Sunteți pe pagina 1din 120

0

GRARD DE VILLIERS

DOSARUL KENNEDY

Editura electronic Equinox 2011


1

CUPRINS
CAPITOLUL I ................................ ................................ ................................ ................................ ................................ .............. 3 CAPITOLUL II ................................ ................................ ................................ ................................ ................................ ............. 5 CAPITOLUL III ................................ ................................ ................................ ................................ ................................ ........... 9 CAPITOLUL IV ................................ ................................ ................................ ................................ ................................ ......... 16 CAPITOLUL V ................................ ................................ ................................ ................................ ................................ ........... 21 CAPITOLUL VI ................................ ................................ ................................ ................................ ................................ ......... 34 CAPITOLUL VII ................................ ................................ ................................ ................................ ................................ ........ 38 CAPITOLUL VIII ................................ ................................ ................................ ................................ ................................ ...... 47 CAPITOLUL IX................................ ................................ ................................ ................................ ................................ .......... 54 CAPITOLUL X ................................ ................................ ................................ ................................ ................................ ........... 60 CAPITOLUL XI................................ ................................ ................................ ................................ ................................ .......... 68 CAPITOLUL XII ................................ ................................ ................................ ................................ ................................ ........ 75 CAPITOLUL XIII ................................ ................................ ................................ ................................ ................................ ...... 87 CAPITOLUL XIV................................ ................................ ................................ ................................ ................................ ....... 94 CAPITOLUL XV ................................ ................................ ................................ ................................ ................................ ..... 103 CAPITOLUL XVI................................ ................................ ................................ ................................ ................................ .... 110 CAPITOLUL XVII ................................ ................................ ................................ ................................ ................................ .. 115

CAPITOLUL I
Afar era o vreme ngrozitoare. Nici m car o pisic sau un cine nu aveai inima s sco i n viscolul din noapte... Cu att mai pu in un prin autentic, Alte Serenisim , chiar dac era agent secret de lux al CIA i cea mai aleas floare din elita spionajului american. La toate acestea se gndea Malko sau, pe scurt , SAS pentru prietenii din Serviciile Secrete. Se str duia din greu s r mn cu ma ina pe osea, d rumul Presbourg-Viena transformndu-se ntr-un adev rat patinoar i imensul Jaguar Mark 10 erpuia pe asfaltul nz pezit i nghe at. Un vnt rece sufla n rafale. Cu toate c nu era dect ora 14 :00, fusese obligat s aprind farurile. La una din intr rile n ora , un panou anun a: Viena 32 km.. Dac nu cumva alunec m ntr -o rp , spuse agentul, vom ajunge l a timp. n pofida ce ii, el purta ochelari fumurii care-i ascundeau ochii de o culoare extraordinar : un galben auriu, care, n momentele tensiona te, b tea spre verde. Paltonul din ca mir bleumarin i costumul de culoarea antracitului i se potriveau ca o m nu . Bine instalat n scaunul de piele, conducea cu precizie i non alan . n Liezen, ranii i spuneau Alte . Castelul s u, par ialdistrus, domina toate casele din mprejurimi. Dup restaurare, ar fi devenit cel mai frumos din ntreaga regiune, dar mai r m seser nc multe de f cut. Doar pentru ai pl ti pe avizii antreprenori, Malko Margrare de Basse -Lusaca, Maestru al Ordinului Lna de Aur, Cavaler Onorific al Vulturului Negru, Cavaler deOnoare i Devotament al Ordinului Suveran de Malta, citnd doar cele mai importante titluri ale sale, ndeplinea de aproape zece ani rolul de agent secret al CIA.n ciuda aversiunii americanilor pentru amatorism, reu iser s ocupe un loc de frunte printre agen ii negri, gra ie memoriei extraordinare, farmecului i ansei sale. Malko nu era adeptul violen ei i evita, n m sura posibilului, recurgerea la orice form de brutalitate. Din p cate, acest lucru nu-l putea aplica ntotdeauna... Din nefericire, activitatea lui nu-i adusese suficiente fonduri pentru a termina finisarea castelului. Majoritatea timpului i -o petrecea n Poughkeepsie, ntr-o vil lini tit din statul New York. Dup mult vreme, de-abia acum i f cuse timp s petreac o vacan mai lung , n Austria. Din p cate, exceptnd vremea urt , v acan a lui p rea compromis ... Elko Krisantem, turcul devotat n totalitate st pnului s u, se str duia s r mn calm. Atunci cnd nu ofa el nsu i, stomacul i se revolta. Printre ochii ntredeschi i, privea fulgii de z pad i se gndea ct de departe era Istanbulul 1, cu soarele lui cald i marea mereu albastr . O clip regret amar timpul petrecut acolo ca uciga ul cel mai solicitat, dar i d du imediat seama c via a lui valora mai mult, chiar dac acum era surprins de o furtun de ninsoare n Austria. Z pada atenua zgomotele. Jaguarul p rea c nainteaz spre o lume ireal . De la plecarea lor din Liezen, nu se ncruci aser cu niciun alt vehi cul. Trebuie s caut pe cineva, la aeroport, i spuse Malko. Situa ia st tea cam a a: n cel mai bun caz, urma s r peasc o persoan , iar n cel mai r u caz, s o execute . Chiar naintea plec rii, Krisantem se ghemuise ntr -un cuf r, pentru a verifica dac un b rbat de talie medie putea nc pea f r dificultate. Experien a

Vezi S.A.S. la Istanbul (n.a.)

d duse rezultate bune, chiar dac nu st tuse prea mult timp n untru, pentru a - i putea rec p ta ct mai repede respira ia. Nu era ns cazul s ridici mari preten ii...

CAPITOLUL II
Cuplul se mbr i a pasional. n camera de la etajul opt, domnea o obscuritate aproape total . Numai lic rul ro iatic al cl diriiDepartamentului de Stat, aflat pe Bulevardul Pennsylvania, lumina cele dou corpuri ntinse pe o sofa. Una dintre siluete se rostogoli cu suple e direct pe mocheta groas . Era un b rbat blond, cu uvi e de p r ce -i acopereau ochii, mbr cat doar cu pantaloni foarte mula i. Mi-e sete, spuse el. Se ndrept spre masa cu rotile, turn whisky ntr-un pahar i se ntoarse c tre pat, cu sticla de J&B n mn , privind corpul alungit, cambrat, cu picioarele u or dep rtate. Ce frumos e ti, Jerry! Era vocea grav a unui b rbat de circa cincizeci de ani. Figura lui r m sese n penumbr , avnd, la rndul lui torsul gol. Cu un suspin, se ntoarse pe burt , cu fa a spre perete. Vino,murmur el. Delicat, tn rul blond puse paharul pe mochet , se apropie de partenerul s u cu un surs indescifrabil pe buze i i mngie corpul cu mna stng . B rbatul n vrst gemu i schi un gest spre palma care-l alinta. n acel moment, cu toat puterea, tn rul i nfund gtul sticlei de whisky direct ntre fesele desf cute. Un zgomot oribil se auzi, sticla se sparse i b utura se r spndi peste tot. B rbatul avu o tres rire, ridic pu in capul, apoi r mase nemi cat. Jerry r mase imobil pentru o secund , cu gtul sticlei n mn , parc preg tindu -se s loveasc din nou. Arunc dup cteva clipe arma improvizat i expresia i se transform ntr una dur i indiferent . ntorcnd trupul aproape inert pe spate, desf cu cureaua pantalonului, deschise fermoarul i g si ceea ce c uta: dou chei plate, de o el. R mase n picioarele goale, travers nc perea pn n fa a unui tablou pe care -l d du jos de pe peretele pe care era ag at. n spate se afla o deschiz tur p trat , cu o broasc minuscul . Cu grij , introduse una dintre chei, o nvrti i trase. Se auzi un zgomot i o bucat dreptunghiular de perete glis , descoperind o gaur ntunecat : un seif ultramodern, ferit pn i de radia iile atomice. Jerry scoase un port-document metalic foarte plat, de culoare neagr . Cele dou nchiz tori integrate l f ceau de neatins. Nici focul i nici apa nu l puteau degrada. F r a nchide seiful, arunc port-documentele pe un fotoliu, puse ch eile n buzunarul pantalonilor i ncepu s se mbrace. Dup cinci minute, ie ea din apartament mbr cat impecabil, cu un costum sport. n mn inea o cutie. B rbatul ntins pe sofa nu se mi case. Jerry lu ascensorul direct spre subsol. Fiind singur n cabin , i aranj n oglind me ele blonde care-i c deau pe frunte, cu o scnteiere de victorie n ochii lui verzi. Niciodat nu c tigase att de u or o asemenea gr mad de bani. n garaj se aflau doar cteva ma ini. Era joi seara i aproape to i locata rii imobilului erau pleca i ntr-un week-end prelungit, ntre Maryland i Virginia. F r a ezita, tn rul iu i pasul spre un Cadillac sport, cu dou portiere, ce era parcat ntr-una din boxe. Deschise portiera dreapt , ac ionnd sistemul de iluminare. Pe scaunul din stnga era a ezat un b rbat, a c rui privire se ndrept spre blondul pederast oprindu-se la cutia neagr .
5

Asta este? n glasul lui puteai remarca o imperceptibil nuan de excitare. B rbatul avea cam cincizeci de ani i purta o p l rie asort at la un costum de culoare nchis . O u oar inflama ie a fe ei i d dea aerul unui om bolnav. Da. Jerry arunc pe bancheta din spate cutia cu documente, mpreun cu cheile seifului. Cel lalt le lu i ntreb : Sunte i sigur c acestea sunt? Numai pe astea le avea. Rapid, b rbatul ncerc broasca, deschise cutia i arunc o privire n interior, dup care o nchise cu un gest scurt. M pl ti i acum? ntreb Jerry. Brusc, siguran a din privirile sale disp rur . Binen eles. Dar nu aici. B rbatul cu tenul inflamat cobor din ma in i Jerry ncepu s manevreze Cadillacul pentru a ie i din parcare, moment n care cel lalt scoase de sub vest un pistol cu amortizor. Tn rul fu lovit de primul glon , chiar deasupra cataramei curelei. Scoase un geam t i se pr bu i peste volan. Al doilea glon l nimeri n urechea dreapt , trntindu-l direct pe caldarm, n spatele ma inii. B rbatul mai trase un al treileaglon , dar deja o mic dr de snge se scurgea din corpul inert. Jerry murise a a cum tr ise: proste te. B rbatul cu cicatrice, care se numea V olodia Grinev, zmbea n timp ce traversa garajul, innd strns la piept cutia neagr cu documente. Nu prea avea sim ul umorului, cu toate acestea i imagina mutra coloneilor din K.G.B .2 Komitat Gesoudarstvennoi Bezo Pasnosti cnd vor afla adev rul despre ntmplare, n cazul n care totul se va sfr i cu bine... Aceste documente trebuiau s p r seasc S.U.A., dar el nu putea intra n niciun aeroport. Din fericire, totul era prev zut. S-ar fi putut duce la ambasad pentru ca documentele s fie trimise cu valiza diplomatic , numai c el era ambi ios i orgolios, nedorind ca altcineva s trag foloasele din afacere. nainte de a lua ascensorul, i ntoarse privirea i observ cum Cadillacul ascundea corpul lui Jerry. Dup lunga a teptare, totul fusese destul de u or. Lucra de doi ani la afacere, ca agent ilegal, intrat clandestin, pentru a nu l sa nicio urm . Nici m car nu telefonase efului K.G.B. de la ambasad . Anali tii de la Moscova munciser timp de un an pentru a desemna cele cteva persoane care aveau o ans de a intra n posesia exemplarului raportului. Niciodat K.G.B.-ul nu cheltuise at ia dolari i nu f cuse attea eforturi demne de luat n considerare. Documentele erau pietre pre ioase pentru ru i... Grinev se urc n lift; cobor n parcare i se ndrept calm spre Buickul albastru. Instalndu-sela volan, realiz agasat c uitase s -l ntrebe pe Jerry, nainte de a-l suprima, dac Liebeler murise. Acum era prea trziu... Ca de obicei dup ora zece seara, Washingtonul era pustiu. Urc pe bulevardul Pennsylvania, trecnd prin fa a Casei Albe. Urc apoi pn la hotelul Sheraton, unde nchinase apartamentul K 508. Aici se schimb i- i strnse pu inele lucruri personale. Dup zece minute se afla deja pe aeroportul Washington, de unde prinse avionul Convair, apar innd companiei Eastern Airlines. Aparatul decol imediat ,iar el privi cu satisfac ie obeliscul str lucitor luminat al Monumentului Washington. Trei sferturi de or mai trziu, se va afla pe La Guardia, n New York.
2

Centrul de spionaj rus (n. a.)

David Liebeler i rec p ta cuno tin a, cam la u n sfert de or dup plecarea amantului. La nceput nu- i aminti nimic. Un miros oribil de whisky se impregnase n sofa. Durerea ce o resim ea n spate era foarte mare, iar cnd se pip i cu mna iv zu snge, memoria i reveni brusc. Cu difi cultate, se ridic n picioare. Jerry?! Deodat , v zu seiful deschis i avu impresia c i se toarn plumb ncins n stomac. mpleticindu-se, ajunse pn la deschiz tura ncastrat n pere te i realiz c seiful era gol. nnebunit de furie, se ntoarse spre pat i se a ez cu capul ntre mini. l cuno tea pe tn rul pederast dedoi ani, iar rela ia lor a junsese att de cunoscut , nct preferase s o expedieze pe nevast -sa la soacra lui, n Missouri. Pentru o clip , vru s - i ia pa aportul, cecurile i s plece cu primul avion spre orice destina ie, dar se temper . Avea el vicii, dar nu era un la . Reali z c , totu i, era un nalt func ionar al Consiliului Na ional de Securitate, att de integru, nct i se ncredin ase i fusese f cut depozitarul dosarului K, att de important. Cariera lui se terminase, dar se gndea c poate mai exist o ans de a mic ora catastrofa. Cu o mn ferm , form un num r de telefon, unul din cele dou numere secrete pe care nu avea voie nici m car s le noteze undeva. Acesta apar inea unei lumi paralele i complet ascunse popula iei, pe care el tocmai o tr dase. Unul din cele patru telefoane din Sala de Situa ii, aflat n subsolul Casei Albesun . B rbatul a ezat ntr-un fotoliu futurist din plastic alb ridic imediat. Alo? Camera reprezenta adev ratul creier al Americii. Chiar i atunci cnd pre edintele dormea, efii se nvrteau printre sofisticatele i ultramodernele aparate de comunica ii, r mnnd n contact permanent cu diferi ii agen i federali i cu Comandamentul Strategic Aerian. Numai o mn de oame ni cuno tea numerele liniilor directe. Liebeler era unul dintre ace tia. Persoan care r spunse, ascult cu aten ie monologul lui David Liebeler, notndu - i cte ceva. Dup un timp, spuse cu o voce neutr : Vom ac iona rapid. Deocamdat , nu v mi ca i de acas . Omul nchise i ridic receptorul altui aparat ce se g sea ntr -oni . F cu s alunece o cartel de plastic i aparatul form singur num rul dorit. Era num rul lui David Wise. n cadrul CIA, avea postul de Director-Adjunct pentru Planuri. Trebuia s fie ori foarte vicios, ori foarte bine informat, pentru a ti c Planurile desemnau toate opera iunile de cap i spad , cu ceva mai mult spad dect cap , duse de CIA n numele devizei sale sacrosante: Combate focul prin foc. Voi fi acolo n zece minute, spuse David Wise laconic. B rbatul care era de gard mai d du cteva telefoane. edin aextraordinar fusese fixat pentru orele 24:30. Avusese loc i o mic discu ie n privin a necesit ii prezen ei pre edintelui. n final, se hot rse c nu era necesar s fie trezit, persoanele de fa avnd puterea de decizie asupra m surilor viitoare. Convoca i la acea or trzie din noapte, cei viza i ajungeau pe rnd. David Wise era nc n smoching, venind direct de la o recep ie dat de Ambasada Pakistanului. mpreun cu al i cinci b rba i trecur imediat la treab . Reuniunea dur pu in, ntrerupt doar de cteva telefoane date serviciilor oficiale.
7

Ma in ria de cercetare se afla n func iune i mergea f r ntrerupere, angrennd CIA, FBI i Consiliul Na ional de Securitate. Dup o discu ie rapid asupra metodelor pe care urmau s le foloseasc , cu to ii se puser de acord s ncredin eze problema unui element de baz , a c rui eventual eliminare s nu pun probleme de con tiin . Afacerea nu trebuia s lase nicio urm , ca i cum nu ar fi existat niciodat . David Wise plec primul. Se urc ntr-un Oldsmobile negru, condus de un ofer i se ndrept spre biroul s u secret ce se afla n apropiere de Linco ln Memorial. De la ferestrele sale se puteau vedea fnt nile arteziene din gr dina Casei Albe. Pe u nu se afla nicio inscrip ie. Cu toate astea, aici exista unul din centrii nervo i ai Diviziei Planuri. n birou, Wise avea circa dou zeci de xeroxuri codificate; legate la principalele centre CIA din ntreaga lume. Dup ce telefonase, DavidLiebeler f cu pu in ordine n camer , scoase a ternutul de pe canapea, nchise seiful i deschise ferestrele. Avea capul nf urat cu un prosop ud, cnd au zi telefonul sunnd i recunoscu vocea nep s toare i rece a lui David Wise. L-am g sit pe Jerry. Se afl n subsolul imobilului n care locui i, omort cu trei focuri de arm , de un profesionist. Nici nu gndi i ct de mult ne afecteaz aceast treab ... Nu v pot fi de niciun folos? ntreb Liebeler cu vocea sc zut . Nu! Totul este s nu spune i nim nui, nimic! Telefonul se nchisese deja. David Liebeler r mase pent ruun moment cu receptorul n mn . Apoi calm i scoase stiloul i ncepu s scrie ceva pe o hrtie, o a ez la vedere n fa a fotografiei so iei lui. Wise avea dreptate: nu mai putea servi nim nui. Ceea ce f cuse era foarte grav. Deschise sertarul din stnga al biroului i scoase un pistolet nichelat pe care i-l adusese din voiajul din Mexic, chiar iarna trecut . Era o copie reu it a unui Colt 5. Dup o scurt ezitare, i trase un glon n gur , cu arma orientat spr e cerul gurii. Pn la auzul detun turii, el se i pr bu ise pe spate, cu craniul sf rmat.

CAPITOLUL III
Serge Goldman, contemplnd-ope Marisa Platner, saliva precum cinele lui Pavlov. n meseria lui, fetele ce nu f ceau parte din elit i care nu erau n eleg toare, se aflau n num r mic. Papa Goldman nu avea prea multe de oferit: 92 de kilograme de gr sime g lbuie n costume gen play-boy de ocazie, chipul s u cu mici co uri, chip asem n tor cu al unei meduze i un craniu complet f r p r. ntr-o zi, la un bar, chiar fusese prins de guler i scuturat, pentru c se benocla la picioarele micu ei sale prietene. Toate astea l f ceau s aib complexe de inferioritate. Dar cu Marisa Platner, totulmergea ca pe roate. O luase de la P.J.C larks, un restaurant-bar irlandez din strada Trei, contra 2,75 dolari, pre ul unui London boil3f cndu- i din ea o prieten . n ciuda vizonului alb, cump rat pe credit, Marisa tocmai sosise din Chicago, unde fusese stripteuz . La New York venise s cnte i s se angajeze ntr-o trup de comedie. Eu v pot ajuta foarte mult, i susur Goldman ntr-o american stlcit . Chiar acum, regizez un film... Lucrul era oarecum adev rat nro indu-se precum ar fi fost la prima comuniune, proasp ta amic a lui Serge purta n prima zi o rochie ce -i acoperea pu in oldurile i o treime snii. Ostentativ, i pusese micu a geant de sear pe birou, l snd -o ntredeschis . Din untru ap reau ni te bikini negri. Marisa, care totu i nu era o intelectual , citise cu siguran cartea scris de Dale Carnegie, Cum s - i faci prieteni. Conversa ia, nceput pe un ton vesel, se nvrtea n jurul celei de -a aptea arte. Dar Serge Goldman, contrar obiceiului, nu mai era mul umit doar cu o scurt conversa ie ntr-un col de birou. Pentru aceast femeie, avea proiecte gigantice de lux i generozitate: dorea, nici mai mult nici mai pu in, s o duc n week-end n Insulele Virgine. Dorea ca toate acestea s constituie surprize pl cute i, deocamdat , nu-i ceruse dect s - i aduc pa aportul. Studioul s u lini tit de pe strada 52 se preta perfect la o mbarcare pentru Cythre. A doua zi, Marisa sosise mbr cat cu o rochie verde, jenat s - i descopere prea mult picioarele de alerg tor-ciclist, dar Serge nu dorea s -i vad dect figura angelic , ncadrat de p rul blond. Dup ce o b tu u or peste fese, i dezv lui planurile lui pentru week end. Ea l mbr i a i se lipi de el. Congestionat, b rbatul puse electrofonul n priz i- i scoasevesta. Marisa ntreb : Pentru ce ave i nevoie de dou ceasuri? Goldman lu aerul cel mai serios de care era n stare i -i explic : n meseria mea, sunt indispensabile. Cel din dreapta mi in dic ntotdeauna ora Hollywoodului, iar cel din stnga este fixat s arate ora local . Astfel, cnd doresc s telefonez cuiva, tiu cu precizie c nu -i voi deranja pe oamenii importan i cu care lucrez. Tn ra r mase mut de admira ie. B rbatul profit i -i mai turn whisky n pahar. Zece minute mai trziu, patul oferea un spectacol ce putea mpinge la sinucidere o prostituat profesionist . Dac vrei s faci carier ncinematografie, trebuie s la i la o parte pudoarea, nu-i a a? insinu Serge. Whisky-ul i f cuse efectul: Marisa se ridic , indignat .
3

Sortiment de friptur (n. a.)

Cum m g se ti, Toto? Cu o piruet gra ioas , i deschise fermoarul rochiei. Dup o mi care din olduri, r mase ntr-un corset negru. Venus din Milo, spuse ea, dar cu bra e! Se i arunc peste Goldman, introducndu- i limba ascu it printrebuzele b rbatului. Din nefericire, soneria de la u ncepu s zbrnie, destr mnd farmecul i excitarea clipei... B rbatul tres ri. Nimeni nu-i cuno tea adresa, n afara adev ra ilor lui patroni, care trebuiau s tie ntotdeauna locul n care se g sea. Pu ini oameni tiau c , nainte de a se ocupa de cinematografie, fusese delegatul Kominternului n Balcani. n acea perioad era s rac i credea n comunism. Remarcabila intui ie i originea lui armean i fuseser de folos. Kominternul fusese apoi dizolvat. Persoanele din M.V.D. 4 i propuseser s se infiltreze n Statele Unite, pentru a crea o re ea de informa ii. I se promisese un viitor de aur i posibilit i nelimitate de a cheltui bani. Fusese debarcat la New York, inginer emigrant din Letonia. Se sim ise mndru ca un Artaban. New Yorkul era, totu i, un loc mai bun dect Vorkouta. Reg sindu-se n Chicago, ora mare i trist, spera s stabileasc contacte cu re elele deja existente. Dup nici trei luni, se afla ns n penitenciarul din Dennamora, cu o condamnare de treizeci de ani pentru spionaj. Ru ii l trimiseser s testeze o re ea pe care ei o presupuneau infiltrat cu agen i F.B.I. Din p cate, efii lui avuseser dreptate. Serge Goldman ns avusese noroc: av ocatul s u, de asemenea rus -evreu, sim ea o mare amici ie fa de el; negociase cu CIA.ntr-o smb t , zi de vizit , un necunoscut l c ut n celul , oferindu -i perspective optimiste, ntr -o alt nchisoare-model. Trecuse prin fa a unui co mplet de judecat , care i anulase pedeapsa imediat. Era suficient s le explice ru ilor c americanii l -au eliberat, deoarece lucrase pentru ei. Planul merse bine. Ba chiar fusese trimis cu avionul la Paris, pentru a se rentlni cu unul dintre vechile lui contacte. Acolo fusese primit cu bra ele deschise. Veni i la Moscova. Vechii dumneavoastr efi ar fi bucuro i s v revad , i se spusese. n caz contrar, ace tia nu vor mai avea ncredere n dumneavoastr . Cu moartea n suflet, debarcase la Moscova. Nici nu atinse bine p mntul, cnd patru b rba i masivil aruncaser ntr-o limuzin . Ajunse iar la Minsk, ntr-o nchisoare special a K.G.B.-ului, mpreun cu al i transfugi suspec i. Timp de trei luni fusese b tut n fiecare zi, f r a i se pune nicio ntrebare. nainte de a fi condus napoi n celul i se stingea direct pe corp o igar , mereu n alte mprejur ri. Metode sovieto-cre tine... ntr-o zi, nu mai fusese b tut cu bastoane de cauciu c, a a cum se ntmpla de obicei. Atunci avusese dreptul la haine curate i la o cravat . Fusese dus n fa a unui colonel al MVD n uniform , care, foarte politicos, l informase c era condamnat la moarte pentru tr dare, sentin dat de tribunal militar. Ru ii tiau toate propunerile americane ce i se f cuser , ba chiar i marca de ig ri pe care o fuma leg tura lui, din CIA. Serge Goldman i petrecuse zilele urm toare scriind scr isori. Trebuia s fie executat ntr-o s pt mn . Un georgian haios i masiv, venise s -l trezeasc i l anun : Tovar e, ai fost gra iat. De acum nainte, vei lucra cu mine.

Poli ia secret sovietic , pn n 1952 (n. a.)

10

B rbatul apar inea Sec iei 9 din K.G.B. Aceast sec ie centraliza toate dosarele emigran ilor ru i, r spndi i n lumea ntreag , n acest fel, se relua leg tura cu oameni care i p r siser patria de pe ste dou zeci sau treizeci de ani. Mereu surz tor, l dusese pe Goldman ntr -un birou confortabil, cu ferestrele orientate spre un parc imens. Malacul i oferise ceai i ig ri i l prevenise: ncepnd de azi, ne pizdi, goloubtchik 5. Pentru a conferi mai mult importan cuvintelor sale, omul i scosese vesta i ncepuse s -l chinuiasc pe Serge cu pumnii s i enormi. Din ii trans fugului c zuser unul dup altul. Resemnat, i spusese c tratamentul era mai pu in dezagreabil dect moartea prin mpu care. Uria ul, dup ce l culese de pe jos, i spuse politicos: M numesc Igor Zubilin, iar tu, camarade, ncepnd de acum, depinzi numai de mine. Dac tr dezi din nou, eu nsumi i voi rupe toate oasele. Te vei rentoarce n S.U.A. i vei a tepta ordine. Serge Goldman ascultase f r a riposta i se mbarc via New York. Cnd aterizase la Ellis Island, se reg si ntre doi func ionari F. B.I. Ace tia nu l torturar , n schimb, fusese nevoit s povesteasc trista ntmplare prin care trecuse. Ru ii nu i d duser pe moment nicio sarcin precis . Americanii l puser n rezerv , cerndu-i doar s aib ct mai multe contacte cu K.G.B .-ul. Cnd Goldman ridicase timid problema subzisten ei sale, americanii i propuser s nceap o afacere n cinematografie. Cu to ii fuseser de acord: meseria n cinemai permitea s c l toreasc i s ntlneasc mult lume. Deci, intrase ca produc tor-delegat ntr-o companie independent mic , indirect controlat de CIA. n acest mod i c tiga traiul zilnic. Adesea, avea impresia c americanii i ru ii se joac cu el, precum oarecelecu pisica, a teptnd doar s le cad n curs . Erans decis s nu-i tr dezepe ru i, dect n ultim instan . Tovar ul colonel Zubilin i inspira mult mai mult team dect toate nchisorile din S.U.A. Ru ii l foloseau cteodat n misiuni mici, cum era transportarea n afara Satelor Unite a documentelor de mic importan , sa u pentru intrarea de moned , folosit de el pentru remunerarea unor necunoscu i. Cnd soneria i f cu auzite cele dou note muzicale, Serge i spuse c nu puteau fi dect ni te func ionari ai K.G.B. Ceilal i erau mult mai politico i, telefonndu-i nainte de a-l vizita i nu o f ceau niciodat n plin noapte. Marisa i continua num rul s u de caracati parfumat . Cu un gest eroic, b rbatul orespinse. Sun la u . Du-te n cealalt camer . Poate fi ceva important. Vexat , tn ra femeie plec , ondulndu- i corsetul negru. Resemnat, rusul se duse s deschid , dup ce ascunse rochia verde n mobilierul port -discuri. Deschise u acu precau ie. Uitndu -se bine, i d du seama c nu l v zuse n via a lui pe b rbatul ce se g sea n prag. Avnd cu aproxima ie aceea i vrst , era mbr cat ntr-un costumde culoare nchis i inea n mn o map neagr port-documente. Dar ceva glacial din privire l avertiza c omul nuera un simplu trec tor ce gre ise apartamentul. ncercnd s r mn impasibil, ntreb : Ce dori i? Sunte i singur? Vocea necunoscutului era groas i autoritar . F cu un pas n fa i intr , nchiznd cu grij u a n urma lui. Da, replic Goldman.
5

Micul meu porumbel: s nu deconspiri ceva (n. a.)

11

Sperac Marisa nu va scoate niciun zgomot. Genul acesta de oameni avea oroare de scandal. Necunoscutul se a ez pe pat, chiar n locul n care st tuse femeia. Dac nu era r cit, cu siguran sim ise parfumul ei. Avem nevoie de dumneavoastr ..., vorbi b rbatul. Cine anume? Goldman se min ea pe el nsu i, ncercnd s c tige nc pu ine min ute de pace. Cel lalt r spunse: Credem c Igor, colonelul, v -a dat o bun lec ie. nc mai poza i n postura de imbecil? Serge i reprim un u or tremurat. Privi cu coada ochiului cutia port documente. Ce trebuie s fac? opti el. Nimic complicat. Dorim ca aceast map s ias din ar . Dumneavoastr o ve i transporta cu primul avion. Goldman clipi des, pu in speriat. Dar, ce sunt... Volodia Grinev scoase un rs sec. Fi i sigurc nu sunt planurile bombei atomice. Sunt doar cteva acte care ne intereseaz pe noi. Nu con in niciun secret militar, a a c nu risca i nimic. Oricum, nu ave i de ales! Nu prea suna a asigurare. Oameni de tipul celui din fa a sa, min eau foarte mult. Cnd urmeaz s plec? Acum. Poftim... B rbatul scoase din buzunarul hainei un sul de bancnote care l impresion pe Goldman. i num r zece hrtii de cte 100 de dolari, pe care le privi cam nelini tit: generozitatea K.G.B.-ului era ntotdeauna suspect . Banii sunt pentru cheltuielile dumneavoastr . Ve i pleca imediat spr e aeroportul Kennedy. Mine ve i fi a teptat la Viena, n Austria. Acolo, l ve i suna pe Stephan Grelsky la acest num r de telefon. Va veni s v ia de la aeroport. Este un tip nalt, brunet, de circa doi metri. i ve i da obiectul i astfel misiunea dumneavoastr se va ncheia. n plus, v rog s pune i cutia cu documente ntr-o mic valiz , pe care s -o p stra i tot timpul lng dumneavoastr . A a, totul ar fi mai pu in riscant... Volodia Grinev se ridic i -l str punse pe Goldman cu o privire ce ar fi nghe at pn i soarele. Exist i o cheie lipit dedesubt, care deschide mapa. Nu o folosi i, c ci ar putea fi periculos pentru dumneavoastr . La revedere! Acum v las. n cinci minute trebuie s v urca i n taxi, pentru a ajunge la aeroport. Serge Goldman aprob , f r replic . Ca ntr-un vis, l v zu pe necunoscut ie ind din camer . Numai c banii i cutia neagr se aflau pe masa lui. Volodia Grinev respir profund cnd se reg si pe trotuarul str zii 52. Zarurile fuseser aruncate. Acest Goldman nu-i inspirase nici cea mai mic ncredere, dar nu avea de ales. tia c F.B.I. se afla pe urmele sale i c lucrurile trebuiau rezolvate rapid. Acum ns , considera c misiunea lui era ndeplinit i c , folosindu-se de Goldman i de Grelsky, scurtcircuitas e drumurile clasice ale CIA. Americanii nu mai aveau timp s prind avionul, a a cum el nu avea timp s ri te. Grinev ajunse la col ul str zii 1, exact n momentul n care un taxi i debarca
12

pasagerii. Se urc , cu inima u oar i cu sufletul mp cat. Gold man nu ar fi ndr znit niciodat , dup p rerea lui, s deschid cutia cu documente. Sarcinile fuseser bine trasate. Pu in nec jit, Serge Goldman deschise u a spre Marisa, care dormea pe burt , mbr cat cu corsetul negru. O idee trecu rapid prin capul l ui. Cu m rul lui Adam frem tnd, o privi o clip , apoi lu cea mai nebuneasc decizie din via a lui. Oricum nu avea ce pierde... Dup exact o jum tate de or , cei doi treceau pragul apartamentului. Pe jum tate beat i pe jum tate adormit , femeia repeta c a o plac stricata: Spune-mi, Toto, vom face o excursie minunat ? E formidabil! V znd-ns valizele, se nelini ti: Dar lucrurile mele? i voi cump ra totul, acolo. Calcul c miade dolari va acoperi att pre ul biletelor de avion, ct i unele mici extravagan e. nv at din experien ele trecutului, ignora eventualitatea ca mapa cu documente s con in cu adev rat fapte importante, sau c reprezenta numai o capcan ntins de K.G.B. ori de americani. Oricum, era hot rt s - i ofere o indigestie cu ca rne proasp t , a a cum nu mai f cuse de mult timp. Apoi, va vedea. La col ul str zii 1, cei doi g sir un enorm Checker verde cu galben, care rula de-a lungul Harlemului, spre podul Triboro, drumul cel mai rapid spre aeroportul Kennedy, n ciuda circula iei demen iale de vineri seara. n ma in , Marisa se trezi pu in i ntreb cu o voce mpleticit : n ce ar se afl Viena? Taxiul i l s n fa a cl dirii International Building, locul de unde plecau toate zborurile transcontinentale. Goldman se gr bi spre biroul de informa ii din holul central, tr gnd-o dup el pe Marisa, complet dep it de moment. Doresc s plec n Austria, la Viena, explic el. Ce avion pot lua? Fata blond se aplec deasupra orarului, dup care i spuse: Nu exist niciun zbor direct. Pute i lua Swissair, Lufthansa sau Scandinavian Airlines. Celelalte au plecat deja. Dar nu v pot elibera biletele. Gr bi i-v totu i, c ci aceste avioane decoleaz n urm toarea or . ngrijorat, Goldman se gr bi spre cel mai apropiat ghi eu Air France. O mul ime compact ncercuia fiecare ghi eu. Ajunsepn n fa a unui func ionar i ntreb timid: Mai ave i nc dou locuri? Func ionarul l privi, ca i cum i-ar fi cerut s vorbeasc direct cu generalul de Gaulle. Peste trei zile, dac dori i. Suntem n grev . Cred c pute i n elege situa ia... Fraza scurt a necunoscutului i reaminti ceea ce i se spusese: mine trebuie s v afla i la Viena. Sala aferent companiei Scandinavian Airlines era arhiplin . Un grup de turi ti bronza i revenea din Mexic i se amesteca cu alt grup, care pleca s ia soarele cu asalt. Serge Goldman ajunse cu greu n fa aunui ghi eu, la care se afla o fermec toare blond ce surdea. Exist vreun avion care decoleaz ct mai curnd spre Copenhaga? o ntreb .
13

Descoperindu- i din ii str lucitor de albi, fatar spunse : Avem dou zboruri: SK 912 peste o or , adic la ora 20 :00, care ajunge la Copenhaga mine diminea la ora 08:00. Mai este i cursa SK 904, la ora 21:00. Acest zbor are oprire la Bergen, n Suedia i ajunge pu in mai trziu, adic la 10:40. Nu vreau s r mn la Copenhaga. Vreau s ajung la Viena, n Austria. Am nevoie de o leg tur . Fata se aplec peste repertoarul gros al transporturilor aeriene, iar dup dou minute ncepu s -i explice: n acest caz, lua i cursa SK 912, cuo escal la Dusseldorf, ntre ora 13 :05 i 13:35. Sosirea la Viena este la ora 13:10. M voi uita dac mai sunt locuri. Cte persoane? Dou . Clasa turist sau nti? Turist. Angajata companiei aeriene scandinave manipul cu rapiditate tabelul electronic de rezerv ri care era legat de un ordinator central, n zece secunde, i i confirm : mi pare r u, zborul de la ora 20:00 este complet, att la clasa turist, ct i la prima clas . V pot oferi ns dou locuri la urm torul zbor SK 904, dar nu ave i leg tur cu Viena. Serge Godlman sim i cum lacrimi de am r ciune i inundau ochii. Era o nedreptate. Nimeni nu l va crede. Ce catastrof va declan a oare ntrzierea? Se ag de ghi eu, ca un naufragiat: Domni oar , trebuie s plec neap rat cu zborul de la ora 20:00. M car un singur loc... Fata ridic din umeri: Imposibil. Poate doar dac cineva renun . A tepta i aici, iar eu v voi trece pe o list separat . Mai exist totu i posibilitatea de a pleca. Serge Goldman petrecu cea mai lung jum tate de or din via a lui. I se p rea c lumea ntreag i d duse ntlnire n holul companiei Scandinavian Airlies. i ura pe to i cei care plecau. I se p rea c exista o coali ie, astfel nct s i se ia locurile de care avea atta nevoie. Privi spre Marisa. ntr-un fotoliu confortabil, tn ra visa cu ochii goi i cu picioarele ncruci ate. n sfr it, func ionara de la ghi eui f cu un semn. Ave i noroc. Trei persoane nu s -au mai prezentat. Acestea sunt bileteledumneavoastr de avion, iar locurile pentru Vienasunt i ele n regul . Cnd ajunge i la Copenhaga n tranzit, adresa i -v biroului nostru. Drum bun! Asudat, Goldman se gr bi spre culoarul de mbarcare, innd -o pe Marisa cu o mn , iar cu cealalt strngnd cutia neagr . Marele DC 8, albastru cu argintiu, se afla pe o pist din apropiere. R coarea din avion l maicalm pu in, b rbatul ncepnds se destind . O alt blond l ndrum spre locul s u, ajutndu-l s - i scoat paltonul i avnd grij de vizonul Marisei. Conform instruc iunilor, Serge p stra pe genunchi cutia neagr cu documente. n momentul n care v zu cerul defilnd sub aripile avionului, deveni de-a dreptul fericit. Dintr-o mi care, mna reg si drumul spre picioarele tinerei nso itoare. Pu in mai trziu, se aduse i m su a rulant cu aperitive. Blonda care -i ajutase la mbarcare, ntreb : Whisky, vodc , ampanie, Martini sau ap plat ? 14

El comand dou pahare cu J&B. Marisa l d du pe al s u pe gt, dintr-o nghi itur . Serge Goldman, leg nat de torsul celor patru reactoare, reflecta. Cu 960 km/h, zbura spre necunoscut. Documentele din cutie se dovediser a fiextrem de u oare. O band de plastic ro u nconjura nchiz toarea, precum i cheia de dedesubt. Dar dac era o capcan pentru a -l ncerca? Dac nu era nimic n cutie? Scuza i-m ! Stewardesa i perturb gndurile, punnd n fa a lui o tav cu aperitive tip scandinav, cu heringi ndulci i, somon afumat i caviar .mpreun cu toate astea, mai avea dreptul la o friptur n sos, ale c rei mirosuri te f ceau s fi mp cat cu via a. Dar o ntrebare viclean i m cina creierul. Trebuia sau nus deschid afurisita de cutie cu documente? Nu g sise nc r spunsul, atunci cnd stewardesa i lu platoul i i oferi o masc dintr-o es tur neagr , n form de ochelari, ale c rei bra e fuseser nlocuite de un elastic. Noapte bun ! Nu era cazul s i se spun de dou ori. Totu i, nu tia ct de importanta era ntrebarea care l fr mntase. Adormi cu ideea c la asta se mai poate gndi i a doua zi. Deasupra norilor, ntr-un calm perfect, cvadrimotorul avionului companiei scandinave l leg na pe Serge Goldman in drumul lui spre Viena.

15

CAPITOLUL IV
n aeroportul din Schwechat se tremura de frig. Rafalele de vnt f ceau s vibreze geamurile s lii de a teptare. O angaj at a companiei Hertz sosea din parcare, ncoto m nat ntr -un cojoc i nc l at cu cizme nalte din piele. Din cauza vremii, femeia se strmba de frig, grimasa ur indu -i frumosul chip. n restaurantul de la primul etaj, ale c rui ferestre d deau spre pi sta de aterizare, Malko, nelini tit, i privea ceasul: era 15 :40. Nu cred c vor putea ateriza pe un asemenea timp, morm i. T cut, Krisantem bea o oranjad . Printre sorbituri aprob sinistru: Dac nu cumva s-au pr bu it n zbor... Distant i rezervat, Elko Krisantem era ncarnarea perfect a intendentului, a a cum trebuia s fie n Austria tradi ionalist . i-l puteai imagina veghind continuu cele mai m runte detalii ale confortului st pnului s u. Nimeni nu trebuia s tie c minuscula umfl tur de de asupra stomacului provenea de la un vechi Parabellum spaniol, dar n stare perfect pentru a trimite pe cineva direct la cimitir. n plus, nimeni nu tia c nu este un austriac autentic, deoarece avea i pa aport american, datorit unei legi emise de CIA n 1949. Cu ajutorul lui Krisantem, nimeni nu cuno tea dubla identitate a prin ului Linge. Deocamdat , n a teptarea avionului, Malko nc lzea ntredegete paharul cu vodc Stolitchnaia, pe care-l umpluse pentru a doua oar . Tu ea discret a turcului i ntrerupse gndurile. Am preparat o friptur de c prior pentru contesa Alexandra, Sper c aici vom termina curnd... Enervat, Malko d du pe gt paharul cu vodc . Alexandra a tepta. Cnd i aducea aminte, i se strepezeau din ii precum o fruct necoapt ... Seara trecut o petrecuser mpreun , ca de obicei. Dup cin , se retr seser n bibliotec , unde Krisantem aprinsese focul n emineu. n fa a acestuia se afla o cuvertur imens de blan , foarte moale. Alexandra se ntinsese deasupra ei precum o pisic , nchiznd r ut cios ochii verzi, pu in ngndura i. Malko o mbr i ase, jucndu -se cu mna prin p rul des, care cobora pn n talie. Alexandra se ntinse pe spate i l l sase s o mngie. Cnd degetele alunecar spre spatele ei pentru a-i desface sutienul, femeia chiar l ajutase. Avea sni magnifici, grei i cu sfrcurile tari, ce contrastau cu expresia chipului i a staturii asem n toare unei aristocrate. Singur i tr sese puloverul peste cap, mu cnd apoi cu furie buzele b rbatul ui i lipindu-se de el. Nu se mai auzea dect trosnetul lemnelor i r suflarea lor... Atunci cnd mna lui Malko atinse catarama curelei din jurul taliei, ea se dep rt . Cu o privire ironic ... Nu dorea s -i cedeze. Toate astea se repetau de cnd se cunoscuser . Prin ul o cuno tea demult vreme. P rin ii ei fuseser omor i n timpul r zboiului. Femeia avea un teren agricol,aflat n apropierea castelului s u, teren de care se ocupa foarte mult. De la nceputul vacan ei la castel, o v zuse aproape n fiecare sear . Mergeau mpreun fie la Viena s u i petreceau serile la castel .ns niciodat Alexandra nu consim ise s - i scoat pantalonii de c l rie i nici ghetele. Cu toate astea, violen a s rut rilor sale i patima cu care -l mbr i a l f ceau s cread c nu mai era vir gin . Pur i simplu, refuza... Vei pleca dup o s pt mn sau dou , i spusese ntr -o sear . Nu doresc s fiu ironizat de nimeni. 16

Malko se gndise mult la aceste vorbe. Nu se mai afla la vrsta la care po i mbr i a fetele cu for a, a a c era de acord cu ea. ns orele de flirt petrecute l epuizau i de fiecare dat i jura c va fi i ultima. Cu riscul de a - i pierde reputa ia de gentleman, o va face pe Alexandra s i cedeze. Dorin a l nnebunea... Dup plecarea femeii, Malko adormise, calmat de ultimele decizii luate. Zbrnitul telefonului l trezi la ora nou . Era chemat de la Viena. Imediat, recunoscu vocea lui William Coby, directorulCIA din Austria. Americanul avea un aer ngrijorat: Am nevoie de dumneavoastr , domnule Linge. V sun din partea lui Mike. Mike era numele de cod al lui David Wise, b rbatul de care depindea agentul. n conversa iile externe, oamenii CIA nu ntrebuin au niciodat numele lor reale. Exist un tip, Serge Goldman, care ajunge azi la Viena, la ora 15:10, cu zborul companiei Scandinavian, care vine de la Copenhaga. Ne trebuie un c l u competent, ca dumneavoastr . Este extremde important! spuse Coby. Malko morm i ceva, cu toate c tia bine c astfel de ordine nu se discut . Termenul de c l u avea un sens bine precizat: trebuia s pui mna pe persoana respectiv , vie sau moart . V voi trimite o fotografie, ncheie Coby. O ve i g si ntr -un plic pe numele dumneavoastr , la biroul de informa ii. Suna i-m mai trziu. Dup ce nchise telefonul, americanul i turn o cafea de la ma ina automat . Ca to i responsabilii CIA, nu prea dormise cu o noapte nainte. F.B.I. f cuse o treab extraordinar . Volodia Grinev fusese arestat la numai o or dup ce l vizitase pe Serge Goldman. O sut de agen i federali cercetaser la snge toate taxiurile. Datorit uzurii lor, a numeroaselortampon ri i revizii, g siser urma lui Goldman pe lista companiei aeriene scandinave. Malko studia chipul omului din poz . Fotografia pe care o g sise la aeroport nu era foarte clar , dar lui i era suficient pentru a identifica persoana. Se gndea la strategia pe care urma s o aplice. Va ncerca s -l roage cu blnde e pe Goldman s l urmeze pn la cel mai apropiat cimitir. Doar era pe post de c l u... Microfonul din sala de a teptare l smulse din gndurile n care era adncit: Compania Scandinavian anun c zborul SK 675 de la ora 16 :40, va ntrzia din cauza timpului nefavorabil... Restaurantul din aeroport era aproape pustiu. Totu i, la cteva mese dep rtare, era a ezat un cuplu care atr gea irezistibil aten ia. Dac nu ar fi avut ochelarii negri, insisten a cu care i privea pe cei doi ar fi putut p rea deplasat . De la sosirea n restaurant, cuplul se ndopa ntruna, alternnd por ii gigantice de carne de porc cu boia, mun i de cartofi pr ji i i de ni ele. Cu gesturi ncete i m surate, ngurgitau bun t ile, asortndu-le cu Tokay, vin din care terminaser deja trei sticle. Cei doi erau impresionan i. Malko i observase nc din momentul intr rii n restaurant. Apreciase c , mpreun , puteau cnt ri circa un sfert de ton , dar, n pofida acestei greut i, degajau i o impresie de for redutabil . Un adev rat cuplu de hipopotami, i opti lui Elko. A fi curios s le v d copiii... n acela i moment, n difuzor se auzi: Compania Scandinavian anun sosirea zborului 875 care vine de la Copenhaga i Hamburg.
17

Malko se sim i extrem de obosit, avnd un presentiment nepl cut. Cu toa te astea, fotografia lui Goldman nu -l ar ta ca pe un tip dificil de neutralizat. Agentul puse pemas o hrtie de 50 de ilingi i l urm pe Krisantem. Turcul pip i ma inal buzunarul drept al pantalonilor, locul n care se afla la ul de piele pe care nu-l p r sea niciodat . La ul era mult mai discret dect un pistolet, dar la fel de eficace, n special n rile supercivilizate. n spatele lor, se ridic i cuplul celor doi gra i. n picioare, p reau i mai impresionan i. Avionul tip Caravelle al companiei scandinave ateriz n momentul n care ajunseser la parter. Se proptir de bariera de la vam , al turi de ghi eul unde se vindeau taleri de argint pentru turi tii care soseau. Primii pasageri ncepur s umple banda cu bagaje. Malko l identific imediat pe Goldman. Omul nu era att de scund, precum i-l imaginase. Cu capul descoperit, p rea nghe at i inofensiv. Un detaliu ns l f cu s tresar . Goldman nu era singur. Ro cata ag ata de bra ul lui nu putea trece neobservat . D dea impresia c era goal pe sub blana de vizon alb, c ci de sub ea nu se ntrevedea nicio alt mbr c minte. Sunt doi, spuse Malko. Asta complic lucrurile. Krisantem ridic din sprncene. Poate c ar fi mai bine s -i l s m s ajung la Viena i s a tept m pn ce se instaleaz ntr-un hotel. E prea riscant. Discu ia lor se ncheie aici. Vame ii austrieci, ngrijora i s nu nghe e, scurtar la maxim formalit ile. Brusc, Serge Goldman se trezi lng Malko. Agentul realiz imediat un lucru, pe care distan a l ascunsese: b rbatul drdia de fric . Gura i tremura, iar tenul era cenu iu. Strngea valiza cu a tta putere, nct ncheieturile minii deveniser albicioase. Pa aportul i c zu, dar, fiind att de nervos, trebui s se aplece de trei ori pn s -l ridice. Dimpotriv , ro cata afi a o lini te bovin . Malko observ n special unghiile lungi i nf i area pu in ciudat . Avans i apuc bra ul lui Serge. Domnule Goldman... Pe moment, avu impresia c b rbatul o va lua la fug . ntorcnd spre Malko ni te ochi ca de cine b tut, spuse n englez , cu o voce optit . Nu sunt eu. E o gre eal ... n acela i timp, ncerc s se i degajeze din strnsoarea agentului. Acesta ns , i strnse i mai tare bra ul, n timp ce Krisantem avea grij de ro cat . Pentru prima oar , i revenise i lui cea mai bun parte. Produc torul nu se ar ta a fi str lucitor. Minuscule cearc ne de culoare nchis atrnnd de pleoapele sale interioare, gura moale i urechile imense i confereau un aer de iepure nefericit. Malko ncerc s l calm eze. Prietenii no tri din Washington v vor fi extrem de recunosc tori dac , n drum spre Viena, ve i face o oprire la castelul meu, mpreun cu nso itoarea dumneavoastr . n tot acest timp, Krisantem se apropiase afectuos de um rul ro catei, arbornd un surs de ncredere. Curnd se petrecu un lucru de necrezut: Serge Goldman se opri din tremurat i l lu de bra , tr gndu-l c iva metri i ntrebndu-l: A i spus din Washington? E adev rat? Dac i s-ar fi spus c va regiza textul Bibliei color, pe un ecran lat, n-ar fi fost mai fericit.
18

Binen eles, confirm agentul. Goldman i strnse bra ul, aproape s -l rup . Conduce i-m repede. Spune i-mi totu i, nu lucra i Jura i?

i pentru ceilal i?

Nici chiar a a... Atunci s plec m repede, implor Gold man. Repede, pentru c nimeni nu trebuie s m vad . Toate astea erau destul de stranii. Serge ar fi trebuit s aib o oarecare team n fa a lui Malko i nicidecum s se arunce n bra ele sale. De ce era oare att de terorizat? Evident, el nu putea ti c ntre Copenhaga i Viena, n avionul companiei scandinave, spionul rus citise con inutul documentelor din cutia neagr , considernd toat treaba a fi o diabolic capcan a K.G.B -ului. n elesese doar un lucru: de aceast dat , con tiin a l obliga s tr deze Moscova. Marisa, abandonat n grija lui Krisantem, ncepea s se plictiseasc . Goldman se ntoarse c tre ea, tr gndu -l pe Malko i spunndu-i surz tor: Draga mea, doresc s - i prezint un vechi prieten, si... Prin ul Malko, i sufl agentul. Acesta din urm s rut mna tinerei, care deschise ni te ochi mari. Nimeni, niciodat nu se mai purtase att de galant cu ea. Malko i conduse spre ie ire. Ma ina mea este afar . n drum spre ie ire, Marisa i opti lui Goldman la ureche: Spune, Toto, este un prin adev rat? Cu certitudine, r spunse demn produc torul. Un suflu de aer rece le t ie r suflarea. Afar continua s ning . Jaguar -ul era deja acoperit de un strat alb. Malko se a ez la volan, bucuros c totul se sfr ise bine. Dar l agasa atitudinea lui Goldman. Frica acestuia nu p rea a avea justificare. Zilnic, agen ii dublii schimbau tab ra. Era un joc att al celor din K.G.B., ct i al celor din CIA. Krisantem ioaspe ii s i erau deja congela i n momentul n care Jaguar -ul ajunse n fa a lor. Se nghesuir n ma ina neagr , Marisa n fa , iar Serge n spate, subprivirea rece a turcului. Castelul meu se g se te n apropierea satului Liezen, la frontiera Austro Ungar . Goldman tres ri. Mergem n Ungaria? ip el. Asta e o curs . Lucra i pentru colonelul Igor. Asculta i-m bine, vorbi Malko. Nu mergem n Ungaria, ci la castelul meu. n plus, ti i foarte bine pentru cine lucrez. Agentul era furios din cauza acestei afaceri. Cum s -i explice Alexandrei prezen a celor doi? Seara era deja compromis . ncerc s se concentreze asupra modului de a men ine ma ina pe drumul ce p rea din ce n ce mai periculos. Z pada c dea cu fulgi mari. Goldman t cu pn n clipa n care p trunser n curtea castelului, cu toate c pe osea fuseser ct pe ce s fac o pan . Malko observ imediat Volkswagen -ul Alexandrei. Mai multe ferestre de la parter erau luminate. Cobor i i deschise portiera Marisei, care profit de ocazie pentru a schi a o mi care gra ioas a piciorului, dezvelind ciorapul nflorat. Sursul iui i demonstrafemeii c sngele albastru avea ceva se spus. Deci, acum sunte i sigur? Nu ne afl m n Ungaria, i spuse agentul lui Serge. Spionul rus ncerc un zmbet.
19

Un zgomot i f cu s ntoarc privirile spre intrarea n castel. Un Mercedes 600 p trundea ncet n curte. Ma ina se opri n spatele Jaguar -ului, portiera stng se deschise i ap ru masivul tip, ntlnit n restaurantul aeroportului. Prin geamul ma inii se putea observa i jum tatea lui. Grasul naint cu pa i greoi spre grup, afi nd un zmbet pu in albastru.

20

CAPITOLUL V
Serge Goldman scoase un ip t ascu it, precum al unui oricel. S rind din ma in , o lu la fug de-a lungul cur ii, alergnd ntr-un stil comic, din teama de a nu aluneca. n mna dreapt strngea cu putere c utia neagr cu documente. Hipopotamul demar i el cu o suple e surprinz toare pentru num rul mare de kilograme. Krisantem, cu toate c p rea a nu se fimi cat din loc, bar calea masivului necunoscut. Acesta n ele se i se opri brusc. Micii lui ochi negri acoperi i de sprncene stufoase l s getar pe t urc. Marisa privea cum Goldman se pierdea deja, intrnd n castel. Femeia, surprins , p rea c vorbe te de una singur : Cred c a nnebunit Toto! Din fericire nu v zuse Parabellumul lui Elko. Acesta i se ad res foarte galant: Alte a Sa nu v-a rugat s intra i? Grasul murmur , f r a se mi cat: Alte a Sa? Care Alte ? Prin ul Malko, proprietarul castelului, r spunse prompt Krisantem ntr -o german stricat . n acest moment v afla i pe domeniul s u. Agentul naint spre hipopotam. A a l denumea n gnd pe uria ul de la aeroport. B rbatul era inut la respect de turcul credincios. Cine sunte i dumneavoastr ? Necunoscutul descoperi un rnd de canini g lbui, ntr -un surs ce evoca doi crocodili gata de lupt . M numesc Grelsky. Stephan Grelsky. Vorbea nem e te cu un accent greu de definit. Sunt n trecere..., sunt polonez... Minile i erau acoperite de p r negru, dar expresia fe ei scotea la iveal mult inteligen . Al turi de el, Malko avea aerul unui pitic.. Ce c uta i aici? Grelsky ncerc s schi eze din nou un surs. Discret, Krisantem i nfu nd mna dreapt n buzunarul acestuia, f r a l sa arma din cealalt mn . Aveam ntlnire cu... eh... Goldman, dar am ajuns un pic prea trziu. A plecat cu dumneavoastr . Atunci m -am gndit c cea mai bun metod de a -l reg si este aceea de a v urm ri. Deci, iat c am ajuns aici. Omul surse din nou i, ntorcndu -se spre Mercedes, strig : Grete! nso itoarea cobor maiestuos din voluminoasa ma i n . Sub greutatea sa, z pada se afunda cu circa zece centimetri.P rea a fi mai gras dect el. Doi ochi alba tri de por elan te fixau de pe un chip ce sem na cu al unei gardiene de nchisoare. Avea p rul blond platinat, de culoarea eroinelor cinematograful ui mut. Cei doi mon tri r m seser planta i n fa a lui Malko. Ea este so ia mea, Grete, o prezent politicos Grelsky. Din ce n ce mai frumos... F r aerul sinistru al lui Krisantem, puteai spune c te afli n fa a unei gravuri engleze ti. nf urat n haina de vizon, Marisa privea scena, f r a n elege nimic. Nec jit , b tu din picioare: Ce facem? Dac mai st m aici, vom nghe a de frig! Eu, una mai bine m ntorc n Insulele Virgine... Ignornd-o, Malko i se adres Gretei:

21

Nu tiu dac avea i ntlnire cu domnul Goldman, dar mi s-a p rut c acesta nu era prea dornic s v vad . Acum este invitatul meu, a a c m v d nevoit s -mi iau la revedere de la dumneavoastr . Este o simpl nen elegere, contest enorma femeie. Un nger trecu, aplecnd pudic ochii i, dezgustat, se ndep rt b tnd din aripi. Agentul se d du un pas napoi i f cu un semn discret din cap. n acela i moment, u a castelului sedeschise i din spatele ei ap ru o siluet de femeie: Malko! De ce ntrzii att? Krisantem plec ochii. Aveai impresia c cei doi hipopotami l introduseser , cu o bucurie aparte, ntr-o scen de teatru. Malkoera furios la culme. Ochii s i aurii luar culoarea verde. Povestea devenea din ce n ce mai complicat . Trebuia s -i elimine pe cei doi musafiri nepofti i, nainte ca Alexandra s pun ntreb ri. Dar, era prea trziu. Ea coborse deja sc rile esplanadei, mbr cat cu un pulover pe gt, care -i scotea n valoare robuste ea snilor. n pantaloni i cu cizmele nalte din piele, silueta i era minunat conturat . Ce face i acolo, n curte, pe frigul sta n prasnic? Intra i n untru. Grelsky spuse cu vocea sa joas : Ave i dreptate. Noi tocmai ne luam r mas bun. Nu vrem s v deranj m. Intra i cu to ii, spuse Alexandra, ca i cum ea ar fi fost st pna casei. Avem suficient mncare pentru toat lumea. Nu pute i pleca pe gerul sta. Intra i! Atmosfera era ncins , de i rafalele de ninsoare i nghe au i inima... Grelsky f cu o plec ciune, avnd o gra ie de elefant. Era imposibil s refuzi o asemenea ncnt toare invita ie. Nici la curtea regelui Louis al X IV-lea nu ai fi g sit ceva mai galant. Krisantem murea de ner bdare, avnd perspectiva de a s pa n solul nghe at nc dou gropi enorme. Alexandra o m sur pe Marisa, prezent mereu n mijlocul grupului, ntrebnd-o cu pu in ironie n ochi s u verzi: Veni i i dumneavoastr ? n glasul amfitrioanei se sim ea o nuan de regret. Nefericita prieten a lui Goldman se cl tina. Picioarele ier au aproape vine ii din cauza frigului. Ciorapii din nailon i minijupele nu erau prea indicate la temperaturi polare. Cu gesturi de automat, femeia l urm pe Grelsky. Malko intr primul n hol, ntrebndu-se unde dracu era Serge? Travers rapid biblioteca i micul salon cu pere ii c ptu i i cu lemn i perdele grele din catifea ro ie. Pe parchetul perfect lustruit, aranjase cteva covoare de valoare, aduse din Teheran, unde fusese n misiune 6. Tot ansamblul era mobilat cu piese de epoc , imensele i masive le mobile din lemn de culoare nchis potrivindu-se perfect cu plafonul nalt de patru metri. Ajungnd n spate, arunc o privire spre buc t rie, a c rei u o deschise. Adolf i Ilse, cuplul de b trni austrieci care ajutau cte pu in la aproape toate treburile casei, erau ocupa i cu tran area c priorului. Nu a i v zut pe nimeni intrnd n castel? i ntreb Malko. Nein, Hoheit. Uimit, nchise u a. Castelul se compunea din trei corpuri de cl dire, aflate n acela i plan. Fusese n ntregime distrus n timpul r zboiului, incendiat de dou ori, ocupat de nem i i apoi de ru i, care nu mai l saser dect pietrele. Luaser cu ei
6

Vezi SAS contra CIA (n. a.)

22

pn i emineurile! Agentul mai avea foarte pu in i termina restaurarea p r ii centrale, mobilnd deocamdat parterul i primul etaj. Celelalte dou aripi nu erau dect culoare goale i camere nemobilate. Spera c ntr -o zi le va folosi i pe acestea... Evitnd scara principal , urc cu pa i mari micu a scar de piatr situat n apropierea buc t riei. nc lzirea central func iona i oc ldur pl cut se r spndea pe culoarul primului etaj, unul dintre culoarele bogate: aici exista mochet . Etajul avea ase camere. Primele dou erau goale. A treia, vecin cu a sa, era ncuiat pe din untru cu o cheie. B tu u or n u i a tept . Goldman, e ti aici? Nimic. Goldman! R spunde sau sparg u a! Se auzi un chi it de oarece: Nu! Deschide i! E ridicol! Nu risca i nimic! Malko auzi respira ia gfit a celuilalt, care probabil st tea lipit de u . Este o capcan . i cunosc. Vor s m ucid . Insulele Virgine erau departe... Pur i simplu pierdut, Serge nu tia c rui sfnt s se roage. Ezita ntre KGB, CIA, Malko, Grelsky i to i cei care-l atr seser n curs . Nu tia ce e bine s fac . n ma in , cu oor nainte, era hot rt s -i dea cutia cu documente austriacului. Acum, ceilal i l v zuser deja. n plus, ace tia tiau c el se afl n posesia hrtiilor importante. Precum un animal confruntat cu o problem imposibil de rezolvat, era pe cale s nnebuneasc ... Malko Sim ea toat panica omului, chiar dac i desp r ea o u . i spuse lui Goldman ocrotitor: Doresc s v protejez. ns nu am putut s -i mpiedic s intre... Agentul i explic interven ia Alexandrei, jur c -i va da afar pe nepofti i imediat ce va fi posibil. Deoare ce Goldman nu spunea nimic, el conchise: Dac nu dori i s ie i i, voi pleca mpreun cu Krisantem i cu prietena mea. V vom l sa s v descurca i singur cu cei doi hipopotami... Geam tul s rmanului b rbat ar fi f cut s plng pn i un samurai. ntredeschise u a cu precau ie. Mai mult ca niciodat , sem na cu un iepure h ituit. O transpira ie abundent acoperea craniul chel. Lui Malko i fu mil de Serge. Ce dore te familia Grelsky? Vrednic de toat compasiunea din lume, Goldman declar : Este adev rat. Aveam ntlnire cu ei la aeroport. Bine, bine, dar pentru ce? Pentru a le nmna cutia cu documente care mi s-a ncredin at la New York. Produc torul ridic spre el ni te ochi rug tori: ti i ce con ine? Nu tiu dac n elege i c eu nu le -o pot da lor... adic celorlal i... eh..., ai no tri m vor ucide. Pentru Malko,parc se vorbea limba greac .Ce con ineau oare misterioasele documente? Goldman era i altceva dect un nenorocit de transfug? Aplec ochii s u aurii spre cei ai iui Serge, car e clipeau cu disperare. n acest caz, da i-mi-le mie. Omul i fr mnt minile. Imposibil. Grelsky m va omor. Groaznic dilem : s dore ti s ndepline ti dorin ele tuturor. Unde se afl documentele? Le-am ascuns.
23

S mori de rs! n castel existau o sut de locuri n care putea g si o ascunz toare pentru cutia neagr . Malko se hot r s revin cu ntrebarea, dar ceva mai trziu. Alexandra putea considera bizar absen a sa. Era ea capricioas , dar nu i idioat . Bine! Veni i cu mine i str dui i-v s ave i o figur ct mai calm , l -am promis prietenei mele o cin romantic , nu o excursie la Dracula. Agentul l mpinse pe Goldman spre cap tul sc rii mari. Din bibliotec se auzeau frnturi de conversa ie, u a fiind ntredeschis . Valizele lui Goldman se aflau ntr-un col al holului. Malko intr , tr gndu -l discret dup el pe produc tor. Cei doi Grelsky se l f iau n fotolii, Ma risa alesese o banchet micu , lng emineu, nconjurndu- i genunchii cu bra ele i ar tndu - i ciorapii nflora i, sub privirea furioas a Alexandrei. Aceasta se afla lng m su a cu rotile, nc rcat cu sticle pline cu diverse b uturi. Evident, pantalonii de c l rie nu i permiteau s produc asupra celorlal i acela i efect ca i Marisa. Krisantem st tea n picioare, ntr-un col , mbr cat cu vesta alb de majordom, afi nd un aer impasibil i impecabil. Pentru a ascunde umfl tura datorat armei, luaseo pozi ie pu in nclinat . V zndu-l pe Grelsky, Goldman se comport ca i cum i s -ar fi introdus un p ianjen dup guler. Se a ez pe o canapea, ct mai departe posibil de cei doi, verde la fa ca o frunz de spanac, ncercnd s destind atmosfera, Malko le spuse celor prezen i: I-am ar tat prietenului meudormitorul s u. Accentu pe cuvntul prieten. Ce dori i s be i? propuse Alexandra.Coniac? Vodc ? Whisky? Coniac, r spunse slab Goldman. Arfi avut nevoie de un litru. Tn ra femeie se ndrept spre bar. n ciuda inutei mai mult masculine, degaja o senzualitate animalic . Se a ez apoi ntre Marisa i Malko, ndreptnd spre acesta o privire plin de semne de ntrebare. El nvrtea ntre degete paharul de vodc . Gestul avea darul s -l calmeze. n fotoliile lor, cei doi Grelsky degajau aerul a dou pachiderme aflate n plin siest . Agentul surprinse ns o privire ascu it n micii lui ochi negri, ce erau fixa i pe Serge i care nu prevesteau nimic bun. Probabil c erau narma i, dar nu doreau s foloseasc violen a. nc ... Oricum, n afara armei lui Krisantem, Malko avea asupra lui pistoletul extraplat, invizibil sub cureaua de la pantaloni. Pus la punct n laboratorul CIA, valora sute de milioane. Func iona att cu cartu e normale, ct i cu gaz. n plus, era att de plat, nct se putea purta i sub un smoching. Ce mizerie! gndea el. S fie obligat s poarte o arm n propriul castel! Ar fi dorit din tot sufletul s fie nconjurat de c iva prieteni adev ra i, n locul agen ilor dubli sau tripli, ce erau a eza i acum n fotoliile sale. Aruncnd o privire spre fereastr , nu z ri dect o cea deas i auzi doar zgomotul surd al ur urilor care se topeau sub stre inile castelului. Vntul se mai domolise parc ... Serios precum un Pap , Krisantem a nun : Alte a Sa este servit . Sufrageria se afla n cealalt parte a holului de la intrare. Alexandra deschise drumul. n pofida oric rui protocol, sub ochiul reprobator al lui Krisantem, Goldman se strecur ntre ea i Malko. Acest lucru l f cea s se afle la o mai mare distan de Grelsky.
24

O fa de mas str lucitor de alb acoperea o mas din lemn masiv. Marisa scoase un oh, descoperind dou sfe nice enorme cu apte bra e, puse pe mas , ce reprezentau singura surs de lumin din camer ? Era pentru p rima dat cnd vedea un dineu la lumina lumn rilor, n afara scenelor vizionate la cinematograf. Malko se a ez n capul mesei, cu Alexandra n dreapta lui. Goldman se strecur n stnga, cu Marisa lng el. Stephan Grelsky lu loc n dreapta Alexandrei, iar so ia sa, n cel lalt cap t al mesei, n fa a lui Malko. Krisantem, care disp ruse, i f cu o intrare impun toare, aducnd o tav mare de argint pe care era aranjat c priorul tran at i preg tit. n urma lui, Ilse aducea aperitivele. Stephan scoase un mic hoch de satisfac ie. Masa ncepu cu aperitivele. Serge mnca pu in. Din fericire, Grelsky i nghesui pe farfurie un munte de legume i de crn raie ungureasc . Grete i puse doar c ivamorcovi i un pic de pateu. Ce s-ar fi ntmplat oare dac ace tia nu ar fi luat micul dejun? Mncau att de lacom nct se putea crede c la fiecare nghi itur ron iau i cte un pic din furculi . n mod vizibil, cuplul de hipopotami era cel mai h mesit . Imen ii din i g lbui ai lui Grelsky cl mp neau, cu o mi care regulat , ce l fascina pe nefericitul Goldman. B rbatul privea ngrijorat spre partea inferioar a corpului lui Stephan, a teptndu-se s ntind spre el enormele labe, pentru a -l strangula. Marisa era departede toate astea. Se apleca ct mai des posibil spre Malko, pentru a-i cere pine. Se vedea clar c pe sub rochia verde nu purta sutien. Alexandra ncepuse s fie cu adev rat intrigat de stranii oaspe i. Niciodat nu b nuise care era adev r ata natur a ocupa iilor lui Malko. tia doar c este director comercial la I.B.M., care avea o sucursal n Poughkeepsie. Pe sub mas , piciorul ei l atingea pe al lui Malko, din ce n ce mai tare. Avea ns o privire de mil ndreptat spre Marisa. Cei doi Grelsky priveau cu nelini te spre farfuriile lor deja goale. Din fericire, Krisantem pusese de jur-mprejurul c priorului un munte de pireu de castane. Ce minunat este totul, se trezi vorbind Marisa n englez . Alexandra i arunc o privire batjocoritoare i-i spuse lui Malkocu voce sc zut , vorbind n german : Unde ia-i g sit pe ace ti kramme 7? Era greu de r spuns la ntrebare... C priorul, g tit sub form de friptur , f cu nconjurul mesei. Hipopotamii i puser o cantitate att de mare, nct s le ajung pentru toat iarna. Grelsky nfulec jum tate dintr-o pulp i apoi spuse cu vocea lui aspr : Delicios! Friptura disp ru n numai trei minute din farfuriile cuplului. Krisantem era prins ntr-un du-te-vino continuu, ntre buc t rie i sufrageri e, avnd grij s aprovizioneze masa cu vin de Tokay. Parabellumul l ap sa din ce n ce mai tare, dar con tiin a profesional era mai presus de orice. Alexandra ncerc s abordeze oconversa ie monden , dar nimeni nu o urm rea. Mhnit , renun . Malko se gr bea s termine cina, pentru a-i putea da afar pe cei doi, f r s i te un scandal. A teptnd momentul prielnic, supraveghea discret masa. Era un adev rat spectacol! n timp ce Stephan ron ia oasele ultimei buc ele de friptur , Grete lu din geant o cutie cu fistic i o r sturn pe deasupra. Neglijent, so ul obezei i nfund mna p roas i o scoase plin cu fistic. Fascinat, Goldman contempla scena. Cei doi aproape c l hipnotizaser . ntre dou nghi ituri, Grelsky plesc i:
7

Crna i, n dialect vienez (n. a.)

25

Ce p cat c nu ne-am ntlnit la aeroport... Totu i, dac se ntmpla a a, am fi ratat magnificul dineu... Craniul chel al lui Goldman deveni de culoare cenu ie. Din p cate, nu putem mnca f r oprire, continu grasul. Mai trebui e s imuncim, din cnd n cnd. Aducnd desertul, Krisantem ntrerupse discu ia. Ca de fiecare dat , cei doi Grelsky se repezir la farfurii. Serge, cu apetitul t iat, privea doar spre sortimentele de patiserie ce defilau pe sub nasul lui. Marisa, care golise singur o sticl de Tokay, i c uta privirea lui Malko, atras irezistibil de ochii lui aurii. Numai gndul de a se reg si n acela i pat cu Toto, i d dea frisoane. Pe ntru a se r zbuna, o analiza pe Alexandra. Aceasta din urm , ca o gazd perfect , se ridic i toat lumea se ndrept spre bibliotec . Cafeaua fusese deja adus . To i i reluar locurile dinainte. Malko i privi ceasul: era ora 21:30, or decent pentru a-i expulza pe cei doi musafiri. Sendrept discret spre hol, deschiznd u a. O rafal de vnt nghe at p trunse n sal . Viforul se nte ise. Ningea att de intens, nct nici Mercedes -ul din curte nu se mai z rea. Ni te pa i u ori l f cur s se ntoarc . Chiar dac purta cizme, Alexandra avea un mers gra ios. El nchise u a. Ce faci? Tonul ei era cam ndoielnic. Verificam dac vremea e mai bun ... Ai inten ia s pleci undeva? Malko o lu de talie. Nu! Doream doar s r mnem singuri. Ea se degaj scurt i i apuc cu vrful degetelor mna, declan nd un mic, dar minunat scurtcircuit. Nu sunt eu cea care i-a invitat! Mi se par cam bizari. Cel gras mi inspir team , cu aerul la de m celar... Am fost obligat s o fac. A a sunt rela iile de afaceri. Acum ns , pentru c au terminat cina... E ti nebun? Ai v zut doar ce timp e afar ! Nu se pot ntoarce la Viena n seara asta. Avem destule camere de oaspe i, pentru a g zdui pe toat lumea, nu -i a a? Era sincer indignat . Malko sim i c subiectul poate declan a o dram , dar era hot rt s insiste. Miza era prea mare. Ca i cum ar fi avut urechi la spate, masivul Steph an ap ru, innd n mn in imens pahar cu coniac. F cu o plec ciune n fa a Alexandrei, sco n d un morm it cu con inut monden: Drag micu doamn , am profitat deja de ospitalitatea dumneavoastr . Plec mimediat. Tipul p rea candid. Ochii lui mici i neg ri str luceau n penumbr . Cu gra ia unui urs brun, se nclin : Auf Wiederschen. Deloc! Ve i r mne aici! Afar , vremea e cumplit ! Alexandra strig : Krisantem! Turcul se ar t imediat. Nimeni nu observase atitudinea lui stranie, cu totul deosebit de a unui majordom obi nuit: mna dreapt era plasat deasupra stomacului, n locul n care se nchidea vesta, gest ce d dea de n eles c ar fi avut dureri de burt . 26

Preg te te o camer pentru familia Grelsky, i ordon Alexandra. Vor dormi aici! Stephan, cople it de recuno tin , l s paharul i cuprinse minile femeii ntre labele sale p roase. n acest timp, Krisantem disp ru pentru a ncepe aranjarea dormitorului. Mul umit , Alexandra se rentoarse n bibliotec . Malko o urm , sub privirile ironice ale lui Stephan Grelsky. Goldman se va c ra pe perdele, atunci cnd va auzi vestea... Liebe, i spuse Grelsky so iei sale, prietenii no tri insist s r mnem. Ach!Ce gentili! Pironit lng emineu, Marisa spuse: Mor de somn. Ochii fixa i asupra prin ului, confirmau exact contrariul. El nu recep ion ns mesajul. Culoarea lui Serge vir spre verde, n contrast cu canapeaua albastr .Deschise gura, probabil pentru a urla, dar Malko era deja al turi. n graba de a-i servi ceva de b ut, aproape c -l oblig s dea pe gt un pahar plin cu coniac, dup care se a ez lng el. Scandalul trebuia evitat cu orice pre . Pentru prima dat , familia Grelsky i veni n ajutor, ridicndu-se amndoi i scuzndu -se: Suntem cam obosi i... Malko profit de ocazie. Alexandra, e ti att de amabil s le ar i camerele? ntorcndu- i ochii precum mierea asupra Marisei, ad ug : Nu dori i s v alege i i dumneavoastr camera? Femeia era deja excitat . Dac ar fi putut cu adev rats aleag , atunci ar fi s rit pe genunchii lui. Toto, tu r mi aici, spuseea cu o voce ascu it . Vreau s aleg ceva minunat pentru noi. n trecere, se frec de piciorul lui Malko. Pe Toto nu l interesa ns nimic, n ncercarea de a se confunda cu canapeaua. n momentul n care toat lumea pleca, el explod : Tic losule! Asta e o capcan ! Din acest motiv m -a i atras aici. Aia doi vor s m omoare! Vocea urcase att de mult ca tonalitate, nct Malko se v zu nevoit s -i apese pu in carotida. Goldman ncepu s se sufoce, deveni vine iu i t cu . Dar expresia ochilor fic i, pe lng acuza ia sa , era i mai patetic . Agentul l b tu pe um r, ncercnd s -l consoleze. V promit c mine v voi conduce eu nsumi la Ambasada American din Viena. Un surs de speran lic ri n ochii lui Serge, asem n tori cu cei ai unui iepure speriat. Adev rat? Dar ceilal i? Ceilal i nu v pot face nimic. Marisa va sta tot timpul cu dumneavoastr . Nici eu nu voi dormi, iar la primul ip t, voi ac iona. S rmanul Goldman inspira mil ... F r a r spunde, d dea din cap. De ce nu sc pa i de cutia care v produce atta team ? propuse M alko. n creierul precum compotul lui Goldman, ncepu s noate o idee: era periculos s - i p streze atuurile, dar de o mie de ori mai pu in periculos dect dac ar sc pa de ele. Dac mai nti i-a i omor pe ei?! gemu b rbatul. Mi-e ngrozitor de fric . Vor afla totul... n final. Ce dori i s fac, de fapt?
27

Nu tiu. nti s se dest inuie, s vorbeasc . Nici dumneavoastr nu -i cunoa te i... Serge avea lacrimi n ochi. Lui Malko nc nu-i venea s cread c un om att de ters ca imagine i de nesemnificativ, putea de ine un secret att de important. Afacerea sem na a intoxicare: era, probabil, un cod vechi, de vreo zece ani, pe care l trambala dup el, creznd c e vorba de s ecretul razei mortale... Duce i-v s v odihni i. A a nu-i ve i revedea pe cei doi Grelsky. Mine, cnd v ve i trezi, vor fi deja pleca i. Ei se afla acum pe scar ... Ma lko se ridic i l lu de bra . Veni i cu mine. Vom urca pe scara din spate. Ce-i cu tine? murmur Alexandra. E ti sup rat? St tea lungit al turi de el, n imensul pat cu baldachin. Bluza, puloverul i sutienul st teau aruncate pe un scaun. Vrfurile snilor erau ndreptate spre tavanul pictat ntr-un albastru nchis.Totu i, nu- i scosese pantalonii. Malko i dezbr case doar vesta. Pistoletul extrapla t fusese vrt sub saltea, iar el pndea pn i cel mai mic zgomot ce se putea auzi ntre zidurile str vechiului castel. Nu era deloc o ambian propice unui flirt. Familia Grelsky avea o camer la acela i nivel. Urma apoi camera lui i cea alui Krisantem. Turcul primise sarcina de a l sa u a deschis , deoarece d dea i spre camera n care fuseser caza i Goldman, mpreun cu ro cata lui. Dac ar fi func ionat sistemul de nc lzire, agentul i-ar fi dus n aripade vest. Trebuia o colaborare i mai lung cu CIA, pentru a putea termina restaurarea castelului. Mna stng se crispase pe sniiAlexandrei, care scoase un geam t de pl cere. Tocmai auzise un scr it suspect ce venea de pe culoar. Ori provenea de la rondul efectuat de Krisantem, ori de la mr avul Step han. Alexandra se lipi de el ii nfund capul sub um r. Pudoarea i fu din n ou salvat : un ip t str punse zidurile groase ale castelului, f cnd -o s tresar i s se dep rteze de corpul iubitului. F r nicio ndoial , fusese un glas de femeie. Mojicii! Ar trebuie s ..., murmur Alexandra, tremurnd. Malko era deja n picioare, avnd chiar timpul necesar pentru a - i introduce n buzunar pistolul extraplat, f r ca femeia s remarce. Uimit , ea l urm rea doar cum se ndrepta spre ie irea din camer . U a dormitorului lui Serge Goldman era deschis . Agentul se mpiedic de m nu a de o el, provenit de la o armur rezemat de un perete al camerei, pe care o arunc n mijlocul od ii. Un nou urlet se f cu auzit. P trunznd n camer , observ c era goal , cu excep ia unei mici umfl turi, aflate sub pledul de pe pat, chiar n mijlocul acestuia. Cuprins de un groaznic presentiment, se apropie i trase p tura. De data asta, urletul izbucni exact sub nasul lui... Marisa era ghemuit i chircit , avnd doar o mini-c ma de noapte, care -i ajunsese la sub ioar . n plus, era i transparent ... Corpul ei p rea ciudat: bustul era a tor, cu sni n form de par , dar femeia avea picioare groase. Pe tot corpul se vedeau pete ro iatice. Malko nu prea avu timp s admire: Marisa l trase spre ea , precum o caracati i-l f cu s cad pe pat. Ap ra i-m , domnule prin .... Din cauza ochilor imen i, o puteai compara cu o drogat . Agent ul ireveni. Ce s-a ntmplat? Unde este Goldman? Femeia tremura:
28

Toto? Nu tiu! Cnd m-am trezit, eram singur , iar u a era deschis . Mam ridicat din pat i am v zut-o pe femeia cea gras pe culoar. Ea m -a prins de gt. Privi i urmele... Era adev rat: avea o dr ro ie n jurul gtului. Imaginea pe care i -o f cu n gnd, era complet ! Goldman dorise s - i recupereze cutia neagr cu documente, iar ceilal i doi i ntinseser o capcan . Toate se p uteau sfr i printr-un masacru. M duc s -l caut, spuse Malko. Nu v mi ca i de aici! Nu! ip ea s lbatic. P rea un bebelu ce tr gea de mama lui. Malko se ridic , tr gnd -o dup el. Ro cata se prinse cu toat greutatea, ncercnd s l fac s cad din nou pe pat: Nu-mi pas de Toto! Sinceritatea femeii nu era deplin . Corpul tres rea sub nailon-ul transparent, f r a da vreo dovad de fric . Eroic, Malko reu ise s desprind bra ele ce-l ncercuiau, exact n momentul n care o exclama ie se auzi n pragul u ii: Schweinhund8! Alexandra p trunsese n camer , sco nd scntei de furie. Marisa i d du drumul b rbatului i c uta ceva pentru a se ap ra. Era i cazul: tn ra austriac i scosese deja ghearele. M p r se ti n toiul nop ii, pentru a veni s stai cu aceast Kramell 9?! F r a cunoa te germana, Marisa n elese sensul frazei. Strnse pumnii i a tept ocul. Nu era ns ora explica iilor. Cu un gest rece, Malko o arunc pe Marisa n bra ele Alexandrei i se ndrept spre u . nainte de toate, trebuia s l salveze pe Go ldman. n drum, ncas totu i o lovitur . Alexandra s ri spre pat cu picioarele nainte, cizmele ei putnd r ni u or. Din fericire, Marisa avusese timp s apuce o perie de argint cu mner lung. Dezm ato! uier Alexandra, am s - i scot ochii. Malko alerga deja pe culoar, gndindu-se c era mai bine ca iubita lui s cread c are o aventur . Era mai pu in complicat. Se ntreba ns unde era Krisantem! Nu c ut prea mult r spunsul la ntrebare. Turcul escalada sc rile de piatr , cu un aer foarte preocupat, avnd ochii aproape ie i i din orbite. Grete a ncercat s m sufoce, spuse el indignat. Auzisem zgomote i m am dus s v d ce se petrece. Grasul, lipit de perete, m a tepta. Mi -a ntors bra ele la spate i apoi m-au strns ntre ei, ca pe un sandvi . Am ncercat s mu c , dar mam sufocat imediat, n plus, femeia mirosea att de urt! Din ce n ce mai bine! reflect Malko. Vom inspecta fiecare cte o arip , decise el. Exact n acel moment, auzir un urlet inuman, ce provenea dinspre aripa vestic . Amndoi o luar ntr -acolo. Traversar parterul i ie ir afar , c ci nu aveau alt cale de comunicare. Aripa de vest, nelocuit , se compunea dintr -o cl dire dreptunghiular ce avea, n vrf, un gen de turn. La parter i la primul etaj nu g sir pe nimeni. ip tul se repeta i murea ntr-un geam t. La etajul al treilea, u a era nchis i de acolo venea strig tul. Krisantem i Malko nici nu avur timp s se retrag , cnd u a se i deschise brusc,

8 9

Porc (n. a.) Pa achin (n. a.)

29

din spatele ei auzindu-se un urlet atroce. Vocea r gu it a lui Grelsky se auzi brusc: Intra i, Alte a Voastr ... Serge Goldman era culcat pe spate, iar Grete, senin , st tea di rect pe pieptul am rtului, ca i cum ar fi stat ntr-un fotoliu. Fesele enorme debordau de -o parte i de alta a fe ei victimei, dar nu suficient pentru a putea ascunde spectacolul sinistru. Ochiul stng al lui Goldman atrna deasupra obrazului, n mijlocul unei dre de snge nchegat. Picioarele nefericitului s zb teau u or. Ochii alba tri ai Gretei r m seser de aceea i culoare, dar mna puternic , inea ntin s , spre Malko i Krisantem, un P 38, ce aproape c disp rea ntre degetele groase. V cer cteva minute de r bdare, coment Stephan. Doar att mi va lua pentru a terminadiscu ia. Foarte sobru, omul molf ia o enorm igar . inea un pistol n mna stng i o arm improvizat n dreapta. Malko recunoscu una din str vechile l nci ce decorau holul. Vrful acesteia era p tat cu snge. Grelsky i arunc agentului o privire ucig toare: F r prostii! Este doar o conversa ie monden . Cu o mi care din picior, trnti u a i nvrti cheia n broasc . Malko i Krisantem nu l saser minile de pe pistoalele lor. Agentul ezita: binen eles, ar fi putut trage. Erau acum doi contra doi. Finalul se putea sfr i cu patru cadavre, sau cu cinci, dac era inclus i Goldman. nceti or, Grelsky se apropie de Serge, avnd mult grij fa de nevasta lui i se aplec deasupra b rbatului ntins. Agentul auzi cteva cuvinte: se vorbea n idi . Goldman ridic u or capul. Stephan f cu o mimic dezolat . nfignd lancea n parchet, lu igara i o stinse pe gtul victimei, care scoase un urlet teribil. Grasul, lund din buzunar o brichet Zippo, reaprinse igara i o ndrept spre acela i loc, urmnd de repetate ori tratamentul. Malko era aproape bolnav pentru c nu putea interveni. M irosul de carne ars devenea insuportabil. Goldman ns , nu deschidea gura dect pentru a urla. Grete, impasibil , p rea o Giocond oribil a inocen ei. Stephan arunc igara i i vorbi din nou la ureche chinuitului. Acesta din urm mi c u or din cap i l scuip n fa . El, micu ul iepura nfrico at! Calm, Grelsky continua. Scoase din buzunar un instrument la care nimeni nu se a tepta: un tirbu on. R suflnd cao foc , imobiliz capul lui Goldman i i nfund arma n nara stng , ap snd i nvrtind. Malko ncet s mai respire. tia c la cap tul n rii existau cartilagii extrem de fragile, cu termina ii inervate. Serge ncet s se mai vaite, ca i cum i s-ar fi dat lovituri de picior. Grelsky ap s mai tare i victima url cumplit. Cnd primul i ap lec urechea spre fa a torturat , Malko v zu cum buzele r nitului se mi c . Goldman vorbea. Nimic nu p rea surprinz tor n aceste circumstan e, suferin a avnd o limit ce nu putea fi dep it . Hipopotamul se ridic de deasupra lui Serge i , cu o sclipire de r utate n ochii negri, spuse: Va rog s m scuza i o clip , sehr Geehrter HerrMalko. Arma Gretei nu se mi case din pozi ia dinainte. So ul ei se repezi la u , o deschise, lu cheia i o nchise pe dinafar . Nimeni nu scoase un cuvnt. Goldman gemea u or isngele i se scurgea din nas. Stephan nu lipsi mult. Cheia se auzi n broasc . B rbatul intr , aducnd cu el o cutie neagr . Malko v zu privireade disperare din ochii lui Goldman. Lini tit, c l ul nconjur tr upul pr bu it, smulgnd lancea n trecere i o nfipse n buricul nefericitului. n camer se f cu auzit trosnetul f cut de coloana vertebral rupt . Stephan ap s cu toat greutatea, iar corpul transfugului se contract cu o asemenea violen , nct o arunc de pe el pe Grete. Din ran ni
30

un uvoi de snge. Malko l privea pe Grelsky. tia c acesta era gata s -l lichideze, dac ar fi putut. R utatea ce se citea n ochii polonezului era terifiant . Sentimentul degajat p rea ns a fi c tocmai revenise de la un spectacol foarte distractiv. Dup un moment de t cere, c l ul, politicos, ntinse mna spre so ia lui, care se ridic f r a- i sc pa din ochi adversarii. Malko v zuse multe orori n timpul misiunilor sale, dar niciuna nu se putea compara cucele petrecute aici. Grelsky, trecndu - i minile prin p r, surse: Acest imbecil ne -a ratat seara. Tonul p rea monden, cu att mai mult cu ct n mini avea cutia neagr . Agentul, inexpresiv, dar excesiv de amabil, spuse ironic: Seara nu s-a terminat. Nu-mi place felul n care l -a i tratat pe Goldman i asta chiar invita i fiind n propria mea cas . Dragul meu, eu execut mai nti ordinele. Nu tiu ce con in documentele. Nu cred c ve i apela la poli ia austriac pentru a le explica n final c dumneavoastr sunte i unul din cele mai apreciate personaje ale CIA?! Nu am alt solu ie, exceptndu -o pe aceasta. St!... st!... Grete, arat -i Alte ei Sale, talentele tale... Femeia f cu un pas i un glon se nfipse n perete, launcentimetru deasupra capului lui Malko. Krisantem se f cu alb ca varul. Ar fi trebuit s reac ioneze, dar f r discu ie cei doi criminali aveau mult snge rece. S ne desp r im prieteni, spuse polonezul, ipocrit. Nu v vom mai deranja... Singurul lucru pe care vi -l cer este s ave i grij de acest... Ar t spre Goldman. Trebuie s ave i undeva, n spatele gr dinii, un col i or lini tit. Nimeni nu l va c uta. Poate doar colegii dumneavoastr dela CIA. Ar fi ns mult mai bine dac austriecii nu i-ar b ga nasul n afacere. Ar r mne oca i. Vorbind continuu, cei doi mon tri se apropiaser de u . Se produse o secund de tensiune, gen ora H. Apoi se auzir zgomote de pa i pe scar , precum i vocea Alexandrei. Malko?! Sunt aici! U a se deschise. Ca i cum ar fi fost comandate prin acela i circuit electronic, cele patru pistoale disp rur . Tn ra austriac se apropie. i pusese puloverul, iar agentul o trase spre el, nainte ca femeia, furioas de altfel, s poat vedea cadavrul. Coborm imediat, spuse i cu voce tare. Prietenii no tri i -au schimbat planul i nu vor mai dormi aici. Cu to ii se ndreptar spre scar . Uluit , Alexandra i privea. Cum a i ajuns aici? Vizitam castelul, spuse Grelsky politicos. Lamiezul nop ii? Nu vroiam s plec f r a-l cunoa te bine. Alexandra i d dea seama c min ea, dar nu pricepea ce motiv ar fi avut. Dac ar fi fost mai pu in ocupat n a - i regla conturile cu Marisa, ar fi auzit ipetele. Dar domnul Goldman unde este? Doa rme? Trebuie s doarm , r spunse Malko. Stephan se amestec n discu ie. Nu v nelini ti i, knee Frulein.... Noi ne luam r mas bun de la Alte a Sa 31

Accentuase titlul, cu o urm de ironie. Grelsky, mpreun cu Grete coborau deja pe scar . Un iz u or i ieftin de paciulie te f cea s strmbi din nas la trecerea obezei. Malko se ntreb din nou ce con ineau misterioasele documente, pentru care cei doi c l i l omorser att de s lbatic pe Serge Goldman. O lu pe Alexandra de bra i i spuse cu maxim au toritate: Du-te la culcare. Voi veni i eu pu in mai trziu. ntre ochii auri i cei verzi avu loc o mic prob de for , pentru ca apoi tn ra femeie s o ia totu i spre culoarul ce ducea n cealalt arip . ntre timp, agentul se afla deja n spatele fami liei Grelsky, cu Krisantem pe urmele lui. F r zgomot, f r scandal, avertiz Malko. Ajunser la intrare, n momentul n care Stephan deschidea u a. Krisantem i dubla st pnul i, la nivelul celei de -a treia trepte, plonj asupra masivului spate ce i se oferea. n pumnii strn i, inea la ul ce era ct pe ce s -l stranguleze pe Malko la Istanbul. Acest gen de arm era silen ios i foarte eficace. Grelsky par atacul prea trziu, Malko l v zu pe turc arcuindu-se. La ul se afla deja n jurul gtului. n mod normal, polonezul ar fi trebuit s moar n urm toarele cinci minute. Se zb tea cu furie. Krisantem st tea lipit deasupra lui, ca o umfl tur monstruoas . Malko avu timpul necesar de a da un picior n femeie, pentru a evita s fie transformat n strecur toare. Aceasta l mpingea cu bra ele inute n fa i cu un aer feroce. Cele 125 de kilograme aveau puterea unei prese hidraulice. Ratndu -l pe Malko, pulveriz o m su i se r sturn , gata s atace din nou. Chiar atunci, se auzi o trosnitur seac . nnebunit, Krisantem se trezi cu cele dou capete ale la ului n mini. For a lui Grelsk y era asem n toare mu chilor gtului, care rezistaser strngerii mortale. Turcul nici nu avu timp s mediteze asupra nfrngerii. Precum un elefant r nit, Stephan, cu o dr ro ie n jurul gtului i cu fa a congestionat , apuc cu o singur mn adversar ul, ap snd pe carotid . n acela i timp, l d dea att de puternic cu capul de perete, nct o plac de lemn se rupse n do u . Luptndu-se cu Greta, lui Malko i se frnse inima: acea pies de lemn data din secolul al XVII-lea i l costase ochii din cap. Krisantem c zuse deja pe jos, cu ochii nchi i. Ocupat s evite ghearele Gretei, agentul nici nu avu timp pentru a se ap ra. Polonezul l atac att de rapid, nct nu mai v zu dect sclipirea din micu ii ochi negri. innd bine cutia neagr n mn , hipop otamii ie ir , l snd u a deschis . Nimeni nu spusese vreun cuvnt i nici nu scosese vreun strig t. Adev ra i gentlemeni! Din aerul romantic al serii nu mai r m sese nimic. Mercedesul demar , n timp ce Malk o se ridica. Se repezi afar , v znd cum luminile ro ii ale ma inii deja disp reau n rafalele de z pad . n plus, frontiera ungar sau ceh nu se afla dect la circa dou zeci de kilometri dep rtare. Turcul se ridic i el, mut de furie. S ncerc m s -i ajungem nainte de a trece frontiera, decise Ma lko. Ajun i n curte, pornir Jaguar-ul. n ciuda farurilor puternice cu iod, instalate de speciali ti, nu puteau vedea nimic la o distan mai mare de c iva metri. Le trebuir cinci minute pentru a reg si oseaua Viena-Bratislava. La o intersec ie, agentul realiz c arepan . Opri ma ina i, cu lanterna n mn , control roata stng . Un piron n epase pneul. Privi oseaua din spatele ma inii: o duzin de astfel de cuie se aflau pres rate n z pad . Familia Grelsky nu l sase nimic la voia ntmpl rii. n timp ce Krisantem scotea roata de rezerv , agentul descoperi un lucru surprinz tor. Urmele ce se distingeau n z pad , l sate de
32

Mercedes, coteau la dreapta, spre Viena. Se aflau n mare ntrziere fa de cei doi, dar poate mai aveau o ans de a -i ntlni. Dou zeci de minute mai trziu, ajunseser napoi la castel . L sndu-l pe Krisantem s parcheze Jaguar-ul, Malko intr n hol. Trebuia s anun e situa ia lui Serge Goldman. Austria era o ar civilizat , n care cadavrele nu se g seau pe strad cu una, cu dou , iar el era un bun cet ean. Gfind, ajunse la etajul trei. U a era deschis . Stnd n picioare n fa a mortului, nve mntat cu mini-c ma a de noapte i cu blana alb de vizon, Marisa plngea convulsiv. V zndu -l pe st pnul castelului, se repezi la fereastr , cu ochii m ri i de groaz . Suspinnd, opti: V implor, nu m omor i...

33

CAPITOLUL VI
Cei doi r maser pentru o secund fa n fa , f r a scoate o vorb . Tn ra tremura convulsiv. Nu purta ciorapi, iar pe picioare i sef cuse pielea ca de g in . Agentul se apropie i o lu n bra e. Femeiase l s cuprins , cu ochii m ri i de spaim , ndrepta i spre cadavrul lui Serge Goldman. Cum a i ajuns aici? o ntreb , tr gnd -o afar din camer . Marisa r spunse optit. Mi-a fost team s r mn singur ... Dup tot ceea ce s-a ntmplat, am fost n camera dumneavoastr . V -am c utat peste tot, pn ce am v zut c a i intrat aici. M-am ascuns, pn n clipa n care au plecat cu to ii. U or, o mpinse spre scar . Tn ra se ntoarse, privindu-l cu ochii mari: Pentru ce l-a i omort pe Toto? S-ar fi putut spune c femeia aproape i c uta o scuz . Malko n l capul: Nu l-am omort eu. Dac a fi putut, a fi mpiedicat asasinatul. Dar de ce? Nu v pot explica. De altfel, eu nsumi nu cunosc motivele pentru care a fost ucis. Dumneavoastr l cuno tea i de mult timp? De patru zile. ti i de ce a venit aici? Marisa d du din cap, lund mutra unui copil. Urma s mergem n Insulele Virgine, ntr-un loc cu soare. Cel pu in, a a mi-a spus. Din p cate, n seara n care trebuias lu m avionul, a venit cineva la el acas . Nu am v zut persoana, deoarece Toto m -a trimis n alt camer . Dup ce aceasta a plecat, Toto mi-a spus c vom zbura spre Europa, i nu spre insule, a a c ne-a i ntlnit la aeroport. Discutnd, ajunser n bibliotec . Malko se ndrept spre bar i turn vodc n dou pahare mari. Aveau amndoi nevoie de un nt ritor. Nu cumva ave i o buc ic de carne crud ? De carne? Da! Pentru ochiul meu. ntr-adev r, ochiul femeii ncepuse s arate r u. Malko se ridic , se duse n buc t rie i reveni cu bucat de carne pe care Marisa i -o aplic deasupra vn t ii. Pe nea teptate, se auzir pa i pe scar . U a bibliotecii se deschise brusc i ap ru Alexandra. Malko nu o v zuse niciod at att de frumoas . i despletise p rul lung de culoarea mierii, care -i ncadra umerii. Ochii verzi, sco i n eviden de dermatograful negru, p reau imen i. Ea, care nu se farda niciodat , se rujase i i rimelase genele. n privin a snilor, probabil i-i umflase, astfel nct amenin au s rup marginea de la gt a puloverului. F cu o piruet , punnd n valoare fesele cambrate i strnse n pantalonii de c l rie, spunndu -le cu o voce angelic : Bonsoir. Se a ternu o t cere sideral . B rbatul r m sese mut, precum o statuie, la aceast apari ie de vis. Nu r spunde i amndoi o dat , spuse Alexandra, pe un ton din ce n ce mai dulce. F cu un gest dezinvolt, apoi continu : Lieber 10, am trecut doar pentru a v spune bun seara. La revedere, frumosule prin ...

10

Drag (n. a.)

34

Se ntoarse cu un surs ironic, iar tocurile cizmelor r sunar pn n hol. Malko s ri din fotoliul s u i o prinse din urm . Unde te duci? S m culc... la mine, acas . Femeia st tea dreapt precum litera I, furioas , dar sigur deea. R mi. Zgomotul pe care Alexandra l scoase sem na cu o scr neal din din i. Pentru ce? Ai de gnd s organizezi o orgie cu oapa ta american ? n acel moment ar fi vrut s-o ucid . E ridicol. Eu n-am Desigur, tu n-ai avut timp... Acum, las -m s plec. De ce te-ai machiat a a... Alexandra arbor o figur ndr gostit , iar buzele sale le atinser pe cele ale lui Malko, impregnndu-le cu un parfum delicat. Doar pentru a- i ar ta ce pierzi, mein Schatz 11. Adio, micul meu prin prostu . U a se nchise n nasul lui, nfrigurndu-l. Cteva secunde mai trziu, auzi motorul unei ma ini tu ind i ambalndu -se. Reveni cu triste e n bibliotec . Marisa nu se mi case, inndu - i n continuare buc ica de carne aplicat pe ochiul vn t. Pentru o frac iune de secund , Malko dori s uite de CIA, Goldman sau Marisa i s o readuc pe Alexandra napoi. Din p cate, mai avea multe de rezolvat, nainte de a putea face acest gest. Duce i-v la culcare, i spuse Marisei. M gndesc c ar fi cu mult mai bine dac a i r mne aici pentru cteva zile. Femeia era prea obosit pentru a riposta. Dup ce i termin vodca, urc sc rile, urmata de Malko, ndreptndu -se direct spre camera lui, n care intr imediat. Mi-e prea fric s r mn singur , se plnse timid tn ra. Culca i-v . Voi reveni. Krisantem nu dormea. A ezat pe pat, era ocupat s taie n patru gloan ele armei sale. Era un Parabellum fabricat n Coreea. Cu ajutorul lui, putea trimite pe oricine direct n infern. Nu -i pl cuse deloc f ptul c Stephan Grelsky i dejucase planul. Nu l pot l sa sus pe Goldman, i spuse Malko. Krisantem se sim i brusc foarte obosit. Cu ceva timp nainte, ucidea oame ni, dar nu era nevoit s i i ngroape. Din nefericire, acum trebuia s se ocupe i de cur irea locului, fapt cu att mai stresant, cu ct, n cazul de fa , nu omorse pe nimeni. Era un lucru nedrept. M voi ocupa de el imediat. Lini tit, agentul se duse la culcare. tia c trebuie s -l contacteze pe eful CIAdin Viena, cu att mai mult, cu ct acesta l rugase s -l intercepteze pe Serge Goldman, f r a-i spune ns ce transporta acesta . Marisa adormise, mbr cat cu blana de vizon. Malko se dezbr c rapid i se b g u or n pat, al turi de ea. Adormi cu gndul la Alexandra. Dac ea ar fi tiut...

11

Comoara mea (n. a.)

35

A s pa un mormnt nu este un lucru agreabil, cu att mai mult cu ct afar temperatura era de -7C, iar vntul nghe at b tea violent, solul devenind tare precum granitul. nvelit ntr-o p tur , Serge Goldman a tepta lini tit. Krisantem, cu o lantern de miner, muncea de zor n spatele gr dinii, chiar lng un gard d in srm ghimpat , ce marca teritoriul. Cu zece metri mai departese afla Cortina de Fier, care-l enerva pe Malko. Datorit rea ez rii frontierelor, castelul pierduse mult din terenul aferent, de i agentul se zb tuse pentru fiecare metru. Krisantem lucra de zor, ca i cum via a lui ar fi depins de acest lucru. Totul era n van. Dup o or plin de efort, nu reu ise s sape mai adnc de zece centimetri. Descurajat, i mas rinichii durero i. Ce meserie! Instantaneu, i veni o idee genial . n gr din , la zece metri distan de locul ales pentru mormnt, se afla o caban din lemn, unde se puneau mobilele de gr din pe timpul iernii. l puse pe Goldman pe umeri i, cu mare greutate, se ndrept ntr-acolo. n caban era i mai frig. Krisantem depuse macabra nc rc tur pe p mnt i privi n jurul lui. n apropierea u ii, exista un balansoar vechi, pu in stricat, dar nc solid. Cu precau ie, l a ez pe Serge i l nveli cu p turile pe care le g si. Fotoliul se balans i scr i din ncheieturi, leg nnd u-l u or pe cel mort. Aici era mai bine, dect ntr -o groap n p mnt. Krisantem plec n vrful picioarelor, p r sind cabana i ncuind -o bine cu lac tul. Goldman va sta lini tit acolo pn la prim var . Va fi apoi nmormntat, odat cu prima ns mn are. William Coby era ntotdeauna impecabil mbr cat i n pas cu moda. Fusese recrutat de CIAcu ajutorul unui antrenor de canotaj al Universit ii din Yale. S-ar fi spus c nu se a teptase niciodat la aceast surpriz . Studiile sale n diploma ie i asiguraser o ascensiune rapid , ocupnd destul de u or func ii importante. Era mai degrab un analist, nicidecum un om brutal. Avea oroare de genul de misiuni n care era implicat Malko i l f cea pe acest a din urm s-o simt . Acum era totu i foarte ngrijorat. Am primit instruc iuni, vorbi Coby, cufundat ntr-unul din marile fotolii de piele, ce se aflau n birou. Cu orice pre , trebuie s -l g si i pe acest Stephan Grelsky. Se pare c documentele pe care le de ine sunt extrem de importante. David Wise m-a sunat, personal. Bine, dar nu sunt singur n CIA, spuse agentul, agasat. i dup cum ti i, sunt n concediu. Jenat, Coby i aranj p rul i a a impecabil: tiu! Binen eles! Dar nu v am dect pe d umneavoastr n acest... gen de ac iune. Cel mai bun agent al nostru din Viena, pe care , de altfel, l cunoa te i, Kurt von Hasel este plecat. n plus, se pare c ... David Wise dore te ca numai dumneavoastr s v ocupa i de caz. Sunt extrem de flatat. Am uitat s men ionez c am g sit, cel pu in deocamdat , un loc provizoriu, dar nu etern, pentru Goldman. l voi pune ntr-o lad , pe care vi-o voi trimite zilele astea. Coby tres ri: Aici?! E imposibili Ei, tiu c ave i destule cuptoare la Ambasad Cel lalt cnt rea abominabila supozi ie, ncercnd s - imen in aerulde demnitate. Din p cate, eu nu v pot ajuta prea mult. Nimeni de aici nu tie unde se afl Stephan Grelsky. 36

Cunoa te i m car cine este acest individ? Exist un dosar din care reiese , f r nicio ndoial , c lucreaz pentru Est. n ultimii ani, a nfiin at n Europa mai multe, societ i fantom pentru a facilita contrabanda cu metale strategice. Sediile principale erau la Z rich i la Hamburg. Acum, s-a lansat pentru prima dat ntr -o adev rat opera iune neagr . Cu alte cuvinte, nu ti i nimic! Cred c a fi aflat mai mult citind Buletinul Oficial. Coby f cu un gest de neputin . Vizibil, nu inea mor i s se ocupe de problem . Totu i, avu un ultim cuvnt de bun voin : Dac dori i s folosi i telexul codificat pentru Washington, acesta v st la dispozi ie. Precum n mai toate ambasadele, CIA de inea o re ea proprie de comunica ii, la care adev ra ii diploma i nici nu aveau acces. Cu aceste cuvinte, William Coby se ridic , semn ce d dea de n eles c ntlnirea se terminase. Cei doi b rba i istrnser minile, iar Malko ie i pe culoarul pictat n cenu iu deschis. Oficial, CIAocupa cel de-al treilea etaj al Ambasadei Americii. Binen eles c toat lumea tia acestlucru, dar se men inea un gen de secret politicos, gra ie pancartelor ce indicau servicii absolut fanteziste. Ca i n alte p r i, exista i un ambasadorul rus la Viena. Omul era unul dintre cele mai bune elemente ale KG Bului, scorul devenind astfel egalntrecele dou mari centre de spionaj. Malko se rentlni cu Krisantem, carea tepta n curte, la volanul ma inii. Timpul se mai mbun t ise, nu mai ningea, dar cerul r m sese cenu iu , iar temperatura era constant siberian . William Coby nu discutase nimic despre M arisa i nici Malko nu adusese vorba despre ea. i era oarecum mi l de fata care se trezise amestecat ntr-o istorie sngeroas . Se gndea c , n m sura posibilului, o va proteja. Dragul meu, i spuse turcului, avem ca misiune s -i g sim pe fermec torii no tri hipopotami, mpreun cu ceea ce au furat de la Goldman. Sursul lui Elko Krisantem nsemna c nu existau motive pentru a -i displace ideea. Turcul i pip i cu tandre e la ul..., era la locul lui. n ciuda a tot ce se spunea, nu for a era atributul turcilor, ci ranchiuna.

37

CAPITOLUL VII
Malko demar lent cu Jaguar-ul spre Annagasse, o strad mic i strmt , prost luminat , ce d dea spre K rntnerstrasse, considerat un fel de Champs Ely ees al Vienei. O prostituat cu cizme, mbr cat ntr -o hain de blan de iepure,privea avid la ma ina frumoas , c utnd s atrag aten ia oferului. ntotdeauna se g sea o mul ime de fete de acest gen, chiar la cap tul str zii, nu departe de luminile Clubului Play-Boy. Cteodat , mo teneau de la un client foarte nc lzit o lec ie de moral rigid i nu banii pe care -i a teptau... Portarul clubului se gr bi pentru a parca Jaguar-ul. Malko intr rapid. n pofida orei trzii, sala de la parter era aglomerat . La bar nu mai exista niciun loc liber, multe cupluri aflndu-se n c utarea unuia. Ringul de dans se asem na cu o magm suprarealist a lui Salvador Dali. Pu teai credec localul ardea, datorit fumului dens din interior, de i instala ia de climatizare func iona la maxim. Malko se ndrept spre scara din spate. O gr mad de fete l urm rir cu privirea. Una dintre ele l ciupi, inten ionat. n spatele ochelarilor s i negri, surdea la vederea fustelor ridicate deasupra picioarelor. Cu un pahar det rie n mn , o fat , complet beat , i f cu cu ochiul. ns Malkodisp ru, urcnd spre primul etaj. Clubul nu era un adev rat loc gen Play-Boy, a a cum sunt cele din Statele Unite, pline de bunnes, adic mici iepura i reprezenta i prin fete frumoase, nve mntate ntr-un maiou foarte mic, cu o fund mare la spate. Aici, la V iena, era o simpla discotec , loc de ntlnire al tuturor vienezilor. Sala de jos era rezervat prostituatelor, iar toate coafezele i vnz toarele din ora veneau cu inten ia de a pescui un amant frumos i bogat. La primul etaj se afla adev ratul club p rivat, n care se putea cinasau dansa. Paznicul, un b rbat bine educat, cu o musta pe oal , l l s s intre. Nu-l cuno tea, dar nf i area lui distins i era suficient . Malko se ndrept spre bar. Acolo, trei b rba i a eza i pe taburetele nalte, beau lini ti i. O femeie tn r , cu un chip fermec tor, ncadrat de un p r m t sos, l privi cu interes. St tea pe un taburet, iar fusta i era mult ridicat , sco nd la iveal ntr-un mod indecent picioarele-i superbe. O cuno tea... Era Grfin12 Thala von Wisberg. Divor at de dou ori, bogat , ea nu - i alegea aman ii dect dintre tinerii chipe i ai clubului. Malko f cu o plec ciune n fa a ei i i apuc vrful degetelor. Kss die Hand, Grfin13. Era o formul str veche a aristocra iei vieneze. Sim indu -se n elementul s u, agentul i reg si instinctiv accentul nazal al nobililor nainta i. Contesa i surse. C uta i pe cineva? PeAlfi. L-a i v zut? . Da, e pe aici. Cred c este n apropierea ringului de dans. Face curte unei micu e baroane unguroaice, care se va afla n patul lui chiar n aceast sear . Malko mul umi printr-un semn al capului i se ndrept spre ring. i pl cea mult acest loc: femeile erau frumos mbr cate, mediul era filtrat i nu existau dect gentlemen sau pe aproape. Contele Alfred von Windcratz, Alfi pentru toat lumea, st tea cu distinsa-i calvi ie aplecat spre tn ra baroan , n momentul n care Malko l atinse u or pe um r. ntrerupndu-se din discu ie, acesta ridic ochii.

12 13

Contes (n. a.) S rut-mna, Contes (n. a.)

38

Malko! Grss Gott14. Ce surpriz pl cut . Te credeam plecat n America, printre s lbatici. Am sosit. Alfi, cu non alan , f cu prezent rile. Decolteul tinerei baronese era cu adev rat nemaipomenit. E ti singur? ntreb Alfi. Da. Caut pe cineva. O lumini se aprinse n ochii contelui. Frumoas ? Urt i gras . Nu vine prea des pe -aici. Dar tu cuno ti atta lume... Alfi reprezenta ultima ans . Toat ziua b tuse Viena n lung i -n lat, f r a g si nici cea mai mic urm l sat de Grelsky. Scnteierea se stinse brusc din privirea amicului. Alfi se scuz fa de partener i propuse: Vino! i ofer ceva de b ut la bar. Pn n momentul n care ajunser la bar i coma ndar o sticl de vodc , nu scoaser un cuvnt. Agentul remarc privirea plictisit a prietenului s u. Pentru un autentic conte austro-ungar nu reprezenta dect o nebunie faptul de a ntre ine un club de noapte, fie el i monden. Alfi era unul din cei doi manageri ai clubului PlayBoy. Ru ii i confiscaser ceea ce mama lui nu pierduse la jocurile de noroc. Datorit bunicului s u, decedat sub ruinele Presbourgului, era primit nc la marile baluri. Nu putea s se c s toreasc cu o fat de rangul lui, cu toate c un mare num r de tinere vieneze nst rite ar fi fost ncntate s i ofere ofranda virtu ilor. Aceste lucruri f ceau parte din conduita unui b rbat bine educat, ce nu i striga originea nobil de pe acoperi uri. La rndul lui, Alfi l cuno tea pe Malko de mult timp. Trecea cu vederea ndeletnicirea acestuia,spunndu - i c nu- i putea reconstrui castelul printr -un miracol... Oricum, ntre oamenii cu bun cre tere, exist lucruri despre care nu se discut . i dac se gndea bine, nici el nu era chiar curat... curat... n schimb, tia totul despre Viena, ca despre propriul buzunar, nefiind singurul dintr -o familie nobil care exercita o meserie mai pu in ntlnit la str bunii s i: Kurt von Wisgerg tr ise cu o dubl personalitate, mp r indu -se ntre decorarea interioarelor i spionaj... Cuno ti cumva un tip pe nume Stephan Grelsky? ntreb agentul. Un tip enorm. So ia lui are acela i gabarit. Grelsky... Alfi c zuse n contemplarea paharului gol. Contesa tr sese dup ea, pe ringul de dans, un adolescent. Ca i cum ar fi vorbit cu el nsu i, b rbatul murmur : Are o sl biciune pentru feti e, acest Grelsky al t u, dac vorbim despre aceea i persoan . Al meu vinde metale rare, fiind un soi de reprezentant. tii unde locuie te? Nu. Dar dac te duci din partea mea l a Reisbar, i se va spune. Este aproape de aici. Lng Neumarkt. Malko nu mai avutimp de mul umiri. Un grup mare intr n incint i patronul barului le surse comercial, gr bindu -se s -i ntmpine. Pentru o clip , i fu mil de conte.

14

Dumnezeu s te binecuvnteze (n. a.)

39

Travers din nou sala de la parter, la fel de plin de fum i ie i n aerul curat dar rece de afar . Reisbar se afla la doi pa i, pe o stra d minuscul i dreapt . Era vitrina uneia dintre cele mai bune re ele kall-girls din Viena. Ghizii turistici nici nu mai trebuiau s-o men ioneze, att de binecunoscut era. Un barman somnoros st tea n spatele barului. ntr-un col , doi b rba i jerpeli i jucau yan 15. Malko se apropie i spuse: Sunt un prieten al lui Alfi. l caut pe Stephan Grelsky. Barmanul lu uri aer vis tor. Nu-i aici, r spunse o voce cavernoas . Nici nu a trecut pe la noi n ultimul timp. ti i unde-l pot g si? Dup o pauz , barmanul se decise: Dac este prieten cu dumneavoastr , nseamn c ti i unde s -l g si i, nu-i a a ? Era logic. Agentul se ntoarse. Unul dintre juc tori l privea cu total nencredere. Enormele sprncene negre se mbinau deasupra nasului i o dr de murd rie trona pe reverele hainei. Malko scoase o hrtie de 100 de ilingi, se apropie de om i, vrndu -i-o n buzunar, i opti: Am pierdut num rul de telefon al prietenului meu... Un zmbet serafic lumin fa a celuilalt. Ah, bine! Asta e cu totul altceva! Jacob, uit -te n agend . Cred c avem telefonul domnului Stephan. Malko frem ta la ideea c ntr-o bun zi, aceast voce, animat de Tokay, ar putea spune Domnule Malko l avem, spuse Jacob ferm. Nu era genul de om expansiv, a a c se for s adauge: ti i c domnului Stephan nu-i prea place s fie deranjat? i apoi, nu se afl tot timpul n acel loc... Cel lalt, mp turind deja bancnota, sublinie: Este foarte adev rat. Malko mai scoase un teanc de hrtii, fapt ce avu efectul ape i de Lourdesasupra unui paralitic. Jacob, du-te i sun -l pe domnul Stephan. A a e mai corect. Apoi i -l vom da la telefon pe domnul. Voi vorbi chiar eu. Jacob scoase un aparat de sub raftul recep iei, timp n care Malko nu l p r sea din ochi. Momentul era extrem de delicat. Creierul nregistr zgomotul f cut de discul ce se nvrtea, n func ie de asta, reconstitui num rul de telefon i l memor . Cu ochii nchi i, sim i: 8...3..., era prefixul celui de -al treisprezecelea arondisment, cartierul vilelor elegante, destul de departe de Innerstadt, spre vest. Apoi urmar alte cifre, din care reu i s afle num rul att de c utat: 9532, Telefonul sun de cinci ori, de ase ori , i nimic. Jacob, trist, spuse: Se pare c nu-i acolo nchise. ntre timp, o a doua bancnot de 100 de ilingi i fu strecurat n mn . Emo ionat, blbi: Trebuie s reveni i. Nu v putem da num rul de telefon al domnului Stephan. Nu v cunoa tem. Malko mul umi politicos, f r a insista i p r si incinta Reisbarului. Partida de yan rencepuse.
15

Joc japonez de zaruri (n. a.)

40

Jaguar-ul era acoperit cu o minuscul pelicul de z pad , iar el reg si cu pl cere mirosul de piele din interior. Scrise n carnet num rul memorat. Porni ma ina i se opri pu in mai departe, lng o cabin telefonic din Krtnerstrasse. Cu un iling, ob inu informa iile ce -i erau necesare. Num rul corespundea unei adrese din al treisprezecelea arondisment, Hietzing, 28 Winzerstrasse, al c rui abonat se afla pe numel e societ ii Dryam. ntorcndu-se la ma in , privi planul ora ului. Cartierul era ocupat de vile luxoase i lini tite, pe o mic str du ce ntret ia Hietzingerstrasse, pe dealurile din cartierul de vest. Timp de o secund , regret c nu -l avea pe Krisantem al turi. Apoi se gndi c pentru cercetarea n care se aventurase, era mult mai discret s fie singur. n plus, turcul se ocupa de castel. Dup zece minute, sosi n Winzerstrasse. Acolo descoperi practic o p dure de brazi. Nu existau dect pavilioane sp a ioase, dar neluminate. Un strat gros de z pad acoperea oseaua i Jaguar -ul derap de-a lungul drumului, imediat ce ncercase s accelereze. Malko parc ma ina i continu drumul pe jos. Num rul 28 era cea de-a asea cas , o vil modern , cu un singur e taj, n mijlocul unei mici gr dini. Neagr i t cut , p rea a fi abandonat . Ap s pe sonerie i por ile de fier se deschiser automat. n drum spre cas , observ un garaj nchis. Stratul de z pad era neatins, chiar i pe ale ea ce ducea spre u a de la intrare. Nic ieri nu se vedea vreo urm de pa i. i scoase pistoletul de sub centur i l introduse n buzunarul paltonului din ca mir albastru. Dup ce str b tu aleea pn la u a de la intrare, ap s calm pe sonerie. Nimic! Ap s din nou i - i lipi urechea de vizor; era imposibil s auzi dac soneria func iona. Dup ce a tept trei minute, puse mna pe clan i mpinse. U a nu era nchis cu nicio cheie... Rapid, se lipi de perete. Dintr -o s ritur , p trunse n ntunericul din interior, dar nu se ntmpl nimic. Cu arma preg tit , pip i de-a lungul peretelui i sfr i prin a g si un comutator. Cnd lumina se aprinse de la o lamp ag at de plafon, i se dezv lui un decor banal: o comod , un cuier i cteva u i. Dup ce nchise u a exterioar , v zu c avea o nchiz toare ncastrat , protejnd astfel locuin a de orice intrus, dac era ncuiat din interior. ncepnd din acest moment, Malko i d du seama c nu exist nimeni n cas . Urcnd la primul etaj, descoperi sufrageria, oribil decorat , cu mobile imitnd Rena terea. n alt camer se afla dormitorul. G si n curnd buc t ria i un oficiu. La toate ferestrele existau z voare, ceea ce demonstra c f amilia Grelsky era foarte prudent . n timp ce urca o scar interioar , telefonul ncepu s sune. n ciuda sngelui rece, tres ri. Aproape c se a tepta s vad ap rnd enorma form a lui Stephan. Zgomotul rezona nfrico tor n casa goal . Ar fi dorit s r spund , dar i d du seama la timp c ar fi fost imprudent. Dup mai multe apeluri, se l s t cerea. Fiind n criz de timp, Malko se decise s perchezi ioneze rapid locul. La parter nu g sise nimic, dar cnd era pe punctul de a p r si buc t ria, lanterna lumin o scobitur sub frigider. Obiectul fusese deplasat, f r a fi fost pus napoi. Ap s , i o trap prev zut cu un inel ap ru. Trase de inel i acesta se ridic u or. Acolo exista o deschiz tur p trat i o scar n genul celor de pe un submarin,Malko ncepu s coboare scara, dup ce ap sase pe un buton electric ce lumina partea de jos. La a cincea treapt , atinse solul. ntr-un col , pe jos, se aflau mai mul i saci nveli i n plasticverde. l deschise pe cel mai mare, care avea dimensiunea unui sac cu cartofi. Era unemi torradio, model ce nu se g sea n comer . Era prev zut cu o anten i cu un fir carel conecta la p mnt. Apoi v zu 41

un dispozitiv automat ce utiliza o band magnetic , ce permitea o transmisie ultrarapid , banda nvrtindu-se cu vitez foarte mare. ntr-un sac din hrtie maro, aflat mult mai n spate, se g seau fi icuri de aur cu monede de cte dou zeci de dolari fiecare. n total, num r cam 6000 de dolari. Stephan Grelsky nu p rea a avea ncredere n b nci Exista ns ceva care l intriga. Dup cte tia, era singurul care l urm rea pe polonez, iar acesta avusese suficient timp pentru a lua decizii. De ce i abandonase locuin a? n mod cert, afacerea devenea din ce n ce mai misterioas . Sui treptele, trase trapa la locul ei i i relu c ut rile. Din pricina ntunericului, se mpiedic de unobiect. Cnd i aprinse bricheta pentru a - i lumina drumul, un fior de groaz i trecu prin corp. Casa nu fusese complet goal : Grete Grelsky nu se va mai ndopa niciodat . Femeia z cea pe jos, cu ochii larg deschi i i cu sngele nchegat deja pe fa . Malko atinse fruntea moartei. Femeia decedase cu mult timp n urm . O alt pat mare se ntindea deasupra rochiei imprimate. Fusese mpu cat cu un glon n piept i apoi torturat pn ce murise. Dar de ce? Trecu peste cadavrul care emana un miros dulceag i ie i din camera ce avea nc u a deschis . A ezat pe marginea patului, se gndea la ce reprezentase cu pu in timp nainte aceast doamn Grelsky. Atmosfera sinistrei case ncepea s -l sufoce. Inspect rapid dormitorul i g si n primul sertar al comodei un pistolet P 38 nc rcat, diverse medicamente, printre care o cutie mare i galben cu pastile. Scotocind, g si i dou pa apoarte. Unul dintre ele era pe numele Jane Smith i cel lalt pe numele Robert Niamez, amndou persoanele fiind de origine canadian . Fotografiile erau ns ale familiei Gre lsky. Malko aflase suficient de multe lucruri.ntorcndu-se la Grete, i aminti de moartea lui Serge Goldman, pe care nu-l putuse plnge i se gndi c se afla din nou b gat ntr -o conjunctur de nen eles, dar mortal . Lundu- i paltonul nainte de a p r si casa, nchise u a dup el i naint pe alee. Atent la tot ceea ce era n jur, observ o ma in neagr . Din ntuneric, o voce i spuse n german : Intra i n cas , mein Herr. Repede! Ar fi putut trage cu pistoletul chiar prin buzunar. Dar asupra cui? U or, se retrase pn la u . Portiera ma inii se deschise i pentru o secund lumina din interior l s s se vad o siluet feminin la volan, precum i un b rbat nalt i slab. Acesta l mpinse pe Malko spre interio r, ajutndu-se de cap tul unui pistol camuflat. F r ezitare, necunoscutul aprinse lumina de la intrare. Nu b ga i minile n buzunare. Nu am niciun chef s v omor! Era o veste bun . i mai bine era c putea vedea fa a celui care -l somase. Agentul remarc accentul u or unguresccu care vorbea b rbatul i spuse: Nu s-ar zice! Vorbise ungure te, astfel nct cel lalt l privi curios. Ce s vezi? Prietenii no tri din CIAau nceput s nve e limbi str ine?! Bravo! Individul era nf urat ntr-o hain lung din piele neagr .Era foarte nalt i ngrozitor de slab. P rul negru, piept nat spre spate, dezvelea o frunte nalt , de intelectual. Tr s turile chipului erau regulate, dar o serie de ticuri i crispau f r ncetare fa a. Ochii lm surau pe Malko destul de lini ti i, ca i cum s-ar fi ntlnit n fa a unei sticle cu t rie. Un lucru atr gea aten ia: o cicatrice lung i albicioas i mp r ea p rul n dou uvi e, ca o c rare. P rea c fusese scalpat. 42

Cine sunte i dumneavoastr ? sparse ghea a agentu l. Unii mi spun Ferenczi. Nu sunt ns absolu t sigur c acesta este adev ratul meu nume. De altfel, asta n-are nicio importan , l c uta i pe porcul de Stephan? Din ce motive l-a c uta? Ferenczi continu , ca pentru el: Niciodat nu trebuie s te nc rezi n oamenii care nu au niciun ideal. Tonul era aproape dureros. l str punse cu ochi p trunz tori. Va reveni aici, deoarece exist unele lucruri de care are absolut nevoie. Malko avea nervii ntin i la maximum i c uta ocazia s sar asupraindividului, dar pistoletul ungurului nu se mi case. Ar putea s - i pl teasc un co ciug frumos, conchise Ferenczi. Amintindu- i de ochii mici, negri i r ut cio i ai lui Gre lsky, agentul i d du seama c omul era nc n via , numai c pentru mersul anchetei, dorea s afle mai multe. Lini tit, Ferenczi puse pistoletul n buzunar i scoase o tabacher din aur masiv, ntinznd-o spre Malko. Fuma i? Brusc, agentul intr n alert . Tonul fusese prea destins i mult prea amical. n loc s accepte, se repe zi spre u . n acela i moment se produse o mic explozie i dintr-o igar ie i o scnteie de o el, asem n toare unui glon ce i era destinat. Dac nu s-ar fi mi cat, acesta i s -ar fi nfipt n creier. Gestul ungurului era ciudat, c ci avusese ocazia s -l mpu te, numai c n ultimul caz, el ar fi fost avertizat. Chiar i r nit de moarte, ar fi putut riposta. Fusese deci una din precau iunile pe care o v zuse des n ultimul timp. Malko se rostogoli, scoase arma lui i trase. Auzi zgomotul surd f cut de c derea individului care, acoperit cu z pad , fugi n spatele casei. Dup un minut, o ma in demara. Oricum, lovitura fiind ratat , Ferenczi nu va avea curajul de a reveni, cu att mai mult cu ct n acest cartier burghez nu se prea auzeau mpu c turi n toiul nop ii... Zgomotul motorului era din ce n ce mai slab. Malko i d du seama c adversarul era un profesionist. Vrusese probabil s -l suprime din obi nuin , profitnd de fericitul concurs de mprejur ri. Dar de unde tia cu atta siguran c lucra pentru CIA? Se urc n Jaguar i se ntoarse spre Reinzingerstrasse. n drum, se ncruci cu un Volkswagen al poli iei, care urca cu toat viteza spre Hietzing . Ferenczi telefonase probabil poli iei, reclamnd c ntr -o vil nelocuit se afla un b rbat narmat. Malko se ntoarse imediat la clubul Play-Boy. Ceasul indica ora dou f r un sfert. Sala de la parter era aproape goal , n schimb la etajul unu r m sese mult lume. Contesa Thala von Wisberg se afla nc la bar, sorbind din paharul cu ampanie. Agentul i l s paltonul de ca mir impregnat cu z pad , i perie costumul impecabil i i comand o vodc lui Toni, bar manul. Imediat, ncepu s -l caute din priviri pe Alfi. Acesta dansa, strngnd -o pe micu a baroan ce- i l sase capul pe umerii lui masivi. Din locul n care se afla, observa u oara balansare a oldurilor femeii, lipite de cele ale cavalerului ei. Ce departe erau valsurile lui Offenbach! Romantic incurabil, Alfi dansa cu ochii nchi i, observnd cu toate astea ntoarcerea lui Malko. Agentul i f cu un semn, ar tnd spre bar i plec ntr -acolo, unde continu s - i bea vodca. Ori de cte ori sc pa de un pericol, sim ea o dorin extraordinar de a face dragoste. O foarte frumoas brunet cu o rochie scurt , argintie i cu ciorapi
43

asorta i, a ezat singur la o mas de lng bar, i ncruci foarte nalt picioarele, aprinzndu- i o igar , dar ochii erau a inti i spre el. Alfi sosi i omor din fa idila. N-au fost bune informa iile mele? Ba da. Dar nc mai am nevoie de tine. V d c ai mult succes... Nu despre asta este vorba. Cuno ti un ungur foarte nalt,foarte slab, brunet, cu o cicatrice care seam n cu o c rare? Cu un aer contrariat, Alfi l ntrerupse i l chem pe Toni, care puse n fa a lui un pahar cu t rie. B u o nghi itur i vorbi uluit: Ai rela iiextrem de periculoase... Eu te credeam lini tit, n castelul t u... De ce? nvrtindu- i paharul ntre degete, contele avea o privire de nedefinit. Acest tip... ungurul, se nume te Janos Ferenczi. A fost de multe ori pe aici, mpreun cu amanta lui, o brunet nalt , foarte frumoas , cu p rul lung, dar cu un aer bizar, gen camee. Se a ezau unul n fa a celuilalt i r mneau a a o or , f r a- i spune un cuvnt i f r s danseze. Doar se priveau. Dar cu ce se ocup sta? optit, Alfi r spunse: ntreab la Stadtpolizei 16. Ace tia doreau s se debaraseze de el, numai c este persona grata: pa aport diplomatic i tot ca include acest lucru. Omul este de neatins. Totu i, cu ce se ocup la Viena? Se r zbun . Ai observat cicatricea? tii cum i-a ap rut pe cap? Probabil, o reglare de conturi... A fost mpu cat. i aduci aminte de revolta de la Budapesta din 1956? Ferenczi lucra la A.V.O., poli ia secret ungar . Fusese la studii n Rusia i, de altfel, nimeni nu cunoa te adev ratul s u nume. Cnd revolu ionarii au ocupat ora ul, primul lucru pe care l-au f cut, a fost s -i pun la zid pe to i membrii A.V.O. pe care i-au g sit. Ferenczi a fost unul dintre ultimii prin i. Ru ii se aflau n curs de a ocupa ora ul. Totu i, el a fost mpu cat n fa a cl dirii agen iei Reuter. Cu toate astea, n-au mai avut timp pentru a-i da lovitura de gra ie. Omul a r mas cu cinci gloan e n corp, din care dou n pl mni. n plus, a stat acolo pn seara, ascuns sub cadavre. Cred c numai frig ul l-a salvat. Fata care umbl acum cu el l -a g sit i i-a alertat pe ru i. L-au transportat la Moscova pentru a fi bine ngrijit. A ap rut dup un an, pentru a participa la finalul represiunii. Se pare c mul i oameni s -au aruncat pe fereastr din cauza lui. n 1958 a ajuns la Viena, n func ia de consilier cultural al Ambasadei Ungariei. De atunci, s-au nregistrat zeci de ucideri sau de dispari ii printre refugia ii unguri. To i fuseser oameni ce tr daser revolu ia. n eleg. n fond, tipul nu se ascunde deloc. Nu. Locuie te n Landstadt, ntr-un apartamentfrumos. S nu treci ns noaptea pe acolo, c ci este foarte nervos. Fermec tor ora devenise Viena! Din 45, agen ii poli iilor secrete nfloriser precum orhideele ntr-o ser . Spune-mi, zise Malko, pentru cine lucreaz Stephan Grelsky? sta e secretul lui Polichinel le: cobaltul. Ce cobalt? tii doar despre ce vorbesc, nu -i a a? Este un metal strategic. i ru ii i chinezii i-l disput . Grelsky cump n pentru ru i, vnzndu -l binen eles cu un pre mai mare, dar ei sunt mul umi i. Este bun prieten cu acest Ferenczi. Vorbe ti
16

Poli ia de Stat (n. a.)

44

despre un consilier cultural, numai c acesta se specializeaz n problema crizantemelor... ntre cobalt i transfugii de la Budapesta, nu n elegea totu i care era nceputul pove tii. Ce l sase oare Grelsky la el acas , lucru ce -i era absolut necesar, n afara cadavrului Gretei? Reveni la conversa ie, f r s -l alarmeze pe Alfi. Stephan Grelsky nu era la el acas . Nu tii unde... N-am nicio idee. ncearc la ceain ria Sacher, n jurul orei cinci. Acolo se mbuib cu pr jituri, mpreun cu nevast -sa. Hotelul Sacher era celebru n lumea ntreag pentru pr jiturile sale cu ciocolat , acoperite cu jeleu de caise, numite Sachertorte, a c ror re et nu se schimbase de aproape un secol. Contesa von Wisberg se ntorcea de pe ringul de dans, str lucitoare n mini rochia neagr de sear , care nu necesitase mai mult material dect pentru un maiou. Sursul ei ironic era adresat, cu mult gra ie, lui Alfi. Cecilia este probabil furioas . Va b nui poate c sunt pederast, i opti lui Malko, surznd. Sper c i-am dat suficiente informa ii. E ti o comoar , i mul umi agentul. Dup ce f cu o reveren n fa a contesei, l s 200 de ilingi lui To ni i cobor, pu in nelini tit. i uitase pistoletul n buzunarul paltonilor . Femeia de la vestiar i-l napoie cu un surs i f r comentarii. Cinci minute mai trziu, Malko rula pe strada Presbourg, ntorcndu -se acas . Stephan Grelsky dip ruse, Serge Goldman murise, iar singura persoan care l mai putea ajuta era Marisa. Dar, se pare c tn ra nu cuno tea nimic din evenimentele care declan aser afacerea.ntrebarea era: de ce Grelsky i Ferenczi se nver unaser brusc, unul contra celuilalt? Ce explica ie putea g si pentru atitudinea celor doi? De-abia dup o jum tate de or ajunse la castel, unde nu v zu lumin la niciuna din ferestre. L snd Jaguar-ul n curte, intr i i ag paltonul n hol. Era aproape ora patru diminea a. n mai-pu in de dou ore,Ilse se trezea pentru a- i ncepe lucrul. Lui Malko nu-i era somn. Intr n bibliotec , aprinse lumina i puse un disc cu Albinoni, dup care i turn un deget de vodc . Totul se petrecuse att de rapid, nct avea nevoie s reflecteze asupra celor ntmplate. n aceast poveste, d e fiecare dat cnd ridica o piatr , i ap rea un animal resping tor i periculos. Janos Ferenczi nu era cel mai r u dintre acestea. Auzind un scr it pe scar , i p ru r u c - i l sase pistoletul n palton. U a se deschise i Krisantem ap ru n picioarel e goale, nf urat ntr-o tunic militar veche i cu ochii umfla i de somn. - V-am auzit venind, spuse acesta. Ave i un mesaj. Da? Turcul complet : Grelsky. A telefonat asear , la ora nou i v va suna mine diminea . Ce dorea? Nu a spus nimic. Era culmea ciud eniei! n c utarea polonezului, fusese pe punctul de a fi lichidat cu atta u urin de Ferenczi! Se ntreb dac nu e cazul s -l sune pe William Coby, dardecise apoi s a tepte telefonul. Oricum, nu avea nicio ans de a -l g si la acea or la Ambasad . Hai la culcare, i spuse lui Krisan tem. Urcar mpreun i, trecnd prin fa a camerei turcului, observ o form omeneasc . Dar
45

Krisantem se nro i pn n vrful urechilor. Ea a venit la mine. i era fric s doarm singur . Atunci, m rog, m-am gndit... F cuse mai mult dect gndise. A ternuturile n dezordine, precum i trupul gol al Mariseidovedeau cu totul altceva.

46

CAPITOLUL VIII
De la primul sunet al telefonului, Malko s ri din pat. Enervat de a teptare, nu dormise dect cu un ochi. R spunse din bibliotec , n timp record. Alo, prin ul Linge? Recunoscu vocea r gu it a lu i Stephan Grelsky. Da. La cel lalt cap t al firului, auzi un suspin disperat, asem n tor r sufl rii unui animal ce trage s moar , dup care polonezul articula foarte rar: Peste trei orevoi fi n fa la Pataky, n Seilgasse. Veni i singur. Spune i efilor dumneavoastr c de in marfa pe care o doresc i c nimeni altcineva nu a v zut-o. Sunt dispus la un schimb. S nu v vin idei... Dac mi se ntmpl ceva, marfa se va afla pe biroul lui Alexander Selepin, n mai pu in de 24 de ore. Guten morgen. nchisese deja telefonul... Malko se duse n camer , ncepnd s se mbrace n grab . Nu era momentul pentru supozi ii. Dup un sfert de or era gata i i lu rapid micul dejun, n bibliotec . Afacerea l agasa enorm, sim ind c i se ascund anumitelucruri. Krisantem p trunse u or, ca de obicei, iar agentul l puse la curent cu ntlnirea, n cazul n care Nu v mi ca i de aici, i ordon turcului. Voi avea poate nevoie de dumneavoastr . Dac l vede i cumva pe Janos Ferenczi, trage i n plin. O.N.U. v va recompensa cu o prim de stul de gras ... nainte de a pleca, o trezi pe Marisa, Tn ra se afla tot n patul lui Elko. V zndu-l, femeia deschise ni te ochi mari, panica i. Nu v fie team . V las n grija lui Krisantem, totu i, a dori s aflu un lucru: nainte de a veni aici,l cuno tea i pe Stephan Grelsky sau pe so ia lui? Ea ridic din umeri. Nu i-am v zut niciodat . tia i ce transport Serge Goldman n geant ? Care geant ? Bine. Ar fi prea complicat s v explic. Pu in mai calm , ro cata i surse cu ncredere. Age ntul i s rut mna i se scuz . Jaguar-ul l a tepta n curte. Cinci minute mai trziu, rula spre Viena. Frigul era la fel de ascu it, iar oseaua se ntindea ntre dou mormane de z pad , precum o pist de bobsleigh. Agentul ncerca s trag o concluzie dup noapteaplin ce trecuse. n aparen , existau cel pu in dou tr d ri: Goldman i Grelsky. Totu i, nu n elegea de ce ace ti oameni i asumau riscul. Doar perspectiva de a c tiga mul i, foarte mul i bani?! Dup o or , ajunse la Viena i se ndrept direct spre ambasad . Wiliam Coby nu sosise nc . Secretara l introduse n sala cu telex ul. Imediat, stabilileg tura cu Washington, dorind s discute cu David Wise. ncercarea i lu cam dou zeci de minute, n fine, unul dintre telefoane sun .Era directorul adjunct al sec iei planuri, abia trezit din somn. Cu ajutorul sistemului codor -decodor, se putea vorbi n lini te. David Wise era acas , deoarece la Washington era abia ora trei diminea a.
47

Malko rezum situa ia, spunndu-i despre ntlnirea cu polonezul. Cel lalt asculta, f r a comenta. Nu crede i c ar fi mai util s -l recrut m pe Grelsky, pentru noi? tie multe despre organiza iile comuniste din Europa, suger agentul. Spre marea lui surpriz , Wise nu ar ta un interes debordant. Totu i, pen tru recuperarea unor tr d tori, se cheltuise adesea mun i de dolari i ore de ingeniozitate. Ne vom ocupa mai trziu de acest aspect. Deocamdat , recupera i ceea ce are asupra lui. Ct pot s -i ofer? Dup o scurt t cere, David Wise spuse sec: Pute i merge pn la 500000 de dolari. Dac v cere mai mult, m contacta i. R masef r grai. CIAavea un buget anual de 700 de milioane de dolari, pe care nu-i cheltuia cu mult u urin . n interesul misiunii mele, ntreb Malko, a putea tii despre ce este vorba? Nu. R spunsul era clar i definitiv. Pentru a -l ndulci, Wise ad ug : Explica ia nu v-ar putea ajuta la nimic. Este vorba de un secret de stat. De altfel, m simt nevoit s v las s ac iona i de unul singur, deoarece vreau s evit ca opera iunea s ia amploare. Malko n elese i promise s - i recheme eful n timpul zilei. Am s dau ordine ca agentul nostru local, Kurt van Hasel, s se ocupe de protec ia dumneavoastr , ct i de cea a lui Stephan Grelsky. Ar fi o adev rat catastrof dac ar c dea n minile adversarilor no tri. William Coby, mbr cat mai modern ca niciodat , ajunse exact n momentul n care agentul p r sea ambasada. Chiar dac se salutar cu r ceal , Malko l puse la curent cu ntlnirea stabilit i i aminti de rolul lui Kur t von Hasel. l voi contacta imediat, promise Coby. Pataky se afla pe o strad pu in frecventat ,situat n centrul Vienei. Oamenii veneau aici mai ales seara, pentru a asculta orchestra de igani, dar n momentul n care Malko se opri, n untru nu se afla dect un b iat care sp la mesele. Ajunsese cu o jum tate de or mai devreme. i parc Jaguar-ul pu in mai n fa , departe de restaurant, deschise radioului i a tept . La ora 11 fix, Mercedes-ul d dea col ul str zii Spielhgasse. Nu mai era aceea i ma in mare, tip 600, ci un 250 cenu iu. Automobilul se opri chiar n spatele Jaguar -ului. Stephan Grelsky se afla singur la volan. Malko a tept un minut, apoi, v znd c polonezul nu se mi c , naint pn la Mercedes, prin z pada proasp t . Portiera din dreapta se deschise din interior. Urca i, l invit Grelsky. Locul spa ios, p rea minuscul. B rbatul se rev rsa datorit gr simii, astfel nct agentului i fu team s nu fie strivit. Stephan se schimbase mult n aceste ultime dou zile: cu toate c enormele sprncene degajau aceea i impresie de for , tenul era ceu iu, iar sub ochi avea cearc ne mari, vine ii. Era mbr cat cu un palton cu guler de vizon, un Parabellum fiind plasat ntre cele dou scaune, la ndemn . Polonezul arunc o privire spre Mal ko. Sunte i ntr-adev rsingur? Da. Omul rgi, fapt ce produse un zgomot asem n tor unei rz tori. 48

V fac o propunere, deoarece dumneavoastr ti i ce se afl n posesia mea. Dac a trece n Est, mi s -ar oferi un post important i avantaje materiale considerabile. Agentul a tepta cifra, frem tnd. Brusc, n spate, sim i mi care i o r suflare cald n ceaf , fapt ce l f cu s tresar . Este Taky, explic uria ul. Singurul meu prieten. Vocea b rbatului era nc rcat cu o tandre e special . Malko ntoarse capul i se trezi nas n nas cu un enorm berger german, care -i contempla gtul, cu un aer gurmand. Cinele deschise larg gura i Malko izbucni n hohote de rs: to i caninii animalului erau mbr ca i n aur. Ave i un cine de lux... Taky, culcat! ordon polonezul. Acum trei ani, a avut un accident. A c zut de la o n l ime de dou zeci de metri, pierzndu - i din ii. Atunci i-am f cut o punte din aur, dar nu v sf tuiesc s -i ncerca i mu c tura, fie ea i fals . Agentul nici nu ar fi dorit a a ceva. S nu mai pierdem timpul. Ct dori i? Polonezul l privi cu o expresie indescifrabil . Poate c nici nu-mi pute i da ceea ce pretind eu. Totu i, cred c efii mei sunt preg ti i deja s fac un mare efort financiar. Grelsky izbucni n hohote de rs, fapt ce zgudui Mercedes-ul n spate. Taky ciuli urechile. Numai c rsul nu avea nimic vesel. El puse laba enorm pe bra ul lui Malko. Dac m-a i duce n aceast sear la Ambasada U.R.S.S ., a i fi decorat cu ordinul Lenin i vi s-ar da titlul de cet ean de onoare. Atunci, eforturile dumneavoastr Vocea i se n spri: Asculta i, dac nu mi-ar fi omort-o pe Greta a mea, niciodat nu a i fi intrat n posesia documentelor. Cred c m n elege i. Ah! Dac a fi tiut! V credeam mai degrab specialist n co balt, spuse Malko. O lucire nostalgic trecu prin ochii mici i negri. Ya Ya. Numai c ru ii s-au ars deja colabornd cu chinezii. Cobaltul meu nu mai avea valoare. Povestea documentelor ar fi fost o ans nea teptat de a c tiga ct pentru zece tone de cobalt. n acest caz, preten iile Stephan Grelsky l privi drept n fa . Niciun ban. Sublinie r spunsul cu vocea sacadat : Vreau s -mi aduce i o cutie cu o sut de fiole dintr -un produs care nu se g se te aici, dar al c rui nume o s vi -l dau. Este un gen de insulin sintetic . Sunt un om foarte bolnav. Am diabet. Trebuie s -mi fac o injec ie pe zi, n fiecare zi, altfel intru n com . Aici nu am nicio ans s g sesc a a ceva. Pn acum, ei mi furnizau medicamentele, din care mi -au mai r mas doardou fiole. Trebuie s ac iona i rapid. Ferenczi m caut . l cunoa te i pe Janos Ferenczi? Dac ntr -o zi ve i avea ocazia s -l omor i, f ce i-o. Este omul care i-a lichidat pe to i membrii organiza iei Nesyom Tiranam Smert, n Germania. i urm rea pn aproape de palier, apoi pft...cu pistolul. Teme i -v de el i de tabacher ... Oricum va fi lichidat atunci cnd se va ti cauza stupidit ii sale. Epuizat de lunga tirad , Stephan Grelsky se l s mai comod pe scaun. Scoase din buzunarul hainei o hrtie i i-o ntinse lui Malko. Iat numele medicamentului care -mi trebuie. Repede. n plus, cutiile s fie etichetate de fabricant. i cunosc pe speciali tii dumneavbatr de la CIA.
49

Studiindu-l, agentul era surprins de figura descompus a polonezului. Avea un aer att de echilibrat i de periculos cnd l ntlnise prima dat ... Sngele rece de care d duse dovad prin asasinarea lui Goldman era al unui criminal de profesie. OK, termin Grelsky. Mine v voi telefona la castel, ntre 6 i 8. Dac nu mi ve i r spunde, voi c uta pe altcineva pentru a face schimbul. Chiar i pe Ferenczi. Am poft de via . Unde se afl documentele? Mai trziu. Cnd ve i fi n posesia a ceea ce v -am cerut. Nu le am la mine. n pofida frigului, polonezul era transpirat i r sufla cu greutate, ca i cum enormul s u piept nu mai func iona. i deschise lui Malko portiera i -i mai spuse: Pleca i nti dumneavoastr . Agentul se sui n Jaguar i demar . Mercedes -ul nu se mi case. n ciuda asasin rii lui Goldman, l admira pe aces t om singur, avndu-l ca prieten numai pe cinele s u. Kurt von Hasel avea aerul unui papagal distins, nspecial datorita nasului coroiat i a expresiei seme e. A ezat ntr -un fotoliu i fumnd lini tit o igaret , asculta afacerea lui Malko. Instalat n spatele biroului s u, William Cobuy privea cu o invidie evident cele dou odoare ale r zboiului clandestin. El nu lucra dect cu ordinatoare electronice. S m preveni i asupra viitoarei dumneavoastr ntlniri, spuse von Hasel preadulce, asemenea unui semipederast. nainte de asta, nu pot face nimic. C utndu-l pe acest Grelsky, risc sa l pun pe Ferenczi pe urmele lui! Cred c tipul e destul de masiv, a a c se poate ap ra. n tot cazul, a tept s mi se transmit ordine directe. ndrepta spre Malko o privire ciudat : La revedere i pe curnd. Ave i num rul meu de telefon. M pute i c uta n orice moment, chiar i n ma in . Imediat ce b rbatul ie i din birou, agentul se ndrept spre camera cu telexuri i compuse un mesaj pentru David Wise, rugndu -l s procure urgent insulina sintetic . Dup ce refuz invita ia la dejun a lui Wiliam Coby, p r si ambasada. Cerul se degajase i soarele lumina, f cnd s str luceasc z pada. Trecnd prin fa a gigan ticelor statui negre de pe Ring, strada circular ce nconjura centrul ora ului, sim i nevoia de a se destinde. ntoarse n fa a gr dinii publice Burgtheater i parc ma ina, lund -o pe jos. Cafeneaua Havelka spre care se ndrepta, se afla pe o str du mic , n apropierea teatrului. Acesta era unul din locurile pe care l prefera la Viena, poate singurul care - i p strase farmecul pu in desuet al capitalei muzicii i non alan ei. Administrat de un cuplu n vrst ce p rea nemuritor, Cafeneaua Havelka era locul de ntlnire al studen ilor universit ii vecine, al intelectualilor i a multor fete dr gu e,cover-girls sau studente. Pere ii erau tapeta i cu lemn de culoare nchisa, lemn la fel de b trn ca i proprietarii, iar b ncile luceau din cauza milioanelor de folosiri. Malko mpinse u a i i c ut un loc. Patroana se nclin amabil n fa a lui. Aici se salutau chiar i necunoscu ii, acordndu-se credit tuturor. Puteai r mne ntreaga zi n fa a unui ceai, f r s fii invitat a face o alt coman d .

50

Reu i s se strecoare ntre doi b rbo i i o feti can ce i -ar fi provocat un infarct pn i arhiepiscopului de Cantenbury. Cnd se a ez , tn ra i arunc o privire cu coada ochiului, fals indiferent . Comand un schnaps, pentru a se nc lzi i pentru a- i pune gndurile n ordine. Dar prezen a fetei l incita. Cu toate c nu era parfumat , trupul emana s n tate i prospe ime. Nu avea mai mult de dou zeci de ani. Agentul sesiz privirea ei i sim i c nu era indiferent v zndu -i ochii aurii. Ar fi vrut s o invite la Lindtmayer, restaurantul pesc resc de pe malul Dun rii, uitnd n acestfel de toate necazurile. Dac fata ar fi cunoscut adev rata lui ocupa ie, probabil ar fi fugit ipnd... Dintr-odat , se sim i deplasat n mijlocul acestor tineri care nu aveau probleme cu adev rat, fiind doar preocupa i s - i g seasc partener pentru dragostea de-o sear . Se gndi la Marisa. Oare ce trebuia s fac cu ea? Nu putea s o g zduiasc la infinit. R mase cam o jum tate de or privind intrarea i ie irea clien ilor. Lng el, fata nici nu se mi case. Poate c nu a tepta pe nimeni. i nfrnse accesul de timiditate i se jur c dac pn la ora 13 nimeni nu va veni s o caute, i va vorbi. La ora 12:50, fata se ridic i i lu geanta. n picioare, era mai scund . Avea pieptul nalt, oldurile cambrate i talia sub ire. Instinctiv, Malko se scul i l s pe mas o hrtie de 10 ilingi. Lng el, unul dintre b rbo i rnji: Schne Putzl!17 Malko i fata aproape se ciocnir unul de altul la ie ire. Ea se ntoar se i l privi drept n ochi. Agentul surse i spuse: Am fost un prost. Puteam conversa n untru. Fata ridic din umeri i i r spunse ntr -o german stricat : Aici, afar , e frig. Sunt cu ma ina. S mergem s mnc m la Czardas Furstin. Ce este asta? Nu sunte i din Viena? Nu. Din Stockholm, i r spunse tn ra. Din Stockholm! Ar fi crezut mai degrab c venea din Bangkok sau din Hong -Kong. Czardas Furstin este un restaurant foarte bun, o l muri. Dac dori i, mergem s vedem dac am dreptate. O lu de bra i o trase dup el. V znd imensul Jaguar, fata respir adnc. Cred c sunte i bogat... Malko nconjur ma ina i i deschise portiera. Ea se a ez nc ruci ndu- i picioarele, ceva mai nalt dect o f cuse la cafenea. Din fericire, purta un colant... Imediat ce termin manevrele demar rii, puse ncet o mn pe pulpa ei. Fata privea drept n fa i i ndrept picioarele. Cum v numi i? o ntreb . Vivelka... Restul numelui nu se putea pronun a, ne avnd dect consoane. Brusc, Malko sim i o dorin brutal de a o avea pe aceast Vivelka... i tia doar numele, dar o sim ea n aceea i stare cu a lui. Ajunser la intersec ia str zii Ring. Pentru a ajunge la Dun re, trebuia s o ia la dreapta, pe podul KaiserFriedrich. Prudent, arunc o privire n oglinda retrovizoare. Ma ina neagr ce se afla n spate nu avu timp s se ascund dup o
17

Frumoas gagic ! (n. a.)

51

alta. La volan, recunoscu fruntea lui Janos Ferenczi, al turi de care se afla a ezat un alt b rbat. O furie neagr l cuprinse. Instinctiv, mna strnse pulpa fetei. Timid, ea i puse palma deasupra genunchiului lui Malko, lund gestul drept o invita ie. Agentul coti la dreapta. Cealalt ma in l urm . Fa a lui Ferenczi e ra perfect vizibil prin parbriz. Unde mergem? ntreb Vivelka. F r a r spunde, Malko ncetini i opri lng trotuar, n apropierea unei sta ii de tramvai, unde a teptau deja mai multe persoane. Nic ieri. Aici ve i cobor. De ce? Fata era uimit . Prin ul suspin . Nu v pot explica. V rog s cobor i i s a tepta i un tramvai. R mne i lng cei ce a teapt i nu m urm ri i. Ea nu n elegea nimic. ntorcndu- i ciudata fa asiatic , propuse: Nu mai mergem s mnc m... Tn ra avusese deja timp s nve e obiceiurile vienezilor care aveau oroare s fac amor dup ce se ghiftuiau. Ma ina lui Ferenczise oprise n spatele Jaguar -ului. Niciunul din cei doi b rba i nu se mi caser . Malko se aplec i deschise portiera. Poate n alt zi, la Havelka. O nv lui cu o privire destinat a o face s priceap c nu avea nicio vin pentru a merita acest afront, apoi i ntoarse ochii. Nu avea niciun drept de a o pune n pericol, doar pentru pl cerea de a se culca cu ea. Fi i atent , repet Malko. R mne i pe refugiu i lua i tramvaiul, chiar dac nu circul n direc ia dumneavoastr . Dac cineva se apropie prea mult, ipa i. Cine sunte i? murmur fata. Avea deja picioarele afar din ma in . Agentul nu va ti, poate, niciodat dac o f cuse inten ionat, dar rochia se ridic deasupra feselor i pentru o clip nu mai avu nimic de ascuns. Tn ra nchise portiera f r a o trnti, iar el i urm ri silueta alb . Fata se ntoarse i schi un surs, dup care, resemnat , se ndrept spre sta ia de tramvai. Din fericire, nu fusese o mediteranean care ar fi sfr it prin ipete i lovituri. Malko ezita. Dac Ferenczi se ar ta att de vizibil, nsemna c dorea un contact direct cu el. Asta mai nsemna c nu l g sise nc pe Grelsky. De ce s accepte contactul? Ungurul era periculos i nu-i aducea nimic nou. Demar brusc. Surprins, Ferenczi pierdu cteva secunde pre ioase. Pu in mai departe, se afla un semafor aprins pe ro u. Malko trecu exact pe muchie de cu it. Ferenczi sosi i se decise s treac . Poli istul din inter sec ie f cu un pas nainte i se plas n fa a ma inii. La Viena, nu te joci cu regulamentul rutier. Cnd ungurul reu i s porneasc , agentul era deja departe, rulnd pe oseaua Presbourg. Janos Ferenczi se ntoarse spre tovar ul s u i i spuse: Nu face nimic. Oricum, n-ar fi acceptat. Trebuie s a tept m ntlnirea i s ac ion m dup aceea. Partenerul ridic privirea: Este cam periculos, tovar e colonel. i va lua precau ii. Ferenczi lovi volanul cu mna. Obligatoriu l vom g si pe Grelsky i -l vom face s vorbeasc pe acest imbecil. Asta este treaba dumneavoastr . Dup cum bine ti i, nu avem mult timp. L-am g sit deja, tovar e colonel, dar l-am pierdut, protest u or omul. Am g sit-o pe so ia lui.
52

La ce-mi folose te grasa? Dac l prindem peStephan, tiu cum s -l fac s vorbeasc . Cel lalt rse, n elegnd sensul vo rbelor. Cu metodele clasice, ne va lua s pt mni. Dac a descoperi ceva n dosarul lui. tiu c este foarte bolnav i c are nevoie n f iecare zi de un anumit medicament. Dac nu-l are, suferin ele sunt cu mult mai mari dect cele pe care i le-am putea produce noi, monolog agasat Ferenczi. n eleg, tovar e colonel, l perie avortonul, cu u n surs larg. Atunci, g si i-l! explod un ordin amenin tor. Ma ina se opri n fa a unui imobil i coborr amndoi.

53

CAPITOLUL IX
La castel, era o sear lini tit . Fl c rile str luceau juc u e, reflectndu -se pe lemnul de culoare nchis , dnd na tere la umbre chineze ti. Parc era o imagine din calendarele vechi... Malko i Marisa st teau tol ni i n fotolii. Fiecare avea propriile lui gnduri: femeia era ngrozit c va fi suprimat ct de curnd, iar agentul a tepta vizita lui Janos Ferenczi. Ct despre Elko Krisantem, acesta supraveghea intrar ea de la o fereastr a primului etaj, cu o carabin Remington 44/45, sub bra . Nu lipsea dect Serge Goldman, care z cea nghe at n balansoarul din gr din . El nu mai avea l a ce s se gndeasc . Pendula de la intrare b tu de nou ori. David Wise lucrase rapid. Cu o or nainte, Malko primise un mesaj din partea lui. Firma farmaceutic Parke Davis trimisese un avion special, mprumutat de Air Force, nc rcat cu un container ce con inea medicamentul cerut de Stephan Grelsky. To ate problemele de vam fuseser reglate n timp record. Alte trei laboratoare i d duser ntregul stoc, pentru a se ajunge la cantitatea dorit . Produsul nu se fabrica dect n laborator. A doua zi, marfa ajungea la Viena. Malko a tepta telefonul polonezului, n speran a c Ferenczi n u pusese nc mna pe el. Imediat, sim i privirea femeii ndreptat asupra lui, att de intens, nct n l capul. M ve i sugruma ca i pe Toto? Nu spune i prostii. Marisa ridic umerii, cu un gest de neputin . Dac nu o ve i face dumneavoastr , v a fi un altul, nu sunt nebun . N-a i cunoscut-o pe Jada, stripteuza care a lucrat la cabaretul lui Jack Ruby, la Dallas? Era una dintre prietenele mele, care, dup o ncurc tur , s-a retras la New York. i era att de fric , nct i-a abandonat Cadillac-ul alb cu toate valizele n untru, n parcarea din Dallas. Dup trei luni, a fost g sit asfixiat n apartamentul s u. S -a spus c terminase de g tit i c nu nchisese bine butonul aragazului. Din p cate, eu tiu c avea oroare de a pune piciorul n buc t rie. Malko nu r spunse, tiind c Marisa avea dreptate. Exis ta un lucru implacabil n modul n care protagoni tii acestei pove ti disp reau, unii dup al ii. Se ridic , se a ez pe bra ul fotoliului i i puse mna dup umeri. V-am mai spus deja! Atta timp ct v afla i aici, nu risca i nimic. V dau cuvntul meu de onoare. Femeia tremura i se lipea de el. Purta o bluz de dantel ajurat , care i scotea la iveal un sutien negru, dar i i n l a snii grei i rotunzi. Telefonul sun i Malko ridic receptorul. La aparat era chiar Stephan Grelsky, Deci? ntreb acesta. Medicamentul se afl pe drum. Polonezul scoase un soide oftat trist. Vocea, deformat din cauza, leg turii telefonice, izbi urechile lui Malko. Ct valoreaz en-gross? 40, 50 de dolari? Puteam s v cer un milion de dolari i dumneavoastr mi i -a i fi dat... Acum sunte i n m sur de a v ine de cuvnt, n privin a datoriei fa de mine, nu-i a a? NU m h r ui i. Nu am spus dect un lucru. Probabil c m ve i lichida dup ce-mi voi respecta promisiunea, continu Grelsky, indiferent. Asta, n cazul n
54

care nenorocitul de Ferenczi nu m g se te nainte. Ar fi o grea lovitur pentru dumneavoastr , nu-i a a ? Bine, bine... Ve i avea marfa. Mine, la ora ase. Sper. ti i unde se afl Neuwaldegger, parcul sporturilor? Da. V a tept n dreptul intersec iei ce duce spre Schloss Schwarzenbergh. Veni i, binen eles, singur. De acord? De acord. Polonezul nchisese deja telefonul. Marisa l prive a cu ni te ochi plini de team . Nu va reveni niciodat . Nici m car nu tiu ct timp va maitr i. Femeia p ru i mai speriata. Nici acum nu l ntreb nimic, n leg tur cu bizarele evenimente. Politicos, agentul i spuse: Duce i-v la culcare. Mai amde dat cteva telefoane. Ascult toare, Marisa plec . Malko l sun pe Kurt von Hasel iaranj cu el toate detaliile. nainte de ntlnire, va trece pe la ambasad pentru a lua medicamentele. Dac ne ntinde o capcan ? suger Kurt. Nu cred. Este ncol it de vechii lui st pni. Oricum,nu v ar ta i nainte de ncheierea tranzac iei. Bine, r spunse Kurt n sil . Pe mine. Malko nchise telefonul. Von Hasel i producea o ciudat impresie. Acest vienez, gen play-boy, ce se d dea drept decorator, nu i inspira nicio ncredere. Ar fi preferat s fie protejat de gorilele sale obi nuite, Chris Jones i Milton Brabeck. 18 Pentru a- i risipi senza ia, ncerc s -i telefoneze Alexandrei, dar telefonul r mase mut, cu toate c era sigur c femeia era acas . Decep ionat i sup rat, se duse la culcare. Marisa l a tepta n pat, cu p tura tras sub b rbie. Ea nu spuse nimic, dar l nl n ui n momentul n care el se lungi pe pat. F cur dragoste, aproape cu tandre e. Apoi, ea vorbi ndelung, precum f cea la nceputul carierei de stripteuz , n New York Jersey, n cluburile de ultim spe , unde pl teai doar 20 de dolari pe noapte. i vorbi despre alte fete care ncercau s - i fac o carier , dar ajungeau pe strad , din cauza unor impresari, mai mult sau mai pu in neserio i... Dup ce- i termin povestea vie ii, adormi pe um rul lui Malko, cu bra ul ntins peste pieptul s u. Pielea fin , era marcat de pete ro iatice, emannd un u or iz am rui. Agentul ncerc s se culce, dar somnul nu se lipea de gene. Dac ar fi fost mai ur ic , ar fi devenit mam ntr-o familie lini tit , m ritat cu un inginer din AtlanticCity, gndea n timp ce o studia pe biata tn r , prins ntr-o plas ca a unui p ianjen Cnd nchise ochii i adormi, era trei diminea a. Dup martiriul suferit din pricina Marisei ce dormea pe piep tul lui, ncepu s viseze la Alexandra i la p rul ei lung i blond. Strada Neuwaldegger era alunecoas , precum un patinoar. n plus, era n pant . Dup dou sute de metri, ajunse la ie irea din Viena, la curba Dombach. De aici ncepea drumul spre SchwarzenbergSchlos, ce se putea distinge datorit unui imens transformator. n fa a intersec iilor,exista un loc f r vizibilitate.

18

Vezi Rendez-vous la San Francisco i S.A.S. la Istanbul (n. a.)

55

Malko l dep i i apuc pe drumul din fa . Parc apoi ma ina, supraveghind astfel toate cele trei direc ii. Tramvaiele nu urcau pn n acel punct, dar la fiecare zece minute, un autobuz plinsosea dinspre ora . L s motorul Jaguar-ului n func iune, pentru a p stra c ldura. Afar erau -10C. Era deja ora ase i un sfert, iar Grelsky nu ap ruse. Un presentiment ciudat l ncerca. Ma inal, verific pachetul care se g sea pe bancheta din spate. La un moment dat, observ o ma in ce se ndrepta spre terenul de sport i ale c rei faruri albe coborau spre el. Era un Ford Taurus vechi, condus de un malac. i privi din nou ceasul: 18:20. Probabil, lui Stephan Grelsky i se ntmplase ceva, aceast ntlnire fiind mult prea important pentru el, nct s nu se prezinte. Un autobuz dep i Jaguar-ul, l snd o dr care murd ri z pada. Imediat, urm o ma in ce se ndrepta spre Malko: era un Mercedescenu iu. Vehiculul mergea n zig -zag, rulnd foarte lent. n clipa n care se afla la circa cincizeci de metri, recunoscu dimensiunile polonezului. Mercedesul frn foarte brusc, a ezndu -se de-a curmezi ul drumului. Agentul v zu, prin parbriz, fa a crispat a lui Grelsky. B rbatul trase tare de volan i parc n spatele Jaguar -ului. Malko era atent ca nu cumva hipopotamul s fi fost urm rit. Dar, cu excep ia autobuzului, nu z ri nimic. Cu minile nfundate n buzunarele paltonului de ca mir albastru se ndrept spre Mercedes. Stephan era pr bu it n scaun, cu fruntea pe volan. Pentru prima dat , agentul remarc uvi ele c runte ce ap ruser prin p rul negru. Cnd deschise portiera, polonezul l privi. Ochii lui vii erau injecta i de snge, iar fa a avea culoarea cretei. Malko se a ez pe scaunu l de lng el: Sunte i r nit? Omul se blbi: Ferenczi! M-au g sit... Idio ii... Se aplec spre spate i cu un gest furios i deschise pardesiul i vesta: c ma a era plin de snge. mi este ru. Ave i insulina? De ce au ncercat s v omoare? Nu este n interesul lor. A fost o eroare. Tmpitului i-a fost team de Taky i a tras. Unde este cinele? Aici, n spate. Nu puteam s -l las celor care m-au g zduit. Nu a murit nc , a a c l-am luat cu mine. Este un prieten formidabil i in mult la el. Imediat, vocea sl bi n intensitate, iar fruntea i se acoperi de sudoare. Deschise larg gura, ca i cum ar fi c utat aer. i f cu un semn lui Malko. Acesta deschise repede fereastra. Se vedea c polonez ul era pe moarte. Dup o lung t cere, Grelsky spuse: Vreau s mor... n niciun caz. O astfel de ran se poate ngriji. Omul refuz , reg sindu- i ironia mu c toare. i ce dac mor acum? n primul rnd, n-a mai avea nevoie de insulin ... Dar dac mi-a schimba p rerea? F r a l sa timp pentru r spuns, continu : E greu s faci s cnte un tip ce se afl pe moarte... El face gloup i o pat de snge i apare pe cravat . Ave i insulina? Agentul se ndrept spre Jaguar i se ntoarse cu o cutie de car ton sigilat cu cear , punnd-o pe podeaua ma inii. Polonezul nici nu ncerc m car s o deschid . Cu ochii nce o a i, c uta s - i recapete suflul. Acum e prea trziu, murmur el.
56

Malko nici nu mai tia ce s i spun . Cu mare greutate, Grelsky i scoa se portofelul i l puse pe genunchi. Degetele groase, pline de snge, scoaser cev a ce sem na cu o bancnot maro, mp turit . Agentul recunoscu jum tatea unei bancnote cehe ti de 10 coroane. Lua i-o. Cnd i ve i nmna, ve i primi servieta cu documente . Persoana c reia i-am dat-o, de ine cealalt jum tate. Vocea i era aproape imperceptibil . Cine este? Da i-mi ceva... s v scriu... i ntinse stiloul i carne elul s u. Concentrat, Grelsky scria, oprindu -se la fiecare cuvnt, ntinznd apoi hrtia lui Malko. Dup ce citi, agentul tres ri: Ce? La Bratislava? Stephan Grelsky afi un surs ironic. Korrekt, menin lieber Kamerad. Trebuia s le pun la ad post. Dac Ferenczi ar ti, ar cr pa. Era singrul loc n care aveam o prieten de n dejde. ti i c se poate ajunge foarte u or la Bratislava, ca turist. S sper m c nu v vor recunoa te. Cine ar b nui c un agent CIAs-ar pierde n Cehoslovacia? Dac trece i de Praga, ve i merge s -i saluta i i pe amicii no tri chinezi. Dar cum le-a i trecut dincolo? ntr-o cutie cu alimente pentru bebelu i. Este singurul lucru pe care vama nu l cerceteaz . n plus, s rmaniinou-n scu i au mare nevoie de a a ceva. Efortul de a vorbi l epuizase. Se aplec peste volan, declan nd accidental claxonul. Tres ri. Pungi mari i cenu ii i ap ruser sub ochii. Oricine, mai pu in robust, ar fi fost deja mort. Dac acest avorton m-a g sit, nici ceilal i nu vor ntrzia. Acum, trebuie s ne desp r im. Nu v doresc drum bu n, nicht waht? Agentul nu n elese ironia. Avea deja mna pe portier cndGrelsky ad ug : nainte de a pleca, ajuta i-m ! Nu vreau s m ntorc n ora cu corpul acestui nemernic. Malko arunc o privire n spate. O form uman , cu un pardesiu n carouri, era nghesuit pe podea, cu fa a n jos. Pebanche t , Taky, cinele lup, nu mi ca. Avea gura deschis i ochii nchi i. Stephan Grelsky cobor cu greutate i deschise portiera. Cu greu trase jum tate din corpul necunoscutului. Ajuta i-m , spuse el, suflnd din greu. Malko nconjur ma ina, dezgustat. l lu pe necunoscut deumeri i l ntoarse. Pe fa a lui era snge, provenit de la o ran de sub b rbie, iar trupul era nc moale. V prezint pe tovar ul Navotny, zis i plo ni a neagr . Stephan trase violent de pardesiul mortului. es tura se d e ir pn la buzunare i un mic obiect metalic c zu, alunecnd sub ma in . Malko l ridic cu vrful degetelor. Dup ce l duse la ureche, auzi un sunet asem n torunei mu te care s-ar fi aflat n interior. Era un post de radio n miniatur , emi tor-receptor: Uita i, ce avea la el Grelsky se ntoarse i lu aparatul ntre degetele enorme, dup carencepu s njure n polonez i n german . Trntind emi torul de p mnt, l c lc n picioare i i arunc resturile sub ma in . Ochii injecta i e rau plini de o ur animalic . Gura se strmb ntr-un rictus: Iat cea de-a doua surpriz . Ne ascultausau nu? Agentul nu r spunse. Privea doar spre cadavrul ntins pe jos. Apar inea unui om scund i slab. Polonezul i d du un picior. R suflnd din ce n ce mai greu, se urc n Mercedes, iar Malko se apropie de geam.
57

Unde v duce i? S mor lini tit, ntr-un col de lume. Simt cum mi se scurge sngele din mine. Fi i atent la Bratislava. Ferenczi este foarte puternic i dore te documentele, cu orice pre . Poate c Ferenczi nu ne-a ascultat, spuse Malko. Nu poate fi dect Ferenczi! Porni motorul i trecu n mar arier. Ma ina s lt deasupra picioarelor mortului. Grelsky conducea aproape incon tient, neuitndu -se deloc spre Malko. Mercedes-ul coti la dreapta, lund-o spre ora i disp ru dup prima curb . Instantaneu, din spate ni o micu ma in neagr , ce avea farurile stinse. n momentul n care micul Austin 1100 trecu prin fa a lui Malko, acesta semnal cu farurile, dup un cod prestabilit. n ma in se aflau pa tru b rba i. V znd ma ina neagr , agentul se gndi la un dric n miniatur . De fapt, tia c era condus de oamenii lui Kurt, care nu - i pierdeau vremea degeaba.Cu siguran ns , Stephan Grelsky nu constituia afacerea secolului. Jaguar-ul demar . Agentul mai avea o datoriede ndeplinit: urma s ia parte la o ceremonie religioas . Asta, numai din cauza lui Goldman. Dup trei minute, ajunse din urm celelalte dou ma ini. Polonezul rula cu vitez mic , ndreptndu-se spre centrul ora ului. Circula ia devenise intens , iar Mercedes-ul se frecase deja de mai m ulte ma ini. Malko era din ce n ce mai aproape. La intersec ia cu Hernalser, semaforul ar ta culoarea ro ie. Ca i cum nu ar fi v zut nimic, Stephan trecu. Imediat, se auzir zgomotele claxoanelor i ale frnelor. Un camion nc rcat cu lapte evitase la timp Mercedes -ul. n toat aglomera ia, se putea strecura i micu ul Austin. Malko trecu ntr -a treia i travers primul, n clipa n care semaforul ar ta verde, ajungndu-l din urm pe Grelsky. l v zu c zut peste volan, lund-o spre Alsenstrasse. Se apropia de intersec ia cu Schottenring, una dintre cele mai aglomerate artere din Viena. Precum un uliu, Austinul l urma la o oarecare distan : Mer cedesul trecu prin intersec ie, ca un bolid. Vatmanul tra mvaiului frn cu disperarea unui nebun. C l torii ncepuser deja c urle . Cele dou tone ale Mercedes -ului percutaser prima u , cea din dreapta tramvaiului. ntr-un zgomot nsp imnt tor de metal strivit, acesta se r sturn cu pasagerii bloca i n untr u. Mercedesul se rostogoli, r mnnd apoi imobilizat pe-o parte. Malko opri Jaguar-ul pe una din aleile nvecinate i alerg spre locul accidentului. Doi poli i ti r s ri i ca din p mnt, ncepuser deja s - i fac datoria. Cnd se apropie mai mult, unul dintre ofi eri era aplecat deasupra ma inii r sturnate. Mna lui Stephan Grelsky atrna printr-o portier . Fa a i era sprijinit de volan, iar el nu mai d dea niciun semn de via . Cadavrul cinelui se afla n jurul gtului st pnului, ca un guler de blan sumbru... Un poli ist l interog pe agent: l cuno tea i? Nu. Este mort. Credc a suferit un stop cardiac. Malko ie i din mul imea care ncepea s se adune, curioas . Din tramvai se auzeau gemetele r ni ilor. Sirena unei ambulan e anun a c vin aju toare. Girofarurile ma inilor de poli ie luminau sinistru locul accidentului. Austinul oprise i el. Niciunul dintre ocupan i nu coborse. Stephan Grelsky avusese un drum ce luase o turnur proast . Malko se sui n Jaguar i demar . Nu era supersti ios, da r un lucru l uimise: tot ceea ce se ntmplase, sem na al dracului cu o concesiune la cimitir: Goldman, Grete Grelsky 58

i acum so ul ei. n mod normal, el ar fi fost urm torul de pe list , mai ales n ncnt toarea perspectiv a deplas rii la Bratislava... i nc nu tiatotul! Chiar dac Ferenczi nu ascultase cu ajutorul emi torului miniatural, misiunea r mnea, n continuare, periculoas . Dac ascultase conversa ia, expedi ia ar fi fost una pentru care prime ti o decora ie. Cu titlu postum...

59

CAPITOLUL X
Micul post de frontier respira o triste e cumplit , sem nnd mai mult cu o gar abandonat . S r c cios i murdar, avea pere ii plini cu igrasie. Multe dintre ferestre erau sparte, n locul lor fiind puse cartoane. Dar peste tot se aflau reclame despre Cehoslovacia, paradisul turismului popular. Doi mili ieni n uniform albastr i f cur semn lui Malko s trag pe dreapta, la marginea drumului. n fa a lui, se g sea o imens Tatra neagr , apar innd corpului diplomatic ceh.Din ea coborse un b rbat nalt i distins, n jur de cincizeci de ani. Discuta cu mili ianul, ar tndu -i pa aportul diplomatic. Vame ul n, uniform ridic privirea i ar t spre portbagajul ma inii. Vizibil enervat, omul i deschise i scoase o valiz din piele galben , pe care o d use el nsu i n interiorul postului de control. Mili ianul blond se apropie apoi de Malko i cobor glasul: Austriac? Da. Portbagajul este ncuiat cu cheia? Agentul opri motorul i cobor. Mili ianul arunc o privire nencrez toare n ma ina goal . Nu ave i bagaje? Merg la Bratislava doar pentru o zi, explic Malko. Cel lalt ridic din umeri, deloc convins. Ca mai toate rilecomuniste, Cehoslovacia era atins de spionit acut . Nu ave i nici m car un aparat foto? Nu. Mili ianul privi suspicios spre paltonul luxos i nc l rile impecabile ale occidentalului. I se p rea un tip suspect. Duce i-v s vi se pun viza pe pa aport, spuse el, cu regret. Malko nu a tept s i se spun de dou ori. L sndu-l pe vame la punctul de frontier , parlamentnd cu autorit ile, se ndrept spre biroul cu vize. Erau n jur de -15C. Strada era pustie pe ambele sensuri, cu excep ia unei Skode antice, care apar inea, probabil, vreunui mili ian, posesor al unei averi de miliarde de coroane! La cinci sute de metri dep rtare de Cehoslovacia, oseaua avea de -o parte i de alta cte o p dure. Acestease terminau cu grilaje de fier duble, care se repetau la intervale regulate, p zite ziua i noapte de jandarmi narma i, posta i de -a lungul ntregii frontiere. Sim ea s inima i era strns cu o menghin . n afara riscului de a fi fost ascultat de c tre oamenii lui Ferenczi, mai exista i posibilitatea unei r zbun ri diabolice a lui Stephan Grelsky. Oricum, pentru un agent negru al CIA, nu prea era indicat plimbarea n spatelegrilajelor de fier. n cazul unei lovituri dure, ambasadorul nu va face efortul de a-l recupera. Un spion nu prezint pentru nimeni o importan major . i aduse aminte c pn la plecarea spre Cehoslovacia, nu fusese c utat la castel. Pentru mai mult siguran , Krisantem r m sese de -a lungul drumului, timp de un sfert de or . Nimeni nu tia c va trece frontiera, nici m car von Hasel. Pa aportul, furnizat de William Coby, era irepro abil, CIAfiind maestr n fabricarea unor asemenea documente. Acum se numea herr Gustav Altkirch i era arhitect vienez.
60

Malko mpinse u a postului de vam . La stnga, o vitrin pr fuit expunea cteva mostre de artizanat cehoslovac: vaze de cristal, p pu i i o rochie din ln multicolor . Totul era deprimant. Interiorul era nc i mai sinistru fa de ce era afar . n fa a lui, un mili ian gras i neb rbierit, f r caschet , cu o stea me talic pe epolet, mo ia n spatele unui ghi eu. i lu pa aportul i i indic , ntr-o german stricat : La vam . De-a lungul nc perii se g sea o band pe care treceau valizele pentru examinare. n spate, n dreapta, exista un bar. n stng , ntr-o ni , era biroul de schimb valutar.Opancart n patru limbi explica turi tilor c era interzis s schimbi mai pu in de 100 de coroane de persoan . n Cehoslovacia, doar magazinele de stat acceptau moned str in . Cu toate c nu avea nicio valiz , Malko se apropie de banda rulant . Vame ul era o femeie. O tip n vrst , burtoas , mbr cat ntr -o fust i bluz gri, cu p rul tras deasupra frun ii ro covane. Chiar n acel moment se preg tea s r scoleasc valiza diplomatului, ajuns din ntmplare n fa a lui. Insta ntaneu, elegantul domn ro i precum un bujor: sub o trus de toalet , femeia descoperise ultimul num r din Play-Boy! Oripilat , privea coperta pe care se afla o ncnt toare creatur . Dup ce o r sfoi rapid, tremurnd de dezgust, desf ur accidental inima revistei, unde se afla un nud de 30 de centimetri lungime! n culori! Aparent, n aceast ar , imunitatea diplomatic nu nsemna mare lucru... Indignat , vame a avea senza ia c nu mai poate respira. Malko avu pentru moment impresia c se i aud deja mpu c turile trase de plutonul de execu ie. n Cehoslovacia, nu se glumea cu devia ionismul. Diplomatul aproape c - i pierduse prestan a. mbujorat, blbi o explica ie. Femeia ezit un moment, apoi arunc violent revista pe jos i nchise valiza cu un gest sec. Crucea pe care o tras cu o cret ro ie era mai mult un stigmat de infamie, dect o iertare a p catelor...Ru inat, omul ie i cu umerii apleca i. Mili ienii i vame a l urm rir cu o privire nc rcat de amenin ri: ce alte miasme mai adusese oare din Occident? Malko i adres nefericitului un surs, dar r ul se produsese deja... Ce s -i faci?! Dac magazinele din Est, din punctul de vedere al distrac iei, nu s-ar situa ntre cartea de telefon i raportul Cur ii de Conturi, poate c s -ar mai ierta cte o tenta ie, dou ... Pentru un str in cum era Malko, burtoasa i reg si zmbetul. Neavnd bagaje, nu avea nici probleme. Schimb 200 de coroane, la ghi eul valutar, n spatele c ruia se afla o fat zmbitoare, i i recuper pa aportul. La ie ire, v zu revista r mas aruncat pe jos, ca un obiect plin cu microbi. Se ntreba care dintre mili ieni o va lua primul. O astfel de revist , valora aici o avere. Drumul r m sese pustiu, iar Tatra disp ruse. Malko urc n Opel-ul nchiriat, mai pu in atr g tor dect Jaguar-ul. De la Greclav, ora ul de frontier , pn la Bratislava, erau circa 12 kilometri. Pe osea nu ntlni dect dou camioane rablagite i o Skoda. Z pada acoperea tot p mntul. La grani , i se d duse un plan al ora ului. Chiar avea nevoie de a a ceva, deoarece nu mai pusese piciorul n aceste locuri de la vrsta de trei ani! Dup ce dep i un lac nghe at, se trezi pe un imens pod metalic ce trecea peste Dun re. La cealalt extremitate, opri la semafor. Era chiar la intrarea n ora . Dup o mic ezitare, coti la dreapta, pe cheiul Marta Novicova i apoi opri. n acest ora binecuvntat, nu aveai nicio problem pentru a- i parca ma ina, din simplul motiv c nici nuexistau ma ini. 61

Imediat ce puse piciorul pe p mnt, n elese de ce majoritatea trec torilor purtau cizme: solul era numai noroi cu ghea , fapt ce putea u or s te murd reasc pn sub gulerul hainei. Merse pe jos i intr pe strada principal din Bratislava, Dostojevskeho. Ce departe era luxul Vienei! Fa adele caselor erau cenu ii spre negru, rarele automobile care treceau scr iau din toate ncheieturile i v zu mul i, mul i bicicli ti urma i de ni te ro i nalte, stranii, dar solide. Era ora prnzului i o mare de oameni se nghesuia pe trotuare. B rba ii purtau nc pardesie lungi pn la glezne, iar femeile nu aveau niciun stil. Cu to ii disp reau subp l rii mari de fetru, de parc ar fi fost ni te ciuperci. Malko se uita n van dup o vitrin atr g toare. Totul era trist,inclusiv fe ele trec torilor. Nu v zu nicio femeie frumoas sau m car interesant . Toate expresiile erau plate i triste. Se opri n fa a vitrinei unui librar pentru a- i consulta planul. Femeia la care se ducea, locuia n ora ul vechi, pe strada Heydukova. Reper strada pe planul ora ului i arunc un ochi spre libr rie. Acolo se f cea o adev rat propagand n favoarea analfabetismului. Dintre lucr rile expuse, cea mai ciudat era Evolu ia socialismului n Somalia . Din fericire, magazinele erau na ionalizate, altfel librarul ar fi murit de foame. Malko nu se putea d uce la ntlnirea stabilit dect la or a 14, deoarece acestea fuseser instruc iunile date de Grelsky. Pentru a- i omor timpul, se gndi s intre ntr-un restaurant. Dup o jum tate de or , parcursese cea mai mare parte a ora ului, f r a g si altceva dect ni te cantine ale c ror mirosuri fetide te ngre o au, interzicndu- i pn i intrarea! Asta pentru a crede c socialismul poate nlocui apetitul. La cap tul puterilor, intr la Sindicatul de Ini iativ . Angajatul de la oficiu se oferi, politicos, s l conduc prin ora . Pierdur un tramvai, care, l stropi pn la genunchi. Tramvaiele din Viena erau Rolls-uri n compara ie cu cele din Bratislava. De altfel, vatmanii le conduceau cu o grij infinit , ca i cum le -ar fi fost team c s-ar fi putut dezmembra f r preaviz. n fine, ajunser ... Restaurantul era ascuns n spatele unei arcad e. mpingnd u a, Malko descoperi o alt lume. Decorarea era modern i agreabil , pu in aducnd custilul scandinav. Existau banchete pe care se aflau grupuri de tineri, fete i b ie i. Ace tia nu aveau privirile stinse, ca restul oamenilor pe care -i z rise pe strad . Unele dintre fete erau frumos coafate, machiate, altele chiar atr g toare. B ie ii aveau p rul lung. n mod sigur, era un reper al viperelor lubrice cripto-imperialiste. Majoritatea celor din local l privi cu mult curiozitate. Hainele i desemnau n mod evident ca pe un occidental, ca i cum ar fi avut nscris acest lucru pe guler. La vestiar, g si unicul compromis f cut regimului: pe tipul ce i lu paltonul i care avea un aspect masiv, de poli ist n civil. Lui Malko i se f cu team : nu reu ise s - i ia cu el nicio arm , deoarece ar fi fost mult prea periculos. n cazul unui incident, singurul ajutor era un radio emi tor-receptor n miniatur , lipit direct pe pielea spatelui, ntre omopla i. Pentru orice eventualitate, Krisantem, care s e afla n apropierea frontierei, de inea cealalt jum tate a aparatului. Interesul lui era s plece ct mai repede. Dac ar fi fost arestat, cehii l-ar fi demascat u or, r mnndu -i anse minime de a - i revedea castelul. Se ndrept spre bar. Fata car e servea, cu un piept impun tor ie ind din rochia mulat din aten negru, veni i-i aduse meniul. Lista era scris n ceh , n afara unui singur fel de mncare: sup din m duv de vac , preparat indicat n
62

german . Malko lu o por ie de sup , mpreun c uKnedliky, ignornd total ce ar fi putut nsemna, de fapt, acest al doilea fel de mncare. ncrederea i se baza doar pe mimica fetei. Pn cnd chelneri a se ntoarse cu cele comandate, studie din nou interiorul restaurantului. Fe ele de mas i erve elele crep onate p reau a face parte dintr-un decor mai mult luxos, nc perea era primitoare i cald , iar serviciul era prompt. Dup foarte pu in timp, farfuria cu sup st tea n fa a lui, mpreun cu o sticl de vin ro u. l gust i constat c era, de fapt, o po irc foarte tare. Supa nu avea niciun gust, dar, din fericire, n ea se aflau i cteva crutoane. ntr-un col , stnd n picioare, fata l privea cu interes, pentru ca b rbatul nu avea nici aer de turist, dar nici de om de afaceri. n plus, nu prea avea ocazia de a serviastfel de persoanevenite la Bratis lava, n plin iarn . Sosi i Knedliky. S-ar fi putut spune c erau nuci nvelite ntr-un sos de ciocolat . Gust una: nu era rea. Dar ce te faci cu gustul de pe te? Mnc jum tate, mpreun cu un pireu de cartofi care data de la sfr itul r zboiului. La sfr itul festinului i c ut ig rile, dar constat c le uitase n ma in . Contra a ase coroane, i se aduse un pachet albastru de Jezerka, igaretele de lux ale regimului. Gustul lor nu putea fi definit. Dup cteva fumuri, filtrul luase o culoare maro i se deta definitiv. Acest gen de ig ri provocau, probabil, nu numai cancer, ci i lepr , mpreun cu alte boli contagioase... i privi ceasul: era 13:30. i f cu semn picoli ei i i pl ti patruz eci i cinci de coroane, adic nici m car un dolar. i cnd te gnde ti c acesta era unul dintre pu inele restaurante de lux... Malko i lu pardesiul de la garderob i ie i. Timpul nu se ameliorase. Privi cu nostalgie fa adele cenu ii i austere ale imobilelor, precum i mul imea trist . Cnd era foarte mic, venise la Brastislava, care pe atunci se numea Presbourg.Era un ora vesel i viu, renumit pentru s rb torile sal e de pe malul Dun rii. Era o mic Vien . Acum... Pia a 29 August era ocupat de un trg. Pierdute din vedere, se etalau co ule e cu mere. Puteai crede c cehii reu iser s produc i carne din mere, s fac omlet cu mere i probabil, chiar i cafea, dac se lua dup gustul celei pe care o b use n local. n fa a unei b c nii care anun a sosirea unui transport de banane, se formase o coad de circa tr eizeci de persoane, ce a teptau , resemnate. Mai mult pentru a- i da seama dac nu e urm rit, intr ntr -un gen de Department Store 19 cu ase etaje, unde ntlni mult lume i lucruri ce p reau de proast calitate. Remarc , aproape cu stupefac ie, ni te ma ini de sp lat antediluviene, care se vindeau la pre ul greut ii lor n aur. Cnd p r si raionul, lund ascensorul, ei l reperaser . Doi b rba i, n haine de piele maro, cu p l riile bine trase deasupra ochilor, urcaser , probabil, pe sc ri. Malko z ri privirea unuia, care ntoarse rapid capul. Inima i b tea cu putere: ace ti poli i ti l c utau chiar pe el? mpingnd oamenii, agentul ie i din lift la etajul nti i o lu rapid spre ie ire. Practic, cei doi nu avuseser suficient timp pentru a cobor cele ase etaje. Cu pas alerg tor, trecuse pia i ajunse n strada Polna, strad f r trotuare i f r ma ini, ce ducea spre ora ul vechi. Trecu pe sub o arcad din piatr i ajunse n dreptul unei str zi n pant . Avea planul ora ului ntip rit n minte, iar locul pe care l c uta nu se afla prea departe. Uitndu-se n spate, nu observ pe nimeni.
19

Super-market

63

n cteva minute, se afla n fa a unui magazin cu por elanuri, de pe strada Heydukova, num rul 16. Aici se opri i intr ntr-un hol. Dup indica iile polonezului, urma s urce la etajul al doilea, ceea ce i f cu, ntr -un ntuneric complet. Pe palierul etajului nu era dect o singur u , n fa a c reia se opri i ascult . Din interior, r zb tea ncet sunetul unei muzici. B tu de dou ori, apoi o dat i iar de dou ori, dup care a tept . n acest timp, se gndea la cei do i b rba i cu haine de piele. n aceast meserie, nu exist coinciden e. Cei ce au crezut n a a ceva, erau deja mor i... U a se deschise doar zece centimetri. Ce dori i? ntreb n ceh o voce de femeie. Vin din partea lui Stephan, se auzi un r spuns n german . U a se deschise ceva ma i larg, iar agentul fu tras n untru de omn osoas . Dintr-o dat , se trezi n fa a unei femei de cincizeci de ani, violent fardat , foarte slab i cu p rul ascuns sub un voal. Machiajul desena o gur imens , iar p rul avea me e c runte. Probabil c n t inere e fusese foarte frumoas . Ochii mari, c prui, priveau cu nencredere spre musafir. Cine sunte i dumneavoastr ? l ntreb ntr -o german stlcit . F r a-i r spunde, Malko scoase jum tatea de bancnot de 10 coroane. Femeia o lu , se r suci pe c lc ie i disp ru n camera vecin , nchiznd u a dup ea. Acolo avu loc o mic dezbatere pe ton sc zut. Dup cinci minute, ap ru un blond. Ochii mari, privirea deschis i chipul primitor, i pl cur prin ului, tn rul devenindu-i imediat simpatic. El este Mi ka, nepotul meu, spuse femeia pe un ton ceva mai dulce. Sunte i binevenit, vorbi blondul n german . Scuza i-ne pentru primirea neprietenoas , dar am trecut prin multe... nti nem ii, acumcomuni tii. Sper ca ntr-o zi s veni i s ne elibera i, termin tn rul plin de speran , dar un pic emo ionat de prezen a str inului. Care noi? Voi! Cei de dincolo! Nepotul vorbea bine germana, iar Malko era impresionat de entuziasmul vrstei, numai c timpul l presa. Cunoa te i scopul vizitei mele? Binen eles, r spunse femeia. Tn rul se ndrept spre cealalt camer i reveni cu mapa neagr port documente. ncuietoarea p rea intact , dar banda ro ie de plastic -adeziv disp ruse. M tu a lui Mi ka se uita spre obiect cu ngrijorare, i mpreun minile n semn de rug ciune i spuse: Acum, v rog s pleca i ct mai repede. Mi -e team ... Malko nu mai avu timp de nimic, deoarece Mi ka l i tr gea demn . Spune i-mi, domnule, merge i des la cinematograf? Tonul s u aproape c -l implora. Din cnd n cnd. Dece? Iubesc cinematograful, n special pe cel adev rat . La universitate, mai cump r cteodat reviste str ine de pe pia a neagr . Dar sunt att de scumpe, nct ajung pn la 40 de coroane. De ce nu evada i n Vest? Nu cred c este imposibil. Voi pleca, dar numaidup ce-mi voi termina studiile, i explic tn rul. Malko r mase surprins de tonul b iatului, ce contrasta puternic cu fa a lui aproape adolescentin . Tocmai se preg tea s -i r spund , cnd auzi pa i pe scar . Mi ka deveni brusc alb ca va rul i-i puse un deget pe buze. Pa ii se apropiau i se oprir . Prima b taie n u pocniasurzitor. Inima lui Malko b tea ca la galop,
64

f cndu-se ct un purice.Acum era sigur c Ferenczi ascultase convorbirea cu Grelsky. To i trei r maser imobili, n mijlocul nc perii, inndu- i r suflarea. Femeia luase expresia tragic a unei statui din Greci antic . O nou lovitur , mai puternic dect prima se auzi, nso it de o voce aspr : Deschide i! Poli ia! Mi ka strnse pumnii i tot corpul i fu cuprins de un tremur nervos. Malko se afla i el n mare ncurc tur : era singur, nenarmat i ntr -o ar ostil . Se gndea c ar trebui s distrug documentele. Asta n primul rnd... Mi ka l trase imediat de mn ; i rec p tase calmul. U or, mergnd n vrful picioarelor, trecur n camera al turat . M tu a se a ezase pe un scaun, privind spre agent cu o infinit triste e. Acesta nu se putu ab ine s n -o ntrebe: Din ce motiv a i acceptat s ascunde i cutia? tia i ct de periculoase sunt? Ea ridic mna stng i i ar t un num r din ase cifre, tatuat pe bra . Stephan mi-a salvat via a, cu mult timp nurm . Era la Vilna, n Polonia, unde fusesem amndoi deporta i. Malko se ntoarse spre Mi ka: Mai exist o alt ie ire? F r a vorbi, tn rul deschise fereastra. La zece metri dedesubt, se afla un ru nghe at ce erpuia de -a lungul ora ului. Putem cobor pe-aici. Am o coard . Noi? Voi merge cu dumneavoastr , altfel sunte i pierdut i nu ve i putea trece niciodat frontiera. F r a-i l sa timp de reac ie, b ietanul disp ru. Dup dou minute, reveni cu o coard f cut colac. i pusese o geac din piele i cizme. Fixnd rapid coarda de marginea ferestrei, se arunc n gol. O serie nou de b t i violente zdruncinar u a de la intrare. O voce de b rbat spunea ceva de nen eles, urlnd. Repede, spuse nepotul. Vor intra n cteva secunde. Deschizndu- i geaca din piele, scoase la iveal crosa unuipistolet, pe care i l ar t cu mndrie. Malko recunoscu un model vechi al unui Colt 45, de tip militar. L-am g sit mai demult, ntr-o p dure. E plin cu cartu e. Mi ka, dragul meu.. . Femeia suspinase, cu lacrimi mari ce -i mpnzeau ochii. R mas imobil pe scaun, se uita fix la scena din fa a ei. Pe chip i se putea citi disperarea. Ce se va ntmpla cu ea? ntreb Malko. O vor interoga i apoi o vor elibera. tie bine s se descurce. A fost arestat de multe ori... De ce nu r mi aici? Mi ka l mpinse spre fereastr ,n timp ce -i explica: Dac m prind, m vor tortura. n plus, ave i nevoie de mine ca s g si i drumul spre frontier . i eu am nevoie de dumneavoastr , pentru c vreau prea mult s ajung dincolo, s citesc, s gndesc, s fiu liber... B iatul avea lacrimi n ochi. Agentul nc lec fereastra i ncepu s alunece de-a lungul corzii, innd mapa cu documente ntre din i. Picioarele se frecau de perete i se a tepta, n orice moment, s primeasc un glon n spate.Cu toate astea, amndoi ajunser cu bine pe rul nghe at. Urma i-m .

65

Tn rul ncepu s alerge de-a lungul rului. La circa dou zeci de metri se afla un tunel.O mpu c tur se auzi brusc deasupra lor. La cteva secunde, se auzi i vocea unui b rbat ce urla: Opri i-v ! Glasul i era cunoscut lui Malko. nainte de a intra n ntunericul tunelului, avu timp s - i ntoarc privirea i s -l recunoasc pe Ferenczi. Da i-mi mna, spuse Mi ka. Repede! Tunelul are ceva mai ncolo o pant la care nu putem ajunge nainte de l sarea nop ii. Un prieten care are o ma in va veni i ne va scoate din ora . Alergar mpreun , cu toate c solul era plin cu hrtoape. Dup nici cinci metri, v zur lumin i ni te sc ri t iate n roc . Sc rile le permiteau s ajung la nivelul str zii. Cei foi fugari p trunser pe o str du pustie. Dup ce d dur col ul, v zur o m cel rie. Mi ka l trase spre magazin. A tepta i-m . Plec s -mi caut prietenul. Dac nu se afl aici, ne vom ascunde pn desear , n magazin. Malko r mase ascuns, n a teptarea tn rului, supraveghind str du a i oseaua. Ferenczi cuno tea motivul pentru care se afla n zon . Ce bine ar fi prins acum Opel-ul nchiriat... Cu toate c trecuse prin ora ca arhitect, nici nu se punea problema de a - i recupera ma ina. n plus, frontiera era la dou zeci de kilometri. Avea un singur avantaj fa de cei care l c utau: ace tia ig norau faptul c era ajutat de un ceh. Gndurile negre fuser ntrerupte de un zgomot. Poarta cea mare de lng m cel rie se deschise. O triciclet cu motor, condus de un m celar tn r, rotofei, cu p rul grizonat i cu un nas caraghios, ie i cu viteza melcului. Noul partener de drum i f cu semn s urce n spate. Agentul ndep rt o semiprelat i se strecur n interior. Mirosul fad al c rnii l scrbea, dar nu era momentul potrivit pentru un nas sensibil. Cnd pornir , fu aruncat spre Mi ka. Acesta st tea, la rndul lui, nghesuit n spate. Amndoi erau complet ascun i de un mald r de carne. Mergem spre grani , opti nepotul. Ne va l sa ct mai departe de acest loc, dup care va trebui s ne descurc m... Mirosul c rnii era greu de suportat. Ar fi preferat de o mie de ori s fie r cit. Dar i mai mult i-ar fi dorit ca cele dou gorile ale lui, Chris i Milton s -i fie al turi. Triciclul urca, cobora, oprea i o lua din nou la drum cu viteza maxim de care era n stare. Ie im din ora prin oseaua Praszka, spuse Mi ka. Vom face un ocol, dar a a vom fi mai siguri. Agentul ncepea s aib frisoane. Un vnt rece str b tea prin spa iile goale ale prelatei. Dac str mo ii lui l-ar fi putut vedea, nghesuit n spatele tricicletei, ntr-un morman de carne! Era o nebunie s mor i de pneumonie, doar pentru a sc pa de Ferenczi. n fa sunt ni te solda i, url cel ce conducea vehiculul. Fugarii se privir . B iatul avea un aer din ce n ce maindr zne , mai hot rt. Scoase Coltul. F r prostii, spuse Malko. Tricicleta ncetini i opri. Conversa ia se auzea foarte clar. Probabil, n jurul lor se aflau trei solda i! Unul dintre ei ncepu s glumeasc cu ceilal i doi. Nu vezi c -l nfrico ezi pe b iat? Nu cred c aici trebuie c utat spionul. B iatul este un bun cet ean, nu-i a a ? 66

R spunsul tn rului nu se auzi, dar triciclul se puse n mi care. Mi ka rse nervos. Acum, motorul parc rula mai repede. De dou ori fur dep i i de camioane, recunoscndu -le dup uruitul specific.. Mai mult ca sigur, se g seau pe autostrad . La scurt timp, se oprir i fa a caraghioas a oferului se ntoarse spre cei de sub prelat : Ne afl m la ntret ierea drumului dintre Viena i Budapesta. M opresc o secund pentru a livra marfa, dar nu tiu ce trebuie s fac dup aia... S ne duci ct mai departe posibil, l rug Mi ka. Pe aici nu sunt dect livezi, unde nu ne putem ascunde. Mai departe, de -a lungul frontierei, sunt p duri... Malko aprob . Imediat ce va putea folosi radioul prin care comunica cu Elko Krisantem, spera c vor fi salva i. Dup trei minute, triciclul i relu drumul. Era doar ora patru, dar afar deja se ntunecase. Pentru moment, totul era bine. Dintr-o dat , se auzi motorul unei ma ini ce se apropia n spatele lor. Tn rul ofer frn i le opti: Sunt ni te b rba i, ntr-o Tatra neagr . Au oprit i mi fac semn s opresc i eu. Asculta i-i, i r spunse Malko. Dac e o Tatra, nseamn c sunt poli i ti. De aceast dat , nu mai aveau de -a face cu bie i solda i pu i pe glume. n ma in nu puteau fi dect oameni ai poli iei secrete sau chiar Janos Ferenczi n persoan .

67

CAPITOLUL XI
Triciclul opri la marginea drumului, n timp ce n apropiere se auzi o portier trntit . oferul i anun pe fugari: Doi b rba i se ndreapt spre noi. nainteca Malko s -l poat re ine, Mi ka dep rt pu in prelata i se a ez pe vine, cu pistolul n mn . Nu mi ca, spuse agentul. Poate fi doar o verificare de rutin . Ascun isub prelat , l auzir pe unul dintre b rba i vorbind cu oferul: Unde te duci? S livrez carnea la Breclav. Ai un permis de trecere a frontierei? Nu. Nu t... Bine! n acest caz, vii cu noi. Ne vom ocupa de tine. Dar mai nti, vom verifica dac nu cumva transpor i marf la negru. Malko surse ironic la auzul cuvntului negru. Brusc, prelata fu ridicat . ntr-o frac iune de secund , agentul observ ni te din i mbr ca i n aur ai unui necunoscut, apoi Coltul r bufni i din ii disp rur . Omul c zu la marginea drumului. Distan a mic transformase glon ul ntr-un adev rat obuz. Mi ka s rise deja afar , cnd se auzi a doua mpu c tur . Malko ie i dintre buc ile de carne, s rind i el jos. Cehul se inea de triciclu, fiind foarte palid. B rbatul cu din ii mbr ca i n aur era pe spate, iar partea inferioar a fe ei devenise o plag r o ie, cu mandibula de jos atrnndu -i pe piept, ca o zdrean oribil . Un alt individ era dobort, inndu- i minile ap sate pe stomac. apca i c zuse al turi. Dup un horc it, omul r mase cu gura deschis . Mi ka, privind spre cele dou cadavre, se ntoa rse i vomit , tergndu-se eu mna n care inea arma. Eu... scuza i-m , blbi el. Este prima oar cnd v d pe cineva murind. Avea figura vinovat a unui copil ce sp rsese un obiect pre ios? Malko l lu de bra , avnd impresia c atinsese un pickamar, a a de tare tremura b iatul. S plec m de aici! Pu in mai departe, Tatra era oprit iar portierele i erau deschise. Ce distan mai avem pn lafrontier ? ntreb agentul. Trei-patru kilometri. Ar fi mai bine s lu m ma ina. S -l l s m pe prietenul t u s se ntoarc la Bratislava, unde va spune cu certitudine c nu a v zut nimic. Singurii care l -ar putea contrazice sunt mor i. Nehot rt, tipul cu nas de trompet privi cele dou cadavre ntinsepe jos. Mi ka l lu de-o parte i-i vorbi aspru: Hai, terge-o repede, altfel te vor prinde i te vor mpu ca. B iatul nu spuse nimic, urc pe triciclu i f cu cale -ntoars . Malko lprivi cum se ndep rteaz . Ce ciudat. Dac ar fi vrut vreodat s -i mul umeasc , nu tia cui... Nu-i cuno tea nici m car numele... S lu m Tatra i s ncerc m s trecem. Este singura noastr an s . Alergar spre ma in . Uitndu-se napoi, observar c f r existen a triciclului cadavrele sevedeau de la un kilometru dep rtare. Ceea ce f cea ca dispari ia lor de la locul accidentului s devin imperios necesar ,dac vroiau s i salveze via a.

68

Agentul se a ez la volanul Tatrei, sim ind n interior mirosul aspru de sudoare i de tutun. Imediat, percepu zgomotele scoase de un post de radio. O voce strident repeta: Alo! Slavin, alo! Slavin, ce se ntmpl ? Am auzit focuri de arm . Alo! Slavin Malko nvrti butonul i vocea t cu. Dup dou -trei nereu ite, g si viteza nti i ambreie. n retrovizorz ri o alt ma in ce se apropia n for . Accelera i, l rug Mi ka. Poa te c nu vor avea timp s trag . O luar drept nainte, pe o osea ce era nconjurat de o p dur e rar . Malko v zu, la un moment dat, ceva anormal. Drumul era blocat de un camion, nconjurat de mai mul i oameni. Se uit cucoada ochiului la pu tanul de lng el. Tn rul i reg sise calmul i ncepu s umple arma cu cartu ele lips . oseaua este blocat . Mi ka deschise ochiiplini de mirare. Preg te te-te. Ne vom zdruncina pu in, i aten ion Malko. Cealalt ma in nu se afla dect la 100 de metri. Agentul acceler i sim i c patineaz pe cmpul nghe at. Tatra aluneca precum o sanie. ncerc s p streze controlul vehiculului, dar preeria era un adev rat patinoar. Ajunsese la 80km/ h. Ca printr-un miracol, evit un stlp de ciment, merse n zig -zag de-a lungul unei bariere i v zu cum se apropie de ei un arbore imens. Aten ie! Aripa din dreapta disp ru complet, Tatra se nvrti cu 180 i se opricu motorul ambalat. Ma inal, agentul opri i el contactul. Cu o lovitur din um r, deschise portiera din partea sa. Mi ka, de i sngera la gur , s ri i el din ma in . Se afundar n z pad pn la glezne. Ar mai fi avut de mers trei sute de metri. Brusc, ap rur dou siluete. Ocupan ii celeilalte ma ini trebuiau s fie ncredin a i c fugarii avuseser un accident. Pe aici, i opti Mi ka, ce ncepuse s alerge deja prin lizier . De pe osea se auzeau strig te. Malko nu se ntoarse. Dou focuri de arm plesnir dar, la acea distan , nu riscau mare lucru. Alerta ns era deja dat . Jenat de mapa cu documente, Malko alerga mai ncet dect tn rul partener. B iatul l a tepta din cnd n cnd, ascuns dup un arbore. Timp de o secund , privir oseaua. Se p rea c urm ritorii se pierduser . Vor c uta nt riri. Nu prea avem mult vreme la dispozi ie, remarc agentul. F r a- i spune un cuvnt, merser dou zeci de minute. P durea era destul de rar . Gropile erau acoperite cu z pad , iar mar ul era din cen ce mai greoi. Mai e mult? Un kilometru, r spunse tn rul. Agentul se gndea la Krisantem. Turcul se g sea la ct eva sute de metri pentru un zbor de pas re, dar ntr-o cu totul alt lume. ntre ei doi existau grilajul dublu,reflectoare i solda ii ce p zeau cortina de fier. i duse mna ntre omopla i pentru a se asigura c lui. Ajut -m , l rug pe Mi ka. Am ceva lipit pe spate. Un radio, ia-l, te rog. Malko se aplec i cehul i strecur mna dup guler. ntre omopla i, acesta reper o cutie mic i neagr , pe care o scoase. Banda adeziv cu care fusese lipit aparatul se deta u or. Mi ka privi cutia cu surprindere. Ce-i asta?
69

radioul se afla la locul

- Un mini-radio. Emi tor-receptor. O bijuterie a miniaturiz rii, n Austria, am un prieten care are cealalt jum tate i care ar putea s ne ajute. Atunci, dumneavoastr ... dumneavoastr sunte i un spion adev rat? Ochii tn rului str luceau de excitare. Din p cate... suspin Malko. Dintr-odat , Mi ka nu mai sim i aceea i bucurie. Aproape c i vedea numele gravat pe un monument funerar. Asta nsemna, de fapt, prostia uman . Malko ntinse minuscula anten i apel cu voce sc zut : Elko, Elko, m auzi i? Nu se auzir dect sunete emise de aparat. Repet apelul de mai multe ori, din ce n ce mai speriat, apoi ntrerupse contactul. Orise afl prea departe, ori nu are radioul deschis n acest moment. Mi -e team c va trebui s ne baz m numai pe noi doi. Mapa cu documente p ru dintr -o dat mai grea... Malko era cuprins deo furie oarb , gndindu-se c i risca via a i libertatea pentru un secret ce nu va mai exista n urm toarele as e luni, o dat cu progresul tehnicii. De departe, se auzeau strig te i fluier turi. Nu se gr besc, spuse agentul cu am r ciune. tiu bine c suntem ncercui i. S mergem spre ru, hot r Mi ka. l putem trece. Au mai f cut-o i al i prieteni de-ai mei. Este suficient s plonj m i s r mnem sub ap , timp de un minut. Curentul ne mpinge de la sine. E ti sigur c nu exist nicio capcan ? Tn rul ceh ridic din umeri. Nu au ncercat dect concet eni care tiau c apa este suficient de adnc pentru a se ascunde. n plus, poate i cei care au construit barajul au f cut o inten ionat. Mergeau acum printr-un mic antier nghe at, cu Mi ka n fruntea coloanei. Brusc, b iatul se opri. Iat rul. Era mai degrab un pru ce curgea paralel cu frontiera, Mi ka o lu spre stnga, urmnd drumul de la marginea copacilor. Dintr -o dat , avur n fa grilajul defier. Studiind noul zid european al Chinei, Malko fu extaziat n fa a muncii de furnic pe care o ngloba. Drumul ncepea cu povrni uri ce nconjurau nchiderea din fier. Partea ceh era compus dintr -un grilaj gros, de patru metri n l ime, sus inut din zece n zece metri de stlpi de ciment. Totul se termina cu ase rnduri de fire curbate de fier, cu epi spre interior. Urmaapoi un spa iu liber de cinci- ase metri, de jur mprejur, urmat de o a doua nchidere asem n toare primei. Ambele se ntindeau ct vedeai cu ochii, de fiecare parte a zidului . Din loc n locerau fixate proiectoare, a ezate pe postamente de ciment. Nu trebuie s atinge ifirele de fier, opti Mi ka. Sunt electrificate, dar nu ntr-att nct s v omoare pe loc, ci mai ales pentru a declan a semnalul de alarm . Gardienii vin cu ma ini, folosind drumul n rotond . Sunt plasa i la fiecare kilometru. Oricum, le-ar fi trebuit ni te ustensile, pe care niciunul i nici cel lalt nu le aveau. Era imposibil s scurmi p mntul nt rit de ghea . Asta le -ar fi luat ore ntregi, ori la ei se punea problema de minute. Barajul nconjura rul. Malko n elese imediat pl anul tn rului. Postamentele de ciment erau nfundate pe fiecare mal, iar grilajul se afla n ap . Lor nu le trebuia dect un mic spa iu pentru a se strecura. Mi ka avans cu precau ie, iar Malko l v zucum coboar . Dintr-odat , tn rul se opri: rul era complet
70

nghe at. Mergnd n pa tru labe pe stratul gros de ghea , Mi ka avans , lu o piatr mare i ncerc s sparg ghea a. Din p cate, doar cteva buc ele din masa compact s rir . Nimic mai mult! Le -ar fi fost necesar un explozibil. Agentul suspin , v znd privirea disperat aceh ului, a intit asupra lui. Mai bine ne ntoarcem n ora i ne ascundem, suger disperat agentul. Dumneavoastr nu cunoa te i aceast ar . Nimeni nu ne va ajuta, pentru c ar fi prea periculos. i am i ucis doi oameni. Chiar i m tu a mea m -ar da afar ... S ncerc m totu i... Ghea a rului, cu asperit ile sale, oferea o bun priz . Cu triste e, o luar spre Est. Malko se gndea unde ar fi putut s g seasc o ascunz toare sigur pentru mapa cu documente. Merser n t cere cinci sute de metri. Rul se l rgea, avnd pe malul stng o colin . Imediat, agentul observ o sp rtur galben n colin . n partea de josse g sea un gen de turn metalic, o barac , iar pe terasament, cteva motoare mecanice. Ce este asta? O carier , l l muri Mi ka. Hai s ne uit m! Poate vom g si i instrumentele de care avem nevoie. Cabana era nchis cu un lac t enorm. Malko studie locul i se minun cnd z ri un buldozer acoperit cu pnz de sac. R mase n contemplare, ca i cum ar fi v zut ultimul tip de Rolls expus n salonul auto. Mi ka se apropie i privi, f r a comenta. B trne, zise agentul, hai s ncerc m s punem n func iune motorul. M-a mira dac grilajul ar rezista... Cehul se repezi, ndep rtnd prelata i ncepu s treb luiasc sub buldozer. Dup o clip , vorbi plin de speran : Are combustibil, dar va dura ceva pn cnd o vom pune pe picioare, mai ales pe frigul sta. L sa i -m pe mine s m ocup. B iatul alerg spre antier, reveni cu o cutie goal de conserve i un cap t de eav . n cteva secundeextr sese pu in combustibil din rezervor, suficient pentru a umple cutia, ad ug p mnt i scoase o brichet din buzunar. O flac r alb struie se ridic la treizeci de centimetri. Lu cutia i se b g sub buldozer, dup care se ridic cu ochii str lucind. n zece minute, uleiul va fi cald. Sunt sigur c l vom putea urni cu ajutorul manivelei. Cred c avem noroc! Se scursese deja un sfertde or din clipa n care p r siser oseaua. Cu toate c n acest timp cei care i c utau avuseser vreme s se organi zeze, aveau acum i ei ansa de a sc pa. Din fericire, flac ra palid nu se vedea prea departe. Poate c acum erau c uta i napropierea barajului. Malko scoase radioul i l deschise. Vocea lui Krisantem rupse t cerea att de puternic, nct tres ri. Aici Elko, aici Elko, m auzi i? Turcul repet de trei ori. Malko se repezi i r spunse: Elko, v aud foarte bine. Unde v afla i? Pe un drum din nord, la un kilometru de frontier . Dar dumneavoastr ? Tot n nord, cam la aceea i distan . Poli ia se afl pe urmele noastre. Vom ncerca s spargem barajul cu ajutorul unui buldozer, Veni i n ntmpinarea noastr . Bine. De-abia a tept s v rev d. OK! Suna i la fiecare cinci minute. ntrerupse leg tura. O sclipire de triumf dansa n ochii s i aurii. Din nou se l s t cerea. Agentul se ruga cu mult srg pentru ca ma in ria s func ioneze.
71

Chiar i cu ajutorul lui Krisantem, f r buldozer, nu ar fi avut timpul necesar de a sparge barajul. Malko i privi ceasu l trecuser nou minute de cnd Mi ka se apucase de lucru. Hai s ncerc m, propuse b iatul. Se repezi spre manivel . Malko i d duse seama cum trebuie pus n mi care monstrul. Acesta se conducea precum o c ru , fiecare din cele dou orcicuri comandnd cte o enil . Hai! S vedem ce iese... Mi ka ap s pe manivel , dar uleiul nu era complet dezghe at. Venele de pe frunte i ie ir n relief din cauza efortului. Puteai crede c va face apoplexie. Brusc, dinspre p dure se auzi o voce cavernoas : tim unde sunte i. P durea este mpnzit . Preda i-v ! Era glasul lui Ferenczi, amplificat de o portavoce. Pentru a fi mai liber n mi c ri, cehul pusese arma pe jos. Malko trase puternic de starter i f cu o rug ciune. La a dou zecea tura ie, auzi un f it, iar motorul ncepu s vibreze. Triumf tor, tn rul i reveni. n ciuda gerului, sudoarea i curgea pe fa . Ast sear vom fi la Viena, url agentul. Nu era momentul de a menaja motorul. L snd starterul, Malko ambreie i trase pn la cap t de pedala stng . Strngea ntre genunchi pre ioasele documente. ncet-ncet, buldozerul porni pe solul nghe at. Dintr-o s ritur , Mi ka se urc n spatele lui. Ma in ria ajunse n dreptul rului, sco nd un zgomot ce se auzea cu certitudine la cel pu in doi kilometri dep rtare. Dup dou sute de metri, nu se ntmplase nimic deosebit. Crispat, agentul ncerca s conduc prudent. Cursa de dou zeci i patru de ore de la Le Mans era o plimbare, n compara ie cu ceea ce f cea el! Aten ie, la stnga!, url cehul. Dintre arbori, ap ru o siluet n uniform i cu o apc de blan , n plus, se vedea lucirea de o el a unei mit raliere! Tn rul partener trase, iaromul disp ru. Dup cteva minute, o alt rafal se auzi din dreapta. Gloan ele se nfigeau n copaci. Se tr gea la ntmplare. Dup nc cincisute de metri, se au zi din nou vocea lui Ferenczi. Preda i-v ! Dac nu, vom fi obliga i s v mpu c m! Ecoul relua ultimele lui silabe. Mi ka trase de dou ori asupraaltor siluete. Chircit n scaun, Malko v zu un soldat ce se afla chiar n fa a buldozerului. Mi ka, aten ie! Cehul se ridic pentru a trage, chiar n momentul n care o rafal de mitralier m tura zona. ocul unui glon l proiect pe b iat spre Malko. La rndul lui acesta trase, dup care arma scoase un sunet sec: era desc rcat . Pe chipul b iatului se citea durerea. La dou zeci de ani se crezuse invulnerabil... Dup ce d du ochii peste cap, scoase u n geam t prelung. Tine-te bine, b iete! Aproape am ajuns la Viena! Mi ka respira cu greutate, tu ea i o imens pat ro ie c p ta un contur din ce n ce mai mare pe c ma a lui. Ebine, opti el. E bine... Vocea nu mai era aceea i. Sprijinit de agent, i nc rca arma cu gesturi lente, ca i cum ar fi trebuit s depun un efort extrem pentru fiecare gest. Grilajul de fier era la cincizeci de metri. Tn rul ridic arma i trase ase focuri. Dinspre solda ii cu epci i mantouri lungi, gri -alb strui se auzir vocifer ri. O rafal de
72

gloan e veni din nou spre buldozer. Solda ii primiser instruc iuni pentru a-i captura vii.Nu tr geau direct la int . Chipul b iatului era livid. La fiecare zgomot, strngea din din i. Dintre buze i se scurgea o spum ro iatic . Cu greu reu i s ncarce Coltul. Malko se uit n spate: ase solda i se ndreptau spre buldozer, n pas alerg tor. Mi-e foarte r u, opti Mi ka. Trebuie s cobor i a a i voi opri. Dumneavoastr , mpreun cu prietenul dumneavoastr , ve i veni mai trziu s m c uta i. Sunte i nebun. N-am s pot reveni... Nu-i nimic! Simt c mor, a a c Un glon trecu deasupra capetelor lor. Mi ka trase. L sa i-mi radioul. V voi spune unde m aflu. Malko i ntinse cutia neagr , pe care b iatul o nfund n buzunarul hainei de piele. Privirile li se ncruci ar . Agentului i p rea teribil de r u pentru soarta tn rului. Adio, spuse Mi ka. Adio... Pentru a se n elege unul cu cel lalt, fuseser nevoi i s urle. Cehul alunec de-a lungul buldozerului i se rostogoli pe p mnt. Cu coada ochiului, agentul l v zu cum se izbe te de un copac. Coltul r sun i o und de recuno tin l nv lui. Mi ka f cu un mic gest cu mna i continu s trag . Din pozi ia n care se afla, comanda orice mi care. Malko ap s cufurie nebun pe accelerator, iar buldozerul intr i se r suci spre n fa . enilele ce patinau l determinar s dea napoi i s renceap ac iunea. Ma in ria tremura furioas , precum un elefant r nit. Coltul p c ni nc de dou ori, dup care se auzi o lung rafal de mitralier , urmat de un strig t. Malko se n pusti spre cea de-a doua mprejmuire, f r a avea suficient elan. De data asta, buldozerul fu aruncat napoi ca o minge de tenis. i lu din nou elan. Toat manevra dur cel pu in un minut. O eternitate... Hei! Era vocea lui Krisantem. Turcul l v zu. Era lipit de grilaj, chiar n fa a lui, cu Remington-ul n mna dreapt . Prea-fericit ar tare.. Acoper -m , url Malko, pentru a se face auzit peste zgomotul motorului. Krisantem i f cu semn c a n eles. Se prinsese de grilaj, cu ochiul lipit de luneta armei. Prima mpu c tur scoase un fum albicios, urmat de un urlet, caun ecou. Krisantem continua s trag exact c a la jocurile de la blci, unde trebuie neap rat s nimere ti inta. Gr bi i, solda ii care sc paser de gloan ele lui Mi ka, se puser acum la ad post de tirul lui Elko. De aceast dat , buldozerul i luase elan i, n plin for , decup o bucat de grilaj. Brusc, motorul se cal i r mase n pan . Lui Malko nu-i mai r mnea dect s escaladeze grilajul deja distrus. Un zgomot de motor l determin s ntoarc privirea. O ma in decapotabil sosea n vitez , nc rcat cu solda i. Krisantem o v zu i el. Malko avu impresia c se afla n posesia unei mitraliere, att de rapid se auzeau mpu c turile Remington -ului. Parbrizul se f cu nd ri, iar oferul i duse ambele m ini la ochi, vehiculul percutnd grilajul. Unul dintre solda i urla, cu intestinelenmn . n picioare, pe capota buldozerului, Malko arunc mapa cu documente la mare distan , aceasta ateriznd pe teritoriul austriac. Cnd se uitase din nou n urm , l v zu pe Mi ka lungit la r d cina unui copac, nemi cat. Arma desena o pat neagr pe z pad , aflndu -se nc n mna lui dreapt .
73

Escaladnd grilajul, s ri pe teritoriul occidental, sigur i se rostogoli de cteva ori. Bra ele puternice ale lui Krisantem l aju taser s revin la pozi ia vertical . Turcul era de un calm olimpian. E frig, Alte . Malko n f c documentele i l urm pe credinciosul lui majordom. Arborele la r d cina c ruia murise Mi ka va r mne pentru totdeauna n amintirea lui. Arfi dorit s -l ngroape el nsu i... Dar acest lucru nu -l va putea face niciodat ... Dup ce traversar un cmp nghe at, acoperit de z pad , intrar pe osea. La punctul de frontier era o tevatur de nedescris. Austriecii aprinseser proiectoarele, iar eful v mii, c a scos din min i, cerea nt riri de la Viena. Se i vedea n postura de prim victim a celui de -al treilea r zboi mondial!

74

CAPITOLUL XII
Sunt o mul ime de oameni care- i petrec via a f urind proiecte pentru ziua ce vine, ca i cum ar fi siguri de existen a acestui mine. Pentru al ii, a doua zi este o problem . Malko sim ea acut aceast diferen . Cu ochii nchi i, a ezat comod pe scaunul din piele el Jaguar -ului, rememora evenimentele din ziua ce nc nu se sfr ise. Lipsise extrem de pu in pentru a r mne i el, definitiv, n universul ntunecat i f r speran al Estului. Soarta i surse i de aceast dat ! Ma ina demarase f r probleme, avndu-l pe Krisantem la volan. Remington-ul fusese pus la loc, n torpedoul ma inii. Deodat , un girofar albastru ap ru n fa a lor. Un microbuz Volkswagen al poli iei austriece venea din sens opus, cu vitez mare. Turcul surse ironic. Din cauza paznicilor de la frontiera ceh , uci i recent, raporturile de bun vecin tate nu se puteau mbun t i sub nicio form cu cei de dincolo de cortin . Epuizat, Malko adormi. Noaptea se l sase, iar strada era acoperit de z pad . Jaguar-ul p rea s alunece spre o lume ireal . Tumultul de la grani se estompa. Pe jum tate adormit, sc p cutia neagr cu documente i, spre marea lui surpriz , aceasta se deschise cu un sunet sec. Trezit brusc, constat c ncuietoarea fusese lovit de un glon i se stricase. Deschise complet cutia, n untru era un document dactilografiat cam pe cincizeci de pagini, legat n pnz cenu ie. La lumina bordului, observ c textul era redactat n limba englez . Krisantem coti spre stnga. Silueta sumbr a celor trei corpuri de cl dire se desprinse din peisajul nins. Malko sim i c dore te s mbr i eze fiecare piatr a castelului s u. n realitate, toate puteau s -l coste via a. Am s v preg tesc o baie, spuse Krisantem, foarte stilat . Era incredibil de crezut c plecase n aceea i zi, diminea . Parc trecuse o eternitate. Agentul intr n hol i - i scoase paltonul. Era epuizat complet. Cred c e cam trziu! Cu un pahar n mn , Marisa l privea, sprijinit de u a bibliotecii. Nelini tea se citea n ochii ei. Pe lng asta i nive lul sc zut din sticla cu vodc spunea multe. n dou cuvinte, era beat pulbere, nelipsindu -i ns farmecul. Femeia purta o rochie de m tase neagr din care cu greu ai fi putut confec iona doi bikini. n partea de sus, decolteul atr gea irezistibil ochiul s pre pieptul somptuos, iar fusta se oprea la dou zeci de centimetri deasupra g enunchiului. Ciorapii negri, fila i, cu model floral, fuseser calcula i ntru rec p tarea for ei ve chilor sau b trnilor admiratori ai Operei din Viena. Cu ochii lubrici, Marisa se ntoarse rapid, efectund o piruet pe tocurile de doisprezece centimetri, ceea ceavu ca efect ridicarea rochiei cu al i centimetri. Pe dedesubt, purta ni te superbe portjartiere negre. Stratul de polite e a lui Krisantem nu mai rezist . R m sese planta t n mijlocul holului, cu ochii u or ie i i din orbite. Marisa i arunc o privire furioas : Ce-i? Gorila ta n-a mai v zut niciodat o rochie? Krisantem, cu voce cobort , profer o serie de obscenit i nturc i plec spre buc t rie, dornic s bea un paharcu ap rece. Agresiv , femeia l atac pe Malko: Ce? O preferi pe ranca ta n cizme? i cnd m gndesc ct timp mi -a luat pentru a deveni o adev rat castelan . Hai, s rut -mi mna.
75

Prin ul Linge se nclin cu respect. Niciodat nu trebuia s ref uzi a s ruta mna unei dame. Marisa tres lt de bucurie, sprijinindu -se de el, precum o caracati cald i parfumat . Se blbi a, nclcind cuvintele: Unde a i fost amndoi? Mi-a fost foarte fric . Am r mas singur ntre aceste ziduri. Ai fi putut construi un Hilton Pe jum tate asfixiat de efluviile amestecate de parfum i vodc , Malko o respinse u or. Se ndrept spre telefon i l sun pe William Coby. Pu in contrariat, se hot r s supravegheze pre ioasele documente pn a doua zi. n aceast sear nu mai dorea s se gndeasc la nimic, nici chiar la Alexandra care era, probabil, nebun de furie. Pentru a-i reintra n gra ii, va a tepta plecarea Marisei. Chiar de a doua zi va lua m suri pentru a o trimite cu avionul la New York. Dac va r mne mbr cat la fel, i va g si un logodnic chiar nainte de a survola prima jum tate a Atlanticului. Am o foame de lup, spuse Malko. Spune i -i lui Elko s preg teasc cina. Dup ce o s rut u or pe vrful nasului, urc . Primul lucru pe urma s -l fac , era s ncuie documentele ntr -un seif. Nu dorea s le p streze mult timp. Ferenczi era acum sigur de persoana care se afla n posesia lor i ar fi f cut orice pentru a le recupera. Malko i schimb hainele, mbr cnd unul dintre costumele sale de culoare nchis i i perie p rul blond. Sclipiri de jad dansau n ochii lui aurii. Dup gustul de cenu al mor ii, acum resim ea bucuria victoriei. Marisa l a tepta n sufragerie, a ezat pe o banchet lng emineu, ntr-o pozi ie ce ar fi f cut pn i un orb s viseze. Avea un zmbet provocator, ntip rit pe buzele ce sorbeau vodc . O lu de mn i o conduse la mas . B trna Ilse intr , aducnd supiera: Am preg tit un lecso, pentru Alte a Sa. La auzul titlului, Marisa deschise ochii mari. nc nu-i venea a crede, Ilse o servi cu generozitate. Felul de mncare numit lecso avea aspectul unei supe ro iatice, pu in mai dens . Femeia ncepu s soarb cu poft , iar Malko o privea, rznd. Primele trei nghi ituri trecur cu bine, apoi l s lingura i se uit la farfurie, nevenindu-i a crede. Dup un moment, gtul i se nvine i i lacrimi mari i umplur ochii. Tatonnd, c ut carafa i, neglijnd paharul, b u rgind, sco nd ni te zgomote imposibil de descris. Nu avea de unde s tie c aceast sup se prepar numai cu zeam din carne de pui, la care se adaug ardei iu i, verzi i ro ii, boia iute i dulce, dregndu se n final cu ou i pres rndu-se verdea . Totul depindea de cantitatea de ardei iute, ro u i verdecare se ngloba. Buc t reasa cuno tea bine gusturi le st pnului. Dar e foc curat. Ce-i mecheria asta? Malko nu r spunse, ocupat s - i deguste mncarea preferat . Marisa l privea, uluit : cum poate o fiin uman s ngurgiteze un asemenea amestec, f r s ia foc?! Puteai crede c are faringele ignifug ... Carafa fiind deja golit , Marisa realiz c usturimea pe care o mai sim ea se putea administra i n altfel de circumstan e! Nu mi-a da locul, nici pentru un imperiu... Stnd n picioare ntr-un col al camerei, Krisantem se f cu a nu n elege. Modest, Malko i re inu i el cuvintele. Complet dezbr cat n patul s u, sim indu -se bine, Malko o a tepta pe Marisa. Femeia intr , dup ce b tuse discret n u . P rul lung i ro cat i era despletit i-i atrna pe umeri. La Londra, ceea ce purta ea s-ar fi numit o rochie mini, acceptabil . n Austria ns , era considerat ca o extrem de scurt c ma de noapte. 76

Marisa d du la o parte pledul ce -l acoperea pe Malko i se lungi al turi. Doar un cadavru ar fi putut r mne insensibil la c ldura ce o degaj a corpul nfierbntat. Pleoapele tinerei erau nchise, iar buzele ntredeschise. Partea de jos a corpului ncepu s se mi te ca un pe te prins n plas . Orict de obosit ar fi fost cineva, n-ar fi rezistat unei astfel de provoc ri. Malko o atinse i avu se nza ia c este scurtcircuitat. Lipi i unul de cel lalt, alunecar pn la marginea patului. Brusc, femeia ncepu s -i s rute buza inferioar , cu o expresie de pl cere egoist , dar exteriorizat n pupilele dilatate. n aceea i clip , telefonul sun , dar Ma lko nu segr bi s r spund . Marisa alunecase peste el, emannd o sudoare parfumat . Bra ul stng atrna n jos, iar ochii i erau nchi i. La al cincilea apel, agentul ridic , totu i, receptorul. Alo?! Care sunt nout ile? Era voceadulceag i de necon fundat a lui William Coby. Lui Malko i fu extrem de greu s treac dintr -un univers n altul. Sunt n posesia a ceea ce c utam. Vocea de la telefon, u or tensionat , continu : Nici nu m ndoiam. Ultima edi ie a ziarului Kurier este plin cu ispr vile dumneavoastr : trei mili ieni uci i, ase r ni i. Cehii ip i a u nchis grani ele, pn la noi ordine. Mine diminea v voi aduce documentele. Dormi i lini tit. OK i bravo! Odihni i-v bine, Malko arunc o privire spre Marisa care deja adormise. A a voi face. nchise telefonul, dup aceast minciun sfruntat . Cu con tiin a mp cat a b rbatului s tul, se ridic ncet i se ndrept spre seif. Dup ce scoase dosarul ce con inea documentele, reveni n pat i se ntinse. Curiozitatea era mai mare dect pl cerea. Trebuia s afle pentru ce i riscase via a. Ochii se desprinser cu greu de titlul primei pagini:

RAPORT ASUPRA ASASIN RII PRE EDINTELUI KENNEDY


Ini ial, crezu c e o glum . Raportul Comisiei Warren, ns rcinat cu anchetarea mor ii lui Kennedy, fusese u n document public, vndut cu un dolar, bucata. Totu i, ncepu s citeasc . La cea de-a patra pagin , puse foile pe fundulgol al Marisei. Acum n elegea de ce tr dase Stephan Grelsky de ce l urm rea Janos Ferenczi i de ce David Wise se ocupa personal de acest caz. Raportul era mult mai exploziv dect tot ceea ce Julius i Ethel Rosenberg fuseser capabili a fura, cu zeceani n urm , legat de bomba atomic . Aici existau nume, preciz ri i explica ii redactate cu claritate, ca ntr-un raport de jandarmerie. Documentele puteau s dea ntregii Americi o lovitur grea, n fa a ntregii lumii. Soarta SUA era periclitat complet, i definitiv. Citi de dou ori raportul autopsiei: Kennedy i gu vernatorul Connally nu fuseser lovi i de acela i glon . nsa, dup filmul asasinatului efectuat de c tre un amator, aceasta ar fi fost condi ia esen ial pentru existen a unui singur asasin. Ceea ce era scris negru pe alb, bulversa totul: existau doi asas ini, deci Oswald fusese dublat. n paginile urm toaredescoperi din ce motiv Comisia Warren se nc p nase s acrediteze versiunea crimei unui nebun, urmat de alte am nunte, precum asasinarea lui Lee Oswald de c tre Jack Ruby. Raportul era plin de gre eli 77

frapante. Ap rea vizibil faptul c fusese dactilografiat de un amator, n scopul evit rii oric ror indiscre ii posibile ale unei secretare. Adncit n lectur , nu-i mai d duse aten ie Marisei. Ea se mi c , se ntinse u or i i trecu o mn peste pieptul lui. Cu un mic morm it ncepu s l mngie, nfigndu- i dinadins unghiile n pielea lui. Oare ce visa? n fa a lipsei oric rei reac ii, ea alunec aproape de picioarele lui, ncercnd s fac totul pentru a -i reanima dorin a. Probabil c absolvise de fo arte tn r bacalaureatul de prostituat ; n alte circumstan e, Malko ar fi s rit n tavan. Lectura ns era de natur s in n fru o hoard de Me saline. Pagin dup pagin , descoperea nume i date, care i d deau frisoane. Co mplotul pentru asasinarea lui Kenndy i se ar ta drept n fa , cu precizia unei bombe cu efect ntrziat. Fiecare i avea locul s u: Lee Oswald, nebunul manipulat, Jack Ruby, patronul unui club de noapte i n special ceilal i, cei despre care raportul Warren nu vorbise niciodat , adic adev ra ii vinova i Cu ct avansa n lectur , cu att dezgustul cre tea. Ra iunile uciderii erau sordide i meschine. Sem na cu o ceart ntre ni te oameni simpli, n realitate fiind una ntre cei atotputernici. Toate r spunsurile la ntreb rile ce s-ar fi putut pune dup asasinat se aflau aici: al doilea asasin, atitudinea stranie a poli iei din Dallas, aparenta nepedepsire a lui Oswald pn la crim , ciudatele ntlniri ale poli istului Tippit. Totul era logic, iar buc ile din jocul de puzzle se mbinau perfect. Efectul: cele patru gloan e din 22 noiembrie 1963, de la ora 12 :30. Niciun gr unte de nisip nu st tuse n calea mecanismului. Sau poa te c da: existau zece gr un e. La pagina 38 a documentului pe care l citea, ap rea o lung list de nume: Warren Reynolds, martor n asasinarea lui Tippit; Nancy Moony, martor la uciderea lui Warren Reynolds; Domingo Benavides, alt martor la uciderea lui Tippit; Alonso Benavides, fratele precedentului; Bill Hunter, ziarist, prieten cu Ruby; Jim Koethe, ziarist, prieten cu Ruby; Tom Howard, prieten cu Ruby; William Whaley, oferul de taxi care l condusese pe Oswald; Dorothy Killgallen, ziarist , confidenta lui Ruby; Lee Bowers, gardian aflat n apropierea locului atentatului. Fiecare, n urma raportului, de inea o parte din adev r. To i muriser ... Ciudat?! Warren Reynolds, cu un glon n cap; Nancy Mooney, spnzurat ntr-o celul de nchisoare; Domingo Benavides, omort de un necunoscut; Alonso Benavides, la fel; Dorothy Killagallen, g sit moart n apartamentul ei, cauza decesului necunoscut ; Bill Hunter, omort accidental ntr-un comisariat; Jim Koethe, asasinat n apartamentul lui; Tom Howard, mort ntr-un spital din Dallas, cauza mor ii necunoscut ; WiIliaYh Whaley, mort ntr-un accident de ma in ; Lee Bowers, la fel. n urma acestei macabre enumer ri, o fraz i d dea mult de gndit: Anchetarea asupra acestor dispari ii nu este ncheiat , dar s -a probat c unii dintre cei enumera i se aflau n raport direct cu asasinarea pre edintelui .

78

Malko se ridic din pat. Cei ce efectuaser ancheta trecuser prin acelea i sentimente. Oare pentru ce, tiind ce cuprindeau paginile, l saser Comisia Warren s ngroape mr via? La pagina 43, g si r spunsul: dou nume . Dou nume ce se g seau, cu siguran , printr e destinatarii anchetei ce i acuza. n ciuda eforturilor i a puterii pe care o de ineau, cuno teau realitatea: persoanele implicate erau tocmai cele care lucraser la g sirea vinova ilor. Leg turile celor doi adev ra i vinova i cu execu iile, precum i motivele lor erau perfect explicabile. A-i introduce n cauz , ar fi nsemnatruinarea definitiv a unei anumite imagini a Americii n ochii lumii ntregi, ace tia nemaiputnd ridica nicio preten ie n fa a liderilor Occidentului. Totul urma s r mn o afacere de familie. Poate c ntr-o zi, conturile se vor regla, dar cu mult discre ie. Niciun guvern, chiar condus de un Kennedy, nu ar fi acceptat proces public. Nimeni nu va vorbi niciodat . Lee Oswald se odihnea ntr un mic cimitir din Dallas, iar Jack Ruby nu va supravie ui mult timp cancerului generalizat care i fusese diagnosticat n 1966. Ceilal i disp ruser , unul dup altul, n indiferen a general . Raportul reprezenta acum unicul act al procesului. ntre timp, o exclama ie l f cu s tresar . Maris a, stnd n genunchi, n pat, goal l contempla cu un aer furios: Asta este efectul mngierilor mele? A fi putut, mai bine, s mngi un manechin...La dracu! ntr-o mare confuzie, Malko realiz c nu reac ionase dect extrem de modest fa de savantele delicii sexuale. Nici nu avu timp s - i cear scuze pentru c , furioas , femeia s ri din pat, i mbr c scurta c ma de noapte i plec , trntind u a. Malko nu ncerc s-o conving s se ntoarc . Acum, nu avea niciun chef s fac amor. Citea, aproap e cu nelini te, ultimele pagini ale raportului, rev znd fotografiile mor ii tragice a lui Kennedy, c zut n Lincoln -ul alb. Cei ce doriser acest lucru se aflau acum la comanda SUA i nimeni nu putea ntreprinde nimic mpotriva lor. Dar, n acest minut, el, Malko, micul agent al influentei CIA, era mai puternic dect to i. Putea cutremura ntreaga America i putea mpinge spre suicid pe cei vinova i. Ceea ce citea nu era nicicum un document anonim, deoarece n josul ultimei pagini erau semn turi. Erau trei semn turi olografe ale unor oameni al c ror nume era sinonim cu for a, decizia unui popor i cu integritatea. Numele lor d deau o putere deplin acuza iilor din raport. Ce bucurie ar fi sim it ru ii sau chinezii dac ar fi comunicat acest dosar la ONU... Malko i imagina un oarecare pre edinte negru sau galbencitind de la tribun povestea asasin rii lui Kennedy de c tre propria -i administra ie, exact ca n cele mai s race republici bananiere din America Central sau Africa... Ignor complet ntortocheata filier prin care raportul c zuse n minile lui Serge Goldman. Oricum, era o fantastic reu it a spionajului sovietic: nc i mai puternic dect dispari ia discursului lui Hru ciov, la cel de -al 23-lea Congres al Partidului Comunist. Dac se gndea mai bine, ar fi vrut s nu-l fi citit niciodat . Brusc, i n elese pe dezertorii ideologici, savan i pe care i reg seai la Moscova i care i proclamau dezgustul fa de Occident i fa de capitalism. Probabil, ei fuseser confrunta i prea dur cu un secret oribil, de nenchipuit... Era cam acela i lucru, dar dincolo... Deprimat, se ridic i- i mbr c halatul din catifea ro ie. Puse dosarul cu coperta albastr n seif i l ncuie cu cheia. Cu pa i mari, cobor laparter. Castelul era adormit. Marisa se consolase cu restul de vodc , n cazul n care nu fusese recuperat de Krisantem.
79

Malko se a ez n fotoliul preferat, innd n mn un pahar i avnd al turi, pe m su a cu rotile, o sticl de vodc . Hot r c nu se va culca pn ce sticla nu va fi goal . Cerul era albastru i z pada ncetase. Trecnd pe sub podul de cale ferat din apropierea Vienei, Malko se sim i lini tit. n ciuda prezen ei lui Krisantem, a la ului s u, a str vechii Astra, precum i a pistoletului personal extraplat, rulase cu maximum de vitez . Ferenczi trebuia s fie la pnd dar, din fericire, nu se ntmplase nimic. Ambasada American se g sea pe Schwetzenberg Pla tz. Krisantem, mereu politicos, intr n curte i se gr bi s -i deschid portiera. Agentul cobor i i anun prezen a, pentru a fi primit n biroul lui William Coby. Sub bra avea mapa neagr , a c rui fermoar era pe jum tate deschis. Foarte repede, un tn r blond, func ionaral Ambasadei, mbr cat impecabil i cu multe pixuri n buzunar, venipentru a-l conduce pn la biroul efului CIA, dar nu intr mpreun cu el. William Coby nconjur biroul stil Empire. i inea mna ntins , vizibil maiprietenos dect de obicei. A i revoltat frontiera, dragul meu. Cehii au trimis un protest diplomatic i ne vor trimite facturile de plat pentru buldozer. Sursul lui monden l agasa... Ave i nout i despre b iatul care m -a ajutat s fug? Nu-i cunosc dect prenumele: Mi ka. Americanul se sc rpin discret. Cehii au anun at c a fost omort... Puteai spune u or c diplomatul comenta un meci de golf. De altfel, nici nu -i l s timp lui Malko pentru a se interesa mai mult asupra mor ii b iatului. V v d cu... eh... obiectul... Goodjob. Agentul nu r spunse. A ezat ntr -un fotoliu, cu documentele pe genunchi, ncerca s -i ntlneasc privirea, dar ochii mari ai lui Coby, cu gene p u in prea lungi, se aflau n mi care continu . Cnd se uitau la tine, aveai senza ia c sunt transparen i. Americanul se aplec pentru a - i lua pachetul de ig ri dintr-un sertar al biroului, iar Malko v zu c are p rul foarte lung. Era un gen de pletos y-y. Brusc, dori s nu se mai afle n acel loc i s uite toat povestea. Mai avea multe lucruri de rezolvat la castelul s u. Ridicndu -se, puse documentele pe birou, cu fermoarul rupt, scos n eviden : Acestea v apar in. V sf tuiesc s le ncuia i n cel mai sigur loc. Ochii lui William Coby clipir de mai multe ori, privind mapa cu documente ca i cum omul din fa a lui ar fi puspe mas o sut ce erpi cu clopo ei... Cine a deschis-o? Vorbea att de ncet, nct parc ar fi scos pe gura cuvinte obscene. Morga i dezinvoltura diplomatic disp ruser . Privirea ce o ridic spre Malko nu mai avea nimic amical. Gloan ele prietenului nostru Ferenc zi, veni r spunsul, sarcastic. Noroc c ele nu tiu s citeasc . Le-a i citit? Era mai mult o afirma ie. Agentul i nfipse ochii aurii n ochii celuilalt. Nu dorea s mint , chiar dac pruden a i -o recomanda. Da. William Coby, f r a spune nimic, ap s pe un buton ce se afla pe birou. Tn rul blond ap ru att de rapid, nct ai fi pututcrede c st tuse cu urechea lipit de gaura cheii. 80

Allen, V rog, spune i-i Excelen ei Sale c prezen a sa este absolut necesar aici. Erapentru prima oar cnd vedea cum un secretar de la ambasad d dea ordine unui ambasador. Tn rul blond disp ru. Coby r mase t cut, neatingnd sub nicio form mapa cu documente. Nu verifica i con inutul? ntreb agentul ironic. Nu am calitatea de a face a a ceva. Ambasadorul intr , f r a bate la u . Avea ochi foarte alba tri, p rul tuns extrem de scurt, iar dou cute i ncadrau gura mare i senzual . Agentul l ntlnise deja. i strnser minile, iar diplomatul se ntoarse spre Wiliam Coby. Ave i nevoie de mine? Da. Rapid, i povesti despre map , f r a -i preciza ce con inea. Ambasadorul i -o t ie scurt i sec: Nu doresc s aflu nimic. Am raportat acest lucru i la Washington. Dezaprob complet utilizarea ambasadei n asemenea scopuri. William Coby insist : Excelen , nu v cer dect un lucru: s ncuia i documentele n seiful dumneavoastr personal, dup ce le ve i nchide ermetic. n fa a figurii constipate a diplomatului, trase adnc aer n piept i vorbi foarte rar: Excelen , este vorba de secrete c e intereseaz direct securitatea SUA. Dac va trebui, v voi face leg tura cu Departamentul de Stat. Deci nu au ncredere n dumneavoastr , spuse ambasadorul. Era un exemplu impresionant despre camaraderia ce domnea ntre personalul diplomatic i oamenii CIA. Malko se f cuse mic, n col ul s u. Insist s ncuia i aceast map la dumneavoastr , silabisi Coby, ro u ca un rac. Ambasadorul schi un surs i strig : Allen! Tn rul blond intr n birou. V rog s merge i n biroul meu i s -mi aduce i ceara i tampila. T cerea care urm pe timpul absen ei tn rului, putea fi t iat cu cu itul. William Coby era nc ro u pn n vrful urechilor. Ct despre ambasador, acesta contempla cu un interes nemeritat un afi ce reprezenta Opera din Viena i care e ra ag at deasupra biroului. Blondul reveni cu ceara ro ie i cu tampila. Ambasadorul scoase o brichet de aur din buzunar ise apropie debirou. Cu o figur impenetrabil , ntinse ceara de -a lungul fermoarului, pn se transform ntr -un strat gros. Coby urm rea toate mi c rile, ntr-o stare de extaz. Dup ce opera ia se termin , Excelen a Sa sufl i lu tampila. Cu grij , imprim vulturul american n trei puncte diferite. Documentele nu se mai puteau deschide, dect prin ruperea sigiliului. Cu un rs sec, ambasadorul ntreb : E de-ajuns? Pn la noi ordine, a i fi amabil s -o ncuia i n seiful dumneavoastr ? F r un cuvnt, b rbatul lu mapa i p r si nc perea, dup ce f cu nspre Malko un mic semn din cap. Sursul lui William redeveni c lduros. Apuc bra ul agentului, spunnd: nc odat , bravo, dragul meu. Nu v -a idezmin it reputa ia. Sper s ne mai aduce i multe servicii de acest gen. Malko nu dorea s eternizeze momentul desp r irii. Americanul ns , inea cu tot dinadinsul s l nso easc de -a lungul culoarului, din ce n ce mai amabil.
81

Ce s-a mai ntmplat cu tn ra femeie care l nso ea pe Serge Goldman? Se mai afl la dumneavoastr ? Vre i s vi-o trimit? Nu asta doream, dar m gndeam c ... Mine o voi expedia cu avionul spre New Yo rk. Nu a fost implicat cu nimic.,. Bine, bine. Coby r mase n fa a cl dirii pn ce ma ina ie i din curte. Malko presim ea ceva. n mod sigur, acest tip i era profund antipatic. Ne ntoarcem acas , i spuse lui Krisantem. O ma in mic , neagr rula cu aten ie pe drumul nghe at. Plecase din Viena cam n acela i timp n care Malko p r sise castelul. n interior, cei doi ocupan i nu schimbau niciun cuvnt. Nici nu aveau ce s - i spun . n plus, avocatul lor i nv ase c t cerea valoreaz mult. Cel ce conducea, Erwin Tiebel, era chel, avnd capul i corpul aproape rotunde: era o reclam vie pentru un magazin cu mezeluri. Era genul de persoan ce- i devenea pe loc simpatic i care oferea bucuros de b ut. Avea mini mici, dar cu unghii lungi i cu murd rie sub ele. Gulerul costumului cenu iu era plin de m trea . Heinz Felfe, cel lalt ocupant al ma inii, avea aerul unui cleric. Nici el nu avea prea mult p r. i ascundea micii s i ochi negri n spatele unor ochelari de miop, de form p trat i f r bra e. Musta a t iat zilnic cu foarfeca, deci foarte ngrijit , sublinia nasul enorm, acvilin. Avea mini ngrijite i lungi, cu manichiur la unghii. El era tehnicianul echipei. Lucra de mult vreme cu Erwin, fost m celar, ale c rui cuno tin e de anatomie i fuseser de multe ori pre ioase. Acesta era ns un tip susceptibil, ce se nfuria cumplit, f r a avea motive serioase de mnie. i era groaz s fie numit asasin. Totu i, mpreun , formau o bun echip . Heinz Felfe aprinse o igar i spuse pe un ton senten ios: Prive te spre castelul din stnga. Acolo a locuit una din cele mai importante familii austriece, numit ... De ce ar trebui s m intereseze? E nc departe de locul n care ne afl m. Erwin era pu in mai monden. Mai sunt doar dou zeci de borne. Cine mai st acolo, n afar de guvernant ? ntotdeauna nervos naintea unei ac iuni, Erwin nu avea totu idect succese n palmaresullui. Un cuplu de b trnei, care nu vor fi o problem pentru noi. Cobornd vocea dup ce arunc igara pe jum tate fumat ,Erwin continu : Cred c nu suntem suficient de bine pl ti i . Oricum, e vorba de o pipi . i aici discu ia lu sfr it. Mai trziu, intrau n Liezen. Heinz Felfe scrut drumul, deoarece se aflau n fa a unei bifurca ii. Panoul indicator era acoperit cu z pad , totu i ordon : Ia-o la dreapta. Marisa se trezise trziu, avnd impresia c nghi ise un pachet mare, de vat hidrofil . Dup ce s rise din pat, deschise u a i ascult pe culoar: nimic. n picioarele goale, se ndrept spre camera lui Malko i se uit n untru: nimeni.
82

Femeia se ntoarse n dormitor i ncepu s - i fac toaleta. Dup o or , terminase cu machiatul. La un moment dat, auzi voci pe hol. Cnd privi pe fereastr , v zu o ma in neagr , oprit n mijlocul cur ii. Chiar atun ci,Ilse o strig : Frulein Marisa! n prip , se mbr c cu rochia mulat de jers , dup care ie i din camer . n hol erau doi b rba i. Cel nalt, cu p l rie i ochelari, i zmbi i -i spuse ntr-o englez stricat : Venim din partea prin ului Malko, pentru a v duce la Viena. La Viena? De ce? Zmbetul b rbatului se accentu . S lua i masa. Prin ul nu dore te s v lase singur . Dnsul nu poate veni nainte de c derea serii. Cel scund i gras nu scosese niciun cuvnt. Marisa l g si ns chipe . Acesta i trecu limba peste buze, ca i cum ar fi dorit -o. Femeia era att de ncntata de invita ie, nct nu - i mai puse nicio ntrebare. M duc s m preg tesc, se fandosi ea. Intra i n bibliotec . Revin n cinci minute. Urc scara, avnd grij cum i mi c oldurile la fiecare treapt . B trna Ilse se duse s - i supravegheze buc t ria. tia totu i c Malko va reveni la prnz, dar nimeni nu o ntrebase nimic. Heinz i Erwin r m seser n picioare, ntr-un col al bibliotecii, destul de impresiona i de ceea ce vedeau. Puteai fi uciga , dar s ai totu i respect fa de obiectele rare. Aici se g sesc bibelouri de valoare, remarc Heinz, pe un ton doct. Ai v zut micul scrin? Erwin morm i ceva i i privi ceasul. Plec m? Heinz Felfe arunc o privire plin de regret fa de tot ceea ce l nconjura, apoi d du din cap: Urmeaz -m . Dup ce ascultar pre de o secund pe hol, se ndreptar spre scar . Amndoi purtau t lpi de cauciuc i ncercau s urce pe marginea lateral a treptelor, pentru anu face zgomot. Ajun i sus, se duser spre camera Marisei. Femeia fredona o melodie, u a fiind deschis . Heinz intr primul. Tn ra st tea n fa a oglinzii, r sucindu- i un crlion , neobservndu -i imediat pe cei doi. Cnd i v zu, reflecta i n oglind , Erwin se afla deja la un metru dep rtare. Ce se ntmpl ? B rbatul strnse din buze i o apuc de bra , imobilizndu-i-l la spate. O ridic apoi ca pe un fulg, tr gnd-o spre pat, unde o arunc pe burt , continund s o in , Marisa reu i s ipe: Nu! Doar nu vre i s m viola i? Sunte i nebuni? Heinz Felfe avusese grij c nchid u a, iar ipetele femeii nu erau att de puternice, nct s fie auzite n buc t rie. n timp ce Marisa se zb tea n ncle tarea cu Erwin, Heinz scoase o tr us din buzunar i o deschise. Con inea o sering hipodermic de metal, cu o cros , exact ca un mic pistolet. Jubilnd, Heinz i aranj piesele componente. n tinere e, visase s devin chirurg. Cu ct femeia se zb tea ca s scape din minile lui Erwin, dup ce realizase c nu era vorba nici de viol i nici de o glum proast , cu att b rbatul se a eza mai comod, dar cu putere deasupra ei, inndu -i minile ndoite la spate. Rochia se
83

ridicase, dezgolindu-i fundul, dar niciunul nu p rea interesat de priveli te. Doar nu se aflau acolo pentru pl cere. Heinz terminase cu preparativele. Se apropie de pat, evitnd loviturile ce -i puteau fi provocate de picioarele Marisei. Aten ie, i spuse lui Erwin. Acesta din urm se l s cu toat greutatea. Cu mna stng Heinz i ridic cu un gest rapid p rul ro cat. Cu un gest sigur, nfund acul negru nceaf i ap s pentru a for a lichidul s intre. Totul dur mai pu in de o secund . Marisa scoase doar un mic ip t. Tot ceea ce i se ntmplase nu o duruse, dar imediat sim i o senza ie stranie: ni te pi c turi n mini i picioare, apoi senza ia c inima nu-i mai bate. Vru s ipe, dar nu reu i. Avea impresia c fusese introdus brusc ntr -un frigider. Felfe se ridic i-i aranj p rul pe umeri, acoperind astfel minuscula ran , dup care i f cu se mn partenerului s o lase . Erwin se scul i- i aranj dunga pantalonilor, cu un gestmecanic. Tn ra femeie se post n coate i -i privi. Deja ochii i erau nce o a i, avea frisoane i era amor it . Lichidul pe care i-l injectaser se numea Aulocardyl. Cin ci miligrame erau suficiente pentru sc derea pulsului de la 80 la 50. Ei i se injectaser de zece ori mai mult.Mu chiul cardiac paralizat nu mai ndeplinea niciuna din func ii. Din fericire, produsul nu se g sea n farmacii, fiind rezervat doar laboratoarelor. Cei doi ie ir din camera. Marisa ncerc s deschid gura, dar nu reu i. Holul era pustiu. Heinz i Erwin se afundar n pietri ul din curte, apoi se suir n ma in . Unde ne ndop m desear ? Iar mergem la Czardas Furstin? Nu, r spunse Heinz demarnd. Cunosc o cas de oaspe i pe malul Dun rii, unde se g te te foarte bine. Vei vedea! n Liezen, se ncruci ar cu un Jaguar negru, ce se ndrepta spre castelul de unde tocmai plecaser . Malko era bine dispus n drum spre cas ; i disp ruse starea proast pe care o ncercase la ambasad . n pofida frigului, timpul era magnific. Se gr bea s - i reia vacan a cu Alexandra, ntrerupt din cauza ultimelor evenimente. n plus, mai avea destul de multe de f cut la castel. Nici nu d du aten ie ma inii mici i negre cu care se ntlnise pe drum. Ca de fiecare dat , Krisante m parc Jaguar-ul, iar el urc la primul etaj, arznd de ner bdare s discute cu Marisa n leg tur cu plecarea ei. Cu pu in tact, tia c nuva ntmpina probleme. B tu la u . Nimic. mpinse i v zu corpul femeiintins pe pat. Zmbi: spectacolul era ncnt tor. Picioarele lungi erau dezvelite pn sus, iar p rul ro u o nconjura din toate p r ile. Malko se apropieu or i -i trecu bra ul pe dup umeri. Femeia nu se mi c . O strig u or: Marisa... Niciun r spuns. O ntoarse spre el. n clipa n care i v zu ochii larg deschi i, avu un oc. Nu era nevoie de nicio examinarespecial era moart . Corpul i r m sese totu i suplu i cald, deci murise de curnd. Se uit cu aten ie. Aparent, nu avea nicio ran . i privi apoi bra ele i picioarele, ncercnd s g seasc vre o urm . n final, i ridic p rul i observ n ep tura care l sase un semn aproape invizibil, dar suficient: metoda fusese folosit i n Est i n Vest. Cuno tea bine procedeul, nu i otrava ce -i fusese administrat . Ie i rapid din camer , cu gndul c asasinul nu ajunsese prea departe. Krisantem? 84

Dup dou zeci de secunde, turcul i f cuapari ia. Agentul i povesti ce se ntmplase. Preg te te ma ina. ntre timp, eu m duc s vorbesc cu Ilse. n buc t rie, femeia i povesti despre vizita unor b rba inecunoscu i. Malko nici nu o l s s - i termine vorba. Din nou sim ea o furie oarb mpotriva meseriei pe care o alesese. Dup dou minute, Jaguar-ul rula cu 120km/h, pe drumul acoperit cu ghea , cu Malko la volan. Krisantem, cu o figur sumbr , se inea de portier . P strase doar vechea arm Astra, mai pu in voluminoas dect Remington-ul. Evident, luase i la ul de care nu se desp r ea niciodat i pe care l pusese n buzunar. Ilse vorbise de un Volkswagen. Exista o ans din dou ca acesta s se fi ntors la Viena, iar agentul gndea corect. Rular o jum tate or f r a vorbi. Drumul nu era circulat, deci deplasarea era fluid . Deodat , la intrarea ntr -un viraj, ap ru i Volkswagen -ul negru, la o distan de un kilometru. Se aflau la aproximativ dou zeci de kilometri de ora i Malko ap s pe accele ra ie, pentru a-i ajunge din urm . Erwin remarc primul apari ia Jaguar-ului. La dracu! E tipul de la castel! Proprietarul! Imediat transpir i minile i se crispar pe volan. Heinz Felfe observ i el automobilul rulnd cu vitez mare. Se aflau ns prea departe pentrua di stinge cine era n interior. Nu te enerva. Nu e singurul Jaguar din ar . Erwin njur i, conducnd cu o mn , scoase cu cealalt un Luger, punndu- i-lpe genunchi. Heinz ncerc s -l lini teasc : Ce risc m? Doar suntem pe un drum na ional?! Prive te! Jaguar-ul era la numai dou zeci de metri n spatele lor. Erwin ap s pe accelera ie, dar claxonul ma inii din spate le sparse timpanele. Ajunser s ruleze bar la bar . Erwin, terorizat, scotea scntei. Acum vedea bine i figurile celor doi indivizi, n elegnd c niciodat nu va mai ajunge la Viena, viu i nev t mat. Ce ne facem? Heinz era obi nuit cu improviza iile, dar nu dorea s - i dea arama pe fa . Nu tel sa dublat. Cnd ajungem la aeroport, opre ti. Acolo nu risc m nimic. Locul este plin cu poli ai. U or de spus... Cramponat de volan, avea un ochi n retrovizor, iar cu cel lalt observa manevrele Jaguar-ului. Dintr-o dat , n fa a lor se ivi un camion, care tocmai ie ise din curb . oferul fu obligat s se aplece pe o parte, pentru a evita ciocnirea frontal , neavnd ns suficient timp pentru a se redresa i a reveni pe mijlocul oselei. Ca un fulger, Jaguar-ul trecu pe lng ei. Pentru o frac iune de secund , Erwin recunoscu figura lui Krisantem. Urm re te-i, url Heinz. Nu pot! Ruleaz cu vitez prea mare. Instantaneu, n fa a lor ap ru oalt ma in . Jaguar -ul fu obligat s treac n spatele ei. Erwin prefer mijlocul oselei. Minile i tremurau pe volan i l v zu pe Krisantem cum, narmat, deschide portiera. Vor s ne mpu te! Uite aeroportul. n realitate, la dou sute de metri mai nainte, se aflau luminile de pe Schwahat.
85

Vireaz odat ! comand Heinz. Altfel, suntem pierdu i... Cu ambele mini pe volan, Erwin r sufl adnc. Un surs plin de r utate i se ntip rise pe figur . Acum, pn la lumini nu mai erau dect zece metri. Vir la stnga, n clipa ncare un autocar ie ea pe drumul ngust. Instinctiv, Erwin frn . Poleiul f cu restul. Volkswagen-ul negru efectu o piruet complet . nvrtindu-se ca o bab , o lu spre partea s tng a oselei. Un camion greu, cu remorc ajunse n dreptul ma inii, care, a a mic cum era, intr pur i simplu n camion, ncastrndu -se sub botul acestuia. Scena nu durase mai mult de zece secunde. Malko frnase i evitase la ancaccidentul. El i Kri santem alergar spre Volkswagen. Toat partea dreapt a ma inii era strivit . Printre resturi, distinser o form uman . Cnd Malko se apropie, din interior se auzi un urlet sf ietor. Capul meu... Ajuta i-m ... Erwin Tiebel era n via . Avea capul prin s n portiera r mas deschis . Pe el z cea toat greutatea ma inii. Ochii nnebuni i ntlnir privirea rece a agentului. Cine v-a trimis? Tiebel plngea n hohote: Tic losule! Las -m n pace! Tac - i gura! Nu e frumos s vorbe ti a a! i s-a pus o ntrebare, l dojeni Krisantem. Pleca i de aici! Vom pleca, dar nu imediat. Ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, turcul se l s cu toat greutatea pe ma in , strivind i mai tare craniul omului. Urletul r bufni, atroce: M omor i. mi strivi i capul! Pentru numele lui Dumnezeu, l sa i-m ! Tic lo ilor... Erwin profer tot soiul deinvective la adresa celor doi, apoi nchise ochii i gemu din nou, disperat. Impasibil, Malko se aplec deasupra lui. Nu avea timp de uet . Unul dintre oferii camionului se apropia, urmat de cei din autocar. V scot de aici, dac mi spune i cine v -a trimis. Kurt, blbi omul. Acel bulangiu, acel homo... De departe puteai crede c cei doi fac tot posibilul pentru a -i ajuta pe r ni i. Agentul era chiar gata s ridice ma ina, mai ales c acum nu mai dorea s -i provoace bietului om alte durer i. Dar caroseria c zu i o dat cu asta se auzi i ultimul urlet at victimei. Din urechi i ni snge, apoi r mase nemi cat. Zece minute mai trziu, cnd n jurul ma inii se strnsese deja o duzin de oameni, din untru reu ir s scoat dou cadavre. Heinz Fe lfe fusese omort pe loc, strivit de partea de sus a Volkswagen-ului. Malko i Krisantem se pierdur discret n mul ime. Cu siguran , asta nu mai nsemna niciun fel de vacan . Agentul i aminti de promisiunea pe care i -o f cuse Marisei. Femeia fusese convins c la castel va fi ocrotit . Nu i pl cuse niciodat sa - i ncalce promisiunile.

86

CAPITOLUL XIII
Domnul doarme nc . E pu in suferind. Dac dori i, veni i mai trziu.. . Stt! f cu Krisantem. Cu delicate e, l ndep rt pu in pe Malko i strnse gtul majordomului, spre care ndrept un pumnal. Bietul om c sc ochii m ri i se d du napoi cu c iva pa i, spa iu suficient pentru intrarea musafirilor neanun a i. Exist mo ravuri cam rar ntlnite la Viena, nedemne pentru un gentilom, dar, n anumite circumstan e... Unde este? Bietul om, cu ochii spre pu mnal, r spunse ncet: n camer . Dar... Dac mai sco i un cuvnt, i -o t ie turcul, i tai gtul. Pronun ate pe un ton att de serios, nct vorbele lui te puteau ndemna lao profund medita ie. Uluit, majordomul c zu pe scaun, privind bovin sper cei doi, care plecaser deja spre camera st pnului. Arfi trebuit s cheme poli ia, dar nc sim ea pe gt urma lamei pumnalului... Malko intr f r s bat la u , cu pistolul n mn . Cu sigura n , nu era o vizit de curtoazie. Avusese timp pentru a se gndi la o serie de fapte reprobabile, ntmplate nainte chiar de moartea Marisei. ntr-adev r, Kurt von Hasel se afla ntins pe pat. Un pat superb, cu baldachin, n carest tea rezemat pe dou perne. Era mbr cat ntr -o pijama gen veston, ncheiat pn la gt. n fa a lui se afla un platou cu o sticl Moet et Chandon, o cutie cu caviar Beluga, ce avea o linguri n untru, iar al turi, un co cu pine pr jit . Cnd i v zu pe cei doi, o expresie abject de teroare i transform tr s turile. Reu i s se concentreze rapid i surse, ignornd delibera t pistoletul ndreptat spre el. Ce surpriz ... Dup cum vede i, sunt cam boln av. i se mai spune c o crim nu e r spl tit , l ironiz Malko, ar tnd spre delicatese. nc perea nu avea aspectul unei camere. ntr-un col era un birou masiv, iar n fa a uneia din cete trei ferestre trona un pian cu coad . O mochet groas , de un albastru-regesc, mpreun cu ni te perdele asortate, confereau o atmosfer intim . Totul respira lux. Pentru un decorator, Kurt se descurca bine. Deasupra pianului l cuit se afla un sutien. Omul urm rea privirea lui Malko. Exact n momentul n care se preg tea s deschid gura, o u acoperit de o oglind se deschise u or i o voce spuse: Liebe... Sst! De dup u , nvelit cu un prosop de baie cese oprea deasupra genunchilor, ap ru o superb fat brun , ce nu p rea deloc intimidat de ambian . Ea le zmbi, dup care se ntinse dezinvolt spre sutien, apoi disp ru, precum o creatur izvort din lampa lui Aladin. Fermec toarea apari ie nu l f cu ns pe Malko s uite scopul vizitei sale. Cred c dori i s p r si i aceast lume, l snd n urm numai impresii bune? spuse cu r ceal n glas. ampanie, caviar, fete frumoase... Probabilc ele v vor nchide ochii! Kurt tres ri. Sunte i nebun! Ce dori i? S termin de reglat socotelile cu dumneavoastr . Uciga ii pe care i -a i pl tit au omort o femeie ce era g zduit la castelul meu. Dar... 87

Dezgustat, agentul se a ez pe marginea patului. Nu face i pe prostul. Tipii sunt deja mor i. Dar au ciripit nainte. Din ce motiv a i ordonat uciderea femeii? Pu in mai st pn pe el din cauza tonului calm al lui Malko, Kurt ridic ochii spre cer, mpreun cu o felie de pine pr jit , uns din abunden cu caviar. Mein lieber Kamerad , n toat afacerea, eu nu sunt dect un modest operator. Este adev rat, am dat...instruc iuni n privin a acelei persoane. Dar primisem eu nsumi un ordin chiar n acest sens. Din partea cui? Vocea lui Kurt se ndulci. De la William Coby. i el primise un ordin de la David Wise. De ce? Din baie seauzea un cntec: Nu tiu despre ce e vorba. Sincer. Tot ce am f cut a fost s a scult de al ii. Exact ca i dumneavoastr . Nici nu o cunosc pe femeie. mi pare r u dac ... Malko nu-l mai asculta, ci se gndea. Marisa murise pentru c fusese mpreun cu Serge Goldman. n ochii lui Wise, ea avusese posibilitatea, poate, de a lua cuno tin de documente. Asta era suficient pentru a o condamna la moarte. Cunoscnd el nsu i ce cuprindea mapa neagr , n elegea ordinele date de David Wise.Nimeni nu trebuia s poat vorbi dup recuperarea hrtiilor compromi toare.NIMENI! Realiz imediat care era situa ia lui, revizuind bizara atitudine a lui William Coby. Nu a i primit ordin pentru a m lichida i pe mine? Kurt ridic ncet cupa cu ampanie. Sunte i de-ai no tri, nu-i a a? Ochii s i l priveau pe Malko cu o infinit inocen . Nu mai era ni mic de ad ugat. Agentul i d du seama pn la ce punct ar fi fost inutil a se bate pentru o femeie asasinat n numele ra iunii de stat i de a c rei soart nimeni nu era interesat. Kurt avea dreptate, eficacitatea american impunea dispari ia Marisei. n acest fel, gre eala ar fi fost complet tears . Era un mod de sp lare a rufelor altuia, dar n familie, mpreun cu sngele celeilalte persoane. Kurt v zu ezitarea lui Malko i ridic cupa, arbornd un aer persiflant: S tr i i! S tr i i, cel pu in att timp ct mai sunte i n via . Nu v mai gndi i la mor i, mai ales la mor ile inutile. Nimic nu se uit mai u or. Lua i exemplul meu. n fiecare zi ncerc s iau din via maximum de pl cere. Nimeni nu tie ctva dura via a... Cu regret, agentul se scul . Nu ar fi servit nim nui s -l omoare pe von Hasel. Omul spusese adev rul: era doar un instrument. Sper s nu v mai v d niciodat , spuse Malko, cu r ceal n glas. Nimeni nu v oblig s o face i, veni r spunsul. Totu i, dac ave i aceast meserie, ave i i curajul de a privi lucrurile drept n fa . Dup acest discurs, s ri din pat i disp ru n baie. Krisantem se retr sese discret pe culoarul n care se afla majordomul. Hai s mergem s bem ceva la Eden, propuse Malko. Am chef s m mb t. Barul Eden era n vog la Viena: o ambian discret i pere i tapisa i cu catifea ro ie, te relaxau. Ajunser pe Rauhensteig i Krisantem g si un loc de parcare n fa a lui Steffel, cel mai mare magazin din ora . Nici unul, nici cel lalt, nu remarcaser un Mercedes 250 negru, cu patru b rba i n untru, care i filaser 88

de la ie irea din casa lui von Hasel. Ma ina parcase ceva mai departe, dar cei patru nu coborser . Agentul reg si cu pl cere atmosfera, observnd totu i c localul era pustiu. Alese o mas din apropierea barului i comand o vodc i un suc de portocale. Nu dorea s se gndeasc la nimic. Dup ce i b u vodca, comand o a doua. Posomort, Krisantem doar se juca cu sucul de portocale pe care -l comandase. Ca un adev rat musulman ce era, nu bea n iciodat alcool. Dup o jum tate de or , Malko sim i c b use suf icient, deci pl ti i plecar . Hai s d m o rait la Sacher. Ilse m-a rugat s cump r ceva pentru buc t rie. Dac uit, se va nec ji. Portarul nfiretat de la Sacher seprecipit n fa a Jaguar-ului i deschise portiera. Agentul-cobor i-l rug pe Krisantem s -l lase pe portar s parcheze ma ina, dup care intr n magazin. Crema Vienei nu sosise nc . Malko se apropie de vitrina cu produse de patiseriechiar n momentul n care o explozie asurzitoare zgudui Hotelul Sacher. Cele dou geamuri mari care ncadrau u a rulant de la intrare se f cur zob, proiectnd buc i de sticl n tot holul. Un vnz tor scund n uniform fusese proiectat la zece metri i ateriz pe genunchii unor americani. R ni i de cioburi, oamenii ncepur s urle. F r a se consulta ntre ei, Malko i Krisantem traversar holul devastat i ie ir . n fa a hotelului, v zur fl c ri i un fum negricios. n acest morman recunoscur caroseria Jaguar-ului i se apropiar ct de mult le permiteau fl c rile. Din ma in lipseau i portierele, i capota. Explozia stricase alte trei ma ini care, la rndul lor, ardeau. Reconstituind accidentul, n eleseser c portarul ncerca s le parcheze, n timp ce deflagra ia se produse. O mul ime t cut ncepuse s se ngr m deasc n jurul ma inilor avariate . Fusese o minune c n acel momentnu se aflau trec tori prin fa hotelului. ntre timp, se auzir sirenele i v zur doi poli i ti ce ncercau s regleze circula ie. Din nefericire, portarul fusese grav r nit i deasupra lui se aruncase o p tur . Malko l trase pe Krisantem, ndep rtndu -se amndoi n t cere. Turcul avea un tic nervos n col ul gurii, iar agentul, n ciuda frigului, sim ea cum transpirase. Merser pn nPia a Operei i oprir un taxi. Rupelstrasse, 27. Era adresa lui Hertz. Bun treab . Precis c totul s-a f cut atta timp ct noi eram la Eden Bar, deci am fost urm ri i de la Kurt... Deci... Malko nu- i termin fraza, dar Krisantem strngea cu dragoste la ul din buzunar. Cum... cum au f cut asta? Clasic, iei doi-trei litri de ciclonit i i pui mpreun cu un detonator electric cu reac ie ntrziat . Montezi totul pe o plac de o el, pe care o lipe ti sub asiu n numai zece secunde. Idiotul de Kurt tia despre ce e vorba. Eu sunt urm torul pe list . A primit ordinul de a-i lichida pe to i cei care au fost n posesia documentelor. Deci, eu care le -am i citit... Taxiul tip Mercedes opri n fa la Hertz. Agentul pl ti i coborr . Mai d m o rait pe la Kurt. Poate a fost suficient de imprudent pentru a r mne acas . Ajungndacas la von Hasel, nu observar nimic suspect. Majordomul deschise u a imediat. V zndu -i pe cei doi, se f cu cenu iu la fa . Nu... Domnul a plecat.
89

Vom verifica, spuse Krisantem. nv at din experien , omul f cu un salt n l turi i ncerc s se fac una cu peretele. Musafirii inspectar rapid apartamentul, dar acesta era pustiu. Nu va veni curnd, opin agentul. Ie ir mpreun , iar n trecere, turcul i d du majordomului o palm peste frunte. Malko ezita: prima mi care ar fi fost s intre cu for a n ambasad i s -l strng de gt pe William Coby, ajutndu -se de propria-i cravat elegant , pn ce l-ar fi omort... Dar la ce bun? i Coby era doar un executant! n privin a ambasadorului, acesta s-ar fi sp lat pe mini, cu condi ia s nu - i murd reasc pere ii. Ordinul venea de la Washing ton, dat de oameni ce nu se l sau influen a i de sentimente. Serviciile pe care le adusese pentru C IA nu erau garan ia securit ii lui viitoare. Dac nu g sea rapid o solu ie viclean , era mort. Deocamdat , dorea s se ntoarc acas pentru a reflecta. Moartea portarului de la Sacher i oferea cteva ore de r gaz, dup care vn toarea rencepea. Pentru a se destinde, i aduse aminte de o glum involuntar f cut de angajatul de la Hertz: Asigurare pentru orice risc? ntrebase el. E de preferat, r spunsese Malko. Momentan, str zile sunt alunecoase din cauza poleiului. Ie it din blocajul circula i ei de la Simmeringerhauptstrasse, se mai relax pu in i ncerc s trag o concluzie. Era sigur de un lucru: pentru CIA, el era o persoan ce trebuia lichidat . Era prima oar cnd se g sea ntr -o asemenea situa ie. Fusese asaltat de multe ori, dar mereu avuses e o porti de sc pare. Binen eles, ar fi putut s ia un avion spre Frankfurt i de acolo n oricare alt direc ie, dar apoi? Ar mai fi existat solu ia de a r mne ntr-o ar din Vest, unde CIA l-ar g si f r discu ie, deoarece nu avea, precum nazi tii, o re ea care s -l ajute i s -l protejeze. Evident, dac ar fi cerut azil politic n Rusia, acolo ar fi fost primit cu bucurie, ca orice transfug. tia bine cum s -ar fi terminat povestea: ori ar fi cr pat ntr -un birou de propagand , ori l-ar fi retrimis n Vest, ca agent dublu i, de aceast dat , vechii lui prieteni ar fi avut un motiv n plus pentru a -l omor... Cnd intr n curtea castelului, nc nu rezolvase problema. Tem tor, r mase n Mercedes, n timp ce Krisantemplecase n recunoa tere. Dup cte va minute reap ru i-i f cu semn c totul era n ordine. Malko se instal n bibliotec i i turn o vodc , n timp ce turcul, prev z tor, se retr sese pentru a - i renc rca Remington-ul 44/45. Dup un timp, sun telefonul. Era Alexandra. Cnd i recunos cu vocea, tonul lui Malko deveni brusc indiferent. Dac ar fi tiut ce se ntmplase cu nefericita ei rival , ar fi fost poate mai amabil ... Vreau s vorbesc cu Krisantem, min i ea. Urma s vin s m ajute s repar tractorul. Malko ar fi vrut cu nfrigurare s o invite la cin , dar nc nu era momentul. Se for s r spund simplu: Bine, i-l dau la telefon. l strig pe Krisantem. Acesta vorbi cteva secunde, dup care i ntinse receptorul lui Malko: Dore te s v vorbeasc . 90

Tonul femeii se ndulcise considerabil: Au plecat prietenii t i? Da. Spusele erau pe jum tate adev rate: Marisa l rent lnise pe Goldman n cabana gr dinarului. i-o imagin pe Alexandra n pantalonii de c l rie, cu pieptul nalt, sub un pulover din ln groas , cu ochii c e aveau mereu o str lucire insolent i lasciv . Un val de c ldur i inund trupul. R mi acas , desear ? o ntreb . Da. Vrei s trec s - i spun bun seara? De ce nu m invi i la mas ? Prefer s vin la tine. Dusese cuvntul pecare nu trebuia s -l spun . Fu nevoit s dep rteze receptorul de ureche, pentru a nu fi asurzit. Niciodat nu- i imaginase c dintr-o gur att de frumoas puteau ie i asemenea cuvinte oribile. Alexandra i arunc i ultimainjurie: -Mi elule! E ti nc mpreun cu acea Graben 20! Vrei s ne s ru i pe amndou n aceea i sear . i eu care... Sufocat de mnie, femeia trnti receptorul cu for . Malko nu mai putea ti care erau inten iile logodnicei. Probabil c centralista din Lieze n se distra de minune, ascultnd conversa ia lor... Trist, agentul termin vodca i puse din nou mna pe telefon. Dorea s se asigure sut la sut c nu se n ela. Form num rul Ambasadei Americane din Viena i a tept . American Embassy in Viena , r spunse o voce cristalin . Vreau s vorbesc cu William Coby. Cine l caut ? Tonul era complet indiferent. Pentru o secund , avu impresia c tr ie te un co mar. Prin ul Malko Linge. O clip , v rog. Auzi cum se ntrerupe leg tura, dup care, aceea i voce cristalin l anun : Domnul Cobvy nu a venit. i pot transmite vreun mesaj? Cnd l pot g si? Dup o secund de lini te, fata continu : Domnul Coby va lipsi cteva s pt mni. Mul umesc. Sunte i amabil s mi -l da i pe domnul ambasador? n timp ce vorbea, sim i stupefac ia fetei care, bine striat , r spunse: Nu tiu dac a sosit. Voi vedea. Din nou lini te, dar mai lung , apoi centralista, mai degrab jenat , spuse: Excelen a Sa declar c nu v cunoa te. Pute i s -i aduce i la cuno tin printr-o scrisoare care este motivul vizitei dumneavoastr ? Dac intr n atribu iile sale, v va primi, n mod cert. Nu, nu este necesar. You are welcome. Apoi fata nchise telefonul. Era minunat aceast polite e american . Dup nereu it , i d du seama c nu mai avea dect o ans . Lund nou receptorul, ceru serviciul interna ional.

20

Trf . (n. a.)

91

O convorbire la num rul 351.11.00, Washington, n S UA. Cu tax de urgen . Era ora cinci, deci unsprezece diminea a la CIA. Num rul apelat era unul standard. Cnd telefonul sun , Malko tres ri. Washingtonul pe linie, anun telefonista. Ca ntotdeauna, operatoarea de la CIA se mul umi s repete: Aici, 351.11.00. Agentul ceru s vorbeasc cu David Wise i -i spuse secretarei num rul s u de cod. Dup o serie de p c nituri, aceasta i transmise: Domnul David Wise se afl ntr-o conferin a. Pute i s -i l sa i un mesaj? n acest moment nu poate fi deranjat. Era o minciun sfruntat : oriunde s-ar fi aflat, Wise avea ntotdeauna la el un telemobil. Bine. Spune i-i s m sune. Dup ce i l s num rul de telefon, o rug pe centralist : Pute i s -mi face i leg tura cu William Marshall? Din fericire, auzi imediat timbrul jovial al lui Bill, vechiul s u prieten. El i supervizase toate misiunile din Orientul Mijlociu. Ce mai faci? ntreb americanul. Sper c ai sunat n P.C.V.! Fac prost. Po i s mi faci o favoare? Desigur! Te rog, ncearc s afli ce se brfe te n leg tur cu mine. Cu tine? Omul p rea sincer mirat. Da. Nu pot s - i explic. Sunt expus, poate i mai ru. Sun -m mai trziu. OK, OK. Dar nu n eleg nimic. Sper c nu ai f cut vreo prostie... Nu. Dac a fi f cut, nu te-a fi sunat. Dup ce nchise, Malko r mase mult timp nemi cat n fotoliul s u. Bill reprezenta ultima lui leg tur cu CIA. Deja, el nu mai exista nici pentru americanii din Viena, nici pentru David Wise. Acesta din urm se pare c nu l va mai c uta niciodat . Dup o jum tate de or , sun telefonul. Abia dup al treilea apel r spunse. Bill, cu vocea ncordat i mirat , i tran smise: Nu am aflat nimic. Oficial, nu ai nimic! Se sim ea c ar fi dorit s spun mai multe, dar agentul tia s i interpreteze chiar i t cerile. Dac Marshall aflase ceva, nu putea fi dect un zvon vag. Era sigur c ordinul lichid rii venea chiar de l a Wise nsu i i, poate, chiar mai de sus. Mul umesc, i spuse americanului. Oricum, problema nu are prea mare importan . Lui Malko nu i-ar fi folosit la nimic s -i povesteasc prin ce trecea. Bill nu ar fi avut cum s -l ajute,chiar i dac ar fi ascuns dosarul lui. Zece ani de servicii aduse CIA erau ter i cu buretele,din ra iuni de stat. Probabil, i vor trimite o coroan de flori la nmormntare i l vor reabilita postmortem. Privea cu triste e spre decorul castelului, pe care -l iubea enorm. Pentru toate aceste obiecte pre ioase, pentru mobilele antice i pentru pere ii tapeta i cu lemn, i riscase via a... Dar toate lucrurile care -l nconjurau aici, n Liezen, nsemnau, de fapt, lini tea i pacea lui sufleteasc .
92

Chiar n momentul n care ncepuse s poft s fie ucis...

se bucure de toate, nu avea nicio

Sorbea trist din paharul cu vodc . Analiza lucid a situa iei nu i d dea prea mul i sor i de izbnd . n Europa, CIAdispunea de o re ea ce i era fidel i pe care o folosea la diverse ac iuni murdare: aparatul Gehlen din Germania, n numele patronului s u,Wilhelm Gehlen, mai vechi ef n Abwehr. Nimeni nu -l mai fotografiase din 1945, nici m car la vila din Pullach, lng M nchen. Oamenii lui fuseser forma i excelent de c tre Gestapo sau de gr upuri speciale din preajma S.S., pe frontul din Est. Excelent specializa i, asasinaser cu bucurie un mare num r de agen i sovietici din Europasau pe ce i b nui i a fi agen i. Erau cei mai buni de pe continent, iar gurile rele ziceau c mai f cuser servici i unor particulari. Dar se vorbe te atta... Cu condi ia de a nu- i transforma castelul n bunker, Malko avea minime anse de a sc pa mult vreme nev t mat, chiar i ajutat de Krisantem. Se ridic i puse un disc cu Albinoni. Totu i, peundeva, exista o sol u ie. Krisantem i ntrerupse firul gndurilor, anun nd lugubru: Masa e servit . Risca s fie ultima, a a c se hot r s profite di n plin.

93

CAPITOLUL XIV
Insistent , soneria telefonului l enerv pe Malko, tiind deja c la cel lalt cap t nu va r spunde nimeni. Auzea doar o respira ie calm , urmat de clicul aparatului. Cei ce f ceau acest joc, nu prea d deau dovada unui exces de fine e. Nici nu se ascundeau. Fusese sunat de mai multe ori, dorindu -se obosirea nervoas sau verificarea prezen ei la castel. Malko nclina mai mult spre a doua ipotez . Trecuser trei zilede la atentat, iar el nu mai p r sise zona din acel moment. Dac ar fi reclamat la poli ie cum c ni te criminali din subordinea CIA atentaser la via lui, i s-ar fi rs n nas. Krisantem se instalase n aripa de vest, cu Remington -ul n mn i cu suficiente cartu e, ct pentru a face fa r zboiului de 100 de ani. Superviza teritoriul ungar, dar existau pu in anse ca de acolo s apar uciga ii l ui Gehlen. Fiecare dintre ei avea, la ru i cte o fi personal , lung precum Biblia. Privea spre cerul albastru. n ciuda frigului, timpul era frumos, iar ninsoarea ncetase. Ar fi vrut s - i ncal e ghetele i s -i fac o vizit Alexandrei. Visul era la fel de imposibil, precum o c l torie pe Lun . Dac ie ea din castel, era n pericol de moarte. i n untru se puteau g si metode de a -l omor. Totu i, chiar ajutat de Krisantem, nu- i puteau petrece toate nop ile stnd de veghe. R mase f r ig ri, astfel c se hot r: mai bine murea, dar nu se va l sa de fumat. n realitate, era doar un pretext: nu era obi nuit cu inactivitatea i dorea cu disperare s constate dac ceilal i erau la posturi. Krisantem! Turcul veni n vitez , strngndarma n mn . Dac factorul po tal ar fi intrat, ar fi c zut mort. Mergem n sat, spuse Malko. A a vom vedea i dac a ap rut ceva suspect. Elko accept t cut, ie ind s scoat Mercedes -ul nchiriat de la Hertz. Agentul i mbr c paltonul de ca mir bleumarin i i pus e pistolul la centur . Niciodat nu se acomodase cu curelele de piele po rt-arm , care deformau mbr c mintea. Rular f r s - i vorbeasc , pn n sat. Acolo, Malko observ cteva ma ini sta ionate n fa la Gasthaus-Weinstube 21, unde i f ceau plinul. Dou dintre ele erau nmatriculate n Germania, cu M de la Mnchen, iar cea de a treia era un Austin 1100 negru, prev zut cu o anten telescopic destul de mare. Dup ce parcase Mercedes -ul al turi, urmat de Krisantem, intr n magazin. Un b rbat se afla n cabina telefonic construit n ntregime din geamuri, postat n spatele cafenelei. Purta ochelari i avea din i ca de iepure, iar o p l rie mare, verde, i era tras peste ochi. Cnd l v zu pe Malko, puse mna n buzunarul pardesiului cu care era mbr cat. Gestul fusese f cut prea repede... Ostil, agentul se ndrept spre bar, dar aten ia tuturor era atras de Krisantem, care intrase cu Remington -ul sub bra . Turcul puse arma pe tejghea, cu eava a intita ca din ntmplare spre b rbatul chel, a ezat la bar. Omul avea craniul ras, ochi negri, proeminen i, un nas n form de trompet i o hain de piele, neagr . B rbatul bea n t cere, mpreun cu un altul, a c rui figur era i mai resping toare. Tipul era masiv, pntecos i cu fundul mare. P rul era uns cu briantin , purta ochelari de miop i avea pe degetul mic un ghiul de aur, ornat cu

21

Cafenea (n. a.)

94

un diamant. Amndoi r maser cu halbele de bere n aer. Patronul l salut pe Malko: Gruss Gott, Hoheit!22 A i ie it la vn toare? Am ie it s vnez un mistre , r spunse agentul. Succes! Dac patronul ar fi tiut c vnatul era chiar n cafeneaua lui, nu ar mai fi r mas la fel de lini tit. Agentul comand ceva tare pentru el i un ceai pentru Elko, apoi arunc o privire n local. Patru b rba i st teau lng fereastr , jucnd c r i i supraveghind drumul spre castel. Doi dintre ei erau cu spatele, dar to i p reau ni te namile, cu obrajii ro ii i cu lodene verzulii. Cei ce st teau cu fa a spre Malko nu p reau prea siguri de ei. Unul purta ochelari fumurii i avea o mic musta , iar fa a i era acoperit de bube. Cel laltavea un cap de cal spaniol i puteai spune cu u urin c este fiul natural al lui Fernandel, n negativ, cu doi ochi mari, tri ti. Krisantem nu pierdea nicio secund din spectacol. Imperceptibil , degetele sale se apropiaser de piedica armei. Juc torii nu prea mai erau aten i la c r ile lor , iar scaunele de sub ei scr iau cu putere. Din fericire, Malko rupse t cerea: Ave i str ini? Da, confirm patronul. Ace ti domni au o reuniune ca ntre vechi combatan i. Cred c sunt fo ti poli i ti i au venit pentru c este o zon lini tit . Netwar?23 Continundu- i ideea, omul ad ug : Sunt persoane foarte, foarte serioase. n plus, le place s bea mult... Ah! Dac a avea mai mul i clien i ca ei... Oricum, tipul cu craniul ras ar fi pl tit scump pentru a se afla n alt parte, arma lui Krisantem apropiindu-se din ce n ce mai mult de ei. Probabil c se apucase s calculeze n cte buc ele i s -ar fi sf rmat capul. Juc torii c utau s fac pl ile, deoarece cu to ii aveau minile b gate adnc n buzunare. Patronul i aduse lui Malko cartu ul cu ig ri, iar acesta l lu sub bra ul stng, salutnd amabil i spunndu -i turcului: Ne ntoarcem acas . Cu pa i len i, turcul ie i primul. Politico i, cei p atru juc tori i ridicar p l riile, Malko se a ez la volan, iar Krisantem arunc o privire de regret spre cafenea: Am fi putut face ravagii, murmur n barb . Nu sunt prea sigur. Erau apte... Destul de mul i. i apoi, la ce bun? Mine, i-ar fi nlocuit al ii. Ce puteam spune poli iei? Am fi devenit noi n ine ni te asasini. Pornir ma ina nchiriat i se ndreptar spre castel, ncercnd s g seasc mpreun o cale de sc pare. Ce facem acum? Am o idee, dar mai nti trebuie s -i mpr tiem pe tipi. Malko i explic planul s u, cu care Elko era de acord. n clipan care intrar n holul castelului, telefonul sun . Chiar c sunt idio i! Furios, ridic receptorul.
22 23

Dumnezeu s v binecuvnteze, Alte ! (n. a.) Nu-i a a? (n. a.)

95

Alo, Alte ea Sa, Prin ul Linge? Eu sunt, f cu agentul surprins. A tepta i o clip , v va vorbi Excelen a Sa , Ambasadorul URSS. Dup ce se auzir cteva p c nituri, timp n care se cuplau cteva microfoane, auzi o voce jovial i destins , ce vorbea o german perfect . Drag prietene,cred c nu am avut niciodat pl cerea de a ne ntlni, dar ast sear v invit la o mic petrecere pe care o ofer la ambasad . A dori s v afla i printre noi. Ce surpriz pl cut ! spuse Malko. M simt extrem de flatat s primesc invita ia direct de la dumneavoastr , Excelen ... Ei! Ce avem noi de-a face cu protocolul... Cred c avem cel pu in o tr s tur comun : vodca bun . Am primit de curnd ni te sticle din b trna Strestaia. Un adev rat regal! B rbatul uitase un lucru: era unul din a ii KGB-ului, exact ca n secretul lui Polichinelle. Americanii care i mpnziser deja ambasadele cu consilieri culturali agen i, nu avuseser nc acest curaj de a numi i ambasadori-agen i. Rusul tia c Malko era la curent, iar Malko tia, n aceea i m sur , ceea ce cuno tea i cel lalt: n asta st tea sarea i piperul convorbirii lor. Nu tiu dac voi putea veni, continu agentul. Acum am foarte multe lucruri de f cut. Nu m ndoiesc. A dori totu i s face i un efort, pentru ca noi doi s discut m. Sunte i un om fascinant, prin e. Malko mul umi politicos pentru invita ie. Nu avea nici cea mai mic inten ie de a se duce la Ambasada URSS. Nu ar fi fostprimul pe care ru ii l -ar fi r pit pur i simplu, trecndu-l grani a ntr-ovaliz diplomatic . Nout ile se auzeau rapid... Cu siguran , printre americani exista cineva care mnca la dou mese; ambasadorul rus era foarte bine informat. Krisantem intr n bibliotec , n timp ce agentul nc vorbea la telefon. Totul este gata. Perfect. Malko se scuz rapid fa de ambasador, promi ndu -i c va face tot posibilul pentru a r spunde invita iei. n curte, al turi de Mercedes-ul nchiriat, Krisantem scosese b trnul Opel break, ce servea la cump r turi. n Mercedes se g seau dou valize, cte una pentru fiecare dintre ei, cu strictul necesar pentru cteva zile. Cele dou ma ini ie ir u or pe poarta castelului. Aruncar o privire nostalgic napoi, ntrebndu -se cnd i dac vor reveni. Drumul era neted ca-n palm . Pn la intrarea n sat, nimic deosebit nu se ntmpl . Dar n Liezen, observar cum perde aua n carouri a cafenelei ncepu s se mi te u or. Accelerar . Grupul de uciga i se n pusti afar , n strad , mai-mai s ajung sub ro ile Opel-ului. Krisantem le arunc un zmbet r ut cios; regreta sincer c nu avea la el i grenade. Mercedes-ul demar pe drumul acoperit de polei. n linie dreapt , avea n fa cam ase kilometri. Nu -i str b tuse nc , n momentul n care v zu ivindu -se n spate trei puncte negre. Vn toarea ncepuse. Malko tia c urm ritorilor le -ar fi trebuit cam zece minute pentru a -i ajunge. Dar dup nici cinci, Mercedes -ul era talonat de un Austin 1100 negru, prev zut cu o anten radio.Era ma ina lui Kurt, numai c altcineva se afla n interior. Ma ina avea pneuri cu tungsten, ce i permiteau s ruleze la fel de bine pe polei i pe uscat. Trecur de satul Triesten,
96

f r ca situa ia s se fi schimbat. Celelalte dou ma ini, un Kapitan i un BMW, l ajunseser din urm . ncepea din nou o lung linie dreapt . Acum era momentul: Malko claxon de dou ori, cu toate c din fa nu venea nim ic.Frn i opri pe margine, apoi s ri din ma in , cu arma n mn . Krisantem tr sese tare de volan, a eznd Opel -ul dea latul. Surprins, oferul Austin-ului frn i se opri la un metru de break. Era tipul cu craniul ras. Turcul s rise deja i portiera se deschise spre Malko, protejndu -l i de caroseria Opel-ului.Rapid, el nvrti cheia ce nchidea portiera i alerg spre Mercedes. Tipul cu din i de iepure ie i din Austin. Zgomotulscos de Remington f cu s cad z pada de pe crengile copacilor i neferici tul zbur napoi, ca i cum ar fi fost atins de un pumn invizibil. Niciodat nimeni nu-i va mai spune c are din i ur i, deoarece acum nu mai avea deloc. Malko trase dou focuri n pneurile Opel -ului, care explod . Krisantem s rise deja n Mercedes. Agentu l se urc i el n ma in , demarnd. Ceilal i aveau nevoie de mult ti mp pentru a putea mpinge ma ina aflat n mijlocul drumului, cu pneurile sparte. n Austin, b rbatul cu hain de piele neagr luase deja telefonulspecial. Probabil c existau multe perso ane care ar fi dorit s -l vad pe prin ul Linge mort, dac ar fi dat de el. Rular cu vitez mare, timp de dou zeci de kilometri. Le mai era necesar nc o jum tate de or .Era timpulde care aveau nevoiepentru a ajunge la aeroport. Nu f cuser nicio rezervare nainte, tocmai pentru ca linia aerian s nu fie supravegheat . Privi i, i ar t Krisantem. Chiar n spatele lor, un elicopter survola drumul, la cincizeci de metri altitudine, n aceea i direc ie. Malko ncerc s disting sem nele particulare. Cnd aparatul vira, observ litera D, indicativul Germaniei. Era un elicopter francez, cu dou locuri. Ei sunt, murmur Malko. S-au gndit la toate! Aparatul Gehlen nu- i dezmin eareputa ia n privin a eficacit ii. Agentul ap s pe accelerator, viteza r mnnd singura salvare. Elicopterul f cu o rota ie i apoi se opri n spate, deasupra oselei, la foarte joas altitudine. Cnd ma ina trecu pe sub el, Malko v zu o lumini ro atic-portocalie i imediat o gaur n form de stelu ap ru n geamul portierei stngi din spate. Krisantem njur i cobor geamul pentru a scoate eava armei. Aparatul se afla ns departe, n urma lor. Cei doi se privir . Are o arm cu lentil i cu amortizor. Ne poate mpu ca, la fel cum ar vna doi iepuri. ncorda i, a teptar cel de-al doilea atac. Zgomotul scos de elicopter ar ta c se apropie. Se auzi un zbang i o gaur ap ru n mocheta ce acoper ea arborele de transmisie, la doi centimetri de mna lui Malko. Acesta avu timp suficient ca s l vad pe criminalul ce st tea al turi de pilot, cu arma pe genunchi. Deschisese u a aparatului pentru a se mi ca n voie, purtnd o casc alb , asemenea unui pilot de curse. Malko observ cum i vorbea pilotului. Elicopterul avans pu in. Cobor i r mase suspendat n aer la c iva metri de sol, paletele rotorului nvolburnd aerul, cam la 100 de metri de ma in . Krisantem scoase un ip t: Opri i. Mercedes-ul se opri dup dou zeci de metri. Turcul s rise deja din mers, cu arma n mn . Pilotul elicopterului urc pu in, ndreptndu-se apoi spre ei. Pentru un tr g tor de elit , ma ina era o int
97

u oar . Krisantem se lungi pe spate chiar pe solul nghe at al oselei, l snd elicopterul s se apropie de el. Ezitarea pilotului se resim ea datorit balans rii aparatului. Chiar uciga ul de lng el i ordon s nainteze. Krisantem ncepu s trag atunci cnd aparatul se g sea la treizeci de metri. Zgomotul turbinei era att de asurzitor, nct nici fo curile de arm nu se mai auzeau. Primele dou se pierdur , iar al treilea nimeri n plexi glasul cockpit-ului. Al patrulea glon f cu s sar n aer tabloul de bord. Elicopterul trecu razant de deasupra Mercedes -ului, precum un rac, r sturnndu-se pe cmpul din apropiere. Krisantem se ridic i s ri din ma in . Malko demar imediat. Aparatul disp ruse n spatele unei perdele de co paci i nu se mai vedea. Aeroportul Schwechat se g sea la doar apte kilometri. Cnd Mercedes-ul intr pe aleea ce ducea spre aeroport, ma inile care l urm reau nu ap ruser nc . Agentul condusese ca un nebun, ne innd cont de polei. Voi ncerca s plec. Dar sunt obligat s prevenim ce poate fi mai r u. Iat ce ave i de f cut. Dup ce i ascultase instruc iunile, Krisantem se duse s parcheze ma ina. Malko intr n micul hol al aerog rii i se ndrept spre gh i eul Austrian Airlines . Care este urm toarea plecare? n ce direc ie, domnule? n oricare... Blonda coafat de la ghi eu, pentru a - i disimula surpriza, i aranj basc mic , timp n care surse comercial. Apoi se aplec asupra orarelor. ntr-o or i zece minute. Exist un zbor cu destina ia Cologne i Hamburg. Voi verifica dac mai exist locuri. Perfect, aprob clientul neobi nuit. Femeia telefon i primi imediat r spuns. Clasa ntisau turist? Prima... Dac murea, m car s o fac stilat .. n timp ce blonda scria biletul, el supraveghea intrarea. Fiecare secund care trecea, era o secund c tigat . n momentul n care se ndrepta spre intrarea B, rezervat zborurilor interna ionale, ei ap rur . nti observ craniul ras, apoi pe cei doi malaci cu spate taurin i, n sfr it, pe cel ce se afla la telefon cnd intraser n cafenea. To i erau foarte calmi. Ochii lor se plimbar lent prin hol, virar spre Malko, dar niciunul nu tres ri. Cu un pas lini tit, cel cu craniul ras se a ez pe o ba nc , punndu- i p l ria pe genunchi. Ceilal i disp rur , fapt ce nu -l ncuraja n niciun fel. Totu i, se hot r s plece cu orice pre . Avea n buzunar biletul de avion, iar holul era locul cel mai sigur. Ceilal i, tiindu-l narmat i n mul imea de oameni din aeroport, nu puteau ncerca nimic. Erau genul de indivizi care aveau oroare de scandal. Agentul ncepu s fac cei o sut de pa i ntre ceas i chio cul cu ziare. Cu toate c multe avioane plecau la acea or , pe aeroport erau pu ini c l tori, din car e cei mai mul i oameni de afaceri. Prezen a b rbatului ras n cap l nelini tea. Acesta putea fi narmat cu un pistol cu amortizor, ucigndu-l f r probleme. De exemplu, putea ine arma ascuns n p l rie, pe cnd el nu avea cum s treac prin vam cu un pistol n mn . Austriecii sunt n eleg tori, totu i. El a tept ultimul apel pentru zborul s u. Tipul nici nu se mi case i nici nu aruncase vreo privire n direc ia lui.
98

La un moment dat, i veni o idee: se duse calm spre un poli ist n uniform , care dirija circula ia taxiurilor. Era un b rbat rotofei, ro u n obraji, mbr cat ntrun impermeabil alb, din vinilin. Bite schn... Am observat ceva cam ciudat. l vede i pe b rbatul de acolo, cel care st pe banchet ? Are un pistol de calibru mare i m ntreb dac nu cumva o fi vreun so gelos care - i a teapt so ia, sau ceva de genul sta... Nencrez tor, omul l privi. Crede i? Poate fi o glum ... Malko lu un ton mai autoritar. Asculta i, dac ave i impresia c glumesc, m voi duce s semnalez ace st lucru la comisariatul de pe aeroport. Voi men iona c tot ceea ce v -am spus, v-a l sat rece... Nu spune i asta... n elege i -m , e jenant... Poate c b rbatul acela nu face nimic r u... Prefera i s a tepta i pn va omor pe cineva? Suspinnd, poli istul se hot r. i pip i etuiul cu arma, apoi oscoase i se ndrept cu pa i grei spre criminal. Malko v zu scena de departe. Poli istul ntrebase ceva, dar cel lalt nu scosese niciun cuvnt. Brusc, primul i scoase cascheta i t cu un pas napoi: n mn inea un pistol enorm, ce se sfr ea cu o protuberan n form de cutie de conserve. n mn strngea Parabelumul din dotare i urla: Nu mi ca! Cu cealalt mn , le f cu semn angaja ilor din vam s plece pentru a-i aduce nt riri. Dar b rbatul de pe banc ridic o privire blnd spre arma ce l amenin a i nu opuse nicio rezisten . Din fericire pentru poli ist, arma avea piedica tras . Al i doi poli i ti ap rur , iar primul ndep rt cu un gest delicat pistolul ce se afla pe genunchii tipului, for ndu-l s se ridice. Chiar atunci, Malko trecu i i privi adversarul. Pe chipul uciga ului nu se vedea nici ur , nici enervare, ci doar un gen de repro condescendent, ca al unui profesor care i ceart elevul pentru o glum proast . Trecu de vam i de poli ie, reg sindu-se la primul etaj, n sala de a teptare. Pasagerii zboruluise aflau deja grupa i n fa a u ii. Un func ionar al Liniilor Aeriene Austriece, strig : Persoanele cu bilete ro ii s se prezinte pentru mbarcare, v rog. Patru indivizi, printre care i Malko, f cur un pas nainte. Aparatul era un Boeing 727. C l torii prezentau stewardesei biletul i femeia le f cu semn s a tepte. Avionul se afla la circa o sut de metri, neexistnd ns un autocar pentru transportul pasagerilor pn la nav . Malko se uit spre terasa restaurantului, v znd doar cteva familii, dar nicio urm a uciga ilor lui Gehlen. n stnga, z ri Mercedesul,cu Krisantem la volan. Brusc, al aselea sim i spuse s nu plece. B rbatul scund care st tuse pe banc fusese mult prea sigur de el. n plus, absen a celorlal i i se p rea ciudat . Adev rul i str fulger mintea: ei nu f cuser nimic pentru a-l mpiedica s plece . Cu alte cuvinte, trebuia s nu piard avionul. Tipul de pe banch et nu era acolo dect pentru a se asigura c el va pleca. Cu un pas lini tit, o lu la stnga, spre barier . Stewardesa i atrase aten ia: Domnule, a i gre it drumul! Pe aici!

99

Tonul i era foarte amabil. Malko m ri pasul, dar femeia ncepuse s ipe. ncepuse s fug , trecnd rapid pe sub barier . Uimi i, pasagerii se opriser , considerndu-l nebun. Krisantem l v zuse i se aplec pentru a-i deschide portiera. Agentul intr n ma in iar turcul demar imediat. Eiau plecat. Au luat cele trei ma ini, iar poli ia l-a luat pe tipul n negru. Unde mergem? La Viena. Ei cred c m aflu n avion, ceea ce mi d cel pu in o or de lini te. Cu siguran sunt a teptat la Cologne. Rular pn la Viena, f r incidente. Intrar pe Ring, cotir la dreapta, trecnd podul Alpern i ajunser la Praterstrasse. Krisantem c sc ochii mari: nu v zuse niciodat aceast parte a ora ului. Malko l ghid pn n Henmardt, o strad sordid , dar extrem de frecventat de prostitutate care cereau clien ilor 100 de ilingi. Cteodat , pe aici mai trece a cte o contes ce se ntlnea pe ascuns cu un student s rac, pe care dup partida de amorl ducea la Bristol sau la Imperial. Cel mai vestit hotel i cel mai frecventat din toat zona era Goldener Spiner24, cu condi ia s nu r mi mai mult de o noapte. Dep ir hotelul i parcar mult mai departe. n spatele perdelelor colorate se z rea o mn de be ivi care se uitau invidio i spre Mercedes. Malko i Krisantem se ntoarser pe Henmardt, f r ca nimeni s le acorde vreo aten ie. Imediat, din cadrul unei u i ap ru o siluet : era o fat nve mntat ntr-un impermeabil alb-murdar, cu ochi de c rbune, ce putea avea 17 -18 ani. Ea i f cu bezele lui Malko i -i opti: gen, lieber? Se opri n fa a fetei, care l lu repede: mi oferi cevade b ut? E foarte frig , De ce s nu mergem la Golde ner Spiner? Fata rse ironic: Dar nu pentru a bea naps, nu-i a a? De acord, zise Malko. Fata l lu de bra , remarcndu -l pe Krisantem, ce se postase pu in mai departe. Vine i prietenul t u? Da. Atunci, v cost 300 de ilingi. Turcul tres ri. Cuno tea gusturile st pnului pentru femei, totu i... Malko i spuse rapid: Cnd mergi la un hotel ca sta, este mult mai bine s nu intri, niciodat singur... Nu uita c suntem c uta i de oameni periculo i i extrem de bine informa i. Holul hotelului era sinistru. Afi e vechi de c l torie acopereau buc ile rupte de pictur mural . La recep ie, un tip cu ochelari cu lentile groase, se u ita nencrez tor la acest trio. Fata surdea, dar Krisantem st tea cu ochii n p mnt. Malko puse o hrtie de 500 de ilingi n fa a tipului. Vreau o camer . Mai ad ug nc 100 de ilingi. i o sticl de vodc .

24

P ianjenul de aur (n. a.)

100

Banii disp rur , ca i cum ar fi fost nghi i i de un aspirator. B rbatul lu o cheie i reu i o strmb tur ce sem na a surs. La acest pre , puteai urca cu o duzin de feti e. Etajul unu, camera 7. Dup ce i termin treaba, omul c zu din nou n lectura ziarului Kronenzeitung 25, la pagina curselor. Fata luase cheia i le ar ta drumul. Intrnd n camer , Malko sim i un miros ciudat: un amestec de sudoare nghe at , murd rie i brockenwurst 26. Nu exista sal de baie, ci doar o chiuvet cu dou prosoape dubioase. Plafonul era att de jos, nct de-abia puteai r mne n picioare. Fata i scoase impermeabilul, r mnnd ntr-o rochie verde din ln . Dintro mi care, i-o scoase i r mase ntr -un slip i un sutien, ce fuseser odat albe. Se auzi o b taie n u : tipul de la recep ie adusese pe o tav sticla de vodc i trei pahare. Sticla nu avea etichet . Malko o deschise i o mirosi: pu tea trece drept vodc . Probabil c individul o fabrica npropria baie. Imediat ce b rbatul ie i, fata se arunc spre sticl . Pot s beau? Malko d du din cap, iar tn ra goli o bun cantitate din con inut. Dup aceea se ntinse pe pat, acoperindu -se cu pledul murdar. Cei doi se a ezar n fotoliile de un maro decolorat. Dup o lung t cere, din pat se auzi un hohot de plns. Ce s-a ntmplat? ntreb Malko. Un nemernic, logodnicul meu. V-a p r sit? Cam a a ceva. A murit! Smb t sear , a derapat cu motocicleta pe polei i s-a lovit cu capul de un copac, iar creierul s-a mpr tiat de jur-mprejur. Cnd mi aduc aminte, plng. i terse repede ochii, scoase un oftat i continu : Asta nu are nimic de-a face cu voi. Putem ncepe. Vre i amndoi odat , sau pe rnd? Avem destul timp. V-am dat 500 de ilingi ca s r mne i toat seara cu noi. Fata deschise ochii mari. Ce trebue s fac, de fapt? Ceva perversiuni? Nu. n niciun caz! Malko i scoase vesta i se lungi pe pat, lng ea. Imediat, fata ntinse mna pentru a-l mngia, dar el i-o ndep rt u or. A tepta i, m gndesc. Spune drept, e ti cam vicios, nu? Din fotoliul s u, Krisantem, cam dezgustat, urm rea scena. Agentul nchise ochii. nc din aceast noapte va ncerca s g seasc o ascunz toare mai bun . Mai avea nevoie de nc patru sau cinci ore. n mintea lui, singura persoan capabil s -l ajute era Alfi. Cu o condi ie ns : ca acest lucru s -i aduc ceva. Epuizat, a ipi, asemenea fetei de lng el. Se trezi spre ora nou , v zndu-l pe Krisantem care nici nu se mi case din fotoliu. Fata sfor ia u or, culcat pe o parte. n camer se l sase un frig cumplit. Malko se ridic ncet. Elko, du-te s cau i ni te crna i. La miezul nop ii i scot calzi.

25 26

Cotidian popular vienez (n. a.) Sos foarte popular la Viena (n. a.)

101

Turcul i puse paltonul i ie i. Reveni dup o jum tate de or cu chifle, crna i i cu edi ia de sear a ziarului Kurier. Deschise ziarul i -i ar t titlul de pe man et . Cu caractere mari, chiar enorme, cuvintele acopereau o pagin ntreag :

AVIONUL VIENA-COLOGNE A EXPLODAT N TIMPUL ZBORULUI


Cu un tremur u or al minilor, Malko citi articolul. Zborul Viena -Cologne se dezintegrase la sud de Frankfurt. Cauzele accidentului nu erau cunoscute. oferii de pe autostrad v zuser o sfe r n fl c ri ce c dea din cer i care se pr bu ise n p dure. Turnul de control nu primise niciun mesaj care s indice f ptu l c aparatul se afla n dificultate. Cei 68 de pasageri i 5 membri ai echipajului muriser . L s ziarul, aducndu- i aminte de b rbatul n hain de piele neagr de pe aeroport i de privirea lui. tia c avionul se va pr bu i. Moartea lui avea n mod sigur o foarte mare importan . De obicei, acest gen de accidente nu se ntmpl dect efilor de stat. Sim i o strngere de inim , g ndindu-se la cei 73 de condamna i la moarte f r apel, din cauza lui.

102

CAPITOLUL XV
Strngerea de mn a lui Alfi fusese mai pu in c lduroas dect de obicei. Nu reu ise nici acum s -i ntlneasc privirea. Patronul de la Play -Boy p rea indispus. Ve tile circulau rapid n club era pustiu. ntr-un col al barului, Toni mo ia. Lui Malko i-ar fi pl cut s - i petreac seara mpreun cu prietenul s u, bnd i brfind, dar n momentul de fa nu mai era sigur c Alfi n -ar fi fost capabil s telefoneze celor de la CIA care l urm reau, pentru a primi o recompens gras . Contelui trebuia, ntotdeauna, s -i ias ceva... n toat Viena nu mai g seai un loc sigur! Brusc, Malko renun s -i mai cear protec ie patronului de la Play -Boy. Omul era prea sensibil pentru a fi atras de ni te ilingi, iar atitudinea lui nu prea l f cea s se simt lini tit. Plec, i spuse lui Alfi. Ne mai vedem! Ridicndu-se de pe scaun, auzi o voce nalt , frumos timbrat , chiar n spatele lui: Malko! Wie Gehts? Contesa Thala von Wisberg p r sise ringul de dans. Agentul i admir mbr c mintea, model Balenciaga. Dar nu se opri la att .i studie cu aten ie umerii cubra ele dezgolite, minunat conturate. Ridurile minuscule i multe din jurul ochilor i d deau aerul unei feti cane de d ou zeci de ani. Studentele care se nclinau n fa a farmecului ei, avea u motive. Prin ulf cu o plec ciune: Kss die Hand, Grfin. Contesa i abandon mna, cu o jum tate de secund maimult dect de obicei. Nu fi i att de ceremonios. M cheam Thala. Oferi i-mi un pahar de ampanie, pentru c mor de sete. n scurt timp, pe mas ap rur b uturile: vodc pentru el i ampanie pentru ea. Alfi profit pentru a se scuza. Probabil c jos, a teptnd n ma in , Krisantem ncepuse s se nelini teasc . Malko asculta p l vr geala contesei. Era inteligent , plin de farmec i dotat cu o voin de fier. Pe m sur ce o auzea p l vr gind, i se p rea c dialogul nu era o pur ntmplare. Dans m? ntreb contesa. Era mai mult un ordin, dect o invita ie. Thala von Wisberg dansa foarte dreapt , cu chipul impenetrabil, cu mna pus u or pe um rul partenerului, dar cu trupul foarte lipit de al acestuia. Ca o mic picanterie, Malko i amintea c femeia nu poart niciodat nimic pe dedesubt... Dup ce dansul lu sfr it, timp n care nu vorbir deloc, serentoarser la bar. Aici este un loc sinistru, spuse Thala. Hai s plec m. V invit la mine, s bem ceva... Malko accept . n timp ce o ajuta s - i mbrace mantoul superb din blan de panter de Somalia, privirile li se ncruci ar , iar pe buzele contesei se ivi un surs. Sunte i cu ma ina? l ntreb . Agentul ezita. Krisantem se afla la dou zeci de metri, a teptnd n Mercedes, dar era curios s vad pn unde poate merge aceast femeie. Nu, o min i. Poftim! Conduce i dumneavoastr ! 103

i ntinse un port-chei. Ma ina i era parcat Rover mare, ro u nchis.

n fa

la Play-Boy

i era un

Din Mercedes, Krisantem urm rea scena. O dezaprob total. Bine c , deocamdat , st pnul s u se sim ea bine. Thala se a ez n ma in , i aprinse o igar i i ncruci picioarele , l snd s se vad ciorapii fumurii. Printre gene, i adres o rug minte: Da i drumul la nc lzire. n seara asta va fi ger. Malko demar , cu un ochi n oglinda retrovizoare. Krisantem i urma. Agentul tia unde locuia contesa: n apropierea castelului Sch nbrunn, n afara ora ului. Sunte i un b rbat pasionant, dar exist la dumneavoastr cteva lucruri care m intrig , o for , un mister... Trase din igar un fum adnc, apoicontinu pe un ton melancol ic: Sunte i cu att mai interesant, cu ct pot face compara ie cu to i tinerii ce se cred romantici, deoarece vorbesc despre dragoste, nainte chiar de a ti ce nseamn . Thala st tea r sturnat pe spate, cu ochii pe jum tate nchi i. Chipul i pierduse aerul sofisticat cu care i intimida aman ii care erau mult mai mici ca vrst dect ea. Prin ul p ru pu in surprins. O cuno tea de mult vreme, dar intimitatea lor nu dep ise pragul s rutului de mn . Se ntreba de ce avusese loc schimbarea. Ma ina urca lent pe strada Schlos, pustie la acea or . n urma lor se z reau farurile Mercedes-ului. n buzunarul drept al paltonului, Malko avea pistolul extraplat, preg tit. Sunt ncntat de complimentele pe care mi le face i. Contes , sunte i una dintre cele mai frumoase femei din Viena. M gulit , femeia ncerc s disimuleze surpriza, atr gndu -i, aten ia la drum: Aici, coti i la dreapta. Malko ascult . Se g seau pe una din nenum ratele str du e strmte, care erpuiau de-a lungul colinelor, Breitensee. Farurile luminar o barier pe care era scris: Sackstrasse 27. Frn imediat i opri. V-a i n elat. Nu... nainte de a putea r spunde, Thala l s rut . l mbr i a cu violen , n timp ce mna ntrerupea contactul. F r ca el s - i dea seama, femeia i d duse paltonul jos. Prin es tura rochiei, i sim ea vrfurile nt rite ale snilor, ntimp ce se r sucea complet, deasupra lui. Acum, ea i murmura cuvinte provocatoare la ureche, n timp ce minile febrile l mngiau pe tot corpul. Prin ul avu impres ia c este atacat de cineva mai puternic dect el, parc ar fi fost violat. Contrastul ntre accentularistocratic al femeii i expresiile crude ce le spunea, l f cu s uite de toate problemele. El o strnse n bra e. Vocea contesei era din ce n ce mai as pr . Parfumul delicat fran uzesc se amesteca cu cel al pielii cu care era tapisat ma ina. mbr i area lor avea aerul unei lupte dintr-un mic univers, limitat de scaunele de piele i de bordul ma inii. Minile fine se crispar pentru a zgria. Auzi un f it de es tur rupt . Thala gemu, iar rochia neagr , elegant , c zu pn deasupra oldurilor. Se l s cu toat greutatea pe Malko, precum o p pu dezarticulat . B rbatul o a ez n col ul
27

Drum nchis (n. a.)

104

scaunului ei. l dureau buzele pe care femeia i le mu case, i se gndea la Krisantem, spectator f r voie. Ce aventur nebuneasc ... Thala se ntoarse spre el: avea ochi str lucitori i i lu mna, ducnd -o la buze. Scuz -m , i opti, Sunt foarte excitat . E nemaipomenit s faci sex a a, ca noi, ntr-o ma in . Te sim i pu in n pericol. Dac am fi fost surprin i.... Prin ul, cu c ma a asudat , i reprim un surs. Eleganta contes n -ar fi riscatnici contraven ie i nici scandal cu acest tip de comportament. Ce fericire i eliberare c Elko se afla n apropiere... De ce tocmai ast zi? ntreb el. Femeia ezit mai mult de cincisprezece secun de, apoi vorbi cu voce joas : Alfi mi-a spus c a i fost un b rbat... periculos, c sunte i..., c acum sunte i un adev rat pericol, Acest lucru mi -a provocat dorin a. Vroiam ceva... neobi nuit... Am observat... n el exista i tenta ia de a o p lmui, dar i acea de a face dragoste... Femeia nc i se oferea, cu rochia ridicat att de sus, nct i se vedea pielea de deasupra ciorapilor. Thala l privea intens. Parc ochii i er au plini de umilin . E adev rat ce mi-a spus Alfi? Da. Chiar i n acest moment m aflu n pericol de a muri... Ca i dumneavoastr , de altfel, datorit ntlnirii cu mine... Instantaneu, femeia i puse mna pe bra : Vreau s v ajut. Veni i la mine. Ve ifi n siguran . Tonul i redevenise aristocratic. Malko surse, aproape cu tandre e. Era cea mai frumoas tr s tur a contesei, aceast solidaritate de clas . Nu putea ti dac el era un bun amant, asta nu conta, femeia tot ar fi reac ionat. Poate c a a voi face n ast sear . Dar a sta la dumneavoastr mai mult timp, ar fi periculos. n orice caz, v jur c nu am f cut nimic dezonorant. De ce nu alerta i poli ia? Pentru c este vorba de cu totul alt lume, despre care nici m car nu b nui i c exist . Nu m ntreba i mai multe. Exist ns o problem ... i explic de prezen a lui Krisantem. Thala tres ri i ncerc s str bat cu privirea ntunericul de afar , dar Mercedes -ul parc devenise invizibil. i pot da i lui o camer ... Agentul se ntoarse, uitndu-se n spate: ma ina ap ru din neant i se post lng Rover. Krisantem era din ce n ce mai perplex. Dup cinci minute, ajungeau acas la contes . Traversar un parc i oprir n fa a unei cl diri sumbre. Thala von Wisberg se ndrept cu pa i fermi spre cas i descuie u a. M v d obligat s v dau o singur camer . Asta numai din cauza copiilor i a servitorilor. Malko n elese perfect. Se ndrept spre Mercedes i -i explic lui Krisantem situa ia. Sunte i sigur c nu e o capcan ? Da. Am ncredere deplin n Thala. i sta era adev rul gol -golu . Numai c n Alfi nu prea avea mare ncredere. Holul era luminat. O b trnic scund , cu ochi veseli, se inea scai de contes . Maria nu se poate culca pn nu m ntorc acas , le explic contesa. Se afl n familia noastr de peste cincizeci de ani. B trnica r spunse n dialect vienez: 105

Contesa frecventeaz totfelul de locuri dubioase. Ar trebui s se gndeasc mai mult la rangul pe care-l poart . Cu aceste cuvinte dojenitoar e, femeia disp ru. Poate c spusese adev rul, dat fiind c o cuno tea attde bine pe st pna ei... Thala i conduse pe oaspe i n camera lor. Gute Nacht, lieber. Und Grss Gott28. Micul dejun se serve te la ora opt, din cauza copiilor. Voi avea grij i d e prietenul t u. Apoi se pierdu, peculoarul ro u, ondulndu- i oldurile. nainte de a disp rea, se ntoarse i -i zmbi.Era o gazd perfect . Aventura din ma in l epuizase. i ascunse pistoletul sub saltea i verific modul de nchidere al ferestrelor i a u ii. Nu se tie niciodat ... Apoi se dezbr c i f cu un du . Aproape imediat, adormi mole it i destins. Krisantemnu reu ise s - i ascund aerul nelini tit. Cele dou fiice ale Thaliei l priveau cu coada ochiului, n timp ce - i beau cafeaua. Mama lor ap ruse, discret machiat i mbr cat ntr -o rochie de interior, din bricard auriu, mulat pe corpul irepro abil conturat. Malko se uit spre Krisantem, cu o privire de repro . Turcul avea aerul a ceea ce era n realitate: un bandit la drumul mare, di n Anatolia. Dar, toate lucrurile frumoase au un final. Dup ce nghi ise ultimul dumicat, i luar r mas bun de la contes . Thala i conduse pe cei doi musafiri . n timpul nop ii ninsese i Mercedes -ul era acoperit cu un strat alb. Krisantem porni motorul. Contesa i pusese minile pe umerii lui Malk o. Dac m i ave i nevoie de mine... Era o figur se stil, care pl cea ntotdeauna . Agentul se nclin n fa a ei i a minii fine: Kss dieHand, Grfin.29V mul umesc din suflet pentru ospitalitatea dumneavoastr . Mercedesul f cu z pada s scr ie. Dup ce rular cteva minute pe drumul nghe at, Malko se opri ntr -un cap t al oselei Lainzerstrasse, cea care cobora spre Ring. Tramvaiele ie iser deja dindepouri, impregnate cu miros de bere i de transpira ie, foarte diferite de cele din San Francisco! Unde era vesela Vien a lui Offenbach? Krisantem i ntrerupse brusc gndurile: Am o idee. n ce sens? Turcul lu un aer grav, dar i o lucire angelic n ochi. Cunosc un loc, unde nu v va c uta nimeni. Unde? A i auzit vorbindu-se despre dervi i? Agentul parc pic din cer. Da, dar destul de vag. tiu c sunt o sect religioas musulman . i ce? Krisantem zmbi cu modestie: Eu sunt dervi . Malko l privi, de parc s -ar fi transformat n femeie. Dumneavoastr ? Nu e ceea ce v imagina i.Noi suntem pacifi ti, nu ca dervi ii url tori. Chiar dac guvernul Ataturk a nchis templul nostru din Turcia, avem dreptul ca o dat pe an s ne reunim.
28 29

Noapte bun , dragule. Dumnezeu s te aib n paz . (n. a.) S rut-mna; contes (n. a.)

106

Bine, accept Malko, pu in agasat, dar dup cte tiu, acum nu tr ie ti ntr-un templu. Krisantem surse, din ce n ce mai modest. Nu! ns oamenii de acolo au nevoie de bani pentru a - i ntre ine templul. Dac i-a i ajuta pu in... Sigur, acolo nimeni nu v-ar c uta. n timpul ceremoniilor, intrarea str inilor este interzis . Ce s caut eu acolo? S urlu sau s m nvrtesc? Nimic din toate astea, l lini ti Krisantem, pe un ton extrem de serios. Exist ni te celule mici, rezervate novicilor. Nimeni nu v va cere s face i ceva deosebit. Dar dumneavoastr ? V ve i roti, cntnd psalmi? Da. Suntem dervi i din tat -n fiu. Eu am fost ini iat la dou zeci de ani, dup care am frecventat edin ele cu regularitate. Ve i vedea. E foarte frumos... i poetic... Unde se afl acest templu? n districtul al doilea, nu prea departe de Dun re. Trebuie s tr ie ti ntrun templu, pentru a fi dervi . Din momentul n care ordinul a fost interzis n Turcia, ne mul umim cu reuniuni anuale pentru rug ciuni i ini ieri. n restul timpului, ducem o via normal . Bine, dar suntem n Viena, nu n Turcia. i n Viena exist un templu. Suntem n a doua s pt mn a lunii decembrie. Timp de zece zile, noi... vreau s spun aceast congrega ie, se va reuni acolo. Ascult , n-am timp de glume! Nu glumesc deloc, afirm Krisant em. V-am explicat c guvernul turc a interzis dervi ii. Din acest motiv, ei s-au refugiat n diverse ri, n Maroc, Persia, chiar i n Austria. n timpul r zboiului au fost urm ri i de nazi ti, acum ns comunitatea i-a acceptat. Unde se afl templul dervi ilor din Viena? Pe Judengasse, n apropierea portului Birgitta. De obicei, publicul nu are acces. n acest moment, este locuit doar de doi preo i -dervi i care-l ntre in. Bine. S mergem acolo cu ma ina. Am i euo idee: vreau s vizitez castelul Schnbrunn. Asta mi va lua dou ore , timp n care nimeni nu m va urm ri. Voi fi acolo peste dou ore, hot r Krisantem. Turcul se sui la volan i dup cteva minute l l s pe Malko n fa a castelului. Ultimul se pierdu n mul imea de turi ti, dup care pl ti cinci ilingi i intr . Pn ce ap ru Mercedes -ul, agentul fu nevoit s se mai plimbe nc zece minute, mpreun cu grupurile de turi ti. S-a aranjat, anun Elko. Trebuie s face i o dona ie c tre templu, n valoare de 10000 de ilingi, dar asta numai n momentul n care ve i pleca. Cu oamenii care doresc s - i salveze via a, nu se discut . Brusc, speran a ren tea. Cu pu in timp la dispozi ie i stnd n siguran , va g si o solu ie pentru situa ia n care se g sea. Chiar dac va fi nevoit s i telefoneze nsu i pre edintelui SUA. S l s m ma ina n parcarea turi tilor, propuse Malko. Nimeni nu o va remarca. Vom lua un taxi. Fiecare i lu propria-i valiz din portbagaj. Cu regret, turcul l s n untru Remington-ul. 107

Elko, mi salva i via a... i dumneavoastr mi-a i salvat-o la Istanbul... n taxi, agentul ncerc s afle mai multe despre dervi i . Sunt oameni extrem de cump ta i, explic Krisantem. Secta a fost fondat n 1247, de c tre un turc, pe nume Mevlana. La moartea lui au ven it i cre tini, i evrei. Mausoleul construit n cinste a lui exist nc n Anatolia, l a Konia, care a devenit un ora sfnt. Dervi ismul este o coal de gndire i poezie, dar i o religie... Ajun i n centrul Vienei, taxiul o lu pe Schottenring , apoi ncetini. De aici, ar fi mai bine s mergem pe jos, propuse Elko. Coborr amndoi, cu bagajele n mn . Frigul eraatt deascu it, nct agentul fu cuprins de o criz de tuse. O umiditate glacial urca dinspre Dun rea semi-nghe at . Krisantem era s se l oveasc de vitrina murdar a unui Weinstube 30. Probabil, n untru era cald. Trotuarele erau att de acoperite cu polei, nct trebuiau s se in de mn pentru a nainta! Iat Judengasse, spuse Krisantem, suntem foarte aproape. Casele sem nau cu un decor din desenele animate. Din cauzapietrelor vechi i deplasate, din untru se auzea orice zgomot. Amndoi str b teau pavajul inegal, precum cel al unei antice str zi romane. Trecur prin fa a unei sinagogi. ntr-un col , o fat mbr cat ntr-un palton din blan de iepure, cu cizme nalte de cauciuc, ridic spre ei ochii mari i negri, optind: Lieber... es macht ein hundert Schillingt !31 Privirea ei implora, p rnd c este n stare s mearg oriunde pentru ace ti bani. Malko scoase o bancnot din buzunar i, f r a se opri din drum, i-o strecur fetei, surzndu-i c lduros, dup care nu- i mai ntoarse capul. Oare f cuse o fapt bun ?! Spera din toat inima... Am ajuns, spuse turcul. Casa spre care se ndreptau avusese patru etaje, dar prin tasare, r m sese r doar trei. Malko clipi din ochi, pentru a se obi nui cu ntunericul. De undeva venea un curent de aer rece. Krisantem b tu la o u i a tept . Din spatele ei se auzi o voce i se schimbar cteva cuvinte n limba turc , din care agentul nu n elese nim ic. U a se ntredeschise i Elko l mpinse n untru. Malko se trezi n fa a unei apari ii de o cu totul alt vrst : era un b rbat filiform i scheletic, b rbos, nve mntat ntr -un soi de rochie lung i care purta o p l rie conic . F r a scoate un cuv nt, necunoscutul se nclin i le f cu semn s -l urmeze. Dup ce str b tur un culoar lung, cotind ba la stnga, ba la dreapta, ghidul se opri n fa a unei u i de lemn, pe care-o deschise. Aici ap ru o celul de 3/4 metri, cu un pat, un scaun i o mas . Singura deschidere spre nafar o constituia un gen de vitraliu,de un metru n l ime, care d dea spre o curte interioara pustie, nconjurat de coloane i cu pavajul din lemn. Aici voi locui? ntreb nelini tit Malko. Da. Eu sunt cazat n camera de al turi. Nimeni nu v va c uta prin aceste locuri. Era incredibil de crezut c o astfel de cl dire se afla n mijlocul Vienei! Te puteai crede n mijlocul Turciei, n secolu l al XIII-lea. Pe mas era un bol umplut cu o crem alb . Este iaurt, explic Elko. Suntem obliga i s ne ab inem de la mncarea tradi ional .
30 31

Cabaret (n. a.) Drag , cost 100 de ilingi (n. a.)

108

Preotul dervi a tepta n t cere, cu minile ascunse n mnecile largi . Agentul i adres un zmbet i se nclin . Omul nclin doar capul, iar cel lalt disp ru ntr-un fo net u or. Cine a fost sta? Paznicul templului, cel ce locuie te aici ntregul an, innd contactul cu fra iidervi i din Europa. Tot el trimite invita ii pentru adunarea anual i gestioneaz fondurile comunit ii. Celor s raci le pl te te biletul de tren pentru a putea veni s se roage. Cnd ncep ceremoniile? Au nceput deja. Acum mediteaz . Dansurile vor avea loc mai trziu. Este ultimul stadiu, n apropierea fa de Dumnezeu. Krisantemvorbea foarte serios. Malko se ntreba dac se roag cu la ul n buzunar... Juxtapunerea celor dou universuri n care el se afla acum avea un gr unte de nebunie: CIA i dervi ii, avionul pr bu it i celula monahal ... Se a ez pe pat i i scoase vesta. Acest loc nesperat de lini tit i putea salva via a. Planul s u era simplu: dup cteva ore de concentrare, gra ie memoriei fantastice, va reconstitui raportul Kennedy. Urm torul pas va consta n a intra n contact cu Foster Hillman, num rul unu din CIA, eful grupului 54/12, b rbatul care avea puteri egalecu pre edintele. Singura lui speran era ca acesta s nu gndeasc la fel ca i subordona ii lui, fiind un om politic, nu un uciga . Va fi un poker mortal. Dac Hillman nu intra n joc, nimic i nimeni nu-l va mai putea salva. Cu pistoletul armat, ascuns sub saltea, ncepu s sc rie, chit c celula p rea s semene cu cea a unui condamnat la moarte. Via a are ironiile ei. Pentru un moment, se gndi la Alexandra, ndep rtnd -o apoi, pentru a se putea concentra. Paginile defilau prin fa a sa, de parc le-arfi cunoscut de cnd lumea. Era adev rat c era n stare s - i aminteasc o figur pe care o ntlnise timp de un minut, chiar i dup dou zeci de ani. Din ce nainta n scris, se nfuria i mai mult: era vorba de via a unui om ce se afla n posesia unor secrete, via pe care nu se mai d dea niciun ban, att n Vest, ct i n Est. Scrisese att de mult, nct ncepu s -l doar ochii. nfometat, mnc pu in iaurt, dar gustul era infect. n clipa n care i relu lucrul, privi pe fereastr . Un fior rece de-a lungul irei spin rii l nghe : n ir indian, circa dou zeci de persoaneasem n toare celui ce le deschisese u a, intrau n spa iul din interiorul cl dirii. Ace tia se a ezar ntr un cerc perfect, cu minile pe genunchi i ncepur s se roage, cu voce sc zut . Malko le vedea b uzele mi cndu-se, dar nu n elegea niciun cuvnt. n exterior, n Viena, la un milion de ani lumin , uciga ii lui Gehlen, dirija i de Kurt, r v iser probabil toate ascunz torile posibile. Herr Gehlen risca, datorit e ecului, lipsuri majore n colaborar ea cu CIA.

109

CAPITOLUL XVI
Un urlet satanic str b tu prin vechii pere i umezi ai celulei. Trezit brusc, scoase pistolul i se ndrept spre u , dar aceasta era ncuiat . Un la doilea ip t, la fel de inuman ca i primul, l determin s se duc spre vitraliul ce d dea n curtea interioar . De acolo venea totul. mbr cndu- i rapid pantalonii, se ag de grilajul din fier forjat, dup care, oripilat, se d du napoi. O figur de co mar se leg na la numai un metru dep rtar de el: ochii persoanei erau complet sco i din orbite i o spum ro iatic i curgea din gur spre barb . n mijlocul frun ii avea un cui enorm, lung i ruginit, nfipt ntre ochi. Pironul evoca un desen suprarealist. Nu exista ns nici a pic tur de snge. Ciudat... Malko se ntreba dac nu are halucina ii din cauza iaurtului. Dar omul exista i atrna la fereastr , n fa a lui... mbr cat n negru, corpul se leg na nainte i napoi, cu minile ascunse n mnecile largi ale ve mntului. Capul se mi ca, a ijderea unui somnambul. n spatele mortului-viu, observ un grup impasibil de muzican i, ce mnuiau ni te instrumente bizare. Unul dintre eia tepta n fa a a dou tamburine. Brusc, omul ncepu s bat n ele, ntr -un ritm asem n tor cu jazz -ul. Dansatorul scoase un muget s lbatec, iar mnadreapt ie i din mnec , n armat cu un fel de ciocan din lemn aurit. Cu toat for a, d du n cui! Malko sim i n toate oasele lui ocul o elului ce se nfunda n craniu . Vrful disp ruse, l snd afar doar c iva centimetri. Tetanizat, dansatorul f cu un efort, ochii i se rotir ma i repede, dup care i relu balansarea lent , acompaniat de muzica discordant . Dumnezeule! Va muri, strig Malko. Silueta n perpetu balansare l fascina precum o cobr . La fel i cuiul! Sim ea nevoia acut de a i -l scoate cu din ii. Era inuman. Nu v fie team , auzi o voce n spate. Krisantem intrase u or, fiind i el mbr cat ntr -o rochie lung pn la glezne. Elko, doar nu... Foarte demn, n l nd capul, turcul i potoli: Nu. Acela este un dervi url tor. Acum sunt n num r mic. Nu suntem de acord cu ei n privin a anumitor puncte ale doctrinei, dar este, v asigur, un b rbat extrem de s n tos. Bine, dar va muri! Turcul d du din cap. Nu. Este n trans . Cteodat , i freac pielea cu c rbuni ncin i, ner mnndu-le niciun semn 32. Atunci ar putea s se fac impenetrabil i fa de gloan e?! Cred c da... Ar fi bine s -i cerem re eta... N-ar putea s ne-o dea. nainte de toate, ine de suflet. Lui nu -i este team de moarte... Krisantem p rea s g seasc foarte natural spectacolul, dar Malko, aruncndu- i pistoletul pe pat, nu-l sc pa din ochi pe b rbatul pironit. Acum dansa un fel de balet, n jurul unui punct imaginar. Cuiul nici nu se mai vedea. ncet ncet, bra ele i se ridicar spre cer, deschizndu - i ochii extazia i i exprimnd o bucurie de nedescris. Apoi c zu i nu mai mi c . Muzica se opri i ea.
32

Toate acestea sunt strict autentice (n. a.)

110

E mort, opti Malko. Nu. Se va trezi dup cteva ore. Se afl doar n criz mistic . Al i patru dervi i ridicar trupul cu precau ie, capul atrnnd ca cel al unui cadavru. Fiind p rta la toat agita ia, agentul era pe cale de a pierde sim ul realit ii i al timpului. V p r sesc o clip , spuse Krisantem. n curnd ncepe o ceremonie religioas , iar eu trebuie s ... dansez. Dup ce se nclin respectuos, ie i. Trecuser cinci zile de cnd se afla n templu. Adic o sut dou zeci i cinci de ore de tensiune. De trei zile terminase reconstituirea, identic cu originalul. Dup ce o citise, n elese pentru ce i de ce murise John Kennedy i, n special, cine i dorise moartea. Dac ntr-o zi, cineva ar urca la tribuna ONU cu aceste documente sub bra , peste o duzin de persoane s -ar sinucide, chiar nainte de nceperea discursului. Se sim ea destul de trist, gndindu -se c lumea putea s nici nu afle secretul... Sau, poate l va cunoa te mult mai trziu, ntr-un alt secol, din manualelede istorie ale unei alte ri... Asta pentru a ncerca s fie optimist... Din punctul lui de vedere, f cuse tot ce era omene te posibil pentru a - i salva via a. Expediase documentul, m preun cu o scrisoare. Plicul fusese trimis direct la domiciliul personal al lui Foster Hillman, unde nimeni, n afara lui, nu l -ar fi putut citit. Pe de o parte, n scrisoare l asigura pe Hillman n leg tur cu devotamentului s u. Pede alt parte, i dezv luia faptele pe care ar fi trebuit s le tie cu privire la afacerea Kennedy, accentund pe ideea c nu avea niciun chef s dea ortul popii. n plus, l avertiza c va aduce la cuno tin a ntregii lumi dosarul K. Evident, o copie nu avea valoarea origi nalului plin cu semn turi, dar numele i am nuntele existau din abunden . Malko decise: va l sa s treac o perioada de timp, ct pentru a fi sigur c demnitarul primise scrisoarea i c , dup citirea ei, se va duce directla Ambasad . Acolo va intra n contact, prin intermediul unui num rul de cod al agentului. William Coby nu- i va lua responsabilitatea de a i se opune. Pentru a- i terge din minte abominabila viziune a dervi ului url tor, i turn pu in vodc . Obi nuit cu obiceiurile lui, Krisantem i l sase o sticl n bagaje. Devotatul i bunul Elko! ntotdeauna cu un pas nainte, pentru a- i mul umi st pnul... Muzican ii nu se mi caser din loc. i luar instrumentele i cntarea ncepu. Agentul arunc o privire n curtea interioar : v zu trei fl auti ti, doi tobo ari i un fel de violonist-recitator. Dervi ii intrar n ir indian, Krisantem fiind al patrulea. Num r , n total, opt indivizi. To i purtau straie lungi din ln , iar pe cap aveau un gen de fes conic. naintau cu bra ele ncruci ate, c u ochii n jos i cu picioarele goale. Malko observ c totul era bine organizat, n spatele fiec ruia dintre dansatori aflndu-se un ru gros, de lemn. Fiecare ntinse piciorul stng spre ru , prinzndu -se de el cu degetul gros. Apoi, foarte lent, ncepur s se nvrteasc n sensul invers acelor de ceasornic. n acela i timp, o melodie ritmat , nso it de versuri, acoperi muzica: dervi ii cntau cu buzele strnse. Malko se chinui timp ndelungat s nu -l piard pe Krisantem din ochi. Din p cate, nimic nu-l distingea de ceilal i.
111

Brusc, muzica ncet , la fel ideclamarea versurilor. Acum nu se mai auzea dect fo netul rochiilor lungi i frecarea picioarelor goale de lemnul lustruit. Dervi ii se nvrteau din ce n ce mai repede, p rnd ni te automate ce pivotau n jurul unei axe.Muzica ncepu din nou. Dervi ii, ntr -o rota ie nebun , p reau c zboar . Agentul privi ceasul i tres ri: ceremonia dura deja de o jum tate de or ! O parte din indivizi aveau un bra ridicat spre cer, iar pe cel lalt ndreptat spre soare. Elko i explicase semnifica ia gestului: comuniunea ntre spiritual,reprezentat de cer, i material, simbolizat de sunetele i fo netele rochiilor, precum o muzic stranie. Ace ti b rba i sem nau teribil cu ni te p s ri albe ce- i g siser culcu n t cerea abisal a pere ilor de piatr ... Totul era fantasmagoric. Malko avea impresia c va disp rea, sub atingerea unei baghete magice... Cam a a era s se i ntmple ... Un zgomot nea teptat acoperi de -o dat sunetul fluturilor. Malko fu nevoit s se for eze pentru a distinge zgomotul scos de ni te toruri nalte. Aproape instantaneu, o femeie ap ru, intrnd pe aceea i u pe care intrase i orchestra. O recunoscu imediat: era prostituata c reia i d duse bani. Era mbr cat cu acelea i haine, dar i schimbase cizmele cu ni te pantofi. Ochii negri se m rir de surpriz , v zndu-i pe dervi i n plin spectacol. nnebunit , privi n jurul ei, dup care strig : Achtung!33 Fata nu avu timp s - i termine fraza, pentru c imediat se i auzir bubuituri care aproape erau acoperite de muzica orchestrei. Tn ra fu azvrlit n fa , mpins parc de o mn invizibil . Corpul se pr bu i n fa a orchestrei i geanta i se deschise. Tres ri de dou ori, apoi muri. Malko era deja cu pistolul n mn . Trei b rba i ap rur pe aceea i u , se repezir spre cadavru i se oprir vizibil stupefia i de spectacolul de care nu aveau habar. Unul dintre ei avea tr s turi de mongoloid, iar la ceilal i doi, capetele sem nau cu cele de m celari la abator. Dar aveau un atu: erau narma i. Dac tn ra nu ar fi dat alerta, cei trei ar fi avut timp s ncercuiasc curtea i s -l ia pe Malko prin surprindere, intrnd prin spate. El nu va mai afla niciodat cum de a reu it prostituata s intre naintea lor. Concluzia final era c ei l g siser i c Foster Hillman nu inuse cont de scrisoare. Agentul fu cuprins de o furie oarb i apuc pistolul, numai c ntre el i uciga i existau muzican ii i dervi ii. Indeci i, ace tia se priveau. Dervi ii nu se oprir din hor . Brusc, se auzi o alt bubuitur , iar unul dintre necunoscu i c zu pe spate, cu mna dus spre piept. Ceilal i doi i nvrteau automatele silen ioase. Niciunul dintre ei nu v zuse din ce direc ie plecase glon ul. Timp de o secund , nu se ntmpl nimic. Krisantem continua s se roteasc , precum fra ii lui ntru credin , dar mna dreapt strngea cu putere b trna arm Astra... Era el dervi , dar era i con tiincios... Agentul v zu cum Elko i scoate rapid arma din mneca hainei lungi i cum trage, f r a se opri din dans. Numai c de data asta, rat inta. Uciga ii, nc vii, schimbar cteva cuvinte, apoi ridicar armele n acela i timp i ncepur s trag nspre dervi i. S-ar fi putut spune c e un bombardament cu dopuri de la sticle de ampanie. Trei dervi i fur dobor i i pete mari de snge ap rur , pe straiele lor.

33

Aten ie! (n. a.)

112

Din acest moment, ncepu panica. Bie ii sectan i alergau speria i n toate direc iile. Muzican ii i p r siser instrumentele i, nm rmuri i, i priveau pe criminali . Krisantem se aruncase pe jos. Linia de tragerea a lui Malko era acum liber . Ochi i n fruntea mongolului ap ru o gaur mic i ro ie. F r o vorb , omul se pr bu i, sc pnd din mn pistolul, chiar n fa a unuia din tobo ari, care scoase un ip t ascu it. Altreilea criminal i ndreptase arma spre un dervi , a a cum se face n blciurile cu standuri de tras la int . Veni rndul lui Krisantem la ochit. l nimeri, n schimb arma lui f cu un zgomot asurzitor. Acum, nici ultimul asasin nu mai mi c . Dintr-o s ritur , Krisantem se ridic , i scoase ve mntul lung i se nc l cu ni te sandale. Malko ie ise deja pe culoar i v zu cele apte cadavre. Elko avea chipul trist i i spuse: Au ucis trei fra i... Agentul se gndea la proverbul turcesc: Dac turcul ip , s te fereasc Dumnezeu, c ci pn i cinilor, ba chiar i leilor, le va fi fric . . P r sind mpreun templul ale c rui u i erau larg deschise, clipir des din ochi, orbi i de z pada ce str lucea n soare i care acoperea str zile i acoperi urile caselor. Nu erau ns att de obosi i nct s nu disting o siluet ce se afla la col ul sinagogii,purtnd ve nica p l rie verde, nfundat bine pe cap i un loden nf urat pe trup. Omul tres ri cnd i v zu ap rnd i apoi cnd o luar la s n toasa. B rbatul nainta cu dificultate din cauza poleiului i c zu, r spndind n jurul lui o mul ime de obiecte. i Krisante m era v dit incomodat de sandalele cu care era nc l at. n vitez , se ciocni de b rbat, n momentul n care acesta urma s urce o scar ce ducea spre unul din cheiurile de la Dun re. De departe, p reau doi prieteni care c zuser unul n bra ele celuilalt. Cnd sosi i Malko, uciga ul se afl a n agonie, cu la ul strns n jurul la ului. Dup cteva zbateri, c zu moale n bra ele lui Elko. Turcul l l s s alunece u or pe z pada nghe at . Figura lui r m sese la fel de trist . S coborm, spuse agentul. M ntreb n ce direc ie se ducea individul. P r sind cadavrul, o luar pe treptele alunecoase. La cincizeci de metri, Dun rea murdar i etala sloiurile plutitoare. Un Buick mare, cu geamuri fumurii, era parcat n locul n care se termina scara. Din eava de e apament ie ea o dr de fum. n spate, se afla Austinul 1100 al lui Kurt von Hasel. Pentru o clip , chiar i z ri tr s turile crispate, apoi ma ina demar . Krisantem se apropie i trase n direc ia portierei din stnga -fa a Buickului. Stupefac ia ntip rit pe chipul omului era att de grotesca, nct Malko nu o putea compara cu nicio alt figur cunoscut , aflat ntr -o asemenea ipostaz . Persoana avea o gur de iepure care-i descoper din ii i, pe deasupra, era chel. Individul nu avusese timpul necesar pentru a - i lua pistolul pus pe genunchi. Arma de foc a lui Krisantem bubui i o gaur mare i ro ie ap ru n gtul b rbatului, chiar deasupra gulerului c m ii. Se pr bu i peste volan, glgind sinistru. Din vehicul ie i rapid un al doilea ocupant. Agentul ncerc s -l ocheasc , dar b rbatul nu observ tramvaiul 26 ce venea dinspre Friedenbrock i care f cu restul. Vatmanul url , creznd c omul dorea s se sinucid . Nimeni nu auzise focurile de arm i nici nu remarcar persoana decedat din ma in . Gr bind pasul, Malko i Krisantem p r sir locul. Turcul nu mai avea nici m car sandale. Oricum, doreau s se ndep rteze de templul dervi ilor, unde poli ia nu va ntrzia s apar . Oprir un taxi i i cerur oferului: Schwartzenberg Platz. n ma in , Elko nu se putu ab ine i ntreb :
113

Este vorba despre Ambasada Sovietic ? Dragul meu Elko, cred c am ajuns la cap tul c l toriei. Nu -mi fac prea mari iluzii.Ru ii m vor lichida, dup ce vor scoate de la mine tot ceea ce -i intereseaz . N-am nici cea mai mic inten ie de a gusta din paradisul socialist... Totu i, nu vreau s mor nainte de a pl ti dinte pentru dinte. Indivizii de adineauri nu ne vor mai deranja. Aceia, nu. Vor veni ns al ii. CIA are bani, iar eu tiu anumite lucruri. M vor h itui n lumea ntreag . Aduce i -v aminte de Trotzky. Ru ilor le -au trebuit zece ani pn s -l g seasc i s -l omoare, n Mexic. Cnd ai timp i mijloacele necesare, po i ucide oricnd pe oricine. Taxiul trecu prin fa a Operei i a Hotelului Bristol. Malko se uita cu melancolie la cl dirile nnegrite, pline de amintiri. Revedea n memorie Viena anilor 1945, cnd ora ul devenise doar un morman de ruine i cartierul Krntnerstrasse un lung ir de magazine din lemn. Acum ns , totul str lucea sub luminile de neon. Opera se redeschisese, complet ref cut , iar Viena i reg sise farmecul, a a numitul Wiener Schmah. Doar el era condamnat la moarte. Acum n eleg de ce David Wise a inut mor i s -mi ncredin eze misiunea. Era deja hot rt s -i lichideze pe to i cei ce erau implica i n afacere. Cu mine n via , se sim eau mai vinova i, iar eu nu sunt un american adev rat ... Krisantem, care- i freca minile nghe ate, ridic privirea: Dar le face i servicii de ani de zile, chiar unele inestimabile! Mu v pot b nui de tr dare. Treaba e ceva mai complicat . Furtul dosarului ultrasecret nu ar fi trebuit s aib loc niciodat . Ei sunt nevoi i s ajung di n nou la situa ia ini ial i din acest motiv se v d obliga i s -i suprime pe to i cei care, ntr -o bun zi ar putea deveni martori i ar spune adev rul. Taxiul opri n pia a Schwartzenberg, lng Catedrala Sfntul Petru. Ca i alte ambasade, cea a U RSS era amplasat ntr-un vechi palat vienez, cu ferestre imense, ncastrate n piatr . Poarta era nchis , iar un drapel ro u era suspendat deasupra imobilului acoperit cu z pad . Malko pl ti i cobor la o cabin telefonic . Elko l urm rea ndeaproape, vn t de frig. Ce vre i s face i? S -i explic lui David Wisec a f cut cea mai superb gaf din ntreaga lui carier , ale c rei consecin e vor face mult z gomot. Turcul era nc dezorientat. i eu? Cercul e nchis. V-am cules din Istanbul, n plin catastrof . Acum ve i disp rea definitiv i v ve i rentoarce n Turcia, unde ve i fi n siguran . Ei nu doresc s r mne i nvia , dar nici nu vor depune mari eforturi pentru a v reg si. n sfr it, a a sper eu... Voi r mne, se decise Krisantem sumbru. Cineva tot va trebui s se ocupe de castel. Oh, castelul... Odat ce eu nu voi mai fi, cine va avea grij de el? Nu vreau s m ntorc n Turcia... nc p nat, Krisantem se uita la picioarele goale. mbr i ndu-l cu afec iune, agentul intr n cabina telefonic ...

114

CAPITOLUL XVII
Malko introduse o moned de un iling i form num rul Ambasadei Americane, savurnd dinainte gustul amarei sale victorii. n cteva minute, se va afla la ad post de CIA i sub auspiciile Ambasadei U RSS. American Embassy in Vienna, auzi la cel lalt cap t al firului. A vrea s vorbesc cu William Coby. Cine l caut ? Prin ul Malko. Tonul lui era f r replic . Dac William Coby se juca de -a omul invizibil, trebuia s -i comuniceunde se afl , fapt ce l-ar fi convins c nu glume te. Dup un timp, voceaplin de c ldur a americanului se auzi n aparat: Malko! Unde dracului a i fost? V-am c utat peste tot! De emo ie, agentul era ct pe ce s scape receptorul, dar imediat redeveni calm: tiu c la Yale sunte i nv a i cum s min i i!Putea i lua chiar medalia de aur la aceast disciplin ! De c utat, tiu c m c uta i, dar narma i cu bombe, ba poate i cu grenade. Mijloacele voast re scad, a a c mai nou, m-a i c utat doar cu pistoalele... Ce? Mirarea diplomatului p rea sincer , numai c Malko era cuprins de o furie oarb . Asculta i. Lucrez n aceast meserie de mult mai mult timp dect dumneavoastr i tiu c sunte i bine informat. Doresc s v spun unsingur lucru: peste trei minute m voi afla la Ambasada U RSS, iar acolo nu cred c m pute i c uta, chiar dac v mobiliza i toate tunurile. Nu am avut niciodat inten ia de a m sinucide, dar dac m obliga i... Oricum nu voi pleca singur! Cred c n urm toarele zile morga din Washington va fi plin ... William Coby se neca de furie i emo ie. Dar Malko, sunte i nebun! La mijloc e o eroare regretabil . ...de tir. Diplomatul i reg si suflul. Agentul i -l imagina. Foster Hillman a sosit ieri la Viena, special pentru a v ntlni. De dou zile v telefonez din zece n zece minute. tiu c ... aexistat o nen elegere. Dar acum s-a terminat. S-a terminat definitiv! O und de bucurie nc lzi sufletul lui Malko. Foster Hillman! Era prea frumos. Da i-mi-l la telefon, ceru agentul. Imediat. Se afl la ambasador. Se auzir eternele p c nituri. n ciuda gerului, Malko transpirase. n mintea lui se amestecau mii de gnduri: dac Hillman venise s supervizeze el nsu i sunetul de goarn ? P rea pu in probabil, c ci omul nu se preta la asemenea opera iuni vulgare. Alo, SAS? Era vocea efului suprem al spionajului american. Malko l ntlnise o singur dat . Da. Unde sunte i? Sper s m scuza i dac nu v voi indica locul exact. Nu vreau ca acest cartier s fie bombardat din gre eal ... Vocea deveni i mai brutal . 115

Nu face i prostii! Am primit scrisoarea i tot ce o nso ea... Din acest motiv m i aflu aici. Am dat ordinele necesare pentru ncetarea oric rei ac iuni mpotriva dumneavoastr i, de obicei, m in de cuvnt! n acest caz, s ti i c ordinele nu au fost respectate. n urm cu jum tate de or , am reu it s scap de ase criminali, care au ucis mai multe persoane, numai pentru a pune mna pe mine. Dac nc sunt viu, n-a fost vina lor... Imposibil! Din p cate, e purul adev r. Altfel, nu a fi gata s m refugiez la Ambasada Sovietic , asumndu -mi toate consecin ele un ui asemenea gest. Pentru prima oar , Fo ter Hillman i ie i din fire. Pentru numele lui Dumnezeu! Nu face i a a ceva! V dau cuvntul meu c de acum ncolo nu ve i mai p i nimic. M auzi i? Da. Veni i la ambasad . V a tept. Malko nu era pe deplin convins. nfruntase moartea prea direct, astfel nct avea acum propriile-i preten ii, chiar dac Hillman spunea adev rul. Prefer s -ne ntlnim ntr-un loc public. Dac asta este dorin a dumneavoastr ... V a tept peste o jum tate de or la Universitatea Krankenhaus, pe culoarul din fa a sec iei de radiologie, condus de profesorul Karl Fellinger. Foster Hillman nu coment i -i r spunse scurt: OK. Agentul mai strnse cteva se cunde receptorul n mn . Dac eful suprem al CIA d duse ntr-adev r asemene ordine, nsemna c n urm toarele zile multe capete vor c dea. Cnd ie i din cabina telefonic , nu l z ri nic ieri pe Krisantem. Dup un timp l v zu n cafenea, cu un pahar de naps n mn , realiznd c nepre uitul Coran fusese nvins de frigul siberian de afar i de emo iile prin care omul trecuse de curnd. Am nout i, l avertiz Malko. Dup ce-i rezum conversa ia avut , concluzion : Foster Hillman este un tip loial, i nteligent i prudent. A analizat bine situa ia i a hot rt c are mai mult de c tigat dac m las n via , dect dac voi muri. Nu spun ns c ar fi un sentimental... Chemar prin telefon un taxi, dup ce pl tir napsul. Dup zece minute, oferul opri n fa a intr rii spitalului, pe Garnisonstrasse. Cei doi intrar , sub privirile nep s toare ale portarului eu bluz alb . Serviciul profesorului Fellinger, de la primul etaj, se g sea n cl direadin stnga. Cei doi urcar enorma scar vopsit n verde deschis. Malko mpinse o u de sticl , ce purta o pl cu cu indica ia Radio i Izototerapie. Krisantem l urma, cam nesigur, cu picioarele vinete de frig. n sala de a teptare nu se vedea nicio infi rmier . Agentul se a ez , pu in mai departe de Elko, aruncnd o privire spre lumea adunat n sala de a teptare. To i p reau a fi cu adev rat bolnavi. Nu a teptar mult, deoarece Foster Hillman i f cu apari ia. Ma lko i recunoscu imediat datorit tr s turilor sale severe, marcate i de pungile de sub ochi. Putea trece drept unul dintre pacien ii profesorului... Nu acela i lucru se putea spune despre cei doi tipi n impermeabile negre, care-l nso eau. Copia i parola dup tiparul lui King-Kong, avnd acela i gabarit, ei plesneau de s n tate, n pofida p rului rar. ncadrndu- i eful, i ineau minile n buzunare, iar ochii li seroteau n toate p r ile. R m seser pu in n spate, n momentul n care profesorul se apropie de Malko.
116

Deci? ntreb Hillman. Ar fi trebuit s m aflu de mult vreme n morga s pitalului... Hmmm... Iat c sunte i totu i lng mine! David Wise tia bine motivul pentru care d duse anumite ordine. Eu l disculp complet. Sunt extrem de mul umit c inta lui nu a fost atins . Dumneavoastr sunte i un element de valoare. Foster Hillman avea stofa unui om de stat. Aforismele curgeau din gura lui precum mierea. Cele dou gorile se a ezaser mai la distan , chiar n fa a lui Krisantem, care supraveghea discret dialogul, cu mna strns pe arm . Foster Hillman scoase un lung port- igaret din aur i i-l ntinse lui Malko. De ce a i refuzat s veni i la ambasad ? Din cauza oamenilor dumneavoastr sau ai celor care lucreaz pentru Gehlen. Au ncercat s m omoare chiar ast zi. Povesti rapid ce se ntmplase. Americanul, cu o fa impen etrabil , l asculta. n clipa n care termin , profesorul surse: Undeva a intervenit o nen elegere. Nu se va mai repeta. Malko i aminti de vorbele care circulau l a Washington: cndHillman zmbea, la mijlocul afacerii era ceva periculos... Cui i-a i transmis ordinele? ntreb de curiozitate agentul. N-am transmis nimic. Le-am dat verbal lui David Wise i William Coby, dup ce au luat decizia final . Deci n urm cu dou zile. Atunci, de ce a i mai venit? Aveam deja stabilit o deplasare la Bonn, iar data rentoarcerii nu era foarte important . Nu doream s mai existe vreo nen elegere, imaginndu -mi n ce stare v afla i. V ajunge cuvntul meu? Da. Bine. Atunci s uit m totul! Povestea nu a existat niciodat ! R mne un singur lucru: copia despre care mi-a i scris?! Copia se afl doar n memoria mea. Hillman se ridic , urmat de Malko. Chemat printr -un semn discret, Krisantem se alipi grupului. Americanul se uit lung spre picioarele descul e... P r sir cu to ii spitalul, f r ca cinev a s - i dea seama despre ce era vorba. Ma ina lui Hillman era parcat n fa : un enorm Cadillac negru, prev zut cu multe antene. Profesorul se a ez n spate, ntre Malko i una dintre gorile. Cealalt se post lng ofer i Krisantem. Agentul remarc cele trei oglinzi retrovizoare de care dispunea oferul. Geamurile erau groase, ca ni te hublouri de cuir asat. CIA f cea treab bun ! Pn la Ambasad , nimeni nu scoase un cuvnt. Ajun i acolo, turcul igorilele r maser n a teptare, ia r HilIman l conduse pe Malko n biroul lui William Coby. I-a i dat de alalt ieri ordine lui Kurt s nceteze urm rirea mea? ntreb agentul. Binen eles. Fi i sigur c nu v-a ascultat! Poate c ine cont de ordinele altcuiva... Coby i schimb tr s turile, pe m sur ce asculta povestirea. Kurt poate min i pe oricine, dar nu i pe mine! Convoca i -l de urgen ! Face i exact ce vi s-a spus! ad ug Hillman. Coby telefon imediat, bucuros s risipeasc orice ndoial . Hillman i f cu semn lui Malko i amndoi se instalar n biroul al turat. Primul nu mai sem na cu un super-spion, ci cu un pastor anglican, a a cum fusese tat l s u.
117

Ce crede i despre dosarul K? Sufletul i con tiin a dumneavoastr dicteaz ca el s r mn confiden ial? Ne-am pus i noi problema, r spunse americanul, aprinzndu- i o igar . Am g sit chiar i r spunsul. Agentul dorea s n eleag ce se afla n str fundul sufletului acestui om atotputernic, deci continu : n 22 noiembrie 1963, a i pierdut un om, iar asasinii lui se plimb liberi... Nu v deranjeaz ? Omul se nro i brusc, fapt nemaiv zut la o persoan sigur de ea, uns cu toate alifiile, astfel nct lui M alko i fu jen c -i pusese ntrebarea. Privind n gol, cu gndurile departe, Foster Hillman spuse: V dau cuvntul meu de onoare c a da orice, numai ca asasinii lui John Kennedy s - i primeasc pedeapsa. Poate c ntr -o bun zi se va ajunge i aici, sau poate c noi vom fi deja pe cealalt lume, atunci cnd adev rul va fi posibil de zis. Dar, n actuala conjunctur ... Niciun ef se stat responsabilnu i va asuma riscul n fa a istoriei, adic riscul unei lovituri asupra propriei ri. Eu, cu att mai pu in... n eleg. O imens triste e se l sase peste cei doi. Nu pronun au nici nume, dar nici cuvinte n plus. Cuno teau situa ia i pn i asta era prea mult... Foster Hillman rupse t cerea: SAS, ne-a i adus multeservicii i sper c le ve i face i n viitor. Deocamdat , nimeni nu trebuie s treac peste ordinele mele. Malko nu mai avu timp s spun nimic. Una dintre gorile deschise u a: Kurt este aici. Foster se ridic cu greutate. Vreau s -l ntlnesc pe ambasador. Dumneavoastr ve i rezolva ct mai bine problema legat de von Hasel. Ne revedem curnd. Malko intr n biroul lui William Coby. Kurt von Hasel era cu spatele i nu-l v zu intrnd. Dar paloarea lui Coby l f cu s se ntoarc . Ce surpriz pl cut . William nu mi-a spus c v afla i aici. Dac William Coby s-ar fi g sit ntr-un tren, cu siguran ar fitras semnalul de alarm , pentru a s ri ct mai departe. Aerul lui flegmatic disp ruse, avnd oroare de astfel de situa ii, nc rcate de tensiune. Malko nu pie rdu timpul. Cnd a i primit ordinul de a nu m ucide? Cred c n urm cu dou zile. Atunci ce a i c utat azi diminea , mpreun cu uciga ii? Dar V-am v zut n Austin, al turi de Buick-ul lui Gehlen. A fost o simpl coinciden ? Nu a fost o coinciden ... Mna se ndrepta spre old. U a de comunicare ntre birouri se deschise brusc. La nceput, agentul nu v zu dect o perni galben . inea de ja n mn crosa pistoletului s u, cnd auzi dou bubuituri care veneau dinspre birou. Kurt von Hasel p rea tasat n fotoliul i un mic Colt 32 nichelat alunec pe mochet , f r zgomot. Chipul lui von Hsel, tr da o mare suferin . Gloan ele trase de Malko i atinseser ficatul. Acum era pe moarte. William Coby tremura convulsiv. La Yale nu i se vorbise i despre acest aspect... De data asta, cadavrul din birounu mai reprezenta ceva abstract. Ar fi interesant de tiut pentru cine lucra, spuse agentul. Int uiesc doar c m-ar fi lichidat chiar azi. Din acest motiv a fugitatunci cnd m -a v zut.
118

Intrarea lui Hillman le ntrerupse discu ia. eful CIA se plant n fa a fotoliului i l privi pe Kurt cu infinit mil . Avem o meserie dificil . Nu tim niciodat c are ne sunt adev ra ii prieteni i du mani. Focul trosnea n emineu. nainte de a se ntinde pe cuvertura de blan , ncuiase biblioteca. n camer domnea o c ldur pl cut . nc perea era luminat doar de dou candelabre, pe care le adusese din sufragerie. ngenunchiat lng foc, Alexandra se juca cu p rul despletit, c ruia fl c rile i d deau o nuan ro iatic . Era imposibil de ghicit dac reflexele din ochiiei proveneau de la str lucirile focului sau din propriile-i gnduri. Malko ridic paharul cu vodc . Pentru noi! Ciocnir i b ur licoarea pn la fund, dup care se mbr i ar tandru. N-ar fi trebuit s m aflu aici, opti ea. E ti un porc dezgust tor... De ce? Trfa aia! Sunt sigur c nc mai este aici, la castel. Dac o g sesc, i scot ochii, iar tu A murit! Eu am omort-o... pentru ochii t i frumo i. Nu spune prostii. Vrei s -i vezi cadavrul? E chiar n cabana gr dinarului. Un frison delicios str b tu spinarea Alexandrei pentru o secund , apoi se cuib ri la pieptul lui. Agentul i mngie afectuos genunchii, dndu - i seama c , pentru prima dat de cnd o cuno tea, femeia purta un superb taior din piele verde, cu ciorapi asorta i. Alexandra se ntinse languros i ntinse bra ele spr e el. Ve mintele erau deja mpr tiate prin toat biblioteca. Cu ochii nchi i, femeia strngea cu putere corpul amantului, murmurndu i la ureche: Meine vervgelte Kaiseerliche Hoheit.34 - sfr it -

34

Tu chiar ca o Alte

Imperial (n. a.)

119