Sunteți pe pagina 1din 99

Machine Translated by Google

Machine Translated by Google


Machine Translated by Google

Anul Nou în Manhattan


Seria Empire State – Partea a treia
De Louise Bay
Machine Translated by Google

Publicat de Louise Bay 2015

Copyright © 2015 Louise Bay. Toate drepturile rezervate

Aceasta este o operă de ficțiune. Numele, personajele, afacerile, locurile,


evenimentele și incidentele sunt fie produse ale imaginației autorului, fie folosite
într-o manieră fictivă. Orice asemănare cu persoane reale, vii sau morți, sau cu
evenimente reale este pur întâmplătoare. Autorul recunoaște statutul mărcii
comerciale și proprietarii mărcilor comerciale la care se face referire în această
lucrare de ficțiune, care au fost folosite fără permisiune. Publicarea/utilizarea
acestor mărci comerciale nu este autorizată, asociată sau sponsorizată de marca comercială
proprietarii.

ISBN - 978-0-9928918-8-6
Machine Translated by Google

Cuprins

Capitol unul

Capitolul doi

Capitolul trei

Capitolul patru

Capitolul cinci

Capitolul șase

Capitolul șapte

Capitolul opt

Capitolul nouă

Capitolul zece

Capitolul unsprezece

Capitolul doisprezece

Capitolul treisprezece

Lista de redare

Alte cărți de Louise Bay

Să ne conectăm!

Mulțumiri
Machine Translated by Google

Capitol unul
Anna
Nu știam cât timp am stat acolo uitându-mă, scanând capetele călătorilor de cealaltă
parte a securității aeroportului, îndreptându-se spre duty free.
Poate s-ar întoarce, s-ar răzgândi să plece. Poate că ar fi venit să vadă dacă mai eram aici,
să-l urmăresc. Și dacă a făcut-o, voiam să mă asigur că sunt.

Un copil mic a dat peste mine și mi-am depărtat picioarele pentru a nu-mi pierde
echilibrul. În timp ce m-am aplecat pentru a o liniști, ea a fugit. Mi-a rupt concentrarea și
m-am uitat la ceas. Cinci minute trecute de ora de decolare. Am verificat tabla. Nu a
întârziat. Era în aer. Plecat.
Durerea surdă din stomac, care amenințase să iasă dincolo de noaptea trecută, m-a
cuprins. M-am împiedicat de o bancă din apropiere și m-am așezat cu capul în mâini.
Chiar dispăruse. Am avut în sfârșit discuția despre viitor. Ethan nu mi-a cerut să merg la
New York. Mi-aș fi dorit, dar nu a vrut. Dar nici el nu o terminase. Mi-a spus că mă iubește.

Mi-a spus că vrea să funcționeze și i-am spus totul înapoi. Aveam de gând să facem chestia
la distanță lungă. Ușurarea și euforia se ținuseră complicat timp de câteva ore până acum.
Acum, realitatea în care se îndrepta către o altă țară era chiar aici, iar a trăi pe diferite
continente însemna complicații. Acea realitate era aproape insuportabilă, am bătut în
geantă și mi-am scos cheile și telefonul. Ce a urmat?

Nu mi-am putut aminti.


am stat hotărât. Acasă. Asta a urmat. M-am îndreptat spre ieșire și am găsit un taxi. Îi
spusesem șoferului unde să meargă? Am închis ochii și mi-am lăsat capul să cadă pe spate.

„Domnișoară. domnișoară.”

Mi-am ridicat capul de pe spătarul scaunului. Era șoferul de taxi. Mașina se oprise. M-am
uitat pe fereastră. Acasă.
„Îmi pare rău că te trezesc, iubito”, a spus el. „Ai jet lag?”
Nu mă trezise, oricum nu din somn.
Am mormăit la el și i-am împins niște bani în mână.
Am fost liniștit de împrejurimile familiare când am intrat în apartament. Nu era acasă,
dar era cel mai apropiat lucru pe care l-am avut. Durerea din interiorul meu pulsa când
îmi aminteam că va trebui să găsesc unde să locuiesc. Am avut acest loc până în
Machine Translated by Google

sfarsitul lunii martie. Ce s-ar întâmpla între acum și atunci? Nimic nu se hotărâse între
noi în afară de faptul că am vrut să o facem să funcționeze.
Mi-am dat jos pantofii, am intrat în dormitor și, îmbrăcat complet, m-am târât sub
cuverturi. Încă îl simteam mirosul. Simte-l.
M-am trezit la sunetul telefonului meu înăbușit de pernă. Era încă întuneric. Mi-am
aruncat degetele peste cuvintele „Dumnezeule sexului”.
— Hei, am grăunt.
„Doamne, suni atât de sexy când tocmai te-ai trezit.”
Nu m-am putut abține să nu rânjesc prin norul meu de pe jumătate de somn.
„Sună sexy tot timpul”, am spus. "Unde ești?"
„Într-un taxi. Îmi pare rău că te trezesc.”
„Nu-ți pare rău. Mi-ai lipsit."
"Deja?"
Am dat din cap. "Da."

„Doar trei săptămâni, frumos.”


Mai întâi a trebuit să trecem de Crăciun și apoi am zburat la New York.
— Trei săptămâni, am repetat.
„Și încă o să te fac să vii în fiecare zi.”
Am gemut și mi-am strâns coapsele. Ethan mă asigurase că chestia la distanță poate
funcționa pentru că făcea sex bun pe telefon, dar gândul că nu îl atinge, că nu mă
atingea, timp de trei săptămâni, era îngrozitor.

„A te aud gemeind așa mă îngreunează și asta nu înseamnă a fi corect când știi că sunt
în spatele unui taxi.”
Am zâmbit din nou. Aș putea ajunge la el în ciuda faptului că eram la trei mii de mile
depărtare. Asta mi-a ușurat puțin durerea.
„Îmi pare rău. Nu am vrut să fac.”
„Nu trebuie să încerci. Trebuie doar să existe.”
„Doamne, te iubesc, Ethan.”
"Te iubesc. Acum intrați la duș pentru că aveți acea întâlnire care începe la 8:30.” Mi-a
plăcut că îmi cunoaște programul. Cât ar dura asta? El știa ce fac săptămâna asta, dar
săptămâna de după aceea?

"Cât este ceasul?"


„Chiar înainte de șapte ora ta”, a răspuns el.
am gemut din nou. Aș putea dormi o săptămână, sau poate până va veni timpul să
zbor la New York.
Machine Translated by Google

„Oprește-te, Anna.”
„Îmi pare rău. Nu pleca.”
„Trebuie să intri la duș. Voi vorbi cu tine când mă trezesc mai târziu.
Încetează să te mai faci.

Am râs. mă făceam .
"OK, te iubesc. Somn ușor."
„Voi, te voi visa.”
*****

Am luat metroul la serviciu, ca majoritatea Londrei, dar nu mă simțeam ca cea mai mare
parte a Londrei. Cumva, orașul nu părea la fel de strălucitor ca de obicei, era ca și cum
cineva ar fi redus contrastul – era ceva gri în toată lumea. M-am simțit deconectat, de parcă
aș fi știut ceva ce ei nu știau. Am mers în noul meu ritm, oamenii s-au repezit pe lângă mine,
lovindu-mă din stânga și din dreapta, dar a fost în regulă pentru că eram diferit. Stiam.
Știam ce înseamnă să iubești pe cineva cu adevărat, cu adevărat. Și a fost incredibil și
complet pietrificator. Nu m-am simțit niciodată atât de expus și vulnerabil.

Nu vorbisem prea mult despre lucruri în viitor, dar am stabilit niște limite, am creat niște
reguli. Bineînțeles că am avut.
Prima regulă era că ne vom vorbi unul cu celălalt în fiecare zi. Chiar dacă a fost pentru
două secunde. Regula a doua era că ne vedem în fiecare lună și vom ști mereu când ne vom
vedea următoarea. Regula trei nu era o prostie. Dacă vreunul dintre noi simțea că nu
funcționează, am vorbi despre asta și am face să funcționeze mai bine.

Dar regulile au fost menite să fie încălcate, nu?


*****

„Nu pot să cred că trebuie să fiu la birou fără să-l privesc pe Sexy Scott.” Lucy și-a pus
fundul pe biroul meu când mă întorceam de la întâlnirea mea.
Credea că îmi place de ea? Eram destul de sigur că nu i-am dat niciodată motive să fie atât
de înșelată.
Am bătut cu degetele eșarfa Hermès pe care o purtasem ca să-l țin pe Ethan aproape de
mine și am încercat să o ignor. Ea a continuat să țipe când mi-am deschis căsuța de e-mail
și am început să-mi parcurg e-mailurile. Am reușit s-o deconectez.
„Anna? Asculți? El a avut perfect pentru mine.”
„Orice ai spune, Lucy”, am spus, cu ochii ațintiți la ecranul meu.
„Doamne, ești o cățea mizerabilă.”
"Orice ai spune."
Machine Translated by Google

În cele din urmă, m-a lăsat în pace și m-am învăluit într-un balon care speram că a
țipat „lasă-mă naiba în pace”. Am vrut să-mi fac treaba și să plec acasă. Deși Lucy mi-a
iritat prostiile vii, a avut dreptate.
Nu era bucurie în acest loc fără Ethan. Nu pentru mine. Nu acum.
Leah a sunat, probabil pentru că nu i-am răspuns e-mail-urilor și
textele.

„Putem avea doar o noapte de fetițe. Daniel ia o cină”, a spus Leah.


„Trebuie să spăl o grămadă de rufe și să-mi sun părinții. Poate mai târziu în cursul
săptămânii?” O făceam și ea știa asta. Pur și simplu nu am vrut companie. Am vrut să
fiu înconjurat de Ethan. Și chiar dacă era plecat, mă simțeam aproape de el în
apartament.
„Nu deveni pustnic. Nu m-ai lăsa să fac asta și nu te voi lăsa pe tine.”
„Apreciez că ești în patrula pustnicească și îți mulțumesc pentru serviciul tău, dar
totul este bine. Voi vorbi cu tine mai târziu.”
M-am adâncit în munca mea unde puteam să fiu singură.
Abia după prânz, mi-a sunat telefonul. „Hei”, am șoptit.
„Te-am visat”, a spus el.
M-am ridicat și am închis ușa biroului meu.
„A fost un vis bun?” Am întrebat.
„Tu mă înșelai, așa că aș spune.”
"Ce romantic. Spui cele mai dulci lucruri.” Am râs.
„Nu-mi place să mă trezesc fără tine”, a spus el și inima mi s-a împiedicat.
"Știu. Nici mie nu-mi place să te trezești fără mine. Mai sunt doar trei săptămâni până la
următoarea ta mufă din viața reală, am spus eu, încercând să u urez starea de spirit.
L-am auzit gemând la celălalt capăt al telefonului. Am râs. „Intră la duș, nebunule. O
să te sun când sunt acasă.”

*****

Ethan
Am pus telefonul jos și m-am îndreptat spre baie. Se masturba când nu era la capătul
telefonului înșela? Trebuia să stabilesc reguli în acest sens. Am avut dificultăți de a
pune capăt tuturor greutăților și îmi strica concentrarea. Mi-am ridicat din nou
telefonul pentru a vedea ce e-mailuri au primit peste noapte. Asta ar trebui să ajute la
redistribuirea fluxului meu de sânge mai bine.
Am reușit două conversații smulse de când plecasem. Așa avea să fie? Chiar mă
ținusem înapoi când am făcut-o în sfârșit
Machine Translated by Google

am vorbit despre viitorul nostru împreună. Ceea ce voiam să fac a fost să o arunc
peste umărul meu și să o aduc înapoi la New York cu mine. Dar reușisem să mă
controlez. Părea că vrea să înțeleagă ce îmi doream și îmi fusese greu să stabilesc ce
avea să o facă fericită.
Când i-am sugerat să încerce o relație la distanță, ea părea u urată.

Nu eram sigură care alternativă o făcuse neliniștită – gândul că o iau înapoi cu mine
sau că o punem capăt. Dar nu am împins-o. Poate că mi-a fost teamă de răspunsul
ei. Noi am promis că nu prostiile, dar oricât de mult simțeam că ea reține ceva, eram
și eu. Nu i-am cerut să se întoarcă la New York. Gândul la ea la Londra, fără mine, era
al naibii de terifiant – putea să se răzgândească despre noi sau să întâlnească pe
altcineva. Gândul la mine fără ea era al naibii de terifiant – devenise ca oxigenul. Nu
mi-am putut aminti cu adevărat de mine înaintea ei și ceea ce îmi aminteam, nu mi-a
plăcut. Nu am vrut să mă întorc la sex fără complicații sau ambiguități. Anna era tot
ceea ce îmi petrecusem viața luptând și acum singurul lucru pe care mi-l doream.

Trei saptamani. Cum aș supraviețui trei săptămâni? M-am chinuit să trec peste
câteva ore. Aveam nevoie de un plan. Aș merge la sală. Asta ar merge. Ar trebui să
petrec multe ore la birou. Ar fi o bună distragere a atenției. Și aș putea sta cu vechii
mei prieteni de facultate, Andrew și Mandy, în acest weekend. Acesta a fost un plan.
Acum trebuia doar să mă asigur că Anna nu era distrasă de ceva sau altcineva decât
mine. Aveam să mă asigur că sunt mereu în centrul minții ei.

*****

„Deci, oficial ești păsărică biciuită?” întrebă Andrew. Zâmbetul mi s-a extins pe față
și am ridicat din umeri. „Știam că se va întâmpla la un moment dat”, a spus el.

Andrew sugerase masa de prânz, iar asistentul meu să organizeze rezervări la locul
în care ne-am „întâlnit” din întâmplare pe Anna și Leah în dimineața după prima
noastră noapte împreună. Eram înnebunit după ea chiar și pe atunci.

"Ce pot sa spun? Merită să fie biciuită pentru ea.”


— Deci, vine de Crăciun?
„De Anul Nou”, am corectat. „Îmi duc pe ai mei la Aspen de Crăciun.
Sunt dezamăgiți să nu fie cu Izzy, așa că m-am gândit că Aspen s-ar putea compensa.
Și apoi Anna zboară pe a douăzeci și șapte.”
Machine Translated by Google

"Si apoi, ce?"


„Și apoi ce?”
„Ei bine, se va muta definitiv? Mergi la Londra?
Ai de gând să te căsătorești cu ea?”
Da, da și da? Nu, poate și într-o zi? Nu am avut un răspuns. Am ridicat din umeri din nou.

„Dar tu o iubești, nu?”


Nu am putut opri rânjetul care mi se răspândea pe față. „Da, o iubesc.”
„Așa că fă-o să se întâmple, omule.”
Andrew a fost un prieten grozav. Ar fi putut să-mi dea kilometri de rahat pentru că m-am
moale, dar în schimb a vrut să-mi iau fata.
"Multumesc omule. Voi găsi o modalitate de a fi împreună pe același continent.”

"Bun. Fete ca Anna și Mandy nu vin foarte des. Nu o dracu.”

"Sfat bun. Și așa a spus foarte elocvent.”


„Deci, vrei să petreci Anul Nou cu Mandy și cu mine, sau ai alte planuri?”

„Știu că Anna i-ar plăcea să vă vadă, dar putem face asta în altă seară?
Poate cu o zi înainte? Pentru brunch sau ceva? Am alte planuri pentru noi de Revelion.”

Ideea mea a fost să fac seara specială. Doar că încă nu mă hotărâsem cum.
„Este munca ocupată?” el a intrebat.
„Da, sper că va fi mai bine acum că mă întorc în SUA. Clienții sunt atât de pretențioși. A
fost greu să o gestionez de la Londra, dar ar trebui să se stabilească.” Nu aveam de gând
să întârzii în seara asta. Am vrut să ajung acasă până la ora 19. Aveam o promisiune de
ținut. Trebuia să mă asigur că fata mea frumoasă vine în fiecare zi. La naiba, pula mea a
început să se miște. „Ce mai face Mandy?” am întrebat, știind că a vorbi despre ea ar
trebui să mă liniștească.
"Bun. Vrea să ieșim la cină, ca să-ți fie greu să o lași pe Anna la Londra.

„Nu am lăsat-o acolo. Ea locuiește acolo.”


„Eu îl cunosc pe bărbat, dar tu știi cum este ea. E încântată că ai găsit pe cineva.”

Nu m-am putut abține să nu rânjesc. Eram încântat că am găsit-o și pe Anna. Trebuia


doar să găsim o modalitate de a fi pe același continent.
Machine Translated by Google

Capitolul doi
Ethan
Pe drumul de întoarcere la birou, i-am trimis un mesaj
lui Anna E: Voi fi acasă până la 19:00. Poți aștepta?
R: Toată noaptea, pentru tine.
E: Bun. Te vreau în pat și goală până te sun.
A: Da, domnule.

E: Oprește-te cu „domnule”, mă faci greu.


A: Așa vă plac, domnule.
La naiba, m-ar putea lua ca oțelul cu un mesaj de la trei mii de mile distanță. Eram
ca un nenorocit de adolescent când era vorba de ea. Poate ar trebui să avem o regulă
fără text în timpul orelor de serviciu?
Am revenit la rutina mea de lucru. Gestionarea lucrurilor de la Londra timp de trei
luni a însemnat că revenirea la New York a făcut ca totul să pară mai ușor și am
rezolvat lucrurile repede. Dar am avut o conferință telefonică la opt în acea seară, pe
care o puteam lua de acasă. Însemna că am o oră cu Anna. Gândul la ea în pat și
goală - pielea ei cremoasă și moale înfășurată în cearșafurile noastre - mi-a zvâcnit
pula, așa că m-am oprit și am continuat ziua.

Tocmai venea la ora 19 și eram blocat în trafic. La naiba. Nu am vrut să pierd un


minut cu ea, așa că am sunat-o din spatele cabinei.

„Hei, bărbatul meu frumos.”


"Doamne te iubesc." Nu m-am putut opri, am iubit-o și cum a iubit ea
pe mine.

"Esti bine?" Părea îngrijorată. Pentru că i-am spus că o iubesc?


Nu o făceam suficient dacă ridica întrebări.
„Da, am vrut doar să știi. Mi-a fost dor de tine toată ziua.”
„Și mie mi-a fost dor de tine. Nu-mi place să fiu aici fără tine. Nu se simte bine.” Mă
durea intestinul auzind-o spunând asta. Se simțea că ei s-ar putea să-i fie dor de mine
la fel de mult ca și mie.
"Unde ești?"
"Sunt în pat."
"Te-am trezit? Dormeai?"
Machine Translated by Google

„Nu, așteptam apelul tău. Mi-ai spus să fiu goală și în pat, așa că sunt.”

Am gemut și șoferul de taxi mi-a aruncat o privire în oglindă.


— La naiba de trafic, am scuipat.
"Unde ești?"
„În spatele unui taxi. Traficul e o cățea. Nu ar trebui să mai fiu prea mult.
Abia așteptam să-ți aud vocea.”
"Este bine. Nu e nici o grabă." Nu i-am spus despre ora 20:00. apel conferință pentru
că nu am vrut ca ea să creadă că o potrivesc printre altele sau că există o limită de
timp pentru apelul nostru. "Cum a fost ziua voastră?"
„Bine, de fapt. L-am văzut pe Andrew la prânz și am făcut multe.”
„Cum sunt el și Mandy?”
"Bun. Vor să te vadă când vii. O să iau cina cu ei într-o seară săptămâna aceasta.”

„Mă bucur că le ai.”


" i eu. Ți-am lăsat ceva, în sertarul de sus, unde mă obișnuiau lucrurile. Du-te să
arunci o privire.”

*****

Anna
„Ai făcut-o? Ce este?" Am întrebat.
— Du-te să arunci o privire, repetă el.
M-am grăbit din pat, m-am dus la sertarul lui Ethan și l-am deschis.
Vederea spațiului aproape gol mi-a făcut stomacul să se răstoarne. Încă o amintire
că nu mai era aici. Dar nu era complet gol.
Era o cutie mică portocalie ștampilată cu logo-ul acum familiar Hermès.
Am zâmbit, l-am prins și m-am întors în pat.
"L-ai găsit?"
"Am facut. Nu trebuie să-mi cumperi cadouri.”
"Vreau sa. Cred că ești singura fată născută vreodată care se plânge că primește
cadouri.”
"Nu mă plâng. Pur și simplu nu vreau să crezi că trebuie să faci asta.”
"Vreau sa. Vă place?"
„Nu l-am deschis.”
„Ar trebui să facem asta prin apel video sau așa ceva. Vreau să te văd."
"Trei saptamani. Unde e ti acum?"
Machine Translated by Google

„Doar intrăm. Deschide-ți cadoul.”


Am facut. Mi-a plăcut că se gândise să-mi lase ceva când era plecat. Era bun la chestia
asta cu iubitul, chiar dacă nu avusese prea multă practică. Era o brățară frumoasă de
email albastru. „Doamne, Ethan, îmi place.
Mulțumesc."
"Pune-o pe. Vreau să te imaginez doar într-o brățară.”
Am zâmbit la gândul că sunt fantezia lui. Și realitatea lui. „Se potrivește frumos,
mulțumesc. Îți trimit o poză.”
Sunetul străzii a răsunat mai clar la celălalt capăt al telefonului.
"Unde ești?"
„Am ieșit să merg. Sunt chiar la capătul blocului.”
„Vreau să aud mai multe despre ziua ta.”
„A fost complet neinteresant în comparație cu tine în patul nostru, gol.”
Patul nostru. Încă se gândea la asta ca fiind a noastră.
"Spune-mi. Vreau să aud totul de parcă ai fi lângă mine, discutând.”
„Dacă aș fi acolo și ai fi goală, nu aș vorbi despre ziua mea.”
M-am întrebat câte femei flirtaseră cu Ethan astăzi, într-o zi în care nu aveam de
gând să fiu acolo să-mi înfășoare mâinile în jurul penisului lui și să mă asigur că era
ochii mei în care se uita când a venit. A trebuit să împing gândurile într-o parte „Spune-
mi, ce ai face?”

„O, frumoasă, s-ar putea să fii moartea mea. Dar aș muri fericit, asta e sigur.”

Tot corpul mi s-a încălzit. Gândul de a fi cel care l-a făcut fericit? Că aș putea să-i fac
asta? Era tot ce îmi puteam dori. Sunetele străzii au început să se estompeze.

„Dacă aș fi acolo acum”, a continuat Ethan, „te-aș întinde pe spate pe patul nostru și
ți-aș bea câteva minute. Îmi place pielea ta, cât de moale este, cât de gust are. Îmi
place sentimentul degetelor mele asupra ta, în tine, peste tot.”
La cuvintele lui era o umezeală familiară între picioarele mele. Era dacă mi-ar venera
trupul.
Vocea lui și bâzâitul pe pielea mea au făcut absența lui mai acută. Eram conștient de
tot ce nu simțeam. Tot ce i-ar face corpului meu dacă ar fi aici. Apăsarea aproape prea
tare a degetelor lui sub șoldurile mele.
Târărea buzelor lui peste fiecare centimetru din pielea mea. Simțirea trupului lui dur
sub degetele mele, buzele mele, limba mea.
Machine Translated by Google

Sfarcurile mele s-au strâns și au zgâriat cearșafurile în care eram înfășurat. Mi-am strâns
coapsele. "Imi doresc ca tu sa fi fost aici cu mine."
„Frumos, nu îmi doresc mai mult nimic, chiar în clipa asta.” La celălalt capăt al telefonului,
tastele au zvâcnit și ușile s-au trântit.
„Ești greu?” am întrebat, aproape stânjenită, dar nu chiar. Relația noastră fusese, până acum,
atât de mult despre lucrurile fizice dintre noi. Așa am comunicat, așa ne-am simțit confortabil.
Eram pe un teritoriu nou aici. Am primit încredere din dorința lui pentru mine. Acum eram orb.
Nu am vrut să mă prostesc. Aveam nevoie să fiu acolo cu el, să văd, să simt pentru mine.

„Ca o piatră dracului. După cum am spus, trebuie doar să existe pentru a mă face greu.
Să am imaginea ta goală la celălalt capăt al telefonului mă face ca oțelul. Dacă aș fi acolo, ai fi
gata pentru mine, iubito? Spune-mi cât de ud ești.”

„Ethan.” Nu eram sigur că pot face asta. Se simțea ciudat și necunoscut.


„Vreau să te întinzi între picioare. Mângâie păsărica ta perfectă și spune-mi cât de ud ești.”

În mod tentativ, mi-am mișcat mâna liberă în jos peste stomac, apoi mi-am coborât. Eram
pregătit pentru el, dar am vrut să fac ce mi-a spus.
— Spune-mi, Anna.
Scleroza mea mi-a acoperit rapid degetele. „Sunt pregătit pentru tine, Ethan. Cu adevărat gata
pentru tine.”
„Ești gata pentru limba mea, degetele mele sau penisul meu?”
Nu m-am putut abține să nu gemu. „Ethan.”
„Așa e, le vei avea pe toate.”
Am început să-mi încercuiesc clitorisul cu degetele și cu spatele arcuit.
„Isuse, vreau să fiu în tine chiar acum. Sunt atât de greu. Vreau să fiu înconjurat de păsărica ta.
Este locul meu preferat. Iubesc senzația ta în jurul meu în timp ce alunec în tine. Felul în care
ochii ți se fac de fiecare dată, ca și cum aș fi aproape prea mare.”

— La naiba, Ethan, am scâncit.


„Așa e, frumoasă, tachinează acel clitoris frumos. Imaginează-ți limba mea scoțând la iveală
plăcerea ta.”
Eram aproape și apoi telefonul mi-a scăpat din mână. Când l-am tras înapoi la urechea mea,
Ethan părea să scape de mine. Corpul mi s-a răcit și mintea mi-a fost distrasă de absența lui.
Machine Translated by Google

Ceva m-a părăsit și nu aveam de gând să ajung acolo. Nu era de ajuns să mă prefac
că mă atinge. De fapt, a fost mai rău. Doar că m-a făcut mai conștient că nu era acolo
cu mine, făcând ceea ce a făcut cel mai bine.
„Sunt atât de greu pentru tine. Ești aproape? Vreau să venim împreună”, a spus el.
„Da. . . Te iubesc Ethan.” Am vrut să coboare chiar dacă nu puteam. Voiam să
mă asigur că nu se plimba cu un hard-on fără să fiu eu prin preajmă. Am vrut ca asta
să funcționeze.
„Anna?” Tonul i s-a schimbat rapid. Părea serios. „Anna, mă prosti?”

. . . eu . . .” Cum aș putea să-i răspund?


„Eu „Te-ai prefăcut cu mine?”
"Nu! Nu. N-aș-nn-niciodată, m-am bâlbâit.
„Dar nu ești pe cale să vii.” Nu a fost o întrebare.
"Imi pare rau. Am fost și apoi mi-ai fost dor de tine și m-a părăsit.” Începuturile
lacrimilor au început să se adune în ochii mei.
„Nu-ți pare rău. Să nu-ți pară rău niciodată. Isuse, aș vrea să fiu acolo. Vreau brațele
mele în jurul tău.”
Am râs. "Si restul."
Asta a rupt tensiunea și Ethan a râs și el. „Da, și restul. Dar serios, această situație
este nasolă.”
„Da.”
„Nu te-ai prefăcut niciodată cu mine, nu-i așa?”
Am râs din nou. Ethan nu fusese niciodată nesigur în legătură cu puterea pe care o
avea asupra corpului meu – a crede că avea cea mai mică îndoială cu privire la felul
în care i-am răspuns era de râs. „Nu am avut niciodată nevoie să prefac un singur
lucru despre relația noastră și, cu siguranță, nu cum mă faci să vin. Nu pot spune că
nu am prefăcut niciodată, dar nu am presărat niciodată cu tine. Nu m-am putut opri
să vin chiar dacă aș încerca când mă atingi.”
„Spuni cele mai dulci lucruri. Dacă aș fi cu tine, te-aș lua a doua oară în seara asta.”

„Acum te-am lăsat cu bile albastre.”


„Da, despre asta. . . mă las să trișez dacă nu ești la capătul telefonului?”

"Nu. Adică, ai făcut-o când ai fost la Londra? Crezi că ar trebui să fie?” De ce mă


întreba asta? Mi s-a părut ciudat să vorbesc despre asta. Dar în același timp am fost
mulțumit. Ethan părea să nu aibă limite. S-a ascuns puțin de mine și mi-a plăcut asta,
dar nu eram obișnuită. Nimeni în viața mea nu a făcut-o vreodată
Machine Translated by Google

a fost la fel de deschis precum a fost Ethan cu mine. Oricât de mult m-a făcut să fiu
ușor inconfortabil uneori, era exact ceea ce aveam nevoie.
„Nu am făcut niciodată la Londra. Dar mi-am petrecut jumătate din timp în tine.”
Am zâmbit. „De ce ai crede că nu aș vrea să faci asta?”
„Doar că nu știam cum te vei simți despre asta. Așa că am vrut să te întreb.”
„Ești cel mai bun iubit vreodată. Vrei să știi ce simt eu despre asta, fără prostii? Cred
că vreau să te scapi de douăzeci de ori pe zi dacă ai nevoie. Orice pentru a te asigura
că nu ești tentat să te apropii de o altă femeie în timp ce suntem despărțiți.”

„Bine, nu asta mă așteptam să spui. Ești îngrijorat că o să te înșel?”

Am fost? Eram îngrijorat că îl voi pierde, dar ar înșela? Nu știam dacă ar putea
rămâne fără până data viitoare când ne-am văzut. Până la urmă, avea apetitul sexual
al unui băiat de nouăsprezece ani și nu trebuise să se gândească niciodată să fie
monogam înainte. „Nu cred că sunt îngrijorat, dar este firesc să observi alte femei și
cred că ai mai multe șanse să acționezi în acest sens dacă nu ai făcut sex de ceva
vreme.” Încercam să par rațional. Încercam să mă simt rațional. „Niciodată nu ai fost
nevoit să te negi înainte de Ethan.”

Era tăcut la celălalt capăt al telefonului.


Machine Translated by Google

Capitolul trei
Ethan
I a rămas rănit de admiterea ei. Rănită pentru că a crezut că sunt capabil să o trădez.
Rănită pentru că ea credea că nu am mai multă stăpânire de sine, dar mai ales eram al
naibii de devastată că ea nu putea simți pentru mine așa cum simțeam eu pentru ea – nu
dacă ea credea că aș putea vreodată să-mi doresc pe altcineva.

Dacă a crezut că sexul cu o altă femeie se poate compara cu ea, nu a înțeles. Ideea unei
conexiuni aleatorii mi-a făcut pielea să se târască. În afară de faptul că Anna i-a făcut
corpului meu lucruri pe care nimeni altcineva nu le-a făcut. Nu eram convins că acele lucruri
erau în întregime legale, se simțeau atât de bine. Naiba era într-o categorie complet diferită
de sex despre care nu îmi dădusem seama că există. Dar nu a fost doar naibii, a fost
conexiune, a fost înțelegere. Sau așa am crezut eu. Dar poate că nu a fost așa pentru ea.
Poate că mai avusese asta înainte.
Poate că asta a fost bine, dar nimic special pentru ea. Nu a înțeles ce simțeam eu pentru ea.
Ea nu putea simți ceea ce simțeam eu pentru ea, pentru că, dacă ar simți, ar înțelege că nu
era o posibilitate ca eu măcar să mă uit la o altă femeie.
Nu ar fi niciodată loc în creierul meu, în inima sau în sufletul meu pentru altcineva.

— Ethan, respiră ea.


"Ce pot sa fac?" Am întrebat. „Pentru a face totul mai bine, pentru a te asigura că nu va
mai fi nimeni altcineva?”
Era rândul ei să tacă acum.
Asta mi-a dat fiecare răspuns de care aveam nevoie. Nu puteam face nimic.
Nimic care să-i arate că nu era doar o altă femeie. Știam că ea și ceea ce aveam noi era
diferit. Ea nu a simțit asta și nu puteam face nimic să-i arăt. Mai ales de la trei mii de mile
depărtare.
Prinderea din jurul inimii mele s-a strâns.
aș pierde-o.
Poate că nu am avut-o niciodată de la început.
— Povestește-mi despre ziua ta, spuse ea.
Nu știam dacă ar trebui să forțez problema, să o fac să vorbească despre asta. Era instinctul
meu natural, dar îmi pierdusem încrederea în formula noastră magică fără prostii.
Nu părea să fie de ajuns.
Machine Translated by Google

Am început să-i spun în detaliu despre tot ce se întâmplase.


Dintr-un motiv oarecare, a fost important să înțelegem corect detaliile. A fi clar. Să-i
spun totul. Timpul trecea. Se apropia opt, dar nu voiam să închei conversația noastră.
Ar trebui să doarmă acum. Încerca ea să rămână trează?

„Cum ai ajuns acasă atât de devreme?” ea a intrebat.


"Ce vrei să spui?"
„În prima ta zi înapoi? Trebuie să fi plecat de la birou la șase și jumătate pentru a fi
acasă acum.
„Am adus ceva de lucru acasă. Am vrut să vorbesc cu tine. Tu . . . ne. Este prioritatea
mea.”
Mai multă liniște.
„Îmi pare rău că am stricat-o”, a spus ea.
„Nu ai stricat nimic.”
„Dar nu a fost ceea ce ai plănuit.”
„Nu ai fost ceea ce plănuisem și uite ce noroc am fost. Îmi place să-ți fac plăcere,
îmi place să te scot, dar nu e singurul lucru între noi, frumos. Nu pentru mine."

"Nici eu. Dar vreau să . . . tu stii."


Am râs. "Ce?"
„Știi, să fii mulțumit.”
Am putut simți căldura în obrajii ei de aici. „Toate lucrurile pe care le-am făcut și nu-
mi poți spune că vrei să vin?”
„Ethan.”
"Ce? Este destul de amuzant.”
Mi-a plăcut râsul ei.
„Promit să mă masc sub duș.”
„Promite că te gândești la mine.”

„Frumos, nu mă pot gândi la nimic altceva în orice moment din zi sau din noapte.”
Era adevărat, ea mă deținea în totalitate și am vrut să știe asta. „Vom face ca asta să
funcționeze, știi.”
„Ar trebui să fie un efort?” Chicotul dispăruse. Părea serioasă.

Fiecare parte a ei avea îndoieli. Ea picura în ele. Și nu știam cum să opresc fluxul.

„Nu știu despre „ar trebui”, i-am răspuns. „Nu am nimic cu care să ne pot compara.
Tot ce știu este că vreau ca tu și cu mine să muncim mai mult decât vreau
Machine Translated by Google

altceva."
Ea a oftat. Am împins prea tare? „Dar trebuie să vorbești cu mine, nu sunt acolo să
văd asta în fața ta, va trebui să-mi spui la ce te gândești.”

Aproape că îi auzeam creierul zbârnâind la celălalt capăt al telefonului. „Totul este


amestecat în capul meu. Nu sunt sigură că am cuvintele”, a răspuns ea.
„Nu trebuie să fie într-o anumită ordine, doar vorbește.” Isuse, eram disperat ca ea
doar să scuipe, să vorbească cu mine. M-aș descurca cu orice dacă aș înțelege ce se
întâmplă în capul ei. Nu eram sigur că înțelesesem ce înseamnă anxietatea înainte să
o cunosc. Cred că pentru că avea puterea de a mă răni – puterea de a pleca. Nu am
putut, nu am vrut s-o controlez, am vrut ca ea să mă aleagă pe mine.

„Mi-aș dori doar să fii aici este tot.”


„Aș vrea să fiu și eu acolo. Sau că ai fost aici. Sau că eram undeva împreună. Oriunde."

„Ai grijă, te transformi într-un romantic.”


„Nu-uh. Pur și simplu nu fac prostii și așa stau lucrurile.”
— Știu, spuse ea.
"Tu stii?"
"Fac. Îl simt. Aceeași. Eu doar . . .”
"Ce? Ai mai fost aici și ai mai fost rănit?”
„Doamne nu. Nu niciodata. Nu am mai fost niciodată aici. Nu asa. Cred că poate asta
este. Pentru că acest lucru este diferit.” Vocea ei era mai lini tită în timp ce vorbea.
De parcă aproape că nu ar fi vrut să rostească cuvintele. „Nu mi-aș reveni niciodată.”
Recunoașterea ei m-a liniștit puțin. Nu părea să fie lipsa de sentiment cea care crea
îndoiala – dacă ceea ce spunea ea era adevărul.
„Nu va trebui niciodată.”
„Am crezut că nu ai făcut promisiuni pe care nu le poți respecta.”
"Asta e corect."
„Ethan.”
"Sunt serios. Nu se va întâmpla. Nu o voi lăsa.” Dar avea dreptate. Nu l-am putut
controla. Avea rolul ei de jucat ca și mine și poate că am avea nevoie și de noroc acolo
undeva.
„Uneori va trebui să fii suficient de sigur pentru noi doi.”
Vocea ei s-a scufundat puțin, s-a îngroșat cu ceva.
„Pot să fac asta”, am asigurat-o.
"Imi pare rau."
Machine Translated by Google

„Nu ai de ce să-ți pară rău. Nimic."


„Dar aș fi vrut să fi putut, știi.”
La naiba, era adorabilă – încă nu putea spune că vrea să mă facă
vino.

„O, vei face. Și după cum știți, nu fac promisiuni pe care nu le țin.”
Ea a râs din nou și am început să mă relaxez. Dar doar puțin. Mi-am verificat ceasul. La
naiba, se apropia de conferința mea. Am vrut să stau la telefon cu ea. Toată noaptea. Mai
ales acum. Nu voiam să fiu nevoit să-i închid în timp ce incertitudinile erau încă atât de
aproape de suprafață. Am vrut să o liniștesc pentru doar câteva minute în plus.

"Este târziu. Ar trebui sa dorm. Și trebuie să muncești. Mâine va fi mai bine”, a spus ea.

Mâine ar fi mai bine. M-as asigura de asta.


Am închis la opt și câteva minute și am apelat rapid în timp ce îmi porneam laptopul.
Plănuisem să-i trimit diverse cadouri de-a lungul timpului petrecut. Am vrut să o fac să
zâmbească și să o fac să realizeze cum mă gândeam la ea tot timpul, chiar dacă nu eram cu
ea. Când i-am cumpărat eșarfele, îmi făcusem o adevărată plăcere să mă gândesc la ce i-ar
plăcea. Mi-a plăcut când am înțeles bine și ochii i s-au luminat în timp ce a desfăcut pe cel pe
care-l alesesem să-l iau cu părul ei, sau care ar arăta atât de frumos pe pielea ei sau care ar
merge cu costumul nou cumpărat de ea. A fost o extensie a sexului dintre noi. Mi-a făcut
plăcere să-i fac plăcere. A fost o revelație pentru mine. Nu mi-am dat seama că pot fi fericit
pentru că altcineva era fericit. M-am întrebat dacă Andrew se simțea așa pentru Mandy sau
dacă James simțea așa pentru Jessica.

Încercasem să rămân treaz ca să pot vorbi cu ea înainte ca ea să fie trează. Mi-a plăcut
sunetul vocii ei somnorose, pe jumătate trează. Nu m-am săturat.

La un moment dat trebuie să fi adormit pentru că m-am trezit cu claxonele, laptopul și


hârtiile încă răspândite pe patul meu. Acum măcar dormeam în dormitorul matrimonial. Să
o simt în jurul meu, să o văd în apartamentul meu a fost exact ceea ce îmi doream. A fost
sinuos, dar era necesar.
Când am plecat la Londra, am făcut totul pentru a evita amintirile despre ea în apartamentul
meu. Acum era exact invers.
Mi-am verificat telefonul. Ea ar fi la serviciu. Aș putea avea un avans în ziua mea, poate
chiar să merg la sală. Am început să-mi verific mesajele și am găsit mai multe texte de la
Anna. Mai mult decât câteva. Aproape o duzină. La naiba, speram
Machine Translated by Google

ceva nu era în neregulă. le-am deschis. Pe măsură ce am realizat ceea ce vedeam, mi-
a străbătut corpul o căldură și am fost conștientă de sângele din vene.

Poze. Multe poze. A închide.


Am derulat printre ele – buzele ei, ușor întredeschise, exact așa cum erau când a
venit ea. Conjunctura coapsei ei superioare, sânii ei magnifici împinși împreună, cu
un indiciu de mână. Curba fundului ei. Degetele ei, unde le voiam pe ale mele.

Isuse, am fost dur. O voiam cu mine, dar acesta a fost cel mai bun lucru.
Ea a fost frumoasa. Pielea aceea, ce mi-ar putea face degetele alea, ce ar putea face
fundul ăla pentru mine.
Ea a răspuns la primul apel. am zâmbit. Ea se aștepta la apelul meu.
"Te-ai trezit devreme."
„Și tu încerci să mă omori.”
„Nu asta a fost intenția. Doar un mic reamintire despre ceea ce ai întors la Londra –
și despre cine te vizitează în trei săptămâni.
Am gemut și am ajuns la penisul meu tare.

*****

Anna
Mi-a plăcut sunetul acela pe care l-a scos, de parcă ar fi fost pe jumătate înnebunit
de poftă. Probabil că am făcut vreo sută de poze și i-am trimis vreo zece. Am vrut să
încerc să le fac, astfel încât să nu fie slăbite, să sugereze doar ceva.
„Ethan”, am șoptit în timp ce închideam ușa biroului.
„Te vreau pe penisul meu, chiar acum.”
— Ethan, am șoptit din nou.
"Am nevoie de tine."
"Ma ai."
Îl auzeam, scurtându-se respirația. Mi-am imaginat ce face și am simțit că mi se
umezește lenjeria. Gândul la el, gol, în patul lui. Doamne, va trebui să fac un duș rece.

„Rămâneți la telefon.”
"Sunt aici." Din anumite motive, mi-a plăcut faptul că mă dorea la telefon. Am sperat
că se va compensa puțin aseară. Nu am vrut să stric asta.
Nu am vrut să ne încurc.
Machine Translated by Google

„Imaginea buzelor tale. Acesta este preferatul meu.” Gâfâia acum. Îi auzeam un
ritm în voce. „Este forma pe care o fac atunci când vii.”

„Când mă faci să vin”, am șoptit.


A gemut din nou.
„Da, când te fac. Așa arăți. Și nu mă pot sătura.
Parcă aș fi dependent.” Vocea lui tremura acum. „Nu mă pot sătura de corpul tău,
mintea, sufletul tău.”
„Totul este al tău.”
Respirația îi era greoaie acum, mormăiturile mai consistente. Mi-am putut imagina
gâtul încordat când a cedat în orgasm. Era acolo și auzindu-l a fost cel mai sexy, cel
mai intim lucru erotic pe care l-am auzit vreodată. Mi-aș fi dorit să mă întorc la
apartament, undeva unde să încerc din nou.
Dar nu eram înapoi la apartament și o bătaie în u ă m-a tras înapoi în împrejurimi.

Paul Adams, partenerul pentru care mi-am făcut cea mai mare parte a muncii, a
băgat capul pe ușa mea și a văzut că vorbim la telefon și mi-a spus în tăcere să-l sun.
Eram sigur că putea să spună că tocmai mi-am luat iubitul la celălalt capăt al
telefonului. Trebuie să se fi arătat pe fața mea, cu siguranță. Am dat din cap și el a
închis ușa în urma lui.
"Esti bine?" m-a întrebat Ethan.
Am râs. „Eu sunt, a fost Paul. Simt că am fost prinși făcând ceva ce nu ar trebui să
fim.”
„Ei bine, este o treabă bună că nu am fost pe Skype.”
„Da, cred că ar fi o încălcare slam dunk a anti-frat.”
*****

Restul zilei a fost mai bine. Mi-a plăcut să-l aud desfăcut așa și, deși eram la trei mii
de mile unul de celălalt, mi s-a părut că azi dimineață ne-a adus cumva mai aproape.

La ceva timp după prânz, m-am întors la birou după o întâlnire pentru a găsi două
postări pe biroul meu. Primul a fost un pachet de curier, al doilea un plic scris de
mână marcat „privat și confidențial”. Am deschis mai întâi pachetul de curier,
așteptând niște documente de la un client, dar în schimb am găsit o carte. Dar nu
doar o carte. Era o carte intitulată „Sculptura de dovleac în New England”. Dar înainte
de cuvântul „Dovleac” cineva scrisese de mână cuvântul „gol”.
Machine Translated by Google

Lucy a ales exact acel moment pentru a-și face intrarea și a fost întotdeauna un
Intrare.
"Ce ai acolo?" M-a întrebat văzându-mă cu o carte în mână și un rânjet pe față. Nu
că zâmbetul meu a durat mult.
„Ce vrei Lucy?” Nu am vrut ca nimic să-mi strice starea de spirit.
„Vin doar să salut, asta-i tot. Ce este asta?" întrebă ea ridicând cartea.

"Nimic." I-am smuls de pe degete. Încă nu am avut timp să mă bucur de el.


Să mă gândesc cât de atent, prostesc și perfect a fost un cadou. L-am strâns la piept.

„La naiba, cineva e delicat. Încă ești supărat că nu lucrezi cu Sexy Scott?

„S-a întors în SUA.”


„Da, dar încă lucrez cu el. Îmi trimite e-mailuri tot timpul. Nu pot sta departe. Este
atât de flirt.”
Dacă aș fi putut să o îngenunchez în vintre fără ca cineva să afle că aș fi făcut-o. Nu
eram unul pentru violența fizică, dar era ca și cum ar fi încercat să mă alunge. Știa ea
despre mine și Ethan? Poate că a bănuit?
„Bine, bucură-te de asta.” m-am repezit. — Am multe de făcut, Lucy. M-am ridicat și
m-am îndreptat spre ușă. Nu putea continua să vorbească cu mine dacă nu eram în
biroul meu. Ea a primit indiciu și m-am dus la toaletă.
Când m-am întors la birou, am zâmbit nebunesc la cartea pe care mi-o trimisese
Ethan. În timp ce răsfoiam cartea, am văzut că el a adnotat-o, astfel încât de fiecare
dată când era scris „sculptură în dovleac” a adăugat cuvântul „god”.
Cartea era plină de fotografii frumoase cu dovleci sculptați complex, așezați pe case
și peisaje tipice din New England. A fost dulce și grijuliu și mi-a plăcut.

Am trimis un mesaj rapid.


A: Îmi place cadoul. Și îmi place obsesia ta pentru goliciunea. Oh, da, și te iubesc.

Încă zâmbind, mi-am îndreptat atenția către plicul scris de mână care fusese pe
biroul meu împreună cu pachetul de curier. Nu era scrisul lui Ethan și nu mă puteam
gândi de la cine ar putea fi.
Înăuntru era o scrisoare scrisă de mână. A început „Dragă Anna”, dar tot nu am făcut-o

recunosc scrisul, așa că am sărit până la sfârșit.


Era de la Ben. Ben motociclistul. Ben Bastardul. Fostul meu iubit care fusese
responsabil pentru spargerea apartamentului meu, punându-mă în pericol.
Machine Translated by Google

Pentru ce naiba îmi scria?


Machine Translated by Google

Capitolul patru
Anna
„L-ai cu tine?” întrebă Leah. Convocasem o întâlnire de urgență pentru vin pentru a
discuta despre scrisoarea lui Ben Bastardul.
L-am predat și ea a început să citească de la început. M-am concentrat asupra vinului
meu.
În următoarele cinci minute, tot ce am primit a fost „Doamne”, „Oh, wow” și „Ei bine,
asta are sens”. Și apoi am o întrebare. „Și habar nu aveai?” ea a ridicat privirea spre
mine.
Am clătinat din cap. „După cum se spune, s-a priceput foarte bine să-l ascundă.”
Ea a dat din cap, așa cum a înțeles. De parcă era de înțeles că nu mi-am dat seama
că era dependent. Nu eram sigur că era. Ce a spus asta despre capacitatea mea de a
citi oamenii?
Leah a continuat să citească. „Oh, și acesta este el care face reparații. Văd. Este
curajos.” Ea a ridicat privirea și am dat din cap. A fost curajos.
Când a ajuns la sfârșit, a expirat dramatic. „Ce a spus Ethan?”
„Nu i-am spus încă. O să-l sun când mă întorc. Oricum, toate acestea au fost pre-
Ethan. Înainte să ne întâlnim.”
„Deci nu schimbă nimic?”
"Ce? Între mine și Ethan? M-am uitat la ea pentru a verifica că nu era îndrăzneață de
ceva. „Bineînțeles că nu schimbă nimic. Ce s-ar putea schimba? Eu și Ethan suntem
împreună.”
„Bine, doar m-am întrebat dacă... . . Ei bine, dacă mai aveți sentimente care ar putea
reveni acum, aveți o explicație despre lucruri.”
„Leah!” Nu-mi venea să cred ce auzeam de la ea. Ea știa, trebuie să știe, ce simțeam
eu pentru Ethan. El nu era doar un alt iubit pentru mine.
"Ce? doar întreb.”
„Știi cum e între mine și Ethan. Cum poți să mă întrebi asta?”

„Tot ceea ce știu este că sunteți la trei mii de mile distanță unul de celălalt fără un
plan.”
"Am un plan. Am un plan al naibii, Leah. Vocea mea a început să tremure puțin și din
expresia ei că nu se așteptase să reacționez la fel de puternic ca mine.
Machine Translated by Google

"Imi pare rau. Anna, te rog, nu am vrut să te supăr. Vreau să fii fericit."

„Știu, uite, mă duc. Vreau să merg acasă și să vorbesc cu Ethan.”


"Imi pare foarte rau. Te rog nu pleca, mă simt groaznic.”
„Nu e nimic de care să-mi pară rău. Într-adevăr. Trebuie doar să plec.” Stăteam deja
în picioare. Trebuia să fiu acasă. Dar nu am vrut să o fac pe Leah să se simtă mai rău
decât se simțea deja, așa că m-am așezat și am completat ochelarii.
— Mă bucur că l-ai găsit pe Ethan.
Am rămas tăcut. Nu am vrut să continui această discuție.
„Și mă bucur că ai un plan”, a continuat ea. Nu aveam cu adevărat un plan, în afară
de faptul că eram hotărât că Ethan și cu mine vom fi împreună.
„Poate vom ajunge să avem o nuntă dublă!” spuse Leah, încercând clar să mă facă să
râd.
„Du-te dracu’ pe Leah.” Ea știa ce simțeam în legătură cu toată povestea nunții.
"Ce? Cred că ar fi o idee genială .”
„Nu ne căsătorim.”
"Vreodată?"

„Știi ce simt când mă căsătoresc. E o prostie și învechit, iar oamenii căsătoriți ajung să
se urască, dar rămân oricum împreună. Și nu suport gândul că port o rochie de bezea
și că membrii familiei mele încearcă să-și ascundă disprețul unul față de celălalt în timp
ce mănâncă pui la prețuri prea mari.”

„Bine, deci nu o nuntă dublă. Dar când ești domnișoară de onoare la a mea, te pun să
porți o bezea. Și o să mănânci pui. Noi ceilalți vom avea carne de vânat.”

Am râs în ciuda mea.

*****

Ethan
Lumea întreagă vorbea literalmente, dacă nenorocitul ei. Nimeni nu avusese niciun
sens de când intrasem în birou. Parcă cineva i-ar fi infectat pe toată lumea cu un virus.
E clar că eram imun, dar restul aveau probleme.

„Nu, nu cred că este o idee bună. Nu ține cont de faptul că valoarea acestei afaceri nu
a fost bătută în cuie.”
Machine Translated by Google

La naiba, acestea erau lucruri evidente. De ce trebuia să fac aceste puncte?

Mi-am verificat telefonul și am zâmbit la mesajul pe care Anna l-a trimis mai devreme.
I-a plăcut cartea. A fost cel mai puțin provocator dintre toate cadourile pe care le
plănuisem pentru ea. Încă țineam celula când a sosit un alt mesaj.
A: Când ești liber? Putem vorbi?
E: Esti bine? Sunt într-o întâlnire acum, dar mă pot scuza.
R: Nu, când ești acasă. Tocmai m-am certat cu Leah și vreau să-ți aud vocea.

Iisuse, femeia m-a făcut să mă simt ca un zeu.


E: Voi fi acasă din nou la 19:00, frumoaso.
Pentru a doua oară în două zile am plecat de la birou la șase și jumătate. Nu a fost
durabil. Doar pentru că am lucrat de acasă după ce am vorbit cu Anna nu a fost
suficient. Trebuia să fiu în birou. Trei săptămâni până a ajuns aici și apoi trebuia să
vorbim.
Am sunat-o imediat ce am ajuns la apartamentul meu. Părea somnoros și sângele
mi s-a repezit în pula. Sentimentul de a fi pregătit pentru ea atunci când nu era aici
nu devenea mai ușor.
"Cum a fost ziua voastră?" ea a intrebat.
„Un coșmar al naibii. Urăsc să am de-a face cu clienți proști.”
Ea a râs și tensiunea din vocea mea a sunat deodată ridicolă. Nu am putut face
decât să rânjesc ca răspuns.
„Oricum, nimic din toate astea nu contează. Spune-mi despre Leah. Nu este ca voi doi să
vă certați.”
„Suntem în regulă, e în regulă. Doar că am primit o scrisoare de la Ben.”
"De la care?" Pulsul în venele de pe gât îmi pulsa.
"Ascultă-mă."
„Te-ai auzit vorbind despre nenorocitul tău de fost?”
Ea a oftat și m-am simțit ca un ticălos, dar chiar?
„Nu, orice. Credeam că ai vrea să știi.”
„Anna, ce naiba spunea scrisoarea?” Nu trebuia să întreb. Desigur, ar fi să-i cer
iertare, să o implore să-l ia înapoi.
Nenorocitul de pula nu a putut să o țină pe primul loc și acum își dorea o a doua
șansă.
„Am nevoie să te calmezi.”
„Și trebuie să-mi spui ce spune scrisoarea aia înainte să mă urc în următorul avion
spre Londra să o citesc singur.” Trebuitul în gâtul meu era
Machine Translated by Google

din ce în ce mai sălbatic.

„Calmează-te naiba, o să-ți spun dacă îmi dai un minut și nu te mai porți ca un
nemernic.”
Nu aveam nimic de spus la asta. Ea avea dreptate. O parte din virusul ăla nemernic trebuie să
fi ajuns până la urmă la mine.
„Bine, scuze, continuă.”
„Nu sunt unul dintre asociații tăi pe care să-l poți conduce, domnule Bossy Pants.
Oricum, nu în afara dormitorului.” Asta m-a făcut să zâmbesc. „Așadar, am primit o
scrisoare la serviciu de la Ben astăzi.”
Am fost eu, sau ea încorda asta. Trebuia să se apuce dracului cu asta. Și apoi aș putea
aranja să-l ucidă sau așa ceva.
„Și a fost pentru a repara.”
„Pun pariu că a fost, ticălosul slăbănog.”
„Nu, a fost ca parte din tratamentul lui. Este în AA sau ceva pentru dependența lui de
droguri și alcool. Și a fost o scrisoare cu adevărat minunată. Spunându-mi cât de rău îi
părea că m-a pus în pericol, că m-a înșelat și manipulat. Cum nimic nu a fost vina
mea. . .”
„Desigur că nu a fost vina ta.”
— Ethan, ascultă. A fost frumos. Am fost șocat să aud că era dependent. Nu știu. Și
are un fel de sens. Dar a ascuns-o bine și sunt mulțumit pentru el că primește ajutorul
de care are nevoie.”
— Și te vrea înapoi?
„Nu, nu despre asta a fost vorba.”
Mi s-a calmat pulsul.
„Bine, de ce v-ați luptat cu Leah sau nu este conectat?”
„Da, ei bine, este cam conectat.” Era reticentă.
„Deci, vorbește cu mine.”

„Nu este nimic și am exagerat. Este penibil, într-adevăr.”


"Spune-mi."
„Bine, dar trebuie să promiți că mă asculți. Nu te înnebuni din nou.”

„Continuă, Anna.”
„Leah tocmai m-a întrebat dacă aș încerca să mă împac cu Ben acum că am citit
scrisoarea. Și m-am supărat foarte tare că ea ar putea crede asta, știind ce simt pentru
tine. Ea știe cât de diferit este între noi în comparație cu alți iubiți pe care i-am avut.
Adică, dacă simte pentru Daniel chiar și o zecime din
Machine Translated by Google

ceea ce simt pentru tine, ea nu ar spune asta niciodată. Tocmai l-am pierdut. Am pierdut-o
total și mă simt rău. Mi-am cerut scuze și va fi bine, dar am fost atât de iritat.”
Cred că inima mi s-a oprit. Literal, oprit mort. Nu credeam că este posibil să iubesc pe
cineva mai mult decât știam că o iubesc pe Anna, dar se pare că asta
a fost.
— Ethan?
„Da, sunt aici, frumoasă. Îmi pare rău că ai avut acea ceartă cu Leah — nu, răbd. Nu-mi
pare rău deloc. Trebuia să aud asta de la tine astăzi.”
"Ai făcut?"
"Totul este bine. Dar avem nevoie de un plan. Nu putem trăi mult timp la trei mii de mile
unul de celălalt. Cred că s-ar putea să mă ruineze.”
„Mă gândeam la același lucru.”
„Așadar, să ne gândim la ce putem face în următoarele câteva săptămâni și apoi să
discutăm despre posibilitățile față în față când te afli la New York.”
„Speram că va exista puțin mai puțină conversație și puțin mai multă acțiune când ne vom
vedea față în față.”
— Îl citezi pe Elvis la mine?
"Eu sunt." Ea a râs.
„Fetele nu au voie să-l citeze pe Elvis. Este legea."
"Da domnule."

"Într-adevăr? Și acum încerci în mod deliberat să mă îndurerați?


"Poate." Zâmbetul îi trecea prin voce.
„Va fi o mulțime de acțiune, nu trebuie să vă faceți griji pentru asta.”
"Nu pot să aștept. Pot face o cerere?”
„O cerere sexuală? Desigur. Orice."
— Hardy har-har, domnule Scott. Știi că îi iubesc pe Andrew și Mandy. . .”
„Îl iau înapoi, fără solicitări care implică leagăn sau patruzeci.”
„Încă o dată, mă omori cu amuzamentul. Nu mă pot opri din râs.” Ea a fost probabil cea
mai sarcastică persoană pe care am întâlnit-o vreodată și mi-a plăcut. „Mi-ar plăcea să-i
văd, dar vreau să fim tu și eu cât mai mult posibil.”
Și inima mi s-a oprit din nou.

*****

Anna
Următoarele câteva săptămâni au devenit o numărătoare inversă gigantică. Eu și Ethan
ne-am acomodat într-un fel de rutină. Ne-am vorbit când s-a ridicat și apoi
Machine Translated by Google

uneori chiar înainte să mă culc. Lucrase în fiecare weekend de când s-a întors la New York.
A fost egoist din partea mea, dar mi-a plăcut că viața lui părea să fie despre muncă. Când
ieșea, era întotdeauna legat de afaceri.
Îi văzuse doar o dată pe Andrew și Mandy de când s-a întors.
Munca era din ce în ce mai puțin interesantă pentru mine. Era greu de știut dacă asta se
datora faptului că Ethan era cea mai mare distragere a atenției sau dacă era vorba de job,
clienți și politică. Poate au fost toate cele de mai sus. Pur și simplu nu mi-am mai văzut
viitorul la firmă. Odată ce mi-am dat seama de asta, mi-a fost dificil să mă trezesc dimineața.
Trebuia să lucrez la o alternativă, dar l-am vrut pe Ethan ca parte a acesteia. Nu voiam să
fiu fata al cărei viitor depindea de un tip, dar acea navă navigase. Viitorul meu fără el era de
neconceput. Nu aș alege niciodată o slujbă în locul lui, a fost atât de simplu.

Mai ales o meserie pentru care mă simțeam, în cel mai bun caz, ambivalentă. Cu cât mă gândeam mai mult la

asta, cu atât îmi doream mai mult să demisionez.


În weekendul dinaintea Crăciunului, Leah m-a invitat să iau cina cu ea și Daniel la ei. Am
fost încântat să am distragerea atenției. Era întuneric, umed și frig când am ajuns la ei.

— Miroase delicios, Leah, am spus în timp ce o urmăm în bucătărie. "Ai gătit?"

"Am facut. Sper să fie în regulă.”


„Nu sunt sigur că m-aș deranja vreodată să gătesc dacă aș avea o menajeră.”
„Știu, dar mă simt foarte vinovat că a făcut totul pentru noi tot timpul. Și oricum, îmi place
foarte mult să gătesc. Daniel a lucrat toată ziua în birou, iar eu am gătit. A fost ca ceva din
anii cincizeci.
Vin?"
„Desigur, vin. Deci unde este Daniel acum?”
„În spatele tău”, a spus Daniel când a intrat în bucătărie. „Simțul meu păianjen mi-a spus
că ești pe cale să deschizi niște vin de rahat, așa că am venit să te salvez și să găsesc lucrurile
bune.”
Leah zâmbi. — Deci, ce mai face Ethan?
"Bun. Încă nu mi-a cerut să merg la New York. Dar vom vorbi despre asta când voi merge
de Anul Nou, așa că totul este bine.”
— Te-ai oferit să pleci? întrebă Daniel.
„Vreau să mă întrebe. Nu vreau să simt că l-am retras într-un colț.”
"El te iubeste. Nu se va simți dat înapoi într-un colț”, a spus Leah.
„Atunci de ce nu mă întreabă?”
— I-ai cerut să se mute la Londra? întrebă Leah.
Machine Translated by Google

Am clătinat din cap. „Este greu pentru el.”


Daniel a început să râdă. „Știi cât de ridicol suni, nu?”
A fost ridicol să vreau ca Ethan să-mi arate că era sigur despre noi? „Se află într-o situație
imposibilă. Nu poate să-ți ceară să te muți la New York fără a risca să arăți ca un prost
pentru că i-a cerut unei fete să renunțe la o viață și o carieră pentru el.”

Nu m-am gândit la asta așa. "Presupun."


„Și mutarea la Londra trebuie să fie grea pentru un avocat din New York. Adică, nu încerc
să spun că cariera ta nu este importantă, dar el este un partener, și-a construit o practică.
I-ar fi greu să înceapă din nou.”
"Știu. Sunt fericit să merg la New York. Nu-mi iubesc atât de mult meseria. M-am plictisit
și aș putea face cu o nouă provocare.”
„O să-mi fie atât de dor de tine”, a spus Leah în timp ce temporizatorul din bucătărie
începea să sune. „Vrei să mergeți și să vă așezați. Îmi distragi atenția.”
„Ești sigur că nu vrei să te ajutăm?” Am oferit.
Leah m-a ignorat, iar Daniel m-a îndrumat către masa din capătul îndepărtat al bucătăriei.

— Deci, crezi că vei ajunge la New York? întrebă Daniel.


am ridicat din umeri. „Bănuiesc că vom vorbi despre asta de Anul Nou.”
„Uite, nu știu dacă te-ar interesa, dar am nevoie de un avocat pentru hotelurile mele din
New York. Am pus o nouă echipă de conducere acolo recent.
Au fost o mulțime de prostii care s-au întâmplat la începutul anului. Și vreau pe cineva în
care să am încredere să lucreze cu ei.”
Mi s-a învârtit stomacul. Vorbea serios? „Daniel.”
"Tu ce crezi? Adică, plănuiam să demarez un proces de căutare, dar dacă ești interesat . . .”

„Te-a pus Leah la asta?”


"Despre ce vorbiți? Mi-am auzit numele, a strigat Leah din spatele tejghelei.

"Nimic. Îți spun într-un minut. Vrei o mână de ajutor?”


Leah nu a răspuns.
„De ce m-ar pune Leah la asta?”
„Pentru că ea este cea mai bună prietenă a mea și mă iubește și încearcă să aibă grijă de
mine.”
„Păi, bine, da, totul este adevărat, dar nu, ea nu m-a pus la cale.”
"La dracu." A fost tot ce am putut spune. Un milion de gânduri zbârneau în jurul capului
meu. Aceasta ar putea fi o soluție perfectă, dar am lucrat întotdeauna în domeniul dreptului
Machine Translated by Google

firmă. Să fiu consilier corporativ nu a fost ceva la care m-am gândit vreodată.
Ar putea funcționa asta?

„S-ar putea să trebuiască să reducă tonul bombelor f din birou.” Daniel chicoti.
"Vorbesti serios?"
"Desigur. Esti interesat?"
„Interesat de ce?” o întrerupse Leah când venea la masă cu o oală uriașă de ceva.

„Tocmai i-am oferit Annei un loc de muncă.”

„Nu ai făcut-o. Ar trebui să mă intervievezi și tot, am spus, fără să gândesc clar. Acest
lucru nu se putea întâmpla.
— Dacă vrei slujba, e a ta, Anna.
"Ce slujbă?" întrebă Leah, adunând farfurii de pe blat și așezându-le pe masă.

„Slujba de consilier general la Palmerston.”


„O, Doamne, e perfect!” spuse Leah, începând să împartă conținutul mâncării delicioase
mirositoare din oala pe care o adusese la masă.
— Nu știai că va face asta? Am întrebat.
Leah clătină din cap.
„Și nu este o muncă inventată? Aveai de gând să recrutezi pe cineva?” l-am întrebat pe
Daniel.
„Da, ți-am spus. Gandeste-te la asta. Îți trimit specificațiile postului. Nu ai lucra pentru
mine, ar fi băieții din SUA. Faceți câteva cercetări despre afacere. Hai să vorbim peste
câteva zile.”
Iisus. Poate că Leah avea dreptate în privința că universul încearcă să ne aducă pe Ethan
și pe mine împreună. În continuare, mi-aș citi horoscopul și mi-aș merge să văd psihici.
Machine Translated by Google

Capitolul cinci
Anna
Mi-a plăcut întotdeauna Crăciunul. Mi-a plăcut haosul și cadourile inutile, graba de a
face totul și timpul petrecut cu părinții mei și cu fratele meu. Anul acesta mi s-a părut că
a fost doar o încălzire pentru evenimentul principal de a-l vedea pe Ethan.

Ziua adevărată a fost distractivă, dar nu atât de distractivă pe cât ar fi putut fi dacă eu
și Ethan am fi fost împreună. Mama îmi simțise distragerea atenției, spunându-mi cu o
privire plină de sens în ochi să „am grijă” când îi părăsisem, ceea ce a fost cel mai
demonstrativ pe care mama mea l-a primit vreodată. Tata era uitător, ceea ce mi se potrivea.
Întors la Londra, am cedat entuziasmului de a-l vedea. Am avut destulă răbdare. Acum,
am vrut să fiu deja la New York. Am împachetat și reambalat de vreo șapte ori. Aș fi fost
acolo doar puțin mai puțin de o săptămână și am plănuit să petrec cea mai mare parte
goală, dar în cazul în care ne-am aventura, voiam să mă asigur că am toată baza
acoperită.
Telefonul meu a sunat și „Sex God” a apărut pe ecran. am zâmbit. La urma urmei, a
fost la înălțimea poreclei autointitulate.
„Hei”, am răspuns.
„Ești împachetat?”
„Și bine ție, frumosule.”
„Îmi pare rău, doar că te vreau aici deja.”
Nu știam când a început durerea pentru el. Poate că am avut-o de la New York, din
prima noastră noapte împreună. Poate de când plecase din Londra. Știam că devine mai
mare, mai nevoiaș, mai presant. A vorbi cu el a înrăutățit situația.

„Sunt împachetat și sunt pe cale să plec.”


„Aduceți doar o mână de mână. Oricum nu vei avea nevoie de haine. Și înseamnă că
nu va trebui să-ți aștepți bagajele.”
Am râs. „Nu aduc doar un bagaj de mână. Fetele nu fac asta. Ei bine, oricum nu. În
afară de orice altceva, trebuie să aduc câteva dintre cadourile pe care mi le-ați cumpărat.”

„Ei bine, oricare dintre cadourile pe care vreau să le aduci cu tine nu ocupă mult spațiu.”

La fiecare două zile, un nou cadou sosise de la Ethan. Era în principal lenjerie intimă,
dar am primit și un poster de film înrămat cu Pretty Woman semnat de
Machine Translated by Google

Richard Gere și Julia Roberts, după care i-am promis cap în fiecare oră în care am
fost împreună de Anul Nou. Am primit și un vibrator, pe care am refuzat să-l folosesc
fără el și nu aveam nevoie când eram cu el. Dar era multă lenjerie intimă. Lenjeria
pe care m-a pus să le încerc și apoi să-mi fac fotografii pentru a putea „să vadă dacă
se potrivește”. M-am prefăcut exasperat, dar mi-a plăcut că vrea să-mi amintească
de mine. Și mi s-a părut amuzant că a crezut că va trebui să mă convingă să le trimit.

Lenjeria nu ocupa mult loc și am împachetat fiecare bucată.

Ușa a bâzâit, dar nu eram pregătit să închid pe Ethan, așa că mi-am manevrat
carcasa afară din apartament și afară, spre taxiul care aștepta, în timp ce Ethan îmi
povestea despre ziua în care se întorcea din Aspen. Am vrut să întreb dacă le-a spus
părinților lui despre noi, dar m-am reținut. Nu știam ce îmi va aduce New York-ul în
această călătorie. Ultima dată mă adusese pe Ethan, dar oare această vizită îl va lua
înapoi de la mine? Am găsi o modalitate de a fi împreună? Am alungat gândul din
cap și am încercat să mă concentrez asupra a ceea ce spunea.
„Au fost părinții tăi nemulțumiți că au stat atât de puțin cu tine?”
"Eu nu cred acest lucru. Ei par să fie încântați că ar putea exista perspectiva de a
continua numele Scott. Sunt sigur că ei au crezut că sunt gay.”
M-am înecat pe jumătate din cauza respirației pe care o inspirasem. — Deci le-ai
spus că am venit în vizită? Am reușit să-mi împing cuvintele din plămânii mei încă vânt.
"Desigur. N-ar trebui să fac?”

"Desigur. Eu doar . . .
— Ai spus familiei tale despre mine?
Isuse, acesta va fi un lucru?
„Umm, cam.”
„Nu te prosti pe mine, Anna. N-ai spus nimic?” Părea nedumerit mai mult decât
orice.
„Ei bine, nu în mod specific. Chiar nu am genul ăsta de relație cu ei. Ei știau că se
întâmplă ceva. Adică, mi-am petrecut toată vizita fie la telefon cu tine, fie trimițându-
ți mesaje.”
"Wow."
— Nu e mare lucru, Ethan.
— Se pare că nu, spuse el. Nu eram sigur ce voia să spună cu asta.
„Ascultă, e târziu. Ne vedem la aeroport.”
„Ethan.”
"Sa ai un zbor placut. Te iubesc, Anna.”
Machine Translated by Google

Și a plecat.
Durerea mea pentru Ethan s-a amestecat cu anxietatea care răsărise din ultima
noastră conversație. Aveam nevoie doar să-l văd și ar fi ca întotdeauna când eram
împreună, nu-i așa?
Timpul în avion părea să treacă cu o viteză diferită de cea din viața reală. Nu m-
am putut concentra pe cartea mea sau pe vreunul dintre filme. Aveam nevoie
doar de Ethan. Am vrut să-mi spună că totul va fi bine.
Când a sosit avionul și am trecut prin securitate, emoția și nervii îmi făcuseră
tremuratul întregului corp. Controlul la frontieră trebuie să fi crezut că fac
contrabandă cu ceva ilegal. Am fost surprins că nu am fost căutat.

Ethan m-a zărit înainte să-l văd și zâmbetul care s-a extins pe fața lui mi-a făcut
stomacul să se îndoaie. Isuse, uitasem cât de frumos era. Am fost tentat să-l usuc
chiar acolo. Ochii ni s-au blocat și mi-a cuprins fața cu mâinile și și-a alunecat
buzele peste ale mele, încet, blând.
„Doamne, miroși bine”, mi-a spus el în gură. „Și ai gust bun”, a spus el, trecându-
și limba de-a lungul buzei mele de jos. „Și arăți fenomenal.
Ești sigur că ești real?”
Și-a înfipt limba pe lângă buzele mele și s-a împins de ale mele. am gemut.
Doamne, cât de dor îmi era simțirea lui. Mi-am netezit mâinile de pe umerii lui
pentru a-i găsi gâtul, încordat și strâns sub degete. M-a tras spre el, adâncindu-și
sărutul, lipindu-mi corpul de al lui, împingându-și duritatea împotriva stomacului
meu. Aveam nevoie de el, din toate punctele de vedere, chiar acolo. Și-a înconjurat
șoldurile și apoi și-a tras capul pe spate.
„Ar trebui să mergem, sau voi fi arestat.”
„Cred că ar merita.”
A mârâit și mi-a luat valiza abandonată într-o mână, brațul în cealaltă și a început
să se îndrepte spre ieșire. A trebuit să sar pe jumătate ca să țin pasul cu pașii lui
mari și cu ritmul hotărât.
— La fel ca idiotul care sunt, am condus, spuse el strâns. — M-am gândit că mă
va împiedica să te am în spatele mașinii în fața lui Rory.

*****

Ethan
am auzit-o pe Anna râzând și am întors capul. Se uita la mine, râzând
la mine.
Machine Translated by Google

"Ce?" am întrebat, fără să ne întrerup pasul vertiginos către mașină.


"Tu."
— Râzi de mine, domnișoară Anna?
"Eu sunt."

„Sunt atât de încântat că te amuz.”


„Sunt patruzeci de minute. Credeam că te vreau rău, dar sunt doar patruzeci de minute.

Dar chiar nu am putut aștepta sau nu am vrut. Trecuse prea mult și acum voiam să o
simt, să o ating, să o gust. Nu am vrut să pierd nicio secundă.

„Spune-mi ce ai plănuit pentru noi astăzi.”


Am ajuns la mașină și am scos portbagajul și m-am uitat la ea întrebător, în timp ce îi
puneam geanta înăuntru.
„Planurile mele sunt legate de tine și de mine goale pentru tot restul zilei.”
"Înțeleg. Spune-mi exact ce ai planificat.”
Am studiat-o câteva clipe, iar ea mi-a întors privirea. Ea nu s-a explicat. Nu m-a grăbit.
Ea doar a așteptat.
— Ei bine, ți-am promis că nu am putut să o țin, așa că am ceva de făcut, am spus când
ne-am urcat în mașină.
„Da, domnule Scott, mi-ați spus că mă veți face să vin în fiecare zi în care sunteți plecat.
Așa că calculez că îmi datorezi douăzeci și două de orgasme.”
Am zâmbit la ea. — Ai numărat?
„Numărând zilele până când te-am avut din nou în mine.”
— La naiba, Anna. Am strâns vitezele și am ieșit cu viteză din parcare. „Și nu te uita așa
la mine. Nu acum. Nu încă. Nu când nu pot face nimic în privința asta.”

"Precum ce?" a întrebat ea, fâlfâind inocent din genele spre mine.
„Știi că trebuie să fiu în tine când mă privești așa.”
„Sunt sigur că nu știu ce vrei să spui.” Ea a zâmbit și a fost tot ce am putut să nu trag pe
marginea drumului și să o iau.
Conducerea fusese o idee groaznică. Nu eram un om răbdător în cele mai bune
momente, dar cu Anna stând lângă mine, implorând practic să mă trag, eram aproape
de a avea un accident.
— Mă gândeam, spuse ea. „Știi, ești testat în mod regulat?”
M-am întors repede să mă uit la ea. „Pentru BTS? De ce? Este ceva greșit?"
„Nu, doar că mi-am făcut controlul anual și m-am întors clar și... . . Sunt
pe pastilă, așa că m-am gândit că, dacă ai fost testat, atunci...
Machine Translated by Google

„Am fost testat acum șase luni. La câteva săptămâni după ce ai fost la New York.”

"Oh."
Auzeam întrebarea nerostită din spatele acelei silabe simple și am întins mâna și i-am
mângâiat piciorul. — Nu a mai fost nimeni de atunci, am spus eu încet.

Ea și-a alunecat mâna peste a mea și mi-am întors palma și i-am strâns degetele strâns.

"Într-adevăr?"
„Nimeni de când te-am avut prima dată. Într-adevăr."
"Bine." Ea făcu o pauză. " i eu. Nimeni de la tine.”
Revelația a stat puternic între noi. Acolo era sens.
În cele din urmă, am intrat în garajul meu și am sărit din mașină, scoțându-i stângaci husa
din portbagaj.
"Într-o grabă?" a cântat-a cântat.
„Ce ți-a dat ideea asta?” Am ridicat o sprânceană spre ea și mi-am prins mâna peste a ei în
timp ce ne îndreptam spre lifturi.
„Știi setul acela de lenjerie intima albastru miez de noapte pe care mi l-ai trimis?” a întrebat
ea timidă când am pășit în lift.
„Eh, da.” Fusese multă lenjerie intimă. Multe poze. Dar știam la setul la care se referea.

„Ți-a plăcut mult, îmi amintesc.”


„Mi-au plăcut foarte mult pe toate.”

„Deci acesta nu iese în evidență?” m-a întrebat ea, cu fața spre mine în timp ce trăgea de
părțile laterale ale fustei, dezvăluind lenjeria albastră abia acolo.
"La dracu." Instinctiv, am întins mâna spre ea și i-am luat movila. Era fierbinte. Capul ei a
căzut pe spate, dar ochii ei au rămas pe ai mei și mi-am mișcat tot corpul, strângându-l de
ai ei. „M-am gândit că s-ar putea să vrei să te împrospătezi înainte de a ne prosti?”

"Improspata? Încă nu sunt suficient de murdar. Vreau să mă murdărești cu adevărat,


Ethan.
Un sunet a izbucnit din fundul gâtului meu. Doamne, am vrut această femeie. Mi-am sigilat
buzele de ale ei și ușile lifturilor s-au deschis.
Erecția mea pulsa, disperată după ea – era aproape dureroasă. Și-a împins mâinile pe
pieptul meu, despărțindu-ne. Gâfâia și, fără tragere de inimă, m-am îndepărtat de ea și
aproape am târât-o în hol.
Machine Translated by Google

Mi-am căutat cheia în timp ce ea stătea în spatele meu, sărutându-se între omoplații
mei, rotunjindu-și mâinile peste fundul meu și peste picioarele mele. Am gemut, mi-am
lăsat cheile, m-am întors și i-am prins fața în mâini, luându-i buza de jos între dinți. Gustul
ei era atât de dulce. A mai fost așa înainte? Mi-am trecut limba pe interiorul buzei ei
superioare, urmărind forma gurii ei, dorind să simt fiecare centimetru din ea, înăuntru și
în exterior.
Și-a plimbat mâinile pe spatele meu și peste umerii mei. Nu a fost suficient, am vrut să
fim piele cu piele. Fără tragere de inimă, mi-am recuperat cheile și am făcut un efort mai
hotărât pentru a le pune la lucru. A fost nevoie de mai mult efort și concentrare decât de
obicei, dar ușa s-a deschis și apoi s-a închis în urma noastră. Eram acolo – împreună, în
privat, fără planuri pentru restul zilei, în afară de a fi împreună. Gândul m-a lini tit. Ea a
fost aici. Am avut timp.

Atmosfera s-a schimbat între noi. În mașină, singurul lucru la care mă puteam gândi era
cum avea să se simtă penisul meu îngropat în păsărica ei. Acum, era doar unul dintre
lucrurile pe care voiam să le fac cu ea.
I-am zâmbit, iar ea mi-a zâmbit înapoi. Nu știam de unde ar trebui să începem.
Erau atât de multe pe care mi-am dorit să le împărtășesc. Abia așteptam ca ea să-mi
cunoască locul cum trebuie. Am vrut să aud despre călătoria ei și despre cum stau
lucrurile. I-aș spune despre birou, nepoata mea Izzy, să o iau la curent cu știrile despre
noul loc de muncă al surorii mele. Și îmi doream atât de tare să o trag, încât abia mă
puteam suporta.
Am avut timp.
Am tras-o spre mine, cu capul ei la pieptul meu, și am stat pe hol, cu brațele înfășurate
unul în jurul taliei celuilalt.
În cele din urmă, ea a vorbit.

„Cu toată seriozitatea, probabil că ar fi o idee bună să fac un duș. Puteți aștepta?"

„Vrei companie?”
Telefonul meu a sunat înainte ca ea să poată răspunde.
„La naiba.” am urlat în telefon. „Scott?” Cu brațul Annei încă în jurul taliei mele, i-am dus
geanta în dormitorul meu. Ea mi-a pus sărutări mici și caste pe pieptul meu în timp ce o
duceam înapoi în baie și continuam conversația cu lucrul despre nimic din ceea ce mi s-a
părut interesant sau important. Cumpărasem niște articole de toaletă pe care credeam
că i-ar plăcea și am deschis unul dintre dulapuri pentru a-i arăta. Ea mi-a zâmbit
Machine Translated by Google

în felul ăla pe care îl avea ea, mă făcea să mă simt ca un zeu. Am deschis dușul și am scos
niște prosoape de pe suport.
„Voi avea maximum zece minute. Îmi pare rău, am șoptit
Nu fi. Asta e perfect, mi-a răspuns ea.
Era perfectă.
Am închis ușa în urma mea pentru a-i oferi intimitate, în ciuda faptului că voiam să o
privesc goală sub duș, mi-am dat jos pantofii și m-am întins pe pat.
A existat un dezacord între doi asociați la locul de muncă cu privire la modul de a gestiona
o problemă care a apărut cu unul dintre clienții mei. Jurisprudența era contradictorie și
aveau opinii opuse. Încercând să mă impresioneze, fără îndoială. Întreruperea timpului cu
Anna nu m-a impresionat deloc.

Sunetul Annei sub duș a răsunat prin ușa băii și gândul la ea acolo, apa care îi curgea în
cascadă pe piele, peste sânii ei perfecti și între picioarele ei mi-au ținut hard-on-ul în centrul
atenției mele. Apa s-a oprit mai devreme decât mă așteptam. Acest apel trebuia să se
încheie rapid.

„Las telefonul jos în cinci minute, așa că dacă vrei să decizi cu privire la ceva, atunci
întreabă-mă. Tot ce am auzit până acum este o bătălie a ego-urilor. Și într-o bătălie a ego-
urilor, mereu voi câștiga, așa că dă-i naiba cu asta.”
Am închis cu o secundă înainte ca ușa de la baie să se deschidă pentru a o dezvălui pe
Anna purtând un zâmbet și niște lenjerie intimă care ar trebui să fie ilegală.
Machine Translated by Google

Capitolul șase
Anna
l-am privit în timp ce își linse buzele. M-am luptat cu un rânjet și nervii s-au înnodat în
stomac. Acțiunea mi-a amintit de noaptea în care ne-am întâlnit. Eram pe jumătate
încântat, pe jumătate îngrozit de perspectiva ca el să mă devore. M-am îndreptat spre pat.

"La ce te gandesti?" el a intrebat. „Îți văd mintea zbârnind.”


„Tu”, am spus.
"Și?"
Întotdeauna și-a dorit mai mult, totul. "Sunt nervos."
A întins mâna și m-a tras în poală, aranjandu-mi picioarele astfel încât să mă călăresc pe
el.
"Spune-mi."
Trupul lui împotriva mea a făcut să-mi înmulțească nervii. „Așteptarea. Amândoi
așteptăm atât de mult. Poate că nu este așa cum am crezut că va fi.”
„Sexul?” el a intrebat.
Am dat din cap: „Și . . .”
El a dat din cap și a întins mâna la sânul meu, ciupindu-mi mamelonul prin sutien.
A atins apogeul ca și cum ar fi atras atenția asupra ei, dorind mai mult.
— Nu crezi că voi face bine pentru tine, frumoasă?
— Întotdeauna, am șoptit. Nu era nicio îndoială că o va face bine pentru
pe mine.

„Hai să-ți calmăm nervii. Te vei simți mai bine când vei veni.”
M-a împins pe spate și și-a târât degetele pe corp, învârtindu-mi partea de sus a lenjeriei.
Îmi era dor de simțirea mâinilor lui. Pielea lui, mirosul lui. Durerea mea pentru el a fost
copleșitoare. Aveam nevoie de el să mă atingă peste tot.

Și-a prins degetele în ambele părți ale lenjeriei mele și mi le-a scos, aproape iritant încet.
Aveam nevoie de el din greu și repede. Nu am vrut să mai aștept. Mi-a așezat picioarele
peste umerii lui și mi-a aruncat un sărut pe tibie. Am tremurat când și-a trecut mâinile de-
a lungul picioarelor mele. Parcă oriunde a atins el m-a readus la viață. Încet, și-a trecut
gura pe interiorul coapsei mele - lingându-mi, sugând, ciugulindu-mi pielea. Mi-am așezat
șoldurile în pat și am apucat cuverturile de pat, ținând cont de dorința de a-mi arunca
șoldurile la gura lui.
Machine Translated by Google

Când a ajuns în vârful coapsei mele, a tras respirația.


„Miroși delicios. Ca mierea.”
Nu m-am putut abține să nu geme la perspectiva ca el să mă guste în orice secundă.
„Îmi dau seama cât de pregătită ești să te ling pe Anna, curată. Deci gata.”
„Ethan”, am strigat eu frustrată și și-a înfipt limba de-a lungul fantei mele într-o singură
mișcare fluidă, apoi s-a ridicat înapoi pentru a-mi încercui clitorisul. Plăcerea s-a construit
rapid. Așteptam de mult timp să-l simt pe mine așa. Nu m-am putut abține și mi-am împins
mâinile în părul lui, îndemnându-l mai adânc în timp ce îmi încercuam șoldurile sub el.

„Oh, iubito, ești nebun după gura mea azi”, a mormăit el împotriva mea.
„Nu te opri”, am gâfâit și nu m-am putut abține în timp ce șoldurile mele s-au ridicat
pentru a mă apropia de el. Limba lui apăsa din ce în ce mai adânc și mai repede și din ce în
ce mai mult și apoi degetele lui s-au înfipt în mine. Eram pierdută, respirația m-a părăsit și
orgasmul mi s-a extins pe fiecare centimetru al pielii ca un foc. Limba lui a încetinit, dar nu
s-a oprit, a continuat să lăpădească la clitorisul meu pulsat și mi-a atras orgasmul, trăgând
până la ultima picătură de pe mine.
I-am îndepărtat capul dintre picioarele mele. Îl voiam față în față.
Mi-a târât pe corp. „Nu v-ați pierdut atingerea, domnule Scott”, am spus, fără suflare, în
timp ce mă aplecam înainte să-i ling bărbia.
— Bine de știut, domnișoară Anna. Limba lui s-a împins de a mea.
Ne-am întins unul lângă altul, cu ochii închiși, mâna lui Ethan trăgându-mă în sus și în jos
pe corp, în timp ce respirația mea a revenit la normal. Avea dreptate, limba lui îmi dăduse
nervii într-o parte. Erau doar Ethan și Anna acum – fără ambiguitate, fără promisiuni, fără
prostii.
„Arăți atât de frumos”, șopti el. „Uitasem cât de frumos.”
„Arăți exagerat de îmbrăcat.” Am râs. Era încă îmbrăcat complet. Mi-a zâmbit când am
întins mâna spre cămașa lui și am început să desfac nasturii. A icnit în timp ce degetele
mele au tras deschiderea cămășii și până la catarama curelei.
Părea neobișnuit de fericit să stea întins acolo în timp ce l-am dezbracat, mișcându-și
trupul doar pentru a mă ajuta când îi dezlipeam hainele.
Erecția i se încorda prin boxeri. Nu mi-am putut lua ochii de la el când mi-am băgat mâna
sub talie și i-am alunecat-o pe lungime.
Strânse din dinți și capul i se dădu pe spate. "La dracu."
Căldura a crescut din nou în mine și umezeala s-a acumulat între coapsele mele.
I-am scos rapid boxerii și am îngenuncheat între picioarele lui. Ochii lui s-au întors la ai mei
și m-a privit în timp ce l-am lins de la bază la vârf. El
Machine Translated by Google

m-a prins de păr, strângându-l în spatele capului meu, oferindu-i o vedere neîngrădită. Am
luat vârful în gură și am gemut.
Ethan se ridică. „Anna, nu. Serios, o să mă faci să vin.”
L-am eliberat din gură pentru o secundă. „Asta-i ideea, frumosule.
Te voi face din nou tare. Nu este niciodată o afacere unică cu tine.”
S-a prăbușit înapoi pe pat în timp ce l-am dus la fundul gâtului meu, cât de adânc am
putut, savurând gustul lui, simțirea lui. A gemut, și-a răsucit șoldurile și l-am eliberat.

"Ethan, vrei să-mi tragi gura?" Am vrut, nu era nevoie, ca el să dețină controlul.

Nu a trebuit să fie întrebat de două ori și înainte să-mi dau seama, eram pe spate în timp
ce mă târa până la marginea saltelei, astfel încât capul meu să mi se încline pe spate.
Ethan stătea în fața mea, cu penisul frecându-se de buzele mele în timp ce îmi frământa
sânii. Eram din ce în ce mai disperat după el. M-am întins în jos și mi-am găsit clitorisul cu
degetele.
„Oh, frumoasă, pur și simplu nu te poți sătura, nu?” mârâi el și m-am mișcat, încercând să-
l apropii de mine, îl voiam în gură. „Vrei penisul meu, iubito?”

Am dat din cap. "Da."

„Continuă să te atingi”, mârâi el în timp ce se împinge în mine. Încerca să fie blând, dar
nu asta îmi doream. Aveam nevoie de el să mă ia, să mă revendice.

„Isuse, Anna. Gura ta se simte atât de bine. Atât de moale, atât de umed. La dracu." A
început să pompeze adânc, exact așa cum mi-am dorit și prea curând șoldurile i-au tresărit
și salinitatea i-a alunecat pe fundul gâtului meu.
— Tu mă desființezi, Anna.
A fost ceea ce am vrut să aud.
M-a tras în brațele lui și ne-am întins față în față, piele pe piele, fără nimic între noi.

„Deci cred că aveam nevoie de asta?” Am întrebat.


„Asta și multe altele. Vreau să fiu în tine, fără nimic între noi.”
Și-a împins erecția în creștere pe coapsa mea și mi-am agățat piciorul peste șoldul lui și am
întins mâna între noi, frecându-l de umezeala mea.
El gemu. „Atât de ud, atât de gata”, a respirat el în timp ce își afunda capul și mi-a lins
baza gâtului și mi-a sărutat clavicula. Ne-am mișcat împreună, ținându-ne unul pe celălalt,
zdrobindu-ne unul de celălalt – buze, limbi, piele, transpirație.
Machine Translated by Google

„Pune-ți dinții pe mine”, i-am șoptit în timp ce gura lui mi-a urcat pe gât. Semnele mele
dispăruseră și îmi doream noi mementouri despre locul în care fusese el. Ethan a gemut din nou

și m-a împins ușor la spate și s-a târât deasupra mea, încă împingându-și gura pe gâtul meu.

„Fără prezervativ?” el a intrebat.

Eram mai presus de sigur. „Da, Ethan.”


"Sunte i gata?" el a intrebat. Nu eram clar dacă se referea la gura lui sau la penis, dar le voiam
pe amândouă. Am dat din cap cu lăcomie, apoi am icnit când el s-a împins în mine centimetru cu
centimetru. Oh Doamne. Era ca prima dată când am fost împreună – trecuse atât de mult timp de
când nu era în mine, încât uitasem cum se întindea și umplea fiecare spațiu din mine. Corpul meu
a trebuit să se adapteze. Mi-am îndoit genunchii de lângă el, sperând să mă fac mai lat.

„Iisuse, ești atât de strâns.” Venele gâtului îi pulsau în timp ce împingea cuvintele afară, de parcă
s-ar fi reținut. — Simțirea ta, Anna.
Încet, s-a târât afară din mine și mi-am permis să respir înainte ca el să intre din nou, trăgându-
mi respirația din mine. L-am apucat de umerii lui, cu unghiile înfipte în pielea lui, încercând să mă
țin de el, de acest sentiment.

El a început un ritm lent și și-a adus ochii la ai mei între sărutările pe gâtul meu și colțurile
buzelor mele. A fost iubitor și intim și crud și perfect.

O strălucire de sudoare ne-a acoperit pe amândoi.

„Frumos, te-am avertizat, când te uiți așa la mine. . .”


Pasul lui s-a accelerat și spatele meu s-a arcuit de pe pat în timp ce orgasmul meu a început să
se dezvolte. A venit de undeva mai adânc decât înainte, chiar în centrul
pe mine.

„Mai greu, Ethan, sunt aproape.” Am țipat și el s-a izbit de mine din nou și din nou, într-un ritm
necruțător. Fața lui s-a cufundat pe gâtul meu și dinții lui s-au periat de pielea mea. „O, Doamne,
Doamne, Doamne!” Era peste tot peste mine, dinții lui, penisul, pielea și orgasmul meu m-au
deschis cu o secundă înainte ca Ethan să se cutremure deasupra mea.

Toată greutatea lui era asupra mea, cu fața încă îngropată în gâtul meu, în timp ce îmi trăgeam
vârfurile degetelor în sus și în josul coloanei lui. Ne întindem gâfâind rămășițele orgasmului nostru.

„Încă ești nervos că nu va fi bine?” el a intrebat.


Am râs sub el. „Întotdeauna este atât de bine. O faci atât de bună.”
Machine Translated by Google

*****

Ethan
În următoarele ore și zile am stat așa, goi, împreună, fără să ne atingem mai mult
de câteva secunde la un moment dat. Parcă am încerca să stoarcem timpul pierdut
în prezent, astfel încât să fie mai concentrat, mai intens.

Am stat transpirați unul lângă celălalt după ce Anna m-a călărit spectaculos până la
un punct culminant zdrobitor.
„Nu cred că îmi simt picioarele.”
„Iubito, m-ai călărit bine.” Am întins mâna peste corpul ei, trecându-mi dosul mâinii
peste sânii ei.
„Poate ar trebui să ne ridicăm, să mergem la o plimbare sau așa ceva”, a spus ea.
— Te-ai săturat deja de mine? M-am aplecat peste pieptul ei și am luat un mamelon
în gură, tachinandu-l cu dinții.
„O, Doamne, nu. Asta e toată problema. Nu mă pot sătura niciodată de tine.
Sunt în New York de două zile și nu am părăsit patul ăsta.”
„Ei bine, asta nu este adevărat pentru că am avut pauze de baie. Ne-am tras și în
bucătărie și în sufragerie. Și cred că am comandat mâncare la pachet, dar lucrurile
sunt puțin neclare, poate mi-am imaginat-o.” I-am zâmbit.
Ea m-a plesnit. "Serios. Ar trebui să mergem și să fim oameni normali pentru o oră
sau ceva. Trebuie sa vorbim. Trebuie să-ți spun lucruri.”
Telefonul meu a bâzâit de undeva și l-am ignorat, dar Anna s-a întins peste mine în
cel mai delicios mod și mi-a dat-o. „Este Mandy. Răspunde-i.”

Am gemut, dar am acceptat apelul. „Hei, Mandy. Ce se întâmplă?" Isuse, ea vorbea


la o milă pe minut, încercând să mă convingă să merg la cină.
„O să te dau lui Anna. Ea este la conducere.”
Mi-a zâmbit și a început să vorbească cu Mandy. Nu am fost deloc surprins că s-au
plăcut unul de celălalt, dar tot m-a făcut să rânjesc că părea să se întâmple atât de
repede. Am vrut să aibă prieteni în New York. Poate că ar fi mai înclinată să se mute
aici.
„Cina de diseară ar fi perfectă”, a spus Anna, iar eu am clătinat din cap și am încercat
să-i smulg telefonul. Ea și-a răsucit corpul departe de mine și i-am apucat picioarele
și le-am tras de fiecare parte a mea în timp ce mă așezam în genunchi. I-am mângâiat
pielea netedă a stomacului și am privit-o râzând
Machine Translated by Google

și însuflețit, părul ei se întindea în evantaie în spatele ei. Arăta al naibii de perfectă.


Nu am vrut să o împart cu nimeni.
"Șapte? Cât e ceasul?" a întrebat ea, uitându-se la mine.
Fără să privesc în altă parte, mi-am împins degetul mare pe clitorisul ei și am
început să-l rotesc. Șoldurile ei au început să se miște, sugerând că mâinile mele nu
sunt nedorite. Am tras-o mai departe spre mine, vârful meu înghiontindu-se la
intrarea ei, cu ochii străluciți.
„Deja cinci? Putem ajunge la opt?” Și-a prins mâna peste gură pentru a înăbuși un
geamăt în timp ce eu am împins încet.
„Bine, ne vedem atunci. Trebuie să fug."
„Ethan” țipă ea în timp ce închise. — Ethan, strigă ea în timp ce el se aruncă din nou
în ea. Nu m-aș sătura de ea să-mi țipe numele așa, de parcă aș fi zeul ei.

Urma să întârzii la cină.


Machine Translated by Google

Capitolul șapte
Ethan
Andrew și Mandy locuiau în Upper East Side. Șoferul meu, Rory, își vizita familia în
Irlanda, așa că am luat un taxi.
„Un șofer este bine, dar este în spatele unui taxi care te face să te simți ca și cum ai
fi la New York”, a anunțat Anna.
"Daca spui tu. Sa te dai jos din pat a fost ideea ta. Făcând lucruri pe care le fac
oamenii normali. Esti fericit?"
„Sunt mereu fericit când sunt cu tine.” Și-a bătut genele spre mine.
„Ești sarcastic? Nu pot spune.”
„Și așa îmi place mie, prietene.” Ea și-a dat capul pe spate și a râs. „Dar pentru
înregistrare, nu am fost sarcastic.”
Am tras-o spre mine. „Deci, ce ai vrut să-mi spui?”
„Nu mă poți întreba în drum spre cină. Hai să vorbim mâine."
„Sună de rău augur.”
„Nu este menit. Trebuie doar să te prind din urmă cu chestii. Nu te-am văzut de trei
săptămâni și lucrurile se întâmplă.”
Încerca să acopere ceva, mi-am dat seama. Îl văzuse pe fostul ei iubit învins?

Cabina s-a oprit la lucrări rutiere, la două străzi de apartamentul lui Andrew și
Mandy.
" i ce dacă? Nu ne vei duce prin lucrările rutiere?” l-am întrebat pe taximetrist. El
doar a ridicat din umeri și a stat acolo. Părea că mergeam pe ultimele două blocuri.
„Iisuse, este ca minus douăzeci și cinci acolo.” Mi-a fost dor să am șofer.

„Hai, ne putem menține de căldură unul pe altul cu căldura corpului nostru. Nu fi


prost, spuse Anna în timp ce cobora din taxi. „Nici măcar nu este atât de frig.”
"Esti beat? E artic, după cum ai spune, i-am răspuns în timp ce mă alăturam ei pe
trotuar.
„Nu te mai văita și pune-ți brațul în jurul meu.” Ea mi-a zâmbit și, în ciuda unei scurte
încercări de a rămâne supărată, am ajuns să-i zâmbesc înapoi. Zâmbetul ei era
molipsitor.
— Ethan? O voce masculină britanică strigă din frig. Anna și cu mine ne-am întors
să ne confruntăm cu un cuplu înfruntat de iarna din New York. "Bună." Bărbatul din
fața noastră și-a scos pălăria și și-a întins mâna. „O, Anna. Nu am fost
Machine Translated by Google

asteptand . . . Bună." Era Al, un partener corporativ junior de la biroul din Londra. În ciuda
faptului că ne aflăm în birouri diferite, eram încă supuși politicii anti frat. La dracu. El mă
cunoștea. O cunoștea pe Anna. Într-un oraș de opt milioane de oameni, de partea greșită
a Atlanticului. „Ea este soția mea, Beverly.”
Cu toții ne-am strâns mâna și ne-am salutat.
— Suntem aici de sărbători, spuse Al, încercând clar să explice de ce se afla în orașul
greșit. Am dat din cap, neștiind ce să spun.
„Te-ai distrat bine?” întrebă Anna. A fost atât de inconfortabil. Elefantul din cameră
stătea în poala mea.
Beverly dădu din cap.
„Ei bine, cred că înțeleg lucrurile un pic mai mult acum”, a spus el privind între noi. Am
aruncat o privire spre Anna; purta un zâmbet forțat. „Hai să ajungem din urmă când te
întorci la birou, Anna.”
„Da, desigur, oricum, este îngheț, așa că ar fi bine să mergem înainte ca fața mea să
devină albastră”, a spus Anna. "Să ai o seară plăcută."
Am mers în tăcere. M-am întors să văd cât de departe ajunseseră Al și Beverly înainte de
a mă lăsa să mai spun un cuvânt. „La naiba” era tot ce puteam să mă descurc odată ce
am stabilit că Al nu mă putea auzi. „La naiba. La dracu. La dracu. Nu-l lăsa să aducă în
discuție politica anti-frat și să te concedieze când îl vezi.”
„Nu mă va concedia”, a răspuns Anna. „Cât de departe trebuie să mergem până ajungem
acolo?”
„Este doar în următorul colț. Pari foarte încrezător.”
"Eu sunt."

„Presupun că ai dreptate. Cred că eu sunt cel care m-am înscris la politica anti-frat, nu
tu.”
Anna dădu din cap. „Nu vei fi concediat.”
„Ei o iau cu adevărat în serios. Nu spun că unii nu au scăpat, dar au concediat oameni
înainte.” Am ajuns la Andrew și Mandy, iar Anna și-a pus mâna pe brațul meu,
împiedicându-mă să ajung la ciocănitor.
„Nu vreau să-ți faci griji pentru asta. Nu te vor concedia. Imi lucrez perioada de preaviz.
Nu merită să te concedieze dacă plec.” Cu asta, a apucat ea însăși ciocănitoarea.

*****

Anna
Machine Translated by Google

Nu plănuisem cum să-i spun. Dar exact când ajungeam la cină la Andrew și Mandy, cu
siguranță nu era situația ideală pentru a arunca această bombă. Sau a fost o bombă? Chiar
dacă nu eram sigur că voi accepta oferta de muncă a lui Daniel, am decis să demisionez. Am
vrut să fiu cu Ethan și nu era realist să mă aștept să se mute. Mi-a plăcut New York-ul și
oferta lui Daniel a demonstrat măcar că aveam opțiuni în jurul carierei mele.

Ethan mi-a prins mâna de la ciocănitor, dar era prea târziu, deja ne-am oprit sosirea.

"Ce ați spus?" Ochii lui erau plictisiți în mine, dar nu m-am întors să-i întâlnesc privirea.

„Ai auzit ce am spus. Să vorbim despre asta mai târziu.” Auzeam deja foșnet în spatele ușii.

„Nu, vreau să vorbesc despre asta acum. Ți-ai dat înștiințarea și nu te-ai gândit că s-ar putea
să vreau să știu? Nu mi-am putut spune dacă era supărat sau doar șocat.
Dar nu era fericit și presupun că mă așteptam să fie. Sincer, mă așteptam să fie al naibii de
extaz.
„Bineînțeles că am crezut că ai vrea să știi, motiv pentru care am spus că am lucruri de
spus.”
„Deci ai un nou loc de muncă? Mergi în India pentru a fi instructor de yoga? Sau a te alătura
unui cult? Ce naiba...” Zâmbetul larg al lui Mandy și părul slăbănog ne-au întâmpinat în timp
ce deschidea ușa.
„Sunt atât de încântat că ești aici.” M-a tras într-o îmbrățișare. „Intră înainte să lași toată
căldura să iasă. Andrew e la subsol și încearcă să găsească niște vin pe care Ethan să nu-l
scuipe de dezgust.
Am evitat privirea lui Ethan în timp ce ne-am dezbrăcat paltoanele, cizmele și eșarfele și ne-
am îndreptat spre bucătărie.
„Mandy, am nevoie doar de o vorbă scurtă cu Anna în privat...”
„Nu, nu ai.” Nu era momentul să vorbim despre asta.
"OK bine. O vom face în fața lui Mandy”, a spus Ethan.
„Nu, nu vom face.”
„Te lupti?” Mandy părea îngrijorată.
„Nu lupta. Tocmai am aflat acum vreo treizeci de secunde că Anna și-a părăsit slujba.

„Ethan!” Nu-mi venea să cred că tocmai spusese asta. Asta a fost între noi, ar trebui să fie
privat.
— Ai renunțat la slujbă? întrebă Mandy.
Machine Translated by Google

„Cine și-a părăsit slujba?” Andrew a ieșit din subsol purtând numeroase sticle de vin.

— Anna, spuse Mandy. Doamne, asta a fost ridicol.


"Grozav. Te muți la New York?” Andrew a pus întrebarea de șaizeci și patru de mii de
dolari.
Nu am răspuns. Gura mi s-a deschis și s-a închis ca un guppy. Eram încă în stare de șoc
că informațiile pe care le ținusem pentru mine ca să le pot dezvălui când era momentul
potrivit erau acum predate ca bomboane la o petrecere de aniversare a copiilor.

— Ai spus că ți-ai pierdut mojo-ul, dar am crezut că a fost temporar. Credeam că îți place
slujba ta, spuse Ethan, încercând să-mi atragă privirea.
Nu părea entuziasmat. Nu părea fericit. Părea îngrijorat, chiar speriat.

„Da, am făcut.”
Andrew a început să împartă pahare foarte pline de vin, slavă Domnului. „Doar că, ei
bine, mi-am pierdut mojo-ul și m-am gândit la asta și nu va funcționa niciodată acolo. Dacă
rămânem împreună, există politica anti-fraternizare și dacă ar fi să ne despărțim, nu aș
putea fi la acea firmă, nu am cum să mă descurc, așa că, doar . . .” Oare făcusem ceva
greșit? Eram încântat să-i spun lui Ethan. Am crezut că ar fi mulțumit de vești, dar poate
că m-am înșelat.
„Dacă rămânem împreună?” întrebă Ethan. „Când am devenit un „dacă”?”
— Nu te pierde în semantică, Ethan, spuse Mandy. "Sa stam jos. Vrei să te lăsăm câteva
minute?”
Chiar aș fi putut face fără public. Acestea erau lucruri personale și eu eram britanic. Nu
eram obișnuit să împărtășesc rahatul asta. Dar Ethan a clătinat din cap și nu am vrut să
fiu mai nepoliticos decât eram deja.
„Nu am vrut să spun nimic spunând „dacă”, Ethan. M-am gândit că acesta ar putea fi un
lucru bun pentru noi. Dar înțeleg că s-ar putea să fie prea devreme și e în regulă, nu
trebuie să fie mare lucru”, am spus. „Îmi pare rău pentru toate astea”, am spus întorcându-
mă către Mandy. Lacrimile au început să se formeze în fundul gâtului meu. Ultimul lucru
pe care am vrut să-l fac a fost să încep să plâng.
Ethan a întins mâna spre mine și m-a tras spre el. Brațele lui în jurul meu se simțeau ca
cel mai bun lucru din lume. „Îmi pare rău”, am bolborosit în pieptul lui.
„Nu ai de ce să-ți ceri scuze. imi pare rau. Vreau doar să știu aceste lucruri, mi-a șoptit
Ethan la ureche.
„Nu am vrut să pun presiune pe noi. Nu vreau să simți că trebuie să faci ceva”, i-am
răspuns.
Machine Translated by Google

„Ce vrei să spui presiune?” întrebă Ethan.


— Ești un tip, Ethan, spuse Mandy. „Nu vrea să simți că te presează să o inviti la New
York. Și trebuie să nu mai fii o astfel de fată, Anna”, a continuat ea. — Ethan te vrea la
New York. Își dorește cu disperare să te muți aici, dar a alergat încercând să găsească
cum se poate muta la Londra, așa că nu trebuie să renunți la toate pentru el.”

Lacrimile au început să cadă. Nu i-am putut opri și Ethan m-a tras mai aproape.
„Nu crezi asta, nu? Că aș simți presiune dacă ai renunța la slujbă?”
am ridicat din umeri. "Poate."
„La naiba cu asta. Dacă vrei să vii la New York, m-ai făcut cel mai fericit bărbat din
Manhattan. Dar dacă vrei altceva...
„Nu, vreau să fiu aici cu tine.”
„Avem șampanie în pivnița aceea?” Am auzit-o pe Mandy întrebând în timp ce Ethan
îmi ridică bărbia. Când m-am uitat în sfârșit la el, și-a apăsat buzele de ale mele.

— Nu-mi vine să cred, spuse Ethan în timp ce își împingea mâinile prin păr. „M-am
gândit, nu știu, m-am gândit că vom avea această discuție lungă despre toate și că voi
ajunge să mă mut la Londra. Ar trebui să-mi reconstruiesc practica și să obțin clienți
noi și ar fi o durere completă. Tocmai ai fluturat o baghetă magică și ai făcut totul
mult mai ușor. Adică, ești sigur? Ești de acord cu asta? Nu te vei răzgândi?”

Nu m-am putut abține să-i rânjesc în timp ce îmi scana fața, așteptând să-i spun că a
fost o glumă mare. Eram atât de fericit că mă dorea la New York, că nu era supărat,
că nu se simțea pus în spate într-un colț.
"Da sunt sigur. Sunt foarte, foarte sigur.”
— Unde e nenorocita de șampanie, Andrew? urlă Ethan.
„Deci, când te muți?” întrebă Mandy.
„Ei bine, tocmai am fost invitat, așa că știi la fel de multe ca și mine”, am răspuns,
încă radiant spre Ethan. „Totuși, trebuie să lucrez. Trei luni."
„Trei luni fundul meu. Nu ai cum să fii nevoit să lucrezi la asta dacă nu vrei.”

„Ei bine, va trebui să planific și să fac lucruri în Londra înainte de a pleca, așa că nu
pot să rămân aici.”
„Te rog, frumoasă, abia aștept trei luni. Spune că vei ajunge aici mai repede decât
atât.”
Machine Translated by Google

Am întins mâna și i-am mângâiat chipul frumos. „Voi vorbi cu partenerii când mă
întorc și voi vedea ce pot face. Poate mă vor lăsa să plec mai devreme.”
„Este atât de interesant”, a spus Mandy. „Pot să-ți arăt bine Manhattanul. Este
atât de păcat că nu locuiești în oraș, există cel mai fabulos bar de unghii la trei
străzi de aici.”
„Ne-am putea muta dacă vrei?” Ethan s-a uitat la mine cu așteptare.
„Uau, toate acestea sunt multe de luat”, am spus.
— Nu o sufoci, Mandy? întrebă Andrew, ieșind din subsol. „Probabil că vrea să se
concentreze pe obținerea unui loc de muncă în loc să-și facă unghiile.”

„Știi, nu trebuie să-ți faci griji pentru asta”, a spus Ethan. „Dar desigur, dacă vrei
să lucrezi, pot vorbi cu contactele mele. Sunt sigur că pot găsi ceva pentru tine.”

„Poate că am propriile mele contacte. . . și bineînțeles că vreau să lucrez.” Eu joc l-


am plesnit pe braț. „De fapt, Daniel ar putea avea ceva pentru mine.
El angajează un avocat cu sediul aici, în New York.”
„Iisuse, ce alte secrete mi-ai ascuns?”
Machine Translated by Google

Capitolul opt
Ethan
Am simțit că pieptul meu va exploda. Voiam să o pisez cu întrebări despre
ce altceva se mai gândise și plănuise. Era prea frumos pentru a fi adevărat.
Eram sigur că nu va trebui să lucreze cu un preaviz complet de trei luni.
Poate ar trebui să facă o lună și apoi va fi aici, cu mine, la New York.

— Ar trebui să ne mișcăm, am scapat eu.


„Ethan”, a fost mâna ei pe piciorul meu, „nu trebuie să decidem totul
acum. Să avem o seară plăcută cu Andrew și Mandy.”
„Nu înțelegi?” întrebă Mandy. „Ethan este cel mai vechi prieten al nostru.
Nu poți face seara asta mai bună decât ai făcut-o. Te-a așteptat toată viața.”

— Mandy, o să mă faci să plâng, spuse Anna.


"Sunt serios. Nici el însuși nu știa asta și i-a luat cel mai mult timp, dar tu
ești partea care a lipsit din viața lui. Acum că ești aici, gata și dispus să te
muți la New York, cred că îl iubești atât de mult cât merită și asta mă face
foarte, foarte fericit.”
M-am întors către Anna și ochii ei erau plini de lacrimi. „Nu plânge,
frumoaso.” I-am prins fața în mâini și mi-am trecut buzele de ale ei.
„Sărbătorim.”
— E timpul pentru un toast, spuse Andrew, ridicând paharul. „Cel mai nou membru al
familiei noastre.”
— Mă omori, a grăunt Anna.
Pe parcursul serii, din când în când mă traseam înapoi și mă uitam la noi
patru de parcă aș fi fost un străin neobservat, care priveam pe o fereastră.
Era atât de multă dragoste și râsete, arătam atât de fericiți, toți. Mandy
avea dreptate, indiferent dacă știam sau nu, o așteptam pe Anna toată
viața. Chiar atunci, am știut cum aveam să fac Revelionul special – aveam
de gând să propun. I-am strâns mâna Annei sub masă, dorind să mă apropii
de ea, dacă era posibil. Ea mi-a întors acel zâmbet frumos și mi-a strâns
mâna înapoi.
Tocmai ne urcasem în taxi pentru a începe călătoria în centrul orașului
când s-a întors spre mine. „De ce ai sugerat să te muți, am crezut că îți
place apartamentul și cartierul tău?”
Machine Translated by Google

am ridicat din umeri. "Fac. Dar vreau să fii fericit. Poate preferați o casă?
Sau poate să mă apropii de Mandy și Andrew sau pur și simplu să obținem un loc care nu
a fost mai întâi al meu, în care să putem începe împreună.”
Ea mi-a zâmbit. "Ce?" Am întrebat.
Ea a râs. „Nimic, doar că, cred că ești cel mai dulce, mai romantic și mai grijuliu
bărbat din toate timpurile.”
„La naiba, nu spune asta în public, niciodată. Am o reputație de protejat.” Am râs.
„Lucrurile frumoase sunt rezervate doar pentru tine. Sunt un nemernic pentru toți
ceilalți.”
„Și mie îmi place prostul”, a răspuns ea în timp ce se apropia de mine în taxi. Mi-am
strâns brațul în jurul ei. „Să nu ne mișcăm. Nu încă. Mi-ar plăcea să cunosc un pic mai
mult cartierul tău și Manhattan.”
— Totuși, nu vreau să simți că locuiești în apartamentul meu, Anna.
Vreau să fie casa ta.”
„Casa mea este oriunde te-ai afla.”
Nu m-am putut contrazice cu asta.
„Deci te vei muta aici deocamdată și apoi ne vom gândi să ne mutăm când vei
ajunge să cunoști puțin mai bine locul.”
„Deci, locuiți împreună imediat?”
„Desigur, trăiți împreună imediat. Nu te las din vedere dacă mă pot abține.”

"Bine."
"Bine?"
Ea a râs. "Bun bine. Îmi place acest plan.”
„Voi vorbi cu partenerii și îi voi face să te lase devreme.”
„Nu, Ethan, nu vreau să faci asta. Nu cred că Al va spune nimic acum, când mă
înțeleg, și nu are rost să le frece nasul în asta.
Dar am vrut-o cât mai curând posibil. „Voi vorbi cu ei când mă întorc.
M-au rugat să mă gândesc la asta de Crăciun, așa că nu este cunoscut. Cred că ei
cred că m-aș putea răzgândi.”
„Ai fost de acord cu asta?”
"Ce?"
„Nu spun nimănui. Te gândești că s-ar putea să te răzgândești?”
„Nu, desigur că nu sunt. Ți-am spus, eu să stau acolo nu are sens din o sută de
motive. Și se pare că ești suficient de fericit de asta, așa că... . .”
„În caz că există vreo îndoială, sunt al naibii de încântat de asta.” I-am zâmbit și nu
m-am putut abține să-i sărut colțul gurii întors în sus. „Bine, voi
Machine Translated by Google

las-o pe tine, dar dacă nu le negociezi până la o lună — max — voi fi obligat să intervin.”

„Sunt un negociator excelent, vei vedea.”


Am avut senzația că nu mai vorbim doar despre perioadele de preaviz.
I-aș da orice și-ar dori. Nu a existat nicio negociere în ceea ce privește asta.

„Deci, putem să ne întoarcem să ne petrecem tot timpul în pat acum? Nu sunt sigur că îmi
place toată această chestiune îmbrăcată și în public”, am spus.
„Nu, trebuie să faci toate lucrurile turistice cu mine înainte să mă mut. Nu pot locui aici fără
să fi fost la Statuia Libertății sau la Washington Square Park. Nici măcar nu am fost niciodată
pe acel pod din Central Park.”
„O, Doamne, într-adevăr? Vrei să-ți arăt obiectivele? Penisul meu nu merge?”

„Este un fie sau? Le vreau pe amândouă."

am chicotit. „Bine, pot trăi cu asta.”


„Totuși, în seara asta, totul este despre penisul tău”, mi-a șoptit ea la ureche în timp ce și-a
frecat palma de penisul meu și apoi și-a tras limba de-a lungul maxilarului meu.

*****

A doua zi dimineață, m-am trezit în fața ei și, cât am putut de liniștit, mi-am luat boxerii, un
tricou și telefonul și mi-am intrat în birou. Aveam planuri de făcut, lucruri de cumpărat – o
noapte pe care să nu-ți amintesc să o organizez.
Am sunat-o mai întâi pe Mandy. „Hei, mulțumesc pentru noaptea trecută. A fost o seară minunată.”
„A fost grozav să vă văd pe amândoi. Sunteți atât de grozavi împreună.
E atât de bine de văzut.”
"Mulțumiri. Am nevoie de ajutorul tău cu ceva. Nu mă pricep cu chestiile astea, știi, rahatul
romantic. . .”
„Se pare că te descurci bine.”
„Da, dar asta e diferit. Chiar nu pot risca să dau naibii când o cer în căsătorie.”

Tot ce am auzit au fost țipete la celălalt capăt al telefonului. "Ce pot sa fac?
De ce ai nevoie?" Întrebă Mandy în cele din urmă când se lini tise.
„Deci nu crezi că este prea devreme? Că va spune nu?”
„A renunțat la slujbă și își mută continente pentru tine. Ea nu va spune nu. Când ai de gând
să o întrebi?”
„Asta am vrut să te întreb. Este Anul Nou prea previzibil? Nu știu ce vor fetele.”
Machine Translated by Google

"Oh wow. Deci, înainte de a se întoarce.”


„Crezi că e prea mult?”
"Nu. Și nu cred că este previzibil, cred că este minunat. Și nu ar trebui să mă întrebi. O
cunoști și ce îi place mult mai bine decât mine. Ai toate răspunsurile la chestia asta. Nu ai
nevoie să-ți spun.”

Ea avea dreptate. Acesta nu ar trebui să fie ceva ce Mandy a plănuit și cu care am fost de
acord. Ar trebui să fie despre Anna și despre mine.
„Bine, ai dreptate. Mulțumiri."
Când am lăsat telefonul jos, am început să caut inele online. Va trebui să mă mișc repede.
Am avut doar azi. Mâine era Anul Nou.
„Iubito”, a strigat Anna din camera alăturată.
„Aici”, am răspuns, ștergându-mi istoricul căutărilor exact când Anna băga capul în jurul
ușii. „Voiam să plec la alergat. Te superi?"

"Bună idee. Pot să fac niște yoga aici și apoi să fac o baie dacă e în regulă?”
Ea s-a așezat în genunchii mei și și-a trecut brațele în jurul gâtului meu.
— Aceasta este casa ta acum, Anna. Poți face orice te face fericit.
Există un covoraș în dulapul din camera mică de oaspeți. Sau mergi la sala de sport de jos.”

Ea mi-a sărutat umărul. „Nu, un covoraș este bun.” Mi-aș putea da seama că nu ar fi nevoie
de prea multă convingere pentru a o dezbrăca și a se întoarce în pat, dar, din păcate, a
trebuit să mă mișc.
M-am întins în jurul taliei ei și m-am ridicat în timp ce ea își înfășura picioarele în jurul meu.
„Ești ca o maimuță.”
— O maimuță drăguță, totuși, nu? Ea batjocorită se încruntă.
Am râs. „O maimuță foarte frumoasă.”
Ea a sărit în jos: „Bine, bucură-te de alergare”. M-a ciugulit pe buze și a fugit să-și ia saltea.

M-am schimbat repede și am reușit să-mi introduc portofelul în buzunarul hanoracului meu
de la Universitatea Columbia și am ieșit pe ușă.
Am sperat că Harry Winston va fi deschis.

*****

Anna
Machine Translated by Google

Ori de câte ori terminam o alergare, păream că aș scăpat de o tentativă de răpire — cu


fața roșie, transpirată, părul peste tot. Ethan, pe de altă parte, părea că se afla la jumătatea
unei ședințe foto Gucci când s-a întors la apartament.
Era tot bronzat, cu o ușoară strălucire pe piele care l-a făcut să arate și mai masculin.
Eram disperat să-i sar oasele. De fapt, înainte de fuga lui fusesem disperat, dar el părea
hotărât să facă exerciții fizice – o dorință care nu părea să mă cuprindă niciodată, din
păcate.
„Așadar, m-am gândit că putem merge la Met, sau la Guggenheim”, a spus Ethan,
spărgându-mă de ceata mea de poftă în timp ce se îmbrăca după duș.
"Sună bine."
— Nu pari entuziasmat?
„Sunt, îmi iau lucrurile.” Asta a fost bine. Lucruri normale pe care le-au făcut cuplurile
normale. Pur și simplu nu m-am săturat de el, am vrut să-l trag înapoi în pat.

„Bine, trebuie să dau un telefon, așa că voi avea câteva minute.” A muncit atât de mult,
dar era cam cald. Mi-a plăcut efortul și determinarea lui.
Îmi căutam cazul când Ethan a intrat în dormitor.
„Îmi voi șterge prostiile când te vei întoarce la Londra, dar sunt niște sertare libere în
dulap. De ce nu despachetezi corect?”
Stomacul mi s-a răsturnat și mi-am întors un zâmbet. Erau câteva lucruri pe care le-am
adus cu mine și pe care le puteam pleca. Măcar câteva rochii și o pereche de pantofi.
„Bine, o voi face, mai târziu.”
"Sunte i gata?"
Am dat din cap în timp ce mi-am tras pălăria și l-am urmat pe Ethan pe hol cu cizmele în
mână.
„La naiba, nu mi-am dat seama că ai pantofi plate. Nu te-am văzut niciodată în altceva
decât cu tocuri sau goală. Uneori în tocuri și goale.”
„Vedeți, acesta este momentul în care realitatea se instalează. Viața adevărată începe
chiar aici, cu apartamentele mele. Nu totul este goliciunea și tocuri înalte, iubito. Sunte i
gata? Ești gata să scoți gunoiul și să-mi cumperi tampoane? Ești gata să mă vezi vomitând
și nu vreau sex? S-ar putea să-mi ceruiesc buza superioară în seara asta - ești gata pentru
asta?
Ethan râdea de mine în timp ce îi împingeam stomacul tare ca piatra. „Ești nebun și eu
sunt mai mult decât pregătit. Haide scurtă.”
„Vedeți, înainte eram frumoasă și acum sunt scundă și nici măcar nu m-am mutat încă.”
Am oftat dramatic când l-am urmat afară din clădirea lui.
Machine Translated by Google

„O să fii mereu frumoasă, iubito”, a spus el, întinzându-și brațul în jurul gâtului meu și
sprijinindu-l pe umerii mei.
S-a dus să cheme un taxi, dar l-am oprit. „Nu, vreau să iau metroul.”
"Serios? Nu am luat metroul de un deceniu. E dezgustător acolo jos.” A tresărit de parcă
ar fi suferit.
„Nu fi un copil. Nu am făcut-o niciodată și trebuie să fac toate lucrurile la care te-ai
aștepta să facă un newyorkez.”
"Într-adevăr?"
"Într-adevăr. Trebuie să facem lucrurile neplăcute de zi cu zi, Ethan. E bine pentru noi.”

„Bine, ia metroul și eu voi lua un taxi și ne întâlnim acolo. Se simte ca un compromis


de zi cu zi.”
Stăteam pe trotuar râzând unul de celălalt. „Oh, iubito, când am spus ceva despre
compromis? Hai, mergem cu metroul.” I-am târât mâneca hainei și am început să merg.
A urmat fără tragere de inimă.
„Știi că mergem în direcția greșită pentru metrou.”
„Ethan!”
M-a prins de talie și m-a sărutat puternic.
*****

„Care a fost fragmentul tău preferat al zilei?” L-am întrebat pe Ethan când ajungeam
acasă după câteva ore la Met și ceea ce Ethan a descris drept o excursie de recunoaștere
a Guggenheim.
"Ce vrei să spui? Ziua nu s-a terminat și m-am bucurat de tot.”
„Am făcut lucruri preferate de când eram copil, joacă-te cu mine”, am spus. „Care a fost
partea ta preferată, lucrul preferat pe care l-ai văzut sau pasul pe care l-ai făcut sau
conversația pe care ai avut-o.”
"Lasă-mă să mă gândesc. Doar unul?"

„Obișnuiam să facem primele trei.”


„Bine, cele trei lucruri ale mele preferate de astăzi. . . unul, îmi place că am putut să te văd în
apartamente.”

I-am zâmbit. Vorbea serios? Pantofii plati sunt supți.


„Și apoi mi-a plăcut cum am ajuns să te sărut pe stradă.”
„Ethan! Tocmai am văzut unele dintre cele mai frumoase artă care au fost create
vreodată. Primele tale trei lucruri ale zilei nu pot fi toate despre mine.”
A ridicat o sprânceană spre mine. „Poți să alegi, sau pot să aleg eu?”

„Vreau un răspuns fără prostii.”


Machine Translated by Google

— Celelalte două au fost răspunsuri fără prostii, Anna. Nu te voi minți.”


"Bine."
„Ultimul din primele trei ale mele este un tablou. Velasquez. Cel al sclavului său
maur. E preferatul meu acolo. Simt că încearcă să-mi spună ceva din pânză. Cum a
surprins asta este incredibil.”
Ochii i s-au înmuiat în timp ce vorbea, dar fața lui era serioasă.
„Îți place arta?” Am întrebat.

„Ceea ce este fascinant este faptul că a fost un antrenament pentru portretul Papei
lui Velasquez la acea vreme. Tocmai se pregătea și asta a venit. Al naibii de genial.”

„Ai fost la Madrid? Să-l vezi, știi, pe cel pe care l-a făcut și Picasso. . .”

„Las Meninas”. Mi-a terminat fraza pentru mine și s-a uitat la mine în timp ce dădea
din cap. Era ceva diferit în ochii lui. „Îți place arta?” mi-a pus întrebarea înapoi.

"Putin. Sunt răsfățat în Londra, sunt atât de multe. Îmi plac lucrurile în stil baroc —
Caravaggio, Rubens și omul tău Velasquez. L-ai văzut pe Băiatul Mușcat de o șopârlă
când erai la Londra? Doamne, îmi place pictura aia. Este mic, dar sălbatic.” M-am
surprins făcând forme în aer cu mâinile și mi-am lăsat rapid brațele în jos, conștient.
M-am uitat la Ethan să văd dacă avea acel „este nebună?” uită-te la fața lui pe care o
purta uneori.
„Nu ai putea fi mai frumoasă pentru mine decât ești acum, Anna”, a spus el în timp
ce privirile ni s-au întâlnit.
Obrajii mi s-au încins și el a redus distanța dintre noi și și-a alunecat brațele în jurul
taliei mele.
„Putem rămâne în seara asta?” Am întrebat. „Doar dacă nu ai avut planuri? Mi-ar plăcea
să fiu cu tine în seara asta.”
"Suna perfect."
Și-a trecut mâinile pe spatele meu și a început să se întărească de stomacul meu.

„Eu că vorbesc despre băieți și șopârle gay te înfierbează?”


„Anna”, mârâi el pe acel ton dezaprobator pe care îl avea și care mă făcea mereu să
râd. Mi-a luat fundul în mâini și m-a ridicat. Mi-am înfă urat picioarele în jurul lui.
„Hai, maimuță drăguță.”
Machine Translated by Google

Capitolul nouă
Ethan
Fără a fi surprinzător, nu vorbea de șopârlă fusese cea care mă făcuse fierbinte. Nu
a fost nevoie de mult în preajma ei, am avut o durere aproape permanentă când era
în apropiere. Dar auzind cât de mult îi plăcea arta, că știa despre Las Meninas și îi
plăcea baroc-ul, era al naibii de fierbinte. Cred că nu m-am gândit niciodată că așa ar
putea fi cu o femeie. Creierul Annei m-ar putea excita cât de mult a putut corpul ei –
ea a creat o experiență nouă după alta în mine.
"Tu ce crezi?" Mi-a aruncat un zâmbet peste umăr în timp ce își scutură fundul
acoperit cu dantelă neagră. Ea insistase să se schimbe în baie, așa că încercam să
am răbdare, cât puteam să fiu cu o femeie tare și frumoasă care era pe cale să se
mute cu mine la trei pași distanță.
„Cred că ai arăta incredibil într-un sac de gunoi. Treci deja aici.”

Ea a rămas acolo unde era și și-a trecut mâinile peste corp, strângând acele sâni
perfecte și împingându-le împreună. „Știi ce le-ar face să arate și mai bine?” S-a uitat
la mine de sub gene.

„Pena mea între ei?”


Si-a muscat buza si a dat din cap. A fost nevoie de tot ce aveam pentru a nu veni chiar acolo.
Ea a început să se îndrepte spre mine și telefonul meu a bâzâit tare de pe noptieră.
La dracu. Ignora. Așteptam câteva confirmări despre mâine seară. Trebuia să fie
perfect. Mi-am verificat repede ceasul.
La naiba, n-aș avea timp să-i sun înapoi dacă nu primeam asta, se făcea târziu. Ochii
Annei erau ațintiți de ai mei.
„Iubito, trebuie să iau asta”, am spus în timp ce ea se urca pe saltea și se întindea
pe spate în timp ce mă dam jos din pat și îmi apucau telefonul.
„Fă orice ai de făcut, iubito”, a spus ea în timp ce își înfige degetele în lenjerie.
„Orice ai de făcut.”
Iisuse, sângele care curgea spre penisul meu mă amețea. Mi-am ținut ochii trecând
între fața ei și mâna ei, în timp ce ea a început să-și rotească clitorisul. La naiba, acest
apel a fost un timp prost.
„Scott”, am lătrat în timp ce răspundeam la telefon.
Era femeia care facea aranjamentele pentru după cină. La dracu, la rahat, la rahat.
Spatele Annei se arcui în timp ce scoase un geamăt mic. Am dat cu piciorul în cadrul patului și
Machine Translated by Google

a intrat în studiu. Ea nu putea auzi asta.


*****

A durat vreo zece minute să mă întorc la Anna.


— Crezi că ar trebui să punem un televizor aici? întrebă ea, starea de spirit clar că se
schimbase.
„Dacă sunt aici, vreau să mă trag cu tine sau să dorm. Nu vreau să fiu unul dintre acele
cupluri care ajung pur și simplu să se uite la televizor în pat. Paturile ar trebui să aibă doar
două funcții. Apropo, unde eram? Ai terminat fără mine?” Mi-am dezbrăcat cămașa și mi-
am dat jos pantalonii.
„Nu muncesc fără tine. Sunt disperat după tine.”
„Disperat pentru mine?”
„De azi dimineață, de când ai venit de la fugă, arăți atât de frumos încât ar fi trebuit să
fie ilegal.” Făcea bofă și era al naibii de drăguț.

Nu m-am putut abține să nu rânjesc la gândul că mă vrea încă de azi dimineață. „Ce ai
fost disperat să-ți fac?” am întrebat, târându-mă peste corpul ei acoperit cu lenjerie.
"Acest?" am întrebat, ciupindu-și mamelonul prin dantelă. Ea a dat din cap. „Și a mușca?
Îți plac dinții mei, nu-i așa, frumoasă? Goana ascuțită pe care o aduce durerea?” S-a
zvârcolit sub mine și mi-a luat mâna de la sânul ei și a împins-o mai jos. — Vrei să te simt,
frumoasă?

Ea a dat din nou din cap.


"Spune-mi."
— Sunt atât de ud, Ethan. Simți cât de ud sunt.”
Degetele mele au găsit marginea lenjeriei ei și s-au scufundat înăuntru și s-au împins în
începutul fantei ei. Era la fel de umedă așa cum a descris-o, așteptând doar să o lins. Mi-
am târât degetele de-a lungul pliurilor ei, acoperindu-mă în ea. Ea s-a zvârcolit sub
atingerea mea, trăgându-se și împingându-se spre mine de parcă nu s-ar fi putut decide
dacă se poate descurca.
M-am mișcat în jos pe corpul ei, trăgându-i lenjeria de pe coapse.
„Am nevoie de tine în mine”, a șoptit ea.
Nu am putut s-o neg și mi-am înfipt degetul mare direct în ea, frecându-mă de mușchii
care mă înconjurau.
„Nu, am nevoie de penisul tău în mine, Ethan. Te rog, am nevoie.” Ea a scâncit.
Iisuse, cerșitul ei a fost prea mult, nu m-am putut abține chiar dacă aș fi vrut.
„Oh, iubito, o să-mi ai pula în orice fel.”
Machine Translated by Google

Mi-am scos patul, mi-am dezbrăcat boxele, am stat cu fața în pat și am tras-o să mă
întâlnesc pe marginea saltelei.
"Il vrei?" Mi-am mângâiat erecția în sus și în jos pe pliurile ei, acoperind-o în umezeala ei.

— Ethan, te rog, strigă ea.


M-am pozitionat la intrarea ei. Își răsucea șoldurile, încercând să mă bage în ea, dar eu i-
am ținut ferm de talie ca să nu se poată mișca.
„Odată ce încep, nu mă voi opri. Niciodată, am avertizat-o.
„Nu te opri niciodată, Ethan, vreau să mă tragi pentru totdeauna.”
Nu am putut să mai aștept, am înfipt mingi adânc în ea și am privit cum aerul iese din
corpul ei, un amestec de plăcere și poftă pe fața ei. M-am scos repede și m-am împins în
ea iar și iar și iar. Mișcări rapide, dure, aspre. Ea nu putea face altceva decât să stea întins
acolo, privindu-mă în timp ce mă îndreptam spre ea iar și iar.

„O, Doamne, da”, a țipat ea.


A auzit-o spunându-mi ce i-a plăcut, ceea ce și-a dorit a fost o treabă uriașă. Mi-a plăcut
apetitul ei, pentru sex, pentru mine. A fost îmbătător.
S-a strâns în jurul meu, începuturile orgasmului ei pâlpâind peste corpul ei. Nu aveam
de gând să reziste mult, dar mai întâi trebuia să o duc acolo.
I-am luat sânul în palmă și s-a arcuit în mâna mea. „Ethan, sunt aproape, abia aștept.”

Ochii mei s-au aruncat de la fața ei spre între noi, unde trupurile noastre se uneau.
Când m-am uitat înapoi la ea, mă privea cum mă împins în ea, atât de adânc.
„Doamne, Ethan, sunt atât de plin de tine în adâncul meu.” Vocea i s-a spart și iată-o, cu
gura întredeschisă și cu ochii ațintiți pe ai mei, în timp ce orgasmul ei o cuprinse. Am
privit-o cât de mult am putut înainte să cedez propriului meu punct culminant și să mă
prăbușesc peste ea, îngropându-mi fața în gâtul ei.
Câteva secunde, minute, ore mai târziu, degetele ei mi-au mers pe coloana vertebrală și
mintea mea a rătăcit înapoi în conștiință.

*****

Anna
Cumva, a știut întotdeauna ce să-mi dea. Aveam nevoie de el repede și din greu și exact
asta am primit. Ultimele douăzeci și patru de ore mă tulburaseră, iar sexul îmi amintise
cât de bine lucram împreună. Cina noastră cu Andrew și Mandy, în timpul căreia se
hotărâse că voi fi
Machine Translated by Google

mutarea țărilor, despre care nu credeam că ar fi putut fi mai fericit, fusese minunată
și ia schimbat viața. Apoi, astăzi, felul în care acest mascul alfa care și-a lătrat în telefon
și și-a pierdut cumpătul atât de ușor a găsit frumusețea într-un tablou atât de modest
și frumos. L-am iubit pentru tot. Dar a fost aproape de copleșitor.

Cu cât cădeam mai adânc în lumea mea cu Ethan, cu atât sexul era mai bun. Parcă s-
ar fi târât în corpul meu și s-ar fi uitat la mine din interior. A fost palpitant și terifiant în
egală măsură. Parcă mă dăruiam lui, trup și suflet.

„Ești uimitor”, am spus în timp ce îmi așez capul pe pieptul lui, trăgându-mi degetele
în sus și în jos pe stomacul lui.
"Înapoi la tine." Mi-a prins încheietura mâinii în mână. „Oprește-te sau o să te iau din
nou.”
Mi-am răsucit mâna, m-am mutat de pe pieptul lui și m-am târât în jos. Am vrut să-l
sug. Mi-a plăcut când îl puteam încadra întreg în gură, iar el s-a întărit împotriva limbii
mele.
M-am poziționat în genunchi între picioarele lui și el a gemut și și-a lărgit coapsele
chiar înainte să-l atins. L-am ținut de șolduri și l-am luat în gură, lăpăind în jurul lungimii
lui.
Mi-am ridicat privirea și l-am găsit pe Ethan sprijinit pe coate, cu privirea lui intensă asupra mea.
Mi-a răspuns repede și curând a ajuns adânc în fundul gâtului meu. Am gemut și i-am
găsit ochii cu ai mei, știind cât de mult îi plăcea să mă uit la el.

„Nu, Anna.” S-a îndepărtat de mine și, înainte să-mi dau seama, eram pe spate și
Ethan își ținea degetele pe clitorisul meu.
— Ethan, te vreau în gura mea.
„Vreau mai mult în tine. Știu că ești pregătit pentru mine.” Și-a ținut degetele mișcându-
se peste clitorisul meu în timp ce a împins în mine. „Întotdeauna ești atât de ud când
mă sug.” S-a legănat în mine acum într-un ritm perfect. „Știi cât de fierbinte este? Nu
trebuie să fac nimic ca să te ud, nu? Trebuie doar să stau acolo și să-mi sug pula și ești
gata pentru mine.”
„Oh, Ethan, oprește-te. E prea mult, am țipat. Vederea mușchilor lui mișcându-se sub
piele, cum se simțea când se ținea în spate – făcea tot ce putea să nu vină în clipa
aceea. A fost atât de bine, atât de corect.
„Nu o să mă opresc niciodată, frumoaso, o să te trag pentru tot restul zilelor noastre.”
Machine Translated by Google

Mă apucam de el, îndemnându-l mai aproape, mai adânc, în ciuda cuvintelor mele. M-am lipit de
umerii lui, cu unghiile împinse în pielea lui, trebuia să fiu mai aproape de el, încă. Simțirea unghiilor
mele pe pielea lui a crescut extazul tuturor, plăcerea și durerea contopindu-se și înmulțindu-se. Mi-
am întins picioarele mai larg și mi-am mișcat șoldurile pentru a-i întâlni pe ale lui, astfel încât s-au
izbit unul de celălalt – pielea lovindu-se de piele, carnea înfiptă în carne.

„Asta e, frumoasă, te simt atât de strâns, atât de nevoie”, a mârâit el pe obrazul meu înainte de a-
mi linse buzele, lăsind gemetele mele. Era murdar și urgent. „Uită-te la mine, vreau să văd acei
ochi frumoși întuneric când vii.”

Am știut că, de îndată ce am deschis ochii, voi fi pierdut pentru el. Senzația de el peste mine,
ținându-mă de pat. . . mirosul lui — transpirație și sex amestecate între ele — dacă m-aș uita la el,
asta ar fi fost. Dar nu i-am putut refuza nimic și încet am făcut ce mi-a cerut. Corpul meu s-a
încordat și apoi a tresărit și unghiile mi s-au spart în pielea lui. Nu m-am putut abține când am
țipat: „Ethan, Ethan, Ethan”.

A fost și el acolo, reușind să reziste doar suficient de mult pentru a vedea începutul culmei mele,
așa cum îi plăcea să facă. Sângele îi pulsa sub piele, transferându-i căldura asupra mea – era
transpirat și gâfâia, iar maxilarul i s-a încordat când se turna în mine.

„Oh, frumoasă”, a strigat el și i-a căzut capul la gâtul meu.


În cele din urmă, respirația noastră s-a sincronizat și a încetinit, dar el nu a încercat să se miște.
Și nu am vrut să o facă. L-am iubit deasupra mea așa – greu, vulnerabil și tot al meu.

„Te superi dacă rămân aici pentru totdeauna?” el a intrebat.


— Nici măcar puțin, am șoptit.
M-a ghemuit de gâtul meu și apoi a lins pulsul încă palpitant. — Ai un gust atât de bun, mormăi
el. „Vreau să te gust în fiecare zi, pentru totdeauna.”

„În curând”, am spus, întorcându-mi capul pentru a-i oferi un acces mai bun la gâtul meu.
A profitat din plin și dinții i-au zdrobit pielea mea. "Esti al meu,"

"Eu sunt."

„Pentru totdeauna”, a spus el în timp ce mă mu ca în piele.


La un moment dat am adormit pentru că m-am trezit prea fierbinte, brațele lui Ethan încă strânse
în jurul meu. Am încercat să-l îndepărtez de mine fără să-l deranjez, dar nu a funcționat. — Din
nou, frumoasă? a mormăit el și m-a tras mai aproape de el.
Machine Translated by Google

„Trebuie să merg la baie, dă-mi drumul.” Membrele lui s-au relaxat și am putut să mă
retrag.
Era 8 dimineata cand am verificat ceasul. Am vrut să profit la maximum de zi, așa că,
când m-am întors în pat, am întins mâna între corpurile noastre și i-am mângâiat penisul
semi-erect la viață. Ca răspuns, Ethan mormăi incoerent, cu ochii încă închiși. De obicei
se trezea înaintea mea, așa că să-l văd așa, înainte să fie alert și pregătit pentru lume,
era nou. L-am împins ușor pe spate și m-am așezat călare pe el înainte de a-l lua în pumn
și de a-l ghida spre mine.

„La naiba, iubito”, a continuat să mormăie, cu ochii încă închiși, în timp ce mă coboram
încet asupra lui. L-am simțit în interiorul meu, întărindu-se încă, și am scos un mic
geamăt când am început să mă ridic și să mă cobor. Era atât de adânc în mine, cu mine
deasupra. M-am așezat pe spate pe călcâie, împingând cât am putut de jos și mi-am
înconjurat șoldurile.
Ochii lui Ethan s-au deschis brusc. „La naiba!”
I-am zâmbit. „Este apelul dumneavoastră de trezire de la ora 8 dimineața, domnule.
Mai pot face ceva pentru tine?” am întrebat în timp ce îmi apăsam palmele de stomacul
lui și mă ridicam mai sus.
Mâinile lui au mers direct la șoldurile mele pentru a mă trage în jos. „Mă vrei pe penisul
tău, domnule? Vrei să fii adânc în mine?” L-am lăsat să mă împingă pe penisul lui în timp
ce mi-a preluat ritmul și și-a ridicat șoldurile în sus, astfel încât să nu trebuiască să mă
mișc deloc.
„Iisuse, Anna, ce ești? La naiba.” Era treaz, răspunzând la zdrobirea mea împotriva lui,
cu ochii lui uriași și rătăcindu-se de la fața mea în jos pe corpul meu până la locul în care
eram alăturați și înapoi, verificând mereu reacția mea la orice îmi făcea el corpului.

„Asta e tot, Ethan, chiar acolo”, am țipat în timp ce el a lovit în mine din ce în ce mai
repede. Voiam să rămân așa pentru totdeauna, înconjurând muntele, chiar înainte ca
plăcerea să atingă apogeul. M-am prăbușit pe pieptul lui și mâinile lui mi-au cuprins
fundul, ținându-mă pe loc în timp ce el a continuat să pompeze înăuntru și să iasă din
mine, târându-mă din ce în ce mai mult spre orgasm.
Degetele lui mi-au despărțit obrajii fundului și aerul s-a ondulat pe sexul meu. — Vrei
să mă simți aici, iubito? mi-a șoptit el în părul meu în timp ce își trecea degetele de
carnea încrețită.
„Da, o, Doamne.” Gândul era la fel de erotic ca și realitatea, iar corpul meu mi-a dat
primul avertisment că orgasmul meu era aproape.
Și-a împins erecția adânc în mine și s-a liniștit. „Uită-te la mine Anna.”
Machine Translated by Google

Nu eram sigur că sunt capabil să mă mișc, dar am reușit să-mi îndrept brațele așa că mă
aplecam în continuare asupra lui. Degetele lui s-au învârtit și s-au mângâiat, apoi unul a
trecut prin bariera de mușchi. Senzația era aproape liniștitoare, intensă și mi-am înconjurat
încet șoldurile, permițându-mi să-l simt mai mult.

"Iti place asta?" el a intrebat.


„Îmi place tot ce-mi faci”, i-am răspuns. M-am oprit din mișcare și un alt deget l-a urmat pe
primul și a început să împingă încet.
"Și asta?"
— Vreau mai profund, Ethan.
El a mormăit și și-a împins șoldurile în sus, apoi s-a oprit din nou înainte de a-și împinge
degetele mai mult în mine. Eram plin de el.
Mi-am dat capul pe spate ca răspuns la senzație și mi-am mutat mâinile la pieptul lui,
împingându-mă mai adânc și mai departe asupra lui.
„La naiba, Ethan, vin.”
— Uită-te la mine, Anna.
Eram amândoi nemișcați, înghețați aproape de intensitatea ei și ochii mei i-au întâlnit pe
ai lui, așa cum o lume de plăcere intensă mă cuprinse, doar de la faptul că el se afla în mine.

„Iisuse, o să vin atât de tare”, a mârâit el în timp ce și-a îndepărtat încet degetele și, fără a
rupe legătura dintre corpurile noastre, m-a răsturnat pe spate și a lovit în mine, făcându-i
plăcere.
"Tu. Face. Pe mine. Simte. Asa de. Bine, spuse el între ultimele împingeri, când se revarsă
în mine. Era exact ceea ce aveam nevoie să aud după el, făcându-mă să mă simt ca niciun
alt bărbat niciodată.
Machine Translated by Google

Capitolul zece
Ethan
„Deci, băieți, ce faceți în noaptea de Revelion, în timpul zilei? Sculpte dovleci?” a
întrebat Anna în timp ce mă întorceam înapoi în dormitor. Făceam aranjamente de
ultim moment pentru seara asta.
„Nu, noi nu sculptăm dovleci de Anul Nou mai mult decât sculptăm dovleci de Ziua
Recunoștinței.”
„Oh, deci ce faci?”
M-am gândit la asta. Au existat tradiții pe care le-am uitat? „Nimic, putem face din
nou treaba turistică. Sau rătăciți în sat.”
„Ce, nici măcar în seara asta?”
„Ne-am rezervat un restaurant pentru seara asta. Dacă nu petrec, oamenii în mod
normal urmăresc la televizor mingea căzând în Times Square.”
„O să facem asta?”
„Depinde, vrei să stai afară, la temperaturi înghețate, de la ora trei pentru a-ți
rezerva spațiul?”
„Nu pare prea distractiv.”
„Nu îmi pot imagina că este. Vom avea o seară frumoasă.”
„Știu, fac mereu când sunt cu tine.”
Chiar înainte să-mi explodeze inima, interfonul bâzâia.
Din fericire pentru mine, Anna nu era deloc pregătită, așa că am reușit să interceptez
curierul de la Harry Winston fără prea multe bănuieli. Am luat plicul căptușit în birou
și am încuiat ușa cât am putut de liniștit. Am vrut să văd inelul și nu aveam cum să
risc ca ea să intre în mine.
Eram destul de sigur că i-ar plăcea, dar ei spuseseră că putem alege altceva dacă nu
este corect. Era mai simplu decât primele pe care femeia din spatele tejghelei le-a
ales pentru prima dată – doar o bandă simplă și un singur diamant pătrat. Nu
credeam că Annei i-ar plăcea prea mult. Ea nu a fost un spectacol. Da, i s-ar potrivi.

Stomacul a început să-mi zvâcnească. Chiar nu am vrut să dau dracu asta. Am vrut
să fie perfect. Voiam să se întoarcă la Londra cu inelul pe deget.
*****

„Ai dreptate, este absolut îngheț. Cum s-a întâmplat asta?” a întrebat Anna în timp
ce ne așezam pe cal și cărucior în Central Park.
Machine Translated by Google

„Dacă începe să cadă în geanta aia, oprim chestia asta și mergem acasă”, am spus.

Anna a început să râdă de mine. „Concentrează-te doar pe cât de frig este, asta îți va
lua mintea de la punga de caca din fața ta.”
„Am terminat cu chestiile turistice după asta?”
„Da, această experiență m-a alungat să fac orice altceva. Am crezut că va fi mai romantic
decât este. Dar frigul și caca și-au luat strălucirea.”

„Putem face dragoste mai târziu”, i-am răspuns.


„Ești cel mai romantic bărbat din toate timpurile.”

„Sarcasmul tău nu este întotdeauna o excitare, știi.”


„Nu am fost sarcastic”, a spus ea în timp ce se apropia de mine. "Sunt serios.
Romantismul pentru mine este cineva care nu face prostii, nu joacă jocuri și mă tratează
bine. Cineva care mă iubește și nu doar o spune, ci o arată în tot ceea ce face. Și tu faci
toate astea, Ethan. Nu vreau și nu am nevoie de nimic altceva de la tine.”

I-am sărutat vârful capului. — Asta înseamnă că putem ieși din căruciorul ăsta?

Ea a râs. „Da, putem coborî. Atâta timp cât putem face podul.”
"Afacere."

Din fericire, eram la doar câteva minute scurte de Podul Bow. Am mers până la punctul
central și apoi ne-am odihnit unul lângă altul de balustrade, privind peste apă. Suprafața
iazului era nemișcată și aerul era tăcut de parcă restul lumii s-ar fi oprit în timp ce am
avut acest moment împreună.
S-a întors și și-a întins brațele în jurul taliei mele și s-a uitat la mine.
"Aceasta este perfect. Cred că o să-mi placă aici.”
„Cred că o să-mi placă și eu aici.”
Poate nu ar trebui să aștept, poate ar trebui să o întreb chiar acum.
„Hai să venim des aici”, a spus ea și momentul a dispărut. „Poate că ar putea fi o nouă
tradiție pe care o avem în fiecare duminică sau așa ceva. Mă poți împinge spre priveliștea
peste lac în scaunul meu cu rotile când voi fi prea bătrân pentru a mai merge.”

A fost o privire în imaginea ei despre viitorul nostru împreună, o imagine pe care nu a


dezvăluit-o foarte des.
"Afacere. Îmi place ideea de a avea tradiții proprii. Hai, soarele apune și se va răci
foarte tare.”
Ea a dat din cap. "Hai acasa."
Machine Translated by Google

Am găsit un taxi și ne-am întors spre casă.


„Nu mi-ai spus cu adevărat ce facem în seara asta. La ce oră sunt rezervările noastre?” a
întrebat ea când ne-am întors.
— Trebuie să părăsim apartamentul chiar înainte de opt. Hotărâsem să o întreb chiar
înainte de miezul nopții. Ar fi fost câteva momente în seara asta, dar nu era niciun aranjament
ca un avion să poarte un banner care pune întrebarea sau inelul să fie în fundul unui pahar
de șampanie. Am vrut să-mi fie mai intim decât atât. Am vrut să fie doar despre noi.

Ea a făcut o pauză, s-a uitat la mine și a spus în liniște: „Aș vrea să văd New York în seara
asta și apoi aș vrea să mă întorc aici, să iau toate pernele, păturile și pilotele și să le
îngrămădesc pe toate pe podea. Apoi stinge toate luminile și apoi întinde-te pe muntele
nostru de așternut și privești râul și ascultă orașul cu tine, goală.”

"Putem face asta."


"Într-adevăr? Nu interferează cu planurile tale? Ne-ai pus să mergem la o petrecere mare,
de lux? Eu nu mă supăr."
„Desigur că nu am făcut-o. În seara asta a fost întotdeauna doar despre tine și despre mine.”

*****

Anna
Am fost u urată că nu aveam de gând să facem vreo chestie de tip beneficiu fantezist în
acea seară. Adusesem o rochie de seară pe toată lungimea, pentru orice eventualitate, dar
pentru că era doar cina, am păstrat lucrurile puțin mai lejer într-o fustă creion din satin cu
talie înaltă și o bluză de mătase cu mâneci transparente. De asemenea, am făcut un efort
deosebit cu părul meu, mai întâi ondulându-l și apoi prinzându-l lejer. Când am terminat, m-
am machiat în clutch și m-am dus să-l găsesc pe Ethan. Aproape că am dat peste el când
ieșea din biroul lui.
„Hei, sunt gata.”
„Arăți incredibil”, a spus el, întinzându-și mâna pentru a-mi prinde fundul.
„Tu însuți nu arăți atât de rău.” Ceea ce am vrut să spun a fost că arăta la inimă extrem de
frumos. Purta un costum, dar fără cravată. Părea că arăta mai bine, dacă era posibil. „Îmi
place părul tău mai lung așa”, am spus, împingându-mi degetele printre șuvițe, în timp ce el
se apleca să mă sărute pe gât.
— Vei avea nevoie de haina ta. Și mănuși și o eșarfă.”
"Mulțumesc tată."
— Anna, mârâi el.
Machine Translated by Google

Ethan închiriase o mașină pentru seară și ne-am îndreptat spre centrul orașului
restaurant.
Spre surprinderea mea, ne-am oprit la intrarea în clădirea Time Warner.
Părea că mergem la Mandarin Oriental.
M-am uitat la Ethan și el mi-a zâmbit și m-a luat de mână când am intrat înăuntru.
Nu am ajuns să mergem la hotel. În schimb, ne-am îndreptat către etajul al patrulea,
la un restaurant numit Per Se.
„M-am gândit că ți-ar plăcea să te uiți de aici. Este mai jos decât din suită, dar încă
frumos și știu cât de mult îți place priveliștea aia.”
„Ethan, este frumos și atent și... mulțumesc.”
Ne-au așezat un colț de pisici lângă fereastră și o priveliște uimitoare la Columbus
Circle și Central Park.
"Ai mai fost aici inainte?"
El a clătinat din cap „Nu. Dar mereu am vrut să vin. Nu am avut niciodată ocazia
până acum. Și seara asta părea a fi momentul perfect să împărtășesc asta cu tine.”

"Ai dreptate. Este perfect. ”


Aveam fluturi în stomac. Seara a fost mare. Ethan se gândise foarte mult la alegerea
acestui loc.
— Să bem un pahar de șampanie? a întrebat el am dat
din cap puțin prea entuziasmat.
„Poate o sticlă?” l-a întrebat pe chelner. "Esti bine?" m-a întrebat când am fost din
nou singuri.
"Da desigur. Puțin copleșit să mă întorc aici, știi?
El a dat din cap. „De unde a început totul? Avea să fie doar pentru noapte și acum
te muți aici.”
„Suntem nebuni?” L-am întrebat. „Poate că asta e puțin nebun”, am spus, gândindu-
mă cu voce tare, inima începând să-mi bată în piept.
„Ce vrei să spui nebun?”
„Vreau să spun că mă mut la New York și trăim împreună. Am avut un loc de muncă
și am prieteni și familie la Londra și voi începe din nou la New York. Vreau să spun că
sună de parcă poate e puțin nebun?”
"Esti ingrijorat? Te gândești că s-ar putea să nu vrei?”
Am inspirat adânc și m-am gândit la întrebare. Am fost îngrijorat? Am clătinat din
cap. „Nu mă simt îngrijorat. Știu în inima mea că este ceea ce trebuie făcut, dar cred
că dacă m-aș uita la decizia mea, fără să știu
Machine Translated by Google

ce simt pentru tine, atunci aș crede că sunt puțin nebun. Are sens?"

Tot ce puteam să mă gândesc a fost că asta se întâmpla atât de repede. Revenirea aici a
adus totul să se concentreze. Aveam nevoie să mă calmez. Nu era ca și cum nu aș putea
anula lucrurile dacă totul mergea prost, nu? Dacă aș putea face față celui mai rău caz –
Eu și Ethan ne-am despărțit odată ce m-am mutat aici – cu siguranță m-aș simți mai bine.

Ethan nu a răspuns, doar s-a uitat la mine. Nu l-am putut citi.


„Și nu e ca și cum n-aș avea un loc de muncă. Și ne căsătorim sau altceva, Doamne
ferește.”
"Doamne ferește?"

„Da, vreau să spun, va fi bine. De abia aștept."


Ethan a tăcut. I-am întins mâna și el a strâns-o în timp ce privea spre priveliște.

"Imi pare rau. Mă gândeam cu voce tare. Nu ar trebui să fac asta. Am fost copleșit când
mă întorc aici, mă gândesc la începutul nostru și mi-am uitat filtrul.”

„Nu vreau să filtrezi nimic. Ți-am spus. Am nevoie să vorbești cu mine și mă bucur că ai
făcut-o”, a spus el. Era ceva în vocea lui care îmi spunea, oricât de mult ar fi vrut să
vorbesc cu el, era dezamăgit de ceea ce i-am spus.

„Nu înseamnă că am îndoieli. Nu despre tine sau despre noi, Ethan.


Mi-a strâns mâna și m-a sărutat pe colțul buzelor, în felul în care m-a făcut să mă topesc.
„Doamne ferește”, a spus el.
*****

Am pierdut numărul de cursuri când am ajuns la cinci.


„Nu am gustat niciodată așa ceva”, am spus. „Cred că au vrăjitori în bucătărie.”

„Vrăjitori?” Ethan a ridicat o sprânceană spre mine.


"Așa cred. Niciun om nu poate crea astfel de lucruri de mâncat. E magic. Este ceea ce
credeai că va fi?”
"În unele moduri. Mai bine pentru că o împărtășesc cu tine, cred.”
„Uau, ai toate rândurile în seara asta.”
El a chicotit. „Cred că poate am pierdut unul sau doi pe drum în seara asta.”
"Ai făcut?"
„Așadar, vom face o oprire în drum spre casă, vom suna Anul Nou și apoi ne vom
întoarce pentru a crea un Everest de pene în sufragerie pentru a obține
Machine Translated by Google

goi pe. Suna bine?" el a intrebat.


"Sigur. Unde ne vedem de Anul Nou?”
"Vei vedea."
I-am zâmbit. „Nu-mi vine să cred că mâine zbor acasă.”
„A dispărut repede. Dar te vei întoarce curând. Promiți că le vei vorbi despre perioada
de preaviz?”
"I i promit."
„Pentru că dacă nu o scurtează la o lună, voi interveni.”
— Ethan, n-ai de gând să faci nimic. Mă voi descurca cu asta. Ai alte lucruri de făcut, cum
ar fi să eliberezi spațiul din dulap.”
„Putem merge la cumpărături pentru apartament când te întorci, dacă vrei?”
"Pentru ce? De ce ai nevoie?"
„Ei bine, dacă vrei să-l renovezi sau să schimbi lucrurile.”
„Îmi place apartamentul tău, așa cum este. De ce aș vrea să cumpăr lucruri noi pentru
el?”
„Vreau să fie apartamentul nostru.”
I-am zâmbit „Ei bine, s-ar putea să avem nevoie de niște perne noi după seara asta.”
*****

„Așadar, domnișoară Anna. Încă o vedere pentru tine înainte de a merge acasă.”
I-am urmărit ochii în sus, spre cer, când am pășit pe trotuar și am realizat că mașina se
oprise în fața Empire State Building. „Știu că ai venit cu Leah, dar noaptea e diferit.

„Bună seara, domnule Scott”, a spus portarul și am intrat în hol. M-am uitat la el. Portarul
îi știa numele? Holul era liniștit, cu doar membri ai personalului în jur, cu ochii pe noi.

Ne-am îndreptat către liftul, care era deschis pentru noi. M-am uitat la Ethan, dar el și-a
ținut ochii drept în față, cu mâna strânsă în a mea.
„Ai prieteni în locuri înalte”, i-am spus când ușile liftului se închideau.
A zâmbit și s-a uitat la mine, dar nu a spus niciun cuvânt. Am mers direct la puntea
principală de la etajul 86. Ușile liftului au bătut și am ieșit în zona interioară de vizionare
în sunetul lui Tony Bennett cântând Manhattan. M-am uitat în jur și nu am văzut nicio altă
persoană.
Aveam locul pentru noi? A fost închis?
Aparent, nu ne-a fost închis. Lângă u ă era o măsu ă, pe ea o găleată cu ghea ă în
care se afla o sticlă de ampanie i două pahare.
— Nu pot să cred că ai făcut asta Ethan. Se lupta cu un rânjet în timp ce deschidea cu
pricepere sticla de șampanie.
Machine Translated by Google

„Vreau ca primul tău Revelion la New York să fie o introducere corectă în oraș.
De aici sus, poți să-ți vezi viitorul.”
„Viitorul nostru”, am spus simțindu-mă copleșită și fără suflare. „Ești uimitor și
sunt atât de norocos”, am reușit să mă sufoc.
„Ai înțeles greșit. Eu sunt cel norocos”, a spus el în timp ce îmi întindea un
pahar de șampanie și mă săruta ușor pe buze.
M-a prins de mână și ne-am îndreptat afară.
Machine Translated by Google

Capitolul unsprezece
Ethan
I a deschis ușa și am fost loviți de un val de aer rece.
Acesta a fost menit să fie. Tocmai se apropia de miezul nopții și cutia de inele din buzunar
avea impresia că ar fi luată în foc. Trebuia să rămână acolo unde era. Doamne ferește să
o cer în căsătorie cu mine. Doamne ferește.
„Este prea frig?” am întrebat în timp ce ne plimbam încet pe marginea zonei de vizionare,
oprindu-ne în diferite locuri.
„Trebuie să-mi ții de cald. Și e prea frumos să nu fii aici. Este incredibil. Cum ai reușit să
obții tot locul doar pentru noi?”
Nu fusese ușor și nici ieftin, dar trebuia să fi fost pentru un moment o dată în viață.

„Am vrut ca seara asta să fie specială, ți-am spus.”


Nu o presasem asupra dezvăluirii ei anterioare. A vrut să spună că nu a vrut să se
căsătorească cu nimeni, sau doar cu mine? Mă prostii? Știam că mă iubește. Am simțit
asta, dar nu mă așteptam la asta. Am vrut să mă căsătoresc cu ea. Am vrut ca ea să poarte
inelul meu și să spună lumii că este a mea. La dracu.
Am simțit-o privindu-mă și fără să-i atrag privirea, m-am aplecat și am sărutat-o pe colțul
buzelor.
„Sărută-mă cum trebuie, Ethan”, a șoptit ea și mâinile ei s-au dus la părul meu în timp ce
mă trăgea spre ea. „Simt de parcă te-am pierdut puțin.” Și-a trecut limba peste cusătura
buzelor mele, iar eu am închis ochii și am inspirat-o.
Avea dreptate, trebuia s-o simt, s-o gust. Mi-am deschis gura și ea și-a împins limba de a
mea. Se simțea atât de bine. S-a simțit mereu atât de bine.
„Nu mă vei pierde niciodată. Mă ai atâta timp cât mă vrei, am spus, depărtându-mă de
sărutul nostru.
— Destul de mult încât să mă împingi în scaunul meu cu rotile peste Podul Bow?
"Mai lung."
„Destul de mult încât să trebuiască să-ți amintești lucruri pentru mine pentru că nu pot?”
„Eu fac asta deja.”
— Este adevărat, spuse ea gânditoare. „Bine, suficient de mult încât să nu-mi pot scoate
sutienul fără ca sânii să lovească podeaua?” Gura mi-a tresărit la colțuri. „Și să nu
îndrăznești să spui că s-a întâmplat deja.”
"Mai lung."
„Destul de mult încât să ne îndemnăm nepoților să plece la facultate?”
Machine Translated by Google

"Mai lung." Pieptul mi s-a strâns, dar am reușit să scot acel cuvânt.
Deci copiii erau bine, nepoții erau bine, dar nu căsătoria?
Întrebările și răspunsurile noastre au fost întrerupte de sunetul claxonelor și al oamenilor
care aplaudă și de zgomotul îndepărtat al artificiilor.
M-a prins de încheietura mâinii pentru a se uita la ceas și apoi s-a ridicat la mine. „La mulți
ani, Ethan”, a spus ea, zâmbindu-mi.
Am prins-o de talie și am tras-o spre mine. „La mulți ani, Anna.”

*****

Când degetele de la mâini și de la picioare au devenit albastre din cauza frigului, ne-am îndreptat spre casă.
Anna părea încântată de călătoria noastră și, deși eram încântată că am făcut-o fericită,
sperasem că seara va fi puțin diferit.

"Esti bine?" întrebă Anna în timp ce căram perne și pături din dormitor și le aranjam pe
podeaua vizavi de priveliștile de la Hudson.
„Întotdeauna sunt bine dacă sunt cu tine.”
„Bine, dacă ești sigur.”
Nu eram deloc sigur. Ceva tare se înfipsese în adâncul stomacului meu.
"Desigur. O să-mi fie dor de tine, asta-i tot.”
„Voi vorbi cu partenerii de îndată ce intru în birou. Mă voi întoarce înainte să-ți dai seama și
atunci nu vei mai putea scăpa de mine.”
„Abia aștept”, am spus și am sărutat-o pe cap, încercând să-i dau siguranța de care aveam
nevoie.
Telefonul meu a vibrat pe masă. Andrew și Mandy sunau.
Anna s-a uitat la mine. „O să primești asta?”
Am clătinat din cap. „Nu, hai să fim noi în seara asta.” Mandy ar fi murit de nerăbdare să
audă cum a decurs propunerea mea. Ce as spune?
„Putem să stăm treji toată noaptea în vizuina noastră de goliciune?”
„Vei cere să dormi în curând dacă insisti să fii goală în bârlogul nostru.”

„Betcha, nu vreau”, a tachinat ea în timp ce începea să-și desfacă bluza.


„Acesta este un pariu pe care îl voi accepta.”
*****

Dacă aș fi durat mult mai mult, probabil că Mandy ar fi sunat la 911, dar traficul a fost prost
la întoarcere de la aeroport.
„Hei”, a spus ea în timp ce răspundea la u ă i îmi dădea un whisky. „M-am gândit că ai
putea avea nevoie de asta.”
Machine Translated by Google

„Mulțumesc”, am spus și mi-am întors capul pe spate pentru a lua paharul plin în
două guri. "Pot intra?"
„Doamne, da. Intră, intră.”
Am urmat-o pe Mandy în bucătărie unde mi-a luat paharul de la mine și mi-a turnat
altul.
„Hei, omule”, a spus Andrew când m-a văzut. M-am forțat să zâmbesc, apoi m-am
prăbușit pe scaunul de la micul dejun și mi-am împins mâinile prin păr. „Nu știu
cum să mă simt.”
„Spune-ne ce sa întâmplat. A spus ea nu?” întrebă Mandy.
Am primit aproximativ trei sute de apeluri nepreluate de la Mandy în ultimele
douăzeci și patru de ore și i-am trimis un mesaj pe drum spre aeroport că ne
îndreptam spre aeroport conform planului și că lucrurile nu mergeau conform
planului. Ca răspuns, Mandy mi-a spus pur și simplu să vin la ei pe drumul de
întoarcere de la aeroport. La început am început să-mi răspund mesajul că voi
merge direct acasă, dar am constatat că vreau o companie. Aveam nevoie de ajutor
ca să înțeleg ce s-a întâmplat și ce însemna totul.
„Nu am întrebat-o.”
„Ethan!” țipă Mandy. „Este perfectă pentru tine. Nu te poți răzgândi.”

— Mandy, dragă, doar ascultă-l, spuse Andrew.


„Ea mi-a spus înainte să am șansa că nu vrea să se căsătorească.
Ce voiam să spun? „Știu că nu vrei să te căsătorești, dar chiar vreau și am deja inelul
și ai putea să te răzgândești?””

„A spus că nu vrea să se căsătorească cu tine? Esti sigur?" întrebă Mandy, cu fața


răsucită de confuzie.
Am ridicat din umeri și am mai luat un slip de whisky.
„Ce a spus ea mai exact?”
„Nu-mi amintesc cu adevărat, totul este atât de neclar – vorbeam despre mutarea
ei la New York și mi-am dat seama că era puțin îngrijorată de asta. Vorbea foarte
repede și filtrul ei abia acolo dispăruse complet.
Și ea a întrebat dacă mutarea ei era corectă și răspundea la întrebarea ei și a spus
că cel puțin ea are o slujbă și nu era ca și cum ne-am căsători - și apoi mi-amintesc
clar acest fragment - ea a spus „Doamne interzis.' Da, a spus ea: „Nu este ca și cum
ne-am căsători – Doamne ferește”. Și apoi vorbea despre altceva.
Machine Translated by Google

Mi-am ridicat privirea din pahar și Mandy se uita drept înapoi la mine, cu o privire încruntă
pe față. „Ai mai vorbit despre căsătorie?
Copii, un câine? Ai mai auzit vreodată așa ceva de la ea?”
Am inspirat adânc și am expirat încet în timp ce mă gândeam la întrebarea ei.
"Nu. Cu toții eram să trăim aici și acum. Nu voia să vorbească despre viitorul de la Londra.
Și apoi am convenit să încercăm chestia cu distanța lungă și, dintr-o dată, viitorul este aici
și nu am nicio idee ce se întâmplă. Cred că am presupus că, dacă era pregătită să se mute
la New York pentru mine, ar fi pregătită să se căsătorească cu mine de dragul naibii.”

„Mai mult whisky.” Andrew dădu din cap spre Mandy și ea turnă în grabă încă un pahar.

— Nu pare că nu vrea să se căsătorească cu tine, spuse Mandy.


„Ea a spus „Doamne ferește”, Mandy. Cu excepția cazului în care mi-am pierdut capacitatea
de a vorbi engleza, aceasta nu este o traducere exactă a „Ethan, sunt disperat să fiu soția
ta și să-ți iau copiii”.
„Ceea ce am vrut să spun a fost că nu cred că este personal.”
Whisky-ul avea efectul dorit și mi-a luat creierului câteva secunde mai mult decât ar trebui
să proceseze cuvintele ei. — Nu sunt sigur că contează, am spus în cele din urmă.

„Poate pur și simplu nu crede în căsătorie?” spuse Andrew.


„Asta e o prostie.” Am dat înapoi al treilea pahar generos de whisky.
'
*****

Anna
Nu prea dormisem în avion, dar reușisem să ajung acasă să fac duș și să mă schimb
înainte de a intra la birou. I-am trimis un mesaj lui Ethan pentru a-i spune că am aterizat,
nu vreau să-l trezesc. Când am mai vorbit cu el, am vrut să-i pot spune că am avut o
conversație despre data plecării, ceea ce însemna că aveam până la unsprezece pentru a
urmări partenerii.
Tocmai când m-am așezat la birou, telefonul meu a bâzâit. „La mulți ani”, i-am spus lui
Leah în timp ce i-am răspuns.
"An Nou fericit si tie. Cum a fost? Ai fost la o petrecere?”
„Nu, slavă Domnului.” Am continuat să explic despre cea mai perfectă seară
vreodată.

— A închiriat partea de sus a Empire State Building pentru voi doi?


întrebă Leah.
Machine Translated by Google

„Da, a fost uimitor. Rece dar uimitor. Luminile din oraș erau spectaculoase și se
auzea toate claxoanele stingând și uralele. A fost ceva special.”

„Uau, fantastic. Sună ca genul de lucru pe care îl vezi într-un film când tipul cere în
căsătorie.”
Stomacul mi s-a zguduit. „Nu a propus-o pe Leah, nu fi prost.”
"Sunt serios. El nu a propus? Sună ca decorul perfect.”
Mintea mea a început să treacă prin seara evenimentelor, fusese seara perfectă și
atât de romantică. Dar nu am vorbit niciodată despre căsătorie.
„Nu există nicio cale și nu mă interesează să mă căsătoresc. Ethan știe asta.”

„Ai fi spus nu? Acum ești prost.”


„Leah, nu am timp să vorbesc despre asta. El nu a întrebat. Trebuie să vorbesc cu
Paul despre perioada mea de preaviz, așa că te prind mai târziu. Leah și cu mine ne
aranjasem să luăm cina în seara asta. Am închis și m-am îndreptat spre biroul lui Paul.
Aș fi spus nu? Aș putea să-i refuz lui Ethan ceva ce trebuia să-i dau?
M-aș gândi la asta mai târziu. Trebuia să mă concentrez să-l conving pe Paul că nu
ar trebui să lucrez cu preavizul de trei luni.
„La mulți ani, Anna”, a spus Paul în timp ce îmi puneam capul în jurul ușii biroului
lui.
„La mulți ani, Paul. Ai cinci minute?
„Atâta timp cât o să-mi spui că te-ai răzgândit în privința plecării în pauză.”

Mi-am dat seama după expresia lui că nu se aștepta cu adevărat să iau nimic înapoi.

„Da, bine despre asta. Chiar nu m-am răzgândit. Și cred că s-ar putea să fi rezolvat
o altă slujbă în New York. Și va fi nevoie de multă organizare pentru a muta, a ajusta
și a sorta totul aici și, deoarece este începutul unui an, nu am prea mult de lucru în
acest moment și mă întrebam dacă te poți gândi deloc la dacă ai putea vedea de
fapt dacă ai putea...

"Ia o pauza! De obicei, ești mult mai elocventă decât asta, Anna, spuse Paul,
zâmbindu-mi. „Nu vrei să lucrezi pe toată perioada de preaviz?”
Am dat din cap.

— Este o firmă de avocatură la care mergi la New York?


— Nu, consilier general al hotelurilor Palmerston, cred. Nimic nu s-a finalizat încă.”
Machine Translated by Google

Paul dădu din cap. — Sună interesant, Anna. Ei bine, nu este un concurent și este
liniștit în ceea ce privește munca în acest moment. Ne așteptăm totuși la un trimestru
plin. Lasă-mă să mă gândesc la asta și voi vorbi cu unii dintre ceilalți parteneri și voi
reveni la tine.”
"Mulțumesc foarte mult. Orice ai putea face, aș aprecia cu adevărat.”
Practic am sărit din birou și am plecat pe coridor. Asta suna plin de speranță. Ar fi
grozav dacă aș avea vești înainte de data viitoare când am vorbit cu Ethan.

De obicei, prima săptămână din ianuarie a fost vorba de a ajunge din urmă cu
colegii și de a evita să lucrez cât mai mult timp posibil, dar m-am apucat să întocmesc
liste cu lucrurile pe care trebuia să le fac înainte de a pleca. Dacă mi-au spus că nu
trebuie să lucrez, voiam să pot merge cât mai repede. Secretara mea avea să mă
urască pentru că urma să fie adâncă în dosar până la prânz.

Până la amiază încă nu am auzit de Ethan, așa că i-am trimis un alt mesaj.
A: Am vorbit cu Paul. Se gândește la asta. Am speranță. Te iubesc.
SG: Bine. Amușat, vorbește mai târziu. Te iubesc.
Mahmureala? Ethan nu a fost niciodată mahmur. Unde fusese aseară?
Înainte să am ocazia să-l întreb, Lucy a intrat în biroul meu. „O pasăre mi-a spus că
pleci”, a spus ea.
"Da, așa e." Mi-am dorit foarte mult să-i pot spune că mă mut cu Ethan Scott,
obiectul poftei ei din ultimele patru luni. Dar nu avea rost să-i îngreunăm lucrurile lui
Ethan.
„Ți s-a făcut o ofertă pe care nu o poți refuza? Am auzit că unele firme oferă măriri
de douăzeci la sută pentru a se muta. Ai o afacere bună?”
„Nu mă mut pentru bani. Mă duc la New York.”
"New York?" a scuipat ea.
Am dat din cap.

"A munci?"
Lucy n-ar fi o persoană din Londra de care mi-a fost dor.
„Și trăiește, da.”
— Ai un loc de muncă la New York?
"Da."
„Ei bine, s-ar putea să fiu și eu acolo. Lucrez atât de strâns cu Ethan încât sunt
obligat să obțin detașarea pentru care am aplicat”, a anunțat ea.
Am ridicat din sprâncene și apoi am zâmbit pentru că prinsesem acea mișcare de la
Ethan. „Mult noroc cu asta”, am spus.
Machine Translated by Google

„Nu ar fi grozav? În New York împreună, făcând chestia cu fetele singure?”

„Dar poate te vei întâlni cu Ethan până atunci?” Am adăugat. A fost răutăcios și nu ar fi
trebuit să spun asta, dar nu am putut rezista.
"E o idee buna. Probabil că aș fi ocupat să-l însoțesc la petreceri sau la cine. Sunt sigur că
te-aș putea strânge la un moment dat.”
— Ei bine, anunțați-mă, Lucy. Va trebui să mă scuzați, trebuie să dau un telefon.”

Lucy se întoarse și ieși din biroul meu.


Mi-am petrecut restul zilei muncind din greu. Inima și mintea mea erau în altă parte acum
și îmi doream ca corpul meu să-mi ajungă din urmă.
Când am plecat la șapte și jumătate, au mai rămas puțini oameni. Majoritatea colegilor
mei profitau la maximum de clienții lor fiind încă distrași de sezonul sărbătorilor și părăseau
devreme de la birou.
Mă îndreptam la cină cu Leah. Londra era rece, dar nu la fel de rece ca New York-ul. Gândul
m-a făcut să realizez că încă nu am auzit de Ethan. Mi-am scos telefonul și mi-am scos
mănușa ca să-i pot forma mai ușor numărul.

Nu mi-a răspuns, așa că am închis fără să las un mesaj. Apoi am decis că poate vreau să las
un mesaj și să-i spun că am vorbit cu Paul, așa că l-am sunat din nou.

El a răspuns la al doilea apel. „Anna? Ce este?"


„Nimic, mă așteptam la mesageria ta vocală. Tocmai am sunat și nu ai răspuns.”

„Sunt în mijlocul unei întâlniri. Nu pot pur și simplu să ridic.” Părea supărat și stresat.

"Știu. Nu am vrut să întrerup.” Am făcut o pauză, dorind să spună ceva, dar nu a făcut-o.
„Voiam să-ți las un mesaj.”
„Ei bine, am luat-o acum, deci ce este?”
Niciodată nu fusese atât de scund cu mine. Atat de rece. M-a supărat și m-a lăsat să mă
apuc de cuvinte. „Nimic, eu doar. . . Am vorbit cu Paul și cred că a fost deschis
cu privire la perioada mea de preaviz. Dar nu este urgent. Putem vorbi despre asta în seara
asta.”
"Amenda. Te sun mai târziu dacă am ocazia. Azi va fi foarte ocupat. Trebuie să plec."

„Bine, la revedere, te iubesc.”


"Mai tarziu."
Machine Translated by Google

— Ethan?
"Da?"
"Esti bine?"
„Da, ocupat.”
„Bine”, am spus, iar apoi a plecat.
Am descoperit că m-am oprit din mers și stăteam cu navetiști care se grăbesc de
fiecare parte a mea. Ce tocmai se întâmplase? Chiar și atunci când Ethan era ocupat
și stresat cu munca, nu a fost niciodată așa cu mine. El nu a fost niciodată nepoliticos
sau nepoliticos. Poate că Al îl denunțase pentru încălcarea politicii frației?
Dar de ce ar fi supărat pe mine?
Se simțea ceva în neregulă.
Am scris un text.
R: Sunt îngrijorat pentru tine. Suni stresat. Ar ajuta o poză goală?

Asta sigur l-ar înveseli? Mi-am zâmbit în sinea mea și mi-am îngropat telefonul
înapoi în buzunar și mi-am continuat mersul ca să mă întâlnesc cu Leah la restaurant.
Machine Translated by Google

Capitolul doisprezece

Ethan
mă răstim pe Anna și mă uram pentru asta. Eram un nemernic. Dar nu am putut să
scutur norul negru care se așezase peste mine și o parte din mine a învinuit-o pentru
asta. Îmi tot spuneam că a fost mahmureala mea, dar știam mai bine. A fost atât de
mare lucru încât ea nu a vrut să se căsătorească cu mine? Nu ar trebui să fie. Am
putea fi fericiți împreună fără să fim căsătoriți, cu siguranță. Dar cumva și dintr-o
dată, devenise o mare problemă.

*****

Anna
„Daniel tocmai a venit la toaletă. E în regulă că a venit?” a întrebat Leah în timp ce
turna vin alb într-un pahar gol vizavi de mine, la restaurant.
"Desigur." Aș fi preferat doar eu și Leah pentru cină. Nu că nu l-aș adora pe Daniel,
dar a fost întotdeauna puțin diferit când eram noi trei.

"Esti bine?" întrebă Leah.


„Da, eu doar… Ethan e stresat și a fost puțin captivant cu mine la telefon. Știu că
sunt prea sensibil, pur și simplu nu a fost niciodată așa cu mine și pur și simplu
înrăutățește situația când este atât de departe.” Gâtul meu a început să se îngroașă
și am luat o înghițitură din vin. „Poate că totul devine puțin prea real pentru el și are
îndoieli?”
„E nebun după tine. Nu are îndoieli. Va fi bine. Vorbește cu el mai târziu.”

Daniel s-a întors la masă și m-a sărutat pe obraz. "Ce se întâmplă?" el a intrebat. Ai
o întâlnire de mutare?”
„Încă a tept să aud. Am vorbit cu Paul mai devreme și el va reveni la mine, dar a
părut pozitiv în privința asta.”
„O să-mi fie atât de dor de tine”, a spus Leah.
„Doamne, Leah nu. În starea de spirit în care sunt, voi începe să plâng și va trebui
să mă duci acasă.”
Daniel a tras o privire mohorâtă pe Leah spre el. „Merg la New York tot timpul – poți
să vii cu mine. Vă veți vedea o mulțime unul de altul.”
Machine Translated by Google

„În starea de spirit în care se află Ethan, probabil că va anula totul și oricum voi rămâne
blocat aici.”
— Nu fi prost, spuse Leah. „Vroia să ceară în căsătorie, sunt sigur de asta.”
Leah a continuat să-i spună lui Daniel despre Revelionul nostru și despre modul în care
Ethan închiriase partea superioară a Empire State Building. „Nu crezi că este genul de
lucru pe care îl faci când îți propui?” l-a întrebat Leah.
„Totuși nu a făcut-o?” întrebă Daniel.
Am clătinat din cap. „Doar pentru că a făcut ceva gânditor și romantic nu înseamnă că
avea de gând să mă ceară să mă căsătoresc cu el. Și oricum, nu am niciun interes să mă
căsătoresc.”
"Tu nu?" Daniel părea surprins.
"Nu, nu chiar. Nu am văzut niciodată rostul. Atâția oameni ajung nefericiți sau divorțați.
Nu este mai romantic să stai împreună pentru că vrei, mai degrabă decât pentru că ai
semnat un pic de hârtie?”
Daniel s-a uitat la mine, aproape de parcă ar fi fost îngrijorat.
„Și oricum, băieții urăsc ideea de căsătorie”, am continuat.
„Ei bine, sunt un tip și nu urăsc ideea de căsătorie”, a spus Daniel. „Cred că este important
să poți spune lumii și reciproc că iubești pe cineva și că îți angajezi restul vieții împreună.
Nu știu ce m-aș simți dacă Leah nu ar vrea să se căsătorească cu mine. E adevărat, nu-mi
pasă deloc de nuntă, dar nunta și căsătoria sunt două lucruri diferite.”

„Da, dar tu ești Daniel Armitage. Nu sunteți cei mai mulți băieți.”
„Ethan este majoritatea băieților?” întrebă Leah.
„Nici nu știu de ce vorbim despre asta. Nu m-a întrebat. Nu am vorbit despre asta și,
după conversația noastră de astăzi, nu este posibil să o facem niciodată.” Mi-am verificat
pe furiș telefonul. Nici măcar nu răspunsese la oferta de fotografiere goală. Trebuie să se
întâmple ceva.
— Ei bine, partea de sus a clădirii Empire State doar pentru voi doi în noaptea de Revelion
sună de parcă ar vrea să fiți fericiți, spuse Daniel. „Și asta nu poate fi decât un lucru bun.”

*****

Înapoi la apartament, încă nu am auzit de Ethan. Am vrut să-l sun, dar nu am vrut să-l
deranjez din nou. Am decis să o sun pe Mandy. Ar fi cam șase în New York, așa că probabil
că ea va fi acasă și Andrew va fi în continuare la serviciu.
Machine Translated by Google

„Hei, în curând va fi newyorkeză”, a țipat Mandy în timp ce răspundea la telefon.

Nu m-am putut abține să nu zâmbesc. „Hei, am sunat să-ți doresc un An Nou fericit. Acum
este un moment bun?”
"Desigur. An Nou Fericit. Mă bucur că ai sunat. Cum e jetlag-ul?
Ai încă o dată pentru mutare?”
„Fără întâlnire, dar sper că nu va trebui să lucrez toate cele trei luni. Ar trebui să aud în
următoarele zile. Totuși, am început să împachetez lucrurile la birou și mâine o să încep
cu apartamentul.”
„Nu pari entuziasmat.”
Nu am simțit. M-am simțit greu. „Ei bine, știi că sunt multe de făcut.”
— Ethan este disperat să te aducă aici cât mai curând posibil.
„Hmmm, poate.”
„Ce vrei să spui „poate”? Bineînțeles că este. Bărbatul ar face orice pentru tine. E cap
peste tocuri.”
„Nu a sunat mai devreme. Cred că tocmai am avut prima ceartă. Sau poate că nu am
făcut-o și doar reacționez exagerat.”
„Despre ce te-ai certat? Ani noi?"
„Nu, și ce zici de Anul Nou?”
„Despre ce te-ai certat atunci?”
„A fost pur și simplu captivant cu mine și mi-a spus că îl deranjez și că are mahmureală.
Dar ce zici de Anul Nou?” A evitat în mod deliberat întrebarea mea?

„Da, a băut prea mult whisky aseară.”


„A fost cu tine?”
„Și Andrew, a venit pe drumul de întoarcere de la aeroport.”
De ce nu spusese nimic despre a merge la Andrew și Mandy? Era atât de diferit de el.

„Anna?”
Nu știam ce să spun. Se simțea ceva neplăcut, dar nu puteam pune degetul pe nimic.
Mandy tocmai confirmase că are mahmureală.
Știam că azi va fi o zi plină pentru el. Deși răspunsul lui a fost ca un nemernic, nu ar fi
trebuit să creeze sentimentul că inima mea avea să-mi izbească pieptul.

"Da sunt aici. Mandy, spune-mi despre Anul Nou. De ce ne-am certa despre asta? Știu că
ești prietenul lui Ethan, dar vreau să-mi spui care parte din puzzle îmi lipsește în mod
evident.”
Machine Translated by Google

„Vă iubesc împreună. Vreau ca voi doi să o faceți să funcționeze.”


— Mandy, am avertizat eu.
„Anna, mă va ucide dacă îți spun.”
„Și dacă nu o faci, o voi face.” Mintea mea năvălea. A avut un copil de dragoste secretă
sau un trecut gay? Ce avea să-mi spună Mandy?
„Isuse, Anna, dacă îi spui că ți-am spus, te omor. Cum e?"
"Nu voi. I i promit. Te rog, scoate-mă din mizeria mea.”
„Plănuia să propună. De Anul Nou.”
La dracu. Leah avusese dreptate.
„Anna?”
"Sunt încă aici. În ajunul Anului Nou? De ce nu a făcut-o?”
— Se pare că i-ai spus că nu vrei să te căsătorești cu el mai devreme seara.

„Când mai devreme?” Nu am vorbit despre căsătorie.


„Nu știu exact. Plănuia să te întrebe în partea de sus a Empire State Building, așa că cu
ceva timp înainte.”
„Nu am spus că nu mă voi căsători cu el, chiar nu m-am gândit la asta. Doar că nu mă
căsătoresc. Nu este important pentru mine, dar el știe asta, cred. Avea de gând să mă
întrebe serios?”
„După aspectul inelului din care am văzut o poză, aș spune că a fost la fel de serios pe cât
a vorbit vreodată despre orice.”
„Și acum este supărat. L-am rănit.” Nu era o întrebare – doar că totul avea sens. Dacă m-
am gândit bine, lucrurile nu mai rămăseseră din acea noapte. Părea puțin distant și distras.
Nu am fost atent.
„Se pune întrebări și dacă vrei aceleași lucruri pe care le face el. Trebuie doar să vorbiți
despre asta. Știu ce simți pentru el. Și în adâncul sufletului, la fel și el. I-am reamintit că
muți continente pentru el, dar tot ce se poate concentra este că nu vrei să te căsătorești cu
el.”
Nu mi-am dorit mai mult nimic în acel moment decât să mă pot transporta la New York.
Trebuia să mă explic. „Mulțumesc că mi-ai spus. Slavă Domnului că ai făcut-o. Te rog nu-i
spune că am avut această conversație. Voi îndrepta asta.”

Mi-am scos murele din buzunarul hainei și i-am trimis un e-mail lui Paul, spunându-i că
este foarte important pentru mine să termin cât mai curând posibil și că trebuie să-mi iau
concediu săptămâna viitoare, chiar dacă nu mă puteau lăsa definitiv să plec. sfarsitul
acestei saptamani.
Apoi mi-am găsit telefonul și i-am trimis mesaj lui Ethan.
Machine Translated by Google

Te iubesc. Mi-e dor de tine.


Nu l-am putut lăsa să se îndoiască de inima mea nicio secundă.
Apoi m-am conectat la laptop și mi-am rezervat un bilet dus dus la New York pentru
sâmbătă. Am avut patru zile să-mi împachetez viața. Dacă munca nu mă elibera de contract,
aș lua concediu fără plată sau m-aș îmbolnăvi sau așa ceva.
Am sărit la alerta de text a telefonului meu.
SG: Bine. i eu.
Am zâmbit la cuvinte. Nu mă așteptam să răspundă, având în vedere starea lui anterioară,
dar m-am bucurat că nu părea că ar fi renunțat.
A: Am vorbit cu Paul. Vorbește cu ceilalți parteneri. Am să vorbesc din nou cu el mâine.

Înainte să-mi las telefonul jos după ce mi-am trimis mesajul, a început să sune. Cuvintele
„Dumnezeu al sexului” au fulgerat.
"Salut frumosule. Cum e mahmureala?” Am răspuns.
"Hei. Nu e bine. Am fost aseară la Andrew și Mandy și am băut prea mult whisky.

„Mi-aș dori să fiu acolo ca să-ți pot face o baie și să-ți fac un masaj al capului.”

„Da?” Părea obosit. — Aș vrea să fii și tu aici.


"Într-adevăr? Ai fost destul de morocănos cu mine mai devreme.”

"Știu. Imi pare rau. Doar că am multe de făcut. . .
„Credeam că avem o regulă că împărtășim lucruri.” Îmi doream foarte mult să-mi spună ce
vrea pentru viitorul nostru. L-am vrut pe Ethan, fără prostii.
„Sunt doar chestii de muncă plictisitoare.”
M-am întrebat dacă a fost prima dată când Ethan m-a înșelat.

*****

Ethan
am urât că nu am fost sinceră cu ea. Dar aveam nevoie de timp. Părea să ne dorim aceleași
lucruri de la viață până acum. Trebuia să vorbesc cu ea despre viitorul nostru, dar nu a fost
o conversație pe care am putea-o avea la telefon.

Am hotărât să plec la alergat. Îmi petrecusem cea mai mare parte a serii în studiu, încercând
să trec printr-un munte de e-mailuri și nu părea să fac niciun progres. O alergare m-ar ajuta
să-mi limpezesc capul. M-am schimbat și am plecat. Era liniște afară. În mod normal, alergam
dimineața, așa că asta a fost diferit pentru mine. eu
Machine Translated by Google

ar fi trebuit să poarte o pălărie. Era mai frig decât mă așteptam. Căldura apartamentului
mă amânase într-un fals sentiment de securitate. Mi-am accelerat pasul, dornic să mă
încălzesc, și m-am îndreptat spre est, spre Washington Square Park. Îmi parcurg traseul
familiar al drumurilor mai mici către destinație, fără să mă gândesc la muncă, fără să
mă gândesc la Anna. M-am concentrat doar pe respirație, în timp ce m-am instalat într-
un ritm reconfortant.
Nimeni nu le spusese trupurilor tremurânde din parc că e frig și că e timpul să plece
acasă. Oamenii erau împrăștiați pe bănci de parcă ar fi fost mijlocul verii. Am zâmbit
unui cuplu care părea că se ceartă, dar încă se țineau de mână.

Șireturile pantofilor de alergare mi s-au slăbit și când mi-am aruncat privirea în jos,
pantoful meu stâng se desfăcuse. M-am oprit la una dintre băncile goale pentru a o
fixa, mai conștientă de respirația mea grea odată ce m-am oprit din alergat.
— Ethan? M-a întrebat o voce feminină pe care am recunoscut-o pe jumătate.

Mi-am ridicat privirea și am găsit-o pe Clarissa, una dintre cei de la Hamptons, mergând spre mine.
Am stat și am sărutat-o pe obraz. „Bună Clarissa. Nu te-am văzut de ceva vreme.”
„Nu, nu din vară. Cum stau lucrurile? Cum e munca?”
„Da, bine”, am răspuns, împingându-mi mâinile prin păr.
„Ce mai fac Mandy și Andrew?”
„Da, sunt bine. I-am văzut aseară. Si tu? Ce faci în centru? Nu locuiești în sus?”

„Ți-ai amintit”, a spus ea, zâmbindu-mi de parcă ar fi fost un secret. Ne-am fugit acum
câțiva ani. Fusese o afacere de o singură dată, dar am alergat în aceleași cercuri și ne-
am lovit unul de altul ici și colo. „Tocmai am băut cu prietenii și am vrut să mă plimb
prin parc înainte de a lua un taxi acasă. Îmi place la această oră din noapte.”

Am dat din cap. „Este unul dintre locurile mele preferate.”


„M-ai putea vedea acasă dacă ai vrea? Am un single malt excelent în apartamentul
meu”, a spus ea.
Stomacul mi s-a răsturnat la acest gând. „Sunt cu Anna. Ai cunoscut-o nu?
„Oh, da”, a spus ea. „Fata din Hamptons. Îmi amintesc de ea cred.
Dar ea nu este aici acum și, „s-a uitat în jos la mâna mea stângă și apoi a ridicat din nou
spre mine, nu văd un inel”.
M-am dat înapoi de la ea. — Nu trebuie să existe un inel, Clarissa. M-am uitat la ea
pentru că am vrut să o văd înțelegând ce spuneam.
„Nu trebuie să existe un inel.” am repetat. "Noapte bună." Am ieșit din parc.
Machine Translated by Google

Și acolo era. Răspunsul pe care nu știam că l-am căutat. Nu aveam nevoie să


mă căsătoresc cu ea. Am vrut-o pentru totdeauna și un inel nu era ceea ce avea
să garanteze asta. Ar trebui doar să muncesc din greu în fiecare zi pentru a o
convinge să rămână. As putea face asta.
Mi-am verificat ceasul. A dispărut zece. Prea târziu sau prea devreme să o sun,
dar un întuneric fusese îndepărtat de mine. Doar pentru că nu voia să se
căsătorească nu însemna că nu am putut-o convinge să-și petreacă restul vieții
cu mine. Și am vrut ca acea viață să înceapă cât mai curând posibil.
Machine Translated by Google

Capitolul treisprezece
Anna
Trebuia să găsesc un colț liniștit al aeroportului să-l sun pe Ethan, tocmai mi-a trimis un
mesaj, întrebându-mă dacă sunt prin preajmă. Încă nu știa că zbor peste. Am vrut să fie o
surpriză. Până la urmă am intrat în magazinul Gucci și m-am prefăcut că mă gândesc să-mi
cumpăr o geantă de mână. Să sperăm că Ethan nu va ghici unde sunt.

„Hei, frumoasă”, a răspuns el. Starea lui de spirit se schimbase în această săptămână. Lucrurile
au fost cu siguranță mai bune, dar am vrut să fiu acolo pentru a fi sigur. Eram dornic să ne
începem pentru totdeauna împreună.
"Salut frumosule. Ce faci? De ce nu dormi?” Era primul lucru sâmbătă dimineața la Londra,
așa că s-a trezit târziu.
„O voi face în scurt timp. Trebuie doar să termin să trimit niște e-mailuri.”
— Sună ca o seară de vineri sălbatică, domnule Scott.
A chicotit la celălalt capăt al telefonului.
"Ce faci? Ieși cu Leah în seara asta?
„Mă fac la cumpărături și apoi sper la o noapte devreme.”
„O să te duc la culcare devreme în fiecare seară când ajungi aici.”
„Este o promisiune?”
„Este o garanție.”
„O să te țin de asta. Ce faci maine? Ai planuri?" Nici măcar nu i-am spus lui Mandy că vin,
așa că Ethan ar putea fi plecat pentru ziua în care am ajuns în jurul prânzului, ora lui
sâmbătă.
"Muncă. Voi merge la alergat. Apoi m-am gândit că aș putea să sun agentul imobiliar.”
„Actor imobiliar?”

„Agent imobiliar, cum i-ai spune. Pentru a vedea cum e piata. În cazul în care decizi că vrei
să te muți.”
„Îmi place locul tău, Ethan.”
"Locul nostru. Vreau să trăim în locul nostru. Nu ești un oaspete. Ți-am comandat și un
card de credit.”
"Tu nu ai."
"Am facut. Ceea ce este al meu este al tău.”
„O să-ți iau penisul – de asta am nevoie.”
"Esti bolnav."
"Ma iubesti."
Machine Translated by Google

"Fac. Pot să te sun mâine? Trebuie să termin asta și apoi să dorm.”


"Desigur. Te iubesc."
"Te iubesc."
Am închis, zâmbind ca un prost.
Zâmbetul meu nu s-a stins o dată în călătoria mea peste Atlantic. M-aș întoarce
destul de curând, să-mi fac bagajele și să-mi iau rămas bun, dar deocamdată mă
îndreptam spre viitorul meu.
Nici măcar șoferul de taxi mohorât care mirosea a pui prăjit și părea că nu și-a mai
spălat părul din 1987 nu mi-a putut atenua starea de spirit. Mi-a dus cazul pe trotuar
sau pe trotuar, așa cum ar fi trebuit să mă obișnuiesc să-i spun – și nu mi-a oferit
nicio schimbare. Tot ceea ce. Am fost aici și am fost recunoscător.

*****

Ethan
Se apropia ora prânzului și încă mai treceam prin e-mailuri. Reușisem să alerg și să
fac duș, dar, în afară de asta, pentru mine totul era vorba de muncă. Când Anna a
ajuns aici, am vrut să mă asigur că am suficient timp pentru ea, mai ales în primele
ei săptămâni. Am sperat că munca s-a mai liniștit puțin.
Telefonul meu a început să bâzâie și poza fetei mele a apărut.
„Hei, frumoasă,” am răspuns.
„Hei, însuți. Cum a fost dimineața ta?”
"Rahat. Totul despre muncă. Cum a fost la cumpărături. Ai cumpărat ceva?
Așteaptă să bată cineva în ușa mea. Isuse, doarme portarul? Cine dracu mă
deranjează?”
Am deschis ușa și maxilarul meu a lovit podeaua când Anna s-a uitat înapoi la mine.
„Hei, dacă port covrigi și cafea încă te deranjez din punct de vedere tehnic?”

„Ce dracu?” Am prins-o și mi-am pus brațele în jurul ei.


„Pot să las cafeaua asta ca să te pot îmbrățișa corect?” a mormăit ea în pieptul meu.

Am eliberat-o și mi-a dat cafeaua în timp ce a început să manevreze două


valize uria e de pe hol.
"Ce faci aici?" Am întrebat.
— Am auzit că ai nevoie de un oaspete?
„Anna”, am avertizat-o.
Machine Translated by Google

„Ei bine, am crezut că am fost de acord să mă mut, așa că mă mut.”


„Te muți?”
"Da."
"Acum?"
— Dacă nu ai prefera să-mi iau un hotel?
Mi-am dat seama că stăteam în prag. — Lasă-mă să le iau pe alea, am spus, dându-i
cafeaua înapoi, ca să-i pot lua bagajele.
„Ești aici definitiv? Ai terminat treaba?” am întrebat în timp ce am tras cele două valize
încărcate de beton în apartament.
„Da, am terminat ieri. Paul mi-a spus marți. M-a omorât să nu ți-o spun, dar am vrut să
fie o surpriză.”
„Nu mă pot gândi la unul mai bun. Dar aș fi vrut să știu. Aș fi putut să plănuiesc ceva.”

"Precum ce? Un banner „Bine ați venit la New York”?”


Mi-am ridicat sprânceana spre ea și am ridicat-o peste umăr și am dus-o în dormitor în
timp ce ea țipăia. Am aruncat-o pe spate pe pat și i-am prins brațele de pat.

„Mi-a fost dor de tine”, am spus uitându-mă la ea.


„Nu am fost plecat de o săptămână.”
„Încă mi-a fost dor de tine. Îmi pare rău că am fost morocănos când ai plecat... Acum
totul era bine. Nu prea îmi luasem nervii să iau inelul înapoi. Poate l-aș trimite pe Rory.
Dar acum am înțeles că căsătoria ei cu mine nu i-ar schimba angajamentul față de mine și
viața noastră împreună.
— Mă bucur, spuse ea. „Putem face un duș? Mă simt prost după zbor.”
M-am aplecat și i-am pus sărutări blânde de-a lungul cusăturii buzelor ei, de la un capăt
la altul. Înainte să termin, ea a deschis gura și limbile ni s-au izbit.

M-am îndepărtat de ea și m-am dat jos de pe pat. „Intră în dușul ăla. Mai am un e-mail
de trimis și ne vedem acolo în două minute.
M-am încărcat în studiu și am recitit e-mailul pe care îl redactam înainte să primesc
apelul de la Anna. Am făcut două mici modificări și apoi am trimis-o, alergând înapoi la
duș, sperând să o găsesc pe Anna goală și udă în toate sensurile cuvântului.

— Intră aici, strigă ea din cabină. „Sânii mei sunt super murdari.”
Am zâmbit și mi-am scos tricoul și pantalonii.
„Doamne, ești al naibii de perfectă”, am spus eu când am pășit în duș și mi-am aruncat
ochii pe corpul ei.
Machine Translated by Google

Mâinile ei mi-au alunecat în jurul gâtului, „Vreau puțin mai puțină conversație și puțin mai multă
acțiune”, a spus ea în timp ce îmi zâmbi.
„V-am avertizat despre chestia cu citarea lui Elvis, domnișoară Anna”, am spus în timp ce o
sprijineam de peretele dușului și îmi înfigeam degetele între picioarele ei.

„Ethan”, a strigat ea în timp ce am început să-i încercuiesc clitorisul cu degetele cu exact


cantitatea de presiune pe care știam că o înnebunea. Mâna ei a găsit penisul meu și ochii ei au
alunecat în jos între corpurile noastre. „Te vreau în mine, Ethan.”

Nu trebuia să întrebe de două ori. I-am luat fundul și am ridicat-o de perete și m-am împins
direct în ea.
„La naiba”, a țipat ea și unghiile ei s-au înfipt adânc în carnea mea. "Am uitat.
Chiar dacă a trecut mai puțin de o săptămână, am uitat cât de mare ești.”
Iisuse, ea știa ce trebuie să spună și m-am zvâcnit în ea. Ea a strâns ca răspuns.

„Ești gata să fii futută atât de tare, frumoasă?” Am scos-o și gura ei a format un „O” perfect,
apoi m-am trântit de ea, împingând-o mai mult în sus pe țiglă. Călcâiele ei mi-au înfipt în fund,
îndemnându-mă mai departe, mai adânc în ea.

— Mai repede, Ethan. Am nevoie de tine."

Am fost pierdut din acel moment. Sunetele apei care plesneau între noi, pielea noastră plesnind
împreună, strigătele ei fără suflare au fost toate atenuate de sângele care îmi curgea prin urechi
în timp ce o trăgeam necruțător.
Ea și-a împins mâinile prin părul meu în timp ce gura mea s-a atașat de sânul ei și am mușcat
cu putere. În timp ce dinții mi-au pătruns în carnea ei, ea a început să se desprindă sub mine, în
tăcere, fără suflare. M-am simțit atât de puternic, fiind capabil să fac asta corpului ei și să o fac
atât de repede. Gândul m-a împins peste margine și m-am golit în ea.

„O faci atât de bună, copilă”, a spus ea, părând săturată și obosită, în timp ce își smulgea
picioarele de la mijlocul meu.
„Tu stai în timp ce eu îți spăl părul”, i-am oferit.
S-a așezat pe banca de duș și mi-a zâmbit în timp ce îi șamponam și îi condiționam părul, apoi
a luat un burete și i-am frecat întreg corpul de la gât până la degetele de la picioare în cercuri
mici.

— Puteți face asta în fiecare dimineață înainte de muncă, domnule Scott?


„Va trebui să-l câștigi”, am tachinat eu.
Machine Translated by Google

„Voi face orice îmi vei cere vreodată. Orice”, a spus ea. Părea serioasă, mai serioasă decât
ar fi justificat conversația.
Ca răspuns, am sărutat-o ușor pe buze. S-a așezat pe bancă în timp ce mă privea cum mă
spăl repede și închidem dușul. Am învelit-o într-un prosop și i-am dat altul pentru păr. S-a
uitat serios la mine în timp ce îmi trăgeam un prosop în jurul taliei.

"Esti bine?" Am întrebat.


Ea a dat din cap.

— Să-ți găsesc un pieptene? am întrebat, uitându-mă în jur și apoi aplecându-mă să


deschid ușile vanității. În timp ce stăteam, ceva mi-a atras atenția, o pată pe oglindă. Doar
că nu a fost un frotiu. M-am uitat din nou. Erau cuvintele „căsătorește-mă” create de aburul
de pe oglindă.
Inima a început să-mi bată repede și am fost prins pe loc. Am scris asta?
Nu. Nu am înțeles. Mi-am folosit mâinile pentru a mă sprijini de chiuvetă. Nu m-am putut
întoarce în timp ce conștientizarea a ceea ce se întâmpla s-a strecurat peste mine. Fața ei s-
a apăsat pe spatele meu și brațele ei s-au șerpuit în jurul taliei mele.

„Hei”, a bolborosit ea în spatele meu. "Întoarce i-vă."


Am inspirat adânc și m-am întors în brațele ei. Ea și-a înclinat capul să se uite la mine.
„Asta este ceea ce vrei?” Am întrebat.
Ea a dat din cap. "Te vreau pentru totdeauna. Vreau să te fac fericit."
"Care ți-a spus? Mandy?” Am întrebat. Aceasta nu a fost o coincidență.
„Nu am făcut asta din niciun motiv, în afară de faptul că vreau să fiu căsătorit cu tine.”

am gemut. Era ceea ce voiam să aud, dar știam că nu era toată povestea. „Anna, știu că
nu vrei să te căsătorești.”
„Aș fi spus da. Dacă m-ai fi întrebat de Revelion. Aș fi spus da.”

„Nu te prosti pe mine.”


Am dus-o cu spatele în dormitor, cu brațele noastre înfășurate unul în jurul celuilalt.

„Fără prostii, aș fi spus da. N-aș putea niciodată să-ți spun nu, Ethan.
„Dar nu vrei să te căsătorești. Mi-ai spus în noaptea aceea că nu vrei. Dacă memoria îmi
este corectă, cuvintele tale exacte au fost „Nu e ca și cum ne-am căsători sau altceva,
Doamne ferește.”
„La naiba, asta am spus?”
Am dat din cap. Cuvintele au fost gravate pe creierul meu.
Machine Translated by Google

Ea a tras spre mine, așa că am rămas amândoi întinși cu fața în sus pe pat. „Așa m-am
simțit mereu.” Am încremenit, nevrând să mai aud despre cum nu voia să se căsătorească
cu mine. „Așa m-am simțit până când am auzit că plănuiești să-mi spui.” Nu m-am mișcat,
nu m-am putut mișca. „Nu mi-am dorit niciodată nunta mare, albă. Nu am fost niciodată
una dintre acele fete. Gândul este îngrozitor pentru mine. Și nu am asociat niciodată
căsătoria cu ceva deosebit de fericit. Părinții mei par să fie împreună pentru că trebuie să
fie, mai degrabă decât pentru că vor să fie. Am văzut atât de mulți oameni divorțând sau
pierzând timpul în relații nefericite. Nu vreau asta. Dar când am auzit că plănuiești să mă
întrebi, mi-am dat seama că nu suntem noi. Nu suntem nefericiți și nu cred că am putea fi
vreodată. Atâta timp cât nu trebuie să port o rochie albă uriașă și să defilez pe un culoar,
vreau să mă căsătoresc cu tine. Vreau să mă căsătoresc cu tine pentru că vreau să fiu cu
tine pentru totdeauna și vreau ca lumea să știe, dar și mai mult decât atât, vreau să te fac
fericit și dacă asta este nevoie, atunci vreau și eu.”

Mi-am găsit vocea în sfârșit. „Acesta nu poate fi doar despre ceea ce vreau eu, Anna.”
S-a ridicat pe cot, așa că se uita la mine. Și-a pus mâna peste pieptul meu, peste inima
mea. "Vreau să te fac fericit. Acesta este un motiv destul de bun ca să spun da. Aș face orice
pentru tine Ethan. Dar, de fapt, o vreau și pentru noi. Vreau să spun lumii că ești al meu și
eu sunt al tău. N-am crezut niciodată că mă voi simți așa, dar cu tine e diferit. Nu m-am
așteptat niciodată să fiu destul de norocos să avem ceea ce avem.”

„Bine”, am spus.
"Bine?"
— Mă voi căsători cu tine, pentru că ai cerut atât de frumos.
Ea mi-a zâmbit. „Primesc inelul? Am auzit că este minunat.”
Mi-am dat capul pe spate și am râs. "Oh, am înțeles. Bijuteriile pot fi foarte convingătoare,
nu?
M-a împins în coaste. „Am făcut partea grea. am pus intrebarea. Cred că merit o
recompensă.”
Am împins-o pe spate de saltea și mi-am alunecat buzele peste ale ei.
„Poate l-am luat înapoi?”
Sprâncenele ei s-au împletit. "Ai?"
"Haide." Am alunecat de pe pat și am tras-o în sus. „Pune-ți niște haine.”
I-am întins halatul pe care îl lăsase de la ultima oară când a fost aici și mi-am tras boxerii
și i-am luat-o de mână.
Machine Translated by Google

Ea a mers în spatele meu în timp ce ne îndreptam pe hol spre birou. Am ridicat-o să


se așeze pe biroul meu și apoi m-am așezat pe scaun.
S-a uitat la mine cu așteptare. Nu m-am putut abține să nu chicotesc la ea.
„Dă-mă, dă-mi”, spuse ea, cu degetele prinzând aerul.
M-am aplecat în față și am deschis sertarul de jos al biroului meu pentru a dezvălui o cutie de
inele din piele roșie.

Ochii ei s-au mărit când ne uitam amândoi în sertar, alternând priviri între ele și cutie.

Până la urmă am luat cutia și am pus-o pe birou lângă ea.


Ea a coborât de pe birou și s-a pus în poala mea. "Arăta i-mi."
Încet, am deschis cutia, dezvăluind inelul pe care l-am ales cu grijă pentru ea. Inima
îmi bătea în piept.
"Wow."
"Wow?"

"E urias."
Am sărutat-o pe gât. „Știu, dar simplu, nu? Nu credeam că ai vrea ceva prea agitat.”

"Este perfect. Nu aș fi putut, nu aș fi ales eu însumi mai bine. L-ai inchiriat? O să fiu
foarte supărată dacă acesta este un alt tribut Pretty Woman, pentru că nu-l voi da
înapoi”, a spus ea.
"Vă place?" am întrebat-o, sincer îngrijorat.
"Vorbesti serios?" A început să-și miște degetele în fața mea. Am chicotit și am întins
mâna spre inel și i-am alunecat pe mâna ei stângă.
Se potrivea perfect.
S-a uitat între mine și inel. Nu puteam vedea nimic în afară de chipul ei frumos.

Era atât de perfectă și avea să fie soția mea.


Machine Translated by Google

Lista de redare

Cantec de dragoste

Leacul

Out is Through
Alanis Morrisette

Iubindu-mă pentru mine


Christina Aguilera
La fel de

Stevie Wonder

Te sărut
Des'ree
Manhattan

Tony Bennett
Gândind cu voce tare
Ed Sheeran
Machine Translated by Google

Mulțumiri
2014 a fost un an extraordinar pentru mine. La începutul anului nu aveam idee
că voi ajunge la al cincilea titlu până la sfârșitul lui. Faithful nu a fost scris și am fost
la aproximativ o treime din drum prin Hopeful. Am învățat atât de multe și mi-am
făcut atât de mulți prieteni noi extraordinari. Energia și entuziasmul tuturor celor
care ați citit ceea ce am scris mă propulsează înainte în 2015 – sper să vă aducă
tuturor sănătate și fericire.

Comunitatea de blogging este atât de incredibilă, iar voi ați fost atât de buni cu
mine. „Mulțumesc” nu pare să meargă suficient de departe.

Tuturor celor care răspândesc vestea despre cărțile mele - vă mulțumesc pentru tot
sprijinul și încurajările voastre. Nu vei ști niciodată ce înseamnă pentru mine fiecare
like, share, retweet, +1 și comentariu.

Mulțumesc Megan Fields, Jules Rapley Collins, Claudia Dornan, Laura Hutton,
Lucy May, Jacquie Denison, Barbara Campbell, Vicky Marsh, Laura Hutton și Mimi
Perez Sanchez. Voi, fetelor, sunteți cele mai bune.

Mulțumesc tuturor acelor autori pe care i-am întâlnit virtual. Îmi place sprijinul
din comunitatea de autori indie!

Mulțumesc Slick pentru tot ajutorul și generozitatea ta.

Najla Qamber – mulțumesc pentru coperta mea minunată.

Elizabeth London – Sunt atât de încântată să lucrez cu tine.

To Twirly – ce mă voi face fără tine? Că ai citit Toamna la Londra înainte de Captivated
by You… ceașca mea se scurge peste. Mulțumesc brain geamăn că m-ai făcut să râd în
hohote. Nu fi un străin.
Machine Translated by Google

Alte cărți de Louise Bay


plină de speranță

Credincios

O săptămână la New York: Seria Empire State – Partea întâi

Toamna la Londra: Seria Empire State – Partea a doua


Machine Translated by Google

Să ne conectăm!
Dacă v-a plăcut Anul Nou în Manhattan, vă rugăm să lăsați o recenzie pe Amazon. Recenziile bune chiar ajută

autori indie!

Îmi place să aud de la cititori – luați legătura!

Trimite-mi pe Tweet

twitter.com/louisesbay (@louisesbay)

Prietenește-mă

www.facebook.com/louisesbay

Ca mine

www.facebook.com/authorlouisebay

Fixați-mă

www.pinterest.com/Louisebay

Prietenește-mă

www.goodreads.com/author/show/8056592.Louise_Bay

Încercuiește-mă

https://plus.google.com/u/0/+LouiseBayauthor

Instagram mă

Louisesbay

Găsiți-mă acasă

www.louisebay.com

S-ar putea să vă placă și