Sunteți pe pagina 1din 298

Machine Translated by Google

FUZIUNEA
T. L. Swan

Miles High Club 2

Traducere Eva Garcia Salcedo


Machine Translated by Google

Capitolul 1

Sună telefonul de pe birou.

"Bună", spun eu.


„Bună ziua, Tristan Miles pe linia a doua”, spune Marley.
— Spune-i că sunt ocupat.
— Claire. El face o pauză. Este a treia oară când sună săptămâna aceasta.
-D?
— Ei bine, în ritmul ăsta, nu-i va lua mult până să se obosească să sune.
"Unde vrei sa mergi?" -Întreb.
—Săptămâna aceasta am intrat în deficit pentru a plăti angajații. Și știu că nu o vei face
Recunoaște, dar avem o problemă, Claire. Ar trebui să vorbești cu el.
Expirez puternic și îmi frec fața cu o mână. Știu că ai dreptate: compania noastră,
Anderson Media este pe ultimele sale etape. Am redus forța de muncă la jumătate, de la șase sute
angaja i la trei sute. De luni de zile, Miles Media și restul competiției au
Stau la pândă ca lupii, ne urmăresc, așteptând momentul potrivit pentru a ataca. Tristan Miles este
directorul de achizitii si dusmanul oricarei companii cu probleme financiare din
lume. Ca o lipitoare, preia companiile care au ajuns la fund, le distruge și,
apoi, cu averea lui nesecată, îi face să se ridice din cenușă. Este cea mai mare viperă din
cuib. Profită de punctul slab al fiecărei companii și în fiecare an buzuna în buzunar milioane de dolari
pentru chipul ei frumos. Este un om bogat răsfățat, cu reputația de a fi extrem de inteligent și rece.
ca gheața, în afară de a nu avea remu cări.
El întruchipează tot ceea ce urăsc la un antreprenor.
„Ascultă doar propunerea lui. Nu știi niciodată ce ar putea oferi
Marley.
"Hai", imi bat joc. Amândoi știm ce vrea.
„Te rog, Claire. Nu poți renunța la afacerea ta de familie. Nu am de gând să te las.
Tristețea mă copleșește. Urăsc să mă bag în mizeria asta.
„Bine, o să ascult ce ai de spus, dar nimic mai mult”, recunosc. Organizați a
întâlnire.
-Grozav.
-Nu te entuziasma. Zâmbesc mulțumit. O fac ca să nu-mi mai dai tabarra
o dată.
Machine Translated by Google

-Bon. De acum înainte, nu voi mai scoate un cuvânt. Jur.


-Mi-aș dori. Zambesc. vei merge cu mine
-Bineînțeles. Domnul își poate pune banii acolo unde se potrivește.
Îmi imaginez scena mă face să râd.
-Perfect. Ei bine, rămânem așa.
Închid și mă arunc înapoi în raport. Mi-aș fi dorit să fie vineri și să nu trebuiască
să vă faceți griji pentru Anderson Media și facturile pentru o vreme.
Au mai rămas doar patru zile.

Joi dimineață, eu și Marley ne-am îndreptat spre întâlnirea cu Tristan.


— Ce facem din nou aici? -Întreb.
„Am vrut să fie undeva unde vă veți cunoaște amândoi.” Ai rezervat o masă la Bryant
Park Grill.
— Ce tip ciudat. Aceasta nu este o întâlnire”, îmi bat joc.
„Sunt sigur că face parte din planul lui fără greșeală”. El desenează un curcubeu în aer. Noi suntem in
pământ neutru. Deodată, ochii i se fac în glumă. Între timp încearcă să ne dai
pentru fund
-Cu zâmbetul pe buze. Imit gestul cu încredere. Sper sa fie cel putin
Grozav.
Marley râde, apoi se comportă ca și cum ar fi consilierul meu.
„Nu uita de strategie”, mă îndrumă el în timp ce mergem mai repede.
-Da.
„Repetă-mi-o ca să-mi amintesc”, spune el.
Zambesc. Ce proastă este Marley, dar cât de amuzant mă face.
-Păstra i-vă calmul. Nu-l lăsa să te pună pe nervi”, îi sfătuiesc. asculta ce am
ce sa spuna cu mintea deschisa fara sa obiecteze de la inceput, lasa-l sa vorbeasca de parca te-ar vinde
o poliță de asigurare.
-Corect. Ce plan bun.
— Sper că da, ți-a trecut prin cap. — Am ajuns la restaurant și am așteptat la colț.
Îmi scot geanta de toaletă din geantă și îmi retușez rujul. Am făcut un coc dezordonat. Purta
un costum pantalon bleumarin cu o bluză de mătase crem, pantofi din piele lacuită
tocuri înalte cu vârful închis și cerceii mei de perle. O ținută potrivită. vreau sa
ia-ma in serios. Cine sunt?
- E ti un tun.
Mi se schimbă expresia.
„Nu vreau să fiu fierbinte, Marley. Vreau să arăt ca o fată dură.
Se încruntă și mă umorează.
-Greu. Își lovește cu pumnul în palmă. Arăți ca un membru al Iron Maiden.
Îi zâmbesc minunatului meu prieten. Are părul punk vopsit într-o culoare strălucitoare.
ochelari roșii și roz cu ochi de pisică în cea mai recentă modă. Pantofii ei roșii se potrivesc cu ea
îmbrăcat, pe același ton, și îl însoțește cu o cămașă și ciorapi galben aprins. încerca
mergi atât de modern încât, în realitate, pare depășit. Marley este prietena mea cea mai bună, confidenta mea și
cel mai bun angajat al companiei. Mi-a fost alături de cinci ani. Prietenia ta este un cadou. Nu stiu unde
Machine Translated by Google

Aș fi dacă nu ar fi ea.
"Gata?" -Întrebare.
-Da. Au mai rămas douăzeci de minute. Ea a vrut să fie prima care a sosit pentru a avea un avantaj.
Își cocoșează umerii.

„Când te întreb dacă ești gata, chiar mă aștept să spui „M-am născut gata”.
trec pe lângă ea.
— Să terminăm cu asta, haide.
Ne îndreptăm umerii, ne oțelăm și intrăm în hol. Chelnerul zâmbește.
-Buna dimineata doamnelor. Cu ce vă pot ajuta?
„Ei bine…” Mă uit la Marley. Suntem cu o altă persoană.
— Cu Tristan Miles? -Întrebare.
mă încruntă. De unde ti i?
-Ai dreptate.
— Ai rezervat sala de mese privată de la etaj. El arată spre scări.
— Desigur, am mormăit pe sub răsuflarea mea.
Marley face o crestătură dezgustată și ne îndreptăm sus. Ultimul etaj este pustiu.
Ne uităm în jur și observăm bărbatul de la telefon pe terasă. Costum
Cămașă albastră perfect croită, albă amidon, complexitate înaltă, musculosă. Au
păr castaniu ondulat și îl poartă mai scurt în lateral decât în partea de sus. Nu arată ca un șarpe
ci un model.
„La naiba, e fierbinte”, șoptește Marley.
"S-Taci..." mă bâlbesc. Mi-e teamă că o va auzi. Te porți ca și cum nu ar fi nimic, bine?
-Da Da. El ma bate pe coapsa si eu pe el pe spate.
Tristan se întoarce și afișează un zâmbet larg în timp ce ridică un deget și ne cere
hai sa asteptam un moment Fac un zâmbet total fals. Se întoarce să încheie apelul și
Mă uit la el, devenind mai furios. Cum îndrăznești să ne faci să așteptăm?
„Nu vorbi”, îi șoptesc lui Marley.
— Pot să scot un sunet? Mormăie în timp ce îl privește în sus și în jos. Pentru că am
Chiar vreau să-l fluier. Indiferent dacă este sau nu un ticălos.
Îmi ciupesc puntea nasului. Ce dezastru.
„Nu vorbi, te rog”, insist.
-BINE BINE. Face un gest cu mâna pentru a se preface că își închide buzele cu a
fermoar imaginar.
Tristan închide și se apropie de noi. Este încrederea personificată. zâmbește de la ureche la ureche și
ne întinde mâna.
Bună, sunt Tristan Miles. „Gopițe, maxilar pătrat, dinți albi…
îi strâng mâna. Este puternic și mare. Observ instantaneu senzualitatea pe care o emană.
Un gând mă face imediat să dau înapoi: nu poate ști că îl găsesc atrăgător.
Bună, sunt Claire Anderson. Încântat de cuno tin ă. Apoi arătă spre Marley. Tu
Ea este Marley Smithson, asistenta mea.
Bună, Marley. -Zâmbet-. Încântat de cunoștință. Îi face semn cu mâna
indica tabelul. Ia un loc te rog.
Mă așez cu inima în gât. Grozav. De parcă nu ar fi deranjată de
întâlnire, trebuia să fie și chipeș.
-Cafea? Ceai? El arată spre tavă. Mi-am luat libertatea de a comanda ceaiul casei noastre.
Machine Translated by Google

„Cafea, te rog”, spun eu. Lăptos.


„La fel și pentru mine”, adaugă Marley.
Ne toarnă cafeaua cu grijă și ni le dă împreună cu o farfurie cu prăjituri.
Îmi strâng maxilarul ca să nu fac comentarii sarcastice și, în cele din urmă, se așează vizavi de mine.
noi. Își descheie jacheta de costum cu o mână și se așează pe scaun. uită-te la mine
„Mă bucur să te cunosc în sfârșit, Claire. Am auzit multe despre tine.
Îmi arc o sprânceană, enervat. Urăsc că are o voce atât de sexy și profundă .
„La fel și aici”, răspund eu.
Observ butonii de onix negru și auriu de pe costumul lui și uriașul lui Rolex; acest băiat
miroase a bani Mirosul loțiunii sale de după ras se răspândește prin aer. fac orice
tot posibilul să nu inspir acel parfum care mi se pare din altă lume. Mă uit la Marley, care zâmbește
ca o proastă în timp ce ea se uită la el... absolut stânjenită.
Rece.
Tristan se lasă pe spate în scaun cu o atitudine relaxată, încrezătoare și cu o expresie senină și calmă.
calculator pe față.
-Cum a fost săptămâna ta?
„Bine, mulțumesc”, răspund. Îmi pune la încercare răbdarea. Să trecem la treabă, domnule
Miles, crezi?
„Tristan”, mă corectează el. Și protejează-mă
„Tristan”, corectez eu. De ce există atât de mult interes pentru întâlnirea noastră? M-ai sunat
în fiecare zi pe parcursul lunii.
Își bate degetul pe buzele pline de parcă l-ar fi făcut comentariul meu
Grace și privește-mă în ochi.
„Sunt cu ochii pe Anderson Media de ceva vreme.
îmi arcuiesc o sprânceană.

-AHA. Si ce ai descoperit?
— Că în fiecare lună concediezi o parte din personal.
mă reduc.
— Dar tu nu vrei.
Omul ăsta are ceva care mă deranjează.
— Nu mă interesează oferta dumneavoastră, domnule Miles, am izbit. Cineva mă dă cu piciorul în tibie și
tresar. O, ce paguba! Mă uit la Marley, care deschide larg ochii să mă întrebe
fa-ma sa tac
— De ce crezi că o să-ți fac o ofertă? răspunde el calm.
De câte ori ai avut această conversație?
-Nu este asa?
-Nu. Ia o înghițitură de cafea. Aș dori să achiziționez compania dvs., dar nu vă ofer un
trecere liberă.
„O trecere liberă”, repet, neîncrezătoare.
Marley îmi mai dă o lovitură. O, ce paguba! Mă uit la ea furioasă și ea izbucnește într-un zâmbet larg.
să-mi ceară să fac la fel. "Zambeste, zambeste".
— Și ce vrei să spui când spui „pasare gratuită”, domnule Miles?
„Tristan”, mă corectează din nou. Și protejează-mă, te rog.
— Îi voi numi cum vreau.
Îmi mai aruncă un zâmbet atrăgător, pe care îl rupe încet, de parcă s-ar bucura.
Machine Translated by Google

fiecare secundă a conversației.


„Ești clar o femeie pasionată, Claire, și este admirabil, dar hai să vorbim cu
Serios pentru o dată, te rog.
Îmi strâng buzele și mă forțesc să tac.
„În ultimii trei ani, compania dumneavoastră a suferit pierderi notabile. multe dintre voi
Agenții de publicitate au încetat să mai aibă încredere în tine. Își duce mâna la tâmplă, uitându-se în continuare la mine.
Echilibrarea conturilor trebuie să fie un adevărat coșmar.
Înghit în sec pentru a slăbi nodul care mi s-a format în gât când ne întâlnim.
ne uităm.
—Aș putea să mă ocup de toate și, în sfârșit, te-ai bucura de o odihnă mai mult decât meritată.
Sângele îmi fierbe de furie.
— Ți-ar plăcea asta, nu? Joacă bunul samaritean și ai grijă de tot. Mergi la
salvează montat pe călărul tău alb și salvează-mă ca pe un domn.
Mă privește în ochi. Un indiciu de zâmbet îi străbate chipul.
„O să-mi țin compania pe linia de plutire, dacă este ultimul lucru pe care îl fac. Mai primesc o lovitură și
tresare. Mi s-a terminat răbdarea. Marley, nu mă mai da cu piciorul, îi șoptesc.
Tristan se uită la noi oarecum amuzat.
„Asta e, Marley, dai”, o încurajează el. Să vedem dacă, apropo, insufleți ceva bun simț.
Îmi dau ochii peste cap, stânjenită că asistenta mea mi-a momelit cosurile.
Se aplecă înainte pentru a ataca din nou.
„Voi clarifica un lucru: obțin întotdeauna ceea ce vreau. Și ceea ce vreau acum este
Anderson Media. Pot să cumpăr compania de la tine chiar în acest moment pentru un ciupit bun
iti va acoperi spatele. Sau...” Ridică din umeri de parcă nimic nu ar fi în neregulă. „…Pot să aștept până
ca lichidatorii sa intervina in termen de sase luni, eu o tin la pret de chilipir si tu
declari faliment. Își strânge mâinile peste masă. Amândoi știm asta
Sfârșitul este aproape și nu există scăpare.
— Nenorocitule, am mormăit eu.
Ea își ridică bărbia și se bucură cu un rânjet mândru.
„Băieții drăguți nu mănâncă covrigi, Claire.
Cu cât încerc să rămân calm, cu atât inima îmi bate mai mult.
-Gandeste-te la asta. Își scoate cardul și mi-l oferă.

Tristan Miles
Mii înseamnă
212-884-4946

„Știu că nu așa ți-ar plăcea să-ți vinzi compania, dar trebuie să fii realist”, continuă el.
Îl văd stând acolo, atât de rece și nemilos, și simt că sunt pe cale să explodez.
Ne uităm unul la altul.
— Acceptă oferta, Claire. Îți voi trimite prin e-mail o propunere în această după-amiază. eu
Voi avea grijă de tine

S-a terminat. Mi-am pierdut răbdarea și mă aplec înainte, cu corpul mai aproape de el.
— Și cui îi va păsa de amintirea răposatului meu soț, domnule Miles? imi bat joc.
Cu siguranță nu Miles Media.
Buzele îi fac un boc, inconfortabil pentru prima dată.
Machine Translated by Google

— tii ceva despre mine i despre compania mea?


-Da.
„Atunci știi că soțul meu a fondat-o pentru că era visul lui”. a lucrat zece ani
pentru a-l face să crească. Visul lui a fost să le transmită celor trei copii ai săi.
El continuă să se uite la mine.
„Așa că nici să nu te gândești la asta...” plesnesc pe masă în timp ce ochii mi se umplu de lacrimi, „uită-te la
mine cu fața aia înfățișată și amenință-mă”. Pentru că, domnule Miles, vă asigur... vă asigur că nimic din ce puteți
face nu mă va răni la fel de mult ca moartea soțului meu. mă ridic în picioare. Am fost în iad și știu cum e asta și
nu voi lăsa vreun om bogat răsfățat să mă umilească așa.

Buzele lui formează o linie dreaptă și este impasibil.


„Nu mă mai suna”, răsturn eu în timp ce îmi împing scaunul brusc înapoi.
„Gândește-te la asta, Claire.
„Du-te dracu-te,” exclam eu. Apoi, mă întorc și, furioasă, mă îndrept spre u ă.

„Azi are o zi proastă”. Ne vom gândi cu siguranță la asta,” se bâlbâie Marley, stânjenită.
Multumesc pentru tort, a fost delicios.
Mi se aburesc ochii. Enervat, îmi șterg lacrimile în timp ce mă grăbesc să cobor scările și să ies pe ușa din
față. Nu-mi vine să cred cât de neprofesionist am fost. Ei bine, cel puțin l-am înfruntat, sau cel puțin așa cred.

Marley își grăbește pasul ca să mă ajungă din urmă. Ai prudenta sa taci. Apoi,
Se uită dintr-o parte în alta și spune:
— La naiba, Claire! Cel mai bun lucru pe care îl putem face acum este să ne îmbătăm.

tristan

Stau lângă fereastră și privesc New York-ul cu mâinile în buzunare. Un sentiment ciudat îmi roade interiorul.

Claire Anderson.
Frumos, inteligent și mândru.
Indiferent de câte ori am încercat să uit de ea de la întâlnirea noastră de acum trei zile, nu pot.

Felul în care arăta, felul în care mirosea, felul în care sânii ei ieșeau în evidență în cămașa aceea de mătase.
Focul din privirea lui.
Este cea mai frumoasă femeie pe care am văzut-o de mult timp. Nu mă pot opri să mă gândesc la cuvintele lui. A
și din nou.
„Așa că nici să nu te gândești să mă privești cu fața aia îngrădită și să mă amenințe. Pentru că, domnule
Miles, vă asigur... vă asigur că nimic din ce puteți face nu mă va răni la fel de mult ca moartea soțului meu. Am
fost în iad și știu cum e asta și nu voi lăsa vreun om bogat răsfățat să mă umilească așa.”

Mă așez pe spate pe scaun și mă joc cu un stilou între degete, în timp ce revizuiesc mental ce
Machine Translated by Google

ce o sa spun. Ar trebui să o sun și să stabilesc o altă întâlnire cu ea. Sunt speriat. expir cu
greutate și formează-i numărul.
— Biroul lui Claire Anderson.
„Bună Marley, sunt Tristan Miles.
„Oh, salut, Tristan”, răspunde ea, tonul ei trădând cât de încântată a devenit.
cu apelul meu. Vrei să vorbești cu Claire?
-Daca este disponibil?
— O să te fac cu ea.
-Mulțumesc.

Astept si apoi raspund.


Bună, sunt Claire Anderson. Tu vrei?
Închid ochii la sunetul vocii lui: sexy, profundă, seducătoare.
Bună Claire. Eu sunt Tristan.
-Oh. -Liniște.
La naiba, Marley nu i-a spus că sunt eu.
O senzație necunoscută mă invadează.
— Am vrut doar să verific dacă ești bine după întâlnirea de zilele trecute. Nu am vrut să
te ofensez. Îmi pare rău dacă am făcut-o. Îmi răsucesc fața într-o grimasă. Ce fac? asta nu a fost
planificat.
— Sentimentele mele nu sunt treaba dumneavoastră, domnule Miles.
„Tristan”, o corectez eu.
- Cu ce pot ajuta? exclamă el nerăbdător.
Am rămas în gol.
— Tristan? mă îndeamnă el.
— Mă întrebam dacă ai vrea să iei cina cu mine sâmbătă seara. -Imi inchid ochii,
îngrozit. Ce naiba fac?
Ea tăce o clipă, apoi întreabă, surprinsă: „Îmi ceri să ies la cină cu tine?”

Sunt derutat.
„Nu mi-a plăcut cum ne-am cunoscut. Prefer să șterg ardezia.
Claire râde cu dispreț.
- Asta trebuie să fie o glumă. N-aș ieși cu tine chiar dacă ai fi ultimul bărbat în viață
pe fa a pământului. El adaugă în șoaptă: „Banii și aspectul nu mă deranjează”.
Impresionant, domnule Miles.
Îmi mușc buza de jos. Oh.
— Întâlnirea noastră nu a fost personală, Claire.
-Pentru mine dacă. Și multe. Găsește-ți o păpușă fără creier pe care să-l convingi, Tristan. nu
Nu am niciun interes să mă întâlnesc cu un nenorocit ca tine. „Se aude un bip și închide.
Absorbit, mă uit lung la receptor. Cuvintele lui combative au
Mi-a făcut să crească adrenalina.
Nu știu dacă sunt surprins sau impresionat.
Poate amândoi.
Nu m-au respins niciodată și, cu siguranță, nu mi-au vorbit niciodată pe acel ton.
Stau în fața computerului meu și a Google: „Cine este Claire Anderson?”
Machine Translated by Google

Episodul 2

Șase luni mai târziu

Am citit invitația în fața mea.

DOMINAȚI-vă mintea.

Doamne, ce prostie să faci.


Trebuie să mă strec și să nu plec. Nu poate fi nimic mai rău.
„O să fii bine”, mă încurajează Marley.
Mă uit la cel mai bun prieten al meu. Recunosc că faci tot posibilul ca să mă scoți din mine
zonă de comfort. Știu că vrei bine, dar asta e prea mult.
„Marley, dacă crezi că o discuție motivațională cu o grămadă de nenorociți mă va ajuta.
cel puțin, este că ești mai rău decât credeam.
— Hai, taci, o să te distrezi grozav. Du-te să asculți ce spun ei ca să poți
concentrează-te puțin și revino cu bateriile încărcate. Vei vedea că compania ta și viața ta vor merge ca
mătase de acum înainte.
Mi-am pus ochiul alb.
— Suntem de acord, măcar, că ar trebui să-ți schimbi felul de a vedea lucrurile? -Eu
întreabă el în timp ce se așează vizavi de masa mea.
— Poate, oft, descurajat.
„Și nu e vina ta că ești în jos. Ți s-au întâmplat multe lucruri: soțul tău moare
Dintr-o dată, rămâi la conducerea a trei copii și faci tot posibilul ca firma să nu facă
mergi in jos O groază. Nu ai încetat să lupți pentru a merge înainte de când a murit Wade și
Au trecut deja cinci ani.
— Trebuia să o spui cu voce tare? Sună și mai deprimant. — Expirez din
nou.
Apoi cineva bate la ușa biroului meu.
„Hai înainte”, strig eu.
Ușa se deschide și Gabriel arată un zâmbet larg.
— Ești gata să mergi la prânz, domnișoară? Aruncă o privire rapidă la Marley. Bună Marls.
„Bună”, spune el cu o față prostească.
Machine Translated by Google

Scena mă amuză.
Ferrara dl. Mă uit la ceas. Ești devreme, credeam că am avut-o
a stat la două.
„Am avut o întâlnire, dar s-a încheiat mai devreme decât era planificat și mor de foame”. Sa mergem.
Mă uit la acest băiat italian impunător. Este înalt, întunecat, chipeș și poartă un nume de marcă. Gabriel
Ferrara este un idol în New York, dar pentru mine este doar un prieten bun pe care îl apreciez.
Îl cunoștea pe răposatul meu soț și, deși nu am avut niciodată de-a face cu el cât timp Wade era în viață, a luat legătura.
contactați-mă la scurt timp după moartea lui. Este proprietarul uneia dintre companii
rețelele de comunicații din lume și biroul lui este destul de aproape de al meu. imi da
consiliile de afaceri și, de obicei, ne întâlnim la prânz și ajungem din urmă, oricând suntem
obligațiile ne permit. Nu există nici un interes sexual între noi: este un pilon pe care
sustine-ma cand am nevoie.
„Gabe, o convingi pe Claire că trebuie să vină la discuție, te rog”, oftează Marley.
disperat.
Gabriel se încruntă în timp ce se uită la noi.
„Bine... Claire, trebuie să mergi la discuție”, repetă el fără entuziasm. Acum să trecem la
a mânca. Sushi ne așteaptă .
Marley mă privește în ochi.
— Ia-ți o săptămână liberă și mergi la Paris. Ai nevoie de timp pentru tine. Stai departe de copii. Pe mine
Eu am grija de birou. Am primit o injecție de fonduri și, deocamdată, suntem
dreapta. Profita de ocazie pentru a-ti reincarca bateriile.
expir puternic. Știu că ar trebui să mă înveselesc. În acest moment, viața mea nu este ceea ce mă așteptam;
nimic nu ma motiveaza Viața mea, cândva neîngrădită și veselă, este acum plină de ranchiune.
Uneori sunt atât de supărat pe Wade că m-a lăsat cu acest maro, încât țip la el în mine
cap, de parcă m-ar putea auzi, dar apoi mă simt îngrozitor pentru că știu că ar fi dat ceea ce și-a dorit.
era să-și văd copiii crescând și nu m-ar fi părăsit niciodată.
Uneori viața nu este corectă.
Se spune că numai oamenii buni mor tineri. Și ce zici de cel mai bun? De ce
trebuia sa mearga si el?
„Du-te la discuție”, insistă Marley. Nu te voi lăsa să ieși la prânz până nu ești de acord.
invitația.
— Hai, da, acceptă. Se duce la discuție”, spune Gabriel pentru a încheia conversația. Când vede
Nu mă mișc, expiră brusc și se prăbușește pe canapea.
„Știi că nu sunt în chestia asta de discuții încurajatoare”. Mă ridic și încep
pentru a salva documente. Trebuie să fii nebun să crezi că rahatul pe care îl repetă iar și iar.
—Ai nevoie de puțină nebunie pentru că ultimii ani au fost foarte complicati și știu asta
este o situație dificilă de înfruntat”, suspină Marley.
Zâmbesc mulțumit.
„Ai dreptate în privința asta”, comentează Gabriel pe un ton prietenos în timp ce se uită la telefonul mobil.

Mă gândesc la ce spun ei, deși continui să organizez biroul. În asta au dreptate. Eu nu


Nu vreau să mă strice nimic. Mă las pe spate în scaun și mă uit la prietenul meu optimist.
„Hai, ar trebui să faci călătoria pentru a-ți recupera forțele”. Este în Épernay, în regiunea de
Champagne-Ardenne, în Franța. La naiba, Claire, e cel mai frumos loc din lume. Și uită-te așa
presupune o deducere fiscală: fie plătești călătoria, fie plătești cât ar costa în taxe, tu
tu decizi. În cel mai rău caz, vei primi un masaj în fiecare după-amiază și vei putea
Machine Translated by Google

șampanie în fiecare seară cu cina ta gourmet până când pică, dar crede-mă, te vei bucura
au plecat.
— Epernay este un loc frumos, mormăie Gabriel absent. Merită să mergi singur
vezi-l.
-Tu ai fost? -Întreb.
-De cateva ori. Am fost cu Sophia vara trecută”, spune el. ii place
Mă imaginez singur într-o cameră de hotel luxoasă. Nu am fost într-o călătorie de atâta timp... Cinci
ani, mai exact.
„ Cina gourmet și șampania sunt tentante.
„Dacă discuția este soporică, poți oricând să o sări peste el și să-ți iei o săptămână pentru tine
Fran a. Îți va face bine să te odihnești,” spune Marley.
Gabriel se ridică.
- Este deja hotărât. Tu te duci. Și acum grăbește-te, mor de foame.
Am scos o răsuflare, epuizată.
„Fă-o pentru mine”, mă roagă Marley în timp ce mă ia de mână. Vă rog. -Zâmbește cu
dulceață și clipește de mai multe ori pentru a arăta adorabil.
Doamne, ea nu va renunța niciodată.
— Bine, decid eu. Voi merge.
Ea sare în sus și bate din palme emoționată.
— O să vezi, te va mira. Este exact ceea ce ai nevoie. -Trage spre
Poartă-. O să rezerv zborurile înainte să te răzgândești.
Îmi dau ochii peste cap și iau geanta.
— Deja regret.
— O, ce fior! Își flutură mâinile în aer și zboară spre biroul lui ca un
săgeată.

-Noi mergem? întreabă Gabriel.


„Da, dar nu am chef să mănânc sushi. ”
-Bon. Îmi face semn să trec. Tu decizi, dar repede, nu vreau
leșina

„Bine, să trecem peste detalii”, spune Marley în timp ce bea.


Dau din cap și iau o mușcătură.
Luăm prânzul într-un restaurant.
Marley își scoate caietul și începe să treacă peste lista pentru care a pregătit-o
organiza excursia.
„Galgii tale sunt gata.
— Da, recunosc.
Bifați prima casetă.
„Părul tău este perfect. „Continuați să mergeți în jos pe listă”. Nu mai ai întâlniri — murmură el
pentru ea însăși în timp ce continuă să răsfoie lista pe care a scris-o.
continui sa mananc. Nu sunt deloc entuziasmat de călătoria de săptămâna viitoare.
-Oh. Se încruntă și își ridică privirea de pe hârtie să se uite la mine. ai facut
epilare cu laser?
Machine Translated by Google

Mi-am pus ochiul alb.


„La aceste conferințe apar multe oportunități interesante, Claire.
— Glumești, nu-i așa? -Nu dau credit-. Vrei să merg la convenție să iau o
praf?
„Da…” El ridică din umeri. De ce nu?
— Marley. Mi-am lăsat jos cuțitul și furculița. A dormi cu cineva este
Ultimul lucru pe care îmi vine să-l fac acum. Pentru mine, parcă aș fi încă căsătorit.
Expresia i se schimbă și lasă jos pixul și caietul.
— Ei bine, nu ești, Claire. Mă bate pe braț pentru a mă înveseli. Dragă, Wade a murit.
Acum cinci ani. Sunt sigur că nu și-ar dori să-ți petreci restul vieții singur.
Mă uit în jos la farfuria mea.
„Ar vrea să trăiți viața la maxim... pentru amândoi.
Simt cum se formează un nod în stomac.
— Și că ai fost fericit și îngrijit de cineva care te-a iubit.
Îmi răsucesc degetele în poală.
„Nu este...”, spun eu, din ce în ce mai jos.
-Nu ce?
— Pur și simplu nu cred că pot întoarce o pagină, Marl, spun cu tristețe. Este imposibil să existe
cineva la înălțimea lui Wade Anderson.
„Nimeni nu-l poate înlocui. El este și va fi întotdeauna soțul tău. Îmi zâmbește cu tandrețe. Numai
Îți sugerez să ieși și să te distrezi, asta-i tot.
„Poate”, mint eu.
— Ar trebui să-ți dai jos verigheta și să o pui pe cealaltă mână.
Mă face să plâng doar gândindu-mă la asta.
„Nimeni nu vine să vorbească cu tine sau să încerce să te ia pentru că crede că ești căsătorit.
„Tocmai asta vreau.
— Ei bine, nu Wade. Iar când va socoti că cineva este vrednic de tine, îl va trimite la tine, dar tu ai avut
ce să pui de partea ta
Mă uit la prietenul meu drag cu lacrimi în ochi.
„Wade este încă cu tine și va fi mereu. Gândește-te că te urmărește tot timpul,
Dar trebuie să întorci pagina, Claire.
Se uită la ochii ei.
„Ai avut noroc că nu ai murit tu în accident, așa că profită de viață”.
Îmi las capul în jos și mă uit la farfurie cu atenție. Deodată, îmi pierd pofta de mâncare.
— Îți fac o programare ca tu să te bărbierești în după-amiaza asta.
Ridic din nou tacâmurile.
— Ei bine, rugați-i să caute o mașină de tuns iarba, pentru că am un tufiș considerabil.
Marley râde.
— Ei bine, asta trebuie remediat.

Opresc mașina și mă uit la casa din fața mea.


Casa noastra.
Cel pe care l-am construit eu și Wade și am plănuit să îmbătrânim împreună.
Machine Translated by Google

Micul nostru paradis de pe Long Island. Wade a vrut ca copiii noștri să crească într-o zonă semi-rurală. A crescut
în New York City și și-a dorit ca copiii să aibă o bucată uriașă de pământ unde să se poată juca după pofta inimii ori
de câte ori au chef.
Acesta a fost motivul principal care ne-a determinat să cumpărăm un teren și să ne construim casa. Nu este
prea strălucitor sau fantezist. Este îmbrăcat cu plăci de șindrilă și are o verandă, un garaj mare și un coș de baschet
în alee. Patru dormitoare, două camere de zi și o bucătărie rustică.

Reflectă personalitatea lui Wade și îmi amintește mult de el. Pe atunci, ne-am fi putut permite ceva mult mai
luxos, dar era clar că își dorește o casă de țară plină de copii și râsete.

Și asta am avut.
Îmi amintesc dimineața devreme când poliția mi-a bătut la ușă.
— Sunte i doamna Claire Anderson?
"Da".
„Îmi pare atât de rău, doamnă. A avut loc un accident".
Orele care au urmat acestor cuvinte au fost extrem de dureroase. Îmi amintesc de parcă ar fi fost ieri: cum m-
am simțit, ce am spus, hainele pe care le purtam...
Durerea unei inimi care a fost spulberată în acel moment.
Îmi retrăiesc propria imagine, frântă de durere la morgă, în timp ce îi șoptam o promisiune trupului ei fără viață
și îi dădeam părul înapoi de pe față.
„Voi educa copiii noștri așa cum ai vrut tu. Voi continua ceea ce tu și cu mine am început. Îți voi îndeplini toate
visele. Îți promit. Te iubesc, dragostea mea".
Așa că am izbucnit în plâns și mă întorc în prezent. Nu e bine să repet acel moment în mintea mea iar și iar. A-ți
aminti este ca și cum ai pierde totul din nou.
Durerea nu dispare. De fapt, în unele zile simt că mă va ucide. Nu sunt nimic mai mult decât
un corp gol înăuntru. Corpul meu funcționează, dar abia respir.
Mă înec într-o mare de responsabilități.
Promisiunile pe care le-am făcut soțului meu după moartea lui îmi fac plăcere.
Nu ies noaptea, nu interacționez cu nimeni și mă dedic trup și suflet căminului și muncii mele.

Fac tot posibilul să-i împlinesc visele lui Wade, să iubesc și să ne protejez copiii și să mențin compania pe linia
de plutire. E dur, singuratic și... la naiba! Mi-aș dori să treacă pe ușă chiar acum și să mă salveze din acest vârtej.

Deci, îmi amintesc cuvintele lui Marley.


„Wade este încă cu tine și va fi mereu. Crede că te urmărește tot timpul, dar trebuie să întorci pagina, Claire.”

În adâncul sufletului, știu că ai dreptate. Ca un cântec care plutește în aer, cuvintele ei


Ei rezistă să mă abandoneze și pătrund adânc în mine.
Privesc infinitul în timp ce o tristețe goală mă stăpânește: nu se mai întoarce.
Nu.
A venit timpul, știu.
Dar asta nu îl face mai puțin dureros.
Nu mi-aș putea imagina viața fără el. Nu știu cum voi merge înainte.
Nu vreau să fiu nevoit să învăț cum să o fac.
Mă uit la verigheta mea și o mișc cu degetele în timp ce mă pregătesc să fac de neconceput.
Machine Translated by Google

Clipesc din lacrimi și îmi limpezesc vederea. Pe măsură ce îl îndepărtez încet, simt o apăsare din ce în ce mai mare
în piept. Mi se blochează în deget, dar ajung să-l scot.

Închid pumnul care, fără inel, mi se pare mai ușor. Observ semnul alb care are
lăsat pe deget Este amintirea a ceea ce am pierdut.
Îmi urăsc mâna fără inelul ei.
Îmi urăsc viața fără iubirea ei.

Copleșit de emoție, îmi sprijin capul pe volan și, pentru prima dată după mult timp,
timpul, îmi permit să plâng fără să mă abțin.

Am pus ultima pereche de pantofi în valiză. Plec la convenție mâine.


„Cred că asta-i tot.
— Ți-ai pus periuța de dinți? întreabă Patrick, întins pe burtă pe patul meu,
partea laterală a valizei. Fiul meu mic este și cel mai deștept. Nimic nu este trecut cu vederea.
— Încă nu pentru că trebuie să-l folosesc în seara asta. O sa-l pun dimineata.
-Bon.
„Bunica va fi aici când te întorci de la clasă”, îi reamintesc.
„Da, știu”, spune el, dându-și ochii peste cap. Și trebuie să te sun dacă Harry se comportă prost sau dacă Fletcher
face o furie.” Îmi recită ordinele, oftând.
-Foarte bine. „Frații lui nu știu asta, dar Patrick este și un spion pentru mine. EL
ce au făcut impii mei înainte să fi făcut-o.
Am trei copii. Fletcher are șaptesprezece ani și și-a asumat rolul neoficial de bodyguard personal. Harry are
treisprezece ani și totul indică faptul că fie va deveni un geniu care aspiră să câștige un Nobel, fie va ajunge la
închisoare. Este cea mai răutăcioasă ființă umană pe care o cunosc și are mereu probleme, mai ales la liceu.

Și apoi este băiețelul meu, Patrick, care are nouă ani. Este dulce, amabil, sensibil și total opusul fraților săi. Tot el
este cel care mă îngrijorează cel mai mult pentru că, când a murit tatăl lui, abia avea patru ani și el este cel care
petrecuse cel mai puțin timp cu el.
Cu greu își amintește.
Are fotografii cu el agățate în dormitorul ei. Ea îl adora și îl consideră un erou. De fapt, toți o facem, dar obsesia
lui Patrick este aproape peste cap. Cel puțin de două ori pe zi, mă roagă să-i spun o poveste despre tatăl său. Zâmbește
și ascultă cu atenție în timp ce îi spun lucruri și povești despre Wade. Știe care erau mâncărurile preferate ale tatălui
său, precum și numele restaurantelor la care mergea și își dorește mereu să comande același lucru. Doarme într-unul
din tricourile lui vechi. Și eu știu, dar ei nu știu și nici nu intenționez să le spun.

Dacă sunt sinceră, ora cu povestirea de culcare mă îngrozește. Toți râdem și facem glume despre amintire. Dar
apoi copiii se culcă și cad într-un somn fericit, în timp ce mintea mea reluează scena din nou și din nou.

Mi-aș dori să pot trăi totul din nou.


Wade este încă prezent printre noi, chiar dacă nu este în carne și oase.
E suficient de mort încât să mă facă singur... dar suficient de viu
ca să nu poată merge mai departe.
Machine Translated by Google

Moartea lui m-a cufundat într-o singurătate teribilă, dar, în același timp, simt că el continuă
viu, prezent pretutindeni.
Sunt blocat într-un limb, la jumătatea drumului dintre rai și iad.
Îndrăgostit nebunește de fantoma soțului meu.

— Bine, citește-mi lista cu voce tare, te rog.


„A…” Patrick se încruntă în timp ce citește într-un gest de concentrare maximă. A-tu en-do.

" inută de afaceri.


-Da. Fața lui se luminează de entuziasmul de a fi reușit.
Îi mângâi energic părul întunecat, care este încrețit la vârfuri, și îl ciufulesc.
-Inteligent.

Tăiați și continuați să citiți celelalte articole de pe listă.


„Ro…” se ciufulește, văzând că lectura este mai dificilă decât se aștepta.
-Haine obisnuite? -Întreb.
El dă din cap.

-Gata.
-Pijama. Își cocoșează umerii entuziasmat. Deja știam.
-Știu. Câți ani aveți acum și cât de bine citiți. —Patrick are dislexie și mijloace de citit
o provocare pentru el, dar o reușim. Verific valiza. Este înăuntru.
Tăiați din nou, apoi treceți la articolul următor.
- Pantofi?
-Inteligent.
„Sh…Sh…” Fața lui se strânge în concentrare.
-Uscător?
-Da.
-Acest.
-Rochii.
Îmi umplu obrajii cu aer și caut în dulapul meu.
— Să vedem, ce rochii am? Mă uit la hainele agățate de umerase.
Am doar rochii de iesit noaptea. Nu sunt potrivite pentru a merge la o conferință de lucru.
Hmm…” Scot una neagră, o țin deasupra corpului și îmi studiez silueta în oglindă.
-Ce drăguț. L-ai purtat să ieși cu tata?
„Ei bine…” m-am încruntat. Habar n-am, dar voi inventa ceva, ca de obicei. Da,
intr-o zi ne-am dus sa mancam pizza si apoi sa dansam.
Văzându-i zâmbetul larg, știu că își imaginează scena pe care tocmai am descris-o.
— Din ce era făcută pizza?
— Pepperoni .
Ochii i se fac mari.
„Putem să luăm pizza la cină astăzi?”
-Dacă doriți…
-Lua! El lovește aerul. Putem mânca pizza la cină! Îi anunță pe frații săi
voce strigând în timp ce fuge din cameră. Vreau un pepperoni, ca tata.
Arunc un zâmbet dulce-amărui. Ar fi dezamăgit dacă ar afla că Wade a făcut-o
Am preferat unul cu chili extra și hamsii, așa că vă las să vă bucurați de pizza cu pepperoni .
Iau niște rochii și le pun în valiză; în lipsă de mai bine, acestea vor merge. nu am
Machine Translated by Google

este timpul să mergi la cumpărături acum.


Mă uit la valiza mea, care este plină de haine, și îmi pun mâinile pe șolduri.
„Bine, cred că asta-i tot. Conferință, iată-mă.

Vehiculul se oprește la intrarea în Château de Makua.


„Uau,” exclam eu în timp ce mă uit pe fereastră. Au fost zece ore de zbor și alte trei
cu mașina de la aeroport. Trezirea devreme azi m-a epuizat, dar acum sunt
a făcut un flan
Taximetristul imi scoate bagajele din portbagaj si ii dau un bacsis inainte sa ma opresc sa admir
castel impunător.

MAESTRI MENTALI

Chiar și numele conferinței este ridicol. Trag valiza la recepție și aștept


la coada pentru a fi servit.
Interiorul arată ca ceva dintr-un film: luxos, baroc..., de parcă s-ar fi întors în timp. Este
o sală maiestuoasă cu o scară circulară spectaculoasă ca protagonistă.
„În continuare”, anunță recepționera, iar coada merge mai departe. Mă uit la oamenii care așteaptă
în fața mea, mă întreb dacă vor participa și ei la conferință.
Sunt două fete care arată ca niște barbi cu buzele pline de botox și... Ce le va face?
Să crezi că asemenea gene false exagerate favorizează? Nu te dor pleoapele?
greutate?

Una dintre ele are părul până la talie, blondă barcă și cu extensii care se observă pe
rădăcină. Doamne, ce lipicioasă. Cealaltă fată este brunetă, cu părul creț gros. S-au terminat
o perie, deși foarte ușor îmbrăcată. Îmi strâng coada de cal și îndrept cămașa de in pe care o port.
În comparație, mă simt de modă veche. La naiba, ar fi trebuit să port altceva
sugestiv.
Fata blondă observă prezența mea.
-Oh Salut. Mergi la Mind Masters?
-Da. Zâmbesc stânjenit. Si tu?
-Da! strigă el. Doamne, ce fior. Eu sunt Ellie. Care e slujba ta?
„Ei bine...” ridic din umeri, brusc conștientă de sine. Numele meu este Claire, sunt femeie de afaceri.
„Îmi conduc propriul imperiu”, declară Ellie cu entuziasm.
„Propriul tău imperiu”, repet amuzat. Despre ce?
-Sunt un influencer.
Mă uit la ea în timp ce procesez cuvintele ei. Nu, Doamne, un prost dintre cei care taxează pentru
publica minciuni nr.
-Într-adevăr? Cat de bine.
„Călătoresc prin lume ca model de bikini”, explică ea zâmbind. De fiecare dată când
Încarc o fotografie, urmăritorii mei înnebunesc.
Îmi mușc buza de jos ca să nu râd. Fata asta e serioasă?
"Eu... sigur da."
Bruneta din față se întoarce.
Machine Translated by Google

Câte aprecieri și comentarii ai?


„Doamne, dacă întrebi, și tu...” Ellie înăbușă un strigăt de emoție și cei doi
râd în același timp

„Sunt Angel”, spune fata cu părul negru, ca introducere. Și voi fi un influencer.


-Tu vei? Deci încă nu ai început? întreabă Ellie condescendent.
„Ei bine...” Angel își înclină capul. Tehnic, nu. Contractul meu mă obligă să înregistrez
încă câteva filme și apoi sunt pe deasupra.
-Filme? întreabă Ellie. Ce gen?
Sunt o actriță porno. Poate l-ați văzut pe ultimul: doamna Anal și Johnny Space Cock.
Ellie făcu ochii mari.
-Oh. Pe mine. Mamă”, exclamă el, incapabil să-și stăpânească emoția. De aceea mi-ai sunat atât de bine.
Încep să râdă și să sară de bucurie în același timp.
NU-MI VINE SĂ CRED.

Mă întreb ce va face Johnny Space Cock cu fundul acestei fete.


Sau, mai degrabă, ce fac oamenii unul cu fundul celuilalt. A trecut atât de mult timp de când nu am
Omule, am uitat cum se simte. Și când s-a întâmplat, nu a fost doar dracului, agresiv și
rapid, așa cum se vede în porno, dar pasional și sincer, sexul care ar trebui să apară într-un
căsătorie.
Unde naiba m-a trimis Marley?
Mă întorc și mă uit la bărbatul din spatele meu. sper ca nu ai auzit nimic...
„Bună”, spune el zâmbind.
-Buna ziua.

E blond, nici chipeș, nici urât, dar pare drăguț.


— Ai venit la conferință? -Întrebare.
-Da.
-Și eu. Întinde mâna să-mi strângă mâna. Numele meu este Nelson Barrett.
„Eu, Claire Anderson”, mă prezint.
„Sunt inginer informatic. Aruncă o privire în jurul nostru. sunt atât de scos
loc care nici măcar nu este amuzant.
„Ei bine, acum suntem doi”, mărturisesc, u urată că am găsit pe cineva normal. A lucrat
în domeniul mass-media.
„Îmi pare bine să te cunosc, Claire.
-Ma intreb la fel.
Ne întoarcem ochii în față și observăm spectacolul pe care îl fac cele două fete
pe care tocmai l-am cunoscut. Evident, sunt foarte încântați să fie aici. treziți-mă
simpatie, sunt ca niște fetițe.
Bănuiesc că entuziasmul tinde să dispară după vârsta de douăzeci și opt de ani.
mai puțin, așa că trebuie să le mai rămână vreo cinci înainte să înceapă să plouă bețe.
Despărțiri, datorii... Ei bine, asta dacă găsesc pe cineva decent de care să se îndrăgostească.
Eu dau din cap, dezgustat.
Ce deprimant sunt. Poate că trebuie să fiu aici.
Înainte, nu eram o persoană pesimistă. Urăsc această fațetă pe care am dezvoltat-o în ultimii ani.
nu ma mai recunosc.
Linia avansează și lobby-ul se umple de oameni care arată ca antreprenori. Fără
spune lui Nelson, cred că sunt cel mai în vârstă din grup.
Machine Translated by Google

„Uau, o să petrecem în seara asta”, sugerează Angel.


— Da, acceptă Ellie, sărind în sus și în jos de bucurie. O ce vrei! Se întoarce. Claire,
trebuie să vii în seara asta.
„Sunt epuizat de călătorie”, îmi cer scuze. Dar data viitoare sunt sigur că mă voi înscrie.
-Bon. Se întoarce către Angel. Unde mergem?
Mă întorc oarecum inconfortabil.
„Mă întreb câte filme vor fi prezentate gratuit în seara asta”, șoptește Nelson.
Râd de comentariul tău.
„Poate că cei norocoși nu trăiesc ca să spună povestea”.
„Nu aș supraviețui”, mormăie Nelson pe sub răsuflarea lui.
Ne ascundem chicotele și mergem mai departe. Ellie își începe înregistrarea.
Încă patru bărbați se alătură la coadă, mai în vârstă și cu aspect mai distins.
Poate până la urmă conferința nu arată atât de rău.
Am discutat la rând, se pare că sunt dezvoltatori de aplicații. nu ma mai simt asa
deplasat, frecventează și oameni normali.
O femeie intră și toți bărbații se întorc să se uite la ea. Este blondă, atrăgătoare și stilată. nu
va ajunge la treizeci.
-Buna ziua. Aceasta este coada de check-in? -Întrebare.
-Da. îi zâmbesc.
— Ești aici pentru conferință? comentează el.
-AHA.
-Și eu. Întinde mâna să-mi strângă mâna. Numele meu este Elizabeth.
-Bună, Elizabeth. Eu sunt Claire.
-Plăcerea este de partea mea.

Mergem din nou înainte, dar apoi mai apar două recepționere, așa că noi
Împărțim pe rânduri.
Nelson stă în spatele meu.
-Ne vedem mai târziu. Am aranjat să luăm cina la ora șapte în restaurantul de la parter, în caz că tu
vrei să ni te alături.
-Oh. Mă întorc spre el, surprins. Mulțumesc, dar am de lucru. Ne
vedem maine? -Întreb.
„Da, sigur”, răspunde el zâmbind. Ia o pauza.
Mă îndrept spre tejghea. Sunt mai confortabil decât mă așteptam, poate chiar o voi da mai departe
bine si tot.

Ocup un loc în sala de conferințe elegantă împreună cu alte 120 de persoane. Mediul
este plin de viață, participanții vorbesc în grupuri și sunt pregătiți cu caiete și pixuri.
Toți par dornici să învețe și să-și îmbunătățească abilitățile.
Eu, in schimb, am venit doar pentru sampanie si sa ma bucur de o vacanta singura. Dar
Mă bucur pentru cei care sunt interesați de discuție.
Prezentatorul urcă pe scenă și toată lumea aplaudă și aplaudă. Întinde-ți mâinile și zâmbește
mul umit. Hmm... Mă întreb cine este.
Așteptați ca fervoarea să dispară în timp ce continuați să zâmbiți de la ureche la ureche.
Machine Translated by Google

„Bine ai venit”, începe el. Are un microfon cu rever pe cămașă. Bine ați venit la Mental Masters, unde vă
puteți dezvolta cea mai bună versiune. Vocea lui este puternică și ecou, ca și cum ar ține o predică sau așa
ceva. Sunte i gata? -strigă.
Toți îl aplaudă.
Doamne, au trecut. Mă alătur aplauzelor generale în timp ce îi privesc exaltant. Publicul este în picioare,
aplauda și aplaudă. Mă încruntă în timp ce mă uit în jur...
Am nevoie să te calmezi puțin.
Asta pare un cult al naibii.
Mă uit la mobil și mă întreb dacă ar trebui să înregistrez tot acest paripé. Nici măcar Marley nu m-ar
crede dacă i-aș spune.
„În continuare, aș dori să vă prezint primul nostru vorbitor. Este cineva pe care mulți dintre voi îl
cunoașteți deja, un guru al discuțiilor motivaționale și creatorul de ateliere care schimbă viața oamenilor de
tot felul. El ni se alătură doar pentru o zi, așa că, fără alte prelungiri, lăsați-l pe Tristan Miles să urce pe scenă
pentru a ne prezenta cea mai nouă metodă Cum să obțineți ceea ce doriți!

Gâfâi pentru că toată lumea din jurul meu se sperie.


Tristan Miles își face intrarea într-un costum de designer bleumarin și părul său închis la culoare,
ondulat, „doar nenorocit”. Zâmbește de la ureche la ureche, ridică mâinile în semn de salut, se alătură
aplauzelor mulțimii și încheie cu o plecăciune. Toți participanții aplaudă și strigă ca nebunii.

Ochii mi-au iesit aproape din orbite. "Ce dracu faci aici?"
Încep să-mi aud bătăile inimii și câmpul vizual se estompează.
Fac un efort să mă calmez. Nici măcar nu pot să-l văd. Ei bine, asta nu este în întregime adevărat. chiar
coconul este o sabie cu două tăișuri: plăcută la privit, dar insuportabilă de înfruntat.
„Bună, tuturor,” salută el cu aceeași voce explozivă. Felicitări. Așteaptă zâmbind pentru tăcere. Mi se
face pielea de găină auzind vocea lui adâncă. Are un pic de accent, un amestec de engleză din clasa
superioară britanică și din New York, sună distins și intelectual. Nu știu ce este, dar orice ar fi, recunosc că
combinația este foarte atractivă.

Doamne, urăsc tot ce are de-a face cu el.


„Bine ați venit și vă mulțumesc că sunteți aici.” Ai făcut un pas foarte valoros în dezvoltarea ta personală.
Mătură publicul cu privirea. Personal, eu...” Ochii ni se întâlnesc și el nu mai vorbește, apoi clipește.

„La naiba”.
Continuă imediat.
„Personal, vă felicit pentru decizia dumneavoastră.
Continuă să vorbească, dar eu nu pot auzi nimic. Adrenalina care îmi curge prin vene îneacă orice sunet.
Ultima dată când am vorbit, încercam să iau compania lui Wade de la copiii mei.

Nu o să stau aici să-l ascult pe acest sânge dând o arengă.


El distruge afacerile de familie pentru distracție.
Ce clovn.
Ei bine, bineînțeles că ține o conferință numită «Maeștrii mintale», merge ca un inel la
degetul cât de pretențios este. El crede că este stăpânul minții... Hai, te rog.
Mă ridic.
Machine Translated by Google

„Scuză-mă”, îi șoptesc persoanei de lângă mine. Trec pe lângă oamenii mei


se vârste în timp ce se așează.
„Claire Anderson”, strigă ea de pe scenă.
Mă uit la el îngrozită.
— Întoarce-te la tine.
„Doar că...” mai fac un pas spre ieșire.
„Claire”, mă avertizează el.
Mă uit la cele 120 de perechi de ochi pe mine, apoi din nou la el.
— Am spus să te întorci la tine.
Machine Translated by Google

capitolul 3

La dracu.

Mimez un zâmbet.
Cine naiba se crede nenorocitul ăsta?
— Am spus să te întorci la tine.
Ei bine, îți spun să mergi dracului, ticălos condescendent. Îmi arc o sprânceană în timp ce el se uită la
mine, îi zâmbesc tandru și mă îndrept spre ușă cu cea mai mare hotărâre din lume.

Își mijește ochii, dar se recompune și își reia discursul.


„Așa cum am spus…” continuă el.
Stau pe coridor, lângă ieșire, într-un loc în care nu mă vede, dar aud vorba.
Timp de zece minute, sunt atât de supărat încât nu mă pot concentra asupra a ceea ce spune.
Simplul fapt de a-l vedea trezește în mine o dispoziție proastă pe care nu știam că o am.
Mă uit ușor înăuntru și o văd plimbându-se pe scenă. Vocea lui este profundă și autoritară.
Are o mână în buzunarul pantalonilor costumului său foarte scump și, cu cealaltă, însoțește ceea ce spune.

Recunosc că este atractiv și personalitatea lui are ceva magnetic.


Îți poți da seama că îi place să fie în centrul atenției. Mai mult, sigur este
orice împrejurare.
Publicul rămâne tăcut, atent la fiecare cuvânt. Ei iau notițe sau râd când este
prompt. Femeile îl privesc cu dorință și bărbații mor de nerăbdare să fie ca el.
Eu, pe de altă parte... Vreau doar să-l lovesc în frumusețea lui prețioasă.
Urăsc că totul costă mai puțin. S-a născut într-o familie privilegiată, este suficient de bogat încât să spună destul și
carismatic la furie. Nu e corect că, pe deasupra, este atât de atractiv.
Îmi pot imagina doar câte fete trebuie să aibă la picioarele lui. Sunt sigur că totul este a
afemeiat, probabil că va avea până la cinci iubiți deodată.
Trec în revistă ultima conversație pe care am avut-o la telefon.
— Mă întrebam dacă ai vrea să iei cina cu mine sâmbătă seara.
— Îmi ceri să ies la cină cu tine?
„Nu mi-a plăcut cum ne-am cunoscut. Aș prefera să fac o tablă curată.
„Asta trebuie să fie o glumă. N-aș ieși cu tine chiar dacă ai fi ultimul bărbat în viață
pe fa a pământului. Banii și aspectul nu mă impresionează, domnule Miles.
Machine Translated by Google

— Întâlnirea noastră nu a fost nimic personală, Claire.


„Pentru mine dacă. Și multe. Găsește-ți o păpușă fără creier pe care să-l convingi, Tristan. nu
Nu am niciun interes să mă întâlnesc cu un nenorocit ca tine.”
Desigur, am fost mulțumit.
Mă trezesc bucurându-mă triumfător. M-a întrebat la o întâlnire, Tristan Miles m-a întrebat la o întâlnire.
Sunt sigur că a făcut-o pentru a-mi coborî garda vânzând compania, dar ce
Îmi place să o resping de-a dreptul.
„Claire Anderson”, spune o voce de pe scenă.
Cum?
Mă uit în direcția lui, îngrozită. Ce? M-ai întrebat ceva?
Dar cum m-a văzut?
Scena s-a schimbat și acum sunt în câmpul lui vizual.
La dracu.
Întindeți brațul cu palma în sus.
— Spune-ne, te rog.
-Scuzați-mă. mă încruntă. Nu am auzit întrebarea.
Zâmbește subtil fără să-și ia ochii de la mine.
„V-am rugat să vă amintiți un moment de satisfacție în care v-ați simțit
mândru de voi înșivă.
„Oh”, exclam eu u urată.
„Și judecând după zâmbetul tău, bănuiesc că mi-a venit în minte ceva impresionant”.
Mă uit la el.
„Te rog”, mă încurajează el și își însoțește cuvintele cu o mișcare exagerată a mâinii. Împărtășește cu noi
momentul tău de mândrie.
Imbecil.

Mă uit la el. Vorbesti serios?


Își bagă mâinile în buzunarele costumului și începe să se plimbe pe scenă.
—A teptăm, Claire, spune el condescendent. Observ transpirația de la subsuori
ține întregul public în așteptare. La naiba, omul ăsta e enervant.
„Ultima dată când m-am simțit cu adevărat mulțumit de mine a fost când am refuzat
o întâlnire cu un fraier cu care nu ar ieși chiar dacă el ar fi ultimul bărbat în viață pe
fa a Pământului — împărtă esc.
Ne privim unul în ochi și el ridică o sprânceană.
Ai cerut-o, idiotule. Lasa-ma in pace".
— Dar, Claire, cât de trist că cea mai bună amintire din viața ta este una care se învârte în jurul altcuiva.
persoană. Cred că asta spune mult mai multe despre tine decât despre el. Vreau un răspuns real pentru asta
dupa amiaza. Gândește-te la el până atunci.
Zâmbește publicului fără să tresară câtuși de puțin.
Mă dau înapoi, furios. Ce naiba crezi că voi învăța gândindu-mă la ce
sunt un fel de persoana? Știu cine sunt și sunt fericit cu cine sunt.
— Vei fi un idiot.
Această conferință merge ca o mănușă.
„În afară de asta.” Îmi aruncă un zâmbet lent, seducător, în timp ce continuă să plece
de la o parte la alta a scenei — probabil că vei sfârși prin a-l implora pe ticălosul ăla să te întrebe
altă întâlnire... pentru că mă îndoiesc că o va face.
Machine Translated by Google

Publicul râde și Tristan trece la următoarea sa victimă.


„Tu, fata cu părul blond. De ce ești cel mai mândru? Și vreau să reflectați asupra răspunsului.

Simt că îmi crește tensiunea, transpirația îmi iese pe frunte și îmi vine să urc pe scenă, să-i zdrobesc fața
lui Don Presuntuoso și să-l dau afară.
La naiba, nu pot să-mi iau măcar o săptămână liberă pentru a deconecta?
De ce trebuia să fie aici?
Pentru următoarea oră, Tristan Miles ține publicul captivat și eu fantezez cu tortura macabră.

Ar fi trebuit să rămân pe locul meu. Acum nu trebuie doar să ascult prostiile lor,
dar pe deasupra trebuie să o fac în picioare. M-aș prosti dacă aș pleca acum.
Doar odata.
Va fi aici doar ziua, apoi pleacă la New York, îmi amintesc. imi da
Eram foarte supărată că îi făcusem plăcerea de a-mi spune că nu mă va mai chema niciodată la o întâlnire.
Cum pot fi atât de prost?
Cu siguranță va fi deja căsătorit fericit cu un model sau vreun instagrammer.
Doamne cât de urăsc. Mă face să mă simt ca un idiot.
„Acum o să luăm o scurtă pauză. Va fi o gustare la recepție și apoi ne vom împărți în grupuri pentru a
desfășura atelierele obiective. Vom stabili câteva obiective și le vom revizui în a cincea zi pentru a vă evalua
progresul. Își verifică ceasul de mână.
Ne vedem în sala Boronia într-o jumătate de oră.
Expiră puternic și mă îndrept spre hol să mănânc ceva. Toată lumea vorbește entuziasmată. Îmi fac
singur o cafea, mă hotărăsc la prăjitura cu ciocolată și aleg un colț retras de unde să-mi scot mobilul. Caut
pe google „saloane de masaj lângă mine”.
La naiba cu conferința, am plecat.
Obiectivele mele pentru azi sunt să fac un masaj bun și să mă îmbăt cu șampanie.
Sorbi cafeaua și verific lista în motorul de căutare.
În acel moment, Tristan intră în cameră și toată lumea se întoarce în direcția lui. Are această aură
magnetică care îi face imposibil să treacă neobservat. Părul lui castaniu închis este puțin mai lung deasupra
decât pe lateral și pe spate. Are aerul acela de a fi tras recent.
Merge drept și are o falcă pătrată și cei mai mari ochi căprui pe care i-am văzut vreodată. Ochii ni se
întâlnesc și el nu încetează să mă privească. Aspectul lui este atât de puternic încât îl simt pe pielea mea.
Scântei zboară între noi, dar mă hotărăsc să mă uit în altă parte, enervat.
ticălosul trebuia să fie chipe .
„Bună”, spune o voce masculină lângă mine. Te superi dacă stau cu tine?
Este bărbatul pe care l-am întâlnit ieri la recepție, cum îl cheamă?
„Nu, deloc”, spun eu zâmbind. Vă rog.
„Sunt Nelson, ne-am întâlnit ieri.
-Dacă îmi amintesc. Bună Nelson. Eu sunt Claire.
— Cum să nu știi. Râde pe sub răsuflare. Domnul Miles v-a luat puțin.

-Oh. Iau o înghițitură de cafea, dorind ca pământul să mă înghită. Crezi? Eu nu


Observasem, spun eu și încerc să par nonșalant.
„De obicei nu mă supăr pe alții, dar i-ai citit CV-ul?” izbucnește el efuziv.
Machine Translated by Google

-Nu. Continui să beau cafea, ridic privirea și mă întâlnesc direct cu cel al


Tristan. Rămânem așa până când unul dintre cei cinci hustler cu care este ea o revendică
Aten ie. Îmi întorc privirea brusc.
„Are șase grade, vorbește cinci limbi”, continuă Nelson, „și IQ-ul lui este
o sută șaptezeci. Adică mai mult decât un talentat, echivalează cu un mentalist. - da din cap cu
cap de parcă ar împărtăși informații de cea mai mare importanță.
-Wow. Forțez un zâmbet.
— Te rog, dă-mi o pauză. Deschid larg ochii... «Și ce naiba îmi pasă?!
Pleacă, Nelson, ești un dăunător și vreau să caut pe Google saloanele de masaj. Sunt o mie de lucruri
Prefer să fac decât să vorbesc despre ticăloșii talentați”.
Imbata-te, de exemplu.
„Nu mă simt bine”, mint.
-Într-adevăr? Fața lui Nelson se schimbă. Esti bine?
- Am migrenă.
— Stridii…
— Da, mi se întâmplă când călătoresc cu avionul... O corvoadă. Va trece, dar ar trebui să iau o
putin timp. Deci, dacă nu mă vezi în după-amiaza asta, știi unde sunt. Sunt sigur că voi fi mai bine mâine.
-Da, desigur. Se gândește la asta pentru o clipă. Îi voi anunța pe ceilalți.

Trei ore mai târziu, mâinile puternice îmi trec în sus în centrul spatelui și în jos încet.
până la șoldurile mele goale.
Suntem în întuneric, muzica este relaxantă și are un ritm foarte senzual. De asemenea, mirosul de
Aftershave-ul maseurului mi-a trezit părțile intime.
Pierre, așa îl cheamă, își alunecă mâinile pe umerii mei și adaugă ulei fierbinte. eu
Tremur și închid ochii.
„Asta a fost ceea ce am vrut să spun”.

-Asta e ok? întreabă el cu accentul lui francez.


„Da, perfect”, șoptesc eu.
Doamne, perfectul nu este suficient. Este spectaculos. Plănuiesc să o repet în fiecare zi.
Pentru a lua conferința cu asalt.
Mâinile lui coboară iar pe spatele meu și, cu fața îngropată în targă, zâmbesc
plăcere pură.
Deodată, îmi sună telefonul mobil. Volumul este mare și cu siguranță îi va enerva pe clienții
alte cabine.
— O, scuză-mă. mă încruntă. Se va opri imediat.
Melodia cântă până la sfârșit și începe din nou. La dracu.
- Scuze. — Așteptăm să se oprească din nou, dar se repetă. La naiba, dacă
s-a întâmplat ceva acasă? Poți să-mi dai geanta, te rog?
O ridică și mi-o dă. Caut pana gasesc mobilul, dar nu recunosc numarul acela
apare pe ecran.
-Buna ziua? Răspund în timp ce mă întind pe spate.
-Unde ești? Tristan burduf. Îți lipsesc atelierele.
La dracu.
Machine Translated by Google

-Hmm…
— Nu îndrăzni să mă minți, Claire. Știu că nu ești în camera de hotel.
Nu-mi place tonul tău. Cine naiba se crede?
- Scuze?
-Unde ești? scapă el.
— Pe o masă de masaj, într-adevăr.
-Ce? exclamă el, neîncrezător.
„Discursul lui a fost insuportabil”. Nu mi-a dat nimic și aveam lucruri mai bune de făcut. Pa,
domnule Miles.

„Claire Anderson”, începe el, de parcă ar fi vrut să-mi dea o prelegere. Apas pe "Finish"
apel". Pun telefonul pe silențios și îl arunc pe canapeaua din colț.
„Îmi pare rău pentru întrerupere. Putem continua.
Pierre își trece mâinile puternice peste coastele mele și până la șolduri. Simt un val de
plăcerea care îmi străbate tot corpul.
Zâmbesc cu ochii închiși. Mmm... ce distractiv este să te porți prost.
Pierre se concentrează pe burta mea.

Ce... gust.

tristan

Sunt lângă bar cu o băutură în mână.


„Și cu acel mic impuls am mai primit cincizeci de mii de urmăritori”, spune Saba.
„Wow, asta e uimitor”, răspunde Melanie.
Sunt insotita de patru femei frumoase, dar ma plictisesc ca o stridie. Zborul meu
pleacă la prima oră dimineața.
Mă uit prin cameră. — Unde este Claire?
— Domnule Miles, sunte i căsătorit?
Mă uit înapoi la fata blondă din fața mea.
„Te rog să-mi spui Tristan. Și nu, nu sunt.
— Deci ai o prietenă? — Aventura Saba.
-Nu. Mai iau o înghițitură din băutură. Nu am nicio relatie.
-Într-adevăr? exclamă Saba, cu vocea seducătoare. Nici eu nu. Ce coincidenta.
— Întotdeauna este un moment bun să fii singur, nu crezi? răspund cu un zâmbet
for at.
Ei râd la unison. Scanez din nou camera. Dacă nu vine, o să fiu supărată.
„Tocmai mi-am anulat logodna”, anunță Melanie.
Mă uit la ea. Este genul de fată la care tind să admir: blondă și drăguță. Mă forțesc să dau din cap și să mă prefac
interes.
„Vreau să mă concentrez pe obiectivele mele, iar fostul meu nu s-a mișcat în cercurile potrivite, știi?”
ce vreau sa spun? A aspirat să se mute în suburbii și să aibă trei copii, dar eu sunt mai mult
ambițios”, continuă el. Vreau un imperiu global.
„Bravo, mătușă”, sunt toți de acord.
Machine Translated by Google

„Același lucru mi s-a întâmplat și cu un fost. De ce nu vor înțelege? adaugă altul.


— La naiba... Să mă scoată cineva de aici.
Îi fac semn unui coleg.
— Scuză-mă, mă duc să văd un prieten. Mă întorc, gata de plecare.
„Tristan”, îmi spune Saba.
Mă întorc spre ea.
„Am putea trece peste notele mele de astăzi”, spune el cu un zâmbet antrenant, „mai târziu la
camera mea.
„Ei bine…” Mă uit la ei unul câte unul.
„Ei bine…” El ridică din umeri. Le-am putea revizui împreună. - Își trece mâna peste
păr-. Noi patru și tu, într-un grup. Toți au același zâmbet captivant.
„Ne vom distra bine”, șoptește Melanie.
-Nu mă îndoiesc. Zâmbesc răutăcios la patru. Să vedem cum merge noaptea
acord?
Mă întorc și mă apropii de un alt difuzor, cu ea chicotind în fundal.
— Omule, ce e? salută Eloise.
-Buna ziua. Iau o înghițitură din băutură.
— Lasă-mă să ghicesc: încearcă să te lovească.
„Nu”, mint fără ca expresia să mă dezvăluie. Ce te face sa crezi asta?
„Nu am văzut în viața mea un bărbat mai popular decât tine. El zâmbește mulțumit.
Atrageți ticăloșii.
Râd în timp ce beau. Elouise este psiholog, în vârstă de aproximativ cincizeci sau cincizeci și cinci de ani.
Coincidăm în multe conferințe în care eu sunt speaker, el se ocupă de desfășurare
personalitate. Ea este deja vindecată de frică.
— Cu timpul devine obositor, crede-mă. Mai arunc o privire prin cameră și o observ pe Claire.
într-un colț, discutând cu un grup de bărbați.
"El a venit."
O privesc in timp ce vorbeste.
Are părul închis la culoare care ajunge la umeri și poartă o rochie neagră care
nu este nici sclipitor, nici seducător. Este discretă, sensibilă și, fără îndoială, atrăgătoare. Nu este asemănător
nimic pentru femeile cu care sunt obișnuit. Îmi trec mâna în sus și în jos pe corpul ei.
uite. El este mai în vârstă decât mine, dar nu știu cât de mult. Câțiva ani, poate?
Eu și Elouise continuăm să vorbim, dar nu-mi iau ochii de la Claire Anderson, care este
discutând și râzând cu un bărbat.
"OMS?".
Hmm…
Mă hotărăsc să mă duc să vorbesc cu ea.

„Mă întorc imediat”, îmi iau rămas bun și mă îndrept în direcția lui. Tocmai când mă apropii de ea, aud
ma suna cineva
— Domnule Miles.
Mă întorc și văd o blondă atrăgătoare. A încercat deja să mă ia la prânz.
„Bună”, răspund eu puțin stângaci în cazul în care Claire ne aude.
„Numele meu este Elizabeth”, explică ea. Ne-am convenit cu privire la mâncare.
„Îmi amintesc, Elizabeth”, răspund eu zâmbind.
Bărbatul care era cu Claire merge spre bar și ea ridică privirea, e clar că suntem
Machine Translated by Google

Hei, ce ai planuri pentru mai tarziu? -Întrebare-. Ți-ar plăcea să bei ceva?
Claire își dă ochii peste cap și ne întoarce spatele.
La naiba…
—Nu, nu-mi place să amestec viața mea profesională cu viața privată. Fac un alt zâmbet și mă apropii de el.
Claire. Buna ziua.
Ea se uită la mine în gol după ce a auzit conversația.
-Buna ziua. Ia o înghițitură din pahar, cu fața impasibilă, și privește drept înainte.
"Ce zici de masaj?" -Întreb.
-Grozav. „Bea încă un pahar.
Doamne, ce avantaj este.
— N-ai de gând să te uiți la mine în timp ce vorbesc cu tine? Întreb.
Își întoarce puțin capul ca să mă privească direct în ochi, iar inima îmi bate o bătaie.
— Ce vrei, domnule Miles?
Mă uit în ochii ei, confuză de reacția pe care o trezește în mine atitudinea ei.
— Tristan. Spune-mi Tristan.
— Nu, spune el răspicat. Să-i spun Tristan ar însemna că vreau să continuăm cu prenumele. -S-a întâmplat
Îmi alunec limba peste buza inferioară și o simt pe picioare. Si nu vreau.
— Claire.
— Spune-mi doamnă Anderson.
— De ce ești atât de nepoliticos cu mine?
— Nu sunt nepoliticos, sunt sincer. Ai prefera să mintă?
— Hai, surprinde-mă.
„Poți”, răspund eu.
— O, Tris, mă bucur atât de mult să te văd! Haide, hai să cântăm „Kumbayá” în jurul
foc. Mi-a fost dor de corpul tău și de farmecul tău plin de duh”, se batjocorește el fără ezitare. Zâmbet
dulce și clipește pentru a pune mai mult accent cuvintelor tale.
Îi zâmbesc înapoi și îmi apropii paharul de al ei pentru a prăji.
-Sănătate. Asta e mult mai bine. Mă bucur că ai primit spiritul.
Îmi face semn cu bărbia să mă apropii. Mă ghemuiesc, așteptând să văd ce
vrea să-mi spună
— Pleacă, domnule Miles, șoptește el.
Râd, emoționat pentru prima dată după mult timp.
-Nu.
Apoi priviți drept înainte.
Văd că ești încă la fel de încăpățânat ca întotdeauna.
— Și văd că încă iei medicamentul care te pune într-o dispoziție atât de proastă.
— Da, sigur, oftă el. Acum antipatia mea pentru tine se datorează unor pastile pe care le iau. nu
poate exista un alt motiv pentru care sunt dezgustat.
Ridic surprins din sprâncene. Nicio femeie nu mi-a vorbit vreodată în acest fel.
„Dezgust” este un cuvânt prea puternic, nu crezi? sugerez în timp ce și eu
Abia aștept. Cred că cuvântul pe care îl căutai era, mai degrabă, „fascinat”.
Îmi dau seama din felul în care colțurile gurii ei se ridică că încearcă să nu zâmbească.
— Pleacă, domnule Miles, repetă el.
— Te fascin, Claire?
Machine Translated by Google

— Spune-mi doamna Anderson, șoptește ea. Și nu are ce trebuie să mă fascineze.


Închidem ochii și, pentru a doua oară în seara asta, inima îmi bate o bătaie.
O aură evazivă și ademenitoare o înconjoară.
Controlor.
Sunt sigur că e o fiară în pat. Îmi face greu să ne imaginez goi.
Îmi strâng buzele pentru a-mi ascunde entuziasmul.
„La revedere”, spune ea deodată și doar o secundă mai târziu o văd dispărând în mulțime.
Bine, recunosc. Este că ești bine.
O urmăresc cu privirea în timp ce se mișcă prin cameră, un plan țesându-mi în minte. este mic
Probabil îl voi găsi din nou în altă parte. Hmm... ce fac?
Îmi scot telefonul mobil și îl sun pe fratele meu. Răspunde la primul apel.
„Bună ziua, Tris.
„Jameson”, îl salut în timp ce o văd pe Claire inițiind o conversație cu un alt bărbat.
Schimbare de planuri.
-Ce vrei să spui?
„Plănuiam să rămân aici singur în prima zi a întâlnirii.
-Știu.
— Ei bine, m-am hotărât să stau toată săptămâna. Există un...” Mă opresc.
pentru a veni cu cuvintele potrivite—...ocazie pe care aș dori să o investighez în continuare.
-Bon. Cand te intorci?
-Luni viitoare.
-OK nici o problema. Hei, sunt într-o întâlnire, te sun mai târziu.
-Desigur. Închid și îmi pun telefonul mobil în buzunar. Mă uit înapoi la Claire Anderson.
Convenția a devenit interesantă.

claire

„Merg să beau ceva”, se scuză Nelson. Pot să-ți iau unul?


-OK multumesc.
„Mă întorc imediat”, spune el și se îndreaptă spre bar.
El este simpatic.
Sunt surprins cât de mult m-am distrat în seara asta. Am luat masa și am dansat, am vorbit cu
toți și cu mine am fost sociabili. Marley ar fi atât de mândră de mine.
„Ah, în sfârșit singur”, spune cineva din spatele meu. Mă întorc și îl găsesc pe Tristan Miles lângă mine.
latură.

Ce lipsea...
Mi-am pus ochiul alb.
— Unde a plecat discipolul tău? întreabă în timp ce-și sorbiește cocktailul.
-OMS? intreb eu incruntat.
— Băiatul ăla care arată ca un sfânt, dar care este de fapt un bland.
Îmi mușc obrajii pentru a nu scăpa un zâmbet. A lovit direct pe
unghie.
Machine Translated by Google

— Nu știu la cine te referi.


„Nelson Mandela sau cum ar fi numele lui. Îndreptă paharul spre Nelson.
Nu mă mai pot reține și zâmbesc.
— Habar n-am care este numele lui de familie, dar cu siguranță nu Mandela, domnule Miles.
Ți-am cerut să-mi spui Tristan.
— Și i-am cerut să plece.
-Tu stii? Face o pauză și pare că încearcă să găsească cuvintele potrivite. Dar
Dacă aș fi la o conferință de lucru și nu ar fi atât de profesionistă, v-aș împroșca cu întrebări.
-Ce tip? întreb eu, curios.
„Lucrez”, se scuză el în timp ce își aranjează cravata.
Dornic să afle ce vrea să mă întrebe, îi spun: „Imaginați-vă că
ziua de muncă s-a încheiat. Orice îmi spui în continuare este
va lua în considerare o chestiune privată.
-De ce mă urăști atât de mult?
„Sunt multe lucruri despre tine pe care le urăsc.
-De exemplu?
— Cine vrea să preia compania mea.
-Nu. Ia o înghițitură din pahar. Din tonul lui, aș spune că este supărat. Ți-am făcut o ofertă
corect de către compania dumneavoastră și ați respins-o. Asta a fost. Nu m-am mai apropiat de tine de atunci și am făcut-o
ți-a respectat voința.
Ne-am uitat unul la ochi. Simt cum curge energia între noi. Merge și vine. Este aproape ca
dacă trupurile noastre vorbeau fără să fie nevoie de cuvinte. Aș putea pretinde că nu mă afectează sau că nu mă afectează
Sunt conștient de asta, dar adevărul este că Tristan Miles este un vârtej de senzații.
Mă simt prost că-l urăsc atât de irațional, așa că spun: „Ești o pacoste pentru mine cu
atâtea întrebări”.
Deschide gura de parcă comentariul meu l-ar fi șocat.
— Întotdeauna ești atât de rece, Claire?
eu chicotesc.
— Cred că amândoi știm care dintre noi este mai rece.
Îmi ține privirea și își arcuiește o sprânceană.
-Si tu? Ce arata ca?
"Ce vrei să spui?"
— Ești înfocat?
Omul ăsta e prea obraznic.
Hmm... urăsc să recunosc, dar e ceva la el care îmi atrage atenția.
Determinarea lui și acea îndrăzneală mă fac să zâmbesc de la ureche la ureche.
„Nu trebuie să știi temperatura sângelui meu.
— Dar un bărbat pune întrebări. Ia un pahar fara sa-si ia ochii de la mine. The
atmosfera se încălzește. Poate ar trebui să vorbim despre asta... afară. - Îmi zâmbește
lent și înșelător și arcuiește o sprânceană. Când tura mea se termină, desigur.
— Vrei să ieși și să vorbești despre temperatura mea sângelui, domnule Miles?
„Da”, mormăie el în timp ce privirea lui se îndreaptă spre buzele mele.
Mă apropii de el.
— Domnule Miles, șoptesc eu.
-Da?
Machine Translated by Google

„Nu sunt atras de el, nici când lucrează, nici când nu este.
Se apropie de urechea mea și îmi șoptește
înapoi: „Ești un mincinos.
Respirația lui mă gâdilă și îmi face părul de pe brațe să se ridice.
„Poți să renunți acum?” șoptesc în timp ce mă uit în jurul meu, inconfortabil de reacția lui.
corpul meu la cuvintele lui.
Trădător.
Mă privește în ochi.
- Spune-mă.
-Nu. „Beu din nou. Doamne, cât aș vrea să-mi dau capul pe spate și să-mi termin
un singur pahar.
— Claire.
-Ce?
Se strânge înapoi să-mi șoptească din nou la ureche.
„Nu-ți fie frică să-mi spui Tristan.
Mi-am pus ochiul alb.
— Pentru că am senzația că foarte curând îmi vei țipa numele între gemete.
Zâmbesc mulțumit.
— Ești mereu atât de sigur pe tine?
-Cine a avertizat este antebrat. Se uită la mine pentru ultima oară, apoi se întoarce și pleacă. Înțeleg
pierde-te în mulțime.
Chiar atunci, Nelson sosește.
— Iată paharul tău.
-Mulțumesc. Îl ridic și văd cum domnul Miles se alătură unui grup de femei afară.
fundalul camerei. Toți zâmbesc și vorbesc cu entuziasm. Apoi se întoarce spre mine. uită-te la mine
Se uită cu ochii lui întunecați și îmi oferă unul dintre zâmbetele lui lente și seducătoare. act
Apoi, îmi arată cu paharul, de parcă ar fi gestul de deschidere al Jocurilor Olimpice.
Înghit în sec pentru a slăbi nodul care tocmai mi s-a format în gât.
La naiba, la ce naiba a venit asta?
Machine Translated by Google

capitolul 4

E prea tarziu. E după două și nu știu de ce naiba sunt încă aici.


Noaptea a zburat. Este plăcut să nu fiu nevoit să mă grăbesc acasă pentru a-i ajuta pe copii cu temele,
să gătesc cina și să mă ocup de îndatoririle mele. Cred că aproape toți participanții la convenție sunt încă
aici. Atmosfera este veselă și jovială.
Sunt în fundul camerei, lângă bar. Suntem zece în acest grup și în timp ce unii spun anecdote, alții râd și se
distrează. Din când în când, mă uit prin cameră și mă uit în ochii lui Tristan Miles.

Se uită la mine și a stat treaz toată noaptea făcând asta.


Privirea lui îmi arde pielea cu însuși forța soarelui. Mă întreb dacă va fi la fel de intens în pat, pentru că,
în acest moment, nu mă dezbracă doar cu ochii, dar mă și trag cu ochii.

Sunt atât de încântat că îmi fierbe sângele. Deodată, îmi imaginez că noi doi suntem goi.
Îi îngrijește pe toți cei care se apropie de el, deși o face automat și oarecum mecanizat. Îmi amintește
de o mașină bine unsă. Toți vor să vorbească cu el, să se frece cu el. În plus, sunt convinsă că toate femeile
prezente aici visează să-l ducă în pat.

Inclusiv eu.
Dar nu aș face-o. Nu. Pentru nimic în lume.
Cu toate acestea, felul lui de a încerca să mă seducă, atât de nerăbdător, este chiar foarte atrăgător
pentru cei dintre noi care nu sunt interesați de el.
Dă-mi voie să divagă pentru o clipă. Cum ar fi să trăim o noapte de sex sălbatic și neangajat cu un bărbat
ca el, având în vedere că nu există nici cea mai mică șansă să avem un viitor împreună?

Doar trăiește momentul.


Îmi concentrez ochii asupra paiului în timp ce îl întorc. Mintea mea începe să funcționeze și să-mi
organizeze gândurile. Nu m-am mai gândit la sex de mult timp.
De fapt, nu a făcut-o de când a murit Wade.
Luna viitoare va fi cinci ani.
Aveam treizeci și trei de ani când mi-am pierdut soțul. Tocmai ajunsese la împlinirea sexuală.

Am pierdut multe în ziua aceea, și nu doar el; a murit și o parte importantă din mine.
Machine Translated by Google

Wade și cu mine ne-am cunoscut la facultate. Ne-am întâlnit timp de doi ani. Apoi,
S-a întâmplat inimaginabilul: am rămas însărcinată la douăzeci de ani, în ciuda faptului că am luat pastila
contraceptiv.
Wade era nespus de bucuros. În timpul relației noastre, nu a avut niciodată îndoieli și a fost clar că
a vrut să fie cu mine. La a patra întâlnire, mi-a spus că se va căsători cu mine. Era cu trei ani mai mare
decât mine și credea că știe totul. Zâmbesc cu tristețe. Privind înapoi îmi dau seama
Că, de fapt, a avut dreptate în predicția sa.
Îmi amintesc că ne sărutăm și râdem în pat și făceam dragoste.
Și inima mea se scufundă.
Nu numai că mi-e dor de el, ci și de tot ce făceam noi.
împreună. Că m-a făcut să mă simt atrăgătoare și dorită doar prin felul în care mă privea.
Entuziasmul.
Orgasmele.
Închid ochii neputincios.
Dumnezeu…

Începem.

Trebuie să mă opresc din băut. Acum îmi amintesc de ce nu o fac de obicei. afectează forma
negativ pentru starea mea de spirit și mă întristează, de parcă alcoolul ar fi un nor gri
întunecă totul în jurul meu. Un nor greu încărcat cu responsabilități.
Am pus paharul jos pe bar.
„Plec”, anunț în timp ce îmi fac cu mâna la revedere. Ne vedem mâine.
La ieșire, îl văd pe Tristan vorbind cu trei femei; sunt aceiași care nu au
lăsat singur toată noaptea. Observând prezența mea, se îndepărtează de peretele pe care se sprijină.
sprijinit.
„Claire”, strigă el în timp ce îmi iese în cale.
În fața fetelor nu mă pot comporta rece.
-Buna ziua. Zâmbesc peste umărul lui fanilor săi, care nu își iau ochii de la noi.
-Sunte i gata? -Întrebare.
Mă uit la el, confuză.
- Scuze?
-Tu stii. Deschide ochii, se pare că vor să iasă din orbite. Noi trebuie sa
a studia.
-Oh. mă încruntă. Probabil că încearcă să scape de fete. Da, desigur.
-În spatele tău. Îmi face semn cu mâna să ies.
La dracu. Mă îndrept spre u ă.
„Dar…”, protestează unul dintre ei.
„Îmi pare rău, fetelor. Altă dată va fi,” țipă el în timp ce aleargă să mă ajungă din urmă.
Am ajuns în hol și ne-am îndreptat spre lift.
„Mulțumesc”, șoptește el.

Mi-am pus ochiul alb.


— Nu sunt țapul tău ispășitor, domnule Miles.
-Știu. Își leagă brațul de al meu. Dar ceea ce vom studia a fost adevărat. nu
Ți-am spus eu?
„Îți merge acest flirt exagerat?” întreb eu când ușile se deschid.
lift și am intrat înăuntru.
Machine Translated by Google

Când ușa se închide în urma noastră, ea îmi zâmbește obraznic și îmi spune:
„Întotdeauna.
Scutur din cap în timp ce zâmbesc la pământ. Aroma delicioasă a loțiunii tale pt
după bărbierit se răspândește prin aer.
— Ți-ar plăcea să bei cafea sau șampanie? întreabă el jucăuș.
— O să beau ni te ceai.

-Ceai? Și-a încrețit nasul cu dezgust. De parcă ai fi o doamnă engleză.


— Da, exact ca o doamnă engleză.
„Văd...” În acel moment, ușile se deschid și ies din lift. Mă urmează.
Mergem pe hol. Unde va fi camera ta? Nu o să vii cu mine, nu-i așa?
„Bănuiesc că pot încerca, dar doar de asta o dată”, spune el.
"Ce vrei să spui?" Ce sa incerc?
-Te iau.
„Nu vine cu mine”, răspund eu batjocoritor.
Fața i se schimbă.
-De ce nu?
„Pentru că nu sunt așa, pentru că sunt prea bătrân pentru tine și pentru că...”
Faceți o pauză pentru a găsi cuvintele potrivite. Am promis să-l urăsc pentru tot restul vieții. —
Am ajuns la ușa camerei mele. Mă întorc către el. Așa sunt eu.
Își bagă mâinile în buzunarele pantalonilor.
„Hai, Claire. Vorbim doar despre un ceai. Mă privește în ochi cu o
sclipire răutăcioasă în a lui. Nu-ți spun că vreau să te trag până săptămâna viitoare.
Sunt surprins că a îndrăznit să spună acele cuvinte cu voce tare. Nu sunt obișnuit
ca bărbații să-mi vorbească așa.
Insinuarea lui provoacă un răspuns din partea sexului meu.
Simt că ceva ce a adormit se trezește brusc în adâncul ființei mele.
Cinci ani este mult timp.
Scântei zboară între noi.
— Nu-ți spun că o să te fac să vii de parcă n-ar fi mâine. -Eu
El oferă un alt zâmbet lent, senzual. Nu că vei avea cea mai bună naiba din viața ta.
Nu am cuvinte... Mi le-a furat.
„Recunoaște”, spune el încet în timp ce se uită la buzele mele. chiar nu ai
te intrebi cum sunt in pat? opte te el.
-Eu nu mint. Este singurul lucru la care mă pot gândi în ultima vreme. Nici macar o data.
— Nu te-ai întrebat dacă am unul mare? mormăie el în timp ce îmi repoziționează o șuviță din păr.
părul după ureche și se apropie de mine.
La naiba, sunt sigur că e imens. Doar un macho s-ar lauda cu dimensiunea penisului lui.
Asta nu ajută.
Înghit în sec pentru a desface nodul care mi s-a format în gât, așa cum mi-l imaginez.
gol.
-Nu.
Îmi șoptește la ureche: „Ei

bine, am de gând să-ți mărturisesc ceva”.


Imi inchid ochii. Oh, mamă, situația asta este îngrozitoare. Și omul acesta este și el.
Inima îmi bate cu putere, dar încet, în timp cu a lui, ca
Machine Translated by Google

Îmi imaginez toate lucrurile murdare pe care le-aș putea face cu el.
„M-am gândit la tine în ultima vreme. Vocea lui joasă, cu pietriș, aproape de gâtul meu mă îmbătă
complet.
-De ce? șoptesc, dar nu știu de ce întreb, din moment ce știu deja răspunsul.
Mă împinge cu șoldurile și mă prinde de perete. O are greu și gata. ma topesc
interior.
La naiba, ce fericit sunt.
„Mi-am petrecut toate cele trei prelegeri și atelierul imaginându-mă cum mă vei călăreți”, șoptește el.
pe un ton jucăuș
Instantaneu, mă imaginez deasupra lui, gol. Ambele acoperite de sudoare.
Erecția lui este tocită.
„Doamne…” mormăie el în timp ce mă apucă de păr și îl ține strâns. Împreună am fi
la naiba, Anderson.
Ușa liftului sună și Nelson apare.
Creierul meu se trezește din somn. Mă îndepărtez de Tristan.
„Este în regulă”, șoptesc eu.
Nelson ne privește pe amândoi alternativ de peste hol și se încruntă.
-Buna ziua.

Tristan își dă ochii peste cap și își trece o mână prin păr frustrat.
— Bine, mormăie el sec.
Profit de distragerea bruscă și convenabilă pentru a introduce cardul și a deschide
ușa camerei mele în grabă.
— Bună seara, domnule Miles.
„Anderson”, șoptește el.
Îi trântesc ușa în față și o încui. Mă sprijin de ea și închid ochii.
Gâfâiesc. Încă nu mi-am revenit după ce l-am avut atât de aproape.
Primesc un mesaj pe mobil.

Haide, voi fi aici doar până mâine.

Cuvintele lui se repetă în capul meu.


„Împreună am fi gazda”.

Mă asigur că l-am încuiat, apoi mă uit prin vizor și îi văd ochii


alb și dă din cap.
El este supărat.
Am crezut că am reușit deja să mă păcălesc.
La naiba, a trecut ceva vreme. Primesc un alt mesaj.

Hai Claire.
Mă omori.
Nu vei câștiga nimic fiind o fată bună.
Trăiești o singură dată.
Machine Translated by Google

— La naiba, mormăi eu.


Îmi pun telefonul pe silențios, îl conectez la încărcător și intru în baie. Închid și eu zăvorul aici. Trebuie să
pun distanță între noi.
Doamne, trezește-te, Claire.
Ultimul lucru pe care l-aș face este să dorm cu acadea aia. Plus că nici nu aș ști ce
do. Cu siguranță, pulberile pe care le-am aruncat nu seamănă cu nimic cu cele pe care le aruncă.
Îmi plac mângâierile și mângâierile și, cel mai probabil, el este un maestru al sexului
anal foarte recunoscut in intreaga lume.
Mă înfior la gândul că îi par vulnerabil și fără experiență.
Îl imaginez când îmi spune cum îi place să facă asta și îmi fierbe sângele.
Nu-l voi lăsa să aibă cea mai mică putere asupra mea.
-E gata. S-a terminat, șoptesc eu furioasă. Am nevoie de un duș rece. Trag de robinet. Omul acela este cel
mai rău.

Stau în cercul adevărului și mă uit la nimic.


La rândul său, ni se pune o întrebare despre noi înșine la care nimeni altcineva nu ar putea sau ar ști să
răspundă. Ceva care, aparent, ne împiedică să mergem înainte.
— Spune-mi, Ariana, ce te înfurie cel mai mult? întreabă Eloise.
Ariana se încruntă în timp ce se gândește la răspuns. Noi ceilalți stăm în tăcere. Fiecare întrebare este
diferită și a fost formulată pe baza rezultatelor testelor noastre psihologice. Elouise, psihologul care conduce
această parte a atelierului, a adaptat-o după activitatea pe care am făcut-o ieri dimineață. Suntem împărțiți în
grupuri mici de cincisprezece persoane și ne ascultăm, așezați, însoțitorii.

Mă distras din nou.


Astăzi sunt descurajat.
Mă simt dezamăgit de mine din mai multe motive.
Urăsc că fizicul unui bărbat mă atrage atunci când nu îi suport personalitatea. Urăsc că l-am lăsat să intre
în capul meu și mi-am dorit pentru el, dar lucrul care mă enervează cel mai mult este că am ratat o noapte
sălbatică, fără sferturi, cu el. S-a întors deja la New York.

La naiba cu Tristan Miles.


Motivul pentru care nu am dormit cu ochiul și pentru care m-am masturbat uitându-mă la YouPorn aseară.
Motivul pentru care astăzi mă simt atât de asexuat încât vreau să izbucnesc în lacrimi.
Mi-a plăcut că a încercat să flirteze cu mine, că m-a făcut să mă simt dorită.
Asta m-a făcut să mă simt din nou ca o femeie.
În plus, nu el însuși este problema, într-adevăr. Problema este ceea ce reprezintă.
Ocazia de a arunca o canita in aer pe care am pierdut-o.
Am petrecut mult timp gândindu-mă la asta; toată noaptea, de fapt. Și dacă a existat vreodată un bărbat
cu care ar fi trebuit să mă culc pentru a reveni în joc, a fost Tristan Miles.

Este un tip simplu si ocupat, tipicul cu care te poti culca fara sa te gandesti prea mult la asta.
Eram atrasă fizic de el și totuși nu era nici cea mai mică șansă să ajung să am sentimente pentru el. Nu m-aș
îndrăgosti niciodată de un astfel de bărbat.
Machine Translated by Google

A fost oportunitatea perfectă... și am lăsat-o să scape.


La naiba.
— Claire? întreabă cineva brusc.
Ridic capul, dezorientat.
- Scuze? -Spune.
„Spune-mi care este cel mai greu lucru din viața ta”, repetă Elouise.
mă încruntă.
Care este cel mai greu lucru pe care l-ai confruntat?
Mă uit la ea pentru o secundă.
— Jocuri de baseball.
Fața lui Eloise se schimbă. Toți ascultă cu atenție.
-Explica-mi.
„Ei bine...” icnesc după aer, nervos. Sotul meu... Hmm...
Mă opresc la jumătatea propoziției.

„Începe de la început”, îmi oferă Elouise zâmbind.


„Acum cinci ani, soțul meu a ieșit la o plimbare cu bicicleta montană dimineața devreme. —
Zâmbesc când îmi amintesc de Wade îmbrăcat în echipamentul lui sport. Mă antrenam să fac
un triatlon. fac o pauză.
-Continuă.
„A fost... lovit de un șofer beat la 5:52 dimineața.
Toată lumea se uită la mine.

„A murit pe loc. Avea treizeci și șase de ani. Îmi răsucesc degetele în poală. am crezut
asta ar fi cea mai proasta zi din viata mea. Le arunc un zâmbet pe jumătate în timp ce mă gândesc la cum să se concentreze
ceea ce sunt pe cale să spun. Dar m-am înșelat. Tac o clipă.
După un timp, Elouise mă îndeamnă: „Continuă, Claire.

— Să văd pe cei trei copii ai mei crescând fără tatăl lor, zi de zi, este mult mai rău. — Mi se umplu ochii
de lacrimi- În fiecare sâmbătă…” șoptesc. Îmi este greu să mă exprim și cuvintele ies cu
dificultatea gurii mele. În fiecare sâmbătă, mergeam să-i vedem jucând. Acum sunt doar eu și când au lovit
Ei bine, se uită spre tribune să mă caute. Privesc înainte în timp ce mă opresc.
-Nu vă grăbi i.
—Se simt foarte mândri, dar apoi văd cum se schimbă fețele lor când își amintesc
că tatăl lor nu este acolo să-i vadă.
Elouise dă din cap în tăcere.
"Deci da..." am ridicat din umeri. Meciurile de baseball sunt cele mai grele pentru mine
via ă.

Grupul tace. Îmi ridic privirea și îl văd pe Tristan stând la o parte a cercului. Avea
Are mâinile în buzunare și mă privește în ochi cu o față angoasă.
Capul jos. Mama mea Dacă aș fi știut că mă ascultați, nu aș fi știut
a împărtășit această mărturisire.
Nu vreau ca Tristan Miles să mă cunoască sau să știe ceva despre mine, despre copiii mei sau despre noi
bătălii zilnice.
Îmi voi păstra distanța. Atracția pe care o simt pentru el nu este altceva decât atât: un simplu
atracție fizică. Nu înseamnă nimic.
„Bine, în continuare. Richard, povestește-mi despre copilăria ta.
Machine Translated by Google

Este pe la zece noaptea când ne întoarcem de la restaurant.


Spre deosebire de aseară, toți colegii mei au somn. Sunt obositi si
descurajat
A fost o zi grea, dar oricât de grea recunosc, a fost și cathartică. eu am
Am avut ocazia să mă uit în interiorul meu și am ascultat experiențele mele
însoțitori, care erau și foarte adânci.
Eu și membrii grupului meu mic am creat o legătură neașteptată. simt
gânditor, sensibil și, de asemenea, puternic, într-o anumită măsură. Adevărul este că nu mi-am imaginat asta astăzi
urma să se dezvolte așa.
Tristan a venit și el la cină, deși s-a așezat la altă masă cu ceilalți
difuzoare. El a vorbit și a dezbătut, adânc în conversație cu un alt bărbat,
așa că nu m-a deranjat și nici nu a încercat să flirteze cu mine toată ziua. De fapt, nu a făcut-o
mai aproape de mine de când azi dimineață a auzit bombă pe care am aruncat-o. cred ca
m-am simțit puțin copleșit.
Uneori chiar mi se întâmplă.
Ajungând la hotel, văd la câțiva metri un magazin. mi s-ar potrivi foarte bine
ia o ciocolată caldă, ceai sau ceva dulce de încununat astăzi.
Mă duc la magazin să cumpăr o băutură. Ne vedem mâine”, anunț.
„Ne vedem mâine”, își iau la revedere colegii înainte de a intra în hotel.
Travers drumul, intru în magazin, iau o ciocolată și mă uit la cărțile I
avea. Hmm, ce vreau să citesc? Nu mai citesc cărți de dragoste și mi-ar fi frică să citesc unele dintre ele
teroare cu copiii mei de cealaltă parte a lumii.
Nu, nimic din ceea ce văd nu mă interesează. Păcat, mi-a plăcut foarte mult.
Plătesc achiziția și mă întorc la hotel.
„Claire”, aud pe cineva strigându-mă de pe aleea de lângă castel.
Ridic privirea să văd de unde vine vocea și îl văd pe Tristan stând acolo.
-Buna ziua. Storc ciocolata mai tare.
„Am vrut să văd cum ești”, spune el.
Vezi cum a fost... De parcă ar fi fost o victimă?
Fața mea se schimbă. Brusc, simt că un val de furie mi se instalează în stomac. Ură
că azi dimineață m-ai auzit cel mai vulnerabil al meu.
-Sunt bine.
— Ți-ar plăcea să bei ceai ca o doamnă englezoaică? Arătă spre o cafenea aflată la câțiva pași.
metri. Nu este un eufemism să te referi la culcare; de data aceasta el propune ca
Hai să bem un ceai adevărat.
Dintr-o dată, dinamica care a luat cu mine mă enervează. Pot tolera să fiu îndrăzneț și
sicofant, dar asta e prea mult.
— Nu, spun eu cu răbdare. nu am chef. Mă întorc ca un bazilisc, dar,
Dintr-o dată, incapabil să-mi stăpânesc furia, mă întorc spre el. Știați? Tu ce faci
du-te dracu
- Scuze?
„Nu te uita așa la mine, Tristan Miles.
Machine Translated by Google

-Cum? întreabă el, confuz.


„Cu fața aia de milă”, scuip. Privește-mă cu senzualitate, cu dezgust, așa cum vrei...
Dar nici să nu te gândești să-ți pară rău pentru mine.
Mă privește drept în ochi.
— Nu vreau să-ți pară rău pentru mine.
Fă un pas înainte.
-Si ce doresti?
„Vreau să mă tratezi ca pe orice altă persoană”, am izbit. Nu ca săraca văduvă
Claire Anderson. Îmi arunc mâinile în aer. Poartă-te cu mine de parcă nu mă cunoști.
Simt că sunt pe cale să explodez. Respir adânc ca să mă calmez și să mă uit în ochii lui.
— Măcar când ești un nenorocit, știu la ce să mă aștept.
Apoi se aruncă spre mine, îmi prinde fața în mâini și mă sărută. Glisați
limba între buze și mă împinge de perete.
„Crede-mă, Claire Anderson, ultimul lucru pe care îl simt când te văd este milă sau milă.
Își topește limba cu a mea. Mă strânge atât de tare încât aproape că doare.
Mă trage hotărât spre el și îl simt că se întărește instantaneu.
Mă topesc înăuntru. Mama mea
Un foc se trezește în mine și mă face să-l sărut înapoi.
O fac de bunăvoie. Doamne, ce gust. Este un sărut intens și erotic pe care îl așteptam
prea mult timp.
Tristan se îndepărtează și se uită la mine fără să-mi dea drumul la față. Îi este greu să respire.
— Și sărutul ăla, Anderson?
Mă uit la el în timp ce pieptul meu se ridică din cauza respirației rapide.
— Nu este un sărut tipic de ceai englezesc. Mă trage din nou mai aproape de el.
linge-mi buzele întredeschise. Gestul lui poruncitor îmi face interiorul să se încleșteze. Este,
mai degrabă, tipic pentru cineva care îi este foame — șoptește el pe un ton amenințător fără să-mi lase buzele.
Că îmi mângâie cu limba buzele întredeschise fără să-i pese ce o să fac cu limba.
a mea mă face să vreau să-i simt limba în altă parte. Toți mușchii îmi strâng la gândul la ea
capul între picioarele mele. Ți-e foame, Claire? mormăie el.
La naiba dacă am.
Îmi pun mâna pe ceafa lui și îl trag spre mine să-l sărut din nou. de data asta cu mai mult
imbold, cu mai multă urgen ă. Parcă aș aștepta acest moment atât de mult timp.
Acum că în sfârșit a ajuns aici, nu m-am putut stăpâni.
După aceasta, orice este posibil.
Nu vreau să mă mai simt ca o văduvă tristă. Cel puțin în seara asta, trebuie să fiu femeie.
Tristan îmi atinge pieptul și mă concentrez din nou asupra prezentului. Emoția care m-a orbit
risipi o clipă.
Revin la realitate. Stai... ce se întâmplă aici?
Ce naiba fac?
Mă îndepărtez repede de el.
-Ce se întâmplă? Se încruntă și gâfâie.
Îmi duc mâna la tâmplă în timp ce încerc să-mi controlez excitarea.

— Po i să te opre ti o dată?
"Opri cu ce?"
„Nu sunt interesat de tine și nu voi fi niciodată, așa că lasă-mă în pace”, șoptesc eu furios.
Machine Translated by Google

Fața lui se contorsionează într-o grimasă de neîncredere.


-Ce vrei să spui?
"M-ai auzit.
-Știu că mă placi. Nu te mai preface altfel.
— Ești îngrozit, răsturn eu.
-Mă vrei. recunoaște-l.
Se aruncă din nou spre mine și mă întorc în afara lui.
— Lasă-mă o dată în pace!
„Întoarce-te aici”, ordonă el.
-La naiba cu tine.
"Vino inapoi aici". Mi-aș dori.
Niciodată două cuvinte nu m-au făcut să mă simt atât de puternic și de rău în același timp. Trebuie sa
la naiba Corpul meu arde de dorința de a-l asculta.
Dar nu voi lăsa nimic să se întâmple, pentru că sunt prea excitat și el este un complet
cocon.
Și vreau să mă pot privi mâine în oglindă fără să mă rușinez de acțiunile mele.
Intru în holul hotelului cu hotărâre și cu un singur scop în minte: să scap de
Tristan Miles ca și cum viața mea depindea de asta.
Omul acela este diavolul și este la fel de ispititor ca un păcat.
Machine Translated by Google

capitolul 5

Stau în sală, dar mintea mea rătăcește în alt univers. toți participanții
Ei acordă atenție prelegerii despre stările mentale, își iau notițe în caiete și îndeplinesc cu atenție fiecare
sarcină care ne este atribuită.
Toată lumea, în afară de mine, care nu se poate concentra.
Un vârtej de emoții m-a cuprins.
Tristan Miles se plimbă prin cameră. Ca o panteră grațioasă care se găsește, ea se mișcă pe coridoare,
ajutându-i pe cei care îi cer părerea și încurajându-i să-și pună întrebările cu voce tare și să le împărtășească
altora.
Nu știu ce muscă m-a mușcat sau de ce îmi vin aceste gânduri, dar sărutul de aseară a trezit ceva în
mine și recunosc că încep să am îndoieli.
Îndoieli carnale.
Tristan poartă un costum bleumarin care se potrivește ca o mănușă și o cămașă crem cu o cravată în
carouri galbenă și gri. Fiecare mușchi din corpul meu s-a încordat când l-am văzut cum își scotea jacheta și
o arunca pe scaun.
Apoi, mânecile cămășii i-au fost suflecate, expunând antebrațele musculoase și o parte din pieptul său
robust. Și acum am o vedere bună asupra fundului ei: este neted și ferm, iar coapsele ei sunt puternice și
sculpturale. Părul ei este întunecat și ondulat, iar pielea... Doamne, pielea ei este bronzată și se potrivește
cu ochii mari căprui. Nu ar trebui să se uite la acest bărbat, darămite să-l devoreze cu ochii.

Problema este că nu mă pot abține; Nu mă pot abține și nici nu sunt sigur că vreau. Fiecare celulă din
corpul meu își dorește asta și, când îmi amintesc că Marley a vrut să o fluieră în ziua în care ne-am întâlnit,
mă face să vreau să-i fac și ei un compliment.
Este un om perfect.
Merită să-i fie dedicat un alt fluier. În plus, trebuie să atragă femeile în patul său cu o ușurință
incredibilă. Sunt destul de sigur că aș putea convinge pe oricine să se întindă pe spate și să-și deschidă
picioarele. Mi-l imaginez în timp ce își scoate cămașa la picioarele patului și inima îmi bate o bătaie. Iată-i
pe cei norocoși care sunt capabili să o facă și să o bea ca și când ar fi ciocolată.

Privind în pământ, zâmbesc la metaforă. Tristan Miles este ca ciocolata. Bogat, delicios și visător.
Provoacă un mare, dar de fapt este dăunător sănătății.
Machine Translated by Google

Se apropie de mine încet, din spate, iar pe măsură ce se apropie, parfumul lui aftershave îmi înnebunește
complet simțurile. Fără să mă pot ajuta, inhalez parfumul și tot corpul meu se pregătește. Îmi țin pixul în aer
în timp ce mă uit drept înainte și încerc să mă concentrez. Îi simt prezența în spatele meu și firele de păr de
pe brațe mi se ridică la senzația de a-l avea atât de aproape.

Nu m-am simțit niciodată atât de atrasă sexual de cineva. E ciudat.


M-am gândit la el toată noaptea și nu chiar cât de drăguț este.
Mai degrabă, mi-am imaginat că mă apuc și mă arunc pe pat pentru o sesiune bună de
sex.
Nu-mi place de el și totuși nu pot să mă opresc să fantezez că-l am gol în fața mea. nu sunt așa; Nu sunt
ca acei oameni care se gândesc doar să se culce cu cineva.

Problema este că ideea de a-mi lăsa părul jos cu un bărbat ca el mi se pare prea atrăgătoare.

În acel moment, se aplecă spre mine atât de încet, încât simt că totul se întâmplă cu încetinitorul.

— Ai nevoie de ajutor, Claire? opte te el.


Mi se stinge respirația în timp ce mă uit în ochii lui uriași căprui.
La naiba dacă am nevoie.

„Nu”, răspund eu cu o voce mică. Mulțumiri.


Ne uităm unul la altul cu o secundă mai mult decât este necesar; între noi circulă un curent electric
ca de fiecare dată când ne întâlnim aproape unul de celălalt.
O simte și el sau este faptul că toate femeile reacționează la fel când
sunt aproape de el?
— Vei veni la degustarea de vin în această după-amiază? întreabă el pe același ton al vocii, abia audibil.

Dau din cap, incapabil să scot un cuvânt.


Îmi aruncă un ușor zâmbet.
— Ne vedem acolo, atunci. —Se ridică grațios și când continuă să meargă și pleacă
cu silueta ei zveltă, parfumul ei stăruie în aer.
O emoție neașteptată mă cuprinde și mă uit în jos la caiet, zguduită de reacția corpului meu.

cu ce ma imbrac?
Dau din cap, dezamăgit că mi s-a pus această întrebare.
Nu.
Tristan Miles este o limită de netrecut.
Pentru. Orice te-ai gândi, nici măcar să nu te gândești să o faci.

Mă dor obrajii din cauza râsului atât de tare și mă arde fața de alcool.
Este a șasea cramă pe care am vizitat-o în această seară și ultima oprire din turul nostru.
Tocmai a sosit ora zece.
Pe măsură ce ieșeam dintr-un depozit și intram în altul, eram din ce în ce mai bărcoși. Atât de mult încât
aproape că am căzut din autobuz de cât de mult am râs
Machine Translated by Google

acel moment. Ne-am simțit bine impreună.


Cine avea să-mi spună că mă voi distra atât de mult la această convenție? Adevărul este că nu
ma asteptam.
Ochii mei străbat camera până îl observ pe bărbatul care este singur la bar. Este
Tristan.
Astăzi am vorbit doar pentru a împărtăși experiențe în munca de grup și, deși noi
am căutat cu ochii mai mult decât de obicei în timp ce participam la activitatea de
Cerc, nu am spus un cuvânt despre sărutul de aseară.
„Acum desert și porto”, spune Jada. Să mergem la berărie.
Colegii mei râd și plănuiesc ce să facă în continuare, dar eu mă uit în continuare
Tristan, acolo singur.
— Spune ceva, haide. Nu e nimic rău să vorbești cu el. De asemenea, am ajuns la concluzie
că poate l-am judecat greșit de la început.
Deși poate mă gândesc la asta pentru că am băut prea mult vin. urmeaza colegii mei
vorbesc și râd, așa că respir adânc și mă apropii de el.
- E ocupat? întreb în timp ce arăt spre scaunul de lângă al ei.
Se uită la mine cu un zâmbet pe buze.
— Nu, toate ale tale.
Mă așez pe scaun chiar când chelnerul se apropie.
-Tu vrei?
„Șampanie, te rog.
-Chiar acum. Apoi se uită la Tristan. Un alt whisky?
-Da, te rog. Tristan se uită drept înainte și își strânge mâinile în fața lui. tu ai
ți-ai luat timpul, Anderson”, comentează el.
-Ce vrei să spui?
Verifică ora la ceasul lui elegant.
-Este zece seara.
„Ei bine, dacă este prea târziu să vorbim, mă duc”, răspund eu în glumă în timp ce fac
Încerc să mă ridic.
-A eza i-vă. El zâmbește mulțumit. Ai noroc că este o noapte liniștită.
Chelnerul îmi toarnă șampania. Ridic paharul în timp ce ascund un zâmbet.
— Cine e norocos?
El chicotește și clincăni paharul cu al meu.
— Pentru Epernay.
— Pentru Epernay, îi șoptesc.
Ne-am uitat unul la ochi. Iau o înghițitură de șampanie. E frig și bulele alimentează focul
care arde înăuntrul meu
Încă se uită la mine, își linge whisky -ul de pe buze.
„Ar trebui să încetezi să mă mai privești așa.
Scântei zboară între noi și, deodată, ceilalți oameni cu noi în
depozitul dispar.
-Precum și?
— De parcă ai fi vrut să mă devorezi.
Inima îmi sare o bătaie.
— Sunteți foarte presumptuos, domnule Miles.
Machine Translated by Google

— Spune-mi Tristan.
Îmi mușc obrajii ca să nu zâmbesc. Jocul asta ma amuza.
„Te sun cum vreau”, răspund eu.
Inspiră puternic și repoziționează pachetul.
Văzându-l atingându-și penisul stârnește ceva în mine. Pulsul mi se accelerează și observ
o presiune asupra organelor mele sexuale.
— Ce te face să crezi că vreau să te mănânc? - oaptă.
Uită-te la buzele mele.

—Pentru că vreau să te devorez și este politicos să-ți răspund.


Obrăznicia lui mă amuză și râd.
— Îmi pare rău, dar adevărul este că nu sunt foarte politicos.
Își ține paharul uriaș foarte încet și zâmbește în timp ce îl duce la buze.
„Și asta te face martir funcționează pentru tine?”
-Pe mine? Martirul? Ce vrei să spui?
-Femeie. Ridică non alant din umeri. Îmi tot repeți că nu o faci
atrag și totuși...
— Și totuși ce? - oaptă.
„Și totuși simt contrariul”, murmură el. Corpul tău strigă după al meu.
Gâfâi când ochii ni se întâlnesc.
„Când sunt aproape de tine, simt că trupurile noastre comunică. Nu-mi spune nu
O observi, pentru că știu că așa e — șoptește ea.
Ne uităm lung unul la altul și atmosfera se încălzește.
— Ai de gând să faci ceea ce îți spune corpul tău să faci? întreabă în timp ce duce paharul la buze.
Îmi aplec capul, neliniștit de perspicacitatea lui.
-Mă tem că nu pot.
-De ce nu?
„Pentru că nu...
-Nu ma placi? întreabă el, amuzat.
Îmi mușc limba pentru că nu vreau să fiu nepoliticos.
— Nu-ți face griji, Anderson, nici mie nu te-ar plăcea. Nu anticipăm evenimente.
Zâmbesc u urată.
„Dar ceea ce se întâmplă în turneu rămâne în turneu ”, adaugă el.
Îmi imaginez că mă culc cu acest bărbat și mi se accelerează pulsul.
Apoi se uită drept înainte, de parcă s-ar gândi la ceva, apoi zâmbește ironic.
enigmatic și ia o înghițitură de whisky.
-Ce se întâmplă? -Întreb.
„Știi că într-o zi vom ajunge să ne dracului”.
Mă uit la el în timp ce o lungă succesiune de scene porno defilează prin capul meu.
„O atracție ca aceasta nu dispare, Anderson.
Părul de pe brațe mi se ridică; a observat si el.
„Așadar, așa cum văd eu, putem profita la maximum de timpul care ne rămâne împreună”.
-FIE? -Întreb.
Își fixează ochii întunecați asupra mea.
„Sau ne putem întoarce la New York și sperăm că în sfârșit cedați”. Așa că o să te trag
pe masa de la birou. Îți voi face greu și vom întoarce totul pe dos, ca ei să poată
Machine Translated by Google

prinde-ne
Clipesc, uluit. Ce-ai zis?
— Ești prea sigur de asta.
-Mereu obțin ceea ce vreau. Îmi aruncă un zâmbet lent, înșelător.
Și ceea ce vreau ești pe tine.
Ritmul inimii îmi decurge razna.
-De ce?
— Vezi tu, aș putea să mă prefac că te plac și că vreau să mă leg cu tine sau cu ceva idiot.
pentru stil. Mai bea un pahar de whisky. Sau aș putea să-ți spun adevărul.
-Ce este…? optesc eu.
Ne-am uitat unul la ochi.
„Asta mă face foarte excitat să știu că mă urăști în timp ce îți mănânc păsărică”, răspunde el în
in soapta.
Inima îmi tună în urechi.
Ea se apropie de mine și
șoptește: „Vreau să te aud gemuți, Anderson. Respirația lui îmi gâdilă urechea și mă face să înfloresc.
piele de gaina-. Nu mă gândesc la altceva; Pena mea a plâns pentru tine toată ziua.
Dumnezeu. propriu.

— Crezi că nu ai putut ajunge să mă placi? intreb, fascinat de cererea lui.


„Ca prieten la care poți apela pentru sex, da”.
— Și ce zici de altceva?
-Absolut nu.
Iau o înghițitură de șampanie în timp ce cuvintele lui se adâncesc.
„Nu sunt unul care să facă aceste lucruri”, șoptesc eu.
"Dar eu fac. Nici măcar nu trebuie să vorbești, eu mă ocup de tot.
Aerul este încărcat cu electricitate.
Acesta este momentul pe care îl așteptam. O ofertă de reîntâlnire cu femeia care a
ziua în care am fost și a dispărut. Știu că am două opțiuni: fie merg singură acasă și regret
pentru totdeauna pentru că nu am profitat de această ocazie sau mă culc cu un bărbat cu care
Nu aș strânge niciodată legături.
„O să mergem la pivniță”, ne întrerupe Nelson pe un ton vesel. vii?
Văd că colegii mei ne așteaptă la ușă și știu că trebuie să iau o decizie acum
la fel.
—Mmm... Nu. Mă duc la culcare, sunt epuizată.
-Bon. Nelson se întoarce către Tristan. te inscrii?
„Nu, sunt aici cu o prietenă, dar încă nu a sosit”, minte ea fără ezitare.
Nelson zâmbește.

— Ce ticălos. Distreaza-te pentru mine. O bate pe spate si ne zambeste amandoi.


Deci, ne vedem mâine. Noapte buna baieti.
-Ne vedem mâine.
Colegii mei își iau rămas bun de la noi și părăsesc barul.
Tristan se uită la mine.

— În camera ta sau a mea?


-În a mea.
Machine Translated by Google

Deschid ușa camerei mele și Tristan mă urmează. Îi simt respirația pe ceafă și știu asta
în orice moment voi leșina sau voi avea un orgasm. Dar nici una dintre cele două opțiuni
mă atrage.

Închide ușa cu piciorul și, fără un cuvânt, îmi ia fața în mâini și mă sărută.
în timp ce mă conduce la pat și merg cu spatele. Își lipește limba de clopoțelul meu și
mai aproape de el. mă înfior.
Nu contează ce se întâmplă de aici. Omul ăsta știe să sărute. Si foarte bine.
Își contopește limba cu a mea atât de pasional, încât uit să deschid ochii să-l privesc.
Sunt total concentrat acum.
„La naiba”, mormăie el pe buzele mele.
Îmi scapă un chicot de școală.
— Repede, la naiba. Își descheie urgent cămașa.
— Ce se grăbe te a a?
„Nu te vreau goală și nu vei fi până nu voi fi eu”. Este legea nudului.
— Există o lege a nudității?
- Toată lumea știe asta. La dracu. -Își dă ochii peste cap-. Ți-am spus să nu vorbești
tine minte?
Râd. Doamne, am izbucnit în râs.
Își scoate cămașa. Am rămas fără oxigen și îmi stă respirația. Pieptul lui este larg
musculoși și acoperiți de un strat fin de păr. Are abdomene marcate și șolduri, care
coboară până se pierd în interiorul pantalonilor lui.
Mama mea
Brusc devin nervos.
Nu am mai fost goală în fața unui bărbat de mult timp. O, mamă.
Trebuie să renunți la misiune.
Îmi ia degetele și le aduce la musca lui. Zâmbește în timp ce se uită în ochii mei.
„Ia-mi totul de la mine”, spune el fără să vorbească, mișcându-și doar buzele.
Inima îmi sare o bătaie și îl deschid încet. Penisul îi iese afară
a taliei elastice a slipului. Preseminalul a umezit vârful. dacă eu
stomacul ei se strânge de frică, de groază, de emoție... Doamne, sunt
trăind prea multe emoții deodată. Își întinde mâinile și zâmbește.
„Fă-o”, mă invită el.
Îi trag pantalonii jos și apoi chiloții. Are un penis mare și larg și atârnă de el
între picioare în toată splendoarea.
La dracu.

Respir adânc în timp ce mă uit la el. El este o frumusețe a unui bărbat.


Atrăgător, îndesat și bine dotat. Nici o jumătate de cuvânt, dar îl devor cu ochii. Este asta…
Wow.
Zâmbește cu dinții săi perfecti.
-E rândul meu.
Respir și o țin în obraji.
-Este asta…
Mă sărută pe gât și îmi ridic privirea spre tavan. Apoi începe să descheie nasturii
Machine Translated by Google

nasturi la cămașă, dar deodată mă tremur și mă retrag ușor.


-Ce se întâmplă?
-Este asta…
Mă privește în ochi în timp ce așteaptă să termin fraza.
-Este asta…
— Asta e? Mă sărută cu tandrețe, de parcă cu acel gest ar fi încercat să mă încurajeze să vorbesc.
— A trecut mult timp de când nu m-am culcat cu cineva.
Fața i se schimbă când adaugă doi plus doi.
-Cât timp?
Eu dau din cap.
— La naiba, Anderson, nu mă împinge.
— Te apasă? Pe mine? Cum? -bâlbâială.
Ridica-ti mainile.
„Pentru că... la naiba. Se concentrează din nou pe bluza mea de mătase, o smulge de pe mine și o aruncă undeva.
locatia camerei. Apoi se oprește o clipă și zâmbește în timp ce mă examinează.
Imi inchid ochii. Sunt atât de nervos încât abia mă pot uita la el.
Îmi scoate fusta și rămân în sutien și chiloți. Așadar, îmi desfășoară sutienul și
Îmi suge sfarcurile în timp ce îmi trage încet chiloții în jos și îi aruncă.
Mă privește în sus și în jos și iar în sus și îmi oferă un zâmbet dulce.
— Nu, șoptesc eu, stânjenită. Sunt sigur că nu semăn deloc cu femeile cu care sunt.
că te duci de obicei la culcare
-Pentru ca ce spui? a șoptit el în timp ce mă săruta pe buze.
„Ei bine, pentru că eu...
— Oh, vrei să spui asta? Își trece degetele pe coapsele mele. Este doar un pic de
celulita – mormăie. Îmi mângâie burta cu vârful degetelor. Unele vergeturi. - Mă trage de la
Michelin și cu mine zâmbim lipit de buzele lui. O cicatrice prin cezariană. Își trece degetul peste
cicatrice uriașă pe burta mea inferioară. Îmi atinge sânii, ușor lăsați
și fără turgența pe care o aveau înainte să rămân însărcinată. Îmi ciupește sfarcurile, care au
mărită din cauza lacta iei.
Atingerea tuturor nesiguranțelor îmi face inima să bată repede.
Își întinde mâinile și arată palmele cu nevinovăție.
„Arăt de parcă nu-mi place ceea ce văd?” opte te el.
Ochii mei sunt pierduți în erecția lui imensă. îmi plec capul.
— Claire. Îmi ridică bărbia ca să mă forțez să mă uit la el. Ești frumoasă - șanț în voce
jos în timp ce mă săruta. Gazda de prețios.
Mă sărută blând, tandru și afectuos; Nu este deloc ceea ce mă așteptam.
„Insecuritățile tale sunt aici. Îmi ciupește burta inferioară. A mea
ele există, dar nu le poți vedea”, șoptește el. Că nu sunt vizibile nu înseamnă că nu există.
„Știu”, îi răspund pe buzele lui.
Mă prinde de șolduri și mă împinge pe pat. Se întinde deasupra mea.
„Fii atent, te rog”, glumește el. Nu ma rani.
am izbucnit în râs; Este cel mai amuzant lucru pe care l-am auzit vreodată în viața mea.
-Prost.
Își trece degetele peste sexul meu. Privirea lui reflectă clar entuziasmul lui.
— Mmm, ești foarte ud. Își pune un mamelon în gură și îl suge cu putere în timp ce
Machine Translated by Google

Am pus două degete în jos.


„Mama... a mea. Îmi arc spatele când el începe să le miște înăuntru și afară.
Și din nou.
"Deschide-ti picioarele.
Fac ceea ce îmi ceri. La început, se mișcă încet ca să mă obișnuiască, dar
În curând, accelerează ritmul. Își împinge degetele înăuntru și afară cu vehement.
Este o experiență nouă pentru mine. Îmi alung frica într-un colț al minții.
Îl vei experimenta o singură dată, așa că încearcă să te bucuri de el.
Alunec în sus și în jos din împingere.
Da, la naiba! Am nevoie de asta. Nu există nicio îndoială că este exact ceea ce am nevoie.
Sunetul fluidelor mele în timp ce el mă prinde cu degetele răsună prin cameră. Expresia lui
triumfător mă face foarte excitat.
„Contract”, șoptește el. Vreau să văd ce ai de gând să-mi faci în curând.
Mă contract puternic și ochii lui se îndreaptă spre cer. Mă prezintă și îmi scoate degetele cu mai multe
impuls. Geme în timp ce revin de parcă nu există mâine. mă înfior; cel
convulsiile mă scot din pat.
Se strâmbă în timp ce își alunecă degetele înăuntru și afară, iar eu mă țin de ele.
El cade peste mine în grabă.
„Prezervativ”, mă bâlbesc, în ciuda faptului că sunt orbit de extaz.
-La dracu. El sare din pat. Își ridică pantalonii și își scoate portofelul.
buzunar-. La dracu. Am doar unul. Cum poate fi? Îl deschide și îl îmbracă.
Mă uit la el, surprinsă.
— Ce fel de femeie ești?
— Unul nepregătit, asta e sigur. Se întinde pe spate deasupra mea, mă apucă de picioare.
pentru ca eu să le înfășoare în jurul șoldurilor lui și deodată o împinge adânc în mine.
El clipește. — La naiba, Anderson, gâfâie el în timp ce o trage încet afară.
Zâmbesc de mirare.
„Sunt încântat să te informez că... vaginul tău este perfect”, spune el printre dinții strânși. Poți sta liniștit.
—.
Râd.
— Taci, prostule, și dă-mi dracu’.
Își desfășoară genunchii și o împinge din nou adânc în mine. Găsim un ritm potrivit
pentru amandoi. Face un fel de cerc care mă înnebunește. mă amestec.
Dați ochii peste cap prea mult timp.
„Arăți foarte urât când tragi”, spun eu.
El râde.
„Ți-am spus să nu vorbești.
Mă alătur râsetelor lor. Apoi devine serios și se uită o clipă la mine în timp ce o înfige în mine
spre fund.
Acel moment este cel mai sincer și real pentru mine.
-Mutare. Hai, se bâlbâie el. Nu voi rezista mult. Dă-te jos”, cântă el.
Anderson. Se tresări, de parcă ceva l-ar răni.
— Nu, răsturn eu. Nu sunt gata inca. Urmează ritmul magnificului tău
ciocnirea... Ce plăcere.
-La dracu. Simt atracția inconfundabilă a penisului lui. Geme tare și grav și, cu
Machine Translated by Google

frenezie, mă pătrunde iar și iar până jos pentru a se goli complet.


Doamne, vreau să fac asta toată noaptea.
— La naiba, Tristan, îi șoptesc. De ce termini atât de repede? — Mă dracului. Să spun adevărul, eu
Îmi place că nu a putut fi stăpânit. Îmi place că era atât de excitat încât nu putea
fi controlat. Pentru mine, sexul nu este despre orgasmele pe care le avem, ci despre conexiunea pe care o avem
se stabileste intre cei doi si pe care nu le mai simtisem de mult, dar voi pastra acest mic
secret pentru mine
„Nu e vina mea”, se bâlbâie el, indignat. Eram dracului de mamă acolo și asta nu m-a deranjat.
nu se întâmplă niciodată.

„Ai doar un prezervativ”, îi șoptesc. Într-adevăr? -gâfâind.


„Ma gândesc la un alt mod de a te dracu, care să nu riscă să rămână însărcinată”.
Îmi zâmbește răutăcios.

Râd cu el. Bine, trebuie să recunosc că tipul ăsta e amuzant.


— Deloc, domnule Miles. Ai avut o singură șansă.

Mă întorc și simt o mână pe șoldul meu gol. mă încruntă. Cum? La dracu.


Deschid ochii. Tristan Miles este în patul meu.
Ieri ne-am culcat.
M-am culcat cu nenorocitul de Tristan Miles.
La dracu. Cum pot fi atât de prost?
Întind mâna și îl scutur pentru a-l face să reacționeze.
„Tristan”, șoptesc eu. Îl scutur din nou. Tristan, trezește-te.
-Hei? Geme năucit, încruntându-se și proptindu-se într-un cot. Ce se întâmplă?
— Trebuie să pleci, spun eu încet. Nu știu de ce șoptesc, dacă nu ne aude nimeni.
-Cum? Se uită în jur, și mai confuz. De ce?
— Păi, pentru că e cinci dimineața și în curând toată lumea se va trezi. nu
Vreau să nu te vadă nimeni plecând din camera mea.
Se încruntă.
-De ce nu?
—Pentru că nu voi fi grupa care s-a culcat cu vorbitorul în timpul convenției.
Nu vreau să aibă acea imagine despre mine.
Se întinde și se ciupește de puntea nasului.
— Doar că tu ești grupa care s-a culcat cu vorbitorul în timpul convenției.
„Nu e amuzant”, șoptesc eu. Hai, du-te.
„Mă jignești, Anderson. Își bate joc în timp ce zâmbește și se dă jos din pat. Uite
dă-mă afară din patul tău în miezul nopții... Nu fusesem niciodată tratat
atâta răceală.
— Taci, spun eu lini tit. Merge. arăt spre u ă. Pleacă de aici.
Își pune pantalonii fără să-și șteargă zâmbetul de pe față.
„Cum îndrăznești să profiti de corpul meu așa?
Mă las pe pat.
„Ce idiot ești.
Se aplecă peste mine și face o mutră batjocoritoare.
Machine Translated by Google

— Și cât de bun ești. — Mă sărută. Bună seara, Anderson.


îi zâmbesc.
-Este dimineață.
Se ridică, își îmbracă geaca și se îndreaptă spre ușă.
— Domnule Miles.
Se întoarce spre mine.
„Cred că tu ai fost cel care mi-ai gemut primul numele”, închei pe un ton
jongler.
Își dă ochii peste cap.
-Nu o am foarte clar. Ușa se închide și mă uit la
acoperiș fără să se oprească să zâmbească.

Ce conversație distractivă.
Machine Translated by Google

Capitolul 6

Mă trezesc cu tresărire și văd că camera este prea luminoasă


că este încă dimineața devreme. sunt uluit.
Bâjbâind, îmi caut telefonul mobil pe noptieră și, în cele din urmă, mâna îl găsește. il deblochez
a arunca o privire la ceas: e nouă fără un sfert.
Ce?! Dacă astăzi începem la opt! Am ochii mari, îngroziți. Cum este posibil să fi adormit?

Cerule… Mă ridic din pat și sar la duș fără să pierd o secundă.


La dracu.
Și mai trebuie să-mi călc hainele. Ce mizerie. De ce nu mă organizez mai bine?
Fac duș în timp record, iau hainele pe care o să le port și mă îmbrac în grabă. Mă mișc dintr-o parte în
cealaltă a camerei, mișcându-mă repede și mă machiez în timp ce îmi caut pantofii.

Chiloții lui Tristan sunt pe podea. Le iau și le pun în valiză. Caut cheia camerei mele, dar nu o găsesc, așa
că renunț, hotărând că ar fi mai bine să iau una de la recepție în după-amiaza asta. Iau geanta și merg
împușcat.
Zece minute mai târziu, intru în sala de conferințe într-un ritm alert. Toți sunt în ei
locuri și ascultați cu atenție un difuzor.
pufnesc și gâfâiesc. Sute de ochi se sprijină asupra mea.
„Bună”, șuier. Nu știu ce sa întâmplat... Ceasul meu deșteptător nu a sunat. -Ridic din umeri-. Îmi pare
rău că am întârziat.
Raportorul îmi arată un scaun.
-Nimic nu se intampla. Te rog aseaza-te.
Trec pe lângă mulțime și mă așez în rândul din spate. Noroc. Pământul mă înghite. A.m
oferind o imagine proastă și neprofesională.
Apoi îl văd pe Tristan în mulțime. Ea își mușcă buza de jos pentru a nu râde în timp ce ascultă cu atenție
discursul. Cu toate acestea, nu se uită la mine nicio secundă. Este la fel de relaxat, calm și liniștit ca de obicei.
În costumul ăla gri închis, arată de parcă tocmai a ieșit dintr-o ședință foto. Ras curat și perfect îngrijit. Bine
pieptănat. Este impecabil.
Îmi mușc interiorul obrazului ca să nu zâmbesc ca o școală.
Știu ce e sub costumul lui și nu mă refer la chiloți.
Machine Translated by Google

Am profitat de pauza de gustare pentru a merge la cantină să bem o cafea.


Tristan stă cu cele trei fete care îl idolatrizează și eu vorbesc cu Nelson și Peter, altul
băiat de grup.
Tristan nu a menționat nimic despre ceea ce s-a întâmplat aseară. Încep să mă întreb dacă este rodul
imaginația mea, deși nu pot uita că nici noi nu am fost singuri.
Totuși, nici măcar nu s-a uitat la mine.
„Tristan”, strigă Saba cu o voce seducătoare. Ce facem în seara asta? ne-ai promis
că ai ieși la petrecere cu noi.
Tristan se uită la mine vinovat.
„Nu, nu pot, îmi pare rău. Sunt ocupat.
Îmi sorbesc cafeaua în timp ce îl văd cum se învârte. E amuzant să vezi cum încearcă să se elibereze
ie ind cu ei în seara asta.
— Ocupat cu ce? întreabă Saba, încruntat.
„Am un proiect pe masă cu Claire. Am început-o aseară și mai trebuie
lustruiește-l.

Fetele fetelor se schimba.


„Nu, nu-ți face griji”, l-am întrerupt. Am terminat treaba când ai plecat.
Uimit, clipește. Apoi își mijește ochii.
-Oh da?
-Da. Iau o înghițitură de cafea în timp ce mă străduiesc să-mi fac cea mai bună performanță și
Mă comport ca o fată nevinovată.
Tristan se uită la mine.
— Da, poate de aceea am dormit atât de bine. Am fost foarte fericit că am terminat proiectul.
„Aș fi făcut mai bine”, răspunde el răspicat.
-Nu sunt de acord. Îi aduc un zâmbet prietenos. Relaxează-te, ți-am făcut partea ta din muncă, așa că
poți petrece cu fetele. Distrează-te și nu-ți face griji, omule.
-Este! Fetele îl încurajează între chicoteli în timp ce el mă privește cu chip de poker.
În acel moment, sună clopoțelul indicând sfârșitul pauzei, pentru ca toată lumea
Ridică-te și lasă-ne în pace.
— Deci ai terminat treaba, nu? mormăie el.
Ridic din umeri într-un gest de indiferență.
— Tocmai am făcut ceea ce ar fi trebuit să faci.
Se ridică și își îndreaptă jacheta de costum cu o mână, impasibil.
— Crezi că ești foarte inteligent, Anderson.
„Sper să te distrezi grozav cu fetele în seara asta”, îi șoptesc. Deși nu știu ce faci
pentru a face față cu trei.
-Vei vedea.
Se îndreaptă spre sala de conferințe și se vede că este supărat. merg în spatele lui cu
un zâmbet de la ureche la ureche.
Observ o schimbare în mine. E ca și cum partea mea jucăușă s-ar fi trezit din letargie.
O fațetă pe care o uitasem de mult.
Datorită lui Tristan, am revenit la vechiul meu eu.
Machine Translated by Google

Aburul plutește în baie și temperatura crește. Zâmbesc somnoros cu capul sprijinit


partea laterală a căzii. E cam zece, dar sunt atât de relaxat încât aș putea rămâne
adormit oricând.
Deodată, aud pe cineva care deschide ușa camerei mele și intră. mă încruntă
surprins, pentru că nu aștept pe nimeni. În acest moment nu poate fi personalul de curățenie. A
apoi usa se inchide.
-Buna ziua? spun eu nelinistita.
„Bună”, spune Tristan în timp ce intră în baie. Își scoate jacheta de costum și o aruncă
spre scaunul din col .
-Ce faci? -Întreb.
Ea se dezbracă încetul cu încetul, ignorând cuvintele mele.
— Cum ai intrat? „Nu pot să cred ce se întâmplă.
— Cu cheia. — Își scoate pantofii cu picioarele.
— Și cum ai obținut o copie?
Fermoarul pentru muscă este coborât.
„Am făcut ceea ce ar face orice bărbat cu orice mândrie dacă ar fi o femeie cu el
s-a culcat îl va da afară din pat în miezul nopții. Își scoate cămașa. eu am
a purtat-o pe a ta.
Deschid ochii atât de larg încât ar putea să iasă din orbite.
— Mi-ai furat cheia? am exclamat după ce am înăbușit un țipăt.
— Să spunem că l-am împrumutat. Relaxează-te, am împărtășit deja lucruri atât de intime
ca fluidele noastre. Acum, ce e al tău este al meu”, glumește el în timp ce își dă pantalonii jos și
chilo i-. Fă-mi loc, o să-ți țin companie.
— Tristan.
Stă între picioarele mele și se așează. Apa se varsă peste partea laterală a căzii.
-Arde. Se strâmbă și deschide robinetul de apă rece.
— Nici să nu te gândești la asta, am mormăit eu.

El doar zâmbește. Apoi, alunecă în jos și închide ochii. Apa se revarsa din nou
laturi.
Îl privesc pentru o clipă.

— Ce zici de întâlnirea ta? -Întreb.


„Nu a fost o întâlnire.
„Bine, orgia ta.
— Ți-ar fi plăcut dacă ar fi, nu-i așa? murmură el. Deci ai un motiv
enerva-ma pentru tot restul vietii. „Este dezordonat și plin de jovialitate”.
Zâmbesc, surprins de cum este cu adevărat. Nu mi-am imaginat că ar putea deveni așa
amuzant.
Deschide un ochi să mă privească.
-Ce se întâmplă?
— Sunteți un bărbat foarte atrăgător, domnule Miles.
El zâmbește mulțumit.
— Anderson, îmi faci un compliment?
Dau încet din cap și zâmbesc larg.
Machine Translated by Google

Îmi mângâie piciorul.


— Chiar ai terminat treaba aseară?
— Te-ar deranja dacă aș face-o?
-Adevărul este că dacă.
Iau piciorul care imi este pus in decolteu, il sarut si il pun la loc unde era.
„Nu, Tristan, nu am făcut-o.
Se uită atent la mine, de parcă s-ar fi gândit la o idee, în timp ce îmi masează pieptul
cu piciorul.
-Ma minti?
„Ce aș câștiga cu asta?”
-Nu stiu. El reflectă o clipă. Nu semeni deloc cu femeile I
Sunt obișnuit să mă descurc.
- Distributie?
— Nu te-a deranjat câtuși de puțin că am ieșit cu trei femei în seara asta?
Zambesc. Dacă relația noastră ar fi diferită, fără îndoială aș fi furios, dar știu că Tristan este drept
un sul cu care să petrecem câteva zile și că nu am avea niciodată ceva mai serios, așa că am
luate atât de bine încât sunt chiar surprins.
-Nu pentru că? Îi ridic din nou piciorul și îl sărut. Ar trebui să mă deranjez?
-Nu știu. Se încruntă în timp ce se gândește la ce va spune în continuare.
— Vrei să mă prefac că sunt geloasă? intervin.
Aruncă un zâmbet strâmb.
"Poate puțin." Nu e prea mult să ceri, nu-i așa?
„Tristan”, mormăi eu, pierdută în rol.
-Spune-mi.

„Am crezut că relația noastră este specială. Cum ai putut să-mi faci asta?
Ea își mușcă buza ca să nu râdă.
„Asta îmi place mai mult”.
„Prin tot ce am trecut, am crezut că sunt singura femeie din viața ta”, mormăi.
Zâmbește de la ureche la ureche. Este evident că îi place jocul.
Mă ridic și mă ridic peste el. El își înfășoară brațele musculoase în jurul meu și eu îl sărut pe
buzele.
„Îmi place când devii gelos”, șoptește el.
Râd în gura lui în timp ce trasez cercuri cu sexul meu pe erecția lui.
— Ai fost azi la farmacie?
El chicotește.
Am cumpărat în vrac.

Transpirația îi curgea pe piele. El ridică privirea și mă pătrunde în timp ce mă privește cu acei ochi
întuneric.
Tristan.
La naiba cu Tristan Miles.
Un zeu al sexului incomparabil.
Omul care este cu mine acum este o fiară în pat. Îmi vine greu să cred că e la fel
Machine Translated by Google

persoana cu care m-am culcat aseara. Sunt impresionat.


Ne-am dracu ca animalele de ore întregi și încă nu suntem obosiți. Când
Am terminat, am stat puțin la discuții. Apoi mă sărută și o ia de la capăt.
Nu-mi dă răgaz. Parcă am fi într-un maraton.
Suntem amândoi acoperiți de sudoare. Nu am mai experimentat așa ceva.
— Haide, șoptește el. El vrea să facem sex mai intens și să mă țin de el mai mult.
Închid ochii și mă încremenesc. Mă ține de șolduri și mă repoziționează pentru a o pune în mine ca el
îi place.
M-a izbit mai tare și o împinge adânc în mine.
— Da, geme el. Da, la naiba. — Mă trage de corpul lui.
Închid ochii și încep să gemu. La dracu. De câte ori poate o femeie să cumpere într-una
noapte singură? Aceasta este prea mult.

„Anderson”, mârâie el când îmi pierd mințile. dă-mă dracului


-Ah. — Nu mă pot concentra să articulez un cuvânt în timp ce mă uit la adonis care
am sub mine. Părul îi cade neîngrijit peste frunte, ochii i s-au întunecat.
ochii și expresia ei denotă plăcere pură. El este în elementul său.
Sexul este treaba lui.
E amuzant că am venit cu o poreclă la fel de potrivită ca nenorocitul de Tristan Miles. El are
A fost o premoniție.
„La naiba” nu este doar o expresie, ci un verb care în acest caz vine ca un inel pentru
deget.
Cu o smucitură, mă aruncă pe pat, mă dă pe spate și se urcă deasupra mea.
Ale mele. Îmi trage picioarele pe umerii lui și își apropie fața de a mea.
Stăm nemișcați în timp ce ne privim unul în ochii celuilalt.
S-a cufundat complet în mine, posesiunea lui aspră și fierbinte mă ține captiv. De asemenea,
Simt fluturi în stomac la vederea zâmbetului lui ușor.
"Nu te uita așa la mine".

„Sărută-mă”, șoptește el. Am nevoie să mă săruți.


Închid ochii ca să nu-l văd. La naiba, nu acesta era planul. Trebuie să pun distanță între
ne. Acest lucru merge prea departe. A devenit prea intens, prea personal.
Prea... intim.
„Deschide ochii”, îmi ordonă el.
La început, o evit, dar ajung să cedez fără tragere de inimă.
„Sărută-mă”, șoptește el.
„Tris”, reușesc să articulez cu un fir de voce, în pragul nebuniei.
-Liniște. Îmi dă părul de pe frunte. Ma descurc.
Se uită în ochii ei. Simt că nu mai rezista și, de parcă aș fi știut exact ce
Exact în momentul în care am de gând să cedez, el își unește gura cu a mea.

Ne-am sărutat mult timp. Limba lui o caută pe a mea cu aceeași frenezie cu care
mă lovește cu șoldurile.
Începe să geme, respirațiile lui sunt lungi și profunde, denotă satisfacție, în timp ce
că m-am lovit în cap cu perna.
— La naiba, Claire, asta e nasol.
Imi cade maxilarul. Mă înfior în sus și în jos când mă lovește un orgasm
cu aceeași forță ca un tren de marfă.
Machine Translated by Google

Ochii lui Tristan se îndreaptă spre cer. Își îndreaptă brațele, își desfășoară picioarele și mă pătrunde
spre fund. Își aruncă capul pe spate și eliberează un sunet gutural. Observ cât de tensionat al lui
penisul și știu că vine din nou.
Îmi întorc fața într-o parte ca să nu mă uit la el. La naiba, trebuie să-mi scot asta din cap.
„Hei”, spune el.
Nu mă mișc, doar gâfâi. Lacrimile îmi umplu ochii. Această situație mă copleșește
copleșește
— Anderson.
În cele din urmă, mă întorc încet și mă uit la el. Îmi place că îmi spune așa, mi se pare amuzant și
u oară, dar acum emo iile îmi întunecă judecata i nu pot gândi corect.
claritate. Sunt varza. Mă privește o clipă în ochi și, de parcă i-ar fi citit
minte și știam de ce am nevoie acum, adaugă ea: „Ești destul
de bun dracu pentru câți ani ai”.
Acest comentariu este, fără îndoială, ultimul lucru pe care mă așteptam să-l aud chiar acum. eu dedic una
zâmbet care ajunge să se transforme într-un râs rău intenționat. Mama mea nu dau
merit pentru efectul pe care acest om îl are asupra mea. Râd în hohote, uitându-mă la el.
tavanul.

— Numai tu te-ai putea gândi la așa ceva.


Incapabil să se stăpânească mult mai mult timp, el cade pe corpul meu și mi se alătură.
râsete.

Se îndepărtează de mine și mă sărută încă o dată. Apoi se ridică din pat și se duce la
baie.
Corpul meu încă își revine din tutela la care a fost supus și mă tot gândesc
că înnebunesc. Chiar acum sunt în camera întunecată, gâfâind,
în timp ce o sumedenie de emoții mă pun stăpânire. Mă simt mulțumit, săturat și parcă
Pluteam într-un vis, dar mi-e frică și nu știu ce. Eu alung acea frică cel mai mult
rapid posibil.
Tristan se întoarce din bucătărie cu un pahar cu apă pentru mine.
-Lua.
M-am sprijinit într-un cot și l-am apucat.
-Mulțumesc.

— Sunt sigur că ești epuizat de petrecut toată noaptea gemând numele meu. — Ea ridică din umeri
umeri pentru a-l respinge. Este cel puțin ce pot face.
Este amuzant.
— Ești mândru de tine?
Își pune mâinile pe șolduri și își umflă pieptul. Acum este tandru și natural, dar la fel
atractiv.
„Ca un păun.
Zâmbesc și bat patul pentru a-l invita să se apropie. Acest om este un
cutie de surprize, se pare că este vorba de două persoane diferite în același timp. În fața altora, dă a
Imagine de tip dur, dar de îndată ce s-a dezbrăcat cu mine aseară, a fost ca alta
fața lui. Acest Tristan este mult mai atractiv. Mă întreb câți oameni vor ști asta
parte din personalitatea lui.
-Tu ar trebui. Sunt foarte impresionat.
Se aseaza langa mine si ma imbratiseaza. Îmi sprijin capul pe pieptul lui.
Machine Translated by Google

„Și înainte să mă dai afară în două ore”, spune el, „să știi că am luat
mâine liber, așa că voi rămâne aici până când toată lumea va pleca la conferință. Mai tarziu
Voi pleca. Mă sărută pe tâmplă.
„Dar dacă rămâi aici”, îi șoptesc, „cum mă voi strecura pe celălalt iubit al meu pentru o
dracu rapid înainte de a merge la micul dejun?
Îmi răsucește sfarcul tare.
— Taci sau te bag în comă.
Râd în timp ce încerc să-l scutur de pe el.
— Dar deja ai făcut-o.
— Ei bine, am de gând să o fac din nou.

Vorbitorul se plimbă prin cameră în timp ce își ține discursul, iar colegii mei râd de anecdotele lui.
Este ora trei. Urăsc să recunosc, dar Marley avea dreptate: această convenție este exact lucrul.
ce aveam nevoie. Ma simt revigorat si plin de energie. Bine, poate o bună parte din credit îi revine
compania mea nocturnă, dar, indiferent de motiv, mă face să mă simt luxos.
Am reușit ceea ce ne-am propus: limpezește-mi și lămurim mintea. Mă simt pregătit pentru
concentrați-vă și faceți față următoarelor șase luni. Mă gândesc chiar să mă înscriu pentru
convenția de anul viitor pentru a profita de reducerea pe care o fac pentru rezervări
anticipat.
„Bună”, spune Tristan dintr-o parte a camerei. Surprinși, ne întoarcem la el.
Poartă un costum albastru deschis, o cămașă albă cu cravată paisley și pantofi.
cele maro care par a costa o avere. Este perfect îngrijită.
Vreau să-i rânjesc de la ureche la ureche, dar mă prefac indiferență.
„Domnule Miles”, îl salută vorbitorul.
"Scuze că întrerup. A venit să-și ia rămas bun”, anunță el grupului.
Mă uit la ușă și văd că își poartă valiza din piele neagră și geanta de costum.
Ce?
Merge?
Merge spre centrul camerei.
„Am o întâlnire la Paris la care trebuie să particip, deci participarea mea
convenția s-a încheiat. Trebuie să merg la aeroport acum pentru că zborul meu pleacă în câteva
ore. Zâmbește în timp ce privește în jur.
Ce?
„Ați făcut multe progrese în această săptămână. Felicitări”, continuă el. poti fi foarte
mândru că am ajuns până aici. Succesul nu se obține fără efort și fără un bine
atitudinea este esen ială pentru aceasta. Vă încurajez să puneți în practică ceea ce ați învățat și
ia un moment pentru a sărbători micile triumfuri pe care le obții pe parcurs. — El pune
mâinile în buzunarele costumului și trece pe scenă. Ai o singură viață. Profită de asta.
Se uită la fiecare participant unul câte unul în timp ce ne vorbește și aștept să se uite la mine.
"Uită-te la mine".

„O rundă de aplauze pentru Tristan Miles”, întreabă vorbitorul. Este un om foarte ocupat și investește
o săptămână din timpul său este un efort imens pentru un antreprenor ca el. Mulțumesc Domnului meu
Mii.
Machine Translated by Google

Toată lumea aplaudă și Tristan face o mică plecăciune. Panica mă accelerează


inima. El pleacă.
"Uită-te la mine".

Ridică mâinile și se alătură aplauzelor generale. Se întoarce spre u ă iî i ia valiza.


După un ultim gest, pleacă fără să se uite înapoi. Ochii mei zăbovesc pe ușa pe care tocmai a ieșit și mă uit cu
privirea în timp ce mă uit la ea. Nici măcar nu ai de gând să-ți spui la revedere?
îmi las capul în jos.
La dracu.
De fapt, știu că nu mă puteam aștepta la altceva de la el. Ea știa deja că era un păcătos fără scrupule și totuși,
din anumite motive, era aproape convinsă că l-a judecat greșit.

Se pare că am greșit.
—Să vorbim despre teoria care v-a atras atât de mult atenția în această dimineață —propune prezentatorul.

Vreau să fug și să-i dau degetul mare în sus pentru că este atât de insensibil.
Dar nu voi. Demnitatea mea nu mi-ar permite niciodată.
De parcă tocmai am fost pălmuit în față, îmi amintesc instant cine este Tristan cu adevărat și de ce mi-am
păstrat întotdeauna distanța față de el. Știam deja această latură a lui: am știut întotdeauna că era un afemeiat
nemilos, dar din anumite motive, mintea mea nu a conectat acea informație cu bărbatul cu care m-am culcat.

Asta nu face ca dracul de aseară să aibă un gust mai bun pentru mine.
Mă uit pe fereastră și văd cum vântul leagănă copacii.
Mă simt ca o batistă, o batistă de aruncat.

Este ora zece noaptea când mă întorc în camera mea. Traversez holul fără tragere de inimă. Ma dor
picioarele. Abia astept sa fac o baie cu apa fierbinte. Am fost la un pahar dupa sedintele de astazi si, in final, seara
s-a lungit si ne-am hotarat sa ramanem la cina. Ceilalți încă petrec, dar eu nu am chef.

Bun venit în lumea sexului fără angajament, Claire, unde singura regulă este că nu există reguli. Pun cheia
magnetică în fantă, intru în cameră și mă încruntă. Există un buchet imens de trandafiri roșii pe masă și un mic
cartonaș alb bine legat cu o fundă roșie.

Anderson

Inima îmi bate repede în timp ce citesc cardul: este al tău.


Îl deschid cu nervii pe vârfuri.

Avem de lucru în așteptare.


Vino la Paris în weekend.
Imbratisari si sarutari.

-Ce? - oaptă.
Machine Translated by Google

Mă las pe pat și mă uit la cartea din mână.


Nu mă așteptam deloc la asta. După ce mi-am petrecut ziua insultându-l în capul meu, asta
detaliile m-au luat prin surprindere. Am citit din nou cardul în timp ce mă gândesc la propunerea lui.
Nu pot merge la Paris. Trebuie să merg acasă la copii.
Îmi imaginez cum ar fi să petreci trei zile într-un oraș în care mi-am dorit mereu să merg, singur
el... Cu siguranță, ne-am distra foarte mult.
La naiba, vreau să plec.

Dar nu pot.
Bine, Claire, acceptă realitatea.
Expirez și îmi fac un ceai.
Primesc un mesaj pe mobil. E de la Tristan.

Te-ai întors încă în camera ta?

Zâmbesc ca un prost și las telefonul pe măsuța de cafea. Așteaptă să-l sun să-i dau
mulțumesc. Mă îndrept spre flori și mă uit la ele. ating petalele. Coconii sunt uriași și lor
parfumul umple camera. Trandafiri francezi. Inspir parfumul amețitor.
Ce surpriza.
Bine jucat, domnule Miles.
Mă hotărăsc să o sun pe mama să aflu cum sunt copiii mei.
-Buna draga. — Pot să spun că ești bucuros să mă auzi la celălalt capăt al firului.
-Buna mama. Se comportă?
„Da, ne distrăm de minune. Ce mai faci?
-Bun. „Merg dintr-o parte în alta. Deodată sunt plin de energie. Copiii sunt
acasa?
„Nu, au pregătire. Ei se comportă divin.
„Ascultă, mamă. -Imi inchid ochii. Ce naiba sa fac? Mi s-a oferit să particip la
a doua parte a conferinței de la Paris în weekend. Îmi îndrept părul cu a
mână și adaugă: „Dar cred că nu voi merge”.
-De ce nu?
„Pentru că nu vreau să te abuzez. Ar fi cerut prea mult.
„Nu, dragă, du-te. Eu și copiii ne distrăm de minune și pot rămâne cu mine
Tot timpul necesar.
-Într-adevăr? mă încruntă.
„Da, știi că îmi place să petrec timpul cu ei. Relaxează-te și distrează-te, Claire. Daca cineva
el merită, tu ești.
— Dar ce zici de Patrick? Vei fi îngrijorat.
„E foarte bucuros, Claire, și îmi pare rău să spun asta, dar nu-i este deloc dor de tine.
Zâmbesc în timp ce speranța îmi înflorește în piept.
-Esti sigur?
-Foarte sigur.
-Bon. Fac o pauză în timp ce îmi regândesc opțiunile. Mă voi gândi la asta. Maine voi
Confirm ceea ce am decis, bine?
Machine Translated by Google

-Desigur. Trebuie să fie târziu acolo, dormi puțin și sună-mă mâine. Dar nu-ți face griji
eu și mergi la conferință. Parisul este un oraș frumos. De asemenea, nu ai fost niciodată.
-Poate ai dreptate. -Ridic din umeri.
„Noapte bună, dragă”, își ia rămas bun și închide.
Amețit, intru în baie și aprind apa fierbinte. Am nevoie de o baie relaxantă ca să pot lua o decizie.

O oră mai târziu, mă ridic și închid încă o dată robinetul. Umplu cada, las
apa se raceste, o golesc putin si o iau din nou. Mintea mea lucrează cu viteza luminii.
Tristan este un ticălos și un nenorocit care a plecat fără să-și ia rămas bun, deși mi-a trimis trandafiri
după aceea.
Deși nu vreau trandafiri, pentru că nu avem genul ăsta de relație... Poate că doar încercam
fii politicos pentru că nu reușise să-și ia rămas bun.
E un nenorocit... dar un nenorocit amuzant. Sau poate doar jucam și l-am cumpărat întreg.

Doamne, sunt atât de confuz.


Dacă merg la Paris, râsul și distracția sunt garantate.
Dacă mă întorc acasă, nu va exista nicio șansă să mă atașez de el.
El este un afemeiat. Probabil are zece iubite diferite. Nu vreau să înceapă să mă placă.

Dar mă distrez de minune cu el.


În ultimele două nopți, am râs mult și m-am simțit foarte bine
chiar dacă știa că era un lucru temporar.
Nu există nici cea mai îndepărtată posibilitate ca să împărtășim un viitor împreună, asta îmi este clar.
Suntem polari opuși.
Este o idee bună pentru mine să petrec un weekend cu cineva când sunt conștient de toate acestea?
răsturn ideea.
Am suferit deja prea mult. Poate că este timpul să aruncăm prudența în vânt și... Nu, e mai sigur să nu
pleci. Adică, ce rost are să merg la Paris?
Iau această decizie pe baza celor două nopți petrecute împreună. De ce
forțați lucrurile și încercați să prelungiți ceea ce s-a terminat deja? E în regulă așa.
Telefonul meu sună și pe ecran văd numele lui Tristan. Oh, la naiba.
Închid ochii și răspund.
-Buna ziua.
— Anderson.
Un zâmbet larg se răspândește pe fața mea când îi aud vocea.
-Tu vrei? glumesc. El râde.

— Te sun să văd dacă ai primit cadoul meu.


„Uau…” zâmbesc. Nu am primit nimic din ce știu. Doar că acum nu sunt în camera mea, ci în cea a lui
Nelson.
-Ce? Mai bine nu fii adevărat. — Există zgomot de fond. Se pare că e într-un bar
sau într-un loc aglomerat.
Machine Translated by Google

Râd.
-Ei sunt frumosi.
-Si bun? întreabă el nerăbdător.
"Deci ce?"
— Vreau să vii la Paris și să petreci weekendul cu mine.
tac.
„Este unul dintre orașele mele preferate. Vă pot arăta cele mai bune locuri și vă pot duce de făcut
turistic.
— Nu ai spus că ai un loc de muncă?
„Numai mâine dimineață. „Aud sunetul pe care îl face gheața căzând într-un pahar”.
-Unde ești? -Întreb.
„În barul hotelului.

— Îți cauți următoarea victimă? glumesc.


„Nimeni de aici nu are ceea ce vreau eu.
Îmi mușc buza în timp ce o ascult.

— Da, Claire.
— Nu o să fii deloc sentimental și brânz cu mine, nu-i așa?
„Nu sunt sentimental și banal. -Serie-. Depravat și murdar mă definește mai bine.
Nu pot să-mi șterg zâmbetul de pe față.
Nu știu dacă îmi voi putea schimba zborurile.
„O să pun avionul companiei să te ia . ”
— Ai un avion? Îmi brăzd fruntea surprins.
— După cum am spus, nu este al meu, este al companiei.
Tac, nu stiu ce sa spun.
-Si bun?
„Mulțumesc pentru trandafiri”, șoptesc eu pentru a schimba subiectul.
-Nu contează. Erau la recepție și urmau să le arunce, așa că mi-am făcut binele
acțiunea zilei
Minciuna lui proastă mă face să râd.
„Hai, Anderson, nu mă face să mă îngenunchez și să te implor.
-Bon.
— Doamne, se pare că ai la fel de multă dorință ca și când ți-aș fi cerut să faci curățenie în casă...
batjocură-. Măcar să prefaceți puțin entuziasm.
„Abia aștept să-mi petrec weekendul sub tine, domnule Miles.
El râde în hohote.
-Aceasta este fata mea. Vă sun mâine pentru a confirma orele de zbor.
-În acord.
„Oh, și Claire...” adaugă el, de parcă tocmai și-ar fi amintit ceva.
-Spune-mi.

„Fă-ți exercițiile pentru podeaua pelvină în seara asta. Vreau păsărica aceea drăguță strânsă.
Râd.
-Ești atât de prost.
„Numai un prost îl poate recunoaște pe altul.
„Bună seara Tristan. -Zambesc.
Apelul este întrerupt, arunc telefonul pe mormanul de prosoape și îmi acopăr gura cu mâinile.
Machine Translated by Google

Trebuia să spun nu.


Doamne, lucrurile nu merg așa cum am plănuit.
Machine Translated by Google

Capitolul 7

Avionul aterizează pe pista aeroportului din Paris. tremur ca un flan. Sunt conștient
că este cel mai stupid lucru pe care l-am făcut vreodată în viața mea și nici măcar nu a început încă.
aventură.
Anastacia, stewardesa, îmi oferă un zâmbet prietenos.
— Sper că ți-a plăcut zborul.
-Da vă mulțumesc foarte mult.
Mă asigur că am toate lucrurile mele și nu am uitat nimic. Avionul este incredibil de luxos din toate punctele
de vedere. Înconjurat de atâta strălucire, îmi este imposibil să uit cine este Tristan.

El este un Miles, moștenitorul celui mai de succes imperiu media din industria media și al uneia dintre cele
mai bogate familii de pe planetă.
Și până acum doar o săptămână, l-am urât de moarte.
Poate că încă îl urăsc puțin.
Dar este ceva la el care îmi face sete de mai mult.
Mă simt prost că am decis să vin la Paris. Câteva glume și puțină compasiune au fost suficiente pentru ca
el să mă facă să mănânc din mâna lui și să mă convingă să fac ceea ce este de neimaginat. Dacă mi-aș fi dorit
un viitor cu el, m-aș întoarce și m-aș întoarce pe drumul în care am venit pentru a-i îngreuna.

Dar nu vreau.
Știu ce este asta: un weekend departe de rutină, o șansă de a te culca din nou cu Tristan sub pretextul
conferinței. Și mie mi se pare bine. Viitorul este cel mai promițător.

Este o ușurare pentru că atunci nu am presiunea să vreau să-l impresionez și nu trebuie să cred nimic din
ce îmi spune. Și, cel mai important dintre toate, nu trebuie să mă prefac că sunt cineva care nu sunt.
Tristan este amuzant și mă simt foarte confortabil cu el. Cumva, parcă l-aș fi cunoscut
durata de viață. Și consider că priceperea ei în pat este un bonus suplimentar.
Inima mea se scufundă când mă simt vinovat că sunt aici și m-am culcat cu altcineva
bărbat care nu este soțul meu.
Pentru că iubești fiecare secundă și vrei și mai mult.
Trebuia să fie doar o noapte.
Îmi amintesc cuvintele lui Marley înainte să plec. N-ar trebui să trăiesc viața asta
Machine Translated by Google

Wade și cu mine planificăm?


Dacă aș fi murit în locul lui, nu mi-aș dori ca el să rămână singur pentru tot restul vieții.
Mi-aș dori să fie fericit și să se simtă împlinit ca bărbat.
Când ne întoarcem la New York duminică seara, Tristan și cu mine nu ne vom întoarce.
Sa vedem. Voi merge acasă suficient de mulțumit din punct de vedere sexual pentru a rezista încă cinci ani
secetă. Sincer, sunt mândru să mă gândesc la mine pentru prima dată după mult timp.
Nu este ceva al meu.
„Mașina vă așteaptă, doamnă Anderson”, mă informează Anastacia.
-Mulțumesc.

În timp ce cobor scările și pe asfalt, observ vehiculul negru care așteaptă cu el


ușă deschisă. Șoferul mă salută.
„ Merci ”, spun eu în timp ce intru.
Se așează pe scaunul șoferului și pleacă.
Tristan m-a sunat mai devreme pentru a mă anunța că nu m-a putut ridica din cauza lui
întâlnirea fusese amânată și că ne vom întâlni la hotel. Zâmbesc amintindu-mi că am răspuns
la telefon când stătea lângă grupele ei, care nu știu nimic despre noi.
Sunt dezinhibat și nu mă recunosc.
Mă țin de geanta, care se sprijină în poală. Respir zdrențuit
în timp ce încerc să mă calmez.
Acesta este cel mai nebunesc lucru pe care l-am experimentat vreodată.

O jumătate de oră mai târziu, am ajuns la hotel. Mă uit la semnul pe fereastră.

FOUR SEASONS HOTEL GEORGE V

Doamne, ce lux.
„Suntem aici”, anunță șoferul pe un ton prietenos.
Îmi scot portofelul din geantă.

„Nu vă faceți griji, serviciul este deja plătit”, spune el în timp ce coboară din mașină. scoate-mi
bagajele din portbagaj și îi înmânează portarului. doamnă Anderson, îi indică el
ma prezint.
El îi zâmbește și dă din cap. Poartă o uniformă albă.
— Pe aici, doamnă Anderson. Mă conduce în clădire.
„ Merci ,” îi spun șoferului meu chiar înainte să se urce înapoi în mașină.
„ Au revoir ”, își ia rămas bun.
Portarul mă roagă să-l urmăresc până la recepție. Mă uit în jurul meu: totul este
marmură bej , iar pereții sunt decorați cu lucrări de artă exotică.
Camera este plină de vaze uriașe pline cu flori roz peste tot. Nu e
un col fără motive florale. Se pare că găzduiesc o recepție de nuntă și așa sunt
a scăpat de sub control.
-O pot ajuta? întreabă recepționera.
— Da, am venit să-l văd pe Tristan Miles. „Îmi strâng geanta.
Tastați ceva pe computer.
Machine Translated by Google

-Numele dumneavoastra va rog?


— Claire Anderson.
„Iată-l”, mă anunță el. El o așteaptă. Pot avea un act de identitate, vă rog?

Ii dau permisul meu de conducere. Îl examinează încet și introduce numărul documentului în computer.
Îmi dă o cheie.
„ Stă în Suita Turnului Eiffel , etajul șapte”, îmi spune el. Poate sa
însoțește-o, dacă vrei.
„Nu-ți face griji”, spun eu zâmbind. Nu e nevoie.
Iau liftul și urc la etajul șapte. Mama care m-a născut, acest hotel este uimitor.
Chiar și nenorocitul de lift este luxos.
Suspin. Brusc devin nervos. Îmi aranjez părul în timp ce mă privesc în oglindă.
Sună un sonerie și ușile se deschid.
Mama iubirii frumoase.
Podeaua holului este acoperită cu un covor elegant, iar lumina de la candelabrele luxoase luminează
camera. Merg până ajung în camera care are numărul de pe cheie. Ar trebui să sun?

Nu. Mă hotărăsc să intru fără să întreb.


Am pus cheia în fantă și ușa se deschide. Sunt uluit de ceea ce văd ochii mei. Nu dau credit.

E urias. Aceasta nu este o cameră, este apartamentul unui om bogat. O cameră frumoasă decorată în
tonuri de crem și alb, cu un gust rafinat. Ușile franceze se deschid spre o terasă cu vedere la Turnul Eiffel.
Arată ca un platou de film, dar este și mai bine.
Sfântă... curvă.
De pereți atârnă oglinzi argintii supradimensionate și există camere albe...
Alb? Cum naiba păstrează curate camerele curate? Mă uit nervos în jur.

-Buna ziua? spun eu cu voce tare.


Aud pe cineva vorbind pe terasă. Îmi las geanta și mă îndrept spre u ă. Niște perdele
Cearșafuri albe excesiv de lungi atârnă de ușile franceze.
—Nous devons get une réponse à ce sujet, puis-je advancing à ce sujet cette semaine — Aud și mă uit
afară.
Tristan este pe balcon și vorbește la telefon... În franceză. Ce naiba? Stii franceza? Își ridică privirea și,
văzându-mă, îmi oferă un zâmbet orbitor. Ridică un deget pentru a indica că va fi doar o clipă.

Deodată, îmi amintesc ziua în care l-am cunoscut. Era atât de frumos în costumul ăla scump
în timp ce se plimba cu mâna în buzunarul pantalonilor și vorbea la telefon.
Deja vu.
Îmi aplec capul când cred, într-un moment lucid, că nu-mi place cine este sau ce face.

Doamne, Claire, ce faci?


Nu ai fi putut găsi pe altcineva cu care să te întorci la vechile tale moduri?
„ Je dois conclue ”, îi spune el interlocutorului său. Zâmbește în timp ce mă privește și îmi face cu ochiul
seducător. O clipă”, indică el cu buzele, fără să vorbească.
Îmi dau ochii peste cap în timp ce prefac nerăbdarea, dar de fapt pot aștepta. Ar putea
Machine Translated by Google

petrece toată ziua ascultându-l vorbind franceză.


— Haide, gesticulez cu buzele, imitându-l.
— Malade, trimite un dictat în matinée. Je ya voir kissin du rapport d'ici lundi,
s'il vous plaît ”, spune el cu vocea lui profundă și senzuală.
„Hai, grăbește-te”, îi șoptesc ca să-l tachinez.
Ea își mușcă buza de jos pentru a nu zâmbi și ridică o mână într-un gest care arată că eu
asteptati-va la o mustrare buna.
„Promisiuni, promisiuni”, răspund fără să vorbesc.
Trece pe lângă mine și intră în apartament.
"Oui, s'il vous plaît", răspunde el .
Reapare cu o găleată cu gheață, o sticlă de șampanie și două pahare. Țineți mobilul cu
umăr în timp ce desface sticla și umple ambele pahare.
Se aplecă, mă sărută rapid și îmi oferă de băut.
„Mulțumesc”, spun fără să scot un cuvânt.
Mă sărută din nou, de parcă nu se poate opri, și o aud pe cealaltă persoană, o femeie, vorbind cu el.
în franceză la viteză maximă.
-OMS? intreb eu incruntat.
„Asistentul meu personal”, spune el doar cu buzele. Clătină din cap, parcă
rostogolindu-se ca o jaluză. Oui, oui, nous en parlerons lundi. Je dois and aller. Au revoir —
răspunsuri.

Tristan ascultă în timp ce ea continuă, dându-și ochii peste cap cu nerăbdare.


Zâmbesc în timp ce îmi sorbesc paharul de șampanie. Gustul proaspăt sclipitor mă face
gâdilaturi pe limbă Wow Wow. Contempl băutura cu spumă: aceasta este șampanie
cel bun.
—Ok, je dois y aller, passer un bon weekend, au revoir —conchide el . închide și se întoarce
spre mine
-Era timpul. Zâmbesc mulțumit.
Mă îmbrățișează.

— Anderson. Zâmbește în timp ce îmi trage șoldurile mai aproape de ale lui. Cum ești aici?
Și eu zâmbesc ca un prost. El este mult mai înalt decât mine. Trebuie să măsoare cel puțin
un metru nouăzeci. Părul întunecat este perfect ciufulit și buzele sunt a
culoare rafinată „vie și dracului-mă”.
— Doar că mi-a părut milă pentru tine. -Ridic din umeri-. Am hotărât să te însoțesc din tristețe.
Arunc o privire în jurul apartamentului imens. Dar nu știu dacă voi rezista un weekend
întreg în această cabană.
Tristan chicoti.
„Îmi place gura ta care știe totul”. S-a apăsat din nou împotriva mea. poate ar trebui
la dracu-o mai târziu.
Râd când mă sărută din nou. De data asta își bagă puțin limba în mine. imi da senzatia
asta mă lingă în zona mea cea mai intimă. Interiorul meu se contractă în semn de
recunoștință.
Face un pas înapoi și, cu un gest, arată spre Turnul Eiffel.
'Bine ai venit în Paris.
„Oui, oui”, răspund eu, încă zâmbind.
Scoate un scaun și se așează la masă. Îmi mai toarnă un pahar.
Machine Translated by Google

-Cum a fost călătoria?


-Bun. Mă încruntă în timp ce îndoiala mă invadează. Ai un asistent personal
Limba franceza?

-Da. El ridică din umeri și îl îndepărtează. Petrec mult timp aici.


-Câți?
Se scarpină în cap gânditor.
„Patru-cinci luni pe an”, răspunde el calm, de parcă n-ar fi fost prea mult.
— Locuie ti aici o treime din an? întreb eu, surprinsă.
-Da. Bea o înghițitură de șampanie. Gestionez operațiunile filialelor franceze,
engleză și germană împreună cu frații mei, Elliot și Christopher. Luăm pe rând astfel încât unul dintre
suntem mereu în fiecare țară.
— Și de ce nu păstrați fiecare câte un loc? Întreb.
—Pentru că, atunci... —Bea din paharul lui— fiecare ar trăi într-un colț de lume și
am fi singuri În acest fel, noi trei facem aceeași treabă, împărțim
responsabilități și ne vedem și vorbim foarte des.
— Te înțelegi cu frații tăi?
-Da. Se încruntă, de parcă întrebarea îl încurcă. Ei sunt cei mai buni prieteni ai mei. Avem
Suntem singuri de mult timp și nu ne-am despărțit niciodată.
"Singur?" Repet. Credeam că părinții tăi sunt încă în viață.
„Da, sunt în viață. Adică…” Se oprește, parcă și-ar fi gândit răspunsul.
Am fost băgați la internat în străinătate când eram mici. Am împărțit o cameră și
aproape întotdeauna noi patru am fost împreună.
-Oh. Iau o înghițitură de șampanie. Am vrut să-l pisez cu întrebări despre
anii lui ca student. De ce te-au băgat într-un internat?
— Ca să putem învăța limbi străine. -Ride din umeri-. Printre alte lucruri.
Sunteți toți bilingv?
-Da. În această meserie, trebuie să fii. — Expiră tot aerul din plămâni în timp ce
ia în priveliște. De când eram mici, am fost instruiți să cărăm
frâiele lui Miles Media. Nu a existat niciodată un moment în care să fim…” Se stinge.
lovitură, de parcă s-ar fi forțat să se oprească. Se pare că subiectul îl deranjează.
„Acum înțeleg totul”, spun eu.
-Faptul că?
— De ce e ti un ticălos atât de prost? Nu ai fost educat cu disciplină.
Tristan zâmbește.

— Pun pariu că te-ai culcat cu toate guvernantele de la internat.


Își aruncă capul pe spate și râde în hohote.
„Acum că ai menționat asta, Jameson a făcut-o.
— Nu te dracu! am exclamat după ce am înăbușit un țipăt. Jameson este fratele lui mai mare și regizorul
Director executiv Miles Media. Râdem amândoi. Se oprește și se uită la mine mai mult decât este necesar.
— Acum că mă aveți aici, domnule Miles, ce veți face cu mine? -Întreb.
„Hm…” Mă privește în ochi. Posibilitățile sunt nesfârșite.
Zambesc.

— Ai trei opțiuni, Anderson.


-Spune-mi.

„Pot să-mi iau naiba cu gura aia care știe totul”.


Machine Translated by Google

Zambesc. Sună ca un plan grozav, într-adevăr.


„Puteți să vă aplecați înainte și vă voi arăta propriul meu Turn Eiffel”.
Râd. El este un clovn. De unde ai acele apariții?
— Sau... Ia o înghițitură din pahar și ridică din umeri nonșalant.
Te-aș putea invita la cină și la dans sau la un plan la fel de plictisitor.
îi zâmbesc.
Isi arcuieste senzual o spranceana.
-Si bun?
Îmi mijesc ochii în timp ce mă prefac că mă gândesc la asta.
„Eu aleg cina și dansul, mulțumesc”.
Își dă ochii peste cap.
— Știam că o vei alege pe aia. Ești atât de plictisitor. De ce ai vrea să dansezi când poți
o suge?
Râd în hohote. Conversațiile pe care le am cu acest om sunt și ele
bun.
-Ce se întâmplă? El zâmbește mulțumit.
Mă uit la chipul ei frumos pentru o clipă.
„Tristan Miles, nu am întâlnit niciodată pe nimeni ca tine.
-Ma intreb la fel. El ridică paharul. Să prăjim.
Îmi clin paharul cu al lui și iau o înghițitură lungă de șampanie.
„Pentru cei care înghit sperma”, spune el.
Ce-ai zis? Nu mă pot abține să nu râd și șampania îmi revarsă din gură. Masa este
Se udă cu picăturile băuturii pe care le scuip.
„Astăzi ești obsedat de felatie”.
Se lasă pe spate. În ochii lui se vede o strălucire răutăcioasă.
Pentru că nu mă pot opri să mă gândesc la asta.
— Tristan. „Mă aplec înainte.
Mă imită și face la fel.
„Spune-mi, Claire.
„Comportă-te și poate vei obține ceea ce îți dorești”.
Zâmbește amenințător.
„Sau să te comporți prost și să o iei oricum”, răspunde el.
Scântei zboară între noi în timp ce ne privim unul în ochii celuilalt. Sunt o grămadă de
nervi.
Cred că această frază rezumă perfect personalitatea lui Tristan Miles.
Pot să încerc să mă păcălesc tot ce îmi doresc și să mă conving că o am
totul sub control, dar, în realitate, sunt conștient că nu eu sunt cel care trage
Aici.

tristan

Suntem într-un restaurant plin de lume. E târziu, trecut de unu dimineața,


Machine Translated by Google

iar noi stăm unul lângă altul la bar.


Atmosfera este zgomotoasă și jovială, iar muzica rezonează în întreaga locație.
Am luat deja masa. Nu-mi amintesc când a fost ultima dată când am râs atât de tare.
Claire Anderson este o femeie uimitoare.
E bărbătată și, pe măsură ce noaptea trece, devine din ce în ce mai relaxată. Imi place
cand e asa Deși, de fapt, întotdeauna îmi place de el, dar când e neprevăzut, eu
atrage mai mult.

Poartă o rochie neagră strânsă, cu bretele spaghetti și o asortează cu tocuri stiletto. The
părul ei închis ajunge la umeri și poartă machiaj natural.
Nu este conștientă de cât de atractivă este.
Cel mai curios este că întruchipează tot ceea ce nu m-a atras niciodată într-o femeie.
Nu știu de ce, dar rămân fără cuvinte când vorbește.
„Spune-mi”, zâmbește el în timp ce mă ia de mână, „cum este posibil să fii încă
singur?
Răspund cu un alt zâmbet și îi duc mâinile la buze. Îi sărut și mă încremenesc
umerii.
-Cati ani ai? întreabă el încruntat.
— Cele pe care vrei să le am.
— Asta spun doar prostituatele.
Am ochii mari.
— De unde știi că nu sunt? Ești sigur că Marley nu m-a plătit pentru asta
seduce?
Își strânge buzele, care îi trasează o linie fină pe față, ca să nu zâmbească.
— Cât te-a plătit?
-Insuficient. Îi zâmbesc în timp ce îmi sorbi paharul.
A rămâne mulțumit este o muncă grea. Mă costă mai mult decât mi-am imaginat
pentru că ești o nucă greu de spart. Cer o mărire de salariu.
Femeia de lângă mine se uită la mine și se întoarce spre bar cu un gest care denotă
pacoste.
Deschid larg ochii. M-a auzit. Claire își aruncă capul pe spate și râde în hohote.
O bat pe femeie pe braț.
„Nu mă plătește”, șoptesc eu. O seduc gratis. Îmi încrucișez degetele și le duc la
cufăr-. Și, în realitate, nu este o nucă greu de spart, ci un înger.
Claire își pierde calmul și izbucnește în râs la fel ca mine.
Deodată devin serios și îl privesc râzând, pentru că ceea ce tocmai i-am spus lui
doamnă, nu este adevărat. Claire Anderson este cea care mă seduce.
„Răspunde la întrebare”, mă întreabă el.
-Am treizeci și patru de ani.
— Și încă ești singur? Se încruntă când consideră vârsta mea. Cum este
posibil?
Mai iau o înghițitură din paharul meu.

-Nu stiu. -Ridic din umeri-. Am avut patru relații serioase pe tot parcursul meu

viața.—Și nu au funcționat?
-Nu.
Machine Translated by Google

-De ce?
— Ești foarte bârfă, Anderson.
Serie.
-Știu. De asemenea, mă poți întreba orice mai târziu.
Zâmbesc și îmi apropii paharul de al ei pentru a prăji.
„Hai să vedem la ce mă pot gândi...” Îmi îngust ochii ca și cum eram profund concentrat.
-Si bun? insistă el. Mai întâi trebuie să-mi răspunzi.
Cum să-i spun că sunt nenorocit și că nu am remediu?
Că de ani de zile caut ceva, dar habar n-am ce este?
— Spune-i varianta simplă.
„Sincer să fiu, nu știu. Toate fetele cu care m-am întâlnit au fost superbe. Ce
Spune? Erau perfecti. Claire se uită atent la mine. Dar când lucrurile au ajuns
dificil, și-a pierdut interesul și a încetat să lupte pentru a merge mai departe cu relația.
-Despre ce vorbesti?
—Istoria se repetă mereu și se pare că relațiile mele nu durează la infinit.
Fascinația lui mă face să zâmbesc. Parcă au o dată de expirare.
„Data de expirare”, batjocorește el. Ce inseamna asta? Cu câte ori te culci

ei nu, de Dumnezeu, nu.


Își pune mâna pe coapsa mea.
„Cunosc pe cineva, începem o rutină și...” mă opresc.
-D?
—Ea se îndrăgostește de mine, vrea să locuiască cu mine, să se căsătorească, să aibă copii etc., iar eu, pentru unii
motiv, încep să văd defecte în relație și ajung să plec.
Claire mă ascultă cu atenție.
-Nu știu de ce. Iau o înghițitură din paharul meu. Aș vrea să găsesc o explicație pentru mine
mod de a fi. Se părea că a doua mea iubită era cea definitivă. am adorat-o. Am fost câțiva ani
zdrobit când ne-am despărțit.
— Dar nu ai iubit-o?
-Nu stiu. Mi-am pus mâna peste a ei.
-Te parasesc?
„Nu, am părăsit-o.
— Dar dacă ai fost bătut câțiva ani din cauza asta, de ce nu te-ai întors la ea?
-Pentru că nu am vrut.
Claire se încruntă în timp ce mă privește.
-Ce este dragostea? Îmi mușc buza de jos când cred. cum am terminat
vorbești despre ceva atât de grav? Să vedem, Anderson, definește-mi ce înseamnă să fii îndrăgostit de cineva,
pentru că nu puteam.
-Bon. El se gândește la întrebarea mea pentru o clipă. Cred că e ca și cum ai fi culcat
cu cel mai bun prieten al tău.
Zâmbesc mulțumit.
— Cât de pervertit.
-Puțin. -Serie.
Mă uit la ea.
— Cum era so ul tău?
Machine Translated by Google

Lasă-ți umerii instantaneu.


„A fost...” Sună trist. Era un om grozav. Mândru. Se uită trecător la mine și acționează
Apoi își mută ochii spre bar. Mi-e dor de el în fiecare zi.
Îi strâng mâna.
— Ce fel de so ie ai fost? -Întreb.
Schimbarea de subiect o înveselește puțin.
„O soție grozavă.
-Nu-mi spune! Ma prefac surprins. Este greu de crezut.
Serie.
„Bine, poate că ea era una din grămadă.
- Și ai copii.
Da, trei băieți.
Îmi încreț nasul.
— Totuși, nu cred.
-De ce nu? întreabă el pe un ton batjocoritor.
„Nu am fost niciodată cu cineva care a avut copii.
-Într-adevăr? Nu?
-Nu.
- Distributie?
-Nu stiu. Acum că mă gândesc bine, îmi dau seama că e ciudat, dar mă atrage un
prototip feminin foarte specific.
El râde și își ridică mâinile.
„Stai, lasă-mă să ghicesc.
Chicotesc în timp ce îi fac semn chelnerului să ne mai toarne o rundă.
sunt prea beat.
— Hai, haide.
„Toți au corpuri uimitoare”, începe ea.
Ridic paharul în semn de afirmație.
„În plus, trebuie să fie și tineri.
-Corect.
Se uită la mine cu ochii mijiți în timp ce gândește.
— Și îndrăznesc să spun că îți plac doar fetele blonde.
— M-ai înțeles. Râd pe sub răsuflare. Le-ai înțeles pe toate.
Ochii lui sclipesc de bucurie.
— Atunci femeia ta ideală ar trebui să fie o blondă naturală, să aibă un corp de scandal și să fie
mai tanar decat tine
„Mai mult sau mai puțin, da.

„Ce alte caracteristici ar trebui să aibă, în afară de acestea?”


Îmi strâng buzele în timp ce mă gândesc.
„Îmi plac fetele moderne.
„Fetele moderne”, repetă el ironic. Ce inseamna asta?
—Nu știu de ce, dar mă atrage faptul că sunt interesați de modă.
— Vrei să spui că ești fascinat de modele? Întreabă el cu o privire concentrată.
—Nu, nu trebuie să fie modele, doar fete cărora le place să se îmbrace bine și să aibă grijă de ele.
- Fete în vază.
Machine Translated by Google

Zâmbesc în timp ce ridic din umeri.


— Adică îți place să te arăți ca o fată când cobori pe stradă.
-Este posibil. Mi se pare hilar comparația cu care ai venit. Si tu? ce este
Ce te atrage cel mai mult la un bărbat?
Ridică sprâncenele și își încruntă fruntea în timp ce reflectă.
-Nu stiu.
-Cum de nu stii?
„Nu știu ce îmi place. Înainte de Wade, eram doar cu doi tipi, apoi ai apărut tu.
ta.
îi zâmbesc. Îmi place că nu am fost cu mulți.
-Si ce ti-a placut la mine?
„Ei bine...” Expresia i se schimbă și devine serios. Am vrut să te schimb.
-Schimba-ma. Mă încruntă în timp ce mai iau o înghițitură. Ce ai vrut să devin?
— Într-un nenorocit.
Pufesc și, în timp ce fac, băutura îmi picura pe bărbie.
-Cum? -murmur.
—Vreau să fac istorie pentru că sunt femeia care a reușit să-l transforme complet pe Tristan
Mii într-un nenorocit adevărat.
Râd în hohote când iau un șervețel și mă șterg la gură.
Femeia asta este amuzantă. Mă întorc și, fără avertisment, fac un blocaj de arte marțiale
face o tackle. Aproape am dat-o de pe scaun. Oamenii ne privesc cum ne comportăm
beat.
„Dacă aș fi știut cât de distractiv este să mă găsești cu un bătrân bătrân, aș fi avut demult.”
Aș fi bine, îi șoptesc la ureche.
Claire râde, lovindu-mă cu pumnii sub haină și scăpandu-mi din tackle. Ea își netezește părul cu a
miscare exagerata.
— Trebuie să vă spun că nu sunt atât de bătrân, domnule Miles.
-Cati ani ai?
-Treizeci si opt.
„Ești cu doar patru ani mai mare decât mine”, îi zâmbesc.
— Câte credeai că am?
"Cel putin..." zambesc in timp ce ma gandesc la un numar "...saizeci."
— Tristan! exclamă el.
Îmi duc mâna la ceafa ei, o trag spre mine și o sărut. Ea zâmbește aproape de buzele mele.
„Nu încerca să modifici ultimul comentariu cu buzele tale magice”, șoptește el.
Mi-am apropiat gura de urechea ei, ca să nu mă poată auzi nimeni.
— Și cum rămâne cu limba mea magică?
Claire își arată cel mai rău zâmbet.
— Ai auzit de priceperea mea de a-mi mișca limba? I-am ciugulit urechea. Ea
intră chicotirea când încearcă să fugă de mine. Ce imagine vor avea cei din bar despre noi
Două? Ne comportăm ca doi adolescenți.
„Sunt foarte conștient de punctele dumneavoastră forte, domnule Miles.
Îmi pun mâinile pe obrajii ei în timp ce o țin pe față și o sărut. ignor complet
unde suntem. Nu mă pot abține să nu închid ochii la valul de plăcere pe care îl simt.
ce femeie Mă face să uit totul și pe toată lumea. Când deschid ochii, văd că îmi zâmbește.
Machine Translated by Google

— Ce-i cu fața aia? -Întreb.


Adoptă o atitudine mai serioasă și îmi mângâie obrajii.
-Mulțumesc foarte mult.
-De ce?
— Pentru că m-ai ajutat să râd din nou.
Zâmbesc tandru. Ne uităm unii la alții pentru o clipă. Deodată simt nevoia să fiu
singur cu ea
— Ești gata să mergi acasă, Anderson?
— Da, sunt, Doamne.
Râd în hohote și o ajut să coboare de pe scaun.
— Ce coincidență, și o spune cineva care este mamă. Cât de potrivit.
Machine Translated by Google

Capitolul 8

E tarziu. Facem sex de ore întregi. Apropo, Claire își arcuiește spatele
sub mine, simt că este pe cale să ajungă la punctul culminant. Corpul meu acoperit de sudoare, îmi folosesc
brațele pentru a o împinge în jos pe saltea.
Geamăt. Îmi arunc capul pe spate și închid ochii în extaz.
Mă duce în interiorul ei umed și mă aspiră. Frecarea corpului nostru rezonează în toată încăperea.

În acest moment, Claire mi se pare mai atractivă ca niciodată. Mă pune să mănânc din palma lui. Îmi
place exact așa, neputând să-și filtreze cuvintele din cauza intensității orgasmului.

Vulnerabil și tandru.
„Tris”, șoptește ea în timp ce mă împinge mai aproape de ea. Am nevoie de tine.
O sărut cu pasiune. Bilele nu sunt singurul lucru care va exploda chiar acum.
Și capul meu. Femeia asta poate cu mine.
El se contractă puternic și gemem când ajungem la orgasm.
Se agață de mine în timp ce râdem și râdem.
Pulsul nostru se accelerează în același timp.
Sunt pe cale să plec, dar nu mă lasă.
„Tris”, șoptește el, „stai înăuntru o vreme.
— Bine, dar lasă-mă să intru sub el. Îi dau un sărut blând. Nu vreau să te zdrobesc.
Ies și o întorc pe o parte, apoi îi ridic piciorul și îl pun la loc. O țin strâns în brațe. Claire zâmbește
somnoroasă în timp ce îi pun un sărut delicat pe frunte.
„Mai bine așa”, încheie el cu o voce mică. O sărut pe gât în timp ce o îmbrățișez strâns.

Și noi am dormit așa aseară, împreună. contopit într-un singur corp.


Claire Anderson.
Înaltul pe care îl obțin de la orgasm nu este nici pe departe la fel de puternic precum sentimentul care
urmează. Când o țin așa, intimitatea curge între noi ca un râu și pentru o clipă...

E al meu.
Machine Translated by Google

claire

Când mă trezesc, mă întind și nu pot să nu zâmbesc. Mama mea Au trecut ani de când
a dormit atât de bine.

Mă întorc și îl văd pe Tristan, care stă întins pe spate. Are o mână în spatele lui
capul și cu celălalt ține mobilul. Cear aful alb îi acoperă picioarele, dar părăse te
și-a expus abdomenul.
Să te trezești cu aceste priveliști este un lux.
-Buna ziua.
Zâmbește și îmi ține maxilarul cu două degete pentru a mă săruta.
-Buna ziua. Zâmbește seducător.
-Ce faci treaz asa devreme? -Întreb.
„Sunt așa de ore întregi, nu am putut să dorm”, mormăie el în timp ce își concentrează din nou ochii pe telefonul mobil.
- Distributie?
— Din cauza sforăitului tău. Era ca și cum ai încerca să dormi în timp ce un mistreț te îmbrățișează din spate. Dă
un nou sens pentru conceptul de noapte sălbatică.
Râd și mă frec la ochi în timp ce încerc să mă trezesc.
-Cum te cheamă pe Instagram? Întreabă fără să-și ia ochii de la telefon.
-Ce? -M-am uitat la el.
„Te caut de o oră. Care este numele tău de utilizator?
— Te-ai trezit devreme să bârfești pe contul meu de Instagram? intreb eu incruntat.
se îndoi.
„Nume, te rog”, răspunde el răspicat, fără să-și ia ochii de la ecran.
„Contul meu este privat.
-D?
„Ei bine, este privat.
uită-te la mine

— N-ai de gând să-mi spui?


-Nu. Zambesc. Trebuie să am vreo cincizeci de urmăritori și cei mai mulți dintre ei sunt din familie.
Încarc fotografii personale cu copiii mei. Nu e nimic interesant, te asigur.
Se sprijină pe un cot.
- Și care este problema? Nu pot să îi văd?
Supărarea lui mă face să zâmbesc.
— De ce ești atât de interesat? Mă ridic și mă dau jos din pat. Postez doar poze cu
copiii mei la jocuri, când sărbătorim zilele de naștere, cu animalele de companie... Așa ceva.
"Ei bine... poate pentru că mi-am petrecut jumătate din noapte în tine." am presupus asta
V-am putut vedea copiii.
— Ei bine, nu, nu poți. — Îmi pun halatul de baie. Conversația mă amuză. Copiii mei
sunt un subiect tabu și nu mai e nimic de vorbit. Intru in baie si inchid usa. Ave i încredere în mine,
Tristan, spun o dată înăuntru, contul meu nu seamănă deloc cu al prietenilor tăi. bârfă
ale lor în loc de ale mele. —Mă fac pipi și, când ies afară, văd că e încă cu mobilul în mână.
Ea se uită la el îmbufnat, de parcă ar fi enervat. Ce faci astazi?
„Mmm”, mârâie el impasibil. O să-ți fur mobilul, o să-mi fac o poză penisului și mă duc
postați pe dvs. — Gestește ca citate cu degetele — „Instagram privat”,
Machine Translated by Google

Voi scrie „Paris” și voi pune o etichetă pe ea pe care scrie „cât de delicioasă-coada”.
Râd.
- Atât de original.
Aruncă telefonul pe pat și mă trage în jos.
„Mă jignești, Anderson. — Mă sărută. De ce nu pot să vă văd copiii?
Îi mângâi barba.

-Știi de ce. — Îi dau un sărut. Nu avem o astfel de relație.


Pentru o clipă, se holbează la mine, apoi clipește, de parcă ar intra
cuvintele mele.
-Așadar? -Întreb-. Ce faci astazi?
„Orice”, mormăie el sec în timp ce se rostogolește pe spate. Multe lucruri.
Mă încruntă și mă uit la el.
-Ce s-a întâmplat? -Întreb.
-Orice. Își acoperă ochii cu partea din spate a antebrațului.
— Tris. Îmi smulg brațul de pe fața lui.
Mă privește în ochi.
„Devii foarte dependent.
„Nu devin dependent”, se răstește el, ofensat.
-Deci, care-i treaba?
„Ei bine, ce…” se bocigă în timp ce caută cuvinte pentru a se exprima. nu sunt o
persoana dependenta. Nu am fost niciodată, la naiba.
„Dacă spui așa...” zâmbesc și îl sărut. Îmi trec ușor degetele prin părul ei pentru a-l îndepărta
fier la chestiune. Fă-mă să vizitez obiectivele turistice, domnule Miles. Arată-mi Parisul prin ochii tăi.
Isi recapata calmul, ma aseaza pe spate, se ridica deasupra mea si isi pune mainile de o parte si de alta a mea.
a capului meu.
„Singurul mod în care vei vedea Parisul este din vârful penisului meu”.
Râd.
„Ești obsedat de sex.
Îmi mușcă buza de jos și o întinde.
„Suntem de acord cu asta.

Lumina lumânărilor ne luminează fețele.


Suntem la restaurantul preferat al lui Tristan din Paris. El a întrebat. Jur de fiecare dată
vorbesc cu cineva în franceză Sunt uluit.
Ce zi minunată. Am fost la Luvru și apoi la Turnul Eiffel. Următorul,
Ne-am plimbat de-a lungul Champs Elysées, un bulevard lung plin de magazine spectaculoase.
Am vizitat Arcul de Triumf și apoi am mers la ruinele Notre Dame. Pentru
În acel moment, am avut senzația că Tristan era pe cale să izbucnească în lacrimi. ii place
acea catedrală și fusese de multe ori înainte să ardă. ii bat mana.
„Mulțumesc, Tris. A fost o zi minunată.
Îmi zâmbește cu drag.

Serios, nu m-am mai distrat atât de mult de mult.


Se uită la mine tandru în timp ce îmi strânge mâna.
Machine Translated by Google

-Mă bucur. Parisul este un oraș frumos.


— Și tu spui așa, spun eu entuziasmat. Turnul Eiffel, Luvru... Scutur din cap.
cap în timp ce trec în revistă locurile pe care le-am vizitat în timpul zilei. Inca nu am terminat
crede-mă că sunt aici.
Ia o înghițitură de vin roșu, încă zâmbindu-mi.
— Și încă nu s-a terminat. Am o surpriza pentru tine.
-Vorbesti serios? -Zambesc.
-Da. Am bilete pentru a merge la Moulin Rouge în seara asta.
Imi cade maxilarul.
-Într-adevăr?
— Nu poți părăsi Parisul fără să-l întâlnești. Zâmbește și îmi face cu ochiul foarte
senzual.
-Dumnezeule! exclam eu entuziasmat. Ești cel mai bun ghid turistic din lume. Aceasta
știi totul despre acest oraș.
„Locuiesc aici de mult timp.
— Stai mereu în același hotel?
— Da, și în aceeași cameră.
— Tocmai ai spus că de fiecare dată când vii la Paris stai în aceeași cameră?
-Da. El chicotește. Mă simt mai confortabil dacă mediul îmi este familiar. Aici
Am senzația că sunt în propria mea casă.
- Cum e? mă încruntă. Adică să călătorești singur prin lume.
-Nu sunt singur. Am prieteni în fiecare oraș în care merg și reluăm relația de unde
l-am lăsat data trecută.
Mă uit la el cu atenție.
— Ai un prieten aici?
-Nu e nimic grav.
Nu ar trebui să fiu atât de fericit.
— Unde locuiești în New York? -Întreb.
„Am un penthouse în Tribeca.
„Uau”, m-am gândit.
-Si tu? el intreaba.
„Locuiesc într-o casă pe Long Island.
— Pe Long Island? exclamă el după ce a înăbușit un strigăt. Și călătorești în Manhattan în fiecare zi
a merge la muncă?
„Da”, răspund eu, fără a face mare lucru din asta. Ne-am dorit ca copiii să crească într-o
casa cu curte
„Hm…” Gândește un moment la răspunsul meu. Așezați-vă cotul pe masă și bărbia pe
mana lui.

„Nu știu dacă vreau să merg cu tine la Moulin Rouge”, spun eu, pierdut în gânduri.
-De ce nu?
Ridic din umeri într-un gest care denotă timiditate.
„Pentru că va fi plin de fete frumoase, puțin îmbrăcate.
Tristan zâmbește.

— Poate că devin gelos. Zâmbesc în timp ce îmi sorbesc vinul. Sunt sigur că
Femeile cu care ieși de obicei sunt superbe.
Machine Translated by Google

Bea, dar nu răspunde. Întrebarea plutește în aer.


— Ce îți place cel mai mult din tot ce am văzut astăzi? El spune să se schimbe
temă.
— Vrei să răspund sincer?
-Desigur.
-Tu.
Ne-am uitat unul la ochi.
„Ești cel mai frumos lucru pe care l-am văzut astăzi, Tristan Miles.
Atmosfera se încălzește. Îmi bate din nou mâna peste masă.
— Știi ce m-ar impresiona cu adevărat?
-Ce?
„Că stai în tanga, urcă pe scena de la Moulin Rouge în seara asta și dansează”.
pentru mine.

Râd când îmi imaginez o scenă atât de îngrozitoare.


„Nu vreau să fie nevoiți să evacueze locul”.
Își sprijină din nou bărbia pe mână și îmi oferă un zâmbet lent, seducător.
— Alte femei ar păli în fața frumuseții tale.
Declarația lui absurdă mă amuză.
„În orice cadru”, șoptește el fără să-și ia ochii de la ai mei.
Simt fiecare mușchi din corpul meu încordat.
Între noi există o electricitate incontestabilă. Știu că nu ar trebui să simt asta – orice ar fi
— dar când îmi spune lucruri frumoase, nu mă pot abține să nu-mi fac inima să bată repede.
Ne-am petrecut ziua râzând și ținându-ne de mână ca doi copii îndrăgostiți.
Nu cred că Tristan Miles este atât de dur pe cât credea.
„Și răspunsul este nu”, spune el încet.
-Nu ce? — Nu prea știu ce vrei să spui.
„Nu-mi amintesc să fi întâlnit cu nicio femeie pe care o consideram o frumusețe.
mă încruntă.
„Pentru că...” șoptește el în timp ce își mută ușor privirea spre buzele mele.
Nu mă pot gândi decât la tine.
Inima îmi bate cu putere când ochii lui mă pătrund. Vreau să mă apropii de el, să-l îmbrățișez și
saruta.
Dar nu pot.
Nu pot să fantezez că acest lucru este ceva mai mult decât este cu adevărat, sau despre ea
cuvintele au un sens mai profund pentru că el este un om de vis. nu putem fi
mai mult decât o escapadă de weekend. Viețile noastre sunt prea diferite... Și
așa suntem noi.
Am clar.
„Ce se va întâmpla în seara asta când toată lumea mă va vedea goală pe scena Moulin Rouge?” -Întreb.

„Că voi lupta cu toți oamenii”. Râde pe sub răsuflare. Și probabil cu


si femeile.
Râd și ridic paharul. Îmi întind brațul și o trag aproape de al ei, ca să putem prăji.
„Pentru luptele goale”, șoptesc eu.
Ochii lui se luminează cu o strălucire pe care nu o pot identifica.
Machine Translated by Google

„Dacă tu ești gol, restul nu contează pentru mine”.


Nu știe despre ce vorbește. De când este atractiv să ai vergeturi și celulită? sigur pentru el
este si o surpriza. Râd.
— Trebuie să te-ai săturat să mă vezi goală, domnule Miles.
— Asta abia a început, Anderson.

Părăsim terminalul de îmbarcare într-o zonă privată a aeroportului. tristan poartă


Bagajul nostru. Părăsim pista și trecem prin uși uriașe de sticlă. Este doar
o femeie care verifică și ștampilează pașapoartele pentru a ne permite să intrăm în țară.
„Bună ziua, domnule Miles”, îl salută ea zâmbind.
Doamne, călătorește cu avionul atât de mult încât tot personalul îl cunoaște.
„Bună, Margarete”, spune el. Unde este Boris?
„Astăzi are tura de dimineață.
Își deschide pașaportul la pagina corespunzătoare.
— Ce zici de Paris?
„ Parfaite ”, spune el zâmbind.
Femeia râde de gluma lui și eu îi zâmbesc răutăcios lui Tristan.
Micut flirt.
Angajatul ne ștampilează pașapoartele și stăm în fața camerei ca să putem
scanează irisul.
Acest lucru este mult mai confortabil decât să stai la coadă timp de o oră.
„La revedere, Margarete”, spune Tristan în timp ce trece printr-o altă u ă imensă cu mâinile noastre.
Bagaj. Când plecăm, mă uit în jurul meu, dezorientată. În sfârșit mă regăsesc și îmi dau seama
că suntem în hol. Nu observasem niciodată că una dintre aceste uși ducea la
zona privată a aeroportului.
— Unde ai parcat? întreabă Tristan.
„Sejur lung, primul etaj.”
-Bon. O să-mi las valiza în mașină și când termin, te voi plimba.
-Nu e nevoie.
-Dar vreau să o fac.
Când ieșim pe ușa din față, el face stânga cu bagajele noastre și
se oprește în fața unei limuzine negre. Șoferul iese din interior să-l întâmpine.
„Bună, Tris”, spune bărbatul.
Mă opresc scurt, surprins. Cât de puternic! Are o limuzină!
„Ea este Claire”, spune el. Acesta este Calvin.
-Buna ziua. Îmi oferă un zâmbet.
Îl salut cu un gest.
Tristan mă ia de mână și îi dă lui Calvin valiza lui. Mergem la primul etaj.
— Pot să o iau.
„Lasă-mă să mă comport ca un gentleman, te rog”, spune el în timp ce merge.
— Ai o limuzină? mă încruntă.
Ridică din umeri, de parcă n-ar fi nimic special.
„Nu este al meu, este al lui Miles Media”. Compania are multe limuzine
Machine Translated by Google

dispozi ie.
Deodată, îmi amintesc că este un Miles.
Am mers câteva minute. Anxietatea mă pune stăpânire. Nu vreau să-mi iau rămas bun de la el, dar știu
că trebuie. M-am dus în Franța să umplu gaura în care căzusem și mă întorc cu un ocean întreg.

Tristan Miles este un om atrăgător, inteligent, plin de duh și amuzant. Nu este ușor să faci pe cineva ca
mine să râdă. De asemenea, sexul cu el este la un alt nivel, nu poate fi comparat cu nimic.
Dar cel mai important, mă face să mă simt de parcă sunt cea mai frumoasă femeie din lume. Nici o dată, nici
măcar o secundă, nu m-am simțit nesigur în privința corpului meu.
Își pune constant brațul în jurul meu sau mă ia de mână și mă sărută. Ascultă cu atenție când vorbesc și
conversația curge între noi. Am stat de vorbă tot weekendul și nu s-a simțit nicio dată forțat sau stânjenit.

El va fi plecat în curând.

Expiră în timp ce realitatea începe să-mi pătrundă în oase. Omul cu care m-am bucurat de această
călătorie nu există cu adevărat. Este o mică parte din cine este Tristan Miles.
Din păcate, prima impresie pe care am avut-o despre Tristan a fost mult mai aproape de cine este el cu
adevărat și, deși ne-am distrat de minune împreună...
Termină aici.
Nici nu-mi pot imagina cum ar fi să fii cu cineva ca el pe termen lung.
Am ajuns la lift și am urcat la primul etaj într-o tăcere asurzitoare.

„Asta e aici. Zâmbesc când ajungem la mașina mea.


Deschid portbagajul, el îmi pune bagajul înăuntru și se întoarce spre mine.
Mă simt inconfortabil. Este o situație foarte dificilă.
- Mulțumesc foarte mult pentru acest weekend spectaculos. Zâmbesc trist.
Mă ia în brațe.
— Ești sigur că nu poți sta la mine acasă în seara asta? E tarziu.
răspund cu un zâmbet trist.
„Copiilor mei le este dor de mine.
Așezați-vă și respirați.
Ne-am uitat unul la ochi. Am senzația că avem multe de spus unul altuia, dar
Niciunul dintre ei nu își dă unul altuia permisiunea de a-și exprima dorințele.
-Pa.
Mă sărută cu pasiune pentru o clipă care pare eternă. Închidem ochii și ne lăsăm să plecăm. Îmi prinde
fața în mâini și mă ridic în vârful picioarelor.
— Sună-mă când ajungi acasă, ca să pot rămâne calmă și să știu că ești bine. -Eu
periați părul de pe umeri.
-Bon. îi zâmbesc.
Cu o ultimă îmbrățișare și încă un sărut, îmi dă drumul încet și mă urc în mașină.
Își bagă mâinile în buzunarele blugilor când închid ușa și, cu un ultim gest, mașina mea începe să plece.
Îl privesc în oglinda retrovizoare în timp ce mă îndrept spre ieșirea din parcare. Nu se mișcă și mă privește
cum dispar.
— La revedere Tristan. -Suspin.
Toate lucrurile bune se termină la un moment dat...
La naiba, de ce trebuia să fie el?
Machine Translated by Google

O oră mai târziu, opresc spre aleea mea.


Stau în mașină și mă uit la ea câteva minute. Există o bicicletă în
verandă și o minge de baschet pe pământ lângă coș. Sunt papuci împrăștiați
peste tot și indiferent de câte ori le ceri să-ți ia lucrurile, ei le lasă mereu
dezordonat oriunde ar merge.
Zâmbesc la familiaritatea momentului. Sunt acasă.
Îmi scot telefonul din geantă și îi scriu lui Tristan.

Acasă sănătos și sigur.


Imbratisari si sarutari.

Cobor din mașină și ușa din față se deschide. Patrick și Harry părăsesc complet casa
viteză.
-Buna ziua! spun între râsete. Amândoi se grăbesc să mă îmbrățișeze cu atâta energie încât sunt
Pe cale să mă arunce la pământ. Bună, comori. Am ratat. — Le îmbrățișez și le strâng
tare la pieptul meu.
— Ne-ai adus vreun cadou? întreabă Patrick.
-Da. Bună, mamă, am corectat-o.
„Bună, mamă”, repetă Patrick.
„Mamă, Fletcher nu a fost bun”, spune Harry. Nu ai clătit vasele până acum
pune-le în mașina de spălat vase și acum s-a blocat.
„Uau…” Mă încrunc în timp ce deschid portbagajul.
„El și bunica încearcă să o repare.
„Nu știu dacă vor reuși să o repare”, mormăi și îmi scot valiza. Harry mi-o ia din mâini
și o conduce pe alee și în casă.
— Lasă-mă să o conduc, spune Patrick.
„Nu”, se răstește Harry. Esti foarte mic.
„Nu este adevărat”, țipă Patrick cu putere în timp ce îl lovește cu pumnul pe al lui
frate.
Harry îl împinge pe Patrick și îl trântește la pământ.
-Oh! Mamă, m-a împins! scâncește el.
Mi-am pus ochiul alb. Oh. Nu a ratat luptele lor.
„Shhh, e târziu”, șoptesc eu. Vorbește încet sau o vei trezi pe biata doamnă.
Reynolds.
Mă uit la fereastra următoare și văd că doamna Reynolds deja se uită la noi. Este întotdeauna
Mai întâi să aflu ce se întâmplă pe stradă.
Ne-am dus spre veranda din față.
— De ce ai toți papucii întinși în jur? -Întreb-. ar trebui să le ții înăuntru
cutiile lor.
Pentru Dumnezeu. Mă opresc și pun pantofii în cutii în timp ce băieții continuă
Machine Translated by Google

târându-mi valiza până în casă. Vecinii se vor gândi că suntem murdari.


În fiecare zi, cincisprezece perechi de pantofi ajung împrăștiate peste tot. În fiecare noapte,
Le-am pus înapoi în cutiile respective. O minune.
Intru in casa, prin sufragerie si in bucatarie. Mă încruntă când văd
dezastru.
Mașina de spălat vase nu mai este de perete și Fletcher stă întins sub ea.
Uneltele sunt împrăștiate pe podeaua bucătăriei, iar fiul meu luminează interiorul
dispozitiv cu lanterna telefonului dvs.
„Bună, mamă”, spune el. Repar mașina de spălat vase.
-Excelent. Mă uit la mama cu o față neprietenoasă. Vei ști cum să o faci? -Întreb
buzele în mișcare.
-Nu. Ochii i se fac mari si ridica din umeri. Habar n-are.
Dumnezeu.

— Cum ai fost, dragă? Mama zâmbește în timp ce mă îmbrățișează.


„A fost minunat. Vă mulțumesc foarte mult că aveți grijă de copii. — Woofy, câinele nostru,
Vine în grabă și văd că poartă un clopoțel la gât. ce s-a intamplat cu

câine? — A urmărit o veveriță care a scăpat sub un gard de metal și și-a zgâriat spatele...
răspunde mama.
— O, mamă, și tu ce mai faci? Mă aplec și aduc fața prietenului meu credincios aproape de a mea. Ceai
esti bine? Il intreb.
-Nu a fost grav, dar din moment ce au fost nevoiți să-i dea niște copci, i-au pus clopoțelul
Nu-i mușca.
-Oh. Și de ce nu mi-ai spus când am vorbit la telefon?
„Pentru că am vrut să te relaxezi. Am de gând să fac un duș, dar când ies vreau
pune-mă la curent și spune-mi totul. -Mergi sus.
-Bon. Oftez din greu în timp ce înțeleg haosul din jurul meu.
— Și cadourile mele? întreabă Patrick.
„Sunt înfășurați. vi le dau maine. Trebuie să despachetez ca să le găsesc și acum
E târziu, răspund eu.
- Jolin! Se încruntă și își pune mâinile pe șolduri. Nu m-am culcat pentru că
Am vrut cadoul meu.
— Credeam că nu te-ai culcat pentru că ai vrut să mă vezi. Zâmbesc așa cum fac
gâdilă și îmbrățișează-l.
„Da, e adevărat, dar te înșeleam”, se corectează el ca să nu pară insensibil.
Mă uit prin cameră și îl văd pe Harry stând pe canapea. nu încerca niciodată să-mi suni
atenție, dar ai nevoie de ea mai mult decât oricine. Mă așez lângă el și Patrick se prăbușește peste mine.
poala.
— Ce mi-a ratat, Harry? -Întreb.
„Totul”, spune el cu o față impasibilă. Ai fost plecat prea mult timp. nu vreau
că te duci din nou Înnebunisem la clasă fără tine.
Zâmbesc și îi ciufulesc părul.
„Bine, călătoriile s-au terminat.
— Îmi promiți? -Întrebare.
-Îți promit.
Machine Translated by Google

Fletcher iese de sub mașina de spălat vase și o conectează.


„Remediat”, anunță el.
Zambesc. Lui Fletcher îi place să repare gadgeturi. Cred că el crede că este datoria lui ca bărbat
al casei
-Mulțumesc. Îmi întind brațele și el mă îmbrățișează. Mi-ai lipsit. — Îngustul
pe pieptul meu. Mulțumesc că ai grijă de toți.
Adică, nu voi mai pleca niciodată. Mi-au fost atât de dor de ei.
Mașina de spălat vase începe să zdrăngănească. Fletcher zâmbește mândru.
— Ți-am spus că o voi repara.
„Nu m-am îndoit de asta”, răspund politicos.
„Harry și Patrick, du-te să te speli pe dinți, mâine ai curs”. Voi urca acum.
Ei scâncâie, dar merg sus.
Fletcher pune sculele înapoi în cutie.
— O să duc asta în garaj.
-Mulțumesc.

Când iese, mă duc la baie, aprind televizorul și mă duc la frigider. Așa că observ că
E apă pe pământ.
Mă uit la picioarele mele. Îmi fac ochii mari, surprinsă.
Apa iese de sub mașina de spălat vase. E tot ud și apa ajunge în cameră
învecinat.
— Aaah! țip eu. Fletcher, închide apa! -Nu răspunde. Fug la dulap și
Iau tot ce pot pentru a usca podeaua, astfel încât casa să nu se inunde. Fletcher! - ipăt
în timp ce arunc pături pe jos. Grăbi i-vă.
Când sosește, fața i se sparge la vederea potopului.
"Nu sta doar acolo!" - ipăt-. Închideți robinetul de apă!
Apoi, mă ascultă cu viteză maximă.
Apa țâșnește de sub mașina de spălat vase ca un furtun de la chiuvete.
pompierii.
Patru centimetri de apă inundă podeaua bucătăriei. Covorul din living este de asemenea
înmuiat.
Ce naiba a făcut?
— Aaah! țip în timp ce încerc să fac un baraj pentru a opri inundația.
Apa nu mai iese. Gâfâi în timp ce mă străduiesc să opresc dezastrul.
Fletcher se repezi înapoi.
-Ce fac?
"Adu prosoape. Ajută-mă să curăț asta, dragă.
Iese bipând Ne apucăm de treabă.
-Ce s-a întâmplat? O aud pe mama țipând. Ridic privirea și o văd pe mama pe scări,
udă, învelită într-un prosop, cu părul acoperit cu șampon. Apa a încetat să iasă
brusc și nu am putut să-mi deschid părul. Ce fac acum? deplânge el.
Rece.
Îmi ciupesc puntea nasului. Bine ai revenit la realitate.

*
Machine Translated by Google

Luni dimineata intru in birou. Îmi este greu să-mi ascund zâmbetul mulțumit.
— Ei bine, ce mai faci? Marley zâmbește în timp ce mă privește în sus și în jos.Uite cât de fericită este.
—.
Îi îmbrățișez.
„Mulțumesc că m-ai făcut să plec. Ai avut dreptate: aveam nevoie.
-Ți-a plăcut? Ea se încruntă, surprinsă.
-Mi-a plăcut. Mi-a plăcut atât de mult încât m-am înscris chiar și la conferințele de la
anul urmator.
-Oh! El ridică pumnul. Știam că ai fi în chestia aia de discuții încurajatoare.
- Cine avea să-mi spună? Zâmbesc și trec pe lângă el și mă așez pe scaun.
"Ti-ar placea o cafea?" întreabă Marly.
„Hm…” Mă încruntă în timp ce îmi scot telefonul mobil din geantă.
— O să ai nevoie de ea. Ai o mulțime de mesaje la care să răspunzi.
Mi-am pus ochiul alb.
— Da, bine, mulțumesc.
Îmi conectez mobilul la încărcător. Ecranul se aprinde după câteva secunde.

Cinci apeluri nepreluate de la Tristan.

La naiba, când m-a sunat? Verific jurnalul de apeluri pierdute și văd că sunt de la
noaptea trecuta.

Hmm... Eram atât de obosit după ce am curățat lacul, încât casa mea devenise așa
Când instalatorul a plecat, nu m-am mai uitat la telefon.
Resemnat, l-am pus pe silent, l-am lăsat deoparte și am pornit computerul. Zâmbesc de la ureche la ureche
ureche. Adevărul este că mă simt de parcă nu am mai pus piciorul în acest birou de o lună. Așa mă simt
tânăr.

Stomacul îmi mârâie. Verific ora: este unsprezece și jumătate. Marley avea dreptate; Nu am
a încetat să lucreze toată dimineața.
Cineva bate la usa si eu ridic capul. Unde va fi Marley?
„Hai înainte”, spun eu.
Continui să citesc un e-mail. Când ridic din nou privirea, inima mi se oprește la vederea lui Tristan.
plantat acolo. Costum bleumarin, cămașă roz pal și cravată purpurie. El este la fel de frumos ca
pentru totdeauna.

„Tristan”, bâlbesc eu. Ce faci aici?


Îmi aruncă un zâmbet lent, seducător.
„Nu mi-ai lăsat de ales. Nu ai ridicat telefonul... — Vine și mă sărută pe obraji.
buze.
Mă îndepărtez de el.
-Ce faci?
- Te salut cu un sărut.
Machine Translated by Google

— Atunci nu o mai face.


-De ce nu? — Se uită ciudat la mine.
— Tristan. -Se uită în ochii ei. Nu putea să fi vorbit serios. Weekend
prin ce am trecut a fost doar atât. Un week-end. Nu vreau să am nimic cu tine.
Machine Translated by Google

Capitolul 9

Tristan tresări.
-Ce spui? -Seria-. Ia-ți lucrurile, o să luăm prânzul.
Cum?
-M-ai auzit? — Mă ridic în picioare.
„Nu, pentru că vorbești prostii. Își pune mâinile pe șoldurile mele și îmi zâmbește. De ce am înceta să ne
vedem când ne înțelegem atât de bine? E cea mai mare prostie
ai spus in viata ta.
În acel moment, ușa se deschide și ne învârtim amândoi.
Marley mă privește îngrozită în timp ce mă vede în brațele lui Tristan.
„Uh, îmi pare rău. — Se îmburcă.
La dracu.
Tristan, vădit supărat de întrerupere, se desprinde de mine.
-Nimic nu se intampla. Forțez un zâmbet. Ce ai vrut, Marley?
— Am venit să văd dacă vrei să ieși la prânz, dar...
„Nu, vine cu mine”, spune Tristan.
M-am uitat la el.

— Momentan nu mi-e foame, Marley. Mulțumiri.


Ea ne privește alternativ cu ochii mari. Îmi imaginez că
cât de repede creierul tău pune lucrurile cap la cap acum. Grozav. Cum știu eu
Îl voi explica?
Tristan se uită cu privirea la Marley și ridică o sprânceană nerăbdătoare.
„Oh”, se bâlbâie ea nervoasă. Voi fi la recepție.
Tristan este supărat.
-Bon.
Marley își trage degetul mare în spatele ei.
„În caz că ai nevoie de mine...

— Mulțumesc, Marley, o întrerupe Tristan.


Ea zâmbește de la ureche la ureche și închide ușa. Tristan se uită din nou la mine.
— Unde mergeam?
Zâmbesc și o mângâi pe braț.
„Tris, trebuie să încetăm să ne mai vedem.
Machine Translated by Google

Îmi îndepărtează mâna.


-Ce?
„Trebuie să încetăm să ne mai vedem”.
-Mă părăsești?
„Nimeni nu lasă pe nimeni”, răspund eu încet. Uite, chiar te placi. Băiatul
Am fost cu acest weekend a fost perfect.
— Atunci de ce trebuie să încetăm să ne mai vedem? întreabă el cu o expresie nedumerită.
„Din motive evidente.
— Ce motive? plescă el, devenind din ce în ce mai furios.
„Tu ești Tristan Miles, iar eu sunt prea bătrân pentru tine. Am trei copii și mulți
responsabilități și îți plac fetele blonde, tinere, la modă.
Își mijește ochii.
— Nu mă tachina, Anderson.
-Nu este o glumă. Mi-ai spus singur. Îi împletesc mâna cu a mea. Tris, da
Circumstanțele au fost diferite și tu ai fost... —Mă opresc să mă exprim exact—
… Dacă ai fi mai în vârstă decât mine și, de exemplu, ai fi divorțat și ai avea copii, poate
Ne-am putea vedea…
-Ce? -explodează-. Nu vrei să ieși cu mine pentru că nu am copii? ce prostie mai mult
Grozav. te auzi?
„Nu ridica vocea”, îl avertizez.
— Taci și vino să iei prânzul cu mine. Mă ia în brațe și aleargă după mine.
gât. "Sunt serios?".
„Tristan”, oft, obosită. Pentru.
— Nu-mi spune că nu mă plac, pentru că știu că nu este adevărat.
„Îmi place de tine, nu neg. Te ador.
-Deci care este problema?
— Nu-mi place de tine... să am o relație ca asta cu tine.
Se uită la mine, de parcă ar fi încercat să-mi absoarbă cuvintele.
-Ce tip?
Va trebui să-i spun.
„Nu-mi place de tine ca prieten.
-Ce? exclamă el indignat. Își arată pieptul. Ce nu-ți place ca iubit? —
opte te el. Dar dacă sunt un iubit incredibil.
expir. vin curbele El s-a enervat.
-Nu nu ești.
— Tu ești cel care formează un cuplu prost.
Îmi încrucișez brațele și îl privesc cum se plimbă înainte și înapoi, furios de respingerea mea.
„Tu, Claire Anderson, ești prea bătrână pentru mine.
-Știu.
„Și...” îmi arată el, „ai prea mulți copii”.
-Corect.
— Și nu-mi plac copiii. Și mai puțin dacă nu sunt ai mei.
Îmi întind mâinile pentru a-i arăta că sunt de acord cu el.
„Tocmai asta am spus.
„Și nu vreau să fiu cu o femeie care nu poate fi spontană”.
Machine Translated by Google

-Tu faci bine. -Zambesc.


— Nu fi condescendent, Anderson.
Mi-am pus ochiul alb.
-Ai terminat?
„Nu, nu am terminat”, se răstește el. m-ai enervat
„Da, am observat deja.
-Pentru.
Îl îmbrățișez și îmi trec degetele prin părul întunecat. Se uită la mine cu acei ochi uimitori
maro și mă apucă de șolduri.
„Ești un om minunat”, îi șoptesc.
Mă trage mai aproape de el.

-Meriti ce-i mai bun. Îl sărut pe buze în timp ce îi mângâi barba. Dar nu eu
Sunt cel mai bun pentru tine, îmi pare rău. As fi dorit să fie. Vă asigur că mi-ar plăcea, dar suntem aici
diferite etape de viață. Te vei stabili și vei întemeia o familie, iar eu sunt de multă vreme
că am făcut-o pe a mea.
-Nu mai spune nimic.
„Amândoi știm că asta nu va merge nicăieri. Nu imi place sexul fara angajament,
dar tu faci.
„Serios, nu spune altceva. Mă sărută tandru și cu limba potrivită.
Simt fluturi în stomac. Ultimul? îmi șoptește pe buzele mele.
Ce ispită, Doamne.
-Nu.
Mă împinge de perete pentru a mă prinde și îmi trage fusta în sus.
— Lasă-mă să te trag pe birou. — Merge după gâtul meu. Râd ca o școală
uitându-se la tavan. Ți-am spus că o voi face. Ei bine, aici sunt, aici și acum.
„Tristan...” râd în timp ce îl împing departe de mine. M-ai lăsat să aleg între Franța sau a mea
birou și am ales Franța, așa că acum ai rămas fără praf pe birou. Hai, du-te
favoare.

Mă privește o clipă în ochi.


-Vorbesti serios?
-Da.
— Nu vrei să mă mai vezi vreodată? Se încruntă.
-Nu.
Ii scade maxilarul. Nu se aștepta deloc să-i spună asta.
„Dar ne-am distrat grozav”.
-Știu. Păcat că ești un afemeiat, un prost și un prost. - Îl întorc
i l-a împins spre u ă. Uau, am mult de lucru.
Râde încet, descrierea mea l-a amuzat.
„Faci cea mai mare greșeală din viața ta. El zâmbește mulțumit.
Râd și tot îl împing spre u ă.
„O să ratezi o pula de vis”, spune el, întinzând mâna spre pachet.
-Nu mă îndoiesc.
Când ajungem la ușă, el se întoarce și mă privește. Ne-am uitat unul la ochi.
Apoi face un pas înainte și mă prinde de ușă. Pune-ți mâinile în jur
a feței mele și mă sărută cu pasiune. Genunchii îmi slăbesc. Se apropie de mine ca să observ
Machine Translated by Google

erecția lui. Se oprește să mă sărute și îmi șoptește la


ureche: „Știi ce spun, Anderson?
-Ce? -Zambesc.
— Asta nu se termină până nu spun că este.
Și apoi pleacă. Usa face zgomot la inchidere. Respirația mi se accelerează în timp ce eu
Mă uit. A zâmbit de la ureche la ureche.
La naiba cu Tristan Miles.
Mă așez pe spate pe scaun și reiau de unde am rămas. câțiva
minute, ușa este deschisă.
"Ce a fost asta?" exclamă Marley în timp ce închide ușa. ce naiba am facut
martor? opte te el.
-Orice. Îmi deschid căsuța de e-mail. Uită ce ai văzut.
„Claire Anderson, vreau să știu ce faci cu acel zeu.
„Nu este un zeu, este doar un tip întâmplător”. Am lovit puternic tastatura. La care
Vreau să trișez? Este un zeu din cap până în picioare.
— Și cum ai trecut de la a-l urî la moarte la a-l lăsa să te bâjbâie în biroul tău?
continui sa tastez. Nici măcar nu pot să o privesc în ochi.
— Poate că am fost în Fran a.
„Nu se poate”, spune el după ce a înăbușit un strigăt.
„Și poate că... ne-am implicat.
-Mama care m-a născut. „Își pune capul în mâini.
-Puțin.
— Aah! Pleacă naibii de aici, strigă el. Este o gluma?
-Mi-aș dori.
— Dar vorbe ti serios? șoptește în timp ce se aplecă. trebuie să-mi spui tot
Detalii.
În acel moment, cineva bate la u ă.
-Da? spun eu energic.
Alexandru scoate capul afară.
„Amintiți-vă că avem o întâlnire în cinci minute.
-Da, desigur. „Mi se schimbă fața”. uitasem complet-. ne vedem in camera
conferințe.
Alexandru închide ușa. Mă întorc către Marley, care mă așteaptă cu răbdare
spune detaliile.
„Nu vreau să vorbesc despre asta aici, așa că grăbește-te pentru că dacă terminăm curând, putem merge la
un bar pentru a vorbi despre personal.
Zâmbește răutăcios.
„Bine, pentru că avem multe de spus despre Miles Media.

Marley ia loc și îmi dă paharul meu de vin. E ora patru și barul este
aglomerat și plin de viață. Oamenii mor de nerăbdare să bea ceva înainte de a merge acasă.
iau o înghițitură de vin. Marley se uită la mine.
-Trage.
Machine Translated by Google

-Despre ce vorbesti?
„Nu fi leneșă, Claire Anderson. Vreau să-mi spui totul.
Îmi trec o mână peste față.
— Doamne, Marley, îi șoptesc. A fost ca și cum ai trăi într-un film.
Mă ascultă cu atenție.
— Când am ajuns la convenție, am aflat că el a fost primul vorbitor, așa că eu
M-am ridicat să ies de acolo. Și de pe scenă, m-a sunat și mi-a spus: „Întoarce-te la tine”.
Marley face ochii mari.
„Ne-am prostit câteva zile și am râs mult, dar tot nu mi-a plăcut. Fără
Totuși..., am fost foarte surprins când am descoperit că este un om plin de duh și amuzant.
„Știam”, mă întrerupe el. Băieții deștepți sunt întotdeauna duhovnici.
—Adevărul este că într-o noapte, când se întorcea de la cină, m-a sărutat brusc.
Marley își ridică mâinile și începe să danseze fără să se miște de la locul ei.
— A vrut să intre în camera mea. I-am spus nu și i-am închis ușa în față.
„Ce prostesc”, spune ea după ce a înăbușit un strigăt. Ești nebun sau ce e în neregulă? Dar ai văzut
bine ca e omul acela?
Îmi arc sprâncenele și zâmbesc.
Ii scade maxilarul.
-Nu!
-Da.
-Și asta? Întreabă, incapabil să-și stăpânească entuziasmul.
„Este mai bine decât pâinea”, șoptesc eu.
Ma apuca de brat si il rasuceste cu putere.
— Vrei să spui că te-ai culcat cu nenorocitul de Tristan Miles?
„Shh, ține vocea jos”, mormăi eu în timp ce mă uit la oamenii din jurul nostru. da multe
ori. El este fascinat de mine.
Ea își acoperă gura cu ambele mâini, uluită.
— Nu-mi vine să cred ce aud.
— Ei bine, jur că este adevărat. -Eu beau- După aceea, s-a întors la convenție și a spus că el
se ivise o logodnă i că trebuia să plece. Apoi și-a luat rămas bun de la întregul grup,
în afară de mine.
Marley se încruntă, nedumerită.
-Cum? Nu înțeleg…
—Când m-am întors în camera mea, am găsit un buchet de trandafiri roșii și o felicitare în care
Mi-a cerut să merg cu el să petrec weekendul la Paris.
Se pare că ochii îi vor ieși din orbite.
La naiba, povestea devine mai bună din minut. Și te-ai dus?
-Da.
-Si ce s-a intamplat? -strigă.
Eu dau din cap. Inca nu imi vine sa cred.
-A fost incredibil. Ne-am simțit bine impreună.
„Doamne, ce…” Clătină din cap în timp ce procesează ceea ce tocmai i-am spus.
„Și azi a apărut neanunțat și m-am despărțit de el”.
-Ce? Își răsucește fața. Dar de ce?
„Hai, Marley. Amândoi știm că relația noastră nu are viitor.
Machine Translated by Google

Se uită la mine în tăcere pentru câteva secunde.


„Este tânăr, foarte atrăgător și un bărbat pentru doamne”. Relațiile stabile nu sunt treaba lui și nu sunt eu.
Sunt pregătit să am altceva decât asta. Sâmbăta ajung atât de epuizată încât mă culc
La ora nouă noaptea.
- Și care este problema?
-A noastră nu poate fi. Zâmbesc trist. Este un bărbat drăguț, dar este într-o
moment în viață când vei dori în curând să te stabilești și nu ar trebui să o faci cu mine. Ambii
Avem un ritm foarte diferit.
"De ce nu-l arunci pentru a te distra puțin și gata?" Ea mormăie hotărâtă.
„Pentru că...” mă gândesc la răspuns câteva secunde. Am descoperit ceva despre mine
acest week-end.
-Ce?
„Mi-a plăcut foarte mult să fiu cu cineva. Vorbește, râzi, la naiba...
Marley zâmbește cu tristețe în timp ce mă ascultă.
„Cred că mi-ar plăcea să mă întâlnesc din nou cu alți bărbați”.
— De ce nu ieși cu Tristan?
„Nu-i place să se întâlnească. Dacă ar fi după el, m-ar lega ca să nu mă întâlnesc cu alții
a bărba ilor.

Zâmbesc la amintirea lui când dansa gol la picioarele patului.


—Dacă aș fi un pic mai mare și aș fi avut copii cu o altă femeie, poate aș încerca cu el,
dar suntem în diferite etape ale vieții și nu sunt dispus să începem ceva ce nu facem
nu merge nicăieri. Crede-mă, și pe mine mă enervează, dar nu vreau să am o relație stabilă cu
cel.

Marley oftă.
-Aici ai dat. Cred ca ai dreptate.
O iau de mână și zâmbesc trist.
„Un weekend a fost suficient. Și știi ce-ți spun? Asta mi-a venit perle.
Simt că mi s-a ridicat o greutate de pe umeri și, pentru prima dată după mult timp, mor de
așteaptă cu nerăbdare să vedem ce ne rezervă viitorul. Mulțumesc foarte mult că m-ai forțat să plec. Adevărul este că
asta îmi lipsea.
Tacem o clipa. Apoi mă privește în ochi și spune: „Nu mă lăsa așa”. Se descurcă bine?

„Incredibil”, recunosc zâmbind. Corpul lui este făcut pentru a le face pe plac femeilor.
Nu știam că există oameni atât de puternici în viața reală.
Marley ridică privirea spre tavan.
— De ce trebuie să fie atât de bun? deplânge el.
— Vezi tu, oft. E ca brânza. Și este atât de distractiv. Serios, nu a fost niciodată
Am fost cu un bărbat la fel de amuzant ca el. A fost un weekend plin de râsete și orgasme.
Marley, adânc în gânduri, ia o înghițitură din pahar.
„Aș putea să-l fac să uite de tine o vreme cu o doză bună de sex”.
Îmi arunc capul pe spate și râd în hohote.
— Nu glumesc, Claire. Trebuie să dau trupului o bucurie”, mormăie el. Am atât de multe
timp la două lumânări că râd să nu plâng.
— Nu îndrăzni să te apropii de Tristan. Îmi clin paharul cu al lui.
Marley își dă ochii peste cap.
Machine Translated by Google

— Ești un stricator. Sunt sigur că s-ar putea să-ți placă.


-Nu mă îndoiesc. Zambesc. Tristan Miles îi plac pe toate.

Casa mea este destul de departe de birou, dar pentru prima dată, călătoria nu pare prea mare
lungime.

Toată săptămâna, în drum spre casă, am fantezit despre Tristan Miles.


Mi-am amintit de lucrurile amuzante pe care mi le-a spus, locurile în care m-a dus în Paris, cum
vorbea franceză, mângâierile lui, cum era să-l atingi, cât de mult am râs...
Doamne, omul ăsta îmi dă o mie de lucruri la care să mă gândesc.
De când a apărut luni la biroul meu, abia m-am putut concentra. simt
foarte recunoscător că am petrecut o săptămână cu el.
Mă întreb cu ce femeie va ajunge să-și împartă viața. Zâmbesc cu regret. Oricine ar fi,
Va fi o fată norocoasă.
De asemenea, mă gândesc la viața mea și la cât de norocoasă sunt că mama și tata s-au împreună.
sa mutat sa fie mai aproape de noi si sa ma ajute cu copiii.
Wade și cu mine am început să trăim aici când a fondat Anderson Media. niciunul dintre noi
Familiile erau apropiate si acum nu ma pot muta pentru ca munca ma impiedica. tot ce este indicat
că vom fi singuri pentru totdeauna. Mamei și tatalui au luat mult timp să-și dea seama de asta
M-as duce sa locuiesc in alta parte. Cred că în adâncul sufletului se așteptau să-mi fac bagajele și să mă întorc
Florida, dar când au presupus că nu se va întâmpla, au decis să-și vândă casa și să cumpere alta
lângă a mea.
Mă întorc pe drumul principal și mă uit la casa mea. Oft din cauza epuizării. totul este
Mult mai dezordonat decât de obicei. Arată ca o groapă de gunoi: sunt biciclete, skateboard-uri și
pantofi peste tot.
Acești copii mă înnebunesc.
Îmi adun lucrurile și intru în casă. Fletcher iese furtuni din bucătărie.
-Ce este asta? El țipă în timp ce ridică mâna.
-Cum? Mă uit la Harry și Patrick. Ei par să se teamă pentru viața lor.
„Ai cui sunt ei?” Burduf Fletcher. Are ceva în mână, dar nu înțeleg ce este.
— Despre ce vorbe ti, Fletcher? intreb surprins.
— A cui chiloți i-am găsit în valiză? A țipat în timp ce ținea
Lenjeria lui Tristan cu un deget și le flutură în aer.
Sunt uluit.
La dracu.
-Da Da. Poți să spui cine și-a lăsat lenjeria în valiză și ce naiba ai făcut?
în Franța?

Imi cade maxilarul.


„Nu îndrăzni să-mi vorbești așa, tinere. Cum îndrăznești? Ce căutai în mine
sac? Esti pedepsit.
„Chiar ești pe pământ”, țipă el. Ce ai făcut în Franța?
imi mijesc ochii. Mă duc să-i smulg chiloții, dar el îi îndepărtează înainte ca eu să pot.
le poate prinde.
— Ai plecat în Franța sau a fost și asta o minciună?
Machine Translated by Google

Mă uit cu gura căscată la el.


„Paco e egoist…” A tăcut înainte de a-l insulta. Cum îndrăznești?
— Bineîn eles că îndrăznesc. Cine este el? burduieste el. O să-l omor cu ale mele
mâinile.

La dracu. Intru intenționat în bucătărie, iar Fletcher mă urmărește. Îmi torn un pahar de vin
în timp ce el este dedicat să-și scuture chiloții ca un om posedat.
„Vorbesc serios”, strigă el. Vreau să știu numele tău.
Îmi ciupesc puntea nasului. Acesta este ultimul lucru de care am nevoie...

tristan

Parcez și mă încrunc în timp ce mă uit mai atent la casă. Nu poate fi aici.


Verific adresa pe care mi-a dat-o Sammia. Îmi răsucesc fața, surprins. este
locația corectă.
Totuși, nu înțeleg nimic.
Curtea este plină de gunoaie și biciclete. Stau o clipă în interiorul mașinii și
Mă uit la mizerie.
Claire nu are cum să trăiască aici.
Nu voi renunța atât de ușor. Asta nu se termină până nu spun că este.
Ei bine, cred că există o singură modalitate de a afla dacă este adresa potrivită. ies din
mașină și urcă treptele din față. Sunt cinci biciclete pe pământ în curte.
atacant, precum și mingi de baschet și mănuși de baseball. Arunc o privire la toate
perechi de pantofi în jurul meu. Cine naiba locuiește aici? Un centiped?
Cati copii ai?
Mă uit în casă prin ușa cu ecran. se aud țipete
venind din bucătărie.
Ce ciudat.
A bătut la u ă.
-Buna ziua? spun eu cu voce tare.
Aud vocea lui Claire.
— Ajunge, Fletcher, se repetă el. Nu am de gând să vă vorbesc despre asta.
Hei?
-Buna ziua? Insist.
„Bună”, răspunde un băiat care tocmai a sosit.
Mă uit la el în sus și în jos. Este mic și are părul închis la culoare.
— Aceasta este casa Anderson? -Întreb.
-Da.
mă încruntă. Ce naiba...? Deci Claire locuiește aici? Într-adevăr?
"Este... Claire Anderson?"
„Da, este mama mea. El își flutură brațele dintr-o parte în alta în timp ce mă privește cu o față nedumerită.
nedumerire.
Aștept să meargă s-o caute, dar pentru că nu o face, întreb:
Machine Translated by Google

"Uh... poți să-i spui să vină, te rog?"


Ce e în neregulă cu acest copil?
„Da, chiar acum”, răspunde el înainte de a dispărea. Stau în fața ușii și
neliniștea mă copleșește. Poate că a veni până aici nu a fost o idee atât de bună.
Apoi un alt băiat se apropie de u ă. Are parul cret deschis si se uita la mine
a plasei de tantari
-Cine e ti tu?
„Tristan”, spun eu zâmbind.
-Ce vrei?
Trebuie să vezi ce copii sunt atât de nepoliticoși și de granițe. mă încruntă.
— Am venit să o văd pe mama ta.
-Pleaca. — Îmi trântește ușa în față.
Mă dau înapoi cu o încruntătură pe față. Ce se intampla aici?
Astept sa se redeschida. Nu este. Ok, nu înțeleg nimic.
„Harry”, spune Claire, „nu fi nepoliticos. Deschide repede ușa și rămâne
împietrit când mă vede. „Tristan”, șoptește ea în timp ce iese pe verandă și închide ușa în urma ei.
a face zgomot-. E un moment prost, trebuie să pleci — mormăie el.
E supărată.
-Ce? De ce? Vorbesc și eu încet.
În acel moment, ușa se deschide.
— Sunt de la acesta? strigă un adolescent corpulnic.
Fața lui Claire se schimbă. Mă încruntă în timp ce mă uit la ei doi.
-Ce?
„Asta înseamnă că da”, mârâie copilul. Se întoarce spre mine: Tu! burduf omul cel mare. tu vei
marchează venele gâtului din cauza furiei. Ce naiba se intampla? Arată ca Hulk. Tu! — repetă pentru
plămânul plin. Am de gând să te omor cu propriile mele mâini.
Deschid ochii, îngrozită. Dau înapoi și călc pe ceva: un skateboard. Mă poticnesc, mea
glezna și cădea pe cele șase scări.
-Ah! țip când lovesc pământul.
Claire se repezi pe trepte.
-O Doamne.
Am o durere foarte puternică la gleznă.
Bărbatul mare coboară scările și mă lovește în cap cu ceva.
„Stai departe de ea”, spune el, încă lovindu-mă. Fugi. A ei. - Mă biciuiește iar și iar

o dată.—Ce faci? strig în timp ce încerc să mă protejez de atacul lui.


— Fletcher! se repezi Claire. Intră în casă chiar acum.
Băiatul îmi pune ceva în fața feței.
— Chiloții ăștia sunt ai tăi? scuipă el.
Am ochii mari. Mama care m-a născut. Acest lucru este suprarealist.
-Sunt ale tale? insistă el. Le flutură chiar sub nasul meu. Din moment ce nu răspund, așa că știu
se supără și încearcă să mi le bage în gură ca să mă sufoce.
Mă bat la pământ în timp ce mă lupt să supraviețuiesc.
— Claire! - ipăt-. M-am rahat pe curvă!
— Fletcher! Intră în casă! repetă el cu voce tare în timp ce-l împinge departe de mine.
Machine Translated by Google

Adolescentul, care și-a pierdut mințile, gâfâie și gâfâie în timp ce eu


strălucire.
„Nu mă provoca, dragă. Îmi lasă jos chiloții în timp ce îmi acopăr capul cu ai mei
brațe pentru a mă proteja de un alt atac. Intră cu furtună în casă și trântește ușa.
Intră și fiul mijlociu și Claire și cel mic îngenunchează lângă mine.
„Îmi pare atât de rău”, spune el cu o voce mică. În ultima vreme se confruntă cu o
multe probleme.
Mă uit la ea în timp ce gâfâi. Ce naiba tocmai sa întâmplat?
Mă ridic în picioare, dar glezna mea cedează și sunt pe cale să cad din nou.
„Te-ai rănit,” șoptește el.
Mă uit la ea fără expresie.
— Mă întreb de ce este asta.
„Pentru că Fletcher a încercat să te înece punându-ți o pereche de chiloți în gură”, spune
baietel-. Te îneacă până la moarte”, adaugă el.
„Este suficient, Patrick”, îl mustră Claire.
Mă ajută să mă ridic între ei doi, dar nu îmi pot suporta greutatea corporală.
gleznă.
„Vino în casă și-ți pun niște gheață pe picior”, îi oferă Claire.
„Amuzant”, mă răsturn în timp ce mă zvârli din strânsoarea lui. Nu intenționez să intru
în casa ta. Copilul acela a ieșit din minți. Aproape că m-a omorât.
„Are probleme în a-și controla furia”, explică fratele său.
„Hai, Tris, nu poți conduce așa”, o îndeamnă Claire.
Resemnat, șchiopătesc pe scări. Claire și băiatul mă ajută să intru și mă conduc la
sufragerie, unde mă prăbușesc pe canapea.
Claire trage un suport pentru picioare spre mine, îmi ridică piciorul și îmi scoate pantoful și șosetul.
„Ce caută tipul ăsta în casa mea?” Micul Hulk exclamă în timp ce intră în cameră, gata
un bazilisc.
— L-am invitat. Du-te în camera ta, mârâie Claire.
-Dar…
— Vorbesc serios, Fletcher. Nu am fost niciodată atât de supărată pe tine ca acum.
Du-te în camera ta chiar acum! -strigă.
Băiatul îmi aruncă o ultimă privire murdară și urcă cu picioarele pe scări.
„O să iau niște gheață”, spune Claire. Trebuie să merg la congelatorul din garaj, dar acum
Vin înapoi. — El pleacă. Apoi cel mai mic dintre cei trei frați stă lângă mine și
E atât de aproape încât aproape stă deasupra mea. Mă îndepărtez puțin de el.
Mă uit îngrozită la casă. Au scos toată mobila și niște ventilatoare uriașe
usucă solul. Covorul este plin de pete umede. Ce se va fi întâmplat aici? E chiar asa
curățarea urmelor de sânge?
La TV au difuzat un concurs prea scandalos iar în centrul tabelului este un
un fel de muncă pe care trebuie să o fi făcut-o unul dintre copii la ora de artă. totul este
maneca peste umar Nu este deloc ceea ce mă așteptam. Simt o cusătură în gleznă. eu
mă înfior
În acel moment, o pisică sare în sus și se urcă pe canapea. E mare și urât. Se apropie și încearcă
stai deasupra mea
Brut.
Machine Translated by Google

Fac tam-tam ca să scot chestia aia de lângă mine.


„La naiba, coboară”, îi spune băiatul.
M-am uitat la el.

— Pisica ta se numește Pifia?


Băiatul zâmbește și dă din cap mândru.
— E atât de obraznic. Face pipi peste tot. —Animalul se urcă pe suport pentru picioare și
începe să-mi ling piciorul. Îl împing brusc. Este respingător.
Îmi ciupesc puntea nasului.
Mama care m-a născut.
Acum apare mediul și se oprește în fața noastră.
„Te urmăresc”, șoptește el. Face un gest care simulează o tăietură în gât în timp ce
î i îngustează ochii.
nu inteleg nimic.
Pentru numele lui Dumnezeu, Claire crește ucigași în serie.
Tocmai am amețit.
„Numele meu este Patrick”, spune băiețelul.
„Bună, Patrick”, îl salut fără să-mi iau ochii de la viitorul criminal. subliniez. Si tu,
Cum te numești?
„Cel mai rău coșmar al tău”, șoptește el amenințător cu o voce care amintește de o
monstru.
mă încruntă. Ce e în neregulă cu băiatul ăsta?
„Ce nume prostesc”, șoptesc eu.
„Numele lui este Harry”, spune Patrick.
„Ei bine, Harry este un psihopat”, răspund eu cu ochii ațintiți asupra lui. Duc un deget la
templu și trasează cercuri mici. Nebun, spun eu mișcându-mi buzele.
Harry se sperie, îl apucă de gât și se sufocă. Face zgomote de sufocare
El cade la pământ și se joacă de mort.
Ce…?
Mă uit la el cu atenție.
Serios, copilul ăsta este ca o capră.
Chiar atunci, Claire se repezi în cameră. Vine dintr-o cameră din spate.
„Doamne, Tris, nu am avut gheață, așa că va trebui să folosim o pungă de mazăre.
Mi-l pune pe picior. Momentan, glezna mea are dimensiunea unui fotbal și eu
Doare foarte tare
„Ridică-te, Harry”, spune Claire în timp ce mă îngrijește. Băiatul se supune și părăsește
cameră. Nu-mi iau ochii de la el când pleacă, nu am încredere în el. Iată ceva care mă deranjează
Ghimpe.
Trebuie să fiu atent și să fiu atent. Sfarsitul se apropie.
Punga cu mazăre este deschisă și se golește brusc pe pământ. Un câine intră la trap
cu un clopot legat de cap și începe să mănânce mazărea congelată de pe pământ.
„Woofy”, exclamă Claire, „stai.
Mă încruntă în timp ce privesc scena, îngrozită.
Ce se întâmplă în această casă părăsită de Dumnezeu?
Toți se comportă ca niște sălbatici...
Fiul mijlociu — Harry? — se întoarce în sufragerie cu ceea ce pare a fi un șnur al halatului de baie și
Machine Translated by Google

un ursulet. El stă vizavi de mine. Mă uit la el ciudat și cu o față de puțini prieteni. Ce


naiba face?
— O să te duc acasă, Tris, spune Claire.
Nu-mi iau ochii de la băiatul diavol în timp ce el leagă sfoara de gâtul ursulețului.
pluș.
„Va trebui să lași mașina aici”, continuă Claire.
Băiatul se urcă pe o canapea și scăpă ursul, care atârnă de frânghie.
-Gât rupt; E mort”, șoptește el.
Foarte bine. Trebuie să ies..., să ies..., să ies repede fără să mă uit înapoi.
Mă ridic repede și mă împiedic de câinele, care încă mănâncă mazărea la cină.
„La naiba”, url eu de durere.
„Tristan, nu poți conduce”, spune Claire după ce icnește.
— N-am de gând să mai stau aici încă o secundă, bâlbâiesc eu.
Ies șchiopătând pe ușă și arunc o ultimă privire la mine.
în jurul.
Nu știam cum naiba e.
Pana acum.
— Tristan, întoarce-te!
Ies pe verandă.
„La revedere, Claire”, spun eu cu voce tare.
A fost frumos cât a durat.
Machine Translated by Google

Capitolul 10

Stau intins pe canapea cu piciorul sus. Am pus o pungă de gheață, dar doare

si este umflat.
Rece. Cum naiba o să lucrez dacă nici măcar nu pot să pun pantofi? Sper ca
umflarea scade peste noapte. Am nevoie să se vindece în curând.
Mă ridic pentru a înlocui pachetul de gheață și mă întind înapoi.
Mintea mea trece peste ce s-a întâmplat în această după-amiază și ce am văzut acasă la Claire.
Nu am cuvinte.
Fiecare scenă este mai uimitoare decât precedenta. Când a spus că are trei copii, mi-am imaginat
trei băieți adorabili care se joacă cu cărămizi LEGO.
N-aș fi putut greși mai mult.
Copiii lor sunt practic adulți și este evident că acumulează multă furie în interiorul lor.
De asemenea, mă urăsc.
Vizualizez casa lui Claire, animalele ei de companie și copiii psihiatri. Eu dau din cap neîncrezător.

Când Claire a spus că ne aflăm în diferite etape ale vieții, nu am înțeles ce vrea să spună. Dar acum este
foarte clar.
Nu avem nimic în comun, în afară de simțul umorului, desigur, dar, în
În general, asta nu este suficient și, să spun adevărul, să fiu conștient de asta mă enervează.
Am fi putut avea ceva. Am fi putut avea ceva grozav. Claire Anderson este aproape perfectă. Dar viața pe
care o duce nu este și nu vreau să petrec nici zece minute în preajma acelor copii sălbatici. Nu știu cum se poate
descurca singură cu ei, își asumă deja prea multe responsabilități.
Nu știu cum poate rezista atât de mult. Cum ar fi să-ți trăiești viața?
Nu e treaba mea.
Mă înfiorează imaginându-mi fiul mijlociu și urăsc să recunosc asta, dar cel mai mare, în ciuda
fiind atât de violent, pare aproape normal în comparație cu viitorul criminal în serie.
Îmi amintesc de spânzurarea ursulețului de pluș. Ce naiba a fost aia?
Mi-aș fi putut imagina?
Telefonul meu mobil vibrează pe masa din sufragerie. O ridic și văd numele lui Claire pe ecran.

La dracu.
"Bună", salut în timp ce ridic.
Machine Translated by Google

„Bună ziua, Tris. Zâmbesc trist la vocea lui.


La dracu. De ce ai copii, animale sau orice altceva?
„Sunt să mă asigur că ești bine”, spune el.
„Da, sunt bine”, oft.
-Așa că îmi pare rău.
tac.
„Doar că Fletcher este prea protector cu mine și a găsit niște chiloți în mine
valiza chiar înainte să bati la u ă. Probabil că le-am luat când aveam de gând să spăl rufe...
El spune. Probabil că Fletcher ascultă conversația și de aceea minte. A pierdut
etrieri în acel moment.
— Da, a fost acolo, Claire. Le-am văzut pe toate, îți amintești? Prima mână, de asemenea. The
starea gleznei mele este o dovadă în acest sens.
„Ei bine, el spune că ar vrea să vorbească cu tine”, spune el.
-Nu, nu vrea...
„Bună”, mă salută Fletcher la telefon.
Mi-am pus ochiul alb.
"Bună", răspund eu.
Expirați puternic. Îmi imaginez că Claire l-a forțat să facă asta.
-Îmi pare rău. Am depășit limita”, își cere scuze. Nu știu ce mi-a dat.
„Aș putea să te dau în judecată pentru agresiune”, răspund.
El tăce.
„Sunt doar un prieten din munca mamei tale. M-ai judecat greșit, ai depășit limita.
Nu răspunde.
— Ai de gând să mai spui ceva? am scapat, frustrat.
-Nu.
— Acesta este modul tău de a-mi cere scuze? intreb eu incruntat.
-Da.
— Mama ta te-a forțat să mă suni?
-Da.
— Chiar îți pare rău că ai făcut-o?
— Vrei să spui că dacă îmi pare rău că am greșit tipul? Da.
imi mijesc ochii. Mi-ar plăcea să-i spun „ei bine, știi că mi-am tras-o pe mama ta în toate
posturi acolo și pentru a avea, și ea sa bucurat de fiecare centimetru din penisul meu, ticălosule”.
Dar nu voi. Hotărăsc că, în această conversație, eu voi fi cel care se va comporta ca un adult.
— Vrei să ți-l transmit? -Întrebare.
Mă încruntă când mă gândesc la întrebare. Închid ochii de frustrare. Un moment
apoi spun:
„Nu, nu este necesar”. Multumesc pentru apel. — Și închid.
Mă uit lung la ecranul mobil, pierdut în gânduri.
gânduri.
Mi-o imaginez pe Claire la celălalt capăt al telefonului. Ai vrut să vorbești cu mine?
Mintea mea parcurge lista de probleme cu care trebuie sa se confrunte: munca, probleme
financiar... Ca să nu mai vorbim de creșterea de unul singur a trei copii evident cu probleme.
Nu aș vrea să fiu în locul ei și îmi pare rău pentru ea.
Arunc telefonul pe canapea și mă forțesc să mă ridic. Pun un picior pe pământ și simt a
Machine Translated by Google

înjunghiere de durere
La naiba băiețel.

La ora unsprezece dimineața următoare, merg șchiopătând în birou cu cârje.


Jameson e la recepție. De îndată ce mă vede, chipul i se schimbă, se ridică și mă urmărește
la biroul meu.
-Ce s-a întâmplat?
-Nu intreba. M-am prăbușit pe scaun, enervat.
— Ce i-ai făcut?
-Ligament rupt. Un pic de os a căzut când s-a rupt.
El face o față.

"Wow, cum s-a întâmplat?"


Îmi trec o mână peste față.
„Un băiat m-a atacat cu niște chiloți.
-Ce?
Zâmbesc și îmi ciupesc puntea nasului.
„Jameson, ieri am fost într-un univers paralel.
-Ce vrei să spui?
— O să-ți spun ceva ca să-ți faci o idee despre oamenii la care mă refer.
Se încruntă curios.
— Au o pisică pe nume Pifia, spun eu.
Se uită la mine.
„Ce fel de persoană tulburată, bolnavă, năucită, răsucită decide să-și cheme animalul de companie

Pifia? ce vorbiți? Expresia lui arată că nu înțelege absolut nimic.


„Am întâlnit o fată la conferința din Franța. Golesc tot aerul din plămâni.
Era perfect.
Își dă ochii peste cap.
„Hai să mergem acolo...” mormăie el sec.
„A îndeplinit cerințele despre care nici măcar nu știam că există”. Era inteligentă și amuzantă.
a fi un pibo Pornesc calculatorul. Singura problemă este că are trei copii.
Jameson face o mutră.
—Când ne-am întors, mi-a spus că nu putem continua împreună din cauza copiilor lui. din care venim
lumi diferite, bla bla bla…” Îmi dau ochii peste cap.
Jameson zâmbește și ia loc în fața biroului meu, interesat.
„Pentru mine, această scuză nu a fost suficientă, așa că am plecat de la serviciu ieri și am urmat-o acasă.
-Ce? Ai urmărit-o acasă? Se încruntă.
dau din umeri.
-Puțin. Ei bine, de fapt, Sammia mi-a dat adresa ei. Adevărul este că, când am ajuns,
arăta ca o groapă. Erau gunoaie peste tot.” Îmi fac semn cu mâinile în timp ce încerc
explica amploarea dezastrului. Pantofi, biciclete și naiba... lăsaseră totul
tras.
Mă ascultă cu atenție.
Machine Translated by Google

„Atunci fiul tău a fugit, doar că nu e băiat”-fac ochii mari-dar


un nenorocit de om mare" ridic mâinile ca să-i arăt înălțimea "și a început să mă lovească
niște chiloți pe care îi lăsase în valiză pentru mine la Paris.
Ochii lui Jameson se fac mari și zâmbește.
„Așa că am sărit înapoi, m-am împiedicat de un skateboard și am coborât scările.
Jameson nu se poate abține să nu scoată un chicotit.
- Și asta nu e tot. Pentru a înrăutăți lucrurile, puștiul nebun s-a năpustit asupra mea și a încercat să mă pună
proprii mei chiloți în gură să mă înec.
Jameson își dă capul pe spate și râde în hohote.
— Mai sunt, bâlbesc eu. Asta nu este nici măcar partea cea mai rea.
Râsul lui Jameson umple biroul.
„M-au dus înăuntru. Claire l-a certat pe băiat și l-a trimis în camera lui, apoi s-a dus să ia
ghea ă. În acel moment, a apărut un alt copil - îmi amintesc chipul lui și ochii mi se fac mari
par— asta a fost al naibii de rău, omule, într-adevăr.
-Cum se numea?
Încerc să-mi amintesc.
„La fel ca vrăjitorul ăla tocilar... Cel cu ochelari. pocnesc din degete în timp ce
Cred.
-OMS? Harry Potter?
-Da, aia. Numele lui era Harry.
Jameson zâmbește de la ureche la ureche.
A început să se prefacă că-și tăia gâtul cu un deget.
Fratele meu încetează să râdă, surprins.
— Apoi și-a pus mâinile în jurul gâtului și a început să se sufoce până s-a prefăcut
moartea lui, îi șoptesc.

-Ce? Jameson se strâmbă. Asta e chiar ciudat.


-Crezi? -bâlbâind-. După aceea, a fugit și s-a întors cu o curea de la a
halat de baie și un ursuleț, i-am legat lațul de gât și l-am spânzurat în fața mea.
Jameson se uită la mine. El este la fel de confuz ca mine.
— Ce a făcut?
Îmi încrucișez degetele și mi le aduc la piept în semn de jurământ.
„Promit că nu inventez nimic.
Jameson izbucnește în râs pentru că a intrat în stare de șoc.
„Și câinele”, exclam eu. Bietul nenorocit de câine.
„Ce e în neregulă cu câinele?”
— Are un clopoțel în jurul capului.
-Astfel încât?
— Să-l torturez... ce altceva?
Fața i se schimbă și se uită la mine.
-Ce spui?
„Jur că nu exagerez. Când am ieșit să iau mașina, m-am gândit să mă întorc
și salvează nenorocitul de câine. Mâncam mazăre când am plecat, Jameson. Vă spun că el
câinele a început să mănânce al naibii de mazăre congelată.
Jameson își dă capul pe spate și râde zgomotos.
Îmi pun mâinile în spatele gâtului pentru a-mi ține capul.
Machine Translated by Google

— Uau, mi-a părut milă de el.


— Îl cheamă Woofy?
dau din cap trist.

Urlă între râsete și își pierde controlul.


-Ce-ai făcut?
Oftez încet.
„Am făcut ceea ce ar face orice om care merită sarea când viața lui este în pericol.
-Faptul că?
- Am scos laptele cacat.
— Ai condus cu glezna în starea aceea? întreabă el surprins.
„Am accelerat tot drumul.
Jameson nu încetează să râdă.
—Mi-am acoperit deja cota de mame fierbinți din viața asta. Ridic mâinile. S-a terminat.
Mă întorc la computer. Mi-am pierdut chiar pofta de a avea copii. A.m
traumatizat pe viață.
Melancolia mă pune stăpânire.
—Știam că este văduvă și că îi este greu, dar nu mi-am imaginat niciodată că are atât de multe
Probleme.
Jameson se uită la mine.

— Poate că te-a părăsit din acest motiv. Aș face-o pentru tine.


— Da, cred, oft. Oricum, dacă n-ar fi fost circumstanțele, care ar fi
nenorocit, ar fi femeia perfectă pentru mine.

Este ora zece miercuri dimineața și se aude o bătaie la ușa biroului meu.
-Înainte.
Sammia intră și eu zâmbesc. Sammia este asistentul personal al fratelui meu și soarele care luminează
Biroul nostru. Lucrează la recepție și se ocupă de organizarea totul.
„Tris, candidații au venit la interviu pentru stagiu.
Nu mă opresc din tast.
„Ei bine, câți au mai rămas în sfârșit?”
—După testele și cele două interviuri pe care le-au făcut deja la etajul patruzeci, există
trei candidați finali.
— Bine, și care îți place? -Întreb.
„Îmi place Rebecca”, spune el. Cred că ea este candidatul care se potrivește cel mai bine cu noi
are nevoie.
— Ei bine, toate par să se potrivească bine nevoilor noastre, dar să vedem cine se potrivește.
mai bine la interviu. — Scot dosarul cu întrebările pentru intern.
În fiecare an alegem o persoană care să ne ofere sprijin managerial. Este șansa ta
via ă. Candidații călătoresc în toată țara și îi finanțăm. Toți cei care au
trecute de firma noastra au cules un mare succes si majoritatea lucreaza in posturi
managerial—. Să spun adevărul, nici nu am avut timp să trec prin notele interviului.
-Eu recunosc.

-Nimic nu se intampla. Sammy zâmbește. Nu este prima dată când te confrunți cu asta.
Machine Translated by Google

Râd pe sub răsuflare.


„Sună-l pe primul.
-Bon.
Deschid folderul și scot foaia cu întrebările relevante de pus. îmi iau caietul și
un stilou.
Se aude o bătaie ușoară în ușă.
-Înainte.
Ușa se deschide și ridic privirea. Expresia mă schimbă instantaneu.
Este el.

Psihopatul în chiloți. Gurile noastre se deschid în același timp pentru că amândoi


suntem in stare de soc.

— Ești... Tristan Miles? gâfâie el, îngrozit.


-Aceasta este o glumă? ma repez. Nici măcar nu pot să merg din cauza ta, iar acum tu
Vii să aplici pentru un loc de muncă?
„Crede-mă, nu știam că ești tu”, răspunde el pe același ton.
— Sau nu m-ai fi atacat? -gâfâind.
— Nu, oricum a fi venit, dar nu a fi venit azi.
Îmi arunc capul pe spate supărat.

- Asta trebuie să fie o glumă.


Își încrucișează brațele și își mijește ochii.
„Deci... ai mințit.
-Despre ce?
„Nu o cunoști pe mama mea de la serviciu.
-Desigur! Și de ce naiba vorbim despre mama ta acum?
— De ce ai venit la mine acasă să o vezi? De ce nu te-ai dus în biroul lui, care ar fi cel mai mult
logic?
„În primul rând,” arăt spre scaun, „stai jos”, spun hotărât în timp ce adun
cârje și scoate-le din cale. Se lasă jos pe scaun. În al doilea rând, așa cum am
Am înțeles, asta era casa mamei tale. Și, în al treilea rând, motivele cu care am vorbit
ea nu te preocupă. Oh, apropo, glezna mea este încă destul de distrusă, mulțumesc că ai întrebat.
El zâmbește mulțumit.
— Crezi că e amuzant?
— Nu, cred că ești un nemernic și un mincinos. Desigur, chiloții erau ai tăi,
și poți să-ți bagi treaba în fund. Oricum, nu vreau.
Eu dau din cap. De ce nu sunt surprins de atitudinea lui?
-O să îl fac eu.
Ne-am uitat amândoi unul la altul.
„Nu-i spune mamei mele că am venit.
Îmi încreț fruntea.
-Nu stie?
— Nu, și aș aprecia dacă nu ar afla.
— De ce nu i-ai spus?
„Am vrut să-i fac o surpriză dacă a primit postul”.
Mă uit la el în timp ce îi procesez cuvintele.
— De ce nu i-ai spus că aplici pentru acest job? Aplicațiile durează luni
Machine Translated by Google

deschis.
Privește în jos la covor.
„Nu am vrut să fie dezamăgită când am fost respins”.
„Nu aș face-o, te asigur.
Maxilarul i se strânge în timp ce se uită la covorul din fața noastră.
"De ce vrei aceasta slujba?" -Întreb.
„Vreau să învăț meserie pentru a prelua Anderson Media. El face o pauză.
Pentru ca mama să nu fie nevoită să muncească din greu.
M-am uitat la el.

— A trecut destul de mult timp. Își alunecă pantoful peste covor. Nu vreau să aibă mai mult
preocupări.
Sufletul meu cade în picioare.
— Crezi că trebuie să-ți protejezi mama?
- Nu cred, știu. — Se ridică. Până la urmă, e bine. Expiră tare.
Nu-ți voi mai pierde timpul.
Ai dreptate, trebuie să o protejezi. Merită făcut.
Mă uit la el pentru o clipă și, deși urăsc să recunosc, sunt impresionat de loialitatea lui față de
Claire, destul de ciudat.
„Îmi pare rău pentru glezna ta”, spune el.

-Într-adevăr?
-Nu. Mă privește în ochi. Nu-mi spune că nu ai face la fel dacă ai găsi hainele
interiorul unui tip în valiza mamei tale.
„Nu, nu aș face”, mormăi eu sec. Pentru că... nu sunt un psihopat.
Își dă ochii peste cap.
-Orice ai spune. Se îndreaptă spre u ă.
„De obicei, candidații la stagiu îmi strâng mâna”, anunț eu cu voce tare.
-Eu nu. Se întoarce și iese, închizând ușa în liniște.
Mă uit la ușă pentru o clipă și în cele din urmă apăs pe interfon.
„Sammia, spune-i celui de-al doilea candidat să treacă.
-Desigur.
Mă uit la foaia sistemului de punctare a interviului din fața mea și mă întorc la
expira. Cum naiba evaluez asta?

Mă uit la ecranul computerului. Au trecut cinci zile de când i-am intervievat pe cei trei
finali ti. Cinci zile în care m-am gândit să decid pe cine să angajez.
Rebecca este fantastică. Ar fi un atu pentru orice afacere și îi voi oferi totuși un post
nu-i da aceste practici.
Joel, celălalt candidat, a fost perfect pe hârtie. A trecut testul psihologic și a scos la sorți fiecare
întreabă el cu perfecțiune repetită.
În fine, îl avem pe Fletcher Anderson, care nici măcar nu a vrut să facă interviul sau
dă-mi mâna și aproape că m-a ucis fără scuze după aceea. el este nebun, el este
sălbatic și nu am nici timpul și nici dorința să-l formez.
Avea și mai multă pasiune în degetul mic decât ceilalți doi la un loc.
Machine Translated by Google

Oricât de mult încerc să mă îndepărtez pentru că


Mă întorc mereu la el. El dă dovadă de loialitate față de familia sa, deși este o loialitate prost gestionată. Luați
comunicare în sânge și are o șansă reală de a deveni CEO al
Anderson Media dacă compania supraviețuiește o perioadă. Știu că o va face pentru că Claire va face totul
posibil. Cu pasiunea lui, temperamentul și pregătirea potrivită, l-am putea face pe Fletcher
în cel mai bun CEO al New York-ului.
Expiră puternic în timp ce trec pe rând argumentele pro și dezavantajele fiecărui candidat.
din nou și sper să găsesc ceva bun în celelalte două, de parcă s-ar întâmpla o minune. The
cazul este că au multe virtuți, dar sunt totuși hotărât să găsesc o calitate fără
aruncă în aer asupra lui Fletcher. Totuși, nu trebuie să uit că aveți probleme majore
gestionează furia și oricum aș putea fi forțat să-l concediez.
Doi pași înainte, un pas înapoi.
Chiar eram pe cale să o sun pe Rebecca ieri să-i ofer slujba, dar când aveam de gând
da un apel, ceva m-a împiedicat.
Bunul simț îmi spune că e prea complicat și să-l las, dar instinctul
El îmi spune că el este cel.
Este o decizie dificilă.

claire

Patrick se întinde pe patul meu în timp ce eu împătur rufele și le stivuiesc în grămezi în jurul lui.
„Citește din nou acea propoziție, Paddy”, îl întreb.
„Casa era în Ha... Ha... Ha.” Se încruntă în timp ce se concentrează.
„Spune”, încurajez.
— Ham-p-tone. — Accentuează acel final.
-Da foarte bun.
Zâmbește mândru și continuă. Patrick a fost diagnosticat cu dislexie și, adevărul să fie spus, în
De îndată ce ne-au spus, am simțit o ușurare enormă. Eu și profesorii lui nu am înțeles de ce
nu știa să citească sau de ce i-a fost atât de greu să facă niște teme când este evident că este foarte
inteligent. În cele din urmă, l-am dus la un terapeut și ea a observat.
— Împreună... Pune o privire concentrată. Mult timp — continuă să citești.
Fletcher intră în cameră. Se străduiește din greu să nu zâmbească.
-Ce se întâmplă? întreb în timp ce continui să pliez hainele.
—Am hotărât că nu voi începe încă facultatea, o voi face mai târziu.
Arunc prosopul peste grămadă.
-În nici un caz.
— Hai, nu. Voi împlini optsprezece ani luna viitoare, mamă. pot face ce
vrei.
„Fletcher Anderson, ești prea deștept ca să petreci un an fără să faci nimic, și nu o faci
exista discutii care merita.
— Mi s-a oferit un stagiu.
Fața mea se schimbă.
Machine Translated by Google

-Ce vrei să spui?


—Am aplicat pentru un stagiu în urmă cu șase luni și am ajuns printre ultimele trei.
-Cum? -S-a uitat la el-. Și de ce nu mi-ai spus?
— Nu am vrut să-ți faci speranțe.
Zâmbesc și îi iau fața în mâini.
— Fletch, când o să încetezi să-ți mai faci griji pentru mine? Îndoiesc un alt prosop. Și când este
interviul final?
"Am făcut-o deja."
Fața mea se schimbă.
-Ce? Când?
„Miercuri la New York.
M-am uitat la el.

— Și cum te-ai descurcat fără să știu eu?


-Cu trenul. Oricum, nu credeam că am o șansă după cum noi
ne-am întâlnit luni și ce s-a întâmplat.
tresar, confuz.
-Ce vrei să spui?
„Este la Miles Media.
„Ai făcut un stagiu la Miles Media?” întreb după ce am înăbușit un țipăt.
-Da. Zâmbește mândru. Tristan Miles este noul meu șef.
Am ochii mari, îngroziți.
-Ce? Nu, spun eu tăios. Nu vei lucra cu el. — Arunc următorul prosop
pe grămadă cu forță. Uita.
„Mamă, este cea mai bună companie media din lume. Pentru mine este foarte
important să fi atins această poziție. Au respins peste patru mii de candidați.
— Ai încercat să-i bagi o pereche de chiloți în gură, Fletcher, urlesc eu. cum poti pune
un picior în biroul lui fără să-ți las fața în jos de rușine?
-Nimic nu se intampla. Mi-am cerut scuze, îți amintești?
— Nu, dimpotrivă. Nu este de ajuns. Nu am asistat niciodată la ceva atât de jenant. nu
poti lucra acolo, iti interzic.
Fletcher este capabil să explodeze ca o bombă fără avertisment. Nu vreau să fiu jenat
la care se adauga. Îmi imaginez că își pierde cumpătul la serviciu și tremur de rușine. este cel mai rău al meu
coșmar.
„Mă duc să lucrez acolo”, se răstește el. Nu poți face nimic pentru a o evita.
„Pot și voi face”, strig eu.
Vreau să învăț de la cei mai buni. Vreau să conduc Anderson Media într-o zi și ei pot
învață-mă cum să o fac.
— Singurul lucru pe care te vor învăța, Fletcher, este nemilosirea.
„Și exact asta vreau să învăț”.
Mă uit la el.
Sună-l pe Tristan Miles și spune-i să-și împingă oferta pe perete.
Sunt atât de supărată pe acel bărbat pentru că i-a oferit fiului meu o slujbă la spatele meu încât nu a făcut-o
stătea în picioare. Ar fi trebuit să mă suni să-mi spui despre interviu.
De când mi-a cunoscut copiii, nu am auzit de el. Nu că vreau, ci lucruri
trebuie făcute corect. Și acum nu numai că nu mă sună, dar îi oferă și un stagiu?
Machine Translated by Google

fiul meu ca o scuză săracă pentru a fi un pui care urăște copiii? Era îndrăgostit de mine și chiar și-a făcut
apariția prin surprindere la mine acasă, dar de îndată ce i-a cunoscut pe copiii mei, i s-a răcit ca gheața.

Ar fi trebuit să-mi imaginez. Ei bine, cu cine glumesc? Mi-am imaginat.


Bărbatul minunat pe care l-am întâlnit în Franța nu este același care locuiește în New York. Nu seamănă.
Omul din Franța îl ador, dar pe celălalt îl disprețuiesc.
Nu-l vreau nicăieri lângă Fletcher, darămite fiul meu să învețe de la el etica în afaceri.

Ideea este absurdă.


Împied prosoapele prea energic. De asemenea, Tristan Miles, nu-mi pasă. Nu că aș fi vrut ceva serios cu
el, dar nu pot nega că mi-a afectat ego-ul. Știu că este genial și că Wade ar sprijini această decizie. Cu toate
acestea, Tristan Miles este rece și calculat în lumea afacerilor și nu mi-aș dori ca primul loc de muncă al lui
Fletcher să fie cu el. Este un tânăr foarte impresionabil și nu vreau să creadă că abordarea nemiloasă a lui
Miles Media este normală.
Acest lucru poate merge prost.
„Încep luni”, se răstește Fletcher.
-Peste cadavrul meu.
Machine Translated by Google

Capitolul 11

Îl ajut pe Fletcher să-și lege cravata.

„Și ține minte, cere ajutor ori de câte ori ai nevoie.


-Da, mama.
Îi scutur umerii. După un weekend de furie și plâns, am ajuns
da. Fletcher începe să lucreze azi dimineață cu Tristan și nu m-am simțit niciodată așa
dezgustat în toată viața mea.
„Și asigură-te că bei multă apă. Dacă devii deshidratat, nu te vei putea concentra.
Își dă ochii peste cap.
„Ți-am făcut prânzul. Nu te obișnui să-l cumperi sau vei cheltui o avere.
„Mamă…” Fletcher scutură subtil din cap.
—Ceea ce faci în acest prim loc de muncă va pune bazele întregii tale cariere profesionale. Vreau
că dobândești obiceiuri bune. Ai o oportunitate minunată de a învăța, Fletch. observa
și interiorizează, dar nu uita că ești un Anderson. Îmi trec degetele prin părul lui.
îmi zâmbește
-În acord.
„A fi inteligent în afaceri nu înseamnă a fi nemilos”, îi reamintesc.
„Știu, am vorbit deja despre asta”, oftă el.
„Tatăl tău a fost un om foarte bun, Fletch, cu valori mari.
Zâmbește de la ureche la ureche.

Cea mai mare teamă a mea este că Tristan îl va lua pentru că este încă tânăr și impresionabil. Știu
Lacrimile îmi umplu ochii doar când mă gândesc la asta.
„Mamă, oprește-te.
Îmi acopăr gura cu mâinile în timp ce înțeleg cât de elegant este fiul meu.
-Îmi pare rău, dragă. Doar că sunt foarte nervos.
-De ce?
„Pentru că acesta este un pas mare și nu vreau să dai peste cap.
"Mama..." repetă el în timp ce oftă. Am pus chiloții în gura capului
companie chiar înainte de a obține locul de muncă. Nu cred că o mai pot strica.
Îmi duc mâna la frunte în timp ce îl privesc.

— Hai, nu-mi aminti, cel mai umilitor moment din viața mea. - Reglez
cravată să-mi distragă atenția.
Machine Translated by Google

-A mers.
Îmi încreț fruntea.
-Ce vrei să spui?
-Nu s-a întors. El zâmbește mulțumit.
— Eram doar prieteni, Fletcher. Oricum nu se întorcea, așa că nu trebuia.
Tu ai facut asta Nu te flata. Dacă am fi cu adevărat implicați, chiar crezi că ar fi
ar descuraja?
„Hm…” El ridică din umeri. El nu mă crede.
Nu voi recunoaște niciodată adevărul: că are dreptate și că planul pe care l-a conceput a funcționat perfect.
pentru că Tristan nu m-a contactat din acea zi fatidică. trec
de la urmărirea mea acasă până la... nu mă suna înapoi. Asta spune multe despre el și valoarea lui, sau despre
lipsa de valoare, dar ce diferenta face?
Să nu te mai văd. Apreciez că Fletcher l-a speriat pentru că m-a scutit de muncă și m-a împiedicat
amâna inevitabilul.
„Nu uita să fii profesionist”, spun încă o dată.
-Știu.
„Și politicos.
Își dă ochii peste cap.
— Și dacă ai probleme, ce vei face?
„Mă duc la baie și voi număra până la zece ca să mă liniștesc”, oftă el.
Zâmbesc în timp ce îi netezesc părul.
-Corect. Fericirea curge prin corpul meu. Te vei descurca grozav.
Pe măsură ce tot îi netezesc părul, în cele din urmă obosește și îmi smulge mâna.
„Este în regulă, mamă.
Îi iau fața în mâini cu mai multă energie decât este necesar și îl trag mai aproape ca să mă poată întâlni.
priveste in ochi
— Știi cât de mândri suntem tatăl tău și cu mine de tine?
El ridică din umeri trist.
-Mulțumesc.
Zambesc.
— Și sună-mă la prânz.
—O, mamă, nu fi enervant, nu voi avea timp.
„Stai puțin, sunt sigur că vei avea un minut.
Își dă din nou ochii peste cap în timp ce coboară scările. Îl urmăresc și iau cheile.
-Sa mergem.

Este cea mai lungă zi din toată viața mea. Mă uit din nou la telefon.
- Este unu și jumătate. De ce nu m-a sunat? întreb între expirații.
„Trebuie să fi uitat”, ghicește Marley.
— Și dacă nu l-au lăsat să ia prânzul? -Spune-. Nu suportă să plece fără să mănânce. ce daca stiu
slab?
Marley își dă ochii peste cap.
— O să fie bine, nu e un lagăr de prizonieri. Miles Media are reputația de a-și răsfăța
Machine Translated by Google

angajati.
„Nu-mi mai spune că totul va fi bine”, răspund eu. Pentru că am un motiv să fiu
tulburat. Sunt foarte îngrijorat pentru el.
— Te înnebunești și, în același timp, mă înnebunești și pe mine.
„Când fiul tău merge la muncă pentru cel mai nemernic de pe planetă, spune-mi.”
-Bon. Zâmbește mimându-mă. Acest lucru nu va avea nimic de-a face cu faptul că dl.
Miles nu te-a sunat, nu-i așa?
Îmi încurc fața de enervare.
-Ce spui? Ce contează pentru mine că nu m-a sunat. Mă despărțisem deja de el, deși
Nici măcar nu am avut o relație, dar știi ce vreau să spun... A durat o săptămână, punct. De asemenea,
Tristan Miles nu înseamnă nimic pentru mine. Dar văd de ce l-a angajat pe Fletcher, deși eu nu văd
are sens. Pentru numele lui Dumnezeu, dar a încercat să-l înece cu propriii lui chiloți.
Marley râde.
— Păi, mi-ar fi plăcut să-l văd. Sunt sigur că Tristan Miles nu a trecut prin nimic.
la fel si in viata lui.
Zâmbesc amintindu-mi acea zi jenantă. Nu am fost niciodată atât de amuzat și șocat
în același timp, dar nu voi spune asta nimănui, nici măcar lui Marley.
„Nu mai suport, am de gând să-i trimit un mesaj”.

Dragă, cum e totul?

Răspunde imediat.

Urăsc această meserie și acest om. Nu mă întorc mâine.

Am ochii mari, îngroziți.


„Doamne, Marley. Acest lucru va deveni urât și abia a început. Îl simt.
ii raspund.

De? Ce s-a întâmplat?

Primesc răspunsul tău.

Vorbim în seara asta, mai am doar cinci minute să mănânc.

Mă uit la Marley. Sufletul meu cade în picioare.


— Ce se va fi întâmplat? Nu dau credit.
Marley își dă ochii peste cap.
-Ei bine, eu fac. Să recunoaștem, Claire, Fletcher nu se descurcă bine cu disciplina.
Machine Translated by Google

Respir lung.
„Sper că după-amiaza asta îți va merge mai bine.”

Marley zâmbește.
-Sigur că da. Nu-ți amintești cum este să începi munca? toată lumea face rău
în prima zi, Claire.
dau din umeri.
-Cred ca ai dreptate.
-Totul va fi bine. Relaxează-te și lasă-l să-și facă drumul. Acum este aproape bărbat. Trebuie să-ți găsești
mod propriu.
„Da, știu”, expir. Iau stiloul și încerc să mă concentrez. Îmi imaginez bietul meu fiu singur înăuntru
acea companie diabolică și mă îmbolnăvesc.
De ce nu a mers la facultate, punct?

Adaug branza in oala mare cu spaghete bolognese si amestec pastele. Astăzi am


am plecat devreme de la serviciu și, deși am vrut să-l iau pe Fletcher de la Miles Media, l-am lăsat
ia trenul Încerc din greu să-i dau disciplină. dacă vrei să te comporți
Ca adult și lucrează, trebuie mai întâi să înveți să te descurci singur. Arunc o privire la
ceas. Unde ar putea fi?
Mă uit la ceilalți doi copii ai mei, care stau la blatul din bucătărie.
"Harry, cum a fost la școală azi?"
-Bun.
— Ce zici de doamna Parkinson?
„Ca întotdeauna, o adevărată vrăjitoare”, oftă ea.
„Nu e bine să-i spui așa.
„Dacă ar înceta să se poarte ca unul, nu s-ar mai comporta”.
„Stai departe de necazuri, Harry. Este ultima ta șansă la acel institut. trebuie să te comporți
Ei bine, arată-le cât de inteligent și fermecător ești.
Harry își dă ochii peste cap, dar Patrick îmi zâmbește larg.
„Fii drăguț cu Fletch când se întoarce. Ai avut o zi groaznică și mi-aș dori să o faci
încerci să-l înveselești.
— Și cum putem face asta? întreabă Harry în timp ce își dă ochii peste cap.
— Vorbește despre orice, ca să nu se gândească la muncă. fă-l să râdă incearca sa vezi
că nu totul este atât de rău pe cât crezi.
Harry zâmbește.
"Așa cred. Imaginează-ți cum trebuie să fie să lucrezi cu acel finolis.
„Tu nu-l cunoști”, am grăbit eu, „deci nu știi despre ce vorbești. Este un om bun și este noul
Șeful lui Fletch, așa că ar trebui să-l respecți.
Auzim o ușă trântindu-se în hol și Fletcher intră în bucătărie. Ajunge dezordonat, cu
cravată oblică, și-a scos geaca și are șireturile desfăcute. Se pare că vine de la
război. Îmi mușc buzele ca să nu zâmbesc în timp ce o îmbrățișez.
— Ce mai face omulețul meu?
„A fost un calvar.
Fața mea se schimbă.
Machine Translated by Google

-De ce? Ce s-a întâmplat?


— Ei bine, am făcut totul greșit.
-Nimic nu se intampla. Este prima ta zi, nu se așteaptă să faci totul perfect de la început.
Nimeni nu știe totul când încep un loc de muncă. Mă uit la el cu zâmbetul pe buze.
Care este ultimul lucru care ți-a spus Tristan?
— Nu îndrăzni să întârzii mâine.
mă încruntă.
„Nu a spus „mulțumesc pentru prima zi de muncă”?”
„Nu, mamă. Ți-am spus deja că a fost un prost.
—Mmm... Ei bine, hai să vedem cum stau lucrurile pentru tine mâine.

„Nu mă întorc.
— Bineînțeles că te vei întoarce, am scăpat eu. Vei petrece două săptămâni cu ei. nu-mi voi permite
sa te faca de rusine. Daca dupa acele doua saptamani jobul nu te convinge, o poti parasi, dar o vei face
să îndure acele cincisprezece zile și, măcar, îi vei da o șansă.
Fletcher își dă ochii peste cap și se așează vizavi de masă. Vă servesc o farfurie cu spaghete
cu sos bolognese.
„Iată-te, mâncarea ta preferată”.
— Sunt prea obosit să mănânc.
Falsez un zâmbet și îmi trec degetele prin părul lui.
„Știu, dragă, și eu.

Mă așez la masă și aștept ca Fletcher să vină acasă de la serviciu. Cine avea să-mi spună că eu
Ar fi atât de stresant ca unul dintre copiii mei să lucreze? Nu mă pot concentra sau dormi și
Plec devreme de la serviciu în fiecare zi pentru a ajunge acasă înaintea lui și a-l pregăti pe a lui
felurile preferate.
Tristan îl face să se trezească. Știu că s-ar putea să am nevoie de el, dar ca mamă, eu
Îi face griji că el doar încearcă să-i dea o lecție despre cum s-au cunoscut. Imi inchid ochii.
Sunt speriat. Nici măcar nu mă pot gândi la acea zi fără să-mi fie rușine. lovește-l cu niște
chiloți și apoi a încercat să-i bage în gură pentru a-l sufoca. Doamne, ce oribil.
La ce naiba se gândea Fletcher?
Adevărul, totuși, este că sunt mândru de Fletch pentru că i-a învins pe ceilalți candidați,
pentru că a acceptat postul și pentru că a avut curajul să nu arunce prosopul și să se întoarcă la acea companie zi de zi.
Ușa se deschide. Zâmbesc și pun ultima tușă prăjiturii de ciocolată care
Tocmai m-am pregătit. Întoarce colțul. Deși îmi vine să izbucnesc în lacrimi când îl văd pe a lui
Expresie coborâtă, îmi păstrez calmul.
Bună Fletch.
-Buna ziua. Își scoate agresiv cravata.
„Ți-am făcut o prăjitură de ciocolată. Îl țin în fața lui. Favoritul tau.
„Mulțumesc”, oftă el. Trece un deget prin capac și îl duce la gură.
Respir adânc pentru a pune întrebarea de temut.
"Cum a fost ziua?"
Se prăbușește pe un scaun.
-Gresit.
Machine Translated by Google

-Într-adevăr? optesc eu. Oh. Sper că lucrurile încep să meargă bine pentru el foarte curând. De
ce? Ce s-a întâmplat?
„Nu sunt foarte bun la acest job.
„Este normal că nu ești foarte bun. Esti nou.
Expiră trist și își mai trece degetul peste glazură încă o dată.
— Și cum rămâne cu Tristan, cum este? -Întreb.
-Nemilos.
-Nemilos? Mi-am încrețit fruntea. Ce vrei să spui? Mă uit la el pentru o clipă.
Da-mi un exemplu.
Umflați obrajii. Nu-l văzusem niciodată atât de descurajat.
„De exemplu”, se oprește pentru a-și aduna gândurile, „am vizitat
capetele fiecărei plante. Îl urmăresc mereu ca pe un câine popor și iau notițe. Astăzi știu
s-au adunat cu to ii.

„Bine, da, este normal.


—Adevărul este că am urcat la etajul patruze, am intrat în
întâlniri și deodată mi-am dat seama că îmi lăsasem pixul pe masă.
-Bon. Mă încruntă în timp ce ascult. Continuă.
„Nu mai erau pixuri acolo, așa că am stat și l-am ascultat în timp ce vorbea cu
restul.
Dau din cap.
„La mijlocul întâlnirii mi-am dat seama că nu iau notițe și mi-a spus.
întrebându-se de ce. Când i-am spus că am uitat stiloul, și-a pierdut mințile,
A țipat în fața tuturor și m-a dat de pe tablă.
-Cum? A țipat la tine? Repet cu o față de câțiva prieteni.
— Da, părea nebun. Mi-a spus că nu intenționează să-mi tolereze lenea sau neatenția mea,
și că dacă nu am chef să învăț, știu deja unde este ușa.
Imi cade maxilarul.
-Ce spui? Pentru că ai uitat un stilou?
„Da, dar asta nu este tot. Își petrece ziua dracului țipând la mine. Nimic nu pare vreodată în regulă
ceea ce fac.
Mânia clocotește în stomacul meu.
— El țipă la tine?
„Urla la toată lumea. Chiar și Jameson, CEO-ul, a trebuit să vină la
protejează-mă astăzi și i-am cerut să se calmeze. Ochii i se fac exagerat. i ce dacă
Jameson Miles are reputația că țipă la toată lumea tot timpul, mamă, adică
Tristan nu țipă la nimeni așa cum țipă la mine. -Ridicați mâna-. Chiar și Sammia, asistentul
Personalul Jameson, mi-a cumpărat o prăjitură pentru că și lui îi pare rău pentru mine. Mi-a spus că
Nu mi-am făcut griji pentru el, făcea o treabă bună. Își prăbușește umerii. Mă urăște
și punct.
Îmi îngustesc ochii în timp ce simt furia curgând în mine.
-Ignora. -Mimez un zâmbet-. Se va calma. — Mai bine sau vei afla cine.
Sunt eu-. Îți lași capul în jos și-ți faci treaba. Am tăiat o bucată de tort și i-o ofer.
— Un mic tort înainte de cină? — Se uită ciudat la mine.
— Îl poți lua la cină, dacă vrei. Îl văd cum mănâncă și mă uit în spațiu în timp ce el
adrenalina mă prinde și îmi străbate corpul.
Machine Translated by Google

La naiba cu Tristan Miles, ai face bine să nu mă provoci.

— Ce crezi, Mary? -Întreb-. Ar trebui să-mi fac griji?


„Hmm, este greu de spus. Ia o înghițitură din Cola lui. Luăm prânzul într-un
restaurant-. Pe de o parte, vrei să-l antrenez bine pe Fletch pentru viitoarea lui carieră.
— Da, dar țipă mult la ea, Marl. În ce job este acceptat?
„Bine, nu este corect. -Ride din umeri-. Nu ar trebui să țipe la tine nicăieri
loc de munca.

„Uau, înnebunesc. Dacă l-ar fi angajat să-l treacă printr-un calvar și să se răzbune?
cum s-au cunoscut? Dacă se comportă ca un căpcăun intenționat să-mi dea o
lecție pentru despărțirea de el?
-Este foarte probabil. -Ride din umeri-. Dar această slujbă îl va pregăti pe Fletch pentru
viata, asa de prost el, stii?
„Dar când spun „până aici”?” Cât timp îl las să se comporte așa?
Primesc un mesaj. Este de la Fletcher:

Buna ziua.

Zambesc.

„Fletch este în pauza de prânz.


ii raspund:

Pot sa te sun?

Raspunsuri:

Da.

Îi formez numărul și ea răspunde la primul apel.


Bună Fletch. Zambesc. Cum stă treaba?
„Destul de rău”, oftă el.
-De ce?
— Ei bine, se pare că sunt un idiot acum.
ma enervez.
— Tristan Miles te-a numit idiot?
-Da.
„Acesta este ultimul pahar. — Am izbucnit de furie. Nu te întoarce după prânz.
-Sânul.
— Vorbesc serios, am izbit. Nu te poate numi nebun, Fletcher. Este intolerabil.
Machine Translated by Google

Marley ascultă conversația și ochii ei se fac mari de groază.


-Cum? El pune întrebarea doar cu buzele. L-ai numit idiot?
— Nicio slujbă nu merită să fie nerespectată, Fletcher. Nu veni inapoi.
— Hai, taci. Faci un munte dintr-un grăunte de nisip. Nu ar fi trebuit să-ți spun
numărat.
— Fletcher.
Agă at.
— S-a terminat, urlesc eu. De data asta s-a terminat. —Îmi termin băutura, las paharul în
masă cu o bufnitură puternică și mă ridic. Ne vedem mai târziu la birou, acum am unul
Întâlnire cu nenorocitul de Tristan Miles.
— Stridii. Noroc! - Tremură.
Ridic pumnul.
— Scoate-mă din închisoare, bine?
Ea râde și își îndreaptă paharul spre mine.
-Bon. Din ce cont iau banii pentru cauțiune?
— Va trebui să jefuiești o bancă.
-La comanda ta.
Plec din restaurant furioasă și cu un singur obiectiv. Tristan Miles căuta o luptă i
a găsit-o.
Nimeni nu scapă fără scuze după ce l-a numit pe fiul meu un ticălos.

Abordez cu hotarare receptia Miles Media.


„Bună ziua, cu ce te pot ajuta?” spune o tânără zâmbind.
— Vreau să-l văd pe Tristan Miles, te rog.
— Ai avut o întâlnire?
-Nu.
„Îmi pare rău, mă tem că nu poate fi.
— Spune-i că Claire Anderson este aici să-l vadă.
„Îmi pare rău…” continuă el.
— Spune-i, i-am întrerupt-o. Nu plec până nu văd.
Ea și cealaltă recepționară schimbă priviri. Primul formează un număr.
„Bună, Samma. Am o Claire Anderson care așteaptă la recepție să vadă
Tristan Miles.
Ascultați și coborâți receptorul.
— El verifică.
Bătăile inimii îmi bubuie în tot corpul în timp ce pompează sânge în clocot.
Bum Bum bum…
"OK multumesc. Scrie ceva și îmi dă un card de securitate pe un șnur.
Poți urca. Hector o va însoți.
"Pot merge singur", am scapat.
— Nu poți ajunge la ultimul etaj fără un agent de securitate, vei avea nevoie de unul.
-În acord.
Îi face semn unui agent de securitate și se apropie.
Machine Translated by Google

— Du-te cu doamna Anderson să-l vezi pe Tristan Miles, te rog.


-Desigur. Îmi zâmbește. Aici te rog. El arată spre lift. musc pe
interiorul obrazului pentru a nu mai spune nimic. Sunt atât de supărat încât nu pot înșira două propoziții împreună
consecutiv.
Mă uit la uși în timp ce revizuiesc mental ceea ce o să-i spun.
Când liftul se deschide, sunt împușcat afară. Pasul meu încetinește când mă uit la ce
sunt în jurul meu.
Ce naiba...?
Fabrica are vedere la întregul oraș New York. Marmură albă. lux contemporan
la cel mai bun mod. Desigur, biroul lui nu putea fi altfel. sângele i
fierbe si mai mult.
O recepționeră foarte atrăgătoare îmi oferă cel mai bun zâmbet al ei.
„Bună dimineața, numele meu este Sammy. Ai venit să-l vezi pe Tristan?
-Corect. Îmi amintesc manierele mele și forțesc un zâmbet. Încântat, sunt Claire Anderson.
-Tu esti...? Se oprește la mijlocul propoziției.
„Da, sunt mama lui Fletcher.
Simt exact momentul în care înțelege de ce sunt aici: ochii i se fac ca
farfurii.
-Am înțeles. Se ridică și gesticulează cu mâna. Aici te rog.
Facem stânga și mergem pe un coridor larg la capătul căruia îi zăresc silueta
zgârie-norii din New York. Birourile sunt în stânga.
„Biroul lui Tristan este ultimul”, mă informează Sammia.
Urmez. Ajungem într-o cameră imensă care este o altă recepție. Așa că îl văd pe Fletcher, care
El stă la o masă. La birourile de lângă el sunt două fete, una
unul dintre ei pare chiar mai tânăr decât el.
Fața lui Fletcher se schimbă când mă vede.
„Mamă, ce cauți aici?” Se bâlbâie, panicat.
„Am venit să-l văd pe Tristan. -Mimez un zâmbet-. Mulțumesc Sammy. Am spart în
biroul lui Tristan și închide ușa.
El stă în spatele biroului său. Își ridică privirea, își trece limba peste buza de jos și
se lasă pe spate în scaun, de parcă s-ar bucura de spectacol.
Este aroganța personificată.
„Claire Anderson”, anunță el cu un zâmbet larg.
imi mijesc ochii.
— Cărui îi datorez o asemenea onoare? întreabă fără să dea drumul stiloului pe care îl ține în mână.
„Cred că știi deja asta”, răspund eu disprețuitor.
Își arcuiește o sprânceană.

-Nu. Adevărul este că nu.


— Ce naiba îi faci lui Fletcher?
-Despre ce vorbesti?
„Adică cum îndrăznești să-l spui nebun”, urlesc eu. cum indraznesti
țipi la tine în fața altor angajați? Sau chiar să țipe la el.
El ridică bărbia sfidător.
— N-ai avut timp să fugi la mami și să-i spui, nu?
„Tristan”, îi șoptesc, enervat. Înțeleg că te-ai cunoscut într-un mod oribil, dar
Machine Translated by Google

Este clar că l-ai angajat doar ca să-l faci de râs și nu-mi voi permite.
Își miji ochii și se lasă pe spate.
-Deci crezi?
- Nu cred, știu.
Se ridică și stă în fața mea.
„Îți voi spune ce fac cu Fletcher Anderson: Îl învăț etica
a lucrat. E leneș și are nevoie de puțină disciplină.
„Nu îl instruiți, îl denigrați”, contrazic.
„Îl învăț să aibă respect”, contracă el calm. Ceva care, evident, nu are
învă at acasă.
— De ce l-aș respecta pe un ticălos ca tine? întreb cu o voce care reflectă
Toată furia pe care o port înăuntru
„Pentru că sunt șefa ta, Claire, și nu am de gând să-ți suport scuzele”, răspunde el.
„Și de aceea îl numești nebun”, am scapat eu.
„Nu l-am numit ticălos, i-am spus să nu se mai poarte ca un ticălos”. există o mare
diferență. E un băiat deștept, Claire, mult mai deștept decât crezi. nu are probleme cu
controlul furiei, dar o problemă de atitudine și te voi ajuta să o corectezi.
—Î i faci joc de el? spun eu cu voce înaltă.
— Făcându-l să învețe din greșelile sale. Dacă nu primește o pedeapsă, va continua să le comite. nu
înveți o lecție dacă nu te simți inconfortabil în privința ei.
„Pentru numele lui Dumnezeu, ai țipat la el că a uitat un stilou”, bâlbâiesc eu.
Fața lui se contorsionează de furie.

— Câți directori executivi știi care nu aduc un pix la o întâlnire, Claire? întreabă el disprețuitor. Este o
regulă de bază în această profesie. -Ridică un deget
subliniază-ți raționamentul. Trebuie să fii pregătit, nu te poți prezenta la o întâlnire fără
fi.
În acel moment, ușa se deschide și Fletcher intră.
Tristan se uită la el.
„Fugi mereu la mama ta când ai necazuri?” - batjocuri.
Fletcher își ține privirea.
"O să-ți suni mama când cineva îți fură afacerea sau prietena?" insistă el. crezi
ca barbatii fac asta? Du-te să plângi la mama?
— Cum îndrăznești să-i vorbești așa? am șoptit eu iritată. Ia-ți lucrurile, Fletcher. Ne
noi mergem. Nu trebuie să suporti asta.
„Întoarce-te la biroul tău, Fletcher, și termină raportul”, se răstește Tristan.
Fletcher se uită la noi doi cu nehotărârea pictată pe față.
„Fletcher Anderson”, încheie Tristan ferm. Ridicați-vă tonul în același timp cu furia
crește-- Vreau acel raport pe biroul meu înainte să pleci astăzi. Nu-mi pasă dacă nu ieșim
de aici până la miezul nopții.
— Ea vine cu mine, urlesc eu. Bagă-ți raportul în fund.
— Mamă, îl întrerupe Fletcher. Pentru.
— Să mergem, Fletcher, insist.
— Vrei să știi de ce îi dau atât de multe probleme? spune Tristan.
Mă uit la el.
„Pentru că Fletcher Anderson are mai mult potențial decât am văzut eu de mult timp. Este
Machine Translated by Google

Prea isteț.
Fletcher se umflă de mândrie în timp ce încearcă să nu zâmbească.
„Dar el este și un nebun, e leneș și îi lipsește disciplina”, adaugă ea.
Nu-mi iau ochii de la Tristan.
„Îți pot oferi instrumentele de care ai nevoie, dar va trebui să le câștigi. Nu e
Un mod de a tăia colțurile, Claire. Sunt singura persoană care vă poate oferi exact ceea ce aveți nevoie
reuși, așa că nu te prezenta în biroul meu pentru a-i strica viitorul. Îl răsfățați prea mult
dar el nu mai este un copil, ci un bărbat și, ca atare, trebuie să se maturizeze și să-și asume responsabilitatea pentru a lui
greșeli.

Fletcher aplecă capul.


— Ce mai faci stând acolo? – îl mustră el. Du-te și termină raportul.
„Ne vedem acasă, mamă”, spune Fletcher. Se întoarce și iese din birou.
te grabesti.

Tristan se așează pe spate în spatele biroului său.


Ne-am uitat în ochi îndelung.
În aer există electricitate, dar de data aceasta este generată de furie.
„O să te privesc”, îi șoptesc.
„Cel de care ar trebui să ai grijă este fiul tău mijlociu. Magicianul.
„Fiul meu mijlociu nu este treaba ta”, scuip.
El este obraznic. Tocmai de asta nu vreau să se apropie de copiii mei. E frig și
critic și nu are niciun fel de empatie.
Idiot de rahat.
— La revedere Tristan.
Isi arcuieste intrebator o spranceana.
-Ce? Scuip.
-E gata? Raspunde fara sa-si lase stiloul jos. Nu vrei să-mi spui altceva?
imi mijesc ochii. O să explodez în orice moment.
— Nu mai am ce să- i spun.
Zâmbește obraznic.
-Minti.
La naiba, omul ăsta epuizează răbdarea oricui. Vreau să sar peste el
birou și șterge acel zâmbet sarcastic de pe față.
Înainte să-mi pierd cumpătul, mă întorc și ies din biroul lui. Sângele îmi fierbe.
Nu-mi vine să cred că am fost atras de acest ticălos în trecut.
Ce gluma.

Televizorul joacă pe fundal. Copiii se luptă în timp ce fac un puzzle pe podea.


Woofy o urmărește pe Pifia prin casă și eu sunt ghemuit pe canapea, prefăcându-mă că citesc.
Dar nu mă concentrez.
Mintea mea este la Paris. Cu.
Urăsc să mă gândesc la nenorocitul ăla.

Cel mai rău lucru este că mă pot preface că nu mi-a plăcut. Pot să te mint în față în privința mea
dorințe. Pot să pretind că să fiu în brațele lui șase zile nu însemnase nimic.
Machine Translated by Google

Pentru că cele mai mari temeri ale mele nu se pot concretiza dacă nu le verbalizez.
Întorc pagina ca un automat. Nu am citit un cuvânt, dar obiceiul de a mă preface este puternic și l-am
interiorizat.
Îmi amintesc de trandafirii pe care mi-a lăsat-o în Épernay și de felicitarea pe care o păstrez încă în geantă.

Avem de lucru în așteptare.


Vino la Paris în weekend.

expir puternic. Am terminat treaba cu stil.


Am reușit, de fapt.
Deci de ce am senzația că ceva este în așteptare? În adâncul ființei mele, simt că asta nu s-a terminat.
Dar știu că așa este.
Tristan Miles mi-a străpuns inima, iar nenorocitul nu are de gând să plece.
Trebuia să fie calea mea de scăpare pentru a nu mai suferi și a reveni în ring.
Dar, într-adevăr, a fost un drog care m-a ridicat și o dependență de care nu am nevoie.
Așa că, în loc să nu mă mai gândesc la un bărbat, acum nu am putut să mă opresc să mă gândesc la doi.

În minunatul meu soț, Wade, cu care mi-am plănuit o viață și ale cărui dorințe le îndeplinesc.

Iar în Tristan, chipeșul idiot din New York care, în realitate, s-a dovedit a fi un bărbat amuzant și tandru.

Dar este chiar așa?


Are o latură moale sau se preface că are una doar când este singur cu o femeie? Poate că totul a făcut
parte dintr-un complot pentru a ajunge la mine?
Dacă da, a funcționat.
Bărbatul cu care am fost a fost minunat.
Îmi trec o mână peste față. Sunt obosit de toate astea. De ce trebuie să sufăr mereu?

Adevărul să fie spus, Tristan este probabil în pat cu altcineva chiar acum.
Și poate fi o fată blondă, frumoasă, spontană și distractivă.
„Dă-mi-o înapoi”, se răstește Harry, întrerupându-mi gândurile în timp ce smulge o piesă de puzzle din
mâinile lui Fletcher.
Mă uit la haosul din jurul meu și știu că Tristan nu se potrivește în lumea mea și nu o va face niciodată.
pentru că este opusul stilului lor de viață.
Stomacul mi se frământă la acest gând.
Îmi amintesc de noi sub pături, râzând și făcând dragoste.
Momentele tandre pe care le-am împărtășit păreau reale și intime.
Au însemnat ceva pentru el?
Întorc altă pagină.
Evident nu.

„Cred că asta este”, spune Michael în timp ce ridică privirea din foile de calcul.
Zambesc. Pentru prima dată după mult timp, mă simt optimist.
Machine Translated by Google

„Fantastic, mulțumesc.
—Dacă vom continua să câștigăm teren în cota de publicitate, am putea scăpa de asta.
-Sunt de acord. Mă adresez membrilor consiliului de administrație. Vă mulțumesc mult tuturor pentru
lucrați în echipă și oferiți soluții la problemele noastre. Iti multumesc pentru sfatul tau.
„Vom scăpa de asta”, spune Michael. Avem doar o perioadă grea.
-Știu. -Dau din cap-. Mulțumesc din nou.
Cei zece membri ai consiliului se ridică și părăsesc camera ca
am discutat Ei așteaptă să încui camera și luăm liftul împreună.
Este noaptea târziu, 21:00 într-o zi de joi, și ne-am încheiat întâlnirea lunară.
Cifrele încep în sfârșit să crească. Nimeni nu va trebui să fie concediat luna aceasta și eu sunt în sfârșit
convinși că vom reuși.
"Ne vedem luna viitoare?" -Întreb.
-Desigur. Pa.
-Pana data viitoare. Ai nevoie de o plimbare?
— Nu, calmează-te. Vă mulțumesc oricum.
Când avem întâlnirea lunară, stau mereu într-un hotel din New York pentru că dacă
întors acasă, aș pierde atât de mult timp cu conducerea, încât va trebui să mă întorc curând la birou.
după sosire. Două ore de mers cu mașina nu merită.
Imi suna telefonul mobil si pe ecran vad numele lui Gabriel.
„Bună, tocmai am ieșit”, anunț.
— Sunt peste drum, la Luciano.
— Gabriel Ferrara într-un restaurant italian? Nu se poate”, glumesc.
— Foarte puternic, da? mormăie el sec. Acum ies.
-Eu merg. Trec strada, gata să-mi văd bunul prieten. Gabriel rămâne mereu cu mine
pentru câteva băuturi în nopțile în care stau la New York.
Nu am petrecut sau ceva de genul asta, dar ne-am distrat oricum.
Îl văd mergând spre mine. Zâmbesc și îi dau un sărut pe obraz.
„Bună frumoasă,” mă întâmpină el zâmbind.
-Buna ziua.

Își întinde brațul spre mine și îl leg de al meu.


-Ca de obicei?
— Da, e bine cu mine.
Mergem pe cele două blocuri care ne despart de barul nostru preferat.
— Oh, ți-am spus că Fletcher exersează?
„Nu, m-ai sunat și mi-ai spus că vrei să le faci, dar de atunci nu ne-am mai văzut.
-Oh. -Mi-am pus ochiul alb-. Până la urmă nu l-am putut convinge să nu le facă.
„Cred că vor fi bine”, spune el în timp ce mergem braț la braț.
„Hmm, da, și eu, dar doar timpul ne va spune.” Mă tot gândesc că e încă
prea tânăr pentru a lucra într-un birou.
„Claire, acum are optsprezece ani.
-Știu. Cred că îl voi vedea mereu ca un copil.
El zâmbește în timp ce continuăm să mergem. Nu-mi cunoaște copiii în persoană, știe doar ce
Vă spun când ne vedem. Nu ți-am spus unde lucrează Fletch intenționat. Nu m-am ascuns niciodată
ura pe care o simt față de Miles Media. Ferrara Media și ei sunt dușmani, iar lupta lor pentru
puterea este constantă.
Machine Translated by Google

Dacă ar afla că am petrecut o săptămână cu Tristan, ar avea o criză.


Nu-mi pasă prea mult totuși.
Am intrat în bar. Este mult zgomot și e plin de oameni îmbrăcați în costume care vin
direct de la serviciu.
„Găsește o masă și mă ocup eu de a comanda băuturi”, spune Gabriel. Vei lua de obicei?

-Da, te rog.
dispărea. Observ o masă lângă fereastră. Mă așez pe scaun și îi trimit un mesaj mamei:

Bună, e totul în regulă?

Raspunde instantaneu:

Da, draga.
Sunt toți în pat acum.
Noapte bună.
Sărutări.

Raspund:

Multumesc mama.
Ce m-aș face fără tine?
Te iubesc.
Sărutări.

Mama mea este un dar din cer. Nu știu ce m-aș face fără ea.
Aud un râs puternic din partea cealaltă a barului. Îmi ridic privirea în direcția aceea și văd un grup de bărbați.
Apoi ochii mi se fac mari. Un bărbat îmi dă spatele și povestește o anecdotă pe un ton animat, în timp ce ceilalți
ascultă cu atenție și râd.

La dracu. Aș recunoaște asta oriunde.


Costum scump de designer, păr întunecat ondulat, umerii largi și postură perfectă. Tristan Miles.

Și am venit cu Gabriel.
La dracu, rahat, rahat.
Il caut pe Gabriel si vad ca tocmai a comandat si ca deja ne asteapta chelnerul.
pregătirea băuturilor. La naiba, nu mai putem merge.
Mă întorc spre Tristan. Cu ceva noroc, nu mă va vedea.
Voi bea ceva rapid și voi pleca de aici.
Opt milioane de oameni trăiesc în New York. Care au fost șansele ca
Machine Translated by Google

ne-am întâlnit în același bar?


Îi aud din nou râsul. Mă uit peste și îl văd pe Tristan făcându-se
restul.
Nu am chef să suport asta astăzi. Nu mă pot bucura de o noapte de
relaxează-te cu un prieten fără ca el să fie prezent?
Gabriel se întoarce la masă și îmi oferă paharul meu de vin.
-Mulțumesc. „Accept prea entuziasmat”. Deodată mi-e mai sete decât a
cămilă.
„Cum a decurs întâlnirea?” -Întrebare.
-Bun. Zâmbesc, recunoscător că îmi iau mintea de la Adonis care a dispărut pentru câteva secunde.
în controlul gândurilor mele. Reclama reclamă și cifrele din această lună au crescut
fost bun. Sper sa continue asa.
Gabriel mă privește în ochi.
-Mă gândeam…
— Te-a durut? Glumesc îngâmfat în timp ce beau.
— Ce-ar fi să te ajut?
-Cum?
„Aș putea să te ajut cumpărând cincizeci la sută din Anderson Media și asta ar plăti
jumătate din datorie. Am lucra împreună. Ai putea chiar să fii un partener tăcut, dacă simți
mai confortabil cu el.
-Ce? mă încruntă. Este prima dată când îmi propune o asemenea idee.
-Sunt serios. Am contacte. Am putea construi compania pentru copiii tăi.
Îl urmăresc cu atenție.

„Și apoi” – ea bea o înghițitură din băutură cu o deplină nonșalanță – „când tu


recuperează-te, îmi răscumpări partea mea.
-Ai face asta pentru mine?
— Sigur, orice ar fi nevoie. Acum știi.
Mă încrunți și mai iau o înghițitură.
„Claire Anderson”, spune o voce familiară în spatele meu.
M-am rahat pe curvă.
Mă întorc și îl văd pe Tristan lângă masă.
„Hai, salut”, bâlbesc eu. Mă uit alternativ la Gabriel și Tristan, care se uită unul la altul.
aspectul.
— Să bei ceva într-o zi? -Întrebare.
— Are o întâlnire cu mine, se răstește Gabriel.
Tristan zâmbește sardonic și ridică un scaun, ca și cum ar fi acceptat o provocare nespusă.
-Oh da? Se ridică și își îndreaptă atenția spre mine.
palid. Ajutor, scoate-mă cineva de aici.
— Tristan, îl cunoști pe Gabriel? intreb nervos.
Zâmbește și întinde mâna să-i strângă mâna lui Gabriel.
— Încântat, sunt Tristan Miles.
Gabriel se uită la el cu răutate fără să-i întindă mâna.
-Știu deja cine ești.
Tristan rânjește de la ureche la ureche și îi face cu ochiul.
— Nu ai de gând să-mi strângi mâna?
Machine Translated by Google

Aroganța personificată.
La dracu.
El este șeful fiului meu. Trebuie să fac un efort să fiu drăguț și el știe asta. Prost.
„Tristan, dacă nu te superi... Suntem în mijlocul unei întâlniri de afaceri”, spun eu.
„Credeam că ești la o întâlnire”, răspunde el calm.
-Asa este. Suntem amândoi”, răspunde Gabriel.
Apoi Tristan își pune vârfurile degetelor împreună și ne privește amuzat. Ochii
Strălucesc răutăcios.
— Ce vrei, Tristan? Scuip.
-As vrea sa vorbesc cu tine.
-Despre ce?
Ia o înghițitură din băutură. Este clar că a fi un ticălos arogant este cel mai mult
distractiv.
— Despre Fletcher.
— De ce naiba vrei să vorbim despre Fletcher? Gabriel sare.
Tristan își îndreaptă atenția către Gabriel.
— Te-ar supăra să-ți atenuezi limbajul? Fletcher este stagiarul meu și trebuie să vorbesc cu el
mamă. Deci, dacă nu te superi...
"Ce este Fletcher...?" Gabriel tresări. Fletcher funcționează pentru Miles Media? De
ce Claire? Exclamă el după ce a înăbușit un țipăt.
„Am vrut să lucrez cu cei mai buni. Tristan îi oferă un zâmbet dulce. Uită-te la Gabriel la
ochii parcă l-ar sfida în tăcere.
Încă nu l-a văzut pe Tristan Miles în floare. Îmi vine greu să cred cât de arogant
ce poate deveni. Urăsc să recunosc, dar îmi place prea mult.
— Vrei să vorbești cu mine chiar acum? Întreb.
"Da acum. Se uită la Gabriel. Pa. Este o întâlnire privată.
„Nu plec nicăieri”, se răstește Gabriel.
Tristan se uită la mine.
— Dacă preferi, pot veni oricând să te văd mâine în biroul tău, Claire... La biroul tău.
„Vrei să spui „la masa ta”,” răspunde Gabriel.
Tristan îmi oferă un zâmbet lent și captivant.
„Știu ce am spus.
Pământul mă înghite.
Devin total palid. Cu acest indiciu, vrea să-l informeze pe Gabriel că ne-am întâlnit.
la pachet La dracu. Trebuie să fac ceva dacă nu vreau ca asta să se transforme într-o luptă campată.
„Gabriel, dă-mi zece minute să vorbesc cu Tristan despre Fletcher, te rog. Și dacă
ne mai cere o rundă?
Se fulgeră unul la altul pentru ceea ce pare a fi o eternitate. În cele din urmă, Gabriel se ridică.
„Ai cinci minute”, o avertizează el.
Tristan zâmbește, neclintit de amenințare, apoi își îndreaptă atenția către mine. Tu
Își schimbă fața și mă privește în ochi.
-Ce faci? -Întreb.
Se aplecă în față și vine foarte aproape de mine, incapabil să-și ascundă furia.
— Nu, ce faci?
„Iau ceva cu un prieten.
Machine Translated by Google

— Ești prieten cu Gabriel Ferrara? - bate joc.


„Ei bine, da”, răspund eu.
Ia o înghițitură din băutură în timp ce mă privește.
— Ce fel de prietenă, Claire?
-Nu este treaba ta.
„Să vedem dacă am înțeles bine: nu vrei să ieși cu mine pentru că nu-ți place cum câștig”.
viata, dar tu esti...
intrerup.
— Nu vreau să ies cu tine pentru că ești un laș.
— Sunt un la ? Dar ce naiba spui?
— N-ai avut timp să fugi când mi-ai cunoscut copiii, am izbit eu în fața mea
mintea poate filtra cuvintele care ies din gura mea.
Își strânge pumnii, abia reușind să-și stăpânească furia.
„Mi-ai spus că nu vrei să ieși cu mine înainte să-ți cunosc copiii. Nu ma minti,
la naiba, Claire, mârâie el.
Îmi îndrept umerii, jignit. Urăsc că mă cunoaște ca și cum aș fi o carte deschisă.
„Știu cine este cel laș dintre noi, Claire, și nu sunt eu.
„Nemernic arogant. Ți-a trecut prin cap ideea că poate nu te plac?
— Nu, pentru că știu că mă placi.
Îmi răsucesc fața de enervare.
„Știu că crezi că toate femeile din lume sunt îndrăgostite de tine, dar te asigur,
Domnule Miles, nu sunt unul dintre ei.
Mă privește în ochi și îmi mai aruncă încă unul dintre zâmbetele lui lente și atractive, de parcă
știa un secret.
-Ce?
Se apleacă înăuntru ca doar eu să-l aud.
„Știu sigur că, dacă aș vrea să te duc la mine acasă, ai petrece toată noaptea călare
pe pula mea.
Îmi imaginez că sunt goală deasupra lui în timp ce el mă pătrunde cu penisul lui uriaș și plăcerea
umeziți lenjeria intimă.
— Ai vrea, scuip.
Se apropie de urechea mea. Respirația lui îmi dă pielea de găină.
„Dacă nu ți-ar plăcea de mine, nu te-ai deranja dacă nu mi-ar plăcea copiii tăi”.
Îmi încordez maxilarul. Sunt supărat pe mine că am spus asta cu voce tare.
- La naiba.
Zâmbește enigmatic.
— Înțeleg, Anderson, te gândești la mine la fel de mult cum mă gândesc eu la tine.
Mărturisirea lui mă ia prin surprindere și înghit nodul care mi s-a format în gât.
-Gandeste-te la mine? intreb in soapta.
— În fiecare secundă. Ma innebunesti.
Scântei zboară între noi și urăsc asta.
„Păi...” se ridică, „te las să te întorci la întâlnirea ta”.
"Nu te duce".
„Nu este întâlnirea mea, este doar un prieten”, răspund eu în grabă.
Ne-am uitat unul la ochi.
Machine Translated by Google

"Dovedește-o."
Atmosfera este încărcată de furie și dorință, o combinație amețitoare.
„Sună-mă în două ore”, sugerează el.
-De ce ar trebui să o fac?
Se uită la mine cu ochii lui negri.
„Pentru că nu am avut niciodată nevoie să mulțumesc o femeie atât de mult pe cât îmi doresc să-ți mulțumesc ție.”
Dă-mi această dorință.
Mi-l imaginez cu capul între picioarele mele în timp ce limba lui udă ia ceea ce are nevoie
din mine și mă face atât de morbid încât pielea mea se arde.
Nu vreau să-mi placă, dar, oh, îmi place mult.
Acest lucru nu este bun.

Fără să spună un cuvânt, se întoarce și se întoarce la grupul său de prieteni.


Mă uit la golul pe care tocmai l-a lăsat în urmă când a plecat. Fiecare celulă din corpul meu se contractă și
fiecare centimetru din mine tânjește la ceea ce este dispus să-mi ofere.
Doamne, era adevărat că diavolul poartă Prada.
Acum chiar sunt înnebunit.
Machine Translated by Google

Capitolul 12

Respir adânc în timp ce încerc să ignor sentimentele pe care Tristan Miles le trezește în mine.
Poate îmi place de el pentru că pare a fi un nenorocit.
Da, toți trecem prin asta măcar o dată în viață. Doar mi se întâmplă ceva
puțin mai târziu decât majoritatea.
E gata.
Sunt sigur că este vorba despre asta. De ce nu am observat înainte?
Știu că nu ar trebui să-mi placă și de aceea îmi place. Poate că, dacă ar fi un cetățean exemplar, nu m-aș
fi atras deloc de el.
Iau o înghițitură de vin pentru a sărbători că în sfârșit am găsit motivul. Doamne, și eu
Am crezut că îmi place foarte mult. Voi fi prost... Ce ușurare!
Mobilul meu vibrează pe masă. Este un mesaj de la Tristan. Sa mergem acolo…

Să vedem dacă pot ghici: Gabriel Ferrara s-a oferit să te ajute financiar.

mă încruntă. Cum? Enervat, raspund:

Ma jignesti.
Gabriel este un prieten bun.
Nu-mi mai trimite mesaje sau te blochez.

Răspunde instantaneu.

Dacă mă blochezi, cine te va dracu în seara asta?

Îmi mușc buzele ca să nu zâmbesc și răspund:

Am o întâlnire cu un alt bărbat.


Machine Translated by Google

Dacă aș fi în locul tău, nu aș fi atât de îngâmfat.

Răspunde instantaneu.

Știu că nu-ți place.

Mi-am pus ochiul alb. Aroganța acestui om depășește orice nivel.

Bine, Siri, orice spui.

Zâmbesc când dau clic pe butonul de trimitere.

Siri?

Îl urmăresc. Stă pe scaun și zâmbește în timp ce îmi scrie.


Cocon. Îmi place acest joc, chiar dacă nu ar trebui. scriu din nou.

Este că, din moment ce se pare că știi totul, am presupus că lucrezi și ca Siri.

Ridic privirea și o văd rânjind de la ureche la ureche în timp ce îmi citește mesajul. eu
Îmi mușc interiorul obrazului în timp ce prefac nonșalanță.

Scapă de idiotul ăla și cumpără-mi o băutură.

Nu pot să nu râd. Ce obraz.

Nu invit străini.
Gelos?

Zâmbește din nou în timp ce scrie.

De la?
Glumești!
Și vei face ce-ți spun eu.
Machine Translated by Google

Vreau whisky scotch .

Ridic privirea și îl văd pe Gabriel așteptând în spatele barului. Aceasta este o nebunie.
Arăt ca o fată care face răutăți... răspund din nou.

Ești ciudat și ești delir.


Când mă delectez, îmi imaginez că sunt în Hawaii și beau mimoze.
Un scotch nu este o băutură la care visezi.

Gabriel își împinge drum prin mulțime și se întoarce cu băuturile noastre. Lasă-le deasupra
masa.
-Ai aici.
-Mulțumesc.
El sta asezat.

— Deci vorbești serios?


„Gabriel”, oft. Știu că îmi va face prelegeri timp de o oră. a vrut fletcher
lucrând cu ei.
— De ce nu ai vrut să lucrezi cu mine? se repezi el. Mă jignește. S-ar potrivi perfect
Ferrara Mijlociu.
„S-a prezentat la audiții fără să-mi spună. Trebuie să-l las să-și aleagă calea.
-Cu? întreabă el furios.
Telefonul meu sună și mă uit la ecran.

Ce idee buna.
Să mergem în Hawaii în acest weekend și să facem sex tantric.

Zâmbesc ca un prost înainte de a-mi acoperi gura ca să nu se arate.


Acum este OK.
Mă concentrez din nou pe Gabriel.
„Uite,” spun eu, copleșită de vinovăție. Vor fi doar douăsprezece luni. nu stiu
este ideal, dar iti va face bine sa iesi din zona ta de confort. În plus, le oferă multe
dureri de cap, așa că probabil vei ajunge să fii concediat.
— De ce nu mi-ai spus?
— Pentru că știam că vei reacționa așa.
În acel moment, sosește un alt mesaj și îmi iau mobilul ca să nu-l vadă Gabriel. Este o
imagine a doi oameni ca și cum ar fi desene animate care execută o poziție Kamasutra
numit Rock-A-Bye Booty.
Umerii lui Tristan se mișcă în timp ce râde și mă privește.
O, mamă.
— Nu mă simt bine, Claire. Nu-mi place să iasă cu ei”, continuă Gabriel,
Total nevăzut de ce se întâmplă pe telefonul meu.
Machine Translated by Google

„Știi la fel de bine ca mine că sunt oameni de afaceri buni”, spun eu. La început, pentru mine
Nici pe mine nu m-am amuzat, dar m-am gândit la asta și mi s-a părut logic. Telefonul meu mobil vibrează
din nou. Am citit pe ascuns mesajul pe poala mea. Este o altă ilustrare a Kamasutra. De data asta
o femeie apare ghemuită între picioarele unui bărbat cu penisul în gură. Titlul este
Încărcarea mamei.
Mama mea
Râd și mă uit la Tristan. Ochii îi sclipesc răutăcios în timp ce chicotește.
— Ce te face atât de amuzant? se repezi Gabriel.
„Doar că Marley se ceartă din nou cu iubitul ei și îmi spune de ce s-au certat”, mint eu.

„Nu sunt surprins”, mormăie el și ia o înghițitură din pahar. Mătușa aceea e nebună.
În acel moment, o chelneriță se apropie de masa noastră.
— Mimozele tale. „Ne servește cocktailuri cu grijă.
-Și asta? întreabă Gabriel încruntat.
„Casa este pornită”, răspunde chelnerița. Profită la maximum”, spune el înainte de a pleca.
Stau cu uimire uitându-mă la băuturi.
Nu te uita la el, nu te uita la el, nu te uita la el... Asta vrea el.
Trebuie să vezi cât de obraznic este omul ăsta.
Majoritatea bărbaților ar deveni nervoși văzând o femeie cu un alt bărbat.
Cu toate acestea, Tristan Miles nu este ca majoritatea.
Este „enervant”. Există măcar acel cuvânt? Urăsc să recunosc, dar sigur bărbați
de la sine mă excită prea mult sexual.
Gabriel își ridică mimoza și ia o înghițitură.
„Hmm, nu e rău. - El ridică din umeri.
Zâmbesc în timp ce mă uit la prietenul meu nevinovat. Dacă aș ști cine a plătit
acea băutură, aș scuipa-o.
„Mă duc un minut la baie”, îmi cer scuze.
Mă ridic și mă îndrept spre camera doamnelor. Îmi iau timpul când mă pregătesc
mental să-l ignore pe Tristan.
Ar trebui să nu te mai prostești cu el.
Dar nu există altul ca el.
Nu, deja destul.
Deschid ușa și cineva mă apucă de mână. Înainte să văd cine este, eu
Se întoarce și mă prinde de perete.
„Tristan”, șoptesc eu.

Se aruncă spre gâtul meu.


„Bună Anderson, mă bucur să te văd aici. El zâmbește pe pielea mea în timp ce eu
ciugulește gâtul cu dinții.
-Ce faci? șoptesc și îmi iese pielea de găină.
„Vă accesez pe hol, nu e evident?” - Un fior mă străbate de sus în jos
când mă mușcă mai tare.
— Și dacă se întâlnea cu Gabriel? -bâlbâială.
— Ei bine, aș fi pe cale să-ți fur fata. Zâmbește și mă apucă de față cu ambele mâini.
Doamne, e un ticălos.
„Oprește-te”, șoptesc eu.
Machine Translated by Google

-Nu. Mă sărută încet și delicat. Limba lui o convinge încet pe a mea să facă
ieși la joacă. Plăcerea îmi închide ochii. La naiba, de ce sărută atât de bine?
„Tris,” șoptesc eu în timp ce îmi simt rezistența începând să se clătească.
— Să o facem pentru ultima dată.
Îmi suge limba și încep să-mi tremure genunchii.
„Nu ar trebui”, gemu eu în timp ce mâinile mele merg la fundul lui.
— La naiba, desigur că ar trebui! Mă prinde de perete. Observ ca membrul lui dur ca
o piatră în burta mea.
Mă topesc înăuntru. Mama care l-a născut este atât de fierbinte încât nu pot rezista.
O să ardem în iad.
— Du-te și spune-i că te duci acasă.
-De ce?
„Pentru că te duci acasă. La a mea.
— Tristan.
— Dacă preferi, pot să merg să te trag de pe masă. Depinde de tine. — Ea ridică din umeri
umerii cu deplină nonșalanță. Am nevoie de tine... Mă prinde de șolduri și mă trage aproape.
erecția lui. Du-te dacă ai nevoie de mine, fiecare celulă din corpul tău strigă numele meu.
Își înfige mâinile în părul meu și ne sărutăm mai frenetic. Sărutările noastre se întorc
mai intens, lung și pasional.
Dumnezeule...
"Si eu am nevoie de tine".
— Va fi ultima oară, răsuflesc, lipită de buzele lui întredeschise.
„Promit”, spune el, cu ochii închiși din cauza intensității plăcerii.
Cum ar trebui să arătăm acum?
El rezistă și el. Ea știe că nu suntem făcuți unul pentru celălalt, ci
atracția fizică este prea puternică.
Va mai fi doar o dată. Nu va strica să o mai faci o dată... nu?
La urma urmei, paguba a fost deja făcută.
„Du-te și spune-i că pleci”, repetă el în timp ce îmi îndreaptă fusta și îmi bagă bluza pe gât.
în.
— Îi voi spune când îmi termin băutura.
Mă sărută cu tandrețe, buzele lui rămânând pe ale mele.
„Stai peste noapte la mine acasă.
„Nu, stau la un hotel.
-In care?
„La Edison, în Times Square.
— Atunci ne vedem acolo. Spuneți recepției că soțul dvs. va ridica o cheie de la
cameră, dă-i-o.
Dau din cap, incapabil să accept cu voce tare această nebunie. Sunt conștient că acest lucru este un rău
idee.
Îmi perie o șuviță de păr după ureche, zâmbește și mă sărută din nou. Este un bărbat
spectaculos, asta este de netăgăduit.
— Mă bucur să te văd, Anderson, șoptește el.
Arunc un zâmbet dulce pentru acest om care este simbolul fructului interzis.
"Sunt bucuros sa te vad."
Machine Translated by Google

Mă privește în ochi.
— Mor de nerăbdare să te am goală, la naiba.
Se întoarce și, fără să scoată un cuvânt, se întoarce la bar de parcă nimic nu s-ar fi întâmplat.
Îl urmăresc cu ochii. Părul meu este dezordonat și o furnicătură îmi străbate corpul de la picioare până la cap.
Pieptul meu se ridică și coboară în timp ce încerc să mă compun.
Doamne, ce tocmai sa întâmplat?
La naiba cu Tristan Miles.

Schimb canalul și mă uit la ceas. Unde a fost?


Sunt aici de peste o oră. M-am repezit înapoi în camera mea, am făcut duș și m-am făcut irezistibil, dar el încă nu
a apărut... Dacă nu apare?
Deschid ochii, îngrozit, când îmi vine o posibilitate: ce dacă ar fi fost doar o
truc pentru a arăta că mă pune să mănânc din mâna lui? Nu, nu aș face așa ceva.
Ce spun eu? Bineînțeles că aș face-o. Este Tristan. La ce să mă aștept de la el?
Aud clicul ușii și mă repoziționez rapid pe pat.
„Are noroc”.
Deschide ușa și o închide când intră. Se întoarce și se uită la corpul meu gol. eu
Oferă-i un zâmbet lent și îmbietor.
— Anderson.
Stau intinsa pe pat, goala si cu picioarele usor departate pentru ca am decis ca, din moment ce o sa ma port ca o
curva, trebuie sa o fac bine. „Nu te juca cu mine în seara asta, ai ceva de care am nevoie”.

— O să cazi... La propriu.
Își fixează ochii pe ai mei.
— Deci te joci din greu să obții, nu? Își desface cravata cu viteză.

„A mă cuceri nu este o sarcină ușoară. mângâi patul. Dar în seara asta, să mă draci.

El chicotește când stă lângă mine.


-Ce coincidenta. Sunt si eu in piata. Se aplecă și mă sărută, iar eu zâmbesc cu buzele lângă ale lui.

Îmi mângâie interiorul coapsei. Du-te puțin și pune un deget în sexul meu, asta e
umed. Totul mi se pare atât de natural...
De asemenea.
De parcă ar fi vrut mereu să mă atingă; de parcă l-am avut mereu.
Dar nu în seara asta. Vreau și eu să conduc în acest joc și va face ceea ce îi spun eu. Astăzi îmi vei face plăcere.

Îmi arc spatele și îmi deschid picioarele.


-Ți-e foame? -Întreb.
Ochii i se luminează de entuziasm și zâmbește amenințător.
- La naiba, și atât de mult. Se ridică, își scoate jacheta și o aruncă urgent deoparte.
sunt flămând. Scoate din buzunarul interior o pungă de hârtie cu o cutie de prezervative în ea.
Știi câte nenorocite de farmacii am fost nevoit să merg să le iau?
Machine Translated by Google

eu chicotesc.
„Nu am găsit niciunul”. Mi-a trecut chiar prin cap să merg la bordel din colț și să le ofer o sută de dolari
pentru o cutie.
„Nu am de gând să te întreb de unde știi că e un bordel la colț”, spun eu în timp ce îi arunc o privire piezișă.

Se încruntă când își dă seama de revelația pe care tocmai a făcut-o.


„Taci, Siri. Își descheie pantalonii și îi trage în jos, expunându-și penisul gros și erect.

Inima îmi sare o bătaie și râd ca un prost de emoție. Parcă ar fi dimineața de Crăciun și mi s-au deschis
cadourile în fața mea.
Cu toate acestea, de data aceasta este diferită. Nu sunt nervos sau speriat, ci entuziasmat pentru că
Știu că ne așteaptă o noapte promițătoare.
Îngenunchează lângă pat și mă trage aproape de el. Îmi întinde picioarele și privește punctul în care
care amândoi vin împreună.
Gâfâi după aer în timp ce îl privesc. Acest lucru este surprinzător de intim, dar mi se pare natural pentru că
este vorba despre el și știu cât de mult îmi iubește corpul.
Nu mă simt deloc nesigur când sunt goală în fața lui Tristan, nu aș lăsa să se întâmple asta.

„Uau,” șoptește el enigmatic. Mi-a fost atât de dor de această păsărică mică. — Mă sărută
dorind acolo jos și îl trag de păr. Își bagă limba în mine și eu zâmbesc în timp ce îl privesc.
Tristan Miles nu coboară la stâlp pentru a face plăcere femeilor. O face pentru a se distra.

ii place

Este lucrul lui preferat din lume, ar putea petrece o oră acolo și tot trebuie să-l facă să se oprească.

Îmi arc spatele de plăcere și geme. Lingele lui sunt bruște și lente și exercită exact cantitatea potrivită de
presiune.
Ritmul lui este amețitor și încep să mă convuls. Zâmbește pe pielea mea.
Ne leagă degetele pe coapsa mea. Ne-am privit unul în ochi și... „Doamne”.
Este perfect.
Cum îmi strânge mâna în timp ce mă devorează. cum se uita la mine
Cum o trăiești?
Nu e de mirare că e dependentă de acest bărbat, el este cel mai bun amant din univers.
El dă din limba în mod deliberat și eu tresar.
La dracu.
Când face asta, mă simt total neajutorat în fața lui și în acel moment, încep să gemu.

Își pune mâinile pe interiorul coapselor mele pentru a-mi depărta mai mult picioarele. Toată fața lui este
umedă de fluidele mele și mă zvârnesc sub el.
Orgasmul mă lovește ca un tren de marfă și nu mă pot abține un geamăt de
uimire. Tristan zâmbește pe pielea mea în timp ce ochii lui se închid din nou de plăcere.
Impactul celui mai puternic orgasm din lume mă face să mă înfior. Fără să piardă o secundă, mă ridică și mă
aduce în genunchi. Aud sunetul inconfundabil al unui pachet de prezervative care se rupe. Tristan mă prinde de
coada de cal și o înfășoară în jurul încheieturii sale, în timp ce mă trage mai aproape de penisul lui.
Machine Translated by Google

Doamne, este în acel plan, mă va duce acasă... la propriu.


Suiera in timp ce ma patrunde adanc. Îmi tremură tot corpul, sunt încă sensibil la al lui
linge.
Nu suport această poziție și mă prăbușesc pe saltea. Așa că Tristan mă smulge de pe
parul sa se apropie de membrul lui si ma plesneste pe fund.
„Sus”, mârâie el.
Zambesc. Îmi place când devine șef.
El o pune în mine încet... și o scoate. În și în afara. Când l-am pus în jos,
el desenează un cerc cu pula lui și mor de plăcere. Îi ia timp să mă deschidă
complet. Oricât de entuziasmat sunt, el încearcă întotdeauna să mă pregătească primul pentru că știe că este
un om corpulent. E clar că are experiență.
-Esti bine? mormăie el.
Dau din cap.
-Raspunde-mi.
— Da, gemu eu.
Dar nu sunt. Sexul cu Tristan este mult mai mult decât ok, este o lumină orbitoare.
Este totul.
O scoate din mine și zgomotul pe care îl face când trece prin fluidele mele umple camera.
— E timpul să înveți o lecție, Anderson, șoptește el.
Zambesc.
— Poți să-mi spui Siri.
El chicotește și se împinge în mine atât de tare încât am scos un mic țipăt.
Dumnezeu.

Apoi o mai împinge în mine de câteva ori.


— Ce lecție? scânc în timp ce îmi trag de coada de cal aproape dureros.
„Nu te poți despărți de mine. Mă înjunghie cu atâta forță încât aproape că mă lovesc pe ceafă.
perete-. Asta nu s-a terminat... până când amândoi decidem că este. M-a lovit din nou puternic.
și este atât de plăcut încât mă contract în jurul lui încă o dată.
Mă trage de păr. Zâmbesc cu ochii în tavan în timp ce mă bate brutal în cuie și
precizie.
-Ai inteles? gâfâie el.
— Nu, spun între chicoteli.
Îmi pune o mână pe fund și mă lovește.
„Oh”, mă plâng.
Așa că începe să-ți miști șoldurile mai repede.
— Asta nu s-a terminat... până nu spun asta, la naiba. Patul se lovește de perete. Mă face
rănit pentru că mă apucă prea tare de păr. Spune-mi că ai înțeles, geme el.
Simt fluturi în stomac. Auzindu-i vocea cand este entuziasmat ma excitat.
— Da, răsuflesc.
-Daca asta? mârâie el.
"Da inteleg.
Se lasă să plece și mă lasă să mă bucur de el, ceea ce este minunat și orbitor, dar eu sunt
sigur că concierge o să bată la u ă în orice moment pentru că patul este
lovind peretele cu atâta forță încât cu siguranță provocăm pagube clădirii.
— La naiba, geme el cu o voce joasă, guturală. Anderson, dă-mi dracu’, mârâie el când își pierde controlul.
Machine Translated by Google

Control-. Dă-mi dracu mai tare.


Mă apucă mai tare, o pune în mine cu mai multă forță și, oh, nu am cuvinte pentru asta.
descrie cât de incredibil este acest sentiment.
Mă strâmb în timp ce încerc să amân orgasmul. Apoi Tristan îmi mai dă o lovitură în fund. țip și mă
încremenesc să vin o secundă mai târziu. El rămâne în mine și îi simt penisul smucind puternic în mine.

Apoi mă eliberează, mă pune pe pat, mă răsturnează pe spate și mi-l împinge înapoi.


Mă sărută cu o tandrețe care îmi este necunoscută.
Ne privim unul în ochii celuilalt pentru ceea ce pare a fi o eternitate și îi simt inima fâlfâind.
dick ușor în timp ce se golește complet.
„Mi-a fost dor de tine, Anderson”, șoptește el în timp ce îmi dă părul pe față de pe față.
Mă uit la el, surprinsă. O senzație nedorită mă copleșește și clipesc înapoi lacrimile.

Acest lucru nu trebuia să se întâmple așa.


Mă așteptam să mă bucur de o dracu, nu de un moment special și intim.
Ne sărutăm și inima mea se scufundă. Aceasta a fost o idee proastă.
Machine Translated by Google

Capitolul 13

Mă trezesc observând un șir de sărutări pe umăr. Zâmbesc somnoros.


Este aici.
Îmi dau seama imediat că m-am culcat cu Tristan.
Își apăsă obrazul de al meu.
„Bună dimineața”, spun eu zâmbind.
— Anderson, toarcă el.
Chicotesc și mă întorc către el pentru un alt sărut pe obraz.
Ce noapte.
Extazul nu se apropie de starea la care mă conduce acest om. Mângâierile tale sunt
o alta lume.
„Prețios, ar trebui să plec”, murmură el. Peste o jumătate de oră am o întâlnire la celălalt capăt al
orașul.
— Bine, spun eu zâmbind. Stau in fata lui si ne uitam o clipa unul la altul. Tu
Îi mângâi miriștea.
- Când ne vedem? -ma intreaba.
Sufletul meu cade în picioare. Știu că relația noastră nu are viitor și că trebuie să încep
tremura brusc
-Nu. Nu putem continua cu asta.
Mă privește în ochi și se încruntă, dar nu spune nimic.
„Mi-aș dori ca lucrurile să fie altfel”, spun încet în timp ce îl sărut pe buze. De
ADEVĂRAT. Mă concentrez pe atingerea bărbii lui ca să nu-mi aud inima, care îmi cere
stradă-. Pe de o parte, sunt copiii mei, iar, pe de altă parte, nu sunt unul dintre relațiile sporadice. i de i
Oricare ar fi fost, nu este viața pe care ai vrea să o duci.
Expiră tare și greu, știe că am dreptate. Deci, uită-te în altă parte.
„Ne potrivim atât de bine”, șoptesc eu în timp ce îl fac să se uite din nou la mine. În... În altă viață
Ar fi fost grozav pentru noi, dar nu în acesta.
Din felul în care se uită în ochii mei, am senzația că dorește să vorbească, dar
decide să nu facă.
-Promite-mi un lucru.
-Faptul că? Oftă, nu foarte convins.
— Promite-mi că din când în când te vei gândi la mine.
Machine Translated by Google

Ne uităm unul la altul.


— Nu, nu pot face asta, Anderson. Dacă nu pot fi cu tine, nu vreau să mă gândesc la tine.
Zâmbesc cu tristețe și îl sărut. Amândoi tresărim în același timp.
Acesta este un rămas bun.
Fără să-și ia ochii de la mine, îmi mângâie fața, de parcă ar vrea să memoreze fiecare centimetru.
„Mi-aș dori ca lucrurile să fie altfel”, șoptește el.
-Mi-aș dori.
Din felul în care se încruntă, știu că vrea să o facem pentru ultima dată. este disponibil pentru
întinde-te deasupra mea
— Nu pot, Tris. Scutur din cap în timp ce emoția mă cuprinde. Nu.
Își strânge maxilarul și se dă jos din pat într-o clipă. Ea se îmbracă în tăcere în timp ce
Îl privesc întins.

„Știi că am dreptate”, șoptesc eu.


Refuză să mă privească și își leagă cravata.
-Nu vei spune nimic? -Întreb.
-Nu. Își pune jacheta, merge la baie să-și găsească ceasul scump și își simte degetele.
buzunare pentru a vă asigura că transportați totul. Se îndreaptă spre u ă. Îmi țin respirația
în timp ce îl privesc.
— Tris.
Se întoarce.
"Spune... spune ceva, te rog."
— Ce vrei să spun, Claire?
O să plâng.
-Tot ceea ce.
Mă privește o clipă în ochi și în sfârșit vorbește.
-Pa.
Îmi face un nod în gât. Nu mă așteptam să spună asta.
Se întoarce și dispare. Ușa se închide și mă uit la ea, uluit.
Ar fi putut să înceapă să se certe cu mine, dar nu a vrut.
Acum stiu.

Stau sub jetul de apă fierbinte și las să mă lovească tare în cap.


Am avut cea mai proastă săptămână din viața mea.
Am lucrat non-stop toată ziua și l-am plâns pe Tristan și nu știu de ce, de când
Am făcut ceea ce trebuie.

Eram conștientă că nu avem viitor, dar asta nu făcea să fiu mai puțin dureros pentru mine să iau decizia.
Mi-aș dori să nu fiu un bărbat atât de perfect.
S-ar putea să nu găsesc niciodată pe cineva pentru că am copii și înțeleg asta. Se întâmplă întotdeauna
la fel cu mamele singure, sunt multe de acceptat.
Poate că nu voi fi fericit până când toți copiii mei nu vor fi independenți. Trebuie să am răbdare.
Telefonul meu mobil vibrează pe dulap. Mă uit înăuntru și văd că ecranul se aprinde cu numele de
Marley. Sar din dus si raspund. Trebuie să se fi întâmplat ceva.
-Buna ziua.
Machine Translated by Google

-Buna ziua. Da, mătușă, nu poți ghici cu cine mă văd acum.


mă încruntă.
-La care?
„Sunt la Portabella, restaurantul italian la care am vrut să mergem.
-Cu cine?
-Cu mătușa mea. Ghici cine e aici.
-OMS?
— Tristan Miles.
Îmi încreț fruntea.
— Și ghici cu cine e?
-Cu cine? — Nu-mi spune, nu vreau să știu.
— Cu Avril Mason.
— Editorul de modă? întreb cu o expresie de dezgust.
Da, se întâlnesc. Îi ținu mâna peste masă cu o clipă în urmă.
Inima mi se rupe în bucăți mici.
„Ei bine, nu-mi pasă”, răspund eu pentru a juca dur.
-Deja știu. Dar m-am gândit că poate vrei să știi.
-Ei bine, nu. Închid ochii când pereții amenință să mă zdrobească. am fost
făcând duș și crezut că s-a întâmplat ceva. Ne vedem mâine. Și mulțumesc că m-ai adus la curent.
— Cu plăcere, ne vedem mâine.
Închid, intru înapoi în duș și expir puternic.
Ei bine, asta este. Nu a durat mult să întorc pagina.
Ar fi trebuit să mă întâlnesc cu cineva mai puțin periculos.
Un bărbat de care nu aveam să mă îndrăgostesc.
Acum s-a terminat, așa că trebuie să rămân cu deciziile mele.

tristan

-Si bun? întreabă el cu un zâmbet atrăgător. Spune-mi - își suge degetul mare
seducător — de câte ori pe zi te gândești la mine?
Mă uit la femeia din fața mea. Avril Mason. E frumoasă și are tot ce este un bărbat
ar putea dori. Este o blondă naturală, cu un corp uluitor, are douăzeci și opt de ani și este o
editor de modă foarte de succes. Am avut ochii pe el de ani de zile, dar nu am făcut-o niciodată
fost singur în același timp. Am ieșit cu ea o dată înainte de a merge la convenția din Franța.
Atunci credeam că avem un viitor, dar acum nu mai sunt atât de convins. Ar trebui să
fiind obsedat de ea, urmărind-o prin tot New York-ul și îndrăgostindu-se cu capul peste cap de ea.
Cu toate acestea, nu fac nimic din toate astea.
De fapt, fantezez cu o brunetă cu sânge fierbinte. Femeia aia s-a băgat sub mine
a pielii.
Și nu am cum să-mi scot asta din cap. Aceasta este a treia mea întâlnire cu Avril și am plecat
toată întâlnirea fantezând despre Claire. S-a ajuns la un punct în care am două opțiuni:
Ori mă trezesc și dorm cu Avril, ori nu o mai văd. Acesta nu este stilul meu. Ma dracu cu cine
Machine Translated by Google

Îmi place când îmi vine. Îngrijirea unei fete nu a fost niciodată o problemă pentru mine. Și mai puțin dacă este
o fată care îmi place.
De obicei, mătușa pică până în prima noapte sau, cel mult, în a doua. Dar aceasta este a treia mea
întâlnire cu Avril, iar când o văd stând acolo, ca întotdeauna, mă întreb ce face Claire.

Ce este cu acea femeie care m-a captivat atât de mult?


Nu este pentru mine... În toate privințele. Nu avem nimic în comun. Si in plus, ai dreptate:
Trăim vieți diferite în lumi diferite.
Avril își ridică telefonul mobil, se îmbucănește și face o poză. Fără să piardă o secundă, îl publică pe
contul dvs. de Instagram și etichetați restaurantul.
O privesc cu o neobișnuită indiferență.
De ce este atât de neatrăgătoare pentru mine când știu că este frumoasă?
Ce a făcut naibii de Claire Anderson libidoului meu?
Parcă mi-ar fi stricat coada. O vrea doar pe ea.
Și nu înțeleg pentru că mă întâlnesc cu frumuseți de ani de zile și asta nu mi s-a întâmplat niciodată.
Întotdeauna a trebuit să-mi stăpânesc libidoul și să-l controlez pentru a fi fidel. A fost o decizie conștientă.

Dar acum niciunul dintre ei nu o satisface suficient încât să-și dorească să iasă la joacă. Corpul meu a
devenit un trădător care se gândește doar la o femeie.
Eu beau niște vin roșu, sunt supărat pe mine.
Înveselește-te, la naiba.

Claire Anderson nu este bună pentru tine. Nu te mai gândi la ea.


Vrăjitoare.

Dacă ar putea fi din nou cu Claire, ar afla cine sunt. aș distruge-o. Îmi amintesc cum s-a lipit de penisul
meu aseară și îmi strâng coapsele cu bucurie. Cât de excitat mă face, la naiba.

Ce fac aici?
-Si bun? întreabă Avril.
Hei? Mă trezesc din fantezia mea. Ai spus ceva?
— Îmi pare rău, ce spuneai?
„Spuneam să mă întorc la mine acasă”, șoptește el. Te-am făcut să aștepți destul de mult. a sosit
moment.
Zâmbesc mulțumit. Mă amuza că crezi că m-ai ținut să aștept. Bietul delirant.
Nu vreau sa fiu aici.
—Mâine mă trezesc devreme... Lăsăm pentru altă zi? Sugerez.
-Vorbesti serios?
ezit. Eu nu cred asta.
— Da, oft.
Mă privește în ochi.
— Nu mă placi, nu-i așa?
Îmi umflă obrajii când un sentiment de vinovăție mă cuprinde.
„Nu ești tu, ci eu”, oft. Îmi pare rău. -Ridic din umeri-. Adevărul este că nu am nicio scuză, ești perfect.

Aruncă un zâmbet strâmb.


— Vrei să vorbim despre asta în pat?
Machine Translated by Google

Râd și iau o înghițitură de vin.


„Ispititor... dar nu.
— Deci aceasta este ultima noastră întâlnire?
fac ciudă.
-Cred.
— Am crezut că e ceva între noi. Face o față îmbufnată și, în timp ce mă uit la ea,
Îmi amintesc că Claire mă tachina chiar cu această frază, de parcă ar fi știut că am auzit-o de la ea.
de multe ori.

Și așa este, dar nu știam cum a fost să aud asta de la cineva la care îți pasă.
E o prostie.

Am citit raportul cu Fletcher stând în fața mea. Așteaptă nervos să-i dau a mea
opinie.
Pe chipul meu apare un zâmbet. Arată că te-a făcut să vrei.
— În regulă, Fletch.
-Într-adevăr?
-Imi place. Poate că ar fi oferit mai multe informații despre beneficiile așteptate pentru
primul trimestru. -S-a uitat la el-. Dar nu sunt rău. Ați muncit din greu săptămâna aceasta.
Zâmbet.
-Mulțumesc. El este pe cale să plece când îmi dau seama că deja se întunecă. Știu
A lucrat mai mult decât de obicei.
— Cum ai de gând să ajungi acasă?
„Cu metroul”, răspunde el.
— Pot să te iau dacă vrei.
Se încruntă.
— Vrei să mă duci acasă?
-Nu. Mă ofer să te iau pentru că este vineri seară și știu că ai ratat-o
trenul pe care îl iei mereu. În plus, mama ta va fi isteric dacă ți se întâmplă ceva.
„Ah”, spune el în timp ce ia în considerare propunerea mea.
— Contrar a ceea ce crezi tu, Fletcher, eu nu sunt diavolul. Nu plănuiesc să te omor și să te îngrop
marginea unei autostrăzi pustii.
— În plus, vreau să-ți văd mama.
— Simplul fapt că te-ai gândit la asta este destul de rău, mormăie el sec.
eu chicotesc.
„Bine, puțin. Opresc computerul. Haide să mergem.
După câteva minute, ne apropiem de locul meu de parcare și aproape că îi ies ochii.
a orbitelor.
-Asta este mașina ta?
— Frumos, nu-i așa? — Farurile pâlpâie pentru o secundă când apăs pe butonul de pe telecomandă.
distan ă.
Fletcher fluieră admirat în timp ce se plimbă în jurul vehiculului.
„Un Aston Martin nou-nouț.
-Da.
Machine Translated by Google

„Safir negru”, clarifică el după ce a înăbușit un gâfâit.


— Foarte bine, spun eu vesel. Îți plac aceste mașini?
-Iubesc.
Zambesc.

— Dacă îți iei permisul, s-ar putea să te las să-l conduci.


-Într-adevăr? Excitarea lui este evidentă când ochii i se fac mari.
dau din umeri.
-Desigur de ce nu?
M-am îndrăgostit de Fletcher. De fapt, nu este un băiat rău. Este inteligent și amuzant, cum ar fi
mama lui.
Zâmbește de la ureche la ureche și se așează pe scaunul pasagerului. Ies din parcare cu viteza maxima
pastilă și rânjește ca un prost în timp ce privește drept înainte.
Sper că Claire este acasă.

După o oră, am ajuns pe strada lui.


„Sus stânga”, îmi spune el.
— Nu este prima dată când sunt aici, îți amintești? răspund cu un zâmbet superior.
El clătină ușor din cap, stânjenit.
Îl urmăresc.
„Știi că urăsc să recunosc astfel de lucruri, dar m-ai impresionat în ziua aceea.
-De ce?
dau din umeri.
„Îmi place cum ai grijă de mama ta.
Zâmbet.
— Da, ei bine, e foarte tare.
"Așa cred".
Parcez în fața casei lui.
„Mi-ar plăcea să trec pe aici și să salut pentru a ne ușura lucrurile, ca să spun așa”, spun. vorbesc fara
gandeste-te la ceea ce spun. Ultima dată când ne-am văzut în biroul meu, am ajuns
putin rau.
Se uită la mine o secundă, de parcă mi-ar cântări cererea.
-Bine.
Am coborât din mașină și ne-am îndreptat spre casă. Observ că de data aceasta nu există nicio gunoială în jur
peste tot. Deodată, ușa se deschide și Claire stă în prag, de parcă nu știe.
Mi-aș fi dat seama că suntem de cealaltă parte. Poartă o rochie neagră și are părul legat la spate. Acest
prețios.
„Oh, Tristan...” Fața i se schimbă când mă vede. Se uită la mine. Bună, ea se forțează
spune.
"Bună", spun eu zâmbind. Sunt o epavă nervoasă.
-Ce faci aici? -Întrebare.
— L-am adus pe Fletch.
Ne privește pe amândoi alternativ.
— Ai uitat ce ai avut de făcut în seara asta, Fletch? el intreaba. Pare nervoasă.
Machine Translated by Google

-Cum? -Întrebare.
- Nu-ți amintești? Claire face ochii mari. Eu ies în seara asta, așa că trebuie
ai grija de Patrick.
„Oh”, răspunde Fletcher. Da, îmi amintesc deja. Cu Paul, de la ora de pilates. simt
au intarziat.
Cum?
„Acela sunt eu”, aud în spatele nostru.
Când ne întoarcem, vedem un tip blond coborând pe poteca care duce spre casă.
Se face o perie.
Mă uit la el fără să înțeleg nimic. Ce se intampla aici?
"Bună", salută el zâmbind. Eu sunt Paul.
„Acesta este Tristan, șeful lui Fletcher”, îl întrerupe Claire înainte de a avea ocazia să
mediază un cuvânt
"Bună", răspund eu aspru. Îi strâng mâna, apoi mă întorc spre el.
uimit Fletcher.
— Ai de gând să stai acolo?
Fletcher zâmbește și își sărută mama pe obraz.
-Distrează-te.
-Mulțumesc dragoste. Se întoarce spre Paul. Sunte i gata?
-Foarte isteț. Paul își întinde brațul și ea îl leagă de al lui.
Dezgustul mi-a gravat pe față, mi-am pus mâinile pe șolduri.
Ce naiba se întâmplă aici? Se întâlnește cu alt bărbat?
Haide, nu te dracu cu mine.
Nu călărește un pui în fața lui Fletcher, nu călărește un pui în fața lui Fletcher. Nu acestea
ieșind cu ea, nu ar trebui să fii supărat.
Cu toate acestea, sunt.
Vreau să călăresc un pui al naibii.
— Nu voi întârzia mult, dragă. La revedere Tristan. El forțează un zâmbet nervos și mă uit la ea.
uite.
Ei pleacă, se urcă în mașina lui Paul și dispar.
Mă întorc către Fletcher.
- Ce vei face în privința asta?
-Orice. Pentru că ce spui?
— De ce nu-l ataci cu chiloți? mă răstesc, enervat. Care este a ta
lipsa de consecventa? L-am lovit în piept cu dosul degetelor. consistența este
cheie, Fletcher. Dacă mama ta nu se poate întâlni, nu se poate întâlni cu nimeni.
Ridică non alant din umeri.
— Vrei să intri?
— Ei bine, da, uite.
Intru în casă, supărat de modul în care am fost discriminat.
Se întâlnește cu cineva. Mătușa va avea ouă!
Îmi ridic bărbia sfidător.
„Încă nu am reușit să vorbesc cu ea, așa că o să aștept să se întoarcă”. — Arunc o
uită-te în jurul meu. Unde ține mama ta vinul?
„Bună”, mă întâmpină puștiul cu părul negru cu un zâmbet. Te-ai întors.
Machine Translated by Google

— Da, spun eu zâmbind. Acest copil este preferatul meu: adorabil și inocent.
-Cum te numea? întreabă el încruntat.
„Tristan”, răspund eu în timp ce îi zâmbesc. Îmi amintesc numele tău.
Își mușcă buza de jos.
-Sa vedem.
— Patrick.
Ochii i se fac mari, entuziasmati.
-Da! exclamă el cu un chip mândru.
Mă uit nervos în jur.
-Unde este fratele tau?
-Care? Întreabă el în timp ce își încruntă sprâncenele.
„Cel care seamănă cu Harry Potter.
— Oh, a plecat în camping cu colegii lui de clasă. Nu se va întoarce până mâine
mâine,” mă informează Patrick.
-Grozav. — O nucă mai puțin de care să-ți faci griji.
„Nu se poate”, exclamă Fletcher după ce a înăbușit un strigăt în timp ce se uită la ecranul mobilului.
-Ce se întâmplă? intreb surprins.
„Uau, puștiule. Își acoperă gura cu mâna. Alita VanDerCamp tocmai mi-a trimis un
mesaj.
-D? Întreb din nou fără să-mi schimb expresia.
„Că este cea mai tare fată de la școală”, spune el cu ochii mari. Nu da credit.
„Aaah, bine...” Ridic din umeri în timp ce deschid un dulap de bucătărie. am nevoie de
băutură dracului. Unde sunt paharele de vin și cine naiba este Paul de la ora de pilates? Avea
vopsele pentru a fi o muie completă.
Patrick îmi rânjește ca un prost în timp ce se urcă pe un scaun din fața
blatul de lucru.

-Buna ziua. Fletcher vorbește cu voce tare în timp ce scrie mesajul.


-Asta e tot? „Îmi torn un pahar de vin”. Ai de gând să-i trimiți asta? Nu se poate
spune buna".
răsucesc gestul. Copilul ăsta e prost.
-De ce nu?
Mi-am pus ochiul alb.
— Nu-mi spune că nici despre femei nu ai habar.
— Și ce i-ai spune? el intreaba.
„Nu i-aș răspunde până nu aveam un plan”.
— Un plan, repetă Fletcher, încruntat. Ce naiba înseamnă asta?
Mă gândesc să beau direct din sticlă. Cred că va plăti mai mult. vor avea
tequila?
„Dacă o fată îți scrie, este pentru că vrea ceva mai mult decât un nenorocit de „bună” de la tine.”
lui Patrick îi cade falca.
La dracu. subliniez.
„Uneori jur. Nu-i spune mamei tale.
-Bon. -Ride din umeri-. Harry de asemenea.
Nu m-am îndoit.
-Si bun? Fletcher își încruntă sprâncenele, absorbit. Ce... fel de plan?
Machine Translated by Google

—Păi ceva de genul «Vrei să mergem la un pahar?», «Mergem la film?»… Cam așa. A profita de
momentul. Dacă ți-a scris, înseamnă că te place. Trezește-te înainte să mă schimb
opinie. iau o înghițitură de vin. Fetele sunt foarte volubile. Într-o zi le plac de tine și următoarea
nu mai.
-Oh. Gestul lui se rupe. Deci te sun mâine?
— Nu, nu m-ai auzit? -Mi-am pus ochiul alb-. Fa-o acum.
„Dar în seara asta nu pot face nimic.
-De ce nu?
„Pentru că trebuie să am grijă de Patrick.
— În cazul improbabil în care fata ar fi de acord, aș rămâne cu Patrick. — Mă servesc
un pahar cu un asemenea imbold, încât vinul se revarsă.
Fletcher se uită alternativ la mine și la Patrick.
„Oricum, trebuie să aștept să vină mama ta, așa că nu mă deranjează. -A
Ca o glumă, îl lovesc pe Patrick în braț. Zâmbește și mă lovește pe coapsă
cu toată puterea lui. Aproape că mă dă jos de pe scaun și mă face să mă dublez de durere. ce rau
m-a făcut, la naiba. Ooh, calmează-te. „Acești copii sunt prea dezgustători”. ai un bun
cârlig.
-Știu. Zilele trecute l-am făcut pe fratele meu să plângă”, anunță el mândru. Am tras-o de păr și
L-am lovit cu pumnul în gât.
Zâmbesc cu satisfacție. Este clar că, dintre cei trei, el este favoritul meu.
„Hmmm, nu știu dacă este corect, dar... te sprijin.
Fletcher începe să se plimbe înainte și înapoi.
„Ia să vedem, te salut…” Își mișcă mâinile în timp ce gândește. Și apoi…” Se întoarce spre
Ale mele-. Ce să-ți mai spun?
Eu beau.

"Bună ziua, mă numesc Fletcher și nu știu unde mi-am pus mingile, așa că sună pe altcineva."
mormăi sec.
Fletcher lasă telefonul mobil pe scaun.
-Nu pot. Nu am de gând să o sun, punct.
— Sună-o.
„Nu, pentru că nu știu ce să spun.
„Sună-o”, cer în timp ce îmi îndrept băutura spre telefonul ei.
-Nu pot.
-Sigur ca poti. Îl prind pe Patrick de umăr și îl conduc în sufragerie. noi
noi mergem. Haide, sună-o.
— Și dacă mă respinge? Se bâlbâie, panicat.
-Ce mai conteaza? -Ridic din umeri-. Lumea e plină de fete fierbinți, Fletcher.
— Nu la fel de bun ca ea.
— Atunci de ce îți pierzi timpul cu noi?
Fletcher mă privește în ochi.
-Bine, ma duc.
"Îmi place în felul ăla."
- Am să o sun.
„Ar trebui să vorbești mai puțin și să acționezi mai mult”, îl avertizez cu voce tare.
-În acord. - Merge din nou. Mi-am pus ochiul alb. Doamne ajuta daca pana la urma
Machine Translated by Google

reușește să o facă pentru că este foarte verde. Când aveam vârsta lui, eram deja dracului de fete de la
douăzeci și cinci de ani. Ce naiba a făcut tipul ăsta în tot acest timp?
Stau pe canapea cu Patrick.
„Ați dori să vizionați un film în timp ce așteptăm să sosească pizza?” -Întrebare.
— Au de gând să aducă pizza?
„Da”, răspunde el zâmbind. Luați telecomanda televizorului și aflați ce filme sunt afișate.
Mă uit la ceas.
— La ce oră a spus mama ta că va fi acasă?
— A plecat doar la cină, așa că nu va dura mult.
— Ai ieșit de mai multe ori cu Paul, cel de la ora de pilates? -Întreb.
— Da, dar o face pe la spatele lui Harry. Pleacă doar când fratele meu nu este acasă.
pentru că este foarte nepoliticos și penibil.
Iau o înghițitură de vin în timp ce mă prefac nonșalanță. Cel puțin copilul ăla blestemat este bun pentru
ceva. Cine avea să spună?
Deci, nu este prima dată când vă vedeți? Trebuie să tragi! cât vor dura
iese?
Încep să văd totul negru.
Chiar atunci, Fletcher se repezi înapoi.
"El a spus da."
-Într-adevăr?
— Să mergem să mâncăm ceva.
-Într-adevăr? — Sunt la fel de surprins ca și el. Rece.
Ochii i se fac mari, îngroziți.
„Cu ce mă îmbrac?”
-Oh, Doamne. Mijesc ochii și Patrick se lovește de frunte. Poartă ceva fantezist. Y
dus la dus. Fetelor le plac băieții care miros bine.
Fletcher se uită la mine de parcă aș fi un extraterestru.
-De cand?
Fac o față de câțiva prieteni.
— Ce te-a învățat mama ta despre fete?
-Orice. Ochii i se fac mari. El crede că sunt prea tânără să mă întâlnesc cu fete.
Ridic privirea spre tavan, indignată.
— Deci cum de nu l-ai sărit pe Paul de la ora de pilates? de ce permiti
iesi cu el?
-Oh. Fletcher ridică din umeri și adaugă: „Este gay”.
Îmi îngust privirea de bucurie.
„Ah, deci este... Serios?
— Să vedem, nu sunt sigur. Ridică non alant din umeri. Dar nu este genul de
Mama mea.
-De ce e așa?
— Pentru că merge cu el la cursuri de pilates. Nimeni nu face pilates cu cineva care îi place, nu?
De asemenea, poartă o panglică roz pe cap. Este prea suspect.
„Hm…” iau toate aceste informații în timp ce îmi bat în bărbie.
Foarte bun punct, Fletcher. Nimeni nu s-ar întâlni cu un tip care poartă o panglică roz pe cap.
cap să faci pilates — cred cu voce tare.
Machine Translated by Google

-Corect. Fletcher se pregătește să intre în duș.


„Oh, și Fletch...”, spun eu.
-Da?
— Agitați sardina la duș.
Scoate capul afară.
-Cum?
Dau din cap.
„Fă asta... Știi, asta.
Fletcher se încruntă.
-Astfel încât?
„Vrei să știe tot restaurantul cât de fericit ești?” Deschid ochii
mod exagerat și mă uit la pachet. Este în interesul tău să nu pari prea... nervos.
Se uită la mine îngrozit.
- Se întâmplă acele lucruri?
Patrick nu înțelege nimic.
— Stai puțin, e vreo sardină la duș?
„Este un cântec”, mormăi eu, distrasă. Ce ti-am spus. Nimeni nu iese la o întâlnire fără să asculte
cântecul sardinelor dinainte. Toata lumea stie. Este regula numărul unu a întâlnirilor. —
Cu excepția mea, prima dată când m-am culcat cu Claire. La dracu. Am devenit stângace și nici măcar nu am putut
amintiți-vă elementele de bază.

-Într-adevăr? întreabă el încruntat.


Mi-am pus ochiul alb.
„Aveți încredere în mine de data asta.

Clătină din cap și mormăie pentru sine în timp ce urcă scările. mă întorc către
Patrick.
-Ce vrei sa vezi?
— Godzilla? el sugereaza.
— Bine, e tare. Mă ghemuiesc pe canapea. Sper că tipul de livrare nu va dura prea mult.
pentru că mor de foame.
Patrick îmi zâmbește ca și cum ar fi cea mai bună noapte din viața lui.
- i eu.

Unde naiba a fost?


Îmi imaginez că râde cu tipul ăla la cină și îmi fierbe sângele.
Aud sunetul unei parcări. Mă uit la ceas: unsprezece fără un sfert.
La ce oră sunt acestea să se întoarcă acasă?
Mic picioarele lui Patrick, care a fost prăjit, mă duc la fereastră și deschid puțin
perdele.
Ei vorbesc în mașină.
Nu îndrăzni să-l săruți.
Își sprijină brațul pe volan și se uită la ea în timp ce vorbesc puțin.
Nu este gay. Nu am cum să o privesc așa dacă ar fi.
Fletcher nu ar fi capabil să recunoască un homosexual chiar dacă ar fi fost chiar sub nasul lui.
Machine Translated by Google

Ieși naiba din mașina lui, Claire.


Chiar acum.
Nu mă provoca, la naiba.
Apoi, coboară din mașină și închide ușa în urma ei fără să-l sărute.
Mă repez înapoi pe canapea și trag picioarele lui Patrick peste ale mele.
Instantaneu, ușa se deschide. Claire intră și dă colțul. Fața lui se schimbă când mă vede.
— Tristan.
Sunt pe cale sa explodez. Mă uit la ea, incapabil să ascund cât de supărată sunt.
a.m.
Îl observă pe Patrick, care doarme în poala mea.
-Ce faci aici?
Pare supărată, dar asta nu e nimic în comparație cu ce simt eu, ce îmi lipsește?
fum din urechi
„Am fost dădaca ta în seara asta. Un „mulțumesc” n-ar strica”, indic cu dinții.
strâmt.
-Cum? scapă el.
„Fletcher a trebuit să plece.
-Unde?
—VanDerCamp care îți place atât de mult ți-a scris, așa că m-am oferit să rămân
cu Patrick, dar s-a întors deja și doarme în patul lui. Nu a fost plecat de mult
Deci cred că nu a mers bine.
"Glumești cu mine?" Te-a lăsat singur cu Patrick? șoptește el furios. Copilul ăsta pleacă
află cât valorează un pieptene.
„Am insistat să plece”, răspund. Nu contează. Hei, ai vrea să-mi spui cine
La naiba este Paul de la ora de pilates?
-Nu este treaba ta. El arata spre usa. Asadar, noapte buna.
— Nu-i așa să-ți tratezi cangurul, nu-i așa?
Ii scade maxilarul.
„Nu ești dădaca mea”, șoptește el. Esti o pacoste.
-Pe mine? exclam batjocoritor în timp ce îmi arăt spre piept. Dar ce am făcut?
— Enervează-mă, se repetă ea în timp ce intră în bucătărie ca un bazilic.
Îl împing pe Patrick cu grijă, sar în sus și o urmăresc.
— Și de ce să te deranjezi?
„Întoarce-te la întâlnirile tale fără griji, Tristan, și stai departe de copiii mei.
Deci e supărată pentru că mă întâlnesc cu alți...
Deschide frigiderul, scoate sticla goală de vin și o ține sus. scântei pentru
ochii.
— A fost bine, într-adevăr. A mers foarte bine cu pizza.
Se uită la mine cu o față de poker.
— Mi-ai băut vinul?
-Nu schimba subiectul. De ce te deranjează că ies cu alții?
„Nu mă deranjează”, se răstește ea furioasă. Nu am timp să suport prostiile tale
noapte. Du-te acasă.
Mi-am pus brațele pe șolduri.
-Nu pot conduce. Am băut.
Machine Translated by Google

„Vinul meu”, mârâie el.


Îmi încrucișez brațele și o privesc în sus și în jos cu un zâmbet.
— Ești într-o dispoziție foarte proastă. Greșesc dacă spun că Paul de la ora de pilates este
responsabil?
„Da, te înșeli. Tristan Miles este responsabil”, spune el când iese din bucătărie.
a făcut furie
Imi cade maxilarul. Cât de valoroasă este această femeie? Mă duc după ea la toți
viteză. Ea merge să-l ia pe Patrick.
-Voi avea grijă de asta.
-Nu. Mă îndepărtează. Stai departe de copiii mei.
-Acum inteleg. Îmi dau ochii peste cap în timp ce ea îl ridică pe Patrick în brațe.
Asta din cauza a ceea ce am spus despre vrăjitor.

„Numele lui este Harry și da, mă jignește faptul că un dezgustător răsfățat cu aer de superioritate
Numiți copiii mei nepoliticoși când nu aveți idee prin ce au trecut -
șoptește ea furioasă. Ieși din calea mea - mă întreabă el încercând să nu cad
Patrick.
ma dau deoparte.
— Ei bine, azi ești într-o dispoziție proastă.
Trece pe lângă mine și urcă scările. Urmez.
-Ce faci? opte te el.
-Te urmaresc. Nu este evident?
— Îți jur că sunt pe cale să te împing pe scări în jos. Du-te acasă.
— Văd de la cine l-au luat.
Se întoarce spre mine.
-Faptul că?
— Aceste izbucniri care nu te favorizează deloc.
Frânează puternic și coboară o treaptă. Mă îndepărtez de ea în timp ce fac o față.
— Tristan.
-Spune-mi.
-Taci.
-Sau ce?
— Sau te voi tace.
„Ce violent”, spun eu în timp ce o urmez sus și privesc de la u ă.
cum îl pune pe Patrick în pat și își scoate pantofii. El îi dă părul de pe frunte și o sărută.
noapte bună. Stinge lumina și întoarce-te pe hol.
-Unde este camera ta? -Întreb.
— Într-un loc în care nu vei merge niciodată. Pleacă de aici
Mi-am pus ochiul alb.
— Nu că a fi vrut să merg.
Se uită la mine sfidător.
-Perfect.
— Așa este, răspund eu înapoi. Am terminat, vă amintiți?
— Exact, deci ce cauți aici?
Ne uităm unul la altul. Deodată vreau să o împing de perete și să o sărut
Ca un nebun.
Machine Translated by Google

Din felul în care se uită la buzele mele, știu că și ea vrea să o fac.


-Bine asta? Unde dorm? -Întreb-. Nu pot conduce.
„Sună-ți șoferul.
„Este noaptea ta liberă.
Își mijește ochii.
„Știu ce încerci să faci.
-Oh da?
— Nu face prostul cu mine, Tristan. Trece pe lângă mine și coboară în grabă scările.
O urmăresc îndeaproape.

— Păi unde dorm? Repet.


"Cu tine?".
— Du-te în patul lui Woofy și pune-l să vină cu mine.
Mă uit la ea îngrozită.
— Ai prefera să dormi cu câinele decât cu mine?
-Ai dreptate.
„Ce s-a întâmplat cu atrăgătoarea și amuzantă Claire care m-a tras ca o nebună?”
Mă privește cu o privire criminală.
„Cine s-a trezit”, șoptește el. De îndată ce își dă seama ce ticălos ești.
Deschid gura, de parcă comentariul lui m-ar fi surprins.
Apoi vine direct la mine și mă întorc.
„Te furișezi în casa mea și îmi bei vinul”. Ca să nu mai vorbim de…” El nu termină propozi ia.
Ridic din umeri, aproape că mă împiedic de canapeaua din spatele meu.
"Ei bine... alte lucruri." Du-te acasă, Tristan.
— Pentru că mă întâlnesc cu altcineva?
— Nu-mi pasă cu cine ieși.
— Mă minți, Claire? Pentru că îmi dă impresia că îți pasă.
„Du-te acasă”, se răstește el.
-Nu pot. Am băut mai mult decât am permis.
— Foarte bine, atunci poți dormi pe canapea.
— Putem vorbi despre asta? -Întreb.
-Nu. Se duce la dulap, scoate o pătură și o pernă și le aruncă și în mine
Energie.
Le prind din zbor.
— Nu ești foarte ospitalieră, Claire, pufnesc eu. Ar trebui să exersezi mai mult, într-adevăr.
Își dă ochii peste cap și se îndreaptă spre scări.
"Sper ca Pifia sa te pire in fata." Urcă la etaj cu pași puternici.
Fața mea se schimbă când procesez ceea ce mi-a spus el.
-Cum? Mă uit în jur și văd pisica întinsă întinsă pe canapea. ne uitam la
ochii-. Asta se poate întâmpla? intreb eu cu voce tare.
Tăcere.
— Claire?
Tăcere.
„Sunt alergic la pisici, Claire. Trebuie să mă culc cu tine, spun eu cu voce tare. În tine
pat.

Își trântește ușa camerei.


Machine Translated by Google

Mă scarpin în cap în timp ce privesc pisica, care se uită la mine. Subliniez și vă avertizez:

„Dacă te apropii de mine în timp ce dorm, te voi închide afară”, șoptesc. Vei fi furaj pentru urși.
Am întins păturile pe canapea și am pus perna jos. La naiba. Vreau să merg acasă, dar, în același timp,
vreau să stau și să vorbesc cu Claire dimineața. Mă întind și încerc să mă simt confortabil.

La naiba, canapeaua asta arată ca beton.

Doua ore mai tarziu

Bif, bif, bif, bif, bif, bif.


„La naiba”, șoptesc eu în timp ce mă uit la ceasul de pe perete. cu cine naiba faci
se întâmplă să ai un ceas atât de zgomotos? Nu e de mirare că toți sunt ca caprele.
Bif, bif, bif, bif, bif, bif.
Eu nu mai pot. Răbdarea mea se epuizează.
-Deja il am. — Mă descopăr și mă așez ca un izvor. Mă ridic pe canapea și scot ceasul de pe perete. La
gunoi te duci, ticălosule. Îmi bag ceasul sub braț, intru în bucătărie și mă uit în jur. Nu vad nimic. Aprind
lumina, merg la ușa din spate și o deschid.

Este complet întuneric și tăcut de moarte. Mă uit în afara casei.


— Unde este coșul de gunoi?
Hmm…
Aud un zgomot și apoi o bătaie. Mă încrunt în timp ce iau în curtea din spate.
-Cine e acolo?
Tăcere.
La dracu. Asta îmi dă un sentiment rău, la naiba. Mă întorc în casă și închid ușa în urma mea. nu
Sunt dispus să-mi risc viața pentru o bombă cu ceas; nu, nicicum.
Bifă, bifă, bifă, bifă, bifă.
De i…
„Taci, taci”, șoptesc eu în timp ce îl scutur. Mă uit la ceasul însângerat, care pare să mă bată joc de mine.
Îmi imaginez că îl arunc cu putere de perete și îl rup în o mie de bucăți.

Bifă, bifă, bifă, bifă.


Am o idee. Nu mai suport. Caut un loc linistit in bucatarie, la un colt de
pe care acest aparat infernal nu este auzit și trasat planul perfect.
Este rău.
Deschid congelatorul, bag ceasul și închid ușa. Zâmbesc în timp ce îmi frec mâinile.
— O să fii bine acolo.
În drum spre sufragerie, stau în partea de jos a scărilor. Mă întreb ce ar face Claire dacă m-aș strecura
în camera ei să o îmbrățișez din spate. Zâmbesc când îmi imaginez că intru în a lui
pat.

Mi-e dor de ea.


Mă trezesc din reverie când aud o bufnitură și îmi dau ochii peste cap. Știu că nu se va întâmpla.
Machine Translated by Google

Mă întind pe spate pe canapea și mă ghemuiesc ca să mă simt confortabil.

O ora mai tarziu

-Miau.
Închid ochii strâns. Vreau să tacă acum, pentru numele lui Dumnezeu.
Nu se oprește din torc.
-Miau. Încerc să nu-l ascult. Miau.
La dracu. Să petreci o noapte în această casă părăsită de Dumnezeu este mai rău decât să participi
Supraviețuitori.
— Meeeeeeee.
-Ce?! șoptesc furioasă în timp ce mă ridic brusc. Ce naiba vrei, Pifia?
Toarcă, toarcă, toarcă. Pisica sare peste mine. mă înfior. mergi la mine
poala si ramane plantata acolo.
-Ce faci? Scuip.
Atunci uită-te la mine.
- Trebuie să tragi. Sunt o mie de locuri în această casă și te hotărăști să stai deasupra mea.
-Miau.
- Taci, la naiba. Îl împing, mă întind și mă întorc cu spatele la el.
-Miau.
Închid ochii și simt ceva pe față. Deschid ochii și văd pisica mângâindu-mă cu

laba.—Serios? - oaptă-. Du-te dracului, Pifia.


-Miau.
Cât de bine trebuie să doarmă vrăjitorul în tabără. Deschid ochii brusc
când observ ceva.
Nu e nimeni în patul lui.
Asta e. Mă voi strecura sus și dorm în patul lui. Ce idee buna. iau pătura și
pernă, urc scările și traversez coridorul cu furiș în timp ce folosesc lanterna lui
mobil pentru a ilumina casa.
Trebuie să fie aici: este singura cameră cu ușa deschisă.
Aprind lanterna și văd că patul de o persoană este gol. Perfect.
Închid ușa și intru. Este comfortabil. Mă relaxez instantaneu și cad treptat în
Un somn profund.
Aud zgârieturi pe u ă.
-Miau.
Îmi acopăr fața cu perna.
-Taci. Deja.
Acest lucru este insuportabil.

Mă întorc și respir adânc. Mă pot relaxa în sfârșit.


Somnul este minunat. Acum e dimineață, dar nu-mi pasă. Sunt prea epuizat.
Machine Translated by Google

Cred că am dormit cel mult două ore.


Mă ghemuiesc din nou. Totuși, am senzația că cineva mă urmărește.
Când deschid un ochi, văd magul planându-se peste mine, cu expresia lui aprigă.
— Ce faci în patul meu? mârâie el.
Machine Translated by Google

Capitolul 14

Mă ridic brusc și tremur.


-Ce faci aici? Scuip.
„Sunt în camera mea”, urlă el.
Mă întind din nou și mă acoper.
— Ei bine, eu dorm. Pleaca.
-Ce?!
Apoi mă ridic la fel de repede ca diavolul însuși.
„Ascultă-mă, copile”, șoptesc printre dinții strânși, „am avut o noapte îngrozitoare, așa că
că pe măsură ce mă ridic, am să te arunc pe fereastră.
— Vrei să mă faci să plâng? șoptește el imitând un bebeluș. Mamei mele nu-i place
bărbați mari și sinistri care se încurcă cu mine.
imi mijesc ochii. Nenorocitul calculat.
„Bine, spune-i mamei tale și vei vedea ce se întâmplă cu tine”, murmur eu furios. Eu nu
provoci
„Nu mă provoca”, mârâie el.
— Pleacă, îi șoptesc.
„Este camera mea. Te duci.
Mă uit la el.
„Nu mă voi mișca”, amenințăm, uitându-mă în ochii lui. Deci de parcă aș fi avut
o idee, zâmbește amenințător și iese furtuni din cameră.
Mă întind și mă uit la tavan. Pentru ce a fost acel zâmbet sinistru? Ce va face el?
Claire.
Mă ridic repede din pat și traversez holul care duce în camera lui. Mi-am pus urechea
ușa, care este închisă, și ascult.
Ar fi putut intra aici?
Jur că dacă m-a dat departe, e un om mort.
nu aud nimic. Mă uit în stânga și în dreapta. Nici unul. Deschid ușa încet. claire
dormi buștean. Intru în dormitor, închid ușa și o încui.
Mă apropii de pat în liniște. Claire doarme pe spate și își acoperă fața cu mâinile.
Zâmbesc văzând-o așa. Arată ca un înger.
Este frumos.
Machine Translated by Google

Ma uit in dormitor. Prezența lui umple întreaga cameră. Doamne, am atât de multe
Vreau să o îmbrățișez și să o sărut...
Dar nu pot... nu?
Îmi arc o sprânceană în timp ce o privesc.
Poate da.
Mă bag în pat și mă întind pe o parte lângă ea. Separați-vă buzele când respiri. Acest
răvășită și genele ei fluturau. Îmi alunec privirea în jos, pe lângă gâtul ei, din
decolteul ei perfect... Din cămașa ei de noapte înflorată și pielea palidă de dedesubt.
Niciodată în viața mea nu am întâlnit o femeie mai frumoasă decât ea.
Este perfect, de sus până jos.
Deschide ochii și se încruntă în încercarea de a înțelege ce vede.
„Hei”, șoptesc eu. Îi iau mâna și îi sărut vârful degetelor. se uită la mine de parcă
era în transă. Cum ai dormit?
„Tris…” Ea pare nedumerită.
Zambesc. S-a întors, fata mea dulce și duioasă s-a întors.
„Da, dragă, sunt aici. Mă apropii de ea.
Cineva bate in usa de mai multe ori.
-Ce faci acolo? strigă vrăjitorul din hol.
Claire se îndepărtează brusc de mine, aparent trezindu-se brusc.
-O, mamă. Se uită în jur cu ochii mari. Ce faci aici? se bâlbâie el.

"Ce fac?" ma repez. Mai bine întrebați-vă ce naiba face.


Vrăjitorul bate din nou în u ă.
„Tristan”, șoptește Claire.
— Aproape că am murit în seara asta, Claire. Între canapeaua de ciment, ceas, pisică... și acum nebunul
acest nas.
El sare în sus.
„Dar a meritat doar să te văd trezindu-te”, adaug eu.
Claire se oprește în loc. Se uită în ochii mei și nu pot să nu zâmbesc tandru.
„Tristan”, șoptește el, „ce cauți aici?
Dau din cap și nu spun nimic, pentru că adevărul este că nici eu nu știu. nu am
o explicatie.
-Trebuie sa vorbim.
„O să te distrug cu mâinile mele goale”, strigă vrăjitorul.
Copilul ăsta îmi sabotează jocul.
— Trebuie să pleci, murmură Claire. Nu este cel mai bun moment, Tris.
Loviturile fac ușa să tremure.
Mama care l-a născut.
-S-a terminat. Mă ridic, merg spre u ă ca un bazilisc i o deschid. The
copilul cade pentru că se sprijinea pe el. Psihopat, ce faci? urd.
„Tristan”, spune Claire avertizând.
-Ce faci aici? burdui Harry.
„Ia-mi cheile. -Mă uit în jurul meu-. Uau, nu sunt aici. ies cu hotarare si
Cobor, așa că mă îndepărtez de Claire.
Puștiul a stricat momentul.
Machine Translated by Google

Iau geanta de noapte pe care am adus-o din mașină și mă îndrept spre baie.
Magul îmi stă în cale.
„Te avertizez”, scuipă el, „stai departe de mama”.
Mă uit cu privirea la băiatul deșartă.
„Am un cuvânt pentru tine”, anunț în timp ce ridic un deget.
-Care?
Mă apropii foarte mult de el.
-Stagiu.
Își mijește ochii.
„O să cazi, iubito.
Maxilarul mi se încordează.
-Vino acum…
Intru furioasă în baie și mă îmbrac. Habar n-am cum să mă descurc cu asta
ciugul. Va trebui să-i spun lui Claire când vom fi singuri. Nu pot sta aici dacă
Harry se comportă așa. Dacă trec limita cu el, va trebui să-i iau rămas-bun
Claire.
Cu toate acestea, să-și ia rămas bun de la ea și de la circul ei de orori ar fi cea mai sensibilă opțiune.
chiar acum. Ce naiba fac aici?
Îmi strâng mâinile în timp ce fantezez să storc gâtul copilului. eu port
niște haine și, când plec, o văd pe Claire, care poartă un halat. Ea este în bucătărie încălzind apă cu
fierbător.

Un sentiment de calm mă cuprinde și zâmbesc.


-Ce ai de gând să faci astăzi? Il intreb.
„Chestii de mamă”, se repezi vrăjitorul în spatele meu.
„Asta e, Harrison”, îl mustră Claire.
la naiba
— Eu plec, oft. Copilul ăsta mă dă afară din casa lui de parcă aș fi un pitbull.
— Bine, spune Claire, forțându-se să zâmbească.
— Sigur că nu te poți strecura la prânz? - oaptă.
„Mamă, amintește-ți că avem multe de făcut astăzi”, ne întrerupe Harry.
Îmi încordez maxilarul. Vorbesc serios: într-un viitor nu prea îndepărtat, acest copil va fi într-o
stagiu.
Claire zâmbește.
— Crezi că am timp de prânz azi?
Mă uit la ea impasibil.
"Bine, ne vedem mai târziu?"
-Da.
O las pe Claire în urmă în timp ce îmi ies încet pe u ă.
Mă întorc și ne privim o clipă. Aș vrea să-ți spun atâtea lucruri... Fă-ți atâtea lucruri
chestie…

Harry intervine între noi și mă trage departe de ea.


-Te superi? -Întreb.
— Deloc, se repetă el.
Îi arunc o privire criminală.

„Dacă vrei să faci ceva util, nu-l lăsa pe Paul de la ora de pilates lângă această casă sau
Machine Translated by Google

la mama ta. Tipul ăla nu îmi dă un sentiment bun.


Claire încearcă să ascundă un zâmbet, dar e groaznică la asta.
— La revedere Tristan.
Ochii lui Harry se fac mari de șoc.
— Cine este Paul de la ora de pilates? întreabă în timp ce se uită la unul dintre noi și la celălalt.
Îi zâmbesc lui Claire și îi fac cu ochiul.
Ea îl coboară pe al ei ca răspuns.
„Cineva pentru care nu trebuie să-ți faci griji”, spune el. Tristan delirează.
„La revedere”, spun la revedere, mândru de mine.
„Hei, Tristan,” țipă Harry, iar eu mă întorc la ei. Tic. toc -Zâmbește aerisit
enigmatic, parcă ar ascunde un secret.
imi mijesc ochii. Ce naiba înseamnă asta? Decid să nu-i dau nicio importanță.
„La revedere, Claire. Ne vedem în curând, vrăjitor.
Mă îndrept spre mașina mea când deodată aud o voce mică care mă strigă:
„Tristan! Mă întorc și îl văd pe Patrick alergând în direcția mea. Are o față de nou-născut
sus și părul drept în sus.
— Ce-i, amice? Îl salut cu un zâmbet.
Gestul lui se strică.
-Unde te duci? -Întrebare.
- Trebuie să mă întorc acasă.
Își mușcă buza și pare îngrijorat.
— Dar te vei întoarce?
-Desigur.
-Când?
„Ei bine...” Mă uit în spatele lui și o văd pe Claire privindu-ne de la ușa din față a casei. Curând. Îi ciufulesc
părul și zâmbesc. Mulțumesc că ai fost cu mine aseară. Urmatorul
timpul, e rândul meu să aleg filmul.
Își flutură brațele fericit.
-Bon! Se întoarce către mama lui și zâmbește mândru.
Îmi iau rămas bun pentru ultima oară, mă urc în mașină și plec de acolo.

După ce a condus o jumătate de oră pe autostradă, mașina începe să zdrăngănească. sub radio
să aud motorul. Deci, accelerez, dar face din nou același zgomot.
"Ce se petrece aici?".
Încetinesc și continui să conduc, dar parcă mașina a rămas fără abur.
benzină.
"Ce naiba...?"
Apoi începe să tremure violent și se împiedică pentru câteva secunde. abat
până la umăr, unde mă opresc și opresc motorul.
Stau pe loc o clipă și o pornesc din nou, dar se blochează.
Motorul scoate sunetul corect când încerc să pornesc, dar apoi se blochează din nou.
-Vino acum. Asta trebuie să fie o glumă.
Dar dacă este nou!
Machine Translated by Google

Încerc să-l pornesc iar și iar.


la naiba Ies afară și trântesc ușa.
Îmi scot telefonul mobil și sun la un camion de remorcare.

Ce-mi lipsea.

claire

Scriu mailul.

Domnul Scott:
A fost o plăcere să vă cunosc...

Sunetul mobilului meu mă întrerupe. Numele lui Paul este reflectat pe ecran.
"Nu". expir puternic. Nu am chef să vorbesc cu el. Întâlnirea de vineri a fost cea mai lungă
de viata mea.
Astăzi este luni, așa că mă sună pentru că vrea să știe dacă merg la Pilates în seara asta. La naiba
fi.

Va fi un moment ciudat. A fost stupid să mă întâlnesc cu cineva din clasa mea preferată
pilates.
Mă gândesc la Tristan. Nu pot să cred că a tot așteptat să mă întorc de la întâlnirea mea. zambesc
imaginându-l singur acasă cu copiii mei.
Ei bine, cel puțin a supraviețuit... Sau așa cred.
Ignorez apelul și mă concentrez asupra e-mailului pe care îl scriam. Cioc cioc.
„Hai înainte”, exclam eu fără să-mi iau ochii de la ecran. Cineva intră și închide ușa.
„Anderson”, șoptește el cu vocea lui profundă și seducătoare.
Ridic privirea și îl văd pe Tristan Miles în toată gloria lui. Costum bleumarin, care ți se potrivește
ca o mănușă, cămașă albă de amidon și cravată albastru închis. Are mâinile înăuntru
buzunare, iar asta îi dă aspectul de moștenitorul Miles Media care este. După aspectul părului ei
oricine ar spune că tocmai a fost culcat. Este perfect.
— Tristan.
Ne aruncăm o privire scurtă unul la altul și îmi cade stomacul. El este atât de frumos…
"Bună", mă întâmpină el zâmbind.
-Buna ziua. Mă întorc la computer pentru că nu știu ce să spun. Ce faci aici?
„Am venit să te iau la prânz.
continui sa scriu.
— Claire, spune el ferm. Uită-te la mine, te rog.
Mă forțesc să fac ceea ce îmi cere el. El nu mai este băiatul distractiv și seducător care sunt eu
obișnuit, dar mă privește cu o nouă hotărâre.
— De ce vrei să mă duci la prânz? -Întreb.
Se plimbă în jurul mesei și se oprește în fața mea. Mă ia de mână, mă ridică de pe scaun și
îmbră i are.

— Pentru că m-am săturat să mă lupt și să mă prefac că nu te vreau când nu te vreau.


Machine Translated by Google

Trunchiul lui este robust și puternic, iar eu rămân fără cuvinte la contactul cu corpul lui. Se aplecă și
saruta cu blandete. Apoi își desparte buzele doar câțiva milimetri.
„Tris”, șoptesc eu.

„M-am săturat de aceste mici jocuri de rahat.


"Ce mici jocuri?"
— Nu face prostul, Anderson, ești în regulă. „Îmi bagă o șuviță în spatele urechii. Nu vreau să mai ieși cu
—. nemernicul ăla de Pilates.”
-De?
— Pentru că vă vreau pe toți pentru mine.
— Da, dar trebuie să fiu dispus să te împărtășesc, nu?
-Nu. Nici eu nu voi iesi cu altii.
Mă uit la el pentru o clipă, încercând să înțeleg ce spune.
— Vorbește clar, Tristan. Ce sugerezi?
- Monogamie sporadică.
— Monogamie sporadică? repet cu un zâmbet. Asta există?
Mă prinde de șolduri și mă trage și mai aproape de el.
— O vom inventa singuri.

— Și cum, dacă pot să întreb?


— Păi... foarte ușor, eu voi ieși doar cu tine și tu vei ieși doar cu mine.
„Nu știu dacă o pot face...” Zâmbesc pe buzele lui.
-Ce păcat. Îmi pune un sărut în timp ce îmi cupă fața în mâini. nu am
alternativă, așa că nu ai de ales decât să o faci așa cum îți propui.
— De ce nu-l ai? -Întreb.
— Pentru că nu-mi place decât de tine.

Mă opresc în zona de încărcare și descărcare și fac semn la Fletcher. zâmbește când mă vezi, fugi și
se urcă în mașină. Adu o geantă de costum. El este atât de entuziasmat atingând-o încât uită
închide i ușa.
„Bună,” îl salut în timp ce pun sclipirea. Grăbește-te, nu mă pot opri aici.
Închide ușa și mă cufund în trafic.
- Buna raspunde.
„Bună”, repet cu un zâmbet în timp ce îi mângâi piciorul. Omuletul meu harnic.
Ochii mei se îndreaptă spre bancheta din spate. Ce este în cazul?
„Oh, asta”, spune el cu un zâmbet mândru. Mi l-a dat Tristan.
Mă uit la el neîncrezător.
-Ce?
„Mi-a spus că am muncit din greu și că vrea să mă răsplătească.
-Într-adevăr?
El dă din cap cu un zâmbet.
- Mă simt foarte mândru de tine. Ochii mei se îndreaptă spre bancheta din spate. Ce este?
— Un costum nou.
Mă uit la el încruntat și îl întreb: „Cât a costat?”
Machine Translated by Google

— Cam trei mii de dolari.


-Ce? Am scăpat un hohot de neîncredere.
„Ți-am spus că e prea mult, dar ai insistat că nu pot purta costume ieftine dacă
Vreau să fiu luat în serios.
Mă încruntă, uitându-mă la drum. Sufletul meu cade în picioare. Wade
Mi-ar fi plăcut să-i cumpăr lui Fletch primul costum de designer. Asta mă deranjează. stiu ca ar trebui
fii recunoscător, dar simt că Tristan a trecut limita. De asemenea, mi-aș fi dorit să am
m-a facut
Sunt mama lui, așa că ar fi trebuit să i-o dau.
„M-am dus să o aleg cu el și Sammia. Sammia mi-a spus să o las pe ea să mă plătească pentru că
Are o grămadă de bani și, de asemenea, este adevărat că m-am străduit din greu.
-Wow. Îmi fac ochii mari de surprindere, prefăcându-mi emoție. Cine este Sammy?
„Asistentul personal al lui Jameson. Se înțelege foarte bine cu Tristan.
-Oh. — Atunci îmi amintesc de ea. Este frumos.
Da, o vreme am crezut că sunt un cuplu.
Mă uit la ea instantaneu.

— Ce te-a făcut să crezi asta?


„Ah, am luat de la sine înțeles pentru că merg des la prânz împreună.
Îmi strâng strâns volanul în timp ce gelozia mă cuprinde. Mă uit înapoi la Fletcher.

-Si bun? Ei se intalnesc?


„Nu, săptămâna aceasta l-am întâlnit pe logodnicul lui Sammia. Se pare că sunt doar prieteni.
„Oh”, oft, u urată. Mă încruntă în timp ce îmi analizez sentimentele. Mmm nu
Ar trebui să-mi pese ce faci.
Dar poate că nu-mi pasă.
— Îți place Tristan? Il intreb.
— Da, mă îndrăgostesc de el.
- Distributie?
— Ei bine, să zicem că nu e nenorocitul pe care se preface că este.
Mă uit alternativ la drum și la fiul meu.
-Pentru ca ce spui?
-Nu stiu. Ridică non alant din umeri în timp ce prive te oamenii din jurul lui.
mergi pe trotuar. Nu este cine credeam eu că este.
-Ce vrei să spui?
„Cred că este un tip bun în chip de om nemilos și nu invers, așa cum credeam”.
la început. — Atunci uită-te la telefonul mobil. Adevărul este că mi se pare amuzant.
Îmi mușc buza pentru a nu vărsa fasolea. Vreau să-l pisez cu întrebări despre Tristan.
Miles, dar știu că praful meu va apărea și, în plus, suntem doar prieteni, așa că nu contează.
Îmi amintesc de propunerea pe care mi-ai făcut-o azi dimineață, în biroul meu.
„Să dorm singur cu tine nu este o problemă pentru mine”, a spus el înainte de a mă săruta.
Totuși, să nu mă culc cu tine este o tortură pe care nu o voi suporta.
Zâmbesc în sinea mea în timp ce conduc. Îmi place că nu vrea să fie cu alții și știu asta
Este probabil ca relația noastră să se încheie cu un dezastru, dar mă voi lăsa să plec.
Nu mă voi gândi la asta.
— Cu ce mă îmbrac mâine? Simt fluturi în stomac doar gândindu-mă că îl voi avea o dată
timp pentru mine.
Machine Translated by Google

Nu am fost atât de entuziasmat de când am fost cu el la Paris.

Marley intră în biroul meu.


"Ce vrei pentru prânz?"
"Oh, bine..." fac o pauză. La naiba-. Am rămas deja. Îmi pare rău. -Vin înapoi
Pentru ea. A minți pe cel mai bun prieten al meu nu este ceea ce trebuie făcut, dar este un secret între Tristan și
pe mine-. Ce vei manca?
—Mmm... Ei bine, nu știu, într-adevăr. Îmi vine să sushi, dar...” Se boală.
lene să meargă la restaurant.
„Da, este destul de departe. — Mă gândesc la asta o clipă. Și Denver?
Marley tresări de parcă ar fi spus ceva prostesc.
— Nu-ți amintești ce s-a întâmplat ultima dată când am mers?
-Nu. Ce s-a întâmplat?
„ Risotto ne-a omorât”, îmi amintește el, făcând ochii mari. aproape ca am murit asa
zi.
Mă face să râd prost.
— Stridii, este adevărat. Cum să-l uiți? „Am mâncat risotto, dar ne-a făcut atât de rău încât am
am petrecut o oră întinși pe podeaua biroului meu gemând de durere.
— Cu cine te întâlne ti?
"Oh, ei bine..." cred că ceva din mers. Am timp la medic, revizuirea anuală.
„Primesc un mesaj pe telefonul meu mobil și văd numele lui Tristan pe ecran. Îi întorc
lasă-l pe Marley să nu-l citească.

„Mișto”, spune el în timp ce se îndreaptă spre ușă.


-Si bun? Ce alegi? intreb eu cu voce tare. Moarte prin risotto sau sushi bun ?
Marley ridică din umeri.
„Hmm... Probabil sushi mediocru de la restaurantul din colț. Roagă-te pentru picioarele mele.
„Mai bine sushi mediocru decât fără sushi ”, adaug.
-Este adevărat.
Ea iese pe ușă și apoi am citit mesajul lui Tristan.

Anderson:
Ne întâlnim la Dream Downtown la unu.
Un sarut,
Tris

Zâmbesc și mă uit la ceas. Hmm, ce loc ciudat unde să mergi la prânz. Va fi ca să nu facem noi
nu văd pe nimeni... O să-l văd în doar o oră.

Intru la ora unu în holul hotelului Dream Downtown.


Machine Translated by Google

„Bună”, spune o voce adâncă în spatele meu.


Aproape că rămân fără aer când mă întorc. Poartă un costum gri, o cămașă colorată
crem și o cravată bleumarin, iar părul este dezordonat. Este să-l mănânci.
"Bună", spun eu zâmbind.
Mă devorează cu privirea.
— Am comandat deja pentru amândoi.
-Oh da?
Privește recepția cu privirea cuiva care tocmai a comis o crimă teribilă.
— Da, totul este gata în sala de mese secretă.
„Wow”, răspund eu nedumerită.
- Aici te rog. Se întoarce și se îndreaptă spre lift. Îl urmăresc până când
noi intram. Apăsați numărul șapte, ușile se închid și începem să urcăm.
— Unde este... sufrageria secretă? -Întreb.
„Nu pot să-ți spun”, răspunde el. E un secret.
— Deci este o sufragerie super secretă?
— Exact, spune el, privind drept înainte.
— Și cum ai găsit-o dacă e atât de secretă? Îi cer să joc împreună.
„Mi-a spus unde se află soacra fratelui soțului sorii unchiului meu”.
raspunde fara ezitare.
-Am înțeles. Zâmbesc și îmi plec capul. Acest om poate cu mine. Dintr-o dată
Usile se deschid si, hotarat, iese pe coridor, scoate o cheie din buzunar si o baga intr-un
Poartă-. Aceasta nu este o sală de mese secretă, este o cameră de hotel.
Îmi face cu ochiul în mod misterios.
„Semnificația este aceeași.
-Ce vrei să spui?
Ușa se deschide.
— Ce ai de gând să mănânci... în secret. Se dă deoparte ca să mă lase să trec. Camera este
pitoresc. Are un pat dublu mare și o baie frumoasă.
Perdelele sunt trase și camera este întunecată, cu excepția luminii de la lămpi. În
Pe masă se află o farfurie cu mâncare acoperită cu un capac argintiu și o sticlă de șampanie. eu
Mă întorc la el.
— Ai mai fost aici?
„A trebuit să-ți servesc prânzul. Își dă ochii peste cap de parcă ar fi proastă. Acesta este
o sufragerie.
Mă uit prin cameră.
— Și ai închis draperiile?
-Da. Face un pas spre mine. Nu am vrut să te sperii când îmi vezi membrul. m-am gandit
care te-ar putea ajuta să revii pe drumul cel bun.
Râd.
— Membrul tău?
Îmi perie buzele cu ale lui și își alunecă încet limba în mine în timp ce mă ține pe față.
In mainile tale.
Cum sărută, Doamne.
Deschid ochii si vad ca ai lui sunt inchisi. El se bucură din plin.
„Știi cât de excitat sunt, Anderson? îmi șoptește aproape de gura.
Machine Translated by Google

Zambesc.

— Probabil la fel de mult ca mine.


—Nu, eu mai mult, că azi m-am masturbat de trei ori ca să vin pregătită. Vei avea noroc
dacă mai am ceva pentru tine.
Râd.
— Doamne, cât de dor mi-a fost simțul tău al umorului.
Devenim serioși pentru o clipă în timp ce ne privim unul în ochii celuilalt. Simțul umorului nu este
singurul lucru pe care mi-a ratat-o la el, dar nu am de gând să-i spun asta.
„Vreau să te dezbraci”, șoptește el. Îmi observă bluza și o descheie puțin câte puțin.
Inima mea merge la o mie când o am în fața mea. Cum este posibil? Nu avem două
minute în aceeași cameră.
Aceasta este pofta. Pofta curata si totala.
„La ce te gândeai când te-ai masturbat?” intreb cu o voce mica.
Mă privește în ochi și îmi spune:
„În tine”.

Inima mea se scufundă și nu mă pot opri să mă uit la ea. Știu că este doar sex slăbănog, ocazional, dar la naiba,
se simte ca altceva. Mi se pare că nu m-a îmbrățișat de mulți ani. Desface ultimul nasture, îmi scoate cămașa și o
așează cu grijă pe spătarul canapelei. Se aruncă spre gâtul meu în timp ce îmi deschid fermoarul încet fusta și o
scoate.

Mă ciugulește gâtul, apoi îmi pune cu grijă fusta pe scaun.


— Nu vrem să te întorci la birou cu hainele încrețite.
mă încruntă. De câte ori s-a culcat cu cineva la prânz?
El știe ce se face. Alung acea idee și o las în adâncul minții mele.
— Nu merge acolo.
Se dă înapoi și mă privește în sus și în jos. Închid ochii ca să nu-l văd. sunt prea
agitat. Știu că nu semăn cu nimic cu femeile cu care obișnuiești să ai de-a face.
"Uau..." murmură el.
Îmi fixez ochii pe un punct de pe covor; orice este mai bun decât perceperea intensității
cu care mă prive te.
Îmi ridică fața și mă obligă să mă uit la el.
„Uitasem cât de frumos ești, Anderson.
Dacă aș putea veni cu ceva inteligent, aș face-o, dar nu pot. sunt coplesit de
sentimente pe care le trezește în mine.
Se aplecă și îmi sărută clavicula. Apoi îmi ia sfârcurile în gură, mai întâi unul și apoi celălalt, deși port sutien.

Îmi țin respirația ca să par calm și să nu încep să tremur.


Continuă până ajunge la burtă. Urmează coborârea până când, în cele din urmă, se ridică.
genunchi. Îmi ciugulește sexul deasupra chiloților mei. Închid ochii, o să explodez.
"Pentru Dumnezeu".
Îmi împinge lenjeria deoparte și mă sărută cu tandrețe în acel loc. Voi muri.
Îi simt respirația pe pielea mea. Îmi țin respirația în timp ce aștept următoarea lui mișcare.
Inspiră puternic, apoi, de parcă nu s-ar putea abține, își înfige limba până la capăt. Geme de plăcere, ceea ce
mă face să tremur. Picioarele mele aproape au cedat. Îmi ridic privirea și ne văd în oglindă.
Machine Translated by Google

Eu în lenjerie de dantelă neagră. Și el în costum și cravată, în genunchi în fața mea.


Îl urmăresc. Ochii lui sunt închiși de plăcere, de parcă să mă testeze ar fi o chestiune de viață și de
moarte. Nerăbdător să continue să lingă tot ce se ascunde sub chiloții mei, îi trage în jos, aruncându-i
oriunde și întorcându-mă spre pat.
Îmi scoate încet sutienul, mă întinde jos și îmi desfășoară picioarele.
Uită-te la trupul meu gol. Sunt complet la mila lui.
Gata să-ți facă plăcere.
Ne privim unul în ochii celuilalt în timp ce energia curge de la unul la altul ca un foc de pădure.

Când sunt goală în fața lui Tristan Miles, nimic nu contează.


Tot ce îmi pasă este să-i fac plăcere.
Se apleacă, își pune mâinile pe coapsele mele pentru a mă întinde larg și își vâră limba adânc în mine.

Îmi arc spatele și mă învârt pe pat. Așa că îl trag de păr ca să-l fac să se uite la mine. The
Buzele lui strălucesc pentru că sunt umede de fluidele mele, iar privirea lui mă invită să-l trag.
„Vino aici”, șoptesc eu.
Mă linge din nou și i se închid din nou ochii. Este clar că nu-și mai stăpânește acțiunile. Se mișcă pe
instinct, pur instinct masculin. Corpul tău a preluat controlul, oricât ai insista. Trebuie să o facă în felul lui,
cel puțin de data asta.
Își împinge limba din ce în ce mai adânc în mine pe măsură ce își pierde controlul. Mișcă-ți fața
o parte la alta și îmi arde pielea cu barba lui în timp ce mă devorează.
La dracu, ce frumos.
Îmi arc spatele de plăcere și tresar în timp ce încerc să-mi amân orgasmul.
„Tris,” gemu în timp ce o trag de păr. Aici. Merge în sus.
vreau să-l sărut.
mor de pofta s-o fac.
Dinții lui mă zdrobesc clitorisul și vin țipând. Tremur de plăcere în timp ce mă linge ușor. El continuă să
facă asta încă cinci minute și, între timp, îmi ridic privirea spre tavan, tremurând și văzând stelele.

Cred că este cel mai puternic orgasm pe care l-am avut vreodată în viața mea. La naiba, e prea bun la
asta.
Când în sfârșit mă gândesc din nou clar, îmi dau seama că încă nu și-a dat costumul jos.

Mă ridic cu o hotărâre necunoscută și îngenunch.


„Ridică-te”, șoptesc eu.

E foc în ochii lui. Când se ridică, îi deschid fermoarul. Este tare ca o piatră și iese deasupra taliei boxerului
lui. Există precum în vârf. Ar trebui să-l dezbrac. Ar trebui să-mi iau timpul...

Dar vreau să-l sug... tare. Vreau să explodeze fără să-și dea jos costumul scump.
Îi sărut penisul și îmi trece ușor o mână prin păr în timp ce mă privește.
— Ce este între noi doi?
Nici nu trebuie să vorbim, parcă comunicăm într-un limbaj secret. Știu la ce gândește doar după felul în
care mă atinge. Îi lins penisul cu limba relaxată în timp ce ne privim unul în ochii celuilalt.

ii place
Machine Translated by Google

Îmi trage părul într-o coadă înaltă fără să-și ia ochii de la mine și eu zâmbesc cu membrul lui în mine.
gură. Vrea să-mi esperma în gură, așa că îmi îndepărtează părul de pe față.
Îl sug întreg, dar nu îl bag până la capăt în gură. Tristan îmi împinge capul
jos să-l mănânci.
Îl lins de la un capăt la altul și șoptesc: „Dă-mi naiba
gura, domnule Miles.
Respiră adânc și mi-o alunecă pe gât. Gust gustul sărat al precum și în timp ce mă apucă de păr atât de tare
încât aproape că doare. O scoate și o pune înapoi în mine în timp ce ochii lui se îndreaptă spre cer.

— La naiba, geme el.


„Mai greu”, șoptesc eu cu membrul lui în gură.
Mă împinge din nou adânc, doar că de data asta îmi mișc limba. El sare și
se clătina înainte.
Este despre.
Continuăm. Încă mă apucă de păr cu mâinile și îmi dă gura în timp ce sunt goală și în genunchi pe pat. Gemetele
ei, lungi și adânci, sunt cea mai seducătoare melodie pe care am auzit-o vreodată.

Mă doare trăgându-mă de păr când mă lovește cu mai multă forță. Își aruncă capul pe spate, eliberează un
geamăt din adâncul ființei și ejaculează o secundă mai târziu. Lichidul fierbinte îmi umple gura și îl înghit ca un
profesionist.
Respiră greu. El ridică privirea spre tavan și continui să-l lins în timp ce se varsă în mine.

Apoi mă ridic și îi scot jacheta. Îi dezleg cravata și îi desfac încet cămașa.

Mă privește nedumerit și cu o expresie de uimire.


Îi dau jos cămașa și sunt binecuvântată de vederea pieptului său lat și musculos, acoperit cu puțin păr negru.

„Tristan”, îi șoptesc în timp ce-i sărut pieptul, „mi-a fost dor de trupul tău frumos.
Îl sărut mai jos și îi iau penisul înapoi în gură.
Tristan mă ia. Mă sărută, și este un sărut tandru și plin de sens; opusul
orice naiba într-un hotel.
„Dă-mi dracu’, șoptește el. Dă-mi naiba, Anderson.
Îi cobor pantalonii într-un gest hotărât. Ea apucă grăbit prezervativele, le pune pe noptieră și își pune unul. Apoi
mă împinge și mă prăbușesc pe saltea, râzând în timp ce se urcă peste mine.

El o împinge adânc în mine dintr-o dată și brusc. Gâfâim în timp ce ne privim unul în ochii celuilalt.

Inimile noastre bat repede.


O scoate și mă pătrunde din nou până în fund. Îl îmbrățișez în timp ce încerc să mă adaptez la
dimensiunea membrului său.
Nu toți bărbații sunt la fel. Tristan Miles este dovada asta.
Sexul cu el este... din lumea asta.
„Mi-am dorit toată ziua să-ți sparg vaginul”, șoptește ea. Am râs și el s-a băgat cu putere în mine. Deschide-ti
picioarele.
Machine Translated by Google

Apa îmi înmoaie spatele. Zâmbesc și îmi sprijin capul pe pieptul lui Tristan.
„Când m-am băgat de râs de tine pentru că bei ceai ca doamnele, habar nu aveam ce doamnă ești.
ai putea deveni, mormăie el sec.
Râd.
„Consideră-te norocos. „Mi-am pus o cască de duș ca să nu mă întorc la birou cu
păr ud. Trebuie să te coste un braț și un picior să mănânci aici în fiecare zi. cat valoreaza asta
hotel, din curiozitate?
Îmi zâmbește în timp ce își reglează șapca de duș a bătrânei mele.
„Toți banii mei.
Este vineri și, în loc să ne vedem două zile pe săptămână, așa cum am convenit, am venit deja aici
de trei ori, deși le-am spus colegilor că plec în altă parte.
Sunt un șef rău care se poartă rău cu un om rău.
Nu ne săturam unul de celălalt.
„Trebuie să plec”, anunț cu o voce mică.
„Mmm...” Mă îmbrățișează strâns și spune în glumă: „Nu mă lăsa”.
Zâmbesc în timp ce îl sărut.
- Trebuie să o fac. Mă zvârnesc din strânsoarea lui și mă usuc în timp ce termină de duș.
Nu te întorci la birou? intreb eu cand ma imbrac.
Începeți să vă spălați părul.
-Nu. Cum ai știut?
„Ai adus o geantă.
Oh, mă duc la sală.
-Bon. Mă încruntă când îmi amintesc ceva: — Mașina ta a fost încă reparată?
— Sper că o voi ridica în după-amiaza asta. Dacă nu, am deja încă una pregătită pentru weekend.
-În acord.
-Ne vedem luni? sugerează el în timp ce clătește șamponul și adaugă: „Doar că eu încă
mai sunt multe pentru miercuri.
Mă uit la el pentru o clipă. Ai dreptate: miercuri este încă departe.
-Poate sa. Te voi suna.
"Ce se petrece aici?".
Mă forțesc să nu-mi pun întrebări și să-i dau un sărut.
-Pa.
— Dă-mi balsamul înainte de a pleca, te rog. E în geantă”, îmi spune el.
Scot balsamul și văd că telefonul ei se aprinde. Trec balsamul.
— Te-a sunat cineva. Și-a pus telefonul mobil pe dulap. La revedere Tris.
— La revedere, scumpo. Îmi face cu ochiul seducător și eu zâmbesc când
Îl văd în toată splendoarea ei.
Hmm, sunt mort și sunt în raiul pauzei de prânz.

tristan
Machine Translated by Google

Aud ușa închizându-se și zâmbesc în timp ce o senzație de căldură mă cuprinde.


Claire Anderson mă face fericită.
Extrem de fericit.
Până în punctul în care o să înnebunesc dacă nu mă opresc să zâmbesc ca un prost.
Îmi pun balsamul în păr și tresărim. Doamne, asta miroase urât. nu
Îmi amintesc că n-am mai mirosit așa ceva în viața mea. Când scot capul de duș pentru a arunca recipientul în
gunoi, văd că mobilul meu vibrează. Este mecanicul. La naiba, va fi pentru mașina mea.
-Da? Eu raspund.
— Bună Tristan?
-Da, eu sunt.
Bună, sunt Steven de la Aston Martin.
„Pot să merg să-mi iau mașina?”
"Nu, din pacate nu. Astăzi am aflat ce este în neregulă cu el. ne-a derutat
toată săptămâna.
— Uau, oft. Bine, ce e în neregulă cu el?
„Este doar…” El face o pauză. Nu stiu cum sa o spun.
mă încruntă.
— Cineva a pus zahăr în rezervor.
-Cum?
„Cineva care avea acces la cheia dumneavoastră v-a pus zahăr în rezervor și v-a confiscat motorul.
răsucesc gestul.
— Glumești, nu-i așa? OMS…? Las la jumătatea propoziției.
"Magicianul".
— Bine, răsturn eu. Nimic nu se intampla. Repară-l și anunță-mă când ai terminat.
'Imi pare rau domnule.
Sângele îmi fierbe. Îmi trec degetele prin păr. Capul îmi arde.
Oh. Mă uit la mâna mea și văd că este plină de păr. Am ochii mari.
Ce naiba se întâmplă aici?
Trag ușor de păr și încep să scot șuvițe întregi.
„Trebuie să închid”, bâlbesc eu.
„Bine, domnule, atunci…
Închid și fug înapoi la duș. Un ou îmi arde capul și, în timp ce
Mă lamuresc, simt de parcă părul meu s-a transformat într-o textură gelatinoasă.
Mă gândesc la ce mi-a spus Harry ultima dată când l-am văzut: „tic, tac”. Deschid ochii, îngrozită.
Vrăjitorul ăla rău mi-a pus cremă depilatoare în balsam și mi-a stricat
mașină.
Îmi spăl părul ca un bărbat posedat. Am de gând să chel. Nu am fost niciodată la fel de furios ca
acum.
— Am să- i dau tic tac. Pregătește-te să mori, nenorocitule.
Machine Translated by Google

Capitolul 15

Stau o jumătate de oră la duș. Ies pentru o clipă și caut pe google cum să contracarez

efectul cremei depilatoare asupra părului.


Apa și șamponul îl îndepărtează complet.
Mă duc să-mi folosesc șamponul, dar apoi mă uit suspicios la sticla. Și rahat.
O arunc si eu. Cine știe ce a mai făcut puștiul blestemat. nu mai am
nu am de ales decât să folosești șamponul ieftin și prost al hotelului.
Mai petrec douăzeci de minute clătindu-mi părul, iar când termin ies de la duș și
Mă uit în oglindă. Părul meu arată ca vată de zahăr. Unele părți sunt mai rele decât altele, dar,
in general, e un rahat.
Îl sun pe Jameson.

- Buna raspunde.
„Ne întâlnim în fața biroului în zece minute”.
-Nu pot.
„Jameson”, mormăi eu printre dinții strânși. Ori ne vedem peste zece minute sau
pregătește-te să mă scoți din închisoare în seara asta pentru uciderea unui minor.
-Ce?
„Copilul ăla...” Îmi ciupesc nasul, incapabil să cred ce a făcut. Are
pune zahăr în rezervorul lui Aston Martin.
-Într-adevăr?
Oh, și asta nu este cel mai rău. Mi-a pus și cremă depilatoare
balsam de păr.
-Vino acum!
„Jameson”, șoptesc eu furioasă. Părul meu arată ca părul pubian stricat, așa că fie eu
Te duc într-un bar sau îl omor. „În ritmul acesta, ochii îmi vor ieși din orbite”.
Nu îmi asum nicio responsabilitate pentru acțiunile mele, exclam.
El râde.
-Vorbesti serios?
-Desigur.
„La naiba, Tris. Cine naiba este copilul acela?
„Unul dintre oamenii din fruntea listei mele de succes. Ne vedem peste zece minute. — Închid și
Mă uit la părul meu fin în oglindă. Încerc să-l separ și să-l las deoparte, dar a rămas
Machine Translated by Google

atât de bine încât acum este ascuțit.


fac un pumn.
"O sa vezi cand te prind..."
Ies cu furtună din baie și îmi iau geanta. Scot conținutul pungii mele de toaletă și îl arunc în
Gunoi.
Cine știe ce a mai făcut ticălosul.

Îmi iau un pahar de bere și mă uit cu privirea la fratele meu înfuriat, care este
stând în fața mea.
De fiecare dată când se uită la mine râde. Așa e de o jumătate de oră.
Eu dau din cap, dezgustat.
„Dacă mi-aș putea trece degetele prin păr îngrozită, aș face-o, dar nu pot pentru că
aș cădea Îmi umfle plămânii complet și expir tot aerul. asta se va duce
enerva bazat pe bine. Părul meu este încă un atu...” bâlbesc. Cum o să merg cu
te uiti? Mi se fac ochii mari când îmi imaginez. Cum voi privi oamenii în față
cel care mă întâlnește? Îmi ciupesc puntea nasului. Bună ziua, vreau să achiziționez compania dvs. Nu știu
Uită-te la părul meu, a fost tras de un băiat de treisprezece ani.
Jameson își acoperă fața cu mâinile și râde cu poftă. Umerii lui se mi că i
înapoi cu fiecare râs.
Mai iau un pahar de bere, impasibil.
„Așa e, râzi”, mormăi ironic. E să te sperii, haide.
— De fapt, da, se bâlbâie el. Este să izbucnești în râs.
Îi arunc o privire murdară, iar când în sfârșit încetează să râdă și se concentrează asupra problemei mele,
El întreabă:
„Acum, serios, ce ai de gând să faci?”
— Ei bine, aș vrea să merg la el acasă și să-i rup gura.
El râde din nou.
— Dar nu o voi face pentru că Claire m-ar da afară.
- Și asta e rău?
-Da foarte rău. Femeia aia mă ține de mingi, mormăi eu, enervat. Stii ce
Ce am de gând să fac în seara asta?
-Ce?
„Mă duc la ea acasă fără ca Claire să știe despre asta să mă uit la un film cu fiul ei tânăr. De i
E ironic, e un mormoloc destul de misto. Și, în același timp, mă voi preface în fața celor doi
frați că eu și Claire suntem doar prieteni.
Jameson se încruntă.
„Atunci, cu ceva noroc, mă vor lăsa să dorm pe canapeaua de beton, ca să poată pisica
pipi pe fata mea.

El clătină din cap și râde din nou.


— Nu mai râde, la naiba, spun eu.
„Nu mă pot abține. — El continuă să râdă. Deci asta ți-a făcut cel cu care te-a atacat
chilo i?
— Nu, acesta este cel care a spânzurat animalul de pluș, ucigașul în serie.
Machine Translated by Google

Jameson își acoperă gura cu mâna pentru a nu exploda din nou.


— Pur și simplu mă speriez, Tris. Ai un ochi rău sau ceva de genul ăsta. nu puteam
alcătuiesc o astfel de poveste chiar dacă aș fi vrut.
Îmi mângâi buzele în timp ce mă gândesc la comentariul lui, sunt de acord cu acea teorie.
„Este ca și cum cineva ar fi conceput un plan pentru a eșua.
„Ei bine, asta face copilul ăsta. Vrea să nu mai mergi la el acasă. esti tu
aruncare. Și, după părerea mea, într-un mod foarte inteligent și eficient.
Îmi mijesc ochii și îmi dau un pumn în mână.
Ei bine, soluția este foarte ușoară. Ridică din umeri în timp ce bea un pahar.
bere-. Las-o. Întoarce pagina. Îți va aduce mai multe dureri de cap decât orice altceva.
— Nu, ca să nu mai vorbim.

El răsucește gestul.
— Îți place atât de mult?
dau din umeri.
-Da.
Dar, să vedem, să fim realiști. Unde se duc toate astea? Pentru că, pe termen lung, o vei termina
plecând. De ce vrei să suporti copiii lor dacă nu sunteți făcuți unul pentru celălalt?
—Nu știu ce se va întâmpla în viitor, dar ceea ce știu este că acum vreau să fiu cu
ea și n-o să las vreun nebun să scape să mă scoată din viața ei.
„Ce s-ar întâmpla dacă te comporți cum vrei acum și te duci la el acasă, pune-te așa
un nebun și să-i reproșați ce ți-a făcut?
— Că Claire m-ar da afară, sunt perfect clar. Copiii lui sunt prioritatea lui și apoi vin eu.
Ei bine, este foarte probabil să mă duc după Woofy. Nu, după fumble. Mai beau o băutură
la bere. Asta este de necontestat. Nu am un rang al naibii. — Mai beau ceva. nu
Nu am niciun rang în casa aceea.
Jameson zâmbește în timp ce bea. Tăcem o clipă, gânditori.
„Dacă mama ar fi încercat să iasă cu alți bărbați când eram noi, ar fi făcut-o”.
am fi făcut-o destul de dificil. Vă puteți imagina ce am fi făcut noi patru împreună?
„Da…” Oftez în timp ce mă uit la băutura mea.
„Am conspirat să scăpăm de guvernante”. A fost o vreme când au căzut ca
muste.
„Până când a sosit Maria”, subliniez eu zâmbind. ea a pus capăt la toate
este.
Jameson chicotește.
„Cea mai atrăgătoare babysitter pe care am văzut-o vreodată”. Mă întreb ce s-a întâmplat cu ea.
dau din umeri. Stăm în tăcere o vreme în timp ce reflectez.
„Doar dacă…” mormăi eu în timp ce îmi trag un plan în cap.
-Dacă nu…?
A zâmbit de la ureche la ureche.
— Știi dacă există vreun magazin de hardware lângă aici? Am nevoie de câteva lucruri.
-De ce?
Mă trezesc cu hotărâre.
„Jameson, dacă nu-i poți învinge, alătură-te lor.
Își ciupește puntea nasului.
„O, mamă, vei vedea...
Machine Translated by Google

îi fac cu ochiul.
„Orice te-ai gândi, este o idee proastă.
Il bat pe spate.
— Hai, ajută-mă, omule!
„Nu, nu mă introduce în asta.
Îi aduc un zâmbet larg.
-Desigur ca da.

claire

Conduc în jos statul cu un zâmbet pe buze. Am avut o săptămână splendidă: citate din
visător la ora mesei și nicio problemă cu copiii.
Ok, poate copiii mi-au dat probleme, dar nu sunt stresat
și nu sunt copleșită ca de obicei.
Puterea pe care o au râsul și orgasmele de a vindeca sufletul este incredibilă. Mă gândesc la Tristan și
cât de mult râd cu el. Nu am întâlnit pe nimeni ca el. La exterior este sever, atrăgător și
profesionist, iar în interior este vesel și iubitor.
De asemenea, este ca un tren.
Îmi amintesc de câte ori ne-am întâlnit săptămâna asta. Ca întotdeauna, mi-a comandat băuturile și
farfuriile mele preferate. Mi-a cumpărat și o cască de duș ca să nu mi se ude capul.
parul la baie Și de obicei închide draperiile înainte să ajung eu acolo, așa că mă simt confortabil. nu
Știi că observ aceste detalii, dar observ.
Cum aș putea să nu observ?
Ea se asigură întotdeauna că toate nevoile mele sunt satisfăcute. Îmi place partea lui bună și
îngrijirea.

Îl sun pe Harry fără mâini.


"Bună", mă salută.
-Buna draga. Cum a fost ziua?
„Um, bine”, spune el. Pot să merg la petrecerea lui Justine mâine seară?
răsucesc gestul. La dracu. Justine este o fată pe care o cunoaște. Părinții ei o lasă singură acasă
cu surorile ei mai mari în fiecare weekend. Problema este că surorile ei aproape
nu sunt niciodată acasă.
"De ce faci petrecerea?"
- Este ziua lui. El împlinește paisprezece ani.
— Și părinții tăi vor fi acasă?
ezita.
-Eh da.
Mi-am pus ochiul alb. Asta înseamnă că nu.
„Depinde de cum te porți.”
"Mami, pot?" Te rog, roagă el. Dacă mă comport, pot să merg la petrecere?
Mi-am pus ochiul alb.
„Nu mă voi negocia cu tine ca să te comport, Harry. Ar trebui să te comporți mereu.
Machine Translated by Google

Ai treisprezece ani, nu doi.


— Ei bine, pot să merg atunci?
— Vreau să cure i i să aranjezi veranda. Pune pantofii în cutiile lor și pune totul în ordine.
„Uau, mamă”, mormăi el. Dacă pantofii ăia nici măcar nu sunt ai mei. nu voi salva
pantofii altora. Nu este cinstit.
Încep să fiu furios.
— La revedere, Harry.
— Dar pot să merg la petrecere?
imi mijesc ochii. Negocierea cu acest copil nu ar trebui să fie atât de dificilă, dar știu că va fi
alcool și nu vreau să înceapă să bea și să se răzvrătească la o vârstă atât de fragedă pentru că nu a putut corecta
comportamentul tau. Are prea mult caracter.
„Harrison, vrei să fii tratat ca un adult, dar te comporți ca un copil.
„Mamă”, geme el și adaugă scurt: „Ma duc”.
— Curăță veranda și fă-ți temele și vorbim, mă răstesc eu, pe cale să-mi pierd cumpătul.
—. Unde e Patrick?
-Nu stiu. Pa. -Agă at.
Eu dau din cap. Copilul ăsta mă va înnebuni.
Îl sun pe Patrick. A trebuit să-i dau un mobil ca să mă poată contacta
ori de cate ori am vrut si sa-l pot suna si pe el.
„Bună, mami”, mă salută el vesel.
„Bună, dragă”, spun eu zâmbind. Deja vin acasă.
-Ah bine.
-Unde ești?
„Sunt cu Nancy în parc.
Nancy, dădaca noastră, duce copiii la cursuri dimineața și stă până la cinci și jumătate.
mijlocul după-amiezii. Lucrează noaptea, așa că trebuie să termine la timp. De obicei ajung acasă
la cincisprezece minute după ce a plecat și până acum nicio problemă.
— Bine, ne vedem curând.
— La revedere, mami. Te iubesc.
— Și eu tu, dragă. Pa. Închid și zâmbesc. Mă gândesc la copilul meu dulce și calm. cu unul din
Toți trei au avut noroc.
Este adevărat că Fletcher a făcut o schimbare de când a început antrenamentul și, urăsc să recunosc,
dar cred că Tristan a avut foarte mult de-a face cu asta. Mâna lui puternică cu o mănușă de mătase a funcționat
minunat cu Fletch, deși este și posibil să se maturizeze. Fletcher este un bun
băiat. Singurul lui defect este că mă supraprotejează până la punctul în care, dacă Harry devine enervant
Cu mine, Fletcher intră în furie și trebuie să-i despart ca să nu ajungă în lupte cu pumnii.
Harry, pe de altă parte, este o altă problemă. Se poartă prost oriunde merge și nu-i pasă
Cu cine sunte i Profesorii lui mă sună constant să mă plâng de comportamentul lui și
Anul trecut aproape că a fost dat afară din liceu. A mers la terapie. L-am dus la psihologi de specialitate
în probleme de comportament. Am încercat totul.
Dieta, calendarul de exerciții, elimină lumina albastră de pe ecrane... Dar nu a funcționat
orice. Mă doare să recunosc, dar Harry are nevoie de tatăl său mai mult decât de cei doi frați ai săi și asta este
atat de departe de mine incat nu am idee ce sa fac cu el.
În acest moment, singurul meu obiectiv este ca în fiecare zi să nu existe război fără cartier. Putinul
Zilele în care nu primesc un telefon de la școală sau când nu avem un contact sunt glorioase.
Machine Translated by Google

L-am lăsat să scape cu asta mult mai mult decât ar trebui, așa că Patrick și
Fletcher nu a fost nevoit să suporte bufniile lor și țipetele mele.
Nu este corect pentru ei să fie nevoiți să treacă prin asta, așa că cu Harry merg cu grijă
să fie pace
Nu este corect, dar în acest moment nu pot face altceva.

„Bună”, spune Fletcher cu voce tare în timp ce deschide ușa. Mamă, Tristan este aici.
-Ce? Îl aud pe Patrick exclamând. Aleargă spre u ă ca un nebun. Tristan! —
strigă el entuziasmat.
— Ce-i, amice? spune Tristan cu vocea lui plină.
„Ce caută aici?”.
Simt fluturi în stomac. Mă uit înăuntru și îl văd pe Patrick îmbrățișând piciorul lui Tristan.
Fletcher își dă ochii peste cap de parcă ar muri de rușine și eu zâmbesc la minunatul
bărbat în fața mea.
-Buna ziua.

Tristan mă privește în ochi și spune:


„Bună, Claire.
Atmosfera se încălzește.
Dorinta de a-l imbratisa si de a-l saruta ma asalteaza din nou, ca de fiecare data cand suntem impreuna.
Asta nu sună a dragoste platonică.
Tristan Miles este făcut pentru a fi atins.
Poartă blugi, un tricou și o șapcă bleumarin. Îmi place când te îmbraci așa
casual și atractiv.
„Sunt aici să văd un film cu Patrick”, anunță ea.
Cum?
Patrick rămâne cu gura căscată de uimire.
-Într-adevăr? Patrick se uită la mine. A venit să mă vadă.
Văzându-mi băiețelul atât de bucuros, mă face să zâmbesc.
-Mulțumesc. Totul este un detaliu din partea ta.
Patrick îl ia pe Tristan de mână și îl conduce în sufragerie.
-Ce vrei sa vezi? întreabă pe nerăsuflate. Oh, mami…” Se întoarce spre mine. este clar
că capul lui merge cu o mie de mile pe oră. Avem floricele de porumb? Cumperi de la noi? - Deschis larg
ochii amintindu- i altceva. Oh, Tristan, vrei pizza? Stiu ca iti place. mama putem
mananci pizza, te rog?
Tristan îi ciufulește părul lui Patrick.
— Voi lua cina orice veți lua la cină, nicio problemă.
Ei stau pe canapea în același timp. Patrick îl îmbrățișează atât de aproape pe Tristan încât este aproape deasupra lui.
Ce caută aici? Este vineri seara. Cu siguranță ai lucruri mai bune de făcut decât cheltuiți
ies cu copiii mei.
Poate că vrea să fie aici. mor de emoție.
"Frâna. Ia-o usor. Cel mai probabil este doar drăguț... foarte drăguț.”
„Fă loc lui Tristan, omule”, îi reamintesc lui Patrick.
Fața lui Patrick se schimbă când își dă seama ce face și se retrage. tristan
Machine Translated by Google

Îl ridică și îl pune din nou aproape de el.


„E în regulă, rămâi aici.
Patrick îi rânjește ca un prost și îmi mușc buzele ca să nu fac același lucru în timp ce plec.
topit înăuntru. Să-l văd pe Patrick cu Tristan este un balsam pentru sufletul meu.
Ce. Maimu e.
Harry alergă în jos pe scări și se oprește scurt când află cine e aici.
-Ce faci aici? scapă el.
— Harry, îi spun eu avertisment. Tristan își ridică mâna pentru ca eu să tac.
„Sunt aici să-l vizitez pe Patrick și pe mama ta și pe Fletch. Ce faci aici?
„Eu locuiesc aici”, spune Harry după ce gâfâie indignat.
„Hai să vedem un film”. Pleacă, Harry, se răstește Patrick în timp ce schimbă canalul.
Harry îl privește pe Tristan, iar Tristan îi face cu ochiul și zâmbește.
„Credeam că ți s-a stricat mașina”, scapă Harry.
Da, este la secția de poliție.
-De ce? întreabă el cu o expresie nedumerită.
— Se pare că cineva a turnat zahăr în rezervor. Dar nu se întâmplă nimic, acum că avem
a aflat că vor desena amprente.
Harry se uită fix la el.
Tristan zâmbește și se uită nonșalant la ceas.
— Cred că vor aresta vinovatul în seara asta.
— Și ce au de gând să-i facă? Harry batjocorește.
— Vandalismul este o crimă, Harrison. Căutați pe internet cât este pedeapsa. Eu nu
eu o inventez.

Mă încruntă în timp ce mă uit alternativ de la unul la altul. Ce se petrece aici?


Am omis ceva?
Doamne, nu. Nu ar fi fost Harry, nu-i așa?
Harry se scarpină în cap și se uită nervos în jur.
-Sânul. Pu... Pu... Pot să merg la casa lui Brendan? se bâlbâie el. Este urgent.
„Bine, dar doar o jumătate de oră.
-În acord. Iese repede pe ușa din spate și trântește ușa.
„Mă întreb ce muscă l-a mu cat”, spune Tristan.
- i eu. Mă uit pe fereastră și îl văd repede înapoi în garaj. Se pare ca
am văzut o fantomă.
Mama mea
— Ce vrei să vezi, Tricky? întreabă Tristan.
Patrick se încruntă.
"Complicat?"
— Ei bine, există literele „trick” în numele tău.
-Oh da? exclamă el surprins.
Tristan pare nedumerit.
-Da, desigur. Acum știi.
Dar Patrick nu știa asta și este dezamăgit.
„Patrick are dislexie”, îl informez.
Fața lui Tristan se schimbă.
-Într-adevăr?
Machine Translated by Google

Patrick își răsucește nervos mâinile mici în poală.


„M-am îmbunătățit mult. Se uită la mine. Ce da, mamă?
A zâmbit de la ureche la ureche.
— Sigur că da, dragă. Sunt atât de mândru de cât de mult te străduiești.
Îmi dau seama din felul în care se uită la mine că Tristan vrea să-mi pună un milion de întrebări,
dar își mușcă limba pentru a nu vorbi acum.
Patrick îl readuce la realitate când îl mângâie pe picior.
-Ce vrei sa vezi?
-Ah!!! strigă Harry de afară.
Ceva lovește tare partea casei.
"Ce a fost asta?" spun cu o privire încruntă.
Harry intră ca un nebun. Expresia lui este ostilă.
-Ce se întâmplă? -Întreb.
-Asta se intampla! spune el în timp ce ne arată skateboard-ul lui.
-D?
— Lipsesc roțile.
Toate cele patru roți de pe skateboard-ul lui lipsesc. Patrick deschide gura, îngrozit.
— Stridii, șoptește el.

„Păcat”, spune Tristan cu o nonșalanță totală. Cine se va strecura în tine


garaj, vrăjitor?
„Asta e ceea ce aș vrea să știu”, izbucnește el. Iese în terasă furioasă și adaugă într-o voce
înalt—: Când aflu...
-Ce vom vedea? îl întreabă Tristan pe Patrick.
-Parcul Jurassic?
"Una sau doua?" spune Tristan. Le prefer pe amândouă.
— Bine, acceptă Patrick, sărind în sus și în jos de entuziasm. Deci le vedem pe amândouă.
— Vrei să comand pizza? -Întreb.
Este cea mai bună noapte din viața mea.
„Da, te rog”, spune Tristan zâmbind. Mă privește răutăcios în ochi, dar și
cu acea tandrețe care uneori mă arată și mă captivează.
Ar putea fi acest om mai minunat?
— Vrei un pahar de vin? Il intreb.
„Dacă beau, nu voi putea conduce”.
„Poți dormi pe canapea”, se bâlbâie Patrick sper. Da, mamă?
— Cred că Tristan ar prefera să fie în altă parte, dragă, spun eu.
Mă privește în ochi.
-Nu. Sunt exact acolo unde vreau să fiu, așa că dacă ți-e bine, o să dorm.
Speranța se naște în pieptul meu. Serios, ce dracu se întâmplă aici?
— Trebuie să glumești! strigă Harry de afară.
Mă uit la Tristan și văd că închide ochii în încercarea de a nu mai râde.
Harry dă buzna în cameră.
—Îmi lipsesc și roțile bicicletei.

-Cum? intreb eu incruntat.


"Roțile lipsesc de la toate bicicletele!" Cineva a intrat în garaj și ni le-a furat!
toate! strigă el. Când afli cine a fost...
Machine Translated by Google

„Ar trebui să suni la poliție”, sugerează Tristan în timp ce se uită la Harry și își arcuiește o sprânceană.
— Da, sunt de acord, încă nedumerit. Poate.
— Nu, se bâlbâie Harry. Nimic nu se intampla. Poate unul dintre colegii mei a vrut
fă-mi o glumă O să-l iau, o să... Ieșire în curtea din spate. Fletcher!
Vino să mă ajuți.
Tristan și Patrick se întorc să se uite la televizor și eu mă îndrept spre bucătărie pentru a turn pahare
a venit.

E atât de ciudat că ești aici...


De parcă ar fi cel mai normal.
"Claire, care este parola Wi-Fi?" întreabă Tristan din sufragerie.
— Stai, mă duc să o găsesc. Scotoc în sertar și îi spun. Vrei vin roșu sau alb?
„Cea pe care o vei lua”, răspunde el. Săptămâna trecută a fost bună.
Zâmbesc când îl scot din frigider.
— Cel pe care l-ai băut fără permisiunea mea?
-Da, aia. Mie mi s-a potrivit foarte bine.
Harry intră înapoi, trântește ușa și urcă scările.
mă încruntă. Ce faci?
— Credeam că te duci la Brendan, spun eu cu voce tare.
-Nu pot! răspunde el furios. Toate roțile au fost furate. Mă duc să joc Play.
— Bine, spun eu.
Pentru numele lui Dumnezeu, cine ar fi furat nenorocitele de roți? Grozav. asta inseamna mai multi bani
ce să cheltuiască

Îmi iau ochelarii, mă întorc în sufragerie și mă uit la Patrick și Tristan împreună, urmărind filmul. Tristan are
Și-a dat jos pantofii și și-a pus picioarele pe măsuța de cafea, iar Patrick a făcut același lucru. eu
Stau la u ă i îi privesc mirat.
Cum sa întâmplat asta? Nu mă așteptam ca vineri seara mea să se transforme în ceva
asemănătoare. Nu mi-a spus că vine. Și totuși iată-l, petrecând cu copiii mei
i fără să fugă ca un suflet purtat de diavol.
Nu încetează să mă uimească.
Harry deschide ușa camerei sale cu energia unei furtuni. Mi-am pus ochiul alb.
Trebuie să vezi cât de mult îi place acestui copil să joace rolul victimei.
„De ce nu merge internetul?” -strigă.
— Și ce știu? Scuip. mă supăr.
„ Reporniți routerul ”, ne sfătuiește Tristan.
„Nu ți-am cerut părerea”, urlă el și trântește din nou ușa.
Drama pe care o creează fratele său îl face pe Patrick să-și dea ochii peste cap.
Mă așez pe cealaltă canapea și îmi încrucișez picioarele sub mine, dar nu mă uit la film, mă uit la astea
doi împreună.
Vorbesc și vorbesc despre diferite subiecte de parcă ar fi prieteni care nu s-au văzut de mult timp
vreme. Sunt surprins cât de bine se înțeleg.
Harry apare din nou.
„Nenorocitul de internet este încă oprit”, urlă el.
„Acum ești mare”, spune Tristan. Repara-l.
Harry îi aruncă o privire murdară și pleacă din nou grăbită.
Zece minute mai târziu, auzim o bubuitură la etaj și Harry țipă frustrat.
Machine Translated by Google

„Harrison”, strig eu. Ce faci acolo sus?


„Internet”, strigă el. E nasol, la naiba. „Coboară hotărât, verifică
modem și se îndreaptă spre sufragerie. Sunt suparat. Ma innebuneste.
Tristan îl urmărește cu un zâmbet.
"De ce râzi?" Harry scuipă.
„Tic tac”, răspunde Tristan.
Ochii lui Harry se fac mari și Tristan îi face cu ochiul.
Mă uit de la unul la altul.
Hei?
-Ce inseamna asta? intreb intrigat.
„Nimic”, pocnește Harry printre dinții strânși. Urcă scările și închide ușa cu a
bătaie puternică.
Tristan zâmbește în timp ce bea și continuă să se uite la televizor de parcă nimic nu s-ar fi întâmplat.
-Ce a venit? -Întreb.
-Nici o idee. Magicianul își pierde strânsoarea, mormăie el sec.

E tarziu. Harry și Patrick s-au dus deja la culcare și Tristan vorbește cu Fletcher în a lui
Al patrulea. Ei vorbesc de ceva vreme.
Traversez coridorul fără să scot niciun sunet și mă uit la ușă, care este întredeschisă. Tristan este
întins pe patul lui Fletcher și jucându-se cu o minge de tenis în timp ce vorbesc.
Fletcher stă la birou și se uită la computer.
— Și unde te-ai dus? întreabă Tristan.
„Ne-am întors pentru o vreme acasă la prietenul meu.
mă încruntă. Despre ce vorbesti? Mă apropii să-i aud mai bine.
„Eă... Fletch,” ezită Tristan, ca și cum ar fi gândit cu atenție ce are de gând să spună.
Știi cum să-ți pui prezervativul, nu?
Ce naiba…? Cum îndrăznești să-l întrebi asta? Mai este mult de parcurs până la Fletcher
fii pregătit să te culci cu o fată.
„Ei bine, nu chiar”, oftă Fletcher. Ce se întâmplă dacă încurc și îl port greșit? aș putea
ieși în plină desfășurare?
Deschid ochii, îngrozită.
"Cum?".
„Da, este posibil și să cunoști aceste lucruri este responsabilitatea ta. Prezervativul este o chestie de bărbați. Vei
trebuie să exerseze înainte de a trece la treabă.
Îmi acopăr gura cu mâna. O, mamă.
Copilul meu…

În jos pe scări ca o săgeată. Urechile mele. Ce tocmai am auzit?


Mă apropii de chiuveta din bucătărie, îmi torn un pahar de vin și-l jos dintr-o înghițitură.
Apoi îmi torn altul și fac la fel.
Sunt copleșit, nervos, fericit și îngrozit.
„Hei”, îmi șoptește Tristan în spatele meu. Ești aici.
Mă întorc către el.
-Mulțumesc.
Machine Translated by Google

-De ce?
Înghit nodul care mi s-a format în gât.
- Pentru că sunt aici. Inseamna mult pentru mine.
Mă sărută cu tandrețe. Mi se închid ochii când își unește buzele cu ale mele.
Ne-am uitat unul în ochii celuilalt în lumina slabă a bucătăriei. Doamne, îmi doresc.
Îl vreau pe tot.

Dar nu putem, suntem acasă la Wade.


„Trebuie să fac un duș”, șoptesc eu.
„Bine”, spune el zâmbind și mă sărută din nou dulce. Suge suficient, dar suficient ca să-mi observ în
picioare. Tristan fiind aici este un eveniment special.

Special.
Mă îndepărtez de el, mă întorc și, fără să scot un cuvânt, ies din bucătărie.

O jumătate de oră mai târziu, sunt încă sub duș. Un sentiment de vinovăție mă cuprinde.
Pare real.
Și totuși, știu că nu se poate, pentru că el nu este omul vieții mele.
Omul acela a murit.
incep sa plang.
Wade.
Imi pare foarte rau.
Nu m-am gândit la minunatul meu soț de când Tristan a revenit în viața mea. ritualul meu
noaptea în care trec în revistă ziua cu el în cap și îi spun că-l iubesc este în spatele meu.
În schimb, m-am culcat cu un alt bărbat și m-am gândit la el. acelasi om
care este jos cu fiul lui Wade.
Călătoria mea la Paris a fost distractivă și m-a ajutat să mă redescopăr.
Dar asta este diferit. Ceea ce se întâmplă acum este mai intim și mă face să cred asta
Ne potrivim pentru că seamănă mult cu dragostea.
Ce fel de soție sunt dacă mă îndrăgostesc de alta atât de ușor?
Aceasta este casa lui Wade; aceștia sunt copiii tăi.
Tristan nu ar trebui să fie aici.
Eu dau din cap, dezgustat de mine. Sunt derutat. El este primul om cu
cel cu care m-am întâlnit, ei bine, naibii, de când... Ce naiba facem? Nu există limite.
Trebuie să stabilesc limite.
Îi văd pe Patrick și Tristan stând împreună în sufragerie. Ei se uită la un film și vorbesc, iar inima mi se
rupe.
Wade ar fi dat orice să fi văzut un film cu Patrick, să-l cunoască. Pentru că i-am spus că îl iubesc. Mă
gândesc la Patrick și cât de mult și-ar fi adorat tatăl. Ar fi fost cei mai buni prieteni.

Furios, îmi șterg lacrimile. Mi-e teamă că nu voi putea să mă opresc din plâns când va trebui. În ultimii
cinci ani, de fiecare dată când am plâns, am făcut-o aici. Este singurul loc în care mă pot simți vulnerabil fără
ca copiii mei să-l vadă. Când totul este în sus pentru mine, mă adăpostesc în sanctuarul meu al tristeții, locul
în care pot plânge
Machine Translated by Google

in liniste. Mi-am plâns ochii în acest duș. Dacă pereții ar putea vorbi, ar spune o poveste deprimantă.

Închid ochii și respir adânc. Face parte din ritualul meu să nu mai plâng.
Inspira expira. Inspira expira.
S-a făcut, s-a făcut. Opri din plâns. Opri din plâns. Îmi flutură mâinile și mă spăl pe față. Îmi spăl părul și între
timp mă concentrez pe alte chestiuni.
Probleme cu care pot face față, care nu doare.
Nimic nu mă va răni la fel de mult ca să-l pierd.
Ochii mi se umezesc din nou.
Pentru.

Ies de la duș, mă usuc și îmi pun pijamaua. Îmi bag capul în u ă i văd că podeaua de dedesubt este întunecată.

Tristan trebuie să stea întins pe canapea, așteptând să mă duc să-i urez noapte bună.
nu pot.
Nu vreau să mă vadă așa. În acest moment mă simt atât de fragilă încât simt că o să mă rup.

Și poate să fie așa.


Opresc lumina și mă bag în pat, uitându-mă la tavan ca lacrimile
îmi încrucișează obrajii și ajung la urechi.
Nu m-am simțit niciodată atât de vinovat. Nu am făcut niciodată așa ceva. Trec printr-o criză
personal, dar mâine este o altă zi. Dimineața, totul este întotdeauna mai clar.
"Du-te la culcare."

Ușa dormitorului meu se deschide. Imi inchid ochii. Observ că salteaua se scufundă.
„Hei”, șoptește Tristan, „ce zici de sărutul meu de noapte bună?”
Nodul care mi s-a format în gât este atât de mare încât mă împiedică să vorbesc. Îmi contract fața.

"Te rog pleacă".


Începe să mă sărute, dar se oprește la jumătatea drumului.
-Plângi.
„Nu, ce-i,” mormăi printre lacrimi.
„Hei...” El aprinde lampa și expresia i se schimbă. Dragă, ce e? opte te el.
Îmi strâng buzele strâns pentru că nimic din ce spun nu va avea sens. Nici măcar pentru mine.
Mă privește în ochi.
-Ce se întâmplă? insistă el.
Eu dau din cap, jenat.
„Doar că am menstruația și sunt sensibilă”, mint. Îmi pare rău. Nu-ți face griji, uneori devin așa.

Se întinde lângă mine și mă îmbrățișează strâns. Cred că este un gest atât de frumos încât nu pot
evit-o și am izbucnit în lacrimi la pieptul lui.
„Shh”, murmură el pe părul meu. Esti bine?
„Tu nu ești așa. Nu mai fii atât de drăguț!”
— Da, șoptesc eu.
Mă sărută pe frunte în timp ce mă îmbrățișează.
Este foarte afectuos și este aici. Foarte prietenos si dragut…
„Nu vreau să fii bolnav”, murmură el. O să stau aici cu tine.
Machine Translated by Google

„Nu, Tris. Nu puteți, copiii...


„Nu am de gând să te las singur în starea asta”, șoptește el.
„Iubito, sunt bine. Sunt doar sensibil la hormoni. Uneori a fi femeie e nasol.
Ne vedem dimineata. Zâmbesc printre lacrimi.
Îmi dă părul pe spate de pe frunte în timp ce mă privește. Aerul se învârte între noi și vreau
spune-i de ce plâng.
Pentru că cred că îl iubesc și că o să-l pierd și eu.
Deschide gura de parcă ar vrea să spună ceva, dar se oprește.
Cuvinte nerostite plutesc între noi: o promisiune, un sentiment, o insultă...
„Bună seara, Claire.
Zâmbesc ușor în ciuda plânsului și îmi pun una dintre mâini pe fața lui. trec
degetul mare prin barbă
— Ești un om minunat, Tristan, îi șoptesc. Îmi zâmbește
înapoi.
„Homonii te înnebunesc.
Râd. Apoi se aplecă și mă sărută încet. Mă simt din nou vinovată și încep să plâng din nou.

„Claire…” Mă privește în ochi. spune-mi


Eu dau din cap, incapabil să scot un cuvânt.
— Noapte bună, Tris, spun eu cu o voce mică. Du-te la culcare. Îi întorc spatele și mă urmărește o vreme fără
să se miște. După un timp, se ridică și pleacă. Închide ușa în liniște.

șoptesc în întuneric:
„Cred că te iubesc”. Plâng în pernă și, copleșit de frică, mă ridic de pe
Sar și pun inelul la loc.
Trebuie să simt siguranța și protecția lui Wade, soțul meu.
Mă uit la inelul meu, care mă mângâie ca de obicei.
„Wade”, șoptesc eu. Ajutați-mă. Ajută-mă cu asta. De ce doare atât de tare?
Parcă sentimentul de gol care mi-a frânt inima când a murit lovește din nou de fiecare dată când acel gol
este umplut.
Sau că cineva îl umple.
O, mamă. Îmi încurc fața și îmi permit să plâng.

Cobor scarile bucuros.


Începe o nouă zi.
Am plâns ore întregi aseară. A fost un proces lung, trist, singuratic și, oricât de mult urăsc să recunosc,
cathartic.
aveam nevoie.
Nu m-am gândit să ies cu Tristan. A fost un șoc pentru mine să-l am
acasă cu copiii mei și nu am idee cum o să iasă asta, dar voi afla.
„Bună dimineața”, spun când îl văd.
Se întinde pe canapea. Judecând după aspectul lui, tocmai s-a trezit. Îmi zâmbește somnoros
raspunsuri:
Machine Translated by Google

„Bună dimineața, Anderson.


Zambesc. Îmi spune Anderson doar când suntem singuri și el flirtează.
Fără să-mi șterg zâmbetul de pe față, mă uit în jurul meu.
-Unde sunt copiii?
"Cui dracu 'îi pasă?" Mă apucă de picior, așa că mă așez deasupra lui.
Profită de ocazie pentru a-mi strânge mâna, dar observă ceva și se oprește scurt.
alianța mea. Am uitat să-l scot.
Nu.
Mă privește în ochi și, fără să scoată un cuvânt, se ridică.
„Tris”, șoptesc eu cu o voce tremurândă.
Își pune cămașa.
„Trebuie să plec”, anunță el în timp ce își trage blugii.
-Unde? intreb aproape in panica.
-La Casa mea.
îl apuc de braț.
— Ce se grăbe te a a?
Îmi scapă din strânsă. Mă privește în ochi; durerea lor se scurge.
„Nu mă culc cu femei căsătorite.
Sufletul meu cade în picioare.
Începe să-și adune lucrurile ca un nebun.
-Ce faci? - oaptă.
— Ce naiba crezi? Am iesit. Se așează să-și pună pantofii. da întotdeauna
Dacă ai fi purtat inelul, ar fi diferit. El smulge brusc șireturile. Dar tu ai
pus înapoi intenționat.
„Tristan”, bâlbesc eu.
— Ești o mincinoasă al naibii, Claire, mormăie el, enervat.
-Nu te-am mințit niciodată.
— Și ce zici de aseară, nu?
Se uită în ochii ei.
— Mi-ai spus că e vina hormonilor. -respiră greu în timp ce se zbate
pentru a-și controla furia.
Mă uit, neputând opri ciocnirea dintre două trenuri care are loc în fața ochilor mei.
— Dar te gândeai la el, spune el încet. Ai plâns pentru că te-ai gândit la el.
Las capul, jenat. E adevărat, mă gândeam la el.
Își adună lucrurile și iese furtuni pe ușă. Am auzit de unde porniți mașina
închiriază și pleacă.
Inima mi se rupe în o mie de bucăți. Vreau să alerg după el și să-l implor
stau.
Dar nu am de gând să o fac pentru că, până la urmă, oricum va dispărea. Nu pot să-ți dau viață
vrea.
Nu eram meniți să fim împreună.
Omul vieții mele a murit.
Tristan Miles nu a fost altceva decât un împrumut.
Machine Translated by Google

Capitolul 16

tristan

Expiră puternic în timp ce urc etaj după etaj.


Hai, mai repede.
Până și liftul mă sabotează astăzi. Este luni și, după cel mai prost weekend al
lume, biroul este ultimul loc în care vreau să fiu.
M-a părăsit.
Când ușile se deschid, ies cu pași mari și traversez holul.
„Bună dimineața”, le salut pe fetele de la recepție.
Ochii lui Sammia se fac mari de surprindere când mă vede și râde în hohote.
— Ce ți-ai făcut părului?
„Produs de rahat”, spun în timp ce trec pe lângă el ca un bazilisc.
Ea se ridică și mă urmărește pe hol, hotărâtă să-și bată joc de mine.
„Există cu adevărat produse atât de proaste?”
Îmi pun servieta pe masă și îmi dau jos geaca.
— Ei bine, se pare că da. Acum, dacă nu te superi…” Îi fac cu mâna să plece.
Cu toate acestea, se află în colțul mesei mele.
-Cum a fost weekendul tau? -Întrebare.
Mă așez și pornesc computerul.
-In medie. Și a ta?
-Grozav. A fost cel mai romantic weekend din lume – răspunde ea entuziasmată.
Mi-am pus ochiul alb.
— Nu vrei să auzi ce am făcut? el intreaba.
-Nu. Sunt într-o dispoziție proastă, așa că te-aș sfătui să nu vorbești cu mine în ce
rămas din an Sunt o companie proastă.
„Mă îndoiesc foarte mult”, spune el în timp ce mă privește. Îți place o cafea?
„Da, te rog”, răspund în timp ce bat pe taste.
Apoi se îndreaptă spre u ă i se întoarce să se uite la mine.
— Hei, ești bine?
Tastesc parola computerului.
— Desigur, răsturn eu. Ca de obicei.
Machine Translated by Google

Își înăbușă un zâmbet și pleacă.


Instantaneu, Fletcher se aplecă pe u ă.
-Buna ziua.

„Hei, Fletch”, oft, făcându-i semn să se așeze.


Intră și ia loc.
— Cum a fost întâlnirea? Întreb în timp ce îmi verific căsuța de e-mail.
-Destul de bun.
Îl urmăresc.
"Cât de bine?"
-Nu asa de bine.
„Fletcher” – mă concentrez din nou pe corespondență – „uita ce ți-am spus despre confruntarea cu
provocare. Stai departe de femei cât poți de mult. Ei dau mai multe necazuri decât bucurii.
Se încruntă.
- Distributie?
„Așa este”, închei în timp ce bat în taste. Ave i încredere în mine.
— Ce vrei să fac azi? -Întrebare.
„În această după-amiază avem o grămadă de întâlniri în tot orașul. Dacă poți, începe
pregătește-le”, răspund eu. Citiți cu atenție procesele verbale ale ultimelor întâlniri pe care le avem
ținute cu acești clienți anume. Vreau să știi ce se întâmplă când
moment.
-În acord. Se ridică, se îndreaptă spre u ă i se întoarce înainte de a pleca. știi ce
i se intampla mamei?

Mă uit în ochii lui și îi spun:


„De ce întrebi?”
—Pentru că ieri s-a așezat pe terasă și a petrecut nouă ore drepte uitându-se la nimic.
Stomacul meu este supărat. Nu suport să știu că se simte rău.
— Cred că îi este dor de tatăl tău, oft.
Fletcher dă din cap.
„Da, este probabil. -Ride din umeri-. Ei bine, o să mă apuc de treabă.
-Mulțumesc.

Mă concentrez din nou pe corespondența mea, dar mă uit doar la ecran și îmi amintesc
Vineri noapte.
Am dormit singur pe canapeaua ei de beton, dorind să o țin în brațe.
Și ea, între timp, plângea pentru el.
Tristețea mă copleșește. Orice s-ar întâmpla între mine și Claire, știu că nu voi fi niciodată prioritatea ei.
Mă vor precede întotdeauna.
Și nu ar trebui să mă deranjeze, dar nu mă pot abține.
De-a lungul vieții am fost pregătit să îndeplinesc o meserie care nu sunt mulți
capabil să efectueze.
Achiziționez companii și le distrug, păstrez ceva ce nu-mi aparține.
Nu suport că asta o include și pe ea.
Ea va fi întotdeauna soția lui Wade Anderson.
M-am îndrăgostit prea mult de ea. De când ne-am întors de la Paris, m-am gândit doar la ea.
Am urmărit-o, am sunat-o, am rezervat camere de hotel, am implorat să o văd la
ora prânzului și m-am dus la el acasă și am suportat impertinența copiilor lui. Și pentru primul
Machine Translated by Google

de când m-am întâlnit cu cineva, am făcut tot ce-mi stătea în putere să încerc
fă-o fericită.
Dar îi este dor de el.
Mă simt prost și, cel mai rău, pentru prima dată, sunt rănit.
Nu-mi place acest sentiment.
Sammia apare cu o felie uriașă de tort de ciocolată și o ceașcă de cafea.
-Ai aici. Zâmbește amabil. Zahăr pentru ursul cu păr încrețit. -Eu
Își ciufulește părul și eu o trântesc.
„Nu am părul încrețit”, am izbit, enervat.
— Te-ai uitat în oglindă, Tris?
— Nu ai ceva mai bun de făcut acum? -Mi-am pus ochiul alb-. Ce
munca sau ceva de genul asta.
Ea râde.
— Stridii, ce idee bună.
„Sammia”, strigă Jameson de la recepție. Ești aici?
Își dă ochii peste cap și eu zâmbesc în timp ce beau.
Sammia este asistentul personal al lui Jameson, dar el este un tiran. Când ajungi la u ă i
Mă vede, afișează un zâmbet larg.
— La naiba, Sammia, fă o întâlnire cu frizerul pentru azi, te rog.
- La naiba. Nu chiar atât de rău, pufnesc eu.
— Este fatal. Te-ai uitat în oglindă? - batjocuri.
—Da, dar al meu se fixează prin tunderea părului; tu, in schimb, ai fi tot la fel de urat. ieși
amândoi în biroul meu chiar acum, cer eu.
Sammia râde din nou și pleacă amândoi. Așa că intru în baie și mă privesc în oglindă.
Părul meu stă pe cap și a căpătat consistența bumbacului.
„Trebuie să te draci”, îi șoptesc. Îmi ud degetele și mi le trec prin păr să încerc
formeaza-l
Apoi mă întorc la masa mea și o sun pe Sammia.
"Bună", spune el.
— Păstrează-mi o întâlnire cu frizerul, te rog.
-Am făcut-o deja. Ai timp la unu și un sfert la Max pe Sixth Avenue.
— Ce m-aș face fără tine, Sam? -Întreb.
— Sună-ți asistentul personal, probabil.
Mă las pe spate și zâmbesc.
„Și dacă nu ai avea obiceiul să-i faci pe toți să cadă la picioarele tale, ar fi în asta
plantează în loc de jos și n-aș fi nevoit să-ți scot castanele din foc.
„Nu exagera, haide. Îți place să-mi scoți castanele de pe foc. Ești dependent de asta și de tot.
-Anumit. Te las, pentru că dacă nu, fratele tău se va transforma într-un bazilisc.
Râd și închid. Unde se ducea?
Oh da. Mă gândeam la aspectul meu slab și la renunțarea la femei pentru viață.
Ce rahat al naibii.
Machine Translated by Google

claire

Stau la birou și mă uit la nimic.


Mă tot gândesc cum s-a schimbat chipul lui Tristan când și-a dat seama că purta verigheta.

Sunt trist și nu știu cum să ies din asta. Înțeleg că Tristan a fost rănit să mă vadă cu alianța, dar nu am
lăsat-o intenționat. Deși, pe de altă parte, de ce să mă simt vinovat că vreau să-mi port verigheta?

Wade a fost soțul meu. Am dreptul să mă îmbrac atunci când lumea cade peste mine.
Necesar? Nu.
calmează-mă Evident ca da.
Este un act egoist când te întâlnești cu alt...? Este foarte probabil.
Dar asta este ceea ce există.

Vreau să-l sun, dar nu știu ce să spun pentru că nu simt că ar trebui să-mi cer scuze că mă simt vinovat că
m-am îndrăgostit de el.
„M-am îndrăgostit de el…”. Doamne, dar te auzi, Claire?
Sunt cu adevărat îndrăgostit de Tristan Miles? Sau sunt doar din fericirea pe care mi-o aduce și cum mă
face să mă simt?
Dar nu este la fel?
Și de ce te îndrăgostești de cineva dacă știi că al tău se va termina în curând?
Se va întâmpla?
Ei bine, desigur.

Nu o să-mi las copiii să se atașeze de el pentru că nu vreau să risc să sufere din nou.

Nu pot pierde o altă persoană dragă. Nu aș supraviețui.


Indiferent de câte ori dau subiectul, ajung mereu la aceeași concluzie.
Îl iubesc pe Tristan.
Mi-e frică de Tristan.

Mi-am dus mâinile la cap și l-am lăsat să cadă. Sunt varza.

Merg dintr-o parte în alta a biroului meu. Sunt sigur că am lăsat chiar și covorul uzat.
Săptămâna aceasta a fost un dezastru total. Astăzi este joi și singurul lucru pe care l-am realizat a fost să-mi
fac un ulcer la stomac din cauza îngrijorării.
Tristan nu m-a sunat o dată și știu că nici nu o va face.
Dacă vreau să lupt pentru ai noștri, remedierea lucrurilor depinde de mine. De data asta nu va veni
cauta-ma
Mă plimb în sus și în jos. Din anumite motive, simt că astăzi situația a ajuns într-un punct critic. Nu mai
pot amâna. Trebuie să-l sun să aflu unde este relația noastră. Atâta incertitudine mă omoară.

Pot să-i mint pe alții tot ce vreau, dar nu mă pot minți pe mine însumi.
Îmi place să fiu cu el.
Mă întind la atingerea lui cu degetele tremurânde. Apas pe pictograma telefonului, aud semnalul si inchid
Machine Translated by Google

ochii.
— Ia-o, te rog.
"Bună", se repetă el scurt.
Vocea îi picură de furie.

„Bună ziua, Tris.


Bună Claire. OK, ce sa întâmplat?
mă încruntă. Nu o să-mi facă totul ușor. Ar fi trebuit sa stiu.
— Ne putem întâlni, te rog?
-Nu, nu este necesar.
— Tris, oft. Vă rog.
El tăce.
-Trebuie sa vorbim. M-am simțit groaznic săptămâna asta fără tine.
Nu răspunde.
— Ce zici să rezervi camera obișnuită? intreb sper.
„Nu mă voi strecura în preajma unei femei căsătorite, Claire”, spune el.
„Nu, dragă”, șoptesc eu într-un moment de slăbiciune. Nu sunt casatorit. Mi-e dor de tine.
Inspirați tare. Este prima dată când îi arăt sentimentele mele.
Și îmi vine să o fac la telefon. La dracu.
„Te rog”, îl implor cu o voce mică. Trebuie să vorbim serios.
— Bine, se repetă el. La unu.
„Perfect”, răspund eu entuziasmată. Pa.
Închid și zâmbesc. Pentru prima dată în cinci zile, nădejdea se înflorește în mine.

Intru în hol cu o epavă nervoasă chiar înainte de unu. Am ieșit la timp


birou pentru a nu întârzia. Mă îndrept spre punctul nostru obișnuit de întâlnire, lângă
lift.
Tristan părăsește restaurantul.
— Claire.
-Buna ziua.

— Am rezervat o masă. Se întoarce și intră înapoi în restaurant fără să mă aștepte.


Nu mergem în nicio cameră.
-Bon.
Îl urmăresc până la o masă de lângă fereastră. Așteaptă să-mi scot scaunul. Nici
chiar și atunci când este atât de supărat încât își uită manierele. O are atât de interiorizată încât nici măcar nu observă
cont de ceea ce face. Ocup un loc făcut un flan și aștept să facă și el la fel.
Ne turnă două pahare cu apă și cheamă chelnerul.
-Scrisoarea te rog. Se uită la ceas. Am o întâlnire în patruzeci și cinci de minute,
deci te rog grabeste-te.
-Da domnule. Chelnerul pleacă repede.
Îl privesc cu nervii încordați. Acesta nu este Tris-ul pe care îl cunosc. eu mananc cu
Tristan Miles, regele achizițiilor și fuziunilor în toată gloria lui.
Își sprijină bărbia pe mâini și se uită la mine.
"Bună", spun eu zâmbind.
Machine Translated by Google

— Te-am salutat deja. Ce vrei, Claire?


- Te poți opri? - oaptă.
"Opri cu ce?"
— De a fi atât de nepoliticos.

„Nu sunt nepoliticos. Ce am spus că sună la limită?


Mi-am pus ochiul alb. Poate că a fost o idee proastă să-l cunosc.
„A vrut să vorbim despre ceea ce s-a întâmplat sâmbătă dimineață.
Mă urmărește cu mâinile sub bărbie și se scarpină pe obraz cu degetul arătător. Mă uit
pe ceasul lui scump, o amintire a cât de diferiți suntem cu adevărat.
-Care este problema? -Întrebare.
— Că ai plecat brusc.
„Pentru că m-ai mințit.
„Tris”, șoptesc eu. O iau de mână. Trebuie să înțelegi că doliu este un lucru ciudat. —
Mă opresc pentru a încerca să-mi exprim sentimentele. Poate că sunt bine și merg mai departe
fără probleme, dar, în orice moment, o prostie trezește o amintire. De exemplu,
când aud un cântec Este ca și cum cineva a apăsat o tastă și s-a întors instantaneu la asta
moment. Se simte atât de proaspăt și real încât este greu să respiri. Mă distruge în interior. Niciodata nu stiu
când o să mi se întâmple și nu o pot opri când se va întâmpla.
Se scarpină frustrat pe ceafă.
— Ce legătură are asta cu mine?
Îi strâng mâna și îi spun: „Vineri
seara am fost trist pentru că...” Mă opresc.
-Pentru că…
„Pentru că mi-am dat seama că am sentimente pentru tine. Nu erau lacrimi de tristețe, Tristan, ci de
vina.
Mă privește în ochi.
Mă simt prost că recunosc asta. Au trecut cinci ani de când Wade a murit, ar fi trebuit deja
a depasi. Ochii mi se umezesc.
„Credeam că treaba noastră era doar sex”, am gândit eu.
Se încruntă și se aplecă înainte.
„Claire, treaba noastră nu a fost niciodată doar sex. Nici o dată, șoptește el.
Clipesc ca să nu plâng ca un copil și îmi îndepărtez lacrimile cu asprime.
„Tris, pur și simplu nu…” Mă opresc să mă gândesc cum să exprim ceea ce am de spus.
-Nu ce?
— Știu că al nostru are o dată de expirare.
-De ce? întreabă el încruntat. De ce spui asta?
—Pentru că tu însuți mi-ai spus că toate relațiile tale au asta. Îi zâmbesc cu un gest.
scuze—. În plus, ești tânăr și...
„Ești cu doar patru ani mai mare decât mine”, șoptește el furios. Nu folosi scuza asta.
— Vei dori să-ți întemeiezi o familie în curând.
— Ai doar treizeci și opt de ani, Claire. Ai putea fi mama copiilor mei dacă am decide
Asa de. Împreună le putem face pe ale noastre să funcționeze.
"Ce?".
Îl privesc uluit.
— Te-ai gândit la asta?
Machine Translated by Google

„Bineînțeles că m-am gândit la asta”, se răstește el. Nu aș lupta pentru ceea ce este al nostru dacă nu aș crede asta
avem viitor.
Mă uit la el neștiind ce să spun.
„Claire, trebuie să vorbești cu mine. Deja. Chiar acum. Pentru că voi dispărea din viața ta
lapte de rahat
Mă uit la el și știu că trebuie să fiu sincer cu el. S-au terminat jocurile. Asta este serios.
Nu mă așteptam deloc.
„Tris, sunt trei inimi legate de ale mele, așa că dacă mă părăsești, mi le lași mie.”
si ei.
Ne-am uitat unul la ochi.
„Și nu știu dacă pot risca ca ei să piardă...” tresar când îmi imaginez copiii
suferind din nou. Nu aveau să supraviețuiască din nou. Sunt deja rupte, Tristan. Copiii mei sunt răniți.
-Despre ce vorbesti? -Întrebare.
— Că ar trebui să te gândești bine la asta.
„Claire, iau decizii importante în fiecare zi. Decizii care costă milioane de euro
dolari. Nu sunt frivol sau ușor distras. Am fost cu multe femei și ce
Simt că nu vei pleca. Dimpotrivă, va deveni mai intens. Stiu ce vreau.
Il privesc in ochi si il intreb: "Si ce
vrei?"
„Tu, Claire. Te-am iubit de când am plecat de la Paris.
Cuvintele lui îmi dau speranță.
„M-am dus acasă, am analizat situația și am aflat ce înseamnă să ieși cu tine. Nu sunt interesat
nici o altă femeie. El face o pauză. Și da, recunosc, copiii tăi m-au speriat
început și nu m-am descurcat prea bine, dar apoi mi-am dat seama că ei fac parte din tine și știu
că dacă vreau să fiu cu tine, trebuie și eu să-i iubesc. Mai este un drum lung de parcurs
I-am câștigat încrederea, dar într-o zi o voi primi.
Îmi amintesc cât de puțin i-a trebuit să se ridice din pat în ziua în care i-a cunoscut. A fost ca o scenetă
comedie, doar mai rău.
Îmi strânge din nou mâna.

„Claire, când sunt cu tine, nu vreau să fiu altundeva. Prefer să dorm în tine
canapea de beton decât să fiu singur în casa mea.
ascult cu atentie.
„Pentru că sunt aproape de tine... și... de ei.
Ochii îmi lăcrimă din nou când îmi pomenește de copiii mei.
il intelege.
„Vreau să încerc”, șoptește el. Vreau să văd cum este să ai o relație stabilă cu
iubita, copii, casa suburbana si animale uriase.
Îi zâmbesc bărbatului visat din fața mea.
— Va trebui să înghiți multe, Tris.
— Claire, face o pauză, de parcă ar fi căutat cuvintele potrivite, mă faci să mă simt bine.
un mod care compensează totul”, mormăie el.
Rămânem tăcuți, privindu-ne în ochi mult timp, iar atmosfera se încălzește.
Doamne, dacă nu l-aș iubi deja pe acest bărbat, m-aș îndrăgosti chiar acum.
-Într-adevăr? Esti sigur?
Își dă ochii peste cap și spune:
Machine Translated by Google

-Foarte sigur.
— Și îmi vei anunța exact momentul în care te răzgândești? - oaptă-. pentru că
Aș înțelege perfect dacă ai fi copleșit. Nu vreau să fii cu mine dacă nu vrei.
-Iti dau cuvantul meu.
reflectez câteva secunde. Mi-am făcut planuri în caz că totul merge bine.
„Va trebui să avem ceva timp singuri să rezolvăm asta, așa că o să-mi petrec weekendul
săptămâna cu tine la New York, spun eu.
Se încruntă.
-Cum?
„Copiii vor sta acasă la părinții mei, dar Fletcher va avea liber luni, dacă tu
pare bine.
Se apropie de mine și exclamă:
„De parcă și-ar fi luat toată săptămâna liberă!” Mă sărută blând și tandru. mă topesc în
brațele lui și ne-am îmbrățișat strâns.
„Mi-a fost dor de tine”, mărturisesc încet.
Îmi mușcă ușor buza de jos și eu zâmbesc.
— O să mă plătești pentru că m-ai pus prin această încercare.
„Sunt nerăbdător”, șoptesc eu. Chiar ai o întâlnire?
-La naiba! Din pacate, da.

Uber se oprește. Plătesc șoferul și cobor din mașină fără să-mi iau ochii de la clădirea care
am in fata Tristan a vrut să-și trimită șoferul, dar nu aveam chef să fac tam-tam. nu
Nu m-a costat nimic să ajung acolo pe cont propriu.
— Domnișoară Anderson? strigă o voce din spatele meu.
Mă întorc, surprins.
-Da?
„Sunt Calvin, șoferul lui Tristan. Ea mi-a cerut să o aștept și să o las să intre în ea
Casa. Întâlnirea ta durează lung.
„Uau…” ridic punga de noapte cu prea multă forță. De ce sunt atât de nervos?-.
Sigur...” Și adaug zâmbind: „Mulțumesc.
— Vrei să-l iau?
„Nu e nevoie, pot.
Dă din cap și zâmbește amabil.
-În acord.
Mă conduce prin holul elegant și pășim în lift. Atinge numărul paisprezece.
Nu știu ce să spun, așa că tac. De la câte femei va fi însoțit acasă
Tristan?
"Pentru".
De ce mă gândesc la asta acum?
Și de ce îl las să ajungă la mine?
Toată lumea are un trecut, inclusiv eu.
Ne-am urcat în tăcere la etajul paisprezece. Ușile liftului se deschid și o urmăresc
prin coridorul larg și plin de farmec. Așa că îmi dă o cheie.
Machine Translated by Google

-Iată-l. Deschide ușa cu a lui și se dă înapoi să mă lase să intru. Are nevoie de ceva
mai mult, domnișoară Anderson?
— Nu, îi spun eu cu un zâmbet stânjenitor. A trecut mult timp de când nu am fost numită domnișoară.
Mulțumesc foarte mult.

Se întoarce și începe să meargă pe hol.


„Oh, Calvin”, îl sun.
-Da? Se întoarce spre mine.
— Ți-a spus Tristan cât va dura? -Întreb.
— Acum merg să te iau de la birou, dar cu traficul va dura cel puțin o oră.
a ajunge.
— Bine, spun eu zâmbind. Ei bine, atunci voi avea timp să fac un duș. Mulțumiri.
Intru, inchid usa si ma uit in jurul meu. Mă scarpin pe ceafă, confuză.
„La naiba”, șoptesc eu. Îmi iau cinci minute să apreciez fiecare detaliu. Îmi amintesc ce
Tristan mi-a spus la prânz: Prefer să dorm pe canapeaua ta de beton decât să fiu singur
la mine acasă"-. E o prostie, spun eu cu voce tare. Unde aș putea fi mai bine decât aici?
Am pus sacul jos. Apartamentul este imens. Patru case de dimensiunea
A mea. Se pare că acesta a fost un depozit, dar a fost renovat. Sunt inconjurat de ferestre
sticlă, podeaua este din beton lustruit și are o senzație industrială super modernă. imensul
covoarele colorate înmoaie podeaua. Peste tot sunt picturi abstracte și colorate. The
mobilierul este modern și sobru.
-Wow…
Mă plimb prin sufragerie. Are o canapea imensa bleumarin, ideala pentru odihna. Unul dintre
trei locuri, alte două și două fotolii. Există o masă din lemn masiv în centru și a
televizor cu plasmă. Mă duc la bucătărie: e tot din același material ca și masa și metal. În
centrul este o insulă cu scaune. Le număr: nouă în total. Mă uit la masa de sufragerie și
Sunt sigur că e loc pentru optsprezece. Doamne, nouă scaune și optsprezece scaune.
Cu câți prieteni ia cina omul acesta?
Deschid frigiderul și, spre surprinderea mea, văd că este plin de alimente sănătoase.
Hmm, poate știe să gătească. Ce surpriză, nu-l cunosc deloc, nu?
Trec pe hol, trec pe lângă un birou, o sală de sport, un alt lounge și o baie. În sfârșit,
Găsesc un dormitor, și altul și altul. Ce naiba…? Dar câte dormitoare are? Alte
mai mult... Până când ajung la două uși duble care dau acces la suita principală .
Îmi rămâne gura deschisă și râd. Dormitoarele copiilor mei ar încăpea înăuntru?
din dressingul ei. Există șiruri și rânduri de costume și pantofi scumpi. Totul este îngrijit și aliniat. Pare
un butic de lux pentru bărbați. Cearșafurile și mobilierul din dormitor sunt albe și
Pereții bleumarin închis sunt împodobiți cu picturi abstracte uriașe în stil
pop în care predomină rozul aprins. În plus, există câteva ghivece albe uriașe cu
palmele. Arată ca dormitorul tipic de lux care ar apărea într-o revistă. Îmi trec mâna peste
pleacă în timp ce mă uit în jur.
"Uau..." șoptesc eu cu voce tare. Impresionant, domnule Miles.
Ma uit in baie si vad ca e piatra alba. Este imens și are o cadă
cerc în centru.
— Ce tare, la naiba. Fug în hol după geanta mea. Sunt hotărât să port
Irezistibil.
Sfidarea mă face să ridic din sprâncene.
Machine Translated by Google

-La care se adauga?

Mă întind în cadă. Chiuveta este plină de abur, apa fierbinte și paharul meu de
ampanie rece.
Asta e via a.
Încep weekendul cu bubuituri. Dar cum as putea rezista?
Îmi pun picioarele pe capătul căzii și mă afund complet cu un zâmbet relaxat.
Brusc, percep ceva. Ridic privirea și îl văd pe Tristan. Are mâinile în buzunare
costumul lui foarte scump și se sprijină de tocul ușii în timp ce mă privește. Sunt înzestrată cu
un zâmbet lent, seducător.
— Anderson.
Zâmbesc și mă scufund puțin.
-Ai intarziat.
Își desface cu forță nodul cravatei în timp ce se apropie de mine.

— Și arăți spectaculos în cada mea.


— Ai de gând să intri? Întreb.
Îmi zâmbește înapoi amenințător în timp ce își scoate jacheta.
"Cred că da... o să intru acolo", spune el în timp ce își descheie cămașa și
îmi face cu ochiul.
Râd.
-Pervertit.
-La dispozitia ta.

Aruncă tricoul oriunde. Simt fluturi în stomac când îi văd pieptul. Puternic și
musculos, cu o ușoară urmă de păr care îi dispare sub pantaloni.
Zâmbesc în timp ce beau și mă uit la spectacol. Acesta este într-adevăr un striptease ca Dumnezeu
comanda.

Isi desface fermoarul pantalonilor. Am rămas fără aer când descopăr că el are
este greu și iese peste boxeri negri. S-a făcut greu pentru mine.
Pe ce planeta sunt?
Își scoate pantofii și șosetele și își dă pantalonii jos. Râd ca o școală.
-Și acel râs? Nu te-am auzit niciodată râzând așa.
Zâmbesc timid, stânjenită că a observat.
— E un râs de ploaie? întreabă el cu o sprânceană arcuită în timp ce pătrunde în apă.
mă încruntă.
— Un râs de ploaie?
—Da, cel care intră în tine înainte să te ude.
am izbucnit în râs.
— Prostule, spun eu batjocoritor. Sunt într-o cadă. Bineînțeles că sunt ud.
Ochii lui sclipesc.
„Recunoaște, Anderson, unele părți sunt mai umede decât altele.
Se ridică și mă trage aproape în timp ce apa se revarsă pe o parte și înmoaie podeaua. Râd.
Pentru prima dată după mult timp, mă simt sălbatic și liber.
Îmi înfășoară picioarele în jurul lui și el își alunecă degetele în sexul meu deja deschis. Avea
Machine Translated by Google

absolut corect. sunt udată.


Se uită în ochii mei în timp ce desenează încet cercuri în interiorul meu.
„Așa ar trebui să mă salutați în fiecare zi: goală și udă”.
Imi cade maxilarul. Doamne, ce gust.
Ne continuăm să ne uităm unul la altul în timp ce plutesc deasupra lui. Parcă am avut toată săptămâna
dorind să ne atingă și nu am mai suportat. Nu există cuvinte când suntem
goi și singur Corpurile noastre vorbesc pentru noi.
El introduce încet un deget în mine, apoi altul, iar eu tresar când introduce un al treilea,
lat, până în jos. Apoi îmi șoptește la ureche:
— Vreau să-mi tragi mâna. Contractează-te strâns și dă-mi dracu degetele, Anderson.
Ochii mei merg la cer. Doamne, lucrurile murdare pe care le spune mă încurcă. aș putea să esperma
doar ascultând-o. Mă mișc înainte și înapoi și ochii lui se întunecă. Este un moment
cel mai senzual. Intim și dezinhibat. Pentru prima dată de când suntem împreună, vreau
lasa-ma complet
Vreau să mă posede.
Tristanul meu.

Mă mișc cu imbold. Maxilarul i se încordează în timp ce mă privește; saliva în așteptare


atinge-l. Închid ochii și îmi arunc capul pe spate în extaz.
— Frumos, gemu eu. Ce. Gust. La dracu.
Mă mușcă tare de gât când își pierde controlul. Ne zvârcolim împreună cu plăcere și
Stropim ca și cum am fi în niște repezi
„Prezervativul”, șoptește el.

„Nu, nu trebuie,” bâlbesc eu. iau pastila.


Se oprește mort. Mă privește în ochi; ale lor se întunecă. Văd exact momentul
care se dezlănțuie
„Stai pe pula mea.
Iute, cu un singur gest, ma ridica si ma patrunde.
L-am pus la fund. E lată și e atât de tare încât țip când o înfige în mine.
„Tristan”, scâncesc eu.
Mă apucă de șolduri și mă mișcă în sus și în jos.
Ne uităm unul la altul. Avem amândoi gura întredeschisă. Sentimentul este extrem
Grozav.
prea dragut.
Eu nu mai pot.
— Am de gând să fug, gemu.
Cobor brusc.
„Nici să nu te gândești la asta”, mârâie el.

Genunchii mei sunt până la umerii lui și el mă lovește până jos... Și de ce


cale.

„Anderson”, spune el scurt pentru a mă aduce înapoi în prezent.


mă înfior. Își strânge maxilarul pentru a încerca să o oprească, dar este imposibil: sunt
bucurându-mă prea mult și asta mă împiedică să o opresc.
Ne mișcăm aproape violent și apa stropește peste tot.
Cât de mare, cât de... adânc.
Ochii lui se îndreaptă spre cer și mă lovește cu putere. ipăt. Mă trage mai aproape de el. observ că
Machine Translated by Google

smucitură inconfundabilă când se îndreaptă în mine. Cocoșul lui tremură în mine. ating cerul
când mă inundă cu materialul seminal lui. Este minunat.
Văd stelele.
Stele de culori perfecte și nuanțe magnifice.
Apoi mă prăbușesc pe pieptul lui și mă trage în brațe. ne gâfâim
în timp ce ne inem unul de celălalt.
„Nu mai joci dur”, șoptește el.
„Dar dacă ai fi ușor... E ușor să te tragi”, răspund eu zâmbind fără
iesi de pe piept.
El chicotește și spune: „Da, mă
pricep la asta”.
Zâmbesc și spun:
„Foarte mult.

Doua ore mai tarziu

Sunt ghemuit în patul lui Tristan și mi-e somn. Asta chiar e al naibii și restul
rahat.
M-a pătruns în toate felurile posibile. De fapt, după multe orgasme
minunat, acum mi-e somn.
Îmi mângâie șoldul de sus în jos. Apoi mă sărută pe obraz și anunță: „Mă duc să iau ceva pentru cină”.

"Mmm..." Zâmbesc absent, cu ochii închiși.


„Plănuiam să gătesc, dar sunt prea leneș”, murmură el. O să prind ceva. eu
înfometând.
-Hmm…
Mă sărută din nou și mă îmbrățișează strâns. Zâmbesc la căldura corpului lui.
-Ma intorc imediat.
Încep să gândesc clar din nou și mă sprijin pe un cot.
— Stai puțin, unde mergi?
„La colț este o stradă plină de restaurante. ce iti place?
„Ei bine...” Mă încrunc în timp ce mă întind. Sa te insotesc?
„Nu e nevoie”, spune el și sare în sus.
Îl văd cum se îmbracă. Sunt conștient că ar trebui să fac un efort.
„Dă-mi niște haine și mă duc”.
Ea intră în dulapul ei și scoate o pereche de pantaloni scurți și un pulover largi. Mi le aruncă în față.
„Nu, nu asta”, răspund eu zâmbind. Mă refeream la hainele mele.
„Nu, nu am de gând să-ți iau hainele. Va fi doar un moment. Hai, pune-l pe asta. - Mă trage de mână
a se ridica. El îmi pune stângaci puloverul, iar eu îmi pun pantalonii largi.
culoarea gri a mărcii Nike pe care o folosește pentru a juca baschet.
Îmi iau cravata de păr și îmi fac un coc dezordonat.
Am o privire oribilă. Îmi întind brațele și spun: „Îți mai vrei să fii
iubitul meu?”
Mă privește în sus și în jos și zâmbește răutăcios.
Machine Translated by Google

-Ezitare…
Râd în timp ce el mă îmbrățișează. Mă sărută și îmi încolăc gâtul cu brațele.
„Îmi place că ești aici”, șoptește el în timp ce mă trage în brațe.
„Și îmi place aici. Ne sărutăm din nou și adaug zâmbind: „Poate
Îmi place să port hainele tale.
El chicotește în timp ce mă trage de mână.
„Mer de foame, fată.
Luăm liftul. Din fericire, nu este nimeni în hol. Mă privesc în oglindă
și mă înfior. Doamne, arăți frumos.
Tristan îmi strânge mâna și ieșim pe stradă, care nu seamănă deloc cu cartierul meu. Văd a noastră
reflectare în pahar și trebuie să-mi mușc buza ca să nu zâmbesc ca un prost. Sa mergem
ținându-se de mână în public. Vorbea serios când a spus că vrea să aibă o relație.
partener.
Sunt toate acestea cu adevărat reale?
Facem colțul și sunt îngrozit.
„Oh, nu, Tristan”, șoptesc eu. Mulți oameni-. Sunt urat.
Își pune brațul în jurul meu și mă trage mai aproape de el.

— Hai, taci, Anderson. Esti prețios pentru mine. Îmi sărută tâmpla și eu zâmbesc. Ceai
lovește rola proaspăt futută.
îi zâmbesc frumosului meu însoțitor. Mă face să mă simt drăguță. Niciodată, nici o dată de atunci
suntem împreună, m-am simțit inconfortabil în fața lui. Curgem foarte natural.
"Ce vrei?" întreabă în timp ce se uită distrat la stradă.
-Nu-mi pasă. Îmi place totul”, răspund eu zâmbind.
Continuăm să mergem. Toate restaurantele sunt moderne și la zi. Acolo sunt oameni
bogat peste tot.
- Thai? el sugereaza.
— Bine, sunt de acord cu o ridicare din umeri. Asta mi se pare bine.
Intrăm și el comandă mâncarea, dar din moment ce intrarea este aglomerată, așteptăm afară. tristan
este în spatele meu cu un braț în jurul gâtului când auzim:
— Tristan!
Ne întoarcem și vedem o blondă uluitoare. Poartă o fustă neagră strâmtă din piele
chiar deasupra genunchilor ei, stilettos până la cer și un top roz aprins.
De asemenea, are o coafură perfectă. Poate fi cea mai frumoasă fată pe care am văzut-o vreodată.
viața mea.

Tristan rânjește de la ureche la ureche și


spune: „Melina, salut. O sărută pe obraz și eu mă retrag.
Fata mă studiază în sus și în jos.
„Melina, ea este Claire”, spune Tristan. Iubita mea.
La dracu, vrei să-l anunți acum? Nu pot măcar să mă obișnuiesc mai întâi?
Melina se uită cu gura căscată la mine. Instantaneu, își aduce aminte să fie politicoasă și îmi dă
mână.

-Încântat de cuno tin ă. Eu sunt Melina..., fosta.


La dracu.
Eu rămân alb. Sunt un dezastru.
Se uită la Tristan și spune:
Machine Translated by Google

— Nu știam că te întâlnești cu cineva.


„Da”, spune Tristan cu un zâmbet în timp ce își pune brațul în jurul umerilor mei. Claire și cu mine
Suntem împreună de câteva luni și ne descurcăm foarte bine. i tu? Te vezi cu cineva?
Pământul mă înghite. Acesta este fostul tău! Ce naiba vezi la mine?
Judecând după felul în care se uită Melina la mine, știu că ea gândește exact același lucru pe care eu sunt.
„Nu, încă îl diger. Se întoarce către Tristan și adaugă: „A trecut mult timp de atunci
Te-am văzut.

— Nu ies afară. Petrec mult timp la Claire's din Long Island”, minte el.
Nu știu ce se întâmplă aici, dar am senzația că îți trimite un mesaj.
„Long Island...” spune Melina cu o sprânceană încruntă în timp ce se uită alternativ la noi.
— Da, doar că Claire are copii, așa că le este mai bine acolo.
Ea deschide ochii, îngrozită.
-A avea copii?!
O, mamă. Pământ, înghite-mă, te rog.
„Da”, răspund eu cu un zâmbet forțat. trei băieți.
Se uită întrebător la Tristan.
— Ei bine, mama ta nu mi-a spus nimic.
Zâmbește calm.
— Da, ei bine, doar că e cam stânjenitor ca săracul să fie în mijloc. poate ar trebui
nu mai petrece timpul cu ea.
Doamne, am înțeles acum: vrea să se întoarcă împreună cu el și s-a dedicat să fie cea mai bună prietenă cu soțul ei.
mama să-l recâștige.
Clipește, uluită, de parcă nu-i vine să creadă ce tocmai a spus Tristan.
Situația este cea mai incomodă.
„Mă duc să văd dacă comanda noastră este gata”, anunț eu zâmbind. Bine să
ne întâlnim, Melina.
„La fel și aici”, răspunde el pe un ton monoton.
„Te voi plimba”, spune Tristan în timp ce îmi strânge mâna. La revedere, Meline. ma bucur ca
să te văd. Îi dă un sărut pe obraz.
Intru in restaurant. Tristan mă urmărește cu brațul în jurul gâtului meu. O văd pe Melina
stând pe stradă, privindu-ne prin sticlă.
— La naiba, Tristan, îi șoptesc.
„Îmi pare rău că am fost nepoliticos”, murmură el lângă părul meu, „dar a fost necesar”. ne-am despărțit în urmă
șase luni și încă se întâlnește cu mama de trei ori pe săptămână la o cafea. Mă enervează.
Melina se întoarce și pleacă. Îmi pare rău.
"Ea este foarte drăguță."
— Corect, admite Tristan.
— De ce nu a funcționat al tău? întreb eu, captivată de frumusețea ei.
Îmi sărută tâmpla și își apasă obrazul de al meu.
„Pentru că nu ai fost tu.
Machine Translated by Google

Capitolul 17

Mă trezesc încet. Dormitorul este slab și este ciudat să nu auzi pe nimeni tăind
iarbă.
Zgomotul mașinilor în fundal este aproape relaxant.
Mă uit la bărbatul care doarme lângă mine. Este cu susul în jos. Părul lui întunecat și pielea măslinie
contrastează puternic cu lenjeria albă a cearșafurilor. Ca într-un vis, genele ei groase și întunecate flutură.
Buzele lui se despart ușor când inspiră; sunt roșii și cărnoase.

Nu am fost niciodată cu un bărbat atât de frumos. Pare ceva dintr-o revistă. Înalt, întunecat și atrăgător.
Corp muscular și atletic în mod natural. Cu toate acestea, interiorul său este cel care m-a cucerit.

În spatele aspectului ei elegant și al numelui ei de familie se află un suflet frumos și bun.


Îl iubesc pe bărbatul care locuiește în acest corp perfect. Restul este doar o fațadă. Zâmbesc și respir
adânc, plină de speranță.
Este o revelație.
Am găsit un bărbat care îndeplinește toate cerințele. ok, s-ar putea sa am ceva
diferențe cu copiii mei, dar nu aș avea aceeași problemă cu alții?
Ea vrea să încerce, iar eu sunt mai mult decât dispus să fac orice este nevoie.
Îmi trec dosul degetelor prin părul de sub buricul ei și până la pubis.

Puterea unei mângâieri.


Nu știa cât de mult avea nevoie de el, cât de mult îi poftește. Și acum că am recunoscut că a noastră este
serioasă, trebuie să o joc la orice oră.
E al
meu. El așteaptă cu nerăbdare să vadă ce ne rezervă viitorul și, pentru prima dată după mult timp, la fel
și eu.
Apoi deschideți încet ochii și respirați adânc. Zâmbesc și spun: „Bună
dimineața”.
Mă îmbrățișează strâns.

„Anderson, ești ca un nenorocit de cocoș. Ce faci asa devreme?


— Admiră priveliștile. Zâmbesc și îl sărut pe piept.
Pielea ei este caldă și netedă: perfectă.
Machine Translated by Google

Mi-a scăpat din strânsă și se duce la baie. M-am întins în pat cu un rânjet prost pe față.
nu dispare.
După un timp se întoarce și se întinde pe o parte, uitându-se la mine. Încă are ochii adormiți. Este evident
că avea să se trezească mai târziu.
-Ce se întâmplă? murmură el.
-Orice. Este că sunt fericit.
Zâmbește somnoros. Ochii i se închid.
M-am sprijinit într-un cot și m-am uitat la el.
— Cu câte femei te-ai culcat?
„Prea mulți pentru a ține socoteala”, răspunde el fără să deschidă ochii.
„Uau…” mă gândesc pentru o clipă. Ce inseamna asta? Câți sunt prea mulți pentru
tine cont? La dracu.
— Dar ai folosit un prezervativ, nu? intreb eu incruntat.
„Da, Anderson, a folosit-o. Nu ți-am dat nicio BTS. du-te la culcare
Îmi strâng buzele ca să nu zâmbesc.
„Dar…” Mă încrunc în timp ce încerc să exprim ceea ce vreau să spun. Dar cu dvs
prietene, nu l-ați purtat, nu?
— Ei bine, da, uite. -Ride din umeri-. În afară de a doua mea iubită. cu tine si cu
ea este deja
„Hai…” mă încruntă. Mi-a povestit deja despre a doua lui iubită. The
ai vrut multe, nu-i asa?
— Este sâmbătă dimineața sau nenorocita Inchiziție spaniolă? El mormăie sec.
Râd.
„Vreau să te întâlnesc, așa că o să te pisez cu întrebări toată ziua.”
„Mmm…” Se încruntă impasibil, cu ochii încă închiși.
„Întreabă-mă acum ceva”, spun eu. Așa ajungem să ne cunoaștem.
Mă trage mai aproape de el și mă sărută pe frunte.
— Nu-mi pasă ce ai făcut înainte să mă cunoști. Îmi pasă doar de noi. - Mă îmbrățișează
și îmi dă un alt sărut pe tâmplă. Du-te la culcare, Anderson, murmură el cu ochii închiși.
Zambesc. Îmi place când este în acea stare: docil și somnoros.
-Nu mi-e somn. dormi tu Voi continua să te urmăresc ca pe un urmăritor.
„Mmm…” Ea se ghemuiește înapoi în pernă. Se pare că nu mi-a afectat
cometariu-. ce rar esti
Mă sprijin într-un cot și îi zâmbesc zeului care se odihnește în fața mea. Nu glumesc: aș plăti un bun
trebuie să-l văd pe acest om dormind.
„Ușor acolo, Tris”, șoptesc eu. Am omorât doar doi bărbați în somn. trebuie să
cu exceptia.

Deschide un ochi.
„Faptul că îți trece prin minte să spui asta este îngrijorător în sine.
Zâmbesc răutăcios.
„Shh, du-te la culcare”. Noapte bună.
Zâmbește, presupunând deja că nu-l voi lăsa să doarmă. Acesta descoperă și părăsește
și-a descoperit trupul gol.
„Ajută-te”, pufnește el, de parcă aș fi o pacoste. Dar mă duc să dorm, deci
nu te astepta la nicio incurajare de la mine.
Machine Translated by Google

Râd și îi sărut pieptul în timp ce cobor la penisul lui.


— Sigur, dragă, orice ai spune.

Am intrat mână în mână în restaurant. Este sâmbătă seara, este ora nouă și ieșim la cină în centrul
modern al orașului Manhattan. Ce univers paralel este acesta?
În mod normal sunt în pat până acum, atât de obosit încât nici nu am chef să citesc.
M-am gândit la asta și am ajuns la concluzia că atunci când majoritatea oamenilor încep să se întâlnească,
inițial merg la o întâlnire și își iau rămas-bun politicos. Apoi, se văd din când în când și, cu timpul, ajung să
doarmă unul la casele celuilalt. Este un proces lent și progresiv care necesită timp. În schimb, Tristan și cu
mine am făcut totul invers.
Când ne-am întâlnit, ne-am certat și, brusc și neașteptat, mi-a cerut
Să mergem afară

Ne-am întâlnit la o conferință, am dormit de câteva ori și am petrecut un weekend împreună. Apoi nu ne-
am văzut timp de șase săptămâni și ne-am certat din nou în biroul lui (de data aceasta despre fiul meu). Am
reluat legătura, ne-am conectat uimitor la prânz timp de o săptămână și a dormit din nou pe canapeaua
mea. Ne certăm din nou, nu ne-am văzut de o săptămână, iar acum ne bucurăm de încă un weekend
împreună. Se pare că suntem toți sau nimic, dar de data aceasta este diferit. Ne angajăm să mergem înainte.

ederea mea la New York cu el a fost perfectă.


Ne-am petrecut dimineața lenevind și Tristan mi-a făcut micul dejun. Ne-am plimbat, am luat prânzul la
o cafenea de lângă un parc și am citit ziarul. Am râs, am vorbit și ne-am sărutat ca doi școlari. Am făcut
dragoste și am adormit până după-amiaza și nu ne-am trezit până la șapte. Fara graba, fara program de
intalnire cu copiii, fara gatit, fara curatenie, fara spalat si fara obligatia de a fi intr-un loc anume.

Când suntem împreună, putem fi noi înșine.


A fost o sâmbătă perfectă.
Am intrat mână în mână în restaurant.
„Bine ați venit, domnule Miles”, îl salută bărbatul de la recepție.
— Hei, Bill, spune Tristan. Se întoarce spre mine și ne uităm unul la altul. Îmi face cu ochiul seducător.

Inima îmi bate o bătaie și îmi mușc buza de jos pentru a nu rânji de la ureche la ureche. Este un
sentiment foarte ciudat. E ca și cum un nor întunecat s-a ridicat și fericirea se revarsă din pielea mea.

sunt radiant.
Tristan Miles mă face fericit, extrem de fericit.
Îl urmăm pe chelner, care ne conduce la o masă pentru doi în colțul îndepărtat. Restaurantul este mic și
întunecat și sunt lumânări pe toate mesele. Chelnerul îmi trage scaunul și Tristan și cu mine ne așezăm.

"A i dori ceva de băut?" -Întrebare.


Tristan deschide lista de vinuri.
— Ce vrei, scumpo? întreabă el absent.
„Tu alegi”, răspund eu în timp ce studiez opțiunile. Să spun adevărul, oricine mi se pare
Machine Translated by Google

bine.—Roșu?
-Bon.
„O sticlă de Malbec, te rog”, spune el în timp ce închide meniul.
— O alegere excelentă, domnule. Avem un lot din Franța.
-Mulțumesc. El zâmbește în timp ce îi dă scrisoarea înapoi.
Când barmanul pleacă, Tristan își întoarce atenția asupra mea.
-Vii aici adesea? -Întreb.
El ridică din umeri și spune: „Obișnuiam
să veneam aici mai des”. Acum doar când Elliot este prin preajmă. Nocello este unul dintre noi
restaurantele preferate din Manhattan.
îi zâmbesc.
— Te înțelegi cu Elliot?
-Da. A venit să petreacă weekendul.
-Oh da? întreb eu, surprinsă.
„Ea este aici cu Christopher pentru a merge la o licitație de artă mâine seară. aveam de gând să
numara. Vrei să mergem?
Deschid ochii, surprins.
— Ai venit de la Londra doar ca să mergi la o licitație de artă?
„Da”, răspunde el de parcă nimic nu s-ar fi întâmplat. Ei călătoresc în toată lumea pentru a participa la licitații de artă. A
Lui Elliot îi place să colecteze poze. Adevărul este că are o colecție impresionantă care
A început când eram mici.
—Cum poate cineva să înceapă să colecționeze artă în copilărie? intreb eu incruntat.
se îndoi.
Chelnerul se întoarce cu sticla noastră de vin. O desface și toarnă puțin într-un pahar.
I-o oferă lui Tristan, care ia o înghițitură, bătând vinul în jurul gurii ca snobul care este.
„Hm…” Buzele lui formează o linie. Delicios. Mulțumiri.
Barmanul ne umple paharele în timp ce eu zâmbesc la bărbatul meu bogat.
Trăiește într-o lume total opusă a mea. Dacă m-am îndoit vreodată de asta, acum îl am foarte mult
Sigur.
Chelnerul ne lasa in pace si Tristan ma priveste in ochi.
-Ce se întâmplă?
„Nimic”, răspund eu cu un zâmbet visător. Continuă cu povestea. cum naiba
Începi să colecționezi artă de mic?
„Oh, asta...” Zâmbește orbitor. A cumpărat cu al lui un tablou de la o piață de vechituri
plătește când avea paisprezece ani și a ajuns să valorize o avere.
ascult cu atentie.
— Când am studiat la universitate, am fost la Facultatea de Artă și am cumpărat tablouri de la
elevi. El încă le păstrează. Are un ochi pentru diamantele brute. -Ia o gura
Parcă avea această conversație în fiecare zi.
— Și Christopher? -Întreb-. Este și el interesat de artă?
— Nu, doar îl înso e te pe Elliot. Îi place fiorul licitațiilor. el o ia
Ca un joc.
Zâmbesc în timp ce beau. Îmi place că îmi spui despre familia ta.
„Licitația de mâine seară este un adevărat eveniment.
Machine Translated by Google

- Distributie? intreb eu incruntat.


„Elliot este obsedat de un pictor. Are toate tablourile de la care au fost licitate

Cine este ea?


„Nu avem idee. Numele ei este Harriet Boucher. Se pare că este o femeie în vârstă care trăiește
singur. Am căutat-o peste tot. A fost subiect de conversație pentru nenumărate
nopți de băut.
Zâmbesc când îmi imaginez că ei urmăresc un pictor singuratic.
— Și atunci sunt cel ciudat.
El chicotește și mai bea o înghițitură de vin.
— Cred că din exterior ar putea părea ciudat.
-Si cum…? Fac o pauză pentru că nu știu cum să exprim ceea ce vreau să întreb.
-Precum ce?
—Cum v-ați hotărât funcția pe care o va avea fiecare în companie? — Mă încântă de
umerii-. Cum ați repartizat posturile?
Se încruntă și bea în timp ce se gândește la răspuns.
— Bănuiesc că pe baza la ce se pricepe fiecare.
ascult cu atentie.
„Jameson se pricepe la comandă”. Este foarte...” Și se oprește pe jumătate de propoziție. deja
Vei afla weekendul viitor.
-Când? intreb, intrigat. O, mamă. Acum mi-e teamă să-l întâlnesc pe acel bărbat.
— Breasla organizează un cocktail. Vreau să vă prezint familia mea.
Zambesc.
„Genial”, mint eu.
La naiba, cu ce o să mă îmbrac? Iau o băutură în timp ce revizuiesc mental ce am în
dulap pentru haine. Nu, nu am nimic. Va trebui să merg la cumpărături.
Cu ceea ce urasc sa fac...
— Elliot se ocupă de partea grafică. Supraveghează reprezentarea vizuală a companiei.
mă încruntă.
„Christopher este în resurse umane. Îi plac oamenii. Lucrul lui este managementul personalului.
-Si tu? -Întreb.
-Eu ce?
Cum ai ajuns să te ocupi de achiziții?
Zâmbește în timp ce bei.
„Sunt bun cu cifrele și îmi asum riscuri calculate.
Ascult în continuare, fascinat.
-Ce inseamna asta?
— Ei bine, doar aruncând o privire la o companie și la cifrele ei, pot face o
raport de due diligence, iar pe baza acestuia știu dacă va merita cumpărat sau nu.
„Acum că te cunosc, nu pot să te închipui... Nu lua asta greșit, dar nu te pot imagina.”
distrugerea companiilor.
Îmi zâmbește cu tristețe. Când se uită în ochii mei, înțeleg.
Prima noapte petrecută împreună mi-a spus că are nesiguranțe și că, deși eu nu am
Vezi, asta nu însemna că nu există.
Aceasta este nesiguranța ta.
Machine Translated by Google

Este o persoană bună care face o treabă de care nu este mândru.


Mi se face un nod în gât la gândul cum trebuie să simt de fiecare dată când el distruge
o companie pentru a face profit. Zâmbesc și îi spun: —Dintre
toți oamenii pe care i-am întâlnit în viața mea, tu ești cel care m-a surprins cel mai mult.
-De ce?
— Pentru că nu ești așa cum mi-am imaginat.
— Ce i-ai imaginat?
Îl iau de mână și îi spun: „Că ești
cineva pentru care nu aș putea simți niciodată nimic”.
Temperatura crește.
— Și cum te simți, Claire? Îmi duce mâna la buze și îmi sărută vârful degetelor.
Continui să sugerezi că simți ceva, dar nu mi-ai spus niciodată clar ce este.
Ne-am uitat unul la ochi. Știe că mi-am dat seama că sunt îndrăgostită de el.
Vrea să-i spun. El așteaptă cu nerăbdare să audă cele două cuvinte sfinte. Sunt convinsa.
Acele cuvinte magice ne bântuie adesea, mai ales după ce am făcut dragoste, care
Este atunci când împărtășim cele mai intime și mai tandre momente. Aproape că le aud ca pe un ecou.
Și știu că i se întâmplă și lui.
Dar e prea devreme.
Trebuie să fiu sigur și să știu că asta va funcționa pentru că de îndată ce îi spun
Vreau, nu va exista întoarcere.
"Tris..." fac o pauză. Nu vreau să par nesigur, pentru că nu sunt. Adevarul este
Sunt extrem de fericit cu partenerul meu. Dar mă întreb ce vezi când te uiți la mine.
Ea își sprijină fața într-o mână în timp ce mă privește.
Brusc, mă simt inconfortabil. De ce am spus asta?
— Știi ce văd, Claire.
mă încruntă.
„Nu văd nimic, așa simt.
Îl iau din nou de mână.
„Pentru prima dată în viața mea…” Se încruntă, ca și cum ar fi gândit ce cuvinte să folosească.
— Cum te simți, Tris? - oaptă.
Mă privește în ochi și spune:
„Mă simt.
Sunt copleșit de emoție.
„Simt că atunci când sunt cu tine, sunt persoana care ar trebui să fiu.
Zâmbesc dulce.
„Parcă...” se încruntă. De parcă aș fi din nou adolescent și tu ai fi
schimbând tot ce am luat de bun.
-Asta e rău? murmur, confuz. Pentru că nu vreau să te schimb.
„Nu”, spune el, iar sprâncenele lui se unesc. M-am exprimat greșit. Adică tu ești eu
învățând ceea ce vreau în loc de ceea ce credeam că vreau.
— Te referi la copiii mei?
„Nu”, șoptește el. Adica tu.
mă încruntă.
„Ești tot ce nu știam că vreau. Feminin dar puternic. Frumos la exterior. -Zâmbește cu
sensibilitate-. Și generos cu copiii tăi.
Machine Translated by Google

Mă uit la el și inima îmi bate o bătaie.


„Pune nevoile fiecăruia înaintea nevoilor tale, Claire.
Stomacul meu se contractă.
„Și pentru prima dată în viața mea, mă faci să vreau să pun bunăstarea altcuiva înaintea mea”.
Sunt profund mișcat.
„Mulțumesc”, șoptesc eu.

-De ce?
— Pentru că nu a fost deloc ceea ce mi-am imaginat.
Zâmbește și spune:
„Nu, mulțumesc ție”. Se mișcă să-și unească paharul cu al meu. Pentru că sunt așa cum credeam
vârste.

Îți zâmbesc înapoi, deși îmi vine să plâng.


— O curvă?
El chicotește în timp ce prăjim.
— O curvă de grijă cu un vagin minunat.
Râd în hohote.
Este oficial, îl iubesc pe acest om, chiar îl iubesc.
Aș vrea să vă pot spune.

Mi-am pus rochia la loc.


"Sunt drăguță?" șoptesc în timp ce Tristan mă conduce prin mulțime. tocmai am ajuns
licitația și ne-am croit drum prin public pentru a-i întâlni pe cei doi frați ai lui
la celălalt capăt al încăperii. Sunt o epavă nervoasă.
„Ești ca un tren, nu-ți face griji”, mormăie ea în timp ce merge cu pași lungi.
Doamne, ce oribil. De ce am fost de acord să vin?
Ne aflăm într-o galerie de artă foarte modernă situată în interiorul unui depozit. The
participanții sunt foarte diverși și par entuziaști.
Pe pereți atârnă picturi abstracte uriașe. Publicul se înghesuie în fa a lor i
admiră-i frumusețea. Muzică funky răsună peste tot și chelneri se plimbă
cu tăvi de argint și pahare de șampanie.
Aceasta este o altă lume. Este departe de nopțile de duminică pe care le petrec ajutându-mi
copiii cu temele la masa din sufragerie.
Ajungem într-o zonă senină.
„Sunt ei”, spune Tristan zâmbind în timp ce mă conduce spre doi bărbați
Se uită la un tablou.
Sunt atrăgători și arată ca el: părul închis la culoare, înalți și îndesați. Asemănarea este de netăgăduit.
Poartă blugi și o jachetă sport, ceea ce îi face să arate ca modele. La fel ca fratele lui.
-Buna ziua. Tristan râde în timp ce stăm în fața lor.
Se întorc și, pe măsură ce o fac, ochii le luminează.
— Tris! Amândoi zâmbesc în timp ce îl îmbrățișează pe Tristan.
„Ea este Claire”, anunță Tristan, zâmbind mândru. Aceștia sunt Elliot și
Christopher, cei doi frați ai mei mai mici.
„Bună”, șoptesc eu. Doamne, ce coșmar.
Machine Translated by Google

Ei mă privesc cu ochii mari până când, ca și cum dintr-o dată și-ar fi amintit de ai lor
maniere, zâmbet.
Bună Claire. Elliot este primul care îmi strânge mâna. Încântat de cunoștință. —
Este foarte formal și emană securitate. Este intimidant.
-Buna ziua.

Christopher zâmbește și mă sărută pe obraz.


Bună Claire. Am auzit multe despre tine. Mă bucur să te cunosc în sfârșit. -Aparent,
Christopher este mult mai relaxat. Seamănă cu Tristan. Tocmai a devenit preferata mea.
„Ei bine...” spune Christopher pentru a ne încuraja să vorbim. Zâmbește în timp ce ne privește
alterna- Și ce ai făcut weekendul acesta?
Cu coada ochiului, îl văd pe Elliot privindu-mă în sus și în jos în timp ce bea șampanie departe de
cluster. La ce te vei gândi?
„Pământul înghite-mă”.
„Ei bine, știi…” Tristan zâmbește în timp ce își pune brațul în jurul meu. Cate putin din fiecare…
Christopher râde. Este un eufemism pentru „dracu”.
Și ai dreptate. Ne-am petrecut weekendul nenorocit ca iepurii. Este un miracol că
pot merge
Tristan arată pictura din fața noastră cu paharul și spune: „Deci, aceasta
este opera lui Harriet Boucher...
Ochii lui Elliot se luminează în timp ce privește pânza uriașă.
„Da”, spune el, zâmbind cu mirare către tablou. Ce este o trecere?
Tristan își încrețește nasul. Nu pare convins.
- Ei bine, nu e rău.
Christopher râde și spune:
„Nu-mi pasă nici mie.
Tristan și Christopher încep să vorbească unul cu celălalt.
Elliot se uită la mine și
spune: „Ce părere ai, Claire?
„Frumusețea este în ochii privitorului”, îi răspund.
Zâmbește tandru și se uită din nou la tablou.
-Anumit.
„Tristan mi-a spus că îl iubești pe acest pictor”, spun să vorbesc despre ceva.
-Da. Aruncă un zâmbet strâmb. Ea însăși nu mă entuziasmează, dar eu îi admir munca. Este
Pictorul meu preferat de departe.
-De ce?
Se încruntă, surprins de întrebarea mea.
"Presupun... Hmm..." El reflectă o clipă și adaugă: "Tablourile tale îmi vorbesc."
Nu știu cum să explic.
Zâmbesc dulce în timp ce mă uit la pânza de lângă ea.
"Ce romantic.
uită-te la mine

-Crezi?
—Dacă aș fi pictor, cea mai mare aspirație a mea în viață ar fi ca tablourile mele să le vorbească
cineva.
Zâmbește și își întoarce atenția asupra picturii.
Machine Translated by Google

-Cred ca ai dreptate.
— Și o cunoști? -Întreb.
— Nu, n-am văzut-o niciodată. Eu merg la toate licitațiile, dar ea nu vine niciodată. Astfel încât
Înțeleg, este o femeie mai în vârstă.
— Și ai picturi ale lui? Întreb.
— Am cumpărat cinci la licitație, dar sunt treizeci în circulație. scopul meu este să mă fac
cu toată lumea într-o zi. Nu ies niciodată la vânzare.
— Le-ai salvat?
— Nu, le am în casele mele. Ele sunt foarte prețioase pentru mine.
Zâmbesc în timp ce mă uit la el. Nu este atât de grav pe cât mi s-a părut mie; este adânc.
În acel moment, în cameră apare un bărbat în costum cu o masă pliabilă.
„Licitația Harriet Boucher este pe cale să înceapă”, anunță el.
Toți cei prezenți se întorc și se apropie de noi. Mulțimea formează un semicerc
în jurul cadrului.
Tristan își pune mâna pe partea mică a spatelui meu și zâmbește în timp ce urmărește scena.
Apoi, o femeie sosește și se oprește în fața noastră. Părul ei este de culoarea mierii și arată
O persoană drăguță. Arată ca o balerină cu o postură perfectă și o feminitate naturală.
Privirea lui și a lui Elliot se întâlnesc și se uită unul la altul. Zâmbesc în timp ce le privesc; observ că
tensiune sexuală între ei.
Elliot se apropie de Tristan și îi șoptește:
„Rochie neagră, buze roșii. Cine naiba este?
„Nu am mai văzut-o până acum”, șoptește Tristan.
Elliot se întoarce spre Christopher și îl întreabă același lucru.
Fratele ei se uită la ea și se încruntă.
-Nici o idee.
Zâmbesc ascultându-i. Tristan stă în spatele meu și mă apucă de talie pentru a mă trage mai aproape.
la. Îmi sărută tâmpla și îmi șoptește: „Vrei încă o
băutură?”
„Nu, mulțumesc”, spun eu zâmbind. Sunt ocupat să-l privesc pe Elliot și pe fata aia
cu privirea
—A doua licitație din această seară este tabloul intitulat Serendipity, de Harriet Boucher —
anunta licitatorul.
Mă uit la tablou. Este o lucrare abstractă în tonuri de verde și albastru. Pare un fulger
lumină a căzut din cer. E magic. Înțeleg de ce Elliot o place atât de mult.
„Cine vrea să deschidă licitația?” întreabă licitatorul.
— Două sute de mii, oferă Elliot calm.
Am ochii mari. Ce naiba...!
„Două sute cincizeci de mii”, răspunde un bărbat mai în vârstă.
Elliot se uită cu privirea la rivalul său.
„Trei sute cincizeci de mii”, contracă el.
dracului de gazdă. Aceasta este o adevărată licitație de artă, ca cele pentru care se arată la televizor
cablu.
„Trei sute șaptezeci de mii”, exclamă o femeie.
Elliot își dă ochii peste cap: un alt ofertant. Ochii lui Tristan se sting în timp ce el
urmăriți emisiunea.
Machine Translated by Google

Christopher îi șoptește ceva la urechea lui Elliot. Dă din cap de parcă ar indica că are.
este inteles.
„Jumătate de milion”, anunță Elliot.
Publicul tace.
Bătrânul îngustează ochii și spune: „Șapte sute
cincizeci de mii”.
Maxilarul lui Elliot se strânge furios.
Tristan chicoti.
„Este deja înțepat”, șoptește el.
„Un milion de dolari”, răspunde Elliot.
„Un milion o sută de mii”, contracă bărbatul.
— La naiba, mormăi Elliot.
Apoi Christopher îi șoptește ceva la ureche și pare să se gândească la asta o clipă.
Îți spune cât să licitați. Aparent, Christopher are multă influență asupra
Elliot.
— Dă cineva mai mult? întreabă licitatorul. Un milion o sută de mii este ultima ofertă?
„Un milion patru sute de mii”, se răstește Elliot.
Mulțimea gâfâie.
Elliot își aruncă capul pe spate satisfăcut și Tristan rânjește de la ureche la ureche.
Mă uit pe rând la cei trei frați Miles. Tipii astia sunt incarcati. Așa sunt
liniște, parcă nimic. Un milion patru sute de mii de dolari pentru un tablou nenorocit. Vino acum!
„Un milion patru sute zece mii de dolari”, răspunde bărbatul.
„Un milion și jumătate”, contracă Elliot.
Celălalt clătină din cap și anunță: —Mă ridic.

Licitatorul se întoarce către femeie, care clătină din cap.


-Și eu.
Mulțimea așteaptă și se uită în jur.
— Dă cineva mai mult? întreabă licitatorul.
„Milioane și jumătate la unu..., la două... și la... trei. Premiat. - Lovi-l cu el.
baros și adaugă: „Vândut bărbatului în jachetă bleumarin, Elliot Miles.
Elliot râde încântat, iar Tristan și Christopher îi strâng mâna în semn de felicitare. El aruncă o
Se uită în jur și întreabă: „Unde s-a
dus?”
-OMS? spune Tristan încruntat.
„Blondul”, spune el, cu ochii cercetând camera. A fost aici.
— A plecat, șoptesc eu. De îndată ce ai făcut ultima ofertă, el a plecat. Am văzut-o
ieși pe ușa din față.
Elliot se întoarce și se îndreaptă direct spre ușă.
„Scuzați-mă, domnule”, strigă licitatorul. Trebuie să ne furnizați datele dvs.
„Căutați-o voi înșivă”, le spune el fraților săi.
Christopher iese în fugă după fată în timp ce Elliot vorbește cu licitatorul. Tristan știe
adăugați la căutare.
Zâmbesc în timp ce privesc scena. Tocmai i-am văzut pe frații Miles în acțiune.
Când vor ceva, merg după el fără să renunțe.
Machine Translated by Google

Minunat.

Îi leg cravata lui Tristan în timp ce se uită la mine. E luni dimineata. Nu vreau asta
weekendul s-a terminat.
-E gata. Îi scutur umerii, pretinzând că nu sunt trist că trebuie
ne desparte-. Ești foarte frumos astăzi.
Îmi zâmbește dulce.

— M-aș putea obișnui cu această latură tandră a ta.


„Foarte chipeș... pentru o înțepătură, vreau să spun.
Tristan zâmbește și răspunde: „Asta ți se potrivește
mai bine”.
Ne sărutăm și el își topește ușor limba de a mea. Ne opunem renunțării
buzele celuilalt. Îmi trec degetele prin părul lui. A fost cel mai minunat weekend din
lume. După licitație, am ieșit și m-am distrat copios cu frații lui. Sunteți
la fel de amuzant și inteligent ca și el.
- Când ne vom revedea? - oaptă.
— Anderson, devii dependent?
Zâmbesc și recunosc:
„Puțin.
„În ceea ce privește întrebarea ta…” Îmi dă părul înapoi de pe fața mea în timp ce mă privește în ochi.
Astă seară.
-Astă seară? Mă uit la el uluită. Nu, trebuie să le facem ușor copiilor și știu asta
urăști canapeaua

Își dă ochii peste cap și spune: „Merg,


dar nu voi sta noaptea”.
—Bine, dar ține minte: în fața lor momentan suntem doar prieteni. — Mă încântă de
umerii-. Într-adevăr, am nevoie de ele să ni se potrivească bine.
- O vor face.
"Harry..." tremur.
„Este un martiriu”, recunoaște Tristan.
Deschid larg ochii și spun: —Hei,
pot să-i spun așa, dar tu nu poți, așa cum eu te pot numi martiriu și ei nu pot.
Își dă ochii peste cap și spune: „Cum
vrei”. Ne vedem diseara. Noi cinci am putea ieși la cină.
-Într-adevăr? mă încruntă. Sună foarte mult ca The Brady Bunch.
Mă apucă de fund și mă trage mai aproape de el. Observ cât de greu devine.
—Personajul principal din The Brady Bunch își lovește mama în baia restaurantului?
Râd.
-Eu nu cred acest lucru. Și nici să nu te gândești la asta. În nici un caz. Nu vreau ca copiii mei să știe asta
ne culcăm Nu.
Îmi face cu ochiul seducător.
„Tristan, vorbesc serios.
„Nu m-aș gândi la asta”, spune el zâmbind.
Machine Translated by Google

— Atunci de ce zâmbești?
— Pentru că știu că mama ta este o zeiță a sexului de două mii.
Râd în hohote, surprins.
— Zeița sexului două mii?
„Da, este jucăria sexuală supremă”.
— Și ce face jucăria aia?
— O pune până la clopot ca un profesionist. Și are un vagin care mă bate
cocoșul și-l face ciupercă.
Îmi cade maxilarul și mă prefac că sunt total șocat.
„Dacă ții așa, nu-ți voi mai arăta abilitățile mele cu gura”.
El zâmbește pe buzele mele în timp ce mă sărută.
-M-am distrat bine. — Și eu zâmbesc. A fost cel mai bun weekend al meu

viața.” „Mmm...” Ochii ei se închid. Observ cât de greu este din nou.
— Nu ai spus că ai o întâlnire? -Întreb.
„Trebuie să fie un model defect”, spune el și mă sărută din nou.
-De ce e așa?
— Pentru că zeița sexului două mii nu vorbește. L-am comandat intenționat fără laringe.
Am izbucnit din nou în râs.
— Du-te la muncă, haide.

Trag rochia peste cap și o netezesc. Este bleumarin, strâns, îmi acoperă genunchii și
curelele sunt subțiri. Mă privesc în oglindă.
Copiii s-au întors de la casa părinților mei și sunt jos, așteaptă să mă pregătesc, așa că
Ieșiți la cină. Încă nu le-am spus că vine și Tristan.
Să-ți spun adevărul, nu prea știu cum să aduc în discuție.
Zâmbesc când îmi amintesc de weekendul glorios pe care l-am petrecut împreună. eu sunt în
Al șaptelea cer.
Nu am de gând să mă cert cu copiii pentru el. Nu vreau ca asta să devină acel moment
decisiv în care trebuie să accepte că mă întâlnesc cu cineva. Planul meu este să fac asta, micuț
treptat deveniți un prieten al familiei și apoi într-o zi, să sperăm, se vor înțelege atât de bine
cu el că ar dori să-l aibă pe aici.
Ar trebui să fie ușor... nu?
Aud pe cineva bătând la u ă. Inima îmi sare o bătaie. A sosit.
Apoi unul dintre fiii mei deschide ușa.
— Tristan! strigă Patrick entuziasmat.
— Bună, salută el cu vocea lui plină; umple toată casa.
-Ce faci aici? burdui Harry.
„Am venit la cină. Și mama ta?
„Mama este rezervată pentru patru”, se răstește Harry.
„Este amuzant”, răspunde Tristan, „pentru că eu sunt cel care a rezervat masa și
făcut pentru cinci. — Zâmbesc în timp ce aud răbdarea pe care o au.
„Este o cină de familie”, contracă Harry cu nonșalanță.
Machine Translated by Google

„Taci, Harry”, se răstește Patrick. Tu strici totul.


— Asta, vrăjitor, spune Tristan. Fii atent la fratele tău.
Mă amuză că dă porecle tuturor. Până și pisica se numește Pifi; pifia nu el
convinge.

Ies afara si cobor scarile. Tristan ridică privirea și privirile ni se întâlnesc. zâmbește-mi cu
atat de tandrete incat simt fluturi in stomac.
"Bună", îl salut.
„Bună”, spune el cu un zâmbet visător.
Dați căldura. Aș vrea să mă arunc în brațele lui, dar nu pot. Am trei ai mei
bodyguarzi aici, gata să mă protejeze.
„Mulțumesc că ai venit”, spun când ajung la treapta de jos.
„Cu plăcere”, răspunde Tristan. Nu am nimic mai bun de făcut.
Harry își încrucișează brațele și își dă ochii peste cap într-un mod exagerat.
„Bine, ce aveam nevoie”, pufnește el. Noaptea s-a dus deja în iad.
„Nu fi nepoliticos, Harry”, îl mustr calm. Tristan este un prieten de-al meu și eu am
invitat să vină
„Nu înțeleg de ce”, mormăie el pe sub răsuflare.
— Plecăm în zece minute, anun eu. Ai vrea ceva de băut, Tristan?
„Da, te rog”, spune el. Primul tau.
Mă îndrept spre bucătărie și Tristan mă urmărește. Scot două pahare și turnam vin pentru amândoi. șochează-ți
ceașcă cu a mea și îmi zâmbește dulce. Mi se pare foarte ciudat cât de mult
chestie; acum suntem mai aproape.
„Uite să bei luni seara”.
Zâmbesc și iau o înghițitură.
— Sunteți o influență proastă, domnule Miles. Nu beau niciodată în timpul săptămânii.
Își mijește ochii gânditor.
„Ce pot să-i spun vrăjitorului și ce nu?” Mi-ai stabilit limitele.
„Nimic”, răspund eu. Tu ești adultul în relație; nu este decât un copil. Copil
confuz, furios și indisciplinat. Este nedumerit și nu-i plac schimbările. Dupa cum
Majoritatea copiilor se comportă rău pentru că le este frică. Cu timpul o vei accepta. i ce dacă
va asuma si va da seama cat de minunat esti. Sunt sigur. Mi-am pus mâna deasupra
a ei, odihnindu-se pe tejghea. Fii răbdător.
-Într-adevăr? Orice? întreabă el încruntat. Niciun cuvant?
-Nu.
Își dă ochii peste cap.
-De ce? Ce ai vrea să-i spui? -Întreb.
„Nu știu…” El ridică din umeri.
„Pune-te o clipă în locul meu. Dacă ar fi fiica ta și eu am merge la ea acasă, cum ai vrea
Ce aș face cu ea? Ați prefera să fie o persoană răbdătoare sau să vă certați cu ea
și, la revenire, te-a pus între o stâncă și un loc greu?
Ia o înghițitură din pahar și mă privește impasibil. Este clar că nu este mulțumit de limite
pe care l-am pus.
„Vreau să-l ignori. Te provoacă. Pot să te apăr dacă îl ignori și
te comporți ca un adult, dar dacă intri într-un război deschis cu un copil de treisprezece ani,
Întotdeauna voi fi de partea ta.
Machine Translated by Google

Tristan își dă ochii peste cap în timp ce bea.


Zâmbesc tandru și adaug: —
Prima regulă a mamelor: copiii sunt întotdeauna pe primul loc.
Ea se apropie de mine și îmi
șoptește: „Și când vin eu mai întâi?”
„Când suntem singuri”, șoptesc eu.
— Ce primesc dacă nu-l sugrumez? spune el lini tit.
-Mie. îmi întind mâinile. De sus în jos.
Zâmbet. Tensiunea sexuală își face apariția.
— Știi să negociezi, Anderson.
Ochii mei merg la buzele lui. Sunt recunoscător că avem această conversație.
— Aș vrea să te pot sărut chiar acum.
— Nici măcar nu putem să ne sărutăm? întreabă el, nedumerit. Deci ce naiba putem
do?
— Până nu știu că ne întâlnim, nimic.
Își aruncă capul pe spate și termină paharul.
-Nu spune mai mult. Haide.” Intră în cameră și anunță: „Plecăm, băieți.
Îl aud vorbind cu Patrick. Fletcher este și el. Harry coboară treptele în picioare.
„O să iau desert la cină”, avertizează el.
„Ce idee bună”, este de acord Tristan. Și eu. Să o facem cu toții și să ne dăm un
mănâncă prin supradoză de zahăr.
Zambesc. Doamne, Harrison habar nu are cu cine se încurcă. nimeni nu bate
Tristan când vine vorba de a fi greu. Mă îndrept în sufragerie și Tristan se întoarce spre mine.
— Porți o haină, mamă? Va fi frig”, spune el.
„Nu e nevoie, sunt bine. Îmi iau geanta și îl privesc pe Tristan urcând la etaj. Ii spun: ce faci?

„Mă duc să iau o haină.


Zâmbesc mulțumit. Controlor. Cu siguranta ti-ar placea sa fie o iarna rece pt
spune-mi: „Vezi? i-am spus."
La scurt timp după, el coboară cu un cardigan pentru mine. Îl pune peste umăr și îi strânge mâna lui Patrick.
-În curs de desfășurare. „Ne duce la mașina lui. Luminile pâlpâie pe măsură ce ne apropiem. deschide
u a oferului i înclină scaunul înainte. Stai acolo.
Ne uităm pe bancheta din spate.
„Nu vom încăpea în această cutie de sardine”, mormăi Harry.
"Nu este o cutie de sardine, este un Aston Martin", răspunde Tristan cu dinții încleștați. Nu miroase a pește, deși
—. dacă preferi pot încăpea oricând un scaun în portbagaj.
Îmi ascund buzele ca să nu zâmbesc.
„Vino sus, dragă. Nimic nu se intampla.
Harry își dă ochii peste cap și se urcă în mașină.
„Tu stai la mijloc, Tricky”, sugerează Tristan.
Deci, Patrick urcă în mașină.
— Acum tu, Fletch.
Fletcher intră cât poate. Sunt toți înghesuiți împreună și cu genunchii aproape la înălțimea umerilor.
bărbie. Tristan se încruntă în timp ce îi privește.
„Genial, nu se potrivesc”, mormăie el pe sub răsuflare în timp ce trântește ușa.
Machine Translated by Google

„Putem merge cu mașina mea”, sugerez.


„Nu, de data asta mergem cu ai mei”, izbucnește el.
După ce ne-am urcat la volan, ne-am îndreptat spre restaurant. Copiii se plâng pentru că merg
foarte strâns și mormăie despre cât de incomozi sunt. Tristan devine din ce în ce mai roșu cu fiecare
kilometru.
E amuzant să vezi cum își mușcă limba. Nu cred că va insista să repete experiența în
viitor.
În sfârșit, am ajuns la restaurant. Fata de la recepție zâmbește de la ureche la ureche.
-Buna ziua. Avem o rezervare pe numele lui Miles”, spune el.
„Anderson”, șoptește Harry. Suntem patru Anderson și un Miles. Nu prea am inteles
că rezervarea este pe numele tău, nu? Pufnește cu un aer ofensat.
Tristan îl privește nedumerit.
Aș da orice să-i citesc gândurile chiar acum. Adevărul este că trec prin
rece.
— E suficient, Harry, îl avertizez.
Ne escortează la locurile noastre.
-Aceasta este masa dumneavoastră.

„Mulțumesc”, răspunde Tristan zâmbind.


— Stai aici, sugerează Fletcher, mângâind scaunul de lângă el.
Tristan merge acolo.
„Vreau să stau și eu lângă Tristan”, se plânge Patrick în timp ce îl mângâie.
la scaunul de lângă el. Stai cu mine, te rog.
Tristan stă lângă mine.
„Foarte bine, deci nu sunt lupte, voi sta cu mama”.
Harry își dă ochii peste cap.
De parcă ar fi așteptat toată noaptea să o spună, Tristan scapă: „Există un
motiv pentru care am vrut să vin aici în seara asta, Claire”, spune el cu voce tare, ca să-l poată auzi.
toată lumea o aude.
mă încruntă.
-Oh da?
Cei trei tac.
-Da. Își reglează cravata de parcă s-ar fi pregătit să spună ceva important.
Mă întrebam dacă vrei să ieși cu mine weekendul viitor.
Fața mea se schimbă.
- Ca o întâlnire? șoptește Harry, stânjenit de moarte.
„Da”, spune Tristan cu deplină calm, „ca o întâlnire”. Vreau să fiu iubitul tău, Claire
Anderson. Ce spui?
Machine Translated by Google

Capitolul 18

-El spune nu. Asta spune, se răstește Harry. Ce întrebare, desigur!

nu iese cu tine!
Stau cu gura căscată la Tristan. Ce s-a întâmplat!? Ce tip nerăbdător!
Zâmbește dulce și adaugă: „Ei
bine?”
„Ei bine...” Mă uit la copiii mei. Patrick zâmbește plin de speranță, la care se uită Harry
Tristan și Fletcher arată de parcă ar fi înghițit o muscă. Ei bine... um...
„Ei bine, ai spus că ești gata să ai un alt prieten”, argumentează Tristan.
Cineva cu care să meargă la film și să ieși la cină. Un iubit, ca să zic așa.
Am scăpat de cuvinte. Acest om este ceea ce nu există.
„După părerea mea, aveți patru opțiuni”, continuă el.
Mă încrunți și spun: „Oh,
da?
„Da”, răspunde el și continuă să explice punctul său de vedere: „Poți să ieși cu tipul pe care l-ai întâlnit.
în Paris. Ne toarnă toată apă din ulciorul de pe masă. Cu toate acestea, că
ar însemna că ar trebui să te duci să locuiești în Franța. — Bea apă în timp ce ridică din umeri
ca nimic-. Este evident că Pifia și Woofy nu s-au putut muta la Paris, așa că ar trebui
vino să trăiești cu mine
Băieții îl privesc îngroziți.
„Nu m-am dus la Paris”, se repetă Harry, indignat.
— Și eu, șoptește Fletcher furios. Nu e de glumă, haide.
„Și eu”, este de acord Patrick.
Ochii lui Tristan se sting. Văd unde mergi.
-Nu știu. Poate o să ajungem să ne placă Parisul”, răspund eu zâmbind.
„Nu, mamă”, mormăie Harry furios. Mai bine s-o scoți din cap sau
Va trebui să o sun pe bunica. Nu-ți va plăcea deloc ideea.
„Care sunt celelalte opțiuni?” Cer să mă joc împreună cu Tristan.
„Ai putea ieși cu Paul de la cursul de Pilates”, sugerează ea.
— Ei bine, e drăguț. Zâmbesc tandru și adaug: „Îmi place de el”. Buna alegere.
Tristan devine serios.
— Claire, e o mucă, mormăie el sec.
Machine Translated by Google

— Dar foarte frumos, nu-i a a?


Tristan își mijește ochii. Îmi mușc buza ca să nu râd.
„Ma doare capul”, se plânge Harry, ducându-și mâinile la tâmple.
— Mamă, nu, spune Fletcher scurt. Ce păcat, o să facă pilates cu o trupă
trandafir pe cap
— Asta, uieră Tristan. Am aceeasi parere. Îți va păta numele de familie.
„Este atât de ciudat”, este de acord Patrick. recunoaște-l.
Oft exagerat.
„Bine, ce opțiuni există?”
— S-ar putea să cunoști pe cineva care are copii.
Pâlpâi. Nu mă așteptam să spună așa ceva.
„Dar când vine să te vadă, își va aduce copiii și vor trebui să doarmă undeva”. Asa de,
De acum înainte, Harry și Patrick ar trebui să împartă o cameră.
Harry devine din ce în ce mai roșu, va exploda.
— De ce are Fletcher propria lui cameră? El cere să știe.
Tristan bea apă. El se bucură de asta.
„Pentru că Fletcher este adult și trebuie să aibă camera lui. Deși acum că mă gândesc la asta...
Se oprește gânditor, de parcă ar fi vrut să adauge dramatism problemei și adaugă: „Ceilalți.
copiii vor folosi mult internetul, poate se vor termina toate datele.
Îmi aplec capul ca să nu mă vadă zâmbind. Este bine.
— De asemenea, vor înghiți totul și, din moment ce nu vor avea skateboard-ul sau bicicleta în casa ta,
va trebui să-l împărtășești pe al tău.
Harry paliște în timp ce ascultă cu atenție.
„Dacă nu sunt fete.
„Fetelor”, exclamă Harry în timp ce se sufocă cu apă. În nici un caz, mamă. Nu ai de gând
se întâlnesc cu oricine are copii. Îți interzic, șoptește el printre dinții strânși.
„Mă...” Mă încruntă și adaug, ca să mă joc alături de Tristan: „Am vrut să trăiesc
cu mai multi copii.

— Sau nu, mormăie el pe sub răsuflare.


„Ei bine…” Zâmbesc la frumusețea din fața mea. Care este ultima mea opțiune?
-Pe mine.

— Și de ce să te aleg să fii iubitul meu? Întreb.


„Foarte bună întrebare”, spune el în timp ce scoate o bucată de hârtie din buzunarul jachetei.
costum-. Am făcut o listă cu calitățile mele.
Îmi ascund buzele ca să nu zâmbesc la farsa lui.
Deschide ziarul și începe să citească lista pe care a scris-o.
-Sunt arătos.
Patrick zâmbește ca un prost.
„Este adevărat, ești”, recunoaște el în timp ce sare în sus și în jos entuziasmat.
— Doamne, mormăi Harry. Vei vedea…
„Nu ar trebui să vă mutați în altă țară și să vă lăsați animalele de companie neajutorate și fără adăpost.
Râd. Fletcher își dă ochii peste cap.
„Nu ar trebui să împarți o cameră cu nimeni”.
„Nici eu nu aveam de gând”, îl întrerupe Harry. Scoate-ți-o din cap, mamă.
„Îmi voi cumpăra o mașină mai mare”, continuă Tristan.
Machine Translated by Google

-Într-adevăr? Mă încrunți și mă întind după hârtie. Să vedem unde scrie


este?
El împinge hârtia deoparte pentru ca ea să nu i-o ia
și spune: „Tocmai am adăugat-o acum, Claire. Nu mă întrerupe.
Râd.
„Sunt amuzant”, continuă el în timp ce își ajustează cravata.
Ma topesc. Ai dreptate în privința asta, iubito. Tu ești Monda.
„Nu ești amuzant”, pufni Harry. Ești un rulou.
Tristan dă jos hârtia indignat.
-Cum poți spune că? Menționați o singură dată când a fost o prostie.
-Chiar acum. Este plictisitor,” răspunde Harry.
— Sigur ești un plictisitor, mormăie sec Tristan. Taci, vrăjitor, și ascultă.
„Nu e mare lucru, mamă”, șoptește Patrick, de parcă ar simți nevoia să-mi amintească.
„Locuiesc în New York, așa că pot veni să te vizitez și tu poți să mă vizitezi”.
acasă, dacă vrei. Nu este necesar ca nimeni să se miște și nu costă nimic să mergi să-l vezi pe celălalt.
Toți ascultă cu atenție.
„Și”, adaugă el, „sunt un bucătar excelent”.
Mă încrunți și spun: „Poți
să gătești?”
-Asa este. Bate cu insistență pe hârtia din fața lui. Specialitatea mea este
brownies și tort de ciocolată. Odată mi s-a cerut să scriu o carte de bucate despre
deserturi cu ciocolată, dar am refuzat politicos.
Fețele băieților se schimbă. Mă tot concentrez să nu râd.
„Uau, sunt foarte impresionat”, mă prefac. Ai niște calități excelente.
„Corect”, răspunde el cu un zâmbet mândru.
Toată lumea tace.
„Sugerez să votăm”, adaugă Tristan.
„Pentru ce votăm?” Repet încruntat.
-Da. Zâmbește mândru. Trebuie să votezi pentru unul care să fie iubitul mamei.
„Nu am fost de acord cu asta”, protestează Harry.
— Nu, magule, trebuie să alegi și tu unul. Mai gandeste-te. Și amintiți-vă: majoritatea câștigă
adaugă în grabă să se spele pe mâini.
Tristan mă privește în ochi. Zâmbesc tandru și încerc să-i spun că îl iubesc până la capăt
telepatie.
—Cei care sunt în favoarea plecării să locuiască în Franța, ridicați mâna.
Îl fac să-l ridic, dar Tristan își încreți din nas în semn de avertizare.
Râd.
„Bine”, continuă el. Cei care sunt în favoarea împărțirii camerei și a internetului
ridică mâna.
Nimeni nu mișcă un mușchi.
—Cei care sunt în favoarea ca eu să fiu iubitul mamei, ridică mâna.
El ridică mâna. Patrick și el și aproape că lovește plafonul cât de repede îl ridică.
Fletcher se încruntă în timp ce se gândește la întrebare. Tristan se uită la el și își arcuiește o sprânceană.
semn de avertizare. Fletcher ridică din umeri și ridică ușor mâna, timid.
„Ia să vedem, care sunt celelalte opțiuni ale mele?” -Întreb.
Machine Translated by Google

Tristan devine serios.


„Paul de la cursul de pilates, aka Pringado”, izbucnește el.
„Oh, îmi place foarte mult ăla”, spun ca să-l tachinez.
Tristan își mijește ochii.
— Dar dacă trebuie să aleg între tine și el, cred că te prefer pe tine. -Ridic mâna.
Tristan zâmbește și îmi face cu ochiul tachinător.
Harry își încrucișează brațele, supărat că l-am votat.
— Și ce zici de tine, vrăjitor? întreabă Tristan. Cu cine votezi?
Harry se uită la noi în timp ce cântărește opțiunile.
— Eu votez pentru...

Noi nu respirăm.
„Eu stau cu Paul de la ora de Pilates.
Oh nu. Speram că îl va alege pe Tristan.
— Uau, oftă el. Ai pierdut, ce păcat. Majoritatea câștigă, iar noi suntem patru împotriva unu.
-Bea apă-. Pot să te las la Paul când ne întoarcem, dacă vrei. sigur că ai
o bandă roz de rezervă pentru tine.
Harry îi aruncă o privire murdară și îi rânjește.
Se lasă pe spate în scaun, mândru de rezultat.
Ei bine, trebuie să spun că sunt foarte u urată. „El mă ia de mână. la baieti pt
Ochii lor ies din orbite la vederea lui. Ce ai de gand sa comanzi? - întreabă el cu uimire
calm, de parcă nimic nu s-ar fi întâmplat. Voi mânca friptură.

Îmi petrec următoarea oră bucurându-mă de modul în care Tristan interacționează cu copiii. Vorbire,
ascultă și râzi. În ce moment le-ați câștigat încrederea? Parcă am multe
experiență cu adolescenții, când, în realitate, nu are niciuna.
Harry este neplăcut și face tot posibilul să-i dea nervii, dar îi ignoră pe ai lui
comentarii. Patrick, pe de altă parte, se agață de fiecare cuvânt al ei și stă atât de aproape
a celui care este aproape sus în poală. Își sprijină mâna mică pe coapsa lui Tristan în timp ce vorbesc.
Cât despre Fletcher... Ei bine, el și Tristan vorbesc o limbă pe care doar ei o înțeleg și râd
de glumele sale private.
Chelnerița sosește cu o farfurie uriașă de înghețată și prăjitură care are forma unei rachete.
„Iată-l”, spune el zâmbind. Moarte de ciocolată. Îl lasă în fața lui Harry.
Cu toții răsuflăm la vederea muntelui de zahăr.
Ne înmânează farfuriile cu desert.
„Mulțumesc”, spun eu zâmbind.
„Păi, bine, bine, vrăjitor”, spune Tristan. Să facem o înțelegere: dacă nu lași nici măcar firimiturile,
tu alegi ce pregătesc mâine pentru cină.
Harry îi întâlnește ochii, brusc interesat.
-Orice?
— Oricum, spune Tristan.
— Gândaci, chicotește el.
Eu și băieții am fost șocați.
Tristan pocnește degetele și răspunde:
Machine Translated by Google

— Ai dat peste specialitatea mea. Mărunțit sau prăjit? — Chelnerița trece pe lângă noi
lateral și flacăra: Scuzați-mă.
-Da?
— Am putea să bem un ceai englezesc cu lapte, te rog? Întreabă în timp ce arătă spre mine.
abordare.
„Desigur”, răspunde el și se îndreaptă imediat spre bucătărie.
Mă uit la bărbatul minunat de lângă mine. Știe că îmi place să beau un ceai cu el.
desert, ca doamnele. El acordă atenție micilor detalii, care sunt cele mai importante.
„Dar vrăjitorule”, adaugă Tristan, „dacă nu termini totul, îmi vei face tot ce vreau”.
— Gata, se răstește Harry. Ușor de gălăgie. Începe să mănânce desertul lui uriaș și în timp ce
Deci, îmi urmăresc familia.
E ca și cum Tris a făcut întotdeauna parte din ea și pentru mine este ciudat. Unul singur
cina, a reușit să-i facă pe copii să accepte că ieșim împreună. Oricât de ciudat sună, toată lumea
E în regulă să-mi strângi mâna. Și le-a spus că mâine va lua din nou cina cu noi. De
Unii spun că Tristan Miles este regele achizițiilor și fuziunilor. când știi ce
el vrea, merge pentru asta. Un cumpărător fermecător, dar nemilos, care nu va lua nicio secundă
Stand de piață.

Vrăjitorul profesorilor.

„Uau, puștiule”, gemu Harry pe bancheta din spate. ametesc.


„Dacă vomiți pe noi, vă voi sparge gura”, îl avertizează Fletcher.
Tristan zâmbește și se uită la Harry în oglinda retrovizoare: a mâncat prea mult și este bolnav.
— Poate că ar trebui să-i dai un pumn în burtă, Fletch, chiar dacă doar pentru a râde.
"Mamă, nu!" imploră Harry. Spune-le să tacă. Vorbesc serios: cred că o voi face
barf.
„Fluier”, rostește Tristan doar în timp ce conduce.
Expresia lui reflectă cât de mândru este de el însuși.
„Acest lucru ar trebui să fie considerat tortură pentru copii.
Tristan scoate un râs diavolesc.
„Moarte de ciocolată”, spune el cu o voce scoasă. Pregătește-te să dai cu piciorul în găleată.
„Nu spune asta”, mormăi Harry. Nici măcar nu aud cuvântul „ciocolată”.
„Orice ai face, nu te gândi la nimic dezgustător, cum ar fi shake-urile de pește sau creierul”.
vâscos.
Harry geme de durere.
— Tristan! am strigat toti.
„Dacă vomită peste mine, o să te frec în față”, amenință cu voce tare Fletcher.
-Este! exclamă Patrick. i eu.
„Știi dacă vomită”, spun eu în timp ce mă uit la tipul amuzant, „o să-ți murdărească mașina. Si cine
crezi ca o va curata? Pentru ca eu nu.
Apoi se uită la mine îngrozit. Pun pariu că nu-i trecuse prin cap. Păși pe accelerație și
se uită la Harry în oglinda retrovizoare.
— Stai, vrăjitor, aproape am ajuns.
Machine Translated by Google

O oră mai târziu, am ieșit pe ușa din față și ne-am îndreptat către mașina lui Tristan, care
este parcat pe strada. E acasă de ceva vreme, dar pleacă acum. Îl poartă pe Patrick lângă
mână, care nu ne-a lăsat singuri nicio secundă. Destul de ciudat, Fletcher și Harrison
se împotrivesc de asemenea să se întoarcă înăuntru.

„Ei bine, să vedem de unde cumpăr gândaci”, oftă Tristan. Le vând la


pia ă?
Zambesc. A pierdut pariul și rămâne la latitudinea lui Harry să decidă ce vom lua mâine la cină.
— Nu mănânc gândaci, Harrison, îl avertizez. Alege ceva comestibil.
Harry își strânge buzele gânditor.
-Hmm…
„Ceva frumos”, sugerează Tristan. Vreau să-i demonstrez mamei tale abilitățile mele de gătit.
Râd. Ar trebui să știi că nu trebuie să te arăți pentru că sunt deja uluit.
„Mamei îi plac pastele carbonara”, subliniază Patrick. Deschide larg ochii, parcă
Am fost surprins să-mi amintesc acest fapt.
„Este adevărat”, spun eu zâmbind.
„Depinde de Harry”, spune Tristan.
„Mmm…” Din felul în care se uită Harry la mine, știu că vrea să aleagă ceva dezgustător, dar se va simți
Păcat dacă mă lasă fără felul meu preferat de mâncare. Bine, oftă el, apoi carbonara.
— Bine, spune Tristan, uitându-se înainte și înapoi între noi. Ei bine, paste vor fi. —
Din privirea de pe chipul lui, știu că se gândește cum să-și ia rămas bun de la telespectatorii noștri.
-Complicat. Îi ciufulește părul lui Patrick. Fletch. Vrăjitorul. Ne vedem mâine.
Dar niciuna nu se mișcă. Ei așteaptă să pleci.
Intră, haide.
Tristan mă mângâie tandru pe obraz și își ia rămas bun:
„Anderson.
Inima aproape că mi-a sărit din piept. Am o imensă dorință de a mă arunca în ei
arme.
— La revedere, Tris.

Patrick refuză să-i lase mâna. Privește drumul cu o expresie îngrijorată.


„Nu vreau să te duci acasă”, se bâlbâie el.
-Ce? întreabă Tristan, încruntat.
— Și dacă dai peste un șofer beat? Se uită în jur în panică. E foarte întuneric și... nu este sigur.
—.
— Un șofer beat.
O spune din cauza modului în care a murit tatăl său.

„Iubito, nimic nu este în neregulă. „Nu ai de ce să-ți faci griji”, îl asigur.


Ochii lui Patrick lăcrimați.
„Dacă ceva nu merge bine?” opte te în timp ce ne prive te pe amândoi. Se întâmplă oamenilor buni
lucruri rele, mamă.
Mi se rupe sufletul.
Tristan se lasă într-un genunchi în fața lui Patrick și își ridică privirea spre el.

— Îți faci griji că mă duc acasă? Întreabă el cu o expresie nedumerită în timp ce el


periați părul departe de frunte.
Machine Translated by Google

Patrick își răsucește degetele și dă din cap, stânjenit.


Tristan se uită o clipă la el și se ridică în picioare.
-Bon.
"Bine ce?" întreabă Patrick.
— Nu mă întorc acasă.
Îmi încreț fruntea.
Îi strânge mâna lui Patrick și se întoarce spre casa mea.
— Hai, o să dorm pe canapea.
„Tris, nimic nu este în neregulă. Nu trebuie să o faci”, răspund eu.
Se întoarce spre mine.
-Desigur. Nu vreau să-și facă griji pentru nimic, mai puțin pentru mine. - Întoarce-te și
el intră în casă cu Fletch și Harry în urmă.
Pâlpâi. Cum?
Ce s-a intamplat?
Stau afară cu ochii ațintiți la casa mea.
— Nu vreau să-și facă griji pentru nimic, mai puțin pentru mine.
Emoția mă copleșește. Stomacul meu se încordează. A trecut mult timp de atunci
eu asa am simtit.

E dragut.

tristan

Mă întorc și mă întorc în încercarea de a mă simți confortabil.


Cine a proiectat blestemata asta de canapea? Ar trebui să-l concedieze imediat.
— Și dacă dai peste un șofer beat?
Îmi amintesc cuvintele lui Patrick și mi se rupe inima. copil sarac E atât de mic...
copiii de vârsta lui sunt mult mai înalți decât el, îi este greu să citească și, în plus, aflu despre
că are o traumă cu șoferii beți care îl face să-și facă griji.
Doamne, ce oribil.
Mă gândesc cât de entuziasmat a fost că am stat noaptea și am zâmbit în sinea mea.
Aud un scârțâit pe scări și, când mă uit în acea direcție, o văd pe Claire coborând din
vârfuri întunecate. Poartă o cămașă de noapte albă, împletitura ei s-a desfășurat și arată la fel de drăguță ca
ca de obicei. Îi fac loc pe canapea.
„Bună”, îmi zâmbește el în timp ce stă lângă mine.
„Bună”, o salut în timp ce îi ating coapsa. În sfârșit o pot atinge.
Îmi dă părul de pe frunte și se uită la mine.
Ne uităm unul la altul și am senzația că m-a vrăjit cu o vrajă care
Îmi taie respirația și mă face să mor pentru ea.
Îmi pune o mână pe obraz și se pierde în privirea mea.
„Te iubesc, Tristan”, șoptește ea.
Îmi face un nod în gât. Nu-mi pot lua ochii de la ea.
— Foarte mult, te iubesc foarte mult.
Machine Translated by Google

— Era timpul, Anderson, îi șoptesc.


Zâmbește și mă sărută cu tandrețe. Refuză să mă lase. Fețele noastre se contopesc în
unul în timp ce ne îmbrățișăm strâns.
Relația noastră este specială... Ea este.
-Da...
Îmi pune un deget la buze și adaugă: „Nu-ți
spun să știi cum te simți”, mă întrerupe el. Dar ca să știi că...
Vreau. Am vrut să-ți spun. Știu că e devreme, dar nu am mai suportat. Nu contează pentru ce simți
eu, dar am vrut să știi ce simt pentru tine.
Zâmbesc femeii remarcabile din fața mea și îi periez o șuviță de păr în spatele capului.
ureche.
"Te iubesc".
O trag aproape de mine și ne sărutăm mai urgent. Limba mea intră în gura ei
întredeschisă. Muream să fiu singur cu ea.
-Trebuie să sărbătorim asta.
„Știu…” Mi-a zâmbit buzele. Dar nu putem. „Ne sărutăm din nou”.
Totuși, șoptește el.
— Po i să te întinzi cu mine o vreme? - oaptă.
— Da, pot să fac asta. Se acoperă cu pătura, mă îmbrățișează și mă sărută pe obraz.
cufăr.
Stăm întinși împreună în întuneric. Tăcerea domnește în casă. Îi simt ritmul bătăilor inimii.
Acest lucru nu are nimic de-a face cu sexul sau cu o nevoie presantă, ci cu apropierea și
sentimentul de a se potrivi unul cu celălalt.
A fi conectat.
Zâmbesc când văd cum se ghemuiește pe pieptul meu.
Mă iubește.
Pentru prima dată în viața mea, mă simt ca acasă.

Mergem pe stradă, care este plină de lume.


„A mers bine”, vă asigur.
Tocmai am avut o întâlnire prin oraș. Am ajuns la un acord
să fixăm un preț și să achiziționăm o firmă de care eram interesați de mai bine de un an.
„De fapt, da”, este de acord Fletcher.
— O să vezi ce se întâmplă de acum înainte, spun eu. Deodată vor fi nebuni
să-l dobândim.
-De ce?
„Este ceea ce se întâmplă de obicei: ei rezistă atât de mult la început încât, atunci când îl dobândim, sunt așa
sătui care vrea doar să scape de ea.
— Stridii! Fletcher icnește când se oprește în fața vitrinei unui magazin.
Își scoate telefonul mobil și face o fotografie.

-Ce se întâmplă? Întreb în timp ce îmi revin pe pași să văd la ce se uită.


„Este screensaver-ul lui Harrison.
-Faptul că? intreb eu incruntat.
Machine Translated by Google

-Racheta. Trebuie să-l construiești.


-Ce? Mă uit prin fereastră și observ racheta uriașă roșie și aurie care
Vine cu tot felul de detalii. Încă neîncrezător, întreb: „Îi plac lui Harry lucrurile astea?”
— Acesta este cel mai mult. Mama nu-l cumpără pentru că spune că nu o va putea construi.
Este prea dificil. A comandat două Crăciunuri la rând.
Observ modelul cu mintea la o mie. Hmm…
„Interesant”, mormăi eu pe sub răsuflarea mea.
„O să vezi... O să înnebunească când îi voi trimite poza”, spune Fletcher.
Zâmbesc în timp ce mă uit la racheta mult așteptată și întreb:
„Nu-i așa?
Fletch ridică din umeri și spune: „Bănuiesc că
da”.
— Să aruncăm o privire.
Când intrăm în magazin, sună un clopoțel. Cât de vechi este totul, Doamne.
Salut, te pot ajuta cu ceva? întreabă un bătrân cu părul alb care arată ca o
Micul Moș Crăciun.
— Da, a vrea să cumpăr racheta din fereastră.
„Uh…” Își strânge mâinile. Este un model doar pentru experți, mă îndoiesc că îl vor termina.
Mă uit la el cu o față serioasă. Nu ar trebui să iau de la sine înțeles că știi ce pot sau nu.
do.
— Și ce te face să crezi că nu ai putea să-l construiești?
„Ei bine...” Mi-a zâmbit condescendent. Este evident că nu sunteți modelatori.
-De ce?
„Ei bine...” flutură cu mâinile către Fletcher și către mine. Costumele lor îmi spun că sunt
peste gras.
Ne uităm unul la altul. — Nu-mi atinge mingile, bătrâne.
— O vom lua, am izbit.
"Te sfatuiesc...
— Împachetează-l cadou, îl întrerup.
El ridică din sprâncene.

„Bine”, acceptă el și se îndreaptă spre camera din spate.


„Al naibii de bătrân,” șoptesc.
— Vezi tu, murmură Fletcher.
Cinci minute mai târziu, se întoarce cu cea mai mare cutie pe care am văzut-o vreodată.
— Sunt șase sute douăzeci și cinci de dolari.
-Cum?! am gâfâit. Pentru o jucărie?
Îmi oferă un zâmbet identic cu cel de dinainte. Vreau să-l lovesc în cap cu
cutie imensă.
— Bine, răsturn eu când îmi scot portofelul. Ne poți duce pe lună când ești
finalizarea.

„Dacă o termină”, răspunde bărbatul zâmbind.


Îmi arc o sprânceană și îi spun vechiului știe-totul: „Nu ar
strica să-ți îmbunătățești serviciul pentru clienți, lasă mult de dorit”.
Fără a-și șterge zâmbetul de pe față, ea adaugă:
„Nu acceptăm retururi, așa că atunci când își dă seama că am avut dreptate și
Machine Translated by Google

ai gresit, nu veni sa pretinzi banii, cadou important.


Mă uit în timp ce fantezez să-i bag racheta în fund.
Fletcher mă apucă de braț pentru a-mi distrage atenția și își ia rămas
bun: „La revedere”. „Mă scoate din magazin.

Am ieșit împleticiți în stradă, încărcați cu hulk.


— Cine se crede? șoptesc supărată. Îl urăsc pe bătrânul ăla.
„Ei bine, cu siguranță este reciproc.

„Tristan, mama ta este pe drum”, mă informează Sammia prin interfon.


-Multumesc Sam.
Trimit e-mailul pe care îl scriam. Cioc cioc.
„Intră”, o invit eu să intre.
Când mama mea intră, îmi zâmbește cu drag. Mă trezesc instantaneu și îl primesc: „Bună,
mamă”. Alerg spre ea și îi dau un sărut pe obraz.
-Buna draga. -Ma imbratiseaza-. Urma să-l văd pe fiul meu preferat.
Râd pe sub răsuflare. Ne spune același lucru nouă tuturor patru. Se pare că toți suntem fiul lui preferat.
-A eza i-vă. Îți place niște ceai? -Iti ofer.
— Da, te rog, mi-ar plăcea. Se așează și își încrucișează picioarele.
Am apăsat pe interfon: —
Sammia, te deranjează să-i comanzi mamei niște ceai, te rog?
-Desigur.
-Mulțumesc. Mă concentrez din nou asupra mamei mele. Bine…
„Păi...” Ochii i se fac mari și zâmbește. Melina își petrece ziua acasă. Ea este isterica.
„Oh, doamne…” îmi dau ochii peste cap.
— Nu-ți da ochii peste cap, Tristan. Este foarte rănită.
„Mamă”, exasperată, mă ridic, „ne-am despărțit acum șase luni”.
— Vă acordați timp unul altuia.
„Aceasta este o figură de stil, mamă. Este ceea ce spui ca să te doare mai puțin. de îndată ce auzi
cuvântul „break” înseamnă că s-a terminat. Toata lumea stie.
Mama expiră puternic și se uită la mine.
-Ce se întâmplă?
„Mi-a spus că te vezi cu cineva.
-Da. Mă sprijin de marginea mesei și îmi încrucișez brațele. Începem.
— De ce nu mi-ai spus?
„Pentru că mai bei ceai cu Melina de trei ori pe săptămână”, oft. Și nu am nevoie
aprobarea nimănui, mamă. Nu de data asta.
Din felul în care mă privește, știu că vrea să mă piseze cu întrebări.
-OMS?
Îmi strâng maxilarul. Nu am chef de asta.
„Numele ei este Claire.

— Și cine este Claire?


Zâmbesc și
spun: „O... persoană specială.
Machine Translated by Google

Mă privește în sus și în jos și mă întreabă:


„Atunci vorbești serios?”
-Da.
"Sunte i divorța i?"
-E văduvă. Are trei fii. Și da, mamă, sunt îndrăgostit de ea,” am izbit.
Ea ridică din sprâncene, surprinsă.
-Cati ani ai?
Mă uit la pământ.

— Tristan, câți ani are?


-Treizeci si opt.
„Deci…” Se oprește înainte de a continua.
— Și ce, mamă? Ce vrei să spui?
„Tristan...” Se oprește, ca și cum și-ar fi ales cu grijă cuvintele. daca continui cu
ea, nu vei putea avea copii ai tăi. Nu mai are mult timp. Și asta presupunând că
vrei…
-Probabil ca nu. Respir adânc. Urăsc realitatea dură.
— Și crezi că e în regulă?
-Nu am de ales. Este ceea ce este. Am încercat deja să nu o mai iubesc, dar nu pot. Si poate
Da, aș putea avea mai mulți copii. Are doar treizeci și opt de ani. Nu stii niciodata. mai putem
a lua noroc.
„Tris”, șoptește el. O să dureze ani ca să fie pregătită să înceapă de la zero cu un alt bărbat.
Până atunci, va fi prea târziu. În adâncul sufletului, știi.
răsucesc gestul. Adevărul doare.
„Nu merge acolo.
— Cum vrei să nu-mi fac griji?
„Mamă”, ridic din umeri, „crede-mă. Claire nu seamănă cu nimic
fostii mei O să te placă. Are multe lucruri bune. Totul, de fapt.
Privirea lui reflectă angoasa.
— O voi lua sâmbătă seara ca să o cunoști.
Își dă ochii peste cap.
"Despre ce e vorba?"
— Ce... ne vedem sâmbătă seara. — Se ridică.
-Te duci?
— Da, oftă el.
expir puternic. Nu-mi place cum a decurs conversația.
— Și nu te mai întâlni cu Melina, te rog. E fosta mea iubită și mi se pare ciudat.
„Tristan, mă înțeleg cu toate fetele cu care ai fost. Nu mă pot opri
relaționați-vă cu ei așa cum vă faceți.
Mi-am pus ochiul alb.
„Nu știu cum poți fi atât de insensibil la ei. Cu ceea ce te iubesc! Am împărțit
suflet. Melina este devastată.
— O să treacă peste asta. O privesc pe mama in ochi. Nu mă iubește, mamă. El vrea banii mei și ai mei
nume de familie, ca toți ceilalți...” Eu dau din cap, dezgustat.
-De ce spui asta? scapă el.
-Pentru că este adevărul. Fii drăguț cu Claire... Este important pentru mine.
Machine Translated by Google

Se îndreaptă spre u ă cu un pas hotărât. Odată ajuns acolo, se întoarce.


„Vreau ca fiul meu să aibă propria lui familie.
„Și voi face”, exclam eu. S-ar putea să nu se potrivească modelului tău de familie perfectă.
Ea scutură din nou din cap și pleacă furtună. Mă uit la ușa prin care
s-a stins.
Apoi cineva sună la birou.
„Intră”, spun eu cu voce tare.
Fletcher scoate capul afară.
„Bună.” Pare nervos. Ți-am adus ceaiul pe care l-ai cerut.
„Uh, salut. Mă las pe spate în scaun și arăt spre masă. Lasă-l aici.
Intră și, cu mâinile tremurânde, îl depune pe birou. Refuză să plece, parcă
Așteptam ceva și m-am uitat în ochii lui.
„Am auzit ce a spus mama ta”, șoptește el cu o voce mică.
Îmi mușc buza de jos cu furie și spun: „Îmi pare
rău. Ignora-l.
— Nu vrea să ieși cu mama mea? -Întrebare.
dau din umeri.
— Nu vrei să ai copii ai tăi? el intreaba.
— Da, îmi smulg cravata desfăcută, dar o iubesc mai mult pe mama ta.
Machine Translated by Google

Capitolul 19

claire

Oft, uitându-mă la foaia de calcul de pe ecranul computerului meu.


Nu pot să cred că am refuzat ajutorul pe care mi l-a oferit Gabriel. La ce mă gândeam?
Evident nimic.
Mama mea Îmi ciupesc puntea nasului. Cât de teribil. Am rămas fără cea mai importantă campanie de
publicitate pe care am avut-o și situația se înrăutățește. Mă tem că va trebui să concediez mai mulți angajați
luna aceasta.
La dracu. Facem ce putem cu puținii muncitori pe care îi avem.
Nu știu cum ne vom face treaba bine, dacă suntem atât de puțini.
Îmi plec capul, îmi duc mâinile la tâmple și oft abătut. Acest lucru este prea greu.
Nu stiu ce sa fac. Cum pot să ne împiedic să pătrundem? Dacă Wade ar fi aici... ar ști ce să facă. El era
creierul afacerii. Ori de câte ori a apărut o problemă, el a găsit întotdeauna soluția. El a considerat că sunt
provocări sau curbe de învățare. Nimic nu reprezenta o dificultate.

Dar el a plecat și acum am rămas doar eu.


Doamne, mă simt inutil. Mă uit în gol la ecranul lui
computer pentru o lungă perioadă de timp.

Poate dacă mă uit la ea suficient de mult, răspunsul va apărea magic.


Ce am de gând să fac?
În ce direcție ar trebui să merg?
Știu că trebuie făcute modificări, dar... care?
Pentru.

Nu mai fi atât de negativ. Poți să ieși din asta. Știu.


Modificați unele procese. Mută câteva conturi. Reînnoiește departamentul de publicitate.
O sa mearga. Trebuie sa mearga.
Renunțarea la această companie nu este o opțiune.
Nu voi coborî fără luptă. Bineînțeles că va funcționa!
Mă voi asigura că este.
Apoi ușa se deschide.
„Pe aici”, îi spune Marley cuiva.
Machine Translated by Google

Un bărbat intră pe ușă. Ea poartă cel mai mare buchet de trandafiri roșii pe care l-am văzut vreodată în mine

viata.—Flori pentru Claire Anderson.


„Sunt eu”, răspund.
Mugurii sunt uriași și emană un parfum îmbătător. Vin într-o vază de sticlă
de o frumuse e incomparabilă. Băiatul le pune pe masa mea și
spune: „Semnă aici, te rog”.
Fac un doodle în caseta corespunzătoare.
„Mulțumesc”, spun eu și zâmbesc.
-Nici o problemă. Nu le-am cumpărat totuși.
Eu și Marley am râs. Gluma nu este amuzantă, dar, se pare, suntem atât de încântați
că am râde de orice prostie.
Livrătorul dă politicos din cap și ne lasă în pace. Deschid cardul.

Astazi sunt foarte fericit


#Ma iubesti
Un sarut
Tris

Zâmbesc exagerat și Marley îmi ia cardul.


Ea o citește și mă privește în ochi, confuză.
-Ce inseamna asta?
Îmi ascund buzele.
„Mă iubești”, citește ea, încruntat.
dau din umeri.
Ochii i se fac mari și exclamă: „Îl iubești?”

Arunc un zâmbet strâmb.


"I-ai spus ca il iubesti?!" întreabă el după ce a înăbușit un strigăt.
Mă întorc spre computer ca să nu înroșesc și mai mult.
— Da, Marley, recunosc: sunt îndrăgostit de Tristan Miles.
Stă la masa mea și, multă vreme, nu-și ia ochii de la mine. Nu da credit.
„La naiba,” se repetă el în timp ce își pune mâinile pe șolduri. Nu este ceea ce mă așteptam.
- Nici eu.
-Și asta? Mă privește absorbind noile informații. Să vedem, știu că a fost
o săptămână când ai stat la prânz „pulbere”.
Analogia ma amuza.
Așa spus, sună atât de romantic...
- tii ce vreau să spun. Zâmbește mulțumit și adaugă: „Dar ce s-a întâmplat mai departe?”
Și, mai important, de ce naiba nu mi-ai spus nimic?
—Trebuia să văd cum progresează și nu voia să vorbească dinainte în caz că îl păcălește.
— Gaf it?
—Doar că, uneori, dacă o spui, nu iese așa cum te aștepți.
"Deci... este în regulă?" Ea se încruntă, surprinsă.
— O, Marley, spun eu efuziv în timp ce mă uit la florile mele frumoase. E atât de...
Machine Translated by Google

cuvintele potrivite și adaugă: „Amuzant, dulce, înțelegător... Și el doarme pe canapea pentru


Îmi respect copiii.
Își răsucește fața, neîncrezătoare.
— Tristan Miles?
-Da Da.
— Tristan Miles? Femeiistul narcisist care este ca un tren? repetă el, parcă
ar crede
Zâmbesc în timp ce dau din cap.
-Aceeași.
Sprâncenele ei se împletesc în timp ce mă privește
și recunoaște: „Sunt atât de confuză. Am crezut că este un afemeiat cu cadouri excelente pentru
arta sexului
Râd în hohote.
- Sunt toate acestea și multe altele.
Am recitit cardul.

Astazi sunt foarte fericit


#Ma iubesti
Un sarut
Tris

„Mă iubești”, repet în timp ce îmbrățișez felicitarea.


Deja cred că îl iubesc.
Marley nu se poate opri din zâmbet când se uită la mine. În cele din urmă,
el spune: „Îmi place să te văd așa”.

-Precum și? Amăgită și naivă ca o școală?


-Fericit.
Îți zâmbesc cu tandrețe și spun: „Mulțumesc”.
Adevărul este că sunt foarte fericit.
Am pus cardul cu grija in plic. Îl voi păstra într-un loc sigur împreună cu
felicitare cu ultimul buchet de trandafiri pe care mi l-a dăruit.
Tot ce îmi aduce Tristan este special.
„Sâmbătă seara mă întâlnesc cu familia ta la o cină festivă”, îi spun.
"Stridii..." Ea deschide ochii, surprinsă, și întreabă: "Cu ce vei purta?"
„N-am idee și este cel mai rău coșmar al meu.
— Ce ai în dulap?
-Orice. Nu mi-am mai cumpărat o rochie de seară de ani de zile. Pentru ce poartă oamenii
cine de gală azi?
„Nu vă faceți griji, vom merge la cumpărături și vom găsi o rochie uluitoare”.
-Știu. „Devin nervos doar imaginându-mi cum va fi să-i cunosc pe părinții lui și pe ai lui
fratele mai mare, Jameson. Știu că lui Tris îi pasă mult de ceea ce cred ei. Vreau să devin atractivă
dar discret; fără să par că vreau să-mi iau ani de concediu. Ceva potrivit cu vârsta mea, dar nu este
ca ceea ce poartă de obicei mamele.
„Exact”, este de acord Marley în timp ce reflectă. O sa caut pe internet.
— Nu ai gust în a alege hainele de pe internet, Marley.
Machine Translated by Google

„Nu, dar stiliștii da”, răspunde el, clătinând din sprâncene.


„Nu îmi permit un stilist.
„Ceea ce nu-ți poți permite este să arăți ca un sac de cartofi”. Tristan va deveni public
relația ta, acesta este un eveniment important și toate privirile vor fi ațintite
tu. Nu vă faceți griji, vom respecta bugetul.
Mă uit la ea în timp ce absorb sfatul ei.
— Chiar crezi că este necesar? Nu este prea mult?
„Claire, fiecare participant angajează un stilist. În plus, ești în New York. Nimic nu este
de asemenea. Crede-mă, am totul sub control.

Când trag în strada mea, văd Aston Martin negru parcat pe aleea care duce la
intrarea casei mele. Îmi mușc buzele ca să nu zâmbesc.
A sosit înaintea mea.
Tristan Miles este la mine acasă. Cu copiii mei.
Nu va înceta niciodată să mă uimească.
Scutur ușor din cap, neîncrezător, în timp ce îmi amintesc ultimele luni. Cum
timpul trece!
Am trecut de la a-l ura, la a-l tolera, a dormi cu el, la a-l iubi în sfârșit.
Trag în alee și parchez lângă mașina ei. Wow, chiar o vreau!
Indiferent ce se va întâmpla în viitor, îl iubesc pe Tristan. Și nu mi-e rușine să recunosc!
De îndată ce intru în casă, aud strigăte de admirație.
— Uau, mamă, uite ce tare! exclamă Harry entuziasmat.
Mă duc în sala de mese și îi văd pe toți în jurul mesei, lângă o cutie imensă.
-Buna ziua.
„Mamă, uite ce ne-a cumpărat Tristan”, strigă Harry.
Nu l-am văzut atât de entuziasmat de mulți ani.
-Cum? Întreb în timp ce privirea mea se îndreaptă spre cutia uriașă care se sprijină pe masă
a sufrageriei.
— Modelul de rachetă! Exclamă el după ce a înăbușit un țipăt.
Imi cade maxilarul.
-Ce ce?!
Harry citește ce este pe spate.
— Uau, e uimitor, uite! țipă el în timp ce arată ceva în spate.
Clipesc și încerc să înțeleg ce se întâmplă aici.
„Tris, modelul acela este atât de scump.
Tristan îmi oferă un zâmbet lent, seducător.
— Anderson.
Zâmbesc și simt fluturi în stomac. Tonul pe care îl folosești când mă numești pe numele meu de familie
Deja mi se pare cunoscut.
-Ce este asta? -Întreb.
„I-am făcut un cadou vrăjitorului”, spune el, ridicând din umeri practic. A câștigat pariul din toate
—. punctele de vedere și nu ne-a forțat să mâncăm gândaci. Cel putin atat
putea face era să-l răsplătească!
Machine Translated by Google

Mă uit la el din punct în punct.

— Dar este pentru toată lumea, o vom pune împreună.


Băieții rânjesc de la ureche la ureche în timp ce se aruncă asupra cutiei și citesc ce scrie.
voce cu voce tare.

„Scoateți-l din cutie și puneți-l pe numerele colorate. Dar nu scoate piesele din
pungi individuale. Mă voi schimba”, spune Tristan în timp ce se îndreaptă spre sufragerie.
Copiii încep să vorbească entuziasmați în timp ce deschid cutia.
„Ia foarfecele”, ordonă Harry.
Detectez mișcarea cu coada ochiului. Mă întorc și îl văd pe Tristan, care îmi dă o
gest cu degetul de a pleca. Mă uit înapoi la copiii mei pentru a mă asigura că sunt
distras și dau subtil din cap.
Urcă la etaj și în camera mea. A tept o clipă i spun: „Mă duc să iau hainele”.

Ies pe ușa din spate, prin casă, pe ușa din față și urc scările.
scari ascunse.
De îndată ce intru în dormitorul meu, Tristan se aruncă spre mine ca un tigru râvnitor. turnat
zăvorul și mă prinde de perete.
„Anderson”, șoptește el amenințător. Îmi preia buzele.
Zâmbesc și
spun: „Bună.
Se frecă de mine și pot simți cât de tare este. Îmi ține fața în mâini și mă sărută.
cu pasiune.
— Pari fericită, spun eu zâmbind.

„Ma degrabă nevoiaș”, murmură el pe buzele mele.


„Aveți nevoie de ce?” optesc eu.
Ea mă mușcă de gât și îmi răspunde:
„Trebuie să mă culc, Anderson, și vreau să fie cu tine, așa că e de datoria ta”.
pentru a-l obține. Astă seară.
Zâmbesc când mă apucă de fund și mă trage mai aproape de el. Mă zgârie gâtul cu dinții și eu
Zâmbesc cu capul pe spate. Nu glumește: chiar trebuie să se pună culcat. Necesitatea
curge din fiecare por al pielii tale.
-Cum vrei să fac? - oaptă.
„Nu știu, folosește-ți imaginația...” Mă împinge din nou de perete; sub conducerea lui, eu
Fac putin Pe canapea în seara asta, sau în spălătorie... Mă sărută din nou.
Așa cum o facem afară, în mașina mea. Dar trebuie să mă culc.
„Mașina ta este prea mică”, îi reamintesc să-l tachineze.
Mă apucă de fund și îmi mușcă buza de jos. geam.
„Nu vorbi de rău despre mașina mea.

Ochii ațintiți pe ai mei, îmi alunecă o mână în sus pe coapsă.


până la chiloții mei. Apoi își pune degetele în mine. Sunt ud și fierbinte.
Maxilarul i se strânge, ochii îi sclipesc de morbiditate.
Ne uităm unul la altul și atmosfera începe să se încălzească. Nu am simțit niciodată așa ceva.
O atracție fizică atât de puternică încât oricare alta păliște în comparație.
„Sau am putea s-o facem acum”, murmură el în timp ce înfige un deget adânc în mine.
Pleoapele îmi tremură. Doamne, ce plăcere.
Machine Translated by Google

„Copiii...” șoptesc.
„Sunt distrași...
Isi desface nasturii la pantaloni, se aseaza pe pat si se incaleca pe mine deasupra lui.
Îmi ridică fusta, îmi împinge chiloții deoparte și se împinge în mine.
Am gâfâit la o asemenea plăcere. Ne privim unul in ochii celuilalt, simtim focul care exista
printre noi.

Inspiră puternic fără să-și ia ochii de la mine.


„Deci... mă iubești”, șoptește el în timp ce mă apucă de buzele.
Mă mișc încet înainte și înapoi. Doamne, e prea plăcut. Îmi face plăcere să o am
inauntrul meu.
Zâmbesc și îl sărut frenetic.
-Da.
Apoi îmi șoptește la ureche:
„Atunci dă-mă dracului de parcă mă urăști”.
Mă apucă mai tare de fund și mă smulge în sus și în jos.
Dintr-o dată, suntem stăpâniți de urgență. El mă ridică și mă așează tare pe penisul lui, iar eu
efortul de a nu gea. Dar este greu să taci când vezi lumea plină de culoare.
Mă apucă de omoplați și mă așează înverșunat pe penisul lui. Mă duce la stele și
Tremur de plăcere. Se uită la mine cu gura căscată.
„La dracu-mă,” roagă el mișcându-și buzele. Dă-mi dracu mai tare, Anderson.
Mi-am pus picioarele în spatele lui, așa că ajung ghemuit.
Rămânem nemișcați în această postură intensă.
Ea se cutremură și i se închid ochii. E gata. Aceasta era pozi ia după care tânjea.
„Te urăsc”, șoptesc eu.
El chicotește și îmi mușcă lobul urechii. Părul de pe brațe mi se ridică.
„Și eu tu”, îmi șoptește el tăios la ureche. Uraste-ma mai mult.
Zâmbesc când mă trântește și încep să tremur. Rămâne în mine și tremură
de asemenea. Simt smucitura inconfundabila a penisului lui, care imi spune ca suntem in aceeasi barca.
Intrăm în altă dimensiune. Plăcerea ne acoperă în valuri în timp ce ne esperma la
Acelasi timp. Dupa cateva secunde am inceput sa coboram din nori putin cate putin, desi
Aș vrea să mai stau acolo ceva timp.
Inimile noastre bat cu putere. Îmi ia fața în mâini și mă sărută cu tandrețe.
"Le-ați cumpărat copiilor mei o navă spațială pentru a fi întinși pe furiș?"
— Desigur, gâfâie el. O sută cu o sută.
Râd când ies din poala lui. Nu cred: este important ca el să-l placă. nu
vrea să fie tolerat; vrea să facă parte din familie. Este prima noapte în ani în care
toți sunt fericiți... inclusiv eu.
„Ce deștept...” îl sărut. Acum ieși afară dacă nu vrei să fii prins.
Se lasă pe pat cu brațele întinse, zbura în jos și penisul expus.
Îmi acopăr gura ca să nu râd în hohote.
Se uită la mine și mă întreabă:
„Ce e în neregulă?”
— Păcat că trebuie să cobori și să construiești o rachetă acum, nu-i așa?
Își lasă capul pe spate și spune: „La naiba, nu-
mi amintește...” Își întinde mâna. Îl iau și îl trag până cad
Machine Translated by Google

deasupra lui. Mă sărută ușor în timp ce îmi dă părul pe spate de pe frunte. dar garantez
că a meritat.

nouăzeci de minute mai târziu

— La naiba, scapă Tristan.


— Gura aia, îl mustr. Toc ceapa și zâmbesc în timp ce mă uit la cei patru băieți
stând în jurul mesei din sufragerie.
„Ce fel de ticălos ține astfel de lucruri?” mormăi Tristan.
Verifică pungile și le trec înainte și înapoi pe măsură ce numără.
-Nu așa. Așa,” sare Harrison.
— Ce mai faci acolo? -Întreb-. Nu ai început încă?
„Sunt o sută patruzeci...” mormăie Tristan.
— Patruzeci și cinci, îl întrerupe Harrison.
„O sută patruzeci și cinci de pungi cu piese în această cutie.
Toate piesele sunt separate în pungi de diferite culori și, aparent, lipsește unul
sac.
Zâmbesc când o văd pierzându-și cumpătul pentru a a enusa oară în douăzeci de minute.
„Dacă te va costa mult, returnează-l”.
-Nu! Toți strigă la unison.
„Da, da, o să-l returnăm”, mormăie Tristan printre dinții strânși. Dar
construit, astfel încât bătrânul acela să-l înfigă oriunde se potrivește. Voi instala un motor la
chestia asta și o vom face să zboare direct prin fereastra ta.
Patrick se uită la Tristan.
-Cum? Noaptea? întreabă ea gânditoare în timp ce se urcă în poala lui.
„Da, Tricky, foarte bine. Noaptea, mormăie Tristan, distras.
— De ce nu- i place atât de rău func ionarul? intreb in timp ce continui sa toc ceapa.
„Era un prost”, se plânge el.
„Tristan, gura aia”, mă cert.
El ridică privirea și se încruntă.
„„Mamon” nu este un cuvânt murdar. Este un adjectiv, Claire. Provine de la verbul „suge”.
Îmi dau ochii peste cap și Fletcher chicotește.
„Dacă nu poți spune asta în biserică, este un cuvânt murdar”, spune Patrick.
— Sunt destul de sigur că preoții știu semnificația acelui cuvânt.
murmură Tristan.
„De ce nu ai citit instrucțiunile înainte de a-l cumpăra?” -Întreb.
„Aș fi făcut, dacă nu ar fi faptul că acestea nu sunt instrucțiuni”, mormăie el în timp ce ține.
un caiet ținut sus. Aceștia sunt pașii de urmat pentru a înnebuni. niste
Oamenii au ajuns la casa de nebuni după ce au citit această carte. Îl răsfoiește cu o față dezgustată. nu
nimeni nu este capabil să înțeleagă aceste instrucțiuni. Nici măcar cel mai deștept om din lume
as intelege.
Zambesc. Cam dramatic.
„Am crezut că ești cel mai deștept om din lume”, îl tachinez.
„Asta am vrut să spun”, clarifică el. Dar cum voi construi ceva când nici nu înțeleg
Machine Translated by Google

nenorocitele de instrucțiuni?
„Uite, hai,” rânjește Harrison în timp ce îi ia broșura din mâini.
El examinează imaginile, apoi se încruntă și numără din nou sacii.
— Să vedem, Tricky, spune Tristan, bătându-l în poală. ridică-te, ce
O să-mi fac o cafea. Se ridică și se duce să fiarbă apa.
— Mai vrei ni te vin? -Întreb.
Se uită la mine cu o atitudine serioasă în timp ce ia ce-i trebuie pentru a face cafeaua.
— Arăt relaxat? Se pare că o să iau o pauză?
Zâmbesc în timp ce îl privesc. Poartă boxeri bleumarin și are părul dezordonat pentru că
Îmi place să-l încurc. Somnolența produsă de orgasm a trecut deja, în ciuda
care l-a avut recent. Râd.
-Ce se întâmplă? mă întreabă în timp ce toarnă cafeaua în ceașcă.
„Poate că cumpărarea modelului nu a fost o idee atât de bună”, sugerez.
„Vom reuși”, spune el cu o hotărâre reînnoită în timp ce amestecă cafeaua.
Chiar dacă este ultimul lucru pe care îl fac”, adaugă el încet, „ceea ce este foarte probabil.
Îi dau un sărut pe umăr și, pentru o clipă, se relaxează. Îmi dă altul pe frunte și adaugă: „Nu distrage
atenția geniului în timp ce lucrează”. — Atunci întoarce-te la masă.
Râd și mă uit în sus și îl văd pe Fletcher privindu-ne.
Zâmbește și se reorientează asupra modelului.
Mă simt puțin vinovat. Va fi ciudat să mă vezi cu un alt bărbat?
Ar trebui să vorbesc cu el?
Și ce să-i spun?
Hmm, va trebui să mă gândesc cu atenție. Nu vreau să fac un munte dintr-un grăunte de nisip,
dar nici nu vreau să păstrez secretul.
-E gata! exclamă Harry.
-Ce se întâmplă?
—Culoarea pungilor nu corespunde cu ceea ce spun instrucțiunile. De aceea nu
dam picior cu mingea, toate etichetele sunt gresite.
-Cum? spune Fletcher cu o expresie nedumerită.
—Piesele roșii sunt portocalii, iar bucățile portocalii sunt roșii. Negrii sunt albi și albi
Sunt gri. De aceea nu găsim toate piesele, pentru că culorile sunt greșite.
Tristan lovește aerul și înjură: "Este...?" Tic tac,
bătrâne.
— Asta, mârâie Harrison. Tic Tac.

„Mmm…” Stilista mă privește în sus și în jos în timp ce se plimbă în jurul meu.


Avem mult de lucru.
Îmi atinge părul și mi-l pune în spatele urechilor. Îmi ciufulește părul cu degetele în timp ce
mă scrutează cu conștiință.
Mă uit la Marley, care renunță la degetul mare, limbajul universal pentru a încuraja pe cineva: „Tu
po i".
Este miercuri și sunt la temuta întâlnire cu stilistul personal.
— Ești frumoasă, Claire, nu există nicio îndoială în privința asta. Ai o structură osoasă magnifică și a
Machine Translated by Google

figură spectaculoasă. Dar felul tău de a te îmbrăca nu le pune în valoare. De ce nu scoți mai mult din asta?
„Ei bine…” am ridicat din umeri tișios.
— Ar trebui să porți haine mai strâmte.
„Doar că nu vreau să sune ca și cum aș încerca să fiu tânăr”, răspund cu o voce mică.
— Ești tânără, Claire. Cati ani ai? Treizeci și ceva?
-Treizeci si opt.
Zâmbește în timp ce își trece mâna peste umărul meu și îmi reajustează cureaua sutienului.
— Am văzut bătrâni de optzeci de ani. Crede-mă, ești tânăr. Zâmbește în timp ce se îndepărtează.
observa-ma- Ok, ce ai nevoie?
„Am o cină festivă sâmbătă seara.
„Bine”, spune el în timp ce îmi prinde părul și verifică cum arată pe mine. La ce
ora?
mă încruntă. Marley îmi ridică telefonul mobil. Tristan mi-a trimis invitația.
-La șapte.
-Bon. Stilista își scoate telefonul mobil și dă un telefon. Bună, Marcello.
Ascultă o clipă și spune: „Uite, fă-
mi o favoare, frumosule”. Ai putea să faci coafura și machiajul unei fete sâmbătă seara?
noapte?
Instantaneu, mă uit la Marley cu o expresie de panică.
„Este doar... este o urgență. Îți trimit poze cu ce vreau.
O urgență. Deschid ochii, îngrozită, iar Marley își lasă capul în jos ca să nu o văd.
observa-i zambetul.
Da, este o Cenușăreasa. Mă ascultă și mă privește în sus și în jos. Perfect, îți trimit
abordare. -Agă at-. Fix.
Zâmbesc nervos.
— Marcello va veni la tine acasă sâmbătă după-amiază să-ți facă coafura și machiajul.
Îmi mușc buzele pentru a-mi ascunde entuziasmul. Nu am experimentat niciodată așa ceva.
-Necesar?
-Desigur. Haide, acum este timpul să mergem la cumpărături. Știu exact de ce ai nevoie.

„Bine, mulțumesc, Barb”, spun eu zâmbind.


Îi periez piciorul lui Tristan cu piciorul. Este joi seara și bem un pahar de
a venit în timp ce ne uităm la televizor în sufragerie. Oricât de incredibil ar părea, copiii au făcut deja
temele, am mâncat și am curățat masa și acum aveți două ore întregi de continuat
construirea modelului. Mita lui Tristan este cel mai bun lucru care s-a întâmplat vreodată lumii. Cei trei
se comportă bine și încearcă să-și termine temele la timp pentru a lucra împreună la rachetă.
Trebuie să recunosc că mi se pare suprarealist. E ca și cum ai intra într-o altă dimensiune.
— Ești sigur că e în regulă cu tine? Vorbesc cu prietenul meu la telefon. Incerc sa
Harry stă la el acasă sâmbătă seara. Fletcher va sta aici cu doi prieteni și deja
Am găsit pe cineva care să aibă grijă de Patrick, dar sunt îngrijorat pentru Harry.
„Desigur, Claire. Te vei distra bine. Vom comanda pizza și vom vedea un film.
-Mulțumesc foarte mult. Până sâmbătă, atunci.
-Nu contează. Ne vedem sâmbătă”, își ia rămas bun și închid.
Machine Translated by Google

Tristan arcuiește o sprânceană.


-Totul este în regulă? întreabă el cu speranță.
„Da, foarte bine”, răspund eu zâmbind. Cine ar fi crezut că Tristan Miles o va face
iluzie de a angaja o babysitter?
El chicotește și clincăni paharul cu al meu.
-Ai vazut?
— Nu, serios, slavă Domnului. Barb este singurul cu care l-aș lăsa pe Harrison.
„Ce a făcut Harrison pentru a te face atât de nervos că l-ai lăsat cu oricine?”
Respir adânc și spun: „Poate fi un
chin”.
-Într-adevăr? Să vedem, știu că e cam obraznic, dar nu e normal la vârsta lui?
Mă las pe spate și sorbesc paharul de vin.
— Doamne, de unde să încep? A fost exclus din institut. Uneori dispare în timpul
ore și apoi minte unde a fost, fuge de acasă să-și vadă prietenii, pleacă
petrecere și apoi neagă...
— A fost dat afară de la școală? De ce?
Îmi dau ochii peste cap și spun: „El
crede că profesorii au ceva pentru el; Nu știu de ce. Într-o zi au corectat o lucrare și
a crezut că merită o notă mai mare, așa că s-a certat bine cu profesorul său.
— S-a făcut îngâmfat? Tris se aventurează în timp ce își încruntă sprâncenele.
-Nu. Eu dau din cap, jenat. A aruncat lucrarea pe fereastră pentru a protesta.
lui Tristan îi cade falca.
-Dar asta nu este cel mai rău. Neintenționat, a căzut peste un beadle care trecea și a deschis
cap. Trebuiau să-i dea puncte. A fost umilitor.
Tristan își mușcă buza de jos pentru a nu râde.
„Nu ai idee cât de rușinat am fost.
Ia o înghițitură de vin și devine serios.
-Dacă îmi imaginez.
Zâmbesc și îmi frec piciorul de gambele ei.
-Mulțumesc.

Se uită în ochii mei în timp ce desenează un cerc pe umărul meu cu degetele.


-De ce?
„Pentru că ai făcut efortul de a veni să mă vezi în fiecare seară”. Ridic din umeri tișios.Știu că urăști să
—. dormi pe canapea.
El ridică din sprâncene și
comentează: „Ei bine, urăsc să fiu acasă fără tine.
Zâmbesc și îmi sprijin capul pe umărul lui. Sunt foarte norocos să fiu cu un astfel de bărbat.
minunat. Mă sărută pe frunte și ne întoarcem să ne concentrăm asupra televizorului și a calmului nostru
tăcere.
Nici măcar nu trebuie să vorbim.
Simpla lui prezență deja mă face fericit.
„În drumul meu aici astăzi, un pergolero a coborât după mingile mele.
Mă ridic cu o față surprinsă.
-O ce?
- O pergolă.
Machine Translated by Google

-Ce-i asta? -Întreb.


Își dă ochii peste cap la ignoranța mea.
„Toată lumea știe ce este o pergolă, Claire. Vă sugerez să o căutați pe internet.
Mă uit la el întrebător. După un timp, adaugă: „Un pergolero este o pasăre
care strânge lucruri albastre”. El ridică o sprânceană în timp ce așteaptă.
ca să-ți înțelegi gluma.
Aaah, îmi spune că are mingile umflate. Zâmbesc și spun: „Știi...

— Tristan! strigă cineva din bucătărie.


Zâmbește în timp ce ochii i se fac mari.
"Ai auzit asta?" opte te el.
-Faptul că? spun eu, intrigat.
El ridică din sprâncene în timp ce așteaptă ca ei să-l sune înapoi. După un timp, se întoarce la
auzi un alt
strigăt: "Tristan!"
„E prima dată când mă cheamă pe numele meu”.
— Harry nu ți-a spus niciodată numele? întreb eu, surprinsă.
El clătină ușor din cap.
— Tristan! strigă Harry.
Tristan rânjește de la ureche la ureche și răspunde:
„Spune-mi, vrăjitor, ce e în neregulă?”
— Ne poți ajuta o clipă, te rog?
Tristan ridică din sprâncene, încântat că are nevoie de el.
— Mă duc chiar acum.
Se ridică și se îndreaptă spre bucătărie. Îi aud vorbind despre diametrul unei piese cu
care nu stiu ce sa faca. Aparent, Tristan crede că e înapoi, iar ei sunt în mijlocul unui
dezbatere intensă despre avantajele și dezavantajele înlăturării și înlocuirii acestuia.
Între timp, zâmbesc ca un prost în fața televizorului.
„Fericirea este că mă iubești”.

„Intră”, spune Tristan la telefon. Se uită la mine și îmi face cu ochiul răutăcios în timp ce
agă at. Pentru a mă tachina, spune: „Coaforul dumneavoastră este aici, domnișoară Anderson.
„Oh, mamă...” Îmi plec capul și îmi duc mâinile la tâmple, consternată.
Pare…
-Normal. Îmi sărută tâmpla înainte de a trece pe lângă mine și de a merge în sufragerie. eu plec
un timp.

-Unde te duci? intreb eu incruntat. E ciudat să fii acasă fără el.


„Mă întâlnesc cu Elliot și Christopher la un bar pentru a urmări meciul. Mă întorc la șase, mai mult
sau mai putin. Tu și cu mine vom pleca pe la șapte fără un sfert.
Așa voi avea timp să mă demachiez și să-mi demachiez coafura înainte ca ea să se întoarcă, dacă nu o fac
ca.
„Bine”, răspund eu zâmbind.
Mă sărută dulce și refuză să-mi părăsească buzele. L-am strâns strâns.
Machine Translated by Google

— Ai nevoie de ceva cât sunt plecat?


"Vino acasa."
Apoi cineva bate la u ă.
Mă îmbrățișează de urs și rânjește de la ureche la ureche.
-Pa.
Când deschide ușa, suntem amândoi uimiți.
Coaforul este un tip... foarte tare. E minunat.
European, începutul anilor treizeci. Poartă blugi subțiri și un tricou negru.
Aspectul lui musculos denotă că este în formă maximă.
Tristan mă privește îngrozit și eu zâmbesc ca un prost. Știu foarte bine la ce te gândești.
-Buna ziua. Îi întinde mâna băiatului. Tristan Miles.
-Ce mai faci? Sunt Marcello — îl întâmpină cu un accent marcat în timp ce dă din cap.
cap-. Sunt aici să-i fac părul lui Claire.
-Buna eu sunt. „Îi strâng mâna.
Mă studiază în sus și în jos, frecându-și mâinile jucăuș.
— Păi, bine... Ne vom distra de minune.
Tristan se uită serios la el și apoi se uită la mine.
„Nu, nu, fie poți uita să te distrezi, fie vei afla”, mormăie el sec.
Marcella râde.
„Ce posesiv. Îmi place.
Dar el strânge maxilarul.
Râd când Marcello mă prinde de umeri și mă trage departe de el.
-Pa. Va fi frumos pentru tine când te vei întoarce.
„Deja este”, răspunde Tristan impasibil. Și știi ce? Nu ma duc nicaieri,
am decis că voi rămâne aici. Se așează pe canapea, indignat.
Râd cât de supărat este. E minunat.
-Aici. Îl conduc pe Marcello în baia camerei lui Tristan. Lasă-ți bagajele uriașe
pe podea și mă privește din nou în sus și în jos. Mă așează pe scaun și îmi dă un larg
zâmbet.
-Hai să o facem.

Trei ore mai târziu, mă privesc în oglindă. Cu greu mă recunosc.


Marcello mi-a ondulat părul într-un stil hollywoodian și am un machiaj spectaculos.
bază de tonuri de aur și bronz, gene uriașe și buze roșii pline. Arăt ca unul
vedetă de cinema sau ceva de genul ăsta. Sunt șocat.
Port un sutien fără bretele din dantelă neagră, chiloți și portjartieră și cămașa mea albă.
Tristan se descheie. Sunt pe cale să-mi pun rochia. Tristan se pregătește pe cealaltă
baie timp de o jumătate de oră. Mă uit la fața mea, părul și curbele pe care această lenjerie mă face așa
seducător și zâmbește în fața oglinzii. Este prima dată când mă văd așa, dar voi face tot posibilul
asta nu este ultimul.
Tristan mă iubește în ciuda aspectului meu matern, dar el merită o fată atrăgătoare și o să
fac tot ce-mi stă în putere să fiu.
Mă iubește.
Machine Translated by Google

Este curios pentru că se pare că este reticent să-l exprime cu acele cuvinte, dar nu este necesar.
Știu că mă iubește. Fiecare gest, fiecare mesaj, fiecare gest pe care îl face pentru a se înțelege cu copiii mei nu face
decât să ne consolideze sentimentele. Mângâierile lui sunt ca o carte deschisă: sunt multe cuvinte.

Chiar dacă amândoi venim din lumi diferite și nu am început bine, avem o relație frumoasă și sunt total
îndrăgostită de bărbatul minunat care
este.

În acel moment, ușa se deschide și el intră în cameră. Se încruntă și inspiră


sonor, parcă m-ar vedea pentru prima dată.
— Claire, murmură el aproape pentru sine.
Poartă un smoking negru, o cămașă albă din bumbac și un papion negru. Părul i-a fost ușor ondulat, doar cât să-
i ofere acea atingere tocmai nebună care i se potrivește ca o mănușă.
Are cea mai pătrată falcă din lume și buze pline, roz închis, care te invită să le săruți. Își fixează ochii mari căprui
asupra mea în timp ce se apropie și mă trage în brațe.

Fără să spună un cuvânt, îmi ia fața în mâini și mă sărută. bagă-ți limba în mine
clopot în timp ce îmi scoate căma a.
Zâmbesc pe buzele lui. Îmi place că simte nevoia să mă atingă.
În acel moment, se dă înapoi și se uită la setul meu de lenjerie. Când se uită din nou în ochii mei, ochii îi ard de
dorință.
— La naiba, murmură el.
Deodată, de parcă s-ar fi activat ceva în interiorul lui, mă împinge de comodă și mă așează deasupra. Îmi trage
piciorul în sus și se plasează între picioarele mele desfăcute în timp ce mă prinde de buzele.

— Trebuie să mănânci, Anderson, murmură el aproape de gura mea.


În timp ce mă sărută, deschid ochii și constat că ai lui sunt închisi.
El este cufundat în clipă, aici, cu mine.
Îmi mângâie sânii, burta și portjartierele, făcând o pauză la chiloții mei.
— Ești ud pentru mine? întreabă el cu voce tare.
Își pune mâna în fața chiloților mei și găsește locul exact în care picioarele mele se întâlnesc. Ochii îi strălucesc
de morbiditate când introduce trei degete adânc în mine.

Îmi arc spatele și el mă îmbrățișează strâns.


„Trebuie să ne grăbim, să fugim”, scâncesc eu.
Mă privește în timp ce își împinge degetele mai adânc.
„Nu…” El le împinge înăuntru și afară cu asprime. Tu ești cel care trebuie să alergi.
Îmi arunc capul pe spate în timp ce el face magie cu degetele. Zgomotul pe care îl produc atunci când pătrund în
sexul meu umed rezonează în toată camera. Tristan vede cât de neputincios sunt.
E dur, foarte dur. Tremur când piciorul meu se ridică și atârnă în aer.

Mă sărută cu pasiune și mă smuciază brusc. Picioarele mele ating pieptul lui.


Cu toate acestea, ochii lui sunt cei care mă prind; bătute în cuie pe ale mele, iradiază tandrețe.
„Te iubesc, Claire”, șoptește el.
Voi muri.
Emoțiile mă copleșesc și simt o supraîncărcare senzorială. Emoțional și fizic.
Machine Translated by Google

Mă sărută blând în timp ce-și împinge degetele înăuntru și afară din mine viguros până când explodez
și orgasmul mă copleșește de parcă n-ar fi mâine.
Cu o mână îmi aduce fața aproape de a lui și cu cealaltă prelungește ușor senzația de orgasm.

-Ma iubesti? optesc eu.


„Foarte mult”, recunoaște el zâmbind, fără să-mi părăsească buzele.
Ma topesc. Doamne, îl iubesc pe acest om.
Îmi desprinde portjartierul și îmi trage în jos chiloții în timp ce mă uit din nor.
Deci, el face de neimaginat.
Îngenunchează în fața mea și îmi desfășoară picioarele.
raman fara aer. Ce faci?
Cu ochii lui întunecați ațintiți asupra ai mei, îmi desparte pliurile și mă linge cu limba lui puternică și
umedă.
mă înfior.
Pe măsură ce mă devorează, se abandonează complet plăcerii și îi închid ochii.
Mă urez din nou pe limba lui.
La scurt timp, îmi trec degetele prin părul lui în timp ce îl privesc: în genunchi în fața mea și într-un
smoking. Nu pot să nu devin din nou excitat.
Foarte mult.
Du-te la naiba cu Tristan Miles.
Machine Translated by Google

Capitolul 20

Limuzina se oprește spre aleea circulară uriașă. Sunt o epavă nervoasă.


Parcă mi-ar fi citit gândurile, Tristan îmi sărută tâmpla și mă liniștește:
„Arăți frumos, Anderson.
Am eliberat tot aerul pe care l-am ținut în plămâni. Această întâlnire cu familia lui este prea stresantă.
Șoferul deschide ușa. Tristan coboară și îmi întinde mâna să mă ajute. Aleea și holul sunt un stup de
activitate cu mai multe mașini care sosesc.
Peste tot sunt oameni bogați în smoking. Mă bucur că Marley m-a convins să angajez un stilist.

Port o rochie neagră strâmtă. Are o bandă mare și largă, care îmi ajunge până la talie, creând iluzia că
este fără bretele. Este discret și senzual. Tristan îi place. Mi-a spus că ar trebui să-l port în fiecare zi. I-a cerut
chiar șoferului să ne facă câteva fotografii înainte de a intra în limuzină.

Mă conduce la sala de bal de la etaj. Oamenii se uită la noi când ne văd trecând.

-Bună cum sunt lucrurile? Hei, Roger, salută Tristan în timp ce mergem să vedem aranjamentul
scaunelor.
Îi zâmbesc mulțumit.

-Ce se întâmplă? -Întrebare.


„Crezi că ești o vedetă rock sau ce?”
„Sunt un nenorocit de vedetă rock, Anderson. Când vei ajunge din urmă și vei realiza? Îmi face rău cu
ochiul și nu pot să nu zâmbesc din ureche la ureche, bucuroasă să recunosc în sfârșit că sunt fanul lui.
Aruncă o privire spre tablă și ne găsește locurile. Acolo.
Stomacul îmi scade când mă uit la masa noastră și văd întreaga ei familie stând
în jurul.
La dracu. palid.
Întâlnirea cu familia partenerului tău este întotdeauna stresantă.
Cu toate acestea, întâlnirea cu familia Miles este dincolo de terifiant. Tatăl său este unul dintre cei mai
respectați bărbați din tot New York-ul, iar fratele său mai mare, Jameson, este reputat a fi unul dintre cei mai
mari ticăloși din oraș. Mă calmez puțin când îi văd pe Christopher și Elliot. Sunt foarte drăguți, exact opusul
a ceea ce mi-am imaginat. Mă bucur să-i cunosc, cel puțin.
Machine Translated by Google

-Buna ziua. Tristan rânjește când ne apropiem de masă. va prezint


Claire Anderson”, anunță el, ca și cum aș fi un trofeu.
"Bună", salut cu un zâmbet nervos.
„Tatăl meu, George. Mama mea Elizabeth. Jameson și Emily. Elliot și Christopher și
tu stii.

Toți se ridică. Elizabeth îmi strânge mâna și spune: „Bună, Claire, mă


bucur să te cunosc”.
Mama ei mă sărută pe obraz și mă salută: „Bună, dragă.
Ma bucur sa te cunosc.
Zâmbesc stânjenită. Emily mă îmbrățișează și chicotește.
„Abia așteptam să fiu prezentată”, spune ea după ce a înăbușit un strigăt.
Râd în timp ce ne îmbrățișăm. Nu mi-am imaginat asta.
Jameson zâmbește și mă sărută pe obraz.
„Îmi pare bine să te cunosc, Claire. Am auzit multe lucruri bune despre tine”, asigură el cu a
Zâmbet sincer. Oft, u urat. Din fericire, nu este atât de înfricoșător pe cât credeam.
„Să știi că sunt Miles favoritul lui Claire. O las acolo”, spune Christopher.
în timp ce mă arăta cu paharul lui de șampanie.
„Preferatul ei sunt eu”, răspunde Tristan cu o față dreaptă în timp ce își trage scaunul pentru mine.
simt.
Zâmbesc și mă așez lângă Emily.
Tristan se mută pe partea cealaltă a mea și mă ia de mână ca să mă liniștească.
Îl iubesc.
— Deci, Claire, spune Elizabeth. Toată lumea ascultă cu atenție, ești proprietarul
Anderson Middle?
-Da.
-Minunat.
-Mulțumesc.

Ea zâmbește cu drag și
adaugă: „L-am cunoscut pe soțul tău”. Era un om bun.
-Da.
„Am asistat la înmormântarea lui. A fost o ceremonie frumoasă.
Zâmbesc cu regret. Mi-aș fi dorit ca conversația să nu fi mers așa.
Tristan îmi strânge mâna și eu îi întorc strângerea în semn de recunoștință.
Elizabeth schimbă subiectul și întreabă:
„Deci ai copii?”
La naiba, ce noapte mă așteaptă.
„Da”, răspund eu zâmbind. trei băieți.
— Și îți place Tristan? Christopher se batjocorește. Sper că nu o pun
nu este usor.

— Dacă o fac, e pentru că o merită, mormăie sec Elizabeth. Când am fost


iubito, era un nenorocit.
Toată lumea râde și eu mă relaxez puțin.
— Ai vrea să mergi să iei ceva de mâncare? mă întreabă Tristan.
„Da, te rog”, răspund eu cu nerăbdare.
— O să vin cu tine, spune Emily. Este foarte drăguță și fermecătoare. Are o frumusețe naturală. Nu este
Machine Translated by Google

deloc cum mi-am imaginat.


Ne-am ridicat și ne-am îndreptat spre bar.
— Ce vrei, scumpo? întreabă Tris.
„Orice”, șoptesc eu.
„Bine, mărșăluiesc ceva ca să te poți enerva în fața părinților mei”, spune el.
Îi iau mâna înainte de a pleca și mă gândesc: — Dacă mă
gândesc bine, doar un pahar. Nu mă lăsa să beau mai mult. Să mă îmbăt aici ar fi al meu
cea mai mare greseala.

El și Emily chicotesc și Tristan se întoarce spre ea.


— Ce vrei, Em?
„Șampanie, te rog.
Așa că merge la comandă și mă lasă singură cu cumnata lui.
— Să-i întâlnești este destul de stresant, nu-i așa? comentează ea.
E o fată normală, ce ușurare.
— Și tu o spui. Mi-am făcut un flan.
Mă ia de mână și mă liniștește: —Nu
trebuie, sunt foarte drăguți. Nu sunt deloc ceea ce crezi tu.
-Mulțumesc. Zâmbesc recunoscător. Deci…” Mă încrunți, „ești căsătorit?
„Da, Jay și cu mine ne-am căsătorit acum trei luni.
„Ce veste bună. Felicitări.
-Mulțumesc. Îmi oferă un zâmbet. Încă nu am trecut de luna de miere. Tristan mă
A spus că locuiești pe Long Island.
—Da, este departe de New York, dar este un mediu ideal pentru copiii mei.
„Ei bine, trăim în New Jersey.
-Într-adevăr? intreb surprins.
„Cel mult dormim în New York câteva nopți pe săptămână, mai mult sau mai puțin.
Am vrut să-l scot pe Jay din oraș și să mă asigur că trăiește un stil de viață mai relaxat.
-Este stresat? intreb eu incruntat.
„Ugh...” își dă ochii peste cap. Nu înțelegi ideea. are mult de lucru
incredibil. Traieste mult mai bine de cand ne-am casatorit. Acum vineri lucrează de acasă.
Mă uit la ea neîncrezătoare. Nu mă așteptam deloc. Grupul Miles Media a făcut-o întotdeauna
părea imbatabilă. Nu mi-aș fi imaginat niciodată că CEO-ul va fi stresat,
deși este de înțeles.
Tristan reapare cu băuturile noastre, își pune brațul în jurul meu și îmi sărută tâmpla.
-Totul este în regulă?
Dau din cap.
-Mulțumesc.

— Și băiatul ăsta urât? spune un bărbat cu voce profundă și accent englezesc.


Ne întoarcem și vedem doi tipi mergând spre noi. Unul este blond și musculos, iar cel
altul este înalt, întunecat și frumos.
-Buna ziua! Tristan râde în hohote în timp ce îi îmbrățișează.
Arunc o privire către Emily, care râde și ea.
Cei trei bărbați par să se distreze. Tristan ne prezintă apoi.
„Claire, ei sunt Spencer Jones și Sebastian Garcia, prietenii mei din Londra. Pentru Emily și pentru
tu stii Jameson și Sebastian s-au cunoscut în Italia când erau la facultate.
Machine Translated by Google

„De atunci am încercat să scap de ei. Sebastian zâmbește și îmi face cu ochiul.
Tristan îmi pune o mână pe umăr și mă trage mai aproape de el. Emily râde.
„Cum sunt răufăcătorii mei preferați din Londra?” -Întrebare.
Este clar că îi cunoaște de multă vreme.
„Bine”, răspunde Spencer, cu un oarecare farmec băiețel despre ea. Reconcentrați-vă
Își îndreaptă atenția către Tristan și îl întreabă: „Ce faci în ultima vreme?”
— Nimic, spune Tristan. Îmi arată cu paharul de șampanie. Am fost cu Claire.
Sebastian se uită la mine și apoi pocnește din degete de parcă și-ar fi amintit ceva.
Te-ai întâlnit în Franța?
„Este ea”, explică Tristan cu un rânjet de la ureche la ureche. Stai puțin... ce? ai
ai vorbit despre mine?

Mă uit la Emily, care ridică din umeri entuziasmată.


Sebastian vede că Jameson vorbește cu niște bărbați. Ea se apropie de el din spate și
face o cheie apucându-l de gât. Au izbucnit amândoi în râs.
„Mă întorc imediat”, șoptește Tristan, iar el și Spencer li se alătură.
Cei patru hohotesc de râs în timp ce vorbesc, iar eu îi privesc pentru o clipă.
-Cine sunt ei? -Întreb.
„Sunt cei mai amuzanți bărbați din toată Anglia”, șoptește Emily. si cel mai mult
tari
— Doamne, mormăi fără să-mi iau ochii de la ei. Nu am văzut niciodată atât de mulți băieți frumoși
împreună. Toți mănâncă pâine și se scufundă. Ce dreptate ai.
„Spencer Jones este cel mai mare bărbat pentru femei.
-Blondul? -Întreb.
- Că asta. Ce e asa de bun?
— Celălalt mi se pare mai frumos. Cum se numea? Întreb.
— Sebastian Garcia. El a divorțat recent.
-Într-adevăr? Este și el un afemeiat? mă încruntă.
— Nu, so ia lui l-a lovit pe grădinar.
-Cum?! exclam cu surprinderea desenată pe față în timp ce mă uit la băiatul ăla așa
frumos. Este înalt, întunecat și european. E nebună sau ce e în neregulă? spun după ce am înăbușit un țipăt.
„Așa se pare...” Emily ridică din umeri. După părerea mea, este ca un adapator”, mormăie el.

Râd. Emily zâmbește și își aduce paharul aproape de al meu într-un toast.
„Mă bucur să te cunosc în sfârșit,” șoptește el în timp ce mă ia de mână.
"Oh multumesc." Îi aduc un zâmbet larg. Este o ușurare că ești normal. M-am gândit că
ai fi un supermodel care ar petrece toată noaptea făcând fotografii.
El râde.
-Ha ha. Nu, aceia sunt foștii lui Tristan.
mă înfior.
— Nu prea mă potrivesc cu acest profil, nu?
- Din fericire nu. -Serie.
Ridic privirea și îl văd pe Tristan în smokingul lui negru. Părul ei întunecat și ondulat și ea
falca pătrată luminează camera. Îmi aruncă un zâmbet lent, seducător și
a face cu ochiul. Inima îmi sare o bătaie.
Mă simt cea mai norocoasă fată din lume.
Machine Translated by Google

Mă iubește.

Tristan își trece degetele în jurul umărului meu în timp ce vorbesc cu Emily la masă.
A fost o noapte grozavă, plină de râsete, bărbați chipeși și conversații stimulatoare.
Nu a fost deloc ceea ce mă așteptam.
Cu coada ochiului, o văd pe Elizabeth privindu-ne. Nu trebuia să încerce foarte mult.
Tristan nu mi-a dat drumul toată noaptea. Este clar că nu îi este greu să-și arate afecțiunea.
— Mergem la un bar să bem ceva, ești înăuntru? îmi șoptește Tristan.
-Te duci? o intreb pe Emily.
„Așa pare”, răspunde el cu un zâmbet în timp ce bea. am baut mai mult
șampanie decât ar trebui, dar cui îi pasă.
"Si eu..." rad. Vreau să vă cunosc pe toți mai bine și mai mult
destins. Bine, da, sunt înăuntru.
Ne luăm rămas-bun și douăzeci de minute mai târziu ies afară să aștept cu cei patru frați.
Miles și Spencer Jones pentru limuzina care urmează.
Cu toții am băut prea mult și râdem în hohote ca școlile. tipii astia sunt
hilar.
— Unde dracu este Seb? întreabă Spencer încruntat în timp ce o privește
oamenii părăsesc camera.
„Este înăuntru cu două fete”, spune Elliot în timp ce trimite mesaje.
„Mama care l-a născut”, șoptește Spencer. Dacă nu te grăbești, vei rămâne aici.
„Nu cred că îi pasă prea mult”, spune Elliot.
Tristan își scoate jacheta și mi-o dă peste umerii. Mă îmbrățișează și îmi zâmbește. am
vreau să-l sărut, dar nu o voi face în fața tuturor. El lasă capul în jos și mă sărută din toate
moduri. Zâmbesc pe buzele lui. Tristan știe mereu ce vreau.
Sebastian iese cu o fată uluitoare pe fiecare braț.
„Vin și ei”, anunță el.
„Bună, fetelor”, am salutat cu toții între râsete.
-Care e numele tău? o intreaba Spencer pe blonda in timp ce ii saruta mana.
- La naiba. E cu mine”, protestează Sebastian.
Spencer ridică din umeri și se întoarce către brunetă.
-Cum te numești?
— Și ea este cu mine, răspunde Sebastian, cu fața serioasă.
„La naiba, ce lacomă”, mormăie Spencer în timp ce îi dă drumul mânei fetei.
„Găsește pe altcineva”, îi spune Sebastian cu ochiul.
Am râs cu toții în hohote. Fetele se apropie mai mult de Sebastian. Cât de puternic! Două
femei?
Mama mea
Văd că Elliot și Christopher vorbesc cu un grup de fete aflate la coada de taxiuri.
Le aruncă tisă în mod exagerat și râd de ei mulțumesc. Îmi imaginez că pleacă
Împreună mărșăluiesc prin oraș.
Mă întreb dacă Tristan a fost cu două femei deodată. nu am indoiala. ca toată lumea
alții. Bogat, amuzant, superb și inteligent.
Machine Translated by Google

Loteria single-urilor.
Tristan îmi rânjește ca un prost și mă sărută din nou. Este evident că e bărbătoasă.
Și superb.
Apoi două limuzine opresc în fața noastră. Jameson deschide ușa.
„Elliot, Christopher”, strigă el în timp ce o ajută pe Emily să urce în mașină. Intrăm cu toții, cu excepția
lui Sebastian, Spencer și fetelor, care sunt în cealaltă limuzină.
„La Clubul 42, te rog”, spune Tristan.
-Mar ul. Șoferul zâmbește când intră în trafic. Băieții vorbesc mult
tare și facem glume și toți râdem mult.
Mașina accelerează și eu zâmbesc în timp ce îmi simt adrenalina năpădită.
Ma distrez de minune.

Mă distrează să văd cum interacționează Tristan și Christopher. Sunt ca două picături de apă.
Ei râd de aceleași lucruri, împărtășesc glume din interior și își termină propozițiile unul altuia.
În plus, fizic se aseamănă și personalitățile lor sunt aproape identice și nu sunt deloc ceea ce mi-am imaginat
că sunt. Sunt afectuosi si prietenosi, nu sunt niste frati reci si cruzi.

Și din câte văd, Elliot și Jameson sunt și ei asemănători și seamănă fizic.


E prea tarziu. Ultima dată când m-am uitat la ora, era patru dimineața. Suntem cu toții beți într-un fel de
disco bar nu prea mare. Trebuie să vină mult aici pentru că cunosc tot personalul și DJ-ul.

Nu au mai rămas mulți oameni și au avertizat că sunt pe cale să se închidă. A fost cea mai bună noapte
din viața mea. Am devenit prietenă foarte bună cu Emily, iar băieții au fost o surpriză plăcută.

Prietenos și distractiv. Sarcastic ca Tris, dar fermecător la fel.


„O să cânt ultima melodie a nopții”, anunță DJ-ul prin difuzoare. De când au venit frații Miles, simt că am
datoria să închei cu imnul lor: „Freak Me” de Silk.

Sună un ritm tantric.

Freak me, baby (ah, da)


Înspăimântă-mă, iubito (mmm, chiar așa)
Freak me, baby (ah, da)

Băieții hohotesc de râs și de bucurii. Am intrat pe ringul de dans imediat și toată lumea dansează de
parcă ar fi cea mai bună melodie din lume.
Tristan mă trage departe de el și mă întoarce.
-Ce cântec este? întreb între râsete în timp ce mă apropii de el cu energie.
Îmi zâmbește și ne mișcăm în ritmul muzicii.
„A fost imnul nostru la internat. Mă trage din nou, mă învârte și mă trage din nou aproape. Nu pot să-mi
stăpânesc dorința de a râde. Îl punem în cameră în fiecare zi din timpul studenției noastre. Știm totul.

Așa că mă uit în jurul meu, amuzată. Beat, Jameson se freacă de Emily


Machine Translated by Google

în timp ce îi cânta la ureche. Elliot și Christopher au cochetat și cântă, de asemenea, cuceririle lor.
Sebastian dansează foarte aproape de cele două fete de mai devreme, iar Spencer a urcat pe scenă și
a convins o chelneriță să danseze cu el. Se mișcă încet, pe ritmul muzicii. eu
Mă fixez pe versurile melodiei și râd în hohote când Tristan îmi dă o altă învârtire.

Lasă-mă să te ling în sus și în jos până când spui stop


Lasă-mă să mă joc cu corpul tău, iubito, să te fac foarte fierbinte
Lasă-mă să fac toate lucrurile pe care vrei să le fac

Ai cântat această melodie când ai fost la clasă? -Râd. Sunt pervertiți.


— Da, spune Tristan zâmbind.
„Cântecul tău preferat era despre lingerea femeilor în sus și în jos?” -Întreb
scandalizat
-Desigur. Mă trage departe de el și mă învârte vioi. Nu pot opri din râs. ne mișcă
dintr-o parte în alta fără să-mi dau drumul la mână. Încă este. Mă sărută cu tandrețe. Ei strălucesc

ochii într-un mod pe care nu-l pot identifica. Apropo de lins, hai să mergem acasă, Anderson.
Îi zâmbesc bărbatului frumos din fața mea și îi spun: „M-
am gândit că nu mă vei întreba niciodată”.

Aud o vibrație pe noptieră. mă încruntă. Cine va fi?


Bzzz, bzzz, bzzz.
Tristan oftă adânc.
— Cine dracu este el? murmură el.
Brusc, nu mai face zgomot și ne relaxăm amândoi.
Din nou.
Bzzz, bzzz, bzzz.
Tristan s-a sprijinit într-un cot și a întins mâna după telefonul meu mobil. Bâjbește după asta și cade
între pat și noptieră.
„La dracu’, șoptește el.
Capul meu o să explodeze.
— O, mamă, gemu eu. Ce naiba sa întâmplat aseară?
Telefonul continuă să sune. Tristan își acoperă ochii cu partea din spate a antebrațului.
„Oricine ai fi, du-te dracului”, mormăie el.
Mă trezesc complet și mă ridic. La dracu.
— Tris, spun eu. Copiii.
-Gazdă…
Se ridică să ridice telefonul. Este gol și are părul rigid. Zâmbesc în timp ce
Mă uit. Ce priveliște pentru ochi dornici.
Mobilul meu se mai aude pe undeva. Tristan ajunge în golul dintre
pat și noptieră, scoate telefonul și îl ține în aer.
— Iată ticălosul. Se uită la ecran încruntat și apoi fața i se schimbă. Este Barb. — Mi-l transmite.
—.
"Bună", spun eu. Spune-mi.
Machine Translated by Google

Bună Claire.
-Ce se întâmplă? intreb cu inima in gura.
Harry a dispărut.
-Ce?
„M-am trezit să merg la baie puțin după trei dimineața și m-am dus să văd cum este,
dar patul lui era gol.
Mă așez ca un izvor.
-Ce vrei să spui?
— Că a fugit și nu s-a mai întors.
Inima îmi tună în urechi.
— De ce nu m-ai sunat mai devreme? -bâlbâială.
„Te-am sunat, dar nu ai răspuns.
„Doamne, îmi pare atât de rău.
„L-am căutat peste tot și am vorbit cu toți prietenii lui. noi am crezut că
s-ar întoarce înainte să ne trezim ca să nu observăm, dar nu a văzut
nici unul.

Sufletul meu cade în picioare.


-Ce s-a întâmplat? opte te Tristan.
Harry a dispărut.
El răsucește gestul.
-Ce?
-Vin.
Închid și sar.
Machine Translated by Google

Capitolul 21

Ora cu mașina în care ne-a luat să ajungem la Long Island a fost un coșmar. tristan salvează
tăcere, dar mâna lui se sprijină protector pe piciorul meu. Mă uit pe fereastră
în timp ce încerc să nu plâng. L-am sunat pe Harrison de o mie de ori, așa că știu că este foarte
Probabil este pe cale să rămână fără baterie. Fletcher și prietenii lui îl caută,
dar nu e nici urmă de el.
„Sunt sigură că e bine”, mă liniștește Tris.
— Unde a fost? - oaptă. Îmi lăcrimă ochii, nu mai suport.
„Iubito...” Tristan își pune brațul în jurul meu și mă trage aproape. O voi găsi, vă promit
Îmi șoptește pe păr. Îl voi omorî când îl voi găsi, dar el va apărea indiferent.
Am ajuns pe strada mea. Văd mașinile unor prieteni și ale părinților mei în casa mea. eu
sparg înăuntru N-ar fi trebuit să plec aseară. Parcurile Tristan.
„Mulțumesc”, spun printre lacrimi.
Cobor din mașină și mă grăbesc acasă. Mama mă primește. Ochii lui plin de frică.
„Mamă”, șoptesc eu, „unde este?”
— O, dragă, nu știu. Am căutat peste tot.
Apoi încep să plâng.
„Dumnezeule…” Mă îmbrățișează.
Apoi auzim ușa închizându-se în urma noastră. Mă întorc și văd
Tristan în hol, inconfortabil și neștiind ce să facă.
„Mamă, tată, acesta este Tristan.
Le strânge mâinile cu un zâmbet.
-Salut, încântat de cunoștință.

„O să-l ucid pe acel copil când îl voi găsi”, mormăie tatăl meu.
Îmi dau seama după felul în care Tristan își arcuiește sprâncenele că se gândește: Ei bine, pune-te la coadă.
„O să-l sun pe Fletch, să văd unde este”, anunță Tristan.
-Bon.
Iese pe ușa din față.
— O să anun poli ia, bâlbâiesc eu.
„Bună idee”, este de acord mama mea.
„Trebuie să fi adormit undeva”, spune tatăl meu pentru a mă liniști. Sigur
că în mai pu in de o oră se va întoarce.
Machine Translated by Google

„Este aici”, țipă Tristan.


-Cum? Bâlbesc și sprintez pe verandă.
Tristan arată cu degetul către Harrison. El împinge bicicleta. Aș spune că a fost găurit
o roată sau ceva asemănător. Este murdar și îmbibat și poartă un rucsac în spate. Se pare ca
venit din război
Îmi las capul în jos, u urat. Dar deodată furia mă pune stăpânire și mă străbate.
sus si jos. Travers cu intenție curtea din față până ajung la el.
-Unde ai fost? - ipăt.
Își dă ochii peste cap.
— De ce nu ai ridicat telefonul?
— L-am pierdut, urlă el obraznic.
-Unde ai fost?
-Acolo! -strigă.
„Bărbatul egoist. „Se prinde ceva în mine.” Esti pedepsit! Scuip. Am pierdut
temperament-. Intră în casă și nu mai ieși niciodată din camera ta, țig eu. L-a împins
ca să meargă mai repede. Cel puțin știu că el va fi în siguranță acolo și că îl pot proteja de el însuși.
la fel.
„Ce surpriză,” mormăie el pe sub răsuflarea în timp ce trece furtunos pe lângă mine.
"Harrison Anderson, te-ai băgat în multe necazuri!" -Te avertizez-. Uită de mobil
internet și orice ai pentru că o să-ți iau totul.
-Te urasc! Se năpustește în casă ca un bazilisc și urcă scările. Vă urăsc
pentru toti! urlă el și trântește ușa dormitorului.
Nu pot să-mi rețin lacrimile și tremur de furie. Sunt furios... Mai mult
cât de furios
sunt fumos.
— Dragă, plecăm deja. Mama mea zâmbește cu tristețe în timp ce mă mângâie pe obraz.
bra -. Mă bucur că ai venit acasă sănătos și bine. Mult noroc. Se întorc către
Tristan și ei își iau rămas bun: „Îmi pare bine să te cunosc”.
-Ma intreb la fel. Tristan forțează un zâmbet, iar apoi părinții mei dispar.
Merg înainte și înapoi în timp ce îmi storesc mâinile.
„Ce naiba o să fac cu copilul ăsta?” Hei? - ipăt-. Este scăpat de sub control și totul îi dă
La fel.
Tristan eliberează tot aerul din plămâni și spune: „O să-
i spun lui Fletcher că s-a întors. Și iese pe ușa din față.

tristan
Îl sun pe Fletcher.

„Bună ziua, Tris.


-Buna ziua. S-a întors”, îl informez.
„Glumești”, mârâie el. Am petrecut toată noaptea căutându-l cu bicicleta. intentionez sa
a ucide.
Machine Translated by Google

-Deja știu. Mulțumiri. Hei, mama ta este atât de cool. Poti sa vii?
"Sunt pe drum.
Închid, iau aer și mă uit la stradă. Unde va fi fost? Mă uit în jos și văd rucsacul lui murdar,
întins lângă u ă. O ridic și văd ce e înăuntru.
Este inmuiat total. Unde a fost? A plouat aici în seara asta? Un pulover,
o sticlă de apă și ambalaje de ciocolată. Desfac fermoarul buzunarul lateral și scot
un pachet umed și mototolit de trabucuri.
Cum?
Am citit eticheta. Nu sunt orice trabuc, ci sunt unele scumpe.
De unde naiba a luat banii să le cumpere?
El fumează?
Mama care l-a născut. Ce va urma?
Ai spus că ți-ai pierdut telefonul mobil. Este și minciună sau că s-a udat? mă întorc la
sună-l.
-Buna ziua? răspunde o femeie.
Mă încruntă, surprins.
-Buna ziua. Doar că...” Ezit, nu știu ce să spun. Mi-ai gasit mobilul?
„Da, frumos”, răspunde femeia. Pare bătrân.
-Mulțumesc foarte mult. ezit. De fapt, este telefonul unui prieten. Pot sa merg la
caută-l?
-Desigur. Locuiesc pe strada Sixty Napier.
-Unde este aia?
— În comitatul Suffolk.
răsucesc gestul. Comitatul Suffolk... E la cel puțin cincisprezece mile distanță.
"Unde l-ai găsit?" -Întreb.
— În stradă, în jgheab, acum vreo jumătate de oră.
— A plouat acolo aseară?
—Da, a căzut unul... Din fericire, telefonul mobil era într-o geantă cu fermoar.
Ce?
Acest lucru nu are sens.
-În acord. Pana acum. Închid, scriu adresa lui și mă întorc la Claire. Am de gând să
super. Îți iau mașina. Vrei ceva?
-Nu multumesc. Oftă adânc, ca și cum ar duce toată greutatea lumii.
O imbratisez si o sarut cu tandrete.
— Acum e acasă. Calmează-te, te rog”, o mângâie în timp ce îi îndepărtez părul de ea
scump.

Îmi zâmbește și îmi


spune: „Te iubesc”.
-Si eu pe tine. „Ce bine este să aud aceste cuvinte.” Zâmbesc și o sărut încă o dată. Vin înapoi
imediat.
O jumătate de oră mai târziu, ajung la adresă și bat la ușă.
-Buna ziua. - Doamna îmi urează bun venit.

Bună, sunt aici pentru telefonul meu mobil. Vă mulțumesc foarte mult pentru răspuns.

-Nu contează. Îmi oferă un zâmbet afectuos. Am să-l caut. — Intră și


moment, revino cu mobilul. Când mi-l întinde, mă uit la el pentru o clipă. este perfect
Machine Translated by Google

Depozitat într-o pungă cu fermoar.


"Unde l-ai găsit?" -Întreb.
„Colțul secund și Elm.
"OK multumesc. Apreciez mult.
Ies din casa ei, mă urc în mașină și introduc numele străzilor în GPS.
— Ce ai făcut, vrăjitor?
Încetinesc la colțul secundului cu Elm. Mă uit la porțile uriașe
metal negru în fața mea și văd semnul.

CIMITIRUL JUDEȚULUI SUFFOLK

Îmi frânge inima. Știu doar o singură persoană care este îngropată aici.
Wade Anderson.
A venit să-și vadă tatăl.
Când conectez punctele, tristețea mă copleșește.
Cu inima în gură, mă retrag și mă întorc. trebuie să mă întorc.

E aproape ora șase când termin de pregătit cina: spaghete bolognese. vor veni la mine
câțiva carbohidrați înainte de a mă ghemui și de a rămâne stâncos. Claire a adormit
pe canapea în timp ce privesc un film, iar Patrick și Fletcher stau pe bancă și vorbesc
cu mine.
Dar îmi este greu să mă concentrez pentru că mă tot gândesc la Harry.
E în camera lui, împământat. Am auzit cum Claire și-a luat toate privilegiile asta
dupa amiaza.

Nu este treaba mea și nu pot interveni, dar îmi pare rău pentru bietul tip.
Ii pregatesc un preparat bun, deasupra pun cascaval ras, il insotesc cu paine cu usturoi si
Servim totul pe o tavă împreună cu băutura.
Nu poate ieși din camera lui, așa că o să-i aduc cina înainte ca Claire să se trezească.
Urc scarile si bat la usa lui.
Nu răspunde.

O deschid încet și îl văd întins cu spatele la u ă.


„Îți aduc cina.
Nu răspunde. Mă ignoră.
Hmm…
Intru si inchid usa. Pun tava pe biroul lui și mă uit la el cu mâinile pe șolduri.
— Ești bine, magule? -Întreb.
— Pleacă, oftă el trist.
Mă așez de cealaltă parte a patului în timp ce mă gândesc ce să-i spun.
Ți-am găsit telefonul mobil.
Se uită brusc la mine.
„L-a găsit o doamnă și m-am dus să-l caut”.
Îmi las ochii în pământ.
— De ce nu-i spui mamei tale că ai fost la cimitir?
Machine Translated by Google

Maxilarul i se strânge, dar rămâne tăcut.


— Acolo te duci de fiecare dată când fugi?
Apoi mă privește în ochi și sunt sigur că m-am lovit în cui.
— Cât durează să mergi pe bicicletă? — Sunt cincisprezece mile, trebuie să dureze ore.
Nu răspunde.

„Aseară ai avut o cauciucă deflată și de aceea nu ai avut timp să te întorci?” -Întreb-. Y


apoi a început să plouă și ai mers ore întregi ca să ajungi acasă în ciuda faptului că
El cădea?
Încă nu primesc niciun răspuns.
„Nu sunt inamicul, sunt de partea ta.” Îi ating piciorul. Încerc doar să-mi dau seama ce naiba ești
se întâmplă. De ce nu-i ceri mamei tale să te ia? De ce îi spui că ai fost în altă parte?
„Pentru că de fiecare dată când merge ea petrece o săptămână întreagă plângând și nu suport să o văd tristă”.
Dumnezeu.

Îmi plec capul și stăm o vreme în tăcere.


— De unde ai luat banii pentru trabucuri? -Spune.
Apoi se uită la mine îngrozit.
— Nu ai intrat în nicio problemă.
Tace până când, după o vreme, răspunde: —Eu fac economii
de șase luni.
Mă încruntă, confuz.
Ea se confruntă cu perete și adaugă cu o voce mică: „Erau
pentru tata”.
Închid ochii în timp ce un sentiment de durere mă cuprinde.
copil sarac
— Spune-i mamei tale unde ai fost. Nu va fi supărat pe tine”, îl încurajez.
-Astfel încât? Mă va duce înapoi la psiholog. Prefer să fiu furios decât îngrijorat.
M-am săturat de nebuni.
Am stat o vreme în tăcere. nu stiu ce sa spun.
— Cină și coboară când ai terminat. Putem lucra la rachetă câteva ore.
Fără să-și ia ochii de la perete, el spune:
„Nu, mulțumesc.
Lasă telefonul mobil pe noptieră și arăt: —Las mobilul
aici. — Mă pregătesc să plec.
— Tristan.
Mă întorc către el.
— Nu-i spune mamei, bine?
Dau din cap.
-Îți promit.
Cobor cu inima grea și o găsesc pe Claire, care pune deoparte
machetă a rachetei spațiale din interiorul cutiei.
-Ce faci? -Întreb.
Am de gând să-l donez.
-De ce?
—Pentru că nu voi tolera să mă minți în continuare. Nu am de gând să mai trec. eu sunt deja
satul Nu ai nicio scuză să te comporți așa.
Machine Translated by Google

„Pune asta pe masă”, întreb eu.


— Tristan.
— Ți-am spus să o lași pe masă, am izbit.
Cum o să-l apăr fără să-i spun Clairei ce știu?
— De ce te iei de partea lui dintr-o dată? —sări— Ce muscă te-a mușcat?
— Nu fi atât de dur cu el, bine? -suspin-. Ia cina, dus-o si du-te la culcare. deja
vom ridica Dă-i lui Harrison ceva timp. Ești obosit și sensibil. maine va fi altul
ziua, o vei rezolva atunci.
Fletcher sparge un zâmbet strâmb.
— Ți-e foame, Tricky? -Întreb.
Patrick vine sărind din sufragerie.
Da, felul meu preferat de mâncare!

Îl văd pe Harrison mergând pe stradă din mașina mea. Sunt în fața ușii tale
școală, e aproape trei după-amiaza, ziua s-a terminat și habar n-am ce fac
Aici.
Ei bine, da, dar sunt destul de sigur că Claire ar țipa dacă ar afla.
Îmi pare rău, dar trebuie. M-a mâncat toată ziua. stau lângă ea.
— Vrăjitorul, îl salut.
Se întoarce și se încruntă.
-Ce faci aici?
-Merge în sus.

-Nu. -Continuă să mergi.


„Intră sau îi spun mamei tale”, amenințăm.
Harrison se uită la mine, expiră puternic, se întoarce și se urcă în mașină.
-Ce vrei?
Îi dau un pachet de trabucuri ca cel care s-a udat. Se uită ciudat la el.
— Vrei să te duci să-l vezi pe tatăl tău? -Întreb.
Mă privește în ochi, lasă capul în jos și se uită din nou la trabucuri.
Asta înseamnă că da.
Mă contopesc în trafic și, după o plimbare complet tăcută, parchez în cimitir.
Când coboară din mașină, îl urmăresc șovăitor printre pietre funerare. Acest site este frumos. The
gazonul este luxuriant și verde și întreținut cu grijă.

WADE ANDERSON
IUBIT SOȚ ȘI TATĂ

TE VOM IUBI MEREU ȘI ȚI ȚINEM AMININT

Îmi țin mâinile în buzunarele costumului în timp ce privesc scena. pentru cum
Harrison curăță farfuria cu cămașa și aranjează florile, jur că vine des aici.
El singur.
Mi se formează un nod în gât când îl privesc.
Cu degetele tremurătoare, deschide pachetul, scoate un trabuc și îl așează cu grijă pe mormânt.
Machine Translated by Google

„Iată, tată”, șoptește el. Favoritele tale.


Îmi strâng maxilarul. Aceasta este prea mult.
Scoate unul, îl ține în aer și îmi oferă altul.
Mă încruntă, surprins.
O accept, scot o brichetă din buzunar și o aprind. Harrison mă privește uluit. Inspir profund. Îl aprind și
pe al lui și face același lucru. Se târăște și începe să tușească. Râd în timp ce expir un firicel de fum.

Iau trabucul și mă uit la el.


„Nu-i rău”, spun eu zâmbind. Și, adresându-mă pietrei funerare, adaug: „Ai bun gust”.

Harrison își înăbușă un zâmbet în timp ce mai trage. Expiră fum ca un dragon, ceea ce îmi spune că de
obicei nu fumează.
„Acesta este Tristan”, spune Harrison la piatra funerară.
Zâmbesc și dau din cap în semn de salut.
Anderson.
Harrison se uită la mine o clipă, apoi atinge piatra funerară.
„O poți atinge”, mă invită ea în timp ce o mângâie ca să mă convingă.
Vrea să dau mâna tatălui său.
Mă apropii și îmi pun mâna peste piatra rece și tare.
Firele de păr de pe brațe mi se ridică și mă copleșește un sentiment ciudat.
Dintr-un motiv pe care nu-l pot explica, simt că mi se dă ștafeta.
Familia pe care am iubit-o este acum alături de mine.
În mâinile mele, să am grijă de ei și să-i iubesc.
— Mă bucur să te cunosc, Wade, murmur eu.

claire

Mă uit la bărbatul cu postura verticală și cu costumul bleumarin scump: omul de afaceri de succes care
arată ca un pește din apă într-un loc ca acesta. Încet, duce trabucul la buze și trage adânc. Îi spune ceva
tipului cu care este și, imediat după aceea, expiră un fir de fum. În timp ce vorbesc, el își pune mâna pe
umărul băiatului.
Inima mi se strânge.
Mă sprijin de copacul din cimitir. Lacrimile mă împiedică să-i văd clar pe Harrison și Tristan în fața
mormântului lui Wade.
Dacă cineva mi-ar tăia inima cu un cuțit, ar fi mai puțin dureros decât să fiu martor la asta
scenă.

Bărbatul pe care-l iubesc l-a însoțit pe fiul meu să vadă mormântul tatălui său și fumează un trabuc cu
ei. Știu că Harrison este prea tânăr pentru a fuma și nu ar trebui să fie. Ar trebui să fiu furios și îngrozit, dar
pe de altă parte...
Wade iubea trabucurile.
Pieptul îmi tremură în timp ce mă străduiesc să-mi controlez emoțiile.
A fuma un trabuc cu fiul lui ar fi ceva foarte special pentru el.
Machine Translated by Google

Imi inchid ochii. Durerea este de nesuportat.


M-am dus să-l găsesc pe Harrison la institut să vorbesc singur cu el, dar apoi am văzut asta
Se urca în mașina lui Tristan și i-am urmat.
Acesta a fost ultimul lucru pe care mă așteptam să-l găsesc.
Nu vreau să mă vadă, așa că mă întorc și mă întorc la mașină cu lacrimile curgându-mi pe obraji. Urc și,
fără să mă uit înapoi, mă duc acasă plângând.
Sunt îndrăgostită de un bărbat minunat.

Pun salata în bol și mă uit la ceas. Cei șapte. Copiii și-au terminat
teme și se uită la televizor.
Între timp, mor de dragoste: Tristan m-a surprins foarte mult.
A făcut ceva foarte special pentru mine... și pentru Wade. Și știind că ai încredere în
Harry, dar nu cu al meu, îmi rupe inima.
Tocmai mi-am dat seama că ai o abilitate specială pe care nu mi-aș putea oferi
copii oricât m-aș strădui: perspectivă.
Pentru asta strigau, le lipsea perspectiva în viața lor.
Nu e de mirare că mi-a fost atât de greu să mă descurc cu ei. Copacii nu m-au lăsat să văd pădurea.

Harry nu mi-a spus că a mers la cimitir și nu am menționat nimic despre weekend. Mă comport normal
pentru că nu știu ce să spun. Orice ar fi discutat el și Tristan, el preferă să nu împărtășească. Dacă ar fi vrut
să știu, mi-ar fi spus până acum.

Aston Martin intră pe alee.


„Tristan s-a întors!” țipă Patrick în timp ce fuge spre ușa din față.
Fletcher s-a întors în metrou. Adevărul este că nu știu unde a fost Tris de când au plecat de la serviciu.
Prin fereastră, îl văd pe Patrick deschizând ușa mașinii pentru Tristan și vorbind cu el cu viteza luminii. El
ascultă și râde. Are multă răbdare. Îi întinde geanta pentru laptop și Patrick o poartă mândru. Fletcher vine
și el la ușă să-l întâmpine, dar Harry rămâne așezat pe canapea.

„Bună”, salută Tristan în timp ce intră în sufragerie. Se uită la Harry și dă din cap.
Harry răspunde cu un zâmbet strâmb care mă umple de fericire.
Totul va fi bine.
„Bună, Anderson”, toarcă ea cu vocea ei profundă și seducătoare.
Îl îmbrățișez și îi spun:
„Bună ziua, domnule Miles. — Și îi dau un sărut. Se încruntă, surprins că îl sărut.
în fața băieților. Unde ai fost?
„Am avut o întâlnire în după-amiaza asta și...” El ezită în timp ce inventează o minciună. Am fost foarte
ocupata.
„Uau…” îi zâmbesc șmecherul meu chipeș. Cina aproape s-a terminat.
-Grozav. — Mă sărută încă o dată. Mi-e foame.
Machine Translated by Google

Capitolul 22

tristan

Intru în lift și adulmec.


A ce miroase?
M-am trezit devreme și am ieșit devreme, am făcut mișcare cu antrenorul personal și cu mine
îmbrăcat în baia sălii de sport. Mă uit în jurul meu. Liftul e nasol. Din ce produse
rahat folosit pentru a curata?
Ușile se deschid și mă grăbesc afară.
„Bună dimineața”, le salut pe fetele de la recepție.
„Bună dimineața”, răspund ei.
Încă îl miros. Doamne, e oribil. Probabil că mi-a impregnat nările.
Este dezgustator.
Ce naiba e asta?
Intru în biroul meu și încep să adulmec totul. Va fi covorul? Apas pe
interfon și întreabă: „Sammia,
de ce naiba miroase atât de rău?”
-Cum?
— Nu-l mirosi?
-Nu.
— Ei bine, chiar îl miros.
— Poate ai exagerat cu aftershave-ul.
Mi-am pus ochiul alb.
-Orice ai spune. Asigură-te că mă iau la nouă, bine? trebuie să
fi devreme la întâlnirea de azi dimineață.
„Am rezervat deja o mașină.
-Mulțumesc. Mă duc la baie să mă spăl pe mâini. Dacă este ceva ce am atins în sală?
Mă întorc și mă așez la birou și pornesc computerul. Mă încremenesc de duhoare.
„Doamne, nu pot suporta”, mormăi eu. Am apăsat din nou pe interfon: „Sammia, poți
vino un moment, te rog?
Oftă și este de acord:
—Bine.
Machine Translated by Google

Mă întorc la computer.
După câteva secunde, Sammia intră și spune: „De ce
ai nevoie?”
-A ce miroase?
Își încrețește nasul în timp ce adulmecă.
— Hmm... chiar miros ceva.
-Vezi? Ți-am spus eu.
Adulmecă iar și iar. Ocolește biroul și apoi se apropie de mine.
„Tu ești, șefule.
Deschid ochii, îngrozită, și simt mirosul mânecii costumului meu.
-Ce spui?
Se apropie din nou și mă adulmecă din nou.
„Miroase a pipi de pisică”.
-Cum?! -a sari. Mă ridic dintr-o barcă și îmi scot grăbit geaca. sub vedere
și văd o pată slabă pe pantofii mei. În pantofii mei de patru mii de dolari. Nenorocita de pifia
bilele s-au enervat în geanta mea de voiaj!
Sammia își acoperă gura cu mâinile și izbucnește în râs.
Îmi scot pantofii, șosetele, cămașa și cravata de enervare și arunc totul în
Eu de obicei.

— Arde asta. Toate! îi poruncesc cu voce tare. Nu am timp de prostii. —


Plec de la birou și trec prin recepție.
-Da domnule! Mallory chicotește la vederea mea fără cămașă. Ia-o acum
Sammia râde în spatele meu.
"Ce da?" -se potriveste.
-Nu este amuzant! Mă repez în timp ce intru în biroul lui Jameson.
El stă în fața mesei lui. Tocmai am ajuns. uită-te la mine
-Ce naiba faci? întreabă el încruntat.
— Dă-mi hainele tale.
-Cum spui?
Întind mâna și lămuresc:
„Pifia a făcut pipi pe haine și am cea mai importantă întâlnire a anului”. Dă-mi costumul tău
gazdă.
El râde.
— Vorbesc serios, urlesc eu. Lasă-mi hainele și pantofii tăi. Deja.
Sammia și Mallory izbucnesc în râs la ușă.
„Hei, fetelor, nu e amuzant”, urlesc eu. Sammia, sună-l pe Claire și spune-i că poate pleca acum.
luându-și la revedere de la pisica ei. Când îl prind... Tic-tac. Mi-am lovit unul dintre pumni cu mâna.
contrar.
Apoi, cei trei se supără din nou.
Jameson se ridică și începe să-și descheie cămașa.
— Credeam că Elliot și Christopher vor fi aici astăzi. Lasă-i să-ți împrumute costumele lor.
—Vor veni după zece, au o întâlnire la ora micul dejun. Sammy,
ia lui Jameson niște haine, mă bâlbâi.
-Necesar? Ea oftă încântată.
Jameson îmi întinde cămașa lui și deodată ne dăm seama că cele trei fete de la
Machine Translated by Google

Recepția ne urmărește de la ușă. Jameson și cu mine am schimbat priviri.


Sammia zâmbește ca un prost și ridică din umeri.
„Nu vă sfiați, acesta este cel mai interesant lucru care s-a întâmplat la birou în ultimii ani.”
Mă uit la Jameson, care își dă ochii peste cap. Ce aspect avem amândoi: fără cămașă și
pe jumătate gol în biroul lui.
„Sunteți sinceri, băieți”, pufnesc eu. Du-te și vezi porno sau ceva de genul, haide.
„Asta e mai bine”, oftează Sammia.
„La naiba,” mormăie Jameson pe sub răsuflarea lui.
Fetele râd și se întorc încet la mesele lor.
Jameson îmi întinde cămașa, cravata, costumul, pantofii și șosetele și le îmbrac.
Deodată, Elliot intră și îl vede pe Jameson stând în spatele biroului său, în boxeri. Fața lui este totul
poem.
-Ce se petrece aici?
"Pisica lui Claire s-a urinat pe haine", explică Jameson cu un zâmbet. Și acum are o întâlnire. Îmi mai cumpărați
—. un costum?
Elliot ridică din sprâncene îngrozit și se uită la mine.
„Nu îndrăzni să spui asta”, mârâi eu.
El râde.
-Ce nesimțit!
Ies cu furtună din birou în timp ce îmi leg cravata.
„La revedere”, spun cu voce tare când trec biroul. Nu mi-am imaginat că ziua de mâine va fi
sa incep asa.
-Noroc! exclamă toți. Și nu mai întâlni pisici.
„Taci deja”, mă răstesc eu când intru în lift. Nu e al naibii de amuzant.

Este aproape ora patru când Sammia îmi vorbește la interfon: „Tris, mama ta e aici.

Trimit e-mailul pe care îl scriam. Grozav.


-Ce se întâmplă. „Știam că mai devreme sau mai târziu se va întâmpla asta. Mă trezesc să mă întâlnesc cu ea
ușă și un zâmbet se întinde pe fața mea când o văd pe mama.
-Buna mama.
-Buna draga. Zâmbește când trece pe lângă mine. Se așează în fața mesei. Apas butonul
Dau clic pe interfon și îi spun: „Mallory, adu-i mamei un ceai, te rog.
-Imediat.
Mama mă privește veselă.
-Ce se întâmplă? spun eu zâmbind.
„Claire este o iubită.
-Da. Am pus un cot pe masă și îmi ating tâmpla.
Nu spune nimic.
„Dar…” încep eu.
ezita.
— Hai, mamă. Ai venit cu un motiv. Ce se întâmplă?
„Tristan…” se oprește. De ce crezi că îți place de Claire?
Machine Translated by Google

„Nu-mi place, mamă. Eu o iubesc.


Ia o gură de aer.
"Tris..." Ea se ridică și merge spre fereastră pentru a privi orașul. de când erai
mic, ai avut întotdeauna o personalitate foarte puternică.
O ascult cu o sprânceană arcuită.
— Și până acum a fost foarte bine să faci afaceri cu tine.
Nu spun nimic.
—Dar simt că a trebuit să-ți reamintesc pentru că mi-e teamă că te afectează la nivel uman.
personal.
— Despre ce vorbești, mamă? Oft, enervat.
Se întoarce către mine și îmi
spune: „Tristan, îți place să repari lucrurile.
Sprâncenele mele se unesc. Cum?
—Nu anihilezi companii, le cumperi pentru a le oferi o soluție. ai o pricepere
firesc să simți când există ceva care are nevoie de tine. Ai fost mereu așa, chiar și când ai fost
foarte mic. Ești atras de oameni care au nevoie de ajutor.
Mă uit la ea pentru o clipă.

-Gandeste-te la asta. Oamenii pe care îi angajați se confruntă întotdeauna cu o problemă.


Mă gândesc imediat la Fletcher.
„Companiile pe care vrei să le dobândești trec mereu prin dificultăți.
-Este munca mea.
„Nu, Tristan, nimeni nu ți-a cerut vreodată să cumperi companii aflate în pragul falimentului. tu faci
ai luat de bun Ești îndrăgostit de Claire pentru că are nevoie de ajutorul tău?
— Nu, răsturn eu, enervat.
-Și fiii lui? Ai probleme? Pentru că sunt sigur că cu cât este mai în vârstă
probleme care trag, cu atat te vei simti mai atras de ele.
Mă uit la ea.
„Toate prietenele tale au nevoie de o mână de ajutor, cu excepția lui Mary.
Nările îmi fulgeră la auzul numelui lui. Mary a fost a doua mea iubită. Am petrecut ani de zile
plângând după ea după ce ne-am despărțit.
„Ai iubit-o pe Mary. Ai iubit-o din tot sufletul tău. Dar ea nu avea nevoie de ajutor, așa că
ai simțit că trebuie să o părăsești.
Îmi aplec capul și mă uit la covor. Piesele încep să se potrivească și lumea
rotește din nou. Este corect?
„De ce crezi că ai fost atât de devastată când te-ai despărțit?” Și totuși nu te-ai dus
capabil să mă întorc împreună cu ea”, adaugă mama. Acum ai putea?
Se uită la ochii ei.
„O să renunți la oportunitatea de a avea copii ai tăi pentru o femeie care, după tine,
are nevoie de ajutorul tău. Acești copii nu vor fi niciodată ai tăi, Tristan. Sunt ai ei și ai răposatului ei soț.
Bătăile inimii îmi răsună în cap.
„O iubesc pe Claire.
-Știu. Și nu sunt surprins. Zâmbește dulce și mă mângâie pe obraz. Dar înainte
merge mai departe cu ea și copiii ei, am nevoie să faci ceva.
-Ce?
„Fă-o pentru mine și nu o voi mai aduce niciodată în discuție”. O voi accepta pe Claire și copiii ei ca
Machine Translated by Google

dacă ar fi sânge din sângele meu.


-Ce vrei?
— Vreau să te duci să o vezi pe Mary.
Îmi încordez maxilarul. Nu cred că o pot face. Doar să mă gândesc la ea încă mă face
doare.
—Dacă după ce ai văzut-o îmi spui cu inima în mână că nu simți nimic pentru ea și că
Nu am dreptate, voi aproba relația ta cu Claire.
„Mamă, trebuie să fie căsătorită până acum”, oft.
„Încă sunt îndrăgostit de tine, Tristan. El nu te-a uitat.
Simt o senzație de strângere în piept și mă încruntă, rănită.
„Vorbim des. Îmi întinde un card cu numele și adresa lui. eu am
Am spus că o vei suna azi.

claire

Am citit mesajul oarecum nedumerit. Ce ciudat.

salut superb:
Am o situație neașteptată.
Ne vedem mâine.
Un sarut.
Te iubesc.

Nu mi-a trimis niciodată un mesaj să-mi spună că nu ne vom vedea. De fapt, noi
am văzut în fiecare zi. De când Patrick i-a cerut să nu plece, a venit mereu.
Sunt ingrijorat. M-a sunat azi dimineață din limuzină să-mi spună că este
se cacă pe Pifia, dar nu mi-a spus nimic despre seara asta. Mă încrunți și răspund:

Bon. Mult noroc.


Un sarut.
Te iubesc.

E tarziu. Trebuie să fie ora zece. Stau în bucătărie și mă uit la telefon.


Tristan nu m-a sunat să-mi ureze noapte bună. Știu că se întâmplă ceva, dar nu știu ce.
Fletcher a fost peste mine toată noaptea. Mă întreb ce s-a întâmplat astăzi
birou. Acum se preface că va bea un pahar ca să nu se culce.
— Ce zici de azi cu Tristan? -Întreb.
Se uită la mine cu o față îngrijorată.
De ce se uită la mine așa?
Machine Translated by Google

— Fletch, e ceva în neregulă?


Își strânge mâinile, parcă nervos.
— Unde ți-a spus Tristan că voi fi? Întreabă el cu o voce mică.
Stomacul mi se învârte și spun: „Mi-a spus că
a apărut ceva neașteptat”. -Se uită în ochii ei-. Stii tu unde
acest?

El dă din cap, dar rămâne tăcut.


"Spune-mi dragă. Nimic nu se intampla. Tristan și cu mine suntem adulți.
Se așează șovăitor lângă mine și mă anunță: „Mama
ta a venit să te vadă la birou”.
Îmi încreț fruntea.
„Știu că nu ar fi trebuit, dar i-am auzit în spatele ușii.
-De ce?
„Pentru că ultima dată când ai venit aici, te-am auzit avertizând că nu ai avea copii ai tăi dacă ai continua”.
cu tine.
Sufletul meu cade în picioare.
— Și ce a spus Tristan?
— Că era conștient de asta, dar că te iubea mai mult.
Mi se formează un nod în gât. Mă copleșește faptul că este dispus să facă acel sacrificiu pentru
fi cu mine.
— Și ce ți-a spus mama ta azi?
— Că crede că e interesat doar de lucrurile pe care le poate repara.
mă încruntă.
„Ți-a spus că face parte din personalitatea lui, că este atras de oameni care
au nevoie de ea.

Corect, știam deja asta.


Fletcher lasă capul în jos gânditor, de parcă nu ar vrea să detalieze.
„Hai, dragă”, îl încurajez zâmbind. Nimic nu se intampla.
—I-a mai spus că el crede că este încă îndrăgostit de fosta lui iubită și că a părăsit-o pentru că ea
ea nu avea nevoie de ajutorul lui.
Inima mea se oprește. Știu la care te referi. Tristan mi-a povestit des despre ea.
—Crede că este cu tine doar pentru că ne distrăm foarte rău și vrea să ne ajute.
Oh.
Ochii mi se umezesc. Clipesc pentru că nu vreau ca Fletcher să mă vadă plângând.
Ne uităm unii la alții pentru o clipă.

-Unde este? intreb in soapta.


— S-a dus să o vadă pe Mary pentru a afla dacă o mai iubește.

Am ieșit pe verandă să mă leagăn. mă legăn ușor.


Sunt douăzeci de minute până la unu și nu pot să dorm. Ar putea cineva in situatia mea?
Poți să respiri liniște și liniște, nu se aude decât scârțâitul leagănului.
Elizabeth are dreptate.
În adâncul sufletului, știu că o face.
Machine Translated by Google

Tristan nu este o acadea. El este un salvator.


Un înger într-un costum impecabil care se ascunde în spatele unei fațade de cocon.
Este un om bun care nu are nicio medalie.
Mă legăn așa cum cred. A intrat în viața mea împotriva oricărui pronostic și ca un domn
mergând și, deși știa că nu suntem făcuți unul pentru celălalt, a văzut cât de frânți
A fost acolo și a luptat pentru noi. S-a luptat să mă salveze.
M-a scos din iarna în care am trăit.
Îmi amintesc de el cu Harry la mormântul lui Wade și îmi frânge inima.
Copiii mei vor pierde un alt bărbat pe care îl admiră și îl apreciază.
am izbucnit în lacrimi. Chiar îl vreau.
Doare să știi de ce mă iubește.
Lacrimile îmi curg pe obraji în timp ce încerc să fac față unei alte pierderi.
Tristan a iubit-o pe Mary și a părăsit-o pentru că a simțit că era ceea ce trebuie făcut.
Nu vreau ca el să trăiască așa.
Vreau să fie fericit cu dragostea vieții lui. El merita asta.
Cu toții o merităm.
Îmi usuc ochii și îl sun, dar robotul telefonic răspunde.
Mă încruntă și mă forțesc să vorbesc.
„Bună ziua, Tris. Zâmbesc trist. Eu sunt…” Mă opresc să găsesc cuvintele.
Continui: „Sper că totul a mers bine cu Mary în seara asta. — Încep să plâng. Vreau să știi că înțeleg și…”
Cobor capul. Și ce... mulțumesc. — Eu răsucesc
gest-. Mulțumesc că ai încercat cu mine. Apreciez mai mult decât crezi, dar... trebuie să facem asta
lăsați-l Îmi șterg lacrimile de pe obraji. Vreau să fii cu ea pentru că mama ta
Ai dreptate...” Zâmbesc trist. Pe ea o vrei.
„Nu, nu este adevărat”, spune cineva din spatele meu.
Mă întorc și îl văd pe Tristan.
Ofensat, își pune mâinile pe șolduri și cu o expresie enervată adaugă: „Ce naiba
spui?”
-Ce faci aici? intreb in timp ce ma ridic.
Își întinde mâinile de parcă ar fi proastă.

„Am venit să dorm, ce crezi?”


— Și Mary?
Mă îmbrățișează și mă sărută blând pe buze.
„Mary…” șoptesc eu.
„A fost ca și cum ai vedea o soră. Nu am simțit absolut nimic, așa cum mi-am imaginat.
M-am dus doar ca mama să stea lini tită.
-Cum?
-Te iubesc. Mă sărută blând. Și sincer să fiu, mă bucur că am mers pentru că
Am înțeles ceva: mama a înțeles totul greșit. Îmi ia fața în mâini și
Mă uit cu ochii înlăcrimați. Tu și copiii sunteți cei care m-au salvat și nu invers.
Mă sărută pe buze și sunt copleșită de emoție.
„Te iubesc”, repetă el între șoapte. Nu vreau să fiu altundeva. Mai mult, am
am decis că vreau să mă mut să locuiesc aici.
-Într-adevăr? intreb sper.
„Am niște lucruri în mașină. De fapt, eram acasă făcând bagajele...”
Machine Translated by Google

Merg pe stradă și văd un Range Rover negru nou-nouț.


— Și mașina aia? intreb surprins.
Ridică neglijent din umeri și recunoaște: „Am
cumpărat o altă mașină pentru familie.
Zâmbesc omului minunat din fața mea.
-Esti sigur? Ești sigur că vrei să fii cu mine? - oaptă.
„Claire”, spune el zâmbind în timp ce îmi îndepărtează părul de pe fața mea, „te iubesc mai mult decât te iubesc”.
nimic pe lume. Aici... este locul în care vreau să fiu.
Îmi preia buzele.
„Și o să-l ucid pe Fletcher pentru că am ascultat cu urechea conversația mea”, adaugă el.
Râd și plâng în același timp.
— Și Pifia o să-mi mănânce ouăle. Mă gândesc să mă piș pe patul lui.
Râd în hohote când mă duce înăuntru.
— Cum ai crezut că era îndrăgostit de Mary? opte te el. Asta știi
O să-ți las fundul ca pe steagul Japoniei pentru că te gândești la asta. - Mă plesnește pe obraz.
fesele când încep să urc scările.
râd din nou. Omul meu s-a întors.

Tristan se plimbă prin bucătărie făcând cafea, iar eu mă gândesc la ceea ce voi face.
face in continuare. Trebuie să vorbesc cu copiii. Mi-aș dori să fie o conversație
relaxat în timp ce iau micul dejun.
„Hai să vedem...” Mă încrunc în timp ce înghit nodul care mi s-a format în gât.
Vreau sa vorbesc cu tine.
Tristan își dă cafeaua dintr-o înghițitură și fuge în sufragerie în grabă. Nu vrea să audă conversația.
„Bine”, sunt de acord fără să înceteze să-și mănânce cerealele.
—A vrea să tiu dacă crezi că este o idee bună ca Tristan să vină să locuiască în casă.
Ei nu mai mănâncă și se uită la mine.
„Asta ar însemna…” fac o pauză. ametesc-. Ar însemna că aș trăi cu
noi și... că nu ar mai fi nevoit să doarmă pe canapea, atât. este că distruge
înapoi.
„Bine”, răspunde Patrick în timp ce mănâncă.
Mă uit la celelalte două.
„Și este evident că va deveni parte din familie”.
Tristan se întoarce în bucătărie. Harry îl privește în ochi și îl întreabă:
„Vrei să te muți cu noi?”
Tristan dă din cap și spune: „Da.

Harry ridică din umeri și continuă să mestece.


-Ce inseamna asta? intreb nervos.
-Da bine.
Mă încrunți și întreb: „Ce vrei
să spui?”
- Și dacă nu există alt remediu...
Machine Translated by Google

Tristan și cu mine schimbăm priviri. Nu poate fi atât de ușor. Mă întorc către Fletcher.
„Mă voi gândi la asta”, anunță el, aruncându-i lui Tristan o privire. Atunci îmi amintesc ce
pe care l-ai auzit ieri.
— Bine, spune Tristan. Bine, trebuie să plecăm curând. Se uită la Harry și îl întreabă:
Vrăjitorule, astăzi îți dau nota, nu?
— Da, oftă Harry. Sigur nu am trecut. Nu aprob niciodată.
„Ei bine, am senzația că vei primi un zece”, răspunde Tristan zâmbind. Am verificat
formularea și a fost perfect.
Fletcher urcă să-și ia lucrurile, iar eu îl duc pe Tristan până la mașină.
— Doamne, Fletcher a spus că nu, mormăi eu.
— E în regulă, o să vorbesc cu el mai târziu. Trebuie să fie supărat pe mine, dar va înțelege.
Îmi zâmbește și adaugă: „Te iubesc”.
Râd și îi spun omului meu minunat: „Și eu ție”.

-Cum?! Burduful lui Tristan răsună prin casă. Un trei?! un dracului


Trei?! Glumești? pocnește el în timp ce flutură lama în aer.
— Ai grijă la limbajul ăsta, am grăbit eu.
Fletcher și Patrick, de frică să vorbească, stau nemișcați și tăcuți pe canapea ca
ei sunt martori la scena.
Harry tocmai i-a arătat lui Tristan bilețelul pe care l-a luat în birou despre spațiul din el
la care au lucrat toată săptămâna.
"Nici un caz asta merita un trei!" Spune el cu voce tare în timp ce începe să se plimbe dintr-o parte.
altcuiva-. Cum lasă acele prostii, prosti și incompetenți să învețe?
„Doamna Henderson mă urăște”, oftă Harry.
— Relaxează-te, omule, îl asigur pe Tristan. Și nu mai înjură.
„Nu, nu am de gând să mă relaxez”, mârâie el. S-a hotărât deja, mâine la nouă dimineața
Voi fi la naiba de liceu. Își trântește pumnul în palmă. Tic tac, doamnă
Henderson.
Îmi dau ochii peste cap și oft: „Doamne,
ce lipsea.
Machine Translated by Google

Capitolul 23

Când iubești un bărbat puternic, cheia este să știi când să dai înapoi și să-l lași.
preia inițiativa.
Și tocmai asta am de gând să fac astăzi.
"Ce faci acolo?" întreabă Patrick fără tragere de inimă.
Îmi las capul să mă uit pe fereastră. Tristan trece înainte și înapoi prin verandă.
atacant cu mâinile pe șolduri în timp ce mormăie pentru sine. S-a trezit la cinci
Și-a îmbrăcat costumul și s-a pregătit de luptă.
Doamna Henderson are un răsfăț. Să-ți spun adevărul, poate ar trebui să o sun
las-o sa stie

Și fugi.
A fost prima noapte pe care Tristan a petrecut-o oficial cu mine și nu doar că a dormit
mult după ce am adormit, dar m-am și trezit înaintea mea. eu am
a pierdut totul.
A rămas treaz noaptea trecută pentru a răsfoi ultimele examene și teme.
Harrison. El a rugat-o să-i spună în detaliu ce se întâmplă în clasă și când și de ce s-a întâmplat.
Fuseseră da i afară din clasă sau expulza i. Știu că Harrison este foarte obraznic, de aceea am fost așa
simpatic față de profesorii săi de până acum, dar Tristan crede că se întâmplă altceva. sunt sigur
că doamna Henderson va regreta că i-a dat o notă atât de proastă.
Tristan intră în casă și întreabă:
„Sunteți gata băieți?”
„Tristan”, îl strig și îl privesc în ochi.
El ridică sprâncenele nerăbdător.
-Ce?
— Nu vei deveni pasiv agresiv cu doamna Henderson, nu?
Își strânge maxilarul și spune:
„Nu. Gestează nerăbdător către mașină în timp ce copiii trec pe lângă el. Doar mă duc
deveni agresiv.
Îmi dau ochii peste cap și spun: „Nu
ai putut să o faci?
„Claire” – își ciupește puntea nasului – „Nu am de gând să te las să-l urmărești”.
încercând așa nu în altă zi și dacă îmi ceri să-mi țin limba, mai bine nu
Machine Translated by Google

Haide
„Hai să vedem”, mormăi pe sub răsuflare, „calmează-te, mă stresezi”.
— Te stresez? pocnește el, arătându-și pieptul neîncrezător.
Mai bine nu vii, Claire. Stai în mașină pentru că te asigur că nu i se va întâmpla
nici unul pentru blestemat de profesor.
Mama care l-a născut. Trec pe lângă el pentru a intra în mașină. E mare,
negru și miroase a nou. Patrick și Harry sar de bucurie pe bancheta din spate. Ei iubesc.
Aseară l-au rugat chiar și pe Tristan să le dea o plimbare și au ajuns să facă zece ture de la
măr.

Tristan iese din casă și o încuie. Respiră adânc, își relaxează umerii și își desface nasturii
sacou de costum cu o mână în timp ce se îndreaptă spre mașină.
Îl privesc cu un zâmbet. Acesta este Tristan Miles, regele achizițiilor și fuziunilor,
în toată gloria ei. Don „Nu am de gând să trec nici unul” și „Obțin tot ce mi-am propus”.
Omul pe care l-am urât, cel care este gata să ne apere. Nu știu cum, dar a făcut-o
devin bodyguardul micului meu diavol.
Cred că îl iubesc mai mult ca niciodată.
Se urcă în mașină și trântește ușa.
— Harrison, vei fi și tu la întâlnire.
Ochii lui Harry se fac mari de panică.
-Dar…
-Nici un "dar. Trebuie să înveți să te aperi.
O, mamă. Alunec pe scaun cu frică. Nici nu vreau să merg la întâlnire. Si da
stau in masina?
Zece minute mai târziu, ajungem la școală, parcurile Tristan și intrăm în clădire. The
secretara ne privește în sus și în jos perplex. Se uită mai întâi la mine, apoi la el, parcă
mă întreb ce faci aici cu noi.
cățea cățea Noi doi am avut deja mai multe confruntări.
- Cu ce pot ajuta? întreabă el monoton.
Bună, sunt Tristan Miles. Aș dori să mă întâlnesc cu doamna Henderson, directorul
director adjunct și un reprezentant al AMPA, vă rog.
Secretara își dă ochii peste cap la mine și eu înghit nodul din gât.
-Când?
„Chiar acum”, răspunde el cu o față serioasă.
„Pământul înghite-mă”.
— Și care este motivul? ea intreaba.
— Harrison Anderson.
-De ce?
Tristan îi aruncă o privire și continuă: „Ai fi atât
de amabil să-ți faci treaba și să-ți faci programarea?” Este o chestiune personală.
Harrison se uită la Tristan și zâmbește plin de speranță. Tristan îi strânge mâna.
Mă fac mic. La dracu…
Pentru a ști ce se va întâmpla.
Secretara se uită la el cu o față neprietenoasă și își strânge buzele, enervată.
— Mă tem că nu se poate. Trebuie să faceți o programare cu cel puțin două săptămâni înainte.
-Foarte bine. Tristan îi oferă cel mai fals zâmbet al lui. Adresați-mă la telefon cu Consiliul
Machine Translated by Google

Scoala chiar acum.


Femeia deschide ochii îngrozită.
-Astfel încât?
—A dori să depun o plângere. Aveți datoria să-i contactați la
numele meu dacă există vreo problemă, nu?
Ea se uită la el uluită. Îmi aplec capul pentru a-mi ascunde zâmbetul.
Micuțul.
El stă în sala de așteptare, își încrucișează picioarele și se lasă pe spate de parcă ar fi proprietarul
clădire.
-Ce faci? întreabă secretara.
— Nu plec de aici până nu stabilim întâlnirea sau nu iau legătura cu el.
Consiliul scolar. El ridică non alant din umeri i adaugă: „Tu hotără ti”. — Dă câteva
Bate pe scaunul de lângă el și Harrison se așează lângă el.
„Stai puțin”, se scuză femeia înainte de a intra în biroul directorului. EL
Unde este, am fost acolo de multe ori.
Stau lângă băieții mei. Dacă mă uit la Tristan, o să izbucnesc în râs.
La scurt timp după aceea, secretara se întoarce și
anunță: „Doamna directoare, doamna Smithers, vă poate face loc și ne vedem imediat”. The
Doamna Henderson predă curs, așa că nu va participa la întâlnire.
— Sună-o. Nu mă voi întâlni fără ea — el scapă în timp ce își ridică bărbia cu atitudine
provocator.
Secretara îl privește în sus și în jos, de parcă ar evalua riscurile din capul ei.
Tristan îi aruncă o provocare cu o privire, parcă ar spune să nu mă atingi de mingi.
„Stai puțin”, spune el și alergă înapoi în biroul directorului.
„Acum taci și nu spune nimic”, îi șoptește Tristan lui Harry, care dă din cap.
-Desigur.
După un timp, femeia se întoarce și îi spune să intre.
- Aici te rog.
Ne conduce la birou. Doamna Smithers și directorul adjunct sunt așezați la celălalt capăt
a mesei.
„Bună”, spune Tristan cu un zâmbet relaxat, „mă numesc Tristan Miles. aceasta este Claire
Anderson, partenerul meu, și sunt sigur că îl cunoști deja pe Harrison. „Le strânge mâinile.
Directorul și directorul adjunct schimbă priviri și spun: „Așează-te, te
rog.
Tristan se întoarce către secretarul nepoliticos și îi ordonă: „O să iei
notițele”.
Femeii cade falca și exclamă: „Cum?”

„Vreau ca această întâlnire să fie înregistrată”. Cine va lua notițe? întreabă el în timp ce
Se uită la toți cei prezenți. Ai dreptate?
Îmi mușc buzele ca să nu zâmbesc. Acest om este ceea ce nu există.
Doamna Smithers dă din cap.
-Bine, sunt de acord. Sheridan, ia notițele”, sugerează el în timp ce îi întinde un caiet.
si un creion.
Doamna Henderson se grăbește în birou, părând tulburată.
Machine Translated by Google

-Sunt deja aici. Se ridică și se uită la Harrison.


Doamna Smithers își împletește degetele pe masă.
— Cu ce vă pot ajuta, domnule Miles?
„Aș dori să vorbesc despre educația lui Harrison și, în special, despre cum este evaluată educația lui”.
a lucrat. Scoate eseul din buzunarul interior al jachetei. I-au dat un trei. Ar putea
explica-mi de ce?
Doamna Henderson ridică din umeri și spune: „A fost foarte
rău”.
Ochii lui Tristan sclipesc.
— După cine?
- După propria mea judecată. Și din moment ce sunt profesorul lui, ceea ce spun eu merge la biserică.
Tristan se lasă pe spate, revoltat. imi vine un fior. O, mamă. Vei vedea…
-Oh da? El zâmbește mulțumit. As dori ca aceasta lucrare sa fie evaluata cu
impar ialitate.
-Imposibil. Și poți ști de ce?
— Pentru că are ceva pentru Harrison Anderson și merge prea departe cu el.
"Da man!" Doamna Henderson pufnește. Încerc să-l învăț, dar se dovedește că are
creierul unui țânțar
Regizorul înăbușă un strigăt.
Tristan zâmbește și
spune: „Vezi? Se întoarce către secretară și o întreabă: „Ai notat-o?”
Ea dă din cap nervoasă.
„Tocmai ați semnat scrisoarea de reziliere, doamnă Henderson”, anunță el cu un zâmbet prietenesc.
Se uită cu privirea la Harry.
-Eu însumi am trecut în revistă formularea și sunt convins că nu merită un trei, ci un
opt minim. El are scoruri mici la examene în încercarea de a arăta cine este șeful.
clasă.
— Ce prostie e asta? batjocorește ea.
Tristan scoate un dosar din servietă și continuă.
„Iată toate examenele lui Harrison. Aș dori să fie corectate de un examinator
impar ial.
„Este foarte nepoliticos și trebuie să repete nota”.
— Are talent și s-a săturat să fie discriminat. Spune-mi, doamnă Henderson, ai avut vreodată
Ai avut un test pentru a-ți măsura IQ-ul?
-Nu dar…
„Crezi că este posibil ca ea să fie intimidată de acest băiat și să-l dea afară din clasă
te simti superior?
„Asta e o prostie”, spune doamna Smithers. Sunteți impertinent, domnule Miles.
Tristan se întoarce spre ea și
spune: „Pe un alt subiect, doamnă Smithers, vreau să scrieți un raport pentru a-mi explica ce
face pentru a ajuta Patrick Anderson.
Femeii cade maxilarul și ea întreabă: „De ce?”

„Patrick are dislexie. Conform legii educației, centrul dumneavoastră primește fonduri speciale pt
oferi un ajutor suplimentar acestor elevi. Unde este?
Machine Translated by Google

A lovit direct la țintă.


„Nu-mi place că vii aici să ne acuzi”, se răstește doamna Smithers.
Tristan se uită la ea.
— Și nu-mi place incompetența. Se ridică și adaugă: „Veți avea vești despre
Consiliul Școlar cu privire la această problemă. Îl ia pe Harry de mână. Harrison nu are de gând
Întoarce-te, și nici Patrick.
Deschid larg ochii. Cum?
— Și unde ai de gând să le duci? întreabă doamna Henderson cu un zâmbet ironic.
„La Școala Trinity.
"Ha!" Doamna Smithers râde. Nu îl vor accepta cu istoria sa de conduită.
- Vom vedea. Le zâmbește celor prezenți cu o încredere înfiorătoare și adaugă:
oamenii proști sunt intimidați de oameni deștepți. Se întoarce spre femeie
ia notițe și întreabă: „Ai notat-o?”
Ea se uită la el resentită.
-Înseamnă că? plescă doamna Henderson.
-Ce înseamnă? o corectează Tristan. Haide, pierdem timpul.
Am părăsit biroul și am traversat terasa. Tristan merge cu Harrison ținându-se de mână.
M-am gândit să schimb școlile pentru ei, dar am crezut că au deja destule schimbări cu care să se ocupe.
„Vrei să-ți iei rămas bun de la prietenii tăi?” îl întreabă Tristan pe Harrison.
— Nu, nici măcar nu am prieteni aici.
Tristan se uită la el încruntat.
— Deci cu cine stai? De unde au venit prietenii tăi?
„Baseball și parcul de skateboard.
— Și... în clasă?
-Sunt mereu singur.
Se uită în ochii ei. Mi se rupe sufletul. Doamne, treaba este mai serioasă decât am crezut.
Ne-am urcat în mașină. Tristan își pune centura de siguranță și exclamă: „La
revedere, bătrână ciugă!”
Apoi se alătură drumului.
Zâmbesc în timp ce mă uit pe fereastră.
Sunt îndrăgostit de Superman.
Eroul meu.

Băieții sar de entuziasm pe canapea. Harry îl sună pe Tristan la telefon și când


el răspunde,
strigă: „Hai, grăbește-te!” — Și închide.
Zâmbesc în timp ce beau vin. Marele joc este pe cale să înceapă și copiii
sunt ca nebunii. E amuzant pentru că înainte nu erau interesați deloc, dar datorită lui Tristan ei
au devenit îndrăgostiți Toți stau împreună pe canapea, țipând, râzând și țipând la arbitru.
Tristan a început să locuiască cu noi câteva zile, care apoi s-au transformat în săptămâni și
mai târziu, peste luni.
Șapte luni minunate, mai exact.
Pentru prima dată după mult timp, fericirea este în aer în această casă. copiii iubesc
Machine Translated by Google

Tristan și cu mine nu am putea fi mai fericiți. Până și Pifia este obsedată de iubitul meu. Îl urmărește peste
tot fără să se oprească din toarce.
Acum trebuie doar să-mi rezolv problemele financiare pentru ca viața mea să fie perfectă.
Anderson Media se prăbușește. Rămânem fără contracte de publicitate și nimeni nu le reînnoiește.
Suntem patru pisici. Îmi petrec nopțile nedormite gândindu-mă la bani și nu am vrut să-i spun lui Tristan
despre asta. Nu mă îndoiesc că, de îndată ce va afla, se va supăra pe mine că nu i-am spus, dar aș prefera să
amân până va trebui. Deja mă ajută prea mult pe mine și pe copiii mei. A insistat să le plătească școala
privată, iar el însuși le ia dimineața, iar șoferul îi ia după-amiaza.

Nu mi-aș fi imaginat niciodată că copiii mei vor merge la cea mai selectă școală din tot New York-ul și
că se vor întoarce acasă cu o limuzină.
De asemenea, nu vreau să par mai slab decât mă simt deja. Dacă ar afla Tristan, ar trebui să mă descurc
cu el situația și chiar acum cu el mă simt cel mai în siguranță; Totul merge bine când sunt lângă tine.

Vreau să fie la fel de mândru de mine precum sunt eu de el.


Deodată, ușa se deschide și Tristan iese înăuntru.
-Ce s-a întâmplat? strigă el, cu ochii lipiți de ecran.
— Ai ratat startul! exclamă Harry.
Tristan își scoate grăbit geaca și intră în bucătărie.
„Hei, dragă”, mă întâmpină el cu un sărut rapid.
Zâmbesc, dar înainte să pot răspunde, el ia o bere din frigider și alergă înapoi în sufragerie să se uite la
meciul cu copiii.
-Nu! exclamă el. Începe să țipe la televizor.
Simt un pumn de ranchiune total nedorit. Mi-aș dori să fiu atât de entuziasmat de ceva... dar frica mă
împiedică.
Tot ceea ce a luptat Wade cu dinți și unghii dispare în fața ochilor mei.
Am vrut ca copiii să meargă la o școală publică din Long Island și nu o fac. Am vrut ca ei să crească fără
să mai aibă bani și sunt sigur că întoarcerea de la școală într-o limuzină este împotriva asta.

Și acum Anderson Media, compania pe care a construit-o cu sudoare și lacrimi, este pe frânghie
liber. Cel mai mare vis al lui este ca într-o zi să fie pentru copiii noștri.
Și o pierd și eu.
Expiră puternic în timp ce mă concentrez înapoi pe ecranul computerului.
Wow, ajută-mă.

Sunt extenuat. Săptămâna aceasta am avut o mulțime de întâlniri. Suntem în ultimii și nu știm ce să
facem. Îl privesc pe Tristan în timp ce conduce.
-Unde mergem? -Întreb.
Îmi oferă un zâmbet de fericire absolută. Mă ia de mână și îmi sărută vârful degetelor.

- Am o surpriză.
Băieții vorbesc între ei pe bancheta din spate, în timp ce eu încerc să mă calmez. Nu am chef de surprize.
Sunt atât de stresat încât îmi este greu să respir.
Machine Translated by Google

Dacă nu există o schimbare radicală sau nu primim o injecție de fonduri, a noastră


destinul este inevitabil: în șase sau opt săptămâni, compania mea va fi reposedată și va da faliment.
Aș vrea să vorbesc cu Tristan despre asta, dar nu vreau să-și facă griji sau să simtă că trebuie să-mi dea bani
pentru a salva situația. Am refuzat deja oferta lui Gabriel Ferrara. Acum singura mea opțiune este să vând compania
lui Miles Media, dar știu că, dacă aș face-o, l-aș păstra ranchiună față de Tristan pentru tot restul vieții.

El va fi întotdeauna omul care ne-a luat visul lui Wade și nu aș vrea ca asta să afecteze
relația noastră pentru nimic în lume. Pentru că, dacă se întâmplă asta, va ajunge să ne facă rău.
Cum ar putea să nu ne afecteze?
Mă gândesc la cât de mult a muncit Wade pentru a lăsa o moștenire copiilor săi. Și eu, în cei cinci
ani și jumătate care au trecut de când a murit, am distrus tot ceea ce a luptat.
Mă îmbolnăvesc doar cu gândul la asta.
Tristan vorbește și râde atât de liniștit cu copiii, în timp ce eu deodată mă simt neașteptat de geloasă. Nu ai
idee ce înseamnă să te străduiești. Nu trebuia
nu.
Știu că munceste foarte mult și că merită tot ce primește, dar el... nici măcar nu sunt capabil
pentru a exprima ceea ce simt cu cuvinte. Resentiment, poate?
Nu știu de ce mă simt așa acum, dar cu moartea iminentă a lui Anderson
Media, brusc acest sentiment mă mănâncă înăuntru.
Poate că sunt hormonii, sau poate așa ne-am cunoscut Tristan și cu mine.
De la început, am știut că compania lui Wade se află pe lista posibilelor achiziții
de Miles Media. Au iubit-o și nu au ascuns-o.
Așa s-au încrucișat drumurile noastre.
M-am forțat să nu mă opresc mult timp, dar acum că falimentul este inevitabil, nu mă mai pot gândi la nimic
altceva. Tot ce și-a dorit Wade dispare și nu știu cum să o opresc.

Ne oprim în fața unui conac. Tristan îmi zâmbește.


-Și asta? întreb fără emoție în voce.
Un bărbat coboară dintr-o mașină parcată în fața noastră și rânjește de la ureche la ureche.

Tristan îi face semn cu mâna și îi spune:


„Haideți, băieți. Claire...
-Ce se întâmplă? întreb eu, nedumerită.
„Să aruncăm o privire la această casă.
-De ce?
„Pentru că vreau să-l cumpăr pentru noi. El coboară din mașină și copiii sar după el.

-Cum? spun eu incruntat.


Îmi face semn cu mâna să vin cu ei. La naiba, nu am timp de prostiile astea. Cobor din mașină și mă apropii de
el în timp ce vorbește cu bărbatul.
„Michael, ea este Claire, partenerul meu”, anunță el.
„Bună”, spun eu cu un zâmbet forțat în timp ce îi strâng mâna.
„Și copiii mei: Fletcher, Harrison și Patrick.
Mi se face pielea de găină. "A lui".
Sunt copiii lui Wade.
Machine Translated by Google

„Ai o familie minunată. Michael îl felicită cu un zâmbet în timp ce ne conduce


poteca care duce la casă.
— Da, este de acord Tristan cu un zâmbet mândru. Cu o mână îl apucă pe Patrick și cu
altul îl atinge pe Harry protector pe umăr. Fletcher intră și el în casă cu ei.
Încep să fiu furios. De ce naiba vrei să cumperi o casă? nu cred
părăsiți Long Island. Acolo este casa mea. Casa noastra. Și trăim foarte confortabil, într-adevăr.
raman in urma. Inima îmi bate de furie.
„Calmează-te, calmează-te, calmează-te. Ești stresat. Calmează-te odată pentru totdeauna.”

Casa este imensă și se află pe un teren uriaș dintr-un cartier


douăzeci de minute de New York. Michael începe cu vizita:
„Acesta este holul.
Trebuie să fie la fel de mare ca sufrageria noastră și are o scară maiestuoasă care se ramifică la
ajunge la ultimul etaj.
Tristan zâmbește și mă ia de mână cu entuziasm.
„Îți voi arăta, Michael”, sugerează el.
Mă uit la el întrebător. Cum? Ai mai fost aici inainte?
De cât timp cauți o casă în secret? Înăuntru, fumez.
„Toate ale tale”, recunoaște Michael zâmbind. Voi aștepta afară.
Michael iese pe ușa din față. Tristan zâmbește mândru și spune: „Asta e tare,
nu-i așa?”
„Hmm”, răspund eu în timp ce mă uit în jur.
-Aceasta este bucataria. Ne-am îndreptat într-o bucătărie imensă. Îmi ascund buzele, enervat.
Aici, magul și cu mine ne vom găti sătura”, subliniază el. Harry face ochii mari
excitat.
O urăsc.
Wade nu a locuit niciodată aici. Amintirile lui sunt în casa noastră din Long Island.
Nu vreau să-mi fac amintiri noi fără el.
Nu vreau să șterg tot ce am reprezentat.
De ce nu îl înțelege Tristan?
Pulsul mi se accelerează și simt că o să explodez.
Furia mă pune stăpânire. Eu nu mai pot.
„Aceasta este camera de zi”, continuă Tristan entuziasmat.
Copiii aleargă spre ferestrele din fundal.
— Uau, piscina este uimitoare! exclamă Patrick.
"Mamă, există un snack bar lângă piscină!" Fletcher gâfâie, gâfâie.
„Nu ești suficient de mare ca să bei”, am izbit.
„Și uite,” spune Tristan entuziasmat în timp ce îmi arată prin casă, „acesta ar putea fi al tău
birou. „Intră într-o cameră. Există o bancă mare pentru a sta sub fereastră și
Se deschide spre o verandă plină de plante. Iar cel de lângă el ar fi al meu. - Arată-mi camera
alăturat— La acest etaj se află o baie, un alt living pentru copii, o sală de sport... —enumeră el
bucuros.
Copiii aleargă entuziasmați prin casă.
Furia începe să-mi facă plăcere.
Cum îndrăznești?
Tristan mă conduce la etaj.
Machine Translated by Google

„O să-ți arăt dormitorul matrimonial”, îmi spune el în timp ce mă conduce de mână spre
camera.
Îmi mușc limba în timp ce mă uit în jurul meu.
Este frumos și trebuie să aibă jumătate din dimensiunea casei mele actuale.
„Și baia”, spune el cu aceeași iluzie în ochi. Mă uit afară și văd că are o cadă
marmură albă uriașă ca cea la care am visat-o mereu. Și aici este dressingul tău, uite ce
Grozav.
Dintr-o dată, ceva se prinde adânc în mine și url: „Nu este comoda
mea, Tristan.
Mă trage mai aproape de el.

— Dar îți place, nu-i așa?


Mă uit în jur în timp ce mă gândesc la ce pot să spun, ca să nu fie supărat.
Totuși, nu-mi vine nimic în minte.
Copiii strigă entuziasmați în timp ce se uită la celelalte plante.
„Vreau camera asta”, strigă Harry.
— Eu asta! exclamă Patrick.
„Puteți vedea piscina din a mea”.
Tristan se uită la mine entuziasmat și mă
întreabă: „Ce părere ai?”
-Despre ce? - liber.
-Iti place? Cred că voi face o ofertă astăzi.
— O ofertă pentru ce?
— Să-l cumpăr și să te muți să locuiești aici. De ce alt ceva?
Aroganța lui mă face să tresar.
„Nu vreau să locuiesc aici.
-De ce nu? Fața i se schimbă. Este aproape de noua școală pentru copii. Fletch, tu
și lucrez la New York. Iar Pifia și Woofy ar putea avea o terasă. zâmbește în timp ce
îmbrățișează-mă din nou. Este perfect pentru noi.
— Nu mă mișc, Tristan, insist. Vreau să locuiesc în casa în care ne aflăm.
„Claire”, spune el hotărât și știu că este mai pregătit ca niciodată să mă convingă. Deja
a decis că vrea să cumpere această casă și, când Tristan Miles ia decizia, nu își dă seama
renunta pana il primesti.
Dar nu mai pot.
„Nu mă mișc”, am izbit. Sfarsitul povestii. Alunec din strânsoarea lui, sub
Urc scările și mă întorc la mașină.
"Ceea ce ai crezut?" mă întreabă Michael zâmbind când ies afară.
„Minunat”, răspund eu.
— Îți poți imagina să trăiești aici? ' Mi-a făcut cu ochiul.
Este picătura care umple paharul. Mă uit la el și pronunț: — Păi, nu, nu mă
văd locuind aici.
Mă urc în mașină și trântesc ușa. În zece minute, Tristan și copiii pleacă cu
Calma. Văd că vorbește cu Michael și că copiii mei ascultă cu atenție conversația. În sfârșit,
Se urcă în mașină.
Sunt foarte încântați și comentează ceea ce tocmai au văzut.
Tristan mă privește de sus; este suparat pe mine.
Machine Translated by Google

-Ce? -a sari.
„Nu-mi da acelea, Claire”, mârâie el în timp ce trage pe drum. Nici măcar
Ai văzut-o.
-Nu e nevoie sa. Nu părăsesc casa mea de pe Long Island.
„Nu ne potrivim acolo”, argumentează ea și își dă ochii peste cap, de parcă ar fi proastă. De fiecare dată
Sunt mai supărat. Vreau ca copiii mei să aibă un loc unde să-și invite prietenii -
adaugă el, enervat.
Ceva se sparge în mine.
Wade avea planuri pentru copiii lui și nu le pot uita.
Nu am de gând să o fac.
— Sunt copiii lui Wade, urlesc eu. Să vedem dacă nu mai spui că sunt ai tăi.
Este o tăcere de moarte.
Tristan se uită la mine cu ochii mijiți.
— Ce naiba înseamnă asta?
Aștept cu furie și îmi încrucișez brațele. Sunt atât de supărată încât nici măcar nu pot
vorbi.
„Știi că atunci când ne căsătorim...
„Dacă ne căsătorim”, subliniez eu, furios.
— Voi adopta copiii.
-Ce?! -a sari. Mă uit la el uluit. Ce ați spus? Vrei să le adopti? bine va fi
mai bine uiți de asta.
-Cum?! burduieste el.
— Au deja un tată, spun eu categoric.
— Vreau să fie copiii mei în mod legal.
— Ei bine, nu pot fi. A trăi cu ei este mai mult decât suficient.
-Sân! țipă Fletcher din spate. Pentru.
Ochii lui Tristan vor să iasă din orbite. Se uită la mine, apoi se uită la drum.
„Așadar, vrei să spui că pot să am grijă de ei și să-i iubesc, dar nu pot spune niciodată că sunt
A mea.

„Au deja un tată”, repet. Și își vor aminti și vor respecta voința ta.
— E mort, Claire! exclamă el. Nu fac nimic rău pentru că a plecat.
Vreau să fie copiii mei în mod legal.
Dintr-o dată, pierd puținul stăpânire care mi-a mai rămas.
„Ei bine, mai bine ai uita”, scuip. Sunt copiii mei și ai lui Wade, nu ai tăi. Y
nu vor fi niciodată. Ți-am spus deja să cauți pe altcineva cu care să ai proprii copii, pentru că cei de
Wade nu sunt disponibile.
Tristan își pierde cumpătul și începe să bată pe volan. Toți tresărim și
Patrick încetează să plângă.
— Îl sperii!
Apoi, el apucă volanul cu o forță care înghesuiește sângele și se uită drept înainte, cu ochi sticloși.
— De ce am spus asta?
Îmi lămuresc ochii și îmi șterg lacrimile cu furie.
Ne-am petrecut restul călătoriei în tăcere. Tristan oprește spre alee și
nu pentru motor.
— Vii, Tris? șoptește Harry.
Machine Translated by Google

— Nu, spune Tristan, privind drept înainte. Te sun mai târziu.


„Nu, Tristan”, îl imploră Patrick. Te rog intră...” Ea începe să plângă din nou. tu nu
du-te…” Ea îl apucă din spate și îl imploră.
Tristan închide ochii.
Cobor din mașină supărat pentru că copiii mei îl preferă pe el decât pe mine. tu nu
ei inteleg? Nu datorează ei loialitate tatălui lor?
„Ieșiți din mașină”, le ordon copiilor mei.
Fletcher iese.
„Ieșiți din mașină”, repet eu hohotist. Patrick coboară încet.
Harry se încordează.
— Coboară din mașină, Harrison.
— Mă duc cu Tristan.
Sunt furios. Cum îndrăznești să propui o astfel de idee în fața copiilor și să mă faci pe mine
ma faci sa arat rau? Sunt loial tatălui lor și ar trebui să facă la fel.
— Și la dracu! Deschid ușa și îl apuc de braț, dar el se zbate.
cu mine.
-Sa mergem! strigă el în timp ce mă lovește cu piciorul. Vreau să stau cu Tristan.
Tristan își ciupește podul nasului, copleșit de situație.
Îl scot pe Harry afară, nu fără efort, în timp ce ceilalți doi copii ai mei îl privesc îngroziți.
trânt ușa.
Tristan accelerează atât de furios, încât anvelopele scârțâie.
Mă întorc către băieți, care se uită la mine în timp ce plâng.
„Te urăsc”, urlă Harry. Fă-l să se întoarcă
Se repezi în casă și trântește ușa.
— Ai stricat totul, mamă! țipă Patrick.
El și Fletcher se întorc și fug și ei.
Imi inchid ochii. La dracu. Cum am ajuns în acest punct?
Machine Translated by Google

Capitolul 24

iubirea este o prostie Este orb.


Dragostea este un rahat!
Am deschis robinetul de la duș la maxim ca să nu aud cum mi se rupe inima. Nu vreau ca copiii mei să
mă vadă plângând. Stau sub jetul de apa fierbinte in timp ce lacrimile cad fara sa ma pot abtine. Am un nod
în gât și o crăpătură uriașă în inimă.

De ce ne-am luptat?
Nu știam că Tristan intenționează să facă toate astea.
Mă lasă perplex. Nu, „perplex” este scurt. M-a îngrozit. Îmi amintesc cât de rănit
că am fost și mi se rupe sufletul.
"Ce am facut?".
Mi-am luat singura persoană care m-a susținut.
Tristan.
Dragul meu Tristan, omul care mă iubește atât de mult. Cel care are grijă de noi toți. Bărbatul care ar
merge pe cărbuni încinși pentru a-mi face plăcere... vrea să aibă grijă de copiii mei, dar eu... nu-mi permit.

Nu pot să mă comport atât de iresponsabil și să las iubirea să mă orbească.


De ce vrei să le adopti? Ce câștigă el din asta?
Te poți bucura de ele doar fiind cu mine.
Dacă îl las să le adopte, va avea puterea să mi le ia când nu va mai avea nevoie de mine.
Nicio femeie sănătoasă nu ar permite partenerului ei să-și adopte legal copiii dacă aceștia sunt într-o
relație stabilă și fericiți împreună. Nu are niciun sens să vreau să le adopt, decât... dacă ne despărțim.

Vrea să se asigure din punct de vedere legal că indiferent de ce se întâmplă în relația noastră, le va avea
întotdeauna.
Si nu.
Îmi pare rău.

Nu-mi permit.
Pentru că știu că dacă ne despărțim, va fi pentru că mi-a fost infidel sau a greșit. Nu l-aș arunca niciodată
peste bord, îl iubesc prea mult. Și chiar dacă s-ar întâmpla ceva, în viața mea nu mi-aș împacheta copiii ca să
poată pleca acasă în weekend.
Machine Translated by Google

în timp ce se preface că sunt o familie fericită cu noua lui iubită.


Nicio femeie nu ar accepta asta. Indiferent cât de îndrăgostit sunt sau în cine este bărbatul
întrebare sau ce preferă copiii tăi.
Lacrimile îmi cresc pe măsură ce îmi amintesc de fețele îndurerate ale copiilor mei când el este plecat.
Ai făcut ceea ce trebuie, îmi șoptește conștiința.
"Crezi? -Întreb-. Pentru că mie nu mi se pare”.
Umerii îmi tremură de la plâns atât de mult. O minge grea de plumb se instalează în stomacul meu, dându-mă
greață. Vreau să vomit sau să fug și să merg cu el... dar nu pot face niciunul dintre aceste lucruri.

Stau mult timp nemișcat sub jetul de apă fierbinte. Cu fiecare minut care trece, mă simt un pic mai vinovat.

Sentimentul de remu care îmi otrăve te venele ca otrava. Mă dezgustă să mă gândesc la ce i-am spus în
această după-amiază și mă mortifică să realizez cât de rece și de dureros pot fi. Singurul lucru pe care l-a făcut este
să ne iubească.
„Simt de parcă mi-am trădat cel mai bun prieten”.
Îmi amintesc de lacrimile din ochii ei când i-am spus acele lucruri oribile și a plâns neconsolat.

„Doamne, m-am săturat de toate. De ce este totul atât de dificil? De ce nu poate merge nimic bine?

Vreau să locuiesc în această casă cu copiii mei și... cu Tristan.


E gata. Nimic deosebit, nimic diferit.
De ce vrei să schimbi lucrurile? Nu trebuie să fie așa.
Copiii nu vorbesc cu mine. Toți sunt în camerele lor. Casa tace si tristete
plutește în mediu. Tristan va fi singur și devastat în apartamentul său.
Rezemat de perete, alunec în jos și mă așez pe plăcile reci și dure.
Mă ghemuiesc într-o minge ca să mă feresc de durere.
Dar nu există un antidot pentru această situație. O să-l pierd.
Poate ai pierdut-o deja.
Greutatea tristeții este de nesuportat.
Mă întind și las timpul să treacă: unsprezece cincizeci și trei noaptea.
Mă gândesc la bărbatul pe care-l iubesc. Ce vei face?
Nu pot să stau aici și să nu fac nimic.
Trebuie să repar lucrurile. Nu pot să mă culc fără să vorbesc cu el, așa că îmi iau telefonul mobil de pe noptieră
și îl sun. Inima îmi bate cu putere în timp ce aștept nervos să-mi răspundă.

Semnalul se întrerupe brusc. Ați respins apelul.


rup și mai mult.
Nu a refuzat niciodată un apel de la mine... Niciodată.
Mă gândesc o clipă și îi trimit un mesaj.

Îmi pare rău pentru ziua de azi.

Nu știu ce muscă m-a mușcat.


A scăpat de sub control.
Te sun maine.
Machine Translated by Google

Noapte bună.
Un sarut.
Te iubesc.

Confirmarea de citit îmi spune că a văzut-o și eu zâmbesc.


Aștept cu sufletul în pumn.
„Răspunde”, șoptesc eu.
Îmi țin respirația în timp ce aștept.
Orice.
Mă uit la ecran din nou și din nou... și aștept.
Îmi lămuresc ochii și spun cu voce tare: „Iubito,
răspunde-mi”.
Dar el nu răspunde și știu că nu va răspunde.
Nu pot atinge mai adânc. Lacrimile îmi curg repede și repede în ochi.
Am încurcat totul.

Studiez cifrele de pe ecran în speranța că vor apărea două sute de mii de dolari
ca prin magie.
Am vândut casa noastră de vacanță și stocul nostru. Tot ce am avut Wade și cu mine în timp ce eram
împreună a dispărut.
Și, de parcă nu ar fi de ajuns, se pare că dacă vreau să continui cu bărbatul pe care îl iubesc, trebuie și eu
ne eliberează copiii.
Este o cerere nedreaptă. Și Tristan ar trebui să știe. Cum poți să nu înțelegi motivele mele?

Simt că un nor mare și gros atârnă peste mine și nu voi mai fi niciodată cu adevărat fericit.

Poate că am fost o persoană rea în ultima mea viață pentru că simt că sunt pedepsită. Am iubit cu adevărat
doar doi bărbați.
Unul mi-a fost luat de moarte.
Iar celuilalt...
Îmi sprijin bărbia pe mână și mă uit în spațiu, întrebându-mă dacă aș fi putut reacționa mai bine ieri.

Sigur că da.
Dar... tot cred la fel. Nu vreau ca nimeni să-mi adopte copiii. Este o putere pe care nu sunt dispus să o dau
nimănui.
Chiar dacă acel cineva este iubirea vieții mele. Nu este vorba despre Tristan, nu e nimic personal. Este o
chestiune de bun simț.
Sunt copiii lui Wade și vor fi mereu.
O bănuială îmi spune că nu ar trebui să fac niciodată așa ceva.
Ai întotdeauna încredere în instinctul tău.
Primesc un mesaj pe mobil. E de la Tristan.
Machine Translated by Google

Putem vorbi?

Răspund u urat:

Da, te rog.

Răspuns:

La hotelul nostru la unu.

Zâmbesc cu speranță.

Pa.
Un sarut.
Te iubesc.

La ora unu ajung în holul hotelului nostru ținându-mi respirația. Am fost aici de multe ori. Și mereu am
fost entuziasmat.
Astăzi, însă, sunt îngrozit.
Tristan mă așteaptă lângă lift. Stomacul mi se strânge când văd puterea care emană din costumul lui și
postura lui dreaptă și încrezătoare.
Știu că atunci când vrea ceva, nu cedează.
"Bună", îl salut cu un zâmbet.
-Buna ziua. - Pleacă capul.
Frica mea nu se estompează.
Nu-i va da drumul.
O să-l pierd.
Am intrat în lift și am urcat în tăcere.
Doamne, sper să nu se întâmple ceea ce s-ar putea întâmpla.
Am ieșit din lift și ne-am îndreptat spre cameră. Stau în tăcere în spatele lui când deschide ușa. Intru si
ma asez pe pat.
Închide ușa și merge direct la bar să-și servească un whisky.
"A i dori ceva de băut?"
-Nu multumesc.
Bea o înghițitură încet de whisky . Mă privește în ochi.
„Tristan, despre ce am spus ieri...
— Da, mă întrerupe el. Să vorbim despre asta.
Nervii mă mănâncă înăuntru, dar trag aer și spun: „Trebuie să înțelegi
ce se întâmplă cu mine. Te iubesc. Aș vrea să-mi petrec restul cu tine
via ă. fac o pauză.
Machine Translated by Google

-Dar?
„Dar i-am făcut câteva promisiuni primului meu soț”. Ei sunt copiii lui și trebuie să le respect dorințele.
Tristan își strânge maxilarul, încă privindu-mă în ochi.
„Am decis să locuim în casa mea dintr-un motiv.
-Care?
Zambesc. Apreciez că măcar mă asculți.
„Wade a vrut casa aceea. Ne puteam permite unul mai bun, dar el o dorea. Am visat asta
copiii au crescut pe Long Island.
Tristan își fixează ochii asupra mea. Habar n-am la ce se gândește.
„Am vrut ca copiii să meargă la o școală publică și totuși te-am lăsat să-i duci la a
privat.
Gestul lui se schimbă și, cu furia desenată pe față, contraatacă: „I-ai lăsa să
continue într-o școală care nu e bună pentru ei doar pentru a arăta că
ai dreptate?
— Nu, bâlbesc eu, panicată. În asta ai avut dreptate. Știu că ai făcut-o pentru binele lui.
Îmi strâng mâinile în fața mea.

-Sunt foarte stresat. Simt că îmi pierd controlul. Îl vreau doar pe al nostru
rămâne același.

Tristan își bagă mâinile în buzunarele costumului și zâmbește în timp ce își aplecă capul de parcă
dacă îi plăcea.
Oh oh. Cunosc privirea aia.
— Haide, vrei să fiu Wade.
Fața mi se schimbă și spun:
"Ce?" Nu!
-Dacă asta vrei.
— Nu, îți promit.
„Vrei să locuiesc în casa lui Wade cu soția și copiii lui.
O privesc de sus in jos.
— Dar eu, eh, Claire? Își ridică tonul. Dar viața mea?
Ochii mi se aburesc de cât de supărat este.
„Tristan...” șoptesc eu.

— Vreau și eu să am nenorocita mea de soție, nenorociții de copii și să locuiesc într-o nenorocită de casă asta
Să alegem cu toții împreună.
Lacrimile curg necontrolat și le șterg cu furie.
„Când ne-am cunoscut, mi-ai spus că sunt trei inimi conectate cu ale tale. -ÎNCEPE
a se plimba- Da sau nu?
Nu spun nimic.
— Răspunde-mi, la naiba! burduieste el.
Sar și mormăi: „Da”.

„Și acum că iubesc acele inimi și vreau să fie copiii mei”, spune el în timp ce se uită la mine.
cu ochii lui, „îmi spui că nu-mi aparțin”.
Văd totul neclar.
„Tristan”, șoptesc eu. Pune-te în locul meu, te rog.
„Ești egoistă, Claire”, spune el cu ochi străluciți.
Machine Translated by Google

Frica mă cuprinde și îmi las capul în jos. O să-l pierd și eu.


„Merit să am propria mea familie.
„Știu”, mormăi eu.
Iubesc copiii de parcă ar fi ai mei.
"Tristan..." scutur din cap și adaug: "Nu pot să-ți dau asta."
Își strânge maxilarul și spune:
„Mama m-a avertizat la momentul respectiv”. Mi-a spus că vor fi mereu copiii altcuiva
bărbat și că ai fi mereu femeia altui bărbat. Mă privește în ochi și adaugă:
nu ai fi niciodată adevărata mea familie și că eu aș fi întotdeauna surogat.
Am izbucnit în lacrimi văzând cât de rănit este.
El clătină din cap și spune:
„Nu pot trăi așa, Claire.
-Ce vrei să spui? - oaptă.
Fără să-și ia ochii de la mine, spune:
„Plec”. Nu sunt al doilea fel al nimănui.
Încerc să nu plâng.
— Nu, Tris, mă rog.
Ochii lui bântuiți mă roagă în tăcere să nu-l las să plece.
Ne-am uitat unul la ochi. S-a terminat. A sosit momentul să mă hotărăsc între trecutul meu și al meu
Prezent.
Regretul atârnă în aer. Aș dori să fac ceea ce ceri și să cedez la cerințele tale.
Aș face orice să-l împiedic să plece.
Dar nu pot... Mă omoară.
O clipă mai târziu, se întoarce și pleacă. Ușa se închide cu o lumină
snap.
Plang neconsolat în camera cufundată în tăcere.
A dispărut.

Zilele sunt lungi, dar nopțile sunt eterne.


A dormi fără el este o tortură insuportabilă.
De aceea nu am mai dormit cu ochiul de zile întregi.

Îmi petrec noaptea plimbându-mă. Merg dintr-o parte în alta până mă dor picioarele.
Au trecut nouă zile de când Tristan m-a părăsit.
Au fost nouă zile de agonie pură.
Casa este tăcută și nu mai există râs. Copiii cu greu îmi vorbesc.
Nu numai că mi-am frânt inima, dar le-am frânt și inimile celor patru oameni care cei mai mulți
Vreau.
Pentru copiii mei și pentru Tristan.

Mă uit la computer. Nu am chef să fiu la birou, sau acasă, sau să respir...


Brusc, mobilul meu vibrează pe masă și văd numele lui
Fletcher.
„Bună, dragă”, ridic cu un zâmbet. Sper să mai vorbești cu mine.
„Tristan pleacă”, șoptește ea.
Machine Translated by Google

-Cum?
— Se duce la Paris.
-Cât timp?
„Mi s-a spus că voi continua să exersez cu Jameson”.
Mă ridic cu ochii larg deschiși.
-Ce?
— Spune că nu se va întoarce. Vei fi fericit”, îmi reproșează el furios.
incep sa plang. M-am apropiat atât de mult de margine încât aproape că simt impactul căderii.
— Sunt pe drum, mă bâlbâi. Nu pleca, eu merg acolo.
Îmi iau geanta și mă grăbesc afară.
Marley se ridică în timp ce trec pe lângă ea și exclamă:
„Ce sa întâmplat?”
„Îmi iau ziua liberă”, anunț cu voce tare.

-Cum? întreabă el ciudat. Dar dacă ai o întâlnire într-o oră.


„Anulează-l”, ordon în timp ce alerg spre lift. Am apăsat tare butonul. Haide,
Haide…
Nu o pot lăsa să plece.
Nu poți pleca.
Ușile se închid încet și încep să bat cu piciorul nervos.
-Haide…
Îmi trec mâinile prin păr și încep să transpir. Nu, nu, nu, asta nu se poate întâmpla.
Liftul durează prea mult să coboare. Usile se deschid si vad ca sunt multa lume
așteaptă să-l ia.
„Îmi pare rău”, îmi cer scuze când apăsam butonul pentru a le face să se închidă din nou. Din nou
va fi.
Văd că fețele lor se schimbă când văd ușile închizându-se din nou. Ajung la uzină
Cobor scările, traversez holul și ies repede în stradă cu brațul ridicat.
-Taxi! țip când văd unul trecând.
Mai este un bărbat care așteaptă și el.
„Te rog”, implor, „aceasta este o urgență: iubitul meu o să mă părăsească”.
Tipul face o față.
„Pentru că sunt egoistă”, icnesc în timp ce alerg pe trotuar cu brațul plin
întins-. Și va pleca la Paris fără să-și ia rămas bun.
Bărbatul își dă ochii peste cap și spune: „Îmi
pare rău, dar acesta este taxiul meu.
— Nu vreau taxiul tău, urlesc eu. Când un alt taxi oprește în fața noastră, eu intru fără
gandeste-te de doua ori. Eu o am pe a mea! Sediul Miles Media, vă rog, mă bâlbesc.
-Hei! strigă el în timp ce ne prive te plecând. Îmi fac semn la revedere de la el.
-Pa.
Întins gâtul să văd blocajul din fața noastră.
— Poți să mergi mai repede, te rog? Este o urgență.
-Nu vă faceți griji. „Blancați roata și luați o scurtătură”.
Îmi sună mobilul și văd că este Fletcher.
„Bună”, răspund eu cu o voce tremurată.
„Mamă, a plecat.
Machine Translated by Google

Fața mea este o poezie.


— Cum a plecat? Mă uit pe fereastră. Nu dau credit-. Pe ce aeroport mergi?
-Aștepta. Coboară telefonul mobil și întreabă pe cineva: „Care aeroport?”
„Pentru JFK”, spune o femeie. terminalul doi.
„JFK”, repetă Fletcher. terminalul doi.
„Bine, primit. Închid. Schimbare de planuri! țip la șoferul de taxi. Spre aeroport
JFK. terminalul doi. Grăbește-te te rog. Este o chestiune de viață sau de moarte.
Șoferul ocolește și eu mă apuc de mâner ca și cum ar fi al meu.
vestă de salvare.

Am ajuns o jumătate de oră mai târziu. Arunc niște facturi șoferului și sunt împușcat afară
taxi.
Zona de check-in este aglomerată și zgomotoasă. Disperat, mă privesc
în jurul.
Unde este? Unde…? Fac o întoarcere completă. Unde este?
Îl sun pe Fletcher.

- Buna raspunde.
-Unde este? Nu o vad. Sunt în aeroport. Sună-l și află unde este, urlesc eu.
în timp ce mă uit în jur ca un nebun.
-Bon. Sammia, sună-l și întreabă-l unde este. Se întoarce spre mine și spune:
Mamă, nu închide.
Apăs telefonul la ureche și o aud pe Sammia vorbind cu Tristan.
— Încă în mașină, șoptește Fletcher. Vine.
Închid și ies în grabă pe ușile din față. Atunci văd lungul
limuzină neagră care se oprește la celălalt capăt al terminalului. Îmi scot pantofii, îi ridic și
Alerg.
Tristan iese încet și își scoate bagajele din portbagaj: trei valize.
O să mă părăsească.

Mă mișc cât de repede pot prin mulțime, iar când sunt aproape, el mă vede și îmi dă drumul.
ce faci.
Ridic brațele cu disperare.
-Ce faci? - ipăt.
Își aplecă capul și observ că își pune pieptarul.
— Nu face o scenă, Claire.
— Nu faci o scenă? ma repez. Ai de gând să mă părăsești!
Mă privește în ochi și își strânge maxilarul. La naiba, l-am jignit.
Mă arunc în brațele ei și îi șoptesc: „Tris,
te iubesc. Nu te duce. Am fost stresat pentru că firma este în faliment și o voi face
pierde-o și ți-am spus lucruri oribile.
Se încruntă și întreabă: „Cum
de vei pierde compania?”
Încep să plâng și să explic: „S-a
terminat...” Îmi șterg lacrimile, frustrată. Nu-l mai pot păstra.
-Cum? Își răsucește fața. Și de ce nu mi-ai spus nimic?
— Pentru că nu am vrut să crezi că nu pot conduce o companie și să știi că nu pot.
Pot să mă descurc cu problema, mormăi eu. Am vrut să fii mândru de mine.
Machine Translated by Google

Se uită la mine uluit.


— Și atunci ai vrut să schimbi totul și ți-a trecut prin cap să cumperi casa, să adopți copiii...
M-am copleșit și...” Scutur puternic din cap. Mă explic fatal. nu
trebuie să adopți copiii. Deja petreci timp cu ei doar de dragul de a fi cu mine.
Își îndreptă spatele și spune:
„Nu mă voi clinti la asta, Claire.
Fața mea se schimbă.
-Ce?
„Dacă ne căsătorim, vreau să adopt copiii.
— De ce insisti pe asta? -bâlbâială.
„Pentru că... vreau să am propria mea familie.
-Dar te iubesc.
-Nu este suficient pentru mine.
fac o față.
Doamne, acum s-a terminat. Mi se aburesc ochii și ne uităm unul la altul de parcă nu am fi fost
n-ar fi nimeni altcineva la aeroport. Mă dau înapoi de la el, ca să nu mă lovească cuvintele lui.
a afecta.
—Aș fi dispus să accept că nu voi avea proprii mei copii pentru a nu pierde
a ta.
O lacrimă îmi alunecă pe obraz și rămân fără cuvinte.
-Iubesc. Vreau să fie copiii mei și să poarte numele de familie Anderson-Miles.
Scutur din cap și, neputând să mă stăpânesc, izbucnesc:
„Vrei să-i iei”. Mă ai deja, nu poți sta cu copiii mei, ei nu sunt
disponibil. Vrei putere. Știu cum lucrezi, Tristan; trebuie să fii mereu în control.
Expresia lui se întunecă.
-Asa crezi tu?
Dau din cap. Ce alt motiv ar avea, dacă nu?
Își lasă capul în jos și spune cu o față serioasă:
„La revedere, Claire”.
-De ce? - ipăt-. De ce insisti atât de mult?
Se întoarce spre mine ca și diavolul însuși și spune: „Pentru
că al naibii merit să am propria mea familie. Și îi iubesc. Și dacă nu ești în stare să te dăruiești
cont, nu te recunosc.
Inima mi se rupe în o mie de bucăți.
Ea se aplecă în față și șoptește: „În
tot acest timp... am crezut că mă iubești. Lacrimile amenință să se reverse
Ochii lui. Se oprește, se uită la mine și adaugă: „Bănuiesc că m-am înșelat.
— Tris, mormăi eu.
Se întoarce și intră în terminal cu un pas hotărât.
„Tristan”, spun eu.
Dar el continuă să meargă.
— Tristan! - ipăt.
Porțile către zona privată se deschid și el trece prin ele fără să se uite înapoi. securiștii
stau in fata mea ca sa nu alerg dupa el.
A dispărut.
Machine Translated by Google

tristan

Paisprezece zile și paisprezece nopți... fără ea.


Fără ei.
Iau un pahar de bere in timp ce ma uit la meciul de fotbal la televizor. sunt la bar
cel mai ocupat american din Paris. Sunt oameni peste tot. Le aud vocile în depărtare
ecourile râsetelor lor rezonează în cameră, dar simt că plutesc deasupra lor, ca și cum
nu a fost prezent.
Dar în limb, rănit... adânc.
Dacă aceasta ar fi o accidentare fizică, aș fi la terapie intensivă și viața mea ar atârna în echilibru.
un fir.
Rănile inimii dor mai mult decât orice altceva.
Pulsul meu este atât de slab încât cu greu îl observ.
De fiecare dată când respir, simt că pieptul meu se va prăbuși.
Îmi este greu să respir.
Casa cade peste mine și, deși apele au revenit pe cursul lor, nimic nu s-a schimbat.
Lumea se întoarce cu un milion de kilometri pe minut, dar tăcerea absenței ei este
asurzitor.
Nu știam cât de mult doare să-l pierzi pe cel pe care-l iubești. Inimile noastre nu mai bate în același ritm.
Mi-am pierdut patru părți din suflet în aceeași zi.
Întreaga mea lume.

Sorb din bere, uitându-mă la televizorul de pe perete.


Vreau să vorbesc cu copiii mei... vreau să-mi sărut fata.
Până îmi amintesc de realitatea dură.
Nu sunt ai mei și nici nu vor fi vreodată.
Pentru că sunt copiii lui Wade.
Telefonul meu mobil vibrează în buzunar. Îl scot și văd că e Jameson.
"Bună", răspund eu.
-Esti bine?
— Perfect, Jay, oft.
„Elliot și Christopher sunt pe drum.
-Inutil.
— Hmm, ei bine, cred că da.
Nu spun nimic.
-Unde ești? -Întrebare.
- Într-un bar.
-Numai?
-Da. Îmi dau ochii peste cap la reflexia mea în oglinda din spatele ușii.
bar.
Văd omul pe care ceilalți îl cred că sunt: regele nemilos al achizițiilor de la
companiile îmbrăcate într-un costum scump.
Machine Translated by Google

Același care este mort înăuntru.


De data asta au dreptate... eu am.
„Trebuie să închid”, oft.
— Promite-mi că ești bine.
-Te sun maine. Eu sunt, spun eu și închid. Dar nu știu dacă este adevărat. Nici nu mai știu cum sunt, sau cine
sunt… Mă încruntă și beau.
Nu știu cum să înfrunt acest gol.
Barmanul face curat in bar si ma intreaba: "Altul?"

— Da, spun și dau din cap. Și nu-mi lăsa ceașca să se usuce.

Îmi scanez e-mailurile în așteptare, ridicând sprâncenele când unul îmi atrage atenția.

Anderson Media.

Claire mi-a trimis un e-mail din contul ei de companie. o deschid.

Stimate domnule Miles,

Am luptat cât am putut, dar nu pot oferi mai mult. Deoarece nu voi primi nicio asistență financiară
în viitorul apropiat, aș dori să accept oferta dvs. de a achiziționa Anderson Media. De asemenea, aș dori
să garantez că toți angajații mei își vor păstra funcțiile în companie sau, în caz contrar, li se va oferi un
alt loc de muncă. Anexez bilanțele și documentele necesare pentru efectuarea operațiunii.

Voi accepta prima ta ofertă.

Cu sinceritate,
Claire Anderson

Îmi cade falca după ce am citit acel e-mail fără emoții. Cât timp
te-ai chinuit să-ți ții afacerea pe linia de plutire? De ce nu mi-a spus?
Îmi amintesc prima dată când ne-am întâlnit și cât de agresiv am fost cu ea.
Eram atât de hotărât să-i achiziționez compania încât nu conta totul pentru mine, nici măcar atracția pe care o
simțeam pentru ea: mă gândeam doar să-i iau compania, nimic altceva.
Îmi amintesc cât de hotărât am fost să lupt până la capăt.
Pasiunea care ardea în ea era atât de intensă încât era aproape palpabilă. Asta a fost ceea ce mi-a atras cel mai
mult atenția. O determinare ca a ta este rară în zilele noastre, de obicei nu mă întâlnesc cu astfel de oameni.
Machine Translated by Google

Și tocmai acea hotărâre și acea dorință de independență sunt cele care au deschis un abis
printre noi. Deși, să spun adevărul, a fost mereu acolo.
A trebuit să-mi fac drum în viața ei, iar acum trebuie să aleg între ceea ce merit
si ce vrea ea. Ambele lucruri ar trebui să fie la fel. Cu toate acestea, ele nu sunt compatibile, și asta
mi se rupe sufletul
Expiră puternic în timp ce tristețea mă cuprinde.
Cum ai ajuns în acest punct?
Cum te vei simți să pierzi ceva pentru care ai muncit atât de mult și te-ai ținut atât de mult timp?
atât cât? Îmi pot imagina cât de devastată va fi. Mai rău nu se putea întâmpla
moment.
„Claire,” îi șoptesc, „de ce nu mi-ai spus?
Eliberez tot aerul din plămâni și deschid foile de calcul pe care mi le-a trimis.
A sosit momentul să se separe viața profesională de cea privată, sau, în acest caz, viața
profesională și lipsă de dragoste.
Nu va exista niciun câștigător.

claire

— Putem merge la pescuit cu unchiul Bob weekend-ul acesta? întreabă Harry.


Zâmbesc u urată. Este prima dată când Harry vorbește cu mine toată săptămâna.
-Unde?
— La Muntele Ursului. A sunat să mă întrebe dacă eu și Patrick vrem să mergem.
„Uh…” Mă uit la el pentru o clipă. Chiar vrei sa mergi la pescuit? -Întreb. Tipic pentru
copiii: ei nu înțeleg că am nevoie de ei chiar acum. Merge și Fletcher?
— Nu, Fletcher spune că a lucrat toată săptămâna și nu are chef.
„Mă voi gândi la asta”, răspund.
Se uită la mine lung și greu, de parcă ar aștepta să adaug altceva.
— Vrei să vorbim despre sâmbătă? -Întreb.
Își pune mâna pe șold, umflat, și spune: „O să-l suni pe
Tristan să-și ceară scuze?”
„M-am dus deja să-l văd pe Tristan, Harry.
Fața lui se luminează de emoție.
— Și ce ți-a spus?
Ridic din umeri în timp ce caut cuvintele care dor cel mai puțin.
„Ne-am hotărât că vom fi doar prieteni deocamdată”, răspund în timp ce-mi sorbim paharul.
cafea. Nu trebuie să știi detaliile conversației pe care am avut-o la aeroport... Și
Nu vreau să-i amintesc.
Se încruntă și întreabă: „Deci...
nu se întoarce?”
Mi se rupe sufletul.
-Fără rai. Ți-am spus deja că a trebuit să meargă la Paris pentru o vreme. o iau de la
mâna și strângeți-o. Trebuie să înțelegi de ce Tristan și cu mine avem păreri diferite.
Machine Translated by Google

despre mine te-am adoptat.


Se uită la mine din punct în punct.

„Tristan nu este tatăl tău, Harry și, deși ne iubim cu toții foarte mult, uneori lucrurile nu merg.”
ies asa cum ne-am dori. A fost iubitul meu și nu știu exact ce vom fi de acum înainte. A
si mie imi pare rau. Acest lucru ne afectează pe toți, dar el va fi întotdeauna prietenul tău, bine?
Nimeni nu-ți poate lua asta.
„Tata e mort, mami. Și nu se mai întoarce”, se răstește el. Și Tristan vrea să fie noul meu
tată și nu-l vei lăsa.
E atât de rece cu mine încât îmi vine să plâng.
— Harry.
„Ai distrus totul”, scuipă el ca o otravă. Toate. — Și dispare într-una

Fury: "Harry, vino înapoi aici!" -Te avertizez.


Cu toate acestea, urcă cu hotărâre și își închide ușa dormitorului cu o bubuitură.
bang.
Îmi trec o mână peste față. Ce cosmar.
Când Tristan și cu mine am început să ne întâlnim, Harry l-a urât de moarte, iar acum... este el.
care nu-și poate accepta absența.
„Sunt trei inimi legate de ale mele”.
Îl sun pe fratele meu.

„Bună”, mă salută el în timp ce ridică. Este evident că zâmbește.


„Bună”, șoptesc eu.
Îmi ador fratele. În astfel de momente, mi-ar plăcea să dorm pe canapeaua ta
aproape de el. Face ca totul să pară mai bun. Nu e de mirare că copiii mei vor să meargă cu el.
-Ce mai faci? -Întrebare.
— Bine, oft.
— Nu, ce mai faci cu adevărat?
— Păi, rahat. Zâmbesc trist.
-Mi-am imaginat.
„Chiar vrei să iei copiii la pescuit în acest weekend?”
-Desigur. Când Harry m-a sunat...
— Te-a sunat Harry? îl întrerup.
—Da, mi-a spus că vrea să plece în weekend cu frații săi.
Îmi face un nod în gât. Ei bine, îi este dor de Tris...
„Oricum”, continuă el, „sunt încântat”. De asemenea, îmi va face bine să cheltuiesc câteva
zile cu ei.
-Bon.
„Ei bine, îi voi trimite un mesaj lui Harry cu toate detaliile și o voi rezolva cu el”, spune el.

„Mulțumesc”, oft cu tristețe. Sentimentul de vinovăție îmi frânge inima.


„Hei, Claire”, adaugă Bob.
-Da?
— Ești sigur că faci ce trebuie cu Tristan? este că toți sună frumos
abătut.
Cu ochi sticloși, recunosc:
Machine Translated by Google

„Nu, Bob, nu sunt.


— Ei bine, mai bine o remediați curând sau când vreți să o faceți va fi prea târziu.
Îmi face un nod în gât.
„Știu”, șoptesc, cu lacrimi încă în ochi.
Dupa amiaza.

Un sentiment care nu-mi este străin. Când a murit Wade, am vrut să-i spun
multe lucruri... dar era prea târziu.
-Esti bine?
„Da, da”, mint în timp ce îmi șterg lacrimile. Tocmai am avut o săptămână îngrozitoare.
Dar voi supraviețui. Zâmbesc trist. Ca de obicei.
— La revedere, scumpo. Te iubesc.
-Si eu pe tine.
Stau și mă uit lung la telefon până nu mai suport și îi trimit lui Tristan:

Te iubesc.
Imbratisari si sarutari.

Îl trimit și aștept, uitându-mă la ecran.


Citiți confirmarea.
Ai citit mesajul.
Aștept și aștept.
Mă întreb ce face acum.
Raspunde-mi te rog.
Dar nu este.
Am izbucnit în plâns cu senzația că este deja târziu.

Îl aștept pe Fletcher în fața Miles Media, în zona de încărcare și descărcare. Este vineri după-amiază și m-am
dus să-l iau de la serviciu. Copiii au plecat la pescuit de îndată ce se întorc de la școală, așa că vom petrece
weekendul doar noi doi.
Îl văd ieșind pe ușa din față cu Jameson. Amândoi vorbesc și râd.
Va ști Jameson despre noi?
Jameson dă din cap spre mașină și se întoarce instantaneu către Fletcher.
Bineînțeles că știi! Și pare destul de supărat.
Toată lumea crede că mă comport greșit... Poate că au dreptate.
Îl iubesc pe Tristan. Îl iubesc din toată inima și aș da orice pentru ca el să se întoarcă la mine.
via ă. Cu toate acestea, refuz să renunț nimănui la controlul asupra copiilor mei. nu pot. Loc.
Nu este negociabil.
Și dacă mă iubește, va înțelege de ce.
Nu sunt o achiziție. Nu sunt doar o altă achiziție. Este vorba despre copiii mei.
Sânge din sângele lui Wade. Și nu am de gând să le vând.
Machine Translated by Google

Oricât de mult mă consumă.


Și asta poate ajunge să mă consume. Nu fusesem niciodată atât de descurajat. Ei bine, mint; da
că fusese foarte tristă, dar era o altă tristețe. A fost durere, o gaură de durere
adânc și întunecat.
De data aceasta, bărbatul pe care-l iubesc este în siguranță.
Este o tortură pe care nu o pot explica.
Știu că și Tristan îl doare și nu-l pot mângâia sau măcar să vorbesc cu el.
Nu îmi răspunde la apeluri și nu mă ascultă.
Am spus lucruri oribile pe care le regret, dar rămân cu decizia mea.
De ce nu înțelegi?
Fletcher se apropie și se urcă în mașină.
„Bună”, salută el în timp ce își aruncă geanta pe bancheta din spate.
"Bună", spun eu zâmbind. Cum a fost ziua?
"Bine bine.
Trag în trafic și întreb: „Ce zici să
mergem la cină?”
"Păi..." ezită el.
— Nu ai chef? mă încruntă.
Își încrețește nasul și
spune: „Nu mult. Sunt obosit. A fost o săptămână foarte intensă. Vreau doar să ajung acasă și
Relaxați-vă. Dacă e în regulă cu tine, desigur.
Dau din cap, jenat.
— Bine, putem comanda mâncare acasă.
Călătoria de întoarcere trece în tăcere. Am crezut că Fletcher a fost de acord cu
situație, dar poate am interpretat-o așa pentru că nu a spus nimic. Acum că sunt singur cu el,
Vă percep mai bine emoțiile.
E furios.
Cu fiecare milă pe care o parcurgem, tăcerea ne face mai ostili.
Mă opresc la un magazin de băuturi aproape de casă și
spun: „Mă duc să iau o sticlă de vin, dar mă întorc imediat”.
Fletcher își dă ochii peste cap cu nonșalanță.
Cobor din mașină și trântesc ușa, enervat. De când cumperi o sticlă de
vinul este o crimă? Mă plimb prin magazin, mormăind pentru mine, furios.
L-am pierdut pe Tristan pentru că mi-a susținut copiii în numele tatălui lor decedat, iar acum nu mai sunt
vorbesc ei?

Este ironic.
Și oricât de mult l-au iubit pe Tristan. Ei sigur nu și-au dorit atât de mult ca mine.
Mă întorc la mașină cu această idee trecând prin minte. Copii fericiți. pornesc motorul și
Mergem pe cele două blocuri care sunt departe de casă. Când ajungem, Fletcher iese, trântește
trântește ușa și intră cu hotărâre.
Ceva explodează în mine și merg după el furioasă. Este în bucătărie.
"Ce este in neregula cu tine?" Scuip.
„Dacă nu știi ce e în neregulă cu mine, îl ignori intenționat”, mârâie el.
Sunt surprins de agresivitatea cu care vorbește. Fletcher nu se supără niciodată pe mine... niciodată.
— Ești prea bătrân ca să înțelegi asta, Fletch. Nu sunt tipul rău din film. acționez în
Machine Translated by Google

numele tatălui tău


-Ce? urlă el cu o față dezgustată. Și, pe un ton batjocoritor, adaugă: „Crezi că acționezi în numele tatălui?”

Mi-am pus brațele pe șolduri.


— Ce-i cu tonul ăsta?
„Mamă, tata a fost cel care l-a trimis pe Tristan la noi.
Mă privește în ochi și exclamă: „Nu
vezi?!” Tata a fost cel care l-a găsit pe Tristan și l-a trimis la noi”, explică ea cu ochi lustruiți. De ce ar vrea un
bărbat ca Tristan Miles să fie cu noi dacă tata nu ar fi plănuit-o din cer?

Fața mea se schimbă. Un junghi de durere îmi străpunge inima. imagineaza-ti draga mea
Wade în căutarea unui alt tată pentru copiii lui îmi frânge inima, pentru că știu că este ceva ce ar face.
Dacă mi-ar putea trimite cel mai bun om din lume, ar fi făcut-o.
Asa si este.

Totul mă învârte. Vederea mi se încețoșează la gândul că Wade s-ar putea să mă privească pe mine și pe copiii
lui cu inima zdrobită din cer, incapabil să ne ajute.
„Ești singurul care nu-și dă seama”, se răstește Fletcher.
— Crezi că tatăl tău l-a trimis pe Tristan la noi? optesc eu.
„Da, mamă, sunt convins. Și Harry și Patrick de asemenea. Cum este posibil să nu-l vezi? El șoptește în timp ce
plânge. Cum să nu observi, mamă? Dacă pentru noi este atât de evident...

Îmi las capul în jos și mă uit la pământ. Lacrimile îmi curg pe obraji. Sunt sărate și fierbinți.

Deodată, Fletcher iese în grabă pe ușa din față și o închide trântind. Îmi duc mâinile la față.

Această suferință, această durere... nu mai suport.


Am nevoie să se oprească.

Soarele curge prin perdele în timp ce îl ascult pe vecin care tunde gazonul. Odata in
când, lovește o piatră și cosița țipă.
De ce trebuie să tundă gazonul în fiecare sâmbătă dimineață și să trezească pe toată lumea?
Cartier?
Nici măcar nu funcționează! De ce nu o fac în timpul săptămânii?
De ce trebuie să o facă atât de devreme în weekend?
Mă ridic, merg la baie și mă uit pe fereastră să văd cine este responsabil. Ar trebui să ies afară și
cânta-le patruzeci
Dar nu o voi face pentru că, deși mă deranjează de ani de zile, de fiecare dată când îi văd, zâmbesc. Au fost
nevoiți să suporte huliganii copiilor mei care aruncă cu mingi în ei și călcă pe iarbă cu bicicletele când își foloseau
grădina ca scurtătură pentru a ajunge la noi acasă. Presupun că suntem legați.

Îmi iau telefonul și mă întorc în pat.


Mi-am petrecut noaptea plângând. Simt că sunt pe cale să fac un atac de anxietate sau ceva asemănător. În
acest moment, lucrurile nu puteau fi mai rău. Totuși, astăzi sunt puțin mai bine și
Machine Translated by Google

asta e pozitiv.
Intru pe Facebook pentru a-mi distra atenția. Intru o vreme pe Instagram și văd o poveste despre mine
frate.
Dansează într-un bar.
Cum?
O văd din nou. Trebuie să fie un videoclip vechi pentru că e în camping cu copiii...
Unde este acest bar?
Am citit textul pe care l-ați pus în publicație: «Dansez până răsare soarele».
Cum?
Mă uit la profilul lui de Facebook. palid cand vad ca ai postat o poza in care
apare urcându-se într-un avion și a scris: „Florida, iată-mă.”
Nu poate fi.
Îl sun instantaneu, dar nu răspunde. Sun din nou.
„Bună”, spune el, amețit de mahmureală.
-Unde ești? -Întreb.
-In Florida.
-Si copii? Scuip.
-Hei?
"Unde sunt copiii?"
-Despre ce vorbesti? Mi-au spus că nu pot veni și am anulat planul. eu calatoresc cu
niște prieteni.
Mă ridic brusc.
„Bob, ei nu sunt aici. Nu i-am mai văzut de vineri dimineață.
-Cum?
— Credeam că sunt cu tine! urd.
— Și am fost cu tine! strigă și el.
„Doamne,” șoptesc eu în timp ce îngheț.
-Ce?
— Că au scăpat.
-La dracu. Suna la politie.
Machine Translated by Google

Capitolul 25

tristan

Stau pe terasa camerei unde stau la Paris. Tocmai m-am întors


de la sala de sport a hotelului și în această după-amiază voi merge la birou. Încă lucrez la absorbția Anderson
Media. Dacă este posibil, aș dori să închei afacerea la începutul săptămânii viitoare.
Cu cât întorci pagina mai repede, cu atât mai bine. Trebuie să ridic capul. Nu pot continua așa.
Vreau doar să se termine toate astea.
Deodată, sună telefonul din cameră. mă încruntă. Cine va fi? Nimeni nu mă sună niciodată în camera de
hotel. intru sa raspund.
— Bonjour.
— Domnule Miles?
— Oui.
—Vous avez des visitaurs.
Mă încrunți și întreb: "Qui est-
ce?"
—A moment s'il vous plaît.
Aud pe cineva care trece telefonul.
— Tris?
Mă încruntă și tresar, confuz.
— Harry?
-Buna ziua. Poți veni să ne iei?
Ochii mi-au iesit aproape din orbite.
"Sunt jos!"
Fug spre u ă i apăs pe butonul liftului.
Au venit la Paris.
În timp ce cobor, văd cum se schimbă numărul de deasupra ușilor în timp ce bat cu piciorul. Haide haide!

Apoi ușile se deschid și sunt împușcat afară. Îi văd pe Harry și Patrick stând pe o canapea așteptându-
mă. Mă uit în jurul meu. Apoi mă văd și aleargă spre mine cu viteza luminii. Aproape că mă trântesc la
pământ când mă îmbrățișează.
Ii imbratisez strans si intreb cu buzele lipite de parul lor:
Machine Translated by Google

— Și mama?
„Am scăpat.
Imi cade maxilarul.
— Mama ta nu știe că ești aici? spun eu cu gura deschisa.
Amândoi clătină din cap.
-Nu.
-Dumnezeule. Îmi scot telefonul mobil și adaug: „O să aibă o criză când va afla”.
O sun pe Claire.
— Tristan! strigă el, panicat. Au scăpat!
— Calmează-te, sunt aici. Au apărut prin surprindere,” bâlbesc eu.
-Ce? întreabă, după ce a înăbușit un strigăt.
— Că Patrick și Harrison au făcut o apariție surpriză la hotelul în care stau eu.
-Într-adevăr? exclamă el. Într-adevăr?
-Da.
„Sunt bine, sunt bine...” informează el pe cineva.
-Unde ești