Sunteți pe pagina 1din 45

Originea i evoluia speciei umane Datorit particularitilor psihice, omul are o poziie deosebit n lumea vie.

Cu toate acestea, trsturile morfologice i fiziologice, omul i are locul lui clar definit n regnul animal. Mult vreme omul a fost considerat o entitate deosebit de tot restul lumii vii, toate ideile creaioniste plasnd omul ntr-o poziie deosebit. Cu toate c nc Linne surprinsese asemnrile mari dintre antropoide i om, plasnd chiar cimpanzeul n genul Homo, primul care a luat n calcul descendena omului din primate a fost Charles Darwin, n lucrarea sa The Descent of Man Descendena omului (1871), cnd plaseaz omul alturi de maimuele antropoide (opinia lui Lamarck n ceea ce privete originea omului fusese ignorat de lumea tiinific a epocii). De la bun nceput s-au difereniat dou curente de opinie ntre primii savani evoluioniti: Darwin a artat doar asemnrile dintre om i maimuele antropoide n vreme ce Haeckel i Huxley au considerat c maimuele antropide actuale sunt strmoii direci ai omului. Ulterior, datele paleontologice, morfo-fiziologice, ale biologiei moleculare adunndu-se, evoluia omului a fost clarificat, cu toate c i n prezent mai exist o serie de necunoscute generate n special de lipsa unor serii complete de fosile. Locul omului in lumea vie In ceea ce privete poziia taxonomic a omului, acesta se nscrie printre primatele evoluate. Aprute n timpul cretacicului superior, cu circa 65-70 milioane de ani n urm, din strmoi asemntori cu tupaidele i lemurienii actuali, primatele s-au diversificat att n zonele calde America ct i n Africa i Asia. Grupul maimuelor antropoide se difereniaz n Africa, n Oligocen, cu circa 24 33 milioane de ani n urm. Din aceast perioad dateaz fosile ca cele de Aegyptopithecus (24 33 milioane de ani) i Proconsul (23 15 milioane de ani) si care prezint o serie de trsturi ce demonstreaz incontestabil n special in cazul proconsulidelor care au trit n estul Africii faptul c aceste grupe sunt strmoii antropoidelor actuale. In ceea ce privete antropoidele actuale, acestea se mpart n dou grupe distincte o grup cuprinznd speciile asiatice gibonii (genul Hylobates, cu trei specii) i urangutanii (genul Pongo) i o grup care cuprinde speciile africane gorilele (genul Gorilla) i cimpanzeii (genul Pan), ca i genul Homo. Cele dou grupe de antropoide s-au desprit acum circa 12 15 milioane de ani. Dovezile care susin apropierea omului de maimuele antropoide sunt extrem de numeroase i de evidente. Ele pot fi grupate n trei categorii: dovezi anatomice, dovezi paleontologice i dovezi ale biologiei moleculare. Dovezi anatomice. Practic, planul de structur general a omului este identic cu cel de la antropoide i n special cu cel al cimpanzeului. Caracteristici specific umane sunt doar creierul mai mare, proporiile diferite ale membrelor superioare i inferioare, faptul c degetul mare de la membrele anterioare este mult mai mobil, lipsa blanei i pigmentarea diferit a pielii. Restul caracterelor sunt identice cu cele ale cimpanzeilor din specia Pan paniscus (bonobo). Dovezile paleontologice. In perioada actual exist numeroase date fosile care arat ascendena omului. In Africa au fost descoperite astfel fosile ale unui numr destul de mare de specii de australopiteci i de hominide primitive, astfel nct chiar dac nu exista nc la ora actual o poziie comun a paleontologilor cu privire la descendena omului din una sau alta din aceste ramuri, ascendena sa este clar dovedit pe aceast cale. In prezent problema nu se pune dac omul a avut sau nu strmoi fosili ci care din numeroasele specii de hominide primitive au dus n evoluie la difereneirea speciei umane. Dovezi ale biologiei moleculare i geneticii. Analiza comparativa la om i la maimuele antropoide a diferitelor enzime, a macromoleculelor proteice, a structurii diferitelor gene a relevat faptul c unele

enzime la om i cimpanzeu sunt identice. Astfel este cazul hemoglobinei, iar deosebirile care apar ntre alte tipuri de enzime i proteine arat un fapt interesant cimpanzeii sunt mai apropiai de om dect de alte maimue antropoide. De fapt, diferenele genetice sunt att de mici ntre cimpanzeu i om nct din punct de vedere strict genetic ai fi tentat s afirmi c este vorba de o singur specie... Evoluia speciilor preumane i a omului In reconstituirea unui arbore filogenetic al grupului care a dus la apariia omului apar unele probleme. In primul rnd, omul este la ora actual singura specie clar atestat a genului Homo (dac nu se iau n considerare datele nc fragmentare i care in deocamdat de domeniul criptozoologiei despre entiti ca Yeti, Sasquatch, Alma, Bigfoot etc....). In al doilea rnd, din perioada cuprins ntre 13 i 6 milioane de ani nu se cunosc nc fosile de hominide sau de cimpanzei; aceste fosile ar putea elucida cnd anume s-a produs desprinderea celor dou ramuri. In plus, fosilele de dupa aceast perioad sunt adesea extrem de incomplete, astfel nct ncadrarea lor taxonomic corect este nc extrem de dificil. Apariia unor noi fosile n ultima perioad a anilor 1990 fosile care nu au fost nc ncadrate n tabloul general al evoluiei hominidelor este un alt aspect de care trebuie inut seam. Etapele cele mai importante ale evoluiei liniei filogenetice care a dus la om au fost sintetizate de specialiti ca Stanley (1996), Wrangham (2001), Mayr (2001). In concordan cu ultimele teorii, linia evolutiv care a dus la omul actual s-a difereniat n Africa, n urmcu circa 10 15 milioane de ani. In perioada respectiv, Africa era acoperit n mare msur de pduri ecuatoriale care alternau cu savane cu plcuri de arbori, ceea ce a permis o dezvoltare fr precedent a unor specii de Proconsul, care populau tot acest teritoriu. Etapa pdurilor ecuatoriale pluviale (etapa cimpanzeilor) In pdurile ecuatoriale s-au difereniat strmoii cimpanzeilor actuali i ai omului. Acetia erau adaptai la via arboricol, la regim alimentar de tip preponderent vegetarian se hrneau preponderent cu fructe, frunze, lstari, mai rar cu hran de origine animal. Triau n grupe de tip familial, dominate de o pereche dominant iar dimorfismul ntre sexe era accentuat, ca i n cazul cimpanzeilor actuali. Antropoide fosile si actuale Primele tipuri de primate antropoide apar odat cu schimbrile climatice majore care au marcat sfritul perioadei calde a Eocenului (Oligocen inferior, 36 milioane de ani n urm). Resturi fosile de tip antropoid au fost identificate n Africa de est i de nord-est, n zone marcate de restrngerea pdurilor de tip tropical i au fost ncadrate n genul Propliopithecus (P. haeckeli, P. zeuxis). Talia acestor primate era mic, ele nedepind 2 6 kg. Craniul i dentiia era asemntoare cu cea de la maimuele antropoide actuale, iar structura membrelor sugereaz faptul c propliopitecii se crau n copaci i duceau o via arboricol folosindu-se de toate membrele. Interpretarea dovezilor fosile arat c propliopitecii, ca i alte tipuri de primate care au trit n aceeai perioad Dendropithecus, Micropithecus, Limnopithecus reprezint un grup de specii aflat n faza de separare a principalelor linii ale primatelor actuale, faz care a durat circa 14 milioane de ani (ntre 36 i 12 milioane de ani n urm). Unele dintre aceste grupe se deplasau evident prin brahiaie, ca gibonii actuali. O serie de specialiti nclin s cread de altfel c originea genului Hylobates actual (gibonii) este n grupul driopitecilor, cu toate c lipsa unor alte caractere specifice antropoidelor tipice pare a indica mai degrab o convergen evolutiv.

Dendropithecus

Propliopithecus

Grupe de primate de talie mic dintre care pot fi amintite genurile Pliopithecus din vestul Europei, Anapithecus, care a trit n Europa de est i Laccopithecus din China vin s ntregeasc o faun de primate destul de bogat care acoperea practic toat Eurasia i Africa. Miocenul inferior Unele dintre cele mai importante grupe de antropoide din miocenul inferior sunt proconsulidele. Genul Proconsul (20 14 milioane de ani n urm) include mai multe specii diferite de maimue antropoide africane de talie mai degrab medie de la 15 la peste 70 kg, care au trit n Miocen n Africa de est. Corpul robust se asemna cu cel al cimpanzeilor actuali. Nu s-au putut evidenia pn n prezent dovezi paleontologice care s ateste sau s infirme prezena sau absena cozii. Dinii sugereaz un regim alimentar bazat pe fructe moi. Craniul prezenta aceleai trsturi ca la maimuele antropoide actuale nasul ngust, faa alungit, botul scurt, arcade proeminente. Prezentau dimorfism sexual, masculii fiind de circa 3 ori mai mari dect femelele (caracter ce apare i la cimpanzeii actuali). Scheletul cutii toracice, al irei spinrii, articulaiile membrelor ca i structura acestora indic faptul c speciile de Proconsul se deplasau uor pe toate cele patru membre, fiind din acest punct de vedere mai primitive comparativ cu antropoidele actuale care prezint adaptri caracteristice. Fosilele gsite n mai multe tipuri de habitate indic faptul c unele specii erau silvicole, trind n medii de tipul pdurilor tropicale actuale (Proconsul major, Proconsul africanus), n vreme ce altele triau n zone deschise, cu sezoane alternative (Proconsul heseloni descoperit n 1948 pe insula Rusinga). Inrudite cu speciile de Proconsul apar mai multe alte specii africane, printre care se remarc Kamoyapithecus hamiltoni, cea mai veche antropoid descoperit pn n prezent (fosilele dateaz din oligocen 26 24 milioane de ani n urm). Cu toate c resturile fosile sunt foarte fragmentare, dinii si au asemnri mari cu cei ai primelor tipuri de Proconsul. Rangwapithecus gordoni se asemna de asemenea cu Proconsul. Structura dinilor si atest ns un regim alimentar reprezentat de hrana mai dur frunze, lstari i nu doar din fructe. In aceeai perioad au trit i o serie de specii de talie mic comparativ cu Proconsul - Propliopithecus, Limnopithecus, Micropithecus, Dendropithecus

Proconsul

Miocenul mijlociu In aceast perioad au aprut i s-au diversificat n estul Africii alte tipuri de antropoide. Genul Afropithecus (18 17 mA), include cteva specii fosile care au trit pe teritoriul Kenyei i Ugendei actuale, i care se caracterizau prin dimensiuni ceva mai mari, botul proeminent, faa lung, dinii masivi, cu smalul dens, semn al unor adaptri la regim alimentar reprezentat de hran dur. In aceeai categorie ntr i Morotopithecus bishopi (18,5 17,5 milioane de ani n urm), care prezint aceleai tipuri de adaptri, iar coloana sa vertebral era de acelai tip cu cea de la antropoidele actuale. Alte specii asemntoare cu Proconsul sunt Nacholapithecus kerioi (18 17 milioane de ani n urm), Equatorius africanus (15,5 14,5 milioane de ani n urm), Turkanapithecus (18 17 milioane de ani n urm), toate descrise din Kenya. Toate aceste specii reprezentau tipuri diferite, pornind de la strmoi de tip Afropithecus i au aprut cu circa dou milioane de ani mai trziu. Kenyapithecus wickeri (15 13,5 milioane de ani n urm) era o alt specie de antropoid cu dantura asemntoare cu cea de la primele hominide adaptate la o hran dur, iar alte date paleontologice arat c triau parial pe pmnt. Mediul n care a trit aceast specie era o savan cu plcuri de arbori. Otavipithecus nabibiensis (13,5 13 milioane de ani n urm), spre deosebire de speciile precedente a fost descris din Namibia, i are de asemenea afiniti cu afropitecinele i cu Kenyapithecus i Equatorius. In timpul Miocenului mijlociu are loc i un proces de imigraie din Africa spre Europa i Asia a unor noi grupe de primate. Inlocuirea la nivelul ntregii emisfere nordice a pdurilor de tip tropical eocene cu ecosisteme de tipul savanelor sau stepelor ca urmare a unei rciri a climei fcuse ca primatele preexistente adapide i tarsiforme s dispar din zone extinse, devenite improprii modului lor de via. Dup procesele tectonice care au dus la alipirea Africii de Eurasia cu circa 20 milioane de ani n urm, o serie de elemente din fauna african i-au extins arealul spre nord, iar printre aceste specii s-au aflat i primate. Una dintre cele mai bine cunoscute grupe de primate este genul Griphopithecus (15 14 milioane de ani n urm), semnalat din Europa central i de vest pn n Anatolia. Trind n pduri subtropicale umede nu prea dense (climatul Europei era n miocenul mijlociu mai cald comparativ cu cel din prezent

iar condiiile particulare de mediu au permis dezvoltarea pe zone extinse a unor pduri subtropicale asemntoare cu cele din zonele musonice ale Indiei), Griphopithecus avea un mod de via parial terestru. Dentiia sugereaz adaptarea la o hran format din fructe dure, spre deosebire de primatele africane. O alt specie de primat descris de data aceasta din peninsula Iberic este Pierolapithecus catalaunicus (13 12,5 milioane de ani n urm). Structura craniului i a dentiiei, ca i cea a ascheletului indic diferene destul de mari fa de Griphopithecus, dar i fa de alte specii de antropoide africane: molarii sunt nali (caracter foarte rar la primatele de tip umanoid), faa lung datorit nlimii zonei zigomatice (a obrazului), cuca toracic ngust i brae cu degete scurte. Aceste trsturi indic capacitatea de a se cra n copaci dar lipsa cpacitii de a se deplasa prin brahiaie ca antropoidele actuale.

Pierolapithecus catalaunicus

Ankarapithecus meteai (10 9 milioane de ani n urm) reprezint reprezentantul altui grup de primate care au trit pe actualul teritoriu al Anatoliei. Descoperit cu circa 10 ani n urm, aceast specie se caracteriza prin talie medie 29 de kg dimorfism sexual redus (masculii erau de aproximativ aceeai talie ca i femelele i caninii lor nu erau proemineni ca n cazul antropoidelor actuale), incisivii erau foarte diferii ca mrime (situaie asemntoare cu cea de la urangutanii actuali), ochi rotunzi, arcade proeminente, faa dreapt. Analiza caracterelor arat o situaie destul de interesant, Ankarapithecus avnd asemnri dar i deosebiri att cu antropoidele africane ct i cu alte specii de antropoide europene sau asiatice. Toate aceste date demonstreaz c Ankarapithecus nu era nrudit n mod direct cu nici una dintre grupele de antropoide fosile contemporane lui, cu toate c unele trsturi ale dentiiei par s-l apropie de shivapitecinele indiene, strmoi ai urangutanilor actuali. Caracterele anatomice sugereaz puternic n acest caz o convergen evolutiv.

In aceeai perioad a miocenului mijlociu, n India au vieuit dou tipuri diferite de antropoide, grupate pn la urm n genul Shivapithecus (12,1 7,9 milioane de ani n urm), dup ce iniial o parte a acestor fosile fuseser descrise ca Ramapithecus. Trsturile craniului, dentiia, structura scheletului corpului i al membrelor arat puternice apropieri cu urangutanii actuali (Pongo pygmaeus) pe de-o parte iar pe de alta cu gigantopitecinele. Din Asia de sud-est au fost descrise pentru intervalul cuprins ntre 8,5 7,8 milioane de ani n urm i alte fosile de antropoide Lufengpithecus lufengensis (din sud estul Chinei), Khoratpithecus piriyai (din Thailanda), ns aceste specii nu se aseamn cu urangutanii actuali. Gigantopitecinele au trit de asemenea n Asia de est i sud-est, iar intervalul de timp acoperit de fosilele lor este destul de mare, de la 6,5 5 milioane de ani n urm pentru tipul Gigantopithecus timpuriu pn la 700 000 100 000 ani, pentru Gigantopithecus trziu, care n felul acesta apare contemporan cu unele specii de hominide care au trit n acelai areal. In cazul gigantopitecinelor, talia o depea puin pe cea a gorilelor adulte actuale iar principala trstur caracteristic era limea exagerat a molarilor i a mandibulelor.

Ankarapithecus

Shivapithecus

Giganthopitecus

In Europa, cu circa 12 milioane de ani n urm, grupul primatelor antropoide ajunge s fie dominat de dou grupe distincte pentru care sunt caracteristice genurile Dryopithecus (12 8 milioane de ani n urm) i Graecopithecus (9,2 8 milioane de ani n urm). Driopitecinele au populat aproape tot continentul, resturile lor fiind descoperite din Spania pn n estul Ungariei. Habitatul lor erau zonele mpdurite, iar trsturile scheletului indic faptul c duceau o via asemntoare cu a antropoidelor semi-terestre actuale. Craniul era nalt, faa alungit i plat, arcadele proeminente, dinii slabi, cu stratul de smal subire, palmele aveau oasele degetelor foarte alungite iar braele erau lungi, adaptate la deplasarea prin brahiaie n vreme ce picioarele erau foarte mobile, dup cum o dovedete articulaia coxofemural. Toate trsturile scheletului indic unele legturi att cu antropoidele africane mai vechi ct i cu shivapitecinele asiatice, n vreme ce atle trsturi sunt net diferite de ambele grupe i reflect un grad nalt de primitivitate, ceea ce a pus n discuie poziia lui Dryopithecus pe arborele filogenetic. Tinnd cont de caracterele de primitivitate, driopitecinele se afl la originea ramurii filogenetice care a dus la cel puin o parte dintre maimuele antropoide actuale respectiv cimpanzeii i gorilele. Fa de urangutani, poziia sa este mai neclar deoerece urangutanii deriv n mod clar din shivapitecine, ori driopitecii nu posed trsturi care s le apropie de acest din urm grup. In aceeai perioad cu driopitecii au trit n sudul Europei i alte specii. Se remarc dintre acestea Oreopithecus bambolii (9 7 milioane de ani n urm), descris dup fosile descoperite n Italia i Sardinia. Resturile fosile descoperite cu brae lungi i picioare mobile indic o specie pregnant arboricol. Unii specialiti pretind c Oreopithecus se deplasa pe sol n poziie biped i nu pe toate cele patru membre, dar opinia lor nu este una unanim mprtit. Dantura sa are de asemenea particulariti

interesante, iar diferenele mari care apar fa de speciile contemporane de antropoide este explicat prin evoluia acestei specii pe un ecosistem insular unde lipseau prdtorii.

Dryopithecus

Oreopithecus

Miocenul superior In miocenul mijlociu se difereniaser dou tipuri de primate unele adaptate la viaa n pduri umede, cu regimul de hran preponderent frugivor, cu dentiie mai slab i altele adaptate la via n zone de pduri rare cu savane, care erau semi-terestre i aveau regimul alimentar format din alimente mai dure. Antropoidele silvicole erau rspndite n Europa i Asia, n vreme ce formele de savan mpdurit apar n Europa, Asia i Africa. In ce privete grupul de origine al hominidelor, nici una dintre tipurile de antropoide din miocenul mijlociu nu se ncadreaz n tiparele specifice hominidelor: capacitate cranian mare, dimorfism sexual slab, molarii i premolarii mari, densitatea smalului i mai ales mersul biped i staiunea vertical. Identificarea unui posibil strmo al liniei care a dus n final la hominidele actuale este ngreunat i de faptul c n Africa lipsesc deocamdat date fosile pentru o perioad destul de lung, plasat ntre 13 i 8,5 milioane de ani, adic exact perioada n care pe fondul climatic al unei rciri globale s-a produs scindarea liniei filogenetice a pongidelor antropoidele actuale de hominide. Dac se analizeaz lista dovezilor paleontologice care atest prezena unor fosile preumane n Africa, una dintre cele mai vechi este Sahelanthropus thcadensis (7 6 milioane de ani n urm), descoperit pe malurile lacului Ciad. Craniul acestui hominid primitiv se caracteriza prin dinii mici dar cu smal gros, caninii neproemineni, faa scurt dar cu arcade proeminente. Din aproximativ aceeai perioad dateaz i Orrorin tugenensis (6 5,8 milioane de ani n urm), descoperit n nordul Kenyei, care are dini cu smal gros dar canini proemineni iar femurele au o epifiz mai mare comparativ cu hominidele din pliocen, ceea ce a fcut s se afirme c Orrorin practica mersul biped (totui, acest caracter este ntlnit i la cimpanzeii actuali).

Ardipithecus

Sahelanthropus

Ardipithecus kadabba (5,8 4,2 milioane de ani n urm) i Ardipithecus ramidus (4,2 4 milioane de ani n urm) sunt reprezentanii unei alte linii de prehominide. Descrise din Etiopia, aceste specii se caracterizeaz prin asemnri la nivelul danturii cu genul Orrorin. Ceea ce se remarc n cazul tuturor acestor linii evolutive este lipsa unei specializri a molarilor i premolarilor, care sunt mici i nu mari ca la australopiteci. In ce privete mersul biped, resturile fosile sunt destul de fragmentare astfel nct o concluzie clar nu poate fi tras n acest caz. Din motivele de mai sus, reprezentanii acestor trei linii filogenetice nu pot fi puse n corelaie direct clar cu australopitecii, chiar dac alte resturi fosile din aceeai perioad lipsesc pentru moment. Etapa australopitecilor sau etapa savanei cu copaci. In urm cu circa 5 8 milioane de ani, clima Africii a nceput s se schimbe ca urmare a modificrilor climatice globale declanate de glaciaiuni. Ca urmare, clima devine n Africa mai arida iar padurile ecuatoriale se restrng, extinzndu-se foarte mult savana cu plcuri de copaci. In acest nou tip de habitat au ptruns o serie de grupuri de antropoide superioare care au evoluat spre australopiteci. Modificrile structurale au fost foarte mici la aceste antropoide i au vizat mai ales modificri ale dinilor, care devin mai lungi i mai puternici pentru c n hran au fost incluse tipuri de alimente mai dure tuberculi, bulbi care aveau alt consisten comparativ cu fructele tropicale. Ca urmare, s-a modificat i musculatura feei ntr-o oarecare msur, dar n rest anatomia corpului a rmas neschimbat. Mersul biped, care exista i la unele specii de maimue primitive s-a dezvoltat, fr ca modul de via arboricol s fie abandonat. Dimorfismul sexual continu s fie pregnant, ca i la cimpanzei, masculii sunt cu circa 50% mai mari dect femelele. Prdtorii de talie mare lei, hiene, leoparzi, cini slbatici nu au constituit o problem important pentru australopiteci. Traiul n grupe, n apropierea copacilor, le permitea o aprare eficient, ca n cazul unor specii actuale babuini, paviani. Cu toate acestea, nu aveau creierul mare, nu foloseau focul i nu construiau unelte.

Aceast ipotez este contrazis ns de unii specialiti care opineaz ce cel puin unele din tipurile trzii de australopiteci cum este Australopithecus garthi, erau capabili s foloseasc unelte. Australopitecii reprezint un grup care a evoluat n Africa n urm cu 2 4 milioane de ani, din miocenul superior pn n pliocen, australopitecii sunt primii care prezint caracteristici considerate tipic umane. Numrul de resturi fosile de australopiteci este relativ important, iar numrul de specii descrise aparinnd acestui grup este n continu cretere, datorit noilor descoperiri efecutate mai ales n Africa de est dar nu numai. Australopitecii au avut un succes evolutiv foarte mare, fosilele lor fiind rspndite aproape pe tot teritoriul Africii de est; descoperiri recente arat ns c astfel de specii existau i n vestul, sudul i nordul continentului. Au fost descrise mai multe specii de australopiteci, unele dintre ele coexistnd n aceleai ecosisteme. Dintre acestea se difereniaz o aa-numit linie robust, care include specii ca Australopitecus afarensis, Australopitecus aethiopicus, Paranthropus robustus, Paranthropus boisei i o linie gracil, incluznd specii ca Australopitecus africanus i Australopitecus habilis. Dintre aceste specii, n sudul Africii au coexistat n urm cu 3,5 3 milioane de ani A. africanus i A. robustus iar n vestul continentului acelai A. africanus coexist ntre 2,4 1,9 milioane de ani cu A. boisei i cu specii de hominide

Kenyanthropus platypos

Australopithecus anamensis

Descoperit recent, n anii 1990, Australopithecus anamensis (4,2 3,8 milioane de ani n urm) este una dintre cele mai vechi specii aparinnd acestui grup. Cu toate c dentiia nu difer radical de dentiia altor primate din miocenul superior din Africa sau Europa, structura articulaiei cotului i cea a scheletului membrului inferior arat c Australopithecus anamensis se deplasa n poziie biped. Kenyanthropus platypos (3,5 2,9 milioane de ani n urm) este o alt specie care a trit cam n aceeai perioad de timp. Remarcabil la Kenyanthropus era craniul, caracterizat prin faa aplatizat, iar structura craniului i dentiia arat o asemnare remarcabil cu Homo rudolfensis, specie care a trit n aceeai regiune dar cu un milion de ani mai trziu. O specie nc nedenumit tiinific, cunoscut deocamdat ca scheletul Little Foot provine din situl sudafrican Sterkfontein. Scheletul aproape complet al acestei specii se caracterizeaz prin brae i

10

degete scurte, asemntoare cu cele ale oamenilor actuali, scheletul picioarelor indic clar staiunea biped ns degetul mare era despri de celelalte, ceea ce permitea crarea cu uurin.

Australopithecus africanus

11

Dintre australopitecii propriu-zii se remarc specii ca Australopithecus africanus (3 2 milioane de ani n urm) i mai ales Australopithecus afarensis (3,8 2,8 milioane de ani n urm, din Tanzania i Etiopia), acesta din urm cunoscut mai ales prin numele de Lucy, atribuit de antropologul Don Johanson. Australopitecii timpurii sau gracili, pentru a fi difereniai de australopitecii robuti din pliocenul superior - au trit n Africa de est i de sud i resturile lor se ntind pe o perioad de mai bine de un milion de ani. Habitatul n care triau era o savan cu resturi de pdure. Cu toate c fosilele lor au fost gsite n peteri, nu este clar dac triau n peteri sau dac oasele lor au ajuns acolo aduse de prdtori ca hienele, leoparzii sau leii care practic i astzi acest tip de hrnire. Oricum, nu foloseau focul i nu existdate care s ateste c foloseau sau fabricau unelte. Australopitecii timpurii se caracterizau printr-un ansamblu de trsturi care i particularizeaz fa de restul primatelor antropoide din miocenul superior. In afar de resturile fosile propriu-zise, lui Australopithecus afarensis i sunt atribuite i urmele fosilizate lsate de o pereche de hominide n cenua vulcanic depus la Laetoli, n Tanzania, i care atest n mod clar mersul biped. Trsturi morfologice specifice australopitecilor. Australopitecii prezint o serie de trsturi morfologice specifice lor, trsturi care permit individualizarea grupului att fa de antropoide ct i fa de hominidele tipice. Articulaia umrului australopitecilor are trsturi mixte, unele comune antropoidelor (braul este mai puin rotund n zona de articulaie, articulaie care orientat n sus, sugernd o posibil brahiaie), altele specifice omului (braul e mai puin mobil ca la primate). Articulaia cotului. La australopiteci lipsesc pe humerus cutele care apar la antropoidele care se deplaseaz sprijinindu-se pe degetele braelor. Articulaia cotului este practic identic cu cea a hominidelor fosile i actuale, iar acest fapt arat c australopitecii nu descind din strmoii antropoidelor actuale. Oasele minii se aseamn mai mult cu cele de la antropoide, i, cu toate c degetul mare are trsturi care se regsesc i la hominide (la Australopithecus afarensis degetul mare este lung, spre deosebire de cazul ntlnit la antropoide), palma de la australopiteci sugereaz faptul c era adaptat mai degrab la apucare (i implicit i la deplasarea prin brahiere) dect la efectuarea de activiti fine. Articulaia coxo-femural indic n mod clar la australopiteci c acetia utilizau deplasarea biped. Oasele pelviene ale australopitecilor sunt late i scurte, ca la oamenii actuali i nu nalt i ngust ca la antropoide. La Australopithecus afarensis, oasele oldului sunt mai late comparativ cu cele ale omului modern i ned diferite de antropoidele vremii sale sau actuale. O astfel de structur oferea o baz lat de sprijin coloanei vertebrate n poziia biped. Cu toate acestea, mersul biped al australopitecinelor era diferit de cel al oamenilor. Australopithecus afarensis avea oasele iliace orientate spre spate i ndreptat nainte, ca la antropoidele actuale. Ori, n aceste zone se articuleaz muchii care permit meninerea posturii verticale n repaus, iar la om oasele iliace sunt curbate lateral, ceea ce permite o bun fixare acestor muchi. In lumina acestor date, australopitecii mergeau biped, dar mersul lor era mai trit dect cel al hominidelor, iar n repaus poziia vertical era pstrat cu greutate. In acest fel, la nivelul bazinului, apar la australopiteci trsturi mixte, care indic tranziia dintre antropoide i hominidele timpurii. Femurul australopitecilor se caracteriza printr-o epifiz alungit. Chiar dac la Australopithecus afarensis epifiza este comparabil cu cea de la hominide (n privina acestui caracter hominidele i antropoidele nu se deosebesc n mod radical), la australopitecii care au aprut mai trziu epifiza e foarte lung, caracter asociat cu oase late la nivelul oldului dar cu membre inferioare scurte. Articulaia genunchiului. Datorit modului particular de deplasare biped, cu genunchii apropiai, la om femurele fac un unghi ascuit n zona genunchilor datorit limii oaselor bazinului, n vreme ce la antropoide deplasarea se face cu picioarele paralele i genunchii deprtai. In acest caz, australopitecii se aseamn clar cu hominidele n privina modului de dispunere a femurelor dar alte trsturi le apropie de

12

antropoide. Articulaia genunchiului arat clar c n cadrul acestei grupe s-a realizat o modificare a unei structuri preexistente adaptate la o via semiarboricol la un tip nou de locomoie mersul biped. Talpa piciorului australopitecilor aratdin nou adaptri la mersul biped. Unghiul pe care l face talpa piciorului este perpendicular, ca la oamenii moderni, iar zonele de arcuire apar i ele. Ins, degetele sunt lungi i curbate iar degetul mare de la picior se pare c era opozabil i putea fi folosit la apucarea diferitelor obiecte.

Australopithecus afarensis

Ansamblul acestor trsturi sugereaz faptul c australopitecii timpurii din care face parte Australopithecus afarensis aveau att capacitatea de a se deplasa n copaci dovezile sunt la nivelul articulaiei genunchiului i al labei piciorului dar se deplasau i pe sol iar dovezile sunt prezente la articulaia piciorului de restul scheletului, la genunchi i la laba piciorului. In aceast ordine de idei, chiar dac australopitecii practicau mersul biped, nu este neaprat necesar ca acest caracter s i califice automat ca strmoi ai hominidelor. Poate fi vorba i n acest caz de convergen evolutiv, generat de evoluia ntr-un mediu n care zonele mpdurite alternau cu zone deschise. In ceea ce privete craniul, australopitecii se caracterizau n special prin dezvoltarea unei danturi puternice, cu molari i premolari lai i caracterizai printr-un smal foarte gros. Mandibula era de

13

asemenea puternic iar craniul, mai degrab mic, se caracterizeaz prin trsturi morfologice menite s atenueze presiunile mari exercitate de dini n timpul masticaiei. Ca o concluzie la situaia prezentat anterior, n pliocen se contureaz dou grupe de strmoi posibili ai hominidelor. Una o reprezint grupul reprezentat de Sahelanthropus, Orrorin i Ardipithecus (alturi de alte specii) grup caracterizat prin dini mici i mandibula fragil i al doilea reprezentat de australopitecii timpurii, cu dini mari i mandibule masive. In prezent, nu se poate preciza dac Ardipithecus a fost strmoul lui Australopithecus, dac Australopithecus anamensis este strmoul lui Australopithecus afarensis sau ambele specii stau la originea asutralopitecilor din pliocenul superior sau la originea australopitecilor robuti sau hominidelor. Artefacte de piatr din acea epoc nu s-au descoperit iar eventuale unelte din lemn de genul celor utilizate de cimpanzei nu se pot pstra.

Australopitecii robuti reprezint un grup care s-a difereniat de australopitecii timpurii mai ales prin mrimea craniilor i a dinilor. Resturile lor fosile apar n tot estul Africii, de la Marea Roie la Capul Bunei Sperane, n depozite datnd din pliocenul superior. In aceast categorie intr mai multe specii, incluse iniial n genul Australopithecus: Paranthropus boisei (2 0,8 milioane de ani n urm),

14

Paranthropus aethiopicus (2,5 1,8 milioane de ani n urm), Paranthropus robustus (1,5 0,8 milioane de ani n urm). Apariia lor este legat n opinia antropologilor de aridizarea climatului i restrngerea zonelor mpdurite, fapt ce a impus o serie de adaptri formelor de australopiteci timpurii.

Paranthropus robustus

Paranthropus boisei

15

Toate aceste specii aveau cranii masive, cu arcade proeminente i calota joas, iar capacitatea cranian era mai mare comparativ cu cea a australopitecilor gracili (circa 500 cm3 fa de doar 400). Scheletul membrelor i al corpului sugereaz c se deplasau n poziie biped, iar regimul lor alimentar era mixt, incluznd carne i aproape sigur diferite tipuri de insecte date sugerate de cercetri recente asupra compoziiei chimice a dinilor. Ct privete faptul dac vnau sau nu, dovezi clare nu exist. Cu toate acestea exist dovezi care atest c australopitecii erau vnai de leoparzii contemporani lor. Australopitecii robuti au fost de asemenea contemporani cu cel puin dou specii de hominide Homo habilis i Homo erectus. Dispariia australopitecilor a fost pus de unii antropologi pe faptul c Homo erectus, devenit un vntor specializat i-a exterminat n mod direct. Dispariia lor poate fi ns asociat i cu schimbrile climatice sau cu competiia pentru hran. Etapa hominidelor sau etapa savanei cu tufiuri. Instalarea cu circa 2,5 milioane de ani n emisfera nordic a unei perioade glaciare a dus la o accentuare a aridizrii climatului Africii, ceea ce a dus la dispariia treptat a savanei cu copaci i nlocuirea ei cu savana cu tufiuri actual. Acest fenomen a cauzat o presiune ecologic extrem de puternic asupra speciilor adaptate la viaa arboricol, care au disprut n cea mai mare parte. In acest fel, australopitecii aveau de nfruntat un pericol mult mai mare din partea prdtorilor teretrii. In zone unde s-au mai pstrat un timp ecosisteme cu plcuri de copaci au supravieuit un timp i australopitecine robuste sau gracile, ns treptat ele au fost nlocuite cu un tip nou, capabil s in la distan prdtorii folosind tehnici pe care le folosesc i cimpanzeii actuali folosirea de bee lungi, aruncarea cu pietre sau crengi, agitarea de ramuri de la acacii, folosirea zgomotelor puternice, folosirea focului. In aceast perioad este cel mai probabil c au nceput s fie folosite uneltele, la nceput din os sau lemn si ulterior din bucati de piatr prelucrare grosolan ca i focul. Acest din urm aspect a permis acestor tipuri de australopitecine s in la respect prdtorii din savan. Din acste grupe s-au desprins liniile filogenetice care au dus la hominide. De la bipedismul facultativ, arboricol, se trece la un bipedism de tipul celui de la oamenii actuali, creierul devine mai mare, se diminueaz dimorfismul sexual masculii sunt doar cu 35% mai grei comparativ cu femelele, picioarele devin mai lungi, braele mai scurte, coloana vertebral devine mai dreapt, dinii scad n dimensiuni datorit creterii ponderii produselor animale n hran carne de la animale capturate, larve, insecte. In urma acestor procese apar n Africa cel puin dou specii de hominide, diferite ntre ele: Homo rudolfensis i Homo erectus, ambele cu fosile cunoscute doar din estul Africii zon care a avut o evoluie climatic mai dur, iar speciile de aici au fost izolate de valea riftului african de vestul continentului, unde condiiile climatice au fost mai favorabile i au permis pstrarea pdurilor ecuatoriale pn n prezent. Hominidele Aprute cu circa dou milioane de ani n urm, primele hominide s-au dezvoltat paralel o perioad de timp cu australopitecii, cu care coabitau n aceleai ecosisteme. Chiar dac o serie de caractere propuse pentru a diferenia hominidele de antropoide i de australopiteci mersul biped, craniul cu capacitate mare, dentiia nu pot fi folosite ca argumente definitive datorit faptului c pot apare i prin convergen evolutiv iar aspecte legate de comportament i mai ales limbajul articulat nu pot fi folosite deoarece nu las urm fosile, exist totui un set de dovezi care indic apartenena ueni sapecii sau alteia la grupul hominidelor. Acestea sunt n principal folosirea focului, realizarea de unelte i comportamentul fa de mori. Hominidele s-au desprins din alte linii de australopitecine dect cele care au dat speciile robuste i gracile. Homo rudolfensis specie cu creierul mare, de 700 900 cm3 a aprut relativ brusc n estul

16

Africii n urm cu 1,9 milioane de ani. Homo erectus, cu un creier de 826 cm3 a fost descoperit n Asia de sud-est (Java i China), ns n prezent Homo ergaster, care a trit n Africa aproape n acelai timp cu H. rudolfensis (1 800 000 600 000 ani) este considerat n prezent o subspecie de H. erectus. In acest fel, acum circa 1,9 milioane de ani, n Africa se difereniaser dou linii evolutive de hominide, din care una cea a lui H. ergaster s-a rspndit i n zonele calde ale continentului asiatic fosile ale acestei specii cunoscute ca H. erectus au fost identificate n tot sudul Asiei, din China pn n zona Caucazului. Aceast specie de hominid a fost prima care a demonstrat un succes evolutiv fr precedent pn atunci. Capacitatea cranian era mare, bipedismul era tipic, folosea unelte de piatr simple i n folosea pe scar larg focul. Specialitii apreciaz c folosirea focului a fost factorul determinant n umanizarea acestei linii filogenetice. Creterea creierului a impus un alt aspect evolutiv important naterea nu mai putea avea loc ca la cimpanzei sau australopitecine la o vrst naintat a ftului, deoarece mrimea pelvisului mpiedica acest lucru. Ca urmare, hominidele au nceput s nasc copii care sunt de fapt prematuri cu 17 luni (abia la 17 luni copii capt caracteristicile cimpanzeilor nou-nscui). Ca urmare, dimorfismul ntre sexe a sczut i mai mult deoarece mama trebuia s care mai mult vreme un pui devenit mult mai greu. Datorit faptului c copii hominidelor aveau nevoie de cldur, n acelai fel ca i copii umani de azi, s-a dezvoltat stratul adipos, iar n legtur cu acest aspect s-a pierdut blana. In acest fel toate aceste modificri au dus la apariia unui tip de hominid cu un creier mai mare (iar aceast mrime s-a putut face fr mrimea conductului de natere), fapt care a asigurat un alt fel de avantaje evolutive, pe care alte specii de animale nu le mai ctigaser.

Homo habilis

17

Prima specie atestat c a utilizat unelte este Homo habilis (2 1,2 milioane de ani n urm). Descoperit n situri paleontologice din Africa de Sud i Kenya (defileul Olduvai, malurile lacului Turkana), acest hominid era capabil s realizeze i s foloseasc unelte de piatr cioplit rudimentar. Uneltele au fost descoperite nc din 1931 de o expediie condus de Louis Leakey alturi de geologul german Hans Reck, iar descoperirea n aceeai zon a unor fosile de Paranthropus boisei de ctre Mary Leakey a dus iniial la concluzia greit c acesta era autorul uneltelor de piatr. Ulterior, din acelai sit au fost descoperite resturi fosile denumite ulterior Homo habilis ca i resturi de Homo erectus. Faptul c Homo habilis folosea unelte nu aduce ns i clarificarea dac aceast specie este strmoul direct al liniei filogenetice care a dus la oamenii actuali. In Africa de est au fost descoperite mai multe fosile care par a sugera c existau mai multe specii de Homo habilis. Unul din craniile descoperite are deasupra calotei o creast similar celei de la unele specii de primate antropoide sau de la australopitecii robuti, au fost descoperite mandibule care nu seamana cu cele ale lui Homo habilis standard. In plus, existena n aceeai zon a altei specii Homo rudolfensis ((2 1,2 milioane de ani n urm - specie caracterizat printr-o fa mare i dentiie masiv) vine s complice lucrurile, complicare care este legat i de lipsa unor schelete complete. Aspectul deosebit al lui Homo rudolfensis a fost pus n legtur cu mai vechiul Kenyapithecus platyops iar n acest caz aceast specie ar reprezenta o linie de hominid aparte, deosebit att de australopiteci ct i de hominidele propriu-zise.

Homo rudolfensis

In aceeai poziie de posibili strmoi ai liniei filogenetice umane mai apar i o specie de australopitec Australopithecus garhi descris din Etiopia, i datnd de circa 2,5 2 milioane de ani. In cazul acestei specii s-au pstrat resturi de craniu, de mandibul, oase ale braelor dar i resturi de oase de

18

animale cu urme clare de incizii i tieturi, care atest c cel puin aceast specie care avea dimensiuni comparabile cu cele umane folosea unelte de piatr i consuma carne. Toate aceste date pot sugera c ceea ce denumim deocamdat Homo habilis s-ar putea s fie un complex de specii, iar apartenena sa la hominide s nu fie chiar att de sigur (unii specialiti au propus apropierea de australopitecii robuti). Homo ergaster (1,5 0,6 milioane de ani n urm) sau Homo erectus timpuriu - a fost descris dup un schelet aproape complet excavat n zona lacului Turkana (Kenya). Scheletul corpului i al membrelor era identic cu cel al oamenilor actuali. Diferenele apreau la nivelul craniului, care era de dimensiuni mai mici, lipsit de brbie, faa mare i aplatizat, nasul lat, arcade oculare in formare, capacitate cranian de 900 cm3. Diferene apar de asemenea n cazul cutii toracice. Talia nalt peste 1,80 m, oldurile i umerii nguti denot adaptri la climatul cald i secetos din Africa acelei perioade, iar aspectul su fizic general nu era diferit de cel al unora dintre populaiile africane din zon.

Homo ergaster

Homo erectus (1 900 000 100 000). Descoperit la nceput n Asia de sud-est, n Indonezia (i denumit de ctre descoperitorul su Eugene Dubois Pitecanthropus erectus), Homo erectus s-a dovedit a fi una din cele mai larg rspndite specii de hominid. Craniile acestui tip de hominid se caracterizeaz n principal prin arcade puternice i lipsa brbiei, ca i prin prezena unei creste sagitale slab marcate. Unele cranii cele din Indonezia - au baza lat i osul frontal plat iar altele din China, cu capacitatea cranian mai mare sunt mai subiri cu fruntea bombat. Resturi fosile au fost identificate n alte zone ale Asiei China i n Caucaz.

19

Homo erectus

Homo damanisi

20

Craniile pstrate foarte bine evideniaz unele trsturi comune dar i o variabilitate care poate sugera existena unui grup de specii nrudite. In zona Caucazului, la Damanisi, s-au descoperit n urm cu civa ani (n 2001) o serie ntreag de resturi fosile care au fost atribuite lui Homo erectus cu o vechime de 1,8 milioane de ani. Datorit faptului c este n mod clar vorba de o variabilitate destul de mare, unii specialiti au sugerat faptul c ar fi vorba nu de o form mai timpurie de Homo erectus sau de o legtur cu speciile africane ca Homo habilis ci de o specie deosebit denumit fie Homo damanisi fie Homo georgicus, sau chiar de un grup de specii.... Homo erectus nu s-a modificat n mod esenial timp de circa un milion de ani. Totui, datorit marii rspndiri geografice s-au format rase geografice din Asia pn n Europa. Datele paleontologice arat c descendenii unei linii de Homo erectus au dus n final la omul de Neanderthal Homo neanderthalensis (500 000 27 000 ani), o etap evolutiv intermediar fiind Homo heidelbergensis (800 000 mii de ani). Aceste dou specii au fost rspndite din vestul i sudul Europei pn n sud-estul Asiei, i au fost grupul dominant de hominide pn n urm cu circa 100 000 de ani, cnd teritoriul lor a fost treptat ocupat de Homo sapiens. Toate aceste date au dus la apariia unei teorii noi care la un moment dat a avut destul de muli adepi teoria evoluiei paralele a mai multor populaii de Homo erectus. Opus teoriei originii unice a omului modern, acceptat n prezent aproape n unanimitate, aceast teorie se baza tocmai pe rspndirea extrem de larg a resturilor fosile de Homo erectus pe glob acum un milion de ani (lipseau practic doar din America, Australia i Antarctica). Aceast teoria sugera c dup o expansiune pe cele trei continente Africa, Asia i Europa, populaiile de Homo erectus s-au difereniat treptat datorit evoluiei n medii diferite i au dat natere la populaii de Homo sapiens n mai multe puncte de pe glob, iar aceste populaii diferite reprezint punctul de plecare pentru diferitele rase umane. In conformitate cu aceast teorie, Homo sapiens actual are originea n mai multe populaii distincte ale lui Homo erectus, iar aceasta ar explica unele diferene anatomice cum sunt cele care apar ntre populaiile europene i aborigenii australieni de exemplu. Populaiile de Homo erectus din China contiental de acum 400 000 ani se caracterizau prin fee aplatizate i pomei proemineni ca i populaiile asiatice de Homo sapiens, n vreme ce Homo erectus din insula Java, mai vechi cu 300 000 ani, se asemna cu aborigenii australieni prin faa proeminent. Conform acestei teorii, o populaie european de Homo erectus a dus la neanderthalieni, care n acest fel sar fi situat printre strmoii direci ai lui Homo sapiens. Inainte de obinerea unor serii de dovezi de biologie molecular, aceast teoria a avut un oarecare succes.

21

Teoria evoluiei lui Homo sapiens dintr-un singur grup, originar din Africa se bazeaz att pe datele fosile ct i pe dovezile de biologie molecular. In lumina acestei teorii, n stadiul trziu al evoluiei omului, au coexistat mai multe specii de hominide. Legtura dintre Homo erectus i Homo sapiens este Homo heidelbergensis, aprut cu circa 6 500 000 de ani n urm din populaii de Homo erectus din Europa, Africa i Asia. Spre deosebire de Homo erectus, Homo heidelbergensis avea un craniu mai mare, faa mai puin proeminent i nasul mare. Populaiile de Homo heidelbergensis din Africa au dat natere acum 200 000 ani la Homo sapiens n vreme ce cele din Europa i vestul Asiei, zone cu climat glaciar n acea perioad, au dat natere lui Homo neanderthalensis. In urm cu circa 100 000 de ani, populaiile de Homo sapiens au prsit Africa pentru a popula Asia, Europa i restul globului. Populaiile locale de Homo erectus au evoluat separat, dar n opinia acestei teorii ele nu au mai generat forme noi, disprnd n cele din urm fr s lase urmai. O alt opinie (cunoscut ca modelul asimilrii i promovat de antropologi ca Gunter Brauer) este c Homo sapiens n rspndirea sa pe glob a coabitat i s-a putut ncrucia cu unele din aceste specii i acesta ar fi cazul neanderthalienilor n Europa i cel al lui populaiilor descendente din Homo erectus din Indonezia. Homo heidelbergensis este cunoscut cu fosile att din Africa Africa de Sud unde a fost identificat pentru prima dat, Kenya, Tanzania, Etiopia - ct i din Europa Frana, Germania, Grecia, Ungaria, Marea Britanie. Trsturile sale amintesc att de Homo sapiens ct i de neanderthalieni, ns erau n mod clar mai primitive. Craniile sale, mai fragile comparativ cu cele de Homo erectus, aveau o capacitate cranian mai mare iar cutia cranian n sine era mai nalt i mai umflat lateral. Faa nu mai era proeminent ci aplatizat i situat sub cutia cranian. In opinia specialitilor, aceast specie i are originea n Africa sau Europa, iar diferenierea a avut loc n urm cu 600000 de ani. Rspndindu-se trepta n Africa i Europa, ca un rspuns la condiiile diferite ale mediului, au nceput s apar adaptri locale care au dus treptat la cele dou specii menionate anterior. Homo antecessor (400 000 ani) reprezint o form controversat, considerat ca o verig de legtur. Denumirea a fost dat de un grup de specialiti fosileor descoperite n Spania, n situl Gran Dolina, fosile cu vechimea de circa 800 000 - 780 000 ani (vrsta este dovedit de plasarea fosilelor sub un strat de sedimente care nregistreaz ultima modificare a polilor magnetici ai Pmntului). Fosilele sunt n general de copii sau de tineri i oasele poart o serie de urme de tiere cu unelte de piatr. Practica nhumrii fiind exclus la aceti oameni timpurii rmne n picioare doar ipoteza canibalismului care s explice aceste semne. Numrul extrem de mare de fosile descoperite aici ofer o surprinztoare pleiad de caractere mixte ntre Homo heidelbergensis i neanderthalieni. Asemnrile cu prima specie se relev n tipul mandibulei n vreme ce oasele temporale au aceai form ca la oamenii moderni. Pe de alt parte, zona occipital este aproape identic cu cea de la neanderthalieni iar zona central a feii din jurul nasului este la fel de proeminent ca la Homo neanderthalensis. Pe de alt parte, o serie de ali specialiti opineaz c aceti oameni fosili erau de fapt neanderthalieni timpurii i nu o verig de legtur. In favoarea acestei ipoteze pledeaz i asemnarea mare ntre dantura lui Homo antecessor i dinii descoperii n nordul Africii, n Algeria, n sedimente datnd din aceeai perioad i atribuite unei ramuri de hominid denumit Homo mauretanicus.

22

H. heidelbergensis

23

Homo antecessor

Homo neanderthalensis. Specie adaptat condiiilor dure de climat glaciar, omul de Neanderthal a reprezentat un punct extrem de important al evoluiei hominidelor. Rspndit n Europa (din Spania pn n Ucraina) i Asia (Caucaz, Uzbekistan) sau Orientul Apropiat (Israel, Siria, Irak) n intervalul de timp scurs ntre 700 000 i 35 000 .e.n., Homo neanderthalensis este considerat ca un descendent al lui Homo heidelbergensis care a fost contemporan cu primii oameni moderni. Resturile fosile atest faptul c tria n peteri, c folosea focul, prelucra unelte i utiliza blnuri ca mbrcminte. Uneltele folosite de neanderthalieni sunt caracteristie paleoliticului superior (cultura musterian), reprezentate de topoare de piatr cioplit, de vrfuri de sulie, pandantive din dini de animale. De asemenea, exist numeroase dovezi c practica cultul morilor. Neanderthalienii i ngropau adesea morii n peterile pe care le locuiau i dovedesc i prin acest comportment c erau capabili de trsturi de comportament umane. Populaiile de neanderthalieni se hrneau pe seama diferitelor tipuri de animale aparinnd megafaunei quaternare, Homo neanderthalensi fiind specie predominant carnivor. Tria n grupe mici de vntori, folosea focul i poseda o cultur primitiv, existnd adte arheologice care atest ritualurile de nmormntare.Deasemenea, exist dovezi c i ngrijeau congenerii afli n dificultate: s-a descoperit un schelet de brbat neanderthalian, ngropat, care avea o serie de rni foarte grave cu braul drept distrus, semne de paralizie a unei pri a corpului i lipsa ochiului stng. Modul de cicatrizare al rnilor sugereaz c acest individ a trit cel puin cteva luni dup ce le-a cptat, ori acest amnunt arat clar c a beneficiat de ngrijire special, el nefiind capabil s participe la nici un fel de activitate a grupului. Rnile i fracturile atestate de fosile sunt extrem de asemntoare cu cele de la clreii de rodeo. Exist dovezi paleontologice - cum sunt cele de lng Norfolk, vechi de 50 000 ani - c foloseau capcane spate n

24

permafrost pentru a captura mamui sau c ndeprtau carnivorele mari pentru a consuma carnea carcaselor.

Homo neanderthalensis

Homo sapiens

25

Din punct de vedere anatomic, Homo nenderthalensis se deosebeau de Homo sapiens n cteva amnunte eseniale. Corpul era masiv i ndesat, cu musculatura puternic i oasele masive. Craniul avea o capacitate mare, era mai mult alungit dect nalt, motiv pentru care lobii occipitali erau mai dezvoltai comparativ cu Homo sapiens. Faa era alungit, mandibula nu prezenta brbie, iar nasul era proeminent, ca

26

i arcadele oculare. Structura anatomic a corpului este asociat cu adaptarea la viaa ntr-un climat rece cavitatea nazal mare servea astfel la nclzirea aerului inhalat iar corpul ndesat reducea pierderile de cldur. Perioada de timp n care neanderthalienii au disprut treptat este relativ lung. Dac n Asia occidental ei dispar n urm cu 60 000 de ani, sunt date paleontologice care atest c n unele zone din vestul Europei (petere Zafarrya din Peninsula Iberic) dar nu numai (n aceeai categorie de zone izolate n care poplaii neanderthaliene au supravieuit pn trziu se pot nscrie unele regiuni muntoase ale Croaiai, Caucazului sau Crimeii) neanderthalienii triau nc acum 27 000 de ani, convieuind n acelai habitat dominat de circa 20 000 de ani de Homo sapiens, care ptrunsese n Europa cu 40 000 de ani n urm. Din perioada ultim a existenei lor, neanderthalienii au lsat urme interesante, reprezentate de unelte de piatr mai perfecionate, coliere sau pandantive, n care unii specialiti vd influene culturale ale lui Homo sapiens cu care neanderthalienii erau n competiie. Relaiile sale cu Homo sapiens sunt nc neclare. Exist opinii potrivit crora cele dou specii nu mpreau aceleai habitate, c se evitau, convieuiau n mod panic (inclusiv practicnd schimburi n natur sau ncrucindu-se) sau se aflau n conflict deschis. O fosil descoperit n nordul Portugaliei prezenta caractere mixte, de neanderthalian i de Homo sapiens, ceea ce prea s susin teoria integrrii lui Homo neanderthalensis n specia noastr. Toate aceste ipoteze rmn deocamdat simple supoziii. Analiza ADN-ului de la neanderthalieni i a celui de la oamenii moderni de pe teritoriul Europei nu relev existena unor gene neanderthaliene n genomul actual al lui Homo sapiens. In plus, neanderthalienii aveau o variabilitate populaional proprie, diferit de cea a populaiilor umane, dup cum rezult din analiza ADN-ului izolat pn n prezent (cu toate acestea, exist i opinia potrivit creia cele dou specii se puteau ncrucia, iar motivele pentru care nu au aprut populaii hibride ine fie de sterilitatea urmailor fie de unele cutume sociale ale celor dou specii). Dup aceste date, diversitatea genetic a populaiilor de neanderthalieni analizate pe baza unor resturi fosile din Germania, sud-vestul Rusiei i Croaia era comparabil cu cea a populaiilor de Homo sapiens din Africa, Asia, Australia, America i Oceania. Dispariia neanderthalienilor poate fi pus pe seama modificrilor climatice care au marcat sfritul epocilor glaciare sau pe seama concurenei pasive sau active cu Homo sapiens, prin mpuinarea resurselor de hran (dispariia faunei de tip glacial poate s fi jucat n acest caz un rol important). Homo floresiensis (200 000 holocen - actual?). Aceast specie reprezint una din enigmele evoluiei speciilor umane. Prezena sa este atestat din insula Flores, situat la est de Java, prin resturi de unelte datnd de acum 800 000 ani. Aceast vechime, ca i trsturile morfologice ale craniului sugereaz o nrudire direct cu Homo erectus, specie care a trit n Indonezia n acea vreme. Ceea ce frapeaz la Homo floresiensis sunt dimensiunile sale mignione adulii acestei specii rar depeau 1 m nlime. Fosilele acestei specii au fost datate att prin metoda carbonului radioactiv ct i prin fauna asociat acestor fosile la o vrst de numai 18 000 de ani, ceea ce arat c practic a fost contemporan cu Homo sapiens. Apariia acestei specii nu este ntmpltoare sunt o serie de dovezi paleontologice pentru alte grupe de animale care n condiiile unui mediu insular i-au diminuat talia. Faptul c insula Flores nu este o insul mic nu este un impediment diminuarea taliei acestui descendent al lui Homo erectus putea s se realizeze pe una din insulele mici aflate ntre Java i Flores. Problema care se pune este alta cum a ajuns acest descendent al lui Homo erectus pe Flores dac se consider c Homo erectus nu era capabil s construiasc plute sau brci. Oricum, prezena sa nu este att de surprinztoare, deoarece mai exist populaii pitice de data aceasta de Homo sapiens care triesc n condiii de jungl nu mult diferite de cele indoneziene. Homo floresiensis era capabil s prelucreze unelte, s foloseasc unelte i s vneze animale de talie medie, chiar dac avea un creier comparabil ca mrime cu cel al maimuelor antropoide doar 380 cm3.

27

Dispariia n urm cu circa 12 000 de ani n urm poate fi pus pe seama a trei posibiliti schimbrile majore ale climatului la sfritul pleistocenului, ptrunderea unor grupe masive de Homo sapiens care l-au eliminat prin competiie direct sau indirect, sau o masiv erupie vulcanic ce a devastat practic insula n aproximativ aceeai perioad. Cu toate acestea, n cadrul unor populaii locale exist mituri i legende despre o populaie de talie mic care triete n jungl, ceea ce aduce n discuie dac ntr-adevr Homo floresiensis a disprut cu totul n urm cu mai bine de 10 000 de ani sau dac nu cumva populaii izolate n junglele diferitelor insule au supravieuit mult mai trziu, pn dup instalarea europenilor n regiune (la instalarea olandezilor n insul, acetia au menionat de multe ori povestiri ale btinailor despre oameni de talie mic care triau n junglele neexplorate nici n prezent din centrul insulei Flores).

28

Homo sapiens (500 000 actual) Mult vreme apariia lui Homo sapiens a fost una dintre pietrele de ncercare a teoriei evoluioniste. Datele fosile preau s indice apariia sa n Europa, ns nu se cunoteau forme fosile care s ateste prezena sa i n Africa. Abia dup studierea fosilelor din Africa de Sud i interpretarea rezultatelor s-a ajuns la concluzia c n paralel cu apariia lui Homo neanderthalensis n Europa, din populaii aparinnd lui Homo heidelbergensis sau Homo rhodesiensis, acum circa 400 000 150 000 ani s-a realizat trecerea treptat spre o nou specie uman Homo sapiens. Aprute pe un teritoriu cuprins ntre Capul Bunei Sperane i Etiopia, populaiile de Homo sapiens se rspndesc treptat n Africa, astfel nct ntre 160 000 i 75 000 ani n urm prezena lor era atestat practic de pe tot teritoriul continentului. O situaie interesant o prezint zona Orientului Apropiat respectiv Israelul de unde au fost scoase la lumin unele dovezi extrem de interesante. Astfel, n siturile Qafzeh i Skhul au fost identificate morminte i unelte aparinnd n mod clar lui Homo sapiens, datnd de acum 120 000 80 000 ani, iar resturile umane prezint trsturi de primitivitate evidente faa lat, alveole oculare turtite i ptrate, capacitate cranian mare. Ins, n aceeai zon au fost identificate morminte de Homo neanderthalensis mai recente vechi de doar 60 50 000 de ani. In acest caz, fie a fost vorba de o convieuire a celor dou specii, fie mai degrab de o retragere a populaiilor de Homo sapiens odat cu ultimul maxim glaciar (populaiile de Homo sapiens ar fi ptruns spre nord acum 125 000 ani, n timpul ultimului interglaciar) concomitent cu avansarea spre sud a populaiilor de neanderthalieni care ar fi ocupat astfel locurile ocupate o perioad de cealalt specie uman. Cu toate c dovezi fosile nu exist, datele de biologie molecular indic faptul c aceast specie s-a difereniat undeva n Africa sud-saharian din strmoi de tip Homo heidelbergensis sau Homo rhodesiensis cu circa 400 000 150 000 ani n urm. Analize de biologie molecular sugereaz c liniile filogenetice care au dus la Homo neanderthalensis pe de-o parte i la Homo sapiens pe de alta s-au separat n jurul anului 465 000 .e.n. In timpul scurs de la apariia sa, Homo sapiens nu i-a modificat n mod vizibil caracterele distinctive. Cu creier mare, de circa 135 cm3 i practicnd o cultur specific care dovedete triri psihice tipice i omului modern, acest tip de hominid a devenit n ultima sut de mii de ani specia dominant pe Terra. Se poate pune ntrebarea ce a determinat expansiunea n cazul lui Homo sapiens? Presiunea ecologic determinat de efectele ultimelor faze glaciare care au determinat aridizarea continu a climatului n Africa i deertificarea treptat a nordului i sudului continentului, au dus la extinderea treptat a arealului ocupat de Homo sapiens, care acum circa 100 000 ani a prsit Africa i s-a rspndit treptat pe tot globul. Popularea globului nu s-a fcut ntr-un singur val ci n mai multe. Astfel, prsirea Africii s-a fcut pe dou ci una prin sudul Mrii Roii i una prin valea Nilului i apoi prin Orientul Mijlociu. Descendenii primei populaii au colonizat sudul Asiei, arhipelagurile dintre Asia i Australia precum i Australia. Colonizarea Australiei i Tasmaniei s-a realizat cam n perioada 50 000 40 000 ani, cam n aceeai perioad n care apar n Europa populaiile numite de Cro Magnon. Descendenii celei de-a doua populaii s-au rspndit n Europa i Asia iar de aici n America. Prsirea Africii pe scar mai larg de ctre populaiile de Homo sapiens a avut loc n urm cu circa 100 000 de ani, n zona Mrii Roii sau. De aici s-au rspndit mai nti n inuturile cu clim cald din India i sudul Asiei, unde prezena lor este atestat n urm cu 70 000 ani n urm. Estul Asiei i Extremul Oreient este populat n perioada 40 000 20 000, pentru ca n urm cu 15 000 de ani s apar atestri de populaii de Homo sapiens n Alaska. Cucerirea continentului american a avut loc n ritm rapid, apreciindu-se c n circa 1000 de ani Homo sapiens atinsese deja sudul extrem al Trii de Foc.

29

30

Diferitele zone ale globului au beneficiat la rndul lor de mai multe valuri de imigrare, care au pornit din Africa cu circa 100 000 ani n urm. Noua Guinee a fost populat de oameni moderni n 7 valuri (cu circa 60 000 ani n urm, pornind din Asia de Sud-Est, ntr-o perioad glaciar cnd nivelul oceanului era mult mai sczut comparativ cu perioada actual), Australia n 15 (circa 50 - 60 000 ani n urm; colonizarea s-a efectuat n acelai mod ca mai sus), Asia n 27 (circa 60 000 ani n urm) iar Europa n 37 (circa 40 000 ani n urm, popularea fcndu-se dinspre Asia), iar America n cel puin dou valuri majore (ntre 12 000 i 50 000 ani n urm pornind din zona strmtorii Bering). Interesant este c s-au nregistrat i cazuri de revenire pe acelai teritorii populaii originare n Asia de Sud-Est au revenit n Africa pe un traseu invers fa de cel parcurs de ancestori n urm cu cteva mii de ani, ptrunderea n Africa fcnduse tot prin sudul Mrii Roii. Cu circa 13 000 de ani n urm, Homo sapiens este deja prezent pe tot globul ca unic specie de hominid, dup dispariia ultimelor populaii de neanderthalieni. Ulterior, diferitele populaii de vntoriculegtori s-au specializat n dou direcii principale pe cultivarea diferitelor tipuri de plante i pe creterea animalelor. Trecerea la o agricultur stabil a favorizat apariia primelor aglomerri umane la nceput n zona Orientului Mijlociu cu circa 9000 8500 .e.n.n urm i mai apoi n estul Chinei circa 7500 .e.n., Noua Guinee 7000 .e.n., Africa 5000 .e.n., America de Nord 2500 .e.n., America de Sud 3500 .e.n. Toate aceste concentrri umane sunt atestate de originea principalelor plante de cultur i de originea animalelor domestice. In aceste zone s-au dezvoltat de altfel i principalele civilizaii ale antichitii. Populaiile care s-au specializat pe practicarea pstoritului dezvoltate n Africa i centrul i nordul Asiei, nordul Americii - au rmas pe o treapt de cultur inferioar pn cu circa 2000 1000 de ani n urm. Modul n care s-a realizat popularea diferitelor zone ale globului reprezint cazuri particulare, ns dovezile indirecte arat c evoluia ultimei specii de hominid a avut loc n mare dup scenariul de mai sus. Colonizarea Australiei prezint unele particulariti deosebite. Cu toate c n Asia de sud-est Homo erectus se meninuse un timp ndelungat date fosile atest prezena acestei specii n Java pn n urm cu 50 000 de ani. Interesant este c n acest interval de timp, pe glob se ntlneau trei specii umane neanderthalienii n Europa, pitecantropii n Asia de sud-est i omul modern. In Australia, cele mai vechi resturi umane dateaz de acum 40 000 de ani, i reprezintun mormnt al unui individ acoperit cu ocru rou. Structura populaiei aborigene actuale indic un fapt interesant, i anume acela c Australia a fost colonizat de populaii umane de origini diferite. Una dintre populaiile care a ptruns n Australia pe o rut sudic, care strbate Indonezia, aparine unui tip robust, dominant n prezent la aborigeni. O a doua populaie a ptruns pe o rut nordic, pornit din China i traversnd Sumatra, i format din populaii mai gracile. Unele ipoteze opineaz pentru originea tipului robust din populaii de Homo erectus din sudul Indoneziei iar pentru originea tipului gracil au fost propuse populaii de Homo erectus din China continental. Cu toate acestea, datele geneticii nu susin aceste ipoteze. Pare mult mai plauzibil popularea Australiei cu populaii de Homo sapiens primitive provenite din Africa, care datorit izolrii continentului sudic i-au pstrat trsturile pn n prezent. Popularea continentului american a avut loc n mod clar n mai multe etape. Resturi fosile datete ntre 12 500 i 9 000 ani n urm din America de Nord (omul din Kennewick, scheletul semimumificat din petera Spirit din Nevada), Central (scheletul femeii din Ciudad de Mexico) i de Sud (craniul femeii din Minas Gerais, Brazilia) arat trsturi morfologice care nu sunt n mod clar cele ale vechilor amerindieni, amintind mai degrab de cele ale europenilor actuali faa joas i craniul alungit. Prezena n Extremul Orient i n China a unor populaii caucaziene nu mai este o noutate n prezent; este astfel posibil ca popularea Americii s fi fost efectuat n mai multe valuri succesive, din care cel din urm strmoii amerindienilor actuali au nlocuit populaii preexistente. Nu este exclus nici o imigraie maritim prin nordul Atlanticului, la limita calotei glaciare existnd n perioada respectiv regiuni denudate care puteau fi folosite ca puncte de escal. Analiza ADN-ului mitocondrial arat de asemenea c

31

populaia american de origine amerindian actual este relativ uniform ca variabilitate a acestui tip de ADN (iar acest tip de variabilitate este foarte asemntor cu cel de la populaiile actuale din sudul Siberiei), dar apare i o linie genetic care se ntlnete la alte populaii din Asia dar i din Europa. Colonizarea Oceaniei s-a efectuat mult mai lent. Valuri de populaii cunoscute n prezent ca melaneziene, microneziene i polineziene au ocupat i populat n intervalul 4000 1500 toate arhipelagurile Pacificului, inclusiv Hawaii i Insula Patelui (cele mai izolate dintre toate). Colonizarea unor insule mari ca Madgascarul sau Noua Zeeland s-a fcut de asemenea relativ trziu cu circa 1000 de ani n urm. Particulariti ale evoluiei la hominide i Homo sapiens Analiza evoluiei hominidelor arat i particularitile acesteia. Comparativ cu australopitecii, forme vegetariene i semiarboricole, hominidele devin strict terestre, bipede, iar n regimul lor alimentar intr din ce n ce mai mult produse de origine animal. Creierul crete n volum ntr-un ritm nemaintlnit la alte grupe de organisme de peste trei ori n 4 milioane de ani. Australopitecii nu se deosebeau prea mult de antropoidele actuale n ceea ce privete creierul, ns n ce privete hominidele, se constat o cretere progresiv i acest fenomen se observ n ciuda faptului c Homo erectus a stagnat din acest punct de vedere pentru mai mult de un milion de ani. Evoluia hominidelor este un foarte bun exemplu de evoluie n mozaic. Pe lng caractere care sau modificat foarte mult i foarte rapid, altele nu s-au modificat deloc (cum este cazul hemoglobinei) sau s-au modificat extrem de puin. Creierul uman este de departe cel mai caracteristic caracter din punct de vedere evolutiv. Ca structur fundamental, creierul omului nu difer radical de cel de la alte tipuri de mamifere. Ce apare n plus este ns numrul foarte mare de tipuri de neuroni circa 40 de tipuri diferite i ntinderea mare a zonelor de cortex cerebral cu rol asociativ. Numrul de neuroni din creierul uman este de cteva zeci de miliarde iar numrul conexiunilor sinaptice dintre ei este apreciat la o cifr enorm un miliard de miliarde. Ca mrime i structur, creierul uman nu a mai evoluat de la diferenierea lui Homo sapiens acum circa 150 000 ani. Un om dintr-un grup de vntori-culegtiri de la sfritul quaternarului avea aceleai capaciti intelectuale ca orice component al societii umane moderne. Acest aspect sugereaz c tendina de cretere a creierului nu este legat de dezvoltarea continu a societii umane sub forme din ce n ce mai complexe. Mult vreme a existat n evoluionism i nu numai sintagma munca l-a creat pe om conform creia omul s-a difereniat prin trecerea la bipedism i la folosirea uneltelor. Ins, i cimpanzeii actuali sunt capabili s foloseasc unelte, iar australopitecii erau bipezi, ca i Homo erectus i totui evoluia lor s-a oprit la un momemt dat. La fel, folosirea focului nu a dus la o supremaie fr de tgad pentru Homo erectus sau neanderthalieni. Se pare c n cazul lui Homo sapiens a fost vorba de altceva. Ceea ce o serie de specialiti actuali consider c este factorul ce a dus la apariia omului modern a fost limbajul articulat i capacitatea de a transmite pe aceast cale informaii de orice tip. Analiznd modul n care transmiterea diferitelor tipuri de informaii n lumea vie se constat c de regul, la cea mai mare parte a animalelor, informaia de la o generaie parental la una descendent este transmis pe calea ADN-ului. Fiecare generaie descendent trebuie s nvee din nou din interaciunile cu mediul de via. La unele grupe psri, mamifere aceast informaie este suplimentat i de altceva. Aceste organisme au grij de progenitur i prinii educ noua generaie, iar n acest fel o serie de informaii pot persista n cadrul grupului familial (cazul maimuelor japoneze din specia Macacca fuscata

32

care au nvat s spele diferite alimente n ap de mare pentru a le cura de pmnt i de a le da un gust srat este deoesebit de elocvent n acest sens). Ins, analiza modului de transmitere a informaiei la animale este caracterizat doar prin dezvoltarea unor structuri de transmitere i de recepionare a acestor informaii, ceea ce constituie un sistem de comunicare eficient, dar nu un limbaj. Stocarea informaiilor n creier permite utilizarea lor la momentul oportun. Ins, ncercrile de descifrare a limbajului cimpanzeilor - speciile cele mai apropiate de om a relevat un alt fapt interesant: limbajul cimpanzeilor nu este capabil de a adopta sintaxa, ori, pentru a deveni un limbaj aa cum l nelegem noi, un sistem de comunicare trebuie s posede sintax i gramatic. Pe de alt parte, dezvoltarea limbajului articulat la populaiile de hominide a permis dezvoltarea unui sistem cu totul deosebit de transmitere a cunotinelor, la nceput pe cale oral iar mai apoi sub form pictografic i scris. Dezvoltarea vorbirii poate fi pus n legtur direct cu dezvoltarea creierului, deoarece n acest mod se poate explica i existena ariilor de asociaie aa de extinse n creierul uman. Cum anume s-a produs acest proces de mrire a creierului la hominidele de tip sapiens este o alt problem controversat, pentru explicarea creia s-a recurs la ipoteze variate, de la rolul nvrii i pn la canibalism i consumarea creierului congenerilor ucii. Evoluia creierului la hominide i australopitecine nu este ns greu de explicat dac se ine cont de anumite legiti ale evoluiei. Astfel, n condiii de presiune ecologic intens cum au fost cele din Africa n perioada quaternar populaiile periferice ale unei specii sunt cele mai expuse la apariia de caractere evolutive noi. Acest caractere noi le pot face att de eficiente nct pot ocupa ntregul areal al specie parentale, pe care o nlocuiesc n timp prin competiie direct sau indirect. Si n cazul hominidelor a avut loc un astfel de proces. Dintr-un grup de australopiteci gracili de tip africanus s-a difereniat linia evolutiv care a dus la Homo rudolfensis. Prin presiunile seleciei, de la forme cu creier de 500 cm3 ct avea Australopitecus africanus s-a trecut la forme cu creier de 700 cm3, ct avea Homo rudolfensis. Noul tip de creier, ntlnit i la Homo erectus specie pentru care filiaia cu australopitecinele este mai greu de evideniat n prezent din lipsa fosilelor, a nregistrat o cretere lent n volum timp de circa 1 milioane de ani, atingnd n final 800 1000 cm3. La omul modern, volumul creierului a atins 1350 cm3; chiar dac Homo neanderthalensis avea un creier mai mare de 1600 cm3 raportul mas corporal creier nu este la fel de favorabil ca n cazul lui H. sapiens. Toat aceast trecere n revist a evoluiei creierului arat c n evoluia hominidelor un loc primordial pentru supravieuire l-a avut sporirea treptat a inteligenei, care a contracarat lipsa natural a unor arme de aprare sau a unor adaptri specifice la mediu. Evoluia hominidelor mai este marcat i de o alt trstur specific capacitatea de realizare a diferitelor tipuri de unelte. Primele tipuri de unelt sunt atestate la populaiile de Homo rudolfensis. La Homo erectus uneltele devin mai elaborate (cultura aucheulian), dar acest tip de unelte nu se mai modific deloc pentru cei 1,5 milioane de ani de evoluie ai acestei specii, cu toate c au existat i n acest caz variante pentru anumite zone geografice. Uneltele neandertalienilor cunoscute sub denumirea de cultur musterian au cunoscut aceeai evoluie tipul de unelte atribuite omului de Neanderthal nu se modific practic aproape deloc, chiar dac erau n mod clar mai sofisticate dect cele ale lui H. erectus. Homo sapiens ns s-a caracterizat nu numai prin unelte mai elaborate cultura aurignacian ci i prin capacitatea de a-i mbunti permanent aceste unelte. O simpl trecere n revist a tipurilor de unelte primitive de vnat este extrem de edificatoare n acest sens. Interesant este descoperirea unor unelte de acest tip n situri locuite de neanderthalieni, ceea ce las deschis att ipoteza schimbului n natur ntre cele dou specii fie ipoteza capturrii lor prin lupt. In cazul lui Hiomo sapiens mai putem lua n discuie i un alt aspect, care pentru celelalte specii nu poate fi analizat i anume evoluia relaiilor din cadrul grupului. Se poate pune ntrebarea dac comportamentul specific al omului nu a fost un factor hotrtor n ceea ce privete selecia natural. Comportamentul grupurilor umane se caracterizeaz printre altele prin altruism fa de membrii aceluiai grup. Intrajutorarea membrilor propriului grup este diferit la om comparativ cu alte tipuri de animale n special mamifere. In cazul populaiilor umane exist trei tipuri de comportament altruistic: altruism fa de

33

progenitur, altruism preferenial fa de membrii propriului grup familial i altruism fa de membrii aceluiai grup social. Primul tip de comportament altruistic este prea evident pentru a mai necesita explicaii. Prin acest comportament se mbuntete rata de supravieuire a propriei descendene. Al doilea tip de comportament este explicat prin favorizarea unui genotip comun toi membrii unui grup familial au un numr mai mare de gene comune dect grupele familiale diferite. Astfel de comportamente exist nu numai la om ci i la alte tipuri de specii la insectele sociale, la psri, la mamifere (canide, felide, primate, suricate etc). In acest fel, prin sprijinul unei rude apropiate este favorizat de fapt propria aptitudine, tocmai din cauza genelor comune (J.B. Haldane). Al treilea tip de comportament altruistic se ntlnete n grupele umane n mod constant, chiar dac aceste grupe sunt formate din indivizi care aparin i altor familii. Ins, n cazul acesta, indivizii care nu fac parte dintr-un grup familial pot crete valoarea grupului n faa selecie naturale chiar dac relaiile de altruism fa de ei sunt mai slabe comparativ cu relaiile fa de membrii propriului grup familial. Ajutorul reciproc este o alt trstur care caracterizeaz membrii unui anumit grup. Datorit competiiei dintre diferitele grupe umane pentru resurse, acest ajutor reciproc este uor de neles, ca i comportamentul fa de strini, percepui de regul de populaiile umane primitive ca dumani. Si n acest caz exemplele sunt prea cunoscute ca s mai necesite explicaii suplimentare. Comportamentul nu pare a fi altceva dect o reminiscen dintr-operioad n care comptiia pentru resurse era att de acerb nct un astfel de comportament era o necesitate de ordin practic. Ajutorul reciproc i comportamentul fa de strini este ntlnit ns i la alte grupe de animale att la nevertebrate cazul insectelor sociale este extrem de evident ca i n cazul vertebratelor. Din acest punct de vedere, practic omul nu constituie deloc un caz singular. In ceea ce privete comportamentul fa de strini, unii specialiti au mers pn acolo nct au denumit istoria hominidelor n special a lui Homo sapiens drept o istorie a genocidului (Mayr, 2001). Date recente rezultate din observarea comportamentului n natur al cimpanzeilor arat surprinztor cam acelai lucru i anume c dou grupuri care vin n contact dezvolt relaii de tip conflictual care merg uneori pn la exterminarea unui a din grupuri. In fond acelai comportament nu este altceva dect o reflectare a legilor seleciei naturale. Comportamentul altruist fa de strini de grupul propriu este n fapt o abatere de la selecia natural, ca multe alte aspecte proprii societii umane. Teorii i ipoteze privind antropogeneza Apariia i evoluia omului au reprezentat subiecte care au suscitat dintotdeauna interesul. Inc din cele mai vechi timpuri oamenii i-au pus ntrebri referitoare la originea lor i au nercat s rspund n conformitate cu cunotinele diferitelor epoci. Fr a insista asupra ideilor extrem de interesante pe care diferitele tipuri de societi umane le-au avansat de-a lungul timpului cu privire la acest subiect, vom prezenta n cele ce urmeaz cteva din teoriile tiinifice privind apariia i evoluia omului. Problemele pe care evoluia omului i procesul de umanizare le pune sunt ns puin diferite de cele ntlnite n lumea vie datorit particularitilor specifice ale omului limbajul articulat, capacitatea intelectual cu totul deosebit - gndirea, contiina, organizarea social. Umanizarea prin selecie natural Aveast teorie a fost fundamentat de Charles Darwin, care a demontrat c, exact ca i alte specii, omul este o specie variabil din punct de vedere morfologic i c din acest punct de vedere populaiile umane sunt supuse seleciei naturale ca i orice alte populaii ale altor specii. Omul a aprut din strmoi de tip antropoid n urma unor serii de mutaii succesive, iar selecia natural a fost cea care a favorizat fixarea genelor umane. In conformitate cu prerile lui Darwin i ale evoluionitilor neodarwiniti, toate

34

trsturile caracteristice ale omului inclusiv viaa afectiv sau inteligena au fost fixate prin selecie natural, iar omul ca specie este un produs al mutaiilor i al seleciei naturale. In esen aceast teorie este perfect valabil, dovezile oferite de paleontologie ca i cele ale biologiei moleculare indicnd fr urm de ndoial c fa de strmoii antropoidieni specia uman a ctigat o serie de trsturi morfologice noi i materialul genetic s-a modificat n acelai mod atestat pentru toate speciile de vieuitoare. Ins, unele din trsturile deosebite pe care le implic umanizarea nu ofer un avantaj deosebit din punct de vedere strict al seleciei naturale explicate prin lupta pentru existen n condiiile unui grup de vntori - culegtori, ba chiar din contr. Datorit acestui fapt, o serie de alte teorii au ncercat s aduc completri sau s ofere o alt viziune asupra evoluiei omului. Teoria sintetic a evoluiei a preluat teoria lui Darwin, iar cea mai important contribuie a acestei teorii este reprezentat de nuanarea unor aspecte ale seleciei naturale. Dup cum o atest datele recente privind modul de via al oamenilor primitivi aspecte necunoscute lui Darwin, dare pe care acesta le-a intuit n mod magistral - teoria sintetic a evoluiei consider c grupurile umane au evoluat treptat n populaii, prin mrirea numrului de indivizi. In cadrul populaiilor, indivizii se difereniau ntre ei prin inteligen, uurina de a utiliza i nelege limbajul, rezisten la condiiile de mediu, prolificitate. Aceste caractere sunt cele care au fcut obiectul seleciei naturale i ele au aprut n cadrul populaiilor prin intervenia acelorai factori ai evoluiei mutaii, recombinare genetic, migraii. Analiznd populaiile umane de pe glob, specialitii au constatat c selecia natural a acionat adesea n mod difereniat. Specia uman nu a beneficiat astfel de un singur tip de selecie de la un capt la altul al evoluiei sale i din aceste cauze i obinerea unei imagini de ansamblu este uneori dificil. Modul n care selecia natural a acionat asupra caracterelor a variat de la caz la caz, n populaiile umane acionnd toate tipurile de selecie direcional, stabilizatoare, disruptiv - ct i selecia sexual sau balansat. Se consider c rolul cel mai important l-a avut selecia direcional, care a favorizat acele populaii numeroase alctuite din indivizi mai eficieni din punct de vedere evolutiv sub toate aspectele menionate mai sus. Populaiile mai mici sau cu indivizi mai puin valoroi sub aspect evolutiv au fost treptat eliminate prin selecie natural. Selecia stabilizatoare a acionat n acele populaii care vieuiau n habitate unde condiiile de mediu erau relativ constante i care nu au avut timp ndelungat schimb de gene cu populiile nconjurtoare. In astfel de populaii au fost selectate anumite caractere morfologice specifice neeseniale. Selecia disruptiv a acionat totdeauna cnd un anumit grup uman s-a desprins dintr-o populaie ancestral i a populat un nou habitat sau n cazul n care n habitatul iniial au aprut modificri majore care au funcionat ca o barier. In astfel de cazuri, s-a realizat scindarea n subpopulaii, fiecare dintre acestea evolund separat. In ce privete selecia sexual, aceasta s-a realizat datorit anumitor preferine att pentru un sex ct i pentru cellalt. Selecia sexual a acionat att n interiorul populaiei ct i ntre populaii diferite. In toate populaiile umane a acionat deasemenea i o selecie privind grija fa de urmai, ca i o selecie care a vizat meninerea coeziunii grupului. In anumite cazuri, n populaiile umane a funcionat i selecia ntre grupe sociale diferite, fapt atestat din punct de vedere istoric. Unii antropologi (Klein, 1977; Grant, 1985) sunt de prere c n cazul omului, pe lng selecia intraspecific prezentat anterior a acionat i o selecie interspecific, deoarece de mai multe ori n decursul evoluiei mai multe specii umane sau preumane au populat acelai habitat n acelai timp. Astfel de competiii ar fi avut loc cel puin ntre Paranthropus robustus i Paranthropus boisei ca i ntre Homo habilis i Homo erectus ori n cazul Homo neanderthalensis Homo sapiens. De fiecare dat, dup cum relev datele fosile, capacitatea intelectual reflectat n mrimea creierului i n capacitatea de a prelucra unelte au fost factorul determinant care au dus la succesul evolutiv al unei specii n defavoarea alteia. In

35

acest fel s-a ajuns la situaia ca n loc de mai multe specii inteligente, o singur specie uman inteligent s fie prezent pe Terra n perioada actual. Teoria fetalizrii sau a neoteniei Aceast teorie a fost elaborat de Bolk, care a studiat asemnrile frapante existente ntre aspectul craniului de la om i de la puii nou-nscui ai cimpanzeilor. O astfel de comparaie arat c practic craniul uman adult este aproape la fel structurat ca i craniul unui pui de cimpanzeu din specia bonobo (Pan paniscus). Ipoteza lui Bolk este c n cazul omului avem de-a face cu un fenomen de neotenie fenomen ntlnit i la alte grupe de vertebrate i care a permis apariia unor descendeni cu craniu i implicit creierul mai mare. Cu toate acestea, teoria lui Bolk nu a avut parte de recunoatere deoarece autorul susinea c fiind vorba de un proces evolutiv, n timp se va ajunge la o revenire la tipul primordial cel antropoidian... Acestei teorii i s-au asociat ideile mai noi ale lui Jean Chaline i Didier Marchand, care consider poziia vertical i mersul biped ca o premiz a umanizrii. Ceea ce deosebete strmoii omului de antropoide ar fi staiunea biped. Primele tipuri preumane datorit bipedismului aveau un bazin diferit de cel al antropoidelor dar partea superioar a corpului i craniul nu difereau de cele ale antropoidelor. Pornind de la observaia c la om diferenele ntre craniul adultului i a celui de la copil sunt foarte mici n vreme ce la maimuele antropoide aceste diferene sunt mari, cei doi antropologi au presupus c la om acest caracter a aprut datorit neoteniei. In sprijinul acestei teorii vine i observaia c multiplicarea numrului de neuroni este o caracteristic a stadiului juvenil, iar prelungirea acestui stadiu la om a permis creterea accentuat a numrului de neuroni. Totui, aceast teorie are unele neajunsuri. Incercarea de a explica faptul c apariia unui tip preuman cu craniul mare a fost nsoit de o restructurare a bazinului care a dus la o poziie vertical i la poziionarea gurii occipitale n poziie anterioar vine n contradicie cu observaia c australopitecii care aveau cranii mici aveau aceeai conformaie a bazinului i deci aceeai poziie vertical ca i oamenii actuali.. Cu toate acestea, este clar c omul nate copii nainte de termenul biologic. Craniul fiind nc moale poate suporta astfel naterea, pentru c la o gestaie de 18 luni ct ar fi norma datorit dimensiunilor capului naterea nu s-ar putea realiza pe cale natural. Dezvoltarea ulterioar a copilului n imediata apropiere a adulilor timp foarte ndelungat comparativ cu alte primate a contribuit la dezvoltarea inteligenei. Teoria cromozomial a umanizrii Odat cu dezvoltarea cunotinelor despre genomul uman i despre genomul diferitelor specii de primate s-a conturat o idee mai clar despre modul n care a aprut dac nu omul, cel puin genomul lui. Inc din 1967 (Vincent Sarich, Allen Wilson) a fost prezentat o schem evolutiv a apariiei omului, ncepnd cu ancestori de tipul lui Shivapithecus. Potrivit specialitilor, dac se ine cont de structura genomului, maimuele din zona paleotropical s-au difereniat n dou linii n urm cu 30 de milioane de ani, una din linii ducnd la maimuele actuale i alta la antropoide. Din linia antropoidelor, acum 10 mimioane de ani s-au desprins gibonii (Hilobatinae) iar linia descendent, incluznd strmoii urangutanilor, cimpanzeilor i gorilelor actuale ca i pe cei ai australopitecilor i oamenilor s-a scindat ulterior acum 8 milioane de ani cnd s-au separat strmoii urangutanilor i acum 5 milioane de ani cnd strmoii oamenilor s-au desprit de cei ai cimpanzeilor i gorilelor. Aceste ramuri evolutive sunt caracterizate de un anumit numr de cromozomi. Analiza modului cum variaz numrul de cromozomi i mai ales cum este organizat materialul genetic pe cromozomi la diferitele specii de maimue inferioare, maimue antropoide i la om a permis tragerea unor concluzii interesante. Astfel, evoluia genomului a avut loc nu att prin creterea cantitii de ADN prin mutaii (de fapt analiza comparativ arat c ntre om i cimpanzeu de exemplu diferenele la acest nivel sunt aproape

36

neglijabile) ci mai ales prin fisiuni, inversii, translocaii i fuziuni cromozomiale. Astfel de fenomene se pot observa foarte uor dac se analizeaz cariotipul uman i cel de la cimpanzeu de exemplu. In legtur cu aceste observaii au fost propuse mai multe ipoteze. Astfel, s-a avansat ideea c strmoii omului s-au difereniat n urma modificrii formulei genetice (Senorez), de la 2n 28 ct au cimpanzeii, urangutanii i gorilele actuale la 2n = 46. O astfel de modificare ar fi putut duce la apariia unei noi specii ntr-un timp geologic foarte scurt, de circa 1 milion de ani. De asemenea, analiza cromozomilor de la om i celelalte maimue antropoide (Jean de Grouchy, 1975) arat c deosebirea esenial apare datorit fuziunii a doi cromozomi acrocentrici (perechea a doua de cromozomi umani corespunde la dou perechi de cromozomi acrocentrici de la cimpanzeu; n acest caz, printr-o fuziune, s-a trecut de la 2n = 48 la 2n = 47). Pe lng aceast diferen, mai apar unele deosebiri datorate unor inversii pericentrice sau pracentrice (fa de urangutan, genomul uman se deosebete prin 7 inversii pericentrice, 3 inversii paracentrice, o modificare complex; fa de genomul de la goril prin 8 inversii pericentrice, 2 inversii paracentrice, o fuziune telocentric, o translocaie; fa de cimpanzeu - 6 inversii pericentrice, o inversie paracentric, o fuziune centric; Dutrillaux, 1975). Pornind de la indivizi cu 2n = 47, s-a imaginat o teorie bazat pe existena unui cuplu primordial unic la care a aprut acest caracter. Exist posibilitatea ca att ovulul ct i al doilea globul polar s fie fecundai de spermatozoizi diferii n ceea ce privete cromozomii sexuali, iar n acest caz pot apare descendeni de sexe diferite cu 2n = 47 cromozomi. Tinnd cont de faptul c n grupurile de maimue acuplrile incestuoase sunt frecvente, dintr-un astfel de cuplu rezult i descendeni cu 2n = 46 cromozomi, care au stat la baza liniei filogenetice care a condus n final la omul actual. Teoria biosocial Teoria a fost fundamentat de Fr. Engels, care abordnd la nivelul cunotinelor de la sfritul secolului XIX evoluia omului a artat c pe lng factorii biologici, n cazul omului au jucat i o serie de factori sociali, dintre care rolul preponderent l-a avunt munca. In concepia lui Engels, relaiile sociale din grupurile preumane i n special diviziunea social a muncii au avut un rol hotrtor n evoluie prin intermediul relaiilor mult mai complexe stabilite n acest caz. In felul acesta, apariia muncii i a relaiilor sociale pe care le implic a generat n comunitile umane o serie de tendine evolutive care nu sunt n concordan cu selecia natural. In concepia lui Engels, relaiile noi stabilite au devenit un factor preponderent n evoluie n vreme ce selecia natural i factorii biologici capt un rol secundar. Teoria lui Maerth Teoria lui Oscar Kiss Maerth face parte dintre teoriile exotice privind umanizarea. Pornind de la analiza particularitilor specifice omului lipsa blnii, dispariie perioadei de rut la femele, sexualitatea exacerbat, encefalizarea, regimul alimentar predominant carnivor, poziia biped Maerth consider c umanizarea nu s-a realizat pe baza principiilor naturale ci mpotriva lor, omul crendu-se singur. Toate aceste particulariti specifice omului mai degrabproduc dezavantaje evolutive dect avantaje, consider Maerth. Lipsa blanei duce la dispariia proteciei mpotriva variaiilor de temperatur i nu numai. Poziia biped implic o serie de probleme de natur fiziologic afeciuni circulatorii (varice, tromboflebite) determinate de faptul c inima trebuie s pompeze sngele contra forei de gravitaie; afeciuni osoase datorit faptului c coloana vertebral a devenit fragil; afeciuni ale sistemului respirator, legate inclusiv de dezvoltarea limbajului articulat (omul nu respir natural ca alte animale utiliznd predominant diafragma); afeciuni ale sistemului digestiv (hernii). Dezvoltarea excesiv a creierului a dus la pierderea capacitii de comunicare extrasenzorial, ca i de anumite procese patologice datorate presiunii pe care lichidul cefalorahidian o exercit asupra creierului.

37

Hipersexualizarea este n concepia lui Maerth o consecin a faptului c hormonii hipofizari pot aciona ca un drog sexual n cazul consumrii acestui organ. Prin consumarea creierului aspect care se observ i astzi la cimpanzei s-a generalizat un comportament deviat, dominat de pulsiunile sexuale. Teoria rolului predominant al sexualitii Elaborat de Helen Fischer, aceast teorie ia n discuie sexualitatea. Conform acestei teorii, femelele cu potenial reproductor crescut vor fi preferate de masculi i n acest fel descendenii lor vor fi mai numeroi. In acest fel s-au selectat acele linii filogenetice care aveau o capacitate mai mare de reproducere i o sexualitate accentuat. Datorit faptului c stadiul juvenil dura mai mult, aceti juvenili erau mai bine hrnii i aveau anse mai mari de supravieuire. Teoria evoluiei n mediul acvatic Teoria acesta a fost elaborat de Alistar Hardy (1960), care pornind de la o serie de rgumente de ordin morfologic printre care i faptul c firele de pr de pe corpul umului au o cu totul alt orientare comparativ cu situaia de la maimuele antropide opineaz c bipedismul s-a realizat nu n mediul terestru ci n mediul acvatic. In conformitate cu aceast teorie, mediul acvatic avea o serie de avantaje lipsa prdtorilor n primul rnd dar i protecia fa de temperaturile sczute din timpul perioadelor glaciare. In acest fel s-a pierdut blana iar zonele acoperite cu pr sunt exact acelea unde prezena unor resturi de blan nu mpiedica notul. Pe de altparte, s-a dezvoltat stratul adipos. Pe de alt parte, naterea n mediul acvatic la om se desfoar mult mai uor iar unii specialiti consider c ntregul proces al naterii pare a fi programat pentru desfurare sub ap. Trecerea la mediul terestru a fost determinat tot de modificrile climatului din perioada glaciar care au determinat scderea suprafeelor acoperite de ap n centrul Africii. Evoluia cultural Una din caracteristicile tipic umane, care nu este ntlnit la nici un alt grup de animale n prezent este producerea unor artefacte. Din aceast categorie fac parte o gam larg de unelte, arme sau obiecte de podoab care sunt asociate exclusiv cu speciile de hominide. In prezent cimpanzeii sunt recunoscui ca utiliznd unelte din crengi sau oase, sau din fire de iarb pentru a extrage termite sau chiar pietre pentru a zdrobi unele alimente dure. Antropologii consider c i australopitecii robuti sau specii la Australopitecus garthi utilizau unelte create din oase, coarne sau piei de animale aa-numita cultur osteodontokeratic ns astfel de unelte nu se pot pstra sub form fosil.

Unelte tipice de piatr apar odat cu Homo habilis, i sunt reprezentate de aa-numita cultur Oldovan bolovani de ru rotunzi folosii pentru zdrobit alimente, achii pentru rzuit carnea de pe oase. Acest tip de unelte este cunoscut doar din Africa. Trebuie menionat c n funcie de tipul de unelte de piatr folosite, diferitele culturi umane se mpart n trei epoci importante paleolitic inferior, mijlociu i superior, cultura oldovanean reprezentnd debutul primei perioade. 38

Unelte de un tip nou, mai sofisticate cultura acheulean sunt caracteristice lui Homo ergaster, Homo erectus sau Homo heidelbergensis iar mai trziu de neanderthalieni i Homo sapiens timpuriu. Acest tip de unelte era dominat de topoare de piatr de mn n form de migdal sau de pictur de ap, cizelate n special din silex dup o tehnic destul de simpl, de desprinderea achiilor prin lovirea cu pietre mai dure. Primele unelte de acest tip au fost descoperite n situri africane cu o vechime de circa 1, 5 milioane de ani.Astfel de topoare fr coad au avut o extrem de larg rspndire peste tot unde s-au descoperit resturi fosile de hominide i au reprezentat peincipalul tip de unealt pentru o perioad de circa un milion i jumtate de ani neanderthalienii le-au folosit pn n urm cu circa 50 000 de ani. O situaie interesant s-a nregistrat n China i Asia de Sud-Est. Cu toate c zona respectiv era populat de hominide, aici nu s-au ntlnit niciodat topoare de piatr de tipul celor descrise mai sus. Una din posibilele explicaii ale lipsei acestor unelte ar fi aceea c n zon se foloseau pe scar larg unelte din bambus, care erau la fel de eficiente pentru sfiat carnea i pentru dezosare, dar care evident c nu s-au pstrat ca fosile. In paleoliticul mijlociu, tipul de unelte din piatr realizate de Homo sapiens dar i de neaderthalieni este destul de mare. Inafar de topoarele de mn pot fi amintite rzuitoare, lame de piatr de diferite mrimi ca i pietre masive care se presupune c erau folosite pe post de trncoape, pentru doborrea unor copaci masivi. In aceeai perioad apar i unele modificri ale ritualurilor de nmormntare: n Orientul Apropiat (Israel) au fost descoperite morminte umane n care erau ngropate i capete sau fragmente de capete de animale un brbat din Skhul a fost nmormntat cu un maxilar de porc n brae iar un copil cu un cap de cerb cu coarne a fost descoperit n situl apropiat de la Quafzeh. In aceast perioad apare clar faptul c oamenii primitivi acionau coordonat pentru capturarea i uciderea unor animale de talie mare cum sunt rinocerii lnoi sau mamuii (astfel de mamifere nu erau vnate niciodat de lei pentru c erau mult prea puternice; numai un grup uman coordonat putea spera s vneze cu succes un mascul adult de rinocer sau un mamut). Astfel de przi erau ulterior prelucrare cu mare eficien carnea era detaat de pe oase dup jupuire, oasele dezmembrate i zdrobite pentru extragerea mduvei. Aceste activiti erau proprii att lui Homo sapiens ct i neanderthalienilor. Tot din aceeai perioad dateaz i folosirea diferitelor resturi de mamui pentru construirea unor adevrate adposturi permanente. Paleoliticul superior, care ncepe cu circa 400 000 ani n urm, apar o serie de noi inovaii. In urm cu circa 300 000 de ani n urm ncepe s fie folosit o tehnic special, de conturare a formei uneltei care urmeaz a fi desprins din blocul principal de piatr. In acest fel, apar unelte mai sofosticate i mai perfecionate. Pe de alt parte, n aceeai perioad, tehnica veche, de a realiza o singur unealt dintr-un bloc de piatr este completat de una nou: dintr-un bloc iniial erau desprinse o serie de achii care erau prelucrate ulterior cu alte unelte de regul de os sau corn. In acest fel apar o serie de unelte de tip nou, ca pumnale sau cuite de os cu lam de piatr, topoare cu mner de os i lam de piatr sau bastoane de os cu perforaii la un capt, care sugereaz folosirea lor ca scripei. Din aceeai perioad dateaz folosirea arunctorului de suli, a acelor de cusut din os, a harpoanelor cu vrf multiplu etc. Dintre obiectele de podoab, ncep s fie folosite pe scar larg mrgelele de os, scoici sau cochilii de gasteropode, pandantive de filde prelucrat, ca i folosirea ocrului pentru ornarea diferitelor artefacte. In aceeai perioad este atestat folosirea vetrelor de foc. Ritualurile de nmormntare capt noi trsturi i se poate remarca un nceput de stratificare social au fost descoperite unele schelete umane bogat mpodobite cu mrgele laborios realizate, cu toate c cea mai mare parte a resturilor umane nu beneficiaz de astfel de tehnici speciale de nhumare.

39

40

Arta ca manifestare specific uman este dup datele pe care le avem pn n prezent un atribut al populaiilor de Homo sapiens (dup toate probabilitile neanderthalienii nu au creat ceea ce astzi nelegem prin acest concept). Oamenii de acum 75 000 de ani din Africa posedau toate calitile omului modern actual n ceea ce privete capacitatea intelectual, astfel nct motenirea lsat sub form de stauete, desene rupestre sau basoreliefuri nu poate s impresioneze prea tare n lumina datelor actuale. Cele mai multe dovezi de art paleolitic dateaz din Europa perioadei de acum 25 000 13 000 de ani; n aceast perioad au fost create marile galerii pictate din peterile din Spania (Altamira) sau Frana (Lascaux, Ardeche, Cosquer, Chauvet), Dolni-Vestonice (Cehia). Desenele extrem de realiste nfieaz practic toat fauna de mamifere mari din Europa perioadei glaciare; statuete sau sculpturi datnd din aceeai perioad surprind extrem de realist att aspecte din viaa unor animale uri, lei, reni, bizoni ca i din aspecte avnd legtur direct cu omul faimoasele statuete feminine de tip Venus obez. Un alt aspect prin care populaiile umane se difereniaz net este reprezentat de construirea de adposturi. Cele mai vechi urme de adposturi umane dateaza de circa 2 000 000 de ani si au fost descrise din defileul Olduvai. Este vorba de mici cercuri de pietre care probabil mentineau crengi in pozitie verticala. Acest tip de adapost era opera lui Homo habilis, specie capabila sa foloseasca unelte si sa le produca intr-o oarecare masura, folosea focul si stabilea tabere, in urma cu circa 3 000 000 de ani. Unele dintre adaposturile descoperite erau construite din lemn cum este cazul celei de la Terra Amata, (Nisa, Franta), datand din perioada glaciarului Mindel (450 000 380 000). In interior era situata o vatra de foc iar constructia in sine era din crengi intarite la baza cu pietre masive. Astfel de adaposturi se cunosc din toata perioada aleoliticului inferior iar structura lor ramane nemodificata timp de peste un milion de ani. Din perioada acheuleana (500 000 400 000 ani in urma) dateaz adaposturi cum este cel de langa Nisa (Franta). Intr-o pestera au fost descoperite resturile unui cort din piei de animale intinse pe un cadru din ramuri, tot ansamblul fiin ancorat cu pietre. Interiorul acestui adapost era de 11/3,5 m si era impartit in doua incaperi una mai mare care avea si o vatra de foc si una mai mica. Ambele incaperi erau pardosite cu blani, ierburi si alge marine. Pentru incalzit, ocupantii cel mai probabil neanderthalieni - foloseau lemn de pin, cu toate ca padurile din zona ofereau si o serie de alte esente lemnoase. In zona Cernigov, langa localitatea Mezin, au fost descoperite fundamente de colibe formate din mandibule de mamut. Aceste structuri sustineau o colibe tipice pentru vanatorii de mamuti; acoperisul si peretii erau din piei de mamut, iar in interior erau folosite piei de la alte specii ursi, lupi, vulpi pentru dormit si asternut pe jos. In aceeasi zona au fost descoperite si structuri bazale in care defensele de mamut erau inca in picioare. Pe aceste structuri erau asternute piei de mamut, ancorate in colturi pentru a mentine forma; vatra de foc nu lipsea din interior. In afara de colibe, au fost descoperite si o serie de resturi de corturi. In paleoliticul superior cu circa 15 000 10 000 ani n urm - populatiile de vntori apartinnd culturii magdaleniene foloseau corturi care se aseamanau mult cu corturile indienilor nord-americani pieile de animale erau cusute intre ele si asezate pe o structura de lemn iar baza era intarita cu un strat de pietre. In jurul unor astfel de adaposturi s-au gasit o serie de resturi de unelte din piatra. Unele din aceste corturi erau duble, ca cel descries de la Pogenwhitch care includea o structura de mijloc care unea doua corturi independente, fiecare cu vatra sa de foc. Intre adaposturile multiple pot fi citate si doua colibe lungi descoperite la Kostienki, langa Alexandrova (Ucraina). Diemnsiunile erau de 33.5/5,5 metri lungime si includeau zece corturi individuale. Acest adapost era conceput pentru a permite scurgerea zapezii topite de pe acoperis.

41

Sfrsitul paleoliticului este marcat i de un alt tip de constructii cele megalitice. Dolmene si cromlech-ur apar pe toata suprafata Europei cu circa 7 000 de ani in urma. In aceasta perioada, de pe actualul teritoriu al Serbiei este atestata folosirea uneltelor de cupru, iar acest intarvel de timp marcheaz trecerea spre o noua perioada a evolutiei umane cea istoric. Relaiile n cadrul comunitilor umane Reconstituirea comportamentului hominidelor este relativ greu de realizat. Practic, pentru a elucida aceste aspecte ne putem baza doar pe dovezi indirecte extrem de interpretabile sau pe modul de comportament al unor populaii actuale aflate pe o treapt de evoluie similar. Dac se analizeaz relaiile care au loc ntre sexe sau grupele de vrst la maimuele antropoide actuale poate da unele indicaii despre relaiile de acelai tip de la australopitecine sau alte specii primitive. In cazul gibonilor, cele mai primitive antropoide actuale, masculii i femelele formeaz perechi monogame, cu masculii i femelele efectund o serie de activiti mpreun. Urangutanii au o structur diferit la nivel populaional: masculii i femelele sunt separai, de regul un mascul mperechindu-se cu mai multe femele aflate pe teritoriul su. Gorilele practic poligamia de grup, un mascul adult conducnd un grup de femele i de masculi tineri care sunt ndeprtai din grup n momentul n care ating vrsta adult i devin argintii pe spate. Cimpanzeii Pan troglodytes - au caracteristic grupurile dominate de masculi nrudii ntre ei, care apr un teritoriu, culeg hrana, vneaz i protejeaz femelele de prdtori sau de ali masculi din grupuri din apropiere sau se angajeaz n conflicte deschiscu masculii din aceste grupuri pentru hran sau teritoriu. Femelele nu sunt o constant n grup, ele putndu-i schimba grupul n vreme ce la masculi acest comportament este mult mai rar. Spre deosebire de cimpanzeii obinuii, companzeii bonobo Pan paniscus - au o societate mult mai complex. Sunt atestate astfel grupuri familiale dominate de femele. Masculii sunt legai de asemenea de femele, iar un mascul i datoreaz de cele mai multe ori rangul social nrudirii cu femela dominant, lucru care nu se ntmpl n cazul cimpanzeilor obinuii. De remarcat c o societate cu astfel de relaii nu se ntlnete la nici o alt specie de primat actual. Din perspectiva acestor date, este relativ greu de apreciat ce tipuri de relaii apreau n cadrul grupurilor de antropoide din miocen, pliocen sau n cazul australopitecilor. Faptul c nu apar diferene notabile ntre masculi i femele la cele mai multe grupe ne poate conduce la concluzia c relaiile se asemnau cu cele existente la primatele antropoide actuale, dar acestea sunt simple supoziii. Homo sapiens pare s fi dezvoltat relaii similare cu cele existente la grupurile de cimpanzei, cu toate implicaiile acestora. Grupurile umane primitive seamn cel mai mult cu cele de la Pan troglodytes i cu toate c societile umane sunt extrem de complexe i tipurile de relaii care apar pot fi extrem de complexe, asemnrile comportamentale vin s le completeze pe cele de natur genetic, care indic cimpanzeii ca cei mai apropiai filogenetic de oamenii actuali. Grupurile de Homo sapiens se bazau pe exploatarea hranei oferite de mediu. Grupuri de vntoriculegtori, formate din brbai, femei i copii ocupau un anumit teritoriu ct timp acesta le oferea resursele necesare. Folosina ndelungat a unor vetre de foc spre deosebire cu neanderthalienii care se pare c erau mult mai mobili dovedete faptul c ocupau adesea un teritoriu anume pe care n exploatau n ceea ce privete resursele de hran. Tinnd cont de faptul c hrana nu era abundent tot timpul, erau obligai s se deplaseze destul de des, iar n acest fel se explici ocuparea treptat a ntregului glob de populaiile de vntori-culegtori. In legtur cu neanderthalienii, unii specialiti au propus o ipotez interesant i anume aceea c brbaii i femeile cu copii nu stteau mpreun dect o mic parte a timpului, brbaii vnnd animale i trind separai n vreme ce comuniti de femei i copii se bazau mai degrab pe o hran format din animale mrunte, pete i vegetale.

42

Grupurile umane primitive au fost nu odat n pericol de extincie. O dovad n acest sens este extrem de ngusta diversitate genetic pe care o posedm ca specie. Faptul c cea mai mare diversitate genetic se ntlnete la populaiile khoisan din Africa de Sud n vreme ce toate celelalte populaii umane de pe glob nu egaleaz diversitatea din interiorul unui singur grup african demonstreaz nu numai c doar un grup mic de oameni a prsit Africa i descendenii lor au cucerit ulterior planeta, dar i c la un moment dat populaia uman a fost n pragul extinciei. Efectivul minim pe care l-ar fi atins populaia uman la un moment dat este estimat undeva ntre cteva mii i 10 000, ceea ce pentru o specie ca a noastr nseamn pragul extinciei. Unii paleontologi au identificat i acest moment, punndu-l n legtur cu erupia devastatoare a vulcanului Toba din Indonezia, care a erupt acum aproximativ 71 000 de ani. Datele paleontologice estimeaz c n comparaie cu erupia vulcanului Tambora, care a avut loc n 1815 reprezint cea mai violent erupie cunoscut pn n prezent, i care a produs 20 km3 de cenu, a avut drept consecin apariia unui an fr var la latitudini temperate din cauza marii cantiti de cenu mprtiat n stratosfer, efectul erupiei vulcanului Toba din Sumatra a fost devastator. Producnd circa 800 km3 de cenu i cu o coloan de fum care a urcat la peste 30 000 m, aceast erupie a provocat dispersia unui strat aproape uniform de sulfuri n stratosfer strat care s-a dispersat extrem de greu. Cenua depus pn n India atinge n unele locuri peste 3 metri grosime (6 m n unele cazuri). Consecina a fost o iarn dur care adurat nu mai puin de 6 ani, dup care s-a instalat pentru 1000 de ani o glaciaiune n decursul creia temperaturile au fost mai sczute comparativ cu ultimul maxim glaciar de acum 18 20 000 ani. Aceste efecte sunt probate att de concentraia unor izotopi ai oxigenului n gheaa antarctic ct i din datele nregistrate n unele zone cu recifi de corali, cum este cazul celui din zona Bahamas.

In aceste condiii, cea mai mare parte a populaiilor umane, adaptate la climatul cald, au disprut treptat de pe tot globul, cu excepia Africii, unde condiiile tropicale i habitatele variate au fost mai puin afectate. Evoluia omului modern Toate datele paleontologice pe care le avem n prezent sugerau c originea lui Homo sapiens este n Africa, de unde s-a rspndit treptat pe glob. Recent, datele biologiei moleculare i geneticii au venit cu dovezi puternice n sprijinul aceleiai teorii, astfel c ea nu mai este pus n discuie. Capacitatea cranian constant a lui Homo sapiens arat i c strmoii notri posedau aceleai potenialiti pe care le posedm i noi n prezent. Asa c este perfect legitim ntrebarea dac n cazul omului evoluia a fost doar un factor pur biologic sau unul mixt, biologic dar i psiho-socio-cultural. Analiza comparativ a modului n care s43

au dezvoltat comunitile umane indic tocmai acest ultim aspect, plednd pentru o evoluie gradat mai lent la nceput i din ce n ce mai accelerat n prezent a unor caracteristici specific umane, care pun uneori cu totul altfel de probleme, care ies din cadrul legilor pur biologice. Cnd anume au aprut aceste capaciti specific umane este greu de spus. Este clar c maimuele antropoide nu le posed dect n extrem de mic msur, ca s nu mai vorbim de alte animale. Un faimos test care ncereac s ilustreze existena recunoaterii sinelui testul oglinzii aplicat la cimpanzei, gorile i urangutani a artat c primele dou specii sunt capabile s recunoasc imaginea din oglind ca fiind cea proprie; urangutanii ns nu au reuit acest test, ceea ce poate indica unele rspunsuri. Din pcate nu putem aplica acest test speciilor umane i preumane fosile.... Popularea globului de ctre om s-a fcut n trei etape. Prima etap a avut loc cu circa 2 milioane de ani n urm, cnd grupuri de Homo erectus (sau Homo ergaster dup ali antropologi) a populat zonele tropicale, pn n Extremul Orient. Dovezile fosile din China, Vietnam i Java, cu vrste cuprinse ntre 1,8 i 1,9 milioane de ani vin s confirme acest lucru. O a doua etap a fost cea a speciilor Homo heidelbergensis i Homo neanderthalensis, prezeni n Europa cu 800 000 ani n urm. Unii antropologi consider c omul de Neanderthal a fosty o ramur evolutiv european, desprins din cea a omului de Heidelberg, care a lsat nenumrate urme n toat Europa n urm cu 300 150 000 ani. Cel de-al treilea val de colonizare a fost cel al lui Homo sapiens, difereniat n Africa dintr-o alt ramur a hominidelor (Homo ergaster sau Homo heidelbergensis). In perioada actual, datele oferite de analiza ADN mitocondrial (teoria Evei africane) Rebecca Cann, Alan Wilson, 1987; Veronique Barriel, 1999) sau de analiza cromozomului Y (teoria Adam) demonstreaz c evoluia omului a avut loc n Africa. Analiza ADN-ului mitocondrial de la 147 de persoane diferite originare de pe tot globul (20 din Africa, 46 persoane de ras alb din Europa, America de Nord i de Sud, 34 din Asia, 21 aborigeni din Australia, 26 din Noua Guinee) a demonstrat c practic populaia actual uman se mparte n trei grupe unul, cu o mare diversitate n ce privete ADN-ul mitocondrial, format exclusiv din africani, un al doilea grup, format din asiatici i un al treilea grup care include africani i toate celelalte tipuri de populaii analizate. Pe de alt parte, toat populaia uman ar proveni din descendena unei singure femei Eva mitocondrial care a trit n Africa la sud de Sahara, cu circa 250 000 ani n urm. Analiza cromozomului Y la un numr de 2262 de brbai provenind de pe tot globul (Peter Underhill, Michael Hammer, 1997) a relevat un aspect similar, i anume c toate persoanele analizate au un singur strmo comun pe linie masculin denumit Adam de ctre specialitii americani, strmo care a trit n Africa n urm cu circa 200 000 300 000 de ani (n cazul lui Underhill, cifrele erau 68 000 280 000 ani iar n cazul lui Hammer 69 000 316 000 ani). Ca i n cazul Evei mitocondriale, zona de origine este aceeai Afric sud-saharian. Modul n care a fost efectuat aceast difereniere a fost relativ simplu cercettorii americani au observat c cea mai mare parte a persoanelor analizate aveau la nivelul cromozomului Y o secven mutant, n vreme ce doar o parte posedau structura ancestral. Observnd modul de distribuire a acestei structuri ancestrale, s-a demonstrat c acesta nu apare dect la unele populaii africane n timp ce structura derivat este prezent att la alte populaii africane ct i la restul populaiilor de pe glob. Concluzia este una singur: aceast mutaie a aprut undeva pe continentul african iar descendenii celui care a suferit aceast mutaie sunt cei care au populat ulterior globul. Cei mai apropiai genetic de populaiile umane ancestrale sunt boimanii (populaia khoisan), care au structura genetic ancestral n proporie de 20% n vreme ce sudanezii sau etiopienii o au doar n proporie de 5% i respectiv 3%. In lumina acestor date s-a demonstrat clar c populaia cu cea mai mare diversitate genetic este cea originar i aceasta este populaia african. Toate celelalte populaii analizate au mult mai puine variaii ale ADN dect se ntlnsc la africani. Dintre populaiile africane, cea mai divers din punct de vedere genetic s-a dovedit a fi cea a khoisan-ilor din Kalahari, care reprezint astfel grupul cel mai apropiat de strmoii omului modern care au emigrat din Africa.

44

Analiza similaritii genetice ntre populaiile umane indic fr dubii faptul c africanii reprezint o linie distinct, europenii apar nrudii ndeaproape cu alte tipuri de caucazieni non-europeni (ainu) i mai departe cu populaiile din nord-estul Asiei, din zona arctic i cu amerindienii. Aceast ramur are legturi filogenetice cu populaiile din Australia i Noua Guinee iar acestea apar nrudite cu populaiile din zona indo-pacific i cu cele din Asia de Sud-Est. Ceea ce este interesant este c i analiza modului de nrudire a familiilor lingvistice arat aceleai legturi astfel exist o familie mare de limbi indo-europene sau nrudite care cuprind limbile vorbite de popoarele de tip caucazian, de asiatici i amerindieni, inclusiv de popoarele din zona arctic, o familie de limbi vorbite n Asia de Sud-Est, Australia, Melanezia, Micronezia i Polinezia i o a treia mare familie lingvistic ce include limbile africane. 0,102 Similaritate genetic 0,093 0,018 0,029 0,068 0,010 0,059 0,020 0,044 0,044 0,046 0,046 0,066 0,015 Aborigeni australieni i btinai din Papua Noua Guinee Polinezieni Melanezieni (Asia de S-E) Populaii din Asia de N-E Populaii din zona arctic a Asiei de N-E Amerindieni Europeni

0,015 Populaii de tip caucazian noneuropene 0,205 Distan genetic 0,20 0,15 0,10 0,05 Populaii africane 0,00

Faptul c cele mai vechi populaii sedentare sunt atestate n zona Orientului Mijlociu nu mai este astzi o enigm. La sfritul perioadei glaciare, nclzirea climei i creterea umiditii a fcut ca aceast zon actualmente arid s fie extrem de fertil. Faptul c de aici a fost populat Asia i nu Africa se datoreaz aceluiai climat care a fovorizat cu precdere popularea unor zone aflate la aceeai latitudine (Diamond Jarred), unde primele populaii de agricultori ntlneau aceleai condiii favorabile pentru culturile agricole. Din aceast zon sunt originare cele mai importante plante agricole cerealele de tipul grului, orzului, ca i cele mai importante animale domestice vitele, ovinele, caprinele, porcinele, cabalinele. Interesant este c i germenii patogeni ai celor mai importante tipuri de epidemii i au originea tot n aceast zon, derivnd din germeni de un tip similar de la animale, n special de la vite. Africa sau America, unde existau deja deerturi ntinse sau masive zone ecuatoriale au dezvoltat mai trziu populaii mari stabile n comparaie cu Orientul Mijlociu.

45