Sunteți pe pagina 1din 100

VtUIUII

t
Linitete-mi inima ngrijorat Linda Dillow Femeilor din Europa de Est, care au trit mulumirea naintea mea.

ngrijorata

Lmisteste-mi

mima
Traducerea: Editarea: Stilizarea: Mdlina Hotoran Ancua Oltean Mirela DeLong
Titlul original: Calm My Anxious Heart, de Linda Dillow Copyright 1998 de Linda Dillow Toate drepturile rezervate. Reproducerea integral sau parial a textului este permis numai cu acordul scris al editorului. Drepturile n limba romn: BEE International, 2002. BEE International, P.O. Box 25520 Colorado Springs, CO 80936-550. Publicat n 2002 n colaborare cu Fundaia EBE. Distribuit n Romnia de Fundaia EBE, Cluj Napoca, Romnia. Toate drepturile rezervate. Tradus i publicat n limba romn cu permisiunea editorului.

ISBN 973-9212-56-5
Toate citatele din Sfnta Scriptur, cu excepia locurilor precizate, snt din versiunea Dumitru Cornilescu 1923-24. Lucrarea executat la Imprimeria ARDEALUL" Cluj B-dul 21 Decembrie nr. 146 Cluj-Napoca Tel.: 413871; Fax: 413883 Comanda nr. 20029

Cuprins
Mulumiri..................................7 1. Cltoria mea spre mulumire..............9 2. Mulumite n orice mprejurare........... 22 3. Mulumit cu mine nsmi............... 38 4. Mulumit cu rolul meu ..................55 5. Mulumirea n relaiile cu alii.............70 6. Niciodat ndeajuns .....................87 7. Stabilirea unui scop n via............. 108 8. ngrijorarea este ca un balansoar .........126 9. Credina: temelia.......................146 10. S-I ncredinm lui Dumnezeu temerile noastre ......................................163 11. S-I ncredinm lui Dumnezeu regretele noastre ...............................177 12. S-I ncredinm lui Dumnezeu nedumeririle noastre ...............................192

Studiu biblic de 12 sptmni...........211


prima sptmn.......................215 sptmna a doua......................218 sptmna a treia......................221 sptmna a patra......................224 sptmna a cincea.....................227 sptmna a asea.....................231 sptmna a aptea.....................234 sptmna a opta ......................236

sptmna a noua......................240 sptmna a zecea .....................243 sptmna a unprezecea ................246 sptmna a dousprezecea .............249

Mulumiri
Mulumiri speciale... Soului meu, Jody: i mulumesc c m-ai nvat s mpart drept Cuvntul Adevrului. Prietenei mele dragi, Lorraine Pintus: i mulumesc c m-ai nsoit de-a lungul fiecrei pagini din aceast carte. Tu m-ai susinut. Editorului meu minunat, Liz Heaney: mulumesc pentru excelentele tale caliti de editor ipentru ncurajrile date ca prieten. De asemenea, ntregii echipe de la NavPress: a fost o plcere s lucrez cu voi.

Cltoria mea spre mulumire


e ndat ce Meredith se trnti pe un scaun din buctria mea, am tiut c urmeaz nc o litanie a vieii ei tragice. Voise s se ntlneasc cu mine pentru a discuta cum s devin mai mulumit. Meredith era, fr nici o ndoial, cea mai negativist persoan pe care am ntlnito vreodat - pn i nfiarea ei spunea c-i negativist! Ceea ce suntem nuntrul nostru, ceea ce obinuim s gndim se exteriorizeaz n cele din urm n cuvintele, aciunile i chiar pe chipul nostru. Expresia feei i inuta lui Meredith artau n mod clar c ea tria propria-i rstlmcire a textului din Filipeni 4:8: ncolo, Meredith, tot ce nu este adevrat, tot ce nu este vrednic de cinste, tot ce nu este drept, tot ce nu este curat, tot ce nu este vrednic de iubit, tot ce nu este vrednic de primit, orice fapt rea i orice nu este demn de laud, aceea s te nsufleeasc". Viaa lui Meredith era o traducere vie a gndirii ei negativiste.
10
Linitete-mi inima ngrijorat

Culmea ironiei era c multe femei i-ar fi schimbat viaa cu cea a lui Meredith fr s stea pe gnduri. Viaa ei era departe de a fi tragic. Fusese binecuvntat cu sntate, cu o siluet mignon pe care i-o pstra fr nici un efort, cu un so care o iubea, cu doi copii adorabili, pn i cu mobil nou, cumprat recent de soul ei, pentru a o face fericit. Am ntrebat-o pe Meredith de ce era aa de nefericit, din moment ce Dumnezeu i dduse attea lucruri bune. Fr s ezite, i-a revrsat nemulumirile, n primul rnd, Dumnezeu nu-i dduse o cas. i dorea propria ei cas. O merita. Ct despre soul ei da, o iubea, ns avea attea defecte pe care nu i le observase pn acum. Da, copiii ei erau adorabili, dar erau negativiti i nemulumii (nu era nevoie s ntreb de ce!). Meredith era ca un cal cruia i s-au pus ochelari i care vede doar drumul prfuit dinainte. Niciodat nu i ndrepta privirea spre Dumnezeu i nu lua n seam binecuvntrile primite. Avea o perspectiv limitat, un obicei pctos de a fi nemulumit.

MULUMIREA NCEPE CU O PERSPECTIV ETERN ASUPRA VIEII


n timp ce Meredith era convins c viaa ei uoar este dificil, viaa Ellei fusese cu adevrat o serie lung de greuti. Ella ns avea obiceiul sfnt" de a fi mulumit, nelegea corect lucrurile i avea o perspectiv etern n funcie de care i ghida viaa.

Ce neleg prin perspectiv? Conform Dicionarului Webster, termenul nseamn a privi prin; a vedea cu claritate; capacitatea de a vedea lucrurile conform importanei lor relative", mi place s definesc perspectiva ca un mod de a vedea lucrurile. Perspectiva etern, deci, este modul lui
Cltoria mea spre mulumire

11

Dumnezeu de a vedea lucrurile. Cnd ne vedem vieile din perspectiva lui Dumnezeu, le evalum n funcie de ceea ce este important din punctul Su de vedere. Aa fcea Ella. mpreun cu familia ei, Ella fusese timp de cincizeci i doi de ani misionar n mijlocul pigmeilor din Africa, i prsise ara, familia i toate lucrurile cu care se obinuise. Condiiile n care trise acolo erau mai ru dect primitive, n cldura arztoare i umiditatea climei africane. i nu avea cum s le schimbe, fiindc electricitatea, aerul condiionat i alte avantaje de-ale tehnologiei moderne erau doar un vis. n unele zile, cldura era att de insuportabil, nct trebuia s aduc termometrul nuntru fiindc se defecta la peste 4OC. Mimi, fiica lui Ella, este prietena mea. Mimi se tot ntreba cum de reuise mama ei cum de trise o via de mulumire n condiii care 1-ar fi fcut i pe cel mai puternic om s se plng. Nu demult Mimi a descoperit o comoar, mult mai preioas dect aurul sau argintul, ntr-un vechi jurnal al mamei sale a gsit reeta mulumirii: Niciodat s nu-i ngdui s te plngi de ceva nici chiar de vremea de afar. Niciodat s nu te imaginezi n vreo alt mprejurare sau loc. Niciodat s nu-i compari soarta cu a altuia. Niciodat s nu-i doreti ca ceva s fi fost altfel. Niciodat s nu te ngndureze ziua de mine * amintete-i c ea Ii aparine lui Dumnezeu, nu nou .
Mary W. Tileston, Daily Strengthfor Daily Needs, London, England, Messrs. Samson, Lowe and Co., 1928, p. 144. Ella Spees a adaptat reeta fericirii, originalul fiind un fragment din E. B. Pusey (1800-1882) citat de Mary.
12
Linitete-mi inima ngrijorat

Cuvintele ei m-au copleit, m-au ruinat. Cum putea Ella s nu se plng de starea vremii, cnd transpiraia curgea pe ea, cnd aerul sttut i umed o mpiedica s doarm? De ce era atitudinea ei de zi cu zi att de diferit de cea a lui Meredith? Secretul se afl n ultimul dintre sfaturile Ellei. Privirea ei era aintit spre eternitate. Pentru ea, ziua de mine i aparinea lui Dumnezeu. Ea I-o dduse Lui. i pentru c orice zi de mine fusese adpostit n minile puternice ale lui Dumnezeu, avea libertatea s triasc astzi, n fiecare zi lua deciziile corecte, ajungnd astfel s dobndeasc obiceiul sfnt al mulumirii. Ella avea o perspectiv etern, iar aceast perspectiv a condus-o spre mulumirea luntric.

MULUMIREA IZVORTE DIN INTERIORUL NOSTRU


Ella avea o mplinire sufleteasc, opace care nu depindea de mprejurri. Pentru cei mai muli dintre noi, mulumirea este condiionat de mprejurrile n care ne aflm, de sentimentele noastre sau de alte persoane. Totui, adevrata mulumire este independent de mprejurri. Mulumirea este o stare a inimii, nu o stare de lucruri. n Henric al Vl-lea, Shakespeare prezint n mod poetic mulumirea luntric. Un rege trece ntmpltor prin ar i ntlnete doi paznici de vntoare. Le spune c este rege. Unul dintre ei ntreab: Eti rege? Unde i-e atunci coroana?" Acesta i rspunde:
Cltoria mea spre mulumire

13

O in n inim. N-o in pe cap. Nu are focul pietrelor din Indii. Coroanei mele-i spune mulumire; Au rareori coroana-aceasta regii.

Cte femei ai ntlnit, care s poarte coroana numit mulumire"? Probabil c le poi numra pe degetele de la o mn. Dar dac te-a fi ntrebat cte femei cu suflet zbuciumat sau nemulumite cunoti, probabil c nu i-ar ajunge toate degetele, de la mini i picioare ca s le

numeri! Mulumirea este rar, dar posibil.

SECRETUL MULUMIRII
Apostolul Pavel face o afirmaie nemaipomenit n Epistola ctre Filipeni:
Nu zic lucrul acesta avnd n vedere nevoile mele; cci m-am deprins fiu mulumit cu starea n care m gsesc. tiu s triesc smerit, i tiu s triesc n belug, n totul i pretutindeni m-am deprins s fiu stul i flmnd, s fiu n belug i s fiu n lips. Pot totul n Hristos, care m ntrete (Filipeni 4:11-13).

Aruncnd o privire asupra vieii lui Pavel, putem vedea ct de uimitoare sunt aceste versete. Viaa lui a fost plin de orice, numai nu de circumstane favorabile. Le scria filipenilor dintr-o celul ntunecoas, mohort, fr canalizare, cldur sau aparate de antrenament fizic, aa cum se ntmpl n nchisorile noastre americane. Era legat cu un lan de gardian.
W. Shakespeare, Henric al Vl-lea, n Opere complete, voi.I, trad. Barbu Solacolu, Ed. Univers, Bucureti, 1982, p. 395.
14

Linitete-mi inima ngrijorat

Era singur. Sunt convins c se ntreba ce rost avusese toat lucrarea lui pentru Hristos. Pavel a dus o via extrem de grea. Aproape omort cu pietre, mereu neles greit, prsit de prieteni viaa lui Pavel numai perfect i fr probleme nu a fost; i cu toate acestea, a zis: M-a/n deprins s fiu mulumit cu starea n care m gsesc." Incredibil! Cu alte cuvinte, mulumirea poate fi nvat. Aceasta nseamn c i tu i eu putem nva s fim mulumite. Dup ce face aceast extraordinar declaraie despre deprinderea de a fi mulumit n toate mprejurrile, Pavel continu, spunndu-ne care este secretul acestei deprinderi (Filipeni 4:13). Traducerea literal din limba greac a acestui verset att de des citat este Pot s fac fa oricrui lucru prin Cel care mi d aceast putere". V-ai ntrebat vreodat de ce acest verset urmeaz imediat dup ndrzneele afirmaii ale lui Pavel despre mulumire? Pavel a recunoscut c sursa i puterea mulumirii cretine este Dumnezeu nsui. Traducerea mea preferat a textului din Filipeni 4:13 este cea realizat de Kenneth Wuest, expert n greaca veche:
Amputerea sfac toate lucrurile n Cel ce mi d mereuputere.'

ntotdeauna, n toate mprejurrile, Hristos poate i vrea s ne dea puterea de care avem nevoie pentru a fi mulumite. Mulumirea apare atunci cnd puterea lui Hristos ptrunde, se impregneaz n trupul, sufletul i spiritul meu slab. A impregna nseamn a ptrunde, a umple, a mbiba - asemenea unei infuzii, n fiecare diminea cnd pun plicul de ceai n ap
Charles D. Kelley, The Miracle of Contentment", n Discipleship Journal, November/December 1987, p. 32. Kenneth Wuest, Philippians in the Greek New Testament, Eerdmans, Grand Rapids. 1948. p. 114. Cltoria mea spre mulumire
15

fierbinte, vd cum apa l impregneaz i apoi ceaiul ptrunde n toat apa din ceac, infuznd-o. Cum ne ajut Dumnezeu s fim mulumite? Prin Cuvntul Su, El infuz mulumirea n noi. Ptrunznd n mintea noastr, mulumirea ne transform. Aa cum o ceac de ceai este cu att mai concentrat cu ct dm ceaiului mai mult timp de infuzie, i noi devenim mai mulumite atunci cnd citim i studiem Cuvntul lui Dumnezeu, dndu-i astfel prilejul s ptrund n vieile noastre, transformndu-ne dup chipul Su.

DE LA CONTROL LA MULUMIRE
Cltoria mea spre mulumire a nceput acum 15 ani, cnd toate metodele mele abile de a deine controlul s-au evaporat. Ele au ncetat s funcioneze, pentru c viaa mea ncepuse s scape de sub control. Doi dintre copiii mei o luaser la nceputul adolescenei pe o cale greit. Devenisem cretin n studenie i m entuziasma ideea de a-mi educa copiii ntr-un cmin cretin. Aveam convingerea greit c, dac i voi nva pe copiii mei toate lucrurile bune" (despre Dumnezeu, Cuvntul Su), ei automat l vor iubi i asculta pe Dumnezeu. Atunci cnd mi s-a prut c planul meu nu funcioneaz, inima mi s-a tulburat i am czut n depresie.

Povestindu-i unei prietene despre temerile mele, ea a replicat: Linda, ie i place s controlezi totul, ori n viaa ta exist prea multe lucruri de necontrolat". Nu am neles, n acel moment, ce voia s spun. La urma urmei, m ncredeam n Dumnezeu. Fusesem misionar fusesem pltit s m ncred n Dumnezeu. Ce nsemna: i place s controlezi totul?" Privind n urm, mi dau seama c doream s am ncredere n Dumnezeu, ns El aciona uneori/oarte lent. Atunci cnd El
16

Linitete-mi inima ngrijorat

aciona cu ceea ce mi se prea mie a fi vitez de melc, hotrm, n mod incontient, c are nevoie de ajutorul meu. tiu c sun a blasfemie. Dumnezeu nu are nevoie de ajutorul nostru. Totui, cnd am intervenit aranjnd" (cuvntul mai adecvat este a manipula, ns a aranja sun mai bine!) lucrurile sau organiznd oamenii, faptele mele spuneau: Doamne, Tu nu faci ceea ce cred eu c trebuie fcut, d-mi voie s Te ajut." Or, tocmai aceast tentativ de a-L ajuta pe Dumnezeu" face s ni se tulbure inima. Cnd lum friele n mini i ncercm s controlm ceea ce se ntmpl, ne lum ochii de la Cel care controleaz totul, aintindu-i asupra mprejurrilor. n acele zile m-au cluzit dou versete. Le-am memorat, le-am scris n inima mea i mi-am luat angajamentul s le triesc. Iat primul dintre ele:
Dumnezeu este... binecuvntatul Stpn al tuturor lucrurilor, mpratul mprailor i Domnul domnilor, (l Timotei 6:15; ;..;., NIV)*

Am cugetat la afirmaiile din acest verset: Cine mi controleaz viaa? Dumnezeu. Ce fel de stpn este El? Binecuvntat, n cuvintele cunoscutului teolog J. I. Packer, mulumirea nseamn, n esen, a primi din mna lui Dumnezeu ceea ce trimite El, pentru c tim c El este bun i, prin urmare, lucrurile trimise de El sunt bune." Al doilea text era Psalmul 16:5:
Domnul este partea mea de motenire i paharul meu; Tu mi ndrepi sorul meu.
Versetul este tradus aici din versiunea englez a Bibliei New InternationalVersion - NIV (n. ed.) J. I. Packer, The Secret of Contentment", cuvntare inut la Wheaton College, Wheaton, L, 27 Februarie 1984. Cltoria mea spre mulumire

17

Iat ce spune autoarea Elisabeth Elliot despre Psalmul 16:5 i cuvintele ei sunt pline de miez:
Nu cunosc nici o alt afirmaie care s explice mai clar ntreaga via. Orice se ntmpl este un dat. Se opune intelectul acestui lucru? Putem spune c exist lucruri care ni se ntmpl i care nu in de poria"pe care ne-o d El cu dragoste (,^sta ine de ea, cealalt nu")? i atunci, sunt unele lucruri n afara controlului Celui Atotputernic? Fiecare sarcin este msurat i potrivit spre binele meu etern. Din momentul n care accept poria dat, celelalte opiuni sunt anulate. Deciziile devin mult mai uoare, direciile mai clare i, de acum ncolo, inima mea este nespus mai linitit. O mim linitit este mulumit cu ceea ce i d Dumnezeu.

Ella, femeia scump care a fost misionar n Africa, tia c cineva trebuie s-i controleze" viaa n aceast lume fr control. Ea a fost o femeie mulumit tocmai pentru c a ales s-L lase pe Dumnezeu la crma vieii ei.

TEOLOGIA CUPEI
S revenim la analogia noastr cu ceaiul. Dumnezeu ne-a destinat cu mult dragoste s fim fiecare o ceac de ceai unic i special. S-ar putea s fii o ceac antic, cu trandafiri gingai pictai pe un fond auriu. Sau poate te consideri o ceac obinuit, de fiecare zi - practic, folositoare, dar cam ciobit pe margini. Sau o can mare - tare, rezistent i ncptoare. Dumnezeu ne umple cupa cu poria care ne revine, cu ceea ce hotrte El c e mai bine pentru noi. Poria este existena noastr fizic i afectiv, aptitudinile noastre, mprejurrile, rolurile i relaiile noastre.
Elisabeth Elliot, The Elisabeth EUiot Newsletter, March-April 1995, p. i
18

Linitete-mi inima ngrijorat

Uneori nu ne place ceea ce s-a turnat n ceaca noastr. V amintii de Domnul Isus n Grdina Ghetsimani? Vznd suferina pe care urma s o ndure, El s-a rugat: Tat, dac voieti, deprteaz paharul acesta de la Mine! Totui, fac-se nu voia Mea, ci a Ta" (Luca 22:42). Hristos a luat cupa n mn, a ridicat-o spre Dumnezeu i a spus: .Accept poria Mea. Umple-M cu puterea Ta ca s-o pot bea." Fiecare ceac de porelan, delicat, sau din lut, mai rustic are o toart. Dumnezeu ne-a turnat poria n ceac. Noi putem hotr fie s o lum de toart i s o ridicm spre El, zicnd: mi accept poria; primesc aceast cup", fie s o zdrobim n cioburi, zicnd: Doamne, eu refuz s-mi accept poria. Cana asta nu e pe msura mea i nu-mi place ce-ai pus n ea. mi voi controla eu singur viaa."

CLTORIA MEA SPRE MULUMIRE


Mulumirea este acceptarea stpnirii suverane a lui Dumnezeu n toate mprejurrile vieii noastre. Pentru mine a fost un act de smerenie s-I spun lui Dumnezeu: Am ncercat s am ncredere n Tine, dar n acea ncredere am amestecat prea mult efort propriu." Povestea a doi clugri m-a ajutat s neleg ce nseamn s controlez eu lucrurile sau s le controleze Dumnezeu:
An? nevoie de nite untdelemn" a spus un clugr cndva, aa c a plantat un puiet de mslin. Doamne, se rug el, mslinul are nevoie de ploaie pentru ca plpndele-i rdcini s soarb ap i s creasc. Trimite o ploaie blnd." i Domnul a trimis o ploaie blnd. Doamne, se rug clugrul, copacul meu are nevoie de soare. Trimite soare, Te rog." i soarele a strlucit, poleind norii care mai picurau nc. Acum nite ger, Domnul
Cltoria mea spre mulumire
19

meu, ca s-i ntreasc esuturile" a strigat clugrul. i iat, copcelul scnteia de chiciur, dar spre sear muri. Atunci clugrul s-a dus la chilia unui confrate i i-a povestit pania lui neobinuit. i eu am plantat un copcel, rspunse acesta, i uite! i merge bine. ns eu mi-am ncredinat copacul Dumnezeului su. El, care l-a creat, tie mai bine dect unul ca mine ce-i trebuie unui pom. Nu am pus nici o condiie, nu am stabilit metode sau mijloace. Doamne, m-am rugat, trimite-i ceea ce-i trebuie: furtun sau soare, vnt, ploaie sau nghe. Tu l-ai fcut i Tu l cunoti."

Nu am reuit s m ncred n Dumnezeu, pentru c m-am strduit prea tare. Poate c eti ca mine sau eti la cealalt extrem: nu poi s te ncrezi n Dumnezeu orice-ar fi. Viaa ta e greu de controlat, aa c te dai btut. Viaa e imposibil de neles, i-e peste putin s fii mulumit, aa c renuni i te dai btut. Cele mai multe dintre noi fie ne strduim prea tare, fie renunm s mai ncercm, n ambele cazuri, nu inem seama de Dumnezeu i de puterea Sa, care ne poate conduce spre mulumire. Aceast carte este povestea cltoriei mele alturi de Dumnezeu: cum a transformat El o femeie ca primul clugr ntr-o femeie asemenea celui de-al doilea clugr. Mai am drum de strbtut i aventura este captivant! Dumnezeu a devenit suflarea mea, bucuria mea, puterea mea deplin, Cel cruia m nchin. El m umple zilnic de puterea i tria Sa. El mi-a linitit inima zbuciumat. V invit s m nsoii n aceast cltorie, s v adncii n nelegerea adevratei mulumiri i s v schimbai felul de a vedea situaiile din viaa voastr, pe voi nsev, rolurile i
Mrs. Charles E. Cowman, Streams in the Desert, Zondervan. Grand Rapids. 1925, p. 108.
20

Linitete-mi inima ngrijorat

relaiile voastre; s vedei cum v pot mpiedica barierele nelinitii, lcomiei i ale nelegerii greite s fii mulumite. i, n cele din urm, v invit s descoperim puntea ncrederii care v duce dincolo de aceste bariere, la mulumire. Ella nu este unica femeie care a reuit s nvee ce este mulumirea. i descurajata Meredith, care crede c mulumirea este imposibil, o poate nva. Eu o pot nva, i tu de asemenea o poi nva. Cnd nvei secretul mulumirii, l vezi pe Dumnezeu ntr-un mod diferit. Inima ta tie c El este Stpnul binecuvntat al tuturor lucrurilor, mpratul mprailor i Domnul domnilor!

mpingeam cruciorul de alimente prin Pam Pam, alimentara mea uria din Viena, Austria, n comparaie cu Safeway i Albertsons, Pam Pam lsa mult de dorit; dar pe lng micile i nghesuitele magazine cu rafturi goale din Polonia, Pam Pam era trmul de basm al abundenei. nsoitorii mei, Alina i Henryk, erau copleii de numrul i varietatea produselor. Cnd Alina a luat pasta de dini pentru copii" de pe raftul greu ncrcat, mi s-a fcut ru la stomac. Greaa mea cretea pe msur ce strbteam magazinul. De obicei, Pam Pam nu mulumea ochii mei de americanc, astzi ns arn vzut belugul prin ochii lor de polonezi. Mai trziu, n timp ce luam prnzul mpreun n casa mea spaioas, i-am ntrebat pe Alina i Henryk cum se puteau mpca cu acest belug, cnd tiau c n dou zile se vor ntoarce n Polonia, unde nu se gsea nici un fel de past de dini, darmite o past de dini special pentru copii! Nu voi uita niciodat ce a rspuns Alina: Linda, am nvat s ne bucurm de belugul de aici, dar putem fi la fel de mulumii i cu puinul din Polonia." Mi-au venit n minte cuvintele apostolului Pavel: M-am deprins s fiu mulumit cu starea n care m gsesc ... n belug i n lips." De atunci am mai trecut de multe ori prin Pam Pam cu cruciorul de cumprturi, ns felul n care priveam lucrurile se schimbase. Ajunsesem s vd prin ochi de polonezi i am fost smerit i binecuvntat n acelai timp.

Mulumite n orice mprejurare


j % m locuit timp de trei ani cu soul meu, Jody, n Hong m Kong, un ora exotic cu o privelite de neegalat, cu superb vedere la ocean, lumini strlucitoare, atracii, ora de o incredibil opulen i n venic activitate. Ne plcea s stm noaptea pe marginea golfului i s privim n zare, cu briza srat a mrii btndu-ne n fa. Ct de mult mi plcea s fac cumprturi n Hong Kong! Strada Fa Yuen era locul meu de vntoare, unde bteam toate preurile i descopeream chilipiruri formidabile. Costumul de mtase natural pe care 1-am purtat la nunta fiului meu a costat doar 14 dolari, iar rochia Talbots, de 150 de dolari, pe care am purtat-o la nunta fiicei mele, Joy, m costase de fapt doar 7 dolari. Cunoscnd aviditatea mamei sale dup chilipiruri, Joy m-a implorat s nu spun oaspeilor de la nunta ei ct a costat rochia mamei miresei. Am ncercat, ns pur i simplu nu am putut s nu spun nimic despre afacerea mea incredibil!
Mulumite n orice mprejurare
23

Aprovizionarea cu alimente era i ea o ncntare. Porneam computerul i trimiteam prin fax lista alimentelor la magazin. Iar acestea, inclusiv somonul i ananasul proaspt tiat, mi erau livrate la u n aceeai dup-amiaz. Aa s tot faci cumprturi! Cltoria a devenit al doilea nostru nume n timpul anilor din Hong Kong. Am avut privilegiul de a vizita China, Japonia, Coreea de Sud, Singapore, Vietnamul i alte ri. A fost extraordinar s putem vedea aceste locuri fascinante i s ntlnim n fiecare ar oameni deosebii. Soarele strlucete tot timpul deasupra Hong Kong-ului. Ne nclzeam la razele lui stnd n balconul spaiosului nostru apartament, situat pe un deal. Dumnezeu, n buntatea Lui, ne dduse o cas grozav, cu parchet din lemn de esen tare i ferestre imense. De la etajul al treilea vedeam vegetaia tropical luxuriant, iar n vale zgrie-norii. Transportul public din Hong Kong era o alternativ nemaipomenit. Nici mcar nu aveam

main, de vreme ce ambarcaiunile, autobuzele, trenurile, metrourile i taxiurile erau ieftine i omniprezente. O dat pe sptmn ineam un studiu biblic n Insula Lantau, ntr-un loc ncnttor numit Golful Discovery. Ca s ajung acolo, dup ce ieeam din apartament, luam un autobuz, l schimbam cu un tren, metrou, o barc, iar apoi cu un alt autobuz, care m lsa chiar la destinaie. Cei patru copii ai mei i soii lor au fost entuziasmai de ocazia de a vizita Hong Kong-ul i China. Ne-am simit att de bine mpreun! i, dei locuiau la mii de kilometri deprtare de Hong Kong, puteam vorbi" n fiecare zi, prin pota electronic. Ce binecuvntare e epoca tehnologiei atunci cnd eti departe de cei pe care i iubeti!
24

Linitete-mi inima ngrijorat Mulumite n orice mprejurare


25

Am preuit mult viaa ntr-un ora n care femeile erau din ce n ce mai dornice s-L cunoasc pe Dumnezeu i Cuvntul Su. Datorit prelurii iminente a Hong Kong-ului de ctre China, n 1997, femeile aveau multe ntrebri despre lucrurile venice. Slujba mea era s le nv cum s conduc grupuri mici, cum s le nvee la rndul lor pe altele, cum s fac evanghelizare, pentru ca s fie pregtite i s tie ce au de fcut atunci cnd Hong Kong-ul capitalist avea s devin comunist. Aceasta este ns doar o parte a povestirii.

REVERSUL MONEDEI
Hong Kong este un loc fascinant cnd e vorba s-1 vizitezi, ns nu a spune c e la fel de fascinant cnd locuieti acolo. In Hong Kong triesc ase milioane de oameni i este unul dintre locurile cu cea mai mare densitate demografic, n Mei Foo, un cartier pe care l vizitam sptmnal, pe o suprafa de 40 de acri locuiau 70.000 de oameni! Trind n aceast mulime de oameni, mi-am dat seama ct de mult in la spaiul personal. Cartierul Mei Foo mi provoca crize de claustrofobie. E grozav s mergi la cumprturi, dar numai la anumite ore, din cauza mulimii de oameni. Fiecare zi e ca ajunul Crciunului. Exist lucruri ieftine pe strada Fa Yuen, dar trebuia s caut printre mormane de haine ca s le gsesc, iar apoi nu puteam proba nimic. Aveam ntotdeauna un metru de croitorie n poet. Problema era c, pentru a m folosi de el, trebuia mai nti smi msor oldurile ceea ce nu mai fcusem de ani de zile i nu m amuza ctui de puin! n Hong Kong e mereu soare, dar i umezeala e foarte ridicat. Cldura torid i umiditatea m epuizau, eram apatic i indispus cea mai mare parte a anului. Pereii transpirau, cldirile mucegiau, pn i pantofii erau acolo un teren de nmulire a unor ciuperci neobinuite. Geckouri, un fel de oprle mici, umblau pe perei i pe tavan n fiecare cas. N-am reuit s m obinuiesc nicidecum cu oprlele care sreau nspre mine cnd curm vana. Odat am strivit un pui de gecko cu piciorul gol. M trec i acum fiori cnd mi amintesc. Cltoria prin locurile exotice era captivant, ns obositoare, n primul an am cltorit timp de cinci luni. Eram dezorientat. Nu prea aveam ocazia s m adaptez la noua cultur sau smi fac prieteni. Apartamentul nostru era minunat, ns Hong Kong-ul are cele mai mari chirii din lume. Dup doi ani, chiria a crescut cu 40 de procente! n fiecare lun, mi-era groaz s completez cecul pentru chirie i de fiecare dat cnd treceam pe lng idolul aezat n faa uii vecinilor notri, mi se strngea stomacul. Nu m simeam niciodat n siguran, dei locuiam la etajul trei i aveam cinci ncuietori la ua de la intrare, ntr-o noapte, n ciuda acestor precauii, un intrus a ptruns n apartamentul nostru. Cnd m-am trezit, am gsit uile de la frigider i de la congelator deschise. Uitndum prin buctrie, am gsit resturi de mncare, pn i un amestec scrbos pe care intrusul l

mestecase i-1 scuipase pe aragaz. Era evident c nu-i plcuse mncarea noastr (ce tupeu!) Am gsit dovezi c intrase n fiecare camer, inclusiv n dormitorul nostru. Houl sttuse lng pat, chiar n partea n care dormeam eu! Tulburat, ngrozit, furioas toate astea arat cum m-am simit, ns, n acelai timp, eram i recunosctoare, n Hong Kong circulau multe poveti despre oameni care au fost ucii sau mutilai cnd s-au trezit i au descoperit houl n cas. Dumnezeu ne-a dat un somn adnc i i eram recunosctoare.
26 Linitete-mi inima ngrijorat

Transportul public este eficient, dar i foarte aglomerat, n orele de vrf, oamenii se mping i se nghesuie n metrou ca sardelele, ntr-o diminea, cnd mergeam la studiul biblic din Golful Discovery, n nghesuial, un brbat mi-a fcut avansuri. Mi-am nfipt cotul n coastele lui, ns cum poi striga abuz sexual" cnd nu vorbeti limba lor i eti singurul neasiatic din metrou? Am fost din nou furioas, m simeam de-a dreptul siluit. Tremuram toat i am hotrt s nu mai cltoresc niciodat cu metroul. Bineneles c nu m-am inut de cuvnt, dar de atunci am plecat cu o or mai devreme pentru a evita mbulzeala de diminea. Ne-am simit foarte bine ct ne-au vizitat copiii i familia lor, ns asta a fost numai temporar. Comunicarea peste ocean prin e-mail a fost o binecuvntare, dar cnd fiul meu m-a sunat i mi-a spus c i vinde maina i se mut n Bolivia, nu am putut transmite prin e-mail ceea ce simeam! Cnd fiica mea a telefonat s-mi spun c e grav bolnav, comunicarea prin computer nu-mi mngia sufletul. A fi dorit s vorbesc cu ea n fiecare zi, dar preul ridicat al convorbirilor telefonice nu ne ngduia s vorbim nici prea mult nici prea adesea. Pe cnd lucrarea noastr a nceput s se dezvolte, ne-am dat seama c va trebui s prsim Hong Kong-ul din cauza prelurii lui de ctre chinezi. Dup ce trei ani m-am strduit s m adaptez, a trebuit s plec, i nu mi-era uor. Dup toate astea, viaa n Hong Kong nu mai pare att de ncnttoare, nu-i aa?

NOROI SAU STELE?


Majoritatea dintre noi ne putem defini viaa att ntr-un mod pozitiv, ct i ntr-unul negativ. Ai putea scrie o list cu lucrurile pozitive din viaa ta, dar ai putea scrie i o list cu
Mulumite n orice mprejurare

27

lucrurile negative. Ambele sunt adevrate, ns perspectiva lor difer. Cum i defineti viaa? ncearc acum s enumeri lucrurile pozitive i cele negative pe care Dumnezeu le-a ngduit n viaa ta. Dac vrei, scrie-le pe dou coloane, numai scrie-le! Acum vreau s-i pun o ntrebare, pe care mi-am pus-o adesea i mie: la care dintre cele dou liste te gndeti cel mai des? Dac eti asemenea celor mai multe femei, o vei nelege pe tnra soie despre care am auzit povestindu-se. Viaa ei nu era defel aa cum visase sau se ateptase ea. S-a cstorit cu tnrul pe care l iubea, militar de carier, creznd c viaa n ri strine i cltoriile n jurul lumii vor fi ceva romantic i captivant. Doi ani mai trziu ns, era singur i profund nemulumit. I-a scris mamei sale o scrisoare plin de plngeri. Nu avea prieteni, nu tia limba rii i nici nu ncerca s o nvee de vreme ce puteau fi detaai n orice moment n alt parte. Iar cel mai ru dintre toate era faptul c soul ei nu era niciodat acas. Scrisoarea se ncheia cu Nu mai suport. Vin acas". Mama sa i-a trimis prin fax un rspuns doar din dou rnduri:
Dou femei priveau prin ale temniei zbrele: Una zri noroi, cealalt cerul plin de stele.

neleapt femeie i destinuia fiicei ei un secret al mulumirii. Fiecare dintre noi putem alege cum s ne evalum viaa: putem vedea noroiul sau ne putem ridica privirea spre stele. Fiecare femeie trece la un moment dat prin mprejurri
Adaptat dup Linda Dillow, Hou< to Really Love Yoitr Mn, Nelson, Nashville, 1993, P- 13128

Linitete-mi inima ngrijorat

ce par a fi zbrelele unei temnie. Dumnezeu vrea ca noi s nvm s fim mulumite n

situaia prezent, nu doar atunci cnd aceasta se ndreapt. Cum este posibil acest lucru?

PARTEA NOASTR
n ultimul capitol am discutat surprinztoarea afirmaie a lui Pavel m-am deprins s fiu mulumit cu starea n care m gsesc". El continu descriind cele dou pri ale procesului mulumirii: partea noastr i partea lui Dumnezeu, nti, partea noastr: Nu v ngrijorai de nimic; ci n orice lucru, aducei cererile voastre la cunotina lui Dumnezeu, prin rugciuni i cereri, cu mulumiri" (Filipeni 4:6). ndemnul lui Pavel de a nu ne ngrijora sau neliniti arat c ar trebui s facem din teama noastr un impuls de a ne ruga pentru lucruri concrete. Partea noastr n procesul de nvare a mulumirii const n alegerea pe care o face inima noastr: s ne rugm sau s ne nelinitim. Pavel ne spune s nu avem nimic de-a face cu ngrijorarea, ci doar cu rugciunea. Din pcate, multe dintre noi inverseaz aceast relaie i se ngrijoreaz pentru orice, recurgnd la rugciune doar ca ultim remediu! Este mai uor s ne ngrijorm, s ne agitm, s ne alegem cu arsuri la stomac, s ne pierdem somnul, s ipm la soul nostru sau la prieteni, la copiii notri sau la colegele de camer, dect s ne rugm. Am rstlmcit sfatul biblic, nu n principiu, ci n punerea lui n practic. Nu trebuie numai s ne rugm la obiect, dar trebuie s o facem i aducnd mulumiri, lucru mai mult dect dificil! Cnd m ngrijorez pentru c am cancer sau pentru c pe copilul meu nu l intereseaz coala i ia note mici la geometrie, pentru c
Mulumite n orice mprejurare

29

prietenul meu m-a rnit sau fiindc am o mulime de problemele presante, mi este greu, foarte greu s fiu mulumit. Psalmul 116:17 m ajut s neleg cum s m rog cu mulumiri: i voi aduce o jertf de mulumire i voi chema Numele Domnului", mi place acest verset pentru c, a aduce mulumiri atunci cnd viaa pare a fi un adevrat tunel al dezndejdii, este un adevrat sacrificiu! Cnd nepoica mea Angie a czut de la fereastra etajului al doilea i a avut trei fracturi craniene, a fost un act de sacrificiu din partea mea s m rog: Doamne, Tu cunoti povara tulburrii din inima mea. Nu pot ndura s fiu att de departe cnd familia mea trece prin aa durere. M doare sufletul, hotrsc ns s nu m ngrijorez i o aduc pe micua Angie naintea Ta. Mi-e greu s vd ceva bun n situaia asta, ns i mulumesc, Tat iubitor, c o iubeti i c este a Ta. i mulumesc c i-ai cruat viaa, i mulumesc c poate primi ajutor medical de calitate. M ncred n Tine ca Stpn binecuvntat al acestei situaii teribile". Cnd ne confruntm cu situaii negative, avem de ales: ne vom ruga pentru problema respectiv sau ne vom ngrijora n privina ei?

PARTEA LUI DUMNEZEU


n Filipeni 4:7 vedem care este partea lui Dumnezeu n procesul mulumirii: i pacea lui Dumnezeu, care ntrece orice pricepere, v va pzi inimile i gndurile n Hristos Isus". Living Bible sugereaz c termenul i de la nceputul versetului nseamn dac faci aceasta". Ce s facem? Dac alegem s ne rugm n loc s ne ngrijorm, vom avea n noi pacea lui Dumnezeu. Ce promisiune minunat! ntr-o lume a haosului,
30

Linitete-mi inima ngrijorat

a problemelor, a suferinelor, a anxietii, avem cu toii nevoie de pace. Acest verset ne ofer totodat i un indiciu al motivului pentru care nu avem pace. Dac tu sau eu suntem nelinitite i pline de team n loc s fim mulumite, trebuie s ne ntrebm dac ne-am fcut partea. Amintii-v, Dumnezeu ne spune c primim pacea Sa doar n urma deciziilor noastre. Traducerea pe care o prefer este: Iar pacea lui Dumnezeu care depete ntreaga noastr putere de nelegere va fi o garnizoan care v va ocroti inimile i sufletul n Isus Hristos". l

vd pe Dumnezeu nconjurndu-m cu o garnizoan de ngeri a cror slujb este s-mi ajute sufletul necjit i mintea neputincioas. Cnd nelinitea crete nuntrul meu, mintea este complet nnebunit de teama a ceea ce s-ar putea ntmpla. Inima mea, leagnul tririlor mele afective, se zbate nebunete. Pacea lui Dumnezeu este reeta sigur pentru inima i mintea mea bntuite de nelinite. Ce facem dac alegem s-I ncredinm lui Dumnezeu nelinitea noastr, ns o lum napoi dup zece minute? mi amintesc c de multe ori noaptea, n timpul adolescenei tumultuoase a uneia dintre fiicele mele, stteam treaz i m gndeam: Oare am luat o hotrre bun? Cum s-l opresc pe acest copil de pe calea nebuniei? Obinuiam s m rog cu ajutorul pasajului din Filipeni 4:6-9, i totui m pomeneam cuprins de ngrijorare, nu m puteam gndi la nimic altceva. Atunci m rugam: Doamne, iat-m din nou. M-am mai rugat i acum zece minute, dar nu a mers: m tot ngrijorez, n loc s am pacea Ta". M rugam din nou, gndindu-m la partea mea i la partea lui Dumnezeu din Filipeni 4. i iar ncepeam s m ngrijorez. Atunci m ddeam jos din pat, dnd la o parte aternutul cald, i mergeam la birou. Punnd mna pe hrtie i stilou, niram toate lucrurile pozitive pe care Domnul le
Mulumite n orice mprejurare
31

ngduise n ultimul an n viaa fiicei mele adolescente. Apoi m rugam pe baza acestei liste i i mulumeam pentru c lucrase i nc lucra la viaa ei. Stingeam lumina i reveneam sub plapoma cald, de data asta pentru a dormi linitit.

GNDII-V LA ASTFEL DE LUCRURI


Pavel revine la partea noastr n versetul 8: ncolo, fraii mei, tot ce este adevrat, tot ce este vrednic de cinste, tot ce este drept, tot ce este curat, tot ce este vrednic de iubit, tot ce este vrednic de primit, orice fapt bun, i orice laud, aceea s v nsufleeasc" (Filipeni 4:8). Dac m-ai ntreba care sunt versetele mele favorite din Scriptur, Filipeni 4:8 s-ar afla cu siguran printre primele zece. Am nrmat aceste cuvinte ale nelepciunii i le-am agat n camera de zi, ca s-mi amintesc mereu, de mai multe ori pe zi, s m gndesc la aspectele pozitive, i nu la cele negative. Este greu s ne stpnim mintea, nu-i aa? i totui Dumnezeu ne cere s o facem. n Proverbe 23:7 citim: Dup cum gndete n inima lui, aa este omul". Scriitorul i filosoful Ralph Waldo Emerson punea problema n felul urmtor: Fii atent la ceea ce te gndeti, pentru c aceea vei deveni, cu siguran". Ct de necrutor! Devenim ceea ce gndim. Mulumirea noastr este condiionat de felul nostru de a gndi, nu de circumstanele n care ne aflm. Felul de a gndi nu prietenii, soul, copiii, serviciul sau orice altceva ne condiioneaz mulumirea! Scriptura ne poruncete s struim asupra lucrurilor bune i s lum rob orice gnd (2 Corinteni 10:5). Prietena mea Lorraine descrie astfel modul n care i controleaz ea gndurile: Gndurile mele negative sunt ca nite copilai
Traducere din versiunea englez a Bibliei King James Version - KJV (n. ed.)
32

Linitete-mi inima ngrijorat

nerbdtori care opie de acolo-colo i ip: Uit-te la mine, uit-te la mine." Isus i cu mine lum gndurile copilreti" negative i le punem la col, ca s ne putem concentra asupra gndurilor pozitive. Uneori ele nu ascult. Se ridic de pe scaun i ip din nou s li se acorde atenie. Atunci Isus i cu mine le punem napoi unde le e locul, iar de data asta le i legm!" Trebuie s ne controlm gndurile. Ni se poruncete: s v prefacei prin nnoirea minii voastre" (Romani 12:2). Ne nnoim mintea atunci cnd inem n robie gndurile negative i suntem preocupai de cele pozitive.

PRACTICA ESTE CALEA SPRE PERFECIUNE


n versetul 9, Pavel mbin partea noastr cu cea a lui Dumnezeu. Ce ai nvat, ce ai primit

i auzit de la mine, i ce ai vzut n mine, facei. i Dumnezeul pcii va fi cu voi." (Filipeni 4) La ce te gndeti cnd auzi cuvntul practic? Eu m gndesc la leciile de pian i la nvarea tablei nmulirii n copilrie i la nvarea verbelor limbii germane ca adult. Practica nseamn exersare, a face ceva n repetate rnduri. Exersarea nu este ceva distractiv, ci plictisitor i anevoios. Pavel ns ne spune s punem n practic aceste lucruri". Care sunt aceste lucruri? * Hotrrea de a-I ncredina lui Dumnezeu ngrijorrile noastre. Hotrrea de a ne ruga pentru lucruri concrete. * Hotrrea de a fi recunosctoare. * Hotrrea de a strui asupra lucrurilor pozitive.
Mulumite in orice mprejurare
33

Ni se cere s punem n practic nlocuirea ngrijorrii cu rugciunea, a lucrurilor negative cu cele pozitive i Dumnezeul pcii va fi cu noi! Vedem pentru a doua oar n acest pasaj c pacea lui Dumnezeu vine n urma alegerii de a asculta. Acesta a fost drumul lui Pavel, calea pe care a urmat-o pentru a nva s fie mulumit. Am avut privilegiul de a cunoate cteva femei dragi care au mers pe acest drum. Ele pot spune mpreun cu apostolul Pavel: m-am deprins s fiu mulumit cu starea n care m gsesc".

ALEGE S PRIVETI LA STELE

Am ntlnit-o pe Cristina la o conferin inut n Romnia pe tema cstoriei, ea fiind traductoarea mea. Tnr, plin de via, dedicat lui Hristos, Cristina avea o mulime de vise de viitor. Pe vremea aceea nva pentru examenul de admitere la universitate. Dictatura comunist, cumplit n Romnia anului 1981, se specializase n zdrobirea viselor, meninnd viaa la nivelul supravieuirii. Mncarea era puin, iar cldura sporadic (dac era). Ap cald era doar din cnd n cnd, iar gaz pentru a putea gti aveai numai cteva ore pe zi. Era o minune c cineva mai putea visa! ns atta timp ct universitile erau deschise, elul Cristinei era s ajung student. A czut la examen, ns nu pentru c nu a tiut. A fost respins la universitate pentru c tatl ei era un lider cretin. Ct de nedrept! Ct de necinstit! Muli s-ar fi lsat copleii de partea negativ a lucrurilor, nu ns i Cristina. Ea a decis s vad latura pozitiv. Linda, a spus ea, nu pot urma universitatea, dar pot studia i mi pot mbunti cunotinele de limba englez. Aa c, data viitoare cnd vei veni n Romnia, voi fi o traductoare
34

Linitete-mi inima ngrijorat

mai bun!" Ce suflet scump! i nu doar o dat, ci vreme de apte ani, Cristina s-a rugat, a plnuit, a continuat s studieze pentru examenul de admitere. Timp de apte ani a fost respins. i de apte ori a ales s cread c Dumnezeu tie ce face. Da, Cristina a avut zile de ndoial, zile n care i venea s se autocomptimeasc. Alegerea de a fi mulumit n mijlocul unor situaii neplcute nu este niciodat uoar. Cu toate acestea, ea a ales de apte ori s vad latura pozitiv. n Statele Unite ale Americii, de asemenea, exist femei care au nvat s fie mulumite. Prietena mea Tammy sufer de o boal incurabil, degenerativ, din cauza creia nu poate avea copii i care, n cele din urm, i va curma viaa. Ia zilnic 30 de pastile mpotriva durerilor. Am fost n oraul ei i am vorbit despre mulumire. S-a ridicat din pat ca s vin la ntlnire, n timp ce rugam femeile s scrie o list cu ceea ce era pozitiv n vieile lor i o alt list cu ceea ce era negativ, m gndeam la Tammy. Viaa ei era plin de lucruri negative. Ce ar fi putut ea scrie n lista pozitiv? La sfritul ntlnirii, Tammy a venit la mine i mi-a spus: O, Linda, ce bine mi-au prins exerciiile astea! Am avut 20 de lucruri pe lista pozitiv i doar patru pe cea negativ!" n faa unui astfel de rspuns, n-am putut dect s m rog: O, Dumnezeule, iart-m. M tem

c dac eu a fi n locul lui Tammy, listele mele ar arta invers". nc sunt n procesul de nvare a mulumirii n orice situaie. Dumnezeu a folosit viaa din Hong Kong cu oprlele, umiditatea i houl pentru a m nva cum s m las cuprins de pacea Sa. Fiecare dintre noi ne dorim cu ardoare s fim mulumite, s avem o pace interioar care s nu depind de situaia n care ne aflm. Fiindc, de fapt, mulumirea ine mai mult de schimbarea radical a atitudinii, dect de schimbarea situaiei.
Mulumite n orice mprejurare
35

Pavel i-a schimbat atitudinea i, n loc s se ngrijoreze, a ales s se roage n mod specific i cu mulumiri. El a hotrt s struie asupra a ceea ce era pozitiv, chiar dac n viaa lui existau din plin i lucruri negative. Rezultatul acestei alegeri a fost s aib n suflet pacea lui Dumnezeu. Noi toate trecem prin circumstane negative, chiar tragice. Dac acesta este i cazul tu, i neleg durerea. Adesea rugciunea mea era: D\minezeule, nu lsa ca durerea mea s fie n zadar. Folosete-o pentru a m modela dup chipul Tu. Folosete-o pentru a m nva cum s fiu mulumit". Cnd apar n viaa mea situaii dificile, aud vocea lui Dumnezeu spunndu-mi: Linda, lasM s fiu Stpnul tu Binecuvntat. Las-M s lucrez. Accept momentul potrivit de Mine, cile Mele, deznodmntul hotrt de Mine. ncrede-te numai n Mine". Glasul Su mi mai spune: Linda, ia hotrri n tain care s M onoreze pe Mine. Chiar dac nimeni nu le tie i nu tie ct de dificile sunt, f-o pentru Mine". Alina, Cristina i Tammy au ales s priveasc cerul nstelat. i tu trebuie s alegi. Ce vei alege: noroi sau stele? mi derulam planul n gnd: Cobor din tren i ncerc s par a fi romnc. Merg la casa de bilete i pun trei lei pe tejghea pentru un bilet de tramvai. (M rog ca nimeni s nu-mi pun vreo ntrebare!) Urc n tramvaiul care o ia spre stnga - la stnga, Linda, ine minte, la stnga. Cobor la a cincea staie. Merg la dreapta pn la al treilea bloc. Urc pn la etajul opt. Bat la ua apartamentului 8B. Stau trei zile n apartamentul 8B n timp ce grupuri mici de femei vin s afle cum s nvee la rndul lor alte femei. A-mi aminti aceast cltorie nseamn a-mi aminti ce este frica. Nu mai fusesem niciodat n acel ora. Dac nu puteam s-mi cumpr biletul? Dac m rtceam? (Cunotinele mele de limba romn constau n cuvintele mulumesc, v rog, pine, ap i la revedere}. Cltorisem de multe ori n rile comuniste, dar ntotdeauna nsoit de cineva. De data aceasta eram singur. Planul a mers ca pe roate, pn a trebuit s urc la apartamentul 8B. Afar se ntunecase deja, iar n scar i pe palier era ntuneric bezn. Am naintat ncet, bjbind la fiecare treapt i numrnd etajele. Ce uurat am rsuflat cnd am ajuns la etajul opt! ns tot nu era nici o lumin. Care u era 8B? Dac bteam la o alt u, Sanda, gazda, ar fi putut
Mulumite fn orice mprejurare
37

fi persecutat, fiindc romnii nu aveau voie s stabileasc legturi cu cei din Occident. Era clar c nu puteam trece drept romnc cu cele cinci cuvinte ale mele. Mergnd pe lng perete pn la u, m-am rugat, am btut la u i chipul drag al Sandei s-a ivit n prag. Ura! Zi i noapte veneau n acest apartament femei pentru a nva cum s conduc un studiu biblic. Faptul n sine era uimitor, pentru c biserica Sandei ncuraja femeile s cread c unica lor misiune era s se roage pentru soii lor i s creasc copii. De fapt, biserica ei spunea c o femeie este mntuit prin naterea de copii! (Idee bazat pe o interpretare greit a textului din i Timotei 2:15.) Cu toate astea, aceste femei erau dornice s le vorbeasc i altora din Biblie. Sanda asculta cu atenie, zi de zi. De-abia dac scotea vreo vorb i ncordarea datorat faptului c era ntr-un grup i se putea citi pe faa-i obosit. Nu puteam s nu m ntreb cum ar fi ea n stare s conduc un studiu biblic. Treptat, ns, faa i s-a luminat i a spus: Acum pricep. De acum vreau s am copii spirituali!" Ce bucurie s vezi o femeie pregtit, o femeie gata s spun: Doamne, nu-mi cunosc darurile spirituale. Voi ncerca s i nv pe alii, chiar dac asta m sperie. Voi fi miloas i primitoare de oaspei. Arat-mi cum m poi folosi pentru slava Ta." Dei tremura de fric, Sanda a nceput s conduc grupuri n biserica ei. Dup prbuirea comunismului, a devenit nvtoare prin biserici n toat ara: experta din confesiunea ei n lucrarea femeilor! Iar cnd biserica a organizat o conferin a femeilor, timida Sanda a fost una dintre principalele vorbitoare n faa a o mie de femei.

Mulumit cu mine nsmi


iica mea avea o dulcea nou n glas: Mam, sunt nsrcinat! n curnd vei fi ddac!". Gndurile mi-au zburat imediat la propria mea ddac ! la mama, care fusese ddac pentru copiii mei. mi venise i mie rndul. Triam o nou perioad a vieii, o nou bucurie un copila! Am ncercat s dorm n noaptea aceea, dar gndurile mi zburau mereu la noua via pe care Dumnezeu tocmai o forma. Am luat Psalmul 139 i, parafrazndu-1, m-am rugat pentru scumpa mea nepoat care urma s se nasc:
O Doamne, Te slvesc pentru c Tu cunoti ndeaproape toate cile ei. Ii mulumesc c ai nconjurato pe dinainte i pe dinapoi i c i-ai pus peste ea mna Ta binecuvntat. Aceste lucruri m umplu de recunotin - i mulumesc! Chiar n clipa aceasta, Tu, marele meter faur ar, i ntocmeti personalitatea i structura afectiv i le ntreei n pntecul fiicei mele. Ct de mimmate sunt lucrrile Tale!
Mulumit cu mine nsmi 39

Tu tii totul despre nepoata mea. Tu i mbini laolalt trupul, sufletul i spiritul. Asemenea unui estor care furete broderii miestrite, Tu i ntocmeti fiecare detaliu al fpturii ei minunate. Tu ai hotrt mai dinainte toate zilele ei pe acest pmnt i i cunoti deja poria i cupa. O, Doamne, ce mare eti! Te laud! Tu eti Cel care i-a creat fiina i destinul. Tu ai creat-o pentru a mplini un plan unic, pregtit special pentru ea. Nepoata mea este cu adevrat o fptur minunat i eu Te laud pentru lucrarea Ta mrea!

Ct pace ne d cunoaterea faptului c Dumnezeu ne-a cunoscut pe fiecare nc nainte de a veni noi pe lume. El a hotrt nfiarea fiecreia dintre noi, cine vor fi prinii notri, dac ne vom cstori, ci copii vom avea. nainte ca noi s-L putem cunoate, El ne purta deja de grij. Ne-a inut ascunse ca pe o comoar de pre pn n clipa cnd am prins via. Dumnezeu spune c El ne-a creat pe fiecare n chip minunat i neptruns. Probabil i zici n gnd: Linda, am citit Psalmul 139 i tiu ce scrie n el", n care caz am s

te rog s faci ceva pentru mine. Ai fi de acord s presupunem c nu 1-ai citit niciodat? Deschide-i Biblia la acest psalm superb i cere-I lui Dumnezeu s te ajute s-1 vezi cu ochi noi, s-i dea urechi de auzit i o inim care s neleag ce spune El.

DUMNEZEU I-A CREAT PERSONALITATEA


Haidei s citim mai pe ndelete acest psalm minunat. El ncepe astfel: Doamne, Tu m cercetezi de aproape i m cunoti" (versetul i). Cu alte cuvinte, fiecare aspect al vieii lui
40

Linitete-mi inima ngrijorat

David era cercetat i controlat de ctre Dumnezeu. Dumnezeu cunotea ndeaproape toate cile lui David (versetul 3), nc nainte de a-1 fi creat. Uimitor! David spune c tiina lui Dumnezeu este deplin, El cunoate fiecare colior al vieii lui. Dumnezeu tia faptele lui David i, ceea ce este i mai extraordinar, i cunotea i gndurile. Dumnezeu te cunoate i pe tine la fel de bine. Este greu de neles, nu-i aa? Creatorul Atotputernic al universului i-a purtat de grij ndeaproape i plin de iubire, nc nainte s tie despre existena ta chiar i mama ta. n continuare, psalmistul ilustreaz ct de desvrit este el cunoscut de Dumnezeu: Tu mi-ai ntocmit rrunchii, Tu m-ai esut n pntecele maniei mele" (versetul 13). Pentru evrei, cuvntul tradus rrunchii" reprezenta locaul dorinelor i nzuinelor, al personalitii omului. Dumnezeu conturase personalitatea lui David nainte ca acesta s se fi nscut, n acelai fel te-a ntocmit Dumnezeu i pe tine, crendu-i nu doar trupul, ci i structura emoional: personalitatea ta. David este att de copleit de aceste adevruri, nct izbucnete n strigte de laud: Te laud c sunt o fptur aa de minunat. Minunate sunt lucrrile Tale, i ce bine vede sufletul meu lucrul acesta!" (versetul 14). I-ai mulumit vreodat Creatorului tu pentru c te-a plmdit cu atta dragoste? I-ai dat slav pentru c i-a creat personalitatea? Poi spune mpreun cu David: Te laud c sunt o fptur aa de minunat"? Sau, dimpotriv, te recunoti n urmtoarea descriere:
Pentru un studiu mai aprofundat al acestui psalm, vezi John F. Walvoord i Roy B.Zuck, The Bible Knowledge Commentary, Victor. 1985, Wheaton, L; C. H. Spurgeon, The Treasury of David, voi. 3, Zondervan, Grand Rapids, 1966, p. 262. Mulumit cu mine nsmi

41

Carol nu i-a mulumit lui Dumnezeu pentru personalitatea ei. De fapt, ea crede c El a greit atunci cnd a creat-o. De ce? Carol este introvertit, genul de om care st n umbr". Este contient de propria-i timiditate i evit ct mai mult posibil petrecerile i ntlnirile n grup. Lipsete chiar i de la biseric destul de des, pentru c detest momentele n care pastorul roag oamenii din adunare s fac cunotin unii cu alii. Carol i-ar dori s aib exuberana prietenei sale Sally, care ntotdeauna se simte n largul ei n societate. Comparndu-i mereu firea cu personalitatea celor de felul lui Sally, Carol a ajuns s nu-i mai dea seama de propria ei frumusee. Nu tie de ce a creat-o Dumnezeu i nici mcar nu i-a luat rgazul necesar pentru a-L ntreba. E prea ocupat cu ceea ce nu are, pentru a mai vedea ceea ce i-a dat de fapt Dumnezeu. Eti ca Sally sau ca i Carol? De ce nu te-ai opri chiar acum s-I mulumeti lui Dumnezeu pentru c i-a creat o personalitate distinct?

DUMNEZEU I-A CREAT TRUPUL


Dup cum arat Psalmul 139, Dumnezeu i-a dat nu numai o personalitate, ci i un trup. Versetul 15 spune: Trupul meu nu era ascuns de Tine, cnd am fost fcut ntr-un loc tainic, esut n chip ciudat, ca n adncimile pmntului". n limba ebraic, cuvntul tradus prin esut nseamn brodat". Acelai termen ebraic este folosit n Vechiul Testament referitor la perdeaua cortului ntlnirii, alctuit din esturi realizate cu mult pricepere i art. Cnd Dumnezeu te-a modelat n pntecele mamei tale (numit n psalm adncimile pmntului"), El a esut o broderie aleas. Chiar dac altcineva

nu te putea vedea, Dumnezeu a vzut fiecare


42

Linitete-mi inima ngrijorat

detaliu din structura trupului tu. Asemeni unui estor care brodeaz un model frumos n mai multe culori, i Dumnezeu i-a ntocmit venele, muchii, nervii, fiecare linie i cut care te fac s fii unic. Ce tapiserie ar putea egala estura uman? Consideri probabil ca fiind frumoas o alt tapiserie feminin, nu ns i a ta. Nu-mi place nasul meu, nu mi plac oldurile i snii mei. De fapt, mai nimic nu-mi place la mine." Fiecare dintre noi am putea nira lucruri pe care ne-am dori s le schimbm. Faptul c suntem nemulumite de nfiarea noastr fizic nu nseamn altceva dect c ne certm cu Dumnezeu. El este rspunztor pentru culoarea prului, mrimea nasului nostru i celulita pe care o avem. Nu m mir faptul c exist att de multe femei care se strduiesc s arate bine. Valorile culturii noastre americane sunt pervertite. Suntem permanent asaltate de mass-media, care ncearc s ne conving c trebuie s avem un trup perfect, lucru exagerat i nebiblic. Cretine fiind, tim c aceast perspectiv este denaturat i, cu toate acestea, ct de uor putem fi prinse de boala mortal a comparrii cu altcineva! Soul meu, Jody, crede c femeile se uit la alte femei mai mult chiar dect o fac brbaii. Sun ciudat, eu ns cred c are ceva dreptate. Noi, femeile, analizm, cercetm cu minuiozitate i comparm, pentru a vedea cum artm pe lng un supermodel pozat ntr-un costum de baie minuscul, n urma unor astfel de comparaii, nu am ajuns niciodat la concluzia c art foarte bine. Acum civa ani am citit un articol al pastorului James Hufstetler, n care jocul comparrii este prezentat n perspectiva corect:
Nu te vei simi niciodat bine n mijlocul altor oameni, nu vei avea sentimente stabile, nu vei ti ce nseamn s fii un cretin mulumit, nu vei birui invidia i nu-i vei putea iubi pe ceilali
Mulumit cu mine nsmi 43

aa cum ar trebui, pn cnd nu-I vei mulumi lui Dumnezeu pentru modul n care te-a fcut.

Dumnezeu vrea ca fiecare dintre noi s-L slvim pentru miestria cu care ne-a creat. George MacDonald, omul pe care C. S. Lewis 1-a numit mentorul su, a scris:
Prefer s fiu ceea ce a ales Dumnezeu s m fac, dect s fiu cea mai superb creatur pe care o poate zmisli mintea mea; cci a fi conceput, zmislit n mintea lui Dumnezeu i apoi creat de ctre Dumnezeu este lucrul cel mai scump, mai mre i mai de pre cu putin.

Iat o adevrat rugciune de mulumire.

NTOCMIREA PLANULUI VIEII TALE


Mai exist un adevr esenial privind persoana noastr pe care l putem nva din acest psalm. Dumnezeu are pregtit un plan un scop pentru fiecare via: Cnd nu eram dect un plod fr chip, ochii Ti m vedeau i n cartea Ta erau scrise toate zilele care-mi erau rnduite, mai nainte de a fi fost vreuna din ele" (Psalmul 139:16). Dup prerea teologilor, acest verset poate avea dou nelesuri. Primul este acela c Dumnezeu a rnduit, cu autoritatea Sa divin, numrul zilelor pe care avea s le triasc David. Interpretarea aceasta ar fi n acord cu cea a altor pasaje din Scriptur. David a spus c soarta lui era n minile lui Dumnezeu (Psalmul 31:15). Iov a spus: (...) zilele lui sunt
James Hufstetler, ..On Knowing Oneself," The Banner ofTruth, 280, ianuarie 1987, p. 13. Citat de J. R. Miller ntr-un mesaj tiprit, Finding One's Mission", Peincr Publications (fr dat), Swengel. PA. p.2.
44

Linitete-mi inima ngrijorat

hotrte, (...) i-ai numrat lunile, (...) i-ai nsemnat hotarul pe care nu-1 va putea trece" (Iov 14:5). Cel de-al doilea neles posibil este c toate experienele pe care le-a avut David zi de zi, de-a lungul vieii, au fost scrise n cartea lui Dumnezeu nc nainte ca el s se fi nscut. Cu alte cuvinte, Dumnezeu a avut un plan pentru viaa lui David. Interpretarea aceasta pare s fie cea mai convingtoare, innd cont de contextul versetului.

Ce nseamn asta pentru noi? nseamn c Atotputernicul Creator al universului a pregtit un plan pe care noi s-1 urmm. Dumnezeu a acionat n funcie de un anumit scop atunci cnd te-a creat, pentru c El avea deja un plan pe care tu s-1 mplineti. Ct de iubit i ct de special eti! Toate talentele tale i lipsurile tale au fost create astfel nct s se potriveasc planului unic pe care l are Dumnezeu pentru tine. Nimeni altcineva nu i poate ndeplini menirea, dect tu nsi. Iar planul lui Dumnezeu pentru tine i planul Su pentru mine cuprinde mult mai mult dect evenimentele ori mprejurrile prin care trecem. Ele cuprind i ceea ce Dumnezeu vrea ca noi s fim i s facem, precum i ceea ce El dorete s fac din noi i prin noi. n cartea sa Trusting God Even When It Hurts [ncrezndu-te n Dumnezeu chiar i atunci cnd doare], Jerry Bridges afirm c versetele 13-16 din Psalmul 139 trebuie citite ca un tot unitar:
Dumnezeu a creat fiina noastr ascuns i ne-a format n pntecele mamei noastre n aa fel nct s fim echipai pentru ndeplinirea planului pe care l-a pregtit El pentru noi nc nainte s ne fi nscut. Persoana ta nu e urmarea unui accident
Jerry Bridges, Trusting God Even When It Hwts, NavPress, Colorado Springs, CO, 1988, p. 165-166.
Mulumit cu mine nsmi 45

biologic. Caracterul tu nu este rezultatul accidental al mprejurrilor. Dumnezeu le-a proiectat pe amndou.

Conform versetului din Efeseni 2:10, noi suntem lucrarea Lui, i am fost zidii n Hristos Isus pentru faptele bune, pe care le-a pregtit Dumnezeu mai dinainte, ca s umblm n ele". Cnd nu sunt mulumit cu talentele, darurile i aptitudinile pe care mi le-a dat Dumnezeu, ncerc s-mi aduc aminte c El este Stpnul Binecuvntat al lucrurilor (i Timotei 6:15). Creznd aceste lucruri, trebuie s cred i c Dumnezeu este Stpnul Binecuvntat al tuturor lucrurilor mele: nfiarea mea, personalitatea mea, darurile i talentele mele. n adncul sufletului meu exist dorina de a-I fi pe plac, i i sunt pe plac fiind mulumit de felul n care m-a creat. Probabil c i tu doreti s fii mulumit, dei auzi voci care-i spun: Trebuie s ai succes! Trebuie s fii celebr! Trebuie s fii frumoas! Trebuie s fii perfect!" O, draga mea prieten, nu mai asculta de vocile acestea. Ascult vocea lui Dumnezeu:
Nu este El oare Tatl Tu, care te-a fcut, te-a ntocmit i i-a dat fiin? (Deuteronom 32:6). Minile Tale m-au fcut i m-au zidit... Adu-i aminte c Tu m-ai lucrat ca lutul... M-ai... mbrcat cu piele i carne, m-ai esut cu oase i vine... (Iov 10:8-11).

Helen Keller, care s-a nscut surd i oarb, a scris urmtoarele cuvinte la care merit s cugetm:
Mi s-a luat ceea ce ar fi trebuit s-mi fie vz, (Mi-am amintit ns de Paradisul lui Milton)
Bridges, p. 166.
46 Linitete-mi inima ngrijorat

Mi s-a luat ceea ce ar fi trebuit s-mi fie auzul, (Beethoven a venit i mi-a ters lacrimile) Mi s-a luat ceea ce ar fi trebuit s-mi fie limb, (Vorbisem ns cu Dumnezeu cnd eram copil) El nu ngduie s mi se ia sufletul, Pe acesta dac-1 am, totui am totul.

Poezia aceasta superb m smerete. De fiecare dat cnd o citesc simt c ar trebui s cad cu faa la pmnt naintea Domnului i s-I cer iertare pentru c m plng de lipsurile mele att de puin importante. Ct de greu trebuie s-i fi fost lui Helen Keller s accepte fptura fizic pe care i-a dat-o Dumnezeu! Deci cum putem deveni mulumite cu propria noastr persoan, creat de Dumnezeu? Poat c ne va ajuta urmtoarea analogie.

PORTRETUL TU N LUCRU
Rama. Imagineaz-i c viaa ta este o oper de art. Personalitatea ta, trsturile tale fizice, darurile i aptitudinile tale formeaz rama. Nu mai constituie pentru nimeni o noutate faptul c multe femei, n loc s-I mulumeasc lui Dumnezeu pentru rama pe care le-a druit-o, i irosesc timpul ncercnd s o schimbe.

Am citit odat o istorie gritoare despre o astfel de femeie: Rachel nu era mulumit cu rama pe care i-o crease Dumnezeu. Era convins c neajunsurile fizice i emoionale, lipsa talentelor erau o cruce pe care era nevoit s o poarte, i dorea s fi avut posibilitatea de a alege o alt ram.
Edythe Draper, Draper's Book ofQuotationsfor the Christian World, Tyndale, Wheaton, L, 1992, p. 1825.
Mulumit cu mine nsmi

47

ntr-o noapte, dormind, vis c este condus ntr-un loc n care se aflau multe rame, de toate mrimile i modelele. A gsit o ram superb, btut cu pietre nestemate i aur. O, ar fi perfect pentru mine!" a exclamat ea. Aa c Rachel i potrivi preioasa ram, chiar dac foarte grea, pe trupul ei. Aurul i nestematele erau minunate, ns mult prea grele i ea se prbui sub greutatea lor. Apoi, Rachel vzu o ram ncnttoare, cu flori delicate mpletite de-a lungul formei ei sculptate. Cu siguran aceasta avea s i se potriveasc perfect. O ridic n grab, ns de sub flori aprur spini ce i-au sfiat carnea. Nu exista oare acolo i o ram care s i se potriveasc? Ajunse n faa unei rame obinuite. Fr nestemate. Fr flori delicate. i totui, avea ceva care o atrgea. O ridic, o mbrc, iar rama i se potrivi perfect. Uitndu-se la rama ce o nconjura, o recunoscu, era aceea pe care Dumnezeu o crease de la nceput
fc

pentru ea! Prietena mea, arat rama unei alte persoane mult mai bine dect a ta? Poate c invidiezi o femeie a crei ram este presrat cu giuvaeruri sau mpodobit cu flori, fr s tii ct de mpovrtoare este n realitate. Roag-te ca Dumnezeu s te ajute s pricepi nelepciunea gndului pe care 1-a avut cnd te-a nrmat. Opera de art. Acum s ne uitm la opera de art din interiorul ramei. Ea reprezint portretul n lucru a ceea ce vei deveni tu. Dumnezeu stabilete fundalul, dup care i ndreapt penelul spre pnza vieii tale, dorind s creeze o capodoper. Dumnezeu te invit s contribui i tu. Dac te vei supune miestriei Sale artistice, caracterul lui Hristos se va reflecta prin pictura vieii tale.
Adaptat dup o alegorie de Mrs. Charles E. Cownian, Streams in the Desert, Zondervan, Grand Rapids, 1925, p. 271. 46 Linitete-mi inima ngrijorat

Mi s-a luat ceea ce ar fi trebuit s-mi fie auzul, (Beethoven a venit i mi-a ters lacrimile) Mi s-a luat ceea ce ar fi trebuit s-mi fie limba, (Vorbisem ns cu Dumnezeu cnd eram copil) El nu ngduie s mi se ia sufletul, Pe acesta dac-1 am, totui am totul.
y;-

Poezia aceasta superb m smerete. De fiecare dat cnd o citesc simt c ar trebui s cad cu faa la pmnt naintea Domnului i s-I cer iertare pentru c m plng de lipsurile mele att de puin importante. Ct de greu trebuie s-i fi fost lui Helen Keller s accepte fptura fizic pe care i-a dat-o Dumnezeu! Deci cum putem deveni mulumite cu propria noastr persoan, creat de Dumnezeu? Poat c ne va ajuta urmtoarea analogie.

PORTRETUL TU N LUCRU
Rama. Imagineaz-i c viaa ta este o oper de art. Personalitatea ta, trsturile tale fizice, darurile i aptitudinile tale formeaz rama. Nu mai constituie pentru nimeni o noutate faptul c multe femei, n loc s-I mulumeasc lui Dumnezeu pentru rama pe care le-a druit-o, i irosesc timpul ncercnd s o schimbe. Am citit odat o istorie gritoare despre o astfel de femeie: Rachel nu era mulumit cu rama pe care i-o crease Dumnezeu. Era convins c neajunsurile fizice i emoionale, lipsa talentelor erau o cruce pe care era nevoit s o poarte, i dorea s fi avut posibilitatea de a alege o alt ram.
Edythe Draper, Draper's Book ofQuotationsfor the Christian World, Tyndale, Wheaton, L, 1992, p. 1825. Mulumit cu mine nsmi

47

ntr-o noapte, dormind, vis c este condus ntr-un loc n care se aflau multe rame, de toate mrimile i modelele. A gsit o ram superb, btut cu pietre nestemate i aur. O, ar fi perfect pentru mine!" a exclamat ea. Aa c Rachel i potrivi preioasa ram, chiar dac foarte grea, pe trupul ei. Aurul i nestematele erau minunate, ns mult prea grele i ea se prbui sub greutatea lor. Apoi, Rachel vzu o ram ncnttoare, cu flori delicate mpletite de-a lungul formei ei sculptate. Cu siguran aceasta avea s i se potriveasc perfect. O ridic n grab, ns de sub flori aprur spini ce i-au sfiat carnea. Nu exista oare acolo i o ram care s i se potriveasc? Ajunse n faa unei rame obinuite. Fr nestemate. Fr flori delicate. i totui, avea ceva care o atrgea. O ridic, o mbrc, iar rama i se potrivi perfect. Uitndu-se la rama ce o nconjura, o recunoscu, era aceea pe care Dumnezeu o crease de la nceput pentru ea! Prietena mea, arat rama unei alte persoane mult mai bine dect a ta? Poate c invidiezi o femeie a crei ram este presrat cu giuvaeruri sau mpodobit cu flori, fr s tii ct de mpovrtoare este n realitate. Roag-te ca Dumnezeu s te ajute s pricepi nelepciunea gndului pe care 1-a avut cnd te-a nrmat. Opera de art. Acum s ne uitm la opera de art din interiorul ramei. Ea reprezint portretul n lucru a ceea ce vei deveni tu. Dumnezeu stabilete fundalul, dup care i ndreapt penelul spre pnza vieii tale, dorind s creeze o capodoper. Dumnezeu te invit s contribui i tu. Dac te vei supune miestriei Sale artistice, caracterul lui Hristos se va reflecta prin pictura vieii tale.
Adaptat dup o alegorie de Mrs. Charles E. Cowman, Streams in the Desert, Zondervan, Grand Rapids. 1925, p. 271. 48 Linitete-mi inima ngrijorat

D-te un pas napoi i privete tabloul. Ce reflect? Vezi n el caracterul lui Hristos sau activitate fr noim? ncerci s pictezi cu culorile caracterului sau cu cele ale realizrii personale? Adesea, n viaa noastr, realizarea personal i faptele eclipseaz creterea i devenirea. Ne agitm fr ncetare, ncercnd s pictm pe pnz aciuni, cnd sufletul nostru ar trebui s aib ntietate. George MacDonald a spus foarte bine: A crezut c prin fapte i va atinge elul, cnd elul
X-

visat era de fapt luntrica-i devenire". Pentru ce sunt ludai brbaii i femeile n Scripturi? Pentru caracterul lor luntric. Dumnezeu vrea ca noi s dorim s ajungem asemenea lui Hristos, prin modelarea caracterului nostru dup chipul Su. Acesta este tabloul pe care dorete El s-1 picteze. Noi, pe de alt parte, avem tendina s ne concentrm asupra ramei. Dumnezeu spune c punctul nostru de vedere este greit. Cnd Samuel i-a cntrit din ochi pe fiii lui Iese pentru a alege un nou rege pentru Israel, Dumnezeu 1-a atenionat: Nu te uita la nfiarea i nlimea staturii lui, cci 1-am lepdat. Domnul nu se uit la ce se uit omul; omul se uit la ceea ce izbete ochii, dar Domnul se uit la inim" (i Samuel 16:7). Spre deosebire de noi, Dumnezeu se uit la calitile interioare, nvm de la Solomon c o femeie plcut capt cinste" (Proverbe 11:16) - - nu o femeie atrgtoare sau inteligent, ci o femeie plcut. Petru a scos n relief aceast frumusee interioar atunci cnd a artat ce este important pentru Dumnezeu: Podoaba voastr s nu fie podoaba de afar, care st n mpletitura prului, n purtarea de scule de aur sau n mbrcarea hainelor, ci s fie n omul ascuns al inimii, n curia nepieritoare a unui duh blnd i linitit, care
Mulumit cu mine nsmi 49

George MacDonald, Unspoken Sermons, Series Three, Longmans, Green and Co., Londra, 1981, p. 6.

este de mare pre naintea lui Dumnezeu" (i Petru 3:3-4)-Podoaba unei femei este caracterul ei

luntric!

O FEMEIE DE CARACTER
Un pasaj foarte cunoscut, Proverbe 31:10-31, ne prezint portretul unei femei nelepte i de caracter. Ce-i vine n minte cnd citeti despre aceast super-femeie? O lung list de fapte? Aa am crezut i eu. Femeia aceasta era hrnicia personificat. i totui, dac citeti cu atenie textul, vei descoperi c tot ceea ce realiza se datora caracterului ei luntric. Ea a pus n practic cu pricepere i succes toate cunotinele ei despre Dumnezeu, astfel nct viaa ei a devenit o imagine a frumuseii. Este interesant faptul c nu ni se spune nimic despre numele i nfiarea ei. Nu tim nimic despre personalitatea ei. tim totui c soul i copiii o ludau: Multe fete au o purtare cinstit, dar tu le ntreci pe toate. Dezmierdrile sunt neltoare, i frumuseea este deart, dar femeia care se teme de Domnul va fi ludat" (versetele 29-30). Observi care sunt lucrurile pentru care o ludau? Nu pentru c se scula n zori i lucra pn noaptea trziu, nici pentru c le cosea hainele, sau pentru c avea grij de cas i hrnea sracii. O ludau pentru caracterul ei interior. Ce laud! Dintre toate femeile pe care le cunoteau, ea era fr pereche. Aceast femeie deosebit credea c Dumnezeu este Stpnul Binecuvntat al vieii ei. Dar tia c Dumnezeu i cere s-i conduc viaa prin decizii dup voia Sa. Aceasta includea i faptul de a se face plcut purtnd haine de in subire i purpur" (versetul 22). O decizie mult mai dificil era aceea de a-i stpni gura: Ea deschide gura cu nelepciune i nvturi plcute i sunt pe limb" (versetul 26). Femeia din
50

Linitete-mi inima ngrijorat

Proverbe 31 nu era condus de mprejurrile i de nevoile familiei ei, ale gospodriei sau de afacerile pe care le avea. Ea i stpnea atitudinea, timpul i programul. Pe primul loc era relaia ei cu Dumnezeu. Tot ceea ce devenise ea era rezultatul supunerii n faa stpnirii Lui suverane. Ea I-a dat voie s picteze pe pnza vieii ei i a decis totodat s nu-i neglijeze nfiarea, vorbele i activitile.

MPLINIREA PORUNCILOR LUI DUMNEZEU


n Geneza 1:28, Dumnezeu ne d o porunc foarte interesant. Dup ce tocmai spusese c a creat brbatul i femeia dup chipul Su, le d un mandat: Dumnezeu i-a binecuvntat i Dumnezeu le-a zis: Cretei, nmulii-v, umplei pmntul i supunei-1; i stpnii peste petii mrii, peste psrile cerului, i peste orice vieuitoare care se mic pe pmnt". Fiecare femeie este creat dup chipul lui Dumnezeu. El ne-a dat fiecreia dintre noi autoritate, responsabilitate i pricepere. Aceasta este adevrata surs a identitii noastre, sursa menirii i valorii noastre, n Geneza 1:28, Dumnezeu ne d trei porunci fundamentale: * Stpnii: Cnd stpnim, lum hotrri privind desfurarea i soluionarea unei probleme. * Supunei: Cnd supunem, ajungem s stpnim un lucru cucerindu-1 i pstrndu-1 cu bgare de seam. * Producei: Cnd producem, crem valoare prin multiplicare.
Barbara K. Mouser, FiivAspects ofWoman, WinePress Publishing, Mountlake Terrace, WA, 1992, p. 15
Mulumit cu mine nsmi
51

Domeniul nostru este constituit de tot ceea ce implic responsabilitate din partea noastr. Ce domeniu i-a dat Dumnezeu? Cine sunt oamenii, care sunt mprejurrile i bunurile domeniului tu? S ne gndim mpreun pentru o clip la prima persoan important pe care trebuie s-o conduci: tu nsi. Fiecare dintre noi trebuie s ne conducem trupurile, caracterul i talentele. Ct de uor ne vine s ne eschivm de la ascultarea lui Dumnezeu atunci cnd e vorba de a ne stpni aceste zone! Cathy spunea mereu c nu este mulumit de cum arat. Problema ei nu era ceea ce crease Dumnezeu, spunea ea, ci cele 30 de kilograme n plus care i se alturaser. Nu se ngrase din cauza unor probleme de sntate, ci pentru c nu i controlase pofta de mncare i nu i

antrenase trupul lene, i era mai uor s se plng de ceea ce i dduse Dumnezeu dect s i asume responsabilitatea pentru darul Su. Lynn reuea ntotdeauna s scoat oamenii din srite cu sarcasmul ei. Cnd prietenii au ncercat s-i atrag atenia asupra firii ei, le-a rspuns c nu se putea abine, deoarece se nscuse cu o limb ascuit i cu un temperament iute la mnie, i era mai uor s acuze ereditatea", dect s se stpneasc i s ia decizii prin care s-i formeze caracterul. Charlene avea obiceiul de a se autocomptimi. Pretindea c nu are caliti deosebite. Dumnezeu o neglijase atunci cnd le mprise. Adevrul? Era mai comod s-L nvinuiasc pe Dumnezeu dect s-L slujeasc pe orice cale ar fi putut. Nu vroia s-i stpneasc i supun propriul ei domeniu". Sanda, prietena mea drag din Romnia despre care am scris la nceputul acestui capitol, era gata s fac ceva care ar stnjeni-o, numai s descopere dac Dumnezeu poate s o foloseasc n calitate de lider. Charlene, pe de alt parte, a preferat s stea deoparte mbufnat.
52

Linitete-mi inima ngrijorat

Sunt convins c o femeie care nu s-a mpcat cu identitatea i menirea ei este o femeie care nu mai deine controlul asupra a ceea ce devine. Nu uitai: Dumnezeu picteaz un tablou pe pnza vieii noastre. Trupurile noastre sunt doar rama. Dumnezeu intenioneaz s picteze un portret minunat (o imagine n care ceilali s poat vedea caracterul nostru ca expresie unic a vieii lui Hristos) i s-1 pun n aceast ram. El nu poate crea ns opera de art fr cooperarea noastr. Opera trebuie s fie un proiect lung, de o via de om, al lui Dumnezeu i al nostru. Dac hotrti s critici rama sau s refuzi tua penelului divin, nu vei afla mulumire. Aceasta te va ocoli. Numai dac priveti lucrurile din unghiul lui Dumnezeu, care face ca rama i portretul s se potriveasc perfect, i dac lai ca mesajul Su s se contureze n viaa ta, poi spune: Sunt mulumit cu mine nsmi". Leonardo da Vinci a fost un mare artist. Pe cnd era nc ucenic, nvnd de la maestrul su, acesta 1-a chemat i i-a cerut s termine o lucrare pe care o ncepuse el. Omul mbtrnise i simea c a sosit timpul s renune la pictur. Tnrul da Vinci nutrea un asemenea respect fa de arta maestrului su, nct a fost copleit de propunerea de a-i pune trsturile de penel alturi de cele ale maestrului su. Maestrul i spusese doar att: D-i toat silina". Tremurnd de emoie, Leonardo a luat pensula n mn i a ngenuncheat n faa evaletului, rugndu-se: De dragul iubitului meu maestru, te implor s-mi dai ndemnarea i puterea necesar pentru aceast sarcin". De cum ncepu s picteze, mna i deveni sigur i geniul i se trezi, terminnd prin a crea o capodoper. Prietena mea, nu vrei tu s iei pensula n mn i s ngenunchezi naintea Maestrului tu?
Mrs. Charles E. Cowman, Streams in the Desert, Zondervan, Grand Rapids, 1925, p. 235.

Pantofii mi se afundau n noroiul gros i maroniu ce nconjura mohortul cartier de blocuri. Unde erau pomii i florile? Inima mi btea puternic n timp ce m furiam mpreun cu alte cteva femei pe scrile de ciment, pn la etajul apte, unde locuia Mariana, ntr-un apartament cu dou camere. Avnd un spaiu de numai 120 de metri ptrai, Mariana i soul ei dormeau n camera de zi, iar cei trei copii ai lor dormeau mpreun n cealalt camer. Cnd am intrat, 20 de femei m-au primit cu mbriri, srutndu-m pe amndoi obraji. Ct de scumpe erau! Dar ct de obosite artau! Guvernul romn hotrse ca toat lumea, inclusiv mamele, s lucreze cinci zile i jumtate pe sptmn. Mncarea era puin i majoritatea femeilor stteau la coad ore ntregi, dimineaa, nainte de a merge la serviciu. Asta nsemna c se sculau la patru dimineaa i se ntorceau acas la ora ase seara. Serile i le petreceau gtind (nu se gseau semipreparate, nu existau McDonald's) i splnd haine (adesea cu mna) pe care le ntindeau apoi prin apartament pentru a se usca. Pe lng faptul c duceau o existen care i epuiza fizic, aceti cretini triau i ntr-un climat

spiritual de opresiune. Adunrile cretine erau interzise. Dac s-ar fi aflat c ineam studiu biblic, ar fi urmat o percheziie, interogatoriu, sau chiar ceva mult mai ru. Mariana ne spusese s ncepem s cntm La muli ani" dac bate cineva la u. Femeile veneau la aceste ntlniri o dat pe lun. Data, ora i locul erau transmise din gur n gur sau prin intermediul unor convorbiri telefonice codificate, de genul: Ziua de natere se va srbtori la ..."
54 Linitete-mi inima ngrijorat

Venisem la aceast ntlnire clandestin pentru a discuta cu femeile despre rolul soiei n cstorie, nainte s ncep, Mariana a scos dintr-un dulap un manuscris cu paginile roase pe margini pe a crui copert scria Partenera creativ. Cu ajutorul traductoarei, am aflat c era o copie dactilografiat a crii mele Creative Counterpart. De fiecare dat cnd se cstorea o tnr din biserica ei, Mariana btea la vechea ei main de scris un exemplar pe care l druia miresei. Am rmas fr cuvinte. Nu am avut replic nici atunci cnd aceast femeie extenuat i suprasolicitat a vorbit despre modul n care se derula viaa ei de soie: n fiecare zi, dup ce vin de la lucru, dorm o jumtate de or. Astfel, reuesc s stau treaz pn se culc fiul nostru, care are 18 ani, i s petrec ctva timp doar cu soul meu. Acum ieim s ne plimbm n jurul blocurilor, pentru a putea discuta singuri. Am strns ceva bani i peste ase luni voi avea destui pentru a plti o camer la hotel, pentru o noapte n doi." Cuvintele ei mi-au mers direct la inim. S economiseti bani timp de ase luni pentru a putea plti o camer de hotel pentru o noapte? Plimbri zilnice n jurul unei gropi de noroi? Mi-au venit n minte cuvintele Domnului: Cui i s-a dat mult, i se va cere mult". Ce puin avea Mariana! Ce mult mi se dduse mie! Ea a hotrt s se gndeasc la aspectele pozitive ale rolului ei de soie, druind totul lui Dumnezeu i soului ei. Puteam s afirm acelai lucru despre mine?

Mulumit cu rolul meu


inda, tu eti una dintre puinele femei mritate i fericite pe care le cunosc. M-am uitat la soiile misionarilor notri. Dintre cele 40 pe care le cunosc, doar trei sunt fericite c sunt cstorite." Aceast observaie grav venea din partea unei misionare celibatare pe care o respectam foarte mult. S fie oare aa? S fie adevrat c multe femei care l iubesc pe Hristos i doresc s-L slujeasc din toat inima dau impresia c sunt nemulumite de csnicia lor? Fred, un pastor care se ocupa de membrii necstorii din biserica sa, a fcut o observaie la fel de tulburtoare, ntrebat fiind dac tinerele necstorite din biserica sa erau mulumite cu starea lor de singurtate, el a rspuns: Ctui de puin! La mine la birou vin sptmnal tinere nefericite, convinse c sunt condamnate la o via de singurtate. Bat pasul pe loc, ateptnd s le apar ursitul. Ele cred c a nu te cstori nseamn a fi mai prejos de voia lui Dumnezeu". Ironic, nu? Celibatarele se uit la cele cstorite i i doresc un so. Femeile cstorite se uit la soii lor i i doresc
56 Linitete-mi inima ngrijorat

ca ei s fi fost altfel. Femeile fr copii i doresc s aib copii, iar mamele tnjesc dup ziua n care copiii lor vor fi la coal. Este oare cu putin s fii mulumit de rolul pe care l ai acum?

NU POT ATEPTA PN ...

Sheryl, soie i mam, Laura, soie, mam i liceniat, i Terri, femeie cu carier i necstorit, sunt trei foste colege de camer din timpul colii, care pstreaz legtura prin email. Iat cteva fragmente din corespondena lor din care reies gndurile i problemele cu care se frmnt n legtur cu rolurile pe care li le-a dat Dumnezeu. (Aceast schi este adaptat dup o lucrare original, scris de Leola Floren, foiletonist la un ziar din Michigan, i autoarea crii The New Boss Has a Milk Mustache [Noul ef are o musta de lapte]). Drag Sheryl, i scriu doar un mesaj scurt, pentru a te anuna c Brian a fost numit eful departamentului de chimie n sfrit! Catherine i Tim sunt amndoi la liceu, iar vestea cu adevrat MARE este c merg i eu la coal! ntotdeauna am regretat c nu mi-am terminat studiile de contabilitate, ns ne-arfi fost prea greu ca eu i soul meu s fim studeni n acelai timp. Apoi au venit copiii... n fine, cunoti povestea... acum ns este rndul meu! Ce deteapt ai fost tu s atepi s-i termini coala i s ncepi o carier nainte de a-i ntemeia o familie! Tu le ai pe toate, o carier reuit n urm, iar acum trei copii frumoi. Eti femeia- minune! Scrie-mi cnd ai timp. Cu drag, Laura
Acest scheci de e-mailuri este adaptat dup lucrarea original scris de Leola Floren, foiletonist la ziarul Michigan i autoarea crii The New Boss Has a Milk Mustache. Beacon Hill Press, 1996. Folosit cu permisiunea autoarei. Mulumit cu rolul meu 57

Drag Laura, Deci napoi la coal, ce fericire! i dai seama, mai ai doar dou semestre pn i vei cumpra un costum din alea care i dau aer de profesionist, cumpoart iElizabeth Dole. Ce bine de tine! i eu am un dulap plin de haine frumoase, dar mai nou port numai treningul, de fapt singurul care m mai ncape. Gemenii au mplinit patru ani luna trecut, iar eu nc m chinui s scap de cele patru kilograme i jumtate n plus. Am mers ieri la cumprturi cu o pat de gem pe pantaloni, la spate. O nglat, ce mai! Ce bine de tine! Acum nchei. Trebuie s pun friptura la cuptor, iar dup-amiaz e rndul meu s conduc maina. Cu drag, Sheryl Drag Laura, Am sosit din Elveia joi, mi-am ridicat corespondena, am udat florile din cas, aproape moarte, iar acum sunt n drum spreMexico City. Din fericire, mncarea de pe avion este att de rea, nct n ultima lun am slbit patru kilograme i jumtate. Sheryl mi-a spus c te-ai ntors la coal. Foarte bine! Eti prea inteligent ca s-i iroseti talentul gtind i ducnd copiii la coal, i mulumesc c ai ncercat s-mi aranjezi o ntlnire cu avocatul din Long Island. Nu-mi vine s cred c l cheam Tony Right! Domnul Potrivit ... n sfrit!. Eu am liber din 18 pn n 23, iar el e liber din 22 pn n 25, aa c vom ncerca s ne ntlnim n 22 sau 23, s lum masa mpreun, i povestesc mai multe mai ncolo. Trebuie s trimit un fax cu nite statistici unui client din Geneva. Cu drag, Terri
58

Linitete-mi inima ngrijorat

Drag Tern, Elveia?Mexico City?Nu mai suport!ntotdeauna mi-am dorit s cltoresc, ns cu doi adolesceni in cas, nu reuim niciodat s ieim undeva. Catherine tocmai i-a luat carnetul de conducere, f apt oarecum nspimnttor, iar Tim este att de ocupat cu sportul, c nici nu vrea s mai mearg cu noi n vacan, mi tot spun c trebuie s mai rezist nc patru ani, cnd voi avea parte de toat libertatea de pe lume. Toat libertatea i nici un ban. Ai idee ct cost coala? Preurile sunt enorme, chiar i la o coal de stat. Catherine este absolut hotrt s urmeze medicina veterinar. Nu tiu de ce i nchipuie c-i va face plcere s aib grij de animalele altora, cnd acas nu cur nici mcar cutia pisicii. Eti norocoas

c nu ai copii crora s le pori de grij. Cu drag, Laura Drag Terri, Adam tocmai a luat autobuzul spre coal i gemenii au adormit, aa c s-ar putea s am timp s termin scrisoarea. Dac s-ar putea vedea prin e-mail, ai vedea c bluza mea cea nou i alb este acum purpurie, urmare a unui accident lung si complicat, pe care l-am avut la micul dejun, i despre care prefer s nu dau detalii. Ajunge s spun c acum chiar c trebuie s schimbm mocheta n sufragerie, i mulumesc c i-ai amintit de ziua mea. Spunul parfumat i spuma de baie sunt un cadou nemaipomenit i de-abia atept s vin toamna, cnd ncep gemenii grdinia i voi avea timp s stau n cad ct miplace. Acum cteva sptmni am primit veti de la Laura. i continu coala, ca s-i termine studiile. Ce bine de ea! Singurele cri pe care am eu timp s le citesc conin aceleai cuvinte: uaua, hopa-opa,foc-poc. Scrie-rni
Mulumit cu rolul meu 59

cnd poi. tiu c ai mult de cltorit i m-a bucura s-mi povesteti despre locurile acelea exotice. Cu drag, Sheryl Drag Sheryl, Ce m-a bucura s pot petrece un weekend la tine acas, s-i in pe Adam i pe gemeni n brae, i s le citesc din crile cu hopa-opa, n loc s citesc plictisitoarele rapoarte de vnzri. Ce fericit eti c ai copii i un so care te ador! Eu tot mai sper s-mi vin rndul, m tem ns c ceasul meu biologic a rmas cam n urm. Sptmna trecut am fost la Paris, care nu-i nici pe departe cum se zvonete! Detest franzelele lor. Data viitoare cnd mai merg n strintate mi duc pine de-acas. Cu drag, Terri Drag Laura, Ieri am primit veti proaste. M-a sunat cineva de la banc s-mi spun c Linda Davis a fost promovat n funcia de vice-preedinte. Ea mi-era subaltern i nici nu era foarte competent. Nici cheltuielile ei nu era n stare s le calculeze, iar acum a luat drumul spre vrf. Terri e la Paris i se plnge de mncarea de acolo, dac-ipoi nchipui aa ceva. Am s-i scriu mai trziu. Gemenii s-au trezit i caut sucul de struguri i tii ct sunt de periculoi. Cu drag, Sheryl Drag Terri, N-o s-i vin s crezi: sunt nsrcinat! Nu tiu cum s-a ntmplat! Adic, tiu cum s-a ntmplat, doar c nu neleg cum de s-a putut ntmpla. De-abia ateptam s am, n
60

Linitete-mi inima ngrijorat

sfrit, timp i pentru mine, cnd dintr-o dat, surpriza! De ce eu? De ce acum? nc nedumerit, Laura Drag Sheryl, Ai aflat vestea despre Laura? Copilaul se va nate prin luna martie. Ea e nc ocat, dar sunt sigur c n cele din urm i va prea bine. E ca i cum ar avea o a doua familie. tii c va avea 55 de ani cnd copilul va termina liceul? Oare ea s-ofi gndit la asta? M-am ntlnit, n sfrit, cu Domnul Potrivit", din Long Island. Ce canalie! E mult prea absorbit de propria-i carier. A spus c ar vrea s ne ntlnim din nou, dar cnd i-am zis c sunt liber n zilele de 13 i 29, a vrut s-mi amn cltoria n Japonia cu 24 de ore, ca s putem lua masa mpreun n data de 28. De ce trebuie s fiu eu cea care s-i modifice programul? De ce nu ntlnesc un tip simpatic, cu prioritile n ordine, care s fie gata s ncerce s m pun pe mine pe prim plan? Cer oare prea mult?

Cu drag, Terri Drag Terri, drag Laura, De acum ncolo am s v trimit acelai mesaj, fiindc nu pot scrie dect o singur scrisoare, n dimineaa asta am gsit hamsterul lui Adam plutind mort n vasul de toalet i din acel moment toat ziua a mers prost. Gemenii au but spuma de baie primit de ziua mea, iar cei de la Urgene nu ne-au lsat s venim acas pn nu au vomat tot. De-abia atept s-mi creasc copiii, s-mi pot gsi o slujb bun, uoar i cu concedii pltite! Cu drag, Sheryl
Mulumit cu rolul meu 61

P. S. Cnd eram la coal, abia ateptam s devenim aduli, ca s putem face ce vrem. Oare cnd vom ajunge acolo? ntrebarea lui Sheryl este bun. Cnd anume se maturizeaz o femeie? Probabil cnd nu-i mai compar viaa cu a altor femei. Atunci cnd nu mai ateapt dup Domnul Potrivit". Cnd nu-i mai dorete s se fi mritat cu altcineva sau copiii ei s fie la o vrst mai puin dificil. Ne maturizm atunci cnd privim la propria via i la rolul pe care-1 avem din perspectiva lui Dumnezeu; cnd i mulumim pentru sarcinile pe care ni le-a ncredinat i ncepem s ne gndim la cupa noastr ca la un dar, nu ca la o cruce; cnd ntrebm n fiecare diminea: Doamne, cum i pot aduce slav astzi prin rolul pe care mi 1-ai dat?"

CE ROLURI JOCI TU?


Fiecare dintre noi joac un rol n via. Rolul poate fi definit ca un personaj dintr-o pies". Julia Ormond a jucat n Sabrina rolul unei tinere fete ndrgostit nebunete de un brbat lipsit de caracter, n First Knight [Primul Cavaler], a interpretat-o pe Genevieva, o regin care trebuia s ia decizii de via i moarte pentru cei pe care i iubea. Sunt dou roluri total diferite, interpretate de aceeai actri. Folosim cuvntul rol pentru a ne referi la personajul" pe care l ntruchipm n via. La fel ca Julia Ormond, multe dintre noi jucm mai multe roluri diferite. Elisabeth a avut multe roluri. A fost ndrgostit i a dorit s se cstoreasc, dar a ateptat totui patru ani, pn la terminarea facultii. Cnd, n cele din urm, s-a cstorit cu tnrul pe care-1 iubea, a fost sigur c va dura toat viaa. Doi
62 Linitete-mi inima ngrijorat

ani i trei luni mai trziu, avea un alt rol: cel de vduv. A fost din nou singur, timp de 14 ani. Dumnezeu i-a fcut o surpriz cu cel de-al doilea so, iar ea i-a reluat misiunea de soie, de data aceasta pentru o perioad de ase ani, dup care a devenit nc o dat vduv. A fost uimit c Dumnezeu i-a dat un al treilea so. Elisabeth i-a ndeplinit cu graie toate rolurile, convins fiind c fiecare dintre ele este un dar al lui Dumnezeu. Te ntrebi pesemne cum poate fi vduvia sau celibatul un dar. O las pe Elisabeth s rspund:
La vrsta de 23 de ani, Dumnezeu mi-a dat darul celibatului. La 27 de ani, darul csniciei. La 29, darul vduviei. Nu mai eram soie. Eram vduv. Alt ndatorire, alt dar. S nu credei c acesta a fost primul gnd ce mi-a trecut prin minte cnd am primit vestea morii soului meu. O, Doamne" a fost tot ce am putut gndi n acel moment de oc. ncetul cu ncetul, de-a lungul anilor, cutnd s neleg misterul suferinei (care e de neptruns), am ajuns s vd c, ntr-un anumit sens, totul este un dar. Chiar i vduvia mea. Pot spune c am gsit pacea. Nu vreau s spun c nu m-am simit singur. Am fost ngrozitor de singur. Nu vreau s spun c nu am plns moartea soului meu, cci l-am plns -pierderea lui m-a durut cumplit. Primeti ns opacepe care nu i-o poate da lumea i care nu vine ca rezultat al absenei suferinei, ci mtr-un alt mod: prin acceptarea ei.

Poate ai ghicit c este vorba despre Elisabeth Elliot. Din vorbele ei nelegem c avea privirea aintit spre venicie. Elisabeth este o femeie care a cunoscut adncurile singurtii,
Elisabeth Elliot, Loneliness, Nelson, Nashville, 1988, p. 33-39. Mulumit cu rolul meu

63

o femeie pe care Dumnezeu a folosit-o ntr-un mod minunat, pentru c ea I-a aparinut Lui n ntregime. Ca mam, am avut pn acum ase roluri. Am fost mam biologic, mam adoptiv, mam spiritual, agent maternal, na i bunic. Dac Domnul va vrea, ntr-o zi voi avea privilegiul de a fi strbunic! Tu ce roluri joci? Eti singur, mritat, divorat, vduv? Eti mam natural, mam adoptiv sau mam spiritual? Eti mulumit cu rolurile pe care i le-a dat Dumnezeu? Crezi c El este Stpnul Binecuvntat al rolurilor pe care le ai acum? Crezi c El i-a dat ce a avut mai bun pentru tine? Dac acceptm poria pe care ne-o d Dumnezeu ca fiind cea mai potrivit pentru noi, vom putea lua hotrri tainice, care s ne aduc mulumirea. Dac nu acceptm poria pe care ne-a pregtit-o El, vom deveni femei nemulumite.

TOATE ROLURILE SUNT DIFICILE


Nici un rol nu este lipsit de dificultate. Poate c soul tu nu este aa cum credeai sau cum sperai s fie. Poate c relaia voastr sexual nu este aa cum ai visat. Este greu ca, zi de zi, an de an, s iubeti aceeai persoan i s faci totul spre binele ei. Este greu s-i pstrezi csnicia plin de via i comunicare i s nu lai ca viaa sexual s devin monoton i plictisitoare. Da, este greu, ns merit tot efortul! Eu i Jody tocmai ne-am srbtorit a 34-a aniversare a nunii; unitatea i dragostea noastr se adncesc pe msur ce trec anii. Intimitatea pe care o cunoatem acum nu a venit de la sine, ci am cultivat-o n fiecare zi, de-a lungul anilor. Nu a schimba pentru nimic n lume ceea ce am astzi; credei-m, merit sacrificiul! Eu nu tiu cum e vduvia sau ce nseamn s fii celibatar, dar am prieteni care tiu i care miau spus c cea mai mare
Linitete-mi inima ngrijorat Mulumit cu rolul meu 65

problem a lor este singurtatea. Elisabeth Elliot scria: ntr-un sens, toi oamenii singuri sunt nite inadaptai ai societii, la fel cum o persoan care i pierde un picior este handicapat. Dumnezeu a dat omului dou picioare. Nu le lum n seam ct timp le avem pe amndou, dar dac ne pierdem un picior, resimim imediat lipsa lui". Ca vduv, lui Elisabeth nu-i plcuse niciodat s fie a cincea roat la cru. Stricam lucrurile prin simplul fapt de a m afla undeva. Era ns realitatea cu care trebuia s m obinuiesc".

TOATE ROLURILE ADUC OCAZII NEATEPTATE


Haidei s ne gndim un pic. De ce a venit Isus pe pmnt? Poate c tii deja cteva motive. Isus ne-a artat care a fost motivul Su principal, spunndu-ne c a venit nu pentru a fi slujit, ci ca s slujeasc i s-i dea viaa ca rscumprare pentru muli. (Matei 20:28) El ne cere ca acesta s fie i scopul vieii noastre. Isus S-a smerit i a acceptat rolul de slujitor. S-a folosit de rolul care I s-a dat ca s-i slujeasc pe cei de lng El i ca s-i dea viaa pentru ei, cel mai preios dar. Nu cred c multe dintre noi am luat seama la acest lucru, cci, dac am fi fcut-o, atitudinea noastr ar fi cu totul alta. n cartea sa The Marrictge Builder [Omul care i zidete csnicia], dr. Larry Crabb spune c o soie poate fie s-i slujeasc soul, fie s-1 manipuleze ca s obin ceea ce vrea ea. Ce ai ales tu: slujirea sau manipularea?
E. Elliot, p. 40-41. Dr. Larry Crabb. TheMarriage Builder, Zondervan, Grand Rapids: Zondervan. 1982, p. 50.

Femeile necstorite pot i ele s-i slujeasc pe alii; nu trebuie s ateptm s ne cstorim ca s putem sluji. Mamele pot hotr s-i ngrijeasc copiii i s preuiasc timpul petrecut cu ei, n loc s atepte cu nerbdare ziua n care vor fi mari i pot prsi cminul printesc. Dumnezeu a dat tuturor femeilor darul de a fi dttoare de via", indiferent de rolul pe care1 avem. Femeile care nu au copii biologici i pot cere lui Dumnezeu binecuvntarea de a fi

mame spirituale, nae sau mame adoptive. Dac vrem s fim mulumite, trebuie s hotrm s ne acceptm poria, adic rolurile ncredinate de Dumnezeu. Trebuie s decidem s ne concentrm asupra aspectelor pozitive ale rolului pe care l avem n via. Altfel, vom fi nemulumite i ne vom dori mereu altceva dect ceea ce ni s-a dat.

SE POATE l MAI RU
Laura, Sheryl i Terri au luat fiecare o hotrre. S vedem cum i-au rezolvat problemele. Drag Terri i Sheryl, tiu c m plng mereu, dar viaa asta mi se pare att de lipsit de speran! O singur vizit la doctor i toate planurile mi s-au spulberat. Sunt prea btrn pentru a mai avea copii! Dumnezeu nu tie asta? Am trecut deja de vremea edinelor cu prinii i a ntrecerilor sportive de la coal. Asta mi trebuie acum! Nici nu mai pot scrie, sunt prea deprimat. Cu drag, Laura
66

Linitete-mi inima ngrijorat

Drag Laura, Cum poi s te plngi? Eu rni-arn dorit ntotdeauna o familie i cas pe o strad cu copaci. Cariera nu nseamn totul. Cnd cineva trebuie s se deplaseze n interes de serviciu n weekend, pe cine crezi c aleg ei? Pe mine, bineneles. Pentru c ceilali colegi nu vor s lipseasc de la meciurile de fotbal ale copiilor lor, orict de mult ar ofta i s-ar plnge de activitile colare. Crezi c-i este cuiva dor de mine cnd lipsesc de- acas? Cu drag, Terri Drag Terri i Laura, Dumnezeu mi spune" s mulumesc pentru toate lucrurile". Cum s nu! Copiii ip ntruna, n cas e dezastru, nu am lapte n frigider i de ieri port aceeai lenjerie pentru c, n ultimele 18 ore, nu am avut nici mcar dou minute libere! Nu aa mi imaginam eu viaa de soie i de mam! Ajutor! Sheryl Drag Terri i Sheryl, Voi avea 55 de ani cnd acest copil va termina liceul, suficient de btrn pentru a beneficia de preurile reduse pentru persoanele n vrst la Burger King! Mai tii, poate nu-i chiar o catastrof. La urma urmei, dac nu te omoar stresul, copiii te-ajut s rmi tnr! Poate c mai e speran! Cu drag, Laura Drag Laura i Sheryl, n ultima scrisoare m plngeam de viaa mea. Adevrul este c, n general, mi place viaa pe care o am. Am cltorit peste tot n lume, pe cheltuiala companiei, mi place serviciul
Mulumit cu rolul meu 67

meu i in la el la fel de mult ca orice om care ine la cariera lui. mi folosesc educaia i talentele druite de Dumnezeu. Lucrurile ar putea sta mult mai ru. Cu drag, Terri Drag Terri i Laura, i ultimul meu mesaj era plin de vicreli. Fr ndoial, Adam, Kelly iLynn m aduc la captul puterilor - dar, s fiu cinstit, ceea ce-mi doresc cu adevrat este s fiu mam. Cnd m strecor tiptil n camera lor, noaptea, le privesc feele micue i m gndesc: O minune n devenire, chiar sub ochii mei. Asta e ceva!" Cu drag, Sheryl Laura, Terri i Sheryl au decis, n cele din urm, s vad aspectele pozitive ale rolului lor. i noi putem lua aceeai hotrre.

CE NE CERE DUMNEZEU?
Care este criteriul dup care ne evalueaz Dumnezeu n rolurile noastre? Succesul?

Perfeciunea? Cuvntul Su ne spune: ncolo, ce se cere de la ispravnici, este ca fiecare s fie gsit credincios n lucrul ncredinat lui", (i Corinteni 4:2) Standardul lui Dumnezeu este credincioia! Nu ni se cere, ca slujitori ai Si, s fim perfecte, nici pline de succes -credincioase, da. Ni s-a dat o responsabilitate. Ni s-au ncredinat multe lucruri: daruri naturale, daruri spirituale, resurse financiare. Rolul pe care 1-am primit este i el o responsabilitate, n dragostea Sa, Dumnezeu ne-a dat fiecreia dintre noi fie darul celibatului, fie darul cstoriei, fie pe cel al
68 Linitete-mi inima ngrijorat

vduviei. El a ales, n suveranitatea Sa, rolul prin care putem s-L slvim cel mai bine. Vrei s crezi c ceaca i poria ta vin din mna Sa iubitoare? Vei hotr s foloseti rolul ce i s-a dat spre a-i slujeti pe alii? Vrei s spui urmtoarea rugciune? Tat Sfnt, Tu cunoti bucuriile i durerile pe care le implic rolul meu. i mrturisesc c mam mpotrivit darurilor Tale. D-mi curajul s slujesc. Doresc, Doamne, s-ifiu credincioas. Accept rolul ncredinat mie ca dar. Inva-m s m opresc din alergarea mea, i s recunosc c Tu eti Domnul.

mi amintesc perfect ziua n care am ntlnit-o pe Alina. Cum a putea uita cea mai neobinuit experien pe care am avut-o ntr-un grup de studiu? mi amintesc c m gndeam: E o glum! Femeile acestea, dragele de ele, nu au cum s nvee ceva. Habar n-am despre ce s le vorbesc!" Era o minune c mai puteam gndi, n cmrua din munii Poloniei stteau nghesuite dousprezece femei i cel puin doisprezece copilai. Pn i Alina l legna pe genunchi pe bieelul ei de trei ani, n timp ce traducea vorbele mele din englez n polon. Pe cnd vorbeam, mi-am amintit c aveam n poet gum de mestecat i creioane. Plimbndu-m prin camer, n timp ce vorbeam, am mprit copiilor guma, i-am luat pe rnd i i-am aezat la o mas, cu creioane i hrtie n fa. Scena era de-a dreptul comic! Spre surprinderea mea, Alina mi-a spus, la ncheiere, c studiul fusese minunat. Ceva mai trziu, n aceeai dup-amiaz, m-a dus la ea acas, n buctrie, m-a aezat pe un taburet i s-a aplecat s m poat privi n ochi. Linda, nva-m cum s slujesc femeile", ma rugat. Din acea zi, acum 13 ani, am avut bucuria de a vedea cum a folosit Dumnezeu, i continu s foloseasc, o inim ca cea a Alinei. Mii de femei au fost nvate, ncurajate i sftuite prin cuvintele, revista cretin i crile Alinei. i, mai presus de toate, ea mi-a devenit prieten apropiat! Nu am trit niciodat n aceeai ar. Ne despart oceane i, cu toate acestea, ne bucurm mpreun i nvm una de la alta, precum fierul ascute fierul". Cu adevrat, relaia mea cu Alina este un dar de la Dumnezeu. Aa sunt toate relaiile sau ar trebui s fie!

Mulumirea n relaiile
s

cu alii
m pus jos receptorul, n stare de oc. Crezusem c aveam o relaie bun cu Jana, dar mnia cu care mi vorbise la telefon dovedea contrariul. Cum a putut s-mi spun aa ceva? De ce nu a venit s-mi spun c am suprat-o cu ceva, s stm de vorb? ineam la Jana i la copilaii ei. Am crezut c i demonstrasem dragostea i grija mea. Cuvintele ei usturtoare mi-au zdrobit inima. M acuzase c sunt egoist. Am ncercat s dorm, dar vorbele ei nedrepte mi reveneau n minte, ca o plac stricat. Gndurile mi zburau mereu la acuzaiile ei. Am ncercat s m rog, s m gndesc la alte lucruri, ns cuvintele Janei puseser stpnire pe gndurile mele. Am vrut s ip: Plecai! Nu vreau s v mai aud!" Am adormit ntr-un trziu, pentru ca peste cteva ore s m trezesc i s constat c placa mergea nc. tiam c ar trebui s o iert, dar nu mi se prea c Jana merita iertarea mea. Nu puteam s nu m gndesc la ct de
Mulumirea in relaiile cu alii

71

nedreapt fusese. M-am rugat, am plns, m-am nfuriat pe soul meu i pn i pe cinele nostru, Barney. tiam c Dumnezeu era nemulumit de neputina mea de a o ierta, mi-era ns imposibil s-i uit cuvintele, care se cimentaser n inima mea. Trdarea doare. Am ntrebat douzeci i cinci de femei dac fuseser rnite n ultimul an de cineva la care ineau foarte mult. V vine s credei c fiecare dintre ele fusese, ntr-un fel sau altul, rnit sau respins? Le-am mai ntrebat dac, la rndul lor, au suprat pe cineva, cu sau fr intenie. i din nou au rspuns toate afirmativ. Ziarul USA Today a fcut un sondaj printre aduli, ntrebndu-i ce probleme i preocup cel mai mult. Majoritatea , 64%, au spus c e vorba de relaiile cu cei dragi. Aa este. De cele mai multe ori nemulumirea rezult din relaiile i interaciunile noastre. Gndete-te la relaiile tale. Relaiile pe care le ai cu soul, cu copiii, cu colega de camer, cu colaboratorii, cu familia i cu prietenii, sunt n totalitate relaii bune? Scriptura ne poruncete s ne iubim unul pe altul, s ne slujim i s ne ncurajm reciproc, mplinind aceste porunci, relaiile cu ceilali ne vor aduce bucurie i ne vor nfrumusea viaa. Nimic nu este mai minunat dect dragostea unui so sau prietenia adevrat. i nimic mai traumatic ca trdarea acestor relaii. Sunt de acord cu vecinul meu, care a spus: A putea fi mulumit, dac nu ar trebui s am de-a face cu oamenii!"

PROBLEME N CADRUL UNEI RELAII


Iat cteva conflicte despre care am auzit n ultimele luni:
USA Today, 6 ianuarie 1977, p. i.
72

Linitete-mi inima ngrijorat

Problema Juliei: soul ei M-ar fi amuzat, dac nu a fi fost att de suprat. Mi se pornise o hemoragie nazal i n-am vrut s ptez scaunele de piele din maina lui Joel. Deschiznd cutia de la bord ca s iau nite batiste de hrtie, am dat peste nite vederi pornografice. Pornografie? Soul meu? Pornografie! Asemenea poze! n maina lui Joel! Dezgusttor! mi venea s vomit. Aveam i nasul i inima nsngerate. Cum putuse s fac aa ceva? M simeam murdar, pngrit, njosit."

Problema lui Michelle: Surorile din biseric Suferin. Suprare. Respingere. Umilire. Eram n cutarea unui cuvnt care s-mi exprime disperarea, dar nu exista nici unul care s poat exprima ceea ce am simit cnd mi s-a spus c nu pot preda n cadrul lucrrii femeilor din biseric. Cel mai exasperant a fost faptul c, ntrebnd care era motivul acelei decizii, nimeni nu mi-a putut da o explicaie. Cum pot nite cretine s trateze astfel o sor de-a lor? M druisem n ntregime studiului biblic cu femeile i Dumnezeu m folosise n vieile lor. Era att de nedrept!" Problema lui Sandy: Colega de camer Cum a putut cea mai bun prieten a mea s-mi fure prietenul? Vreme de cinci ani am locuit sub acelai acoperi cu Dana. Crezusem c nici una dintre noi nu ne vom cstori. Dumnezeu 1-a adus ns pe James n viaa mea i eram sigur c el era cel ateptat i c relaia noastr va duce la cstorie. Oare Dana mi 1-a luat intenionat? Oare i d seama ct de tare m-a rnit? Nu mai pot locui n aceeai cas cu ea. Mi-am pierdut nu numai prietenul, ci i prietena cea mai bun."
Mulumirea n relaiile cu alt/i 73

Problema lui Sarah: Prietenii i Sarah se simea trdat. S aruncm o privire n jurnalul O, Doamne, sunt nspimntat. Tremur. Mi-eattde team c ain s mor pe masa de operaie. Vreau s m ndrgostesc, s m cstoresc i s am copii. Vreau s ajung bunic, Doamne! Nu vreau s mor la 30 de ani. Inima mi bate att de repede, c o pot auzi. Minile mi sunt reci i umede, gtul mi s-a uscat. Unde eti, Doamne? M simt att de singur. De ce trebuie s fiu singur n camera asta goal, n noaptea de dinaintea operaiei? Mcar de n-arfifost mama bolnav i ar fi putut veni ea! Unde sunt Joanie i Sue? Mi-au promis c vor veni s m viziteze n seara asta, tiind ct mi-e de fric de operaie. Am crezut c au neles... doar mi-au promis. Unde sunt acum? Cum s-au simit aceste femei? Trdate. i eu am trecut pe aici. i tu. i Domnul Isus.

EXEMPLUL LUI ISUS


Toate sentimentele de durere, fric i respingere pe care le-ai simit vreodat, le-a simit i Domnul Isus n Grdina Ghetsimani. Cnd a mers n ultima sear n grdin s Se roage, Isus a tiut c avea s fie trdat i c va suferi o moarte dureroas pe cruce. Le mrturisise prietenilor Si c inima i era cuprins de o ntristare de moarte. I-a rugat s-I uureze durerea veghind mpreun cu El, iar ei au acceptat. Isus S-a ndeprtat puin i S-a rugat: Tat, dac nu se poate s se ndeprteze de la Mine paharul acesta, fr s-1 beau, fac-se voia Ta!" (Matei 26:42) Cnd, o or mai trziu, se ntoarse la ucenicii Si, ateptnd puin mngiere, i-a gsit dormind.
74

Linitete-mi inima ngrijorat

Cum au putut trei pescari zdraveni, care trudiser nenumrate nopi pe Marea Galileii, s fie att de lipsii de vlag nct s nu fie n stare s rmn treji, alturi de El, nici mcar o or? Ar fi uor s gndim: El era Dumnezeu ntrupat; nu simea durerea i respingerea, aa cum le simt eu. Scriptura ne spune ns c Isus a suferit. Era trist i mhnit. Sufletul Meu este cuprins de o ntristare de moarte" (Matei 26:38). Avea nevoie de prietenii Si; i-a chemat s-I fie alturi la durere. Dar ei L-au dezamgit i, mai ru nc, au fcut-o nc de dou ori! E suficient s te dezamgeasc un prieten o dat, imagineaz-i ce-ar nsemna s te dezamgeasc n repetate rnduri. Cunoti durerea provocat de prieteni sau poate tu nsi ai rnit i trdat pe cineva. Ai fost unul dintre acei prieteni care au adormit, dei promiseser c vor veghea i se vor ruga. Ai fost ca Petru, lepdndu-te de o prieten care avea nevoie de tine. Din vina ta, sau poate a amndurora, ntre voi s-a ridicat o barier. Suntei distante i rana nu a fost nc vindecat. Cnd iubim, deschiderea noastr ne expune posibilitii de a fi rnite. Nemulumirea i nelinitea noastr se datoreaz, n cea mai mare parte, ateptrilor pe care le avem de la persoanele cu care intrm n relaie. Isus le-a cerut prietenilor Si s fie alturi de El n

durerea Lui, iar ei L-au abandonat. Care a fost rspunsul Su? Sculai-v, haidem s mergem ..." (Matei 26:46). Eu a fi strigat: Lsai-o balt! Dac nu putei veghea i nu v putei ruga i voi, cnd pe mine curge sudoare de snge, dac nu-mi putei nelege durerea, dup ce am fcut attea pentru voi, dac nu v putei lepda de voi niv pentru o noapte, lsai-o balt ! M voi descurca i singur. Nu ai fost aici cnd am avut nevoie de voi, adio!" Ai observat c Isus a spus: Haidem s mergem"? A folosit verbul la plural. Chiar i dup ceL trdaser, Isus i-a ntins
Mulumirea n relaiile cu alii 75

mna spre prietenii Si. I-a iertat, chiar dac l rniser n repetate rnduri. i nou ne cere s facem acelai lucru: i la aceasta ai fost chemai; fiindc i Hristos a suferit pentru voi, i va lsat o pild, ca s clcai pe urmele Lui" (i Petru 2:21). M simt vinovat cnd vd care este reacia Sa n faa trdrii. Trebuie s fiu gata s trec cu vederea imperfeciunea, aa cum a fcut i Isus. Dac o in mori, ori perfeciune ori nimic, voi rmne cu nimicul. Trebuie s fiu dispus s iert! i tu trebuie s faci la fel, dac doreti s fii mulumit. Pn cnd nu iertm, inimile noastre zbuciumate nu-i vor gsi linitea.

IERTAREA NU ESTE FACULTATIV


Nu voi uita niciodat prima mea vizit la Auschwitz, lagrul de concentrare german situat ntr-o zon rural din Polonia. Nimeni din grup nu scotea o vorb. Fiicei mele i se fcuse ru, la fel i mie. La Auschwitz sunt monumente imense din sticl, pline cu pantofi de copii mici, pr uman i ochelari, reprezentnd miile de oameni ucii acolo. Pereii sunt acoperii cu fotografii alb-negru cu imagini din cel de-al Doilea Rzboi Mondial, de dimensiunile unei fresce, multe dintre ele documentnd atrocitile nfptuite n lagr: cuptoarele, duurile, gropile comune. Am vizitat barcile n care au trit prizonierii, unde dormiser pe scnduri, n paturi supraetajate. Barcile acelea cu paturi att de incomode fuseser pline de pduchi, pureci i de ali parazii. Ca toalet, prizonierii foloseau un hrdu. Barcile nu aveau nclzire, dei temperatura poate cobor, n Polonia, mult sub zero grade. Nu este de mirare c au supravieuit att de puini. La fel de oribil ca i un lagr de concentrare este o alt nchisoare nchisoarea amrciunii, n cartea sa Growing
76

Linitete-mi inima ngrijorat

Strong in the Seasons of Life [Devenind puternic n anotimpurile vieii], Charles Swindoll a exprimat n mod gritor ce nseamn s ne aflm n robia amrciunii:
Amrciunea se infiltreaz pn la temelia vieii noastre ca apa ce se prelinge dintr-o conduct spart, n balta asta ncep s pluteasc tot felul de urenii: prejudeci i hule, suspiciune i ur, cruzime i cinism. Nu exist chin mai mare ca cel provocat de amrciune, care este rodul unui spirit neierttor. Ea refuz alinarea, refuz vindecarea i refuz s uite. Nici o temni nu este att de duntoare ca amrciunea, ale crei zbrele nu las lupta s se opreasc.

n ciuda relelor ei, amrciunea ne ine pe multe n robie. Singura ans de a scpa din aceast nchisoare este iertarea. Dar cum a putea s-o iert pe Jana, cnd m-a rnit att de adnc? Cum le-ar putea ierta Michelle pe femeile din biserica ei? Cum ar putea-o ierta Sandy pe colega ei de camer? Cum s-i ierte Sarah prietenele? i Julie, cum ar putea ierta o femeie un so cruia-i plac pozele cu femei goale? Pentru cretini, iertarea nu este facultativ. Isus ne-a poruncit s iertm; ne-a artat i cum s iertm, dndu-ne exemplul Su. Neputina de a ierta nu numai c l rnete pe Mntuitorul nostru, dar ne distruge i pe noi. Absena iertrii face ca amrciunea s prind rdcini n inima noastr, n Evrei 12:15 ni se spune: Luai seama bine ca nimeni s nu se abat de la harul lui Dumnezeu, pentru ca nu cumva s dea lstari vreo rdcin de amrciune, s v

aduc tulburare i muli s fie ntinai de ea." Cuvntul amrciune" folosit n Noul Testament provine din cuvntului grecesc pic, nsemnnd a tia, a sfredeli". Petru
Charles R. Swindoll, Growing Strong in the Seasons of Life. Multnomah, Portland. OR, 1983, p. 248. Mulumirea n relaiile cu alii 77

a plns cu amar, dup ce s-a lepdat de Domnul (Luca 22:62). Contiina i era sfredelit, tiat adnc", pentru c-L trdase pe Isus.

DE CTE ORI TREBUIE S IERT?


Acelai Petru l ntrebase pe Domnul: Doamne, de cte ori s iert pe fratele meu cnd va pctui mpotriva mea? Pn la apte ori?" (Matei 18:21). Rabinii i nvaser pe oameni s ierte de trei ori, aa c Petru era convins c sugestia sa de a ierta de apte ori era o adevrat virtute. Rspunsul pe care i 1-a dat Isus 1-a fcut, cu siguran, s-i schimbe prerea: Eu nui zic pn la apte ori, ci pn la aptezeci de ori cte apte" (versetul 22). Isus nu a spus c 490 este numrul magic care ne arat de cte ori trebuie s iertm pe cineva, ci: Iertai ntotdeauna; iertai de cte ori este nevoie". n continuare, Isus le spuse o pild despre iertare:
mpria cerurilor se poate asemna cu un rege care s-a hotrt s-i aduc socotelile la zi. n cadrul acestei operaii, a fost adus la el unul dintre debitorii si care-i datora o sut de milioane de lei. Dar el n-a putut plti i atunci regele a poruncit s fie vndui n contul datoriei sale att el, ct i nevasta i copiii si, mpreun cu tot avutul lor. Dar omul a czut n genunchi, cu faa n rn naintea regelui, i i-a zis: O, nlimea ta, mai rabd-m i-i voi plti tot. Atunci regele a fost copleit de mil pentru el i l-a eliberat, iertndu-i datoria. Dar dup ce a plecat de la rege, el a ntlnit un om care-i datora vreo douzeci de mii de lei, l-a nhat de gt i i-a pretins s-i plteasc pe loc. Omul ns i-a czut n genunchi i l-a implorat s-l mai psuiasc, ngduie-mi nc puin timp i am s-i pltesc, s-a rugat el. Dar creditorul su n-a vrut s aud de aa ceva. A cerut ca datornicul s fie arestat i aruncat n nchisoare pn cnd va achita toat datoria. Atunci prietenii
78 Linitete-mi inima ngrijorat

acestui om s-au dus la rege i i-au relatat toate cele ntmplate. Regele a poruncit s fie adus n faa lui omul pe care-l iertase i i-a zis: Nenorocitule! Om cu inim rea! Adic eu i-am iertat toat datoria aceea uria, numai fiindc te-ai rugat de mine nu s-arfi cuvenit oare s ai i tu mil de alii cum am avut eu de tine? i, mnios, regele l-a aruncat n camera de tortur, s stea acolo pn cnd va putea achita ultimul bnu. Aa v va face Tatl meu ceresc dac refuzai s v iertai cu adevrat fraii." (Matei 18:23-35, Noul Testament pe nelesul tuturor)

Problema se pune la modul cel mai serios. Ai auzit ce a spus Isus? Cu alte cuvinte, dac refuz s o iert pe Jana, pe soul meu, pe copiii mei, pe colega i pe prietena mea, voi fi victima unui mare chin sufletesc. Rdcina amrciunii m va mnca, literalmente, de vie. Voi ajunge prizonier, inut ntre zidurile unui lagr de concentrare creat de mine nsmi. Iat cum descrie Swindoll consecinele unui spirit neierttor: Atta timp ct nu-i iart n ntregime i din toat inima pe ceilali, chiar dac acetia continu s-i greeasc, cretinul va fi un candidat la detenie i la o suferin de nedescris." nelegi acum ct de nemrginit este iertarea lui Dumnezeu fa de tine? i-a iertat datoria de o sut de milioane de lei. i mie mi-a iertat-o. Cere oare El prea mult, cnd mi spune s-i iert Janei datoria de douzeci de mii de lei, cnd i spune lui Julie s-i ierte soul; Michelle pe femeile din biserica ei; Sarah pe prietena ei; Sandy pe colega de apartament; e prea mult s-i cear s ieri? Iertarea este cheia care te elibereaz de resentimente i ur. Iertarea rupe lanurile amrciunii i ctuele egoismului care te ineau legat. De pe cruce, Isus a spus: lart-i pe soldaii romani, pe conductorii religioi, pe ucenicii Si care
Swindoll, p. 249.
Mulumirea n relaii/e cu alii 79

dispruser n ntuneric, chiar i pe tine i pe mine, care ne-am lepdat de El de attea ori

iart-i, cci nu tiu ce fac" . Philip Yancey a numit iertarea un act nefiresc"f. Are dreptate. Nu ne st n fire s iertm. Cu toate acestea, iertarea nu este un sentiment, ci o hotrre tainic a inimii. Dumnezeu a folosit conflictul meu cu Jana pentru a m nva acest adevr.

TREBUIE S IAU HOTRREA DE A IERTA


O ntmplare a Clarei Barton, fondatoarea Crucii Roii Americane, m-a ajutat s neleg cum a putea ierta datoria Janei. ntr-o zi, cineva i-a amintit Clarei un ru pe care i-1 fcuse o alt persoan cu ani n urm. Ea ns s-a comportat ca i cnd nu ar fi tiut de acel incident! Nu-i aminteti?" o ntreba prietena ei. Nu, rspundea Clara, ns mi amintesc foarte precis c am uitat." Luase n mod deliberat decizia de a ierta fapta rea i de a o ierta ori de cte ori i amintea de ea. Rspunsul ei: mi amintesc clar c am uitat" nsemna de fapt: mi amintesc c atunci am decis s iert i acum decid acelai lucru". Jana mi-a scris, rugndu-m s-o iert. Dup dou zile de frmntri, m-am dus naintea lui Dumnezeu spunndu-I c doream s hotrsc naintea Lui s iert, aa cum fcuse i Clara Barton. Doamne, decid s o iert pe Jana de rana pe care mi-a fcut-o. Nu m simt dispus s iert, dar hotrsc totui s o fac". M-am dus dup aceea la Jana i i-am zis: Da, te iert". Simeam dorina de a ierta? Nu. Dar am simit pacea dat de Dumnezeu pentru c ceea ce fcusem era corect.
Philip Yancey, An Unnatural Act", Christianity Today, 8 aprilie 1991, p. 39. Yancey, p. 36. Clara Barton, citat de Luis Palau n mesajul Experiencing God's Forgiveness."
80

Linitete-mi inima ngrijorat

Mi-am dat seama apoi c trebuie s m hotrsc s iert necurmat. La cteva luni dup ce o iertasem pe Jana pentru c m rnise, am descoperit c despre cearta noastr aflaser i alii. Eu crezusem c problema fusese confidenial. O nou ran mi sfredelea inima. Am mers iari naintea lui Dumnezeu i i-am spus: Doamne, decid s o iert pe Jana pentru ceea ce mi-a fcut. Acum vd c rul pe care mi 1-a fcut este nc i mai mare. Decid s o iert i pentru asta". De multe ori ecoul unui conflict se aude dup sptmni, luni i chiar ani de zile. Este destul de greu s ieri i numai o dat; darmite s continui s ieri cnd eti rnit n repetate rnduri! i totui, Isus ne cere s o facem. De fapt ne cere chiar mai mult.

DINCOLO DE IERTARE
Luasem decizia de a o ierta pe Jana i de a continua s o iert. Dumnezeu tia, cu siguran, ct de mare fusese pentru mine acest sacrificiu. Am crezut c scpasem de acea problem, ba eram chiar mndr, pentru c tiam c procedasem corect. Eram gata s m felicit, spunndumi: Bravo, Linda, i-ai ndeplinit misiunea!" Dumnezeu ns voia s merg un pas mai departe. A vorbit inimii mele: Linda, treci dincolo de iertare". Am vrut s-i spun: Doamne, am fcut destul!" Dar am citit, n Romani:
Dragostea s fie fr prefctorie. Fie-v groaz de ru, i lipii-v tare de bine. lubii-v unii pe alii cu o dragoste freasc, n cinste, fiecare s dea ntietate altuia. Binecuvntai pe cei ce v prigonesc: binecuvntai i nu blestemai. Dac este cu putin, ntruct atrn de voi, trii n pace cu toi oamenii". (Romani 12:9-10,14,18)
Mulumirea n relaiile cu alii 81

Aceste versete nu-mi spuneau c trebuie s simt dragostea, ci c trebuie sa decid s iubesc, sa decid s cinstesc. Decizia de a binecuvnta ine de voin. Iat cum am pus n aplicare versetele, n cazul meu: Linda, tu spui c o iubeti pe Jana, dar las s o spun faptele tale. lubete-o pe Jana cu o dragoste freasc; d-i ntietate Janei, cinstind-o. Binecuvnteaz-o pe Jana, nu o blestema. S fie aceasta atitudinea ta fa de Jana, ntotdeauna. Dac este cu putin, att ct depinde de tine, triete n pace cu Jana". Cum a fi putut iubi, cinsti i binecuvnta, cnd nici nu simeam c vreau asta? Rugndu-m,

mi-au venit n minte dou idei. 9 Roag-te pentru Jana, ca Dumnezeu s o binecuvnteze. * Caut s faci faptele dragostei, faptele buntii". Tot rugndu-m eu pentru Jana i ntrebnd cum a putea s o binecuvntez", Dumnezeu mia dat soluii creative de a-mi arta dragostea: cnd a fost descurajat n lucrarea ei, i-am scris o scrisoare de ncurajare; cnd mama ei a venit n vizit, le-am invitat pe amndou la mas. Simeam c iubesc? Nu. Simeam c binecuvntez? Nu. ns Dumnezeu mi reamintea nencetat s trec dincolo de iertare. Iertarea s se vad din faptele mele. S iau decizii tainice, cu inima i voina. Deciziile mele nu aveau nimic de-a face cu sentimentele mele. S mergi dincolo de iertare este de multe ori mai greu dect s ieri. Noi spunem: Voi ierta pentru c Dumnezeu mi-a spus c trebuie s iert. ns nu vreau s mai am nimic de-a face cu persoana respectiv!" mi place foarte mult cum se ocup Isus de Petru, oferindu-i dragostea Sa, dup ce acesta se lepdase nu o dat, ci de trei ori. Cnd femeile au vzut mormntul gol,
82

Linitete-mi inima ngrijorat

ngerul le-a spus: A nviat... ducei-v de spunei ucenicilor Lui i lui Petru, c merge naintea voastr n Galileea: acolo l vei vedea, cum v-a spus" (Marcu 16:6-7). De ce a spus Isus i lui Petru"? Petru era unul dintre ucenicii Si, se subnelegea c era vorba i despre el. Oare s fi tiut Isus ct de mult se frmnta Petru? Dup ce jurase c nu fusese niciodat mpreun cu El, Petru avea nevoie n acel moment de ncredinarea fcut cu dragoste c a rmas unul dintre prietenii Si. i lui Petru" era o dovad a dragostei. Este Dumnezeu Stpnul Binecuvntat al relaiilor interumane? Da! El a permis ca n cadrul relaiei mele cu Jana s intervin durerea. El a ngduit ca Julie, Sandy, Michelle i Sarah s treac prin suferin. i tot El ngduie suferina ta. Relaiile interdependente din familie i din trupul lui Hristos sunt unul dintre cele mai importante mijloace pe care le folosete pentru maturizarea" noastr. Dumnezeu a folosit trdarea unei prietene pentru a m nva cum s cresc" n asemnarea cu El. n acea perioad am scris: Am simit c mi-e cugetul mult mai linitit dac m ncred n Dumnezeu atunci cnd ngduie s trec printr-o umilin -dac o accept din mna Sa. Dac El consider c este bun, atunci o primesc. Exist atta libertate n acceptare! Cuvntul lui Dumnezeu a fost desftarea mea zilnic. Nu era zi n care s nu fi fost ncurajat, schimbat, mngiat sau mustrat prin Scriptur. Am fost smerit naintea Domnului. tiam c fac bine dac pun straj gurii mele. Mai am attea de nvat! Dac ar trebui s nv iar lucrurile astea, a merge din nou pe acelai drum".
Mulumirea n relaiile cu alii 83

DECIZII PRIVIND RELAIILE


Ce decizii netiute de alii poi lua cu privire la relaiile tale? Ale mele sunt acestea: * Decid cum s fiu - credincioas lui Dumnezeu. w Decid ce s fac - s-i iert pe ceilali, s merg dincolo de iertare. Decid ce s spun - cuvinte de binecuvntare i de dragoste. Nu putem controla viaa altora: a soului, a copiilor, prietenilor, colegei de camer, colaboratorilor, rudelor. Nu putem alege n numele altora, ci doar n numele nostru. Ne putem ncrede n Dumnezeu i putem lua hotrrile ce ne revin nou! Putem face ceea ce depinde de noi pentru a avea relaii panice iar acest lucru ne aduce mulumirea. Catherine, o prieten drag, a primit o scrisoare de la fiica ei, care prsise casa printeasc i hotrse s rup orice legturi cu ei. Scrisoarea aducea veti despre familie, ns printre rnduri scria foarte clar: Te rog accept-m, te rog iubete-m, te rog iart-m". Fiica ei o rnise att de tare, nct de-abia putu citi scrisoarea. Dei l iubea pe Hristos, amrciunea o mpiedica s restabileasc relaia cu ea. Nu tia ce s rspund sau cum s rspund, aa c nu

a rspuns nimic. S-au scurs doi ani. n cele din urm, Catherine a rugat o prieten de ncredere s o ajute s scrie un rspuns la scrisoarea fiicei ei. Dup ce a fost adresat, timbrat i pus naintea Domnului, scrisoarea a fost trimis. A ajuns la destinaie la o zi dup moartea lui Catherine. Prin harul Domnului, Catherine i-a putut arta fiicei sale iertarea i
34

Linitete-mi inima ngrijorat

dragostea ei, dar nu toi au aceast ans. Viaa trece repede. Dumnezeu a folosit aceast experien a lui Catherine pentru a m ncuraja s nu amn, ci s iert acum. Scumpa mea prieten, nu lsa nimic mndria, mnia sau faptul c nu tii cum ori ce s rspunzi s te mpiedice s-i ieri pe ceilali. Ateptam plimbndu-m de colo-colo. Eva-fr-cas urma s ne viziteze n casa mea. Casa noastr nu era nici pe departe un palat, dar n comparaie cu locuinele poloneze prea un adevrat conac, mi dorisem adesea o cas mai spaioas, n ziua aceea ns m simeam vinovat c Dumnezeu mi dduse att de multe. n cele din urm, Eva i micua Monika sosir. Urmau s stea dou zile, pentru ca apoi s mearg n Innsbruck, ca s viziteze familia care o gzduise pe Eva n timpul studeniei. Dup ce i-am artat casa, Eva a zmbit i mi-a spus: Ce cas frumoas ai, Linda! Totul este ncnttor". Nici o umbr de lcomie sau de invidie nu-i ntunec faa. Mi se strnse stomacul, gndindu-m la situaia dificil a familiei ei. Cum n Polonia comunist nu erau disponibile apartamente pentru familiile tinere, Eva, Mirek, soul ei, i micua lor Monika triser ca nomazii n cei trei ani de cnd i cunoteam. Au stat nti la prinii lui Mirek, apoi la prinii Evei. Erau ntr-o continu mutare, de la un apartament la altul, ambele la fel de nghesuite, nc nu aveau o locuin i Eva atepta al doilea copil. Dac situaiile noastre ar fi fost inversate, sunt sigur c pe faa mea s-ar fi putut citi invidia. Dup ce am luat masa, Eva mi-a spus c merge sus s spele scutecele Moniki. Eva, i-am zis, nu-i nevoie s le speli cu mna! Am main de splat i de uscat. Le poi folosi". Mi-a rspuns c era obinuit s spele cu mna i c nu era o problem pentru ea. Am stat de vorb dup ce Monika a adormit. I-am pus o ntrebare care-mi sttuse pe suflet toat ziua: Ce simi vznd
86

Linitete-mi inima ngrijorat

cte avantaje ale tehnologiei moderne au aici mamele cu copii mici: maini de splat, scutece de unic folosin, mncare pentru bebelui, gata preparat i pus n borcane? Viaa ta n Polonia e mult mai grea!" Rspunsul ei mi-a strpuns inima: Linda, ct am stat n Occident, am avut timp s m uit cu atenie la femeile de aici. Au att de multe lucruri, nct nu mai au nevoie de Dumnezeu".

Niciodat ndeajuns
jlnuisem s ne petrecem vara cltorind i slujind, mpreun cu copiii, n cteva ri din Europa de Est, i s stm n campinguri, n rulota cu cort montabil. Am poposit nti n Ungaria. Ce revelaie! N-a fi crezut c menajeria de camping a familiei Dillow ar putea fi vedeta unui asemenea spectacol. Pentru majoritatea americanilor, rulota cu cort ataabil reprezint cea mai modest achiziie n materie de corturi, ns pentru vecinii notri de camping era un adevrat hotel Hilton pe roi. n anii '80, n Europa de Est nu exista dect un singur model de cort, foarte mic, strict utilitar, ntr-o singur culoare i foarte incomod.

n prima noastr noapte n Ungaria, am instalat cortul i am nceput s pregtesc cina. Dup zece minute, am observat ca eram urmrii, prin ferestrele de plastic, de vreo treizeci de persoane. Nu nelegeam ce spuneau, de ce rdeau, artnd cu degetul spre noi. Ce putea fi atta de ciudat, de amuzant n ceea ce fceam? Nenelegnd de ce reacionau astfel, i-am invitat nuntru. Toi, pe rnd, au cercetat minunia noastr american. Bineneles c au mers s-i aduc i prietenii, aa
Linitete-mi inima ngrijorat

c se formase un rnd de vreo douzeci de persoane care se nvrteau n jurul cortului nostru. De acolo, am tot mers, traversnd Romnia, pn am vzut n faa noastr apele de cristal ale Mrii Negre. Voiam s stm n camping, dar de la un kilometru nainte de intrarea n camping se simea un miros greu (sistemul de canalizare era defectuos), care m-a speriat: Ajunge, acolo nu pot sta". Aa c ne-am aezat ntr-o parcare, pe fia de pmnt dintre Marea Neagr i un lac. A fost perfect. Marea era la dou minute de mers pe nisip, iar lacul (ap proaspt pentru mbiere) era aproape n pragul uii. Mai erau acolo cteva familii i, minunea minunilor, i o profesoar de englez, aa c puteam comunica. Era, indiscutabil, un avantaj! Am petrecut multe ore cu Carmen i soul ei discutnd despre viaa pe care o duceau n Romnia, despre micul cort pe care l confecionaser din buci de materiale, despre speranele i visele lor. Ascultndu-i, mi-am dat seama c singurul lor gnd era: mai mult, mai mult, mai mult". Cea mai mare ambiie a vieii lor era s aib ct mai multe lucruri, s fie ca noi, cei ce locuiam pe pmntul belugului". Cnd Jody i cu mine le-am vorbit despre credina noastr n Hristos i dependena de Dumnezeu, ne-au privit cu nencredere. De ce s ai nevoie de Dumnezeu, cnd poi aduna alte lucruri? Lcomia nu ine cont de statutul social. Carmen avea puin i era lacom, ns exist i miliardari care sufer de boala lcomiei. Cnd a fost ntrebat: Ce v mai dorii cel mai mult de la via?", multimiliardarul John D. Rockefeller a rspuns: Doar puin mai mult". Indiferent dac locuim n Est sau n Vest, dac suntem bogai sau sraci, trebuie s fim mulumii cu ceea ce ne-a dat Dumnezeu. Pn acum ne-am ocupat de domeniile n care trebuie s nvm s fim mulumite: situaiile n care ne aflm, noi
Niciodat ndeajuns 89

nine, rolurile noastre i relaiile cu alii. Acum este timpul s vedem ce anume ne mpiedic s fim mulumite. Voi vorbi despre trei bariere: lcomia, lipsa unui scop n via i ngrijorarea. Immanuel Kant spunea: D-i unui om tot ce-i dorete i din acel moment cuvntul tot i va schimba nelesul." Cnd o femeie ncearc s-i gseasc mulumirea cu ajutorul lucrurilor materiale, tocmai lucrurile" pe care i le dorete o fac s fie din ce n ce mai nemulumit. Ceea ce i dorete devine, cu ncetul, ceea ce o nrobete. n dicionarul Webster, lcomia este definit ca dorin puternic de a avea mai mult, mai ales mai mult dect se cuvine", n Proverbe 30:15 ni se spune: Lipitoarea are dou fete: D! D!". Altfel spus, lcomia este un vierme lacom de snge, insidios i dezgusttor. Imagineaz-i o lipitoare cu cei doi pui ai ei strignd: D, d. Mai mult, mai mult. Acum, acum". Nu este o imagine atrgtoare, ns este relevant. Dumnezeu urte lcomia. Eu ursc lcomia. i totui ea bntuie pretutindeni. O vd peste tot n jurul meu, o vd i n mine. Poate c lipitoarea" st la pnd i n casa ta. Haidei s vedem cum arat lcomia n ara mea i acas la tine, dup care s cercetm Scripturile, s vedem ce ne spune Dumnezeu cu privire la ea i s vedem cum am putea combate aceast boal.

STAREA DE FAPT A RII MELE


n excelenta sa carte, Margin, dr. Richard Swenson face urmtoarea remarc: Conform ultimelor statistici, n lume exist aproximativ 210 ri. Suma cheltuit anual de americani pe

pungile de gunoi este mai mare dect produsul naional brut a 90 dintre aceste ri luate separat. i, ceea ce este i mai ocant, noi cheltuim anual pe mesele luate la restaurant mai
90

Linitete-mi inima ngrijorat

mult dect produsul naional brut a 200 dintre aceste naiuni


v

luate n parte!" Cum s-a ajuns aici? Cum de am acumulat ntr-att nct aruncm mai mult dect posed majoritatea oamenilor? Una dintre cauze este publicitatea i marketingul scopul lor este s creeze o pia pentru un anumit produs. Ce strategie ar putea fi mai eficient dect s-i convingi pe potenialii cumprtori c au nevoie de produsul respectiv? Catalogul Sears a fost unul dintre primele de acest gen pe pia. Mama mi povestea c, nainte s apar aceast Mare Carte a Dorinelor", oamenii nu stinser de ct de multe lucruri aveau nevoie", i amintete ct de entuziasmat a fost cnd, de Crciun, a primit n dar o ppu i o portocal. Dar din momentul n care a vzut catalogul Sears, sentimentele ei au fost altele. Noapte de noapte, mama i mtua erau captivate de comorile necunoscute ascunse ntre copertele catalogului, mi spunea c au nceput s cread c au nevoie de acele comori, rvneau la ele, i spuneau c le meritau. Cum s-au schimbat vremurile! O cunotin de-a mea a numrat, timp de trei luni, cataloagele ndesate n cutia ei potal. V vine s credei c erau aptezeci? Simurile ne sunt asaltate zilnic. Suntem bombardai cu nenumrate reclame publicitare. Stimularea vizual reprezint doar una din cile folosite pentru a ne ajuta pe noi, biei consumatori, s ne dm seama de ce avem nevoie. i totui, dac obiectul respectiv ne-ar fi cu adevrat indispensabil, comercianii n-ar trebui s se strduiasc att de tare s ne conving s-1 cumprm. Nevoia trebuie creat, nemulumirea strnit. Henry Kissinger spunea: Pentru cei mai muli americani tragedia nseamn s-i doreti foarte mult un lucru i s nu-1 poi obine."
Richard Swenson, M.D., Margin, NavPress, Colorado Springs, CO., 1992, p. 164.

Niciodat ndeajuns Ct de trist este aceast descriere!


91

CUMPR PE CREDIT!
Nu numai c vrem mai mult, dar nici nu suntem dispui s ateptm. Vrem acum. Prin urmare, cumprm pe credit. USA Today a artat c n anul 1994 americanii aveau 366 miliarde de dolari datorii pe crile de credit, mai mult cu 55% dect n 1990. Asta nseamn 1400 dolari pentru fiecare brbat, femeie i copil din Statele Unite! Dave Ramsey, cel care a scris cartea Financial Peace: Restoring Financial Hope to You and Your Family [Pacea financiar: cum s-i recapei sperana financiar, pentru tine i familia ta] este de prere c folosirea excesiv a crilor de credit este o boal culturalizat". Statisticile sale dezvluie o realitate ocant. Un cetean american de rnd are ntre cinci i apte cri de credit, fiecare dintre ele cu un sold negativ n medie de 1670 dolari! De ce sunt att de multe familii chinuite de datorii? Ramsey d urmtoarea explicaie:
De vin este copilul din tine, cruia, la fel ca celui din reclama pentru Kellogg 's, iplacfulgii de porumb ndulcii. Cnde vorba de bani, acesta hotrte: Cnd vreau ceva, obin i o obin ndat! Le spun oamenilor c, dac vor s ajung s dein controlul, trebuie s in n fru copilul din ei. Hotrrile trebuie luate de omul adult. Este vorba de maturizare.

Cnd avem datorii, devenim robii banilor. Faptul c datoriile noastre, individuale i naionale, sunt att de mari,
USA Today, 22 noiembrie 1996, sec. A, p. 8. Interviu cu Dave Ramsey. People, 17 februarie 1997, p. 69-70. Ramsey, People.

52
Linitete-mi inima ngrijorat

este o dovad a faptului c o mentalitate de genul D-mi! D-mi!" ne suge sngele, la figurat. Billy Graham a afirmat c una dintre cele mai mari ngrijorri ale lui n privina rii noastre o constituie lcomia endemic. Trebuie s o stpnim. Lcomia este pricina multor necazuri. La

sfritul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, America era nvingtoare. Am fi putut deveni ngrozitor de lacomi; am hotrt n schimb s ajutm Europa, chiar dac acest lucru ne-a costat. De-a lungul anilor, ns, materialismul a ajuns s domine, a ajuns aproape un dumnezeu, n America de Nord i Europa. Materialismul nu ne mplinete sufletete, acest lucru nu-i st n putin. Pe lng faptul c ne dorim ceea ce au alii, ateptm mereu ceva mai mult, mai bine i mai uor". Lcomia nal o barier care ne mpiedic s ne mulumim cu ceea ce ne-a dat Dumnezeu. Lcomia este o spiral descendent care ne duce la invidie, invidia duce la datorii i toate duc la nemulumire.

STAREA DE FAPT N FAMILIA TA


S vedem care este starea inimii tale: vrei s ai mai mult? Eti mulumit cu ceea ce ai sau eti nglodat pn peste cap n datorii, cumprnd mai mult dect poi plti? Este greu s-i continui drumul cnd eti permanent bombardat cu nevoile" pe care-i spun alii c le ai. Dorina de a avea mai mult poate lua diferite forme, nu toate la fel de evidente. Sunt mulumit cu ce am pn cnd descopr o afacere Dillow", cum o numesc prietenii mei. n acest moment lcomia are cale liber i cheltuiesc peste msur, n timpul celor trei ani petrecui n Hong Kong am cumprat mai multe lucruri dect a fi avut nevoie, doar pentru
Colin Greer, ..Interviewwith Billy Graham", n People, 20 octombrie 1996, p. 5. Niciodat ndeajuns 93

c erau la preuri extrem de avantajoase. Nu am fcut datorii, cheltuiam ns mai mult dect era necesar. Kim este ahtiat dup chilipiruri. Saliveaz" la vederea un anun de vnzare de vechituri. Vei spune: Mare lucru, s cumperi vechituri." Nu ns i dac devine o obsesie, ca n cazul lui Kim. Acum trebuie s-i amenajeze garajul pentru o vnzare de vechituri, ca s poate vinde altora ce a acumulat ea. Pe de alt parte, Karen trebuia s cumpere numai din buticuri ea nu cuta lucruri ieftine. Se oprea zilnic pe la cele mai selecte buticuri din ora i se ntorcea acas cu plase pline de lucruri scumpe. Dup ce a devenit cretin, Karen a nceput s vad care era cauza nevoii ei de a cumpra lucruri scumpe: Linda, mi-am dat seama c ncercam s-mi rezolv neajunsurile cu ajutorul lucrurilor". Indiferent dac rvnim comori ieftine sau lucruri de marc, cauza este aceeai: lcomia. Cnd cumprm mai mult dect ne putem permite, suntem nemulumite cu ceea ce ne-a dat Dumnezeu. Nu mai credem c El tie cel mai bine cum stau lucrurile i c El ne va mplini nevoile. Cum s facem s ne gndim numai la Dumnezeu, s-I fim recunosctoare pentru ceea ce ne-a dat, n loc s acumulm tot mai mult? Singura cale este s vedem lucrurile din unghiul Lui i s ni-1 ntiprim bine n minte.

CE SPUNE DUMNEZEU DESPRE LCOMIE?


Scriptura face mai multe trimiteri la bani dect la mntuire. Este evident c Dumnezeu vrea s lum n serios problema averii. Din cele 39 de pilde ale lui de Isus, 16 ating
Este vorba de garage sale : obicei foarte rspindit in S.U.A. de a vinde lucrurile din locuin devenite inutile la preuri foarte mici. Aceste vnzri au loc n garajul locuinei, de unde i numele lor. (n. ed.)

94
Linitete-mi inima ngrijorat

acest subiect. Scriptura ne spune limpede c Dumnezeu urte lcomia. S fie atunci un pcat s tot schimbi case, maini, serviciul, pentru a-i mri avutul? Ce spune Dumnezeu despre bogie? Haidei s vedem patru principii pe care le gsim n Scriptur. 1. Toate lucrurile i aparin lui Dumnezeu. A Ta este, Doamne, mrirea, puterea i mreia, venicia i slava, cc; tot ce este n cer i pe pmnt e al Tu; a Ta, Doamne, este domnia, cci Tu Te nali ca un stpn mai presus de orice! De la Tine vine bogia i slava, Tu stpneti peste tot, n mna Ta este tria i puterea, i mna Ta poate s mreasc i s ntreasc toate lucrurile... Totul vine de la Tine, i din mna Ta primim ce-i aducem1' (i Cronici 29:11-14, sublinierile mi aparin).

Potrivit acestor versete, orice bogie material a noastr este un mprumut de la Dumnezeu. Ale Lui sunt toate. Noi nu avem nimic. Aadar, ntrebarea asupra creia trebuie s ne oprim nu este Ct de mult ar trebui s dau?" ci Ct de mult ar trebui s pstrez pentru mine?" Firete, ai putea obiecta: Dar eu am ctigat banii tia muncind din greu!" Este adevrat, ntr-un anumit sens. ns cine i-a dat capacitatea de a munci? Cine, n nelepciunea i providena Lui, a fcut conexiunile necesare pentru ca noi s obinem o anumit slujb sau a hotrt s ne natem ntr-o ar bogat? Dumnezeu este Stpnul Binecuvntat al tuturor lucrurilor. De aceea a spus i lacov: Nu v nelai, prea iubiii mei frai: orice ni se d bun i orice dar desvrit este de sus, pogornduse de la Tatl luminilor." (lacov 1:16-17) 2. Problema esenial este atitudinea inimii noastre, n Psalmul 62:10 scrie: Cnd cresc bogiile, nu v
Niciodat ndeajuns
95

lipii inima de ele". Lui Dumnezeu i pas unde este inima ta, unde i ii comoara. Ascultai ce spune Isus:
Nu v strngei comori pe pmnt, unde le mnnc moliile i rugina, i unde le sap i le fur hoii; ci strngei-v comori n cer, unde nu le mnnc moliile i rugina, i unde hoii nu le sap, nici nu le fur. Pentru c unde este comoara voastr, acolo va fi i inima voastr. (Matei 6:19-21)

Cuvintele Sale sunt ct se poate de clare. Trebuie s strngem comori n ceruri, nu pe pmnt, unde moliile guresc hainele i rugina corodeaz metalul. Comorile adunate n ceruri nu se vor putea pierde niciodat. Pune-i urmtoarele ntrebri: Unde se afl comoara mea? Unde e inima mea?" Sunt ntrebri simple, dar rspunsurile pe care le dai vor spxme cine eti i pentru ce trieti. Dac comoara ta se afl pe pmnt i inima ta va fi pe pmnt i, n consecin, te vor conduce lucrurile materiale. i vei putea da seama foarte repede unde este inima ta dac vei trece n revist tot ceea ce ai, iar apoi vei rspunde la urmtoarea ntrebare: Spresupunem c mine ntreaga mea avere s-ar pierde, ar fi distrus sau furat, m-ar deranja acest lucru att de mult nct s afecteze ncrederea mea n Dumnezeu, mulumirea personal sau relaiile cu ceilali? Dac rspunsul este afirmativ, comoara ta se afl pe pmnt.

3. Dumnezeu este pe primul plan, bunurile sunt


mai prejos. Nimeni nu poate sluji la doi stpni. Cci sau va ur pe unul i va iubi pe cellalt, sau va inea la unul i va nesocoti pe cellalt: Nu putei sluji lui Dumnezeu i lui Mamona." (Matei 6:24) nelesul acestui verset este clar: nu-i face dumnezeu din bani. Scriptura nu spune niciodat c banii i averile sunt rele. Ai auzit, probabil, c n Biblie ar scrie c banii sunt rdcina
Se

Linitete-mi inima ngrijorat

tuturor relelor". Nu este corect. Scrie ns: Iubirea de bani este rdcina tuturor relelor" (i Timotei 6:10). Ni se spune: S nu fii iubitori de bani. Mulumii-v cu ce avei, cci El nsui a zis: Nicidecum n-am s te las, cu nici un chip nu te voi prsi" (Evrei 13:5) i-au spus vreodat, casa ta, mobila din sufragerie, haina ta cea nou i frumoas: Niciodat nu te voi prsi"? De ce alergm dup lucrurile trectoare, cnd Dumnezeu ne d asigurarea c El nu ne va prsi niciodat? Nu putem sluji n acelai timp i banilor i lui Dumnezeu. Ordinea este clar: Dumnezeu este pe primul plan, banii sunt mai prejos. Cui i slujeti? Pentru cine i foloseti energia? 4. Averile existpentru afifolosite, nu iubite. Una dintre cele mai teribile avertizri ale lui Isus la adresa Americii zilelor noastre este acuzaia pe care i-a adus-o bogatului proprietar de

pmnturi din Luca 12. Cnd cmpurile sale au dat o recolt bogat, el a zidit, cu lcomie, hambare uriae, n care i-a depozitat, pentru anii ce aveau s vin, comoara pmnteasc. De acum, s-a gndit el, viaa mea va fi uoar i sigur. Judecata lui Dumnezeu a venit repede. El 1-a numit nebun", lundu-i sufletul chiar n acea noapte. Avei grij!" ne-a avertizat Isus. Vedei i pzii-v de orice fel de lcomie de bani; cci viaa cuiva nu st n belugul avuiei lui" (Luca 12:15). A. W. Tozer a spus bine: n inima omului lucrurile au preluat controlul... Darurile lui Dumnezeu au luat acum locul lui Dumnezeu i ntregul curs al naturii este tulburat de aceast monstruoas substituire" . Am ncurcat ceea ce slujim cu ceea ce folosim. Din nefericire, muli slujesc lucrurile i se folosesc de Dumnezeu; Scriptura ne nva tocmai opusul. Nu de mult, Dumnezeu ne-a fcut mie i lui Jody un dar minunat: o cas n frumoii muni Colorado. Dup optsprezece .....*-.........................................................
A. W. Tozer, n cutarea lui Dumnezeu, Ed. Logos, Cluj-Napoca, 1993, p. 26-27. Niciodat ndeajuns 97

ani petrecui n strintate, timp n care am trit n case i apartamente nchiriate, sunt extrem de recunosctoare i, n acelai timp, ngrijorat. Este att de uor s-i ngdui lipitorii s se prind de mine! O dat ce un anume lucru a devenit al meu, tendina mea uman este s-1 in strns. Dumnezeu vrea s-I dau casa mea, n fiecare zi, cu minile ntinse i s-I spun: Este a Ta, Doamne". Vreau s am atitudinea lui Agur, brbatul care a scris Proverbe 30. El a fost un om smerit, care s-a raportat corect la Dumnezeu: Nu-mi da nici srcie, nici bogie, d-mi pinea caremi trebuie. Ca nu cumva, n belug, s m lepd de Tine, i s zic: Cine este Domnul? Sau ca nu cumva n srcie, s fur, i s iau n deert Numele Dumnezeului meu" (Proverbe 30:89). Inima i comoara lui Agur se aflau unde trebuie. Cuvintele Scripturii sunt clare: Dumnezeu urte lcomia. Ea are un chip urt i d natere altor pcate. Ne mistuie i pune stpnire pe noi. Nu putem scpa de ea daca nu vrem din toat inima acest lucru, nici dac spunem o rugciune formal. Trebuie s venim naintea Domnului cu inima deschis i s-L implorm s ndeprteze de la noi aceast lipitoare abject, cu tentacule att de lungi.

ARE DUMNEZEU UN STANDARD?


Am vorbit pn aici despre patru lucruri: * Toate lucrurile i aparin lui Dumnezeu. * Atitudinea inimii este problema esenial. * Dumnezeu este pe primul plan, bunurile sunt mai prejos. Bunurile exist pentru a fi folosite, nu iubite.
98

Linitete-mi inima ngrijorat

Totui, nu am rspuns nc la ntrebarea: Care este standardul lui Dumnezeu pentru cretini?" Ca medic, Richard Swenson ar putea s se mbogeasc, ns a decis mpreun cu soia lui s nu triasc pe msura ctigului, ci mult mai modest, ca s poat drui pentru mpria lui Dumnezeu. Familia Swenson ia n serios cuvintele apostolului loan: Dar cine are bogiile lumii acesteia, i vede pe fratele su n nevoie, i i nchide inima fa de el, cum rmne n el dragostea de Dumnezeu?" (i loan 3:17). Aa se face c nu au economii, afar de fondul de pensii i bani de studii pentru copii. Au maini de mna a doua i rareori i cumpr haine noi. Stilul lor de via i-ar face de ruine pe muli cretini. S fie acesta standardul pe care-1 are Dumnezeu pentru toi cretinii? Rspunsul la aceast ntrebare nu e simplu. Dumnezeu nu ne spune, n mod specific, ce s facem, dar ne d unele repere. Deci nu este uor s spunem c ar trebui s cheltuim 25.000, 50.000 sau 200.000 de dolari pe an. Dumnezeu ne cluzete ntr-un mod diferit pe fiecare

dintre noi. El nu ne va cluzi ns dac noi nu I-o cerem. Muli oameni cred c mrirea venitului ar trebui s atrag dup sine un stil de via corespunztor, precum i creterea averii. Asta ar putea sau nu s fie ceea ce ateapt Dumnezeu de la noi. Pentru a afla, trebuie s-I punem ntrebri concrete: Ci bani s dau pentru misiune i pentru biseric?" L-am ntrebat pe Dumnezeu cum s folosim banii primii n plus anul acesta: s pltim integral casa sau s-i dam pe toi pentru lucrarea din mpria Lui? Dac nu pe toi, atunci un procent de 30%, 40% sau mai mult? Mi-ar fi foarte uor s spun: Nu am avut casa noastr pn am mplinit 53 de ani. Ar trebui s folosim toi banii pe care-i avem ca s ne achitm
Niciodat ndeajuns 99

casa." Nu cred ns c lucrurile sunt att de simple. Dumnezeu vrea s venim naintea Lui, s punem naintea Lui averea" noastr i s spunem: Doamne, i aparine. Arat-mi cum vrei s o folosesc".

CE MSURI POI LUA N FAMILIA TA?


Cercetai-v inimile Mi-a fost greu s scriu acest capitol, pentru c L-am rugat pe Dumnezeu s m cerceteze i smi cunoasc inima, s-mi pun la ncercare gndurile i s vad dac sunt pe o cale pctoas, i am fost gsit vinovat. De ce vin? De indiferen. De mulumire de sine. Cuvntul lui Dumnezeu mi-a curat inima, pentru c am dorit cu toat fiina mea s am o comoar n cer, s-L slujesc pe Dumnezeu, nu banii. Te sftuiesc s citeti Psalmul 139:23-24 i s te rogi astfel: Doamne, arat-mi unde se afl comoara mea. Ajut-m s fiu sincer. Arat-mi ce s fac pentru a ndeprta lipitoarea de pe mine i de pe familia mea". Poi hotr s te eliberezi de dragostea de bani. Poi fi stpna bunurilor tale, n loc s fii tu stpnit de ceea ce ai i de ceea ce vrei. Este o decizie ascuns a inimii, o hotrre ntre Dumnezeu i tine. Dumnezeu i poate cura inima de lcomie, ns este datoria ta s te fereti de situaiile care ncurajeaz lcomia. Tiai legturile Lcomia este ca o greutate, legat de tine cu o funie. Dac vrei s scapi de ea, f acest mic exerciiu: uit-te prin cas; cu ce te are lcomia la mn? Treci n revist toate lucrurile care i aparin i cere-I lui Dumnezeu s-i arate unde s tai funiile. Poate c ar trebui s dai din haine sau din lucruri. Iat politica
700

Linitete-mi inima ngrijorat Niciodat ndeajuns 101

mea n privina mbrcmintei: dac nu port, timp de un an, o hain, altcineva o va face. Dac ziarele sau cataloagele conin lucruri la care ai putea rvni, arunc-le nainte de a le citi. Dac o anumit prieten te face s devii lacom, evit-o. Janis mi-a spus: Cnd m ntlnesc cu unele prietene, ajungem inevitabil s discutm despre mi-am luat asta, vreau s-mi iau aia...", adic tot ce ne-am cumprat n ultima vreme, tot ce vrem s ne mai lum i ce plnuim s avem vreodat, ncep imediat s m compar cu ele i s doresc aceleai lucruri. Dintr-o dat vd numai ceea ce nu am, n loc s fiu recunosctoare pentru ceea ce am. tiu c de-acum trebuie s-mi ocolesc aceste prietene". Facei o operaie plastic n primii ani ai csniciei noastre, Jody i cu mine ne-am adunat datorii cu crile de credit, n fiecare lun cnd primeam factura pentru aceste cheltuieli, ne simeam extrem de vinovai, aa c am luat msuri drastice. Am fcut operaia plastic", pe care consilierul financiar Dave Ramsey o numete plasectomie": am luat foarfecele i am tiat n buci toate crile noastre de credit.

L-am citat mai devreme pe Ramsey spunnd c, pentru a putea scpa de datoriile de pe crile de credit, trebuie s ne maturizm. Ai i tu nevoie de acelai lucru? mi amintesc de ziua n care eu i Jody am terminat de achitat datoriile. Am avut un sentiment de eliberare de nedescris. Mai folosim i acum cri de credit, dar ne achitm datoria n ntregime, n fiecare lun. Ferii-v de lcomia ce ne pndete de srbtori Dup ultimul Crciun, ziarul local scria: Cheltuielile de Crciun au scpat de sub control ntr-un asemenea hal, nct familiile descoper c vor avea de achitat datoriile pentru cadourile de srbtori pn la var, poate chiar i mai mult." Oare asta s-i fi dorit Hristos de ziua Sa de natere? Prietena mea Phyllis a decis mpreun cu soul ei Paul s ia cteva msuri pentru a combate frenezia cumprturilor din preajma Crciunului. Familia lor i-a fcut un nou obicei de srbtori. Ea mi-a spus: Dup un Crciun cu prea multe cadouri i cu sentimentul c am pierdut miracolul srbtorii, m-am rugat ca Domnul s-mi dea idei originale pentru copiii notri, care erau deja studeni sau cstorii. Cum s le artm ce era cu adevrat important pentru noi? Iat ce am hotrt s facem: cu dou luni nainte de Crciun, am scris fiecruia dintre ei o scrisoare n care le mprteam dorina noastr ca darul lor de Crciun pentru noi s fie un dar fcut cuiva mai puin nstrit dect ei. O felicitare mic, sub bradul de Crciun, ne va spune ce au fcut, n Numele lui Isus, pentru noi. Am fost att de bucuroi de Crciun cnd am deschis felicitrile i am vzut ct de creativi fuseser copiii notri! Am avut mai puine cadouri legate cu fundi, dar mult mai mult bucurie! Unul dintre fiii notri a sponsorizat un orfan de peste ocean, ca i cadou pentru noi; ceilali au splat podelele i au fcut curenie ntr-o cas de misiune i au ajutat nite oameni nevoiai". Un astfel de cadou este binevenit oricnd, nu numai cu ocazia Crciunului. i copiii mici pot nelege asta. De ce nu ai propune ca membrii familiei voastre s pun daruri sub Pomul ngerului1^ n loc s i le dea unul altuia? Roag-L pe Dumnezeu s te ajute s druieti ntrun mod creativ i s-i

Colorado Springs Gazette Telegraph, 25 noiembrie 1996, sec. D, p. i. Pomul ngerului (Angel Tree) este o lucrare a organizaiei Frison Fellowship, fondat de Chuck Colson. n cadrul acestei aciuni se distribuie cadouri de Crciun copiilor deinuilor.
102

Linitete-mi inima ngrijorat

ncurajezi copiii s fac la fel de Ziua Mamei, a Tatlui sau cu alte ocazii. Gndete-te mpreun cu prietenele tale cum putei spune ndeajuns" tendinei de a cheltui prea mult pe cadouri, n orice cas e necesar o curenie general, ca s nu-i poat face cuib lipitoarea lcomiei. Fii recunosctoare

Le spunem copiilor notri s nu se plng, ns facem i noi ce le predicm lor? Elisabeth Elliot i amintete c printre copiii tribului din jungla Americii de Sud, unde fusese misionar, nu era nimeni care s se plng, tocmai pentru c nu fuseser nvai s se plng. Ia aminte la inima ta, la cuvintele tale, uit-te la faptele tale: i nvei copiii s-I fie recunosctori lui Dumnezeu pentru binecuvntrile Sale? F un mic experiment, ncearc s fii recunosctoare, n mod sistematic, timp de o sptmn. Memoreaz Filipeni 4:8, dac nu ai fcut-o deja, i ia hotrrea ca timp de o sptmn s te gndeti la ceea ce este bun, drept, minunat i demn de laud. Cere-I lui Dumnezeu s dezvolte n inima ta o atitudine de recunotin. Noteaz ntr-un caiet toate motivele de mulumire, tot ce se ntmpl de-a lungul acestei sptmni. Ia hotrrea ca, n tot acest timp, s nu ceri nimic, s nu fii lacom, s nu bombni, s nu te plngi c nu ai ceea ce i doreti, n timpul experimentului mprtete familiei tale motivele care te fac s fii recunosctoare pentru ei! Mulumete-I lui Dumnezeu pentru multele binecuvntri primite i mulumete-le i soului i copiilor sau colegei de camer. Mulumete-le prietenilor ti pentru prietenia lor. Amintete-i c, dac eti nemulumit pentru ceea ce nu ai, vei pierde i ceea ce ai.
Niciodat ndeajuns 103

Facei i altora parte din ceea ce avei Poate c nu te consideri nstrit, ns, n comparaie cu majoritatea oamenilor de pe aceast planet, eti bogat. (Te aud rznd!) Pavel ne ndeamn s nu ne mndrim c avem bogii, ci s le folosim pentru a face binele. Ascultai ce spune el:
ndeamn pe bogaii veacului acestuia s nu se ngmfe, i s nu-i pun ndejdea n nite bogii nestatornice, ci n Dumnezeu, care ne d toate lucrurile din belug, ca s ne bucurm de ele. ndeamn-i s fac bine, s fie bogai n fapte bune, s fie darnici, gata s simt mpreun cu alii, aa ca s-i strng pentru vremea viitoare drept comoar o bun temelie pentru ca s apuce adevrata via, (l Timotei 6:17-19)

n Vechiul Testament vedem c Dumnezeu nu i-a fcut la fel de bogai pe toi slujitorii Si. Daniel i losif au primit multe bogii. Ezechiel a trit ntr-o srcie crunt, iar Ieremia a fost un profet cu un venit mediu". Etica cretin ne nva c averea este o mare responsabilitate, nu c este un pcat. Drnicia noastr nu trebuie s fie o supap pentru prisosul averii noastre, nsemnnd c trebuie s dm altora numai ceea ce nu mai ncape n hambarele noastre, ci ar trebui s se asemene cu un canal de drenaj, lsnd ca resursele noastre financiare s curg mereu i cu regularitate i spre alii. Cum administrezi ceea ce i-a dat Dumnezeu? Un contabil a fcut media procentelor pe care clienii si cretini le ddeau pentru lucrri cretine i a descoperit cu ngrijorare c media era de numai trei procente. Cretinii dau apte miliarde de dolari pe an bisericilor i organizaiilor cretine. Pare o sum imens, dac nu tii c e aceeai sum pe care o cheltuiesc americanii anual pe gum de mestecat. Ceea ce este cu adevrat
104

Linitete-mi inima ngrijorat

important pentru Dumnezeu este modul n care privim lucrurile: n ce ne punem sperana, unde ne este comoara i ce facem cu bogiile pe care ni le-a dat El. Zece procente reprezint doar punctul de plecare. De ce s nu-L ntrebi dac nu ai putea da mai mult?

VEGHEAI
Dumnezeu ne-a artat foarte clar c trebuie s fim mulumite cu ceea ce avem. Dac rmnem cu mentalitatea mai d-mi", nu vom ajunge s fim mulumite. Fericirea nseamn s primeti ceea ce i doreti; mulumirea este s i doreti ceea ce ai. Se povestete c nite trimii de-ai lui Satan s-au strduit n zadar s o fac pe o femeie evlavioas s pctuiasc. Au ncercat s o ispiteasc printr-un brbat chipe, prin promisiunea c-i vor da putere, prin promisiunea rspltirii. Toate au dat gre. Le-a spus atunci Satan trimiilor lui: Ai dat gre pentru c metodele voastre sunt prea grosolane pentru

cineva care-L iubete cu adevrat pe Dumnezeu. Uitai-v la mine." Atunci Satan s-a apropiat cu mult grij de femeia evlavioas i i-a optit la ureche: Prietena ta cea mai bun tocmai a primit o motenire de un milion de dolari i i-a cumprat cea mai frumoas cas pe care ai vzut-o vreodat". Buzele ei aveau deja semnele ncruntrii i ochii i s-au strns, cu o privire de lcomie. Satan ctigase. Cea mai bun aprare mpotriva capcanelor pe care ni le ntinde diavolul este s avem sigurana c trim pentru comorile venice, i nu pentru cele pmnteti. Oprete-te
Michael P. Green, Illustrations for Biblica! Preaching, Baker. Grand Rapids, 1982, p. 121. Niciodat ndeajuns
105

pentru cteva minute i mediteaz la urmtoarele versete. Intr n prezena lui Dumnezeu i f din ele rugciunea ta. Fie ca inimile noastre s se ntoarc spre El! * Cnd urmez nvturile Tale, m bucur de parc a avea toate comorile. (Psalmul 119:14) * Pleac-mi inima spre nvturile Tale i nu spre ctig! Abate-mi ochii de la vederea bucuriilor dearte, nvioreaz-m n calea Ta! (Psalmul 119:36-37) Tat Sfnt, iart-m. M conduc impulsurile, poftele i dorinele. Comoara mea este pmnteasc. Schimb-m, d-mi putere i imbold prin Duhul Tu cel Sfnt care slluiete n trupul meu slab. Doresc din toat inima s fiu mulumit cu ceea ce am. Vreau s folosesc tot ceea ce mi-ai dat pentru slava Ta.

0
Doamna Wong s-a nclinat. M-am nclinat i eu, dar ea se nclin din nou. Oare cte plecciuni trebuie s fac?" m ntrebam, n timp ce-i zmbeam i m nclinam i mai adnc, spernd c aceast plecciune i mai adnc va pune capt ritualului. Am avut privilegiul de a ntlni, n timpul cltoriei mele n China, civa cretini chinezi. Pentru c eram singura femeie din grupul nostru, am fost desemnat ca cea mai potrivit s-i ia doamnei Wong un interviu, ntlnirea a avut loc ntr-o camer de hotel. Cumprasem nite prjituri de la un vnztor de pe strad, ca s o ajut pe doamna Wong s se simt n largul ei. De abia sosit de la ar, nvemntat cu tradiionalul costum Mao, doamna Wong s-a aezat pe marginea scaunului. I-am oferit prjituri, o dat, de dou ori, de trei ori. Translatoarea mea avusese dreptate - - a treia oar s-a ntmplat minunea! Doamna Wong a luat o prjitur. Eticheta fiind ndeplinit, am nceput interviul. Doamn Wong, cnd ai devenit cretin?" Acum ase ani." Ai vrea s-mi spunei cte ceva despre lucrarea dumneavoastr?" n fiecare sptmn fac un tur de 16 kilometri cu bicicleta. Vizitez ase sate, cte unul n fiecare zi. Duminica stau acas." Pe cine nvai?" 500 pn la 600 de brbai i femei." Cum au devenit cretini aceti oameni?" Le-am vorbit despre Isus."
Niciodat ndeajuns

107

Doamn Wong, vrei s spunei c ntr-un interval de 6 ani, de cnd suntei cretin, ai adus 600 de oameni la Hristos?" Da." Rspunsul fusese dat cu simplitate, fr afectare, ca i cum ar fi fost ceva normal, banal i la ndemna oricui s aduci o sut de oameni la Hristos ntr-un an.

Doamne Dumnezeule, m-am rugat, i mulumesc c mi-ai oferit privilegiul de a o cunoate pe aceast femeie. F s ard i n inima mea credina pe care o vd ntr-a ei." Doamna Wong tia de ce se afl aici, tia ce ateapt Dumnezeu de la ea i de la viaa ei. Pornise pe un drum ce avea destinaie.

Stabilirea unui scop n via


m strmbat din nas, simind un miros neplcut. Acest * cartier din Shanghai era cu totul altfel dect zonele turistice ale oraului! La un ntreg bloc de apartamente era o singur toalet, afar. Mirosul ei m izbise de cum am luat colul, fcndu-m s mresc pasul, pentru a m ndeprta ct mai repede. Era clar c vidanjorii nu curaser de multe zile toaletele din acea parte a oraului. Am trecut pe lng un grup de brbai n vrst care jucau mahjong la umbra unui copac. Civa m-au privit insistent, aa c mi-am pus ochelarii de soare, ca s-mi ascund ochii albatri i rotunzi, de strin, de parc nite ochelari negri m-ar putea face s trec neobservat. Ar fi trebuit s-mi vopsesc n negru prul meu blond, s mai iau ceva din nlime i, obligatoriu, s fac ceva cu pielea i ochii mei. n China toat lumea are prul negru i ochii negri. Mergeam n vizit la Mei Ling i fiica ei de io ani, Ting Ting. Mei Ling era o femeie curajoas al crei el suprem n via era s-L cunoasc i s-L propovduiasc pe Hristos. i periclita zilnic viaa transportnd materiale cretine la
Stabilirea unui scop n via
109

bisericile clandestine din Shanghai. De ndat ce am intrat n garsonier, mi-am scos ochelarii i am rsuflat uurat, i mulumesc, Tat, c m-ai ocrotit." Nimeni nu m oprise s m ntrebe ce cutam n acel cartier al Shanghai-ului. Micua Ting Ting sttea n faa mea i m studia. Art cu degetul spre ochii mei i i spuse translatoarei c am ochi de pisic. Pentru ea, puteam foarte bine s fi venit de pe alt planet. A dat fuga s-i cheme prietena, ca s-o poat vedea i ea pe femeia asta ciudat, cu ochi de culoare deschis.

PROBLEME DE VEDERE
n coala elementar eram poreclit Patru Ochi, din cauza ochelarilor cu lentile groase pe care-i purtam. O miopie avansat fcea ca focarul imaginii s se formeze greit, ngduindumi s vd doar obiectele foarte apropiate de ochi. Acum trei ani mi-am fcut o operaie keratotomic radiar i parc am ali ochi. Pot citi ora de pe ceasul de perete i mi pot vedea degetele de la picioare, cnd fac baie. Uimitor! Acum vd clar, pentru c mi-a fost corectat focalizarea. n ziua de azi, multe femei sufer de miopie, nu n ce privete vzul, ci viaa. Nu au nici cea mai mic idee de ce exist sau care le e scopul vieii. Sunt duse de val, ca o barc fr crm. Dr. Swenson, autorul crii Margin, afirm c absena unui el este un lucru obinuit: Americanii sunt renumii pentru miopia lor. Ducem o via de miopie pe scar larg, care ne ascunde viitorul. Nu ai cum s vezi orizontul, dac eti prins de o furtun de nisip. Noi ar trebui s vedem dincolo de ziua de mine. S trieti de la o sptmn la alta este ca i cum i-ai tri viaa pe buci, ncercnd s uneti pe
110
Linitete-mi inima ngrijorat

rnd punctele pentru a obine numai n final imaginea de ansamblu." De cele mai multe ori, femeile care nu au un scop n via triesc nu doar segmentat, ci i ntro continu ateptare pasiv: a locului de munc potrivit, a brbatului ideal, a copilaului. Ateapt s creasc copilul i s devin independent, ateapt ceva care s dea un sens vieii

lor. Focalizarea incorect face ca mulumirea s rmn pentru ele un vis imposibil de mplinit. Psihologul William Marston a ntrebat 3000 de oameni pentru ce anume triesc. L-a ocat s descopere c 94% dintre acetia nu fceau altceva dect s se resemneze cu prezentul, trind n ateptarea viitorului. Pentru c vreau s am un scop n via, m ntreb adesea: Linda, trieti cumva cu o focalizare mioap? Atepi s se ntmple ceva i s te lai purtat de val?" Am citit recent urmtorul poem, scris de un biat n vrst de 14 ani (da, de numai 14 ani!), care m-a determinat s-mi reconsider atitudinea fa de via: Era primvar, dar a fi vrut s fie var: zile calde i ieiri la iarb verde. Era var, dar a fi vrut s fie toamn: frunze multicolore, aer uscat i rcoros. Era toamn, dar a fi vrut s fie iarn: zpada minunat i bucuria srbtorilor. Era acum iarn, dar a fi vrut s fie primvar: cldur i natura nflorit. Eram copil, dar a fi vrut s fiu adult: s am libertate i respect.
Richard Svvenson, M.D., Margin, NavPress, Colorado Springs, CO., 1992, p. 157. Din mesajul lui Phyllis Stanley, Living Purposely", Colorado Springs, CO, 1997.

Stabilirea unui scop n via

111

Aveam 20 de ani, dar a fi vrut s am 30: s fiu matur i experimentat. Eram la mijlocul vieii, dar a fi vrut s am 20 de ani: tineree i spirit liber. Eram pensionar, dar a fi vrut s fiu la mijlocul vieii: prezen de spirit, nelimitat. Viaa mea^a trecut, fr ca eu s fi avut vreodat ce mi-am dorit.

STABILETE-I DIRECIA
Imagineaz-i c zbori cu avionul spre o insul exotic. Dup aproximativ o or de la decolare, pilotul anun: Am o veste bun i una proast. Vestea proast este c radioul i instrumentele de navigaie s-au defectat. Vestea bun este c avem vnt prielnic, aa c, indiferent ncotro mergem, vom ajunge acolo rapid, cu o vitez de 960 km/or." Rdem la aceast glum, ns tristul adevr este c adesea zburm ca acest avion: fr o direcie anume, purtate cu vitez de vntul ntmplrii. Unele dintre noi bjbim ca prin cea cnd e vorba de viaa noastr. Acordm mai mult timp planurilor de vacan dect celor de via! Dac ne-ar ntreba cineva ncotro mergem, noi am rspunde probabil: duc copilul la antrenamentul de fotbal". Ajungem s fim att de ocupate cu programul copiilor, cu cariera, temerile i problemele noastre, nct nu mai vedem imaginea de ansamblu. Uitm cine suntem i uitm c ne aflm aici pentru un anumit scop. Nu ne mai gndim la ceea ce facem i, mai grav, nici mcar nu ne mai rugm pentru asta.
Din mesajul Dr. Charles R. Swindoll, Who Gets the Glory?" Northwest Bible Church, Dallas, TX.

112
Linitete-mi inima ngrijorat

Facem exact opusul a ceea ce ateapt Dumnezeu de la noi. Scriptura ne ndeamn s ne trim viaa cu nelepciune:
Luai seama deci s umblai cu bgare de seam, nu ca nite nenelepi, ci ca nite nelepi. Rscumprai vremea, cci zilele sunt rele. De aceea, nu fii nepricepui, ci nelegei care este voia Domnului. (Efeseni 5:15-17)

Trebuie s trim ca nite femei nelepte, care tiu c viaa lor are un scop. Cum spunea i filosoful german Goethe: Lucrurile mai importante nu trebuie lsate n voia celor mai puin importante". Dac nu ne stabilim noi nsene scopul vieii noastre, ajungem s trim la voia ntmplrii, dup scenariul impus de familie, dup agenda altora sau sub presiunea circumstanelor. Nu asta nseamn s trieti ca o femeie contient de sensul i scopul vieii. Niciodat nu este ns prea trziu s-ti schimbi cursul vieii.

UN SCOP BINE DETERMINAT


Pentru ca viaa noastr s aib un scop, trebuie s ne corectm focalizarea. Un bun mod de a

ncepe este s scriem pe hrtie care este crezul nostru i cum anume vrem s fim noi. Muli dintre marii oameni ai istoriei i-au formulat n scris crezul vieii. Vreau s v mprtesc dou dintre aceste declaraii, care pe mine m-au impresionat mult. Prima i aparine nfocatului predicator Jonathan Edward i a fost scris cam prin 1700. Fora scopului su rzbate puternic din cuvintele: Am hotrt: ct am zile, s-mi triesc viaa din plin. Am hotrt: s nu irosesc nici o clip, ci s o folosesc i s o rscumpr ct mai bine cu putin.
Stabilirea unui scop n via

113

Am hotrt: s nu fac niciodat ceea ce mi s-ar prea demn de dispre sau de condamnat la altul. Am hotrt: s nu fac niciodat ceva din dor de rzbunare. Am hotrt: s nu fac niciodat ceva ce a ovi s fac dac a mai avea de trit doar un ceas. Jonathan Edwards i-a redactat crezul vieii sub forma unor decizii. Betty Scott Stm i-a dat forma unei rugciuni:
Doamne, renun la toate planurile i scopurile mele, la toate dorinele i visurile mele i vreau s se fac numai voia Ta n viaa mea. Ii druiesc viaa mea, pe mine nsmi i tot ce am, pe deplin ipentru totdeauna. Umple-m ipecetluiete-m cu Duhul Tu cel Sfnt. Folosete-m cum i-e voia; trimite-m acolo unde vrei Tu,fac-se voia Ta n ntregime i cu orice pre n viaa mea, acum i-n veci de veci.

Rugciunea i s-a mplinit atunci cnd Betty i soul ei au devenit misionari n China, unde au fost martirizai dup ce comunitii au preluat puterea n 1949. Aceast rugciune-crez a fost de folos multora, inclusiv lui Elisabeth Elliot care, n copilrie, a copiat-o n Biblia sa i a semnat-o. Ani mai trziu, cnd soul ei Jim Elliot a fost omort de indienii Auca, crora voise s le vesteasc Evanghelia, acea rugciune trebuie s-i fi amintit lui Elisabeth care era scopul vieii ei. Vreau s v fac cunotin cu patru dintre prietenele mele mature (mature" nsemnnd c pot beneficia de preuri reduse restaurantul Denny's), care v vor povesti ce nseamn s ai un scop bine definit n via: Phyllis, Jean i Mimi sunt bunici; Ney nu este cstorit, ns are copii spirituali n toat lumea.
lain H. Murray, Jonathan Edwards: A New Biography, Banner of Truth Trust, Carlisle, PA., 1987, p. 42-44. Jonathan Edwards a luat 70 de astfel de decizii! Elisabeth Elliot, Let Me Be a Woman, Tyndale, Wheaton, L., 1976, p. io.

114
Linitete-mi inima ngrijorat

Rugciunea mea este ca Dumnezeu s foloseasc povestea vieii lor pentru a v ndemna s avei un scop n via, ca s putei spune: Iat elul meu. tiu ncotro merg". Phyllis Phyllis Stanley i amintete nc vremea n care viaa ei nu avea nici un scop. n timpul studeniei ajunsese s fie att de dezamgit de cretinism, nct a nchis Biblia i a decis s triasc dup propriu-i plac. Doi ani mai trziu, l ruga pe Dumnezeu s o ierte i s lipeasc cioburile unei viei distruse. I-a spus lui Dumnezeu c voia ca tot restul vieii ei s triasc doar pentru El. Filipeni 3:10 a devenit versetul ei preferat: S-L cunosc pe El i puterea nvierii Lui i prtia suferinelor Lui, i s m fac asemenea cu moartea Lui." Phyllis spune: Dup ce am avut copiii, mi amintesc c m ntrebam: Oare copiii s fie scopul meu acum? Mi-am dat seamaceiconstituiaup/af/brma, inuelulmeu. Scopul vieii mele este ntr-o continu cristalizare. Am nceput cu un verset i, dup ani de zile, Dumnezeu mi-a dat patru cuvinte care mi-au clarificat elul." Cuvintele erau: deliberat, prin credin, creativ, extra-ordinar. Iat scopul vieii lui Phyllis astzi:
Vreau s-mi triesc viaa n mod deliberat, avnd un scop pe care s-l revizuiesc regulat ipejitru care s m rog; s triesc iubindu-L cu adevrat pe Dumnezeu, preuindu-l pe soul meu i inspirndu-l, rugndu-m pentru copiii mei i avnd cu ei o legtur spiritual, iubindu-mi surorile

din biseric i cutnd s aez temelii spirituale n viaa lor. Vreau s-mi triesc viaa prin credin, avnd credin n Dumnezeu i n lucrurile pe care ochii mei nu le pot vedea.
Stabilirea unui scop in via

115

Vreau s cred c El poate lucra n viaa copiilor mei mai mult dect pot eu. Vreau s-mi triesc viaa n mod creativ, crend frumusee i o atmosfer cald n familie, la mas i n cadrul studiului biblic. Creativitatea d strlucire vieii care are un scop. Vreau s triesc ntr-un mod extra-ordinar, contrar firii mele egoiste, culturii n care trim, druind mai mult dect a vrea s dau, mergnd si cea de-a doua mil de loc, ncercnd s fiu asemeni luilsus."

Dac a-i avea ocazia s o cunoatei pe Phyllis, ai vedea clar ct de bine se reflect cele patru cuvinte n viaa ei. Jean Jean Fleming este o gnditoare profund i o femeie care triete avnd un scop n via. Cnd am rugat-o s-mi spun care este acesta, mi-a rspuns: Vreau s influenez generaii ntregi". Dorina lui Jean de a transmite mai departe copiilor i copiilor copiilor ei adevrul profund al lui Dumnezeu o gsim i n Psalmul 78:1-5: Vom vesti neamului de oameni care va veni laudele Domnului, puterea Lui, i minunile pe care le-a fcut" (Psalmul 78:4). Este greu s ai o via al crei scop este sperana c vei lsa o motenire generaiilor viitoare. Jean spune n excelenta ei carte Finding Focus in a Whirlwind World [Gsindu-i elul ntr-o lume nvolburat]: De ndat ce ncercm sa ne gsim elul n via, se ivete o problem formidabil: cum ncetm s ne strduim sau ne pierdem fermitatea i hotrrea, viaa i pierde scopul. Evoluia de zi cu zi a vieii are tendina de a ne
Citat dintr-o discuie personal cu Phyllis Stanley.
116

Linitete-mi inima ngrijorat

slbi i devia elul. Ajungem s fim att de ocupate, nct nu mai avem timp s ne gndim la modul n care trim. Platon r * spunea c o via nesupravegheat nu merit trit." Pentru a nu lsa ca traiul de zi cu zi s-i ntunece inta, Jean i compar viata cu un copac: trunchiul reprezint relaia ei cu Hristos; ramurile reprezint domeniile importante pentru care Dumnezeu i-a dat responsabilitate: familia, serviciul, lucrarea i dezvoltarea personal. Crengile copacului sunt activitile i ocaziile pe care i le ofer viaa. Uneori crengile activitilor" se nmulesc i acoper aproape complet trunchiul i ramurile, n astfel de situaii, Jean se simte prins n curs, frustrat i pustiit sufletete: Trebuie s fac mai mult dect simpla definire a vieii prin activitile pe care le am. S nu-mi mai ndrept atenia asupra crengilor, ci asupra trunchiului i a ramurilor. Tot ceea ce fac se datoreaz lui Isus i dreptului pe care l are El asupra vieii mele. Iar faptul c nu fac anumite lucruri I se datoreaz tot Lui." A tri cu un scop implic pentru Jean i tunderea copacului: De trei-patru ori pe an petrec cte o jumtate de zi cu Domnul pentru a-mi evalua viaa, a-mi examina programul i pentru a stabili noi direcii pentru lunile care vin. Cea mai mare parte a acestui timp o petrec citind Biblia, rugndu-m i cntnd. Timpul de prtie e ca un cuit, tind din iluziile i mirajele vieii zilnice, mi d putere s-mi concentrez atenia i s-mi ndemn inima spre lucrurile de sus." Retrgndu-se n linite, Jean i aduce copacul" naintea Domnului, ntrebndu-L: Doamne, ce trebuie s fac n acest moment al vieii mele pentru a pstra vie relaia mea cu Tine? Ce vrei s accept i ce vrei s refuz?"
Jean Fleming, Finding Focus in a Whirlwind World. Treasure, Fort Collins, CO, 1991- P- 37Stabilirea unui scop n via
117

Credei c, dup o astfel de curire, Jean afl ntotdeauna ce trebuie s fac? Nu. Mi-a spus ns c, ncercnd sasa*lte, strduindu-se s aud ceea ce vrea El s-i spun, inima ei ajunge pe aceeai lungime de und cu Dumnezeu. Viaa ei evlavioas este rezultatul direct al decizi ei de a-i cura copacul i de a avea prtie cu Dumnezeul ei. Ney elul vieii lui Ney Bailey este exprimat prin dot4 pasaje din Scriptur i o rugciune. La 24 de ani i-a fixat elul dup textul din Romani 8:28-29: De alt parte, tim c. toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu, i anume, spre binele celor ce sunt chemai dup planul Su. Cci pe aceia, pe care i-a cunoscut mai dinainte, i-a i hotrt mai dinainte s fie asemenea chipului Fi'ulul Su." (sublinierea mi aparine) Dup ce i-a stabilit elul de a deveni asemenea chipului lui Hristos, Ney a aplicat aceste versete n situaii concrete din viaa ei. i mulumeam lui Dumnezeu i cnd luc:rurile nu mergeau aa cum voiam eu i chiar dac nu nelege^)11 cauza. tiam c Domnul m modela i prin acele circumstane negative." Zece ani mai trziu, Dumnezeu i-a pus pe iniia un al doilea pasaj din Scriptur. A ngenuncheat n biseric i i-a luat angajamentul s triasc dup versetele din Isai# 61:1-3:
Duhul Domnului Dumnezeu este peste mine, cci Domnul m-a uns s aduc veti bune celor ne7iorocii: El m-a trimis ia vindec pe cei cu mima zdrobit, s vestesc robilor slobozenia i prinilor de rzboi izbvirea; s vestesc un an de ir-ifrurare al
Dintr-o discuie personal cu Jean Fleming. De asemenea, FinditijFocus in a Whirlwind World, p. 40-42.
118 Linitete-mi inima ngrijorat

Domnului, i o zi de rzbunare a Dumnezeului nostru; s mngi pe toi cei ntristai; s dau celor ntristai din Sion, s le dau o cunun mprteasc m loc de cenu, un untdelemn de bucurie n locul plnsului, o hain de laud n locul unui duh mhnit, ca s fie numii terebini ai neprihnirii, in; sad al Domnului, ca s slujeasc spre slava Lui.

Fiindu-i prieten, m-a uimit ct de concret exemplific viaa ei aceste versete. Ney aduce realmente veti bune celor nenorocii, i vindec pe cei cu inima zdrobit, vestete robilor libertatea i prizonierilor eliberarea. Druiete cu adevrat untdelemn de bucurie n locul plnsului i o hain de laud n locul unui duh mhnit. Douzeci de ani mai trziu, Ney a auzit urmtoarea rugciune i i-a nsuit-o:
Doamne Isuse, i druiesc Tot ceea ce sunt, Tot ceea ce am, Tot ceea ce fac, Tot ceea ce sufr, Acum i n vecii vecilor.

Pentru a pune n practic aceast minunat rugciune, Ney a luat patru foi de hrtie i le-a pus titluri: (i) Tot ceea ce sunt, (2) Tot ceea ce am, (3) Tot ceea ce fac i (4) Tot ceea ce sufr. Am scris tot ceea ce credeam c se ncadreaz n cele patru categorii. tiam c tot ce era trecut pe acele patru pagini constituia material pentru sacrificiu. Aa c, dup ce am terminat de scris listele, I-am mulumit lui Dumnezeu pentru acele lucruri i I le-am predat Lui ca pe o jertf."
Dintr-o discuie personal cu Ney Bailey. Ney Bailey a auzit aceast rugciune rostit de Elisabeth Elliot. Stabilirea unui scop in via 119

Scopul lui Ney s-a cristalizat de-a lungul anilor i toi cei ce o cunosc vd n mod clar ct de minunat o transform Dumnezeu dup chipul Su. Mimi Cnd era de 30 de ani, Mimi Wilson a nceput s se ntrebe cum de reuiser s-i formeze caracterul femeile pe care le admira. Voia s tie pentru ca s-i poat modela viaa dup a lor: Am citit cri, am analizat i studiat alte femei, am pus o mulime de ntrebri. Dumnezeu mi-a dat dorina de a avea un scop bine definit. Era ca i cum m-ar fi nchis ntr-o ncpere numit nelegere. Aflndu-m n acea ncpere, mi-am pus diferite ntrebri: De ce m aflu aici? ncotro m ndrept? Care este scopul vieii mele? Cnd am ajuns n prima ncpere, mi-am dat seama c dup ea urma o a doua, numit decizie. Nu era suficient s

rspund acelor ntrebri, cci prima ncpere fusese doar o treapt. Trebuia s m i comport conform cu ceea ce descoperisem n camera nelegerii. Asta nsemna c trebuia s iau decizii. Pe cnd aveam 32 de ani, mi-am vzut viaa din perspectiva veniciei. Mi-am dat seama c eternitatea nu ncepe o dat cu moartea. Viaa mea venic ncepuse deja! Aa c mi-am imaginat viaa ca o linie continu. Eu m aflam la captul din stnga al liniei vieii, privind spre captul ei din dreapta: Mimi 32
80

Mi-au venit n minte dou ntrebri importante. Prima: cum voiam s fiu la 80 de ani? Asta era partea cea mai uoar. Cunoteam rspunsul:
120 Linitete-mi inima ngrijorat

* o femeie mulumit; o femeie neleapt; o femeie evlavioas. Cea de-a doua ntrebare care mi-a luat mai mult timp -era: Ce trebuia s fac pentru a ajunge astfel? tiam c trebuia s ncep cu o cunoatere mai profund a caracterului lui Dumnezeu." De la 32 de ani, Mimi petrece cte o diminea pe sptmn n rugciune, meditnd la caracterul lui Dumnezeu. Dac ai ncercat vreodat s te rogi n timp ce trei copii mici se nvrt n jurul tu, tii ct de greu este s faci aa ceva. Cum a procedat Mimi? Nu voiam ca copiii s-L urasc pe Dumnezeu din cauz c Lui i acordam toat atenia n timpul rugciunii. Aa c, nainte de a m ruga, le ddeam celor trei ngerai ai mei porii uriae de crem" (timp concentrat alturi de mine i ceva desert). A meritat efortul? A fi mutat cerul i pmntul, numai s am un moment de prtie cu Domnul, care era ntotdeauna prezent la ntlnire i mi Se revelase, n urma acestui timp de rugciune, vedeam altfel venicia, i-mi aminteam toat sptmna de viaa mea venic n Dumnezeu. Puteam s vd ziua de azi i problemele ei din perspectiva veniciei." Mimi a luat hotrrea tainic de a trece de la cunoatere (camera nelegerii) la aciune (camera unde se iau decizii) i este profund recunosctoare hotrrii de a urmri evlavia, nelepciunea i mulumirea. Ea a spus: Buntatea poate fi. imitat, evlavia nu." Mimi i-a urmrit scopul cu tenacitate, iar decizia ei a dus la o transformare semnificativ. Au trecut 20 de ani de cnd i cutase elul i a mai naintat de atunci pe firul etern" al vieii.
Stabilirea unui scop n via Mimi
121 80

32_____________52_

Ca prieten a ei, pot spune c ea este astzi o femeie mulumit, neleapt i evlavioas. Ct este de minunat s poat vedea de dinainte ce va deveni, pe msur ce nainteaz spre eternitate!

N CARE NCPERE TE AFLI?


Acum, c am ntlnit cteva femei care I-au cerut Domnului s le arate scopul vieii lor, sper c te-am ncurajat s faci i tu la fel. Rugciunea mea este s te simi ndemnat s treci din camera nelegerii n cea a deciziei. Fiecare dintre prietenele mele a decis ca n centrul scopului ei s se afle Dumnezeu. Phyllis a ales s triasc cu un scop, prin credin, creativ i extraordinar. Jean i-a imaginat viaa ca pe un copac i L-a rugat pe Dumnezeu s-1 curee de cte ori este nevoie. Ney a ales dou versete i o rugciune care exprimau scopul vieii ei. Mimi a stabilit ce fel de femeie voia s fie la vrsta de 80 de ani, iar apoi paii necesari pentru a-i atinge elul. Fiecare dintre ele a folosit o alt metod. Phyllis i-a scris declaraia elului ntr-un caiet; Ney a scris-o n inima ei; a lui Mimi s-a nscut n urma observaiilor fcute asupra vieii unor femei evlavioase; a lui Jean, prin studierea Cuvntului lui Dumnezeu. elul fiecreia dintre ele s-a cristalizat n urma unui proces, fiind modelat i lefuit de-a lungul timpului. Important este faptul c fiecare a luat hotrrea tainic de a-i identifica, cu ajutorul lui Dumnezeu, scopul vieii.

Prietena mea, vrei s te rogi, iar apoi s iei un creion i hrtie i s-I ceri lui Dumnezeu s-i arate scopul vieii tale?
Dintr-o discuie personal cu Mimi Wilson.

122
Linitete-mi inima ngrijorat

ntreab-te: Unde vreau s fiu peste io ani? ncepe cu o fraz sau un verset biblic care exprim ceea ce crezi despre Dumnezeu i planul Su pentru tine. De exemplu: Scopul vieii mele este s-L slvesc pe Dumnezeu prin tot ceea ce spun i prin tot ceea ce fac." Dac nu-i vine n minte un verset sau o fraz, mprumut o idee de la una din cele patru prietene ale mele (i-au dat, toate, ncuviinarea). Nu uita c ceea ce scrii acum reprezint doar nceputul. Phyllis, Jean, Ney i Mimi i-au gsit treptat scopul vieii; i pentru tine va fi tot un proces, ns, ca orice proces, trebuie s aib un nceput. Urmtoarea ntmplare mi-a influenat mult dorina de a avea un scop n via. O voi numi pe femeia despre care voi vorbi Mattie. Mattie a iubit Cuvntul lui Dumnezeu i s-a bazat pe el n via, memornd multe versete din Biblia ei uzat. Versetul vieii ei era 2 Timotei 1:12: ... cci tiu n cine am crezut. i sunt ncredinat c El are putere s pzeasc ce i-am ncredinat pn n ziua aceea". Pe msur ce mbtrnea, memoria i slbea i nu mai reinea detaliile. Nu mai recunotea nici mcar feele dragi ale celor din familia ei. n cele din urm, Mattie a czut la pat i a fost internat ntr-o cas de btrni. Cnd o vizitau familia i prietenii, o gseau citnd versete din Scriptur, n special pe cel mai drag dintre ele, versetul vieii ei. O dat cu trecerea timpului ns, chiar i din acest verset att de special dispreau pri. tiu n cine am crezut" avea s spun ea. El are puterea s pzeasc ... ce i-am ncredinat". Cum Mattie era tot mai slbit, versetul se scurta tot mai mult: El... ce I-am ncredinat" . Cnd Mattie era pe moarte, vocea i era att de stins, nct familia trebuia s fac eforturi ca s aud ce optea, i mai rmsese din verset un singur cuvnt: El". Mattie l optea
Stabilirea unui scop in via 123

ntruna, apropiindu-se de porile cerului: El... El... El." El" era tot ceea ce-i mai rmsese. El era tot ceea ce-i putea dori. Scopul vieii ei fusese El.
Ron Mehl, A Place of Quiet Rest", n Discipleship Journal, mai-iunie 1997, p. 24.

nc ceva ap ca s-mi limpezesc prul i eram gata cu splatul. Brrr, apa era rece ca gheaa! Afar temperatura sczuse la -5SC. nc m autocomptimeam, cnd Victoria, n a crei cas stteam, intr n camer cu un zmbet dulce pe chip. M-am mustrat n sinea mea, nu pentru c mi-ar fi spus ea ceva, ci din cauza situaiei n care se afla. Sunt convins c ea nici nu observase ct de rece era apa, fiind preocupat de probleme mult mai grave dect un cap amorit de frig. Ce importan au micile neplceri zilnice, cnd copilul tu sufer? Inima unei mame nu vede altceva dect durerea copilului ei, iar viaa micuei Adina era un adevrat chin Adina, care voia s-L urmeze pe Hristos, asemenea tatlui i mamei sale. Romnia anilor 1980 era ca o nchisoare, iar Adina unul dintre prizonieri. Din pricin c tatl ei era pastor, Adina era ridiculizat de profesori, pus s stea n picioare naintea clasei pentru a fi criticat i fcut de rs, din cauza credinei ei n mituri prosteti. Un copil mai btios ar fi ripostat, dar firea sensibil a Adinei, n vrst de 13 ani, a cedat. Doctorii i-au prescris ca tratament pentru trauma emoional doze mari de antidepresive. Sub ochii Victoriei, odorul ei de pre, fiica ei, se schimbase i devenise cu totul alta. Exist oare durere mai mare ca cea a unui printe care i vede copilul suferind, mai ales atunci cnd i se pare c Dumnezeu ar fi putut interveni? Eu una a fi fost extrem de ngrijorat. Victoria nvase ns s-i arunce ngrijorrile asupra Celui ce o iubea pe Adina chiar mai mult dect ea.
Stabilirea unui scop n via

125

Mi-am nfurat un prosop n jurul capului ce-mi nghease i m-am dus s m aez la picioarele Victoriei. Ea mergea pe crarea pe care-mi doream din tot sufletul s ajung i eu, n prezena mpratului Suveran.

XV

ngrijorarea este ca un balansoar


m o colecie de citate despre ngrijorare. Te recunoti cumva n vorbele de mai jos?
ngrijorarea este ca un balansoar: i d o ocupaie, dar nu rezolvi nimic cu ea. Exist momente n care nu ne ngrijorm deloc. Aceste scurte momente poart numele de panic!

Maximele acestea m fac s rd, dar afirmaiile care urmeaz m pun pe gnduri.
George Miiller a spus: nceputul ngrijorrii nseamn sfritul credinei, nceputul credinei adevrate nseamn sfritul ngrijorrii."
ngrijorarea este ca un balansoar

127

Nelinitea i ngrijorrile noastre se datoreaz faptului c nu l lum n calcul pe Dumnezeu.

Cnd ne ngrijorm, spunem: Dumnezeu nu poate". Dac ne ngrijorm excesiv nu trim prin credin. Cu toate c vrem s fim femei credincioase, ngrijorarea ajunge s ne caracterizeze. tim ct de chinuitor este s te afli n ghearele ngrijorrii. tim cum ni se strecoar n minte un fior de team, infiltrndu-se peste tot, pn ce i sap o albie care atrage n scurt timp toate celelalte gnduri. Trebuie s nvingem aceast boal a nencrederii n Dumnezeu. M-am gndit mult la ngrijorare, pentru c este un domeniu din viaa mea la care Dumnezeu vrea s lucreze. Am observat multe femei i am discutat cu ele, ntrebndu-le pentru ce anume se ngrijoreaz, la care ele mi-au rspuns: Pentru toate!" Am selectat motivele de ngrijorare cele mai frecvente i le enumr mai jos, pe primul loc fiind banii.
Banii - Cu ce vom plti ratele luna aceasta? Voi avea bani s-mi trimit copiii la o universitate bun? Cum a putea s-mi cumpr o main nou? Copiii - Voi putea avea copii? Oare voi fi o mam bun? Oare copiii mei m vor necji la fel de mult cum i-am necjit eu pe prinii mei? Cstoria - Oare mi voi gsi un so? Voi avea o csnicie durabil i fericit? mi va fi soul meu credincios ntotdeauna? Sntatea - Dac jn voi mbolnvi de cancer sau Alzheimer, eu sau cineva drag?
128

Linitete-mi inima ngrijorat

Serviciul - S lucrez sau s stau acas cu copiii? Dac lucrez, mi voi putea pstra serviciul? Silueta - Voi arta la fel de gras n costumul de baie? Ameninri - Dac voi fi violat? Dac copilul meu va fi victima unui abuz sexual? Dac va pune vreun nebun o bomb n avionul n care voi fi i eu?

Cnd ntreb femeile care sunt cauzele ngrijorrii lor, ele mi ofer trei cauze: s lumea a scpat de sub control; familia a scpat de sub control; * viaa mi-a scpat de sub control. M regsesc n aceste probleme, dar, uitndu-m napoi la viaa mea, observ c grijile mele cele mai mari au gravitat ntotdeauna njurai celor patru copii ai mei.

PLNGND, NTR-UN AEROPORT DIN NEW YORK


Eram n apartamentul nostru din Hong Kong, cnd telefonul sun. Era fiica mea, Robin. Mami, se ntmpl ceva ngrozitor cu corpul meu... Eram la o nunt i mncm cartofi pai, iar n clipa urmtoare m-am pomenit n braele lui Miku (soul lui Robin), care m ducea afar. Suspinam fr s tiu de ce. Eram speriat, pentru c vedeam c se ntmpla ceva cu

corpul meu, vedeam c nu-1 mai pot controla. Mami, a fost groaznic i s-a ntmplat din nou, n lift. Ce poate fi? Sunt att
ngrijorarea este ca un balansoar 129

de speriat. Prietena mea spune c a fost un acces de panic, dar de ce s fi avut un acces de panic?" Aceast conversaie a fost urmat de o alta, cteva sptmni mai trziu. Mami, am veti bune: nu am avut accese de panic, ci crize. Nu e grozav? Nu am probleme psihice, ci fiziologice! Mine mi fac analizele i o tomografie. Nu te bucuri, mami?" Nu eram tocmai bucuroas. Pentru un organism tnr, o criz putea nsemna multe lucruri, nici unul dintre ele prea plcut, mi amintesc c i-am spus lui Jody: Robin nu are accese de panic. Are crize i ea crede c asta este bine." tiam c acele crize puteau semnala o tumoare la creier i am nceput s m ngrozesc. Faptul c tocmai fusesem la nmormntarea fiului unei prietene, care murise de tumoare pe creier, nu m ajuta deloc. Firicelul de fric ce se infiltrase n mintea mea a devenit un uvoi torenial. Era clar c spase o albie spre care erau atrase toate gndurile mele. M-am rugat i am ncredinat situaia n mna Domnului, ns dup cinci minute m surprindeam ngrijorndu-m din nou. Doamne, nva-m s am ncredere n Tine", a devenit rugciunea mea. Dup cteva zile, am aflat c testele pe care le fcuse Robin indicau c nu era vorba de tumoare la creier. I-am mulumit lui Dumnezeu. Diagnosticul era de epilepsie i Robin a fost pus sub un tratament medicamentos, care s-i controleze crizele. Fiica mea era n Philadelphia, la o deprtare de un ocean i un continent. Doar o mam poate nelege ct de mare este aceast distan. Doream nespus de mult s o vd, s o strng n brae. Pricepndu-m att de bine s vnez chilipiruri, am gsit un bilet de avion dus-ntors de la Hong Kong la New York cu numai 500 de dolari, reuind astfel s stau o sptmn cu Robin, n Philadelphia. M-a durut s vd efectul pe care-1 aveau
130

Linitete-mi inima ngrijorat ngrijorarea este ca un balansoar 131

medicamentele asupra ei, ns se prea c reueau s in crizele sub control. Cnd am luat trenul, pentru a prinde cursa de ntoarcere la Hong Kong, m simeam recunosctoare. nainte de a urca n avion, am sunat-o pe Robin, dorind s-i aud vocea nc o dat. Mi-a rspuns un glas stins, care de-abia se auzea. Cnd am ntrebat: Draga mea, ce s-a ntmplat?" a izbucnit n lacrimi: Mami, am fcut o reacie oribil la medicamente. Mi-e att de ru! Niciodat n via nu m-am simit att de bolnav. Am febr mare, erupie pe tot corpul i ganglionii limfatici sunt enormi. Doctorul spune c trebuie s ntrerup imediat tratamentul, ceea ce nseamn c voi face crize din nou." O i vedeam pe scumpa mea fiic, singur (nu l gsiser, la universitate, pe soul ei) i bolnav, aa c am fcut ceea ce ar fi fcut orice mam care se respect: m-am retras ntr-un col al aeroportului din New York i am plns n hohote. Inima-mi era plin de sentimente de neputin. Fiica mea avea nevoie de mine i eu nu puteam fi lng ea. Mi-am amintit un citat pe care l memorasem: ncordarea tcut nu este ncredere, ci doar anxietate comprimat!" ntr-adevr, n acele momente am simit c mi se strnge inima de ngrijorare!

DEFINIREA NGRIJORRII
Toate femeile pe care le cunosc au avut de luptat, la un moment dat, cu anxietatea. Am prietene care au avut accese de anxietate datorit unui dezechilibru chimic din creier, fiind nevoite s ia medicamente pentru a putea ine boala n fru. n astfel de cazuri e vorba de probleme fiziologice pe care ele nu prea au cum s le controleze. Nu la acest tip de anxietate m voi referi aici, ci la ngrijorarea de fiecare zi, creia i permitem s pun stpnire pe viaa noastr.

Conform doctorilor Frank Minirth i Paul Meier n cartea Worry Free Living [Viaa fr griji], anxietatea deine astzi n America locul nti n rndul afeciunilor psihice. Cu toate acestea, dac ai ruga zece femei s descrie anxietatea, ai obine tot attea rspunsuri diferite. Iat rspunsurile date de cteva dintre ele la rugmintea mea de a defini anxietatea: * o simt atunci cnd m plimb prin camer, timp de o jumtate de noapte, pentru c nu pot dormi; este o nelinite ngrozitoare, cnd nu reuesc s stau linitit i nu sunt n stare s m concentrez i s termin lucrul nceput; * este o durere n ceaf care ncepe de la umeri i apoi mi cuprinde gtul. Toate rspunsurile sunt corecte, dar ele descriu nu anxietatea n sine, ci rezultatele ei. Deci ce este anxietatea? Anxietatea este cea care divizeaz i distrage sufletul, cea care ne abate atenia de la ndatoririle actuale spre calcule epuizante de ntmpinare a unor situaii care s-ar putea s nu survin niciodat. Este obiceiul de a trece puntea nainte de a fi ajuns la ea. ngrijorarea are de-a face mai mult cu perspectiva dect cu circumstanele, n situaii similare, o femeie se poate ngrijora, pe cnd alta poate rmne linitit. Femeile se ngrijoreaz atunci cnd percep o ameninare sau un pericol. Am folosit cuvntul a percepe deoarece pericolul poate fi real sau
Mrs. Charles E. Covvman, Streams in the Desert, Zondervan, Grand Rapids. 1925, p. 118. Frank Minirth, M.D., Paul Meier, M.D., i Don Hawkins, Th.M., Worry-Free Living, Thomas Nelson, Thomas Nelson, 1989, p. 17.
132

Linitete-mi inima ngrijorat

imaginar. Cnd copilul meu se afl n mijlocul oselei i se apropie o main, pericolul este real; n acest caz, ngrijorarea este bun, este un sistem de alarm care m va ajuta s-1 salvez. Dac sunt ngrijorat pentru c s-ar putea ca el s ia droguri, pentru c fiica mea ar putea rmne nsrcinat, pentru c soul meu ar putea fi infidel, pentru c a putea avea cancer la sn, pentru c s-ar putea s nu avem cu ce plti facturile n luna urmtoare, pericolul este imaginar. Filosoful francez Montaigne spunea: Viaa mi-a fost plin de nenorociri teribile, dintre care majoritatea nu s-au ntmplat niciodat." Cnd pierdem timp preios ngrijorndu-ne pentru ceea ce s-ar putea ntmpla, anxietatea devine o povar care ne apas, ne stoarce de puteri i ne face neputincioi. Femeile confund uneori anxietatea cu depresia, n opinia lui Minirth i Meier, anxietatea este legat mai mult de viitor, pe cnd depresia este legat de trecut. Depresia este suprapunerea trecutului peste prezent, iar anxietatea suprapunerea viitorului peste prezent. O femeie spunea c ngrijorarea este dobnda pltit n avans pentru nite necazuri care rareori survin. Ct este de adevrat aceast afirmaie i, cu toate acestea, noi femeile suferim de ngrijorare cronic. Iar femeile cretine le ntrec pe celelalte. Spunem dintr-o suflare c ne ncredem n Dumnezeu, iar cu urmtoarea ct de ngrijorate suntem! ngrijorarea i anxietatea dau o umbr mare oricrui lucru mrunt, iar aceast umbr creeaz probleme nu numai sufletului i spiritului, ci i trupului.
Minirth et al., p. 28.
ngrijorarea este ca un balansoar 133

NGRIJORAREA ESTE DISTRUCTIV


Pare de necrezut, dar oamenii pot realmente s se ngrijoreze pn la moarte, n revista Circulation a fost publicat un studiu n care se arta c, n urma unor cercetri fcute timp de 32 de ani, s-a descoperit c brbaii care obinuiesc s se ngrijoreze sunt de patru ori i jumtate mai expui pericolului de a face un atac de cord dect cei care nu se ngrijoreaz. Cercetrile medicale moderne au dovedit c ngrijorarea slbete rezistena la boli. Mai mult nc, ea mbolnvete sistemul nervos i afecteaz cu precdere organele digestive i inima.

Dac adugm la toate acestea birul nopilor nedormite i al zilelor de nemulumire, vedem laul cu care ngrijorarea sufoc inima omului, ngrijorarea nu ndeprteaz necazurile zilei de mine, ci sectuiete ziua de azi de orice putere. Suntem contiente c ngrijorarea este distructiv i, cu toate acestea, continum s ne lsm npdite de grija pentru ceea ce s-ar putea ntmpla. Cutnd un remediu pentru ngrijorare, un brbat a fcut o diagram a ngrijorrii", cum a numit-o el, n care i-a notat toate ngrijorrile. A descoperit c 40% dintre ele se refereau la lucruri care nu se vor ntmpla probabil niciodat; 30% priveau decizii din trecut, care nu mai puteau fi schimbate; 12% erau critici aduse lui de alte persoane, iar 10% grijile pe care i le fcea pentru sntatea lui. A ajuns la concluzia c, din totalul ngrijorrilor sale, doar 8% erau justificate! Poate c cea mai evident caracteristic a ngrijorrii este neputina ei absolut, ngrijorarea nu schimb niciodat nimic,
Paul Lee Tan, Encyclopedia of 7700 Illustration, Assurance Publishers, Rockville, MD., 1997, p. 1648.
134

Linitete-mi inima ngrijorat

cu excepia persoanei care se ngrijoreaz. Istoria nu a nregistrat nici un caz n care ngrijorarea s fi avut ca rezultat evitarea vreunui dezastru. Nu a mpiedicat nici o tornad, nu a prentmpinat nici o secet, nu a evitat prbuirea vreunui avion, nu a ajutat nici un copil s nu cad de pe biciclet, nu a oprit nici un adolescent s chiuleasc de la cursuri sau s ncerce s se drogheze, ngrijorarea nu a dus niciodat la evitarea infarctului (mai degrab a provocat o grmad), ngrijorarea este, n mod cert, contraproductiv. Aa cum artam la nceput n ilustraia noastr cu balansoarul, ngrijorarea nu rezolv nimic, doar ne d ceva de fcut, or femeilor le place s aib ceva de fcut! Oare cte ore i zile petrecem ngrijorndu-ne cu privire la lucruri asupra crora oricum nu avem nici o putere sau cu privire la lucruri care nu se vor ntmpla niciodat? Se tie c n nou cazuri din zece ngrijorarea face mai mult ru trupului, sufletului i spiritului nostru dect lucrul pentru care ne ngrijorm.

ESTE NGRIJORAREA UN PCAT?


Din fericire, n Cuvntul lui Dumnezeu gsim un remediu mult mai eficace. Avem certitudinea c exist un remediu deoarece Isus ne-a poruncit s ne ferim de anxietate. Acest lucru reiese limpede din avertismentele din Predica de pe Munte, ndeosebi din Matei 6:25-34, unde Isus ne spune: Nu v mai ngrijorai".
De aceea v spun: Nu v ngrijorai de viaa voastr, gndindit-u ce vei mnca sau ce vei bea; 7n'ci de trupul vostru, gndindu-v cu ce v vei mbrca. Oare nu este viaa mai mult dect hrana i trupul mai mult dect mbrcmintea? Uitai-v la psrile cerului: ele nici nu seamn, nici nu
ngrijorarea este ca un balansoar 135

secer, i nici nu strng nimic n grnare; i totui Tatl vostru cel ceresc le hrnete. Oare nu suntei voi cu mult mai de pre dect ele?i apoi, cine dintre voi, chiar ngrijorndu-se, poate s adauge mcar un cot la nlimea lui? i de ce v ngrijorai pentru mbrcminte? Uitai-v cu bgare de seam cum cresc criiii de pe cmp: ei nici nu torc, nici nu es; totui, v spun c nici chiar So/omon, n toat slava lui, nu s-a mbrcat ca unul din ei. Aa c, dac astfel mbrac Dumnezeu iarba de pe cmp, care astzi este, dar mine va fi aruncat n cuptor, nu v va mbrca El cu mult mai mult pe voi, puin credincioilor? Nu v ngrijorai, dar, zicnd: Ce vom mnca?" Sau: Ce vom bea?" Sau: Cu ce ne vom mbrca?" Fiindc toate aceste lucruri Neamurile le caut. Tatl vostru cel ceresc tie c avei nevoie de ele. Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui i toate aceste lucruri vi se vor da pe deasupra. Nu v ngrijorai dar de ziua de mine; cci ziua de mine se va ngrijora de ea nsi. Ajunge zilei necazul ei." (s.a.)

Isus ne spune de cinci ori n acest pasaj sa nu ne mai ngrijorm. Oare nu cumva din cauz c vrea s pricepem mesajul? Isus spune aici c ngrijorarea sau anxietatea indic o problem de credin. El interzice anxietatea i ne poruncete s fim femei credincioase (versetul 30). Nu trebuie s ne ngrijorm, ci s avem ochii aintii spre Dumnezeu i neprihnirea Sa. Versetul 34 ne ofer

cheia unei viei fr griji. Desigur, trebuie s ne rugm, s plnuim i s ne pregtim pentru ziua de mine, dar nu s ne ngrijorm pentru ceea ce s-ar putea ntmpla. Povara zilei de mine, adugat celei de ieri i purtat astzi, o face pn i pe cea mai puternic femeie s se poticneasc. Trebuie s-i ncredinm Lui toate zilele ce vor veni i s trim doar ziua de azi. Ajunge ct e de greu s umbli cu Dumnezeu n toate cele 24 de ore ale zilei de azi.
136

Linitete-mi inima ngrijorat ngrijorarea este ca un balansoar 137

Kenneth Wuest scrie n lucrarea sa: Dumnezeu ne poruncete S nu ne mai ngrijorm pentru nici un lucru. Cnd ne ngrijorm, pctuim. Cnd ne ngrijorm, nu avem ncredere n Dumnezeu. Cnd ne ngrijorm, nu primim rspuns la rugciunile noastre, pentru c nu avem credin." Episcopul Fulton J. Sheen a mers chiar mai departe, spunnd: Orice ngrijorare este o form de ateism, pentru c denot lips de ncredere n Dumnezeu."' Cnd ntreb femeile dac anxietatea este un pcat, ele fie sunt ocate, fie nu le vine s cread. Una dintre ele a spus: Pi, o mam trebuie s se ngrijoreze." Este foarte uor s ne nelm singure, gndind: Sunt doar preocupat", ascunznd realitatea urt c ngrijorarea este un pcat, ngrijorarea spune: Nu am ncredere n Dumnezeu, nu cred n capacitatea Lui de a Se ngriji de copilul meu, de csnicia mea, de sntatea i serviciul meu sau de singurtatea mea." Oswald Chambers spunea c ngrijorarea este o infidelitate: Nu este doar ru s te ngrijorezi, ci este de-a dreptul dovad de necredin, deoarece ngrijorarea nseamn c nu credem c Dumnezeu poate avea grij de detaliile practice ale vieii noastre, i c niciodat nu ne preocup nimic altceva dect aceste lucruri."
Kenneth Wuest, WordStudies in the GreekNew Testament, Eerdmans, Grand Rapids, 1980, voi. i. Episcopul Fulton J. Sheen, citat de Franck S. Mead, 12.000 Religious Quotations, Baker, Grand Rapids, 1989, p. 478. Oswald Chambers, Ce am mai bun pentru Cel Preanalt, 23 mai, Ed. Cartea Cretin, Oradea, 1997.

ARUNC-I NGRIJORRILE ASUPRA LUI ISUS


Isus i Pavel ne-au poruncit amndoi s nu ne ngrijorm", dar cum s ndeplinim aceast porunc, din moment ce exist atia oameni care se ngrijoreaz i pare att de normal s te ngrijorezi? Apostolul Petru ne-a artat cum este posibil acest lucru, oferindu-ne n i Petru 5:6-7 o alternativ pentru mpovrarea noastr cu anxietate:
Smerii-v dar sub mna tare a lui Dumnezeu, pentru ca, la vremea Lui, El s v nale. i aruncai asupra Lui toate ngrijorrile voastre, cci El nsui ngrijete de voi.

Traducerea francez este literal: Descrcai asupra Lui toate grijile voastre". Termenul grec care desemneaz aruncarea este a azvrli". Cel mai mult mi place versiunea Phillips a versetului 7: Poi arunca ntreaga povar a grijilor tale asupra Lui, fiindc tu eti grija Lui." Este un adevr mre! Muli dintre noi am memorat i Petru 5:7 i 1-am pus deoparte, pentru a recurge la el cnd avem vreo problem. Deseori ns, cnd punem n aplicare partea minunat despre aruncarea grijilor", uitm prima parte: Smerii-v sub mna tare a lui Dumnezeu". Aceste dou versete formeaz mpreun nu numai un singur gnd, ci i o singur fraz! Ele trebuie citite mpreun i aplicate mpreun. Ce nseamn s te smereti sub mna puternic a lui Dumnezeu? Smerenia este o ncredere deplin i exclusiv n El. Ea nseamn predarea ntregii noastre fiine intelect, afectivitate, voin, planuri i judeci. Este o abandonare total. Pentru mine, smerenia nseamn s m predau lui
138

Linitete-mi inima ngrijorat

Dumnezeu ca Stpn Binecuvntat al oricrei situaii sau persoane care mi provoac ngrijorare.

Haidei s revenim la aeroportul din New York, la momentele mele de mare durere. Nu exist cuvinte n stare s exprime exact ceea ce am simit atunci. Am vrut s arunc biletul de avion, s merg napoi la tren i s m ntorc la fiica mea. M durea stomacul i sufletul mi-era plin de nelinite. Stteam acolo disperat i plngeam, n timp ce m rugam, Dumnezeu mi-a adus aminte de minunatul pasaj din i Petru 5:6-7. inusem lecii din cartea i Petru i versetele erau proaspete n inima mea. M-am rugat folosind acest text i I-am ncredinat Lui fiica mea iubit.
O Doamne, Tu vezi care este starea mea i mi cunoti suferina. Cuvintele nupot exprima ceea ce simt, ns Tu tii. Nu neleg de ce Robin s-a simit bine toat sptmna, iar acum, la plecarea mea, se simte att de ru; tiu ns Doamne c Tu eti Stpnul Binecuvntat al tuturor lucrurilor. Tu nsui i pori de grij, plin de dragoste. Tu cunoti ndeaproape toate cile ei, tii ceea ce se ntmpl n creierul ei, reacia ei la medicamente. Tat, ea i aparine. Viaa ei se afl n Minile Tale Puternice, i ncredinez cu smerenie scumpa mea comoar i arunc toate ngrijorrile mele asupra Ta, pentru c Tu mi pori de grij n mod deosebit, aa cum i pori lui Robin.

n timp ce m rugam, n minte mi se contura o alt imagine.


Doamne, Tu tii ct mi este de fric de nlime, ns acum m vd sfnd pe cel mai nalt bloc din Hong Kong. Merg pe marginea cldirii cu Robiri n brae. Tat Sfnt, cnd m uit n jos Te vd pe Tine, cu braele ntinse, ateptnd s sar n ele, s arunc asupra Ta toat anxietatea din inine. Doamne, sunt plin de spaim, dar sar acum n braele Tale.
ngrijorarea este ca un balansoar 139

La 20 de minute dup ce srisem n braele Domnului i i predasem grijile mele, urcam n avion. Eram mpcat. Eram linitit, dei nu sunt o fire linitit. Iat, cu adevrat, o minune! Episodul din aeroportul din New York a constituit doar nceputul ncredinrii fiicei mele n mna Domnului. Robin i cu mine am continuat s fim desprite de o jumtate din glob. n urmtorii doi ani a avut nenumrate probleme de sntate: de dou ori a fost suspect de cancer, a fcut o biopsie, reaciile la medicamente se nmuleau, ca i crizele necontrolate. Medicamentele i-au provocat o stare de depresie, fcnd-o s se simt n alt lume. Au avut, ea i soul ei, multe probleme financiare, dup care a urmat un accident grav de main. i mai mult stres. Ce simeam eu? A trebuit s-mi ncredinez fiica n mna lui Dumnezeu n repetate rnduri (adic din nou i din nou). Ori de cte ori suna telefonul, simeam nevoia s ngenunchez n gnd i s o ncredinez din nou Stpnului Binecuvntat care o iubea, n loc s m ngrijorez i s-mi las gndurile cuprinse de teama pentru ceea ce s-ar putea ntmpla, hotrm s m rog i s-L rog pe Dumnezeu s vegheze asupra ei. Nu era uor; zilnic luam aceast decizie, uneori n fiecare clip. Am avut ns un ajutor concret.

CUTIA NGRIJORRILOR MELE


n bibliotec, deasupra biroului meu, se afl o cutie n form de inim, legat cu o panglic: Cutia ngrijorrilor mele. Dac o scutur, aud fonetul bucilor de hrtie. Cnd ngrijorarea mi umple gndurile, iau o bucic de hrtie i scriu motivele ngrijorrii mele. Notez data i o pun n Cutia cu ngrijorri, n timp ce dezleg panglica i deschid capacul m
740

Linitete-mi inima ngrijorat

rog: Doamne, i dau ie aceast grij care m macin. O pun n cutie i i spun c este a Ta. i-o dau ie. Tu o poi rezolva mult mai bine dect a putea eu." nchid cutia, leg panglica la loc i i mulumesc lui Dumnezeu pentru c ngrijorarea este de-acum a Lui. Cutia aceasta, plin cu grijile mele, mi aduce aminte ori de cte ori o vd c acum nu le mai port eu, ci Dumnezeu. O dat sau de dou ori pe an o deschid i citesc biletele, i mulumesc Domnului pentru cele pe care le-a rezolvat. Pe celelalte le pun napoi n cutia n form de inim i I le ncredinez pentru rezolvare la vremea hotrt de El. Judy a folosit un alt fel de cutie pentru a se ncuraja s-i ncredineze fiul adolescent n mna Domnului. Era o cutie uria, superb, mpachetat frumos i legat cu o panglic de catifea.

Judy sttea la picioarele scrii cu cutia n mini, apoi a nceput s urce ncet, spunnd: Doamne, aceast cutie l reprezint pe copilul meu copilul care mi-a sfiat inima. Am ncercat s i-1 ncredinez, dar l iau mereu napoi. Am s urc scrile pn sus i am s las cutia la captul lor. El i aparine, este un dar pe care mi 1-ai ncredinat cnd s-a nscut. Acum, o dat pentru totdeauna, i-1 napoiez. Ori de cte ori voi urca scrile mi voi aminti c el se afl n minile Tale i i voi mulumi." Poate c nu i se potrivete ideea de a avea o Cutie a ngrijorrilor sau de a urca scrile cu o cutie uria n brae. Eu totui te ndemn sa faci ceva concret, care s te ajute s ai ncredere n Dumnezeu. Viaa este plina de probleme i suferine posibile, dar noi trebuie s alegem: ne putem ngrijora sau ne putem pune ncrederea n Cel care este demn de ncredere. Pe amndou nu le putem face. Cnd sunt ntr-o stare de anxietate, ngrijorndu-m pentru fiica mea sau pentru orice altceva

l
ngrijorarea este ca un balansoar

141

m ntreb: Care este lucrul pe care ncerc s-1 in sub control, n loc s-1 ncredinez lui Dumnezeu?" Am putea nva de la cei care s-au luptat cu anxietatea naintea noastr i au nvat preiosul adevr c Dumnezeu va fi prezent n toate zilele noastre de mine. Ascultai ce spune George MacDonald:
Este adevrat ceea ce s-a spus, c nici un om nu s-a prbuit vreodat sub povara zilei de azi. Numai atunci cnd adaug la povara zilei de azi i pe cea a zilei de mine, greutatea e att de covritoare, nct omul nu o mai poate duce. Prietenii mei, nu v ncrcai niciodat astfel. Dac v-ai mpovrat deja n felul acesta, atunci barem amintii-v: voi v-ai fcut-o singuri, nu Dumnezeu. El v roag s lsai viitorul n seama Lui i s v ocupai numai de prezent.

F. B. Meyer a ntregit acest adevr, spunnd: Aceasta este o via binecuvntat nu s vezi, plin de nelinite, ce va fi n viitor, nici s doreti s hotrti tu calea, ci s mergi linitit n urma Pstorului, pas cu pas. Pstorul a fost ntotdeauna n faa oilor, pe linia nti. Oricine ar fi vrut s le atace, ar fi trebuit s in cont de El. Dumnezeu este chiar n faa noastr. El ine ziua de mine. Ziua de mine umple inima oamenilor de team, dar Dumnezeu o tie de pe acum. Toate zilele de mine ale vieii noastre trebuie s treac pe dinaintea Lui nainte de a t ajunge la noi. nelegi ce vrea s spun Meyer? Dumnezeu cunoate deja ziua mea de mine, ziua de mine a lui Robin, ziua ta de mine. Iat de ce I le putem ncredina i i putem da povara grea a tot ceea ce s-ar putea ntmpla. O putem lsa pe umerii
George MacDonald, Annals of a Quiet Neighborhood, Philadelphia, David McKay, fr dat, p. 203. Mrs. Charles E. Cowman, Streams in the Desert, Zondervan, Grand Rapids, 1925, p. 23.

142
Linitete-mi inima ngrijorat

Si puternici. El o va purta mult mai bine dect am putea noi. Cnd nu ne ngrijorm pentru ziua de mine, ne strduim s ne ncredem n Dumnezeu astzi.

ELIBERAREA DE NGRIJORARE ESTE UN PROCES


Apostolul Petru, fostul pescar, m ncurajeaz n cltoria mea spre mulumire. El este cel care ne-a nvat s ne smerim i s ne ncredem n orice privin n Domnul nostru

Atotputernic, s aruncm toate grijile noastre n minile Sale puternice. Acelai Petru avusese cndva obiceiul de a se ngrijora. M gndesc la Petru n anii de nceput i l vd un Petru impulsiv, un Petru nelinitit. Mergnd pe ap spre Isus, Petru s-a ngrijorat att de tare, nct a nceput s se scufunde (Matei 14:30). S-a ngrijorat cine l va trda pe Isus; 1-a mustrat chiar pe Isus, pentru c se temea c avea s sufere. Cu toate acestea, n prima sa epistol, Petru, marele ngrijorat, le spune altora s-i azvrle ngrijorrile asupra Domnului Isus. Dac Petru poate crete n credin i descrete n anxietate, de ce n-am putea i noi? Pentru el a fost un proces; i pentru noi este la fel. Procesul ncepe atunci cnd: 1. Recunoti c anxietatea este un pcat i l mrturiseti lui Dumnezeu. 2. Te ncredinezi suveranitii Sale. Mulumete-I c este Stpnul Binecuvntat al tuturor problemelor tale. 3. Decizi s-i arunci ngrijorrile asupra Lui. 4. Decizi s-I ncredinezi Lui toate zilele tale de mine i s trieti ziua de azi.
ngrijorarea este ca un balansoar

143

SCHIMB-MI NUMELE N CEA CARE NU SE NGRIJOREAZ"


Probabil c nu ai auzit niciodat de Titedios Amerimnos, ns acesta este omul cu care a dori s seamn. Aflm despre el dintr-un manuscris grec de la nceputurile erei cretine. Titedios este numele adevrat, iar Amerimnos este compus din cuvntul grecesc pentru ngrijorare" i prefixul nu" sau niciodat". Cu alte cuvinte, al doilea su nume este un epitet descriptiv, ca i Alexandru cel Mare" sau lacov cel Drept". Se presupune c Titedios fusese un om anxios, care s-a schimbat dup ce a crezut n Hristos i a ncetat s se mai ngrijoreze. Aa se face c i s-a spus Titedios, brbatul care nu se
X

ngrijoreaz niciodat". Ce mult a dori ca numele meu s devin: Linda, femeia care nu se ngrijoreaz niciodat". Nu este att de important cum este o femeie, ct ce devine ea, cci ceea ce ncercm acum s devenim, aceea vom fi! Dac Dumnezeu poate lua o femeie ca mine, creia i place s controleze totul i care se ngrijoreaz repede, i o poate transforma ntr-o femeie care se ncrede n Dumnezeu, o femeie care decide s nu se ngrijoreze, nseamn c El poate face acelai lucru i pentru tine. S ne rugm ca Dumnezeu s ne schimbe numele!
James Montgomery Boice, The Sermon on the Mount, Zondervan, Grand Rapids, 1972, p. 257.

Paul era fr ndoial o partid bun. Chipe, brunet i inteligent, ar fi putut alege dintre multe tinere, aa c el a ales-o de mireas pe Delia. Sperana lor era s-L slujeasc mpreun pe Hristos. Niciodat nu i-ar fi imaginat Delia ce-i atepta. nc din tineree, Paul fusese un predicator dinamic i un lider cretin respectat. Problema era c Paul i Delia triau n Romnia n timpul regimului comunist, n timp ce cretinii l respectau, Securitatea urmrea s-1 distrug. Paul era chemat n nenumrate rnduri la sediul poliiei i interogat. Percheziiile i hruirile permanente au adus tnra familie la captul puterilor. Delia se temea pentru Paul, pentru copiii lor, pentru ea nsi. i, ntr-o bun zi, temerile ei s-au adeverit. Era o furtun puternic i Paul, trecnd pe crarea de lng cas, i ridic privirile spre cer. Ce oc! Nu-i venea s cread! Se cutremur de spaim. Cablurile electrice fuseser puse pe jgheabul de scurgere al casei electrocutarea era doar la cteva secunde i civa pai deprtare. Numai harul lui Dumnezeu l salvase de la moartea sigur. Delia, cnd a aflat, a strigat spre Dumnezeu: Nu se dau n lturi de la nimic! n fiecare zi trebuie s trim cu teama c Securitatea va mai pune ceva la cale?"

mi amintesc o sear deosebit petrecut mpreun cu Delia i Paul. nainte de a termina cina, un brbat se npusti nuntru, spunnd: Cei de la Securitate sunt la hotel, l caut pe Jody Dillow! Jody, nu te poi ntoarce acolo, nici tu nici Linda. D-ne cheia de la camera de hotel, i vom lua lucrurile i i le vom aduce, iar apoi trebuie s prsii ara urgent!"
ngrijorarea este ca un balansoar 145

n timp ce eu i Jody ne grbeam spre u, Delia i-a pus mna pe braul meu i, cu un zmbet linitit, mi-a spus: Linda, neleg. Hruiala, teama i interogatoriile fac parte din viaa noastr, ncrede-te n Dumnezeul nostru Mare! El este vrednic de ncredere!"

Credina: temelia
nainte de a merge mai departe, ar fi bine s ne oprim i s revedem drumul pe care 1-am strbtut pn acum. Ne-am nceput cltoria n primul capitol spunnd c mulumirea este o stare de spirit care poate fi atins de fiecare din noi, o pace care nu atrn de mprejurri. De la capitolul doi la capitolul cinci, ne-am ocupat de sferele vieii noastre n care Dumnezeu dorete s fim mulumite: circumstanele, propria noastr persoan, rolurile noastre i relaiile pe care le avem cu alii. De la capitolul ase la capitolul opt am analizat trei bariere, care stau n calea noastr spre mulumire: lcomia, o int greit i anxietatea. Am ajuns acum la o rscruce, la o punte care, arcuindu-se peste apele tumultuoase ale nemulumirii, ne ndreapt paii spre un trm nou, un trm n care nflorete mulumirea. Aceast punte poart numele de credin. Credina ne ridic deasupra circumstanelor. Credina ne d putere s fim mulumite, chiar i atunci cnd viaa nu are sens. Credina este bastionul care ne apr cnd suntem asaltate de gnduri chinuitoare despre ce s-ar putea ntmpla sau despre ce s-a ntmplat.
Credina: teme/ia

147

Credina este o component esenial a relaiei noastre cu Dumnezeu i a capacitii noastre de a fi mulumite. Dar ce este, la urma urmei, credina? Am pus aceast ntrebare ctorva femei din grupul meu de studiu biblic. Iat cum au definit ele credina: * Credina nseamn s cred c Dumnezeu este credincios Cuvntului Su, chiar i atunci cnd sentimentele m ndeamn puternic s cred altceva. Credina este o ncredere neclintit n ceea ce tiu c este adevrat, ns nu pot, n momentul de fa, s simt sau s ating. * Credina nseamn s-mi fac prticica mea din tablou/puzzle, chiar dac nu vd deocamdat imaginea de ansamblu Cum ai defini tu credina? Te sftuiesc s scrii pe hrtie definiia, chiar acum. Nu este uor, nu-i aa? Credina este un concept important, care sfideaz limitele cuvintelor. Cu toate acestea, autorul Epistolei ctre Evrei ne ofer o definiie splendid: i credina este o ncredere neclintit n lucrurile ndjduite, o puternic ncredinare despre lucrurile care nu se vd" (11:1). Autorul folosete cuvinte mari i nobile, ns care este de fapt sensul lor? Ce nseamn s fii sigur de lucrurile pe care le speri? Trebuie s sperm ceva anume sau putem spera orice? Cum s fim sigure de nite lucruri pe care nu le putem vedea? i care sunt acele lucruri despre care, fr s le putem vedea, trebuie s credem c exist? Pentru a rspunde la aceste ntrebri, trebuie mai nti s vedem care este sensul cuvntului ncredere n ce privete credina. La nceputul anilor 1900, oamenii de tiin au scos
148

Linitete-mi inima ngrijorat

la iveal mii de scrisori, chitane i alte documente care aparinuser unei colonii greceti vechi de 2000 de ani. Termenul ncredere aprea de multe ori. Tradus literal, nseamn titlu de proprietate". Un titlu de proprietate atest ceea ce posedm. Jody i cu mine avem un titlu de proprietate pentru noua noastr cas. Documentul spune c noi suntem proprietarii casei; ea ne aparine (atta timp ct achitm ratele lunare!). Tot aa, credina este ceva ce ne aparine, este a noastr. Credina nu ine numai de intelect: trebuie s o avem n inim. Credina nu este ceva ce poate fi raionat cu detaare, ci ceva n care ne este implicat toat fiina: inima, mintea i sufletul. Ca s nelegi mai bine, imagineaz-i c te afli cu un grup de oameni la marginea cascadei Niagara. Peste ap se ntinde o frnghie. Pe frnghie st un om cu o roab, n roab se afl un cine St. Bernard de o sut de kilograme. Te uii cu uimire la omul care mpinge roaba cu cinele n ea, nainte i napoi, deasupra cascadei. Dup cinci drumuri de felul sta, omul se ntoarce cu faa spre mulime i spune: Pot duce cu uurin peste cascad un brbat sau o femeie, n roaba aceasta. M credei?" i spui n sinea ta: Fr nici o problem! La urma urmei, cei mai muli oameni ar cntri mai puin dect cinele acela uria i nici nu s-ar agita ca el", n timp ce aprobi cu convingere, el se ntoarce spre tine, i arat roaba i spune: Urc n roab". Una este s crezi c Dumnezeu poate s fac ceva; cu totul alta este s te pui n situaia de a te ncredina n mna Lui. Asta e deosebirea dintre a crede cu mintea i a crede cu toat fiina. Ce te-ar fi determinat s te urci n acea roab? Poate c te-ar fi ajutat certitudinea c roaba te va ine i c frnghia nu se va rupe! Ai fi fost dispus s urci n ea dac ai fi tiut c cel
Credina: temelia
149

care te mpinge este un om de ncredere, c tie cum s te treac dincolo cu bine i c dorete s te fereasc de accidente. Chiar i aa, ca s te urci n roab ai nevoie de credin. Dumnezeu nu ne cere s avem o credin oarb, ci o credin/ard /imite, prin care s ne ncredem n El pe deplin. Prin Cuvntul Su, Dumnezeu ne reveleaz de bunvoie multe lucruri despre persoana Sa, despre planurile Sale i ceea ce dorete de la noi. Cnd venim naintea Sa, pentru a-L vedea i a-L cunoate, El ne ndeamn: Ai ncredere n Mine". De sute de ori Dumnezeu ne roag n Biblie s ne ncredem n El. Avem tendina s facem din ncredere o zon gri, ns pentru Dumnezeu problema se pune mai mult n alb i negru: ne ncredem sau nu ne ncredem n El; suntem cu El ori mpotriva Lui. Suntem ori n roab, ori pe margine. Cnd m gndesc la credina adevrat, la credina din inim, n care te arunci cu o total abandonare de sine, mi amintesc dou lucruri: * Credina se bazeaz pe caracterul lui Dumnezeu. * Credina se bazeaz pe Cuvntul lui Dumnezeu, nu pe sentimentele noastre. Haidei s privim mai ndeaproape fiecare dintre aceste gnduri.

CREDINA SE BAZEAZ PE CARACTERUL LUI DUMNEZEU


Unii oameni sunt de prere c nu conteaz n ce crezi, atta timp ct crezi n ceva. Acum 30 de ani am avut o discuie ct se poate de bizar cu o tnr student, care a decurs cam n felul urmtor:
150

Linitete-mi inima ngrijorat

l
Nu conteaz n ce anume cred, a spus Jenny, ceea ce m ajut este credina n sine." Explic-mi ce vrei s spui, i-am rspuns, n ce anume crezi?" O, n orice. Acum, de pild, cred ntr-o stnc mare, din spatele casei."

Scuz-m, vrei s spui c te ajut o stnc ?" Sigur, dac cred suficient de puternic, dac cred cu adevrat c stnca m va ajuta, ea o va face. Stau n faa ei, nchid ochii i cred c mi va da putere." I-am explicat lui Jenny c esenial n problema credinei este tocmai obiectul ei. Hristos este obiectul demn de ncredere al credinei, Jenny ns voia s cread n piatra ei. Este comod s crezi n pietre. Pietrele nu ateapt nimic de la noi, nu ne poruncesc nimic. Celui credincios" marii stnci nu i se cere nici un fel de ascultare, n urma discuiei mele cu Jenny am rmas cu convingerea c se amgea, c Stnca ei cea Mare" nu-i putea ierta pcatele, nu-i putea da via venic, nu putea nici s-i liniteasc inima zbuciumat. Numai Isus poate face asta. Scriptura ne spune:
Doamne, Tu eti stnca mea, cetuia mea, izbvitorul meu! Dumnezeule, Tu etistnca mea, n care m ascund, scutul meu, tria care m scap i ntritura mea! (Psalmul 18:2, s.a.)

Dumnezeu este vrednic s fie obiectul credinei noastre datorit caracterului Su minunat. Amy Carmichael, misionar printre copiii din India, spunea c pentru ea credina n Dumnezeu ncepuse o dat cu ncrederea n caracterul lui Dumnezeu. Iat ce credea ea: Dumnezeu este n primul rnd i ntotdeauna un Tat iubitor.
Credina: temelia 151

* Dumnezeu controleaz toate lucrurile i tot ceea ce ngduia El n viaa ei este de fapt spre binele ei. * Asemeni unui copila, ea se lipea" de Dumnezeu ncrezndu-se n El iar El avea puterea s-i poarte de grij n orice situaie. ncrederea pe care o avea n caracterul lui Dumnezeu a fcut-o pe Amy s se adposteasc n braele Sale i s I se ncredineze Lui pe deplin, ncrederea n caracterul lui Dumnezeu ne ajut i pe noi s ne lsm n ntregime n grija Lui. Cum s urcm n roab, dac nu tim nimic despre cel care o va mpinge? Mult mai uor ne este s urcm cnd suntem sigure c Cel n minile cruia ne ncredinm are controlul asupra lucrurilor, este nelept i are cu adevrat grij de noi.

DUMNEZEU ESTE SUVERAN


Amintii-v c Dumnezeu este Stpnul Binecuvntat al tuturor lucrurilor (i Timotei 6:15). El ne-a pregtit poria i cupa (Psalmul 16:5). Dumnezeu se afl la crma tuturor lucrurilor imposibil de controlat din viaa noastr: ceea ce nu putem vedea, ceea ce ne pare fr sens, precum i ceea ce nu nelegem. Dumnezeu spune c El vede fiecare vrbiu i tie numrul firelor de pr de pe capul nostru: Nu se vnd oare dou vrbii la un ban? Totui, nici una din ele nu cade pe pmnt fr voia Tatlui vostru. Ct despre voi, pn i perii din cap, toi v sunt numrai." (Matei 10:29-30). Dac Dumnezeu a numrat cu meticulozitate fiecare fir de pr de pe capul tu, cu siguran cunoate toate problemele vieii noastre.
Amy Carmichael, YouAreMy Hiding Place: Devotional Readings Arronged by David Hazard, Bethany House, Minneapolis, 1991, p. io.
152

Linitete-mi inima ngrijorat

Ceea ce hotrte El pentru noi este spre binele nostru (Efeseni 1:11, Romani 8:28). Plin de suferin i ndoieli, Iov afirm cu convingere: tiu c Tu poi totul, i c nimic nu poate sta mpotriva gndurilor Tale" (Iov 42:2). Dac aceste versete sunt adevrate (i sunt!), atunci nici o problem, suferin sau ncercare care vine peste noi nu este ntmpltoare. Nu exist accidente, greeli, sau calcule eronate. Totul se afl sub stpnirea Sa suveran i nu se ntmpl nimic fr aprobarea Lui. i tot ceea ce hotrte El este spre binele nostru i slava Sa. Suveranitatea Sa absolut nseamn c i pot ncredina i cea mai mrunt problem, precum i teama care-mi roade sufletul. Este mai uor s ne ncredem n Dumnezeu tiind c El stpnete totul. Ne mai ajut i faptul c tim c El este nelept.

DUMNEZEU ESTE NELEPT

n Biblie, termenul nelepciune este folosit ca traducere a cuvntului ebraic pentru pricepere". Cu referire la Dumnezeu, nelepciunea indic faptul c El are priceperea necesar pentru a ne conduce n orice situaie. Cnd eti bolnav, pe cine chemi: un doctor sau un mecanic auto? Bineneles c un doctor, pentru c el se pricepe s te ajute. El are instrumentele, medicamentele, tot echipamentul necesar pentru a te ajuta s te simi mai bine. Dumnezeu este Doctorul cel Bun, El este lehova Rapha, Tmduitorul. El este neleptul Creator, care te-a esut cu pricepere n pntecele maicii tale, care i-a format sufletul i mintea (Psalmul 139:13). El te cunoate pe deplin i are priceperea de a concepe cel mai bun plan posibil, nu numai pentru ntreaga lume, ci i pentru viaa ta.
Credina: temelia 153

Solomon ne spune: Prin nelepciune a ntemeiat Domnul pmntul i prin pricepere a ntrit El cerurile" (Proverbe 3:19). Dac aa stau lucrurile, atunci ne putem ncrede n Dumnezeu, tiind c tot ceea ce ni se ntmpl a fost gndit mai dinainte de Cel a crei nelepciune este infinit i c tot ceea ce se ntmpl va fi, n cele din urm, spre binele nostru i spre slava Lui.

DUMNEZEU ESTE DRAGOSTE


Spunem c Dumnezeu este dragoste, dar pn cnd nu o dovedim prin umblarea noastr cu El, nu o cunoatem cu adevrat. Dumnezeu i-a dat viaa pentru noi, ca dovad a dragostei pe care ne-o poart. Tu eti copilul Su, El ar face orice pentru Tine. Este incomparabil mai uor s crezi n El cnd ai convingerea c te iubete!
// rog ca ... avnd rdcina i temelia pus n dragoste, s putei pricepe ... care este lrgimea, lungimea, adncimea i nlimea, i s cunoatei dragostea lui Hristos, care ntrece orice cunotin, ca s ajungei plini de toat plintatea lui Dumnezeu. (Efeseni 3:17-19)

n Ieremia 31:3 citim c Dumnezeu te iubete cu o dragoste venic. Dumnezeu i promite c va merge naintea ta, c va fi ntotdeauna cu tine, c nu te va prsi niciodat, c nu te va abandona niciodat (Evrei 13:5). i spune, n Romani 8:38-39, c nimic, nici moartea, nici viaa, nici ngerii sau demonii, prezentul sau viitorul, nimic din toat creaia nu te poate despri de dragostea lui Dumnezeu, care este n Isus Hristos. Crezi c Dumnezeu te iubete? Tu spui: Vreau s cred, ns nu-L pot vedea pe Dumnezeu. De unde s tiu c dragostea Sa pentru mine este real?" Aici intervine credina, ncrede-te n caracterul Su. Suie-te n roab, tiind ce speri i creznd
754

Linitete-mi inima ngrijorat

ceea ce nu vezi. i las-L s te cluzeasc, ncrezndu-te n adevrul Cuvntului Su i n promisiunile Sale, nu n sentimentele tale.

CREDINA N CUVNTUL LUI DUMNEZEU


Haidei s transformm, pentru moment, mijlocul nostru de transport, roaba, ntr-un tren. Imaginai-v un pod peste Cascada Niagara; acel pod reprezint credina n general. Pe pod se afl un tren cu locomotiv, un vagon cu crbuni i un vagon de serviciu. Locomotiva reprezint adevrul Cuvntului lui Dumnezeu, vagonul cu crbuni credina noastr, iar vagonul de serviciu sentimentele noastre. Ar fi inutil s ncerci s porneti trenul de la vagonul de serviciu. La fel, nu ne bazm pe sentimente, ci ne punem credina n caracterul lui Dumnezeu i n promisiunile Cuvntului Su. Cnd citesc: Cerul i pmntul vor trece, dar cuvintele Mele nu vor trece" (Matei 24:35) i Cuvntul Domnului rmne n veac" (i Petru 1:25), mi dau seama c totul se poate schimba n via, ns Cuvntul Domnului va rmne acelai. Pot tri prin credin, crezndu-L pe Dumnezeu pe Cuvnt. Sentimentele mele sunt puternice, dar: Cuvntul lui Dumnezeu este mai adevrat dect oricare dintre sentimentele mele. ft Cuvntul lui Dumnezeu este mai adevrat dect orice

experien de-a mea. *


Jf

Cuvntul lui Dumnezeu este mai adevrat dect orice

mprejurare cu care m voi confrunta vreodat.


Nev Bailey, Faith s Not a Feeling, Campus Crusade for Christ, Orlando. FL, 1979, P- 23. Credina: teme/ia
155

Prin urmare, cum s m ncred n adevrul Cuvntului Su i s umblu prin credin? Cuvntul spune: tim c toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu, i anume, spre binele celor ce sunt chemai dup planul Su... s fie asemenea chipului Fiului Su" (Romani 8:28-29). Asta spune Dumnezeu, ns poate c nu toate lucrurile" mele par s fie att de bune cel puin, ele nu m fac s m simt bine. Indiferent de ceea ce vd sau de cum m simt, eu hotrsc prin credin s pun crbunele n locomotiv, nu n vagonul de serviciu.
Doamne, Tu tii c sentimentele mele o iau razna; ele ip i-mi strig ct e de groaznic situaia, c nu mai e nici o speran. Doamne, eu ndjduiesc n Tine. Nu neleg ce faci, dar sunt bine ncredinat c vei face ca aceast situaie s lucreze spre binele meu. i mulumesc c ai promis c o vei folosi pentru a m crete ntru asemnarea cu Hristos. Aceasta este ceea ce vreau chiar dac astzi nu mi se pare prea plcut. D-rni puterea s-mi ndrept privirea spre Tine, nu spre realitatea vizibil.

Toi eroii credinei din Evrei L-au crezut pe Dumnezeu pe Cuvnt i au umblat prin credin". Haidei s ne uitm la unul dintre ei. Noe nu era chiar att de diferit de tine i de mine. Bnuiesc c au existat i pentru el multe zile n care ar fi vrut s-i porneasc trenul de la ultimul vagon!
Prin credin Noe, cnd a fost ntiinat de Dumnezeu despre lucruri, care nc nu se vedeau, i, plin de o team sfnt, a fcut un chivot ca s-i scape casa; prin ea, el a osndit lumea, i a ajuns motenitor al neprihnirii care se capt prin credin. (Evrei 11:7)
156
Linitete-mi inima ngrijorat

Muli nvai sunt de prere c, nainte de Potop, nu plouase niciodat pe pmnt. Dei tria n mijlocul deertului, Noe a decis s construiasc timp de 110 ani o corabie uria, numai fiindc Dumnezeu i spusese c va veni un potop. Asta da credin n Dumnezeu n privina lucrurilor care nu se vd! Ce a nsemnat pentru Noe s triasc prin credin? s A trudit i a asudat mai mult de 100 de ani, fr s vad n tot acest timp nici cel mai mic semn al potopului. * A fost batjocorit de oamenii din cetate: Hei, nebunule Noe, tot mai lucrezi la barca ta?" A suferit de singurtate, fiind singurul om drept vreme de mai bine de un secol. n tot acest timp, Noe nu a putut vedea rezultatul muncii lui. Sunt sigur c, la fel ca noi, i el avea probleme cu propriile-i sentimente. Multe dintre noi neam obinuit s trim prin sentimente, s ne lsm conduse de impulsuri i emoii. Chiar dac respingem, cretine fiind, filosofia societii n care trim, de a face doar ce-i place", ceva din ea tot s-a infiltrat, ncetul cu ncetul, n sufletele noastre. Societatea noastr pragmatic nea nvat s credem numai n ce putem vedea. Problema: Trirea prin sentimente Trim prin sentimente i prin ceea ce putem vedea. Rezultatul tririi prin sentimente? O inim zbuciumat.
Credina: temelia

157

Soluia: Trirea prin credin Trebuie s trim ncredinate c Dumnezeu stpnete i ceea ce nu putem vedea. Rezultatul tririi prin credin? O inim linitit. Am ochii aintii asupra lui Isus sau asupra problemelor mele? Gndurile mele iau seam la adevrul Cuvntului lui Dumnezeu sau la mprejurarea n care m aflu? Sunt ntrebri pe care trebuie s ni le punem, dac vrem s fim caracterizate de un spirit de mulumire.

Credina se uit la Dumnezeu, iar sentimentele se uit la ceea ce se ntmpl n jurul nostru. Credina i pune sperana n caracterul lui Dumnezeu i n promisiunile Lui. Aa a trit Noe. El L-a crezut pe Dumnezeu pe Cuvnt, chiar dac prea lipsit de sens s-i construiasc o arc n deert, chiar dac a trebuit s treac un secol nainte ca el s poat vedea mplinindu-i-se credina. Dumnezeu a ludat credina lui Noe i 1-a numit motenitor al neprihnirii". Dumnezeu 1-a ales, dintre toi eroii Bibliei, ca exemplu de om care a ascultat de El i a trit prin credin. Noe nu a acceptat doar intelectual adevrul Cuvntului lui Dumnezeu, ci a i dovedit-o n mod concret, ncepnd s bat cuie. Cu fiecare cui pe care-1 btea, el afirma: Te cred, Doamne". Credina adevrat este ntotdeauna activ. Oswald Chambers a descris credina ca fiind o ncredere care se druiete pe deplin Lui." Negreit, aceasta este credina care 1-a determinat pe Noe s bat cuie vreme de o sut de ani.
Oswald Chambers, Ce am mai bun pentru Cel Preanalt, 8 mai, Ed. Cartea Cretin, Oradea, 1997.
158

Linitete-mi inima ngrijorat

Este greu s umblm prin credin, pentru c ni se cere s credem ceea ce nu putem vedea. Asta nseamn c adeseori trebuie s mergem pe o crare ntunecat.

CALEA CREDINEI
I-am ntrebat pe musafirii notri cum ar defini ei credina. S faci cte un pas o dat, pe o crare ntunecat", a venit rspunsul. Ct de adevrat, m-am gndit, dar i ct de greu este s umbli prin ntuneric!
Cine umbl n ntuneric i nu are lumin, s se ncread n Numele Domnului, i s se bizuie pe Dumnezeul lui! (Isaia 50:10).

Problema mea este c mie mi place mai mult lumina dect ntunericul. Dar dac a putea vedea ce face Dumnezeu cum face ca toate lucrurile s lucreze mpreun spre bine nu a mai avea nevoie de credin. i totui, a dori s vd. Cred c toate avem aceast problem. Spunem c vrem s avem mai mult credin, cnd ceea ce dorim de fapt este s putem vedea. Vederea spune: Vd c acest lucru este bun pentru mine, deci negreit vine de la Dumnezeu", ns credina spune: Dumnezeu 1-a trimis, deci trebuie s fie bun pentru mine". Dumnezeu ne cere s umblm prin credin, nu prin vedere. Credina nseamn s umbli prin ntuneric de mn cu Dumnezeu. Dumnezeu nu ne ferete de necazuri, ci ne spune: Voi fi cu tine n necaz", n cartea Exodului vedem cum copiii lui Israel i-au aezat tabra pe rmul Mrii Roii. Era noapte, o bezn de s-o tai cu cuitul, cu excepia stlpului de foc pus de Dumnezeu ntre poporul Su i egipteni, i poi imagina ct de mare trebuie s fi fost teama lor? ipetele de ameninare ale
Credina: temelia
159

dumanului rzbteau prin ntuneric. Ce vor face cnd se vor ivi zorile? Fiecare mam i strngea copilul la piept, temndu-se c aceasta ar putea fi ultima lor noapte. Cine i-ar fi putut nchipui minunea care le fusese pregtit? Textul cuprinde o fraz: Domnul a pus marea n micare printr-un vnt de la rsrit, care a suflat cu putere toat noaptea; el a uscat marea" (Exod 14:21). n timp ce israeliii drdiau de fric, miracolul era n plin desfurare toat noaptea". Fiind noapte, nu puteau vedea ce fcea vntul lui Dumnezeu" pentru ei. Dumnezeu a desprit Marea Roie, iar ei au pit pe pmnt uscat, ctre libertate. Poate c viaa ta este plin de ntuneric i nu poi vedea. Cu toate acestea, Dumnezeu este la lucru, tot aa cum a fcut i pentru israelii ntreaga noapte". De-abia n ziua urmtoare s-a vzut lucrarea lui Dumnezeu din timpul nopii. Nu uita, prietena mea, c Dumnezeu lucreaz i n noaptea vieii tale. Oraul Bruxelles este vestit pentru dantela sa splendid, n renumitele magazine de dantel exist camere speciale, unde se es cele mai delicate i superbe modele. Camerele acestea sunt

n ntuneric, cu excepia unei raze care ptrunde printr-o ferestruic i cade chiar pe model, n camera ntunecat se afl un singur estor, aezat n aa fel nct raza de lumin s cad pe firele dantelei. Dantela iese mai delicat i mai frumoas dac cel care o ese st n ntuneric, innd la lumin doar lucrul. Cnd Dumnezeu i ese modelul pe urzeala vieii noastre, ne aflm uneori ntr-o ncpere ntunecat", ntunericul ni se pare nbuitor. Nu nelegem ceea ce face El i nici nu vedem nimic bun n ntuneric. i totui, dac privim spre estorul
Mrs. Charles Cowman. Streams in theDesert, Zondervan, Grand Rapids, 1925, p. 180. Cowman, p. 377-378.

160 Linitete-mi inima ngrijorat

nostru credincios, ntr-o bun zi vom afla c cea mai valoroas lucrare din ntreaga noastr via a fost fcut n acele zile de ntuneric. Uitndu-m napoi, vd c tocmai acele vremuri de negur au fost cele n care am avut relaia cea mai profund i mai apropiat cu El. Leciile pe care mi le-a ntiprit n inim cnd norii negri pluteau amenintor deasupra sunt cele care mi-au linitit inima zbuciumat. Da, este greu s crezi, dar credina noastr i face plcere Dumnezeului nostru Sfnt (Evrei 11:6), iar noi nu suntem singure pe crare. Cu noi merge Domnul nostru nelept, suveran, iubitor. Cnd i-a cerut El s umbli prin credin"? Care este problema pe care i-a cerut s Io ncredinezi: o boal, copilul tu, criza financiar, soul tu sau lipsa unui so? Asupra cui i sunt aintii ochii? Rspunsul tu va face ca inima s-i fie zbuciumat sau linitit. Tat Sfnt, sunt att de slab. Vreau s m ncred n Tine, ns mi-este att de greu s umblu prin credin" cnd nu pot vedea ceea ce faci. Tu eti Stnca mea de neclintit. Vreau s privesc doar la Tine. Vreau s m ncred n Tine n privina lucrurilor pe care nu le neleg, nu le vd i a celor care mi se par lipsite de sens. D-mi putere, prin Duhul Tu cel Sfnt, s ncep s bat cuie n arca mea". Vreau s-i gseti plcerea n mine, pentru umblarea mea prin credin. Eram ngrijorat de prima mea cltorie n Europa de Est. Oare voi fi n stare s comunic cu femeile de acolo? M-am linitit ns din clipa n care am fcut cunotin cu Ildiko, translatoarea mea. Dup ce am nceput s vorbesc, am vzut clar c femeile sunt la fel n toat lumea. Femeile acestea maghiare rdeau la aceleai glume i plngeau ascultnd aceleai povestiri la fel ca femeile din America. Ct bucurie s predau avnd-o pe Ildiko alturi! O dat cu trecerea anilor, am ajuns prietene i am putut s-i cunosc i familia. Ildiko i soul ei, Geza, aveau de luptat n fiecare zi cu un regim totalitar care ngrdea libertatea i programa vieile oamenilor. Credina cretin era cel mai important lucru din viaa lui Ildiko i Geza. Triau n conformitate cu ea i mprteau i altora vestea bun despre Hristos. Pn i micua Juli, care avea patru ani, le povestea prietenelor ei despre Isus. ntr-o var, n timp ce se aflau n concediu, n munii Matra, Juli a ntrebat-o pe o doamn mai n vrst: l cunoti pe Isus? Vei merge n cer?" Femeia amuise. Cine te-a nvat asta?" Profesoar de marxism-leninism la universitate, a fost ngrozit de faptul c un copil putea fi nvat s cread n mituri prosteti". Aflnd de discuia Juliei, Ildiko a fost cuprins de team. Dar dac profesoara va informa autoritile? Frica a continuat s umple mintea lui Ildiko, fiindc, n biroul su de la universitate, soul ei, Geza, i proclama cu curaj credina. i cea mai mare temere a ei s-a adeverit: Geza i-a pierdut serviciul, ajungnd om de serviciu.
162
Linitete-mi inima ngrijorat

Mintea lui Ildiko i era asaltat de tot felul de pericole posibile. Dar dac i va pierde i ea slujba? Dar dac nu vor avea suficieni bani pentru toate nevoile familiei? Se hotr s nu

spun nimnui despre credina ei. Dup cteva sptmni, Ildiko se simit ruinat c se temuse mai mult de oameni dect de Dumnezeu i pentru c nu se ncrezuse n Dumnezeu n privina situaiei financiare a familiei ei. L-a implorat pe Domnul s o ierte: Doamne, te rog d-mi ocazia s-i vorbesc efului meu despre Tine." Cteva zile mai trziu, Dumnezeu i-a dat aceast ocazie. Cu toate c, n urma acestui fapt, a fost schimbat din funcie, Ildiko era bucuroas. Se ncrezuse n Dumnezeu i i nvinsese teama de pericole posibile.

S-I ncredinm lui Dumnezeu temerile noastre


tiai c exist boli spirituale? Dou dintre cele mai periculoase sunt bolile dar dac i mcar dac. Aceste dou boli sunt ca gemenii: asemntoare i totui diferite. Amndurora le lipsesc ochii credinei. Dar dac privete spre viitor i se ngrijoreaz cu privire la ceea ce ar putea Dumnezeu ngdui s se ntmple. Mcar dac se uit la trecut i murmur, nemulumit de ceea ce a dat Dumnezeu. Cea dinti duce la anxietate, a doua la mnie. Darlene i dorea foarte mult un copil. Dup ani de ateptare, s-a nscut Amber, o feti blond, cu ochi albatri. Era bebelaul perfect. Dormea, mnca i zmbea. Nu era niciodat bolnav i era ntotdeauna bine dispus, ngera" devenise numele ei de alint. Pe msur ce Amber cretea, Darlene observa c fetia prea s nu-i dea seama de existena celorlali. Era ca i cum ngeraul tria doar n lumea ei paradisiac. I-au fcut analize
164

Linitete-mi inima ngrijorat


S-/ ncredinm lui Dumnezeu temerile noastre 165

medicale lungi i dureroase, n urma crora s-a descoperit c era autist. Darlene i soul ei treceau printr-o perioad cumplit, n care au trebuit s neleag, s accepte, iar apoi s-I mulumeasc lui Dumnezeu. Dup care au nceput s caute programe pentru copiii autiti. La trei ani dup naterea lui Amber, n familie a mai aprut i un bieel cu ochi cprui. Seth era fermector, dar era oare un copil normal? ndoielile rveau inima lui Darlene. mi amintesc ziua n care aceast femeie tnr m-a privit n ochi i m-a ntrebat: Linda, este chiar att de ru s-i doreti un copil normal?" Seth a fost consultat i medicul a spus: Da, este foarte posibil ca Seth s nu fie normal; dar trebuie s mai ateptm, nu tim cu siguran". Cum poate tri cineva cu o asemenea incertitudine, cu o asemenea durere? O, Doamne, dar dac Seth nu este normal - voi putea oare ndura aa ceva? Cum s atept luni de zile fr s tiu nimic? Cum s m ncred n Tine cnd m aflu n acest tunel ntunecat?" Acestea erau ntrebrile dureroase din inima lui Darlene. Cu ani n urm, am citit o carte intitulat Journey into the Whirlwind [Prins n vltoare], n care era vorba de o femeie din Rusia ce fusese nchis timp de treisprezece ani, din care ase n izolare deplin, n timpul lui Stalin. De ce se fcuse vinovat? De faptul c era profesoar. Am fost uimit de o afirmaie din cartea ei, pe care am i copiat-o i am pus-o ntre fiele mele. Ea spunea c cea mai grea perioad din viaa ei o constituise nu anii de detenie cu suferina lor ngrozitoare, ci cele trei sptmni de ateptare dinaintea arestrii. Nesigurana i nelinitea pe care le-au trit ea i familia ei n ateptarea necunoscutului" au fost o adevrat tortur. De ce? Poate pentru c ateptarea unui dezastru inevitabil este mai rea dect dezastrul nsui." A tri n ateptarea a ceea ce s-ar putea ntmpla face ca pn i cea mai puternic inim s se

umple de nelinite. Ce a fcut Darlene cu uriaele ei temeri privitoare la fiul ei? Ce facem noi, tu i eu, cu teama de ceea ce Dumnezeu ngduie n viaa noastr? Darlene a decis s priveasc situaia n care se afla prin ochii credinei. De asemenea, a folosit o metod practic, care s o ajute s fac fa celei mai mari temeri.

DOMNUL S FIE NDEJDEA TA


Dumnezeu a nvat-o pe Darlene lecii noi i profunde despre ncrederea n El. M-a nvat i pe mine. n perioada n care m luptam cu ngrijorarea din cauza bolii lui Robin, Dumnezeu mi-a pus pe inim pasajul din Ieremia 17:5-8.
Aa vorbete Domnul: blestemat s fie omul care se ncrede n om, care se bizuie pe sine nsui si i abate inima de la Domnul! Cci este ca un nenorocit n pustie, i nu vede venind fericirea, locuiete n locurile arse ale pustiei, ntr-un pmnt srat i fr locuitori. Binecuvntat s fie omul, care se ncrede n Domnul, i a crui ndejde este Domnul! Cci el este ca un pom sdit lng ape care-i ntinde rdcinile spre ru, nu se teme de cldur, cnd vine, i frunziul lui rmne verde, n anul secetei, nu se teme, i nu nceteaz s aduc road. (Ieremia 17:5-8)
.L.

Eugenia Semyonovna Ginsburg, Journey into the Whirlwind, Harcourt Brace, New York, 1975, p. 16. Aceast prim fraz urmeaz versiunea n limba englez a Bibliei New American Standard Bible - NASB (n.ed).
166 Linitete-mi inima ngrijorat

Aceste versete ne arat deosebirea dintre omul care se ncrede n sine i cel care nu numai c se ncrede n Domnul, dar face din El ndejdea sa. n primul rnd, s ne uitm la femeia care se ncrede n propriile-i puteri. Desigur, nu este cazul meu sau al tu! Noi ne ncredem n Dumnezeu! Aa s fie? Cnd recurgem la control, strategii, inteligen i manipulare, ne ncredem n noi nsene, n loc s-I ncredinm lui Dumnezeu inimile noastre nelinitite, noi i dm o mn de ajutor", folosind tacticile de control amintite mai sus, pentru a face fa temerilor vieii. Este prea greu i prea dureros s ateptm, iar Dumnezeu lucreaz mult prea ncet. Care este rezultatul? Un dezastru. Ajungem asemenea unei tufe de tamarisc, nite pitici spiritual i cu o nfiare mohort, uscat, lipsit de via. Inima ne este pustiit i nu mai avem bucuria prtiei cu Dumnezeu. Ne gndim la ce am putea face pentru a obine ceva, n loc s ne gndim cum s ne punem ncrederea n Dumnezeu. La polul opus se afl femeia care face din Dumnezeu ndejdea ei. Ea este plin de energie i de pace. Privete int la Domnul ei Suveran i, n consecin, chiar i dup un an de probleme nentrerupte va rmne verde i va continua s dea roade. Ce privelite glorioas! Frunze nverzite ntr-un an de secet? Fr anxietate? De aceasta avem nevoie! n timpul celor trei ani de secet pe care i ngduise Dumnezeu n viaa mea, pasajul din Ieremia a devenit rugciunea mea.
O, Doamne, Tu tii c am tendina de a controla i de a ncerca s Te ajut. tiu c tocmai aceast ncercare de a-i da o mn de ajutor" duce la anxietate. lart-m! Nu vreau s m ncred n propria-miputere, n strategiile mele. Nu vreau s dirijez sau s manipulez. Te rog, Doamne, nvam ce nseamn s m
S-/ ncredinm lui Dumnezeu temerile noastre 167

ncred n Tine i s fac din Tine singura mea ndejde. Doresc mult s fiu femeia binecuvntat, ale crei rdcini sunt plantate adnc, lng izvorul Tu. Cndfocul ncercrilor se va ntei, vreau s m ncred n Tine, n loc s m tem; s fiu mulumitoare, nu ngrijorat. Te rog, ajut-m s m uit int la Tine, astfel nct frunzele mele s rmn verzi i eu s rodesc n ciuda temerilor mele.

A rspuns Dumnezeu rugciunii din inima mea? Da. Mi-au rmas verzi frunzele? Da. mi amintesc c trebuia s in un studiu biblic i m simeam att de slab sufletete, nct de-abia puteam vorbi; la terminarea studiului, m-am ntors acas copleit de modul n care m folosise Dumnezeu. Cnd mi amintesc de aceti trei ani de secet, m plec naintea Lui plin de veneraie, n acea perioad, imaginea mea despre Dumnezeu s-a mbogit nespus. Msura ncrederii noastre

Cnd ne apar n via temerile, trebuie s ne ntrebm dac l vom judeca pe Dumnezeu n funcie de mprejurrile pe care nu le nelegem, sau vom judeca mprejurrile n lumina caracterului lui Dumnezeu. Isaia 41:10 spune: Nu te teme, cci Eu sunt cu tine; nu te uita cu ngrijorare, cci Eu sunt Dumnezeul tu; Eu te ntresc, tot Eu i vin n ajutor. Eu te sprijinesc cu dreapta Mea biruitoare". Doar atunci putem s ne ncredem n Dumnezeu, cnd ne concentrm asupra Lui, nu asupra circumstanelor. Psalmul 141:8 ne ncurajeaz s ne aintim privirea asupra Domnului nostru Atotputernic i s ne adpostim n El. Psalmul 112:7 spune: El nu se teme de veti rele, ci inima lui este tare, ncreztoare n Domnul". Numai dac ne ncredinm inimile Domnului nostru Suveran i iubitor, vom putea fi linitite n ciuda tuturor temerilor. Ct este de minunat s tim
168

Linitete-mi inima ngrijorat


S-I ncredinm lui Dumnezeu temerile noastre

169

c, dac i ncredinm inima noastr lui Dumnezeu, El ne va susine! Poate c aceste versete i sunt deja cunoscute, poate c le-ai i memorat. D-mi ns voie s te ntreb: te ncrezi cu adevrat n Dumnezeu? ntrebarea poate avea dou sensuri. Primul este: Te poi tu ncrede n Dumnezeu?" Este El demn de ncredere la vreme de necaz? Ce-al de-al doilea sens este la fel de important: Te poi tu ncrede n Dumnezeu?" Poi spune c ai o ncredere att de mare n Dumnezeu i o astfel de relaie cu El, nct s crezi c El este alturi de tine n mijlocul ngrijorrilor, chiar dac nu poi vedea nici o dovad a prezenei i puterii Sale? Amintete-i: mulumirea vine nu n urma rezolvrii problemelor, ci n urma unei relaii corecte cu Dumnezeu. Temerile noastre ne vor duce fie spre Dumnezeu i spre credina n El, fie spre ngrijorare i ncredere n noi nsene. Dumnezeu ne d pace i mulumire; ngrijorarea aduce boal i nefericire.

COOPERAREA CU DUMNEZEU
Nu voi da ceva valoros unei persoane n care nu am ncredere, nainte de a-I da lui Dumnezeu obiectul ngrijorrii mele, trebuie s cred c El mi nelege problemele i le poate rezolva. Trebuie s cred c El are toate lucrurile n stpnirea Sa c El este Stpnul Binecuvntat al tuturor lucrurilor. Dac nu ar fi aa i ar exista cteva scpri, printre care i eu, atunci ngrijorarea mea nu ar avea cum s fie rezolvat. Poi tu s-I mulumeti lui Dumnezeu pentru c deine controlul asupra tuturor lucrurilor, pentru c El orchestreaz tot ceea ce exist? Rspunsul pe care-1 dai arat n ce msur te ncrezi n El. Cei mai muli dintre cretini ncep prin a-I ncredina Domnului problemele lor. Mai ncolo, ncep s se ndoiasc: tie oare Dumnezeu c s-ar putea ca Seth s nu fie normal? tie oare Dumnezeu c fiica mea este bolnav i se lupt cu moartea? tie oare Dumnezeu c s-ar putea s am cancer? tie c fiul meu adolescent este atras de droguri? Nu facem altceva dect s ne trguim cu Dumnezeu: O, Doamne, Tu s-ar putea s-o scapi, dmi-o napoi, m voi ngrijora eu pentru ea. Asta va rezolva ceva, negreit. Msura ncrederii noastre trebuie s creasc, dac vrem s gsim secretul mulumirii. Trebuie s ne ncredem pe deplin n Dumnezeu i s nu ne ndoim. S nu ne mai trguim. Ce vei face tu: l vei judeca pe Dumnezeu n funcie de mprejurrile pe care nu le nelegi, sau le vei judeca pe acestea n lumina caracterului lui Dumnezeu?

Dilema lui Darlene


S revenim la Darlene i la numeroasele ei ntrebri. Dar dac Seth este autist? Dar dac este altceva n neregul cu el? Dar daca... Strduindu-se s-1 ncredineze pe Seth lui Dumnezeu,

Darlene a luat o hotrre i mi-a spus: Linda, scopul vieii mele aici pe pmnt este s-I aduc slava lui Dumnezeu. Dac El spune c modul cel mai bun n care l pot slvi este s am doi copii cu probleme speciale, atunci accept voia Sa." Dup discuia pe care am avut-o cu Darlene, m-am simit smerit de dorina ei s-I ncredineze lui Dumnezeu cea mai mare temere a sa. M-am gndit la un citat care i se potrivea att de bine: Nu te ntoarce la teama i ndoielile trecutului, nici la
Bill Huli, Anxiousfor Nothing, Revell, Old Tappan, N J., 1987, p. 86-87.
770

Linitete-mi inima ngrijorat

nelinitea i prevestirile viitorului, ci stai linitit sub mna Sa, voind doar ceea ce voiete El." Darlene a decis s se ncread n Dumnezeu chiar i atunci cnd nu nelegea, chiar i atunci cnd nu-i venea s o fac, chiar i atunci cnd nu tia care era planul Su. Faptul c a folosit o metod practic a ajutat-o mult s-i nfrunte cea mai mare temere. Iat cum a procedat: nti, m-am ntrebat: Care este temerea mea cea mai mare? Rspunsul a fost c Seth ar putea fi i el autist, n continuare m-am ntrebat: Pot s-I ncredinez Domnului cea mai mare temere a mea? Ar continua El s fie Dumnezeu i Suveran? Ar fi El acelai Dumnezeu iubitor i bun? Rspunsul meu a fost: Da. Dup ce mi-am nfruntat cea mai mare temere, am hotrt s arunc aceast uria grij asupra Domnului. tiam c El mi poart de grij. Dup aceea, L-am rugat s-mi dea putere pentru ziua de astzi, doar pentru astzi, i s m ajute s-I las Lui temerile i grijile zilei de mine". Aceeai metod 1-a ajutat pe Willis Carrier, strlucitul inginer care a pus bazele industriei aerului condiionat, s se elibereze de ngrijorare. Cnd era tnr, Carrier a primit o sarcin care i se prea imposibil de realizat. Era att de frmntat, nct nu mai putea dormi, ngrijorarea nu m ducea nicieri, aa c am cutat o cale de a rezolva problema fr s m ngrijorez." Metoda sa avea trei pai: 1. ntreab-te care este cel mai ru lucru care s-ar putea ntmpla. 2. Pregtete-te s-1 accepi, dac va fi nevoie. 3. Dup aceea, continu s lucrezi calm la mbuntirea situaiei.
H. E. Manning, citat de Elisabeth Elliot, Keep a Quiet Heart, Servant, Ann Arbor, ML, 1995, p. 147.
S-I ncredinm lui Dumnezeu Temenit: nvaou^ ., .

Willis Carrier spunea c, dup ce a descoperit care era lucrul cel mai ru care s-ar fi putut ntmpla (compania ar fi pierdut bani i el ar fi fost concediat) i s-a mpcat cu ideea, acceptnd-o, s-a ntmplat ceva extrem de important. S-a linitit i a simit o pace pe care nu o mai avusese de zile ntregi. De atunci ncolo, fr a se ngrijora, i-a folosit timpul i energia ncercnd s fac tot ce era posibil pentru ca lucrul acela cel mai ru s nu se ntmple. Rezultatul? A rezolvat problema, iar compania, n loc s piard bani, a ctigat! Cnd am citit acest plan despre cum s nfruntm cea mai mare team, m-am gndit: Pare s fie eficient, dar este oare biblic? Uitndu-mn Scriptur, m-am convins c majoritatea oamenilor din Biblie au procedat ca i Carrier. Apostolul Pavel a afirmat c zilnic nfrunta moartea. Avusese parte de tot rul pe care au putut s i-1 fac dumanii lui i putea spune: Cci pentru mine a tri este Hristos i a muri este un ctig." (Filipeni 1:21) Datorit acestei atitudini, era liber s vesteasc cu ndrzneal Evanghelia. Cnd a fost confruntat cu cel mai mare ru care i s-ar fi putut ntmpla, el a spus: Este un ctig" i a continuat s predice. mprteasa Estera este un exemplu din Vechiul Testament. tia c dac se nfia naintea mpratului cu rugmintea de a revoca ordinul de suprimare a tuturor evreilor, ar putea muri. Ea a spus: Dac va fi s pier, voi pieri." (Estera 4:16) A vzut pericolul de a muri, a pus n mna lui Dumnezeu situaia n care se afla, iar apoi a fost liber s se gndeasc la un plan prin care s evite ceea ce putea fi mai ru.
Dale Carnegie, Las grijile, ncepe s trieti, Ed. Curtea Veche, Bucureti, 2000, p. 29-35.
772

Linitete-mi inima ngrijorat

Teama cea mare a lui Charlotte Prietena mea Charlotte a depistat o umfltur pe un sni. Care este cel mai ru lucru care mi s-ar putea ntmpla?" s-a ntrebat ea. La nceput, a crezut c ar fi o mastectomie. Apoi s-a gndit: Nu, cel mai ru lucru ar fi moartea". Aa c Charlotte s-a pregtit s accepte moartea, dac Dumnezeu avea s o ngduie. S-a ntrebat: A putea accepta pierderea unui sn? Da. A putea accepta moartea? Pot avea ncredere n Dumnezeu, ca fiind Stpnul Binecuvntat i plin de dragoste al acestei situaii? Da." Charlotte a fcut mastectomia. tia c boala canceroas ar putea recidiva i tia c moartea era oricnd posibil, ns era linitit. A tri nsemna s-i vad nepoii crescnd i s fie alturi de soul ei iubit. Moartea nsemna s fie cu Hristos. Pentru c era linitit, putea face cu calm i contiinciozitate tot ceea ce depindea de ea: s se supun operaiei, s in un regim strict, s fac micare i s se odihneasc. Era att de disciplinat nct m uimea. Cnd fceam cumprturi mpreun n Hong Kong i ddeam peste ceva lucruri ieftine i frumoase, ea se uita la ceas i spunea: Linda, e ora siestei. Trebuie s plec." n fiecare dup-mas dormea puin. Era decis s-i fac partea ei i s-I ncredineze lui Dumnezeu temerile ei. Teama mea ridicol n cazul lui Darlene i al lui Charlotte, temerile lor aveau motive serioase -- un al doilea copil bolnav de autism i cancerul. Dac eti ca mine, nseamn c te lai cuprins uneori de cte o team ridicol. Mi-e jen s v povestesc despre ngrijorarea provocat de herpesul meu, ns, cnd am scris
S-/ ncredinm lui Dumnezeu temerile noastre
173

aceast carte mi-am propus s fiu sincer i vulnerabil, aa c iat povestea. Urma s plec n Virginia peste cinci zile, la o conferin a femeilor. Am primit un telefon prin care eram informat c, naintea conferinei voi avea un interviu, pentru o emisiune televizat n dou pri despre mulumire. Era o ocazie minunat, dar eu aveam o problem: mi ieise un herpes uria pe nas. Dac nu disprea pn vineri? Cum voi arta la televizor? M treceau fiorii cnd m gndeam! M uitam n oglind de cteva ori pe zi, urmrind evoluia herpesului. Dac ai avut vreodat un herpes, atunci tii c nu poi face nimic ca s scapi mai repede de el. n cele din urm, miam fcut moral, spunndu-mi: E ridicol, Linda! Pierzi timp preios fcndu-i griji pentru felul n care ari." Aa c m-am ntrebat: Care este cel mai ru lucru care se poate ntmpla?" S-mi expun la televizor herpesul bubos. M-a fi putut mpca cu ideea, dac nu a fi avut ncotro? Desigur. Am rs de mine nsmi i I-am spus Domnului c nu-mi voi mai pierde timpul n faa oglinzii. Ceea ce am zis despre rezolvarea n mod practic a tuturor temerilor noastre este redat n Rugciunea inimii mpcate:
Doamne, d-mi senintatea de a accepta ceea ce nu pot schimba, curajul de a schimba ceea-mi st n putin i nelepciunea de a recunoate diferena dintre ele, trindfiecare zi la rndul ei, bucurndum de fiecare clip, acceptnd greutile ca drumul spre pace, acceptnd, asemeni lui /sus, aceast lume pctoas aa cum este ea, nu aa cum a vrea eu s fie; creznd c, dac m supun voii Tale, Tu vei face ceea ce este mai bine pentru mine, aa nct eu s fiu fericit ct se poate
174 Linitete-mi inima ngrijorat

n aceast viat i nespus mai fericit alturi de Tine n cea urmtoare. Care sunt cele mai mari temeri ale tale? Dar cele mai ridicole? Eti pregtit s nu te mai joci cu Dumnezeu, s I le dai Lui i s nu ncerci s le iei napoi?

Tat Sfnt, m mbolnvesc spiritual gndindu-m mereu la temerile mele. Recunosc c adesea m-am bizuit pe strategia i puterea mea. Tu ai spus c binecuvntai sunt cei ce-i pun ndejdea n Tine. Doresc s fiu i eu printre cei binecuvntai", care-ipun ntreaga ndejde n Tine, Doamne Dumnezeule.
Reinhold Niebuhr, citat n Ageless Inspirations, compilaie realizat de EHie Busha, Evergreen Communications, Inc., Ventura, CA., 1990, p. 31.

n timpul anilor ntunecai ai dictaturii comuniste din Romnia, am fost martori la suferina prietenilor notri, Talo i Cornelia. Care era cauza suferinei lor? Talo era persecutat pentru c era un om al lui Dumnezeu. Cnd a fost ales ntr-o funcie nalt, la Uniunea Baptist, comunitii au refuzat s-i recunoasc noul statut. Baptitii, curajoi, 1-au ales din nou. Dup ce a fost reales, spre surprinderea sa i a Corneliei, poliia secret romn 1-a invitat la o mas oficial select, pentru o discuie amical". Nu mai auziser despre o astfel de ntlnire. Ce urmrea securitatea? La cteva zile de la acea invitaie, Talo a avut o tuse uoar, dup care a fcut o congestie pulmonar. Cum starea lui se nrutea din ce n ce mai mult, familia a nceput s se ngrijoreze. Cnd a czut la pat, au vzut c era foarte aproape de moarte. Pentru c doctorul nu mai putea face nimic, biserica a trimis un doctor din America n Romnia, pentru a-1 examina. Diagnosticul era de infecie la plmni, inoculat de poliia secret la masa amical", l infectaser pe Talo cu o otrav cu efect ntrziat! Rugciunile Corneliei bteau la porile cerului: Mcar dac ar fi refuzat s mearg la mas. Dac doctorul american ar fi sosit mai repede. Nu neleg, Doamne. Soul meu Te iubete, Te slujete. Mi-e att de greu s-1 vd cum sufer; privirea mi alunec, mereu, de la Tine la situaia n care suntem, nva-m cum s m ncred n Tine." Lui Dumnezeu i place s rspund unei asemenea rugciuni i, n timp, credina Corneliei a crescut i ea s-a bizuit din ce n ce mai mult pe Creatorul ei. Din fericire, medicul a
776

Linitete-mi inima ngrijorat

fcut rost de un antidot i Talo i-a revenit treptat. Dar boala aceasta avea s fie numai una dintre multele persecuii pe care avea s le mai ndure. Toi cei care au cunoscut-o pe Cornelia, n timpul anilor de suferin, au fost uimii de senintatea care se reflecta pe faa ei o mpcare ce venea din ncrederea pe care o avea n Dumnezeu.

S-I ncredinm lui Dumnezeu regretele noastre


V voi spune o veche poveste portughez. A fost odat un om btrn, care tria ntr-un mic sat. Dei era srac, toi l invidiau din cauza frumosului su cal alb. Pn i regele rvnea la aa o comoar. Oamenii i ofereau preuri fabuloase pentru armsar, ns btrnul i refuza mereu. Pentru mine, armsarul sta nu este un animal, le rspundea, ci o persoan. Cum s vinzi o persoan? El e prietenul meu, nu doar un bun oarecare. Cum s-i vinzi prietenul?" Omul era srac i ispita era mare, dar el nu i-a vndut calul. ntr-o diminea, armsarul dispruse din grajd. Tot satul s-a strns s vad. Btrn nebun l batjocoreau ei nu i-am spus noi c o s i-1 fure cineva! Nu vezi ce srac eti, cum ai crezut c vei putea apra un animal att de valoros? Mai bine

k
178

Linitete-mi inima ngrijorat

1-ai fi vndut. Ai fi primit pe el ci bani ai fi vrut. Acum calul nu mai e, iar tu rmi cu paguba o f i vreun blestem." Btrnul rspunse: Nu v pripii. Spunei doar c armsarul a disprut din grajd. Asta e tot ce tim, restul sunt presupuneri. De unde tii voi c acesta e un blestem? De ce v grbii s judecai?" Oamenii 1-au contrazis: S nu ne crezi proti! N-om fi noi filosofi, dar nici nu trebuie mult filosofie ca sa pricepi ce s-a ntmplat aici. Dispariia calului este un adevrat blestem." Btrnul a vorbit din nou: Tot ceea ce tiu este c grajdul e gol i calul nu mai e. Restul nu-1 cunosc. N-a putea spune dac e blestem sau binecuvntare. Ceea ce vedem noi nu este dect o prticic. Cine poate spune ce va fi rnai ncolo?" Stenii rdeau, ntotdeauna crezuser c btrnul era cam smintit; cci dac n-ar fi fost, i-ar fi vndut calul i ar fi trit de pe urma lui. Dar nu, el prefera s rmn un biet tietor de lemne, trind de azi pe mine, n mizerie i srcie. Acum dovedise c era ntr-adevr nebun. Dup 15 zile, calul s-a ntors. Nu fusese furat, ci fugise n pdure. i nu numai c s-a ntors, dar a adus cu el i doisprezece cai slbatici. Oamenii din sat s-au strns din nou n jurul tietorului de lemne i i-au spus: Moule, tu ai avut dreptate i noi am greit. Ceea ce am luat drept blestem s-a dovedit a fi o binecuvntare. lart-ne, te rugm." Omul a rspuns: Iari mergei prea departe. Spunei doar c armsarul s-a ntors. Nu spunei mai mult dect c a adus cu el doisprezece cai, nu judecai. De unde tii voi c asta este sau nu o binecuvntare? Ceea ce vedei este doar o prticic. De ce s tragei concluzii nainte de a ti cum se va termina povestea? Cum poi s judeci o carte, dac ai citit numai o pagin din ea? Nu cunoti dect un fragment! Nu numii asta binecuvntare,
S-/ ncredinm lui Dumnezeu regretele noastre 179

fiindc nimeni nu tie nc ce este. Eu m mulumesc cu ceea ce tiu i nu m frmnt pentru ceea ce nu tiu." Poate c btrnul are dreptate", au spus ei. ns, n adncul sufletului, erau siguri c greete. tiau c era o binecuvntare. Doisprezece cai slbatici se ntorseser mpreun cu armsarul. Cu puin trud, animalele puteau fi mblnzite, dresate i vndute pe bani muli. Btrnul avea un fiu, un singur fiu. Tnrul a nceput s mblnzeasc caii. Dup cteva zile, a czut de pe un cal i i-a rupt ambele picioare. Stenii s-au adunat din nou n jurul btrnului, dndu-i cu prerea. Ai avut dreptate, spuneau ei. Cei doisprezece cai nu au fost o binecuvntare, ci un blestem. Singurul tu fiu i-a rupt picioarele i acum, la btrnee, nu mai ai pe nimeni care s te ajute. Acum eti mai srac ca ntotdeauna." Btrnul le-a rspuns din nou: Nu mergei att de departe cu judecata voastr. Spunei doar c fiul meu i-a rupt picioarele. Cine poate ti dac este o binecuvntare sau un blestem? Nimeni. Noi nu vedem dect o parte a ntregului." Cteva sptmni mai trziu, ara a intrat n rzboi cu o ar vecin. Toi tinerii din acel sat au fost dui la oaste. Doar fiul btrnului a fost scutit, fiind accidentat. Dumanul era puternic i oamenii se temeau c nu-i vor mai vedea niciodat fiii. S-au strns nc o dat n jurul

btrnului, plngnd i vitndu-se dup fiii lor. Ai avut dreptate, moule se jeleau ei numai Dumnezeu tie ct dreptate ai avut. Iat dovada. Accidentul fiului tu a fost o binecuvntare. E adevrat c are picioarele rupte, dar cel puin l ai lng tine. Fiii notri au plecat pentru totdeauna." Btrnul a spus din nou: De ce trebuie ntotdeauna s tragei concluzii pripite? Nimeni nu tie. Spunei numai att: fiii votri au plecat la rzboi, iar al meu nu. Nimeni nu este att
180

Linitete-mi inima ngrijorat S-l ncredinm lui Dumnezeu regretele noastre


181 l

de nelept, nct s poat ti dac aceasta este o binecuvntare sau un blestem. Numai Dumnezeu tie." Btrnul tietor de lemne era mulumit cu ceea ce tia i nu se frmnta pentru ceea ce nu nelegea. Epictet a spus: Sunt ntotdeauna mulumit de ceea ce se ntmpl, pentru c eu cred c hotrrile lui Dumnezeu sunt mai bune dect ale mele." Pentru a gsi mulumirea n mijlocul necazului i incertitudinii, trebui s ne dm seama c situaia n care ne aflm a fost intenionat lsat n viaa noastr de Dumnezeu care ne iubete i se ngrijete de noi. Pentru majoritatea dintre noi, primul pas ar fi refuzul de a contracta boala regretelor.

EVIT REGRETELE
Jim nu s-a lsat nvins de boala regretelor, dei era n continuu expus ei. mpreun cu familia sa, renunaser la tot ce aveau pentru a merge ca misionari n Africa, n timp ce se afla acolo, Jim a contractat un virus care i-a provocat un sindrom asemntor oboselii cronice. Era bolnav de doisprezece ani, dintre care ase i petrecuse la pat. A consultat treizeci i cinci de medici de pe trei continente, fr s gseasc nici un remediu, aa c nu are putere s lucreze mai mult de cteva ore pe zi. Aceast familie scump ne-a vizitat vara trecut, n timp ce Lois i fetele cutreierau Colorado Springs, Jim sttea la parterul casei noastre i citea. Se mai altura, din cnd n cnd, familiei sale, dar nu putea urca scrile dect o dat pe zi i trebuia s-i conserve energia. Asta dup doisprezece ani de suferin. Ai putea crede c Jim era un om plin de amrciune, autocomptimire, nerbdare i furie. Ctui de puin! Boala lui
Traducere din limba portughez de Max Lucado, n In the Eye oftheStorm, Word, Dallas, 1991, p. 144-147.

fizic nu 1-a fcut s gndeasc: Mcar de n-a fi mers n Africa! Jim era mpcat cu ceea ce ngduise Dumnezeu. Lois mi-a spus c, ntrebndu-1 odat, n timpul celor ase ani n care zcuse la pat: Nu-i pare ru de tine?", el a rspuns: Autocomptimirea consum prea mult energie. Nu am energie de pierdut." De cte ori nu ne autocomptimim, spunndu-ne: Mcar dac situaia ar fi alta? Jim nu-i permitea luxul acestor regrete. Se mulumea cu ceea ce lsa Dumnezeu n viaa sa. n preioasa crticic Green Leafin Drought [Frunze verzi n timp de secet] exist o ntreag saga a regretelor, n 1947, cnd comunitii au expulzat din China toi misionarii, Arthur i Wilma Matthews tocmai sosiser ntr-o parte ndeprtat a Chinei i li s-a interzis s plece. Cnd au vzut c toi colegii lor scpaser, inima i mintea au nceput s le fie chinuite de regrete. Daca n-am fi primit scrisoarea de invitaie, dac Arthur n-ar fi semnat petiia pentru pacea lumii, care a nfuriat autoritile, daca..." Wilma era att de disperat din cauza situaiei lor, era att de paralizat de regrete, nct de Pate nu a putut cnta E viu". Simea c Dumnezeu i abandonase. Stnd singur, n buctria srccioas, a dat peste o brour scris de A. B. Simpson i intitulat The Ifin Your Life [Regretele din viaa ta]. A citit istorisirea despre moartea lui Lazr i ce I-a spus Marta lui Isus: Doamne, dac ai fi fost aici, nu ar fi murit fratele meu." Isus ar fi putut fi acolo; nici mcar nu fusese prea departe. tiuse tot ce se ntmpl i l lsase pe Lazr s moar.

Wilma i-a dat seama de un mare adevr: n fiecare via exist un regret, ceva ce ar putea fi altfel un lucru pe care Dumnezeu 1-ar fi putut face altfel, daca ar fi vrut. El deine toat puterea i, cu toate acestea, las de multe ori ca acel regret s existe. Dumnezeu voia s rspund regretului Wilmei
182

Linitete-mi inima ngrijorat

aa cum i-a rspuns Martei. Isus i spune Martei: Nu i-am spus c, daca vei crede, vei vedea slava lui Dumnezeu?" (loan 11:40). Marta voia ca Lazr s fie salvat de la moarte; Hristos voia ca Lazr s triumfe asupra morii. Doi ani mai trziu, soii Matthews au primit permisiunea s prseasc China, n ciuda ncercrilor grele i a circumstanelor ngrozitoare, au hotrt s nu se gndeasc la ce ar fi putut fi altfel, ci s se gndeasc la Suveranitatea plin de dragoste a lui Dumnezeu. Rezultatul a fost pacea luntric i slava lui Dumnezeu. Ne mbolnvim spiritual, dac ne lsm mcinate de regrete pentru c lucrurile nu s-au ntmplat altfel. Ne contaminm" de aceast boal, atunci cnd ne gndim la ceea ce nu avem, n loc s vedem ceea ce avem. Ajungem s fim nemulumite de ceea ce ne-a dat Dumnezeu. Contractarea bolii duce la pierderea perspectivei. Amintii-v de israelii:
Toat adunarea copiilor lui Israel a ajuns n pustia in n luna nti. i poporul s-a oprit la Cades. Acolo a murit i a fost ngropat Mria. Adunarea n-avea ap. i s-au rsculat mpotriva lui Moise i mpotriva lui Aaron. Poporul a cutat ceart cu Moise. i au zis: Ce bine ar fi fost s fi murit noi cnd au murit fraii notri naintea Domnului! Pentru ce ai adus adunarea Domnului n pustia aceasta ca s murim n ea, noi i vitele noastre? Pentru ce ne-ai scos din Egipt, i ne-ai adus n acest loc ru, unde nu este nici loc de semnat, nici smochin, nici vi, nici rodiu, nici ap de but? (Numeri 20:1-5, s.a.)

Israeliii aveau o problem: nu aveau ap. (De obicei, boala regretelor apare n urma unei probleme reale.) n loc s se uite la Dumnezeu, ei se uitau numai la problem, fapt care i-a dus la o gndire iraional. i-au pierdut inta i au nceput s
Isobel Kuhn, Green Leafin Droitght, OMF Books, 1958, p. 40-42.
S-/ ncredinm lui Dumnezeu regretele noastre 183

priveasc napoi, regretnd viaa pe care o avuseser n Egipt. De necrezut! Uraser Egiptul ct triser acolo. Ca sclavi, fuseser obligai s fac mereu crmizi, fr s li se fi dat paie, i suferiser tot felul de persecuii. Cnd israeliii au fost preocupai de ceea ce nu aveau, dintr-o singur problem a ieit, pn la urm, o list lung de nemulumiri. Mcar daca am fi rmas n Egipt. Dac am avea vi, smochine i mncare gustoas. Ne-am sturat de mana asta." Adevrata problem venea de abia la sfritul listei: nu avem nici ap de but". M regsesc n acest proces de nmulire a problemelor. Mintea mea este expert n a lua un lucru care nu-i convine i a-1 umfla n att de multe baloane, c a putea da o petrecere de autocomptimire. Asta fceau i israeliii. Aruncau cu nemulumiri, de parc-ar fi aruncat cu confeti. Erau aceeai oameni care vzuser venind peste Faraon cele zece urgii i care fuseser martori la minunea despririi Mrii Roii. Cnd nu avuseser ce s mnnce, Dumnezeu i hrnise, trimindu-le man. Zi de zi, timp de patruzeci de ani, evreicele culeseser hrana trimis de Dumnezeu. Te-ai atepta s se bucure, pentru c nu trebuia s mearg la cumprturi, s gteasc sau s fac curenie, dar nu, ei crteau pentru c nu aveau nici ap de but". Pierduser cu totul din vedere credincioia lui Dumnezeu. Bineneles c nevoia de ap era ntru totul justificat, dar privirea lui Israel era aintit asupra problemei, nu asupra Celui care o putea rezolva. Dac Dumnezeu putuse despri apele Mrii Roii, cu siguran c putea s le dea i nite ap de but. Dar ei erau prea adncii n necazul lor, pentru a se mai gndi la minunile lui Dumnezeu. n Numeri 20:12 vedem cum rspunde Dumnezeu plngerilor lor nencetate: Moise i Aaron

nu vor duce poporul


184 Linitete-mi inima ngrijorat

n ara Promis. De ce? Atunci Domnul a zis lui Moise: Pentru c n-ai crezut n Mine, ca s M sfinii naintea copiilor lui Israel, nu voi vei duce adunarea aceasta n ara pe care i-o dau." Credina noastr are foarte mare importan n ochii lui Dumnezeu. El vrea s ne ncredem n El, indiferent de situaia n care ne aflm, indiferent de poria pe care ne-o d. Acest lucru a fost foarte greu pentru prietena mea, Daria.

ACCEPT CEEA CE I D DUMNEZEU

Acum civa ani, am primit de la Daria urmtoarea scrisoare.


Povestea jwastr de dragoste a fost ca n cri. Rob era brbatul pe care Dumnezeu l alesese pentru mine i eram convins c mariajul nostru va fi trainic. Ne cunoteam din copilrie i prietenia noastr minunat a nflorit ntr-o poveste de dragoste. Realitatea dur ne-a spulberat, paisprezece ani mai trziu, ,/ericirea noastr pn la adnci btrnei". L-am surprins pe Rob n patul nostru cu o tnr prieten de familie. Nu exist cuvinte care s redea amrciunea, durerea i devastarea prin care am trecut atunci. Viaa mea s-a stins din momentul n care am vzut scena cu soul meu i prietena mea n patul meu. Se prea c soul meu, care credea n Hristos, credea i n adulter. Cnd Rob i-a cerut iertare, promind c nu se va mai ntinpla niciodat, l-am iertat, crezndc relaia Jioastr se va reface, ba chiar va fi mai puternic dect nainte. tiam c bieii notri aveau nevoie de un tat, iar eu nc l iubeam i aveam nevoie de el. Anii urmtori au fost extrem de tumultuoi.
S-/ ncredinm lui Dumnezeu regrete/e noastre 185

Pe Rob l-ar putea chema i cuceritorul". Este un mincinos desvrit, iar eu l-am crezut. n urm cu un an am aflat c era mcurcat cu o alt femeie i i-am cerut s plece. Eram copleit dejeji i de rume. Acum avea s afle toat lumea, mclusivfiii notri. Fuseserm activi n biseric, inusem studii biblice, jacuserm pn iucenicizare. Ce vor zice acum oamenii despre mrturia noastr cretin? Nu aveam pe nimeni s m ajute i eram singur, cu doi adolesceni rnii i furioi, pe care aveam rspunderea s-i cluzesc pn la vrsta maturitii. M simeam att de singur; pierdusem controlul asupra vieii mele. Uneori mi simeam mintea att de amorit i nceoat, nct nu eram n stare s-mi ndeplinesc nici cele mai uoare sarcini. M-am agat de Dumnezeu cu toat puterea de care eram n stare i I-am pus o mulime de ntrebri: Mcar dac s-ar rezolva problema asta! Cum poate fi voia Ta s divorm, cnd Tu urti divorul? Eti atotputernic; de ce nu-l schimbi pe Rob?" nc tot nu tiu care va fi sfritul romanului meu de dragoste, nc nu tiu de ce a ngduit Dumnezeu s se ntmple aa ceva n csnicia mea, tiu doar c El m-a nvat multe prin asta. Am nvat c sunt rspunztoare doar pentru mine nsmi. Nu pot lua decizii n locul soului meu; Jiumai el poate s-ofac. Sunt dispus s accept orice mi va da Dumnezeu, fie c acest lucru va fi singurtatea sau mpcarea.

Am primit, recent, o alt scrisoare de la Daria i am fost uimit de creterea ei continu. Iat ce scrie: ncerc s nv cum s m supun i cum s accept voia lui Dumnezeu n privina celor mai ascunse detalii ale vieii mele. Nu vreau s-mi mai irosesc viaa n tristee i inactivitate din cauza
186

Linitete-mi inima ngrijorat


S-l ncredinm lui Dumnezeu regretele noastre 187

problemei cu soul meu." Daria a hotrt s aib ncredere n Dumnezeu, acceptnd poria pe care i-a dat-o El. Nu am fost pus ntr-o situaie att de dificil ca i a Dariei, dar, cu toate acestea, a trebuit s lupt pentru a reui s-mi accept poria. O parte a poriei pe care o are Dumnezeu pentru mine acum este vizita sptmnal pe care trebuie s o fac la fizioterapie i masaj. Trind la ar, fiecare vizit mi ia cte dou-trei ore. Nu a fost planul meu s am un accident de main:

maina din spate a lovit maina mea i impactul mi-a provocat probleme cu coloana vertebral. Dumnezeu a ngduit s se ntmple accidentul, prin urmare aveam de ales ntre a accepta disconfortul i a-mi schimba programul, sau a bombni i a mri astfel ncordarea din trupul meu. Nu este mare lucru. Ce este o durere de ceaf fa de suferina lui Jim, de pierderea unui copil, de un so infidel, fa de durerea de nedescris ndurat zilnic de atia oameni? Este ceva nesemnificativ, un lucru mrunt. Mrunt i totui mi ddea viaa peste cap. De multe ori tocmai aceste nimicuri sunt cele care ne provoac nemulumirea. Pacea vine n urma acceptrii.

ADU-I AMINTE DE LUCRRILE DOMNULUI


Putem supravieui suferinelor pe care le ngduie Dumnezeu n vieile noastre doar amintindu-ne cine este El i ce a fcut n trecut. Cnd regretele mi invadeaz mintea i suferina mi umple inima, m ntorc la unul dintre psalmii mei preferai. Este un loc n care Dumnezeu m-a ntmpinat n repetate rnduri. Citete Psalmul 77 i ascult cuvintele pline de durere ale psalmistului:
isprvit buntatea Lui pe vecie? S-a dus fgduina Lui pentru totdeauna? A uitat Dumnezeu s aib mil? (Psalmul 77:2-4; 8-9;.

Parc ar fi ntrebrile mele. Ascult cum disperarea psalmistului se transform ns din autocomptimire n laud.
Dar tot voi luda lucrrile Domnului, cci mi aduc aminte de minunile Tale de odinioar; da, m voi gndi la toate lucrrile Tale i voi lua aminte la toate isprvile Tale. Dumnezeule, cile Tale sunt sfinte! Care Dumnezeu este mare ca Dumnezeul nostru? Tu eti Dumnezeul care faci minuni. Tu i-ai artat puterea printre popoare. (Psalmul 77:11-14)

mi aduc aminte. Iat cheia ncrederii noastre n Dumnezeu. De multe ori m ridicam noaptea din pat, luam hrtie i creion i m strduiam s-mi amintesc ce a fcut Dumnezeu n trecut, s-mi amintesc de credincioia Sa fa de mine. Faptul c scriu tot ceea ce a fcut El n trecut m ajut s m ncred n El n prezent. ntr-o noapte apstoare am scris n jurnal:
Este ora unu noaptea trupul i sufletul mi se zbucium i se zvrcolesc, mz'nfea mi este nfierbntat de ntrebri, ndoieli i regrete: dar dac..., mcar dac..., de ce... Simt c explodez. Merg la Cuvnt i citesc: Pentru ce te mhneti, suflete, i gemi nluntrul meu? mi place traducerea veche a acestui verset: De ce te ofileti, o suflete al meu, i de ce te tulburi nluntnd meu?" Este descrierea ce mi potrivete: un suflet ofilit. Citesc n continuare: Dar tot voi luda lucrrile Domnului, cci mi aduc aminte de minunile Tale de odinioar." tiu c trebuie s m uit la Dumnezeu i s-L cred pe Cuvnt tiu c nu ar trebui s ascult de sentimentele mele. Sufletul meu nu vrea nici o mngiere. Mi-aduc aminte de Dumnezeu, i gem; ...De mult ce m frmnt, nu pot vorbi. S-a
188 Linitete-mi inima ngrijorat

Dar sufletul mi se ofilete din nou gndurile mi se abat din jiou asupra problemei, n loc s se ndrepte spre DwJinezeul cel Viu. mi vine s strig. Indiferent spre ce mi-a ndrepta gndurile, ele revin la ce m doare. O, Doamne, sufletul mi e veted, ntoarce-mi ochii spre Tine i credmcioia Ta. mi voi aminti lucrrile Tale din trecut i credincioia Ta. tiu c singurul mod de a-mi aminti este s recunosc n toate lucrurile credincioia Ta. Voi face o list care s m ajute s-mi amintesc.

Andrew Murray a alctuit o list care s-i aminteasc", la necaz i la greu, s priveasc lucrurile din perspectiva Cuvntului, n 1895 era n Anglia, suferind de dureri de spate ngrozitoare, datorate unui accident pe care-1 avusese cu ani n urm. Intr-o diminea, n timp ce-i lua micul dejun n camer, gazda i-a povestit despre o femeie care trecea printr-un mare necaz i care voia s tie dac avea vreun sfat pentru ea. Andrew Murray i-a nmnat o hrtie pe care era scris ceva i i-a spus: D-i sfatul acesta pe care 1-am scris pentru mine nsumi. Sar putea s-i foloseasc." Iat ce scrisese:
La vreme de necaz, spune: n prunul rnd, El rn-a adus aici. M aflu n aceast strmtorare cu voia Sa; asta uni va aduce odihn. Apoi: M ine aici datorit dragostei Sale i mi d harul necesar

pentru a m comporta n aceast ncercare ca un copil al Su. Dup care spune: El va face din acest necaz o binecuvntare, nvndu-m ceea ce vrea s tiu i lucrnd n mine harul pe care vrea s-L reverse. Iar la urm spune: La vremea potrivit El m va izbvi. Doar El tie cum i cnd va fi aceasta. De aceea spune: M aflu aici (l) pentru c aa
S-/ ncredinm lui Dumnezeu regre

vrea Dumnezeu, (2) n grija Lui, (3) < atta timp ct vrea El.

191

'ndea de Andrew Murray a decis s nu se Cu 1 gndeasc: Mcar dac nu a avea r 'ai era aintit asupra lui Dumnezeu i asupra ^ memorat acest citat pentru ca, ori de cte ori sunt ten^_ alunec n mlatina regretelor, s-mi amintesc s merg la Cel care are rspuns pentru problemele mele. n loc s m ngrijorez i s m nelinitesc, m rog pentru problema respectiv. Care sunt regretele tale? Vrei s te rogi aceast rugciune i s le predai Celui care te ine de mn, Celui care ine n palma minii Sale toate regretele tale? Tat Sfnt, iart-m c m-am plns. tiu c am fcut exact ca israeliii. Doresc din tot sufletul s-mi ndrept privirea spre Tine, nu spre regrete. D-mi nelepciunea btrnului tietor de lemne: s m mulumesc cu ceea ce tiu, s nu m tulbure ceea ce nu tiu.
Michael P. Green, Illustrationsfor Biblical Preaching, Baker, Grand Rapids, 1982, p. 388.

Ochii lui Monique erau umflai de plnsul din care nu se putea opri. Nu, Doamne, nu cred c asta vrei! De ce, Doamne? Simt c mi se rupe inima. Chiar mi ceri s-mi prsesc fiul aici, n China? De ce, Doamne? Tu mi 1-ai dat de ce mi-1 iei napoi?" Cu cincisprezece ani n urm, Monique i Christophe nfiaser un bieel chinez, n vrst de doi ani, i i-au dat numele Jean Paul. Era orfan i ei erau singura lui familie. Avea nevoie de ei! Credina lui nu era suficient de puternic. Ce se va ntmpla cu el? Cu inima frnt, Monique a ngenuncheat naintea Domnului i s-a rugat: O, Doamne, nu neleg ce se ntmpl, ns i ncredinez fiul meu. Fii Tu mama lui, tatl lui, fii totul pentru el." Datorit faptului c fiul ei era chinez, Monique a fost nevoit s-1 lase n China atunci cnd s-a ntors mpreun cu familia n Frana. Asta s-a ntmplat n 1949, cnd comunitii expulzaser toi misionarii din China, n 1988, cnd eram n China mpreun cu Jody, 1-am ntlnit pe Jean Paul i i-am aflat povestea. Dup ce prinii si adoptivi fuseser obligai s plece, credina lui n Domnul Isus a crescut nespus. S-a cstorit, a avut copii i i mrturisea cu ndrzneal credina n Hristos. A fcut 21 de ani de pucrie din cauza credinei lui. n timp ce era nchis, comunitii au convins-o pe soia lui c era trdtor, iar ea a divorat de el. Nu a mai revzut-o niciodat, nici pe ea, nici pe copii. Dei fusese desprit cu fora de toi cei pe care i iubea, Jean Paul a decis s se ncread n Dumnezeu. A devenit nvtor itinerant, slujind mii de cretini care se adunau
S-/ ncredinm lui Dumnezeu regretele noastre 191

clandestin prin case. Chiar cnd 1-am ntlnit se ascundea de poliia secret. Jean Paul ar fi putut ntreba mai tot timpul: De Ce? Cu toate acestea, el radia, nu gsesc alt cuvnt care s-i descrie mai bine expresia feei. Monique nu i-a revzut niciodat fiul. A murit fr s cunoasc rspunsul dat de Dumnezeu

rugciunilor ei. Sunt sigur c astzi jubileaz n ceruri.

S-I ncredinm lui Dumnezeu nedumeririle noastre


"ru Braun mi-a ntins contractul zmbind mai multe pagini ntregi btute la main, mrunt i nghesuit. Citind cu mare greutate textul scris n limba german, m gndeam: Numivine s cred. Cnd am nchiriat apartamentul, ni se spusese c nu va trebui s semnm nici un contract, c Herr i Fru Braun simpatizau adolescenii. Ne mutasem cu toat familia din Viena, la o deprtare de 12 ore, n orelul acesta din Germania, i am aflat c trebuie s semnm un contract. Iat cteva dintre condiiile din contract: Dac cineva i srbtorete ziua de natere i cntai La muli ani", nu cntai prea tare, nici prea mult timp.
S-/ ncredinm lui Dumnezeu nedumeririle noastre 193

* Dac folosii maina de cusut, s reglai zgomotul la cel mai sczut nivel. (Nici mcar nu tiusem pn atunci c zgomotul mainii de cusut poate fi reglat, cusutul la main fiind ultimul lucru pe lista activitilor mele.) * S nu primii prea des vizite. Contractul se ntindea pe patru pagini. Nu ne venea s credem. Oare nchirierea unui apartament i d proprietarului dreptul de a-i impune un anumit stil de via? Era clar c pe soii Braun i deranjau adolescenii notri i aveau pretenia ca acetia s nu fac zgomot (lucru imposibil pentru adolescenii mei veseli, ingenioi i glgioi). Venisem n Germania pentru odihn. Eram obosii, i eu i Jody, dup cei opt ani de cltorii i misiune n Europa de Est i Rusia. Pe copiii notri, aflai la vrsta adolescenei, i entuziasma ideea de a merge la coala cretin din acest orel. Apartamentul cu patru camere complet mobilate al familiei Braun prea s fie rspunsul la rugciunea noastr. Contractul a fost primul indiciu c ne ateptau vremuri grele. Crezusem c anul acesta va fi lipsit de griji, precum o plimbare de duminic cu maina, n schimb, ncepea s ni se par ca eram la volanul unei maini cu cutia de direcie rupt, pe un drum desfundat.

CE E STRMB l CE E DREPT
Personal, prefer perioadele netede"! mi place s pot vedea cum se rezolv toate lucrurile. Timpurile cu denivelri" sunt dificile, nu numai pentru c sunt strmbe, ci i pentru c nu pot vedea cum lucreaz Dumnezeu. Acestea sunt ns timpurile care cer credin. Amintii-v c Dumnezeu rnduiete toate lucrurile i atunci cnd noi nu putem vedea.
194

Linitete-mi inima ngrijorat

Doar c nu ne simim att de bine sau att de n siguran. Eclesiastul ne ndeamn s ne bucurm cnd viaa este uoar, i s ne ncredem n Dumnezeu cnd este grea.
Uit-te cu bgare de seam la lucrarea lui Dumnezeu: cine poate s ndrepte ce a fcut El strmb? n ziua fericirii, fii fericit, i n ziua nenorocirii, gndete-te c Dumnezeu a fcut i pe una i pe cealalt, pentru ca omul s nu jnai poat ti nimic din ce va fi dup el. (Eclesiastul 7:13-14)

Myrna Alexander ne arat n cartea ei Iat Dumnezeul tu, ce presupune acest fapt:
Exist lucruri care sunt strmbe fiindc aa le-a fcut Dwnnezeu i lucruri pe care le strmbin noi, iar Dumnezeu le ngduie. Facem greeli, gafe, ncurcturi. Putem provoca dezordine, haos, tristee i suferin, nclcnd poruncile lui Dumnezeu privind modul n care trebuie s ne trim viaa. Cu toate acestea, iat ce spune Cel care stpnete toate lucrurile despre ce e strmb pentru c aa l-a fcut El i despre ce e strmb din vina noastr: Toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor

ce iubesc pe Dumnezeu, i anume, spre binele celor ce sunt chemai dup planul Su.

Fru Braun i contractul ei nerezonabil erau pentru noi o situaie dificil. Dup ce m-am rugat patru zile, gndindu-m ce s le spun (scumpul meu so era de prere c ar trebui s discut eu cu ea, fiindc vorbeam german mai bine dect el), mi-am luat inima n dini i am cobort la parter pentru a negocia. Fru Braun m-a asigurat c era doar o formalitate. Am sperat c neam neles i am rugat-o s-mi spun dac-i deranjm cu ceva.
Myrna Alexander, Behold Your God: A Woman's Workshop on the Attributes ofGod, Zondervan. Grand Rapids, 1978, p. 29. S-/ ncredinm lui Dumnezeu nedumeririle noastre
195

Pe msur ce treceau sptmnile, era din ce n ce mai clar c Herr Braun era un om bolnav, rzbuntor i plin de mnie, ntr-una din zile, Fru Braun era bolnav i eu i-am dus o mncare cald. Cnd s plec, Herr Braun intr n cas i ncepu s strige. A striga e prea puin spus: rcnea de-a dreptul. M-am bucurat c nu nelegeam tot ce spunea, dar mi-am dat seama c era furios pentru c fiul nostru, Niki, lsase poarta de la intrare deschis. Niciodat nu mai fusesem tratat astfel. Tremuram n timp ce urcam scara. Gndul cretinesc ce-mi trecu prin minte a fost dorina s-i stea-n gt mncarea gustoas pentru care mi pierdusem toat dimineaa! Situaia s-a nrutit cnd Herr Braun a btut la ua noastr la zece seara, furios pentru c fceam baie. i deranja zgomotul apei. De data aceasta a urlat la Jody (eu eram n van!) ipa c ne d afar fiindc nu respectaserm contractul. Trebuia s plecm ct mai repede posibil. Dar unde s ne fi dus? Erau puine locuine de nchiriat n orelul acela cu cinci mii de locuitori, dar am nceput totui s cutm, cutreiernd prin zpad. Aveam nevoie de o locuin mobilat pentru cinci persoane. Singurul loc disponibil a fost Ferien Wohungen, o cas de vacan. Plata se fcea cu ziua, iar chiria era de aproape trei ori mai mare dect cea pe care o pltisem la Brauni. Apartamentul era acceptabil pentru un sejur de o sptmn, dar pentru o edere mai lung era un fel de colib. Mirosea a crcium i am descoperit i de ce cnd Jody a montat la subsol maina de splat rufe (dar nu i una de uscat rufe, aa ceva nu am avut acolo). Noul nostru proprietar (un om cumsecade) fcea rachiu la subsol. Un an ntreg am urmrit (i mirosit) procesul de fermentaie, n timp ce puneam la splat sptmnal cte 15-20 de rnduri de haine. M miram c, dup ce fuseser splate lng cazanul de rachiu i uscate pe
196

Linitete-mi inima ngrijorat

calorifer, hainele nu stteau singure n picioare de tari ce erau. Lui Jody i se oferea tot timpul rachiu (nc de la ora io dimineaa), iar n cele din urm proprietarul i-a spus: Herr Dillow, nu tiai c Biblia spune c este bine s bei rachiu de dou ori pe zi?" Am cutat n Scriptur, i eu i Jody, i am ajuns la concluzia c trebuie s se fi referit la o alt Biblie. Prietenii ne spuneau: Locul sta arat de parc ar fi din lumea a treia. Este un jaf s pltii pentru el mai mult de 350 de dolari pe lun." (i aa i era!) Ne obinuisem ns s trim acolo i am decis c nu era chiar att de ru. Mai apoi, ntr-o zi, n timp ce stteam n buctrie, am ridicat privirea i am vzut ntr-o crptur din tavan ciuperci! Ct de ingenios este Dumnezeul nostru. Da, aveam o csu de vacan de stil vechi" pentru care plteam o chirie exorbitant, dar El ne aproviziona pe gratis cu legume proaspete! Aspectele pozitive erau prietenii notri minunai, o coal cretin deosebit i un proprietar simpatic, care fabrica rachiu. Neajunsul era c Herr Braun continua s ne hruiasc. Ne trimitea scrisori mnioase prin care ne acuza c i-am provocat pagube, c i-am stricat din lucruri i c i-am lsat apartamentul murdar. M deranja n mod deosebit ultima acuzaie, pentru c petrecusem o zi ntreag curind fiecare colior, n cele din urm, a trebuit s ne lum un avocat pentru a rezolva problemele financiare. Venisem n acest ora pentru a ne odihni, ns numai de odihn nu am avut parte. De ce, Doamne?" am ntrebat.

HABACUC: UN OM AFLAT NTR-O SITUAIE DIFICIL

Cnd m ntreab femeile care este cartea mea favorit din Biblie i rspund Habacuc", sunt privit cu uimire. Dumnezeu
S-/ ncredinm lui Dumnezeu nedumeririle noastre 197

a folosit mrturia acestui brbat pentru a m ncuraja, pentru a m ndemna i pentru a-mi arta ce nseamn s-I ncredinez Lui nedumeririle mele. Cartea lui Habacuc este scurt are doar trei capitole fiind simpla consemnare a dialogului dintre profet i Dumnezeu. Habacuc a fost diferit de ceilali profei ai Vechiul Testament, care s-au adresat fie compatrioilor lor, fie strinilor. Habacuc S-a adresat numai lui Dumnezeu. Era un om aflat ntr-o situaie strmb". Dup moartea lui losia, ultimul rege bun, poporul a nceput s se nchine unor dumnezei fali, dnd prea puin cinste lui Yahweh. n Iuda, declinul moral scpase de sub control i, cu toate acestea, Dumnezeu tcea. Violena i nelegiuirea erau nenfrnate. Se prea c pe Dumnezeu nu-L interesa, c nu fcea nimic. Habacuc a mers naintea Domnului i I-a pus ntrebrile care ne frmnt inimile de veacuri: Pn cnd, Doamne?", Pentru ce, Doamne? De ce lai ca rul i ticloia s nfloreasc n Iuda?" El s-a rugat:
Pn cnd voi striga ctre Tine, Doamne, fr s-asculi? Pn cnd m voi tngui ie fr s dai ajutor? Pentru ce m lai s vd nelegiuirea, i Te uii la nedreptate? Asuprirea i silnicia se fac sub ochii mei, se nasc certuri, i se strnete glceava. De aceea legea este fr putere, i dreptatea nu se vede, cci cel ru biruiete pe cel neprihnit, de aceea se fac judeci nedrepte. (Habacuc 1:2-4)

Dumnezeu i rspunde i i spune c va face o lucrare de necrezut lui Habacuc. Habacuc e gata s strige de bucurie, dar se oprete ncremenit. Ce spune Dumnezeu?
19ii Linitete-mi inima ngrijorat

Iat, voi ridica pe Haldei, popor turbat i iute, care strbate ntinderi mari de ri, ca s pun mna pe locuine care nu sunt ale lui. El este grozav i nfricoat; numai din el nsui i iese dreptul i mrimea lui (Habacuc 1:6-7)

Habacuc era uluit. Rspunsul lui Dumnezeu aducea o problem i mai mare. Iuda merita s fie pedepsit, dar de ce 1-ar pedepsi Dumnezeu trimindu-i pe caldeeni, care erau mult mai ri i mai cruzi dect iudeii? Dup prerea lui Habacuc, ei ar fi nrutit i nu ndreptat lucrurile. N-avea nici un sens. Ce fel de plan era acesta? i un copil ar fi putut concepe un plan mai bun. Ca s nelegem disperarea lui Habacuc, s vedem cum am putea citi problema lui n zilele noastre. Muli oameni sunt ngrijorai de violena crescnd din Statele Unite. Citim n fiecare zi despre crime, droguri, alcoolism i uciderea copiilor prin avort. Femeile se tem s ias noaptea din cas, iar prinii trebuie s fie ateni cu cine i las copiii. Violul, molestrile sexuale i perversiunea au luat proporii gigantice. Ca Habacuc, ne ntrebm i noi dac mai exist dreptate, de vreme ce de multe ori ea pare pervertit. Ne doare inima pentru ce se ntmpl i de aceea ne adunm pentru a ne ruga precum Habacuc: Ct va mai dura, Doamne? De ce ngdui, Doamne, ca rutatea i nelegiuirea s ne umple ara? F ceva, Doamne!" Imaginai-v care ar fi reacia noastr dac Dumnezeu ne-ar spune: Privii, uimiiv i ngrozii-v! Cci n zilele voastre voi face o lucrare, pe care n-ai crede-o, dac v-ar povesti-o cineva. Iat, voi ridica pe Saddam Hussein, om turbat i iute, care i arde rudele n petrol, s cucereasc America." S-/ ncredinm lui Dumnezeu neaumeninv n^a^^ Am striga: Scuz-ne, Doamne, nu cred c-am neles. Nu se poate s vrei cu adevrat s-1 trimii pe acest om, diavolul n carne i oase, s judece America. Om fi noi ri, dar nici chiar att de ri." Ne-ar ngrozi pn i gndul. Ei bine, aa se simea Habacuc.

Reputaia caldeenilor ar fi provocat oricui mare suprare. Citim n Habacuc 1:6-11 c erau un popor turbat i iute, care puneau stpnire pe lucrurile altora i erau temui; i creau propria autoritate i justiie. Erau exceleni clrei, care zburau ca vulturii i se repezeau asupra przii. Scopul lor era violena i luau prizonieri cte stele sunt pe cer. i bteau joc de mprai, rdeau de fortree i puterea lor era dumnezeul lor. Nu este de mirare c Habacuc nu putea nelege, ns, n loc s se tnguiasc: Nu este corect!", a invocat caracterul lui Dumnezeu sfinenia i puritatea Sa ntrebndu-L pe El de ce":
Doamne, nu eti Tu din venicie, Dumnezeul meu, Sfntul meu? Nu vom muri... Cum ai putea privi Tu pe cei miei, i s taci, cnd cel ru mnnc pe cel mai neprihnit ca el? (Habacuc 1:12-13)

Dup ce pune aceste ntrebri, Habacuc spune: M-am dus la locul meu de straj, i stm pe turn ca s veghez i s vd ce are s-mi spun Domnul, i ce-mi va rspunde la plngerea mea." (Habacuc 2:1) Cu alte cuvinte, avea de gnd s atepte pn ce Dumnezeu va rspunde nedumeririlor sale. Unii oameni cred c Dumnezeu nu ne mai vorbete azi aa cum fcea odinioar. Nu sunt de acord. Adevrul este c noi nu
200

Linitete-mi inima ngrijorat

mai ascultm i nu mai ateptm, aa cum fcea Habacuc. Nu tim ct a ateptat el, tim ns c Dumnezeu i-a rspuns.
Domnul mi-a rspuns, i a zis: Scrie proorocia, i sap-o pe table, ca s se poat citi uor! Cci este o proorocie, a crei vreme este hotrt, se apropie de mplinire, i nu va mini; dac zbovete, ateapt-o, cci va veni i se va mplini negreit. Iat, is-a ngmfat sufletul, nu este f ar prihan n el; dar cel neprihnit va tri prin credina lui. (Habacuc 2:2-4)

Dumnezeu a ntrit ceea ce auzise Habacuc caldeeni urmau s vin foarte curnd dar Habacuc avea s triasc prin credin. Aceast afirmaie este reluat de trei ori n Noul Testament: Cel neprihnit va tri prin credin." (Romani i: 17, Galateni 3:11, Evrei 10:38) Cu alte cuvinte, Dumnezeu nu a explicat de ce; n schimb, i-a spus lui Habacuc s-I ncredineze Lui toate ntrebrile. Habacuc trebuia s se ncread n Dumnezeu n lucrurile pe care nu le nelegea, pentru ceea ce nu putea vedea. Trebuia s umble cu Dumnezeu prin ntuneric. Privit dintr-o perspectiv uman, rspunsul lui Dumnezeu ne contrariaz. Noi vrem s tim de ce. Considerm c Dumnezeu ar trebui s ne dea o explicaie. Uneori o face, ns de multe ori nu. Dumnezeu este Dumnezeu i nu trebuie s Se explice. Dac L-am putea nelege n totalitate, atunci nu ar mai fi Dumnezeu ar fi la fel ca noi. Cnd Dumnezeu nu ne spune de ce, va trebui s ateptm rspunsul pn vom ajunge n cer. Habacuc i-a dat seama de acest fapt. Dei nu primise rspunsul pe care-1 voia, a afirmat c Dumnezeu este Dumnezeu, n ciuda faptului c el, Habacuc, om fiind, nu putea nelege. Habacuc L-a ludat pe Dumnezeu n sufletul lui, dei trupul su tremura de fric! Cnd am auzit... lucrul acesta, mi s-a cutremurat trupul; la vestea aceasta, mi se nfioar buzele,
S-/ ncredinm lui Dumnezeu nedumeririle noastre

201

mi intr putrezirea n oase, i-mi tremur genunchii. Cci a putea oare atepta n tcere ziua necazului, ziua cnd asupritorul va merge mpotriva poporului?" (Habacuc 3:16) mi place descrierea acestui om sfnt: tremurnd, n agonie sufleteasc, ntr-o suferin att de mare, nct spune c-i putrezeau oasele! M ncurajeaz, pentru c i trupul meu se rzvrtete adesea cnd sufletul ncearc s se ncread. i, chiar dac trupul i sufletul i tremurau, Habacuc face ceea ce eu consider a fi cea mai frumoas declaraie de credin din Biblie:
Cci chiar dac smochinul nu va nflori, via nu va da nici un rod, rodul mslinului va lipsi, i cmpiile nu vor da hran, oile vor pieri din staule, i nu vor mai fi boi n grajduri, eu tot m voi bucura n

Domnul, m voi bucura n Dumnezeul mntuirii mele! Domnul Dumnezeu este tria mea, El mi face picioarele ca ale cerbilor, i m face s merg pe nlimile mele. (Habacuc 3: 17-19)

Ct de nemaipomenit este aceast declaraie de credin! Chiar dac ar ajunge ntr-o stare de mizerie crunt, Habacuc spune c se va bucura. Chiar dac i s-ar lua totul inclusiv recoltele i vitele, adic hrana i butura el se va ncrede n Domnul, tria sa. Tradus literal, el spune: Voi slta de bucurie n Domnul. M voi nvrti de desftare n Dumnezeu." Bucuria cea mai mare, n situaiile cele mai grele.
J. Sidlow Baxter, Explore the Book, voi. 4, Zondervan, Grand Rapids. 1964, p. 212.
202

Linitete-mi inima ngrijorat

Care a fost deci procesul prin care a trecut Habacuc, de la plnsul cu suspine, la cntarea credinei? I-a spus lui Dumnezeu deschis care erau nedumeririle lui. 9 A decis s atepte ca Dumnezeu s-i rspund. # A decis ca, n mijlocul ntunericului, s se ncread n Dumnezeu. V-am spus ce-am pit cu proprietarul argos. Anul acela a fost un an greu, ns nici pe de parte att de dificil ca cel dinaintea lui, cnd a trebuit s ne mutm n Germania i s ne dm copiii la o coal cretin. Povara lui Habacuc erau alii era grija pentru ara lui i pentru binele spiritual al poporului su. Povara mea era mai personal.

SITUAIA MEA DIFICIL


Viena nu era un mediu bun pentru educarea copiilor mei. Cnd ne-am mutat acolo, ei erau n clasele elementare, ntr-unul dintre primele noastre drumuri la alimentar, fiul meu Tommy mi-a artat un nud de pe coperta unei reviste, spunnd: Mami, uitel" Mami ns nu voia s se uite i nici nu voia ca fiul ei s se uite! Prostituia este legal n Austria, mi amintesc c odat mergeam cu maina pe strada principal, ndreptndu-ne spre gar ca s ne ntmpinm musafirii. Prostituatele stteau la colurile strzii, mbrcate ocant (ca s folosesc un eufemism), n timp ce conduceam, fiica mea Joy le numra 19, 20, 21... o, uite, mami, una i-a gsit pe cineva." Mi se fcu ru. Nu fusese planul meu s-i expun nuditii i prostituiei, n ciuda
S-/ ncredinm lui Dumnezeu nedumeririle 203

acestor probleme, m simeam totui capabil s^mj proteiez copiii ntr-o anumit msur. Mi-a fost mult mai greu s-i protejez cnd au aiuns ]a adolescen, n liceul american la care mergeau erau patru adolescente cu prini misionari. Noi mamele e^am a-a ,-jg recunosctoare c se puteau ncuraja i sprijini \na pe ajta Prea s fie bine, ns nu a fost s fie aa. Presiurxea era prea mare. Vrsta legal la care poi consuma alcool n Austria este de 15 ani; la McDonald's, pe lng hamburgeri i c^^ofi pai se servete i bere. Toate trandurile i plajele de pe m^jui Dunrii sunt pline de femei fr sutien, aa c nu le-a^ (jat voje copiilor notri s mearg s noate. Eu nu le dd^am voje sg vad nuduri n filme, darmite de aproape! M rugam sptmnal, mpreun cu o alt m^mj pentru fiicele noastre, care se strduiau s-i pstreze Valorile Pe msur ce ne rugam, vedeam cum fiicei ei i era tot maj greu cj deveni bulimic, nerezistnd presiunii. Familia s-a ntors n State, mpreun cu alte cteva familii misionare care aveau adolesceni. Jody i cu mine nu tiam ce s facem. }sju puteam accepta s prsim cmpul misiunii, doar pentrvj cg aveam copiii adolesceni. Dar nu eram pregtii nici s ne sacrificm copiii pe altarul misiunii noastre n Europa de Est. n timpul verii, am mers o sptmn cu cortul, doar noi doi, cernd un sfat de la Dumnezeu. S ne lsm copiii s triasc^ n mediul acesta? S ne ntoarcem n State? Ajut-ne, Doamrjei" La sfritul unei sptmni de rugciune, nu tiam mc ce vom face. Ce bine-ar fi fost dac Dumnezeu ne-ar fj scris pe peretele cortului ce aveam de fcut, ns nu a apgrut nimic scris, nici nu aveam vreo ncredinare". I-am spus Juj Jody c ar trebui s ia el decizia, eu eram prea

tulburat ca s^ pO{ gndi ceva. Jody a decis c ar trebui s ne ncredinm copjjj n mna
204

Lnitete-mi inima ngrijorat

Domnului i s rmnem misionari n Europa de Est. Eram speriat, i el la fel. La o or dup ce ne-am ntors acas, a sunat telefonul. Era una dintre mamele care se ntorsese n State. Sunase ca s-mi spun c nu se mai ntorc n Austria. Linda, cnd au auzit prezbiterii bisericii care era mediul n care trebuia s triasc fiica noastr n Viena, ne-au sftuit s nu o mai ducem acolo. Soul meu se va ntoarce s adune lucrurile rmase i le va expedia cu vaporul n Statele Unite." Am pus receptorul jos i am zis: Doamne, noi ne-am rugat i credem c este voia Ta ca fiica noastr s rmn n mediul acesta. Ei s-au rugat i un grup ntreg de oameni le spune s plece! Sunt ngrozit. Cu toate acestea, voi rmne aici, Doamne, i voi fi misionar pentru Tine. Un singur lucru Te rog: ocrotete-mi copila." n cursul lunilor urmtoare, vedeam cu ochii mei cum fiica mea se prbuea sub povara depresiei. Elev excelent, a ajuns de la nota io la nota 5 la matematic. Era clar c ceva nu era n regul. Copila mea fericit, ntotdeauna zmbitoare, ncetase s zmbeasc. Mergea rapid n jos i eu mpreun cu ea. Primvara m gsi n cea mai rea stare n care fusesem vreodat, fizic, emoional i spiritual, i ncredinasem Domnului comoara mea cea mai de pre i se prea c El m dezamgise. Un om de afaceri din Texas, care ne-a vizitat n acea perioad, ne-a spus: Misiunea aceasta este cea mai reuit dintre toate pe care le-am vzut n vreo ar." mi venea s strig: Dar cu ce pre!" Dac ar fi decolat un avion n curtea din spatele casei, mi-a fi luat copiii i a fi fugit de acolo. Niciodat nu m ndoisem de Dumnezeu, dar atunci eram npdit de ntrebri. Puneam la ndoial buntatea i suveranitatea Lui, nu-mi puteam deschide Biblia: era plin de
S-I ncredinm lui Dumnezeu nedumeririle noastre 205

promisiuni care ns nu preau s fie valabile pentru mine i copiii mei. ntr-o zi, Jody mi-a spus: Unde ne-am putea duce? El are cuvintele vieii venice." n adncul inimii mele, tiam c are dreptate. Am nceput s m ntreb: S-L judec pe Dumnezeu conform mprejurrilor pe care nu le neleg, sau s le privesc pe acestea n lumina caracterului Su?" Mi-am deschis Biblia i am nceput s studiez cartea lui Habacuc: o, ct de mult m recunoteam n ntrebrile sale! I-am citit i recitit cartea. Mi-am dat seama c trebuie s-I pun Lui toate ntrebrile mele i s stau n turn, ateptnd rspunsul Su. Dumnezeu nu mi-a spus de ce. S-ar putea ca niciodat s nu aflu, de partea aceasta a cerului, de ce s-au petrecut astfel lucrurile. Rspunsul pe care mi 1-a dat Dumnezeu a fost cel pe care i 1-a dat i lui Habacuc: Cel neprihnit va tri prin credin." tiam c trebuia s cred, chiar dac nu puteam vedea, cci altfel nu s-ar mai fi numit credin. Trebuia s-I ncredinez lui Dumnezeu ceea ce nu puteam nelege, lucrurile crora nu le vedeam sensul. Eram pus n situaia de a umbla prin ntuneric, de mn cu Dumnezeu. Mi-am luat Biblia i am ieit pe balcon, cu o hrtie i un creion. Merii erau n floare, copleindu-m cu mireasma lor ncnttoare. Era anul 1984, ns mi amintesc de parc-ar fi ieri. tiu data, pentru c este scris n Biblie, lng Habacuc 3:17-19. Am luat aceast superb declaraie de credin, i mi-am nsuit-o. Ca i Habacuc, tremuram. Mi se fcuse ru la stomac, n timp ce scriam:
Chiar dac nu voi ti niciodat De ce, Chiar dac nu-mi voi mai vedea niciodat fiica zmbind, Chiar dac ea va lua decizii greite, Chiar dac durerea nu-mi va iei din suflet niciodat,
206

Linitete-mi inima ngrijorat

eu tot m voi bucura n Domnul. M voi bucura n Dumnezeul mntuirii mele. Domnul Dumnezeu este tria mea, El mi face picioarele ca ale cerbilor, i m face s merg pe nlimile mele.

Decizia de a m ncrede, chiar dac m aflam n ntuneric, a constituit nceputul vindecrii mele. Mi-am mutat privirea de la circumstane la Domnul meu Suveran, care rmsese Stpnul Binecuvntat al tuturor lucrurilor.

TE VEI NCREDE l TU N EL?


Viaa are perioadele ei de propire i de necaz, ci drepte i strmbe. Cnd inima i-e apsat, te duci la Domnul? L-ai vzut tu pe Dumnezeu n toat mreia Sa i poi spune mpreun cu Habacuc c cel neprihnit va tri prin credin? Fiecare avem nevoie de o credin care s persevereze n perioadele n care, dei nu putem vedea ce face Dumnezeu, l puteam vedea pe El i putem spune: Eu tot m voi bucura n Tine". Nu tiu care sunt greutile tale: Chiar dac prinii mei nu m neleg i nu m susin niciodat... Chiar dac nu am un so... Chiar dac soul meu m-a dezamgit... Chiar dac sunt extenuat... Chiar dac sufr... Chiar dac copilul meu se ndeprteaz de Hristos. Chiar dac...orice-ar fi, EU TOT M VOI NCREDE N DOMNUL DUMNEZEU. EL ESTE TRIA MEA.

Draga mea prieten, Simt c ai devenit prietena mea. Am cltorit mpreun, i-am mprtit ce am nvat i ncotro m ndreapt Dumnezeu. M rog s fii ncurajat s-i continui cltoria spre mulumire! Am recitit n dimineaa aceasta Psalmul 84. A fost mult vreme psalmul meu preferat. Citindu-1 din nou, mi-am amintit de cltoria spre pacea inimii. Psalmul vorbete despre cineva asemenea nou care se pregtea s porneasc n pelerinaj. Pelerinul este o persoan care cltorete spre un loc sfnt." Mulumirea este un loc sfnt. Conform psalmului, cel care face din Dumnezeu tria sa este binecuvntat. Trecnd prin Valea Plngerii, el o preface ntrun loc plin de izvoare (versetele 5-6). Rugciunea mea este ca i tu s ajungi n locul plin de izvoare al mulumirii. Cltoria mea a fost un pelerinaj prin care I-am predat lui Dumnezeu controlul asupra situaiilor din viaa mea. Pentru a-mi putea arta c El este Stpnul Binecuvntat al vieii mele, Dumnezeu a trebuit s distrug, rnd pe rnd, toate metodele mele abile de conducere. Era ca i cum a fi stat pe bancheta din spate a mainii, pe un scaun mic care avea propriul su volan, ntorceam volanul spre stnga, apoi spre dreapta, fr s-mi dau seama c volanul meu nu fcea nimic, ntr-o zi am privit n sus i mi-am dat seama c nu eu conduceam maina. n cele din urm, am priceput c, dei am volan, l pot lsa din mn. oferul meu (Dumnezeu) are totul sub control. El tie conduce, cunoate drumul i-1 vede pn la capt vede toate zilele mele de mine. Pot s stau n spate i s m relaxez,
208

Linitete-mi inima ngrijorat

s conversez cu oferul i s m bucur de cltorie. Centrul ateniei mele devine El, i nu direcia n care m ndrept. S fiu sincer, la nceputul pelerinajului am crezut c hotrrile mele tainice de a asculta m vor aduce ntr-o zi la punctul n care voi putea spune mpreun cu Pavel: M-am deprins s fiu mulumit cu starea n care m gsesc." (Filipeni 4:11) Acum tiu c alegerile pe care le fac n adncul inimii, doar ntre mine i Dumnezeu, sunt cu adevrat o parte semnificativ a mulumirii. i, dup o cltorie de 20 de ani spre o inim linitit, mi este foarte limpede c Pavel a avut dreptate cnd a spus care este cheia mulumirii: Pot totul n Hristos, care m ntrete" (Filipeni 4:13). Ceea ce am ncercat s-i mprtesc n aceast carte este c, nainte de orice i mai presus de orice, mulumirea nseamn s ne predm pe deplin n mna Domnului nostru Mre,

Atotputernic i Sfnt. Dumnezeu este fericitul i singurul Stpnitor, mpratul mprailor i Domnul domnilor" (i Timotei 6:15). El este Stpnul Binecuvntat al tuturor mprejurrilor, darurilor, talentelor, bunurilor, rolurilor i relaiilor noastre, i recunoatem autoritatea suprem ncrezndu-ne n El n toate lucrurile: n ceea ce nu nelegem, n ceea ce nu putem vedea i n ceea ce ni se pare lipsit de sens. Dac ne ncredem pe deplin n El, ne vom accepta cu smerenie poria i cupa (Psalmul 16:5). Acceptm ceea ce a ngduit n trecut, primim ceea ce ngduie astzi. i i ncredinm Lui toate zilele noastre de mine, nelegerea faptului c El este Stpnul iubitor al ntregii vieii ne umple de smerenie. Pe msur ce nvm s ne ncredem n El n privina oricrui lucru, mulumirea noastr devine un act de nchinare. Ce minunat! Unul dintre scriitorii mei preferai a spus c ne nchinm lui Dumnezeu mai mult prin mulumire, dect ascultnd o predic sau rugndu-ne o jumtate de or. Desigur,
Scrisoare personala 209

i acestea sunt acte de nchinare, ns doar exterioare. A te nchina lui Dumnezeu cu sufletul nseamn s fii mulumit cu ceea ce-i d El, s-I fii recunosctoare pentru toate lucrurile. Este un act de nchinare s ne supunem planului i voii lui Dumnezeu, mi place gndul c viaa mea ar putea fi un mod de m nchina Lui. Dac i ncredinm Lui toate ntrebrile noastre, dac nu crtim din cauza trecutului, nici nu ne nelinitim din cauza viitorului, dac toate zilele noastre de mine sunt n grija Sa, atunci putem s ne trezim n fiecare diminea spunnd: Doamne, Tu mi-ai druit ziua de azi. Arat-mi cum s Te slvesc prin ea." Pacea i cuprinde inima atunci cnd i poi ncredina Lui ziua de astzi i cnd nu te mpovrezi cu regrete i temeri, ntrebrile sunt lsate n grija Lui. Zilele de mine sunt ale Sale, iar tu eti liber! Tu eti liber, pentru c Dumnezeu i este ndeajuns. El este mulumirea ta. La ce duce aceast libertate? La putina de a te gndi la alii i la nevoile lor, de a-i ncuraja pe alii, de a-i iubi i sluji pe oamenii pe care Dumnezeu i aduce n viaa ta. Le poi ntinde mna, pentru c Dumnezeu i-a cucerit inima. ncearc s-i nchipui o femeie mulumit sau poate chiar cunoti o asemenea femeie. Ce anume o caracterizeaz? Ai putea nira road Duhului: dragostea, bucuria, pacea, rbdarea i celelalte. Ce nu o caracterizeaz? O inim nelinitit. Cununa numit mulumire o poart n inim, nu pe cap. Mulumirea ei nu depinde de oameni, de locuri sau de avere. Doresc din toat inima s devenim i noi asemenea ei. tim c o astfel de femeie este o perl rar. mi place foarte mult o poveste care ilustreaz mulumirea despre care vorbeam:
Jeremiah Burroughs, The Rare Jewel ofChristian Contentment, The Banner of Truth Trust, Carlisle, PA., 1979, p. 23.

210
Linitete-mi inima ngrijorat

Un mprat suferea de o boal grea i is-a spus c singurul leac era s gseasc un om mulumit, s-i ia cmaa i s o poarte zi i noapte. Aa se face c a trimis soli n toat mpria n cutarea unui astfel de om, ca s-i aduc cmaa. Lunile treceau. Dup ce au cutreierat toat mpria, solii s-au ntors fr cma. Ai gsit vreun om mulumit n mpria mea?" ntreb mpratul. mprate, amgsitunul, unulsingur, n toat mpria". i de ce nu mi-ai adus cmaa lui?" ntreb mpratul.
#

mprate, omul nu avea nici o cma."

Am strbtut mpreun drumul care duce spre formarea femeii mulumite n toate lucrurile (cu sau fr cma!). Rugciunea mea pentru tine, prietena mea, ct i pentru mine este ca i noi s devenim femei a cror inim este linitit i ncreztoare i s putem spune: Domnul este linitea mea: nu voi ti ce-i nelinitea. El m ocrotete cu aripa Sa ocrotitoare i mi linitete sufletul. El ia asupra Lui toate ngrijorrile mele i m ajut s privesc la El. Chiar dac ar fi s cunosc vremuri de nesiguran sumbr i de crunte ngrijorri, nu m voi neliniti, cci Tu eti pacea mea. Cuvntul i prezena Ta m mngie. Tu ii nesigurana mea

n palma minii Tale, mi liniteti gndurile temtoare i mi nseninezi faa. Da, senintatea i ncrederea n Tine m vor nsoi n toate zilele vieii mele i gndurile mele se vor ndrepta numai spre Tine pn la sfritul zilelor mele.'

Linitete-mi inima ngrijorat


Paul Lee Tan, Encyclopedia of 7700 Illustration. Assurance Publishers, Rockville. MD, 1979, p. 272-273. Parafrazare a Psalmului 23, scris de prietena mea Judy Booth.

Drag prieten, Sunt entuziasmat de ceea ce va face Dumnezeu n viaa ta n urma deciziei de a face studiul care urmeaz! M rog ca Dumnezeu s-i liniteasc inima zbuciumat i s i Se reveleze tot mai mult, pe msur ce studiezi Cuvntul Su. Studiul biblic este bun, dar memorarea i meditaia la Cuvntul lui Dumnezeu sunt cele mai bune metode de a-1 ntipri n inima i mintea ta. Cynthia Heald spunea c memorarea Scripturii djace la mbogirea vocabularului Duhului Sfnt n viaa ta. Din acest motiv, fiecare dintre cele 12 lecii include versete de memorat. Nu ne vom transforma dect strngnd n inim Cuvntul i nelepciunea Sa. Dac eti ca mine, nseamn c ai intenia de a memora Cuvntului lui Dumnezeu, dar, dac nu ai de dat socoteal cuiva, toate inteniile tale bune se vor topi rapid. Nu este uor s memorezi, dar te vei bucura c ai fcut-o cnd i vei vedea rezultatele n viaa de fiecare zi. Dac fragmentul de memorat i se pare prea lung, alege un singur verset i nva-1 bine. Dup aceea, folosete acel verset (sau versete) pentru a-L slvi pe Dumnezeu i pentru a te ruga Lui. Iat de pild cum ai putea proceda cu versetele din prima sptmn de studiu: Versetele: Filipeni 4:11-13: Cci m-am deprins s fiu mulumit cu starea n care m gsesc. tiu s triesc smerit, i tiu s triesc n belug, n totul i pretutindeni m-am deprins s fiu stul i flmnd, s fiu n belug i s fiu n lips. Pot totul n Hristos, care m ntrete." Lauda mea: Doamne, i mulumesc pentru exemplul lui Pavel. Cuvintele lui m copleesc. Te slvesc c Pavel a putut spune c a nvat s fie mulumit. Asta nseamn c i eu pot nva! Te slvesc pentru c secretul mulumirii lui Pavel este att de limpede ncrederea lui total n Dumnezeu, care i-a dat tria de a fi mulumit n toate mprejurrile."
Dintr-un mesaj prezentat la Tri-Lakes Chapel, Women's Retreat, Monument, CO, aprilie 1995.
Studiu biblic de 12 sptmni 213

Rugciunea mea: O, Doamne, ct de departe sunt eu de ceea ce spune Pavel. Dar vreau, Doamne, s nv s fiu mulumit. Tnjesc s-mi liniteti inima zbuciumat, s-mi dai puterea de a spune ca i Pavel: m-am deprins s fiu mulumit cu starea n care m gsesc. Secretul este s nv tot mai mult s m bizui pe Tine; nva-m s-o fac." n acest exemplu am scris separat lauda i rugciunea mea, dar de obicei, cnd memorez Scriptura i m rog prin ea lui Dumnezeu sub form de cerere sau de mulumire, le combin. Este o bucurie att de mare s aduni Cuvntul Lui n inima ta i apoi s vorbeti despre el cu Dumnezeu! Te ndemn s faci acest lucru n fiecare sptmn, n timp ce memorezi Scriptura. Va fi un mod practic de a medita la Cuvntul Su minunat. Memorarea Scripturii este una din prile importante ale acestui studiu biblic. O alt parte important este s scrii n Jurnalul Binecuvntrilor tale. Acesta este o eviden a tot ceea ce te nva Dumnezeu, pentru ca, atunci cnd vei trece prin situaii dificile, s-i aminteti ce a fcut pentru tine n trecut. Cnd israeliii au trecut Marea Roie, pe pmnt uscat, Dumnezeu le-a poruncit s ia din

mijlocul Iordanului ... dousprezece pietre ... s fie un semn de aducere aminte n mijlocul vostru (losua 4:3, 6, 7). Cnd timpurile sunt grele, uitm uor de buntatea lui Dumnezeu. Iat de ce avem nevoie de pietre de aducere aminte, care s ne ajute mintea i sufletul s-i aminteasc. Jurnalul Binecuvntrilor tale va fi cele 12 pietre" ale tale. Jurnalul Binecuvntrilor a fost conceput anume pentru a te ajuta s practici ceea ce ai memorat din Scriptur i pentru a fi o mrturie a buntii lui Dumnezeu. Cele 12 seciuni sunt n corelaie cu fiecare capitol i cu fiecare studiu biblic din Linitete-mi inima ngrijorat. Scrie sptmnal n Jurnalul Binecuvntrilor tale rspunsurile pe care le vei da la primele dou ntrebri, iar apoi scrie o rugciune, ca rspuns la cea de-a treia ntrebare: (i) Ce
214
Linitete-mi inima ngrijorat

am nvat despre Dumnezeu n aceast sptmn? (2) Ce am nvat despre mine nsmi? (3) Scrie o rugciune care s-i aduc aminte" ceea ce te-a nvat Dumnezeu. Rugciunea mea pentru tine este ca mult timp de acum ncolo s revii la Jurnalul Binecuvntrilor tale, s citeti i s te bucuri de ceea ce te-a nvat Dumnezeu. Dumnezeu este nvtorul tu. Fie ca El s-i dea multe din binecuvntrile Sale, s-i dea dragostea Sa i s-i arate ce nseamn s fii cu adevrat mulumit n toate mprejurrile. M voi ruga pentru tine, n timp ce nvei de la El. Linda Dillow

prima sptmn
Citete Capitolul I; Cltoria mea spre mulumire". 1. Memoreaz Filipeni 4:11-13. Scrie versetele pe o hrtie i citete-le n fiecare zi. F din ele rugciunea ta i cere-I Domnului s-i ntipreasc adevrul Su n inim. 2. Parafrazeaz Filipeni 4:11-13. 3. Mediteaz la Filipeni 4:11-13 i la ceea ce ai citit n primul capitol al crii. (A medita nseamn a te gndi sau a cugeta la ceva, a te gndi cu profunzime la ceva.") Scrie apoi o definiie a mulumirii. 4. Copiaz cele cinci afirmaii din reeta mulumirii dat de Ella Spees. Vezi paginile 11-12.
276 Linitete-mi inima ngrijorat

5. Cum crezi c a reuit Ella Spees s deprind obiceiul sfnt" al mulumirii? Vezi pagina 11. 6. Citete i Timotei 6:15. Caut ntr-un dicionar sau n dicionarul biblic cuvntul suveran, echivalentul cuvntului stpnitor" din Biblie. Parafrazeaz versetul, folosind ce ai aflat despre acest cuvnt. 7. Care ar fi diferena dac L-ai lsa ntr-adevr pe Dumnezeu s fie Stpnul binecuvntat al situaiilor n care te afli? D un exemplu concret. 8. Recitete povestea celor doi clugri de la pagina 18. a. Care dintre ei seamn cu tine?
Studiu biblic de 12 sptmni

217

b. Crezi^ c majoritatea femeilor ncearc s controleze sau s manipuleze oamenii i circumstanele? Dac da, de ce? 9- Scrie n Jurnalul Binecuvntrilor: (i) Ce am nvat n aceast sptmn despre Dumnezeu? (2) Ce am nvat despre mine nsmi? (3) Scrie o rugciune care s i aduc aminte ceea ce te-a nvat Dumnezeu.

sptmna a doua
Citete Capitolul 2, Mulumit n orice ______mprejurare".___________________________ 1. Memoreaz Filipeni 4:6-8. Scrie versetele pe o foaie i recitete-le n fiecare zi. Roag-te i laud-L pe Domnul, citnd versetele din memorie.

2. Citete pagina 28 din Capitolul 2 i f o list cu aspectele pozitive i negative ale situaiilor pe care Dumnezeu le-a ngduit n acest moment din viaa ta. a. Pozitive b. Negative 3. Care list i-a luat mai mult timp? Ce i-a artat Dumnezeu prin acest exerciiu? 4. Uit-te la lista negativ (ntrebarea 2b). Alege din aceast list situaia cea mai suprtoare i scrie-o aici.
Studiu biblic de 12 sptmni 219

n lumina versetului din Filipeni 4:6, care sunt cele dou hotrri pe care trebuie s le iei cu privire la aceast situaie? 6. Mediteaz la Filipeni 4:7. Cum defineti pacea? Ce crezi c trebuie s simi cnd ai pace? 7. Mediteaz la Filipeni 4:8. Care este partea care ine de tine? Scrie ce anume nseamn ea n situaia n care te afli.
220 Linitete-mi inima ngrijorat

8. a n Filipeni 4:9 ni se spune s facem anumite lucruri. Care sunt acestea? Vezi pagina 33 i Filipeni 4:6-9. b. Arat trei moduri n care poi face aceste lucruri n sptmna aceasta. 9. Ai nceput procesul de a nva s fii mulumit n toate mprejurrile? D un exemplu concret din viaa ta, din care s se vad c te ndrepi spre mulumire. io. Scrie n Jurnalul Binecuvntrilor: (i) Ce am nvat n aceast sptmn despre Dumnezeu? (2) Ce am nvat despre mine nsmi? (3) Scrie o rugciune care s i aduc aminte ceea ce te-a nvat Dumnezeu.

sptmna a treia
Citete Capitolul 3, Mulumit cu mine nsmi i. Memoreaz Psalmul 139:14. 2. n aceast sptmn citete zilnic cu voce tare Psalmul 139:13-16- Roag-te cu ajutorul lui. Ce lucruri noi i-a artat Dumnezeu prin acest psalm? 3. Parafrazeaz Psalmul 139:13-16. 4. Eti dispus s te strduieti s-i descoperi talentele i darurile spirituale? 5. Scrie o list cu talentele tale. Fii sincer i nir lucruri concrete. Cum i foloseti talentele pentru a-L slvi pe Dumnezeu?
222 Linitete-mi inima ngrijorat

6. Caut n dicionar cuvntul caracter, dup care scrie-i definiia. Ce te preocup mai mult: activitile sau formarea caracterului? D un exemplu din viaa ta. 7. Ce prere ai despre personalitatea ta? Dar despre trupul tu? Despre talentele tale? Crezi c atitudinea ta este pe placul lui Dumnezeu? 8. nfiarea ta a. Ce anume trebuie s accepi cu privire la nfiarea ta? Trebuie i s-I mulumeti lui Dumnezeu pentru acel lucru.

b.
9. a.

Exist ceva ce ar trebui s faci pentru a te ngriji mai bine de trupul pe care i 1-a dat Dumnezeu? Scrie dou dintre trsturile tale de caracter care crezi c-I plac lui Dumnezeu. b.
Studiu biblic de 12 sptmni 223

Scrie dou dintre trsturile tale de caracter care crezi c nu-I plac. Alege una dintre ele i roag-L s-i arate cum s lucrezi la ea n timpul acestei sptmni. Scrie planul aici. io. Cu ce i s-ar schimba viaa i relaiile tale cu alii dac ai accepta i ai tri adevrul lui Dumnezeu din Psalmul 139?

11. Care dintre femeile pe care le cunoti seamn mai mult cu femeia din Proverbe 31? Vorbete cu ea sptmna aceasta i ntreab-o cum a devenit o femeie de caracter. 12. Scrie n Jurnalul Binecuvntrilor: (i) Ce am nvat n aceast sptmn despre Dumnezeu? (2) Ce am nvat despre mine nsmi? (3) Scrie o rugciune care s i aduc aminte ceea ce te-a nvat Dumnezeu.

sptmna a patra
Citete Capitolul 4, Mulumit cu rolul meu".______ 1. Memoreaz Matei 20:28. Scrie-1 pe o hrtie pe care s o pori cu tine. Dup ce 1-ai nvat, roag-te Domnului prin acest verset. 2. Mai jos este o list cu opt metode garantate de a deveni nemulumit de rolurile tale. Gsete antidotul biblic pentru fiecare nemulumire n parte, folosind versetele memorate: Filipeni 4:11-13, Filipeni 4:6-9, Psalmul 139:14 i Matei 20:28. Primul subpunct (2a) este deja completat. a. Refuz s accepi ceea ce i-a dat Dumnezeu. Filipeni 4:11: Vei afla mulumirea dac accepi mprejurrile n care te pune Dumnezeu. O, Doamne, ajut-m s-mi amintesc acest lucru n fiecare zi i s-l triesc cu adevrat." b. Gndete-te tot timpul doar la prile negative ale soul tu, copiilor, colegei de camer sau ale celor cu care lucrezi. c. Caut mulumirea oriunde, numai n Dumnezeu nu. Studiu biblic de 12 sptmni d. Poart-i grijile de una singur.
225

e. Numra-i problemele, nu binecuvntrile. f. Roag-te pentru orice, numai nu pentru lucrurile pe care nu le poi rezolva. g. Formeaz-i obiceiul de a crti. h. ndoiete-te de dragostea lui Dumnezeu i de controlul Su suveran n viaa ta. 3. i-ai dorit vreodat s fii n locul alteia? innd cont de ceea ce a spus Dumnezeu despre tine n Psalmul 139, cum crezi c vede El faptul c tu te compari cu alte femei i i compari viaa cu a lor?
226 5-

6. 7Linitete-mi inima ngrijorat

Dac eti cstorit, scrie cinci caliti frumoase i demne de laud ale soului tu. Dac nu eti cstorit, scrie calitile celei mai importante persoane din viaa ta. b. Scrie-i soului tu (sau persoanei pe care ai ales-o la 4a) o scrisoare sau un scurt mesaj, descriind calitile pe care le apreciezi la el sau la ea. Standardul lui Dumnezeu pentru noi, ca i cretini, este credincioia (i Corinteni 4:2). Ce nseamn pentru tine, la modul concret, s fii credincioas n rolurile pe care le ai? Cum ai putea aplica Matei 20:28 i cum i-ai putea ajuta pe cei din viaa ta n aceast sptmn? Scrie mai jos ce crezi c vrea Dumnezeu s faci. Scrie n Jurnalul Binecuvntrilor: (l) Ce am nvat n aceast sptmn despre Dumnezeu? (2) Ce am nvat despre mine nsmi? (3) Scrie o rugciune care s i aduc aminte ceea ce te-a nvat Dumnezeu.

sptmna a cincea
Citete Capitolul 5, Mulumirea n relaiile cu alii". 1. Memoreaz Coloseni 3:12-14. 2. Te-a jignit cineva? Amintete-i toate persoanele care i-au provocat mnie, frustrare sau suprare. Scrie numele fiecreia i motivul pentru care eti suprat pe ea. 3. Ai jignit, la rndul tu, pe cineva? Scrie-i sau scrie-le numele, precum i cu ce i-ai suprat.

4. Este greu s ieri! Bifeaz afirmaiile care i se potrivesc. n Voi ierta, dar nu voi uita. n Dac o iert acum, scap prea uor. Ar trebui s plteasc pentru jignirea adus. n De ce trebuie ntotdeauna s fiu eu cea care s fac ceea ce este bine? o De ce 1-a ierta? Nici mcar nu-i pare ru de ceea ce s-a ntmplat. a O pot ierta pentru ce mi-a fcut mie, dar nu i pentru suferina pe care a provocat-o altora. D Nu sunt sigur c este nevoie s-1 iert. La urma urmei, nu-1 ursc, doar c prefer s evit situaiile n care ne-am putea ntlni. D Am ncercat s o iert, dar ea continu s fac aceleai lucruri.
228 Linitete-mi inima ngrijorat

5. Recitete Matei 18:21-35. Mai jos sunt atitudinile pe care le are Dumnezeu fa de tine, aa cum sunt apar n aceste versete. Scrie n dreptul fiecreia dintre atitudinile Sale, atitudinea corespondent pe care ar trebui s o ai fa de persoanele pe care le-ai nirat la ntrebarea 2 din studiul pentru aceast sptmn. Primul exemplu este completat.

Atitudinea lui Dumnezeu Atitudinea mea fa de fa de mine


Mi-a iertat totul. Trebuie s l/o iert pe (scrie numele) M-a iertat, cu toate c nu am meritat. M iart de fiecare dat pentru acelai pcat.

alii

l
Studiu biblic de 12 sptmni

229 m ieri! i mulumesc, Isuse, pentru tot ce ai suferit din pricina pcatelor mele. Ajut-m s nu privesc niciodat cu uurin moartea Ta pe cruce.

7. Spune acum rugciunea urmtoare pentru fiecare persoan pe care ai scris-o n lista de la ntrebarea 2:
Doamne, Tu tii ce ru mi-a fcut (numele persoanei) prin (scrie prin ce te-a suprat), n numele lui Isus, care mi-a iertat totul, decid acum s o (l) iert. O (H) pun pe (numele) la picioarele Tale, mpreun cu toat durerea pe care am ndurat-o din cauza a ceea ce s-a ntmplat. Acum Te rog s ncepi lucrarea Ta de vindecare n inima mea i n relaia noastr.

8. Citete Coloseni 3:12-15 i Romani 15:5-7. Scrie n prima coloan toate cuvintele sau expresiile cheie folosite de Pavel pentru a exprima ideea de unitate a trupului lui Hristos. n coloana a doua scrie care sunt faptele sau atitudinile care ajut la meninerea unitii.

Cuvinte sau fraze care sugereaz unitatea Cum putem pstra unitatea
mi iart chiar i cele mai ngrozitoare pcate. M iart repede, fr s-mi poarte vreodat pic. 6. Spune urmtoarea rugciune:
Doamne, ct eti de bun. Harul Tu este mult prea mare ca s-l pot eu nelege. Binecuvntrile Tale se nnoiesc n fiecare diminea. Te dezamgesc att de uor, dar Tu Te grbeti s

9. Ce nseamn s mergi dincolo de iertare? Cum a mers Isus dincolo de iertare n privina celor care L-au rstignit? (Luca 23:34); fa de Iuda? (Matei 26:50); fa de Petru? (Marcu 16:6-7).
250 Linitete-mi inima ngrijorat

io. F o list cu cteva persoane pe care le-ai iertat n trecut. Mulumete-I Domnului pentru lucrarea pe care a fcut-o, apoi ntreab-L: Mai exist ceva ce vrei s fac pentru a-i arta acelei persoane dragoste i bunvoin?" Scrie tot ce crezi c ar trebui s faci. 11. Scrie din memorie Coloseni 3:12-14, insernd numele persoanei pe care trebuie s o ieri

i s o iubeti. 12. Scrie n Jurnalul Binecuvntrilor: (i) Ce am nvat n aceast sptmn despre Dumnezeu? (2) Ce am nvat despre mine nsmi? (3) Scrie o rugciune care s i aduc aminte ceea ce te-a nvat Dumnezeu.

sptmna a asea
Citete Capitolul 6, Niciodat ndeajuns"._________ 1. Memoreaz Evrei I3:5i Psalmul H9:i4imediteazla ele. Scrie versetele pe o foaie i citete-le n fiecare zi. 2. Toate lucrurile sunt ale lui Dumnezeu. Citete i Cronici 29:11-14. Scrie, ntr-o fraz, ce nseamn pentru tine faptul c toate sunt ale Domnului". 3. Lcomia este o problem a inimii. Care sunt modurile practice n care poi aplica Psalmul 62:10? Ce poi face pentru ca inima ta s fie acolo unde ar trebui (Matei 6:19-21)? 4. Dumnezeu este pe primul plan, averea este mai prejos. Ce nseamn s iubeti banii (i Timotei 6:10)? Citete Evrei !3:5 i scrie cteva metode prin care s te fereti de dragostea de bani. 5- Rostul bunurilor noastre este s fie folosite, nu iubite. Citete Proverbe 30:8-9. De ce este atitudinea lui Agur corect? Cum te raportezi tu la lucrurile materiale pe care le ai?
6,
232 Linitete-mi inima ngrijorat

Iat cteva ntrebri dificile legate de bani i avere pe care s i le pui: (a) Care este standardul lui Dumnezeu pentru cretini privitor la aceste dou lucruri? (b) Este absolut necesar ca stilul de via s reflecte creterea venitului? (c) Ci bani s dau pentru lucrarea Domnului? Care sunt rspunsurile tale?
78.

Alege un lucru din seciunea intitulat Ce msuri poi lua n familia ta?" i scrie un paragraf prezentnd, n linii mari, cum i vei cerceta inima", cum vei tia legturile", cum te vei supune unei operaii plastice", i cum i vei mpri averea". Citete i Timotei 6:6-19 i mediteaz la text, dup care rspunde la urmtoarele ntrebri: a. Caut toate afirmaiile din aceste versete cu privire la bani, bogii i la oamenii bogai. Red-le n cuvintele tale.
Studiu biblic de 12 sptmni

233

b.

n versetul 11, Timotei este ndemnat s fug de aceste lucruri". De care lucruri (vezi versetul io)? Cum ne putem feri de aceste lucruri"? Rspunde printr-un exemplu concret din viaa ta. c. Care sunt nvturile care ni se dau n versetele 12 i 17-19? Ce nseamn aceste lucruri pentru tine n sptmna aceasta? Cum le-ai putea pune n practic? 9. Scrie cel puin trei msuri pe care le-ai putea lua pentru a combate cheltuielile excesive de srbtori". io. Scrie n Jurnalul Binecuvntrilor: (i) Ce am nvat n aceast sptmn despre Dumnezeu? (2) Ce am nvat despre mine nsmi? (3) Scrie o rugciune care s i aduc aminte ceea ce te-a nvat Dumnezeu.

sptmna a aptea
Citete Capitolul 7, Stabilirea unui scop n via".

Lecia din aceast sptmn difer puin de celelalte. Intenia este de a te ncuraja s-i descoperi scopul vieii. i se va cere s-i mprteti ideile cu celelalte femei din grup. Trebuie s fie un studiu captivant! i. Memoreaz Efeseni 5:15-17.
2.

Scrie cel puin cinci avantaje ale formulrii i dezvoltrii unei declaraii a scopului vieii. 3. Cum te-ai simit cnd ai citit despre scopul vieii lui Phyllis, Jean, Ney i Mimi? Optimist? Motivat? Gata s-1 scrii i tu pe-al tu? Sau te-ai simit descurajat? Explic-te.
Studiu biblic de 12 sptmni

235

4. Citete nc o dat capitolul i cere-I lui Dumnezeu s nceap s-i reveleze care este scopul vieii tale. (Amintete-i: Nu trebuie s fie neaprat ceva foarte ingenios i original.) 5. Dac ai un verset preferat, scrie-1. Dac nu, scrie versetele pe care le-a folosit Dumnezeu n viaa ta. Petrece o or cu Dumnezeu. Roag-L s-i dezvluie care este scopul pe care l are pentru viaa ta. Scrie toate gndurile i ideile care i vin ntre timp. (Amintete-i: Poi folosi i ideile lui Phyllis, Jean, Ney i Mimi. Toate i-au dat acordul). 7. Scrie n Jurnalul Binecuvntrilor: (i) Ce am nvat n aceast sptmn despre Dumnezeu? (2) Ce am nvat despre mine nsmi? (3) Scrie o rugciune care s i aduc aminte ceea ce te-a nvat Dumnezeu.
Studiu biblic de 12 sptmni

237

sptmna a opta
Citete Capitolul 8, ngrijorarea este ca un balansoar". 1. Memoreaz i Petru 5:6-7. 2. Caut ntr-un dicionar sau n dicionarul biblic cuvintele ngrijorare i anxietate. Vezi definiiile de la paginile 133-134 i scrie propriile tale definiii. 3. Citete Matei 6:25-34. a. Care este opusul ngrijorrii conform versetului 30? b. Ce crezi c nseamn cuvntul dar din versetul 34? c. De ce le-a spus Isus de cinci ori ucenicilor Si s nu se ngrijoreze? Rostul urmtoarei ntrebri este de a te ajuta s identifici cauzele anxietii de ce te ngrijorezi i cnd te ngrijorezi. Cele trei exemple de mai jos sunt date drept model. Cauza Rata pentru cas Cum art n hainele mele Cancerul la sn Motivul Nu avem bani suficieni M-am ngrat 5 kilograme Descoperire unui ganglion Cnd se manifest Cnd fac bilanul cheltuielilor Cnd vreau s m mbrac elegant i hainele mi sunt strmte Toat ziua 4. Completeaz urmtorul tabel, artnd pentru ce anume te ngrijorezi, de ce i cnd. Cauza

Motivul Cnd se manifest


238 Linitete-mi inima ngrijorat

5. Roag-L pe Dumnezeu s te ajute s te mpotriveti ngrijorrii. Scrie toate problemele n prima coloan, Cauza. Dac exist vreo msur pe care tii c Dumnezeu vrea s o iei, scrieo. Dac problema pentru care te ngrijorezi te depete, d-i-o Lui, arunc-o pe umerii Si puternici. i-am pregtit trei exemple: a. ngrijorarea: rata pentru cas. Msuri: A putea suna la banc s vd dac pot face un mprumut. Am putea plti cu banii de vacan i s nu mai mergem nicieri anul acesta. b. ngrijorarea: felul n care art n hainele pe care le am. Msuri: A putea cumpra haine noi sau a putea slbi cinci kilograme. ngrijorarea: S-ar putea s am cancer. ncredinare n minile Domnului: Doamne, Tu tii ct de mult m nelinitete ganglionul sta. Nu pot face nimic. M smeresc sub mna Ta atotputernic i arunc asupra Ta aceast nelinite."
Studiu biblic de 12 sptmni

239

6. Caut ntr-un dicionar sau n dicionarul biblic cuvntul smerit. Spune ntr-o fraz ce nseamn pentru tine s te smereti sub mna tare a lui Dumnezeu" (i Petru 5:6). 7. Cum i poi arunca ngrijorrile asupra Domnului"? i-ar fi de folos s ai o cutie a ngrijorrilor, ca cea descris la pagina 139, sau un alt ajutor vizual? 8. Test de memorie. Pentru ce te ngrijorai anul trecut pe vremea asta? Crezi c acum ai rezolva altfel problema respectiv? Cum anume? 9. Scrie n Jurnalul Binecuvntrilor: (i) Ce am nvat n aceast sptmn despre Dumnezeu? (2) Ce am nvat despre mine nsmi? (3) Scrie o rugciune care s i aduc aminte ceea ce te-a nvat Dumnezeu.

sptmna a noua
Citete Capitolul 9, Credina; Temelia."__________ 1. Memoreaz Evrei 11:1. 2. Cum defineti credina? Scrie n spaiul de mai jos definiia ta. 3. Citete Geneza 15:1-5. Cele-apromis Dumnezeului Avram i Sarei? Care a fost rspunsul lui Avram (versetul 6)? n cartea Genezei putem vedea cltoria Sarei spre credin, cu victoriile i nfrngerile ei. Citete Geneza 16:1-6. Din acest pasaj reiese c privirea Sarei alunecase de la credina n Cuvntul lui Dumnezeu la ceea ce putea vedea i simi. a. Descrie modul n care Sara a preluat controlul i a manipulat circumstanele.
Studiu biblic de 12 sptmni 241

b.
56, 7-

Ce relaii au avut de suferit din cauza aciunilor ei?

Cum a euat Sara s se ncread n Dumnezeu, conform textului din Geneza 18:1-15?
8.

Geneza 21:1-7 ne arat credincioia lui Dumnezeu fa de Sara, n ciuda nencrederii ei. Descrie-o pe Sara cea credincioas", aa cum apare ea n aceste versete. n Evrei 11:11 i i Petru 3:5-6 vedem o Sara matur. Ce spun aceste versete despre ncrederea Sarei n Dumnezeu? Cnd nu putea nelege planurile lui Dumnezeu, Sarei i era greu s atepte ca lucrurile s se ntmple la vremea hotrt de El. Poate c nici tu nu poi nelege ce lucreaz El acum n viaa ta. Recitete paginile 149-151 despre credina noastr care trebuie s fie nrdcinat n caracterul Su. Care dintre trsturile Lui de caracter este menionat n Evrei 10:23 i 11:11? Cum te poate ntri aceast nsuire a lui Dumnezeu?

Linitete-mi inima ngrijorat

9. Citete Proverbe 3:5-6. Ce i poruncete Dumnezeu s faci cnd eti tentat s preiei conducerea? io Gndete-te la o situaie dificil din prezent din viaa ta. Vrei s te rogi lui Dumnezeu i s-I dai voie s fie Stpnul binecuvntat al problemei tale? Scrie o rugciune n spaiul de mai jos, n care s-I spui Domnului c vrei s-i fixezi privirea asupra caracterului Su i c vrei s trieti nu prin sentimente, ci prin credin".

sptmna a zecea
Citete Capitolul io, S-I ncredinm lui Dumnezeu temerile noastre"._________________ Boala spiritual a temerilor de genul dar dac..." este mortal. Temerile privesc spre viitor i se ngrijoreaz pentru ceea ce Dumnezeu ar putea lsa s se ntmple. Unul dintre simptomele acestei boli este o inim plin de anxietate. 1. Memoreaz Ieremia 17:7-8. F din aceste versete rugciunea ta. 2. Care sunt temerile tale? Care sunt lucrurile de care te temi c le-ar putea ngdui Dumnezeu n viaa ta sau a celor pe care-i iubeti? Scrie-le mai jos. 3. Amintete-i de o perioad n care ai fost ngrijorat pentru ceea ce s-ar fi putut ntmpla, de o perioad n care ai suferit de boala temerilor. Ce s-a ntmplat cu trupul, mintea i sufletul tu? 11. Scrie n Jurnalul Binecuvntrilor: (i) Ce am nvat n aceast sptmn despre Dumnezeu? (2) Ce am nvat despre mine nsmi? (3) Scrie o rugciune care s i aduc aminte ceea ce te-a nvat Dumnezeu. 4. Citete Ieremia 17:5-8. Parafrazeaz pasajul.
244 Linitete-mi inima ngrijorat

5. Cum te pot mpiedica dorina de a deine controlul, strategiile, inteligena i manipulrile s devii o femeie care se ncrede n Domnul? 6. Pune-i urmtoarea ntrebare: l voi judeca pe Dumnezeu dup circumstanele pe care nu le neleg sau le voi privi pe acestea n lumina caracterului Su?" Ce anume te-ar putea ajuta si vezi viaa n lumina caracterului Lui? 7. Citete n Exod 2:1-10 istoria lui lochebed, mama lui Moise, i rspunde la urmtoarele ntrebri: a. Care erau temerile lui lochebed? b. Cum le-a tratat?
Studiu biblic de 12 sptmni 245

S. Citete planul lui Willis Carrier de tratare a temerilor (pagina 170). Scrie mai jos cele mai mari temeri ale tale i urmeaz pas cu pas planul. 9. Scrie o rugciune de predare total n mna lui Dumnezeu, ncredinndu-I Lui cele mai mari temeri. io. Scrie n Jurnalul Binecuvntrilor: (i) Ce am nvat n aceast sptmn despre Dumnezeu? (2) Ce am nvat despre mine nsmi? (3) Scrie o rugciune care s i aduc aminte ceea ce te-a nvat Dumnezeu.

sptmna a unprezecea
Citete Capitolul 11, S-i ncredinm lui Dumnezeu regretele noastre."__________________________ i aceast boal spiritual este mortal. Regretele privesc spre trecut i crtesc mpotriva a ceea ce a dat Dumnezeu. Simptomele acestei boli sunt mnia i nemulumirea.

1. Memoreaz Psalmul 77:11-14. 2. Recitete povestea btrnului i a calului alb de la paginile 177-180. Spune-o cuiva din familie sau unei prietene. Spune-le i ceea ce ai nvat din poveste. Scrie ce ai nvat n spaiul de mai jos. 3. Ne molipsim de boala regretelor cnd ne gndim nencetat la ceea ce nu avem, n loc s ne gndim la ceea ce avem. Boala aceasta este cauzat de nemulumirea fa de ce ne-a dat Dumnezeu. F o list cu regretele care te asalteaz. a. b. Pierzi i tu din vedere perspectiva pe care ar trebui s o ai asupra lucrurilor, atunci cnd te gndeti la cum ar fi putut fi situaia", aa cum fcuser israeliii? Cum se manifest acest lucru n viaa ta?
Studiu biblic de 12 sptmni

247

4. Citete despre moartea lui Lazr din loan 11. Isus vrea s ntmpine toate regretele tale cu condiiile Lui, aa cum a fcut cu Marta. Cum se aplic aceasta n cazul tu? Citete Numeri 20:1-5. n acest pasaj, poporul se revolt mpotriva conductorilor si, cnd, de fapt, ei sunt furioi pe Dumnezeu. Acest lucru se numete mnie transferat". Descrie un moment n care i-ai transferat mnia pe cineva. 6. Soluia de a face fa suferinei ngduite de Dumnezeu n viaa ta este s-i aminteti cine este El i ce a fcut pentru tine n trecut. Citete Psalmul 77 cel puin de dou ori. Amintete-i lucrrile Domnului i scrie-le ntr-o list, n spaiul de mai jos.
248 Linitete-mi inima ngrijorat

7. Recitete ndemnul de a se ncrede n Dumnezeu n timp de necaz scris de Andrew Murray (vezi pag. 188). Identific necazul care i-a cauzat regretelor. Scrie mai jos cum ai putea aplica cei patru pai la problema ta.

sptmna a dousprezecea
8. Vrei s scrii o rugciune prin care s-i mrturiseti lui Dumnezeu c nu ai avut ncredere n El atunci cnd nu te gndeai dect la cum ar fi putut fi lucrurile i nu erau? Citete Capitolul 12, S-i ncredinm lui ___Dumnezeu nedumeririle noastre".____________ 1. Memoreaz Habacuc 3:17-19. 2. Descrie o situaie n care L-ai ntrebat pe Dumnezeu: De ce eu? De ce mi se ntmpl mie aa ceva?" Ai reuit s treci de la ntrebri la ncrederea n Dumnezeu? 3. Cum ai explica unui copil Eclesiastul 7:13-14? Scrie mai jos explicaia ta. 9. Scrie n Jurnalul Binecuvntrilor: (i) Ce am nvat n aceast sptmn despre Dumnezeu? (2) Ce am nvat despre mine nsmi? (3) Scrie o rugciune care s i aduc aminte ceea ce te-a nvat Dumnezeu. 4. Rezerv-i o or pentru a citi Habacuc 1:1-2:4 i 3:16-19 i pentru a rspunde urmtoarelor ntrebri. Roag-L pe Dumnezeu s-i vorbeasc prin acest profet credincios.

250

Linitete-mi inima ngrijorat

a. Fiecare dintre noi avem probleme care provoac suferin, team, frustrare i nemulumire. Scrie-I lui Dumnezeu despre o problem care te apas.
Studiu biblic de 12 sptmni

251

b.

Du-te la locul de straj, stai pe turn". Cere-I Domnului s-i spun ceva despre problema ta.

Stai linitit naintea Lui. Dup aceea, scrie-i gndurile.


c.

Care este, conform textului din Romani 11:36, scopul suprem al tuturor lucrurilor? n ce fel crezi c situaia n care te afli i aduce slav lui Dumnezeu? d. n ce fel ar putea fi rspunsul dat de Dumnezeu lui Habacuc: Cel drept va tri prin credin", un rspuns la problema ta?
7

e. Vrei s te ncrezi n Dumnezeu n privina lucrurilor pe care nu le poi vedea, nu le poi nelege i i se pare lipsite de sens? Vrei s-I spui lui Dumnezeu c te ncrezi n El n ciuda oricror piedici i greuti? * Chiar dac <* Chiar dac 0 Chiar dac Chiar dac * Chiar dac Dac poi face acest lucru, atunci spune mpreun cu Habacuc: Eu tot m voi bucura n Domnul, m voi bucura n Dumnezeul mntuirii mele. Domnul Dumnezeu este tria mea!" (Habacuc 3:18-19, sublinierile mi aparin) Scrie n Jurnalul Binecuvntrilor: (i) Ce am nvat n aceast sptmn despre Dumnezeu? (2) Ce am nvat despre mine nsmi? (3) Scrie o rugciune care s i aduc aminte ceea ce te-a nvat Dumnezeu.

LINDA DILLOW i soul ei, Jody, au trit n Europa i Asia timp de 17 ani, pregtind lideri creti n ri n care libertile cretinilor erau ngrdite. Activitate^ lr se desfoar n cadrul organizaiei Biblical Education by *tension (BEE - Educaie Biblic prin Extensie). Linda a ftcut multe cltorii n Romnia, Rusia, Ungaria, Polonia i Asia> ajutnd BEE s lanseze o lucrare cu femeile, analoag programului de pregtire biblic pentru laici. Linda este de$ invitat s vorbeasc la conferine pentru femei n America?Asia 1 Europa. Dintre crile pe care le-a scris, cel mai mare succes ]-au avut Partenera creativ, A Mother's Journey [Cltoria unei mame] i Intimate Issues [Problem^ intime; 1999], la care este co-autoare Lorraine Pintus. De curnd, familia Dillow S'a mutat n Monument, Colorado. Linda i Jody Dillow aU Patru CO P aduli S1 de curnd li s-a mai nscut o nepoat. Aceast carte este povestea cltoriei mele alturi de Dumnezeu. [...] Mai am drum de strbtut i aventura este captivant! Dumnezeu a devenit suflarea mea, bucuria mea, puterea mea deplin, Cel cruia m nchin. El m umple zilnic de puterea i tria Sa. El mi-a linitit inima zbuciumat. V invit s m nsoii n aceast cltorie, s v adncii n nelegerea adevratei mulumiri i s v schimbai felul de a vedea situaiile din viaa voastr, pe voi nsev, rolurile i relaiile voastre; s vedei cum v pot mpiedica barierele nelinitii, lcomiei i ale nelegerii greite s fii mulumite. i, n cele din urm, v invit s descoperim puntea ncrederii care v duce dincolo de aceste bariere, la mulumire. [...] Cnd nvei secretul mulumirii, l vezi pe Dumnezeu ntr-un mod diferit. Inima ta tie c El este Stpnul binecuvntat al tuturor lucrurilor, mpratul mprailor i Domnul domnilor! LindaDilloW
LINDA DILLOW i soul ei, Jody, au trit n Europa i Asia timp de 17 ani, pregtind lideri cretini

n ri n care libertile cretinilor erau ngrdite. Activitatea lor se desfoar n cadrul organizaiei Biblical Education by Extension (BEE - Educaie Biblic prin Extensie). Linda a fcut multe cltorii n Romnia, Rusia, Ungaria, Polonia i Asia, ajutnd BEE s lanseze o lucrare cu femeile, analoag programului de pregtire biblic pentru laici. Linda este des invitat s vorbeasc la conferine pentru femei n America, Asia i Europa. Dintre crile pe care le-a scris, cel mai mare succes l-au avut Partenera creativ, A Mother's Journey [Cltoria unei mame] i Intimate Issues [Probleme intime; 1999], la care este coautoare Lorraine Pintus. De curnd, familia Dillow s-a mutat n Monument, Colorado. Linda i Jody Dillow au patru copiii aduli i de curnd li s-a mai nscut o nepoat.