Sunteți pe pagina 1din 279

Machine Translated by Google

Îmi mușc buza de jos pentru a-mi înăbuși zâmbetul și îmi sorbesc
băutura în timp ce ascult.

„Nu mă îndrăzni. O simplă mulțumire este tot


de asta e nevoie”, se repetă el.

Nu ar trebui să ascult, dar chiar nu mă pot abține.

„Doar pentru că ai bani, nu înseamnă că al naibii îi vreau”, șoptește


ea furioasă.

El o lovește pe picior și ne face semn. Încerc să mă comport de


parcă nu aș asculta. „Da, plăcinta ar fi grozavă, Tash.
Vrei să bat frișca sau altceva?” Întreb.

„Nu, e bine. Iosua o poate face.”

Joshua scutură din cap, zâmbind cu buza ondulată.


— Bate frișca, Murph, rostește el.

— Poți să-mi arăți curtea din spate, Cameron? Ashley


întreabă în timp ce se ridică brusc.

Cameron își strânge buzele și vreau să urlă cu


râsete. Iese pe spate să fie explodat.

Îmi place foarte, foarte mult fata asta.

"Sigur." Își ridică paharul și o conduce afară


înapoi și mă uit cum închid ușa în urma lor.

„O, Doamne,” îi șoptesc lui Natasha și Joshua.


„Ea a plecat acolo să i-o dea.”

Fața Natașei cade. "Ce? De ce?"

„El i-a plătit factura de telefon și ea tocmai a aflat.”

Joshua se încruntă. "De unde stii ca?"

„Am ascultat cu urechea.”

Joshua își dă ochii peste cap. „De ce nu sunt surprins?” mormăie


el dând din cap.

Natasha vine la tejghea. „Cameron într-adevăr


ii place fata asta. Nu l-am văzut așa până acum.”

„Știi cine este, nu?” optesc eu.


"OMS?" Ea se încruntă.
Machine Translated by Google

„Ea este doamna Stanton.”

Natasha își încurcă fața. "OMS?"

„Amintește-ți de fata pe care Cameron a cunoscut-o în Vegas cu


ani în urmă, când și-a pierdut telefonul și nu a putut să o contacteze”, îi
răspund. „A numit-o doamnă Stanton”.

Ochii Natasha se fac mari și trec între mine și Joshua. „Aceasta


este ea?” Gâfâie. „Era obsedat de fata aceea.”

„Încă după aspectul ei”, adaugă Joshua.

Gura ei rămâne deschisă. „Și soarta i-a readus împreună.” Natasha


mă apucă de mână. „O, Doamne, acesta este Adrian. Ea e aleasa."

Zâmbesc larg și îmi ridic paharul. Natasha clincăni paharul cu al


meu, în timp ce entuziasmul ne umple pe amândoi.

Joshua își dă ochii peste cap. „Nu te entuziasma cu prostiile tale


din basme. Nu cred că Cameron are un „cel un”.
Probabil că se va sătura de ea în două întâlniri ca restul. Sorbi din
băutură. „Tocmai s-au cunoscut”, adaugă el.

Natasha îl biciuiește cu prosopul de ceai. — Vei fi drăguț odată?

„Sunt drăguț. E în casa mea, nu-i așa?

Ochii Natasha se întorc la mine. „Deci, stai, de ce Cameron are


probleme?”

„Se pare că i-a plătit factura de telefon”.

Joshua se uită la mine nespus. „Și asta este o problemă pentru


că?”

„Oh, nu, el nu poate să-i plătească factura de telefon. Nu are


habar?” șoptește Natasha, îngrozită.

„Știu, corect”, răspund.

Joshua se încruntă. „De ce nu poate să-i plătească nenorocita


factura de telefon? El are banii.”
Machine Translated by Google

Natasha își dă ochii peste cap. „O, Doamne, Joshua, nici tu habar
nu ai, nu?”

El o apucă de fund și o trage de șoldurile lui. „Îți voi plăti factura


de telefon într-un minut.” Îi dă o pompă.
„Cu pula mea.”

— Bate frișca, se repetă ea în timp ce se smulge din ghearele lui.

„Ar trebui să o inviți în acest weekend”, adaug eu.

Natasha zâmbește larg și îndreaptă lingura spre mine.


"Da, voi."

„Nu aș face”, adaugă Joshua.

"De ce nu?" Natasha se încruntă.

„Uiți că mama noastră va fi acolo și, probabil, Cameron va fi peste


tipa asta până în weekend?”

Natasha zâmbește. „Cred că s-ar putea descurca cu tine


mamă." Ea începe să servească cina pe farfurii

Joshua zâmbește. „Îmi este milă de biata fată care încearcă să-l ia
pe iubitul Cameron al mamei.”

Natasha își dă ochii peste cap și apoi se uită la mine. „Să o întreb
sau nu?”

dau din umeri. "Așa cred. Dacă a întrebat-o aici, vorbește serios
—”

„Nu vorbește serios”, îl întrerupe Joshua. — Calmează-te, voi doi.

Ashley

Copiii s-au culcat și tocmai terminăm cina.


A fost delicios. „Mulțumesc, a fost frumos, Natasha.
Machine Translated by Google

Ești un bucătar cu adevărat grozav.”

„Spune-mi Tash”. Ea zambeste. „Și toate acestea sunt o fațadă.”

Mă încruntă în timp ce o privesc. Nu cred că am mai văzut așa ceva


gropițe perfecte și dinți albi.

"Fa adă?" mă încruntă.

Ea își dă ochii peste cap. „Sunt o mizerie fierbinte. Sunt destul de norocos
că Joshua câștigă suficient încât să putem avea un curățenie, un grădinar și
toate astea.”

Zâmbesc recunoscător. Evident că nu vine din bani și știe cât de norocoasă


este.

„Casa ar fi haos pur fără ele.”

Zâmbesc în paharul meu și dau din cap.

— Dar tu, Ashley. Spune-ne despre tine." Adrian zâmbește.

Inima imi scade si ezit. „Sunt în ultimul an de medicină.” Ochii îmi pâlpâie
spre Cameron. „Sunt unul dintre stagiarii lui Cameron, așa că nu ar trebui să-l
văd deloc.”

Joshua îi face cu ochiul lui Cameron, care rânjește în schimb.

„Vous serez le stagiaire le plus chanceux au monde pour me rendre visite”

Traducere: Vei fi cel mai norocos stagiar din lume care s-a întâlnit cu mine.

Râd și trag înapoi: „Ou le plus stupide, je ne suis pas encore terminé avec
vous. Voyons ce que vous avez chanceux ce soir.”

Traducere: Sau cel mai prost. Încă nu am terminat cu tine. Să vedem cât
de norocos ai în seara asta.

Ochii lui Adrian și Natasha se întâlnesc peste masă.


"Limba germana?" întreabă Adrian.

"Limba franceza." Joshua zâmbește. Oh, la naiba. Vorbește și franceză.


Îmi las capul în jos, stânjenit că Joshua a înțeles ce tocmai am spus.
Machine Translated by Google

„Deci, v-ați cunoscut doi cu ani în urmă?” Natasha zâmbește în timp ce pune
mâinile ei sub bărbie visătoare.

„Da.” Zâmbesc, stânjenită.

„Mi-a dat mintea”, adaugă Cameron, în timp ce-și bagă o gură de


mâncare în gură.

Natasha și Joshua se sufocă cu băuturile lor, iar masa izbucnește în


râs.

Îmi rămâne gura căscată de groază. "Nu am. Sunt virgin!"


eu chicotesc. — C-Cameron, murmur eu. „Te rog, folosește-ți manierele la
masă.” Eu dau din cap. „Ești nepoliticos.”

Cameron zâmbește. — Îți place, Bloss.

Ochii ni se blochează. Are dreptate, îmi place. Iubesc totul la el. Până
și familia lui este frumoasă.

„Dar atunci…” Ezit și sorb din șampanie și îmi mijesc ochii. „Cameron.”
Îmi ridic mâinile pentru a accentua cuvântul. „Pierdut...” Zâmbesc larg.
„Telefonul lui.”

„Mi-am pierdut telefonul în acea noapte.” El trage înapoi.


— Susține-mă, Stan. Mi-am pierdut telefonul în noaptea aceea?” el intreaba.

Joshua zâmbește și dă din cap. "Afirmativ. El a facut."

El arătă spre mine peste masă. „Și am fost supărat că ți-am pierdut
numărul.”

„M-am bucurat să fiu sincer. Cred că am ocolit o


glon ." Zâmbesc obraznic. Masa izbucnește din nou în râs.

Aceasta este o noapte distractivă. Pot fi eu însumi și mă simt


confortabil.

„Nu vei ocoli nimic când ajungem acasă.”


Cameron trage înapoi.

„Ash, am un bal de caritate în weekend. Trebuie sa vii." Natasha


zâmbește.
Fața mea cade. "Oh. Hm…” Mă uit la Cameron.

Fața i se luminează. "Da! Putem pleca din nou.”


Machine Translated by Google

— Ai plecat în weekend? întreabă Adrian, clar surprins.

„L-am dus pe Ash la New York.”


Ochii lui Natasha și Adrian se întâlnesc peste masă într-un fel de
recunoaștere nespusă.

„De ce nu ai luat avionul?” întreabă Joshua.


Cameron se încruntă. „Pentru că atunci ar fi fost o
lucru și ar fi trebuit să explic cine este Ashley.”

Joshua se uită la Cameron, neclintit. — Atunci o aduci la mine acasă


trei zile mai târziu? El ridică din sprâncene. „Asta are un sens perfect.”

am izbucnit în râs. Îmi place tipul ăsta. E uscat ca naiba. Îmi clin
paharul cu al lui Joshua și el zâmbește.

„Nu mi-a spus că venim aici în seara asta”, adaug eu.

Cameron sorbi din băutură și zâmbește peste masă.

„De ce nu i-ai spus că vii aici?”


întreabă Natasha.

„Pentru că probabil ea nu ar fi venit.”

Atenția mesei se întoarce spre mine. „De ce nu ai fi venit?” întreabă


Adrian, din nou surprins.

"Sincer?" Zâmbesc cu timiditate.

„Da, sincer?” Joshua răspunde și am senzația că toți sunt cu


adevărat interesați de răspunsul meu.

„Pentru că Cameron aproape că mă cunoaște și nu am vrut să fiu


în situația de a dezamăgi pe nimeni. Mai ales el. Cred că a fost un pic
prea devreme pentru mine să mă întâlnesc cu familia.”

Joshua se încruntă, intrigat de răspunsul meu.

Cameron zâmbește încet peste masă. — Ești înviorător de sincer,


Bloss.

Ochii ni se blochează și simt o atracție spre el care poate fi explicată


doar ca fiind magnetică.

„Deci vei veni?” Natasha zâmbește. "La sfârșitul săptămânii?"


Machine Translated by Google

Ochii îmi pâlpâie între ea și Adrian. „Care este codul vestimentar?”


Întreb.

"Cravată neagră-"

„Dar nu trebuie să-ți faci griji pentru asta. Îți voi cumpăra o rochie, îl
întrerupe Cameron.

„Nu, e în regulă.” Zâmbesc blând. „Poate că o să-l ratez și să vin la


următorul, dacă e în regulă. Vă mulțumesc foarte mult pentru invitație,
totuși.”

Fața lui Cameron cade. „De ce nu vrei să vii?”

Dumnezeu. De ce este atât de insistent? „Du-te cu familia ta și ne


vedem când te întorci.” Zambesc.

"Nu. Vreau ca tu sa vii. Îți voi cumpăra o rochie”, afirmă el.

mă încruntă. — Nu acum, Cameron. Doamne, e atât de enervant.

„Nu mă face acum ”, se răstește el.

Mă uit la el. Chestia asta cu banii chiar începe să mă enerveze. „Nu


îmi cumperi o rochie. Sunt bine fără unul.”

„Care este mare lucru. El are banii. Lasă-l să-ți cumpere o rochie”,
intervine Joshua în timp ce-și sorbi din vin.

Îmi îndrept atenția spre el încruntat. „Cu tot ce se cuvine


respect, Joshua, dă-i cap. Aceasta nu este treaba ta.”

Fața lui Joshua cade șocată, iar Natasha și Adrian au izbucnit în râs.
Adrian mă apucă de mână peste masă. „Oh, te iubesc, Ashley.”

„Nu vă faceți griji pentru ei, habar nu au.” Natasha zâmbește. „Nu au
idee cum se simte când un bărbat îți cumpără lucruri. Te simți deținut”,
adaugă ea.

Zâmbesc, recunoscător că a primit-o.

„Mi-a fost foarte greu să mă obișnuiesc la început.”

Ochii mei îi țin pe ai ei.

— Avem aproximativ aceeași dimensiune, nu-i așa? ea intreaba.


Machine Translated by Google

Ridic din umeri, jenat că tocmai l-am răstit pe Joshua. Ochii mei se
îndreaptă spre el și văd că este la fel de șocat ca și mine.
Doamne, sunt o cățea nepoliticos. Îmi scurg paharul de șampanie dintr-o
înghițitură.

„Adrian, am o mulțime de rochii care s-ar potrivi lui Ashley, nu-i așa?”

Adrian zâmbește larg. "Desigur."

Mă încruntă când ochii îl găsesc pe Adrian. „Adrian este stilistul familiei.”


Natasha râde. „Este singurul pe aici cu orice gust.”

Zâmbesc, obrajii încă în flăcări.

„Împrumută una dintre rochiile mele și apoi poți plăti factura de


curățătorie chimică.” Natasha zâmbește cu ochiul.

Prefac un zâmbet în schimb. — Vom vedea, murmur eu.

Cumva, acum este joi și încă nu i-am spus lui Cameron despre Owen. Devine
din ce în ce mai greu în fiecare zi. Cameron a stat la mine acasă toată
săptămâna și, deși i-am închis ușa lui Owen, m-am gândit că va prinde la un
moment dat. El nu a făcut-o.

Astăzi, Natasha și Adrian m-au luat de la serviciu. Am avut după-amiaza


liberă și ne-am dus la Natasha și ne-am ales o rochie. E ciudat că mă simt atât
de confortabil cu ei doi. S-au așezat pe pat în timp ce eu încercam rochie după
rochie și au stabilit ce voi purta cu ce pantofi și geantă. Sunt normali. Înviorător
de normal.

Apoi am ieșit la prânz și am râs ca vechii prieteni. A fost ciudat să-l avem
cu noi pe Max, agentul de securitate al Natasha. Chiar și Adrian are gardian.
Se dovedește că Adrian este gay și frumos și îl văd pe el și pe mine devenind
prieteni buni.
Și Natasha... ei bine, este atât de drăguță și autentică - genul de fată cu care
aș fi prietenă chiar dacă nu am cunoaște
Machine Translated by Google

băieți Stanton. Încă nu sunt sigur despre Joshua. Numai timpul va


spune ce se întâmplă acolo.

Presiunea este crescută, totuși. Nu numai că l-am mințit pe


Cameron, dar familia lui pare să facă un asemenea efort pentru a mă
face să mă simt binevenit și îmi plac foarte mult, așa că acum îi mint
și pe ei efectiv.

Aceasta este o mare mizerie.

Țin telefonul în mână. Lucrez în seara asta și nu i-am spus încă


lui Cameron. Mi-a trimis un mesaj prin care mă cere să vin pentru că
pregătea cina. Ne-am petrecut fiecare noapte împreună de când ne-
am conectat. Îi formez numărul și îmi răspunde la primul apel.

„Hei, Bloss. Cum au decurs cumpărăturile rochiei?” Vocea lui


este fericită și jovială.

Inima îmi bate în piept la sunetul vocii lui. Il ador. "Salut papusa.
Cumpărăturile din garderoba lui Tash au fost bune. Am ieșit la prânz
după aceea.”

„Se pare că le ai înfășurate în jurul degetului.”

eu chicotesc.

„Natasha m-a sunat în după-amiaza asta și mi-a spus să nu-mi


dau treaba cu tine.”

Îmi scade stomacul. Eu sunt singurul care o să strice asta.

— Cam, nu pot veni în seara asta.

"De ce nu?"

"Lucrez."

"Ce?" El ezită în timp ce pune cap la cap puzzle-ul. "La club?" se


repezi el.

îmi înghit nervii. — Da, încep la zece.


Machine Translated by Google

"Nu!" Se oprește o clipă. „Nu vreau să mergi deloc acolo.”

„Cam.”

„Ashley, vorbesc serios. Tu nu te duci acolo. Sună cu demisia ta


chiar acum.” El mârâie.

— Cameron, am nevoie de bani.

„Nu lucrezi acolo. Nu am dracului


iubita lucrează într-un bordel.”

Inima îmi se răsturnează în piept. "Iubita?" optesc eu.

„Da, ești iubita mea dracului, așa că obișnuiește-te cu asta.”

„Cam, ascultă-mă. Nu pot să plec pur și simplu.”

„Ashley, așa că ajută-mă, Doamne, dacă mergi acolo în seara


asta, am terminat.”

„Este o amenințare?” ma repez.

„E o promisiune al naibii.” El mârâie.

Furia lui a trecut de la zero la zece într-o secundă.

„Cameron, nu poți să-mi spui ce să fac. Este munca la bar și


nimic altceva.”

„Nu vreau să se uite la tine bărbații ăia nenorociți. Ești al meu să


te uiți. Sună cu demisia.”

Furia mea izbucnește. „Trebuie să-ți reamintesc că ești unul dintre acei
bărbați nenorociți, Cameron? Nu pot renunța la un loc de muncă pentru un
bărbat care are calitatea de membru la același club. Nu sunt chiar atât de
prost,” strig eu.

Tace o clipă în timp ce gândește.

„Predați-vă demisia și îmi voi anula calitatea de membru.”

Închid ochii în timp ce lacrimile îi umplu. De ce face totul atât de


greu?

Am nevoie de treaba asta.


Machine Translated by Google

— Cameron, nu pot face asta, îi șoptesc. „Am nevoie de această slujbă.


De ce nu vii cu mine și stai la bar?”

„Nu stau la dracu’ de bar și mă uit la alți bărbați salivând peste


tine. Voi sfârși prin a ucide pe cineva.”

„Cameron...” îl implor.

"Demisiona." Apoi închide.

Ploaia toarnă când stau la u ă i bat. Este ora 22.30.

Cameron deschide ușa, fața lui cade de ușurare și mă ia în brațe,


ținându-mă aproape. „Mi-am dat demisia”, șoptesc eu. „Nu mă întorc,
iubito.” Mă agățăm de el de parcă viața mea depinde de asta.

Mă sărută și este cel mai frumos sărut cu care mi l-a dăruit


vreodată. Ochii mi se umplu instantaneu de lacrimi.

În seara asta, Cameron mi-a arătat că nu am absolut niciun


control asupra emoțiilor mele cu el. Gândul că mă părăsește era
insuportabil.

Mă sărută din nou și mă topesc în brațele lui.

El conduce această navă și tot ce pot face este să rămân și să sper să


supraviețuiesc călătoriei.
Machine Translated by Google

17

Mă întind pe o parte și îi zâmbesc bărbatului frumos din fața mea.


Suntem goi și în patul lui după câteva runde de dragoste.

Acest lucru este special.

Fiecare clipă cu el este sfântă.

Nu am putut merge la serviciu în seara asta, știind că ne-ar putea duce


la capăt. N-aș putea niciodată să pun capăt intenționat la ceea ce avem pentru
că știu ce dar este.

Ochii lui mă privesc și eu zâmbesc blând în timp ce îmi trec degetele


prin miri tea lui. "La ce te gandesti?" Întreb.

Înghite și ochii lui nu-i părăsesc pe ai mei. „Tu”, răspunde el în cele din
urmă.

Zâmbesc în timp ce îi împing părul înapoi de pe frunte și îl sărut ușor


pe buze. "Și cu mine cum rămâne?"

„Chestia aia moale pe care o faci, îmi încurcă capul”, murmură el.

Zâmbesc larg. — Asta se numește dragoste intimă, Cam.

Ochii lui caută pe ai mei. „Este nou pentru mine.”

Inima îmi explodează. „Este nou și pentru mine”, șoptesc eu


buzele le perie pe ale lui.

Mă strânge strâns și emoția dintre noi este atât de puternică - atât de


puternică încât se simte ca dragoste, deși avem doar
Machine Translated by Google

cunoscuți de două minute.

Dar ce două minute perfecte au fost.

„Nu știu ce caut aici”, șoptește el.

Mă încrunți și îi împing părul înapoi de pe frunte în timp ce eu


Privește-l luptă cu un fel de luptă interioară.

"Ce vrei să spui?" Întreb.

Se oprește înainte de a răspunde. „Se întâmplă ceva cu mine. Mă


port nebun și cer să faci lucrurile așa cum vreau eu să le faci.”

"Și?"

„Și nu asta sunt eu. De obicei nu-mi pasă ce fac fetele.”

îl sărut încet. „De ce te sperie să te simți aproape de cineva?”

„Pentru că nu am niciun control.”


„Ai mult mai mult control asupra noastră decât crezi Cameron.”

„Nu suport nici măcar gândul la o noapte fără tine”, șoptește el în


timp ce mă ține aproape.

Ochii mi se lacrimează. „Nici eu nu pot. De ce crezi că eu


a demisionat in seara asta? Nu vreau să se termine asta.”

Se trage înapoi să se uite la mine. "Imi pare rau. Nu am vrut


să-ți spun să pleci, dar nu mă pot descurca să lucrezi acolo.”

suflă respirația și mă rostogolesc pe spate. "E in regula." Mă gândesc


pentru o clipă. „Ca să fiu sinceră, este un fel de ușurare că nu ai vrut să mă
întorc.” suspin.
Se aplecă pe cot și își pune mâna peste stomacul meu. "Ce vrei să spui?"

Îmi trec mâna peste umărul lui și pe ceafa lui. „Dacă nu te deranjează
că lucrez acolo, atunci ar însemna că nu-ți pasă cu adevărat.”

Ochii lui îi țin pe ai mei în timp ce creierul lui ajunge din urmă cu
gândurile mele. „Probabil că o să dau dracu asta între noi, știi…” șoptește
el.
Machine Translated by Google

„Vrei să încetezi să mai fii un astfel de pui?” zambesc.

Mă urmărește o clipă și în cele din urmă zâmbește.


"Ai dreptate. Probabil că o să faci asta înainte ca mine.

Omule, dacă ar ști cât de adevărată este afirmația asta. eu


chicotesc în timp ce se rostogolește peste mine.

"Am o idee." Zâmbesc pe buzele lui.

"Ce-i asta?" întreabă el în timp ce gura îi coboară pe gâtul meu.

„Ce-ar fi să-mi arăți nenorocitul de animale pe care îl faci atât de


bine.”
Ochii i se fac mari de încântare și își alunecă penisul tare în stomacul meu.
— Este o idee bună, Tucker.

Râd și el alunecă în mine cu o pocnire ascuțită.

"Picioarele sus." El mârâie.

Râd în timp ce-mi înfășoară picioarele în jurul taliei lui și el se retrage


înainte de a aluneca acasă adânc. Mi se închid ochii de plăcere.

„Este mult mai bine decât să turnăm băuturi, nu?” el


șoptește în timp ce mă pompează cu putere.

Chicotesc în timp ce mă strâng și el geme de plăcere.

„La naiba, da”, îmi șoptește el la ureche.

— Trebuie să mă tragi, Cameron Stanton. Cu adevărat greu.


Chiar acum."

Râde și își ridică corpul de pe al meu și cu brațele îndreptate, face ce


i s-a spus.

Este vineri seară și ne îmbarcăm în avionul privat Stanton cu


destinația San Francisco pentru balul de caritate al Natasha mâine seară.
Simt că suntem într-un film de spionaj Mission Impossible. Sunt oameni
peste tot și copiii se urcă mai întâi în avion cu Natasha și Joshua. Există
Machine Translated by Google

cinci copii, două bone, trei gardieni care se pare că sunt paznicii
copiilor. Adrian, Cam și cu mine și un bărbat pe care nu l-am întâlnit
până acum s-a numit Jarvis. Apoi mai sunt șase agenți de securitate,
Max, și celălalt bărbat pe care l-am întâlnit aseară. Copiii se joacă cu
toții în liniște pe iPad -urile lor și eu mă uit cu mirare. Sunt atât de
obișnuiți să zboare încât nici măcar nu tresară și nu acordă absolut
nicio atenție împrejurimilor lor interesante.

„Copiii vin mereu?” Îl întreb pe Cameron în timp ce îi privesc pe toți


urcând în avion.

"Da întotdeauna. Nu i-ar lăsa niciodată în alt oraș.”

"Oh." Mă încruntă, distrasă.

— Au întotdeauna bonele? Întreb. Păreau atât de normali


noaptea trecută. Niciodată nu mi-aș fi imaginat tot acest continuu.

„Sunt angajați, dar ies doar pentru lucruri de genul acesta. Lui
Tash nu-i place să aibă oameni în casă, dar uneori e nevoie de ei.”

mă încruntă la el. „Ai avea o dădacă pentru copiii tăi?”

El ridică din umeri. „Depinde.”

"Pe ce?"

„Dacă mama lor a lucrat sau nu.”

„Hmm”, mormăi eu distrasă.

„Am fost crescut cu bone”, răspunde el.

Am ochii mari. Aceasta este o veste. "Într-adevăr?"

El dă din cap și îmi ridică mâna pentru a o săruta pe dos. „Tatăl


meu a călătorit mult, iar mama… ei bine, a fost mereu distrasă.”

"Oh.

Deci... și tu vii din acest gen de bani?” Întreb.


Machine Translated by Google

El ridică din umeri. „Nu atât de mult, nu. Dar da, eu vin din bani. Știai
asta.”

Dau din cap în timp ce o altă piesă a puzzle-ului Cameron se potrivește


la loc.

— De fapt, te vei întâlni mâine seară cu părintele meu. El zambeste.

"Într-adevăr?" Simt un fluturat nervos în stomac la acest gând.

Zâmbește, își pune brațul în jurul meu și mă sărută pe frunte. "Da într-
adevăr."

Îmi înfășuram geaca în jurul umerilor în timp ce mă încovoi în el.


Vreau doar casa mea pe Owen. Îmi este atât de dor de el cu acești copii în
jur. Aceste ultime zile au fost groaznice fără el. Mai sunt trei zile.

Gardienii se deplasează în lateral și suntem introduși în avion, urcând


din spate. Luăm loc în mijloc.
Copiii, Natasha și Joshua stau în față, iar scaunele pentru copii sunt deja
întinse pe spate, cu pături peste ei, în timp ce își joacă jocurile în liniște.

Aceasta este o altă lume. „Spune-mi despre această organizație de caritate?”


optesc eu.

„Natasha și Nicholas conduc o organizație de caritate pentru sănătatea mintală.”

"Oh." Mă gândesc pentru o clipă. „Cine este Nicholas?”

„Este unul dintre prietenii noștri.”

„Au strâns peste treizeci de milioane de dolari până în prezent”.

„Wow, asta e uimitor.” Zambesc. "Impresionant."

„Tash lucrează foarte mult la asta. Aceasta este treaba ei.”


„Ce legătură are ea cu sănătatea mintală?” Întreb.

„Este psiholog.”

Am ochii mari. „Nu mi-ai spus asta?”

Cameron ridică din umeri. „Nu ai întrebat.”

"Unde lucrează ea?"


Machine Translated by Google

„Ea are propriul cabinet privat lângă casa lor.”

„În LA, unde am fost noaptea trecută?”

— Nu, lângă Willowvale, proprietatea lor. Ei locuiesc acolo de cele


mai multe ori. LA este casa lor de vacanță. Ei locuiesc acolo doar câteva zile
pe săptămână și cu atât mai puțin acum că copiii sunt la școală.”

"Ce?" optesc eu. "Glumești cu mine?" Conacul acela este o casă de


vacanță.

„Joshua lucrează din LA o zi pe săptămână și apoi în celelalte zile de


acasă. Adrian este CEO-ul lui.”

Ce naiba? „Deci Adrian conduce compania?” mă încruntă.

„Destul de mult.”

Eu dau din cap neîncrezător. Doamne, asta e plin. Știam că Adrian


părea inteligent, dar un CEO al unei companii de un miliard de dolari...
Habar nu aveam. Natasha este psiholog, iar Joshua un dezvoltator de
aplicații de pionier. Cameron e doctor. Mă întreb ce face Jarvis? Avionul ia
zborul spre cer în timp ce mintea mea încearcă să prindă din urmă
dinamica clanului Stanton.

Bine educat și frumos.

Acești bani sunt adânci.

Soarele se uită prin jaluzelele pe care nu le-am închis bine aseară. Suntem
în Four Seasons la ultimul etaj. L-aș numi etajul Stanton pentru că întregul
etaj a fost rezervat doar pentru noi din motive de securitate.

Nu-mi vine să cred cum trăiește cealaltă jumătate. Și ceea ce pare de


necrezut este că sunt oameni cu adevărat, foarte drăguți. Am luat cina
aseară în apartamentul lui Natasha și Joshua, după ce copiii s-au culcat cu
Adrian, Nicholas și Jarvis. Am băut vin scump și am râs. Nu m-am distrat
atât de mult într-o
Machine Translated by Google

perioadă lungă de timp. Conversația este naturală, inteligentă și amuzantă,


și simt că în sfârșit mi-am găsit oamenii... exact când sunt pe punctul de a
o strica.

Cameron doarme și mă ridic și mă uit la el pentru o clipă. Ce bărbat


frumos este. El este diferit de fratele său. Îmi dau seama, după felul în care
este cu Adrian și cu ceilalți, pare mai în ton, dar atunci presupun că e o
chestie de doctor.
Este treaba lui să fie în ton cu oamenii.

Și este atât de în ton cu mine.

Nu am avut niciodată asta. Nu am avut niciodată un bărbat care să


mă iubească – și are. Dorința mea este porunca lui. Știu că nu este
comportamentul lui normal, prin felul în care ceilalți sunt șocați de felul în
care mă tratează. Ne-am întors aici noaptea trecută și am făcut o baie
fierbinte împreună. Am băut ceai și simt că mă alunec din ce în ce mai
adânc în abisul lui. Din păcate, acum știu ce fel de pierdere mă confrunt cu
adevărat. Nu am avut niciodată această fericire, nici măcar nu am visat la
ea. Nu știam că există, sincer să fiu. Mă ridic și merg la baie, iar când mă
întorc și deschid puțin jaluzelele, mă uit la strada de dedesubt.

Este dimineața devreme și un camion se descarcă peste stradă când răsare


soarele. Îi privesc pe muncitori care descarcă probabil primul lor loc de
muncă al zilei. La suprafață, sunt atât de fericit și extaziat, dar sub nervii
mei fierb într-o oală în clocot.

Mi-e dor de Owen.

Owen este prioritatea mea. Trebuie să fac ce este mai bine pentru el
și dacă Cameron nu-l acceptă atunci voi pleca... și voi muri puțin în interior
pentru că știu cât de fericiți am fi putut fi. Desigur, știu că probabil nu va
trebui să plec pentru că Cameron se va îndepărta de mine. Durerea mă
străbate la acest gând. Cum aș putea continua să știu cum e să fii cu „cel”
și apoi să nu-l am în viața mea? Închid ochii când groaza se afundă.

„Dimineața, frumoasa mea Bloss”, vocea lui adormită


murmură.

Mă întorc și îl văd pe Cam întins pe o parte cu fața mea și mă duc


imediat și mă așez lângă el și îl sărut ușor. "Tu
Machine Translated by Google

sigur știi cum să faci ziua unei fete cu un astfel de salut de dimineață?”
Zambesc. Îmi trec degetele prin buclele lui dezordonate și încerc să le
îmblânzesc. „Ai părul tocmai nenorocit.” zambesc.

„Hmm”, murmură el. „Asta pentru că sunt într-o constantă


stare de pur și simplu furios cu tine.”

Râd și mă întind lângă el. Mă înfășoară în al lui


brațele și inspiră profund cu fericire și mulțumire.

„Îți mulțumesc că m-ai prezentat familiei tale. Inseamna mult."

Zâmbește adormit în timp ce mă apucă de spate.

„Ce se întâmplă astăzi?” Întreb.

Se încruntă. „Nu știu, orice vrei tu. Tash și Adrian vor organiza
lucruri pentru diseară, iar Joshua va fi cu copiii, așa că putem face orice.”

„Ce va face Natasha?” Întreb.

El ridică din umeri. „Rahatul locului, nu știu.”

„Ar trebui să o ajut.”

Geme cu ochii închiși.

„Da, vreau să-i ajut. Poți să o suni și să afli ce pot face?”

„Nu, iubito. Rămâi cu mine azi.”

Mă ridic. „Nu, stai cu Joshua. Vreau sa ajut." Mă ridic și iau telefonul


lui Cameron și parcurg. Formez numărul Natașei.

„Hei, Cam”, răspunde ea ciripit.

„Oh, salut Natasha. Este Ash.”

„Oh, hei Ash.”

„Mă întrebam dacă aș putea să te ajut astăzi.”

„Oh, e atât de drăguț din partea ta, dar nu este necesar. E o treabă de
rahat. Pur și simplu punem mese și prostii.”

„Nu, sincer. Mi-ar plăcea să ajut.”


Machine Translated by Google

"Într-adevăr?" Ea se gândește o clipă. „Bine, fantastic. Vă putem ridica


într-o oră.”
„Bine, ne vedem atunci.” Închid și zâmbesc.

„Chiar mă lași azi?” Cameron se încruntă.

Zâmbesc în timp ce mă ridic și aprind fierbătorul. „Sigur arata ca


aceasta."

Natasha, Adrian și cu mine ne așezăm pe podea, în spatele sălii de bal.


Natasha își scoate pantofii și avem fiecare câte o băutură răcoritoare mult
meritată. Sunt patru după-amiaza și ne-am scăpat toată ziua. Coordonatorul
prost a sunat bolnav și apoi fata care i-a luat locul nu a știut nimic, așa că
am ajuns să facem tot. Am pus o sută de mese, fiecare cu zece locuri.
Tacâmuri pline, aranjamente de masă pline... ce-i spune, noi am făcut-o.
Adrian a avut vreo cinci crize la personalul incompetent lipsă de cuțite de
unt și tacâmuri. Aranjamentele florale de masă nu semănau deloc cu cele
comandate de Natasha, așa că ea și cu mine le-am făcut pe toate din nou.
Avem amândoi vreo mie de înțepături de spini de trandafiri pe degete și am
stabilit că putem înjură ca marinarii când suntem forțați.

„Sunt prea obosit să vin în seara asta.” Natasha oftă. „Patul sună
foarte, foarte bine.”

Râd și dau din cap. "La fel."

"Sunt epuizat. Această coordonare a funcției este peste cap”, răspunde


sec Adrian.

Îmi las capul pe spate pe peretele din spatele meu. „Dacă nu mănânc
în curând, s-ar putea să leșin, mormăi eu.

Natasha a izbucnit în râs. „O modalitate de a te alunga.”


Îi dă coate lui Adrian de parcă asta ar fi vina lui. „Nu-i spune lui Cam că nici
măcar nu te-am hrănit.”

Zambesc. „Era mâncare. Pur și simplu nu am avut timp să mănânc.”


Machine Translated by Google

„Mulțumesc mult, Ash. Nu am fi făcut-o


fara tine." Adrian zâmbește în timp ce îmi ia mâna în a lui.

Stăm încă zece minute în timp ce încercăm să obținem energia necesară


pentru a merge acasă și a ne pregăti.

„Dacă adorm la masă în seara asta, e vina aceia nenorociți de


coordonatori”, oftează Tash în timp ce se ridică.

Zâmbesc în timp ce Adrian mă trage în picioare.

Natasha se uită la ceas. „Ash, o să-mi trimit coafora și machiajul


în camera ta când va termina. Ar trebui să fie acolo vreo șase, este în
regulă?”

"Oh." mă încruntă. „Nu este necesar. O pot face singur,


dar oricum multumesc mult.”

„Prostii”, se răstește Adrian. Își aruncă brațul în jurul umerilor


mei și ai Natașei în timp ce mergem spre ieșire.
„Ambele fete ale mele au nevoie de păr bun.”

Mă uit la oglindă în timp ce fata de machiaj pictează pe ultimele mele


buze roșii lucioase. Mă simt ca o vedetă de cinema. Port o rochie de
designer auriu cu paiete, care este mulată și fără spate, cu bretele
spaghetti. Părul meu este întins în bucle de la Hollywood, iar machiajul
meu este ieșit din lumea asta. Când am știut că port această rochie,
mi-am cumpărat chiar și lenjerie de corp sexy, crem. Bâzâiesc de nervi.
Sunt obosit, dar entuziasmat și mi-a fost dor de Cameron astăzi. L-am
văzut timp de zece minute.

„Deci, acesta este rujul tău și apoi acesta este lacul de pus
deasupra. Și iată pudra dacă devii puțin strălucitoare pentru a o
reaplica pe tot parcursul nopții.” Fata de machiaj la modă zâmbește în
timp ce predă totul.

"Bine." Mă uit în jur după poșeta mea. „Cât îți datorez pentru
asta?”

Ea zâmbește călduros. „Totul a fost îngrijit. Nimic de plătit.”


Machine Translated by Google

"Oh." mă încruntă. Asta pare atât de ciudat. "Esti sigur?"


Ea dă din cap. "A se distra." Și cu o ultimă privire la mine, ea
zâmbește și iese din baie. Îmi suflă aer în timp ce mă întorc și îmi mai uit
spatele, încă o dată. Ies în dormitor și apoi în zona de lounge unde
Cameron stă la fereastră, într-un costum și cravată neagră, cu un pahar
de scotch în mână. Se întoarce și zâmbește sexy în timp ce ochii lui coboară
pe corpul meu.

„Arăți al naibii de frumos”, mârâie el în acel moment


dă-mi dracului vocea pe care o folosește atât de bine.

Încerc să-mi înăbuși zâmbetul prost.

Mă înconjoară în timp ce își face inspecția, iar eu îmi șterg mâinile


nervos pe coapse când simt căldura din privirea lui.

„Știi cu ce ar arăta grozav rochia aceea?” toarcă el.

"Ce?" optesc eu.

„Penisul meu în gura ta”.

eu chicotesc. „Maniacul sexual”.

Îmi dă părul pe spate peste umăr și îmi sărută ușor clavicula. „Sunt
un maniac Ashley.” Gura lui iese în sus și peste gâtul meu și apoi îmi
sărută urechea. „Arăți frumos, Bloss”, șoptește el. „Sunt atât de mândru
că te am pe braț în seara asta.”

Lacrimile îmi umplu instantaneu ochii, iar el se încruntă. "Ce s-a


întâmplat?"

Îmi înghit nodul din gât. Încetează. „Sunt cu adevărat


fericită Cam și mi-e teamă că se va sfârși,” șoptesc.

Zâmbește în timp ce îmi ia buzele în ale lui și mă sărută ușor.


"Nu este. Nu te speria.”

„Promite-mi dacă se întâmplă ceva între noi, nu vei pleca”, îi șoptesc


pe buzele lui.

Limba lui se scufundă mai adânc și simt că penisul lui se întărește


pe coapsa mea. „Încetează să mai fii atât de minunată sau vei fi aplecat
peste acest pat și o să te pui tare.”
Machine Translated by Google

Zâmbesc în timp ce îmi șterge lacrimile și el pare să facă brusc


amintește-ți ceva. „Oh, ți-am luat ceva azi.”
mă încruntă.

El dispare în cealaltă cameră și reapare cu o cutie mică, bleumarin,


de catifea și mi-o dă.

Mă uit o clipă la cutie. "Ce? De ce? eu...”


„Deschide-l doar”, îl întrerupe el.

Deschid cutia pentru a găsi o pereche de cercei de aur, filigran, cu


o piatră de aur în formă de lacrimă. Am ochii mari.
„Cam, nu am nevoie de cercei eleganti.”

„Știu, dar vreau să ai cercei eleganti.”

Ochii mei îi țin pe ai lui. „Mă răsfățați”, șoptesc eu.

El zambeste. „Pentru prima dată în viața mea, am pe cineva pe care vreau


să-l răsfăț. Lasa-ma pe mine sa o fac."

Vreau să spun că îl iubesc... dar este prea devreme și trebuie să-i


spun despre Owen înainte să mă gândesc să fac asta.

„Mulțumesc”, șoptesc eu.

Mă îndrept spre oglinda de toaletă și încep să le pun.


Merge în spatele meu și, cu mâinile pe șoldurile mele, începe să mă
sărute pe gâtul din spate. Mă uit la noi în oglindă și știu că acesta este
momentul meu Cenușăreasa—d

s-a odihnit până la nouă cu un prinț frumos care mi se închină. Voi


păstra acest moment în memoria mea pentru totdeauna.

Așa vreau să-mi amintesc de noi... chiar așa.

Cioc cioc.

Cameron zâmbește și cu o ultimă ciugulire pe partea mea


fata, se duce sa raspunda la usa.
Este Max. „E timpul să te rostogolești.”

— Ești gata, Bloss? întreabă Cam.

Dau din cap, zâmbesc și ies pe coridor să văd paznici la fiecare ușă
și ieșire de pe podea. Ochii mei fulgeră spre Cameron
Machine Translated by Google

în cauză. „Copiii vor fi aici singuri cu bonele în seara asta. Securitatea în jurul
lor este mare, murmură el în timp ce mă ia de mână.

"Oh." mă încruntă. Doamne, a avea bani nu merită asta.

Natasha iese din cameră cu Joshua în urma ei. Poartă o rochie de seară
din dantelă bleumarin și arată uimitor.

Ea zâmbește larg când se apropie de mine. „Ashley, arăți al naibii de


minunat.”

am izbucnit în râs. Cum este ea atât de normală? Iată-ne, flancați de


agenți de securitate și ea doar aruncă bombe F în fața tuturor.

— Și tu arăți minunat, șoptesc eu în timp ce ea le ia pe amândouă


mâinile mele în ale ei să mă inspecteze.

Joshua se apropie de noi, zâmbește și dă din cap. „Iosua. Uite ce frumoasă


este Ashley,” tăgănește Tash.

„Minunat.” Zâmbește în timp ce îmi dă o dată.

„Și toate ale mele”, intervine Cameron cu un zâmbet obraznic.

Râd și Natasha îmi leagă brațul de al ei. Noi mergem


pe coridor cu băieții în spatele nostru, vorbind.

„Cum te descurci cu toată această securitate?” optesc eu.

Ea ridică din umeri. „Este enervant, dar te cam obișnuiești


aceasta."

„Este cu adevărat necesar?”

"Din pacate, da. Joshua are niște nebuni acolo și am avut incidente în
trecut. Este obsedat de siguranța copiilor.”

mă încruntă la întrebare.

Ea scutură din cap. „Doamne, asta e cu totul altă poveste despre Stanton.
Îți voi spune într-o zi.”

Intrăm în lift și Cameron îmi ia mâna în a lui. Joshua este în conversație


cu paznicul care stă la hotel. Ieșim în holul hotelului și
Machine Translated by Google

trei fotografi apar de nicăieri. Dintr-o dată camerele încep să clipească și ni


se arătă o mașină neagră neagră închiriată.

Natasha și Joshua sunt introduși mai întâi și apoi mă urc în mașină,


în timp ce securitatea îi împing pe fotografi.
Cameron se scufundă și trântește ușa.

„Nenorociți”. El mârâie.

"Ce naiba a fost aia?" mă încruntă.

Joshua își dă ochii peste cap și Natasha zâmbește.


„Fotografii”.

„Pentru ce naiba? E pur și simplu bizar. Și au fost atât de îndrăzneți.”

Joshua și Cameron încep să chicotească, în timp ce Natasha zâmbește


plin de compasiune. — Ai idee cât de înviorătoare ești, Ashley? Ea îmi ia
mâna în a ei.

Zâmbesc când îmi dau seama că aici se întâmplă o imagine mai mare
despre care nu știu. "Nu, nu chiar." Neapărat trebuie să le caut pe Google
pe acestea două când ajung acasă.

Care este povestea lor?

În timp ce mașina se îndreaptă spre noapte, ridic mâna pentru a


verifica că nu mi-am pierdut cerceii frumoși și Cameron zâmbește în timp
ce mă sărută ușor pe față.

Cameron

Intrăm în sala de bal și atmosfera este electrică.


Tash își cunoaște lucrurile și aceste mingi sunt o realizare uimitoare. Tash
și Ashley au făcut clic și se înțeleg celebru. Chiar și Murph o iubește.
Machine Translated by Google

"Ce vrei să bei?" ne întreabă Iosua.

„Voi lua o Margarita”, răspunde Tash.

" i eu." Ash zâmbește. „Băutura mea preferată. Excelenta


alegere.”

„Scotch pentru mine”, murmur eu.

Natasha zâmbește și ea și Ash încep să vorbească. sunt distras.


Trebuie să-mi găsesc mama înainte să ajungă la Ashley.

„Înapoi într-un minut”, îi șoptesc la urechea lui Ash.

"Bine." Ea zâmbește și îmi strânge mâna.

Îl urmăresc pe Joshua până la bar. „Ai văzut-o pe mama?”

Se uită în jur. "Nu." Ochii lui îi țin pe ai mei într-o recunoaștere


tăcută. „Bună idee”, spune el.

Tatăl meu apare în vizor în timp ce merge prin mulțime spre noi.
Râd și îi strâng mâna și îl trag într-o îmbrățișare. Îmi iubesc tatăl. A
călătorit din Australia pentru a fi aici în seara asta. Nu lipsește niciodată
o funcție.
Zborul lui a aterizat cu doar câteva ore în urmă.

"Hei tata." Zambesc.

„Ce mai face fiul meu?” El rânjește.

"Bun. Grozav, de fapt.”

Joshua se întoarce când îl vede pe tatăl nostru și îl apucă în cap.


Cei doi râd împreună.

„Tata, am pe cineva pe care vreau să-l cunoști.” Zambesc.

Sprâncenele lui se ridică surprinse. Cred că este primul


când i-am spus asta vreodată.

Îl conduc prin mulțime până la cea mai frumoasă fată din cameră
și îmi înconjoară brațul din spate până se întoarce. — Ashley, acesta
este tatăl meu, Robert.

Fața ei cade surprinsă. „Bună, mă bucur să te cunosc.”


O sărută pe fiecare obraz și zâmbește apoi se întoarce către
Machine Translated by Google

ia-o pe Natasha in brate in timp ce o saluta. Mă uit în jur în timp ce toți


trei vorbesc.

Unde e mama mea?

Deodată, o văd apropiindu-se de noi prin mulțime.


La naiba. Am vrut să o iau singură înainte să o întâlnească pe Ashley.

„Cameron.” Ea zâmbește în timp ce se apropie și o cuprind în brațe.

Îmi iubesc mama, dar știu că are un gust dobândit


cu zero tact.

Ea îi sărută pe Natasha și pe tatăl meu.

Zambesc. „Am pe cineva pe care vreau să-l cunoști.”

Ea se întoarce surprinsă.

„Ea este Ashley, prietena mea.” Îi iau mâna lui Ashley în a mea și
mama ridică o sprânceană.

„Iubita”, repetă ea surprinsă. — Și când aveai de gând să-mi spui


asta, Cameron?

„Îți spun acum. Ashley, ea este Margaret, mama mea.

Ochii mamei mele se îndreaptă spre Ashley și o privește în sus și


în jos.

Ashley se zboară sub privirea ei și o simt pe mine


instinctele protectoare intervin.

"Salut, încântat de cunoștință." Ashley zâmbește.

Mama își întinde mâna și îi strânge mâna lui Ash cu un zâmbet


fals. "De asemenea."

Pe chipul lui Ashley și pe tatăl meu se încruntă


intervine, simțind lipsa de maniere a mamei.

„Ashley, ce faci de serviciu?” întreabă el politicos.

„Sunt studentă în ultimul an la medicină”, răspunde ea blând, în


timp ce ochii ei îi găsesc pe ai mei în grup.

Zâmbesc și dau din cap în timp ce furia mea începe să crească.


Machine Translated by Google

ma aplec. „Un cuvânt, mamă”, îi șoptesc la ureche


în timp ce o trag la perete.

"Ce este?" se repezi ea.

„Ce a fost cu acel salut pentru Ashley?” ma repez.

Ea se încruntă dezgustată. „Îmi prezinți pe cineva drept prietena


ta și te aștepți să joc familii fericite?
Uita. Cum îndrăznești să nu-mi spui că te vezi cu cineva? Este culmea
grosolăniei. Ar trebui să știu tot ce se întâmplă cu tine.” Ea batjocorește.

„Permiteți-mi să vă spun ceva foarte clar: Ashley este


important pentru mine și vei fi al naibii de drăguț cu ea.”

„Nu voi face nimic de genul. Arată ieftină. Unde ai intalnit-o? Într-
un parc de rulote?” Ea se uită prin cameră pentru a scăpa de privirea
mea pătrunzătoare.

„Ascultă aici... Vreau să spun serios. Mai bine te porți singur.”


mârâi.

Joshua se apropie și mama mea zâmbește și îl sărută. „Oh, Joshua,


vorbește cu fratele tău. El a luat Dumnezeu știe cine.”

Joshua își dă ochii peste cap. „Tăi la rahat, mamă. Ashley e


drăguță.”

„Nici măcar nu o cunoști.” eu rânjesc. jur


Doamne, dacă mai e nepoliticos o dată, o voi pierde.

— Ai grijă de limbajul tău, Cameron, se răstește ea. "Cum


o cunoști de mult?”

„Am cunoscut-o cu ani în urmă și am pierdut legătura. Tocmai s-a


întors la mine.”

Ea zâmbește viclean. „Ei bine, să vedem doar cât rezistă, da?” Se


întoarce prin mulțime la Ashley. „Cunoaștem palmaresul tău cu femei.”

Joshua își dă ochii peste cap.

„Jur pe Dumnezeu, dacă îi strică noaptea lui Ashley, e timpul de


plecare.”
Machine Translated by Google

Joshua zâmbește. „Uite cum te protejezi.”

Îmi strâng maxilarul în timp ce privesc colții mamei mele ieșind în timp
ce vorbește cu Ashley dincolo de cameră.

— Chiar îți place de ea, nu? el intreaba.

dau din cap o data. Nici măcar nu știu cum să verbalizez cum eu
simt despre ea.

Mă mângâie pe umăr. — Asta ar putea fi, amice.

Ridic o sprânceană sarcastică.

„Poate că ea este cea potrivită.” Zâmbește sarcastic.

„La naiba, vrei?” raspund categoric. Se întoarce la grup și eu stau și îi


privesc pe toți vorbind.

Ea este cea, bine. Știam asta acum cinci ani.

O știu mai mult ca oricând acum.

Noaptea a fost distractivă, dar se apropie de sfârșit. Ashley, Natasha și Adrian


dansează și râd de parcă s-ar cunoaște de veci. Stau și îi urmăresc din locul
meu lângă bar.

— Nu-ți poți lua ochii de la ea, nu-i așa? întreabă Joshua.

"Cu greu."

"Ea e frumoasă."

"Știu." Zâmbesc în timp ce îmi sorbesc băutura.

El o urmărește o clipă. „Este un sentiment ciudat, nu-i așa?”

Dau din cap, știind că el știe exact cum mă simt.

Este obsedat de Natasha și a fost întotdeauna.


Machine Translated by Google

„Cum poți să fii cu atâtea femei și să nu simți nimic, doar ca apoi să


întâlnești o femeie care te face să simți totul?” Întreb.

"Nu știu." Se gândește o clipă.

„Stai să ai copii într-o zi, amice. Atunci ești nenorocit. Inima ta nici nu
mai bate in interiorul corpului tau. Le aparține.”

mă încruntă. Nu se simte ca acum.

Ashley se întoarce și mă vede, iar chipul ei se sparge într-un zâmbet


larg. Ea misca degetul ca eu sa merg la ea. Îmi jos băutura, îmi pun paharul
pe bar și mă apropii să o iau în brațe. Ne legănăm pe muzică într-un vals lent.

Ea se aplecă și mă sărută. „Ce noapte uimitoare.” Ea zambeste.

"A fost."

„Mama ta mă urăște”.

„Mama mea urăște pe toată lumea. Nu-i acorda atenție.”

„Așa a spus Tash.” Ea zâmbește cu speranță.

Joshua vine și se alătură grupului. O ia pe Natasha in brate si se saruta


tandru.

Ashley zâmbește în timp ce îi privește. „Doamne, cei doi


sunt atât de îndrăgostiți, nu-i așa?”

Zâmbesc în timp ce le privesc. „De când erau copii.”

Fața ei cade surprinsă. „S-au îndrăgostit când erau copii?”

Dau din cap în timp ce îi privesc râzând împreună. „S-au îndrăgostit în


copilărie și apoi nu au putut fi împreună. S-au reconectat la vârsta de douăzeci
de ani.”

Ashely zâmbește mirată în timp ce îi privește.


„Sună atât de romantic.”

„Au una dintre cele mai incredibile povești de dragoste.


Au fost în Iad și înapoi. Se adoră unul pe altul.”
Machine Translated by Google

Se încruntă și apoi își ridică privirea la mine, zâmbind încet. "Te ador."

Mă aplec și îi iau buzele în ale mele. — Ești gata să pleci acasă, Ashley
Tucker, nenorocitul meu de toată noaptea?

Ea râde în hohote și eu o învârt.

„Cu o replică romantică ca asta, cum pot rezista?” răspunde ea.

„Ei bine, sunt un trei în categoria romantică,


tine minte?" Ridic o sprânceană.

"Cinci." Ea zâmbește.

Continuăm să ne balansăm pe muzică. „Am fost trecut la cinci?”

Mă sărută și apoi zâmbește încet, trăgându-mi urechea până la gură.


„Poate un șapte, dar nu spune nimănui”, șoptește ea. „Nu vreau să iasă pe
stradă.”

Râd. Femeia asta mă ucide. „Ce-ar fi să te duc acasă unde știu că pot să-
ți dau zece?”

Ea își linge buzele și îmi zâmbește, cu acei ochi mari și frumoși strălucind.

Trebuie să mă îngrop adânc în această femeie în seara asta.

La dracu. Nu mă pot sătura.

Nu mă pot apropia suficient.

Îmi împing șoldurile înainte ca ea să simtă cât de greu sunt pentru ea.

— Vrei să mă tragi, Cam? șoptește ea sexy.

„Știi că da.”

Ea zâmbește în timp ce ochii ei coboară pe buzele mele. „Corpul


meu este al tău. Trebuie doar să o iei.”

Ridic o sprânceană. Vreau trupul ei. O vreau pe toata


corp. Fundul ăla frumos e pe lista mea de succes.

— Mergem acasă, Bloss. Am nevoie de o cină.”


Machine Translated by Google

Stau la capătul patului. Penisul meu bate la vederea ei întinsă goală și


răspândită așteptându-mă. Doar o mică lampă luminează camera. Ashley
se zvârcește în jur de excitare în timp ce mă privește cum îmi scot costumul
încet. Am dezbrăcat-o mai întâi. Am așteptat să o fac toată noaptea. Îmi
desfac papionul în timp ce ochii mei îi țin pe ai ei și ea zâmbește sexy când
o arunc deoparte. Apoi îmi deschid cămașa buton cu nasture, apoi îmi dau
jos pantalonii. Nu am fost niciodată atât de dur, atât de fierbinte pentru o
femeie în viața mea.

Acest lucru este atât de mult mental, cât și fizic.

Ma las in genunchi pe marginea patului. Trebuie să mă închin fiecare


centimetru din această femeie care mă poate face să mă simt așa. Îi deschid
picioarele și îi întind carnea roz în fața mea.

Perfec iune.

Neputând să mă abțin, alunec cu degetul înăuntru și o simt strâns în


jurul meu. Penisul meu pompează în semn de apreciere.

— Cameron, scâncește ea.

Ochii ni se blochează și, într-un fel nespus, o cunosc


se simte la fel. „Știu, iubito”, șoptesc. "Știu."

Îmi las capul în jos și inspir profund parfumul ei, ochii mei închizându-
se de extaz. Limba îmi scapă după un gust, doar un gust din Rai pe care
numai ea mi-l poate oferi.

Ling mai adânc și apoi trebuie să sug. Nu mă pot abține. Devin


aproape violent când o iau cu greu. Mâinile ei îmi cad pe ceafă și geme de
plăcere.

Zâmbesc împotriva ei. Va fi o noapte al naibii de lungă și grea.


Machine Translated by Google

Ashley

Stau la masa de la mine acasa cu inima batandu-mi in piept. E luni


seara. Suntem la mine acasă și Cameron tocmai ne-a gătit cina. Owen
ajunge acasă dimineața și trebuie să-i spun lui Cam acum. Suntem
nedespărțiți și nu m-am simțit niciodată mai aproape de nimeni până
acum. Am zburat noaptea târziu, iar azi am lucrat. A fost la operație
azi, așa că nu l-am văzut. Zilele sunt lungi fără el. Acum se presupune
că vom petrece fiecare noapte împreună. Este ceea ce se simte natural
- ceea ce se simte corect. Inima mea este pe cale să-mi scape din piept
în timp ce îl privesc deasupra mesei.

„Cam, trebuie să vorbesc cu tine.”


"Ce ziceti?"

Mă opresc în timp ce îl privesc. Te rog să te descurci bine cu asta. Te


rog, te rog să te descurci bine.

„Este ceva ce nu ți-am spus despre mine.”


Se încruntă. "Continua."

Gura mea este brusc uscată ca șmirghel și nu pot vorbi. Cum


spun asta?

„Vreau să știi că asta nu schimbă cine sunt.


Cine... cine suntem?" bâlbesc.

„Despre ce te-ai întâmplat?”


"Am un fiu."
Fața îi scade. "Ce?"
„Am spus că am un fiu”.
Ochii i se fac mari de groază și stă violent cu paharul în mână. „Ce
naiba vrei să spui că ai un fiu?” El mârâie. "Unde este el?"

„Este la bunica lui de douăsprezece zile. Se întoarce mâine, ies


în grabă.

Își trece mâna prin păr. "Ce vârstă are?"


Machine Translated by Google

Ochii mi se lacrimează. „Are patru.”

Furia îi umple chipul. — Ai avut un copil nenorocit după ce am fost


împreună?

Dau din cap.

Își aruncă paharul de vin în perete și se sparge peste tot.

„Cameron, calmează-te”, șoptesc printre lacrimi. Am


nu am văzut niciodată pe cineva atât de furios.

Se năpustește spre u ă.

„Cameron, așteaptă!” Plâng.

— Nu fac copii, Ashley. Cum ai putut să nu-mi spui asta?”

„Asta nu schimbă nimic între noi…”

Se oprește pe loc și își înșurubează fața, de parcă aș fi un idiot. „Acest


lucru schimbă orice lucru.” Își apucă haina și iese în grabă pe ușa din față,
trântind-o în urma lui.

Lacrimile îmi curg pe față în stare de șoc.

— Cameron, șoptesc eu în tăcere. "Întoarce-te."


Machine Translated by Google

18

Scopul este un lucru amuzant. Săptămâna trecută mi-am petrecut timpul


cu un bărbat și am simțit că era exact ceea ce trebuia să fac – ca și cum
soarta ar fi intervenit și s-ar fi ocupat de totul pentru mine.

Totuși, săptămâna aceasta, îmi voi petrece timpul cu un omuleț


care este motivul pentru care sunt aici.

El este scopul meu.

El este lumea mea. Lumea pe care o aveam până ieri era doar o
cortină de fum, o iluzie optică a fericirii.

Cameron nici măcar nu știe cine sunt eu cu adevărat.

Săptămâna trecută am aranjat să-mi iau ziua liberă de la serviciu


astăzi. Acum stau în sala de sosiri aglomerată de la aeroportul LAX, adânc
în gânduri. Sunt cu o oră mai devreme. Nu puteam sta nemișcat acasă.
Cameron nu s-a întors aseară și nici nu mi-a răspuns la telefon când l-am
sunat după câteva ore.

Cu cât mă gândesc mai mult la asta, cu atât devin mai furios. Nu


are dreptul să mă judece așa cum a făcut-o.

Nu avea dreptul să spargă un pahar de vin de furie pentru că nu-și


ieșea drumul.

Supărat, dezamăgit și incapabil să dorm în cel mai rece pat dintre


toate, am stat treaz și mi-am făcut curat în casa de sus până jos, pentru
a sărbători pentru cei doi oameni ai mei preferati care au ajuns astăzi
acasă.
Machine Translated by Google

Oamenii mei.

Oamenii mei adevărați.

„Cafea pentru Ashley”, strigă fata.

Zâmbesc și fac un pas înainte în timp ce îmi iau cafeaua, apoi eu


du-te și stai lângă fereastră și privește peste pistă.

Trebuie să vorbesc cu el. Sunt atât de multe de spus. Îmi scot telefonul și
mă uit la el pentru o clipă. Nu joc jocuri.
Am greșit și știu asta. Ar fi trebuit să-i spun, dar nu mă așteptam să mă
îndrăgostesc sau că îmi va întoarce sentimentele. Nu știu

conexiunea pe care o aveam avea să escaladeze în ritmul în care a făcut-o.

Am fost împreună în total zece zile, pentru numele lui Dumnezeu.


În fiecare zi știam că trebuie să-i spun și în fiecare zi mă încântăm
afară.

Eu merit asta.

Dau clic pe numele lui și apăsez apel. Sună și apoi merge la


mesageria vocală. Închid ochii, știind că a respins apelul.

Las un mesaj oricum. „Cameron, eu sunt.” Mă opresc o clipă în timp ce mă


uit în jur. — Trebuie să vorbesc cu tine, Cam. Trebuie să explic câteva lucruri.”
Ochii mi se lacrimează. „Sună-mă înapoi... te rog”, împing peste nodul din gât.
„Poți să vii în seara asta după muncă?” Mă uit în jur și apoi îmi dau seama unde
mă aflu și îmi șterg lacrimile furios. „Ne vedem mai târziu, sper.” Închid. suflă
respirația dezumflată.

Am facut. Sper doar să vină în seara asta înainte ca mâine să-l văd la
serviciu.

„Mami!” strigă Owen în timp ce aleargă și sare în brațele mele. Râd când aproape
că mă doboară din picioare și îl strâng strâns.
Machine Translated by Google

"Oh copil. Mi-ai fost atât de dor de tine,” îi șoptesc în timp ce încep să-l
sărut pe toată fața și să-l țin aproape.

Simt că mă relaxez instantaneu și știu că o să fie bine... pentru că


singurul bărbat care contează în viața mea este Owen.

Mă ridic și o iau pe Jenna într-o îmbrățișare. „Oh, am ratat-o


tu, Jen.” Zâmbesc printre lacrimi.

Ea se dă pe spate și îmi prinde fața în timp ce mă studiază. "Esti bine?"


ea intreaba.

Zâmbesc printre lacrimi. "Voi fi."

Ea se încruntă.

Îi iau geanta lui Owen de la el și o pun peste umăr. „Avem multe de


vorbit, puștiule.” Zâmbesc când îl iau de mână. „Hai să-ți luăm valiza.”

Este ora 15 și îmi lins înghețata în timp ce merg pe stradă ținându-mă de


mână cu Owen. Tocmai i-am lăsat rochia Natashai la curățătorie pe care mi-a
spus că folosește. Aș putea la fel de bine să scot asta din drum.

Owen și cu mine mâncăm prin oraș în această după-amiază și nu mă


pot opri să zâmbesc.

E acasă. Omulețul meu este acasă.

— Ashley? Aud vocea unei femei.

Mă întorc și o văd pe Margaret, mama lui Cameron stând în spatele


meu.

La dracu.

Fața mea scade. — O, bună, Margaret.

Ea preface un zâmbet în timp ce ochii ei se îndreaptă spre Owen și apoi


se întorc spre mine și apoi înapoi către Owen. Oh, la naiba. Dintre toți oamenii
de văzut.
Machine Translated by Google

„Am crezut că ești tu.” Ea zambeste. „Ce faci în gâtul ăsta al


pădurii?”

„Ah...” ezit. „Tocmai am scăpat rochia de pe


weekend la curățătorie.”

Ea zâmbește în timp ce îl studiază pe Owen, ochii ei calculatori


ridicându-se înapoi spre mine. „Da, acolo mă îndrept și eu.”

— Mă bucur să te văd, Margaret, mint. Trebuie să scap de târfa


asta. Ea îi dă soacrei din iad un sens cu totul nou.

"Si cine e acesta?" Îi zâmbește lui Owen.

Îmi înghit nodul din gât. „Acesta este Owen.” ezit. "Fiul meu."

Gura ei rămâne deschisă în timp ce se încruntă. „Nu mi-am dat seama că


ai un fiu.”

Mimez un zâmbet. "Da." Mă uit în jos la micul înger


privind în sus la mine. „Am cel mai bun fiu din lume.”

Owen radiază în timp ce se uită între noi și își balansează de


bucurie mâinile legate.

„Ce drăguț”, răspunde ea fals.

— Mă bucur să te văd, Margaret, dar mă grăbesc. Scuze.”


Zâmbesc și aproape îi scot brațul lui Owen din priză.

Ea stă nemișcată pe loc în timp ce mă privește plecând.


Ajung la colț și practic fug la mașină cu bătăile inimii îmi sună în urechi.

Femeia aceea este rea pură.

Cameron

Stau în mașina mea parcată la spital. Tocmai mă întorc de la


spitalul de copii. Dau clic pe voce
Machine Translated by Google

mesaj pe care l-am respins azi dimineață și ascultă.

Este Ashley. Sunetul vocii ei aduce cu el o senzație grea.


„Cameron, eu sunt.” Urmează o pauză. „Trebuie să vorbesc cu tine
Cam. Trebuie să explic câteva lucruri.” suflă respirația în timp ce ascult.
„Sună-mă înapoi, te rog.” Ea plânge, o aud în vocea ei. „Poți să vii în
seara asta după muncă, te rog?” Ascult în timp ce îmi ciupesc podul
nasului. Nu suport să o aud supărată. „Ne vedem mai târziu... sper.”
Linia se stinge.

Respir adânc și îmi trag mâna pe față.

sunt eviscerat.

Aveam planuri pentru noi. Plănuiește ca noi să avem un viitor...


și apoi spune că a făcut totul deja cu altcineva și că există un copil ca
dovadă.

Dau din cap și, cu o hotărâre reînnoită, ies și îmi trântesc ușa.

Am avut o zi de rahat. A trebuit să lucrez cu Amber, care acum


flirtează deschis și râde de tot ce spun în fața pacienților. Sunt pe cale
să o prind într-o sufocare. Nu am chef de rahatul ei. Sunt șeful ei,
pentru numele lui Dumnezeu.

Trec prin recepție și o văd pe Mia. Mă întorc repede să intru în


lift, dar ea mă vede.
„Cameron?” ea suna.

La dracu. Mă opresc și mă întorc cu fața la ea. "Bună."

E toată îmbujorată cu sânii mari în fața mea, purtând uniforma


aceea strâmtă de asistentă. "Unde ai fost? Nu am mai auzit de tine de
câteva săptămâni.”

Mă scărpin pe cap stânjenit. "Am fost ocupat."

„Prea ocupat pentru fata ta preferată?” Ea zâmbește.

Zambesc. Mia este cea mai simplă femeie pe care o cunosc.


Ne dracului. Ne-am tras de mult timp. Fara sfori. Fără sentimente... așa
cum ar trebui să fie. "Nu." zambesc.
Machine Translated by Google

„Vrei să ajungem din urmă mai târziu?”


Îmi strâng buzele în timp ce iau în considerare oferta ei. „Nu am chef,
Moo”, răspund.

Ea se încruntă. „De când nu ai chef?”

„De azi.” suspin.

„Pot să te pun în stare de spirit. Sunt un excelent calmant al


stresului.”

Zâmbesc în timp ce ochii îmi cad pe podea. Poate doar asta


ceea ce am nevoie?

„Vom vedea. S-ar putea să te sun mai târziu, răspund eu în timp


ce intru în lift.

Ea zâmbește și se ridică în picioare cu entuziasm.


„Voi aștepta cu nerăbdare”, strigă ea după mine.

Intru în lift și sunt recunoscător când ușile se închid asupra ei. În


partea din spate a liftului, un cuplu de bătrâni care se țin de mână
zâmbesc, iar eu dau din cap în semn de recunoaștere.
Grozav. Oameni batrani. Bătrâni fericiți, îndrăgostiți. Exact ce am naibii
de nevoie.

Vreau să merg acasă și să ajung la sală. Această zi nu se poate


încheia destul de curând. Acum știu de ce Ashley a trebuit să aibă liber
astăzi. A trebuit să-și ia fiul de la aeroport. Simt că furia îmi fierbe în
intestine.

Sunt atât de supărată pe ea, că nu văd bine. nici nu o cunosc. Nu


am nici cea mai mică idee cine este ea cu adevărat.
Acolo eram sărac, sincer și al naibii de jalnic, iar ea m-a mințit printre
dinți.

Liftul se deschide și merg pe hol spre biroul meu. Ei bine, am dat


o crapă relației pentru prima dată și m-am ars și gata. Nu mai fac asta.

Sexul este mult mai ușor decât prostiile astea.

Intru în biroul meu și mă așez. Telefonul meu sună și mă uit la


ecran. Iosua.

Raspund. "Hei."
Machine Translated by Google

„Hei, amice. Poți să treci pe lângă biroul meu în drum spre casă?”

mă încruntă. "De ce?"

„Am niște rahat pe care trebuie să semnezi pentru înțelegere.”

„La naiba, omule. Am avut o zi de cap. Nu poate aștepta până


mâine?” Eu și Joshua co-investim într-o proprietate.

„Ce ai fundul tău?” el intreaba.

"Nimic. Sunt obosit, mă răstesc.


„Intră doar două minute. Voi avea actele pregătite.”

Îmi dau ochii peste cap. "Amenda." Închid.

Două ore mai târziu, intru în biroul lui Joshua de la ultimul etaj.

E doar după șase și majoritatea angajaților au plecat acasă


pentru ziua. El stă la biroul lui când intru.

„Unde este acest document care nu a putut aștepta o zi? Îmi dau
ochii peste cap în timp ce mă așez la biroul lui.

Joshua zâmbește și își ține stiloul în mână în timp ce face semn


către canapeaua din piele din colț. Mama mea stă acolo. Nu am văzut-o
când am intrat.

„Mama?” mă încruntă. „Îmi pare rău, nu te-am văzut acolo.”

Ea se ridică, se apropie și mă sărută pe obraz. "Buna draga." Ea își


pune mâinile pe ambii obrajii mei și se uită la mine. „Ești bine, dragă?”

Îmi scade stomacul. Nu mi-am putut ascunde niciodată emoțiile


de la ea. "Da bine." suspin.
Ea se apropie și stă lângă fereastră și se uită
afară. Mă încruntă la Joshua. Ce face?
Machine Translated by Google

El ridică din umeri.

— Am dat de Ashley azi, Cameron.


Maxilarul îmi strânge și ochii îmi pâlpâie spre Joshua. "Ai?"
raspund categoric.

"Da. Îi dăduse rochia Natașei la curățătorie.”

Rămân tăcut în timp ce ochii îmi cad pe podea.


„A avut un copil cu ea. Fiul ei."
Îmi dau ochii peste cap. Începem.

Joshua se încruntă la întrebare. — Ashley are un fiu?

"Da. Am aflat abia aseară, răspund eu.

Face ochii mari. „La naiba”, își șoptește el.

„Cât de bine o cunoști pe Ashley?” ea intreaba.

„Nu atât de bine cum credeam, în mod clar. Nu știam că are un


fiu.” Mă apropii și mă uit pe fereastră la strada de mai jos.

„Copilul este al tău, Cameron”.


Mă întorc spre ea. "Ce?" mă încruntă.

Ea ridică bărbia sfidător. „Îmi voi paria viața pe asta.”

"El nu este. În nici un caz. E ridicol…” Buff.

„Despre ce naiba vorbiți, mamă?” îl întrerupe Joshua.

— Ai mai întâlnit-o? ea intreaba.

"Da, dar…"

„Atunci copilul ar avea patru sau cinci ani? Și el chiar așa


se întâmplă să fie imaginea scuipătoare a ta la vârsta lui.”
Mă încruntă în timp ce camera începe să se rotească sub mine.

„Este... nu se poate”, mă bâlbâi.

"Iti spun. El este imaginea scuipătoare a lui Blake.”

„Ei bine, atunci poate că este al lui Joshua, pentru că am purtat


prezervativ”, strig eu.
Machine Translated by Google

Se ofilește și își încrucișează brațele. "Ești supărat."

„Și de ce naiba crezi că ar fi așa?” strig eu.


„Mă păcăli aici ca să-mi spui că am un fiu despre care nu cunosc.” Eu
dau din cap și îmi arunc mâinile în aer. „Sunt al naibii de încântat.”

Mă întorc către Joshua. „Ai ceva să semnez sau nu?”

Joshua scutură din cap în timp ce se uită în podea, uluit. El este la


fel de zbuciumat ca mine.

Eu dau din cap cu dezgust. „Ne vedem amândoi mai târziu.” Ies și
cobor la mașina mea în parcarea subterană. Sunetul sângelui furios
care pompează puternic prin corpul meu este asurzitor și îmi sprijin
capul în mâini în timp ce stau în mașina întunecată, încercând cu
disperare să mă calmez.

Când am întâlnit-o exact în Vegas?

Încerc să fac calcule și să lucrez înapoi. Habar n-am de cât timp a


fost. De ani, știu atât de multe. Cum voi afla? Mă gândesc o clipă, dar
creierul meu este atât de zguduit, încât nu pot gândi corect. Îmi scot
telefonul și răsfoiesc reclamele din anunțuri când o căutam. Data era
2012. Acum aproape cinci ani, exact.

mă încruntă. Mama a spus că fiul lui Ashley avea patru sau cinci ani.

Mă uit în întuneric pentru o vreme, în timp ce mă gândesc.

La dracu.

Îmi pornesc mașina și conduc încet din parcare pentru a ajunge


să stau la capătul aleii.
Ce acum?

Ashley
Machine Translated by Google

Mă plimb în salon în timp ce arunc o privire spre stradă. Owen, Jenna și


cu mine tocmai am luat cina și mă întreb dacă ar trebui să-l sun din nou
pe Cameron. Fiul meu joacă Lego în salon, iar Jenna citește o carte lângă
el. Mi se face rău la stomac.

De ce nu mă sună Cameron?

O mașină oprește în fața casei și mă uit prin draperiile transparente


pentru a vedea familiara parcare Aston Martin .

Inima îmi bate mai repede. Iad sfânt.

Ies repede pe spate în salon și o bat pe Jenna pe picior. Ea ridică


privirea din carte.

„E aici”, spun eu.

Ochii i se fac mari și își mușcă buza de jos.

Îmi pun mâinile la gură și mă întorc în fața casei, unde mă uit prin
perdele.
Cameron tocmai stă în mașina lui.

La naiba, ce ar trebui să fac?

Stau o clipă în timp ce încerc să mă calmez, doar ca el să coboare


din mașină, trântind ușa așa cum face el. Până să-mi dau seama, am
deschis ușa de la intrare și el stă în josul treptelor.

Ochii ni se întâlnesc și regretul mă lovește puternic.

Se încruntă de durere. „Este al meu?” opte te el.

Dau din cap în timp ce lacrimile îmi umplu ochii. "Da."

Se uită la mine în gol.

— Trebuie să vorbim, Cam, îi șoptesc.

„Nu am nimic să-ți spun.”

Îmi ține respirația, iar ușa ecranului se trântește în urma mea. Mă


întorc să-l văd pe Owen ieșind. Ochii mei se întorc spre Cameron și fața
lui scade îngrozită.
Machine Translated by Google

Owen este imaginea tatălui său. Același păr întunecat cu


o buclă. Aceiași ochi. Aceeași piele.

Îi frec vârful capului lui Owen. „Owen, iubito. Aș vrea să-mi cunoști
prietenul.”

Owen îi zâmbește lui Cameron.

„Acesta este Cameron”.

„Bună, Cameron.” Owen zâmbește fericit și se întinde să-i strângă


mâna lui Cameron, Cameron se luptă cu lacrimile în timp ce îi ia mâna și o
strânge.

„Bună, Owen”, șoptește el.

Nodul din gat aproape ma sufoca.

Ușa se trântește din nou și Jenna apare cu cheile mașinii în mână. „O


să-l iau pe Owen pentru o înghețată”, ea
Anunțuri.

Ochii lui Cameron sunt ațintiți ferm pe treptele din fața lui, este în
stare de șoc.

— Jenna, el este Cameron, murmur eu.

„Bună, Cameron.” Ea zâmbește cu simpatie.

„Bună”, răspunde el robotic, fără să ridice privirea.

Îl sărut pe Owen înainte ca el și Jenna să urce în mașină și să plece.

"Intrati va rog. Trebuie sa vorbim."

Ochii lui se ridică în cele din urmă să-i întâlnească pe ai mei, dar de data aceasta fulgeră

cu furie și mi-e puțin frică să fiu singură cu el.

El intră în casă și eu îl urmăresc pe h

e își ia locul în salon.

„Începe să vorbești”, ordonă el încet.

Eu dau din cap în timp ce lacrimi de disperare îmi umplu ochii. „Nici
nu știu de unde să încep”, șoptesc eu.

„Ce zici de la început?” El mârâie.

Sar la tonul lui. „Nu fi supărat”, șoptesc eu.


Machine Translated by Google

„Nu fi supărat? Nu fi al naibii de supărat?” El strigă în timp ce dă cu


piciorul în canapea.

„Nu am știut să vă spun, am mințit și am spus că nu am copii pe acte.


Eu... nu am vrut să am probleme,” bâlbesc în grabă.

Închide ochii și dă din cap dezgustat.

— Nu mai este vorba despre noi, Cam. Nu contăm în această ecuație,


șoptesc eu.

Ochii lui se ridică să-i întâlnească pe ai mei.

„Știam că odată ce ai aflat că avem un fiu, voi deveni mama copilului


tău și nimic mai mult – psihopatul care a apărut cu copilul tău.” Îmi strâng
fața, lacrimile încă căzând. „Nu aș mai fi femeia îndrăgostită disperat de
tine.”

„Nu îndrăzni”, strigă el arătând spre mine. „Nu îndrăzni să-mi spui că
mă iubești așa!”

„Dar eu fac Cameron”, strig.

„Nu te mai încurca cu capul meu! Nu este al meu, nu poate fi.


Am purtat prezervativ. Am fost acolo, îți amintești?”

„Știu”, suspin. „Unul dintre ei trebuie să se fi rupt. Am fost si eu la


injectie. Nici măcar nu am aflat despre el până când am fost însărcinată în
șaisprezece săptămâni.”

Se încruntă, uitându-se la podea în timp ce ascultă.

„Ai idee despre rușinea pe care am purtat-o timp de cinci ani? Nici
măcar nu știam numele tatălui copilului meu”, îi șoptesc.

Ochii lui se ridică să-i întâlnească pe ai mei.

„Nu am avut cum să te contactez. Nu știam nimic despre tine.” Eu dau


din cap. „Părinții mei au fost supărați că sunt însărcinată cu un bărbat al
cărui nume nici măcar nu-l știam.”

Își înghite nodul din gât.

„Cameron, nu ți-am spus pentru că te-am dorit pentru mine pentru o


săptămână.” suspin. "Doar o saptamana. Și știu că a fost
Machine Translated by Google

egoist, dar au fost cele mai fericite zece zile pe care le-am avut vreodată.”

„Nu.” El mârâie.

„Nu mai este vorba despre noi. Este vorba despre Owen.”

Își lasă capul în jos. „Nu pot face asta.”


"Trebuie să."

„Nu trebuie să fac nimic.”

„Da, vrei. Owen are nevoie de un tată, așa că o vei face


urcă dracului și fii unul.”

"Du-te dracu!" strigă el.

„Este timpul să crești, Cameron.”

Ochii lui întunecați îi țin pe ai mei. „Nu te voi ierta niciodată pentru
asta atâta timp cât voi trăi.”

Fața mea se încurcă. — Și eu te iubesc, șoptesc.

Cu o ultimă privire, pleacă în grabă și trântește ușa, inima mă doare


fizic în piept.
Aud mașina pornind afară și țipând pe jos
stradă.

Dragă Doamne, ajută-mă.

Doar că a devenit lumină când ceva mă trezește din somn.

Bang, bang, bang.


Ce naiba e aia?

Delirează și simt că abia am adormit. A fost o noapte grea. Îmi iau


halatul și cobor spre cine bate în ușă.

Este Cameron?

Deschid ușa în grabă să găsesc un șerif în fața mea.


Fața mea cade.
Machine Translated by Google

"Vă pot ajuta?" Întreb.

„Tu ești Ashley Tucker?”


"Da."

„Pot să văd niște documente de identificare, te rog?”

mă încruntă. "Despre ce este vorba?" Mă duc la masă și îmi iau


portofelul și îmi predau permisul.

"Semnează aici te rog." El arată spre linia semnatarului.

Eu semnez și el îmi dă plicul și pleacă.

Deschid plicul și scot documentul.

O ordonanță judecătorească pentru paternitate și testare ADN.

Mi se ridică ochii în timp ce un fior rece mă străbate.

E pe cale să devină urât.


Machine Translated by Google

19

Mă așez la masa din bucătărie și suf în ceașca de cafea, adânc în


gânduri.

"Ceea ce ai de gând să faci?" întreabă Jen.

dau din umeri. „Du-te la muncă, fă-mi treaba.” Mă opresc o clipă.


Sună-l pe Eliza și roagă-mi înapoi slujba la bar. Continuați ca de obicei.”

Ea ridică scrisoarea pentru testarea ADN și o recitește pentru a


zecea oară. „Deci trebuie să mergi la acest centru medical în seara
asta?”

Dau din cap. „Se întâlnește cu noi acolo.”

Ea suflă dezumflată și dă din cap.


„La naiba, asta e oribil.”
zambesc. „Asta nu este oribil. Aceasta este o ușurare. Ceea ce
este oribil este să nu poți spune fiului tău cine este tatăl lui.” fac ochii
mari. "Asta e oribil."

„Ce se va întâmpla când îl vei vedea la serviciu astăzi?”

dau din umeri. „Probabil că va continua să se poarte ca un băiat


răsfățat, ca de obicei.”

— Dar tu și el?

Îmi înghit nodul din gât. "Aceasta s-a terminat. A distrus orice
șansă de asta aseară când i-am spus că îl iubesc și mi-a aruncat-o
înapoi în față.”
Machine Translated by Google

Jen se încruntă și îmi apucă mâna peste masă. „Este doar în stare de
șoc, Ash.”

"Nu-mi pasă." Îmi sorbesc cafeaua. — S-ar putea să fiu o mulțime de


lucruri, Jen, dar slab nu este unul dintre ele.

Ea zâmbește tristă.

„Nu am trecut prin școala de medicină, fiind părinte singur din


întâmplare. Pot face asta pe cont propriu. Nu vreau nimic de la el. Se poate
duce la naiba.”

„Departe, Ash”, șoptește ea în timp ce își trece mâinile prin păr.

„Owen începe grădinița mâine, îți amintești?” Zambesc.


„Asta înseamnă că vei avea mai mult timp pentru tine.”

„Doamne, ăsta e ultimul lucru pe care îl am în minte”, mormăie ea în


ceai.

„Ai vorbit cu aproapele nostru când ai fost plecat?”

Ea zambeste. „De fapt, am făcut-o. Ne-am trimis mesaje unul altuia în


fiecare zi.”

Am ochii mari. "Într-adevăr?"

Ea chicotește. — Da, dar a distrus-o aseară.

"De ce?"

„Mi-a trimis o lovitură de cocos. De ce băieții presupun că vrem să le


vedem vechiturile?

Zâmbesc larg. „Pentru că sunt idioți și gândesc


pușii sunt drăguți.” Eu dau din cap. "Pot sa o vad?" Întreb.

Ea face ochii mari. "Nu. Doar pentru ochii mei.”

Zâmbesc și ridic o sprânceană. "Cum a fost?"

„Al dracului de minunat”, șoptește ea și eu râd.

„De ce nu te duci acolo în seara asta și ai o acțiune


lovitură?" Zambesc.

Ea zâmbește emoționată. "Poate." Își mușcă buza de jos


în gând. „Totuși, am nevoie de niște laser serios pe bucățile mele.”

„Încercați să obțineți o întâlnire astăzi.”


Machine Translated by Google

„Da, o voi face.” Ea se uită la mine și mă ia de mână


din nou în a ei. „Ești sigur că ești bine?”

Dau din cap și prefac un zâmbet. Nu sunt. Nu sunt așa de bine, dar nu
pot să cad la grămadă. Este vorba acum despre Owen și despre ce are nevoie.

Nevoile mele nu mai contează.

Aștept pe coridor cu ceilalți stagiari în timp ce așteptăm sosirea


doctorului Stanton. E un foc în burta mea, un jar fierbinte care începe să ardă.
Când mi-a servit acele hârtii azi dimineață, a aprins un chibrit în interiorul meu.

Cum îndrăznește să mă întrebe spunând că el este tatăl? Chiar crede că


sunt suficient de prost încât să încerc să-l păcălesc? În mod evident, crede că
sunt liber și dracului. M-am culcat cu doi bărbați nenorociți în șase ani și apoi
se întreabă dacă mint în legătură cu paternitatea propriului meu fiu.

Trebuie să creadă că sunt prost.

Mai prosti-l.

Singurul lucru discutabil aici este caracterul lui.

Este un om bun, o voce mică țipă din adâncul interiorului și știu că este
adevărat. Sper doar că într-o zi vom putea deveni amiabili, dar în acest moment
sunt al naibii de dezamăgit. De fapt, nu cred că am simțit vreodată acest lucru
dezamăgit de nimeni în viața mea.

El apare la vedere după colț, iar eu îmi las capul să nu fiu nevoit să mă
uit la el.

"Bună dimineața tuturor." Zâmbește dezinvolt.

„Bună”, murmur eu alături de toată lumea, fără să fac ochi


a lua legatura.

„Am încredere că ați avut cu toții o noapte bună?” el intreaba.


Machine Translated by Google

Nările îmi fulgeră. Doar taci naiba și începe rundele, idiotule.

„Sunt puțin obosit de la întâlnirea mea fierbinte de aseară.” Amber


zâmbește prostesc.

Doamne, îngrozește-te. Taci. Flirtul ei deschis cu Cameron


îmi strică cu adevărat nervii.
O urmă de zâmbet străbate chipul lui Cameron înainte ca acesta să
o ascundă. "Excelent." El zâmbește. „Cel puțin cineva pe aici are întâlniri
fierbinți”, adaugă el.

Grupul râde.

Nu te uita la el. Nu te uita la el. Nu te uita naibii la el.

Ce-ar fi să-ți pun un poker fierbinte în fund, rahat? Asta contează ca


o întâlnire fierbinte?

Pentru că este total fezabil.

El își începe rundele și eu îl urmăresc în spatele grupului.


El este sinele lui obișnuit, plin de duh, distractiv, în timp ce eu sunt aici
înecându-mă în interior în sângele inimii mele frânte și furioase.

Ajungem în camera Gloriei și Cameron zâmbește obraznic.


„Cum este fata mea preferată azi?” El zambeste.

Ea se încruntă și tușește. — Nu prea bine astăzi, doctore.

Îi ridică diagrama și o citește în timp ce îi ia încet mâna în a lui. Gloria


îi zâmbește. Îmi îndepărtesc privirea de dezgust.

Este greu de acceptat să-l privesc aici fiind atât de amabil și distractiv
cu toată lumea, în timp ce mă ignoră total. Poate ar trebui să cer un
transfer la echipa lui Jameson?

Da, poate e o idee bună. Va trebui să mă gândesc la asta. Rundele


de dimineață par să dureze o veșnicie și ne oprim la cafenea pentru
cafeaua obișnuită de la mijlocul dimineții, unde stăm cu toții împreună.
Arunc o privire la mesele de rezervă din jurul nostru și mă gândesc să stau
în altă parte, dar știu că va ieși în evidență pentru ceilalți că ceva nu este
în regulă.
Machine Translated by Google

Stau în spatele lui Cameron în timp ce el așteaptă la coadă. Amber


este lângă el și, dacă nu e atentă, o să-l lovesc pe târfa asta.

— Unde îți place să ieși, doctore Stanton? Ea zambeste.


„Sunt nou în oraș și știi... este atât de greu să găsești locuri de coborâre
în care să mergi?”

„Da”, răspunde el, distras. „Merg mai ales la casele prietenilor și la


petreceri private.”

"Oh, chiar a a. Urmează petreceri?” întreabă ea în timp ce își trece


degetele prin păr.

Părul de pe ceafă îmi înțepătură și îmi rostogolesc


ochi. Te rog, dă-mi o pauză.

E la fel de subtilă ca un Mac Truck. Îmi comand cafeaua și văd câteva


dintre asistentele de la recepție stând în curte.
Fac cu mâna și zâmbesc.

Slavă Domnului, sunt mântuit. Mă voi duce și voi discuta cu ei. Îmi
aștept cafeaua și mă îndrept.

„Bună, Ashley”, ciripesc toți fericiți.

"Bună." Zambesc. Iubesc aceste patru fete. Sunt mai în vârstă,


probabil la mijlocul patruzeci și sunt foarte drăguți. Toți sunt căsătoriți, au
copii și au fost prin spital de ani de zile. „Cum ați fost cu toții?” Zâmbesc în
timp ce mă așez.

„Oh, bine”, răspunde Tracey. „Nenorocitul de instalații este


joc, totuși, și un duș fierbinte este greșit.”
"Oh nu." mă încruntă. „Asta nasol.”

— L-ai sunat pe instalatorul de care ți-am spus? o întreabă Christine.

Mă uit peste și îl văd pe Cameron într-o conversație adâncă cu


Chihlimbar. Revin la conversația privind instalațiile sanitare.

„Nu a apărut și și-a petrecut tot acest timp citând. Tocmai mi s-a
părut ciudat.” Tracey scutură din cap.

Cameron râde și îmi mușc buza atât de tare încât gust de sânge. eu
jur pe Dumnezeu, o să-mi pierd rahatul în orice secundă.
Machine Translated by Google

„Oh, omule, vrei să te uiți la el?” șoptește Tracey.

Toate femeile aruncă o privire și se prefac că nu se uită.


"OMS?" mă încruntă.

„Dr. Dragoste." Christine își dă ochii peste cap și arată cu bărbia


către Cameron.

Stomacul meu se scufundă și mă uit înapoi la ei doar pentru a o văd


pe Amber aruncând-o pe spate și eliberând cel mai fals râs pe care l-am
auzit vreodată.

— Să nu te implici niciodată cu el, Ashley. E necaz”, îmi spune


Christine.

Îmi prefac un zâmbet și îmi sorbesc cafeaua. Nu mă pot abține.


Trebuie sa intreb. "De ce este asta?"
„El frânge mai multe inimi decât repare.”

„Este un pic de jucător?” Întreb.

„Cel mai rău tip. Vede mai multe asistente în acest spital decât
pacienți. Fiecare asistentă necăsătorită din acest spital este îndrăgostită
de el și el alege și alege dintre ei pentru a le folosi ca cea mai recentă
jucărie a lui.

Bătăile inimii îmi bate.

— Și el îi tratează ca pe niște prostii, șoptește Tracey. „Nu știu de ce


au suportat asta”, șoptește ea.

Ma uit inapoi inapoi si chiar la semnal, Amber si el rad din nou.

— Îi tratează ca pe o prostie? mă încruntă.

„Da, spune-le direct că este doar sex, așa că nu-ți da idei despre
încercarea de a-l prinde ca fiind al lor.”

Inima mea curge pe fundul scruburilor și pe podea într-o băltoacă.

Cu câte femei s-a culcat?

Câte femei simt ca eu pentru el?

Eram doar un număr.


Machine Translated by Google

Îmi sorbesc cafeaua, dar nu gust. Papilele mele gustative mor cu


o secundă împreună cu mândria mea.

Doamne, asta e o mizerie. Nu mai pot sta aici. Nu suport să-l


privesc acolo cu ea, așa că mă grăbesc.
„Vă prind mai târziu, fetelor, trebuie să dau un telefon.”

Ies repede din cantină și cobor în curte. Trebuie să-mi iau din nou
controlul. Îmi simt viața alunecând printre degete. Îmi scot telefonul și
formează numărul Elizei. Ea răspunde la primul apel.

„Bună, Eliza vorbește.”

„Hei, Eliza. Sunt Ashley.” Ma corectez repede. — Mă refer la


Vivienne.

"Salut dragă."
„Eliza, știu că te-am lăsat în necaz săptămâna trecută, dar mă întrebam
dacă aș putea să-mi cer slujba înapoi, te rog?”

Ea tace cum crede.

"Îmi pare atât de rău. Am primit acest nou iubit și încercam să-i
fac pe plac. Am luat o decizie stupidă și acum m-a părăsit oricum,” am
izbit.

„Oh, Ash.” Ea oftă. „De ce naiba ai lăsa un bărbat să-ți dicteze


meseria?”

„Nu știu”, murmur eu cu tristețe. „Prostia, cred.”

Ea se gândește o clipă și eu închid ochii. Am nevoie de treaba


asta. „Te rog...” mă implor.

„Bine, vino joi seara pentru tura ta normală.”

Zâmbesc trist. "Mulțumesc."

— Așteaptă o secundă, te rog, Ashley.


Mă încruntă în timp ce aștept.

„Ash, tocmai am verificat lista și ți-am ocupat deja tura de joi


seara.”

"Oh." suspin.

— Poate că ai putea fi pe u ă sau ceva de genul ăsta?


Machine Translated by Google

Îmi mușc buza de jos.

„Este doar o noapte și apoi te poți întoarce la bar.”

eu tac.

— Chiar am nevoie de cineva flexibil, Ashley.


La dracu.

„Poți să mă ajuți joi seara sau nu?” ea intreaba.

La naiba, îmi încurc fața.

„Da, în regulă”, răspund în cele din urmă.

„Bine, ne vedem la zece.”

Zambesc. „Mulțumesc, Eliza. Chiar apreciez."

Este ora 18.10, iar eu și Owen stăm în sala de așteptare a centrului


medical în timp ce îl așteptăm pe Cameron. Bineînțeles că întârzie.
A cronometrat perfect, astfel încât să nu fie nevoit să vorbească cu noi.

Inima mea este în gât, dar Owen este suficient de fericit,


jucându-se cu mașina lui pe scaun.

Ușa se deschide și ridic privirea. Ochii lui Cameron îi întâlnesc pe


ai mei și dă din cap o dată în semn de recunoaștere. „Bună”, oferă el
rece.

"Buna ziua." Fac un zâmbet și mă uit la Owen. — Salută-l pe


Cameron, Owie.

Owen ridică privirea. „Bună, Cameron.” Zâmbește obraznic.


Durerea traversează fața lui Cameron când îl vede și forțează a
zâmbește-i pe față. „Bună, Owen.”

Se așează vizavi de noi în sala de așteptare și cade


coatele până la genunchi, strângându-și mâinile în fața lui.
E nervos.
Machine Translated by Google

Îmi scot telefonul și mă prefac că îl parcurg – orice ca să nu-l văd


trecând prin asta. Owen se lasă în genunchi și își conduce micul tuck pe
podea în timp ce scoate un sunet de tractor. Ochii lui Cameron se ridică și îl
privește în tăcere. Ușa biroului se deschide și un bărbat iese în haină albă.
— Cameron Stanton? El zambeste.

Cameron se ridică, își preface un zâmbet și își întinde brațul.


„Ea este Ashley”, îmi prezintă el.

"Bună." Îi fac semn lui Owen. „Acesta este Owen.”

El zambeste. „Bună, Owen. E o mașină grozavă pe care o ai acolo.”

Owen zâmbește. „Este un camion. Mașinile nu au excavatoare în față.”

„Oh, da, înțeleg acum.” El chicotește.

"Te rog, intra."

Ne ridicăm toți trei și intrăm stânjeniți în birou.


Cameron și cu mine stăm unul lângă celălalt. Owen se urcă în poala mea și
își ridică mașina pentru a-i arăta lui Cameron. "Este albastru."

Cameron zâmbește. "Pot observa asta."

„Deci, suntem aici astăzi pentru testarea ADN-ului de paternitate, da?”


întreabă bărbatul.

„Da”, răspunde imediat Cameron.

„Vom avea nevoie de niște mostre de păr și salivă de la ambele


tu și apoi îl vom rula prin computer.”

„Cât timp va dura până la rezultate?” întreabă Cameron.

„Vom avea rezultatele în câteva ore și vor fi


trimis pe e-mail la amândoi în seara asta.”

Cameron se încruntă și îmi rotesc buzele când ochii mei îl găsesc.


Se pare că e pe cale să vomite.

Doctorul îi dă lui Cameron un tampon. „Dacă poți doar să-l periezi în


interiorul gurii, te rog.”

Cameron dă din cap și îi ia tamponul.


Machine Translated by Google

„Uite, Owen, uită-te la ce face Cameron. Tu ești următorul”, îi spun.

Owen se concentrează în timp ce Cameron îl periază


în interiorul gurii și o întinde tehnicianului.

Bărbatul zâmbește și îmi dă tamponul. Owen râde brusc conștient că


toată lumea îl urmărește și el este în centrul atenției.

„Owen, deschide-ți gura, te rog”, spune Cameron.

Ochii mei se îndreaptă spre Cameron. Nu-i spune fiului meu ce să facă.

Taie-l, mă corectez. Este greu.

Owen deschide gura și chicotește zgomotos, iar eu îmi rețin lacrimile.


Dacă ar fi știut semnificația acestui test și cum va schimba totul pentru el.

„Ahh.” El chicotește.

Nervii mei iau mai bine pe mine. — Nu fi prost, Owen. Am nevoie să


faci asta, te rog.”

Mă lasă să-i trec tamponul în jurul gurii și i-l predau, privind cum
bărbatul îl bagă într-o pungă de plastic.

„Acum, un fir de păr de la voi amândoi.”

Cameron își rostogolește buzele în timp ce privește podeaua. Privesc


cum tehnicianul tunde o bucată de păr, apoi scoate câteva șuvițe și o pune în
geantă. Apoi merge mai departe și îi face același lucru lui Owen în timp ce se
lăutărește cu camionul său.

Cameron inspiră adânc în timp ce îl privește pe bărbat. „Cât de precisă


este această testare?” el intreaba.

„Dacă este peste un meci de 95%, este clasificat drept un meci pozitiv.
Dacă depășește o potrivire de 80%, este o potrivire de familie, dar nu neapărat
o potrivire pozitivă cu acest membru al acelei familii și vor fi necesare teste
suplimentare.”

Dau din cap în timp ce nervii încep să fluture adânc în stomacul meu.

„Există vreo șansă ca acesta să fie copilul unui alt membru al familiei?”
întreabă bărbatul.
Machine Translated by Google

„Nu,” se răstește Cameron, enervat de insinuare, iar eu scutur imediat


din cap.

„Este un meci pozitiv”, îi șoptesc și Cameron se încruntă în timp ce îl


privește pe Owen.

"În regulă atunci. S-a terminat totul. Veți primi un e-mail în aproximativ
trei ore de acum înainte.”

Cameron se ridică imediat și îl strâng pe Owen strâns în brațe în timp


ce ridic privirea la el. El aruncă privirea în jos. — La revedere, Owen, împinge
el afară.

"Pa." Owen zâmbește fericit.

El dă din cap în direcția mea și iese din cameră în grabă. Ochii mi se


lacrimează. Nici măcar nu se poate uita la mine, așa că mă uit înapoi la
tehnician. Zâmbește cu simpatie, știind exact ce se întâmplă aici. „Aceste
situații nu sunt niciodată ușoare.”

Dau din cap și sărut fruntea lui Owen. — Nu, murmur eu trist.

„Timpul face diferența.”

Dau din nou din cap și mă ridic, punând pe Owen jos pe podea.
„Îți mulțumesc că ai venit târziu pentru asta.” Zambesc.

Îmi strânge mâna și zâmbește amabil. "Mult noroc."

Cameron

Joshua îmi umple paharul cu scotch și gheață, apoi continuă să umple al lui
Adrian și al lui. Stăm în jurul biroului meu, în biroul meu. Nu-mi pasă ca ei să
fie aici, dar Murph l-a făcut pe Joshua să vină de la Willowvale să aștepte
rezultatele.

„Este negativ. Știu că este negativ, murmur, aproape pentru mine.


Machine Translated by Google

„Este pozitiv”, răspunde Adrian. „Nu ar fi mințit despre asta.”

Joshua se uită la Adrian, neclintit. „În ce moment ai ratat o parte


din această conversație, idiotule? Cam nu știa nimic despre asta.”

„A nu spune nu este același lucru cu a minți”, spune Adrian calm.

„Al naibii de rahat”, răsturn eu.

„De acord”, adaugă Joshua. „Sunt cu Cam.”

Îmi reîmprospătesc e-mailul din nou. Încă nimic. „Ce ia


atât cât?" ma repez. „Au trecut patru ore.”

E-mailul sună și închid ochii. Asta este. Ale mele


nervii au atins cote maxime.

Deschid emailul.

Subiect: Rezultate

De la: Testare
Către: Cameron Stanton

Rezultatele meciului ADN. 99,9% potrivire.

Rezultatul meciului POZITIV.

Owen Jack Tucker este copilul biologic al lui Cameron Stanton.

Închid ochii de durere fizică.

Camera tace în timp ce procesăm cu toții informațiile.

Lacrimile amenință să cadă și mă doare nodul din gât.


Nu așa am vrut să devin tată. Ar trebui să mă îndrăgostesc, să am o
nuntă și o soție pe care o iubesc și să plec
Machine Translated by Google

prin încercarea de a concepe și apoi sarcina... nașterea. Ar trebui să-mi


cunosc propriul copil.

Dintr-o dată, ceea ce am ratat devine de nesuportat

Stau fără să spun nimic și mă îndrept spre dormitorul meu, închizând


ușa în urma mea.
Trebuie să fiu singur.

Ashley

Intru în Club Exotic chiar înainte de tura mea de la zece. Aceasta este cea
mai lungă zi din istorie. Mi-am verificat telefonul la fiecare zece minute de
când au apărut rezultatele aseară. Cameron nu a sunat. Nu l-am văzut
deloc azi pentru că era în biroul lui cu programări. Nu știu la ce mă aștept,
dar a fost mai mult decât atât.

Acceptă măcar rezultatele testelor?

Acesta este ultimul loc de pe Pământ în care vreau să fiu.

„Vivienne”, îl sună prietenul meu, bouncer. "Unde ai fost? Mi-au spus


că ai plecat?”

Zâmbesc, recunoscător să văd o față familiară, prietenoasă. "Hei."


Îmi dau ochii peste cap. „Mi-aș dori să plec, dar am nevoie de banii naibii.”
suspin.

Se încruntă. "Esti bine? Pari pe margini.”

Îmi trântesc geanta de bar. „Am avut cea mai proastă săptămână
din viața mea.”

"Ce s-a întâmplat?"

„L-am găsit pe tatăl copilului meu și i-am spus că este al lui, iar acum
este șeful meu și mă urăște... și eu sunt total, total
Machine Translated by Google

al naibii, am izbit eu în grabă.


Fața lui cade. "Iad. E agitat.”

"Nu-i așa?" zambesc.


— Vrei să-ți fac o băutură?

Arunc o privire spre bar. Este o tură lungă și trebuie


relaxează-te. "Da, te rog. De fapt, fă-o dublă.”

El zâmbește strălucitor. — Vin imediat, iubito.


„O să-mi pun lucrurile pe spate. Știi unde sunt în seara asta?”

„Mă gândesc puțin la ușă și apoi poate dansez.”


"Ce?" răstesc în timp ce îmi încurcă fața. „Eu nu dansez, ea știe asta.” Îmi
ridic geanta și o arunc peste umăr.
„Jur pe Dumnezeu, nu am nevoie de treaba asta de rahat.” mârâi.

El râde. „Ce-ar fi să-ți fac un triplu?”

Dau din cap. "Ce zici." Mă îndrept spre camera din spate. „Și ține-i să
vină.”

O oră mai târziu, salut bărbați la ușă și sunt la a patra băutură. Aceste lucruri
sunt ca combustibilul pentru rachete și trebuie să mă opresc curând dacă
plănuiesc să conduc în opt ore.

„Bună ziua, bine ați venit la Club Exotic.” Zâmbesc în timp ce bărbații
încep să intre. Este o noapte plină și cu greu pot ține pasul cu grupurile
mari de bărbați care sosesc.

Începe muzica sexy și o altă fată vine la uși să mă întâmpine împreună


cu mine.

„De ce este atât de ocupat?” Sun la muzică.

„Doamne, nu știu. Toți sunt excitați în seara asta”, răspunde el sec.

Micul meu prieten sosește cu încă două pahare pentru noi și eu dau
din cap. "Nu mai. Mă îmbăt serios aici.”

— Dar ești relaxat, nu? El râde tare.


Machine Translated by Google

eu chicotesc. „Da, trebuie să recunosc că sunt relaxat pentru prima


dată după mult timp.”

El face cu ochiul. „Slujba mea aici este gata.”

El dispare până la fetele Escape, iar Stephanie se apropie de noi. —


Vivienne, o să am nevoie să iei ochelari.

"Sigur." Zambesc. Jobul meu preferat.

„Totuși, va trebui să porți o uniformă de dans.”

"Ce?" Întreb.

Ea ridică din umeri. „Nu avem suficient personal pentru a acoperi


toți acești oameni. Dacă ne văd mai mulți în jur, este mai puțin probabil
să facă furie.”

Mă uit în jur la celelalte fete în topul lor transparent și pantalonii


lor mici.

„O să le fac și pe fetele din spatele barului să se schimbe. Pur și


simplu face să arate mai bine dacă ei cred că sunt mulți dansatori”,
adaugă ea.

„Nu mă schimb.”

„Poți să te duci și să-i spui lui Eliza în birou atunci pentru că ea este
cea care mi-a spus să-ți spun.”

suflă respirația și îmi dau ochii peste cap. "Amenda!" ma repez. eu


jur pe Dumnezeu, caut un alt loc de munca maine.

Ies cu furtună pe spate și mă schimb într-o pereche de pantaloni


fierbinți și îmi scot topul din piele, punând în locul lui un top scurt din
organza.

Mă întorc și mă uit în oglindă și zâmbesc. Arăt mai bine în această


uniformă, sincer să fiu. Prietenul meu bouncer iese cu încă două pahare
și aproape că îmi ies ochii din orbite.

— Va trebui să mă conduci acasă. Râd.

Zâmbește obraznic. "Afacere."


Machine Translated by Google

Îmi iau una dintre băuturi și o pun pe tavă și încep să mă plimb


luând pahare din club. Muzica este tare, iar femeile sunt sexy. Cu
căldura alcoolului în sânge, încep să zâmbesc în timp ce mă plimb și
îmi continui treaba.

Îmi place aici.

Mă aplec să iau un pahar de pe o masă, dar când ridic privirea,


îngheț pe loc.

Cameron stă cu un grup mare de bărbați, o băutură


și trabuc în fiecare mână, râzând zgomotos și distrându-se.

Mă ridic în timp ce camera începe să se rotească în jurul meu.

El este în Escape Lounge, în secțiunea cu frânghie. La dracu... și


el crede că am plecat.

Mă întorc pe spate și arunc al șaselea băutură în timp ce furia


mea începe să crească.
Cine naiba se crede? Îmi cere să părăsesc această slujbă, dar este
aici să-și ia dracu pe altcineva la doar patru zile după ce m-a părăsit.

Sunt aici cu inima zdrobită și el este aici pentru a avea un orgasm


cu un străin întâmplător.

Nu am fost niciodată atât de furios în viața mea. Ies înapoi în club


și simt o mână pe spate. „Hei, Vivienne.”

Îmi plesnesc mâna din fund și mă întorc de parcă diavolul m-ar fi


atins. „Nu mă atinge naibii.” mârâi.

„Hei, ce-i cu tine în seara asta, pisica naibii?”

Este prostia care a încercat să-mi dea bacșiș noaptea în Escape


Lounge. — Nu mă atinge, răsturn eu.

„Voi face mai mult decât să te ating. O să te trag tare.” Mă apucă


de mână și încearcă să mă tragă în Escape Lounge.

Îmi smulg brațul din ghearele lui. „Ia-ți mâinile de pe mine,


idiotule!” ma repez.
Machine Translated by Google

Se aplecă și încearcă să mă muște, iar eu îl plesnesc puternic


peste față. Se clătina înapoi. Îl împing cu putere în piept.
„Nu aș face sex cu tine dacă ai fi ultimul bărbat de pe acest Pământ”,
strig eu.

Își ridică bărbia sfidător. "Chiar așa." El mârâie.

Balancerii sosesc și îl trag de pe mine. Trec prin mulțime pentru


a scăpa, în timp ce inima îmi trezește adrenalină prin corp cu viteză
dublă. La naiba, îl urăsc pe tipul ăsta.

Îmi iau tava și mă întorc exact la timp să-l văd pe Cameron


luându-se pe o canapea din piele. Se așează pe spate în costumul lui
scump, bea scotch-ul lui albastru, așteptând ca o fată pe jumătate
goală să-și frece corpul de al lui.

Nenorocitul răsfățat care este.

Ceva se prinde adânc înăuntru. Îmi las tava pe cea mai apropiată
masă și mă apropii să stau în spatele lui. Jur pe Dumnezeu că aș putea
deveni Jack Spintecătorul și aș putea să-i tai gâtul dacă aș avea ocazia.
Apare melodia Yeah de Usher și nu știu dacă este vorba de alcool,
adrenalină sau ghinionul de la a-l vedea, dar el va plăti pentru că m-a
rănit.

Mă plimb încet, îngenunch în fața lui și ochii ni se blochează.


Maxilarul i se strânge de furie, dar ochii lui întunecați sclipesc de
excitare. Își linge buza de jos și simt că mi se strânge interiorul.

Timp de cinci minute, este al meu și va plăti pentru săptămâna


prin care m-a supus. Mă urc pe poală și îmi întind picioarele peste
corpul lui, apoi mă aplec și îi iau urechea între dinți și mușc puternic.
Inspiră brusc.

Penisul lui se întărește instantaneu sub mine. Mă întind în jos și


îl prind de pantalonii lui de costum.

Rock tare și gata de dracu.

Maxilarul lui se strânge din nou și mă aplec să-mi frec sânii pe


toată fața lui în timp ce îi apuc mâinile și le pun pe fundul meu. Mă
apucă cu putere în timp ce îmi mișc șoldurile la ritmul sexy.

„La naiba, șoptește el.

Îmi rotesc șoldurile și el mă apucă, trântindu-mă pe penisul lui.


Geme și îmi arc spatele, iar gura lui scade
Machine Translated by Google

deschis în timp ce mă prive te pe spate, ca i cum a veni. Cele


două mâini ale lui alunecă pe sub vârful meu și îmi prinde sânii în
mână, ridicându-mi vârful pentru a-mi lua sfarcul în gură.

Îl privesc în timp ce sexul meu începe să bată. Am nevoie de el.


Trebuie să-l trag.

Încep să mă zvârcesc necontrolat, iar el începe să-și ridice șoldurile


pentru a mă macina mai tare.

"Saruta-ma." El mârâie.

Mă aplec și, în timp ce părul meu ne gâdilă fețele, limba mea


alunecă spre a lui.

El geme în gura mea și sărutul nostru devine frenetic, mâinile


lui apucându-mă de spate cu o forță de vânătăi.

O să vină.
Nu.

Rup sărutul și mă ridic imediat, zâmbind


sarcastic în timp ce îmi șterg părul de pe fața transpirată.

„Sufla-ți sarcina pe altcineva, nenorocite.” eu rânjesc.

Se repezi brusc și se ridică să mă apuce de braț. Mă trage


afară, iar următorul lucru pe care îl știu, mă trage peste drum
spre mașina lui.

„Urcă-te în mașină”, țipă el. „Ți-am spus să părăsești locul ăsta


nenorocit!”

„Și mi-ai spus că îți anulezi calitatea de membru.”

„Ashley, urcă-te în nenorocita de mașină.”

"Nu! Nu poți să-mi spui ce să fac!”

„La naiba, nu,” strigă el. „Ești mama copilului meu. Vei face
ce spun eu.”

Balancerii ies și aleargă peste drum să ajute


pe mine. „Vivienne, vino înapoi înăuntru”, strigă unul dintre ei.

— Urcă-te în mașina, Ashley, sau jur pe Dumnezeu.


Machine Translated by Google

Ochii îmi pâlpâie între salturi și Cameron și știu că, dacă fac
ceea ce spune el acum, voi ajunge mereu să fac ceea ce îmi spune...
și mă va trata ca o murdărie pentru totdeauna.

Acesta este un joc de putere... și Cameron Stanton tocmai a pierdut.

Mă întorc și mă întorc în direcția clubului.

„Ashley”, strigă el.

Mă întorc și îi dau pasărea, iar el se întoarce și lovește în


parbrizul lui Aston Martin. Trosnește în timp ce se izbește într-o
pânză de păianjen de artă din sticlă spartă.

Trec pe ușile clubului cu adrenalina la maxim.

Sfinte dracu'.

Ce s-a intamplat?
Machine Translated by Google

20

Stau în holul spitalului și închid ochii îngrozit când îmi iau o imagine cu
mine zvârcolindu-mă în poala lui Cameron noaptea trecută.

Aruncă-ți sarcina pe altcineva, am spus. Ce fel de femeie de gunoi


spune asta? Doamne, am atins un nivel minim.

Băuturile acelea erau suficient de puternice pentru a-mi elimina


filtrul de la creier la gură.

Nu ar fi trebuit să-i dau lap dance. Nu ar fi trebuit să-i spun asta


niciodată.

M-am aplecat la nivelul lui și m-am comportat aseară ca o stripteză


murdară.

Regretul îmi atârnă greu de umeri în timp ce aștept să vină el.

S-ar fi culcat cu cineva în Escape Lounge dacă nu eram acolo?

Greața îmi sufla stomacul în timp ce mintea îmi alergă cu un


milion de mile pe minut. Nici nu mai știu ce să cred despre mine.

Liftul se deschide și el apare și ochii mei se ridică încet pentru a-i


întâlni pe ai lui.

Arată ca un rahat. A dormit măcar?

Părul lui este nestăpânit, are pungi sub ochi și pielea este palidă.
Se apropie de grup. "Buna dimineata,
Machine Translated by Google

toata lumea."

„Bună dimineața”, sună toată lumea.

Îl privesc când scoate primul dosar pentru rundele de dimineață și


tresări. Mă încrunt și mă uit în jos la mâna lui. Are dimensiunea unei mănuși
de baseball și o nuanță frumoasă de violet.

La naiba, și-a rupt mâna aseară când a lovit parbrizul.

Doamne, trebuie să fac ceva. „Dr. Stanton, pot să te văd o clipă în birou,
te rog? Întreb.

Ochii lui se ridică să-i întâlnească pe ai mei și, după o pauză, răspunde:
„Da”. Se uită în jur la ceilalți stagiari. „Vom începe rundele în zece minute,
băieți. Dacă vrei să bei o cafea, mergi înainte.”

Îi face semn spre birou. Îl urmez și el închide ușa în urma noastră.

„Mâna ta este ruptă”, îi șoptesc în timp ce îi ridic mâna și o inspectez.


„Ai nevoie de niște radiografii.”

"Sunt bine."

Îi întorc ușor mâna, astfel încât să fie palma în sus. Îl inspectez cu


atenție. Arată ca o mănușă de cauciuc care a fost aruncată în aer.
„Nu ești bine .” suspin.

„Mâna mea este cea mai mică dintre grijile mele.”

Ochii mei îi cercetează pe ai lui. „Cam, trebuie să vorbim.” suspin.

El dă din cap în timp ce își privește mâna. Nici măcar nu se poate uita
pe mine.

„Ai dormit deloc?”

„Nu pentru câteva zile”, murmură el.

Mă doare inima pentru el și vreau să-l trag aproape și să-l țin în brațe și
să-i spun că totul va fi bine, dar nu știu dacă va fi.

"Esti bine?" Întreb.

Se încruntă la podea. "Nu am nici o idee."


Machine Translated by Google

Empatia învinge. Este mult pentru el să-și dea capul.

„Putem lua prânzul azi?” Întreb.

„Merg la spitalul de copii după rundele mele. Am un pacient acolo pe


care să-l văd.”

"Pot sa vin? Poate ne-am opri la cafea?” Zâmbesc cu speranță.

„Ashley, nu avem ce să ne spunem până nu renunți să lucrezi la club.


Nu pot suporta. Nu pot suporta gândul că ești acolo cu alți bărbați.”

— Aveai de gând să faci sex cu altcineva aseară? mă încruntă.

Își încurcă fața. "Nu. Desigur că nu. O altă femeie este ultimul lucru al
naibii în mintea mea.”

„Ce făceai acolo atunci?”

„Am băut cu prietenii și eram pe punctul de a pleca.” El clătină


din cap în timp ce încearcă să-și exprime gândurile. „M-am gândit să
fac un lap dance care să mă pună în dispoziție, astfel încât să mă pot
relaxa și să eliberez puțină tensiune când ajung acasă.”
îl privesc.

„Nu mă așteptam să fii acolo, Ash”, răspunde el rușinos.

Îi ridic mâna ruptă și o inspectez din nou. îmi frec


degetele încet peste pielea lui umflată și se încruntă.

Sărmanul meu bărbat frumos doare și dorința copleșitoare de a-l


repara preia.

„Mi-e dor de tine”, șoptesc eu în timp ce ochii mei îi caută pe ai lui.

Închide ochii de durere. „Te rog... nu.”

„Cam.” Îi ridic mâna și o sărut ușor. "Ai nevoie de ceva


raze X. Lasă-mă să am grijă de tine.”
Se aude o bătaie la u ă i sărim înapoi unul de celălalt. Iau repede un
dosar de pe birou drept recuzită.

„Intră”, strigă el.


Machine Translated by Google

Dr. Jameson își bate capul în jurul ușii. „Cam, ai un minut?” Zâmbește
când mă vede. „Bună, Ashley.”

"Buna ziua." Zambesc. Îi dau dosarul lui Cameron și plec să părăsesc


camera.

— Ashley? sună Cameron.


Mă întorc. "Da."

„Nu uita că este rândul tău să vii cu mine la spitalul de copii după
turele mele de dimineață.”

Zâmbesc blând. "Bine." Mă întorc și plec.

În sfârșit, putem vorbi.

Îl urmăresc pe Cameron până la mașina lui în tăcere.

Nu sunt sigur cum va merge această întâlnire cu cafea. Mă simt


vulnerabil și nevoit și știu că trebuie să renunț la asta. Ar trebui să fiu
furios, dar mi-e atât de dor de el. Vreau să-l țin în brațe și să-i spun că îl
iubesc. Vreau să-l implor să ne accepte pe amândoi.

Dar nu voi face. Nu aș putea fi niciodată acea femeie. Mândria mea


nu m-ar lăsa niciodată.

Telefonul meu sună cu un mesaj și mă opresc să-l citesc.

Bună, Ashley. Este Natasha.

Putem lua prânzul azi?


Nu-i spune lui Cameron!

Am ochii mari. La dracu.

„La ce oră ne vom întoarce, Cam?” il intreb in timp ce merge in fata.

El ridică din umeri. "Cateva ore. De ce?"


Machine Translated by Google

„Ne vom întoarce aici la prânz?”

"Da. Sunt în biroul meu pentru întâlniri în după-amiaza asta


de la doisprezece, așa că te voi lăsa înapoi aici cam un sfert la.

Zambesc. S-ar putea să meargă pentru că mă pot preface că sunt


încă cu el când se duce la birou și mă întorc aici la unu. Trimit mesaj
înapoi.

Ar fi minunat.

Ne vedem la 12?
Există o cafenea numită Zooms o

pe strada Harris?

Un text revine direct.

Grozav.

Ne vedem atunci

Ne apropiem de mașina lui și mă uit la parbrizul spart. Este încă intact,


dar total distrus. Își dă ochii peste cap și intră, enervat.

Intru și trântesc ușa. „Ce te-ar împlini


lovi cu pumnul în parbriz?” întreb când îmi pun centura de siguranță.

Își strânge maxilarul în timp ce iese din parcare. "Aceasta


a fost fie parbrizul, fie baltarile.”

La naiba, asta ar fi fost rău.

Intrăm în trafic. — Nu te vei întoarce la acea slujbă, Ashley.

Mă încruntă în timp ce îl privesc și îmi încurcă fața. "Urăsc


slujbă, Cameron. Nu mai face să sune ca și cum ar fi o alegere”

„Atunci de ce să o faci?” latră el.


Machine Translated by Google

„De ce să o faci? O să-ți spun de ce o fac... să pun un acoperiș peste


capul fiului tău, de aceea o fac!”

Se uită la mine.

„Am mutat-o pe Jenna aici din New York pentru a o îngriji pe Owen în
timp ce lucrez, cu condiția să plătesc chiria pentru ca ea să poată studia de
acasă.”

Își strânge maxilarul în timp ce privește drumul.

„Sustin trei oameni, Cameron, și sunt salariat de stagiar. Salariul meu


acoperă doar chiria și mâncarea. Fără facturi, fără cheltuieli cu mașina, fără
taxe preșcolare.”

Se încruntă la mine.

Eu dau din cap exasperată. „Nu am o mașină de două sute de mii de


dolari. Nu dețin un portofoliu de investiții imobiliare de mai multe milioane
de dolari. Trăiesc de la săptămână la săptămână.”

Se duce să rotească volanul și se lovește de mână, tresărind repede de


durere.

„Trebuie să faci radiografii”, răspund eu.

„Nu mai schimba subiectul”, strigă el.

„Nu mai țipa la mine ca și cum aș fi un copil. Trebuie să te obișnuiești cu


faptul că muncesc și până când îmi găsesc un alt loc de muncă, rămân acolo
unde sunt.”

El clătină din cap în timp ce conduce. „Nu te întoarce acolo sau va fi un


iad de plătit.”

Mijesc ochii și scutur din cap. „Este ideea ta despre o conversație? Este?
Pentru că aceasta este ideea mea că ești un nebun complet și cer să mă închin
în fața fiecărei comenzi tale.

Ochii lui furioși trec spre mine. „Brat?” strigă el. „Ești mamă și lucrezi
într-un bordel.”

Eu dau din cap. „Și tu ești un idiot. Nu te deranja să mergi la cafea. Nu


avem ce să vorbim.”

„Oh, da, da”, bufă el în timp ce trage mașina într-o parcare.


Machine Translated by Google

Îmi încrucișez brațele în fața mea de furie. Acest nenorocit de om


ma enerveaza.

"Ieși." Mârâie în timp ce coboară din mașină și


trântește ușa.

Stau o clipă și apoi îmi deschide ușa. "Obține.


Afară.”

Îmi îngustez ochii și cobor din mașină, iar el trântește ușa în urma
mea și intră în furtună într-o cafenea. Se duce la tejghea și ne comandă
cafeaua în timp ce eu mă așez în spatele cafenelei.

suflă respirația în timp ce încerc să mă calmez. Calm


jos. Calma. Pulsul meu este peste acoperiș.

Nimeni de pe Pământ nu are capacitatea de a-mi fierbe sângele ca


Cameron Stanton.

Se așează vizavi de mine și mâna lui lovește masa în timp ce maxilarul


îi ticăie de furie.

Cum trebuie să arătăm? El într-un costum scump din trei piese și o


mână ruptă de mărimea unui fotbal, iar eu, o petardă pe cale să explodeze.

„Mi-ai luat prăjitura?”

„Da, târfă plăcintă.” Se trage înapoi. „Cu adăugat arsenic.”

Îmi mușc buza de jos pentru a-mi ascunde zâmbetul.

Își amintește ceva. "Oh." Bătrânește în buzunarul costumului și


scoate o bucată de hârtie și o predă. „Am tipărit asta azi dimineață. Am
nevoie de semnătura ta.”

Am citit bucata de hartie si ma incruntat.

Nașteri, decese și căsătorii

Cerere pentru schimbarea numelui.

"Ce este asta?" Întreb.


Machine Translated by Google

„Vreau să-i schimb numele”, răspunde el categoric.

"Ce?" Îmi încurc fața. „De asta ești tot ce ești îngrijorat? Că poartă
numele Stanton? Împing cu agresivitate bucata de hârtie înapoi spre el peste
masă. „Ce-ar fi să-ți faci griji să-l cunoști?”

„Despre asta.” El îi zâmbește chelneriței în timp ce ne sosesc cafelele.


Ea le pune tremurând pe masă.
„Mulțumesc”, murmurăm amândoi. Apoi se întoarce cu bucata mea de tort.

„O să-l iau mâine dimineață”, îmi spune el.


mă încruntă. "Pentru ce?"

Face ochii mari. „Să-l vândă pe piața neagră.


Tu ce crezi?"

Îmi dau ochii peste cap și îmi iau cafeaua.

„Îl duc la Willowvale la Joshua pentru weekend.”

"Ce?" Eu dau din cap. „Oh, nu, nu ești.” mă lărgesc


ochii mei. E pe crack dacă crede că se întâmplă asta.

Se aplecă înainte de parcă ar fi însuși diavolul. „Voi face ce


Vreau. El este fiul meu și nu mă poți împiedica să-l văd.”

Sângele îmi fierbe. Asta e. — Încă nu îl duci nicăieri cu copiii Stanton.


Sunt puternici și dominatori. Îl vor mânca de viu și, într-o casă ciudată, pur
și simplu nu va face față.”

Își încurcă fața de dezgust. "Ce vrei să spui?"

— Este un singur copil, Cameron. El este moale, dulce și blând, în timp


ce acei copii…” Eu clătin din cap și mă opresc să-mi înțeleg corect formularea.
„Sunt copii frumoși, dar prima dată când îl întâlnești nu este momentul să-l
pui într-o situație în care va fi inconfortabil.”

„O să fie bine.”

Îmi trântesc mâna pe masă. „Și tocmai de aceea nu-l ai. Această
atitudine el va fi bună nu este felul în care sunteți părinte.”
Machine Translated by Google

„Și lucrul într-un bordel este?”

„Tăiați naibii de rahat”, răspund eu în timp ce mă uit la mesele din


jurul nostru.

Se apleacă înăuntru ca să nu audă nimeni altcineva. — Lasă-mă să-ți


spun un lucru, Ashley dracului de Tucker. L-ai adus în viața mea. M-ai mințit
în privința asta și tu…” Se oprește în timp ce se așează pe spate în scaun.
„Nu voi avea niciun cuvânt de spus despre cum îl cresc.”

„La naiba nu o voi face.” Eu dau din cap. „Dacă vrei să te murdăești,
Cameron, nu-l vei vedea deloc.”

Își mijește ochii cu dispreț. „Te provoc să încerci să mă oprești.”

Mă așez pe spate pe scaun în timp ce o fisiune a fricii mă străbate.


Pentru prima dată în viața lui Owen, altcineva luptă pentru el.

Nu-mi place.

Nu-mi place deloc.

Mă gândesc la asta o clipă în timp ce stăm în tăcere. "Poti


vino mâine la mine acasă și petrec timp cu el.”

Se uită la mine.

„Nu ai bancheta din spate în mașină, așa că nu poți conduce


el oriunde, oricum.” suspin.

„Îi spun eu”, spune el.

„Spunându-i ce?” Întreb.

„Că sunt tatăl lui”.

"Ce?" ma repez. „El crede că are un tată”.

„Este un bărbat cu care te-ai întâlnit. Nu este tatăl lui nenorocit.” El


batjocuri.

Mă așez pe spate pe scaun și suflă. Doamne, ce mizerie?

"Amenda. Spune-i, dar vreau să fiu acolo.”

Telefonul îmi sună și mă uit la ecran să văd că este grădinița lui Owen.
Machine Translated by Google

„Așteaptă un minut. Este grădinița lui Owen, murmur eu în timp ce


răspund. "Buna ziua."

„Bună, Ashley, sunt Katrina de la grădiniță.”

„Bună, Katrina. Este ceva greșit?" Întreb.

„Nu, totul este bine.”


Îmi pun mâna pe piept u urat în timp ce Cameron urmăre te.

„Tocmai am observat în această dimineață că atunci când ai completat-o


contacte de urgență, te pui doar pe tine și pe Jenna.”

„Da, este în regulă?” Ochii mei se uită în sus la Cameron și el se încruntă.

„Avem nevoie de patru contacte de urgență. Este politica de acreditare.”

La dracu. — Ai nevoie de patru contacte de urgență? Ochii mei sunt încă pe


Cameron. „Poți să aștepți un minut, Katrina? Voi lua doar numerele.”

Am pus telefonul jos și l-am acoperit. „Am nevoie de două contacte de urgență
pentru grădiniță. Pe cine voi pune? O cunosc pe Jenna doar în oraș, îi șoptesc.

"Pe mine."

Îl privesc gândindu-se o clipă.

„Și Adrian”, adaugă el.

"Esti sigur?"

„Da”, se răstește el, enervat. Afișează numerele pe telefon și mi le


transmite. Îmi suflă respirația și mă întorc la Katrina.

„Hm, pot să-l adaug pe Cameron Stanton, te rog?” Întreb.

"Da sigur. Care este relația lui cu copilul?”

Închid ochii când stomacul mi se întoarce. „El este tatăl lui.”

Cameron se așează pe spate pe scaun ca enormitatea asta


declarația ne lovește pe amândoi, iar ochii mei se ridică în tavan.

„Următorul?” ea intreaba.

„Hm.” Mă opresc o clipă. „Adrian...” La naiba, care este numele lui de


familie?
Machine Translated by Google

„Murphy”, șoptește Cameron.

„Murphy”, adaug eu.

„Și care este relația lui cu copilul?”


Închid ochii și suflă respirația dezumflată. „Prieten de familie”, răspund eu
blând.

Îi dau numerele și apoi închid.

Simt că tocmai am pierdut o rundă cu Mike Tyson. Am pierdut efectiv


controlul asupra acestei situații și îmi vine să fac bagajele și să fug în miezul
nopții.

Stau și mănânc tortul în tăcere și Cameron pare adânc în gânduri, la


fel ca mine.

"Când este ziua lui de naștere?" întreabă Cameron.

Zâmbesc blând. „Pe 5 ianuarie.”


Ochii lui îi țin pe ai mei. — El împlinește cinci ani?

Dau din cap.

„Începe școala anul viitor?”

"Da."

Se încruntă. „Nu s-a înscris încă la școală?”

„Există destul timp pentru asta. Este doar iunie.” Răspund în timp ce
îmi sorbesc cafeaua.

„Nu școala la care va merge. Ar fi trebuit să fie înscris la naștere.”

— Merge la o școală publică, Cameron. mă încruntă.


Fața îi coboară de groază. "Nu, el nu este. Peste cadavrul meu se duce la o
școală publică.”

"De ce nu?"

„Plătesc pentru asta, deci ce ți se întâmplă unde se duce?”

„Nu vreau un copil răsfățat.”

— Este o educație, Ashley.

„Cu o atitudine proastă, dacă tatăl lui are ceva de rezolvat.”


Machine Translated by Google

Se uită la mine în timp ce maxilarul îi ticăie. — Ascultă-mă, Ashley, și


ascultă bine. Acesta este un avertisment. Nu te întoarce în acel club.
Îmi crești copilul. Părinții viitorilor prieteni ai lui Owen merg la acel club și
nu te voi pune să faci de rușine familia noastră.”

Mă așez pe spate, șocat de îndrăzneala lui. Îl urmăresc pentru o


moment și în cele din urmă răspunde: „Du-te acolo, Cameron”.

Se uită la mine.

Lacrimile îmi umplu ochii. „De aceea nu-mi doresc ca fiul meu să fie
aproape de cultura voastră bogată. În lumea mea, rămâi loial soției tale, îi
șoptesc. „Îți iubești soția din toată inima.”

Ochii lui îi țin pe ai mei. „Când o întâlnesc, asta e ceea ce eu


intenționează să facă.”

Durerea îmi străbate inima.

Dacă m-ar fi lovit cu un topor, m-ar fi durut mai puțin. Mă uit la


chipul lui neclar printre lacrimi.

Nu am nimic.

Mă ridic și îmi împing scaunul înăuntru. „Hai să mergem”. murmur cu tristețe.

Nu există nicio revenire pentru asta, nu pot spune nimic care să facă
ca acel comentariu de la el să doară mai puțin.

Trebuie să scap de el.

Mă distruge lovitură cu lovitură scăzută.

Ies nervos în curtea însorită a lui Zooms; locul pe care l-am aranjat să mă
întâlnesc cu Natasha. Nu știu dacă vine în pace sau cu o armă, dar sper că,
din moment ce mi-a cerut să nu-i spun lui Cameron, poate fi în pace.

Mă uit în jur la mesele aglomerate și văd un braț zburând în sus. eu


aruncă o privire spre Natasha și Adrian stând în colț.
Machine Translated by Google

La dracu. Adrian e aici. Inima începe să-mi bată cu viteză dublă și mă


apropii de masă. "Buna ziua." Zâmbesc în timp ce scot scaunul.

Adrian zâmbește și se ridică și mă sărută pe obraz. Natasha


se ridică și vine de partea mea a mesei să mă îmbrățișeze.

Închid ochii de umărul ei și de ochii mei proști


lacrima. La naiba. Nu fi drăguț cu mine, sunt la margine.

Mă așez, stânjenită, și îmi șterg lacrimile în timp ce amândoi privesc


cu simpatie.

„Sunt... îmi pare rău,” bâlbesc. „Sunt ridicol de fragil azi.”

Adrian zâmbește și întinde mâna să-mi ia mâna în a lui. Îl strâng și


îmi vine să urlu la lună.

"Esti bine?" șoptește Tash, îngrijorat.

Îmi șterg din nou ochii. „Sunt până când cineva este drăguț cu mine.”
Râd. „Așa că nu mai fii drăguț.”
Adrian zâmbește obraznic. „Bine, ce faci, cățea?” întreabă el și râdem.

"Oh Doamne." Eu dau din cap. „Voi doi trebuie să credeți că sunt o
treabă.” suspin.

„Nu, deloc”, răspunde Tash. „Dar ne întrebăm ce naiba se întâmplă?”

dau din umeri. „Practic, viața mea este o mare naiba.” Oftez și
chelnerița aduce peste trei Coca- Cola dietetice.

„Oh, am comandat o salată pentru tine. Este în regulă?" întreabă


Natasha, îngrijorată. „Știam că va trebui să te întorci repede la muncă.”

"Mulțumesc." Zâmbesc și mă uit între ei doi. „Nu știu de unde să


încep…”

"La inceput." Adrian zâmbește în timp ce continuă să-mi țină mâna în


a lui.

suflă o suflare. „Bine, așa că l-am cunoscut pe Cameron în Vegas.”

„Da, am fost acolo. Te-am cunoscut în noaptea aceea”, răspunde Adrian.


Machine Translated by Google

Dau din cap și zâmbesc. „A trecut pe lângă mine când tipul ăsta
slăbănog încerca să mă lovească, așa că l-am prins pe Cameron și l-am
prezentat acestui bărbat ca fiind soțul meu doar pentru a scăpa de el.”
Ochii mei trec între ei în timp ce amândoi ascultă mai departe. „Asta a
început un fel de joc distractiv între noi. Îmi spunea soția lui și punea
pariuri pe ce m-ar putea face să fac. Mi-a spus că este mecanic și îi
spuneam maimuță de grăsime.
Prostie ca asta.”

"Oh Doamne." Natasha își dă ochii peste cap.

Râd. „A fost distractiv și am reușit imediat. Eram o curvă totală și


am ajuns înapoi în camera lui făcând sex sălbatic toată noaptea.”

Amândoi mă privesc în gol.

„În apărarea mea, n-am făcut sex de doi ani și... și el a fost cel care
scăpa de secetă”, bâlbesc eu.

Amândoi râd.

„Oricum, vorbeam unul cu celălalt în franceză și germană și tocmai


am avut această conexiune instantanee. Mi-a luat numărul și ne-am
aranjat să ne întâlnim în weekendul următor.” Îmi iau băutura și o
sorbesc. „Dar nu a sunat niciodată...”

„Și-a pierdut telefonul”, îl întrerupe Adrian.

„Nu am știut asta decât săptămâna trecută”, răspund.

Ei continuă să asculte.

„Oricum, șaisprezece săptămâni mai târziu, mă simțeam foarte


slăbit și stomacul meu era umflat. M-am simțit ca un rahat, așa că m-
am dus la doctor.”

Ochii lor se întâlnesc.

„S-a dovedit că eram însărcinată și văzând că n-am făcut sex cu


nimeni timp de doi ani înainte de Cameron sau de atunci, trebuie să se
fi spart un prezervativ și am știut că era copilul lui. Singurul lucru a
fost... nici măcar nu-i știam numele adevărat.”

„O, Doamne, Ash,” șoptește Natasha. — Și nu ai aflat până la


șaisprezece săptămâni?
Machine Translated by Google

Eu dau din cap. „Așa că a trebuit să am copilul. Nu era altă opțiune.”

Adrian se încruntă în timp ce ascultă.

„Eram student în anul doi la medicină și aveam toate aceste speranțe


și vise.” Spunând asta cu voce tare mă emoționează și plâng. „Și atunci
acest mic înger a venit în viața mea. Owen.”

Adrian zâmbește. "Ai o poză?"

"Da." Zâmbesc entuziasmat și deschid o fotografie pe telefon și o


dau peste cap. Adrian își pune mâna la gură. „O, Doamne, el este ca
Cameron.” Gâfâie când îi dă telefonul lui Tash, iar ea zâmbește în timp ce
îl studiază.

"El este. El este ca el și în natură. El este obraznic și inteligent. Blând."

Natasha zâmbește printre lacrimi, dar rămâne tăcută.

„Oricum, familia mea a fost mortificată că sunt însărcinată


de un bărbat al cărui nume nici măcar nu știam.”

Fața lui Adrian cade.

„Nu ai idee despre rușinea pe care am simțit-o timp de cinci ani,


știind că într-o zi va trebui să-i spun fiului meu că sunt o curvă.”

„Nu ești o curvă.” Natasha gâfâie.

dau din umeri. — Dovada a fost în budincă, Tash. Nu aveam nume.”

Adrian dă ochii peste cap pentru că știe că este adevărat.

„Avansați rapid cinci ani, mi s-a oferit un stagiu în cealaltă parte a


țării cu acest tânăr chirurg genial și nu aveam idee cum o să o iau. M-am
organizat ca cea mai bună prietenă a mea să vină cu mine, astfel încât ea
să poată avea grijă de Owen pentru mine în timp ce eu lucrez și, în schimb,
aș plăti chiria și mâncarea, ca să poată studia cu normă întreagă de acasă.”

"Ce idee buna." Tash rânjește.

„Jenna este grozavă.” Zambesc. „Ea a fost cu mine de ani de zile


înainte de a veni Owen și îl iubește ca și cum ar fi ea
Machine Translated by Google

proprii.”

Ne sosește mâncarea și toți luăm o mușcătură din salată.

„Ne-am mutat aici și aveam nevoie de un job part-time, așa că am


aplicat la un bar.”

Amândoi se încruntă în timp ce ascultă și mănâncă.

„Abia când am primit postul, am aflat că este Club Exotic.”


Fața lui Adrian cade.

"Ce-i asta?" întreabă Tash.

— Bordel de înaltă clasă, murmură Adrian.

„Eu... doar lucrez în spatele barului”, bâlbesc eu. "Nimic mai mult."

Natasha își pune mâna pe piept ușurată, iar Adrian fals își șterge
fruntea.

„Câștig șapte sute de dolari pe săptămână pentru două schimburi și


Owen nici măcar nu știe că am plecat. Încep la zece și ajung acasă înainte să
se trezească.”

„Deci, faci asta și lucrezi la spital?” Adrian se încruntă.

"Da." Mai iau o mușcătură. „Oricum, în prima mea zi la spital a trebuit


să completez formulare și nu am vrut să fiu judecată pentru că sunt mamă
singură.”

„Și ar fi judecat”, adaugă Natasha.

„Da, știi cum e. Am vrut doar să fiu tratată în mod egal, știi?”

Ea dă din cap. "Categoric."

mă încruntă. „Îți poți imagina șocul meu când sunt


i-am fost prezentat lui Cameron ca fiind chirurgul pentru care sunt intern.”
Adrian clătină din cap neîncrezător. "Care sunt sansele?"

Îmi arunc mâinile în aer. "Ma bate."

Natasha își ia băutura și o sorbi. „Aceasta este o poveste interesantă.”

zambesc. „Așa că atunci am făcut ceva cu adevărat stupid.”


Machine Translated by Google

"Ce?" Adrian se încruntă.

"M-am panicat. M-am speriat că tocmai mi-am mințit pe toate


formularele și am spus că nu am copii. Atunci l-am auzit pe Cameron spunând
unui coleg că ura copiii.”

Natasha se încruntă. „Cameron iubește copiii.”

„El a spus că prezervativele au fost cea mai mare invenție vreodată.”

Adrian își dă ochii peste cap. „Ar spune asta. Cameron este un lucru de
spus.”

suflă o suflare. „Și atunci am făcut cel mai mare regret din toate
timpurile. M-am prefăcut că nu-mi amintesc de el.”

"De ce?" șoptește Natasha.

dau din umeri. "Nu am nici o idee. Era superb și fericit, iar eu mă
simțeam ca un ratat pe care nu-l suna niciodată. Nu aveam de gând să apar
cu copilul lui.”

Adrian mă prinde din nou de mână.

„Cum îi spui asta unui bărbat? A, și apropo, știu că nu ne-am văzut de


cinci ani, dar... avem un copil?

„La naiba”, șoptește Natasha.

„Și apoi s-a înrăutățit”, adaug eu. „Încercam să aflu cum să-i spun. A
început să-mi trimită mesaje și să mă urmărească și nu aveam voie să ne
vedem pentru că sunt stagiarul lui.”

"De ce este asta?" întreabă Adrian.

„Politica spitalului”, o întrerupe Natasha.

„Cum v-ați adunat?” Adrian se încruntă.

Îmi dau ochii peste cap. „Sincer, când spun această poveste cu voce
tare, este demn de înfiorare. Am fost la club și ghici cine merge acolo?”

"OMS?" Natasha se încruntă îngrozită. — Celălalt șef al tău?

„Cameron.” Adrian oftă. „Știu că merge acolo.”


Natasha se uită la el îngrozită. „Nenorocitul de Joshua merge acolo?”
Machine Translated by Google

Își încurcă fața. „Nu, îi plac mingile prea mult pentru asta.”

Ea zâmbește și își ridică cuțitul și se preface că le taie.

Eu continui. „Cameron apare la loc, mă vede, își pierde rahatul și


apoi cere un lap dance.”
„Nu,” șoptește Natasha. „Ieși naiba de aici.”
Ochii lui Adrian se fac mari de groază. „Aceasta este într-adevăr o poveste
interesantă”, șoptește el. "Ce-ai făcut?"

Îmi plesc mâinile peste față. „I-am dat unul.”

"Ce?"

Dau din cap.

„O, dracu’, șoptește Natasha.

„Nu am făcut niciodată așa ceva în viața mea, iar apoi Jenna a trebuit
să meargă acasă pentru că mama ei era bolnavă, iar Owen a mers la mama
mea timp de douăsprezece zile, ca să pot continua să lucrez.”

"Bine." Natasha se încruntă în timp ce ascultă.

„Următorul meu schimb la club apare Cameron, iar chimia dintre noi
este ridicolă. Ne facem și el mă dă afară din club, înapoi la el acasă și facem
sex prost nebun toată noaptea.”

Amândoi stau cu ochii mari în timp ce ascultă povestea.

„Așa că mă tot gândesc, îi voi spune dimineață, dar îmi spune că mă


duce la New York în weekend, pentru că își dorește weekendul pe care l-a
ratat acum cinci ani.”

Natasha zâmbește și îi dă coate lui Adrian. „Asta e un fel


romantic. Trebuie să recunoști.”

Eu dau din cap. „Așa că iau o decizie internă să petrec weekendul cu


el și să-i spun când ne întoarcem. Singurul lucru este că e nebun de drăguț
tot weekendul și mă duce la bibliotecă și îmi arată reclama pe care a pus-o
în anunțuri acum cinci ani când încerca să mă găsească.”
Machine Translated by Google

Adrian ridică din sprâncene în timp ce sorbi din băutură. „Acum e


romantic.” El dă din cap.

suflă o suflare. „În fiecare zi era din ce în ce mai greu să-i spun și în
fiecare zi mă panicam pentru că doar...” Mă opresc în timp ce mă gândesc la
cuvinte.

„Te-ai îndrăgostit”, termină Adrian pentru mine.

Ochii mei se ridică să-i întâlnească pe ai lui. "Am facut."

„Și el a făcut-o. Mi-a spus că este îndrăgostit de tine.”

mă încruntă. "Când?"

„Luni după ce ne-am întors la San Fran. Cuvintele lui exacte au fost că
sunt îndrăgostit de această fată.”

Îmi pun capul în mâini când tristețea ia stăpânire.

Amândoi stau în tăcere în timp ce mă privesc. "Ce s-a intamplat atunci?"


întreabă Natasha în cele din urmă.

„I-am spus că am un fiu și a făcut cea mai mare furie pe care ai văzut-o
vreodată. A spart un pahar de perete și a plecat înainte ca eu să-i spun că
copilul era al lui.

"La dracu." Adrian oftă. „Acesta este o mizerie.”

„Și apoi a aflat cumva și a venit prin casă în noaptea următoare, pierzându-
și rahatul veșnic viu.”

„Margaret i-a spus”, șoptește Natasha.

Ochii mei se îndreaptă spre ea. „Oh, nu, de unde a știut?” icnesc.

"Uita-te la el." Natasha scutură din cap. „El este imaginea


lui Cameron.”

Respir dezumflat și scutur din cap. „Aseară mi-am implorat slujba înapoi.”

„Stai, când ai plecat?”

„Cameron m-a făcut să plec săptămâna trecută, așa că am făcut-o.”

Adrian se încruntă.

„Dar realitatea este că am nevoie de bani. Susțin trei persoane. Așa că m-


am întors aseară și ghici cine era acolo?
Machine Translated by Google

Natasha își mijește ochii. „Șarpele ăla dracului.”

"Exact gandurile mele. Numai că eram bătut pentru că beam și


eram atât de supărat că el era acolo pentru alte femei... Am făcut ceva
cu adevărat prostesc.”

"Ce?" Amândoi gâfâie.

„Am făcut din nou un lap dance pentru el și apoi a înnebunit și


m-a târât afară. Când nu am vrut să urc în mașina lui, a lovit parbrizul
lui Aston Martin și l-a zdrobit și și-a rupt mâna.”

Ochii lui Adrian aproape că ies de groază. „Îi este mâna ruptă?”
Gâfâie.

Dau din cap. „Și tocmai mi-am petrecut dimineața cu el țipând și


amenințându-mă dacă nu renunț la al doilea loc de muncă, va fi un
iad de plătit. A făcut tot felul de cereri în legătură cu Owen.”

Adrian își pune capul în mâini și Natasha scutură din cap


neîncrezătoare.

„Nu am cuvinte”, șoptește Adrian.

„Da”, răspunde Natasha. „Sfinte dracu’.

Îmi pun capul în mâini cu disperare și Adrian mă freacă pe spate.


„El doar se împacă cu asta.”

„Joshua și Cameron au o problemă cu situațiile de paternitate”,


răspunde Natasha, ea și Adrian schimbând priviri.
„Acesta este un declanșator imens pentru ei și sunt sigur că se va îmbunătăți.”

Îmi sorbesc băutura cu tristețe în timp ce mă gândesc la weekend.

„Vine să-l vadă pe Owen mâine.”


Adrian și Tash zâmbesc unul altuia și apoi mie.
"Mult noroc. O să ai nevoie de ea.”

Mă uit la Aston Martin care intră pe alee.


Machine Translated by Google

El este aici.

„Owen?” Eu chem. „Ai un vizitator.”


Machine Translated by Google

21

Cameron

Opresc motorul și ridic privirea spre casă. Doamne, acesta este cel mai
rău coșmar al meu.

Cum îi spui unui copil că ești tatăl lui când tu nu crezi asta?

Știu că este adevărat, am dovada și, totuși, cumva, simt că sunt


într-un vis urât și în orice moment Ashley o să râdă și să-mi spună că
totul este o glumă. Apoi pot să mă întorc să o am în brațe și să fiu fericit.

Pot să nu mă supăr atât de mult.

Nu vreau să mă supăr de ea... dar nu mă pot abține. Cum a putut


să-mi ascundă asta?

Îmi scot telefonul și îl parcurg, sperând să găsesc un mesaj urgent


de la spital care să spună că am nevoie – că trebuie să fiu undeva.
Vreau să fiu oriunde, decât aici. Îmi prind volanul în mâini în timp ce
îmi imaginez cum o să meargă. Cum m-aș fi simțit dacă ar fi apărut un
străin și ar fi anunțat că este tatăl meu? Ce aș fi crezut despre el?

Copil sarac. Ce început nenorocit în viața lui.

Corect, asta e. Trebuie să îndrept.


Machine Translated by Google

Cu o hotărâre reînnoită, cobor din mașină și mă îndrept spre ușă


și bat. Privesc în sus pe stradă, când un bărbat începe să-și tundă
gazonul și mă uit în jur. Cel puțin acesta este un cartier frumos în care
locuiesc.

Ușa se deschide în grabă și Ashley stă în fața mea. Părul are o


coadă înaltă și nu are machiaj. Inima îmi se răsturnează în piept. E atât
de frumoasă.

„Hei”, împing afară.

Ea zâmbește și mă lovește direct în stomac. „Bună, Cam.


Mulțumesc pentru vizită. Te rog, intra."

Doamne, miroase bine.

O urmăresc în casă și mă uit în jur. Mi se pare atât de ciudat să fiu


aici fără ea în minte.
Când am fost aici înainte, eram atât de concentrat pe ea încât nu-mi
amintesc prea multe despre casă. Este acasă, drăguț și curat, și știu că
ea a spus că s-a mutat cu strictul necesar și și-a pus restul lucrurilor în
depozit în New York.
Ea intră în bucătărie și eu o urmăresc, neștiind ce să fac.

"Ai dori o ceașcă de cafea?" ea intreaba.


"Vă rog." Mă încruntă în timp ce mă așez pe un taburet la
blat de bucătărie.

Ea se agita și eu stau tăcut, inconfortabil. eu


simt că încep să transspir.

Se întoarce și îmi dă cafeaua. — Mai vrei să-i spui azi?

"Da." Îmi sorbesc cafeaua. „Nu încep relația noastră cu minciuni.”

Ochii ei îi țin pe ai mei. — Cum am făcut noi, vrei să spui?

Ridic din sprâncene și sorb din cafea. "Fără comentarii,"


murmur eu.

Ea suflă. „Îmi pare rău, nu vreau să fiu


snarky și știu că faci tot ce poți.”
Machine Translated by Google

Îmi strâng buzele în timp ce privesc un mic loc pe blatul din bucătărie.
Trebuie să mă concentrez pe orice, în afară de a privi în ochii ei.

Întinde mâna și își pune mâna pe antebrațul meu.


„Am avut cinci ani să mă adaptez la această situație, Cam și tu nu. Este mult
de procesat. Va deveni mai ușor, promit.”

Dau din cap. "A a sper."

Ea zâmbește stânjenită și ridică din umeri. „M-am gândit că poate îi


putem spune și apoi, dacă vrei puțină intimitate, aș putea să ies câteva ore și
să vă las pe voi doi aici singuri?”

Mă încrunți și dau din cap. Simt cum nervii îmi flutură.

Nu mă lăsa singur cu el.

— Bine, mormăi eu, distrasă.

„Ce ai de gând să spui?”

"Când?"

„Când îi spui?”

dau din umeri. "Nu știu. Toată noaptea mi-am dat peste cap toate
scenariile posibile. Cred că o să scapi cu asta.”

„Este foarte în ton, Cameron, și este foarte inteligent. Dacă înțelege că


ești trist pentru asta, se va agăța de asta.”

Ochii mei se ridică să-i întâlnească pe ai ei. „Crezi că sunt trist


despre asta?"

Ea ridică din umeri. „Te comporți așa cum ești.”

mă încruntă. „Nu sunt trist că am un copil cu tine. Sunt supărat de felul


în care s-a întâmplat, că am ratat atât de multe. Sunt furios că am aflat de la
mama mea și nu de la tine. Nu ai idee cum m-a făcut să mă simt.”

Ea închide ochii cu regret. „Îmi pare atât de rău pentru felul în care s-
au întâmplat lucrurile, Cameron, și știu că nu crezi
Machine Translated by Google

eu, dar nu pot regreta săptămâna pe care am petrecut-o cu tine. Nu


am fi ajuns niciodată să avem asta dacă ai fi știut mai devreme. M-ai fi
respins ca fiind psihopatul care a apărut aici cu copilul tău într-o clipă.

Ochii ei îi cercetează pe ai mei și nu știu ce să cred... sau cum să


simt?

O trădare orbitoare este tot ceea ce apare.

îmi las capul în jos. Nu vreau să am această conversație. Nu pot


face față.

„Poți să-l iei, te rog?” Întreb.

Ochii ei îi țin pe ai mei pentru un moment prelungit. Știu


ea vrea să termine această conversație, dar eu nu pot.

Nu pot merge acolo. "Vă rog?" indemn.


"Sigur." Ea iese din bucătărie și sună la etaj. „Owen, ai un vizitator.”

"OMS?" sună și îl aud alergând pe hol înainte să vină sărind pe scări.


"Cine e?" o întreabă în timp ce o urmează în bucătărie.

„Cameron.” Ea zâmbește calmă.


La naiba... Aș vrea să mă simt calm.

Fața îi cade și apoi forțează un zâmbet când vede


pe mine.

"Salut prietene." Zambesc.

„Bună”, răspunde el.

„Luăm cafea. Vrei să-ți fac o ciocolată caldă?” îl întreabă Ashley.

"Bine." El zambeste.

Scot un taburet lângă mine. „De ce nu stai aici?” bat pe scaun.

Se urcă și se așează la tejghea.

Părul lui întunecat este nestăpânit și creț ca al meu. Are aceeași


piele măslinie și cel mai obraznic zâmbet pe care l-am văzut vreodată.
Îmi aduce un zâmbet pe buze.
Machine Translated by Google

"Ce ai mai făcut între timp?" Întreb.

„Sună amuzant.” El zâmbește.

„Owen, folosește-ți manierele, te rog.” Ashley se încruntă.

"Ce vrei să spui?" Întreb.


„Vocea ta este diferită.”

Zambesc. „Asta e accentul meu. Sunt australian.”


Se încruntă când crede.

„Poți să spui Australia?” Întreb.

„Australia”, repetă el clar ca ziua. "Ce este?" el intreaba.

„Este o țară, casa mea.” Zambesc.

Owen se încruntă și ochii lui curioși se ridică spre Ashley.

„Știi, Owen, cangurii vin din Australia.”


îi spune Ashley.

"Oh." Se gândește o clipă. „Ai un cangur?”

Zambesc. "Nu."

Ashley îi întinde ciocolata sa caldă. "Mulțumesc." Zâmbește în


timp ce o ia de pe tejghea.

Ashley trage un taburet pe cealaltă parte și se așează. Inspir.

Doar fă-o.

„Deci... Owen.” fac o pauză. La dracu. „Eu... am vrut să vorbesc cu


tine astăzi.”
Isi sorbi ciocolata si ma priveste atent.

„Se pare că...” Mă încruntă. La naiba, e greu. „Se pare că atunci


când te-ai născut, a fost un pic de amestec.”

Owen se încruntă.

Arunc o privire către Ashley și pare să fi căpătat o nuanță de verde


pal.
Machine Translated by Google

„Da,” continui. „A fost o confuzie și tocmai am aflat despre asta.”

Sorbi ciocolata în timp ce ascultă.

— Vezi tu, eu sunt tatăl tău, Owen.


Se încruntă și pot vedea informațiile învârtindu-se în capul lui mic. „Dar am
deja un tată”, spune el.

"Știu. Ai doi tați.”

Se încruntă și se uită la Ashley, apoi înapoi la mine. „Celălalt tată al meu


este doar ocupat, asta-i tot. Se întoarce.”

Ochii lui Ashley se umplu de lacrimi și își mușcă fundul


buze.

"Știu." Zâmbesc trist. „Dar m-am gândit că poate tu și cu mine am putea


sta puțin?”

Se încruntă.
„Ar fi în regulă?” Întreb.

„Dar cum s-a întâmplat asta?” el intreaba.

"Bine." fac o pauză. La naiba, ce să spun aici? „Em.”


La naiba. „Așadar, mama ta a avut un ou.” Îi împun pieptul. „Care erai tu și eu
am avut sămânța și împreună am făcut un copil mic.”

Se încruntă când crede. „Cum a obținut oul sămânța?”

Îmi ridic privirea și văd că Ashley zâmbește.

„Eu...” scutur din cap în timp ce încerc să mă gândesc la un răspuns.


„Când am sărutat-o. I-am dat sămânța când am sărutat-o.”

Fața îi cade de dezgust. „Mi-ai sărutat mama?”


Dau din cap. „Este foarte drăguță și nu m-am putut abține.” Ridic privirea și
Ashley este din nou aproape de lacrimi. „Și ea vorbea franceză”, șoptesc eu cu
un zâmbet în timp ce îi frec vârful capului. — Știi vreo franceză, Owen? Întreb.

Clătină din cap și se gândește o clipă. "Știu


Cartofi pai."

Zâmbesc larg și Ashley râde.


Machine Translated by Google

— Da, așa, Owie. Ashley zâmbește. „La fel ca


Cartofi pai."

Isi bea ciocolata calda si se gandeste la ea pentru a


moment.

„M-am gândit că azi poți să-mi arăți aici, pentru că mama are câteva
lucruri de făcut. Este în regulă?" Întreb.
Se încruntă și ochii îi pâlpâie spre Ashley.

Ea zâmbește blând. „Cameron este prietenul meu, Owen. Este un bărbat


drăguț. O să vă distrați atât de mult împreună.
Ești foarte norocos că poți să-l ai drept tată.”

Mi se face un nod în gât și Ashley trebuie să-l simtă pentru că mă apucă


de mâna de blat și mă trezesc strângând-o ca un mulțumesc tăcut.

"Bine." El ridică din umeri.

mă încruntă. "Bine?" întreb eu, surprinsă. Cu siguranță nu va fi atât de


ușor...

„Stai, cum te numesc?” întreabă Owen.

Zâmbesc blând. "Tata. Tu îmi spui tată.”

Mă așez pe podeaua salonului și îl văd pe Owen jucându-se cu Lego-ul lui. Mă


sperie să văd o mică versiune a mea care dă sens lumii.

Îl urmăresc de două ore. Aș putea să privesc


el toată ziua. „Vrei să faci o plimbare cu bicicleta?” Întreb.

„Nu am bicicletă.”

mă încruntă. „Nu ai bicicletă?”

„Nu, pentru că este periculos pe drumuri.”

„Oh”, răspund eu.

„Mergem să luăm un skateboard?”


Machine Translated by Google

„Ce este un skateboard?”

Doamne, devine mai rău.

„Bine, hai să mergem în camera ta și poți să-ți iei


mănușă și ne putem juca prind.”

Se uită la mine în gol. „Nu cred că știu să joc prind.”

mă încruntă. „Unde îți sunt mingea și mănușa?”

El ridică din umeri.

Stau. „Poți să-mi arăți dormitorul tău?”

El stă în picioare și urcă cu mine după mine. Deschide ușa și își


întinde mâna. Intru si ma uit in jur.

„Aceasta este o cameră frumoasă.” Zambesc.

"Este." Se întinde pe pat.

Mă îndrept spre rafturile lui și trec prin toate


cărțile pe care le are. „Ai o mulțime de cărți.”

„Mama îmi citește în fiecare seară.”

Zambesc. "Ea face? Este o cititoare bună?”

El ridică din umeri. "E bine, presupun."

Zâmbesc și îi deschid cutia cu jucării pentru a privi înăuntru. Este


plin cu jucării moi și porcării pentru copii. „Deci... unde sunt toate
mingile și bâtele tale?”

El ridică din umeri. „Moșul nu mi-a adus acelea.”

Zâmbesc trist. "Oh."

Mă încruntă în timp ce mă uit în jur. Aceasta este cea mai


plictisitoare cameră de copii în care am fost vreodată. „Vrei să mergi la
plimbare?”

"Da." Zâmbește în timp ce sare jos din pat.

„Ia-ți pantofii.”
Machine Translated by Google

Își deschide garderoba și mă uit înăuntru din spatele lui.


Două perechi de pantofi singuri stau în partea de jos. Mă uit la rafturi și sunt
doar pe jumătate pline.

Nu are aproape deloc haine.

— Unde sunt ceilalți pantofi ai tăi, Owen?

"Asta este." El zambeste. „Aceștia sunt pantofii mei buni pentru ieșire.”
Arătă spre o pereche de pantofi rochii maro. „Și aceștia sunt pantofii mei pe
care îi port la plimbare.”

Zambesc. "Oh bine. Are sens." Îi frec capul.


„Ia pantofii de mers.”

Le scoate și mi le dă mie.

mă încruntă. „Poți să le pui pe astea?” Întreb.

El ridică din umeri.

„Nu știi încă să-ți faci șireturile?” Întreb.

El dă din cap.

Zambesc. „Stai pe pat și o voi face.” Mă uit


în jurul. „Unde vă sunt șosetele?”

„În sertarul meu de sus.”

Îi deschid sertarul de sus și găsesc trei perechi mici de șosete


și câteva perechi de chiloți.

Vina mă lovește ca un tren de marfă. Ea o are greu.

Deodată, mă simt ca cel mai mare nenorocit care a tras vreodată


respirația. Scutur din cap și îi pun pantofii și șosetele înainte să coborâm
scările.

„Unde își pune mama scrisorile de la poștaș?” Întreb.

Owen se încruntă în timp ce se gândește o clipă. „Pe măsuța laterală


din sertar.”

„De ce nu te duci în curtea din spate și ne întâlnim acolo?” Întreb.


Machine Translated by Google

"Bine." El iese în fugă pe ușa din spate, iar eu mă duc la masa laterală
și scot sertarul pentru a răsfoi poșta. La naiba, am nevoie de o chitanță de
închiriere. continui sa trec...
Nimic.

Mă duc la ghișeu unde este un coș cu scrisori și lucruri. Le răsfoiesc,


dar tot nu există nimic. La dracu. Mă uit în jur și văd un dosar deasupra
dulapurilor din bucătărie. Îl trag în jos și bingo. Facturile toate plasate într-
o secțiune plătită și neplătită. Răsfoiesc până găsesc unul de închiriat. Îl
scot și îl îndes în buzunarul.

"Tata?" O voce răgușită sună din afară.

Mă opresc și mă încruntă în timp ce o multitudine de emoții mă năpădesc.

Niciodată un cuvânt nu a sunat mai înfricoșător; inca


mai minunat în același timp.

Rahatul tocmai a devenit real.

Ashley

Stau și îi citesc Gloriei în pauza de prânz.

Este luni și weekendul a decurs surprinzător de bine.

Owen a fost fericit când m-am întors acasă sâmbătă și


Cameron părea să supraviețuiască.

Au făcut un aranjament să se revadă miercuri. Se pare că Cameron


își ia după-amiaza liberă de la serviciu.

Minunile nu încetează niciodată.

Astăzi, la serviciu, am fost și noi pe cale amiabilă. Poate reușim să


facem chestia asta de co-parenting. S-a dus la biroul lui acum și apoi e în
birou toată ziua de marți, așa că nu-l voi mai vedea până atunci.
Machine Translated by Google

O voce mică din interiorul meu și-ar dori să vină să mă vadă, dar știu
că asta nu se va întâmpla acum. Este ceea ce este.

Dr. Anderson dă capul după colț. „Ashley, dacă ai un minut, aș putea


să te văd când ai terminat, te rog?”

Zâmbesc și dau din cap, la naiba. Dr. Anderson este prietenul doctor
drăguț al lui Cameron. Vorbesc și râd în mod constant împreună și știu că
au o prietenie în afara muncii.

Trebuie să-i fi spus.

„Gloria, s-ar putea să fie nevoie să-l lăsăm acolo astăzi, dragă.”
Zambesc.

"Bine dragă. Mulțumesc. A fost minunat. Te vei întoarce mâine?”

Zambesc. Dă-i un centimetru și va lua o milă. Îi iau mâna în a mea.


"Desigur." Ies pe coridor unde așteaptă doctorul Anderson pe hol. Cu
aspectul lui frumos, îmi pot imagina că se întâlnește și cu jumătate dintre
asistentele din acest loc. „Intră aici, Ashley”, spune el în timp ce mă conduce
într-un birou.

mă încruntă. "Despre ce este vorba?" Mă întorc spre el.

Zâmbește sexy. „Acum, iartă-mă că am fost direct și sper să nu iei asta


greșit...”

Fața mea cade. O să-mi țină o prelegere despre Cameron.

„Eu sunt Seb.” Își întinde mâna ca să o strângă pe a mea și eu zâmbesc și îi strâng
mâna.

„Seb?” Întreb.

„Sebastian”.
Zambesc. — Mă bucur să te cunosc oficial, Sebastian. Îmi fac ochii mari în
glumă. „Eu sunt Ashley.”

"Stiu cine esti." Zâmbește sexy.

mă încruntă. Bine, asta e ciudat. „Cum te pot ajuta, Seb?”

— Ai vrea să ieși sâmbătă seara?


Machine Translated by Google

Ce? Doamne, acesta a fost cel mai neașteptat lucru pe care l-am auzit
pentru totdeauna.

"Ieși?" mă încruntă.

"Da. La o întâlnire… cu mine?”

Mă scărpin pe cap stânjenit. „Sunt plecat weekendul acesta.


Imi pare rau. Nu pot,” mint.

Isuse... doar spune nu.

El zâmbește și dă din cap. "Bine."


Îmi ține ochii cu ai lui. El este foarte drăguț. "Alta data?" Zambesc.

„Sigur”, răspunde el. „Sper că nu am depășit limitele întrebând?”

"Deloc." Zambesc. Dimpotrivă. Tocmai mi-a dat un impuls de încredere


atât de necesar.

„Deci...” El ezită. „Bănuiesc că voi aștepta să mă invitați data viitoare.”


El zambeste.

eu chicotesc. "Bine. Sa faci asta."

„Pentru că nu aș vrea să par insistent și toate celelalte.” El zâmbește.

"Bun." Dau din cap.

„Dar, ca să știi, sunt un dansator excelent”, adaugă el.

Zâmbetul lui obraznic mă frecă și mă trezesc radiant ca un idiot. "E


bine de stiut."

„Și cunosc toate cele mai bune restaurante.”

zambesc.

„Și sunt liber în fiecare noapte”, adaugă el obraznic.

Eu dau din cap. — La revedere, Seb. Zâmbesc când ies din birou.

„Sună-mă”, strigă el cu o voce de fată falsă în timp ce ies din birou și


râd în hohote.

Asta tocmai mi-a făcut ziua.


Machine Translated by Google

Intru în parcare chiar înainte de ora 17:00 miercuri seara.


Sunt aici să ne plătesc chiria și să iau câteva alimente pentru prânz mâine.
Telefonul meu sună. Este Jenna.

"Salut papusa." Zâmbesc în timp ce răspund.

„Oh… al meu… la naiba… Doamne”, se bâlbâie ea în șoaptă.

"Ce?" mă încruntă.

„Cameron a apărut în această după-amiază cu un nou-nouț


SUV negru Audi, echipat cu un scaun auto pe bancheta din spate.”

"Ce?" Eu dau din cap. "Tu glumești?"

"Nu. I-a spus lui Owen că l-a cumpărat ca să poată merge uneori la el
acasă.”

„La naiba”, șoptesc eu în timp ce încerc să traversez drumul în traficul


aglomerat.

„Și ia asta, apoi el și Owen au ieșit chiar acum și ei aduc saci și saci cu
cumpărături și le duc în camera lui Owen.”

încurc fața. "Cumpărături? Ce mancare?"

"Nu. Hainele pentru Owen.”

"Ce?" țip eu. "Ce vrei să spui?"

„I-a cumpărat jumătate din magazin”, șoptește ea.

"De ce? A înnebunit?”

„Nu știu, dar este și un rahat scump.”

Doamne, mă înfurie. „Ai încredere în el pentru a încerca să-l mituiască


pe Owen cu bani. E un nenorocit de idiot.”

O doamnă care trece pe lângă se încruntă și scutură din cap spre mine
limba. "Imi pare rau." tresar.

— Probabil că încearcă să fie drăguț, șoptește Jenna.


Machine Translated by Google

Eu dau din cap cu dezgust. „Îl răsfață. Se va dovedi a fi un băiat


răsfățat, la fel cum este Cameron.” Eu dau din cap.

Ma apropii de imobiliare. „Voi fi acasă în curând”, răspund.

„Nu-i spune că ți-am spus. Owen este foarte entuziasmat, așa că fii
drăguț. Acesta este tatăl lui, amintiți-vă.”

suflă respirația și închid ochii. „Da.” suspin,


dezumflat. „Mulțumesc pentru avertisment. Ne vedem în curând."

Pentru numele naibii, ce coșmar. Intru în biroul imobiliar și văd


recepționera drăguță. „Bună ziua, pot să-mi plătesc chiria, vă rog?” Zâmbesc
când îmi scot portofelul.

Ea zambeste. — Sigur, este Bellevue, nu?

„Da”, răspund eu în timp ce stau cu cardul în mână.

Ea tastează și apoi se încruntă. „Oh, chiria este plătită până la sfârșitul


contractului de închiriere.”

"Ce?" mă încruntă.

Ea ridică din umeri și întoarce ecranul computerului ca să-l pot vedea.


„A fost plătită integral luni.” Ea arată spre plata de pe ecran.

"De cine?"

„Em…” Ea mai scrie câteva lucruri. „Stanton Holdings”.

Mă uit la ea și, dacă nu ar fi atât de drăguță, mi-ar plăcea să o lovesc


cu pumnul în față, pur și simplu pentru că sunt purtătoarea de vești proaste.
"Într-adevăr?" ma repez.

Ea zâmbește și își face ochii mari. "Minunat." Ea face degete


scânteietoare. "Surprinde."

Mă uit la ea, nu te băga cu mine, cățea, altfel vei coborî și azi.

Mă întorc și mă năpustesc spre mașină. Sunt furios.

Nu-mi amintesc să fi ajuns acasă. Nu-mi amintesc deloc să conduc


pentru că sunt atât de furioasă acum încât nu văd
Machine Translated by Google

Drept. Opresc pe alee de lângă Audi -ul elegant și sângele începe să fiarbă.

O să-l omor. Chiar o să-l omor. Intru în casă și o văd pe Jenna în timp
ce iese în fugă și mă târăște înapoi cu ea în bucătărie.

— A plătit chiria pentru douăsprezece luni, îi șoptesc.

Gura îi rămâne deschisă. „O, Doamne, Ash, e minunat.”

Îmi încurc fața. "Nu, nu este. Acesta este modul lui de a face totul
bine.”

— Ashley, încetează. Își poate permite.”

„Nu este vorba despre bani. Este vorba despre el presupunând că o


poate face. El nu a întrebat.”

— Calmează-te, șoptește ea.

„Nu mă voi liniști!” strig eu.

Ea își pune mâna peste gura mea. „Acum nu este momentul


pentru a discuta asta. Owen este atât de încântat.”

Mi-am pus capul în mâini. „O, Doamne, Jen, asta scapă de sub control.”

„Se va acomoda. Încearcă doar să fie drăguț, Ashley.


Lasă-l."

Îmi suflă respirația și îmi frec mâinile prin păr. Știu că la un anumit
nivel are dreptate. "Da bine."

La dracu. Mă așez la masă pentru a încerca să mă relaxez puțin.

Zece minute stau acolo, până când în sfârșit știu că trebuie


fa o miscare.

„Ar trebui să merg sus și să salut”, murmur eu.

„Probabil ar trebui să-l săruți și tu. E al naibii de superb.”

Îmi dau ochii peste cap și prefac un zâmbet. "Atat de amuzant." fac
ochii mari. „Este și un nenorocit de nenorocit”, spun eu.

Ea chicotește și îmi aruncă un sărut.


Machine Translated by Google

Urc scările și îi aud vorbind și râzând, apoi îl aud pe Owen țipând de


bucurie.

"Superior." Cameron chicotește.

„Nu pot merge mai sus.” Îl aud pe Owen râzând.

„Nu fi un pui. Da, poți”, îl asigură Cameron.

Ce naiba fac ei? Deschid ușa și îl găsesc pe Cameron întins pe podea


și pe Owen sărind aproape la nenorocitul de acoperiș al patului lui.

"Ce naiba?" țip eu. „Owen, încetează. Nu sari in patul tau!”

„Uh oh.” Cameron râde. „Acasa petrecerilor.”

Gura mea cade îngrozită, iar Owen nu mai sări, simțind că se apropie
căderea mea.

„Bună, mamă.” Zâmbește și arată spre Cameron. „Tata e aici.”

Îl privesc pe Cameron și el zâmbește obraznic, ridicând sprâncenele.

„Bună,” îl salut sec. „Owen, nu trebuie să sari pe pat. E periculos."

Cameron scutură din cap cu un zâmbet larg și urcă


de pe podea.

— Ar trebui să știi mai bine, răsturn eu.

„Ce altceva are de făcut?”

Interiorul meu încep să scânteie ca benzina pe foc. — Citește niște


cărți, răsturn eu. „Știi, ca un om.”

„Mama, tata mi-a cumpărat niște haine noi.” Owen zâmbește


entuziasmat.

"A făcut el?"


Owen aleargă spre dulap și deschide ușile și începe să scoată pulovere și
blugi. Sunt cele mai frumoase haine pe care le-am văzut vreodată.
Machine Translated by Google

„Și pantofi!” țipă el. Alergă și apucă trei cutii și scoate o pereche de
pantaloni înalți Nike negre și alte două perechi scumpe de alergători.

Mă uit la el în timp ce creierul îmi îngheață. Owen este atât de


încântat și cine sunt eu să-i iau asta? „Este frumos, iubito”
împing afară. „Ești un băiat norocos.”

Owen își amintește altceva. "Oh!" strigă el. „Și am o șapcă.” Alergă
spre pat și își îmbracă o șapcă de la Lakers. — Pentru că tata a spus că
mergem acum pentru Lakers.

Drăgălașul lui mă prinde de data asta și zâmbesc. „Ai spus mulțumesc,


iubito?”

"Mulțumesc." Zâmbește în timp ce își balansează prost brațele lângă


el.

— Cu plăcere, amice. Cameron zâmbește.

Stau o clipă cu brațele încrucișate și mă uit


între ei doi. „A cui este mașina?” Întreb.

"A mea. Ei bine... al nostru. L-am cumpărat pentru a rămâne cu Owen.”

mă încruntă. "Ce?'

„Ei bine, poți avea mașina când îl ai pe Owen, iar eu o voi avea când
îl voi avea pe Owen.”

Mă uit la el când timpul se oprește. Cât de des crede că îl va avea?

"Oh." Nu am cuvinte. „Ce e în neregulă cu mașina mea?”

„Mașina ta e o bombă, mamă”, îl întrerupe Owen.

Mă uit la el. „Mașina mea este o mașină bună. Nu este nimic în


neregulă cu mașina mea și tăiați afacerea îndreptățită, domnule, mă
răstesc.

Owen se ofilește și Cameron se încruntă.

„A trebuit să cumpăr o mașină oricum și nu o voi conduce când nu o


voi avea pe Owen, ca să o poți avea.”

Dau din cap și știu că ar trebui să vă mulțumesc, dar nu pot. Nu mă


pot decide să o spun.
Machine Translated by Google

„Nu va fi necesar. Owen și cu mine vom conduce cu mașina mea,


răspund eu rece. Mă întorc și mă îndrept spre u ă. „Voi fi jos.” Mă
întorc și mă confrunt cu ei. „Și nu sări pe pat.”

— Poți să vii la mine acasă pentru zece minute cu Owen? întreabă


Cameron.

mă încruntă.

„Dacă... dacă nu vrei să vii, nu trebuie, dar am vrut doar să-i arăt
lui Owen casa mea.”
Mă uit la el. Acum are o mașină. Îl poate lua când vrea. „Da, voi veni”,
răspund. Nu merge acolo fără mine. În niciun caz în iad.

Oprim pe aleea casei lui Cameron.


"Asta este." Îi zâmbește în oglinda retrovizoare lui Owen.

La semnal, Owen icnește și îmi dau ochii peste cap. Oh, te rog,
asta e jalnic. Acest nou parfum de mașină i-a sporit excitabilitatea.

"Aceasta este casa ta?" șoptește Owen cu uimire.

"Da. Destul de misto, nu?”

Parcăm mașina și intrăm, simțindu-ne ca o petrecere cu adevărat.


Owen este atât de încântat, se plimbă, iar Cameron este mândru de el
însuși și joacă rolul gazdei fericite.

Ar trebui să fiu și eu fericit. Ar trebui să mă bucur că au o


conexiune instantanee, dar urăsc să recunosc că sunt, sunt puțin
geloasă.

Owen ar putea măcar să-mi fie loial.

Intrăm și inima mea se scufundă. Ultima dată când am fost aici


împreună, mă îndrăgosteam și pot înțelege exact ce simte Owen.

Cameron este distractiv și te face să te simți distractiv.


Machine Translated by Google

Owen îl are pe Cameron pe viață și eu nu. Este un lucru egoist pentru


mine să simt?

Doamne, da. Știu că este, dar nu mă pot abține. Mă lovesc în interior


pentru că sunt un prost copilăresc. Cameron îl ia pe Owen de mână și îl
conduce prin casă câte o cameră. Îi urmăresc, neimpresionată. Nu am
primit un tur atât de bun.

Apoi ne duce sus. "Asta este camera mea." Îi zâmbește lui Owen și
apoi aruncă o privire spre mine și îmi cad ochii pe podea.

Am petrecut unele dintre cele mai fericite nopți din viața mea în asta
cameră.

„Și aceasta este camera ta.” El deschide ușa și inima mea se scufundă.
Aceasta este camera în care am intrat înainte, doar că acum este vopsită
în bleumarin și are în ea un pat de o persoană și mobilier pentru copii. A
făcut-o deja.

Lenjeria este din denim scump, cu steaguri roșii, albe și albastre


atârnând peste fereastră. Aceleași perne roșii, albe și albastre sunt pe
scaunul ferestrei. Un covoraș mare, roșu, circular este pe podea lângă
birou.

Este superb.

Ochii lui Owen aproape ies din cap. „Acesta este al meu
cameră?" șoptește el entuziasmat.

"Vă place?" întreabă Cameron, cu vocea plină de speranță.

Nu pot suporta asta. Ochii îmi lacrimează și părăsesc camera în


grabă și cobor în biroul lui Cameron.

„Opriți, opriți, opriți”, șoptesc eu. Închid ochii în timp ce încerc să-mi
opresc lacrimile să cadă, dar nu vor.

După câteva minute Cameron intră și închide ușa în urma lui încet.

"Ce s-a întâmplat?" șoptește el îngrijorat.

Îmi strâng fața de durere. „Este atât de greu să te uit cum îi dai tot
ce mi-am dorit întotdeauna, dar nu am putut”, șoptesc.
Machine Translated by Google

Fața lui cade și mă trage într-o îmbrățișare. „Ashley, asta nu este o


competiție.” Mă ține strâns de pieptul lui și mă lasă să plâng.

„Știu”, șoptesc. „Dar cu siguranță se simte așa.”


El suflă o suflare. "Nu este."

Mă smulg din strânsoarea lui. — De ce mi-ai plătit chiria, Cameron?

„Deci nu trebuie să te întorci în club.”


"Ce?" Mă încruntă, nu acesta este răspunsul la care mă așteptam.

— Nu te vei întoarce, Ashley. ” El răspunde cu răceală.


„Peste cadavrul meu, dai piciorul înapoi în acel loc.”

Dintr-o dată motivul lui este clar de cristal: vrea să controleze


pe mine. Vrea control asupra mea și a lui Owen .

Mă dau înapoi de la el în timp ce neliniștea mă străbate.


— Nu poți să-mi spui ce să fac, Cameron. Ai pierdut acest drept când ai
încheiat-o între noi.”
Maxilarul i se strânge și ochii lui reci îi țin pe ai mei. „La naiba, nu o fac.”
Machine Translated by Google

22

Ashley

tresare. „Ce vrei să spui naiba că nu vrei?” Mă dau înapoi de la el furios.


„Vă spun direct, am părăsit acel job săptămâna trecută pentru a vă
mulțumi pentru că am crezut că avem un viitor, dar acum că este
destul de clar că nu avem. Nu ai un cuvânt de spus în viața mea.”

Se uită la mine. "Da, o iau."

"Tu nu." ma repez. „Îți dau o jumătate de fiu. Atât îți dau.”

„Ei bine, lasă-mă să-ți spun un lucru. Treaba mea ca tată este să
mă asigur că mama fiului meu este la rând.”

"In linie?" strig eu.

"Da. În rândul naibii.” El mârâie.

— Nu sunt un animal de circ, Cameron.

„Atunci nu te mai comporta ca unul!”

Eu dau din cap. „Egoist fiu de cățea. Totul este despre tine și
despre imaginea ta patetică.”
Își mijește ochii.

— Ghici ce, Cameron? Lucrez la bar și, dacă vreau, pot lucra și în
Escape Lounge. Nu este treaba ta ce aleg să fac.”
Machine Translated by Google

"Nu-i a a?"

"Nu, nu este. Așa că iese din cap!”

— Te avertizez, Ashley. Dacă te întorci, va fi al naibii de plătit.”

„Du-te dracului,” răstesc eu și apoi ies pe ușă către


găsește-l pe Owen stând pe hol, cu ochii mari și ascultând.

Fața mea cade îngrozită. „Oh, bună, iubito.”


Cameron iese în spatele meu, închide ochii apoi clătină din cap cu
regret. „Nu-ți face griji pentru noi, amice. Suntem doar prosti. Uneori,
adulții sunt ridicoli.” Trece pe lângă noi și se întoarce în bucătărie.

Oh, la naiba. Ce cosmar. Owen nu ar fi trebuit să audă asta. Ce


naiba fac? Trebuie să fiu persoana mai mare în fața lui și să mă prefac
că totul este în regulă. Ies și mă așez la tejghea lângă Cameron. Inima
îmi lovește puternic de pieptul meu de furie.

„Poți să ne faci o ciocolată caldă, te rog, tată?” îl întreb pe


Cameron categoric.

Ochii lui furioși îmi fulgeră în direcția mea. „Sigur, mamă.” El


rânjește sarcastic.

Îi prefac un zâmbet către Owen și ochii lui mici aruncă o privire


între noi doi. Cameron începe să facă ciocolata fierbinte și cred că ar fi
bine să mă uit cu atenție în caz că pune otravă de șobolan în a mea.

Ne întinde ciocolata caldă și le bem în timp ce Owen vorbește


fericit, uitând curând totul despre ceea ce tocmai sa întâmplat. O
jumătate de oră mai târziu, când sunt sigur că nu există nicio problemă,
mă întorc către Owen. — Mai bine plecăm, iubito.

"Bine." El sare jos de pe scaun și îi zâmbește lui Cameron.

— O să te iau sâmbătă. Cameron îi zâmbește.

Owen dă din cap, cu un zâmbet uriaș pe față, iar Cameron merge


și preia cheile noii mașini.
Se întoarce ținându-le în aer.
Machine Translated by Google

Îmi îngust ochii și îi smulg din mâinile lui. El zâmbește.

„Poți să-i dai mamei o lingură de miere înainte să plece


la culcare diseară, Owen? el intreaba.

Eu dau din cap, de tot nervii.

"Pentru ce?" întreabă Owen.

— Îndulcește-o puțin. Zâmbește și îmi face cu ochiul și e tot ce pot să fac


să nu-i zgârie ochii.

— La revedere, Cameron, răsturn eu.

"Pa. Tata." Owen face cu mâna în timp ce mergem pe alee.

Omul acela este un porc.

Nu știu ce este mai enervant: faptul că Cameron ajunge la mine sau faptul că
știe că ajunge la mine și se joacă cu el.

Stăm în cantină în timp ce mă uit la fiecare nenorocită de asistentă curvă


din acest spital părăsit de Dumnezeu care mă face să-mi trag ochii la el.

Unul dintre ei va cădea foarte curând și va ajunge la urgențe.

Nu există nicio îndoială în mintea mea.

El stă cu picioarele încrucișate într-un costum de lux, cu toată lumea


atârnând fiecare cuvânt, fiind plin de duh și carismatic. Mă așez de cealaltă
parte a mesei și-mi beau cafeaua în timp ce îmi imaginez că-i bate capul în cuie
pe masă. Ori asta sau face sex cu altcineva de pe biroul lui, doar pentru a-l
enerva.

Probabil că nici nu i-ar păsa, sincer să fiu, dar este


E plăcut să-mi imaginez că aș putea ajunge la el la fel de mult cât ajunge el la mine.

Ar trebui să lucrez în seara asta și, deși nu vreau să merg — și acum că


mi-a plătit chiria, eu din punct de vedere tehnic
Machine Translated by Google

nu e nevoie — mă duc oricum.

Voi pleca în condițiile mele și când voi fi bine și gata. Am sunat deja
săptămâna asta și am implorat să îmi revin slujba, așa că nu mă voi întoarce
și nu plec în aceeași săptămână. Este al naibii de jenant.

O să-i mai dau patru sau cinci ture și apoi o să zgârie


aceasta.

Totuși, dacă încearcă să mă facă să port poala aceea stupidă


uniforma de dans din nou, ies direct pe loc.

La dracu asta, funcționează numai cu bara. Un text emite un bip și eu


deschid telefonul să-l citesc. Vorbește despre diavol. Sunt Eliza.

Bună, Ashley,

tot uit să-ți trimit mesaje.

Îi duc toate fetele la cină duminică seara f

sau o întâlnire de personal și ca un pic de mulțumire.

Mi-ar plăcea să ni te alături.

Ne vedem diseară cu detalii.

Eliza x

Ies din mesaj și ridic privirea și văd o asistentă aplecată peste scaunul lui
Cameron, vorbind cu el și seducatoare.
El ascultă ce spune ea și este foarte atent.

Târfă proastă.

Sângele meu începe să fiarbă și zâmbesc. Imaginează-ți dacă


Cameron ar ști că mă amestec social cu fetele exotice. Și-ar răsturna
capacul nenorocit.

Ar trebui să merg doar să-l enervez.

Mă uit înapoi și asistenta brunetă râde în hohote.


„Oh, ești atât de amuzant, doctore Stanton. Tu mă omori." Ea râde.
Machine Translated by Google

Mă uit la ei, neclintit. E un nenorocit complet. Mă întorc la telefon


și răspund.

Mi-ar placea sa vin,


Eliza.

Ne vedem diseara.

Ashley.

zambesc. Asta îl va învăța să încerce să mă enerveze...


pentru că asta încearcă să facă. Este evident evident.

Ei bine, nu merge, idiotule. te pot enerva mai mult...


Doar privește-mă.

Intru în parcarea Club Exotic la 21:45 și mă așez în mașină pe întuneric.


Doamne, nu am chef de rahatul asta în seara asta. Trag în jos
parasolarul și mă uit o clipă la reflexia mea în oglindă. Îmi trec
degetele pe sub ochi pentru a-mi curăța rimelul și îmi scot telefonul și
îmi verific mesajele.
Nu e nimic important.

Îmi aplic din nou luciul de buze și stau o clipă. Mă întreb ce face
Cam acum? Am o viziune a lui gătind cina cuiva așa cum obișnuia să
facă pentru mine.

Și râzând.

Are cel mai frumos și îmbătător râs din lume. Atât de sălbatic și
fără griji. Are această fericire aproape copilărească... sau cel puțin a
făcut-o când eram împreună. Încă o are cu toți ceilalți, doar că nu mai
sunt cu mine. Este deprimant.

suflă trist. De data aceasta, acum două săptămâni, îmi dădeam


demisia pentru că credeam că avem un viitor și eram pe cale să plecăm
cu familia lui la San Fran pentru balul de gală.
Machine Translated by Google

Acum sunt doar mama fiului lui.

Cel pe care vrea să-l controleze.

Cu cât trece mai mult timp, cu atât mă confrunt mai mult cu realitatea a
ceea ce este, sunt foarte trist din cauza asta. Mi-e dor de el.

Mi-ar fi plăcut ca el să lupte pentru mine, dar știam că nu o va face.


Știam că totul se va schimba odată ce va afla despre Owen. Spre dezamăgirea
mea, am avut dreptate.
Totuși, este un tată grozav și cred că ar trebui să fiu recunoscător pentru
asta. Toată ziua a plouat, iar drumurile sunt umede și curate. Cobor din
mașină și traversez drumul aglomerat. Cobor la club când mă opresc la fața
locului și mă încruntă în timp ce neliniștea mă umple.

Două mașini se așează de la intrare și văd temutul Aston Martin.


Parbrizul este fixat și Cameron se sprijină cu fundul de mașină. Purtând
costumul său scump obișnuit, este încă în hainele de lucru.

Are brațele încrucișate în fața lui în timp ce mă privește mergând pe


drum.

Fața lui este inexpresivă, dar pot simți animozitatea de aici.

Nu e aici să vină la club. El este aici doar cu scopul de a vedea dacă vin
la muncă.

Și iată-mă.

"Buna ziua." Înghit în sec nervos și arunc o privire spre ușă pentru a-i
vedea pe cei doi balori în alertă maximă din ultimul meu schimb, când
Cameron m-a târât afară.

El ridică o sprânceană în schimb.

Mă apropii de el. "Ce faci aici?"

Își înclină capul. „Aș putea să te întreb același lucru.”

Stomacul îmi flutură de fluturi. „Cameron, sunt aici


a munci. Nu pot pleca fără preaviz.”
— Ai făcut-o săptămâna trecută.

„Și săptămâna trecută am crezut că ești îndrăgostit de mine.”


Machine Translated by Google

Ochii lui îi țin pe ai mei.

„Și săptămâna asta nu vrei altceva decât să mă controlezi. Nu sunt


marioneta ta, Cameron.

Ochii lui îi țin pe ai mei, dar nu dă nimic. De ce este el


fiind atât de calm? Mă sperie.

De ce nu poate să-mi spună că vrea să lucrăm la lucruri? Promiți că


putem încerca din nou?

De ce mă tratează ca pe nimic altceva decât ca al copilului lui


mamă? Un al dracului de incubator.

Credeam că avem ceva. Cum am putut să greșesc atât de mult?

Tristețea mă umple și închid ochii în timp ce lucrez la


curaj să treci pe lângă el și să dispară în club.

Dă-mi doar un semn. Dă-mi doar un semn că există chiar și o șansă


să existe speranță pentru noi și îți promit că nu voi intra.

Ochii mei îi caută pe ai lui. Cameron... te rog...

„Asta este?” optesc eu. „Este tot ce ai de spus?”

Ochii lui continuă să-i țină pe ai mei. Ți-am cerut să nu o faci


lucrează aici și ți-am spus de ce.”

„Din cauza lui Owen...”, spun cu o voce încordată, împingându-mi


nodul din gât. Nu-l lăsa să vadă că ajunge la tine.

„Da”, răspunde el rece. — Nu confunda moliciunea mea cu


slăbiciune, Ashley. Va fi distrugerea ta.”
Îmi încurc fața în timp ce furia mea preia controlul. — Ce naiba înseamnă
asta, Cameron? Eu dau din cap. "Tu ma ameninti? Asta este?”

"Da." Se lasă pe spate, își bagă mâinile în buzunarele pantalonilor


și își încrucișează picioarele la glezna din fața lui.

„Mă ameninți cu ce?”

El ridică din umeri.


Machine Translated by Google

M-am săturat de rahatul ăsta. — Du-te acasă, Cameron. Eu dau


din cap cu dezgust. „De ce nu te duci să lovești una dintre asistentele
tale curvă și să-i spui ce să facă? Spre deosebire de mine, sunt sigur că
îi va plăcea.”

Maxilarul i se strânge de furie și ochii îi pâlpâie de furie.

Asta e. Am terminat. Trec pe lângă el și trec prin ușile clubului cu


inima bătându-mi tare în piept. Mă îndrept direct în camera din spate.
Sunt prins de la spate în drum prin mulțime și mă întorc să bat mâna
din spate.

Ridic privirea să-l văd. E același nemernic prost


m-a lovit de săptămâni întregi. "Pleacă de aici." mârâi.

"Nu." Zâmbește de parcă l-aș fi provocat.

Eu dau din cap și Eliza vine imediat. „Este vreo problemă aici?” mă
întreabă ea.

„Nu se va opri să mă bâjbească. O să plec din cauza asta, mă


răstesc eu.

Dă-mi un motiv să plec chiar acum. Te îndrăznesc.

Eliza se uită la el. „Nu te mai apropia de Vivienne sau


ți se va rezilia calitatea de membru, Judy.”

Își încurcă buza superioară de dezgust. „Nu ai vrea


reziliază-mi calitatea de membru. Am prea multă atracție aici.”

Eliza zâmbește. „Oh, da, aș face-o. Doar privește-mă."

Se uită între noi doi înainte de a răspunde în cele din urmă: „Nu
merită”. El rânjește. Mă privește în sus și în jos și apoi dispare prin
mulțime.

„Ești bine, dragă?” întreabă ea în timp ce își ridică mâna


brațul meu.

Dau din cap, pentru că cu toată sinceritatea nu sunt. „Tipul ăla mă


sperie. Nu mă va lăsa în pace. M-a frământat în fiecare tură.”

Ea îl urmărește în timp ce trece prin mulțime. „Ignoră-l pe Judy.


E pe lista mea și îl urmăresc. El hărțuiește pe altul
Machine Translated by Google

fata la fel. Îmi pare rău că bouncerii nu și-au făcut treaba protejându-te.”

Mă încruntă după el.

— Anunță-mă dacă te deranjează din nou, bine?

Dau din cap și zâmbesc. "Mulțumesc."

suflă respirația și ies capul pe spate. E timpul să mă apuc de lucru în


condițiile mele .

Alarma sună. Se pare că mă trezește doar la cinci minute după ce m-am târât
în pat azi dimineață. Owen doarme profund lângă mine. Nu am ajuns acasă
decât la 4 dimineața. Acum este ora 6.15 și deja este timpul să ne trezim.

delirează.

Mă târăsc din pat și îmi deschid jaluzelele. Sunt atât de obosit și eu


simt ca un rahat.

Fă doar un duș și mergi la muncă și apoi ai tot weekendul de dormit, îmi


amintesc.

Slavă Domnului că este weekend. Chiar am nevoie de ceva timp.

A fost o săptămână lungă, grea.

Mă duc cu greu la baie și la duș ca să mă pregătesc pentru ziua mea. Nu


mai pot face asta mult timp. Am de gând să-mi dau demisia. Asta e o prostie,
mă trec prin Iad pentru a dovedi un punct.

Urăsc că câștigă.

Stau la masa din bucatarie si imi iau micul dejun cand


Owie coboară pentru a-și îmbrățișa dimineața în poala mea.

"Buna dimineata iubire." Zâmbesc în timp ce el urcă.

„Dimineața, mami.” Zâmbește în timp ce își înfășoară brațele mici în


jurul meu.
Machine Translated by Google

„Astăzi ai grădiniță.” Zambesc. Nu prea îi place, dar ne străduim din


răsputeri să-l facem entuziasmat să meargă.

„S-ar putea să stau cu Jenna astăzi”, anunță el.

Ochii mei se ridică spre Jenna de peste masă și ea zâmbește


în timp ce îi ținea ceașca de cafea.

„Nu, amintește-ți că trebuie să mergi să te pregătești pentru școala


mare.”

Se încruntă.

„Dar nu-mi place.”

Zambesc. „Îți va plăcea dacă îi dai o șansă. Doar stai acolo. În plus,
prietena ta, Alison, merge astăzi.”

Ochii i se fac mari. „Alison pleacă azi?” întreabă el mirat.

Dau din cap și zâmbesc. „Aha, și ea este prietena ta”. chicotesc ca


îi gâdil la piept. „Te poți juca cu ea toată ziua.”
Zâmbește în timp ce își mușcă buza de jos drăguță.

— Trebuie să pleci, Ash, murmură Jen. „O să întârzii.”

suflă o suflare. — Cel puțin e vineri.

„Am evaluări datorate. Yay! Du-te la mine, mormăie ea cu ochii peste


cap.

Zâmbesc în timp ce mă ridic și îi sărut pe amândoi. "Doisprezece luni


de acum, rahatul ăsta se va termina.”

„Aleluia”, răspunde ea sec.

Îmi iau prânzul din frigider și mă duc să-mi iau telefonul fără încărcare
doar pentru a observa că în starea de delir de aseară, nu am pornit.

— La naiba, răsturn eu, enervat pe mine însumi.

Jen își dă ochii peste cap știind ce am făcut.

— Sună-mă la spital dacă ai nevoie de mine, murmur eu în timp ce îmi


iau geanta. „Îl iau pe Owen în după-amiaza asta în drum spre casă
Machine Translated by Google

astfel încât să vă puteți finaliza evaluările. Hai să luăm pizza la cină.”

„Pizza, da.” Owen râde în timp ce își ridică brațele în aer.

„Sună bine”, strigă ea din spatele meu. "Te iubesc.


O zi bună."

Îl trec prin parcare până la mașina mea. A fost o zi agitată, cel puțin.
Cameron a avut două operații de urgență și nu am apucat să vorbesc
cu el toată ziua, deși privirea pe care mi-a aruncat-o de peste cameră
a fost destul de înfricoșătoare. S-a dus la operația sa în după-amiaza
asta și știu că mă va mârâi că am mers la serviciu aseară, de îndată ce
va avea ocazia. Mă uit la ceas. ora 16.15. La naiba, naibii de grădiniță
se închide la 5 seara. Trebuie să mă grăbesc. Îmi iau pasul și încep să
merg cu putere.

Slava Domnului. Pizza, vin și pat în seara asta. Sunt atât de


încântat să ajung acasă. A fost o săptămână atât de lungă. Mă îndrept
spre mașina mea și observ că cineva este parcat în spatele meu,
tocmai oprit în mijlocul parcării din spatele mașinii mele. Mă duc la
mașină și totul este închis.
mă încruntă. Ce naiba?

Mă uit în jur după șofer. Unde sunt ei? Nu am timp de rahatul


asta.

Mă plimb în sus și în jos prin parcare pentru a încerca să-l găsesc


pe proprietar. Cine naiba își parchează mașina în mijlocul unei parcări
în spatele cuiva?

Pentru numele naibii!

Văd un bărbat apropiindu-se. O, grozav, acesta este el... dar se


urcă într-o altă mașină parcata la câteva mașini mai jos. fug peste.
„Scuzați-mă, știți a cui este mașina asta?” Întreb.

El dă din cap. "Nu, eu nu. Scuze.”


Machine Translated by Google

Continui sa caut proprietarul fara noroc.

La dracu. Cobor la birou. „Scuzați-mă, există o mașină care îmi


blochează mașina și nu pot să ies”, murmur eu în panică.

Însoțitorul plictisit ridică privirea din revista lui de jocuri.


Omule, tipul ăsta e un prost.

„Hmm, du-te înapoi la spital și pune-i pe pagina


plăcuțe de înmatriculare”, răspunde el categoric.

"Ce? Nu am timp pentru asta. Trebuie să fiu la grădiniță să-mi iau


fiul în...” Mă uit la ceas.
"Un sfert de ora." Ah, la dracu.

„Îmi pare rău, dragă, nu pot face nimic. Putem apela la un


camion de remorcare, dar de obicei le ia peste o oră să ajungă aici.”

— Bine, răsturn eu în timp ce fug înapoi la mașina mea. Urăsc


această parcare infernală. Va trebui să o sun pe Jenna să mă duc să-l iau.
La dracu. Am vrut să-i dau după-amiaza liberă.
Nu am chef de asta.

Îmi scot telefonul și formează numărul Jennei. Telefonul meu


se aprinde și apoi moare.

Am ochii mari de groază.


Nu.

Doamne... Doamne! Încep să intru în panică și fug la cabina cabinei,


aproape hiperventilez. ora 16.55. Grădinița se închide în cinci minute și
nimeni nu va fi acolo să-l ia.

Am o viziune cu chipul lui care mă așteaptă și îmi lacrimează ochii.


Linia de taxi are o lungime de zece persoane. „Te rog, dă-mi drumul întâi”,
mă rog. „Trebuie să-mi iau fiul de la grădiniță înainte de cinci și cineva mi-
a blocat mașina. Asta... este o urgență”, bâlbesc eu. "Vă rog."

"Desigur." Oamenii amabili zâmbesc cu toții.

„Mulțumesc foarte mult”, murmur eu când îmi iau locul în fruntea


liniei. "Te rog grabeste-te. Te rog, grăbește-te”, șoptesc iar și iar.
Machine Translated by Google

Cabina nu ajunge până la ora 17.10. „Unde sunt toate taxiurile?”


Intru în panică, iar femeia de lângă mine mă freacă cu compasiune pe
braț. „Le-ai sunat?” ea intreaba.

„Telefonul meu este mort”, îmi șoptesc printre lacrimi. Owen


așteaptă acolo și nu pot ajunge la el. Mi-e rău știind că el este ultimul
copil de unul singur care mă așteaptă. Cum trebuie să se simtă?

„Vrei să-l folosești pe al meu?” ea intreaba.

"Oh te rog." Iau telefonul de la ea și rapid pe Google numărul


preșcolarului și le apelez. Sună și apoi primesc un mesaj.

Salut, ai ajuns

Centrul de învățare ABC.

Momentan suntem inchisi chiar acum.

Vă rugăm să sunați înapoi în timpul orelor de funcționare

de la 8:00 la 17:00,

Luni până vineri.

Am ochii mari de groază. „O, Doamne, este robotul telefonic”

Plâng.

Doamna din coada din spatele meu vorbește. „Vrei să o sun pe


fiica mea să merg să-l iau. Unde este?" întreabă ea îngrijorată.

„Acesta este un coșmar. Oricum n-au lăsat-o să-l prindă.”

Așteptăm și așteptăm, și nici măcar nu o pot suna pe Jenna


pentru că nu-i știu numărul pe de rost. De ce naiba nu mi-am încărcat
corect telefonul?

Un taxi oprește în sfârșit în parcare și toată lumea oftă u urată.


„Îți mulțumesc foarte mult că m-ai lăsat să plec primul”, îi mulțumesc
Machine Translated by Google

ei când urc înăuntru.

„Centrul de învățare ABC... pe... pe Russel Street”, bâlbesc eu. „Și te


rog să conduci repede. Am întârziat atât de mult.”

Șoferul dă din cap și iese în trafic și mă uit


iar la ceasul meu. Acum am întârziat treizeci și cinci de minute.

Sunt o mamă groaznică. Cum aș fi putut lăsa asta să se întâmple?

După cele mai lungi zece minute din viața mea, taxiul oprește la
grădinița lui Owen. „Așteaptă aici, te rog”, îi spun șoferului în timp ce fuge
pe alee exact când femeia încuie ușa din față.

— O… Doamne, gâfâi. "Îmi pare atât de rău. Mașina mi s-a blocat și


nu a putut ajunge aici.”

Se uită la mine, neimpresionată. „A încercat să te sune, dar telefonul


tău a fost oprit. Tatăl lui Owen a venit și l-a luat.”

Am ochii mari de groază. "Ce?"

„L-am sunat pe tatăl său și el a venit și l-a luat. Știi la ce oră închidem.”
Se uită la ceas. „Acum patruzeci și cinci de minute.”

"Da. Eu... Îmi cer scuze pentru asta... Mă bâlbesc. Mă întorc și fug
înapoi la taxi și îmi răsfoiesc poșeta ca să aflu adresa lui Cameron pe o foaie
de hârtie. O predau. "Du-mă aici, te rog."

Mașina oprește în fața casei lui Cameron și eu cobor cu grijă.


„Așteaptă doar un moment, te rog. Trebuie să văd dacă e aici, îi spun
șoferului.

Mă duc la porți și împing soneria. Securitatea


iese gardianul. — Cameron este încă acasă cu Owen? Întreb.

„Da, Ashley. A ajuns acasă cu vreo jumătate de oră în urmă.” El


zambeste.
"Mulțumesc." Zâmbesc stângaci, apoi mă întorc și plătesc taxiul
Machine Translated by Google

șofer, nu stau să-l privească în timp ce pleacă în depărtare.

Cameron o să-și piardă rahatul, iar eu închid ochii pentru că știu că o


merit.

Urc treptele din față și bat la ușă. Owen sare pentru a vedea prin
sticlă. „Bună, mamă.” El
valuri.

Zâmbesc în timp ce ușurarea mă umple. El este în siguranță. Slavă Domnului, e în siguranță.

Cameron deschide ușa și mă privește cu privirea.

"Buna ziua." Zâmbesc în timp ce mă aplec și îl iau pe Owen în brațe.


"Îmi pare atât de rău. Am fost blocat și nu am putut să iau un taxi.”

Cameron își întinde brațul pentru ca eu să intru înăuntru, iar eu intru


sfioasă.

„Mama, tata m-a luat și i-am făcut un tablou astăzi.” Zâmbește fericit
în timp ce mă conduce până la bucătărie și îmi arată pictura lui în poziția
sa primordială pe frigider.

Cameron poartă pantaloni de costum bleumarin și o cămașă albă.


Cravata și jacheta lui au fost aruncate, iar ochii mei cad la bicepșii și umerii
lui, pe care îi văd prin cămașă.

De ce trebuie să fie atât de frumos?

Owen bea ciocolată caldă și sunt desene animate


televiziunea.

„Pot să vorbesc cu tine un minut?” Întreb.

Cameron aruncă o privire spre Owen.

„Singur”, adaug eu.

El arată spre scări. „Hai să mergem sus.”

înghit. La dracu. "Bine." Mă întorc către Owen. „Am să vorbesc cu tati


o clipă, dragă. Urmărește-ți desenele animate și apoi vom merge, bine?

„Bine”, strigă el, distras de televizor.

Cameron urcă la etaj și eu îl urmăresc ca pe un copil obraznic.


Machine Translated by Google

La naiba.

Merge în dormitorul lui și eu îl urmăresc în timp ce închide ușa în


urma mea.

„Cameron, a fost un coșmar. Am fost blocat de un nenorocit, apoi


telefonul meu era mort și nu am putut lua un taxi. Nu știam numărul
nimănui pe de rost.”

Se uită la mine. „Ai idee cât de supărat sunt pe tine?”

"Știu." Eu dau din cap. „Sunt supărat pe mine însumi.”

„Era acolo singur. Ar fi trebuit să-i vezi fața.


Era atât de îngrijorat.”

Fața mea cade.


„De ce a murit telefonul tău?”

„Pentru că l-am conectat și am uitat să pornesc punctul de


alimentare.”

„Pentru că nu ai dormit”, spune el, cu un ton ciudat de calm. „Cum


naiba, te aștepți să fii părinte când nu dormi?”

Mi se umplu ochii de lacrimi. „A fost doar o greșeală.”

„Nu, Ashley. Nu a fost o greșeală. A fost o alegere să merg la club


aseară și să mă dezbrăc pentru alți bărbați. A fost o alegere al naibii de
a-l neglija pe Owen astăzi.”

„Nu are nimic de-a face cu noaptea trecută.”

„Are totul de-a face cu noaptea trecută!” strigă el, făcându-mă să


sar.

Mi se îngustează ochii pe măsură ce se formează lacrimile — lacrimi vinovate.

Își pune mâinile pe șolduri și își lasă capul în jos în timp ce


încearcă să se calmeze. „Nu știu ce naiba se întâmplă cu tine.” El
rânjește. „Dar ai face bine să te acționezi foarte repede.”

El părăsește camera în grabă și eu stau nemișcat în timp ce


greutatea cuvintelor lui se învârte în jurul meu.
Machine Translated by Google

Urăsc că s-a întâmplat asta. Urăsc că am lăsat să se întâmple asta.

Cobor încet și mă întorc în bucătărie să-l văd pe Cameron


ridicându-l pe Owen de pe canapea și punându-l pe șold. „Hai, amice.
O să vă conduc pe amândoi acasă.
Mama nu este aptă să conducă în seara asta.”

Ochii mei se închid de regret pentru că are dreptate... nu am.

Cameron

„În ce zile mergi la grădiniță, Owie?” Întreb în timp ce ochii mei îi găsesc
pe ai lui în oglinda retrovizoare. Este sâmbătă dimineață și tocmai l-am
luat pentru ziua respectivă.

Salutul lui Ashley a fost la fel de înghețat ca întotdeauna, dar nu-mi pasă.
Am plecat de la ea. Ea al naibii de mine. Mă poate urî tot ce vrea.

„Marțea și joia”, răspunde el în timp ce se uită pe fereastră. „Dar


nu prea îmi place.”

"De ce nu?" Întreb.

„Ryan este rău cu mine.”

Mă încruntă în timp ce îl privesc. "Ce vrei să spui?"

El ridică din umeri. „Îmi ia jucăriile și nu mă lasă să mă urmăresc.”

„Ei bine, spune-i doar că te joci.”

„Ieri mi-a spus că o să mă lovească în pumn”.

Ce naiba? "Ce?" ma repez. „Când a spus asta?”

„Alison a spus că aș putea juca urmărirea, iar apoi a spus că dacă


o fac, o să mă lovească cu pumnul.”
Machine Translated by Google

"Si ce ai facut?"

Ridică din umeri în timp ce se uită pe fereastră. „Tocmai am plecat.”

„Ce a spus mama?” Întreb.

„Ea a spus...” El ezită în timp ce încearcă să-și amintească.


„Ea a spus să stai departe de oamenii răi.”

„A făcut asta de mult?” Întreb.

El dă din cap în timp ce se uită pe fereastră.

„Owen, vreau să faci ceva pentru mine”, spun în timp ce ochii îmi
pâlpâie între el și drum.

"Ce?"

„Data viitoare când spune că o să te lovească, vreau să faci asta.” Îmi


ridic mâna și apoi închid un pumn. „Faci asta cu mâna și înfășești degetul
mare în exterior.”

Se încruntă.

"Poți face asta pentru mine? Arată-mi cum îți faci mâna?”

Face un pumn.

„Acum, bagă-ți degetul mare în jurul pumnului din față.”

El o face.

„Data viitoare când spune că te va lovi, tu îl lovești mai întâi. Îți tragi
brațul înapoi și îl lovești drept în nas cât poți de tare cu pumnul.”

Se încruntă.

„Bătăușii se vor bate cu tine doar dacă știu că nu vei riposta, Owen.”

Se încruntă la mine.

„Nu suporti prostii, amice. Dacă cineva o să te lovească, îi arăți că nu


ești speriat și nu vor mai fi răutăcioși.”

Mă urmărește.
Machine Translated by Google

„Data viitoare când spune ceva, faci asta și îți promit că nu va


mai fi rău.”

O urmă de zâmbet îi străbate chipul. „S-ar putea să am probleme.”

"Nu contează." zambesc. „Este mai bine decât să suport prostii.”


Trag mașina în parcare. „Acum, să mergem să cumpărăm noile
noastre skateboard-uri.”

Ochii i se fac mari de entuziasm.

„Tu și cu mine învățăm cum să facem acest skateboard


diminea ă. Cum sună asta, amice?”

"Bun." Zâmbește obraznic și îmi face un pumn.

Zâmbesc larg și îmi țin pumnul pe bancheta din spate, iar el îl


lovește cu al lui.

Joc încheiat. Copilul ăsta m-a prins deja.

E ora 14 când sună soneria. Owen și cu mine mergem cu skateboard


în sus și în jos pe alee de ore în șir. De fapt, este destul de bun și are
un echilibru natural.

Este timpul ca familia mea să-mi cunoască fiul și mi se pare


ciudat să fiu sincer.

— Aceștia sunt ei, Owie. Zambesc.

Mâinile lui se strâng nervos în fața lui și eu zâmbesc pentru a-l


liniști. Ashley avea dreptate, este timid. Ne îndreptăm spre ușa din
față și îi găsim pe Joshua, Tash și cei cinci copii ai lor. Copiii sară cu
mingi, iar cei doi băieți mai mici se luptă, ca întotdeauna.

Joshua are copii sălbatici și cred că nu mi-am dat seama cât de


sălbatic până l-am cunoscut pe Owen. Credeam că toți copiii sunt la fel.
Mama și Murph sunt cu ei și deschid ușa în grabă.

„Bună,” strigă toți, iar Owen se ghemuiește în spatele piciorului meu.


Machine Translated by Google

"Buna ziua." Zâmbesc în timp ce îl scot pe Owen din spatele meu.


„Acesta este Owen.” il prezint.

Fețele lui Iosua și Natasha cad când îl văd și Joshua se sufocă


instantaneu. Asemănarea pe care Owen o are cu mine este ciudată.
„Salut, Owen.” Zambesc.

El forțează un zâmbet speriat în timp ce se lipește de mâna mea


pentru viața dragă. „Aceștia sunt unchiul Joshua și mătușa Natasha, iar
aceasta este bunica și acesta este Murphy”, îi prezint.

Toți fac un pas înainte și îi strâng mâna pe rând.

„Arăți ca tatăl tău.” Joshua zâmbește cu un ochi obraznic. "Săracul


de tine."

Mama se apleacă și îl prinde într-o îmbrățișare și îl sărută. — O, e


frumos, Cameron. Ea zâmbește fericită.
„Sunt atât de fericit să te cunosc, omulețule.”

Owen se zbate din strânsoarea ei și vine imediat


înapoi lângă mine, apucându-mă de mână ca să mă liniștească.

Natasha zâmbește și își pune mâna pe piept în timp ce plânge. —


Ești blând ca tatăl tău, Owen. Ea zambeste.

„Nu suntem blânzi, nu-i așa? Suntem duri.” Zâmbesc în timp ce îi


bag mâna în a mea.

„Aceștia sunt verii tăi. Jordy, Ellie, Blake, Joel și Jackson.” Toți copiii
stau la rând în timp ce își rezumă noul văr.

"Buna ziua." Ei zâmbesc și Owen se ghemuiește mai adânc în spatele


piciorului meu.

— Intră. Avem prânzul gata, nu-i așa? Îi zâmbesc.

Owen rămâne tăcut în timp ce toți copiii fug ca maniacii prin casă.
Îi va lua ceva timp să se obișnuiască cu toată această acțiune. Familia
mea este plină.
Machine Translated by Google

Tocmai s-a dus ora 17, iar eu și Joshua stăm la foc, bem o bere. Tash
este înăuntru cu Murph, în timp ce mama și copiii se joacă cu toții la
urmărire în curtea din jurul nostru.

Eu dau din cap. „Ea a fost acolo după ce i-am spus să nu meargă.”

Joshua își sorbiește berea cu o privire criminală pe față.


„Așadar, lasă-mă să înțeleg asta. I-ai plătit chiria pentru un an și i-ai
spus să nu se întoarcă la club și a plecat oricum?

Îmi rotesc buzele cu dispreț. "Da."

Se încruntă. „Care a fost raționamentul ei?”

„Îți jur, ea vrea doar să mă enerveze.” Eu dau din cap. "Nu știu.
Probabil că a lucrat în Escape Lounge în acea noapte și și-a dat dracu
pe cineva. De unde naiba aș ști?”

Își mijește ochii. „E o prostituată?”

Eu dau din cap. "Nu." Urăsc gândul că e cu oricine altcineva și


suflă adânc. „Dar nu o vreau acolo. Simplu așa.”

„Dar mi-ai spus că ești îndrăgostit de ei doar doi


săptămâni în urma?" Se încruntă. — Ai spus că ea a fost cea.

„Credeam că este, dar apoi îmi aruncă asta


și ea a mințit despre asta. Cum ar trebui să mă simt?”

El suflă adânc în timp ce privește focul.


„La naiba, omule.”

Mama iese pe curtea din spate și cheamă copiii

iar ochii ni se îndreaptă spre ea. „Ce a spus mama despre asta?”
întreabă Joshua.

Eu dau din cap. „Urăște curajul lui Ashley.”

Joshua zâmbește. „A urât-o înainte să știe nimic din toate astea.”


Machine Translated by Google

Zâmbesc în timp ce îmi sorbesc băutura. „Mama ar urî pe oricine m-am


întâlnit, adevărat, dar…” Ezit și zâmbesc. „Ei bine, acum are un motiv bun cu
Ash.”

Stăm o clipă în timp ce focul dansează în fața noastră.

„Și ia asta, ieri a uitat să-l ia pe Owen de la grădiniță. Am primit un apel


de urgență care spunea că nu a apărut și telefonul ei era oprit.”

Joshua își încurcă fața. "Ce naiba?"

"Nu-i așa? A fost zdrobită din noaptea precedentă și a uitat că îl ridică.

Joshua se uită cu privirea la foc în timp ce trosnește în fața noastră.

„Trebuie să o trag la rând”, murmur în timp ce simt furia


Am simțit bule sub suprafață.

„Da, da. Nu aș lua rahatul ăsta cu copiii mei”, răspunde el.

Toți copiii vin alergând cu bezele pe care mama tocmai le-a dat să
prăjească pe foc. Blake ridică o cutie de băutură și o aruncă în flacără.

Cu toții sărim înapoi din foc de teamă că nu va exploda.

"Ce naiba faci? Blake, pentru ce naiba faci asta? Joshua mârâie în timp
ce se ridică brusc.

„Nu aruncați lucruri în foc. Ma auzi?" strigă el cu vârful vocii.

Toți copiii se opresc pentru o clipă și Blake dă din cap: „Îmi pare rău”,
murmură el.

Apoi continuă ca și cum acesta ar fi o întâmplare normală, iar când știm


că este sigur, continuă să prăjească bezele. Cu coada ochiului, îl văd pe Owen
stând pe spate. Ochii îi sunt plini de lacrimi și mâinile lui sunt strânse strâns
în fața pieptului. Mă ridic și îl iau în brațe.

„Hei, ce sa întâmplat, Owen?”


Machine Translated by Google

Lacrimile îi cad liber și se rostogolesc pe față în timp ce se agăță de el


eu, îngrozită.

„Te-a speriat Joshua?” întreb încet în timp ce îl ridic.

El dă din cap printre lacrimi, iar eu îl trag aproape ca să îl sărut


vârful capului. "Oh copil. E in regula. Nu plânge."

Își lasă capul pe pieptul meu și îl simt tremurând de frică.

„Stan, încetează să fii o gorilă mare, să-mi sperii copilul,” răsturn


eu clătinând din cap.

Joshua vine și îl freacă pe părul lui Owen. „Îmi pare rău, amice,
dar uneori o pierd la Blake. Nu-mi acorda atenție. Este obraznic și mă
înnebunește.”

Mă așez din nou în poziția mea lângă foc, cu fiul meu în poală,
agățat de mine pentru o viață dragă și, pentru prima oară în viața mea,
simt că instinctele mele de protecție se lovesc.

Owen este primul. Trebuie să-l protejez cu orice preț.

Mă uit în flăcările care dansează...


Tot ce este nevoie.
Machine Translated by Google

23

Ashley

Stau la masă și râd pentru prima dată în două săptămâni. Am ieșit cu


fetele de la Club Exotic și, să fiu sincer, este exact ceea ce aveam
nevoie. Am ieșit la cină și, în timp ce unele dintre fete s-au îndreptat
acasă devreme, câteva dintre noi beau acum cocktailuri într-un bar.
Trebuie să plec curând, totuși.
Lucrez mâine.

Un grup de tipi au zăbovit în jurul nostru toată noaptea și chiar


am avut un dans cu unii dintre ei. Par destul de inofensive.

„Trebuie să plec, băieți.” Zambesc. "Trebuie să muncesc mâine."

„Stai pentru o altă rundă.” Spune tipul înalt în timp ce fetele


clătină din cap în semn de protest.

Râd și cobor de pe scaun. „Mulțumesc, dar nu, mulțumesc.” eu


clătin în picioare când mă ridic. La dracu, mă simt beat.

„Cocteilurile alea pe care ni le-ai luat sunt toxice”, murmur eu


râzând. Fetele continuă să vorbească, dar chiar trebuie să plec.
„Ne vedem mai târziu, băieți”, murmur eu, distrasă de cât de beat mă
simt.

„Lasă-mă să te scot afară”, oferă tipul înalt.

„Nu, rămâi cu mine”, toarcă una dintre fete în timp ce ea


îi leagă bra ul de al lui. Ochii îi luminează de încântare.
Machine Translated by Google

El este înăuntru.

Zâmbesc și ies pe ușile din față și pe trotuar în timp ce mă umple un


val de culoare amestecat cu beție.
Doamne, sunt atât de beat.

Mă clătin pe stradă în tocuri în timp ce caut un taxi. Toate


mașinile sună atât de tare, de parcă zgomotul ar fi fost amplificat.

Privesc în sus pe stradă într-un fel, apoi în altul, când lucrurile încep să-și
piardă concentrarea. Mă dau înapoi pentru a încerca să-mi pun picioarele.

Doamne, trebuie să ajung acasă. Cum m-am imbatat asta? Continui să merg
pe stradă și mă clătin când aproape că îmi pierd picioarele.

Ce naiba? Nu am mai fost atât de beat de ani de zile.

Ajung la cabina de taxi și mă țin de semn în timp ce încerc să mă susțin. O


fată tânără vine la mine, îngrijorată.
— Ești bine, domnișoară?

Mă încruntă în timp ce vederea începe să-mi curgă un tunel și scutur din cap.
„Nu, nu sunt”, murmur.

Îi aud vocea înăbușită în depărtare, în timp ce vederea îmi stinge și simt că


pământul se mișcă de sub mine. O învârtire uriașă a capului mă lovește și cad,
lovindu-mi capul de pământ.

Confuzie.

Durere.

Întuneric.

Cameron

Telefonul meu sună și mă uit la ceas. ora 10.45. La naiba, pun pariu că e Gloria. Îmi
ridic telefonul și spitalele
Machine Translated by Google

numărul clipește pe ecran. Începem.

„Bună”, răspund eu.

„Dr. Stanton?” întreabă o voce ciudată.

"Da cine este acesta?'

„Ea este Melissa de la camera de urgență.”

„Melissa.” Este ciudat. Nu mă sună niciodată de urgență.

— Îmi pare rău că sun atât de târziu, doctore, dar tocmai am


primit pe cineva cu ambulanța și una dintre asistente crede că l-a
recunoscut ca fiind unul dintre stagiarii dumneavoastră.

Mă așez în pat. "Ce s-a întâmplat?"


„Suspect de supradoză de droguri”.
Îmi frec mâna pe față. La dracu.

„Nu avem detalii de contact și încercăm să luăm legătura cu


familia”, continuă ea.
„Desigur, pot căuta prin înregistrările lor. Care e numele?" Întreb.

„Umm.” Ea ezită în timp ce citește licența.


„Ashley Tucker.”

Am ochii mari. Ce naiba? „Este... E bine?”


bâlbesc.

„Este inconștientă în acest stadiu.”

"Voi fi acolo."

Mă plimb la capătul patului. sunt frenetic.

Ashley a fost rece de șase ore. Rapoartele toxicologice au revenit


ca ea având droguri în sistemul ei, dar încă nu sunt siguri ce sunt exact.
Soarele răsare afară și aud asistentele care încep să-și facă turul pentru
schimbare.

Aceasta a fost cea mai lungă noapte din viața mea.


Machine Translated by Google

Îi iau mâna în a mea. „Te rog să fii bine”, șoptesc eu ca doar ea să


mă poată auzi. Mă aplec și o sărut pe frunte. „Te rog să fii bine, Ash.
Iubito, mă auzi?”
intreb sper.

Doamne, cum s-a ajuns la asta? Habar n-aveam că ea iubește


droguri.

De ce era singură când s-a prăbușit și cu cine naiba era?

Există toată cealaltă parte a ei pe care nu o cunosc și o urăsc. Vine


un text. Este Jenna.

Orice știre?

Trag aer în aer și răspund mesaj.

Niciuna inca.

Îți voi trimite mesaj în momentul în

care se trezește.

Un text revine.

Mulțumesc

pentru că ai stat cu ea.


Inseamna mult

xx

suflă respirația și iau mâna lui Ash înapoi în a mea.


Te rog fii bine, iubito. Te rog, te rog, te rog. Dacă ea moare? Ce se
întâmplă dacă s-a lovit atât de tare cu capul încât există daune
permanente?
Machine Translated by Google

Închid ochii de durere. Cum s-a ajuns la asta? Cum trece iubirea
vieții mele de la un înger la o stripteză dependentă de droguri în două
săptămâni?

Cum am putut să greșesc atât de mult cu ea?

Un sentiment insidios și rău se ascunde când mă gândesc la bietul


Owen. Își iubește mult mama. Dacă i se întâmplă ceva? Cum aș putea
să-i spun vreodată că mama lui nu l-a iubit suficient și că a luat o
supradoză?
Îi țin mâna în a mea și stau în întuneric când trece o altă oră de
coșmar.

Ea se încruntă și eu mă ridic, plină de speranță. "Frasin?" Îi șterg


părul înapoi de pe frunte. „Ești bine, iubito? Te iubesc, întoarce-te la
mine, te rog”, șoptesc.

Aceasta este tortură. Cât timp va fi ea sub?

Își încurcă ochii, cu fața strânsă. „C Cam?” șoptește ea în camera


tăcută.

Închid ochii și mă aplec să o sărut pe obraz și să o țin aproape de


mine.

„O, Doamne, Bloss, am crezut că vei muri pe mine.” O țin strâns


mult timp și în cele din urmă o sărut ușor pe buze.

De ce o iubesc atât de mult pe această femeie când, evident,


conduce o cursă atât de diferită de mine?

"Ce s-a întâmplat?" Ea se încruntă.

„Ce ai luat?” șoptesc în timp ce îi periez părul de pe frunte.

"Ce?" Ea se încruntă.

„Ai luat o supradoză de droguri.”

Își încurcă fața de parcă ar fi încercat să-și amintească.

"Cu cine erai?" Întreb.

„Unii dintre prietenii mei din club”, șoptește ea.

Mă ridic, dezgustat. "Ce?" Are prieteni care lucrează acolo? Se


amestecă cu aceste femei la alegere?
Machine Translated by Google

„Am băut cu niște bărbați.” Se încruntă în timp ce încearcă să-și


amintească.
— Ce medicamente ai luat, Ashley? Repet în timp ce furia mea începe să bule.

„Unele dintre fete au avut ceva.” Ea scutură din cap. „Dar nu am făcut-
o. Jur că nu am făcut-o.”

„Cine erau bărbații?” Întreb.

„Nu știu”, șoptește ea în timp ce se adormă înapoi. "Nu știu."

Adrian.

Intru în biroul lui Joshua să-l găsesc așezat la biroul lui.


Cameron se uită pe fereastră, adânc în gânduri.

"Ce faci?" Întreb. „Cum de nu ești la serviciu?”


îl întreb pe Cameron. Cu amândoi în costume și arătând solemn, ei sunt
simbolul puterii.

Joshua tocmai mi-a sunat să vin de la nivelul doi să-i văd.

Cameron se întoarce spre mine. „Ashley a luat o supradoză de


droguri aseară.”

Fața mea cade îngrozită. "Oh, Doamne. E... e bine?” murmur.

El dă din cap și Joshua se leagănă pe scaun dintr-o parte în alta, cu ochii


ațintiți ferm asupra lui Cameron.

"Ce s-a întâmplat?" Întreb.

Maxilarul lui Cameron se strânge de furie. „A ieșit cu fetele de la Escape


Club și a luat niște droguri, deși ea neagă.”
Machine Translated by Google

Joshua își trece limba peste dinții din față cu dispreț.

Îmi înghit nodul din gât în timp ce ochii îmi pâlpâie


între ele. „Este bine?”

„Au externat-o în această dimineață”, răspunde el rece.

„Cine îl are pe Owen?” mă încruntă.

— Jenna, prietena ei.


„Nu crezi că ar trebui să te duci să ajuți?” Întreb.

Ochii lui Cameron îi întâlnesc pe cei ai lui Joshua. "Da. Exact asta cred
că ar trebui să fac.”

Mă încruntă când am un sentiment inconfortabil care mă cuprinde.


"Ce se întâmplă?" Întreb.

„Trebuie să-și protejeze fiul. Asta se întâmplă”


se răstește Joshua.

Cameron se întoarce la fereastră și se uită


peste oraș, adânc în gânduri.

„Ce alegere ai, Cameron? E scăpată de sub control. Lucrând într-un


club de striptease, uitând să-l iau... Supradozaj.”

Mă încruntă în timp ce creierul meu ajunge din urmă cu ceea ce acești doi
se gândesc.

Doamne, nu... „Cameron, stai. Nu poți face asta.


Ea nu te va ierta niciodată, spun eu în panică.

Se întoarce și își ridică bărbia sfidător. — Nu mai este vorba despre


Ashley, Murph. Este vorba despre Owen. Trebuie să fac ce e mai bine pentru
el.”

„Dar tu o iubești”, șoptesc eu îngrozită.

„În primul rând sunt tată”, împinge el, evident îndurerat.

Ochii mei fulgeră spre Joshua. „Nu poți să-l lași să facă asta.” Trebuie
să o sun pe Natasha.

Joshua lasă capul în jos în timp ce contemplă repercusiunile. „Spune


doar cuvântul, Cam”, spune Joshua categoric.
Machine Translated by Google

Cameron își bagă mâinile în buzunarele costumului în timp ce se


uită în spațiu.

De cât timp sunt aici împreună, gândindu-se la asta?

„La ce naiba vă gândiți?” Întreb. „Oprește-te, orice ai gândi,


oprește-te.”

Ochii lui Cameron îi întâlnesc pe cei ai lui Joshua. „Nu mi-a dat
de ales.”

„Știu”, răspunde Joshua cu tristețe.

"Hai să o facem." Cam oftă.

Joshua ridică telefonul și sună pe cineva, în timp ce eu stau


nemișcată îngrozită în timp ce privesc. „Bună, Max?” Joshua se încruntă
și apoi ascultă o clipă.

— Adu patru paznici la casa lui Ashley Tucker pentru a-l urmări pe
Owen, te rog.
El ascultă o clipă.

„Nu-l lăsa din ochi.”

El ascultă din nou.


"În jurul ceasului."

El închide.

Cameron aplecă capul și expiră adânc.

Joshua sună un alt număr. „Amanda?”


El ascultă o clipă.

„Trimite imediat echipa juridică la biroul meu.”

Ashley

Stau întins pe lounge într-o stare semi-conștientă în timp ce Jenna


stă lângă picioarele mele. „Și nu-ți amintești nimic?” Ea se încruntă.
Machine Translated by Google

"Nu știu." Dau din cap în timp ce încerc din răsputeri să-mi amintesc.
„Nu știu dacă a fost una dintre fetele care mi-a strecurat ceva în băutură
sau unul dintre bărbați.”

Mă încruntă în timp ce durerea surdă a durerii de cap îmi trece


pe mine.

"Ești atât de norocos. Ai lovit betonul atât de tare.


Ai fi putut să mori, Ash, șoptește Jen.

Îmi încurc fața. "Știu." Eu dau din cap. „O, Doamne, Jen, ce coșmar!”

„Cameron era atât de îngrijorat.” răspunde Jenna.

Zâmbesc blând. „Era frumos. Mă săruta și mă ținea în brațe. Nu


credea că l-am auzit spunându-mi că mă iubește înainte să mă trezesc.”

Jen se încruntă. „Ți-a spus că te iubește?”


Zâmbesc încet și dau din cap. — Probabil că a crezut că voi muri sau ceva
de genul ăsta.

„Voi doi trebuie să rezolvați asta.” Ea scutură din cap.

„Știu, o să vorbesc cu el. Sunt doar recunoscător că el


a venit când am avut cea mai mare nevoie de el.”

Bat, bat, bat.

Jen se încruntă, se ridică și îi răspunde. "Buna ziua."

„Bună, Ashley Tucker este aici?” întreabă o voce masculină.

"Da." Jenna se încruntă. "Vă pot ajuta?"

„Am niște hârtii să-i servesc.”


Mă încruntă și mă ridic înainte de a merge încet spre u ă. „Eu sunt Ashley.
Despre ce este vorba?" Întreb.

„Poți semna aici, te rog?” El arată spre linia punctată și eu semnez.


Îmi întinde un plic și mă uit afară și văd doi bărbați stând pe gazonul din
față și alți doi într-o mașină.
Cine sunt ei?

Bărbatul pleacă și eu ies în față. "Vă pot ajuta?" îl întreb pe bărbatul


care stă pe marginea gazonului meu.
Machine Translated by Google

Bărbatul dă din cap și zâmbește în timp ce se apropie. "Au fost aici


să vegheze pe Owen Stanton.”
mă încruntă. "Pentru ce?"

„Tatăl lui a cerut asta. Nu vă vom deranja, doamnă.”

Ce naiba? Este ciudat. Mă întorc înăuntru și deschid plicul în timp ce


neliniștea mă umple.

Citația Curții

Cameron Stanton o face cu Ashley Tucker.

Cameron Stanton cere custodia completă a lui Owen Tucker.

Vrea custodia completă.

Oh, Doamne.
Machine Translated by Google

24

Mă încruntă în timp ce mă uit în jos la bucata de hârtie din fața mea.

"Ce este?" întreabă Jenna.

„Eu...” șoptesc îngrozită.

"Ce este?" întreabă ea din nou.

L-am citit cu voce tare ca să mă asigur că nu îmi imaginez asta.

Cameron Stanton cere custodia completă a lui Owen Tucker

Solicitare temporară de urgență.

la
Tribunalul din Los Angeles pe data de 8 ora 10:00

Cererea în sala de judecată închisă a fost admisă.

Reprezentarea legală nu este necesară conform cerințelor comenzii


temporare pentru a oferi timp pentru pregătirea pentru cazul complet.

Audierea privind custodia completă va fi audiată în douăzeci și opt de zile.


Machine Translated by Google

„Vrea custodia”, șoptesc eu îngrozită.

"Ce vrei să spui?" Jenna îmi smulge hârtiile din mână și le citește.

Mă las șocată într-o poziție așezată pe canapea.

"Ce naiba?" Jenna mârâie. „Este un nenorocit de idiot?


Evident că ai fost drogat. Nu te droghezi!” strigă ea indignată.

Îmi țin pieptul îndurerat ca gândul că el de fapt


crede că Owen nu este în siguranță cu mine lovește acasă.

Cum a putut face asta?

Capul îmi coboară spre mâini îngrozit.

— La naiba, Ash, asta e mâine. Dosarul de judecată este mâine,


icnește Jenna.

Ridic privirea spre ea. Nici nu stiu ce sa cred. Ce naiba se


intampla?

Jenna se duce la fereastră și se uită la bărbații din jurul


proprietății. „Acești oameni sunt aici pentru a se asigura că nu alergi
cu Owen.”
"Ce?" Mă încruntă, mă ridic și mă duc și mă uit prin perdele. "Vorbesti
serios?"

„De ce altfel ar fi aici?”

„Nu cred asta”, șoptesc eu.

„Ia dracu’ la telefon.” Jenna mârâie în timp ce aleargă să-mi


găsească telefonul.

Mă las înapoi pe canapea; acesta este avertismentul. Despre


asta mă prevenise dacă nu plec de la club. Știam că nu era un bărbat
de încrucișat, dar asta?

Ea îmi trece telefonul și mă uit la el în mână.


„Nu-l sun. Mă duc acolo.”

Iadul nu are furie ca o mamă disprețuită.


Am atins un minim istoric.
Machine Translated by Google

Cine naiba se crede?

Îi sun soneria la porțile casei lui și se deschid imediat.

Mă așteaptă.

Mă duc până la ușile din față și el așteaptă cu ușa deschisă. Trec


pe lângă el în casă.

„Te rog, intră”, mormăie el sarcastic.

"Ce dracu este asta?" Plâng în timp ce îi ridic actele de judecată.

"Calma."
"Calma?" țip eu. „Ești tată de cinci minute și crezi că poți avea grijă de
el mai bine decât mine?”

Se uită la mine. — Nu ies să mă droghez, Ashley.


"Nici eu!" țip eu.

„Dovada este în budincă. Unde ai petrecut aseară? Unde?" strigă


el.

Mă uit la el printre lacrimi de furie.


„Am stat la patul tău în spital toată noaptea, rugându-mă să
supraviețuiești. Mă rog lui Dumnezeu să nu trebuiască niciodată să-i spun
fiului meu că mama lui a murit din cauza unei supradoze.”
„Am fost drogat”, șoptesc eu.

„Pentru că te-ai pus în această poziție!” strigă el.


„Cu cine dracu ai fost aseară?”

„Câteva fete din club.”

„Cine erau bărbații?” El mârâie. „Au fost clienți?”

tresar la acuzație. "Ce?" Eu dau din cap.


„Erau bărbați pe care tocmai i-am cunoscut. N-a fost nimic.
Unele dintre fete petreceau cu ele.”
„Cu droguri?”

„Au scăpat niște coca-cola.”


"Ai?" El mârâie.
Machine Translated by Google

„Nu, Cameron. Îți jur că nu am făcut-o.” Eu dau din cap de furie. „Nu-mi
spune nici că ai o istorie perfectă, pentru că știu că nu ai.”

„Nu aș lua niciodată cocaină dacă aș ști că am un copil acasă care mă


așteaptă.”

„Asta e diferența dintre noi...” țip. „În ultimii cinci ani ai fost la petrecere
și ai încurcat pe toți dorești cu conștiința curată, în timp ce eu m-am străduit
acasă, luptându-mă să-mi permit să trăiesc în timp ce am grijă de copilul tău !”

„Nu știam despre el, Ashley, sau te-aș fi ajutat”, țipă el.

„Ajută-mă acum, Cameron!” Plâng. „Nu este vorba despre tine împotriva
mea.”

„Nu face așa ceva atunci. Tu stabilești regulile aici.”

"Cum?" Eu dau din cap. „Făcând să nu faci ceea ce spui? Asta e? Despre
asta e vorba? Sincer crezi că poți să-mi spui ce să fac?”

„Nu vreau să te întorci unde lucrezi să bântuiești


Owen mai târziu în viață”, se repetă el.

Mă dau înapoi dezgustat. „Ești dublu standard, ticălos bogat.”

Își mijește ochii cu dispreț.

„Mergi la acel club.” Îl înfig cu putere în piept. „Ai tras fete în clubul ăla
și ai curajul să le judeci de parcă nu ar fi nimic.” Rânjesc și îl împing din nou în
piept, dar îmi prinde mâna în aer.

— Nu mă împinge, Ashley, sau te împing eu înapoi.

— Asta e altă amenințare, băiețel bogat? eu rânjesc.

Îmi strânge mâna în a lui și face un pas înainte, forțându-mă să mă dau


înapoi. — Nu mă împinge, Ashley. Nu vei câștiga.” El mârâie.

Ochii mi se lacrimează. Puterea lui mă sperie.


Mă sperie.
Machine Translated by Google

— Ai spus că mă iubești în spital, îi șoptesc.

Se dă înapoi și lasă capul în jos.

— Este adevărat, Cameron? Mă iubești?"

Ochii lui ii intalnesc pe ai mei si inghite incet. „Știi că da”, respiră el.

„Atunci nu face asta.” Lacrimile îmi cad încet pe obraji.


„Nu-l lua de lângă mine.”

Moliciunea îi traversează trăsăturile și el face un pas înainte ca să-


mi cuprindă fața în mâini.

„Este temporar, Ash.” Ochii lui caută pe ai mei. „Doar până când te
rezolvi.”
Mă uit la el printre lacrimi.

"Îți promit." Fac o pauză în timp ce încerc să-mi corectez formularea.


„A fost o săptămână proastă. Nu este în pericol.” tresar de durere de
inimă. „Sunt o mamă bună, Cam.”

Mă trage într-o îmbrățișare și mă ține în brațe în timp ce trupul îmi


tremură de lacrimi.

„Putem rezolva asta”, îi șoptesc pe umărul lui.

„Trebuie să fac asta, Ash.”

Mă încrunți și mă smulg din strânsoarea lui când mă dau înapoi. "Ce?"

„Trebuie să iau măsuri de precauție pentru a-l proteja.”

„Chiar mergi înainte cu asta?”

Ochii lui îi țin pe ai mei. „El trebuie să vină primul.”

— Da, Cameron. El a fost întotdeauna primul pentru mine.”


„Este temporar”, repetă el.

Mă întorc îngrozit. O să facă asta indiferent dacă mă iubește sau nu.

Eu dau din cap. „Cameron, jur, dacă îmi faci asta, nu te voi ierta
niciodată.”

„Nu spune asta”, șoptește el în timp ce durerea îi trece pe față.

„Atunci nu face asta!” Plâng, panicată.


Machine Translated by Google

„Ashley, trebuie,” se repezi el și, cu o hotărâre reînnoită, se


îndreaptă spre ușă și o deschide. „Acum... trebuie să pleci.”

Scutur din cap în timp ce lacrimile îmi curg pe față. „Cameron.


Nu. Te implor. Vă rog."
Închide ochii în timp ce încearcă să mă blocheze.

— Cameron, ascultă-mă, îi șoptesc. „Putem rezolva asta. Putem


împărți custodia.”
„Ashley. Părăsi. Acum." Face semn spre prag.
Mă uit la el. Cine este acest barbat?

„Ne vedem mâine la tribunal”, spune el fără emoție.

— De asta ai paznici pe Owen? Întreb.

Ochii lui îi întâlnesc pe ai mei.

— Sincer crezi că l-aș lua? șoptesc în timp ce lacrimile îmi curg


pe față.

Își lasă capul în jos de rușine.

"Tu?"

„Nu știu ce ai mai face. Ultima săptămână mi-a arătat asta. M-ai
mințit tot timpul. Din prima zi de spital, nu ai făcut altceva decât să mă
minți. Nu știu cine ești, nu știu ce să cred, nu știu ce să mai cred.”

Durerea îmi traversează fața. Trebuie să scap de el chiar acum.


Nu mai suport durerea asta.

Ochii mei îi țin pe ai lui. — Crede asta, Cameron, îi șoptesc. „Nu


te voi ierta niciodată atâta timp cât voi trăi.”

Mă întorc și ies pe ușă cu inima frântă zdrobită adânc în piept.

„Ridicați-vă cu toții”, strigă funcționarul.

Așa cum stăm cu toții, simt că trăiesc o experiență în afara


corpului.
Machine Translated by Google

Sunt într-o sală mică de judecată din LA. Cameron stă de cealaltă parte
a camerei.

Suntem amândoi singuri. Aceasta este o ședință închisă și niciunul


dintre noi nu are reprezentare legală. Cazul cel mare este într-o lună și voi fi
pregătit pentru asta.

Nu renunț fără luptă. Dar dacă pierd, o voi face


alerga.

Nu-mi voi pierde fiul.

Singurii oameni de aici sunt două secretare și un agent de securitate.

Arunc o privire în timp ce așteptăm sosirea judecătorului, iar ochii lui


Cameron sunt ațintiți ferm pe podea. Nici măcar nu poate să se uite la mine.

Se simte vinovat și așa ar trebui. Acesta este un act laș dacă


am văzut vreodată unul.

Îi cresc copilul și așa mă răsplătește.

Ușa se deschide, judecătorul iese la vedere și podeaua se leagănă sub


mine. Cunosc fata aia.

Este omul de la club.

Judy.

mă încruntă. De aceea îi spun Judy. Judecătoarea Judy.

El este judecător.

Ochii mei furioși fulgeră spre Cameron și el își lasă capul și mai jos și
suflă adânc. Știe că merge la club. El știe că îl urăsc.

o sa pierd.

Inima mea începe să bată.

Lacrimile îmi umplu instantaneu ochii în timp ce contempl ce urmează


să se întâmple.

Judecătorul se așează și citește hârtiile, apoi ridică privirea și face o


dublă luare când mă vede. Ochii lui se îndreaptă spre Cameron și se încruntă.
Machine Translated by Google

Știe că Cameron și-a petrecut noaptea cu mine în


Escape Lounge. La naiba, chiar a licitat împotriva lui pentru onoare.

Închid ochii în timp ce stau liniștit în timp ce el citește ziarele


in fata lui.

"Ce se petrece aici?" întreabă el în cele din urmă.

Amândoi stăm tăcuți.

"Domnul. Stanton, adresați-vă curții”, ordonă el.

Cameron se ridică. „Clic pentru custodia temporară a fiului meu,


Onorată Instanță.”

"De ce?"

„Citește documentele”, răspunde Cameron, ura lui pentru acest


bărbat strălucind.

„Am și vreau să aud asta de la tine. Trebuie să-ți amintesc


că ești în sala mea de judecată?”

Omul ăsta e atât de nepoliticos.

Cameron face o pauză și ochii lui îi găsesc pe ai mei. „Simt că mama


lui trece printr-o perioadă grea în acest moment și că este în interesul
copilului dacă stă o vreme cu mine. Este temporar”, adaugă el.

"Înțeleg." Judecătorul îl urmărește cu atenție și apoi ochii lui se


îndreaptă spre mine.

— Ai luat o supradoză săptămâna asta, Ashley?

„Am fost drogat, Onorată Tare”, răspund eu. „Nu am luat droguri cu
bună știință. Nu aș face niciodată asta."

Ochii lui mă evaluează pentru o clipă.

„Ești implicat în prostituție?” De parcă nu o face


stiu... sarpe.

Întorci fete acolo în fiecare seară, la spatele familiei tale.

„Nu”, răspund eu categoric. „Lucrez la barul unui club care are


prostituate care lucrează în altă zonă a clubului. Prin asociere am fost acuzat
de asta”, răspund eu ferm.
Machine Translated by Google

El ridică o sprânceană în discuție. Mi-ar plăcea foarte mult să se


consemneze că el este client dacă dorește să detaliez.

Un client al naibii de agresiv, slezebag.

Inspiră adânc în timp ce răsfoiește documentele.


— Ce ceri de la tribunal, domnule Stanton?

„Custodia temporară până când voi fi asigurat de domnișoara


Starea sufletească a lui Tucker”, răspunde Cameron.

„Nu este nimic în neregulă cu mintea mea”, șuier.

Judecătorul se uită peste ochelari la mine. — Ești student la medicină,


Ashley?

"Eu sunt."

„Știi care sunt consecințele viitorului tău dacă ești acuzat de prostituție?”

Îmi las ochii pe podea de rușine. "Fac."

„Onorată, i-am oferit Ashley sprijin financiar pentru ca ea să nu mai


lucreze la bar, dar până acum a refuzat”,
îl întrerupe Cameron.
Ochii de mărgele ai judecătorului se uită din nou peste ochelarii aceia. — Este
adevărat, domnișoară Tucker?

Mă opresc o clipă. „Da, domnule onorabil.”


Se încruntă și răsfoiește din nou documentele și apoi își ridică ochii asupra
noastră amândoi, cu intermitență.

„În lumina evenimentelor din această săptămână cu supradozajul


domnișoarei Tucker, simt că nu am de ales decât să-i acord custodie temporară
pentru douăzeci și opt de zile domnului Stanton, în interesul siguranței
copilului. Ashley, trebuie să mergi la consiliere în materie de droguri înainte
de următoarea ședință de judecată.

mă încruntă.

El lovește ciocănul. „Instanța a fost amânată”. îi plesnește Judy


dosar și stă să părăsească camera.

Înghit nodul din gât și mă concentrez pe covorul din fața mea.


Machine Translated by Google

Nu.
Nu.

Nu.

Acest lucru nu se poate întâmpla.

Simt mâna lui Cameron pe umărul meu. Îl strânge ca pe o ofertă de


simpatie.

Îl îndepărtez și stau sfidător. „Nu te atinge niciodată


eu, șoptesc eu. "Vă urăsc."

Cameron

Stau la blatul din bucătărie și mă gândesc la dosarul de astăzi. Ashley a fost


dincolo de devastată și, deși știu că ar trebui să fiu fericit că am câștigat, că
pot garanta siguranța lui Owen...

Mă simt ca un rahat.

Ușa de la intrare se deschide în grabă și aud vocile Natașei și ale lui


Adrian. Îmi dau ochii peste cap instantaneu.

Începem.

Stan este deja cu mine. A venit aici direct de la serviciu după procesul
judiciar la prânz. El știe cât de jos sunt
a.m.

Natasha iese la vedere și fața îi cade când ea


mă vede. "Este adevarat?" întreabă ea, cu vocea plină de groază.

Mă uit la ea în timp ce Joshua intră în camera în spatele ei. O sărută pe


obraz, dar atenția ei rămâne ferm fixată asupra mea.

„Răspunde-mi, Cameron”, se repetă ea.

„Spune-mi că nu ai trecut prin asta”, îl roagă Murph.


Machine Translated by Google

îmi las capul în jos de rușine.

— Ce dracu’, Cameron? țipă Natasha. „Ce naiba crezi că faci?”

„Își protejează copilul”, intervine Joshua.

„Nu are nevoie!” strigă ea. „Ashley este o mamă fantastică.”

„Ea a uitat să-l ia. Lucrează într-un club de striptease un minut și în


următorul face supradozaj. Ce ar trebui să fac?" Răspund în apărarea
mea.

„Trebuie să o susții.”

„Nu - ți uiți niciodată copiii.”

Ochii ei se fac mari în neîncredere. Se uită la mine de parcă aș fi


prost. — Am trei bone, Cameron. Am securitate nonstop și nu am plătit
nicio factură de când sunt cu fratele tău.”

Eu și Joshua rămânem tăcuți.

— Voi doi sincer v-ați pierdut mințile?


îmi las capul în jos.

„Fă tot ce poate. Lucrează în acel club de striptease pentru a plăti


mâncarea lui Owen și vă pot spune chiar acum, dacă nu aș avea bani și
nici sprijin, nu m-aș gândi de două ori la vreo slujbă care să le ofere
stabilitate copiilor mei.

„N-ai lucra acolo”, mormăi Joshua.

Natasha se întoarce împotriva lui ca un nebun. „M-aș culca cu


dracului de diavol ca să le dau copiilor mei o casă și ar trebui să știi că
orice mamă decentă de pe planetă ar face la fel”, țipă ea în timp ce își
trântește mâna pe blat. „V-ați abătut atât de departe de realitate cu
viața voastră privilegiată, încât v-ați pierdut orice compasiune?”

„Evident că au,” mormăie Murph pe sub răsuflarea lui.

— Taci, Murph, spun eu ferm.


Machine Translated by Google

„Nu, nu o voi face. Este al naibii de ridicol, Cameron,” el


se trage. „Nu pot să cred că treci prin asta.”
"Ce ar trebui să fac?" strig eu. „Spune-mi ce ar trebui să fac când
știu cu adevărat că Ashley conduce cu Owen în mașină,
supraviețuind doar cu două ore de somn, de două ori pe
săptămână.”

Toți rămân tăcuți.

„Dacă ar fi ucis într-un accident de mașină din cauza ei că a


adormit la volan și aș fi știut că aș fi putut să-l opresc... nu aș putea
trăi niciodată cu mine”, strig.
Natasha își lasă capul pe mâini. „Cam”, șoptește ea.

„Nu știu cum să o opresc să lucreze acolo. Nu am de ales”,


răspund eu cu tristețe. „Acest lucru este în afara controlului meu.
Nu am vrut să fac asta.”
— Faci ceea ce trebuie, Cam. Joshua oftă trist.

Natasha își încurcă fața. — Vrei să mă întorci așa? îl întreabă


ea pe Joshua dezgustată.

„Dacă te-aș cunoaște de o săptămână și m-ai fi mințit tot


timpul și ai încerca rahatul asta cu copilul meu...
Al naibii de adevăr, aș face-o.” El mârâie.

„Atunci și tu ești un nemernic”, țipă ea. „Asta e, eu plec.” Ea


se îndreaptă spre ușa din față. „Adrian?” strigă ea.

Joshua își dă ochii peste cap, știind că acum este în rahat,


de asemenea.

„Vin,” sună Adrian înapoi. „Cam, îți spun acum, dacă faci asta,
Ashley a dispărut definitiv. Poți să-i săruți la revedere. Ea nu te va
ierta niciodată .” Cu o ultimă privire persistentă, el dispare după
Natasha și ușa de la intrare se trântește în spatele lor amândoi.

Frica îmi urcă în piept.

Casa tace si eu raman singur cu al meu


frate, fiecare dintre noi pierdut, adânc în gânduri.

„Trebuie să fac asta”, murmur eu cu tristețe.


Machine Translated by Google

Își pune mâna pe umărul meu. „Știu că faci,


mate. Aș face același lucru.”

Ashley

Tocmai se împlinește șase seara, când Cameron a spus că vine să-l ia pe


Owen. Gardienii sunt în față, înconjurând casa.

Casa este tăcută și tristă.

Împachetez ultimele lucruri în valiza lui Owen în timp ce încerc să mă


prefac că sunt fericit că pleacă în vacanță.

Jenna este în camera ei plângând. Am fost amândoi tulburați toată


ziua.

Nici măcar nu-l poate înfrunta pe Owen.

Trebuie să fiu persoana mai mare și să nu-l las pe fiul meu să se sperie
de ceea ce se întâmplă.

Este doar un bebeluș.

„Unde este șapca mea?” întreabă Owen.

„Am pus-o deja în valiză”, îi șoptesc. Îi iau zece cărți preferate și le pun
în valiză deasupra hainelor lui.

— Vii să mă iei mâine? întreabă Owen. „Nici nu cred că vreau să dorm


acolo. Poți să dormi și tu?”

Îmi înghit nodul din gât. "Niciun bebe. mami


nu pot veni.”
Se gândește o clipă. „Dar unde voi dormi.”

Lacrimile îmi umplu ochii. „Te vei culca cu tati.”

„Dar s-ar putea să nu mă lase să dorm cu el”. Se încruntă, îngrijorat.


Machine Translated by Google

"El va." Zambesc. „Mi-a spus că e în regulă”, îl asigur în timp ce


îmi tot împachetez.

Owen se încruntă. „Nu am de gând să merg. Vreau să stau aici


cu tine.”

„Trebuie să pleci, iubito. Va fi atât de distractiv,” șoptesc.

Văd Audi negru trăgând în sus și tresar când încerc să mă ascund


emoțiile mele.

Oh, Doamne. Nu pot face asta.

Închid ochii în timp ce încerc să câștig puterea de care am nevoie


pentru a trece peste asta. Vreau să țip, să lupt și să plâng și să-l implor
să nu-l ia, dar știu că asta nu va face decât să-l supere pe Owen. Nu pot
să-i fac asta micuțului meu.

Cameron stă în mașină și eu sigilez încet valiza


închide. „Tata e aici”, șoptesc eu.

Owen sare de pe pat și se uită pe fereastră, zâmbind luminos.

"Tata!" sună el și iese din dormitor, aleargă jos, în față și sus până
la mașină. Cameron iese și îl ia pe Owen să-l țină în brațe.

Privesc de la fereastra de la etaj cum lacrimile curg pe fata mea.

Cameron ridică privirea și mă vede. Fața îi cade și își lasă capul


să-i sărute tâmpla lui Owen.

Cobor valiza și ies pe verandă. Nu mă pot abține acum. Lacrimile


nu se vor opri.

Owen alergă spre mine, iar fața lui cade când vede suferința mea.
„Ce sa întâmplat, mamă?” Se încruntă.

— O să-mi fie dor de tine, iubito. Zâmbesc în timp ce mă aplec și


îl iau în brațe.

Îl strâng strâns la piept în timp ce îmi strâng fața de durere.


Cameron urmărește în tăcere.
Machine Translated by Google

Mimez un zâmbet. „Fii un băiat bun pentru tati.” Îi îndrept cămașa


și pantalonii.

Mă întorc către Cameron. „Trebuie să doarmă cu tine... În patul tău”,


îi șoptesc. „Se sperie singur.”

Ochii bântuiți ai lui Cameron îi țin pe ai mei.

„Promite-mi că se poate culca cu tine”, îmi împing printre lacrimi.

Cameron dă din cap. „Promit”, șoptește el.

Îl strâng pe Owen și îl țin strâns până când, în sfârșit, știu că trebuie


să-i dau drumul.

„Du-te cu tati, iubito”, îi șoptesc.

Îl prind încă o dată. Acest lucru este insuportabil.

Cameron îmi ia valiza și îmi mușc buza de jos pentru a nu plânge


puternic. Îl ia de mână pe Owen și îl conduce spre mașină.

Urmăresc cum mă doare inima și lacrimile îmi curg pe față.

Deschide mașina și îl ridică pe Owen pe scaun și-l prinde curele. Mă


simt de parcă tocmai am fost împușcat. Încep să plâng, greu și necontrolat,
și știu că trebuie să intru înainte ca Owen să mă vadă. Mă clătinesc înapoi
și trec pe ușă doar ca să cad în poziția fetală pe canapea unde mă las să
plâng.

Nu Nu NU. Acest lucru nu se poate întâmpla. L-a luat.

Mi-a luat copilul.

strig când durerea devine insuportabilă. „Nu”, strig în timp ce scutur


din cap violent. "Nu Nu NU."

Simt mâinile Jennei pe umerii mei tremurând. „E în regulă, Ash. O


să fie bine, iubito. Îl vom aduce înapoi. Îți promit că îl vom primi înapoi.”

Ușa cu paravan se bușcă și amândoi ridicăm privirea să vedem


Cameron stând în foaier.

„Schimbarea planurilor”, șoptește el prin ochii bântuiți.


„Owen va rămâne aici acum. O să vin să-l iau la
Machine Translated by Google

weekend."

Fața mea cade.

Cameron își strânge mâinile în lateral, nesigur ce să spună în


continuare. Fără alte cuvinte, se întoarce și pleacă, exact când Owen
intră pe ușa din față.

Mă uit la Owen pentru o clipă, complet șocată. Ce


tocmai s-a intamplat?

Zâmbesc stânjenit printre lacrimi. „Iubito, te-ai întors deja?”


Alerg și îl ridic în brațe și plâng de ușurare.

Slavă cerului.
Machine Translated by Google

25

Se spune că timpul vindecă toate rănile.

Au mințit.

Au trecut șase săptămâni de când Cameron a încercat să-mi ia fiul


de la mine.

Au trecut șase săptămâni de când mi-am pierdut toată încrederea în umanitate.

Mi-am demisionat din stagiul meu de practică, iar dr. Jameson a


intervenit și mi-a oferit un loc de muncă la el. El știe întreaga poveste
sordidă.

Nu-l văd acum pe Cameron la serviciu. Suntem civili și împărțim


custodia cu Owen. Cameron a renunțat la procedurile judiciare, dar tot
trebuie să merg la consiliere în materie de droguri o dată pe săptămână
din ordinele instanței.

Owen înflorește în fața ochilor mei și își iubește tatăl din toată
inima.

Cameron este bun pentru el. Nu am nicio îndoială în mintea mea


despre asta.

Pe când înainte eram gelos și nervos în preajma lui Cameron...


acum am doar dispreț pentru el.

Bărbatul blând și amuzant de care eram îndrăgostită a fost înlocuit


de milionarul avid de putere pe care mi-a arătat că sunt.

Familia Stanton este un cerc strâns. Dacă ești în interior, ei sunt


loiali unul altuia până la moarte. Dar sunt un coșmar dacă îți declară
război.
Machine Translated by Google

Din păcate, banii câștigă toate bătăliile.

Mi-e frică pentru fiul meu – speriat pentru bărbatul în care se va transforma.

El va fi unul dintre ei, îl văd deja. Cameron și-a schimbat numele legal în
Stanton în urmă cu o lună și și-a adăugat numele ca tată al lui Owen pe certificatul
de naștere.

Acum este Owen Stanton, cu un fond fiduciar consistent și un tată bogat.

Spun asta ca și cum aș disprețui, și nu o fac. Nu vreau să fiu negativ. În toți


acești ani în care nu știam cine este tatăl lui Owen, am visat doar la un bărbat care
să-l protejeze din toată inima — care să-l iubească la fel de mult ca mine.

Și o face. Cameron îl iubește pe Owen. Este de netăgăduit. Legătura pe care

o împărtășesc este naturală și puternică. Este tot ce am sperat vreodată.

Natasha a fost minunată și am văzut-o cel puțin o dată pe săptămână de

când s-a întâmplat totul. Se pare că din toate acestea ne-am legat o prietenie.

Ea înțelege punctul meu de vedere, dar îl înțelege și pe cel al lui Cameron.


Înțeleg, chiar înțeleg. Tot iadul a izbucnit când a aflat ce făcuse Cameron. Nu mă
pot abține să nu-mi doresc ca ea să-i fi vorbit sens cu Cameron înainte ca el să

strice totul dintre noi.

O parte din mine este recunoscătoare că știu pentru care Cameron va lupta
ceea ce crede el că este cel mai bine pentru Owen.

Viața mea a devenit mai ușoară. Nu mai lucrez la club. Am trei zile în care nu
am copii în fiecare săptămână. M-am înscris la o sală de sport și citesc din nou cărți
pentru distracție.

Ar trebui să fiu fericit. Chiria mea este plătită. Fiul meu este multumit.

Dar mă simt ca un vas gol, ca și cum inima mi-ar fi fost smulsă și pusă în
blender la viteză mare.

Nu vreau să mă mai simt așa. Nu vreau să-l urăsc. Vreau doar să nu mai
rănesc pentru ceea ce a făcut.

Trebuie să trec peste asta. Totul este în trecut.


Machine Translated by Google

La fel ca dragostea mea pentru el.

E miezul nopții și stau singur și mă uit la o reluare


a Prietenilor. Joey mă poate face oricând să râd, indiferent de ce.

Jenna a început o poveste de dragoste cu noul ei prieten și stă


acolo de mai multe ori decât stă cu mine acum. Mă bucur pentru ea. Ea
merită pe cineva drăguț, iar el este frumos.

Îmi verific telefonul și suflă dezumflat.

Fără mesaje.

Mă ridic, închid televizorul și mă duc în pat.

Mâine mă voi simți mai bine. Știu că voi. Diminețile


par mereu mult mai strălucitoare.

Din păcate, știu că la această oră mâine seară voi simți


exact la fel ca si eu acum.

Gol și singur.

Cameron

Telefonul sună în miezul nopții și mă trezesc să răspund. Știam că acest


apel vine.

"Buna ziua." suspin.

„Bună ziua, doctore Stanton. Aceasta este Maria.”

Îmi frec ochii în timp ce încerc să mă concentrez. "Buna Maria."


Maria este asistenta șefă de la aripa de cardiologie.

„Gloria este în ultimele ei etape, domnule. Știu că ai vrut să ți se


spună când a ajuns în acest punct.”
„Am făcut”, răspund eu cu tristețe. „O să intru.”

"Ne vedem în curând."


Machine Translated by Google

Închid, mă îmbrac și ajung la jumătatea spitalului


o oră mai târziu. Sunt trei dimineața și e frig.

Este întotdeauna trist să-ți iei rămas bun de la un pacient, dar în seara
asta pare deosebit de singur.

Fără copii, iar soțul și familia ei au decedat, Gloria este complet singură.

Ea este în spital de paisprezece săptămâni fără a


un singur vizitator.

Nu-mi pot imagina că nu am familie în preajma mea când totul se


termină. Îmi parc mașina și iau liftul

cu inima grea. Gloria știe că e pe moarte. Ea va ști că vin să-mi iau rămas
bun.

Urc pe hol spre camera ei și mă apropii de ușă cu o încruntătură pe față


când văd pe altcineva în cameră.

Ashley este cu ea, iar eu mă opresc și stau o clipă lângă u ă în timp ce


îi ascult vorbind.

„Nu vreau să mor singură”, șoptește Gloria.

„Nu vei face.” Ashley zâmbește în timp ce se aplecă peste ea și își


îndepărtează părul de pe față. „Nu te voi părăsi. Voi rămâne până la sfârșit.”

Ochii triști ai Gloriei îi țin pe cei ai lui Ashley. „Promiți?” opte te ea.

Ashley zâmbește și îi sărută dosul mâinii Gloriei. "I i promit."

Mă încruntă la podea în timp ce ascult.

— Îți vei vedea în curând soțul, Gloria,


opte te Ashley.

Gloria zâmbește. "Ce minunat." Fața ei cade. „Au trecut douăzeci și doi
de ani de când nu l-am văzut.”

„Cum era el? Povestește-mi despre el”, o încurajează Ashley, cu adevărat


intrigata.

„Era cel mai nenorocit care a tras vreodată respirație.”


Machine Translated by Google

Zâmbesc în timp ce ascult.

„Dar l-am iubit”, șoptește ea. „Din ziua în care m-am cunoscut
pe el când aveam cincisprezece ani, l-am iubit din toată inima mea.”

„Ești atât de binecuvântată că l-ai găsit pe a ta”, spune Ashley printr-un


oftat ușor și trebuie să ascult cu adevărat pentru a-i auzi vocea blândă.

„Îl vei găsi pe al tău”, îi spune Gloria.

Există o pauză. „L-am găsit deja.”

"Ai făcut? Aceasta este o veste grozavă”, șoptește Gloria.

— Nu chiar, Gloria. Povestea mea nu a ieșit atât de bine.


Mi-e teamă că nu voi obține finalul meu fericit.”

Înghit în sec în timp ce ascult. Vorbeste despre mine?

"De ce nu?" întreabă Gloria.

Mă încruntă în timp ce ascult.

„Nu m-a iubit așa cum l-am iubit eu pe el.” Ea face o pauză. "E in regula.
Voi obține finalul meu fericit cu cineva. Pur și simplu nu va fi cu cel al meu.”

Îmi scade stomacul. Ea simte cum simt eu. Regretul atârnă


greu în inima mea pentru ceea ce ne-am făcut.

— Sunt o mulțime de bărbați frumoși acolo, Ashley.

Ashley chicotește. "Știu. O să găsesc unul foarte curând. S-ar putea


chiar să merg la o întâlnire.”

"Tu esti?" Gloria gâfâie. „Oh, aș vrea să fiu aici să aud despre asta.”

Urmează o pauză și mă uit după colț și o văd pe Ashley împingând


încet părul de pe fața Gloriei, în timp ce se uită la ea cu dragoste. „Sunt atât
de fericită că te-am cunoscut, Gloria”, șoptește ea. „Mi-ai luminat zilele aici.”

Mi se face un nod in gat si inchid ochii.

— Îmi vei citi, dragă? șoptește Gloria.

"Aș fi onorat."
Machine Translated by Google

„Poți să citești partea mea preferată?”

"Desigur."

Mă opresc și intru în cameră. Ochii Gloriei se luminează.

"Ah." Zâmbesc când îi iau mâna în a mea. „Ai mei doi


fetele preferate aici împreună. Sunt un om norocos în seara asta.”

Ashley ridică privirea din cartea ei și pentru prima dată


peste mult timp, văd ușurare în ochii ei când mă vede.

Ridic mâna Gloriei și o sărut pe dos, în timp ce îi zâmbesc. Privirea mea


se îndreaptă spre frumoasa mea Ashley care stă cu cartea în mână. Trag un
scaun de cealaltă parte a patului și o țin de mână pe Gloria, ascultând
cuvintele în timp ce Ashley citește printre lacrimi nevărsate.

După o scurtă pauză, adăugă Darcy. „Ești prea generos să te joci cu mine.
Dacă sentimentele tale sunt încă aceleași ca în aprilie trecut, spune-mi
imediat. Afecțiunile și dorințele mele sunt neschimbate, dar un cuvânt de la
tine mă va tăce pentru totdeauna.

Te iubesc, cu cea mai mare căldură.”

Ashley termină de citit și ridicăm amândoi privirea.

Gloria a plecat în tăcere.

„Odihnește-te în pace, îngerule”, îi șoptesc.

Ashley lasă capul în jos și plânge în tăcere.

Moartea este atât de grea.

Ashley
Machine Translated by Google

„O, Doamne,” șoptește Amber în timp ce mergem pe hol spre cantină.


„Deci, ia asta. Ne-am întors la el acasă și ne prostim, iar el mă întreabă
dacă mă simt jucăuș.”

Amber mă informează despre ultima ei aventură cu paznicul


spitalului. Ea a crescut pe mine. Ea este cu adevărat singurul lucru
distractiv pe aici și poveștile ei mă țin amuzat ore întregi.

O privesc in timp ce merg cu dosarul in brate. „Da?”

„Apoi se duce la dulap și scoate această păpușă în mărime


naturală.”

"Nu?" optesc eu.

"Nu-i așa?" Ea mă lovește în timp ce mergem. „O întinde pe pat


lângă mine și îmi spune că vrea să facă un grup în trei cu noi doi.”

Îmi rămâne gura deschisă. "Nu am cuvinte." Dau din cap când
ajungem la cantină și ne comand cafeaua. Observ că Cameron stă cu
Seb în colț și îi fac cu mâna când ne așezăm la o masă. Cameron
aruncă o privire și mă fac să privesc în altă parte.

"Ce s-a intamplat atunci?" Întreb.


„Nu o să crezi.”

Răspund un chicot. "Probabil ca nu."


„Se duce în centru pe mine.”

Râd și apoi scutur din cap. „Eww, primesc un


vizual, murmur eu distras.

Ea își dă ochii peste cap.

"Și?" întreb lângă ceașca mea de cafea.

„Aici se încurcă”.

Râd surprins. „Ești în pat cu un bărbat și arunci în aer, puiule.


Asta e deja naibii, Amber.

„Începe să cadă pe păpușă.”

Râd și îmi plesc mâna peste gură ca să mă închid. Mă uit în jur și


îi văd pe Cameron și Seb uitându-se
ne.
Machine Translated by Google

„Nu am cuvinte”, șoptesc.

„Apoi începe cu un joc de rol, spunându-mi că trebuie să-mi aștept


rândul pentru limba lui, că are alte păsărică de care să aibă grijă.”

Hohot de râs. „Ce naiba? Ce-ai făcut?"

Ea ridică din umeri. „Am fost atât de șocată încât m-am întins acolo
și l-am văzut mârâind o păpușă de plastic.”

Îmi rămâne gura deschisă și scutur din cap.

„Aici devine foarte rău...” șoptește ea în timp ce privește vinovată


în jur.

râd din nou. „Nu pot să cred această poveste.”

„Începe să se alinieze pentru a-și dracu păpușa.”

mă încruntă. "Ce? O să-și tragă păpușa înainte să te ia cu tine?”

Ea dă din cap. „Da, el crede că primesc secunde neglijente.”

Nu-mi pot controla râsul. „Sincer, este amuzant.”

Isi sorbi cafeaua si se uita in jur neimpresionata.

"Ce-ai făcut?" Întreb.

„Îmi pierd rahatul și cad cumva în acest joc de rol nenorocit, iar
acum cer ca el să mă tragă mai întâi înaintea tipului de plastic.”

Gura imi ramane deschisa si am ochii mari. "Nu pot


crede asta.”

„Așa că mă ia dracu și apoi începe să vorbească cu păpușa în timp


ce o facem, spunând că nu voi întârzia mult, iubito. Îi salvez pe unii să
vină pentru tine. Joacă-te cu tine până ajung acolo.”

"Ce naiba?" Chicotesc din nou și îmi acopăr gura


mâna mea. „Acesta este neprețuit.”

— Ashley? Seb zâmbește în timp ce se sprijină pe spătarul scaunului meu.


Noi doi stăm pe spate vinovați. Îmi ridic privirea și îi văd pe Cameron și
pe Seb stând deasupra noastră.
Machine Translated by Google

Mă întorc în scaun. "Hei." Îi zâmbesc.


"Buna ziua." Amber zâmbește.

Cameron zâmbește inconfortabil și dă din cap.

„Cum de nu m-ai sunat încă pentru întâlnirea noastră?” Seb


îmi zâmbește jucăuș.

Fața lui Cameron cade instantaneu și se încruntă când se uită


între noi.

Oh, la naiba. Acest lucru este inconfortabil. „Ți-am spus, nu te


sun”, răspund. — Îmi pui aceeași întrebare în fiecare zi, Seb. Îi dau o
clătinare subtilă din cap.

— Într-o zi, domnișoară Tucker, voi picta orașul în roșu cu tine.

Râd și ochii mei se uită la Cameron. Maxilarul îi ticăie în timp ce se uită


la Seb.

"Orice ai spune." zambesc. „Totuși, nu ți-aș ține respirația.”

Cameron se întoarce și pleacă, iar Seb pleacă după el până când


îi văd dispărând pe coridor.

"Te rog explica-mi de ce nu iesi cu el."


Amber se încruntă. "Ești bolnav? E superb.” Ea își pune mâna pe
fruntea mea pentru a simți temperatura.

„Întoarce-te la păsărică în aer”, răsturn eu sec în timp ce îi


îndepărtez mâna.

Ea își drese glasul și își bea cafeaua. „Așadar, mă dă dracu și e


foarte bine și apoi, când terminăm, vrea să meargă în centru și să mă
lingă.”

mă încruntă. „După ce ai terminat?”


„Uh-huh.”

mă încântă.

„Se coboară înapoi când începe din nou să vorbească murdar la


păpușă.”

Url, hohot de râs puternic. "Ce-ai făcut?"


Machine Translated by Google

„Apoi a continuat să înșurubează păpușa și am fost...” Ea face o pauză


și dă din cap dezgustată față de ea însăși. „Serios excitat de asta.”

Fața mea cade.

„L-am văzut cum dracu păpușa și era cald. Mă săruta în timp ce făcea
sex cu păpușa și vă spun că a fost cea mai tare experiență din viața mea.”

mă încruntă. "Ceea ce ai de gând să faci? Vă întâlniți


el din nou?” șoptesc îngrozită.

Se uită în jur ca să nu audă nimeni. „M-a sunat înainte să-mi spună că


azi mi-a comandat o păpușă de bărbat, ca să pot face un grup în trei cu ei
doi.”

Îmi rămâne gura deschisă. „Sunt în mod oficial în stare de șoc”,


șoptesc.

" i eu. A spus că l-a luat pe cel uriaș, ca să-l pot scăpa cu adevărat.”

Râd din nou surprins. „O să treacă neîncetat la asta?”

Ea ridică din umeri și își sorbi cafeaua. "Cui îi pasă? Rahatul ăsta de
plastic aruncat în trei e fierbinte. Sunt atât de interesat.”

„Oh, Amber... tu mă omori.” eu chicotesc.

Cameron

Merg pe coridor, adânc în gânduri. Seb a cerut-o pe Ashley să iasă.

sunt zbuciumat.

Ea este a mea.
Machine Translated by Google

Mă ajunge din urmă. „Hei, deci vrei să ieși sâmbătă seara?” el


intreaba.

„Credeam că ai o întâlnire cu Ashley”, îi răspund categoric în timp


ce semnez un formular la secția de asistentă.

„Nu, nu încă. O voi face în curând, totuși. Ea se încălzește cu mine.”

Ridic privirea la el din notele pe care le citesc. "Ce te face sa crezi


asta?"

Zâmbește obraznic. „Modul în care mă privește. Ea e


implorând-o. Ea fumează fierbinte”, șoptește el.

Închid ochii în timp ce încerc să păstrez controlul

Ignora-l. Ignora-l.

— Cred că Ashley are un iubit, mormăi eu.

„Nu, s-a despărțit de el.”

Ochii mei îi întâlnesc pe ai lui. "De unde stii ca?"

"Mi-a spus. Se pare că era un adevărat prost. A făcut un număr


adevărat pentru ea.”
Inspir profund când furia mea începe să devină transparentă.
„Trebuie să mă întorc la muncă.” Mă apropii de biroul meu, intru și mă
sprijin de ușa închisă în timp ce mă uit la perete.

A fi în preajma ei este greu.

A fi în preajma ei când este cu altcineva va fi


fi insuportabil.

Mașina iese din alee și mă uit la Audi negru cum dispare. Ashley și
Owen tocmai m-au lăsat acasă și au luat mașina.

Îmi ridic privirea spre casa din fața mea – casa mea – și urăsc
acest sentiment. Urăsc acest sentiment de gol pe care îl am înăuntru.
Machine Translated by Google

O primesc de fiecare dată când mă părăsesc.

Inima mea locuiește cu ei acasă, și totuși corpul meu


trăiește singur aici.
Nu suport tăcerea când Owen nu este aici.

Nu suport patul meu gol în care nu e Ashley.


Nu suport faptul că sunt fericit doar trei zile pe săptămână
și chiar și atunci este doar parțial pentru că nu o am.

Știu că trebuie să merg mai departe, dar nu știu cum.


Acest gol mă otrăvește, zi de zi.
Intru și mă îndrept direct spre barul meu, îmi fac un scotch
și mă duc să mă așez în întuneric lângă piscină. Mi-am lovit lista
de redare cu melodii deprimante și zdrobitoare și apare un
favorit personal al lui Kaleo. Mergem jos.

Spune-mi tată, primim ceea ce merităm.


Și mergem jos.
Mergem în jos.

Muzica tantric blues sună la repetare și mă beau prost.

Sunt jos, bine. Habar n-am cum să mă ridic.

Mergem jos.

Ashley

Opresc pe aleea lui Cameron.


Machine Translated by Google

E după-amiaza târziu sâmbătă și îi las acasă pentru weekend în


mașină. Au făcut skateboard pe strada noastră toată ziua.

Ochii lui Cameron îmi aruncă o privire de pe scaunul pasagerului


și se oprește de parcă ar vrea să spună ceva. A făcut asta în ultima
vreme – zăbovește după ce terminăm de vorbit de parcă ar avea mai
multe de spus. Îi ține cheile casei până la Owen pe bancheta din spate.
— Du-te și descuie casa, Owie. Voi fi acolo într-un minut.”

Owen îi smulge cheile din mână și se aplecă spre el


saruta-ma. "Pa mamă." Zâmbește în timp ce sare din mașină.

"La revedere draga. A se distra." Zâmbesc după el.

Stau cu mâinile pe volan, cu buza de jos ferm prinsă între dinți.

Cameron mă privește și ochii mei îi găsesc în cele din urmă pe ai lui.


„Vrei să intri și să iei cina cu noi?” întreabă el, părând plin de speranță.
„Pot să-ți fac favorita.”

Mimez un zâmbet. „Nu, dar mulțumesc.”

Mă urmărește o clipă înainte de a ofta încet.


„De cât timp o să mă urăști, Ash?”

„Nu te urăsc.”

Se încruntă. „Dar nu mă placi.”

expir profund. „Nu vreau să joc familii fericite, Cam.” Eu dau din
cap. „Lasă-l. Vă rog."
„Nici nu putem fi prieteni?”

„Sigur,” răspund categoric în timp ce mă uit prin parbriz.

Se încruntă. „Ce vrei să spui sigur? Asta să mă tac?”

„Adică, sigur, coboară din mașină. Nu am această conversație cu


tine. Am terminat. Nu ești prietenul meu, Cameron. Ești tatăl fiului
meu și nimic altceva acum. Am trecut peste asta de un milion de ori.
Nu mai aduceți asta în discuție.”
Machine Translated by Google

Se uită pe geamul din față. „Uau”, rostește el sarcastic.

Îmi înghit nodul din gât și mă uit drept înainte.


„Ce vrei să spun, Cam?” optesc eu.

„Vreau să țipi la mine. Vreau să mă lovești.


Orice este mai bun decât acest tratament pentru regina gheții pe care mi-l
dai. Nu pot suporta.”

Dau din cap în timp ce îmi strâng buzele și mă întorc spre el. „Aș face totul
de acele lucruri dacă încă mi-ar păsa.”

Ochii lui triști îi țin pe ai mei.

— Nu, Cam. Îmi pare rău, pur și simplu nu. Mergi mai departe. Eu am."

„Bună, Ash”, vocea profundă a lui Cameron călătorește pe telefon.


E miercuri, pe la ora prânzului.

„Bună, Cam.” Zambesc.

"Am o problema."

mă încruntă. "Ce-i asta?"

Abigail tocmai m-a sunat și nu poate lucra săptămâna asta


pentru că soțul ei este bolnav”.

Cameron are o dădacă în zilele în care îl are pe Owen pentru că pleacă


atât de devreme dimineața. Abigail îl scoală pe Owen și îl pregătește pentru
zi și îl lasă la grădiniță. Apoi îl ia și îl urmărește până când Cameron ajunge
acasă.

Am luat un interviu pentru ea împreună și este o doamnă de vârstă


mijlocie foarte drăguță, cu proprii ei copii adulți. Owen o adoră și merge
bine.

"Este în regulă. Putem pleca săptămâna aceasta, iar tu poți să o ridici


săptămâna viitoare.”

„Nu”, răspunde el repede. „Asta înseamnă că nu-l voi vedea până în


weekend”, răspunde el panicat.
Machine Translated by Google

fac ochii mari. "Deci, ce vrei sa faci?"

„Ei bine, mă gândeam dacă aș putea să-l iau noaptea și apoi să vin
la tine acasă și să-l bag în pat și apoi să doarmă la tine acasă, astfel încât
Jenna să fie acolo.”

mă încruntă. "Da cred. Asta nu ar trebui să fie o problemă.”


"Bun. O să-l iau pe la cinci și apoi ne vom întoarce pe la opt? Este în
regulă?"

„Da, bine. Ne vedem atunci."

Stau întins pe canapea în pijamalele mele de flanelă când trec pe


u ă. Owen este pe umerii lui Cameron și ei râd și se luptă.

"Buna ziua?" Sun din poziția mea relaxată. Jenna iese la cină cu
iubitul ei.

"Buna mama." Owen râde în timp ce se aplecă și încearcă să-l dea


cu ochii pe Cameron.

"Asta e." Cameron râde în timp ce îl întoarce pe canapea.

Owen țipă de încântare și se luptă mai tare.

Mă încrunt în timp ce încerc să văd emisiunea la televizor. „Puteți


să plecați voi doi?” Oft cu o clătinare din cap. „Ce s-a întâmplat cu fiul
meu drăguț și tăcut? Unde a plecat?" Mă întreb.

„A fost un nenorocit”, îl tachinează Cameron.

„Ești un nenorocit.” Owen țipă în timp ce se lansează spre


Cameron din nou.

Se luptă în bucătărie, apoi aud o bubuitură când coșul se răstoarnă.

"Asta e!" Owen țipă. „Te fac rău acum.”


Machine Translated by Google

„Oh, da, tip dur. Adu-l." Cameron râde încântat.

Amândoi mârâie în timp ce se luptă.

„Opriți”, strig eu la televizor.

Jur pe Dumnezeu, l-a transformat într-un animal.

Tot acest testosteron este al naibii de zgomotos. „Owen, este aproape


ora de culcare”, strig eu.

„Bine”, sună el înapoi.

„Tata îți citește în seara asta”, adaug eu. Ha, absorbit. La urma urmei,
este noaptea lui.

„Citesc Jurnalul unui copil Wimpy”, sună Cameron.

„Ești un copil slăbănog!” strigă Owen.

„Îți voi da un copil slăbănog.” Cameron mârâie și Owen țipă de


încântare.

Îmi dau ochii peste cap în timp ce ridic televizorul mai tare ca să nu-i
aud.

Se luptă în sus pe scări, iar câteva clipe mai târziu aud dușul pornind
și pacea este în sfârșit restabilită.

Am o ceașcă de ceai și, în sfârșit, când cred că s-a terminat lectura


cărții, mă îndrept sus să-mi spun noapte bună. Ușa lui Owen este închisă și
stau afară, rezemat de ea, în timp ce îi ascult pe cei doi vorbind.

„Voi încerca să sar mâine”, spune Owen.

Mă încruntă în timp ce ascult.

„Da, poți să o faci. Ți-am spus asta”, răspunde Cameron. Se pare că


Cameron se plimbă făcând ordine în timp ce vorbește.

zambesc. Despre ce naiba vorbesc?

„Hei, tată, cântă cântecul nostru”, spune Owen.

„Ce... acum?”

"Vă rog?" Owen imploră.

„Bine, doar pentru ultima dată.”


Machine Translated by Google

Mijesc ochii în timp ce le ascult și apoi aud o melodie cântând pe


telefonul lui Cameron. Am mai auzit-o la radio. Este Justin Beiber care cântă
o melodie în spaniolă împreună cu alta
om.

Vocea lui Cameron răsună când începe să cânte cuvintele în spaniolă,


apoi Owen se alătură și vocile lor combinate răsună fericit.

Despacito.

Îmi sprijin capul de peretele din holul semiluminat în timp ce ascult.


De câte ori au cântat împreună acest cântec?

Zâmbesc încet în întuneric în timp ce vocile lor răgușite răsună


afară.

Ei știu cuvintele și este în spaniolă.

Asta este. Tot ce am visat ca Owen să aibă este chiar aici.

Cameron îl iubește. Din toată inima lui îl iubește.

Chiar și după tot ce am trecut, este nesemnificativ și nu înseamnă


nimic pentru că fiul meu este în sfârșit fericit.

Cu adevărat, foarte fericit.

În timp ce îi ascult cântând împreună cu lacrimi în ochi, sunt


recunoscător pentru relația pe care o au.

Așa a fost întotdeauna menit să fie.


Machine Translated by Google

26

Telefonul suna. Este vineri seara, iar Cameron trebuia să fie aici acum
zece minute să-l ia pe Owen pentru weekend.

A sunat azi bolnav și avea programată o intervenție chirurgicală


care trebuia anulată. Așa că fie este foarte bolnav, fie se întâmplă
altceva. Am vrut să-l sun, dar m-am oprit. Nu e treaba mea.

Mă uit la ecran și numele Cameron îl aprinde.


Mă încrunt în timp ce răspund.

"Buna ziua."

„Bună, Ash,” șoptește vocea lui amețită.

"Ce s-a întâmplat?" intreb imediat.

"Nimic." El face o pauză. „Doar că nu sunt bine.”

"Esti bine?"

„Da.” El ezită. „Totuși, nu pot să vin să-l iau pe Owen. Vă rog să-i
cereți scuze pentru mine.”
Mă încruntă, asta e ciudat. Nu a ratat nicio vizită.

"Ce este in neregula cu tine?" Întreb.

„Bănuiesc că un virus. Voi fi bine."

„Sună foarte bolnav.”

„Îmi pare rău, știu că aveai planuri pentru seara asta”, spune el.
Machine Translated by Google

Pentru prima dată după mult timp, Jenna și cu mine mergeam la cină și
la un film târziu în seara asta. La naiba. "Este în regulă." suspin. "Ai nevoie de
ceva?"

"Nu, sunt bine." Se oprește de parcă ar fi vrut să spună ceva și eu aștept


pe coadă.

Este el în regulă?

„Voi... Te sun mai târziu”, murmură el și apoi atârnă


sus.

Mă uit la telefonul din mână pentru o clipă. Asta a fost ciudat.

— Nu putem merge în seara asta, Jen. Cam este bolnavă, anunț în timp
ce intru în bucătărie.

„La naiba,” șoptește ea pe sub răsuflarea ei.

„Du-te și fă sex fierbinte. Asta aș fi făcut dacă aș fi în locul tău, mormăi


sec în timp ce deschid frigiderul. Acum trebuie să găsesc ceva de gătit. La
dracu. Chiar aveam nevoie de o seară frumoasă, cu mult vin.

„Uf, asta e nasol.”

„Putem merge săptămâna viitoare.” suspin.

"Da bine." Ea zâmbește în timp ce mă privește studiind conținutul


frigiderului. „Ce ai de gând să mănânci la cină?”

Mă încruntă în timp ce continui să privesc în interiorul frigiderului deprimant.


„S-ar putea să-l scot pe Owen la pizza de fapt.” dau din umeri. „Nu am chef să
gătesc.”

„Vrei să vin cu tine?” ea intreaba.

„Nu, e în regulă.” Zâmbesc și o sărut pe obraz. „Du-te și fă treaba ta. Ne


vom face singuri distracția.”
Machine Translated by Google

O oră și jumătate și un stomac uriaș plin de pizza mai târziu, mă


trezesc oprind pe aleea lui Cameron cu Owen în mașină.

Nu mă pot opri să cred că ceva nu este în regulă. Apelul lui a fost


oprit și m-a lăsat neliniștit.

O parte din munca mea ca mama lui Owen este să mă asigur că


tatăl lui este în siguranță, îmi justific.

Nu e nimic ciudat să-l verific. Sunt


fiind doar o mamă responsabilă.

"Ce facem?" sună Owen de pe bancheta din spate.

„Umm, vreau doar să-l verific pe tata. E bolnav și vreau să mă


asigur că e bine.”

Zâmbește, își desface centura de siguranță și iese din mașină


înainte ca eu să opresc motorul. Paznicul deschide porțile la vedere și
eu trec prin și până la ușa din față. Owen a intrat deja. Ușa trebuie să
fi fost descuiată.

„Tata”, strigă Owen în timp ce fuge în bucătărie și eu urc scările


câte două.

Cu siguranță ceva nu este aici.

Îl găsesc în pat, tremurând, acoperit de un strat de sudoare.

„Ce naiba, Cam?” șoptesc în timp ce mă duc la el.

Închide ochii. "Ce faci aici?" croncăie el.

I-am pus mâna pe frunte și el arde de o temperatură furioasă.


„Te verific. De ce nu m-ai sunat?” ma repez.

"Sunt bine." El tremură.

„Nu ești bine. Trebuie să reducem temperatura asta. Scoală-te."

"Sunt bine." plescă el.

Dispar în baia lui și transform dușul într-un jet rece și cald. Mă


întorc în camera lui când Owen sare pe u ă. "Tata." Zâmbește
entuziasmat.
Machine Translated by Google

Cameron se încruntă îngrozit că fiul său îl vede așa.

„Tata e bolnav, iubito. Trebuie să se răcească”, îi spun.


Fața lui Owen cade în timp ce îl privește pe tatăl său tremurând în pat.

„Hai, ajută-mă să-l ridic.” Îl apuc de brațul lui Cameron și îl trag. „Cam.
Trebuie să faci un duș și trebuie să scădem această temperatură”, îndemn.
„Ați luat vreun medicament?” Întreb.

El dă din cap.

„Am crezut că ești medic.” Mă încruntă cu o clătinare din cap. „Unde


este cabinetul tău de medicamente?”

„În dulap, jos.” Oftă.

Mă întorc către Owen. „Unde ține tata articolele de bandă?” eu


cere.

"În bucătărie."

"Poti sa-mi arati?"

Owen coboară jos, iar eu îl urmăresc și iau Tylenol-ul și un pahar cu


apă.

Mă întorc sus și îi hrănesc cu forța lui Cameron, apoi îl ridic și îl conduc


la baie. La naiba, cred că va trebui să-l duc la urgență. E atât de bolnav. Ce
fel de virus este acesta?

„Owie, du-te și pune niște desene animate. Vom rămâne aici o vreme.”

"Yay!" Owen sună în timp ce el dispare jos și aud televizorul pornindu-


se în depărtare.

Îmi pun mâna sub duș și mă întorc către Cameron și îl apuc de față în
timp ce mă uit în ochii lui. E aproape delirând.
„Cameron, ești bine?” Întreb.

El dă din cap.

„Intra la dus.”

Își întinde mâna spre paravanul de duș pentru a se menține în picioare.


Machine Translated by Google

La naiba, o să leșine?

— Cameron, repet. „O să cazi?”

Își lasă capul în jos în timp ce încearcă să rămână drept și ține


peretele pentru sprijin.

— La duș, răsturn eu. La naiba. Îi aplec și îi alunec boxerul pe


picioare și îl conduc la duș până ajunge sub apa rece. El stă în picioare
în timp ce ține plăcile.

„Stai doar acolo o vreme”, îi spun în timp ce mă zgâlțâi prin a lua


prosoape. I-aș spune să se așeze, dar nu cred că voi reuși să-l ridic.

Mă așez pe marginea căzii în timp ce îl privesc stând sub apă.

E gol și pentru prima dată de când îl cunosc, complet vulnerabil.


Timp de douăzeci de minute, stau în liniște în timp ce el stă sub apă.
Schimb cearșafurile de pe patul lui și, în cele din urmă, mă duc la duș
și îi simt din nou fruntea.

"Cum te simti?" Întreb în timp ce îi verific temperatura feței cu


dosul degetelor.

„Sunt bine”, răspunde el încet.

„De cât timp ești așa?” Întreb.

El dă din cap. „M-am trezit aseară, vomând.


S-a oprit, dar temperatura a crescut.”

„Cam.” Eu dau din cap. „Știi că acest lucru este periculos.


De ce nu m-ai sunat?”

Închide ochii, de parcă ar fi stânjenit. "Sunt bine."

„Nu ești bine. Dacă nu pot scădea temperatura asta, te duc la


spital.
El dă din cap în timp ce recunoaște înfrângerea.

„Hai, înapoi în pat.” Îi țin un prosop și el iese de la duș. Îl învelesc


în ea și își lasă capul pe umărul meu având nevoie disperată de
mângâiere.
Machine Translated by Google

Închid ochii în timp ce îl țin în brațe și mă umple sentimentul rău


de protecție.

Încetează.

Îl scot din brațe și îl usuc, îl conduc înapoi în pat și îl întind. Ochii


i se închid imediat.

Doamne, e atât de bolnav.

Trag cearceaful peste el și mă așez pe marginea patului să-l


privesc o vreme. Îi simt fruntea și temperatura pare să scadă.

Are un virus, după cum arată, dar are nevoie de apă. Este
deshidratat.

În următoarele trei ore, stau cu el și îi dau apă la fiecare zece


minute, în timp ce moțește și iese din somn.

Cine știe ce s-ar fi întâmplat dacă nu l-aș fi verificat când am


făcut-o? După ce sunt sigur că este mai bine și hidratat, în cele din
urmă mă duc jos. Îl găsesc pe Owen pe canapea în chiloți, râzând în
hohote de desene animate și mâncând înghețată direct din cadă.

Zâmbesc în sinea mea, asta fac ei în acest bloc de burlac?

Ochii lui Owen se ridică spre mine. „Tata se simte mai bine?” el intreaba.

„Da, doarme.” Zâmbesc și mă așez lângă el, punându-mi brațul


pe umerii lui. „S-ar putea să stăm aici în seara asta, totuși, cred... doar
ca să ne asigurăm.”
Zâmbește și lovește aerul. "Da!"

Cameron
Machine Translated by Google

Aud vocea lui Ashley plutind din bucătărie. „Owen. Vrei o ciocolată
caldă? Fac ceai.”

Pot să aud și vocea mică a lui Owen de la parter, deși habar n-am
ce spune.

Soarele care apune doar se uită prin marginea jaluzelelor și mă


aplec să iau telefonul.

Duminică. 5:00 pm
La dracu.

Unde a mers weekendul?


Ashley și Owen au rămas alături de mine, fără să mă părăsească niciun
minut. Ash a avut grijă de mine și nu mă îndoiesc că aș fi fost internată
pentru deshidratare dacă nu s-ar fi prezentat când a făcut-o.

Inspir în timp ce mă uit la tavanul de deasupra. Doamne, acum m-


a văzut cel mai rău.

Gol, moale și tremurând în timp ce este acoperit de sudoare.

Aud râsul lui Owen răsunând și zâmbesc în timp ce ascult.


Ashley îl urmărește și ei țipă și râd prin casă.

Ce sunet al naibii de grozav.

Mă trezesc încet, merg la baie să fac un duș, apoi mă duc jos și îi


găsesc stând pe podea, cu spatele sprijinit de canapea, bând ciocolată
caldă și ceai, absorbiți de un documentar despre animale.

"Hei." Zâmbesc cu timiditate.

„Ei bine, iată-l!” Ashley zâmbește în timp ce se uită la mine. „Ai


supraviețuit?”

Ochii mei îi țin pe ai ei și inima îmi bate o bătaie. Acesta este


primul zâmbet autentic pe care mi l-a oferit în peste două luni.

„Tata,” strigă Owen și sare în sus pentru a-mi strânge piciorul.

„Hei, amice.” Îmi frec mâna brusc prin părul lui.


„Îmi pare rău că ți-am distrus weekendul.”
Machine Translated by Google

Zâmbește și se așează pe spate pe podea lângă al lui


mama.

Ochii mei îi țin pe ai ei. „Mulțumesc, Ash.” fac o pauză. "Tu


nu știu cât de mult apreciez că ai rămas.”

Ea zâmbește și sorbi din ceai. "Este în regulă. Te trimit la farmacie luna


viitoare să-mi cumperi Tampax ca rambursare.”

zambesc.

„Ce este Tampax?” întreabă Owen în timp ce ochii lui se plimbă între noi.

Ridic sprâncenele. „Lucruri ciudate de fete”, răspund sec în timp ce mă


întind pe canapea în spatele celor doi. „La ce ne uităm?” Întreb.

„Meerkats”, răspunde Owen. „Dar fata asta a fost obraznică și mama se


enervează. Este o mare luptă în familie”, explică el în timp ce arătă spre unul
dintre suricatele care o înconjoară pe alta.

Zâmbesc în timp ce mă uit la ecran. Nu-mi pasă ce suntem


se uită sau a căror familie se atacă reciproc.

Atâta timp cât nu este al meu.

Reflecția felinarelor de foc pâlpâie peste piscină.


Soarele a apus și chelnerii de cocktail se învârt. Sunt la Carson acasă la o
petrecere.

Sunt aici cu prietenii mei și cu Joshua, deși el pleacă pe la nouă pentru


a merge să bea ceva cu Tash și Murph, care sunt afară la cină.

Nu mai sta mult la petrecerile astea. Nu a făcut-o de când s-a stabilit cu


Tash.

E amuzant, știi. Nu am putut înțelege niciodată de ce s-ar grăbi acasă


să fie cu ea când o vede în fiecare zi
Machine Translated by Google

— de ce nu suporta să stea departe de ea mai mult de câteva ore la un


moment dat. S-a înrăutățit doar când avea copii și, pentru o lungă
perioadă de timp, nu a mers nicăieri fără ei.

Am inteles acum.

De când Owen a intrat în viața mea – și Ashley – acestea


partidele nu mai au niciun interes pentru mine.

Femeile frumoase se apropie de mine la fiecare zece minute și tot


ce pot face este să mă uit la ceas să mă asigur că nu ratez să-mi sun fiul
să-mi spună noapte bună la ora opt.

Ce naiba sa întâmplat cu mine?

„Hei, Cam”, strigă o voce din spatele meu, iar eu mă întorc să o văd
pe Celeste într-o rochie strânsă, aurie, fumegoasă. Îmi zâmbește sexy.

"Bună." Zâmbesc și mă aplec să o sărut pe obraz drept salut.

„Bună, Stan.” Ea îi zâmbește lui Joshua.

Dă din cap și zâmbește politicos. "Buna ziua."

„Vrei să intri să bei ceva? Au trecut luni de când am petrecut timp


împreună”, întreabă ea plină de speranță.

Zâmbesc, știind că asta a fost cod pentru că au trecut luni de când


ne-am dracu.

Mijesc ochii în timp ce contemplem oferta. "Ah,


da. Poate mai târziu. Stau aici o vreme.”

Ea zambeste. „Vino să mă cauți când ești gata să ajungi din urmă.”

Ridic o sprânceană. „Știi că o voi face.”


Ea pleacă și ochii lui Stan și ai mei o urmăresc în timp ce ea alunecă prin
mulțime.

„Este al naibii de fierbinte”, murmură el.

expir. „Da, e bine”, răspund eu, plictisit ca ochii mei


aruncă o privire în jur la mulțime.
Machine Translated by Google

Își mijește ochii în timp ce mă privește. „Ce e cu tine în ultima


vreme?”

"Ce vrei să spui?" mă încruntă.

Își sorbi din bere. „Ei bine...” Își strânge buzele în timp ce gândește.
„Nu te-am văzut cu o fată de luni de zile.”

Ridic din umeri în timp ce iau ceva de băut. „Asta pentru că nu am făcut-o.”

Se încruntă. "De cand?"

„De la Ashley.”
Face ochii mari, șocat. — N-ai făcut sex cu nimeni de la Ashley?

„Nu”, răspund eu clătinând din cap.

"De ce nu?"

dau din umeri. „Nimeni nu o face pentru mine.”

„Este un record pentru tine?”

Dau din cap. "Da. Cea mai mare uscăciune de când am început să
fac sex.”
Ochii lui îi țin pe ai mei. — Oricum, ce se întâmplă cu tine și Ashley?

Îmi trec degetele prin creșterea mea de două zile. "Nu știu. Cred că
mă tolerează.”

„Te deranjează asta?”

„Adevărul al naibii de a face.”

— Credeam că te înțelegi?
dau din umeri. „Este drăguță cu mine de dragul lui Owen.
Deși, weekendul trecut a fost puțin diferit.”

„Ce s-a întâmplat weekendul trecut?”

„Am fost bolnav și ea a venit la mine acasă și a avut grijă de mine în


weekend.”

El ascultă în timp ce mă privește.

„Cred că am fost oficial în zona prietenilor pentru prima dată


timpul din viața mea.” Îmi fac ochii mari în timp ce sorbesc berea.
Machine Translated by Google

El chicotește și clătină din cap. „Nu ai făcut


ea ți-a curățat vărsăturile, nu-i așa?

Râd. "Practic." Eu dau din cap. "La dracu. A fost mortificator.”

„Ce ai de gând să faci în privința asta?”

"Nu pot face nimic."


Se gândește o clipă. „Uite, nu știu cum e cu tine și știi povestea mea și a lui
Tash, am iubit-o de departe de ani de zile... Dar nimeni nu a putut umple golul
pe care l-a lăsat.”

suflă trist. „De asta mi-e frică.


Dacă nu mă simt niciodată așa cum mă face ea să mă simt cu altcineva? Și
dacă ar fi trebuit să fiu cu Ashley pe bune și aș strica totul?

Mă urmărește o clipă, tăcut.

„Nu are încredere în mine.” Fac o pauză și ridic din umeri. "Și de ce
ar face-o?”

„Dar atunci nu ai cunoscut-o. Ai încercat să faci


ce a fost mai bine pentru fiul tău.”

„Știm asta, dar ea nu știe.”

Se încruntă când crede.

„Și cel mai rău este că dacă o fac să mă ierte și ea nu poate?” Întreb.

"Ce vrei să spui?"

„Dar dacă sfârșesc prin a o împing mai departe?” dau din umeri. „În
acest moment, prefer să fiu într-o cameră cu Ashley în timp ce ea mă ignoră
decât să fiu într-un pat cu trei dintre cele mai tari pui de la această petrecere.
O altă femeie nici măcar nu este o opțiune. Nu mă pot gândi la nimic mai rău.”

Își strânge buzele și se uită la mine.

Eu dau din cap cu dezgust. „Serios, am încurcat atât de rău și nu am


idee cum să o repar.” suspin. „Dacă fac o mișcare, sunt nenorocit. Dacă nu fac
o mișcare, sunt nenorocit.”
Machine Translated by Google

— Ai încercat să vorbești cu ea? Se încruntă.

"Da. Ea mă închide de fiecare dată și abia de când am încetat să mai


încerc că mi-a oferit chiar și timpul din zi.”

"La dracu." Expiră profund. „Nu știu, omule.”

Îmi sorbesc berea. „Poate că trebuie doar să o scot din sistemul meu.
Să fii mulțumit de co-parenting cu ea în timp ce îi lovești pe toți ceilalți?”

Joshua dă din cap. "Poate? Dar când întâlnește pe altcineva? Ai putea să o vezi
cum merge mai departe și se căsătorește cu altcineva și are copii cu el?

Mă încruntă în timp ce firele de păr de pe ceafă îmi stau pe cap. „Nu am


putut să suport”, șoptesc eu.

El dă din cap dezgustat. „Atunci dă-ți jocul dracului și adu-o înapoi”, latră
el.

"Este complicat. Există un copil... un copil de-al nostru. Nu pot distruge


prietenia. Nici măcar nu pot risca să distrug prietenia. I-au luat două luni doar
ca să facă contact vizual cu mine.”

„Nu este nimic complicat în asta. Ori o vrei, ori nu. Simplu așa.”

îl privesc.

„Este superbă, Cam. Un alt nenorocit va face


intră și fură-o chiar de sub nasul tău.”

Îmi strâng maxilarul de furie la acest gând.

La naiba... nu am putut suporta.

„Este cu Natasha și Adrian acum, știi,” mormăie el.

mă încruntă. "Ce? Ea e afară în seara asta? Cu ei?"

"Da." Zâmbește și dă din cap la cineva care trece pe lângă noi. „Mă
întâlnesc cu ei într-o oră”.

Îl privesc în timp ce mintea mea începe să treacă.


Machine Translated by Google

„Așadar, după cum văd eu, aveți cam două opțiuni”, continuă el.

"Care sunt?"

„Poți să stai aici și să te draci cu o tipă fierbinte la întâmplare.”

Ridic sprâncenele la varianta unu.

„Sau vii cu mine și lupți pentru femeia pe care o vrei cu adevărat.”

Ochii mei îi țin pe ai lui în timp ce contempl cele două alegeri ale lui.

„Ce va fi?”

Ashley

Sunetul ritmului sexy răsună prin bar și mă uit la securitatea care


aliniază peretele. Cum trebuie să fie să fii Natasha sau Adrian și să fii
urmărit constant de securitate?
Este sâmbătă seara și Adrian, Tash și cu mine tocmai am luat o masă
italiană drăguță și suntem acum într-un cocktail bar.

„Îți spun doar asta.” Natasha îmi zâmbește zbârcit în timp ce își
sorbiește Margarita. „Trebuie să te întorci pe cal și să începi să te
întâlnești din nou.”

Îmi dau ochii peste cap. „Nu sunt bărbați pentru totdeauna.” Ma uit la Adrian.
— Fără supărare, Adrian, dar nu contezi. zambesc.

El zâmbește și ne clincă ochelarii. „Știu, sunt ca omul anti-om.”

Chicotesc în băutura mea. Tocmai le-am spus că Seb mi-a cerut


să ies și mă îndeamnă să merg la o întâlnire cu el.

Eu dau din cap cu dezgust. Probabil că sunt mult prea beat


pentru a avea această conversație. „Cameron m-a distrus pe viață.
Cum pot să am încredere în alt bărbat?”
Machine Translated by Google

Natasha se înfioră. „Cameron este un om bun. Este doar un om puternic


care nu se dă înapoi.”

Îmi dau ochii peste cap în timp ce-mi sorbesc băutura.

„Dacă el și Joshua cred sincer că au dreptate, se vor lupta până la moarte


pentru a dovedi acest lucru”, adaugă ea.

— Îți amintești de momentul în care tu și Cameron ai avut o ceartă mare?


o întreabă Adrian pe Natasha.

Mă încruntă, confuz. Cameron și Natasha par întotdeauna atât de strânși,


încât nu îmi pot imagina vreodată să se întâmple asta.

"Noi am facut." Ea dă din cap. „Am avut multe certuri în trecut. Nu mi-a
vorbit multă vreme din cauza felului în care l-am tratat pe Iosua”.

„Cum l-ai tratat pe Joshua?”

Ea face ochii mari și expiră adânc. „Doamne, de unde să încep? Eu și


Joshua am avut cel mai neconvențional început al relației noastre, iar el a fost un

fund dominant.”

„Ca Cameron”, mormăi eu sec.

"Da." Ea ridică paharul. „Exact ca Cameron.


Oricum, ne-am despărțit și Joshua a avut inima frântă. Cameron a făcut excepție
și a decis că este și el împotriva mea.”

mă încruntă.

„Chestia e cu acești doi, Ash, este că vor fi loiali unul altuia până la moarte.
Nu ai putea apropia doi frați mai aproape decât sunt ei. Din păcate pentru noi, ei
sunt și bărbați puternici, dominanti.”

Îmi sorbesc băutura în timp ce o privesc.

„Dacă ei cred din toată inima că au dreptate, nu vor renunța. Ei vor lupta
pentru a obține ceea ce își doresc, iar Dumnezeu să ajute persoana care le stă în
cale.”

„Cum este să iau copilul meu lucrul corect de făcut?” întreb cu o clătinare
din cap.

„Ei bine, ei nu te-au cunoscut cu adevărat.” Adrian se încruntă.


„Cameron spusese asta dacă i s-a întâmplat vreodată ceva lui Owen
Machine Translated by Google

și fusese neglijent, nu s-ar fi putut ierta niciodată.”

„De ce nu m-a întrebat dacă sunt bine?”

Natasha își mijește ochii când gândește. „Au un declanșator mare cu


paternitatea.”

"De ce?" mă încruntă.

Ea ridică din umeri. „Întreabă-l pe Cameron despre asta, nu e locul


meu să spun. Dar când a ieșit la iveală că ai mințit cu privire la paternitatea
lui Owen, a dat semnale de alarmă pentru ei doi. Nici tu nu ești complet
nevinovat în asta.”

„Și nu uita de TC”, adaugă Adrian.

„O, Doamne, da.” Natasha scutură din cap dezgustată.


„Iosua a fost mituit odată cu imagini cu el și cu o prostituată pentru milioane
de dolari.”
Am ochii mari. "Ce?" țip eu.

Ea scutură din cap. „De aceea nu a suportat gândul că ai fi băgat în


acel coș slăbănog la club. Nu putea suporta gândul ca Owen să treacă
vreodată prin acea rușine când era adolescent, dacă a ieșit mai târziu.”

„De ce nu a spus doar asta?” practic strig.

„Pentru că este un om mândru. El nu va aduce în discuție


nesiguranța lui”, răspunde ea.

Eu dau din cap în timp ce îmi sorbesc băutura.

„Cameron este un om bun, Ashley”, răspunde Natasha. „Indiferent ce


a făcut în trecut, el a crezut sincer că a avut grijă de interesele lui Owen în
acel moment.”

Stau o clipă și mă gândesc la ceea ce au spus.

„Vorbește despre diavol”. Adrian zâmbește.

Îmi ridic privirea și îl văd pe Joshua mergând prin mulțime cu


Cameron urmându-l în urma lui.

Ochii ni se blochează.

Privirea pe care mi-o aruncă îmi dă fiori pe șira spinării.


Machine Translated by Google

Te vreau, te iau și te voi supune. Este ceea ce țipă în tăcere.

Pielea de găină se împrăștie. Nu s-a uitat la mine așa


mult timp și uitasem sincer puterea lui.

Îmi înghit nodul din gât în timp ce îl văd apropiindu-se de noi


printre mulțimi.

Doamne, Cameron Stanton este aici și felul în care mă privește


îmi spune că am probleme.

Mare. La naiba. Probleme.


Machine Translated by Google

27

Joshua se apropie de noi și o sărută pe Natasha, îl plesnește pe Adrian


pe spate și apoi mă sărută pe obraz. "Buna ziua." Zâmbește politicos
înainte de a lua loc lângă Natasha.

"Bună." Zâmbesc stângaci înapoi. Îmi iau băutura la


distrage atenția de la privirea mocnită a lui Cameron.

Cameron se mișcă în sfârșit și îl sărută pe Tash, îi strânge mâna lui


Adrian și apoi se mișcă în spatele meu să se aplece și să-mi sărute
obrazul. „Hei, Bloss”, îmi șoptește el la ureche, ca să nu audă nimeni
altcineva.

La dracu. Nu-mi spune așa.

"Bună." Zâmbesc stânjenit. Stă în spatele meu cu cele două mâini


pe umerii mei goi. Căldura de la degetele lui care mă apasă pe piele este
usturătoare, iar el îmi strânge subtil mușchii umerilor între mâinile lui,
făcând ca pielea de găină să se împrăștie.

La dracu.

El ridică un scaun, se așează lângă mine și zâmbește cu bună știință


la reacția corpului meu la atingerea lui.

Opriți-o, pielea de găină, nenorociților trădători.

„Cum a fost petrecerea cu păsărică?” întreabă Tash în timp ce ea sorbi din


băutură.

Mă uit la Cameron. „O petrecere cu păsărică?” mă încruntă.


Machine Translated by Google

Râde în hohote – acel râs frumos fără griji – și simt că mi se


răstoarnă stomacul la sunet.

"A fost bine." Zâmbește când îi sosește băutura. „Mulțumesc


tu”, spune el în timp ce îl ia de la chelner.

"Plictisitor. Aș prefera mult să fiu aici cu tine,”


mormăie Joshua în timp ce își ia berea.

"Se înțelege de la sine." Adrian rânjește.

„De ce te surprinde asta?” adaugă Tash.

„Ce dracu este o petrecere cu păsărică?” mă încruntă.

„Păsică la cerere”, spune Adrian, dându-și ochii peste cap.

Eu dau din cap și mă încruntă. Am auzit totul acum.

Cameron râde. „Totuși, păsărică de foarte proastă calitate.”

Îmi rămâne gura deschisă. „Cum și de ce te cunosc?” murmur.

„Avem un copil împreună. Tine minte?" Zâmbește obraznic. „Are


patru ani și este nebun de frumos... la fel ca tatăl său?”

zambesc. „Totul a fost întâmplător.”

Ochii lui dansează de încântare. „Ar fi trebuit să știi când


m-ai cunoscut că aș avea sperma super umană.”
Masa râde.

„Acum am auzit totul”, mormăi Adrian.

„Ai spermă super umană?” Repet. "Vă rog? Da


mie o pauză.”

Sorbi din băutură. "Da. Trebuie să aibă tentacule, zdrobitoare


orice iese în cale este ca un fel de țestoasă ninja.”
„Asta ar însemna că atunci ai sute de copii cu spermatozoizi Ninja Turtle
peste tot?” zambesc.

Fața îi cade și pretinde un fior. "Nu. Doar acela.


Puterile mele ninja au fost salvate pentru tine și numai pentru tine.”

„Bună salvare”, spune Joshua cu un mic râs.


Zâmbesc în timp ce ochii lui Cameron zăbovesc asupra ai mei puțin prea mult.
Machine Translated by Google

Joshua, Tash și Adrian încep să vorbească despre ceva


altfel, când ochii lui Cameron se îndreaptă spre rochia mea neagră.

„Arăți superb, apropo,” șoptește el în timp ce ochii lui coboară pe


corpul meu și se întinde să-mi ajusteze cureaua de spaghete de pe
umăr.

Obrajii mi se încălzesc în timp ce el continuă să mă privească.

„Owen este ascuns în pat, adormit adânc”, spune el în timp ce își


ia băutura și ia o înghițitură.

„L-ai sunat?”

„Da, tocmai se ducea la culcare. Am sunat să vă spun noapte bună.”


Ochii noștri rămân ațintiți unul asupra celuilalt. Chiar trebuie să mă
opresc din băut. Îmi dă o amnezie idioată.

Mă uit peste și îl văd pe Joshua transmitend o poveste celorlalți


doi, iar ochii Natașei dansează de încântare în timp ce se uită la mine.
mă încruntă la întrebare. Despre ce vorbesc ei?

„Ce-ar fi să te învârt pe ringul acela de dans?”


Cameron zâmbește sexy.

„Nu, mulțumesc”, spun eu repede. N-are cum naiba să mă țină în


brațe.

„Știi, sunt zece la categoria dans.”

zambesc. — Nu mai ai un sistem de evaluare, Cam.


"Eu nu?"

"Nu."

Fața lui cade. "De ce nu?"

„Macar trebuie să întrebi?” Răspund eu, impasibil.


Fața lui devine serioasă în timp ce mă privește o clipă. Se oprește,
ca și cum ar fi gândit în ce direcție să ia conversația. "Esti gata?"

"Gata pentru ce?" mă încruntă.


"Să vorbesti cu mine."

„Cam…” oft.

„Nu- mi face camera .” Își pune mâna pe coapsa mea sub masă.
„Vreau să mă adresez elefantului din cameră, Ash. este
Machine Translated by Google

sunt aici de două luni și trebuie discutat.”

„Cam.” Imi inchid ochii. „Lasă-l. Nu trebuie spus nimic pentru că nu


vreau să aud nimic.”

„Ne îndreptăm de aici.” Natasha zâmbește.

"Oh." Fața mea cade când ochii mei se îndreaptă spre ei.

Adrian, Joshua, Tash sunt toți în picioare și îl văd pe Joshua


îi aruncă lui Cam cu ochiul. Mă încrunt în timp ce mă întorc să-l privesc pe Cameron.

„O să-l aduc pe Ash acasă în siguranță”, spune Cam în timp ce-și sorbi din băutură.

Tash și Adrian vin să mă sărute și înainte ca eu să pot să mormăi


măcar un cuvânt, se plimbă prin mulțime până când dispar complet din
vedere.

„Asta a fost brusc. Ce s-a întâmplat acolo?"

„L-am rugat pe Joshua să mă lase singur cu tine”.

"Ce?" mă încruntă. "De ce?"

„Pentru că v-am vrut pe toți pentru mine.”


Ochii mei îi țin pe ai lui. "Ce se petrece aici?"

Îmi ridică mâna în poală. „Vreau o altă șansă.”


mă încruntă. Ce naiba?

„Vreau să-mi mai dai o șansă, Ash.” Se aplecă înainte și îmi sărută
ușor buzele. „Suntem atât de bine împreună, Bloss.”

Mă trag repede înapoi. "Fara camera." Eu dau din cap. "Ce naiba
faci?"

„Încerc tot posibilul să obțin un sărut.” Ochii lui caută pe ai mei.

— Nu se întâmplă, Cameron.

"De ce nu?"

„Pentru că nu am încredere în tine.”

Fața lui cade și îmi ridică degetele pentru a le săruta pe spate. „Te
rog nu spune asta”, șoptește el.
Îl văd cum mă sărută încet și scutur din cap. „Nu pot să-mi reactivez
sentimentele ca un robinet când ți se potrivește.”
Ochii lui îi țin pe ai mei.
Machine Translated by Google

— Prejudiciul pe care l-ai făcut este ireversibil, Cameron, răspund eu cu


tristețe. „Nu există nicio speranță să o rezolvăm vreodată acum. Te-am avertizat
atunci. Acum... nu mai am aceleași sentimente față de tine pe care le aveam
înainte.”
Fața îi cade și își lasă capul în jos. Simțindu-mă vinovată, îi strâng mâna în a
mea.

„Sincer am crezut că făceam ceea ce trebuie, Ash”, șoptește el.

„Știu că ai făcut-o”, răspund eu cu tristețe.

Ochii lui se ridică să-i întâlnească pe ai mei, iar el rămâne tăcut.

„Dar nu pot fi cu cineva care își bazează deciziile pe putere.”

Se încruntă.

— Ai încercat să-l iei pe Owen de la mine pentru a-mi arăta cine era șeful.

Ochii lui îi țin pe ai mei. „Nu era vorba despre droguri.”

„Știu că nu a fost. A fost întotdeauna despre mine să lucrez la club.”

„Nu puteam suporta gândul că Owen trebuie să se ocupe de consecințele


acestui lucru.”

„Deci atunci vorbește cu mine. Spune-mi care sunt sentimentele tale și


îmi ceri să plec într-un mod adult.”

Se încruntă în timp ce ascultă.

„Nu îmi dai avertismente să plec sau altfel. Nu faci doar tot ce este
necesar pentru a-ți ajunge pe drumul tău. Nu acesta este modul de a gestiona
lucrurile, Cameron. Știu că ești un om puternic, care își iese mereu în drum...”

„Nu,” îl întrerupe el.


mă încruntă. Oh te rog. „Cam, ai avut o viață binecuvântată. Ai creier și ai intrat
la medicină. Arăți bine, așa că primești femeile. Ai bani, așa că nu trebuie să-ți
faci griji niciodată. Ești stăpân pe tot și așa operezi.”

Se încruntă.
Machine Translated by Google

Zâmbesc trist. „Și asta e grozav pentru tine.” Îmi înghit nodul din gât.
„Dar dacă ne vom întoarce vreodată împreună, știu că ai folosi din nou acea
putere pentru a mă controla în cele din urmă.”

„Nu aș face.”

„Ai vrea.” Dau din cap. „Nici nu știi cum ești.”

El dă din cap dezgustat. "Despre ce vorbesti? Cine sunt?

„Ai dreptul.”

Se așează pe spate, evident enervat de prezumția mea. „Este ridicol.


Eu nu sunt."

„Nu ești?” Zâmbesc sarcastic. „Ce zici acum, Cameron? Ați decis că ar
trebui să încercăm din nou și simțiți că aveți dreptul la o a doua șansă.”

Ochii lui îi țin pe ai mei.

— Nu-mi place partea aceea din tine, Cam. Nu o să-mi placă niciodată asta
parte din tine. Nu așa îmi voi trăi viața.”

Se așează pe spate în timp ce mă privește, inspirând încet. Este supărat


și vrea să riposteze, îmi dau seama, dar folosește tot ce poate pentru a nu
mă răsti.

— M-ai mințit și pe mine, Ashley. Nu mi-ai spus despre Owen.

„Am încercat să te cunosc mai întâi”, îi șoptesc.

„Nu puteam avea încredere în tine. Tu ai rupt încrederea primul”,


șoptește el, enervat. „Și atunci nu vei părăsi clubul, chiar și după ce ți-am
plătit chiria și ți-am oferit bani...”

îl privesc.

„Ce trebuia să cred?” el intreaba.

„Oh, nu știu? Poate că nu poți comanda tuturor din jur și să le spui ce


să facă. Ce -ar fi să o las să plece la timpul ei, dacă asta vrea ea?”

— Nu totul este despre tine, Ashley. Am făcut asta pentru Owen.


Te-ai oprit sincer să te gândești la consecințele dacă
Machine Translated by Google

a crescut și s-a dovedit că ai lucrat acolo?”


mă încruntă.

"Gandeste-te la asta. Gândește-te mult și mult. Am făcut totul pentru


a-l proteja pe Owen în viitor și îmi pare rău că te-am rănit, dar a fost singurul
lucru pe care l-am putut face care te-a determinat să pleci imediat.

Eu continui să-l privesc.

„Începeai să te amesteci cu aceste fete și bărbați nenorociți care îți


dau băuturi. Ce urmeaza? Ai strecurat puțină cola ca să treci de următorul
tău schimb?

Îmi dau ochii peste cap.

„Sincer, cât timp până când ți-au strecurat niște coca-cola în băutură
și te-au convins într-o noapte în Escape Lounge, apoi alta, apoi alta, și
înainte să-ți dai seama, ești o prostituată de înaltă clasă?”

„Nu s-a ajuns niciodată la asta.”

„Orice fată care lucrează spune asta la început.”

„Am făcut două dansuri pe tură, Cameron, și ambele au fost pentru


tine.”

Ochii lui duri îi țin pe ai mei. „Cum te-au adus în uniforma de lap
dance în primul rând, chiar înainte să ajung eu acolo, Ashley?”

mă încruntă mai tare.

„Te-au convins că a fost o idee bună. Purtați asta pentru această tură
și va fi bine. Așa funcționează aceste cluburi.
Te împing puțin la un moment dat. Fără să-ți dai seama, granițele tale sunt
depășite din ce în ce mai mult și, pentru că prietenii colegii tăi o fac cu toții,
aceasta devine noua normă.”

Îmi scade stomacul. Are dreptate, mi-au depășit limitele și nici măcar
nu mi-am dat seama. Am jurat că nu voi face niciodată jumătate din lucrurile
pe care m-au pus să le fac.

— Du-te acolo, Cameron. Mergi acolo pentru femei. Știi cum te simți
să fii judecat de tine când mergeai acolo pentru sex?”
Machine Translated by Google

El clătină din cap și îmi prinde fața. „Mi-am anulat calitatea de membru
înainte de proces. Știam ce ipocrit sunt, dar trebuia să fac ceea ce am
făcut pentru a-l proteja pe Owen.” Se aplecă și îmi sărută buzele încet.
„Știu că nu le vezi așa, dar am crezut că și eu te protejez”, șoptește el
în timp ce ochii lui îi cercetează pe ai mei.

Mă uit la el printre lacrimi în timp ce o grămadă de emoții se


rostogolesc în capul meu încurcat.

„Nu l-am luat pe Owen, Ash. Recunosc că aveam de gând să-l las
să stea cu mine o săptămână, doar ca să-ți dau o lecție. Pentru a te
învăța că trebuie să te gândești mai mult decât pe tine.”
mă încruntă.

„Dar nu am putut face asta...” șoptește el.


Ochii mei îi țin pe ai lui.

„Am nevoie să mă ierți și am al naibii de nevoie de tine în viața


mea”, respiră el. "Te vreau inapoi."

Îmi înghit nodul din gât.

„Nu am mai fost cu nimeni de la tine, Ash. Nu pot suferi


gândul de a fi cu o altă femeie.”

Ochii mei îi caută pe ai lui. Doamne, așa vreau să-l cred.

„Cum aș putea să fiu cu o altă femeie când mi-am lăsat inima cu


tine?”

Închid ochii și exact așa mi-a dărâmat toate apărările.

— Cameron, șoptesc eu.

Îmi trage capul la al lui și mă sărută pe frunte.

„Vreau doar o șansă de a face acest lucru corect. Am dat naibii


de a nu fi acolo pentru amândoi când s-a născut Owen. Știu că ai fost
greu, Bloss. Știu că mă supăr pentru că nu sunt prin preajmă. Și la
naiba, ai făcut o treabă uimitoare cu el pe cont propriu. El este perfect."

Cu greu îl văd printre lacrimi și înghit nodul dureros din gât.


Machine Translated by Google

„Dar, eu sunt cel care mă supără pentru fiecare zi în care am ratat-o


pe Owen. Nu pot recupera acel timp, indiferent de ceea ce fac.”

Îmi șterg lacrimile de pe ochi.

„Și poate că acesta este motivul pentru care am înnebunit, mi-am


pierdut mințile și am dus-o până la tribunal.” El ridică din umeri. „Poate că
m-a supărat puterea pe care ai avut-o asupra fiului meu. Poate că m-a
supărat faptul că nu am avut absolut nimic de spus în nimic din viața lui
până acum.”
Doamne, ce mizerie.

„Cam.” Mă opresc în timp ce încerc să-mi articulez gândurile. „Nu pot


să sară înapoi într-o relație cu tine.” Eu dau din cap.

„Nu vreau să faci.”


Ochii mei îi caută pe ai lui. „Atunci ce vrei?”

„Vreau să mă ierți. Vreau să pot să te privesc în ochi și să nu te văd


trăgându-ți ochii de ai mei cu dezgust. Vreau să începem din nou din nou.”

Îmi las capul în jos în timp ce propunerea lui îmi trece prin minte.

Se aplecă și mă sărută pe obraz, ridicându-mi bărbia cu degetul, astfel


încât privirea noastră să se întâlnească.

„Nu pot să-ți promit nimic”, șoptesc eu în timp ce ochii mei îi cercetează
pe ai lui.

„Doar iertarea ta este suficientă și, la sfârșit, dacă nu avem decât


prietenie, va fi în regulă pentru că măcar am încercat. Pur și simplu nu
suport să mă urăști.”

Își strânge mâna în a mea și ochii îi strălucesc ușor.


Tot ce pot face este să dau din cap și să-i ofer un zâmbet trist.

„Deci vrei să te întorci la mine acasă și să tragi acum?” întreabă el


practic în timp ce se întinde să ia o înghițitură din bere.

Mă sufoc cu băutura mea. — Cameron, murmur eu. „Tu doar


a distrus complet acel discurs frumos.”

Râde și își ridică ambele mâini. "Glumesc.


Glumesc."

„Nu glumeai!” L-am lovit la coapsă.


Machine Translated by Google

Își mijește ochii. „Totuși, trebuie să recunoști că ar fi al naibii de


grozav. Am uitat cum se simte sexul.”

Râd în hohote și scutur din cap.

— Nu va exista sex, Cameron. Îmi ridic băutura într-un toast și el își


pune sticla de bere lângă paharul meu. „Spre prietenie”, spun eu.

Ochii lui îi țin pe ai mei și zâmbește atât de frumos, obraznic


zâmbet. „La prietenie, iertare și noi începuturi.”

Ochii noștri zăbovesc unul pe celălalt și parcă îl văd pe bătrânul


Cameron pentru prima dată după mult timp.

Îmi sorbesc cocktailul în timp ce el își înclină capul pe spate pentru


a-și bea berea, ochii lui nu-i părăsesc niciodată pe ai mei. Simt mocnit din
privirea lui.

Dragă Doamne, este atât de fierbinte. De ce trebuie să fie atât de


fierbinte?

Nu e corect.

Și nu a mai făcut sex de când mine, acum nouă săptămâni. La naiba,


asta va fi o sesiune de sex al naibii când se va întâmpla în sfârșit.

Mă întreb dacă e greu sub masă acum?

Termină, maniac sexual.

Poate ar trebui sa merg...

Da.

Ar trebui să plec și să nu fiu atât de împingetă.

Nu sar înapoi în brațele lui sau în patul lui. Doar merg înainte, atâta
tot, și nu înseamnă că vom relua automat de unde am rămas. Înseamnă
doar că nu îmi voi imagina modalități de a-l tortura cu diverse forme de
durere acum.

Arăt spre ușă cu degetul mare. „Ar trebui să...” mă opresc.


Doamne, chiar nu vreau să plec, dar trebuie să scap de el înainte să mă
dezbrace și pe spate în patul lui. eu
Machine Translated by Google

Știu deja că o va face dacă rămân aici și continui să beau cu el. Este o
afacere încheiată.

Vaginul meu ar fi complet distrus.

Hmm, nu ar fi ceva, totuși?

Am o viziune a lui deasupra mea, gol și dur și simt un tremur de


excitare între picioarele mele. Ochii lui coboară pe buzele mele și știu
că își imaginează același lucru ca și mine.

— De ce vrei să pleci, Bloss? șoptește el întunecat.

Mi se prinde respirația. Nu te mai uita așa la mine. Ridic din umeri


când orice formă de răspuns inteligent îmi scapă.

„Eu... probabil că ar trebui...” Vocea mea se stinge în timp ce-i


privesc limba să-și lingă buza de jos.

„Nu ai încredere în mine? Asta e?” întreabă el seducător.

Mă forțesc să zâmbesc. „Tu, Cameron Stanton, ai un ego umflat.”

El zâmbește.

„Chiar crezi că o să te implor să-ți sug penisul?” optesc eu.

Închide ochii, își pune capul înapoi spre cer și geme. „Nici să nu-mi
spui asta. Jur că sunt pe cale să explod.”

„Cameron.” zambesc. "Noi mergem acasă."

Se ridică și ridică o sprânceană. „Acum vorbești.”

„Adică... mă duc la mine acasă.”

"Asta merge. Putem merge acolo.”


— Cameron, murmur eu. „Nu vii la mine acasă.”
Zâmbește sexy în timp ce îmi ia mâna în a lui, o ridică și o sărută pe
dos, cu ochii ținându-i pe ai mei. "Sa mergem." Mă conduce prin
mulțime și ieși din club unde ridică mâna la un taxi care trece. Printr-
un miracol, se oprește.

Mă întorc către el și zâmbesc. "Ne vedem mai târziu."

„La revedere”, șoptește el.


Machine Translated by Google

"Buna ziua." Zâmbesc în timp ce mă urc pe bancheta din spate. — Mă


poți duce la Rosemont, te rog?

"Sigur." oferul de taxi zâmbe te.

Închid ușa în urma mea și înainte să-mi pot arunca o privire pe


fereastră la Cameron să-i iau rămas bun cu mâna, el urcă în cealaltă parte a
mașinii.

Am ochii mari. — Cameron, șoptesc eu.

„Mă asigur doar că ajungi acasă bine.”

— Pot să ajung acasă singură, mă răstesc.

— Doar taci, te rog. Zâmbește și urmărește drumul ca


taxiul iese în trafic.

Zece minute mai târziu, intrăm în aleea mea și mă uit nervos la


Cameron.

„Poți doar să aștepți aici o clipă? Doar mă duc


dă-o înăuntru”, îl întreabă el pe șofer.

Urc nervos pe alee cu el fierbinte pe călcâie.

Am pus cheia în ușă și el stă în spatele meu. Mult prea aproape... atât
de aproape încât îi pot simți respirația pe gâtul meu și mă simt atât de...
naiba. Fara oprire.

Deschid ușa și mă întorc cu fața la el. El face un pas inainte si eu inapoi.


El continuă să meargă înainte, iar eu merg înapoi până când sunt prins de
peretele cel mai apropiat.

„Sărut de noapte bună, Bloss?”

Corpul lui dur mă prinde și pot simți fiecare centimetru al naibii de


tare din ceea ce are de oferit.

Mă uit la el în timp ce tot aerul îmi părăsește plămânii.

„Cameron...” șoptesc eu.

Ochii lui îi țin pe ai mei. „Nu plec până nu primesc un nenorocit de


sărut”, șoptește el întunecat.

Mă încruntă în timp ce ochii îmi coboară pe buzele lui. „De ce trebuie


să fii atât de șef?” optesc eu.
Machine Translated by Google

Îmi apucă o mână de păr și îl trage astfel încât fața mea


este înclinat spre a lui.

Cu încetinitorul, văd cum gura lui coboară spre a mea. Limba lui trece ușor
prin buzele mele deschise, iar ochii lui se închid de plăcere.

Sfinte rahat.

Apoi e pe mine. Șoldurile lui mă împing înapoi de perete în timp ce limba lui
pătrunde mai adânc. Penisul lui tare m-a prins. Strângerea pe care o are pe părul
meu se strânge și este aproape dureroasă și simt că fiecare celulă latentă din corpul
meu se reaprinde.

Cu capul meu tras pe spate, el se aplecă și îl aleargă pe al lui


limba pe lungimea gâtului meu și de-a lungul maxilarului.

Doamne Dumnezeu…

Buzele lui le sug pe ale mele și jur că este sărutul diavolului.

Păcat curat.

Corpul meu tremură având nevoie de dominația pe care vrea să o dea.


Zâmbește sexy și își linge buzele în timp ce se uită în jos la mine. „Noapte bună
atunci, Bloss. Te iau pe tine și pe Owen la zece dimineața. Fii pregătit."

Se întoarce și coboară cu dezinvoltură pe potecă înainte să sară în taxi.

Îl privesc plecând în întuneric cu inima bătându-mi tare în piept.

Sfinte dracu'.

Atât pentru reținere.

Sunt total înnebunit.


Machine Translated by Google

28

„Tata e aici”, strigă Owen entuziasmat de la fereastră.

„Bine”, strig înapoi în timp ce inima mea intră în modul de


epilepsie. Dumnezeule, ce naiba se va întâmpla astăzi?
Mergem la cumpărături pentru haine noi pentru Owen. A avut o
creștere și nimic nu i se potrivește. Apoi luăm prânzul înainte de a
merge la familia Stanton în seara asta pentru o cină în familie pentru
a sărbători ziua de naștere a Jordanei.

O zi plină cu el.
Cameron Stanton supraîncărcare.

Și o zi întreagă în care mă prefac că nu-l vreau. Chiar dacă știu


că nu ar trebui să-l vreau …

Este oficial. Este un zeu autentic al sexului. I-am simțit buzele


pe ale mele ore întregi după ce m-am culcat aseară și asta după ce m-
am uitat o oră în oglindă zâmbind prost la reflecția mea.

M-am gândit la asta toată noaptea și, după cum văd, am trei
opțiuni. Oricum, pot să cad fără speranță în brațele lui și să-i declar
dragoste nemuritoare și să devin preșul lui pe viață.
Sau, aș putea să resping complet avansurile lui și să rup toate
legăturile în afară de Owen și poate să încerc să merg mai departe
cu altcineva. Dar, ca să fiu sincer, nu este asta doar să-mi tai nasul ca
să-mi detesti fața? Scopul final nu este să încercăm să-l rezolvăm
astfel încât poate într-o zi să fim o familie unită și fericită?
Machine Translated by Google

Sau, trei... Aș putea să încerc să-l fac cool, să-l fac să transpire pentru o
vreme și, sper să-mi recapăt puțină încredere, apoi poate doar... Nu știu... vezi
cum merge?

Mă alerg spre oglinda din baia mea și mă mai uit la mine. M-am trezit
devreme și mi-am îndreptat părul auriu de miere, astfel încât să atârne chiar
sub umerii mei. Port o rochie groasă, crem, de lână, care are mâneci scurte.
Este drept și îmbrăcat, cazând la jumătatea tibiei. Se potrivește bine și cred că
arată sexy fără a încerca prea mult. O voce mică enervantă din adâncul
interiorului îmi amintește că aceasta este rochia lui preferată.

La naiba, de ce îl port când el știe că știu


că aceasta este rochia lui preferată?

sunt patetic.

La naiba, ar fi trebuit să port ceva ce el urăște. Închid ochii dezgustat de


incapacitatea mea de a-l juca deja cool. Îmi suflă respirația și îmi aplic din nou
luciul de buze înainte de a coborî. Îi găsesc pe Cameron și pe Owen stând lângă
ușa din față, așteptându-mă. Ochii lui Cameron ridică privirea și strălucesc de
afecțiune când mă vede coborând scările

Poartă pantaloni cargo verde armată și un tricou negru cu decolteu în V,


cu o vestă sport umflată, deschisă cu fermoar. Obișnuitul lui scump la modă se
trezește. Părul lui întunecat este o masă de bucle nestăpânite și dezordonate,
iar buzele lui mari sunt o nuanță atrăgătoare de vino dracu-mă.

Zâmbesc nervos. "Buna dimineata."

Ochii lui îi țin pe ai mei. — Mama arată frumos astăzi, Owie, nu-i așa?
Zâmbește sexy.

Owen zâmbește cu un zâmbet exagerat și dă din cap. Ajung la capătul


treptelor și Cameron se apropie și îmi ridică mâna. Ochii lui nu-i părăsesc pe ai
mei în timp ce îmi sărută încet dosul mâinii.

Oh, chiar a a? El este atât de...

Îmi arunc privirea spre Owen și el se încruntă ușor în timp ce ochii lui
trec între noi, surprinși.
Machine Translated by Google

Care este eticheta parentală potrivită pentru acest gen de lucruri?


Cât de mult este prea mult și poți flirta în fața copilului tău fără să fie
ciudat? Sunt destul de sigur că Cameron trece peste bord aici.

Îmi smulg mâna din strânsoarea lui Cameron. "Sa mergem.


N-aș vrea să-l supărăm pe Owen, nu-i așa?

Îmi fac ochii mari către Cameron și el zâmbește obraznic și îmi


aruncă cu ochiul.

Chestia cu cumpărăturile cu băieții este... este complet nasol.

"Ce zici de asta?" Îi ridic o cămașă și Cameron și


Owen scutură amândoi din cap și întorc nasul.

Îmi dau ochii peste cap. „De ce nu-ți place nimic din ce aleg?”
Întreb.

Owen ridică din umeri în timp ce stă în căruciorul de cumpărături


pe care tatăl său îl împinge prin magazin. Suntem aici de peste o oră
și am ales doar un pulover.

„Pentru că alegi cele mai drăguțe haine din istorie.” Cameron


oftă. „Acea cămașă este sinucidere socială garantată.”

"Nu este." Rearanjez gulerul cămășii pe care o țin și îi zâmbesc


în timp ce o ridic lui Owen. „Uite ce drăguț arăți, iubito?”

Cam își încurcă fața de dezgust. Owen își dă ochii peste cap și
clătină din cap.

Îl trântesc înapoi pe suport cu dezgust. „Ei bine, voi doi alegeți


ceva”, răspund eu. „M-am săturat ca alegerile mele să fie respinse.”

„Bine.” Cameron se încruntă. Își ia sarcina în serios și își împinge


căruciorul în depărtare în timp ce privește în jur.
Machine Translated by Google

Owen, de asemenea, începe să scaneze rafturile pentru haine de pe scaunul căruciorului său.

Îi urmez, distras de zgomotul stomacului meu.

„Mer de foame”, anunț.

„Am ceva ce poți mânca”, spune Cameron, distras.

Mă uit la el, impasibil, iar el aruncă o privire peste umăr și zâmbește.

„Nenorocitul murdar”, spun eu.

Îi face cu ochiul și continuă să caute. "Ce zici de asta?" el spune


în timp ce ia un pulover de pe raft și îl ține sus.

Mă uit la el și îmi cade fața îngrozită. Este un hanorac negru și are


un ochi mare alb în față. Pupila este plină de culori strălucitoare. Este o
potrivire lungă, slabă.

„Da, tată!” sună Owen entuziasmat. „Este total bolnav.”

"Nu-i așa?" Cam zâmbește. Își ridică pumnul și Owen îl lovește cu


pumnul închis.

Oh Doamne. Îmi dau ochii peste cap de dezgust. Chestia asta cu


clubul de băieți pe care o au de fapt scăpa de sub control.
— Da, Owen, pare rău. Ca și cum cineva a vărsat pe el, bolnav, mormăi
eu.

„Pot să-l iau, tată?” Owen imploră.

„Sigur, amice.” Cameron îl aruncă în cărucior.

Mă uit la el, nesimțit. — Știi că are patru ani, nu?

— Da, de ce îl îmbraci ca și cum ar avea optzeci de ani?


mormăie Cam, distras când zărește o pereche de blugi skinny verde
armată. Zâmbește și le ridică pentru ca Owen și ochii lui Owen aproape
să iasă din orbite.

„Da, iubito.” Cameron zâmbește când îi pune în cărucior. „Ai putea


purta astea cu topurile tale negre înalte,”
dă instrucțiuni Cameron.

"Da!" exclamă Owen entuziasmat. „Cu puloverul globului ocular?”

„Este bolnav ”, este de acord Cam.


Machine Translated by Google

„Atât de tare.” Owie zâmbește.

— Doamne, mormăi eu dezgustat. „Nu te duc nicăieri în ținuta asta.”

„Am putea purta asta când mergem la skatepark”,


răspunde Cameron.

„Da”, țipă Owen.

mă încruntă. — Îl duci la skatepark?


"Desigur."

„Coborăm pe half pipe.” Owen zâmbește mândru.

Am ochii mari. — Cobori pe half pipe? țip eu.

Cameron aruncă vârful șapcii lui Owen. „Ți-am spus că nu


să-i spun asta”, șoptește el.

Îmi rămâne gura căscată în stare de șoc. — Îi spui să nu-mi spună


lucruri?

— Da, dar nu i-am spus că patinăm pe drum, tată.


adaugă Owen.

„Cameron Stanton!” ma repez. "Ce naiba? Patinezi pe drum?”

Cameron își dă din nou vârful pălăriei. "Gura mare."


După o jumătate de oră și un cărucior plin cu haine potrivite pentru
o prezentare de modă de designer la modă, ne îndreptăm spre cabinele
de probă. Cameron îl ridică pe Owen și îl arată și organizează ținutele pe
care urmează să le încerce împreună.

Zâmbesc în timp ce mă întorc. E atât de plăcut să ai pe altcineva care


să mă ajute cu Owen. Jenna este fantastică, dar mereu încerc să preiau
controlul pentru că mă simt vinovată că face prea multe.

Cu Cameron, îl pot lăsa să plece cât vrea și nu simt nicio vină.

Suntem în cabinele de proba și Cam își dă capul în jurul perdelei


pentru a vorbi cu Owen. „Încearcă acești pantaloni pe primul prieten cu
acest top.” Se oprește un minut în timp ce îl privește.
„Vrei să te ajut?”

„Pot să o fac”, răspunde Owie.


Machine Translated by Google

"Bine bine." Cam dă din cap în timp ce iese înapoi de pe perdea. „Ce e cu
chestia a nu vrea ajutor?” el intreaba.

dau din umeri. „Îmi face asta și mie.”

Telefonul meu sună și numele lui Andrew luminează ecranul.


La dracu. Sper că mama lui este bine. Încă nu am avut timp să merg să o văd.
„Sunt Andrew.”

Cameron se încruntă. "Fostul tau?"

Dau din cap în timp ce îi răspund. „Bună, Andrew.”

„Bună, Ash. Ce mai faci?"


Zambesc. "Sunt bine. Mama ta e bine?” Arunc o privire spre Cam în timp ce el
ascultă cu atenție.

„Este în regulă.” El face o pauză. „Nu are timp.”


Fața mea cade. "Îmi pare atât de rău." suspin.

— Ea întreabă de tine, Ash. Vrea să te vadă pe tine și pe Owen.

Suf în aer și ochii mei se ridică spre Cameron.


"Da, desigur. Pot să vin la New York weekendul viitor”, răspund

Cameron se încruntă.

"Tata. Am terminat,” strigă Owen.

Cameron înfige noua pereche de pantaloni prin perdea fără să se uite


măcar în direcția lui Owen. Ochii lui sunt lipiți
pe mine.

"Ar fi grozav." Andrew oftă u urat.

„Poți aranja să o vedem sâmbătă, dacă este în regulă.” Mă gândesc


pentru o clipă. „Putem zbura vineri seara.”

„Mulțumesc, Ash”, răspunde el. „Va fi plăcut să te văd.”

Cameron mă urmărește ca un șoim. "Se va." Zâmbesc în timp ce încerc


să mă comport casual. "Ne vedem atunci."
„Tată, am terminat”, strigă Owen.
Machine Translated by Google

Cameron dă înapoi perdeaua și se uită înăuntru. „Excelent, cu siguranță


le primim. Acum încearcă și blugii, mormăi el, distras.

„Trebuie să merg la New York weekendul viitor”, anunț.

„Mama lui este bine?” întreabă Cameron.

Eu dau din cap. — Cere să ne vadă pe mine și pe Owen.


El dă din cap în timp ce se gândește o clipă. „Bine, deci mergem la New York
weekendul viitor.”

mă încruntă. „Ce vrei să spui cu noi?”

„Ei bine, nu crezi sincer că îmi las familia să meargă la New York fără
mine, nu?”

Am auzit un singur lucru în acea propoziție: familia mea.

„Cameron.” mă încruntă.

El merge înainte, împingându-mă efectiv înapoi în dressing. „Aș putea


ajuta cu Owen.” Îmi pune o bucată de păr după ureche.

Mă încruntă în timp ce creierul meu nu mai funcționează din cauza


apropierii lui.

„Am putea obține o suită de familie cu două dormitoare”, adaugă el


pentru a îndulci afacerea. „Nici nu va trebui să împarți un dormitor cu mine.”

Îmi încrucișez brațele în fața mea în timp ce el încearcă să mă convingă.

„Am putea merge vineri seara, poți să mergi să-i vezi sâmbătă, iar apoi
duminică am putea merge la grădina zoologică sau așa ceva. Doar noi trei.”
Zâmbește cu speranță

Zâmbesc în timp ce ridic privirea la el. „Ai face asta?” Întreb.

Zâmbește și îmi ia fața în mâini. „Desigur că aș face-o. Tu esti fata mea.


Aș face orice pentru fata mea.” Se apleacă și îmi ia buzele în ale lui în timp ce
mă ține de față. Sărutul este tandru, dulce și persistent. Simt că mi se ridică
picioarele de pe podea.

— Mai faci un copil? întreabă Owen, întrerupându-l


momentul nostru.
Machine Translated by Google

Amândoi ridicăm privirea și îl găsim pe Owen privindu-ne în chiloți.

„Da, suntem”, mormăie Cameron, enervat. „De ce ești aici pe


jumătate goală?”

„Pentru că nu ai adus hainele”, spune el în timp ce își pune mâna


mică pe șold cu atitudine. „Trebuie să te concentrezi, tată, știi.”

Chicotesc la vederea unui copil de patru ani care își spune tatăl să
renunțe. Cameron își dă ochii peste cap și dispare înapoi în cabina de
probă pentru a-și continua îndatoririle.

— Lasă-mă să mă gândesc la asta, strig în spatele lui.

Știu deja răspunsul meu și zâmbesc în sinea mea. Se pare că toți


mergem la New York... împreună.

Mai târziu în acea după-amiază, intrăm în casa lui Natasha și Joshua


pentru cina de ziua Jordanei. Am avut o zi distractivă. Am ieșit la prânz și
apoi ne-am întors la casa lui Cam în după-amiaza asta. Am tras un pui de
somn pe canapea în timp ce au făcut skateboard împreună pe drum. Am
pierdut deja acea bătălie.

Cameron m-a sărutat de trei ori astăzi. O dată în cameră, o dată în


parcare după prânz, după ce Owen a urcat în mașină și o dată în bucătărie,
acasă.

Acesta a fost cel mai bun sărut de până acum și a trebuit să meargă
și să se ascundă în cămară pentru o vreme, până când dovada stârnirii
sale... s-a calmat.

Simt că alunec pe un deal abrupt care duce înapoi la el și, oricât de


mult aș încerca să mă agăț de stâncile de sub picioarele mele, nu pot opri
gravitația care mă trage în jos.

Este frumos — totul despre Cameron este frumos și nu sunt sigur


cum, după doar patru săruturi, par să-l iert pentru tot iadul prin care m-a
supus.
Machine Translated by Google

Cum aș putea să uit ce a făcut?

Dar apoi raționamentele lui de aseară mi s-au părut atât de


sincere și chiar vreau să cred că a încercat să facă ceea ce trebuie.

Familia lui.

Așa am fi. Dacă trecem peste toate acestea și trecem de cealaltă


parte, am fi o familie. Ce minunat.

Trecem de securitatea obișnuită și ne îndreptăm spre casă. Ușa


din față este larg deschisă și răsună sunetul familiar al râsetelor
copiilor. Owen strânge strâns mâna lui Cameron. Îi ia întotdeauna
zece minute să se încălzească până când se revoltă cu ceilalți copii
Stanton.

Acești copii sunt printre cei mai puternici copii pe care i-am
întâlnit vreodată și, destul de amuzant, când Owen este cu ei, pare să
preia o parte din puterea lor. El ripostează acum și nu suportă prostii
de la nimeni. Am fost chemat săptămâna aceasta la grădiniță pentru
că se pare că Owen i-a dat un pumn în nas. Am fost mortificat, dar
Cameron a văzut asta ca pe o victorie. În mod ciudat, puștiul nu s-a
mai apropiat de el de atunci.

Cred că așa era când băieții Stanton erau tineri. Joshua are o
voință puternică în mod natural, iar Cameron este în mod natural ca
Owen, dar pentru că a crescut cu personaje atât de puternice precum
frații, s-a dovedit a fi și o forță cu care trebuie luat în considerare.
Natasha a spus că Scott, cel mai mare Stanton, este exact ca Joshua,
în timp ce Wilson, cel mai tânăr, este exact ca Cam.

Cameron îmi ia mâna în a lui, dar eu mă smulg din strânsoarea


lui și scutur subtil din cap.

Se încruntă la întrebare.

„Nu încă”, șoptesc eu. Nu vreau să știe nimeni ce se întâmplă


între noi când nici măcar nu știu ce sunt eu.

Se încruntă și clătină subtil din cap, supărat. Ieșim în bucătăria


mare și în zona camerei de familie și toată lumea iese la vedere.
Adrian, Tash, Josh, Jarvis, Nicholas
Machine Translated by Google

sunt toți acolo, precum și... oh, nu... Margaret. Mama lui Cameron stă pe
șezlong. N-am mai văzut-o de când i-a spus lui Cameron că Owen este fiul
lui.
Ar trebui să fie distractiv... nu!

Ei zâmbesc când ne văd. „Bună”, strigă toată lumea în timp ce


atenția lor se îndreaptă spre noi.

„Mama și tata fac un alt copil”, anunță Owen mulțimii.

Am ochii mari. Doamne, nu. Sângele îmi curge de pe față.

Camera tace, iar Cameron zvâcnește capul lui Owen. „Gura mare”,
mormăie el. „Ne-am sărutat, atâta tot”
Cameron le spune pe toate. „Doar sărut. Owen, ai de gând să-l iei, se
repetă el.

Joshua scutură din cap și camera izbucnește în hohote și hohote.


Ochii mei se îndreaptă spre Margaret. Ochii ei reci și calculatori îi țin pe
ai mei, iar eu mă încreț sub privirea ei.

La dracu, femeia asta e rea pură. Ea este furioasă în mod deschis.

Simt cum nervii îmi flutură, iar Cam își pune mâna pe partea mică a
spatelui meu, într-o demonstrație tăcută de sprijin.

„Intră, intră.” Tash zâmbește în timp ce alunecă peste și


mă îmbrățișează.

Intru nervos și trec în bucătărie ca


toată lumea se întoarce la conversațiile lor.

"Ce se întâmplă?" Tash șoptește pentru ca nimeni altcineva


pot auzi. Ea își pune brațul în jurul meu emoționată.

"Nimic." dau din umeri. „Și-a cerut scuze aseară și noi


sărutat, asta-i tot. Nici măcar eu nu sunt sigur”, adaug.

„O, Doamne, sunt atât de entuziasmat. Ia niște vin. Suntem


sărbătorind,” șoptește ea în timp ce îmi strânge mâna în a ei.

Zambesc. Iubesc aceasta fata. Are toți banii din lume, și totuși e al
naibii de normală. Dacă aș fi întâlnit-o azi pe stradă, nu aș ști niciodată că
are bani, cu excepția stâncii uriașe de pe degetul ei... și a securiștilor,
desigur.
Machine Translated by Google

Se aude o bubuitură în spate și apoi începe țipetele.

Blake și-a izbit bicicleta într-un vas uriaș de ceramică și acum


plânge. Toată lumea se grăbește afară în ajutorul lui, așa că mă întorc
să-mi torn un pahar de vin.

„Ce naiba crezi că faci?” a lui Margaret


vocea rece șuieră în spatele meu.

Ce?

Mă întorc către ea în timp ce inima începe să-mi bată. "Pardon?"

„Cine naiba te crezi?” Ea mârâie.

"Te-as putea intreba acelasi lucru."

Ea face un pas înainte. „Chiar crezi că prin capcana fiului meu


este calea de urmat?”

„Nu am prins pe nimeni.”


„Ăsta e planul tău, nu-i așa? Căutător de aur mic. Rămâneți însărcinată
și vii aici să ceri jumătate din imperiul lui Cameron.

"Ce?" mă încruntă. „Ești delirante. Lasă-mă în pace, Margaret.


Nu am ce să-ți spun.” Îi întorc spatele pentru că știu că dacă nu o fac,
o să-mi pierd rahatul.

„Ascultă aici, vrăjitoare mincinoasă”, continuă ea în spatele meu.


„Ieși din viața fiului meu chiar acum. El nu are nevoie de o distragere
a atenției ca tine și nu este amplificatorul tău bancar sau biletul către
libertate.”
„Cum îndrăznești?” Cameron mârâie din spatele nostru și ne
întoarcem amândoi surprinși.

Cameron se apropie și își pune brațul în jurul meu. „Să nu-i mai
vorbești niciodată așa. Mă înțelegi?" strigă el.

— Ea... nu este bună pentru tine, Cam, bâlbâie ea nervoasă.


„Este o căutătoare de aur. A rămas însărcinată intenționat și apoi
apare aici, făcând pretenții.”

Cameron se apropie de ea. „Hai să trecem la treaba direct aici...


Eu sunt cel care o urmăresc pe Ashley. Nu e invers
Machine Translated by Google

în jurul. Eu sunt cea care a nenorocit, iar dacă o voi face în felul meu, ea se
va întoarce în curând cu mine și tu nu vei avea nimic de-a face cu asta.”
Natasha și Joshua se întorc înăuntru și se încruntă când se apropie de
toate strigătele.

Cameron se uită cu privirea la mama lui. „Dacă îndrăznești să-l


lipsești din nou pe Ashley, ne respecți și pe mine și pe Owen și nu voi
permite să se întâmple asta. Ar fi bine să-ți ceri scuze acum.” El mârâie.

„Nu voi face nimic de genul”, se răstește ea.

„Margaret”, o întrerupe Natasha. "Termina. Ashley este prietena mea


și ce trebuia să facă? Nu avea cum să-l contacteze pe Cameron. Cum
îndrăznești să-i vorbești așa?

„Natasha, și ea te-a păcălit. A rămas însărcinată intenționat. Nu a


fost un accident”, strigă Margaret.

— E de ajuns, mamă. Joshua rânjește.

„Cerți scuze”, țipă Cameron.

„Nu”, strigă ea înapoi.

"Asta e." Cameron mârâie. „Ia-l pe Owen, Ashley. Plecăm. Nu suport


rahatul asta.”

— Nu, spun eu calm în timp ce ochii mei îi țin pe Margaret.

Camera tace.

"Nu ma duc nicaieri."


Margaret î i mije te ochii iî i ridică bărbia sfidător.

Îmi încrucișez brațele în fața mea și zâmbesc. — Mă înțelegi greșit,


Margaret. Sunt o mulțime de lucruri, dar slab nu este unul dintre ele.”

„Cum îndrăznești? Aceasta este casa fiului meu .”

Zâmbesc sarcastic. „Oh, îndrăznesc. Acesta este timpul cu familia lui


Owen și voi rămâne cu fiul meu cât este aici. Dacă nu-ți place, e păcat.”

Ochii noștri sunt închiși.

— Nu trebuie să mă placi, Margaret, spun eu calm.


„Dar, în calitate de bunica fiului meu, voi face tot posibilul să îmi placă
Machine Translated by Google

tu……. deși faci asta din ce în ce mai dificil.”


Mă uit peste și Natasha zâmbește.

„Acum, dacă nu te deranjează să-ți reducă dramatica, sunt


aici de ziua Jordanei. Du-te și fă o scenă în altă parte.”

Camera tace si ma intorc catre Cameron si il sarut repede pe


buze. — Voi fi în spate, iubito. Apoi ma intorc si ies pe usa.

„La naiba, da”, îl aud pe Joshua mormăind în timp ce Natasha chicotește.

Zâmbesc și mă îndrept afară fără să mă uit înapoi.

La naiba, cârtiță bătrână. Nu-ți iau rahatul și nu mă dau înapoi.

Fac lucrurile în felul meu.


Machine Translated by Google

29

Citesc textul de la Cameron și zâmbesc.

Acum e joi la prânz. Am flirtat toată săptămâna și, în afară de


sărutările rapide pe care mi le-a dat când l-a lăsat pe Owen, nu am fost
deloc singuri. Cina de duminică în familie de la Natasha a cimentat faptul
că încercăm din nou oficial. Ne-am întors la el acasă și am avut o discuție
mare după cină și am fost de acord să încerc să încercăm lucrurile. Ne-am
ghemuit pe canapea în timp ce Owen se uita la televizor.

Cameron nu a făcut forță pentru nimic pentru că știa că nu sunt pregătit.


Lucrurile sunt bine între noi și cred că în sfârșit sunt gata să merg mai
departe. O poate simți.

Mi-a fost dor de tine aseară.

Îmi ridic privirea spre el peste masa de la cantină și ochii ni se


blochează. El stă cu Amber, ascultând-o balbuitul, dar îmi trimite mesaje.
Trimit mesaj înapoi.

Te îmbogăți cu mine, Stanton?

Zâmbește și trimite mesaje înapoi.

Intru totul.

Ce ai de gând să faci în privința asta?


Machine Translated by Google

Trimit mesaj înapoi.

Depinde.

Un răspuns trage direct înapoi.

Pe ce?

I-am citit răspunsul și îi scriu înapoi.

Despre ce vrei să fac

despre?

Se uită la mine și îmi trimite mesaje înapoi.

Din moment ce amândoi știm că sunt pe cale să mor dintr-un s masiv

supraîncărcare permanentă, cred că tu

stiu deja de ce am nevoie.

Îmi mușc buza de jos pentru a-mi înăbuși zâmbetul. Doamne, acesta este un
comportament extrem de nepotrivit în cantină, dar este atât de distractiv să faci
sex. scriu înapoi.

Spune-mi ce vrei?

Vreau detalii. Toate detaliile sordide.

Ridică o sprânceană și ochii lui întunecați coboară pe buzele mele


înainte de a răspunde.

Vreau să încep cu tine pe spate, n


Machine Translated by Google

aked, picioarele tale larg deschise pentru mine.

Vreau să inspir fiecare centimetru din tine cu limba mea.


Habar nu ai h

ce rău am nevoie să te gust.

Cât de mult am nevoie să fiu în tine...

E de ajuns. Ridic privirea și văd că dorința dansează ca focul în


ochii lui, iar corpul meu începe să furnizeze de excitare. Când mă privește
în acest fel, parcă îi simt deja atingerea pe pielea mea. Un alt text revine.

Fă-o pe Jenna să se gândească la Owen în seara asta

Vin la tine.

Petrece noaptea cu mine.

Zâmbesc și scriu înapoi.

Vino peste sau intră sub?

Zâmbește sexy.

Vei intra sub a

și atunci vei veni.

Am nevoie de tine.

Dumnezeule. Am o viziune de a călare pe acel penis frumos și


mare. Doamne, a trecut atât de mult.
Nouă săptămâni.

Nouă săptămâni fără ca el să mă atingă par o viață întreagă.


Trimit mesaj înapoi.
Machine Translated by Google

O sa vad ce pot face.

xoxo

E după nouă când bat la ușa lui Cameron.

Am așteptat până l-am dus pe Owen în pat înainte să vin. Dacă ar fi știut
că vin aici fără el, ar fi fost un iad de plătit. Cameron răspunde la ușă în boxer
și nimic altceva. Îmi zâmbește. Nu i-am spus că voi veni cu siguranță, dar sunt
destul de sigur că e fericit că am venit.

Ochii mei coboară spre pieptul lui lat și musculos și pe abdomenul cizelat.

Inima îmi se răsturnează în piept. El este atât de perfect.

„Domnișoară Tucker”, respiră el în timp ce face un pas înainte și îmi ia


fața între mâini. Ochii lui îi țin pe ai mei în timp ce se aplecă și mă sărută. El
este tot aspirator și dominator.

Zâmbesc pe buzele lui în timp ce șoldurile lui se zdrobesc de mine și


simt că sexul îmi strânge în apreciere pentru corpul lui dur. El mă apucă de
mână și mă smulge brusc în casă, trântând ușa în urma noastră.

Merge în bucătărie și mă așează pe tejghea. Îmi întinde picioarele în


rochie și își trece mâinile pe coapsele mele goale.

Pielea de găină îmi împrăștie pielea în timp ce se uită la mine. "Tu


ai idee cât de mare am nevoie de tine?” opte te el.

Înghit nodul din gât și dau din cap. Pentru primul


timp în nouă săptămâni, suntem singuri. Acest lucru ar putea fi periculos.

Îmi ia părul în mână, îmi trage capul pe spate și mă sărută. Limba lui
alunecă prin gura mea deschisă și oft pe buzele lui.

Îmi închid ochii și gemu. Doamne, am nevoie de asta.


Machine Translated by Google

Am nevoie de el.

Gura lui coboară până la gâtul meu unde mă mușcă și mă suge


atât de tare încât cred că voi fi marcată mâine, dar nu-mi pasă. Vreau
să mă marcheze.

Vreau să mă revendice.

Gura lui coboară la sânul meu și îmi mușcă sfarcul prin rochie.
strig. „Ai, Cam”, șoptesc eu în timp ce-i țin ceafa.

— Nu mă atinge, Bloss. Nu în seara asta, îmi șoptește el la sânul


meu. „Am nevoie de ea greu și profund. Nu există nimic în seara asta.”

La dracu. Să trecem direct la asta atunci.

Stomacul îmi flutură de frică pentru că știu că el vrea să spună.


Așa cum a spus, mă sărută puternic și adânc. Buzele lui trec febril
peste clavicula și pieptul meu. Mă împinge înapoi peste tejghea și
lucrurile zboară. Ah, la dracu. Putem să bem mai întâi un pahar de
vin, măcar?

Mă întind pe spate când el îmi ridică rochia și îmi scoate chiloții.


Nu mai poate aștepta o secundă. Îmi țin respirația în timp ce mă uit la
tavan. Asta pare atât de intim când mă privește așa. Mă desparte cu
degetele, aplecându-se încet, astfel încât limba lui să-mi măture carnea.

Sfinte rahat. „Ohh,” strig.

Îi închid ochii și începe să mă mănânce pentru o viață dragă –


suge și ciuguli lungi și tari. Tot ce pot face este să mă țin de umerii lui
largi. „Iisuse Hristoase, Cameron, nu putem ajunge mai întâi la pat?”

Geme un sunet gutural și... O, dracu, o să fac


vino deja.

Mă ține depărtat în timp ce limba lui dărâmă pe ultimul meu


apărări. strig în timp ce mă înfior și intru în gura lui.

Ochii i se întunecă în timp ce îmi linge crema și spatele


se arcuiește pe blatul bucătăriei.

Sfinte dracu'. Sfinte dracu'.


Machine Translated by Google

Îmi mușcă interiorul coapsei și aproape să sar de pe tejghea.


„Am nevoie de penisul meu în gura ta, Bloss.” El mârâie.

— La naiba, Cam, du-ne în dormitor. Ești un maniac sexual. Bună,


apropo, respir.

„Ai știut asta tot timpul.” El zâmbește. „Și salut.” Mă apucă de mână și
mă trage în picioare. Înainte să-mi dau seama, mă târăște pe scări și în
dormitorul lui.

Îmi trage rochia peste umeri, iar ochii lui se îndreaptă spre corpul
meu. Zâmbește în semn de apreciere. „Ești atât de frumoasă.”

Zâmbesc pentru că mă face să mă simt frumoasă.

Îmi scoate încet sutienul și apoi mă împinge în jos


în genunchi pe covor. "Deschide-ti picioarele." El mârâie.

Îmi desfac picioarele în timp ce îngenunch în fața lui, iar el zâmbește


în timp ce își dă jos boxerul.

Penisul lui uriaș se eliberează și eu icnesc când văd dimensiunea


l. La naiba, cum dracu ascunde chestia aia?

El mă apucă de ceafă. „Deschide”, șoptește el.

Deschid gura în timp ce ochii mei îi caută pe ai lui și el se hrănește în


ea. El alunecă adânc, iar eu călușesc și el își aruncă capul pe spate de plăcere
la simțirea limbii mele în jurul lui. Îmi ține ceafa în timp ce mă străduiesc să-
l iau.

„Relaxează-te”, respiră el. "Poți sa faci asta. Am nevoie de asta." Mâna


lui îmi pune tandrețe praful pe ceafă și eu dau din cap. Chiar are nevoie de
asta. Trebuie să mă calmez. Îmi relaxez maxilarul și închid ochii în timp ce el
se trage încet, apoi alunecă adânc în gâtul meu.

Doamne, n-am mai fost niciodată cu un bărbat ca el. El este


dominant sexual din toate punctele de vedere.

Felul în care mă ia.

Felul în care mă face să-l iau.

Se uită în jos la mine și zâmbește blând în timp ce îmi pune dosul


degetelor peste obraz.
Machine Translated by Google

„Știi cât de perfect arăți acum?” el respiră.

Închid ochii și gemu.

„Oh, la naiba, da.” Mârâie în timp ce iese și alunecă înapoi acasă.

Sexul meu palpită și am nevoie de el. Am nevoie de el să mă umple


sus.

Complet.

Cu două mâini pe ceafă, se pune într-un ritm, și nu știu ce e mai


tare: Faptul că, în acest moment, îl stăpânesc, sau vederea trupului lui
frumos călărind gura mea deschisă. El mă călărește. Pena lui merge mai
adânc până când în sfârșit îi simt smucitura corpului în timp ce el vine în
grabă în gura mea. O Doamne. Închid ochii pentru a bloca intimitatea și
înainte de a-mi da seama el m-a târât în picioare și sunt pe pat cu
picioarele larg deschise.

Degetul lui alunecă încet în sexul meu și încerc să-mi înghit gura
plină.

Penisul lui este încă tare în timp ce mă pompează încet cu degetele.


El folosește la început una, apoi două, apoi trei, iar corpul meu se înfioră
la afirmația lui. Când împinge patru, mă strâmb de durere și știu că mă
pregătește doar pentru ceea ce urmează.

„Deschide”, șoptește el. „Am nevoie de tine deschis.”

„Cam…” șoptesc eu cu frică. „Cam, calmează-te.”

„Cum pot să mă calmez când la asta m-am gândit de două luni?” El


se ridică deasupra mea și, într-o singură lovitură profundă, este înăuntru.

Corpul meu convulsează în timp ce se zbate și el îmi prinde


picioarele înapoi de saltea.
„O să iei tot cocoșul ăsta.” Alunecă afară și trântește
în mine greu. "Totul. Acum." El trântește mai adânc și eu strig.

Sfinte dracu'.

Apoi mi-o dă cu greu. Lovituri lungi, dure și adânci care mă forțează


să mă bat sub el în timp ce jumătate din mine încearcă
Machine Translated by Google

scapă de brutalitatea lui și jumătate din mine călărește valul de plăcere pe măsură
ce crește.

Nu am fost niciodată futută așa – atât de tare, atât de repede, atât


de perfect.

Se ține de corpul meu și pot vedea fiecare mușchi din trunchiul lui
contractându-se. E acoperit de transpirație și, o, Doamne...

Acesta este sex ridicol de bun - sex de care are atât de disperat
nevoie.

Mă încrunt în timp ce încerc să mă descurc cu el.

Încă îl pot gusta în gură.

Îmi trage picioarele peste umeri și scoate un geamăt greu.

"La dracu. Te simti bine." Geme în timp ce împinge mai tare.

Se apleacă și îmi ia sfarcul în gură și mușcă. Mă convulsesc și vin


în grabă, iar el se lovește de mine, strigând în timp ce ejaculează puternic.

Stăm nemișcați, trăgând cu răsuflare până când capul lui coboară


și mă sărută cu tandrețe. „Te iubesc, Ashley Tucker”, șoptește el.

Ochii mi se lacrimează și zâmbesc pe buzele lui. „Te iubesc mai


mult”, îi șoptesc înapoi.

Stăm unul în brațele celuilalt într-o stare profundă de fericire săturată.


Facem dragoste de ore întregi și nu folosesc termenul de a face dragoste
în mod liber după sexul animal inițial.
Cameron a fost dulce, blând și iubitor. Mai presus de orice, a fost atât
de, atât de leșinat.

Acesta este ceea ce înseamnă să simți.

Mă întind cu capul pe pieptul lui gol, cu buzele lipite de fruntea


mea.
Machine Translated by Google

„Trebuie să plec, iubito”, șoptesc eu.

Se încruntă și mă strânge mai tare. "Ce? De ce?"

„Trebuie să fiu acolo când Owen se trezește. Sunt mereu acolo


când se trezește.”

Îl simt că zâmbește deasupra mea. „Ești o mamă atât de bună, Ash.”

Zambesc.

„Cum naiba m-ai iertat că sunt așa de prost?” opte te el. „Nu
suport ce ți-am făcut când mă uit în urmă.”

dau din umeri. Dacă aș fi o persoană drăguță, i-aș spune că totul este în
regulă – uitat. Dar nu voi face niciodată asta. Ceea ce a făcut nu a fost în
regulă. Nu va fi niciodată în regulă și, deși l-am iertat, nu o voi uita
niciodată.

Trebuie doar să merg înainte.

„Spune-mi despre situația cu fostul tău?” el intreaba.

suflă o suflare. „Este un tip cu adevărat drăguț. Am lucrat împreună


timp de zece ani și am fost prieteni buni.” Mă opresc când îmi amintesc
de parcă ar fi fost ieri. „Când am rămas însărcinată și nu am crezut că te
voi găsi vreodată, s-a oferit să fie tatăl lui Owen.”

Cameron se încruntă. — Chiar înainte să te întâlnești?

„Întotdeauna mă plăcuse în secret și, când mi-a oferit asta, am


văzut în sfârșit ce tip cu adevărat drăguț era. Am refuzat la început, dar
am fost la o întâlnire cu el nu mult timp după aceea.”

Cameron se încruntă. „Deci ai fost însărcinată cu copilul meu și te-


ai culcat cu el.”
Îmi încurc fața. „O, Doamne, nu. Pur și simplu am stat și nu s-a întâmplat
nimic între noi până la primul sărut, când Owen avea aproximativ patru
luni.”

Mă urmărește cu atenție și știu că nu a avut niciodată o astfel de


prietenie, așa că probabil că îi este greu să înțeleagă.
Machine Translated by Google

„Eram doar prieteni buni, știi? Nu ar fi trebuit să începem niciodată


să ne întâlnim.” Mă opresc și mă gândesc o clipă la asta. „Nu a existat nicio
pasiune și nicio dorință arzătoare de a fi unul cu celălalt. A fost pur și
simplu... confortabil.”
El tace în timp ce ascultă.

„Pe măsură ce Owen a îmbătrânit și munca lui Andrew a început, a


avut din ce în ce mai puțin timp pentru Owen și obișnuiam să inventez
toate scuzele pe care le găseam pentru a nu mă culca cu el. Știam că
trebuie să se termine dacă voiam să găsesc vreodată adevărata fericire.
Pentru amândoi, știi?”
Cameron își trece degetele prin părul meu.

„În sfârșit am prins curaj și l-am părăsit. A fost o perioadă foarte


tristă pentru că ne-am îngrijit cu adevărat unul de celălalt.” Zâmbesc trist.
„A fost în bine. Suntem într-adevăr doar prieteni. Dar mama lui era
frumoasă și așa, atât de bună cu Owen. L-a acceptat ca pe propriul ei
nepot.”

Dă din cap de parcă ar înțelege în sfârșit.

„Vreau doar să fac ceea ce trebuie și să merg să o văd,


petrece ceva timp cu ea și cu familia înainte de a muri.”

„Asta facem.” Se oprește o clipă.


— Andrew știe cine sunt?

Eu dau din cap. „Nu, dar îi voi spune. Va fi eviscerat


pentru că știu că a sperat întotdeauna că mă voi întoarce la el.”

Mă ridic și el se încolăpește în jurul meu. — Chiar trebuie să plec,


Cam. Mă aplec și îi sărut gura deschisă, iar buzele noastre zăbovesc una
pe ale altora. Am atins un nou nivel de intimitate în seara asta.

La naiba, făcând dragoste, totul în timp ce facem declarații de


dragoste unul față de celălalt. Nu știu de câte ori mi-a spus cât de tare i-a
fost dor de mine.

Sau cât de mult aveam nevoie s-o aud.

Acesta este Raiul.

„Bine, atunci mai bine mergem.” Oftă când se ridică.

"Noi?" Întreb.
Machine Translated by Google

Se încruntă. „Ash... Nu mai petrec o noapte fără tine în brațele


mele. Mi-au luat treizeci și trei de ani să mă simt așa pentru cineva și am
terminat să dorm singur. Mă voi culca cu tine de acum înainte. In fiecare
noapte."

Zâmbesc în timp ce mă uit la fața lui frumoasă și îmi trec degetele


prin miriștea lui întunecată. „Cam.” Mă opresc în timp ce încerc să-mi
articulez gândurile. „Vreau doar să o fac corect de data asta.”

Se încruntă când vine să se odihnească pe cot. "Ce vrei să spui?"

„Am făcut totul greșit. Noi


am fugit în Vegas chiar înainte să ne schimbăm numele.”

Râde și mă trage peste el. — Asta pentru că ești un maniac sexual,


Ashley Tucker, nenorocitul meu de toată noaptea. Mă mușcă și eu
chicotesc în timp ce încerc să scap.

Ma scot din bratele lui si ma ridic sa ma uit la el. — Vorbesc serios,


Cam. Vreau să ies la întâlnire. Vreau să te cunosc fără lupta constantă
pentru putere dintre noi. Vreau să mă distrez așa cum am făcut noi la
New York. A fost cel mai bun weekend din viața mea.”

Zâmbește încet și își trece degetul mare pe buza de jos. „Ți-am spus
că te iubesc astăzi?” șoptește el în timp ce ochii lui îi cercetează pe ai mei.

zambesc. „Doar de câteva mii de ori.”

Zâmbește și mă sărută repede. „Hai să mergem acasă la fiul


nostru”, respiră el când se dă jos din pat. „Vreau ca toată familia mea să
doarmă în aceeași casă.”

Știi cățelele alea nebune care se uită la iubiții lor cu ochii de căprioară și
rahat?
Eu sunt unul dintre ei.

Am trecut oficial pe partea cealaltă.


Machine Translated by Google

Owen și cu mine stăm la coadă în timp ce Cameron ne


organizează bagajele la aeroport. Suntem în drum spre New York să
o vedem pe mama lui Andrew. Cameron este în costumul lui bleumarin,
venind direct de la serviciu. Cu părul său întunecat și ondulat, el este
simbolul perfecțiunii masculine. Este cult, sexy, amuzant și un tată atât
de minunat. Adică, ce altceva este de dorit la un bărbat?

Am murit și am plecat în raiul playboy și încă îmi este greu să


cred că el este al meu – că de fapt este tatăl lui Owen – că cumva
nenorocitul de univers și-a făcut rahatul și a livrat o dată.

Cameron a organizat biletele de avion și hotelul. A făcut valiza


lui Owen azi dimineață înainte de a merge la muncă.
A închiriat o mașină la celălalt capăt, ca să pot conduce la Andrew's.

S-a gândit la toate. Cameron este atât de capabil încât mă cam


sperie. Întotdeauna am fost adult în celelalte relații ale mele, dar el și-
a asumat automat acel rol. Sunt ca al doilea copil enervant sau așa
ceva. Nu trebuie să mă gândesc pentru că știu că s-a gândit deja la
toate. El ne conduce prin linie.

„Obtenez your sac à dos, Owe.”

Traducere: Ia-ți rucsacul, Owen.

Owen se încruntă în timp ce îl privește pe Cam, iar Cam arată spre


geanta lui.

„Obtenez votre sac à dos, Owen”, repetă Cameron a


a doua oară.

Owen își dă seama în sfârșit ce spune și își ridică rucsacul, iar eu


zâmbesc. Cam îl învață pe Owie franceză, trecând constant între limbi
cu el, dar Owen nu o înțelege atât de ușor pe cât și-ar dori Cam. E
amuzant să-l privești repetă lucruri de până la zece ori. Mergem prin
terminal și apoi în lounge. „Hai să bem ceva la bar, Bloss”, spune el în
timp ce se uită în jur cu mâna pe spatele meu. „Vrei un pahar de roșu?”

Zambesc. "Bine."
Machine Translated by Google

Se uită în jur și apoi mă surprinde zâmbindu-i cu adorație. Se


încruntă la întrebare.

„Vă mulțumesc foarte mult că ați organizat totul. Ai


nu am idee cât de mult înseamnă pentru mine.”

Se aplecă și mă sărută în timp ce îmi ține maxilarul în mână.


„Orice pentru fata mea.” Ochii ni se blochează și simt că inima îmi bate o
bătaie.

Oh, îl iubesc pe acest om.

„Păi,” geme Owen. „Nu mai sărutați deja.”


Râd și Cameron arată spre el. „Atenție la maniere.”
Fă ochii mari la fiul său.

Îmi arunc privirea spre Owen și îmi trec degetele printre ale lui
păr indisciplinat. — Părul tău este scăpat de sub control, domnule. mă încruntă.

„Buclele iau fetele”, răspunde Owen degajat.


"Ce?" mă încruntă.

„Tata a spus că buclele iau fetele.”


Ridic privirea către Cameron și zâmbesc. „Acum a făcut-o?”

„Da, pentru că doamnei de la cafenea îi place părul tatălui, așa că


nu trebuie să plătească pentru cafea. Atunci mi-a spus că buclele le pun
pe fete.”

Zâmbesc și scutur din cap către Cameron.

Cameron se încruntă și aruncă vârful șapcii lui Owen. „Ai gura mare.”

Owen își încurcă fața și îi zâmbește obraznic tatălui său.

Cameron își dă ochii peste cap. „Primesc un dublu.” Se îndreaptă


spre bar.

„Ar fi bine să nu faci buclele tale acolo”, strig după el.

El clătină din cap în timp ce dispare.


Machine Translated by Google

Cameron

Mă așez pe canapea lângă Owen, în timp ce el face părul mamei sale.


Ea stă pe podea în fața lui și el se concentrează atât de mult în timp ce se
joacă de coafor.

Ashley își încurcă fața de durere din cauza procedurilor chinuitoare


de coafură pe care le suportă, iar eu zâmbesc înainte să iau o înghițitură din
băutură.

Cine a știut că asta ar fi idealul meu de vineri seara?

Cine avea idee că asta mă va face fericit?

Eu port pijamale, mă uit la meciul cu mingea, în timp ce


prietena mea își smulge părul de copilul nostru.

Eu dau din cap surprinsă. Aceasta este cea mai mare curbă din viața
mea.

Owen se luptă cu o cravată de păr în timp ce încearcă să o pună într-


o coadă de cal, iar capul lui Ashley este tras din nou înapoi.
„Ai, Owen. Mă rănești”, scâncește ea în timp ce își pune mâna pe păr.

Chicotesc și îi fac cu ochiul lui Owen înainte să mă aplec și să prind


cinci șuvițe de păr și să trag de ele cu putere.

„Uuuuuch”, strigă ea. „Devine ridicol.”

Owen chicotește și mă întind, o iau de păr și îl smulg din nou.

„Ahhh. Owen! Acesta este cel mai prost salon de coafură din toate
timpurile.”

Îmi mușc buza ca să-mi opresc râsul, iar Owen își pune mâna mică pe
gură în timp ce chicotește.

O apuc din nou și smuc puternic, iar de data asta ea țipă și se întoarce
repede, prinzându-mă.

„Cameron!” țipă ea.

Râd și Owen își ridică pumnul închis pentru ca eu să-l lovesc de al meu.
Machine Translated by Google

Ashley se ridică și își pune mâinile pe șolduri. — Asta a durut, știi?

Zâmbesc în timp ce ridic privirea la ea. Două cozi de porc înclinate


stau sus pe capul ei.

Ridic o sprânceană. „Arăți ca o școală obraznică.”

„Cu un cap foarte dur.” Se încruntă în timp ce își freacă scalpul.

„Data viitoare când tata își face părul”, murmură ea în timp ce dispare
în baie.

Mă întind în pat și citesc știrile pe telefon.

Owen doarme în cealaltă cameră și Ashley tocmai a ieșit din duș. Mi-e
teamă că ea și Owen vor ieși cu Andrew pentru ziua de mâine, dar încerc să
fiu persoana mai mare și să nu las asta să ajungă la mine. Ea vine după colț
de la baie și îmi las telefonul cu uimire.

Două codițe înalte și sexy atârnă peste umerii ei goi. Singurul lucru pe
care îl poartă este cravata mea de serviciu. Pare al naibii de comestibilă.

„Sunt aici pentru detenție, domnule”, respiră ea sexy, în timp ce


ochii ei îi țin pe ai mei.

Îmi simt penisul tresărind de apreciere. „Intră, Ashley, și închide ușa


în urma ta”, răspund eu calm.
"Inchide-l."

Ea zâmbește și se întoarce să închidă ușa în urma ei.


Odată ce l-a încuiat, vine și stă în fața mea.
Se agită cu degetele în fața ei în timp ce se preface că este nervoasă.
Machine Translated by Google

„Știți care sunt consecințele acțiunii în clasă?” Întreb.

„Da, domnule”, șoptește ea.

"Ce sunt ei?" Întreb.

— Trebuie să vă las să mă pedepsiți, domnule.


Corpul meu începe să bâzâie. „Știi care va fi pedeapsa ta astăzi?”

Ea dă din cap timid în timp ce acționează.

Trag păturile înapoi și îi arăt penisul meu tare.


Ochii ei se fac ca și cum ar fi speriat.

Zâmbesc întunecat. „Trebuie să te ridici aici și să călăriți acest cocoș,


Ashley”, îi șoptesc.

Ea face ochii mari în timp ce se preface că este speriată.

„Așa se întâmplă cu fetele obraznice din clasa mea.”

Probabil că ar trebui să fie cu adevărat speriată, pentru că asta este


in afara limitelor.

„Cum voi face asta, domnule?” opte te ea.

"Iti voi arata."


„O să doară?” opte te ea.

Dau din cap. „Pentru puțin timp, da.”

Se încruntă când crede. — Care sunt celelalte opțiuni de pedeapsă,


domnule?
Ochii mei îi țin pe ai ei. „Fie te pui deasupra mea...” Îmi lins buzele așa
cum îmi imaginez. „Sau să-ți trac fundul. Alegerea este a ta.”

Ochii i se fac mari și se încruntă în timp ce contemplă


decizia ei.

Oh... te rog lasă-mă să-ți trag fundul, iubito. Corpul meu începe să
prindă viață cu adevărat la gândul cât de fierbinte și strâns ar fi.

"Ce va fi?" intreb eu cu o spranceana ridicata.

„O să călăresc, domnule”, șoptește ea.


Machine Translated by Google

"Fata buna." Zâmbesc și mă bat în poală. „Încărcați-mă acum.”

Ea merge spre mine.

„Îngenunchează pe pat lângă mine și aruncă un picior peste el.”


Ea face încet ce i s-a spus, iar eu zâmbesc.

„Sunt în genunchi ca să te pot simți.”


Ea se ridică în genunchi deasupra mea și îmi trec degetele prin sexul ei.

Picurând ud.

— Aștepți cu nerăbdare această pedeapsă astăzi, Ashley? Eu respir.

O simt mirosul și inspir adânc în timp ce îmi intoxica sângele.

„Da, domnule”, șoptește ea.

Corpul ei gol se află la câțiva centimetri de gura mea, dar eu îmi țin
limba și încep să-mi alunec degetele prin buzele ei strălucitoare, împingându-
le în sexul ei.

— Ai mai făcut asta înainte, Ashley? Eu introduc două degete și ea


scâncește. „Te-a mai atins cineva vreodată aici?” o intreb in timp ce ridic
privirea la ea in genunchi.

„Nu, domnule”, șoptește ea în timp ce ochii ei se închid de plăcere.

O muncesc din greu și sunetul excitării ei este


se aude doar zgomot.

Penisul meu începe să plângă de apreciere.

E atât de fierbinte.

„Nu avem timp pentru o pregătire adevărată astăzi. Soneria la prânz


sună în douăzeci de minute.”

„Da, domnule”, scâncește ea în timp ce o pompez cu putere.

Îmi iau baza penisului și îl țin în poziție verticală, apoi o apuc de


șolduri și o ghidez peste mine.

— Îndepărtează-te, Ashley, murmur eu prin excitarea mea. O să sufle


atât de tare jucând acest joc. E al naibii de cald.
Machine Translated by Google

„Pune-ți mâinile pe umerii mei.”

Ea își pune ușor mâinile pe umerii mei.

„O să te alunec în jos și o să te doară pentru un minut...” îl


avertizez.

Ea dă din cap în timp ce mă ține de umeri.

O trag încet în jos și e atât de strânsă. La dracu. Ale mele


ochii se închid. Trebuie să mă îndrept spre ea.

— Mișcă-te dintr-o parte în alta pentru a te relaxa, Ashley.


Se mișcă dintr-o parte în alta și ajungem puțin mai departe.
Ochii ei se închid și gura e deschisă. „Este corect, domnule? O fac bine?”

— Fată bună, respir. "Asta e corect." Îi iau sfarcul în gură și sug.


„Deschide-ți picioarele puțin mai departe.”
Geme de pieptul ei plin și perfect.
Ea își deschide picioarele puțin mai departe și eu o trag în jos puțin mai
mult. Strângerea ei ustură și mă concentrez să nu mă lovesc de ea.

asa vreau.

Îmi frec degetul mare peste clitorisul ei și ea închide ochii.

— Asta te va deschide, Ashley.


Ea geme încet în timp ce ochii ei îi cercetează pe ai mei.

"Iti place asta?" șoptesc în timp ce ridic privirea la ea.

Ea dă din cap și eu iau ritmul, rotindu-mi degetul mare peste


clitorisul ei umflat.

Șoldurile ei încep să se miște cu mine și știu că este aproape de


deschidere.

„Cum te simți, Ashley?”


Ea geme. „Atât de bine, domnule.” Șoldurile încep să se rotească mai
repede, corpul ei preia controlul.

Îi despart buzele ca să nu o rănesc și, cu o mână pe șold, încep să


o trag cu adevărat în jos asupra mea cu mai multă forță.
Machine Translated by Google

— Deschide, Ashley. Lasa-ma inauntru."


Ea strigă și eu o trag în jos cu putere pentru a aluneca mai adânc acasă.
Rămânem nemișcați în timp ce inimile ne bate cu ciocanul în piept. „Acum
sărută-mă, Ashley.”
Ea se încruntă și se aplecă și ia ușor buzele mele în ale ei. O alunec înainte
pe penisul meu și ea se înfioră.

„Îți place asta, nu?” întreb în timp ce o legăn înainte și înapoi.

Ea zâmbește pe buzele mele și dă din cap.

„Ești o fată atât de murdară”, îi șoptesc.

„Învață-mă cum să trag, domnule”, respiră ea.

La naiba, cât poate lua un bărbat?

„Vrei să înveți să tragi, iubito?” Eu respir.

Ea dă din cap. "Da, te rog."

O ridic și o trântesc înapoi pe penis.


Ea scâncește și capul îi cade pe spate.

În sus și în jos, o muncesc din greu, în tot acest timp uitându-mă la


sânii acei frumoși care sărită.

Nu am văzut niciodată ceva mai perfect.

„Domnule”, scâncește ea cu ochii închiși. „Ești atât de profund. Poți


simți cât de adânc ești?”

Doamne... sunt aproape.

„Dă-mi-o, domnule. Am fost o fată rea. Trebuie să fiu pedepsit dur


înainte de următorul curs.”

Asta e.

Reținerea a dispărut.

O ridic, o trântesc puternic, iar ea sare în sus și în jos până când nu


mai pot s-o țin. Îmi încurc fața în timp ce încerc, dar este prea greu — e
prea bună.

O trântesc și mă înfior când intru adânc în ea, iar imediat, ea geme


când propriul ei orgasm ajunge în sfârșit.
Machine Translated by Google

Stăm o clipă și scutur din cap.

„O, Doamne,” șoptesc. „A fost un fum de fierbinte.”


Ea zâmbește sexy și se dă jos de mine, mintea ei încă în rolul ei de fantezie. —
Trebuie să mă întorc la curs, domnule.
Zâmbesc în timp ce o privesc. — Fată bună, azi, Ashley. Ți-ai luat bine
pedeapsa.”
Ochii ei întunecați îi țin pe ai mei. — O să fiu obraznic în clasă de acum înainte,
domnule.

„Atunci vei fi pedepsit în cel mai dur mod posibil”, răspund eu categoric.

Ea zambeste. „Contez pe asta.” Cu asta ea


intră în baie și deschide dușul.

Zâmbesc când mă las înapoi în pat.

Ashley Tucker, nenorocitul meu toată noaptea.

Ashley

„Nu voi întârzia mult, promit.” suspin.

Cameron se încruntă. „Ai fost cu ea toată după-amiaza. eu


nu văd de ce trebuie să te întorci în seara asta.”

„Vrea să-i gătesc cina preferată.”


Cameron scutură din cap.

După ce mi-am petrecut după-amiaza cu familia lui Andrew, tocmai îl las


pe Owen înapoi cu Cameron. Cumva, am fost forțat să pregătesc cina pentru
mama lui în seara asta. „Am simțit că nu pot spune nu. Ea a cumpărat toate
ingredientele ca să le pot găti”, adaug eu.

„Atunci, lasă-mă să spun nu pentru tine”, se răstește Cameron.


Îmi dau ochii peste cap. „Am o durere de cap despicată. Nici nu vreau să merg.”
Machine Translated by Google

„Deci nu.” El dă din cap dezgustat.

Tocmai l-am lăsat pe Owen înapoi, ca să nu fii singur în seara asta.


Voi fi câteva ore. Voi doi ieșiți la cină și eu voi fi acasă la desert.”

„Bine”, se răstește el. „Unde vrei să mergi la cină, Owie?”

"McDonalds." Owen zâmbește cu speranță.

Cameron își încurcă fața. „Asta nu se întâmplă.


Vom găsi în altă parte.”

Zâmbesc și îi sărut pe amândoi pe obraz. „Ne vedem amândoi în


curând.”

Sunetul unei mașini de spălat vase este puternic și mă simt amețit. Mă


uit în jur și mă încruntă.

Ce naiba? Unde sunt? Mă ridic să mă aflu


Mamele lui Andrew sunt pe canapea cu o pătură tricotată deasupra mea.

huh?

Ce naiba?
E lumina zilei.

Ultimul lucru pe care mi-l amintesc, mă uitam la un film după cină.


Stai un minut.
Se ivește groaza.

Oh, Doamne.

Sar în sus. „Ce... cât este ceasul?” Mă bâlbesc la mama lui Andrew
când iese din bucătărie.

„Tocmai am plecat șapte, iubire.”

"Ce? Duminică?" țip eu. "Ce naiba? Am dormit toată noaptea?”

Doamne, Dumnezeule meu. Îmi țin capul îngrozit.


Machine Translated by Google

„Erai atât de dispărut de tabletele pentru dureri de cap pe care ți le-


am dat, încât te-ai stins ca o lumină. Nu am avut inima să te trezesc.”

Îmi rămâne gura deschisă. Îmi iau geanta și cheile. „Ne vedem mai târziu”,
țip eu în timp ce fug pe ușă. Mă zgâriesc prin geantă după telefonul meu
și îl scot.

Șaptesprezece apeluri nepreluate de la Cameron, ultimul cu doar


două ore mai devreme.

Verific si e silentios.

Mi se închid ochii. Oh, Doamne. Cum se poate întâmpla?

O să se sperie. Ochii îmi lacrimă și îi formez numărul când pornesc


mașina.

Inima îmi bate tare în piept.

Am fost la fostul meu iubit și nu am venit acasă.

Asta arată atât de rău.

Primesc mesageria lui vocală.

Bună, ai ajuns la Cameron Stanton. Lăsa i un mesaj.

Nu Nu NU NU.

Conduc ca un liliac din iad, iar când ajung la semafor încerc din nou.

Bună, ai ajuns la Cameron Stanton. Lăsa i un mesaj.

Ochii mi se lacrimează când îmi imaginez că mă așteaptă când nu


am venit acasă.

Ce trebuie să creadă?

Cu greu văd drumul printre lacrimi și le scot cu furie. Conduc ca un


maniac, tot în timp ce încerc frenetic să-l sun.
Machine Translated by Google

Bună, ai ajuns la Cameron Stanton. Lăsa i un mesaj.

„Ahh, mesagerie vocală proastă”, țip eu. „Răspunde-ți nenorocitul


de telefon.”

Timp de o jumătate de oră, mă lupt cu traficul.

Ajung la hotel și parchez în zona de încărcare, apoi alerg prin foaier


și apăs pe butonul de pe lift. „Hai, hai, hai,” îi șoptesc.

Sosește și sar și îmi strâng fața în timp ce lacrimile îmi curg. Acesta
este un dezastru.

Ajung la podea și alerg pe coridorul lung, deschizând ușa.

Inima mea se scufundă.

Camera este goală. „Cameron?” Eu chem. „Owen?”

Lucrurile lor au dispărut. Observ ceva pe măsuța de cafea


iar eu alerg peste.

Biletul meu de avion singuratic stă acolo lângă un bilet.

Am zburat acasă devreme.

Poți la fel de bine să stai aici.


Machine Translated by Google

30

Mâinile îmi trec pe gură. El a plecat.


M-a lăsat aici, la New York.

Trebuie să încerc să-l prind la aeroport. Mă uit prin cameră.


Enervant, trebuie să-mi adun lucrurile.
Doar că nu am timp de rahatul ăsta. Alerg și îmi iau articolele de toaletă
și hainele din baie. Îmi ridic pantofii de pe podea și îi arunc în geantă,
închizând fermoarul cu viteză dublă.

Nu pot să cred că m-a lăsat aici...

La naiba mama lui Andrew. Asta e vina ei. De ce naiba nu m-a


trezit? Ea știa exact ce face, bătrânul șarpe. Andrew nici măcar nu a fost
la cina cu noi aseară. Avea o petrecere de logodnă la care să meargă.
Am fost acolo singur.

Cu o ultimă privire prin cameră, mă îndrept pe ușă și fug pe coridor


cu un sentiment profund de groază așezat greu în stomac.

Acesta ar putea fi pentru noi. Asta chiar ar putea fi. Am greșit și


care este primul lucru pe care îl face?
Decolează cu Owen.

Și eu sunt furios pe el. Cum îndrăznește să decoleze?

E un băiat atât de răsfățat! Acesta este modul în care controlează el


situatie? Prin tăierea mea?
Machine Translated by Google

Intru în lift și trântesc butonul de patru ori.


Pe cine pacalesc? Nu am venit acasă de la o întâlnire cu mine
ex…

La ce te astepti, idiotule?

Cameron

Cu două ore mai devreme.

Ne închid valizele și le așez deasupra patului.


Sunt furios.

Ca un cățeluș bolnav de dragoste, am stat aici și am așteptat-o în


camera de hotel.

Ca un cățeluș bolnav de dragoste, am așteptat toată noaptea,


îngrijorat, crezând că ar putea fi moartă într-un șanț.
Ea este cu el. Fostul ei.

Un bărbat cu care împărtășește un trecut.

Închid ochii la acest gând. Nu suport și mi se face rău la stomac.

Nu am mai fost niciodată îndrăgostit. Niciodată nu am fost


aproape să simt ceea ce simt pentru Ashley.
Și așa mă tratează ea. Aceasta este suma de
respectul pe care îl are pentru mine.

Nu am absolut niciun control asupra emoțiilor mele și nu suport


să mă bazez pe altcineva pentru fericirea mea. Nu m-am simțit atât de
neajutorat în viața mea.

Am terminat. Ea poate merge în iad.

Nu voi fi aici când se va întoarce.


Machine Translated by Google

Poate găsi pe altcineva care să-i fie cățelul.

Îl trezesc pe Owen. „Hai, amice. Trebuie să mergem acasă în LA.”

Se încruntă când se trezește. „Credeam că mergem la grădina


zoologică?” mormăie el.

"Schimbare de planuri. Te voi duce altădată la grădina zoologică”,


răspund categoric în timp ce împachetez ultimele lucruri în cutia mea
de noapte.

Îmi iau telefonul și îl verific încă o dată. Fara apeluri,


fara mesaje.

Dacă a fost rănită într-un accident? Senzația de rău și nervos din


stomacul meu se învârte din nou. Mă duc la fereastră și mă uit la oraș
în timp ce soarele răsare.

Unde ești?

Cu el îmi răspunde subconștientul.

Mă uit înapoi la Owen în timp ce încearcă să se trezească. Este


doar ora 6.30.

A adormit după ce au făcut sex — este singura explicație logică.

Închid ochii de durere. Urăsc asta.

Urăsc să mă simt așa. „Owen. Sus, mă răstesc eu.

Se duce la baie în timp ce eu aliniez sacii lângă u ă i se îmbracă.


Scot biletul de avion al lui Ashley din geantă și îl pun pe birou. Cu inima
grea, îi scriu un bilet.

Am zburat acasă devreme.

Poți la fel de bine să stai aici.

Mi-aș dori doar să știu că e în siguranță înainte să plec. Dacă i s-a


întâmplat ceva?

Doamne, urăsc rahatul ăsta. Îmi pun capul în mâini cu dezgust.


Machine Translated by Google

"Mi-e foame." Owen căscă.

„Putem lua micul dejun la aeroport.”

"Unde este mama?" Se încruntă.

„Hm.” Încerc să mă gândesc la un răspuns. „Este cu Andrew.


O să vină acasă mai târziu.”

Owen se încruntă în timp ce prelucrează informațiile.

Îmi suflă respirația și continui să împachetez până când totul este


gata. Mi-aș dori doar să am confirmarea că ea este bine înainte să plec.

Dacă i s-a întâmplat ceva? îmi întreabă inima.

Nu, prostule, îmi răspunde capul.

— Să mergem, Owen.

Iau valizele și el mă urmărește afară și pe coridor. Când ajungem în


hol, îmi țin telefonul în mână și portarul strigă un taxi.

Urcăm înăuntru. „Unde?” întreabă șoferul.

„Aeroportul”, răspund eu categoric.

El iese în trafic și începe călătoria când îmi sună telefonul. Ashley.

Mă încrunt în timp ce mă opresc să răspund. Nu-mi pierd rahatul la


ea cât timp Owen este cu mine.

Se duce la mesageria vocală și când este completă, ascult


aceasta.

„La naiba de mesagerie vocală”, țipă ea în panică. „O, Doamne,


Cameron. Îmi pare atât de rău. Am luat niște comprimate pentru dureri de
cap și probabil că m-au lovit. Tocmai m-am trezit pe canapeaua mamei lui
Andrew. Îmi pare atât de rău. Vin acum."
Ea închide.

Îmi crește tensiunea arterială. Furia pe care o simt este peste tot și
îmi fierbe sângele.

Ea crede că sunt proastă?


Machine Translated by Google

„Aceasta a fost mama?” întreabă Owen.

Dau din cap, pierdut în gânduri.

„Va fi foarte supărată că am plecat fără ea.”

Mă uit la el și apoi înapoi la drum.

„S-ar putea să nu vină acasă. S-ar putea să rămână aici.” Se


încruntă, vorbind cu o voce mică îngrijorată.
Îi iau mâna în a mea în timp ce mă uit pe fereastră. Telefonul
sună din nou și îl las pe mesageria vocală înainte de a-l asculta.

Vocea lui Ashley este frenetică. „O, Doamne, Cameron, iartă-mă.


Te iubesc. Sunt pe drum."
Mi se face un nod în gât când mă uit pe fereastră.
Fiecare gram din ființa mea vrea să fie cât mai departe de ea, dar știu
că dacă mă duc să-l iau pe Owen, se va termina pentru noi.

„Nu putem să o așteptăm pe mama?” întreabă Owen. "Ea


nu va dura mult. Știi că e lentă tot timpul.”

Mă uit pe fereastră în timp ce mintea mea intră


overdrive. O cred?

Am încredere în ea?

Mă gândesc la tot ceea ce am trecut.


În ciuda tuturor, ea a învățat cumva să aibă din nou încredere în mine.

I-am luat copilul și ea m-a iertat.

Îmi sprijin cotul de ușă în timp ce îmi țin capul, adânc în gânduri.

Nu vreau să o văd... dar dacă nu mă întorc...

Ashley
Machine Translated by Google

Liftul se deschide în sfârșit în foaier și fug, trăgându-mi valiza în urma


mea când ajung la portar. — Am nevoie de un taxi, te rog, am scăpat
în panică.

Portarul se încruntă în timp ce mă privește în sus și în jos. "Esti


bine?"

Dau din cap, dar cu toată seriozitatea, sunt pe marginea unei


colapsuri complete.

„Nu va dura nici un minut.” El iese pe stradă să-mi cheme un taxi


și eu aștept în zona de depozitare.
Ce dezastru.

„Hai, hai,” murmur eu în timp ce mă uit frenetic în jur. „Unde


sunt toți taxiurile însângerate?”
Totul mergea atât de bine. De ce am încurcat asta?

O cabină oprește și coboară și iată...

Cameron stă pe bancheta din spate cu Owen.

Fața mea cade și el se uită la mine când coboară din cabină


și trântește ușa. Se plimbă ca să-l scoată pe Owen.

Zâmbesc printre lacrimi.


El s-a întors.

Scoate valizele din portbagaj și eu aștept pe loc.

Se apropie, lipsit de emoții. „Urcă-te în cameră acum


înainte să te sugrum în public”, mârâie el în șoaptă.

„O, Doamne, Cameron, îmi pare atât de rău,” bâlbesc în timp ce


lacrimile sparg barajul. „Am avut niște tablete pentru dureri de cap
după cină și...” scutur din cap în timp ce încerc să-mi spun cuvintele
mai repede. „Și, sincer, nu am idee ce s-a întâmplat, dar m-am trezit
pe canapea azi dimineață.”
Cameron se uită la mine, nesimțit.

„Și telefonul meu era tăcut”, adaug eu.

Își miji ochii și se îndreaptă spre lift.


Owen și cu mine alergăm după el ca niște cățeluși.
Machine Translated by Google

Intrăm și însoțitorul liftului stă în față și privește drept înainte.

Cameron stă în spate și eu mă înfrunt cu el. „Nu ai idee despre


groaza pe care am simțit-o când m-am trezit și mi-am dat seama ce s-
a întâmplat.” Eu dau din cap. „Și apoi am ajuns aici și tu ai plecat”,
continui. Îl prind de mână și el o smulge din a mea.

"Nu mai vorbi cumine. Sunt furios pe tine.” Cameron mârâie.

Owen stă lângă însoțitorul liftului din față și își balansează


brațele, zâmbindu-i prostește. Însoțitorul liftului își aruncă privirea
spre Owen și zâmbește.

„Dar, Cam... te-ai întors.” Zâmbesc u urată. "Tu


s-a întors pentru mine. Slavă Domnului că te-ai întors, îi șoptesc.

Cameron se uită la mine, nesimțit.

Zâmbesc larg printre lacrimi ca o persoană nebună.


„Asta înseamnă că am progresat. Chiar mă iubești.”

„Îți treci înaintea ta. Te urăsc astăzi.”


"Mincinos." zambesc.

Owen încă îi zâmbește prost însoțitor de lift în timp ce își


balansează brațele. „Mama și tata se ceartă”, el
Anunțuri.

Însoțitorul dă din cap subtil, încercând să nu fie nepoliticos cu Owen,


rămânând în același timp respectuos cu noi.

„Uneori se sărută mereu, dar astăzi tata o urăște pe mama mea”,


continuă el.

„Owen”, se răstește Cameron.

„Pentru că mama a ieșit cu celălalt tată al meu și nu a venit acasă


toată noaptea.”

Însoțitorul lasă capul în jos, stânjenit.

„Owen Stanton. Nu mai spune tuturor totul!”


se repezi Cameron.
Machine Translated by Google

Owen face ochii mari. „Cred că și azi mă urăște.


Este foarte irascibil, nu-i așa? el adauga.

Însoțitorul lasă capul în jos pentru a-și ascunde zâmbetul.

Cameron scutură din cap, exasperat.

Îmi înconjoară brațele pe Cameron și îi zâmbesc pe al lui


piept în timp ce stă nemișcat cu brațele rigide lângă el.

— Vă iubesc, domnule Stanton. Îi zâmbesc în timp ce încep să-l sărut


rapid peste tot. „Și te-ai întors pentru mine și acesta este un progres pentru
noi. Cred că mama lui Andrew a încercat să mă pună la cale și sunt atât de
supărată pe ea,” continui.

Își îndepărtează fața de mine ca să nu-l sărut și


Știu că va fi furios din cauza asta pentru o vreme.

Nu contează. El s-a întors.

Există încă speranță pentru noi.

Încrederea se câștigă.

Și încetul cu încetul, Cameron a câștigat-o. Cred că punctul de cotitură


pentru noi a fost când s-a întors după mine la New York.

Furios dincolo de credință, totuși s-a întors.

Și-a pierdut rahatul veșnic viu și nu a vorbit cu mine timp de o săptămână.

Dar a rămas.

În fiecare noapte, stăteam împreună ca o familie și, deși nu vorbea cu


mine și era tortură, era în patul meu și mă simțeam în siguranță.

Asta a fost acum douăsprezece săptămâni și micuța noastră familie a


intrat într-o rutină acum. Nopțile în care Cam l-ar fi avut pe Owen, stăm la el
acasă, iar nopțile în care l-aș fi avut pe Owen, le petrecem acum acasă la mine.
Cam
Machine Translated by Google

gătește pentru noi toți și ne ține cu simțul umorului. Jenna și Cameron


se înțeleg celebru și viața este surprinzător de bună. Desigur, există
încă o luptă pentru putere între noi doi cel puțin o dată pe zi. Trebuie
să recunosc că Cameron câștigă de obicei, pur și simplu pentru că nu
mă mai deranjează să mă lupt cu el.

E amuzant cum decurg lucrurile. Am încetat să transpir lucrurile


mici.

Stau la masa din cantina spitalului cu Amber și grupul nostru de


stagiari.
Cameron vine și se așează lângă mine cu Dr. Jameson. Îmi ridică
mâna și o strânge subtil în propriul salut personal. Toată lumea știe
despre noi acum. Cameron s-a dus la consiliul spitalului pentru a
explica situația, iar ei au dat permisiunea și au șocat regulile.

Mi s-a părut ciudat să primim un e-mail pe care Cameron l-a


trimis tuturor stagiarilor în care spunea că ne întâlnim și că avem o
istorie și că am împărtășit un copil.
El a vrut să fie cel care să le spună. A simțit că este cel mai bine
să fie sincer și direct. Nu voia să audă asta de altundeva ca o bârfă
ieftină.

A fost comic să urmăresc reacția lui Amber când a citit-o. Ochii


ei aproape i-au iesit din cap si m-a lovit puternic in brat. Am avut chiar
și o vânătaie. Acum se află într-o relație completă și deviantă cu
paznicul ei și cu cei doi parteneri de pat aruncați în aer. Ea ajunge să
se culce cu trei persoane, rămânând în același timp loială unuia. Este
un fel de configurație cool și funcționează pentru ei.

Nu cred că l-aș putea vedea vreodată pe Cam făcând sex și


orgasm cu cineva sau cu altceva.

As fi tot geloasa chiar daca nu ar avea puls.


Machine Translated by Google

Și-a schimbat chiar și numărul de telefon, astfel încât istoria sa trecută


de frumuseți nu-l mai poate contacta. Nu i-am cerut niciodată, doar a făcut-o.

Cameron mă duce la o întâlnire în fiecare vineri seară. Și-a adus aminte


de mine spunând că vreau să mă întâlnesc și să ne cunoaștem fără a fi doar
mama copilului său și a făcut eforturi extreme pentru a-mi oferi ceea ce îmi
doresc.

Vineri nopți sunt raiul și îl iau pentru mine. Mă îmbrac sexy și bem
cocktailuri, mergem la restaurante de lux, dansăm, râdem și bineînțeles că
leșin pe toată masa. Intrăm și ieșim din limbi cu sarcasm și ne provocăm
reciproc puterea creierului.

Încă cred că creierul meu este superior și el încă nu este de acord.

Uneori vin Tash, Josh și Adrian, dar lui Cam îi place când suntem doar
noi doi.

Protejează timpul petrecut singur cu mine pentru că este atât de limitat


și îl iubesc și mai mult pentru asta.

Sâmbăta dimineața parcă sufăr mereu pentru că nu pot să beau ca el


fără să suport consecințele.
El și Owen fac skateboard prin cartier și m-au lăsat să dorm înainte să se
întoarcă în cele din urmă cu ziarele de dimineață.

Viata e buna. Atât de bine Ca... bine de vis.

Încă mă ciupesc în fiecare zi când mă uit la el, acest bărbat frumos care
este un tată frumos. Nu pot să cred că iubește
pe mine.

Cum este posibil acest lucru?

Una câte una, masa se ridică pentru a se întoarce la îndatoririle lor, iar
Cam se așteaptă. Mă vrea singură două minute, așa cum face întotdeauna.

Sorbi din cafea și zâmbește peste masă ca un


Pisica Cheshire.

„La ce zâmbești, Stanton?” Zâmbesc în timp ce îi frec subtil tibia prin


pantalonii lui de costum cu piciorul meu.
Machine Translated by Google

Ochii lui sexy îi țin pe ai mei. „Doar această tipă foarte fierbinte pe care
abia aștept să o dezosez în seara asta.”

Pufnesc în timp ce sorbesc cafea. "Os?" Imi gura cu o spranceana


ridicata. "Într-adevăr? Ai spus doar os?”

El dă din cap cu un zâmbet pervers.

„Ei bine, dezosarea ta de liceu va trebui să aștepte.


Lucrez în regim de urgență în seara asta, îți amintești? Politica spitalului
prevede că toți stagiarii lucrează în regim de urgență pentru un număr minim
de ore. Ne ajută să obținem experiență și ajută spitalul cu personal. Am fost
listat în seara asta.

Se încruntă și apoi își dă ochii peste cap. „Uh, așa este.” Isi sorbi cafeaua.
„Dezosare înainte de micul dejun este.”
Zâmbesc larg și fața lui o oglindește pe a mea. — Chiar ești intenționat să
păstrezi acel scor de dragoste de trei, nu-i așa? Eu raspund.

El chicotește obraznic. „Nu m-ai plăcea dacă aș fi normal.”

Ochii mei coboară la gura lui sexy în timp ce limba lui iese să-și lingă
buza de jos.

„Probabil că nu”, șoptesc eu. „Este obraznicul din tine pe care îl iubesc
cel mai mult.” Ochii mei îi țin pe ai lui.

„Ashley Tucker, nenorocitul meu de toată noaptea”, respiră el.

Mă uit în jur la mesele din jurul nostru. „Comportați-vă, doctore Stanton.


Am o reputație de menținut.”

Ochii lui îi țin pe ai mei și ridică o sprânceană. "Si eu la fel."

Mi-am pus mâna pe coapsa lui sub masă. „Ascultă, Dr.


Dragoste: Continui să visezi cum o să-mi servești micul dejun și mă voi întoarce
la muncă. Ne vedem pe la trei dimineața.”

Mă ridic și îmi dau scaunul pe spate.

— Condu cu grijă acasă, Bloss.

Zâmbesc și mă aplec la urechea lui cu mâna pe umărul lui.


"Te iubesc."
Machine Translated by Google

Zâmbește și își pune mâna peste a mea. "Ce nu este de iubit?"

Eu dau din cap și el râde în hohote — acel râs frumos fără griji
care îmi pătrunde prin oase. — La revedere, Cameron. Dau din cap și
mă întorc la muncă.

Sunt patru dimineața când trag în aleea lui.

Porțile se deschid imediat la sosirea mea. Știu că securitatea m-


a așteptat să ajung acasă. Îmi încui mașina și îmi pun amprenta în
scanerul ușii din față. Se deblochează și se deschide. Cine ar fi crezut
că într-o zi voi sta într-o casă unde nu este necesară cheia?

Lumina din bucătărie este aprinsă și intru și îmi arunc geanta


jos.

Un bilet este așezat pe tejghea.

Cina ta e la frigider, dragă,


X

Zâmbesc și intru în spălătorie, îmi scot scruburile și le pun direct


în mașina de spălat.

Amândoi facem asta. Este un obicei. Imediat ce ajungem acasă


de la spital, scrub-urile noastre sunt spălate imediat înainte ca
germenii să se răspândească în toată casa sau oriunde în apropiere
de Owen. După schimburile de urgență, mai ales. Mă întorc în
bucătărie în halat, pun televizorul și deschid frigiderul. Pui satay prajit.
Hum. Zambesc. Cameron este un bucătar mult mai bun decât mine.
Îmi încălzesc cina și răsfoiesc Facebook în timp ce mănânc în tăcere la
niște televiziuni de dimineață. Am nevoie de această jumătate de oră,
după ce am fost atât de ocupat. încă bâzâie.
Machine Translated by Google

În cele din urmă, mă îndrept spre camera noastră și îl găsesc pe


prințul meu dormind profund pe o parte. Mă apropii și îl sărut ușor obrazul
în timp ce îl privesc.

Părul întunecat este întins peste pernă, iar pieptul i se ridică și coboară
în timp ce respiră. Buzele lui mari sunt semideschise, iar genele negre și
groase flutură în timp ce doarme.

Doar privind la el îmi aduce un zâmbet pe buze. Obrăznicia și


personalitatea lui de băiat obraznic sunt lumina vieții mele și a lui Owen. Îmi
trec mâna prin părul lui în timp ce îl privesc și, după un duș fierbinte atât de
necesar, mă urc în pat în spatele lui și mă ghemuiesc pe spatele lui.

„Hei, Bloss”, șoptește el somnoros în timp ce îmi trage brațul în jurul


lui.

Îi sărut spatele. „Bună, iubito”, murmur eu în timp ce mă frec pe obraz


pe pielea lui. Niciun loc nu este mai acasă pentru mine decât el.

"Esti bine?" murmură el încet cu ochii încă închiși.

„Da.” Îi sărut spatele din nou. „A fost o tură ușoară în seara asta.”

Îi face griji că lucrez în caz de urgență. La primele sale ture, cineva


părea să moară de fiecare dată și asta l-a traumatizat pe viață, cred.

Tocmai adorm când zgomot de picioare mici


intră în cameră, lângă patul lui Cameron.

— Tată, spune încet Owen.

Fără să scoată un cuvânt Cameron, trage în spate husele și Owen se


târăște înăuntru. Cam îl sărută pe vârful capului. „Noapte bună, amice.
Dormi acum, șoptește el somnoros.

Zambesc. Owen se duce aproape întotdeauna de partea lui Cameron


a patului acum, pentru că știe că Cam, cel mare, îl va lăsa să intre. Cel puțin
încerc să-l duc înapoi în propriul lui pat.
Totuși, nu o mai face în fiecare noapte – probabil trei nopți din șapte. Este
întotdeauna și pe la această oră, iar el merge mereu la Cam și nu la mine.

Stau întins în întuneric cu brațul în jurul lui Cam, ascultând sunetul


celor doi bărbați ai mei respirând adânc în timp ce dorm,
Machine Translated by Google

și spun cerurilor mulțumirile mele zilnice.

Sunt in sfarsit acasa.

„Închide ușa, iubito.” Îl văd pe Owen urcând pe bancheta din spate a


mașinii. Am dimineața liberă după ce am lucrat noaptea târziu și îl las la
grădiniță. Ies din mașină și ies pe drum când o melodie pe care o urăsc
apare la radio. Apas butonul pentru a schimba canalul.

„Oh, redă lista de redare a mea și a tatălui”, sugerează Owen


entuziasmat.

Mă încruntă când ochii mei îl găsesc în oglindă. „Ai un playlist?”

„Da, numărul patru.”

Răsfoiesc până ajung la lista de redare numărul patru și apăs pe


play.

Vine ritmul sexy.

„Oh, acesta este cântecul tău, mamă.”


mă încruntă. "Ce?"

„Tata a spus că acesta este cântecul tău.”


Zâmbesc și scutur din cap. Cântecul care se joacă este Candy Shop de
Fifty Cent. A fost melodia la care am coborât pe podium în Escape Club în
acea noapte. Cum își amintește el asta?

Întorc colțul în timp ce mintea mea se întoarce la noaptea aceea.


Pare de o viață în urmă și am o imagine a Cameron care încarcă melodia
în lista lui de redare.
Îl iubesc pe acel bărbat.

„Da, tata a spus că acesta este cântecul tău pentru că ești foarte
bun la a suge acadele”, continuă Owen.
Mi se umflă ochii.

Cameron. Ce naiba?
Machine Translated by Google

Neputând să mă abțin, izbucnesc într-un zâmbet larg. Ocazional îmi spune


Mistress Head, dar să-i spun copilului nostru informații despre acadele este un
pas prea departe.

Dau din cap și încep să chicotesc, apoi am izbucnit în râs. Omul ăsta mă
ucide.

Lucrurile care se întâmplă în creierul lui, nu le voi ști niciodată.

Conducem și ascultăm cuvintele sexy și primesc un


idee. Te voi duce la magazinul de bomboane, în regulă, doctore Stanton...

Vei fi vată de zahăr în mâinile mele.

Vineri noapte.

Cameron mă învârte pe ringul de dans în timp ce cântă cuvintele cu voce tare.

Suntem într-un cocktail bar și am venit aici după ce am luat o


Cină vineri seara în restaurantul nostru preferat.

Zâmbesc în timp ce îl privesc și el se încruntă în timp ce cântă pentru a-i da


mai multă putere.

Râd în timp ce el mă învârte din nou și îmi trec degetele prin creșterea lui
de două zile, uitându-mă la el cu adorație.

Îmi zâmbește și mă sărută blând. — La ce te uiți, Tucker?

Eu dau din cap. „Cel mai prost cântăreț pe care l-am auzit vreodată.”

„Cel mai prost cântăreț?” El se infioara. „Ei bine, sunt cel mai bun dansator.”
Mă învârte și mă duc să zbor într-un alt cuplu care dansează,

Se clătină în lateral când lovesc.


„O, Doamne, sunt... îmi pare atât de rău”, se bâlbâie Cameron.

Bărbatul își mijește ochii spre Cameron și se întoarce către


partenerul lui să continue să danseze.
Machine Translated by Google

Cam mă trage înapoi la el și eu chicotesc la pieptul lui.


„De fiecare dată când dansăm, mă zboară în cineva”, îi șoptesc.
Mă ține aproape și se uită sexy la mine. „Ar trebui să-mi iasă din cale,
eu sunt o armă letală aici.” Se sărută
pe mine.

„À plus d'un titre”, îi optesc pe buzele lui.

Traducere: În mai multe moduri.

Ochii i se întunecă. „Allons à la maison, ma belle bombe Bloss.”

Traducere. Să mergem acasă, frumoasa mea bombă Bloss.

Zâmbesc în timp ce continuăm să ne legănăm pe muzică. După


încă câteva dansuri, mă târăște de pe ringul de dans și până la lifturi.

Clopoțelul sună și ochii mei trec spre el în timp ce el zâmbește.

Oh nu.

„Știi, lucrurile mărunte distrează mințile mici”, șoptesc eu.


Ușile se deschid și dezvăluie trei persoane în lift. El ridică sarcastic din
sprâncene.

„Nu aș ști. Nici eu nu am.” El îmi ține mâna în a lui și intră în lift și
ne luăm locul în spate.

Se uită la mine o clipă. „Știi, chiar nu ar trebui să facem asta. Până


la urmă ești dădaca copiilor mei”, anunță el pentru ca toată lumea să-l
audă. Ceilalți oameni din lift își lasă capul în jos în timp ce se prefac că
nu ascultă.

zambesc. De fiecare dată. De fiecare dată când intrăm într-un lift.

„Ei bine, ea ar fi trebuit să-mi dea acea mărire de salariu pe care am cerut-
o”, răspund eu categoric.

Ochii lui dansează de răutate în timp ce îi țin pe ai mei.

„Atunci nu ar trebui să-mi iau plățile în propriile mâini”, adaug în


timp ce îmi trec mâinile peste șolduri. „Totuși, îmi place când soția ta
este plecată. Arăt bine în rochia ei?”
Machine Translated by Google

O femeie din spatele meu gâfâie.

Zâmbește sexy în timp ce ochii lui coboară pe corpul meu. „Arăți


bine în rochia ei, dar nu la fel de bine cum vei arăta sub soțul ei”,
răspunde el întunecat. Îmi las capul să nu râd, iar el îmi strânge mâna
în a lui.

„Sunt dezgustată”, îi șoptește femeia din spatele nostru soțului


ei.

„O să fie dezgustător în regulă”, mormăie el pe sub răsuflare.


„Dezgustător de murdar.”

Îi strâng din nou mâna. Doamne... ce urmează?


De unde are el rahatul asta?

„O, Doamne,” icnește femeia când ușa se deschide și el mă trage


afară. Am izbucnit amândoi în râs și am dat peste foaier și am ieșit în
stradă. Apoi mă trage după colț și este pe mine. Mă ține prins de un
perete de o alee, buzele lui ardându-mă pe ale mele, erecția lui dură
promițându-mi lucruri rele – lucruri dezgustător de murdare, așa cum
tocmai le-a spus tuturor celor din lift.

„Într-o zi, cineva dintr-un lift va pune o poză cu tine pe Facebook


cu titlul „Cunoști acest slezebag?””

„Sau dădaca lui.” Râde și își scufundă capul pentru a mă suge


buzele. Limba lui are o anumită margine în seara asta. E într-o dispoziție
aspră – cel pe care îl iubesc atât de mult.

„Putem să ne întoarcem la mine acasă înainte să mergem la a ta?” el


respiră în timp ce excitația lui începe să devină incontrolabilă.

„Bună idee”, murmur eu în timp ce el mă macină puternic cu


șoldurile.

Acesta este codul pentru că vreau să te trag tare și zgomotos.

Iese pe stradă și ridică brațul cu


hotărâre reînnoită. "Taxi!"
Machine Translated by Google

Douăzeci de minute mai târziu, Cameron mă conduce prin casa lui


și urcă scările în întuneric. Și se întâmplă că am propria mea surpriză
care îl așteaptă. M-am strecurat aici în după-amiaza asta și am pregătit
lucrurile în timp ce el era la mine acasă cu Owen. M-am prefăcut că
trebuie să iau niște cumpărături.

Intrăm în dormitorul lui pentru a găsi o oglindă mare lângă perete


și un fotoliu în fața ei.
Se încruntă în timp ce privește prin cameră. — Am o mică surpriză
pentru tine în seara asta, doctore Stanton. zambesc.
Îl conduc la scaun și îl așez în fața

oglindă. „Înapoi într-un minut”, șoptesc eu cu un sărut tandru.


Intru în al doilea dulap și închid ușa în urma mea. Este plin de
lucrurile mele acum și îmi iau ținuta de care am nevoie. Am făcut-o pe
Tiffany să împrumute de la club una dintre uniformele de dans în poală,
precum și o perucă întunecată. Le-am pus repede și apoi reaplic niște
ruj roz aprins, exact ca în noaptea în care am dansat prima dată pentru
el.

Găsesc melodia pe telefon și chicotesc de mine în oglindă. Cine ar


fi crezut vreodată că voi face așa ceva?

Cameron Stanton mă face să fiu nebun.


Mă întorc afară și stau în fața lui. Inspiră brusc. Port pantaloni
scurti, din piele, caramel, cu cafea, cizme până la genunchi și un top
transparent din organza. Să nu uit peruca mea lungă și întunecată.

Este la fel ca cele două ocazii în care am dansat pentru el în club,


doar că de data asta suntem singuri și poate avea ce vrea de la mine.

El șuieră în semn de aprobare și se așează pe spate, rearanjează


erecția în pantaloni. „La naiba da,” șoptește el.

Mă pun în genunchi în fața lui și lovesc play pe mine


telefon. Beat-ul sexy se joacă.

Ochii i se fac mari.


Machine Translated by Google

„Cineva mi-a spus că sug o acadea bună”, șoptesc.

Ochii i se fac mari în timp ce lipește piesele puzzle-ului.


„Owen are gura mare.”

Chicotesc în timp ce îl trag în față pe scaun agresiv și îi desfac picioarele.

Cu încetinitorul, îi deschid fermoarul pantalonilor în timp ce ochii mei îi


țin pe ai lui. Gura lui rămâne deschisă în timp ce mă privește, iar vârfurile
degetelor lui îmi fac praf pe față.

„Cum vă pot servi în seara asta, domnule?” șoptesc în timp ce îi sărut


penisul.

Îl înclină în semn de aprobare.

Îl lins pe lungime și închid ochii. Doamne, e atât de fierbinte.

Acest corp frumos este tot al meu și intenționez să profit din plin de el.

Îmi trec limba peste vârf și ochii lui nu mă părăsesc niciodată, de parcă
ar trebui să urmărească fiecare moment din asta pentru a crede că este real.

Continui să-l tachinez cu limba, făcând tot ce îmi stă în putință pentru
a-l înnebuni, cu excepția faptului că îl iau complet în gură. Îi ține respirația și
se ridică de pe scaun spre gura mea. Ochii lui trec între mine și oglindă.

Îi rup picioarele mai departe și îi iau mingile în mână.


Preejaculatul iese din capătul lui.

Darul lui Dumnezeu pentru femei.

„Suge-mă”, geme el în cele din urmă. „Suge-mă dracului, Ashley.”

Zâmbesc lângă penisul lui în timp ce ochii mei îi caută pe ai lui. "Obligă-
mă."

Cântecul începe din nou la repetare.


Ochii lui sclipesc de încântare. El știe că vreau să fiu dominat.
Vreau să mă ia cum vrea el.
Machine Translated by Google

El își hrănește penisul în gura mea și apucă spatele


capul meu, împingându-mă pe el. Hmm, are un gust atât de bun.

Se așează pe spate și ne privește în oglindă în timp ce mă împinge


pe el înainte ca ochii să se închidă din cauza plăcerii. Doamne, e deja
aproape. O pot simți.

Sug cât pot de tare și ar trebui să fie aproape


dureros pentru el. În cele din urmă, geme și își aruncă capul pe spate.

„Putain d'enfer, tu fais si bien, bébé.” El geme.

Traducere. La naiba, faci asta atât de bine, iubito.

Mi se închid ochii. De îndată ce începe să vorbească murdar în


franceză, eu am plecat.

Supraîncărcarea minții și a corpului.

Mâna lui îmi mângâie cu tandrețe părul în timp ce privește.

Încep să-l mângâi cu mâna în timp ce gura îmi suge puternic, iar el
convulsează de plăcere când corpul lui se ridică de pe scaun.
sa ma intalnesti.

„Călărește-mă.” El mârâie. „Călărește-mă acum.”


Înainte să pot răspunde, el m-a ridicat și îmi smulge pantalonii scurți,
rupându-mi topul peste umeri. Mă întoarce cu fața la oglindă și mă trage
înapoi, desfăcându-mi picioarele înainte să mă tragă în țeapă într-o
singură mișcare rapidă.

Rămânem nemișcați, cu ochii ațintiți unul pe celălalt în oglindă, cu


respirația tremurând în timp ce încercăm să ne ținem de orgasme.
Sunt instantaneu transportat înapoi la club când îmi doream cu disperare
să fac asta.

Mâinile lui preiau controlul șoldurilor mele și mă înconjoară în jurul


lui pentru a mă deschide.

Este atât de fierbinte să văd corpul meu gol întins pentru plăcerea
lui în oglindă. Văzându-i penisul gros alunecând în corpul meu.

Nu mă voi sătura niciodată de asta — mă satură de acest bărbat


frumos de sub mine.

De acest cocos frumos și cât de aproape mă aduce de el.


Machine Translated by Google

Mă ridică și mă aduce înapoi, forțându-mă să închid ochii.

„Desfă-ți picioarele, Bloss. Am mare nevoie, iubito.” El mârâie.

Nu știu dacă voi rezista măcar două pompe cu acest vizual în


față. Cele două mâini ale lui mă apucă de pelvis și el începe să mă
ridice și să mă coboare cu greu. Mă mușcă de gât și eu strig.

El se uită peste umărul meu în oglindă. Este ridicol de fierbinte.

Vederea noastră îl încurajează și începe să mă arunce în sus și


în jos cu forță.

„În genunchi sus.” El mârâie.

La naiba, nu știu dacă pot să-l iau așa. E prea mare.

„Cam…” șoptesc.

„Ridică-ți genunchii naibii, Ashley”, se răstește el în timp ce mă


apucă de glezne.

Îmi ridic genunchii și el se rotește adânc în mine. Corpul meu se


cutremură și, simțind orgasmul meu care se apropie, el mă călărește
greu. Sus, jos, înăuntru și afară, și oh, al naibii de bine.

Frecarea mă sfărâmă, mă arde — penisul lui mă întoarce pe dos.

Sar în sus și el mă apucă de umerii din spate pentru a mă ține


adânc. Plâng în timp ce orgasmul îmi străbate corpul și el își întoarce
capul pe spate și geme un sunet gutural când corpul lui atinge propriul
punct culminant.

Mă întoarce și mă sărută peste umăr, încet și


tandru. Zâmbesc împotriva lui.

Perfecțiunea instantanee.

— Sper că ai chef de durere, Bloss. El zambeste.

Râd și el mă ridică. Corpul lui este încă în al meu când mă ia și


mă apleacă peste pat, pătrunzându-mă
Machine Translated by Google

Mai adânc.

Buzele lui cad la gatul meu. „Te așteaptă o noapte grea.”

Stau cu mâna pe coapsa lui Cameron în timp ce el stă adânc în


gânduri, completând cuvintele încrucișate. Owen se joacă direct cu
ceilalți copii.

Ne aflăm la bordul avionului privat Stanton în drum spre Vegas


cu Joshua, Adrian, Natasha, toți copiii și trei bone. Jenna a venit chiar
la insistențele lui Cameron; chiar se plac unul pe altul. Băieții vor fi
ocupați, așa că Tash, Jenna și cu mine vom ieși în oraș într-una dintre
nopți.
Nu eram foarte îndrăzneață, să fiu sincer, dar Tash și Jenna m-au
convins. Aș fi preferat să stau acasă, dar ei voiau o noapte de fete.

Jenna și Tash s-au cunoscut de la


Vizitele lui Tash la noi acasă. Au devenit prieteni fermi.

CLUB DE NOAPTE 10AK

Stau în clubul aglomerat în timp ce îi aștept pe Tash și Jenna la bar.


Securitatea este la fel de strictă ca întotdeauna. Gărzile Natașei nu
sunt niciodată departe. Mă uit în jur să-i văd la posturile lor lângă
perete.

„Hei, arătos. Vrei sa dansezi?" întreabă un bărbat.

Mă uit în jur. La naiba, unde sunt fetele? „Ah, nu


Mulțumiri." Zambesc. „Îmi aștept prietenii.”

„Dar arăți atât de fierbinte.” Mă apucă de braț și îl smulg din


strânsoarea lui.
Machine Translated by Google

„Am spus nu, mulțumesc”, răsturn eu.

"Care e problema ta?" El rânjește.

"Nici o problemă. Pur și simplu nu vreau să dansez.” Iadul nenorocit.


Bumt, prostule.

Apare Cameron. O, slavă Domnului. Stă lângă bărbat și se uită între


noi, simțind teama mea. „Este vreo problemă aici?” el intreaba.

"Cine e ti tu?" se repezi tipul.

Încep să mă uit în jur. Unde sunt naibii de securitate


gardieni când ai nevoie de ei?

„Nu e treaba ta”, se răstește Cameron.

Oh, la naiba. Mă uit în jur. Securitate? Buna ziua? Ai nevoie de tine aici.

„Acest rahat mort este soțul tău?” Se încruntă.

La dracu. „Nu, acesta este al meu...” încep să răspund, dar în timp ce


mă întorc spre Cameron, îl găsesc ghemuit pe genunchi îndoiți, cu un inel
întins în mâini.

Am ochii mari.

„Aș vrea să fiu soțul tău cu adevărat.” Îmi zâmbește. „De data aceasta
în Vegas, lucrurile vor fi altfel.”

Lumea mea se oprește.

Exact așa ne-am întâlnit, exact în același loc. Mi se face pielea de găină
instantanee, iar scorul lui romantic tocmai a explodat vertiginos.

Ochii lui Cameron strălucesc de afecțiune în timp ce ridică privirea la


mine, așteptând și așteptând.

Mă uit la Natasha și Jenna pentru a văd că sunt alături de Joshua,


Adrian și grupul. Toți urmăresc și zâmbesc larg. Natasha și Jenna sară în sus
și în jos pe loc. Ei știau atât de mult despre asta.

Totul a fost planificat.

Se întâmplă asta cu adevărat?


Machine Translated by Google

„Ar fi trebuit să am încredere în instinctele mele instincte acum cinci ani și


să te duc direct la capelă și să mă căsătoresc cu tine în acea noapte.”
Cameron zâmbește cu speranță.

Mi se face un nod în gât când îl privesc în genunchi îndoit.


El este perfect.

Aceasta este perfect.

Locul în care ne-am întâlnit.

— Vrei să te căsătorești cu mine, Ashley Tucker?

Dau din cap, râd și apoi mă aplec să-l sărut. Mulțimea aplaudă în jurul
nostru. Fețele noastre sunt strânse împreună în timp ce ne sărutăm și cred că
zâmbetul meu o să-mi spargă obrajii. Se ridică și îmi alunecă încet inelul. Cu greu
o pot vedea prin lacrimile fericite.

E mare – prost uriaș, de fapt – și îmi întind mâna


să mă uit la el înainte de a-i arunca privirea.

„Nu mi-ai răspuns”, șoptește el în timp ce mă înconjoară cu brațele.

Zâmbesc pe buzele lui în timp ce el începe să mă sărute încet.

„Spune-o cu voce tare”, îl imploră el încet.

„Da, mă voi căsători cu tine.” Râd. „Ești cel mai bun soț fals la care aș fi
putut spera vreodată.”

SFARSIT

Oricât am încercat,

Nu am putut face dreptate acestei povești într-o privire de două pagini în


viitor... așa că rămâneți pe fază.

Urmăriți următorii cinci ani în

la Dr. Stanton
Machine Translated by Google

epilog novelă

Citiți mai departe pentru un fragment din Stanton Adore - Joshua și

Natasha și Marx Girl - Bridget


Machine Translated by Google

FATA MARX
Lansare în octombrie 2017

Kamala

„Nu te uita la mine de parcă mă vrei. Dacă nu, murmur eu în tăcere.

Se așează pe spate și își reajustează lungimea. Ochii lui întunecați țin


al meu, dar nu răspunde.

Apa împinge în jurul meu în timp ce mă întind pe salteaua gonflabilă,


plutind în jurul piscinei în bikinii meu alb șir.
Soarele tocmai apune la orizont și toată lumea a dispărut pentru a se
pregăti de cină.

Suntem singuri.

Ochii lui sunt fixați pe ai mei în timp ce stă pe șezlong în jurul piscinei.

Nu are dreptul să mă privească — să mă privească cu ochi dornici.

Dar el o face.

Și... încă îmi place.

Ben este garda de corp a familiei surorii mele și șeful securității lor.
Lucrurile sunt... dificile între noi.
Machine Translated by Google

Atracția pe care o avem unul pentru celălalt nu trebuia să fie acolo, dar
pofta interzisă nu s-a simțit niciodată atât de bine.

Având o înălțime de 6 picioare și trei centimetri, cu părul lui nisipos, ochii


căprui ca miere și fizica lui mare și musculosă - un produs secundar al vieții sale de
fost militar - Ben Statham este un om al naibii.

Privirile persistente au provocat o strângere adâncă în sexul meu când s-a


uitat la mine.

Focul mocnit când se strecura în camera mea noaptea târziu.

Povestea noastră a început acum șase luni, când sora mea Natasha
s-a implicat cu iubitul ei de atunci, Joshua Stanton.

Am fost mereu cu Tash, iar Ben a fost mereu cu Josh.


Am venit împreună prin împrejurări, cunoștințe reciproce și nimic mai mult.

Era omul puternic din spatele mulțimii care privea


peste toată lumea.

Eram ocupat să-l privesc.

În timp ce restul lumii se concentra pe sora mea iubită și relația înfloritoare


a lui Joshua, eu mă concentram pe lupta împotriva atracției. Atracția pe care o
simțeam față de el creștea pe zi ce trece.

Râsul s-a transformat în conversație. Conversația a evoluat la priviri


persistente. Privirile persistente s-au transformat în piele de găină, iar apoi, într-o
zi, în cămară din bucătărie, s-a întâmplat.

El m-a sărutat.

A fost cel mai perfect sărut pe care l-am avut vreodată.

A fost dulce, sexy și mi-a deschis o lume de pasiune despre care nici măcar
nu știam că există.

Timp de trei săptămâni ne-am furișat un sărut ori de câte ori am putut,
până când, într-un moment de pasiune cețoasă, l-am rugat să vină în camera mea
după ce toți ceilalți s-au culcat în noaptea aceea.

El a facut.
Machine Translated by Google

Am făcut dragoste... dragoste de carte de povești.

Perfecțiunea noastră a continuat timp de șase săptămâni până când


tragedia a lovit familia noastră. În calitate de șef al securității, Ben și-a dat vina
pe sine pentru ceea ce s-a întâmplat și s-a îndepărtat de mine.

Când am avut cea mai mare nevoie de el, nu a fost unde să ofere sprijin.

Și acum suntem aici, într-o vacanță de familie în Kamala, Thailanda.

Sentimentele mele pentru el nu s-au schimbat.

El este încă șeful securității.

Încă sunt cumnata șefului lui.

Dar m-a părăsit când am avut cea mai mare nevoie de el și nu voi uita
asta în grabă.

Ochii noștri sunt închiși.

„De ce crezi că nu te vreau?” șoptește el cu accentul său greu din Africa


de Sud.

Mă încruntă, nesigur cum să răspund. În cele din urmă, răspund: „Mă


vrei?”

Sorbi din bere, făcându-și timp să răspundă.

Îmi trec degetele prin apa de sub mine în timp ce încerc să-mi articulez
propriile gânduri.

Nu știu ce se întâmplă cu noi, dar știu că eu


nu suport să mă simt așa cum mă simt eu.

Nu pot continua fără răspunsurile de care am nevoie. Este un om


puternic care nu-și arată adevăratele sentimente, dar ce naiba s-a întâmplat
cu noi? Cum treci de la iubiți pasionați la nimic fără a avea măcar o conversație
despre asta?

Nu a fost nicio luptă, nicio discuție. Doar tăcere.

Totuși, așteaptă, fără a-mi răspunde la întrebare. Falca lui


se strânge în timp ce ochii lui îi țin pe ai mei.

Ochii mei îi caută pe ai lui.

Ce dracu se întâmplă cu el?


Machine Translated by Google

Vrea el să cerșesc?

Cobor de pe salteaua gonflabilă și mă îndrept spre treptele piscinei.


Vreau să fiu cel care încheie conversația, nu ca aceasta să fie invers.

Pe cine pacalesc?

Sunt singurul din această conversație. Ies încet din piscină, privind
cum ochii lui flămânzi coboară pe corpul meu. Mă aplec și îmi iau
prosopul, înfășurându-l în jurul taliei mele.
Cu o ultimă privire persistentă, intru înăuntru.
Refuzul lui de a aborda problemele noastre mă enervează.

Mă doare și mă face să mă întreb dacă tot ce am împărtășit a fost


un fel de amăgire.

Știu că e puternic, știu că nu este un vorbăreț, dar nopțile


petrecute în brațele lui erau pline de tandrețe și dragoste.
Unde este omul acela?

Îl vreau înapoi.

zac în întuneric. Este unu dimineața. Sunetul oceanului plutește prin


cameră și briza moale se rostogolește peste corpul meu. Ca de obicei,
mă chinuiesc cu gânduri la Ben Statham și la trupul lui frumos. Unde este
el acum? Doarme?

Ultima dată când am fost împreună i-am spus că îl iubesc. Nu am


vrut niciodată, dar nu m-am putut abține. Eram cu totul moale și
emoționat de la orgasmul maxim și pur și simplu a scapat.

De asta a fugit?

Respir adânc și mă uit la tavan în timp ce trec peste noaptea trecută


pe care am avut-o împreună pentru a zecea miia oară.

Dacă aș fi știut că va fi ultima noastră noapte împreună, aș fi făcut


mai mult. as fi spus mai multe.
Machine Translated by Google

Aș fi făcut orice ca să-l fac să rămână.

Ușa se deschide încet și mă răsturn. Mi se prinde inima în piept.

„Ben...” șoptesc eu.

Intră și închide ușa în urma lui. Mâinile i se strâng în lateral, pare


nervos.

Mă încruntă în întuneric în timp ce îl privesc.

„Am vrut să te văd”, șoptește el.

Stau lini tit i lini tit. Poate vorbi de data asta.

„Te privesc de parcă te vreau…” Se oprește și respiră. "Pentru ca o fac."

mă încruntă.

„Nu ai idee cât de mult te vreau, Bridget, sau cât de greu este să stai
departe.”

„Atunci nu. De ce ne faci asta?” optesc eu.

Se așează pe marginea patului și îmi prinde fața în palmă. Ochii lui îi


cercetează pe ai mei în camera luminată de lună, iar degetul mare îmi pune
ușor praful peste buza de jos. El ezită și se încruntă, vădit dureros. „Nu sunt
cine crezi tu că sunt.”

Mă ridic pe cot și mă încruntă în timp ce îl privesc. "Sunteți căsătorit?"


optesc eu. Oh nu. Inima începe să-mi bată cu furie. El are cu totul altă
viață în Africa de Sud, nu-i așa? Habar n-am ce se întâmplă cu el acasă.

Clătină din cap și un zâmbet blând îi străbate chipul. "Nu dragostea


mea. Nu sunt casatorit." Se aplecă să mă sărute încet. „Dar nu sunt disponibil
să-ți dau inima mea.”
Lacrimile îmi umplu ochii.

„Te rog să știi că te iubesc, Bridget.”


„Ben”, șoptesc eu. "Ce se întâmplă? Vorbește-mi."

Se aplecă și își trece limba ușor prin gura mea. Nu mă pot abține... Îmi
încurc fața în sus în timp ce lacrimile cad.

Este din nou acolo... dorința de a-i spune că îl iubesc.

Omul ăsta mă face atât de slab.


Machine Translated by Google

Mă ridic și îmi încolăc brațele în jurul umerilor lui largi.


Ne sărutăm încet și simt că excitarea mea începe să crească.

„Am venit să-mi iau rămas bun”, îmi șoptește el pe buze.

"Ce?" Ochii mei îi caută pe ai lui. "Dar ai spus-"


El mă întrerupe. — Nu pot fi cine vrei tu să fiu, Bridget.
„Da, poți, Ben. Tu ești cine vreau, șoptesc eu furioasă.
La naiba, urăsc să mă strecor pe furiș. Nici măcar nu pot ridica vocea.

Își trece degetul mare peste pometul meu în timp ce îmi studiază
fața. „Am un trecut, iubirea mea – unul pe care nu vreau să te ajung
vreodată din urmă. Nu voi aduce asta în viața ta.”

Eu dau din cap. "Despre ce vorbesti? Cu toții avem trecute. O


putem rezolva împreună, Ben.”

„La revedere, Bridget”, șoptește el trist. Când se ridică, îl apuc de


încheietură.

"Nu. Nu pleca, mă implor când îmi pierd controlul. "Nu mă părăsi.


Te iubesc."

Se apleacă și mă sărută blând. „Amintiți-vă de mine cu dragoste,


înger.”
Mă uit la el printre lacrimi.

„Te iubesc”, șoptește el.

Cu un ultim sărut persistent, se rupe de mine și se ridică să


părăsească camera mea fără să se uite înapoi.

Mă încurcă într-o minge. Inima ma doare fizic in piept si plang.

Cinci ani mai tarziu

Îi zâmbesc iubitei mele surori și îi strâng mâna în a mea pe bancheta


din spate. „Doamne, mă bucur să te văd.”
Machine Translated by Google

Tash își încurcă fața. "Chiar este."

„Cât timp a trecut de când am fost în state?”


Abbie se încruntă în timp ce crede.

"Cinci luni." Natasha oftă în timp ce suflă adânc. „Dar amintește-ți că


vii de Ziua Recunoștinței.”

„Încearcă să ne oprești.” Abbie zâmbește în timp ce își aplică din nou


luciul de buze în oglinda ei compactă.

Suntem în spatele unei mașini de închiriat, în drum spre un cocktail


bar pentru a-i întâlni pe băieți. Natasha, sora mea, locuiește în SUA cu soțul
ei Joshua și copiii lor de cinci ani. Acum a venit în sfârșit acasă la Sydney,
Australia, pentru o nuntă de familie mâine. Am fost atât de încântat să o am
acasă; Nu am reușit să dorm toată săptămâna.

Cea mai bună prietenă a noastră, Abbie, este alături de noi, precum
și cei doi paznici ai Natashai din față. Max conduce și Anton este pe scaunul
pasagerului. Joshua, soțul Natasha, este un dezvoltator de aplicații care s-a
bucurat în mare măsură. Securitatea este ridicol de ridicată în jurul ei și al
copiilor lor după tot ceea ce au trecut.

Tash își ridică mâinile în aer într-un gest exagerat. „O, Doamne, spune-
mi totul. Ce mi-a ratat?”

dau din umeri. „Ei bine...” arunc o privire către Abbey. "Nu știu?"

„Abia aștept să-l cunosc pe noul tău iubit, Didge.”

Zambesc. Toată lumea îmi spune Didge. Este prescurtarea pentru Bridget.

„De abia aștept să-l cunoști și tu. Mâine vine la nuntă.” Zâmbesc
mândră.

"Grozav." Grinzi Tash.

„Eric este un prost.” Abbey zâmbește.

Am gura căscată, dar nu mă pot lupta cu zâmbetul meu. "El este


nu." Bloody Abbey și părerile ei nefiltrate, sincere.

— Și e, se răstește Abbey. „El crede că este Starsky sau Hutch


sau ceva rahat.”
Machine Translated by Google

Ochii Natasha se îndreaptă spre mine în discuție.

„Nu e chiar atât de rău.” Râd. „Și da, este polițist. Totuși, fumează
fierbinte. Păstrează-ți părerile pentru tine, Abbs.
Te rog, amintește-ți că te întâlnești cu o gorilă pe steroizi. Nu mă poți judeca
exact pe mine și alegerile mele.”

Natasha și Abbey râd, iar eu ridic privirea și îl văd pe Max


zâmbet în oglinda retrovizoare.

„Da, ei bine, acea gorila este un animal din dormitor. Sunt dezamăgit
cu gorilele.”

Tasha și cu mine chicotim amândoi. Abbey este o curvă — o curvă de


bună credință, mărturisită. Ea iubește bărbații și sexul și se bucură de toate
avantajele de a fi o femeie super atrăgătoare și singură. Părul ei este lung și
auriu, iar ea are un corp cu picioarele pe care îl arată fără rușine.

Fiecare bărbat pe care îl întâlnește ajunge să mănânce din mâna ei.

Mantra ei este fără iubiți, fără legături, doar distracție.

Și băiete, se ține de asta.

Tragem în sus, coborâm din mașină și ne îndreptăm spre


bar unde ne întâlnim cu toții.

Joshua, Cameron, Scott și Adrian stau cu toții la o masă. Ne facem


drum. „Didge”, strigă Cameron în timp ce mă apucă și mă trage într-un
blocaj. Râd, mă eliberez și fac drum în jurul mesei pentru a-i sărut pe toți pe
obraz.
„Oh, mă bucur să vă văd pe toți. Primesc ceva de băut și apoi mă voi întoarce
imediat.” Zambesc.

Mă duc la bar, complet bâzâit. Familia mea este


acasă și se simte atât de bine.

Avem un weekend grozav. Îl vor întâlni pe Eric


mâine și sunt atât de entuziasmat.

„Bună, Bridget”, spune o voce familiară calmă în spatele meu.

Mă întorc în grabă.

Doamne Dumnezeu. Sângele îmi curge de pe față.


Machine Translated by Google

„Ben”, șoptesc eu. Se ridică deasupra tuturor celor din jurul lui.
Corpul meu recunoaște puterea în a lui, slăbind imediat picioarele
mele.

Inima începe să-mi bată în piept.

"Ce…?" Eu dau din cap. Nu am cuvinte. "Ce faci aici?"

Ochii lui flămânzi coboară pe corpul meu. "Sunt aici pentru tine."

STANTON ADORE
Extras.

Disponibil acum – seria completă finalizată.


Machine Translated by Google

„Da, voi lua un latte înalt, dublu”, zâmbește el.

„Voi lua o șapcă, te rog.” Chelnerița mâzgălește pe bloc și ne lasă


în pace.
Își sprijină coatele pe masă și își leagă mâinile sub bărbie, așteptând
să vorbesc eu primul. Ochii lui au o strălucire răutăcioasă pentru ei.

— Deci, Josh, spune-mi despre viața ta?

El ridică din umeri. "Ce vrei sa stii?"

„Am auzit că ești bogat.”

El zâmbește: „În unele lucruri”.

Îmi înclin capul într-o parte: „Ce vrei să spui?”

„Ei bine, am bani. Depinde de definiția ta despre bogat.”

Oh, presupun. Care este definiția ta?” întreb eu, surprinsă.

El ridică din nou din umeri. „Fericiți căsătoriți, copii sănătoși.”

Chelnerița se întoarce cu comanda noastră.

Zâmbind, îmi sprijin bărbia pe o mână în timp ce mă trezesc


leșinând la picioarele lui. "Iesi cu cineva?" Întreb.

Își strânge nasul, „La naiba, nu”. Băuturile noastre sosesc și ochii
chelneriței zăbovesc puțin pe domnul Orgasmic aici. Îmi îngust ochii la
ea. Ok, destul, bâzâie.

„Tu”, mă încruntă.

„Huh?”

"Iesi cu cineva?" Întreb.

„Nu, nimic de genul acesta. Mama mi-a spus că ai un iubit.”

Dau din cap puțin rușinat. „Hă, fostul iubit”, murmur eu.

"Ce s-a întâmplat? De ce v-ati despartit?"

Zambesc. El zâmbește: „Văd că încă ești un mincinos de rahat”.

„Speram că nu ai auzit despre asta”, tresar.


Machine Translated by Google

"Ce? Am auzit că un biet nenorocit te-a cerut să te căsătorești


el și tu l-ai bătut înapoi și i-ai aruncat fundul rău?”

Mi-am pus mâna pe față de rușine. „Sună rece când o pui așa.” Mă
uit din spatele mâinilor mele și îl văd zâmbind la mine.

"Ce s-a întâmplat?" El intreaba.

„Nu aveam de gând să ne antrenăm niciodată. Nu am fost niciodată


atât de șocată în viața mea ca în ziua în care mi-a cerut-o în căsătorie. A
fost ingrozitor." Degetul mare este sub bărbie și își șterge partea laterală a
arătatorului pe buze în timp ce ascultă, cu privirea fixată pe a mea.

„De ce nu te-ai fi antrenat?”

„Nu am fost... compatibili.”

El ridică din sprâncene. „Compatibil”, repetă el.

De ce am spus asta?

„Vrei să spui sexual?” Ochii i se întunecă de o emoție cu care sunt


familiarizată. Excitare.

„Printre altele”, adaug repede. Mă simt deodată foarte


incomod. „De ce nu ești căsătorit?” am scapat.

Zâmbește un zâmbet lent, sexy. „Nu am găsit pe nimeni


cine se potrivește cu fișa postului.”

„Care este fișa postului?” Eu respir.

Ochii lui au pătruns în ai mei cu o intensitate care îmi încălzește


sângele. „Cineva care dracu’ ca o curvă, cu morala unei călugărițe.”

Mă sufoc cu cafeaua. Dintre toate lucrurile pe care am crezut că le va


spune, cu siguranță nu a fost asta. Simt un frișon de neliniște care se
strecoară pe mine.

„Nu poți să fii serios?” icnesc.

„Absolut,” încuviințează el în timp ce își ia o înghițitură de cafea cu latte,


fără să-și părăsească ochii.

„Vrei să te căsătorești cu o curvă?”


El dă din nou din cap. „Depinde care este definiția ta pentru o curvă.
Ce crezi că este o curvă?” el intreaba.
Machine Translated by Google

„Cineva care se va culca cu oricine”, răspund.

Dă din cap și mai bea o înghițitură de latte. „Vezi că eu


cred că o curvă este o femeie căreia îi place să trateze.”

Înghit nodul mare din gât. Vocea lui a scăzut la un sunet răgușit,
unul care țipă în subconștientul meu. El continuă: „Nu aș putea să fiu cu
o femeie șoricel care nu-i place să trateze la fel de mult ca mine. Am un
apetit nesățios pentru sex,” își linge buzele. „Întreținere ridicată, ca să
spunem așa.” Ochii lui ard în mine încă o dată, îndrăznindu-mă în tăcere
să spun ceva. Ochii lui coboară pe buzele mele și vor bălți în stomacul
meu. „Femeia cu care mă căsătoresc va trebui să îndure ore și ore în
care este legată de patul nostru, cu picioarele desfăcute larg, în timp ce
o fac plăcere cu limba și o trag cu mâinile. Apoi, suportă-mă să conduc
continuu în curtul ei strâmt cu penisul meu atât de tare încât nu va ști
unde termin și ea începe. În mod constant. Ar trebui să-i placă să mă ia
oral, vaginal și anal... repetat." Se uită din nou la mine și își strecoară
mâinile sub bărbie.

Pentru dragostea lui Dumnezeu, gura mi s-a uscat.

„Pot să-ți iau comanda, iubito?” Sar, la dracu, tocmai a auzit asta?

„Hm, slănină și ouă, vă rog, și un suc de portocale.” Sunt


stânjenită și las capul în jos pentru a-mi ascunde fardul de obraz.

„Voi avea la fel.” Îmi zâmbește cu un zâmbet sexy.

La dracu.

Ok, mi s-a prăjit creierul. Nici măcar nu pot vorbi, în timp ce


vizualizez exact ce mi-a explicat. Pe cale orală, vaginală și anală... rahat.
Sună exact ceea ce vreau să fac astăzi.
Încearcă el să mă scoată din capul meu nenorocit? Nu joacă corect.

"Atat de pretios." Ochii mei se ridică la porecla pe care obișnuia să-


mi spună. „Cunoști pe cineva pe care l-ai putea oferi la un interviu?”

mă încruntă la el. Se joacă cu mine, nenorocitul. El


știe exact ce face.
Machine Translated by Google

„Da, chiar da”, răspund. De fapt, nu, nu. Doar eu.


Prefer să-mi tai brațul stâng decât să pun pe altcineva pentru acea poziție.
Îmi scanez capul gol pentru o revenire. Nu, nimic, regret la 2 dimineața.

„Încerci intenționat să mă încingi?” optesc eu.

„Asta fac?” Privirea lui se găsește în mine, ardând găuri cu căldura ei.

„Da”, șoptesc eu. „Știi că ești.”

Inspiră adânc prin nas în timp ce se lasă pe spate în scaun și își


rearanjează fără rușine penisul în pantaloni. Ochii îmi coboară între
picioarele lui și înghit o minge de golf în gât. Ok, dacă el scăpa de mine
astăzi fără să-mi dea ceea ce am nevoie, o să am nevoie de secționare în
seara asta.

„Întotdeauna sunt greu când vorbesc despre ceea ce am nevoie la


o soție.”

„Ai această conversație des?” Sunt ofensat.

„Nu, prima dată”, zâmbește el.

imi mijesc ochii. „Nemernic”, șoptesc eu. „Nu te mai juca cu mine.”
Machine Translated by Google

Cuprins
Capitolul 1

capitolul 2

capitolul 3

capitolul 4

capitolul 5

Capitolul 6

Capitolul 7

Capitolul 8

Capitolul 9

Capitolul 10

Capitolul 11

Capitolul 12

Capitolul 13

Capitolul 14

Capitolul 15

Capitolul 16

Capitolul 17

Capitolul 18

Capitolul 19

Capitolul 20

Capitolul 21

Capitolul 22

Capitolul 23

Capitolul 24

Capitolul 25

Capitolul 26
Machine Translated by Google

Capitolul 27

Capitolul 28

Capitolul 29

Capitolul 30

S-ar putea să vă placă și