Sunteți pe pagina 1din 96

SFNTUL MAXIM GRECUL Tlcuiri i sfaturi

Sfntul Maxim Grecul

Tlcuiri i sfaturi

SFNTUL MAXIM GRECUL

Tlcuiri i sfaturi
Traducere Florentina Cristea Carte tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe GALACTION, Episcopul Alexandriei i Teleormanului Tiprit la Editura Egumeni, Galai, 2004

Ediie electronic

APOLOGETICUM 2006
3

Sfntul Maxim Grecul Volumul poate fi distribuit liber pentru uz personal. Aceast lucrare este destinat tuturor iubitorilor de spiritualitate cretin ortodox i de istoria neamului romnesc. Ea poate fi utilizat, copiat i distribuit LIBER cu menionarea sursei. Scanare text: Corina Corectura I: Paula Corectura II: Apologeticum Digitalizare pdf : Apologeticum

Editura Egumenia I.S.B.N 973-7952-27-8 Editura Biserica Ortodox I.S.B.N 973-7957-30-X

Digitally signed by Apologeticum DN: cn=Apologeticum, c=RO, o=Apologeticum, ou=Biblioteca teologica digitala, email=apologeticum2003@yahoo.com Reason: I am the author of this document Location: Romania Date: 2006.10.23 10:31:55 +02'00'

2006 APOLOGETICUM http://apologeticum.net http://www.angelfire.com/space2/carti/ apologeticum2003@yahoo.com 4

Tlcuiri i sfaturi

I Scrisoare ctre un prieten, n cadrul creia sunt lmurite unele cugetri greu de neles ale Sfintei Scripturi
Domnului Ioan, neleptului i credinciosului meu prieten, i urez bucurie. tiu c ai mare dorire s primeti de la mine, puin nvatul, o scurt nvtur pentru nelegerea unor cugetri greu de neles din Sfnta Scriptur. i eu mi doresc mult s ptrund sensul acestor cugetri i cu bucurie a primi o asemenea nvtur dac a gsi un om care ar putea s-mi tlcuiasc taina acestora. ns, de vreme ce avem nemincinoasa fgduin a lui Dumnezeu, care ne ndeamn la tlcuirea minunilor Lui, spre folosul celor ce aud, care spune: Eu voi deschide gura ta i te voi nva ce s grieti (Ieirea 4, 12) - adic leapd orice team i orice ndoial i hotrte-te s grieti ceea ce este n folosul poporului Meu i Eu voi ndrepta totul, voi umple mintea ta de nelepciune i de nalta cugetare i cu limba ta voi lucra asemenea celui care lovete n corzile bine-glsuitoare ale instrumentului - atunci, ndjduind n aceast fgduin nemincinoas sau, mai bine zis, dndu-i ascultare, m voi referi la ceea ce este mai presus de raiunea mea ca s mplinesc dorina ta cea bun, att ct Domnul m va nva. Voi ncepe, aadar, de acolo de unde i trebuie s ncep, adic de la primul psalm, cci cele spuse n el sunt vrednice de toat cercetarea: Nu sunt aa necredincioii, nu sunt aa! Ci ca praful ce-l spulber vntul de pe faa pmntului (v. 4), apoi adaug: De aceea nu se vor ridica necredincioii la judecat, nici pctoii n sfatul drepilor (v. 5). Iar dac acestea se ntmpl aa, atunci cum de spune nsui Domnul n Sfnta Evanghelie: i se vor aduna naintea Lui toate neamurile i-i va despri pe unii de alii, precum desparte pstorul oile de capre (Matei 25, 32). Cum vor sta naintea Judectorului toate popoarele cnd nu se vor ridica necredincioii la judecat, nici pctoii n sfatul drepilor? Faptul c se vor ridica toi - i necredincioii i pctoii - este dovedit prin multe alte mrturii, mai ales prin ceea ce a mrturisit nsui Stpnul, zicnd: i vor iei cei ce au fcut cele bune, spre nvierea vieii, iar cei ce au fcut cele rele, spre nvierea osndirii (Ioan 5, 29). Oare nu alctuiesc toate acestea un antagonism? Nicidecum. Din acestea reiese c necredincioii i pctoii vor nvia, ns nu spre nvierea vieii, ci spre nvierea osndirii, ceea ce nseamn c vor nvia nu pentru a moteni viaa venic mpreun cu cei binecredincioi i drepi, ci pentru a fi osndii i a auzi la judecat aceast sentin dreapt rostit ctre ei: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui (Matei 25, 41), aa cum n alt loc dumnezeiescul Prooroc a spus: S se ntoarc pctoii n iad; toate neamurile care uit pe Dumnezeu (Ps. 9, 17). De aici noi nvm dou dogme importante, i anume: 1. faptul c sufletele celor necredincioi i pctoi pn la a doua venire a Judectorului se afl n iad i 2. faptul c pctoii se vor ntoarce iari acolo pentru chinul cel venic. Aadar, unde sunt aceia care afirm fr minte c sufletele celor pctoi se vor curi prin focul cel curitor i apoi vor dobndi viaa cea venic? Pentru c nici n timpul ndelungat care a trecut ei nu s-au putut curi, nici dup ntoarcerea n iad nu vor dobndi curirea, ci pctoii vor merge, spune Judectorul, n chinul cel venic, nu la curirea vremelnic, iar drepii la viaa venic, doar c ei nu vor dobndi aceasta prin intermediul focului curitor, aa cum afirm erezia latin, care i urmeaz lui Platon, filosoful elen, i lui Origen, nceptorul ereziilor. Pe aceasta [adic viaa venic] o vor dobndi aceia care prin 5

Sfntul Maxim Grecul toat dreptatea i sfinenia i faptele iubite de Dumnezeu I-au fcut pe plac Judectorului, aa cum El nsui mrturisete despre ei, zicnd: flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc, nirnd toate faptele lor iubite de Dumnezeu. ns despre acestea am spus destul. Acum, dac doreti, ne vom ndrepta ctre cercetarea celui de-al doilea psalm, s vedem dac se gsete n el ceva vrednic de cercetare. Iar Eu sunt pus mprat de El peste Sion, muntele cel sfnt al Lui, vestind porunca Domnului (v. 6). Vrednic de cercetare este cel ce a spus aceasta i cel despre care s-a spus aceasta. Eu afirm c Fericitul David, fiind luminat de Duhul Sfnt, a proorocit c, dup voia lui Dumnezeu Tatl, va avea loc umilirea i batjocorirea celor care vor s resping cinstea Fiului Su Celui Unuia Nscut - i care, ludndu-se fr minte, spun: S rupem legturile lor i s lepdm de la noi jugul lor; proorocind acest lucru, David adaug, spunnd din partea Celui Unuia Nscut nsui: Iar Eu sunt pus mprat de El peste Sion, muntele cel sfnt al Lui. Aici se supun cercetrii dou mprejurri: n primul rnd trebuie vzut modul n care este pus mprat de Tatl Acela Care, fiind Fctor al tuturor, este mprat i mprete de-a pururi mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh i ca Dumnezeu este mpreun cu Ei fr de nceput i pururea fiitor. n al doilea rnd se supune cercetrii i faptul c: dac Fiul primete de la Tatl ca motenire toate neamurile i n stpnirea Sa marginile pmntului, precum vom auzi n urmtoarele cuvinte, atunci cum de spune El iari: Iar Eu sunt pus mprat de El peste Sion, muntele cel sfnt al Lui? Noi tim c muntele Sion, pe care mpratul Solomon I-a zidit Celui Preanalt un templu preaslvit se afl n zona oraului Ierusalim, de aceea mprat al Sionului sau al Ierusalimului este numit numai mpratul Iudeii, iar nu al tuturor neamurilor. Cu privire la prima nedumerire voi rspunde astfel: Fiul lui Dumnezeu Cel Unul Nscut, ca Dumnezeu egal cu Tatl i cu Sfntul Duh, are domnie venic peste toi; iar aceasta o primete de la Tatl i ca om, ca rsplat i cinste fa de marile osteneli pe care le-a rbdat cu firea omeneasc pe pmnt, primind moartea spre slava Tatlui Su i pentru mntuirea tuturor oamenilor. Aa este lmurit prima nedumerire. Iar ceea ce se afl pn la cuvintele: peste Sion, muntele cel sfnt al Lui, trebuie s se scrie i s se citeasc astfel: Iar Eu sunt pus mprat de El. Aici trebuie s se pun punct pentru ca cele spuse s aib nelesul acesta: Iar Eu, fiind desvrit ca om, sunt pus de Tatl Meu mprat, primind ca motenire i n stpnirea Mea toate cele de sub soare, nu numai mpria Iudeii. Dup punct trebuie s urmeze cele spuse mai departe ca un nceput nou: Peste Sion, muntele cel sfnt al Lui, vestind porunca Domnului, adic nvnd n Ierusalim, n templul lui Dumnezeu i Tatlui Meu, poporul iudeu i descoperindu-i ceea ce Tatl Meu Mi-a poruncit s-i spun deschis, dup cum El nsui spune: Pentru c Eu n-am vorbit de la Mine, ci Tatl Care M-a trimis, Acesta Mi-a dat porunc ce s spun i ce s vorbesc (Ioan 12, 49). Aadar, trebuie s scriem i s citim: Iar Eu sunt pus mprat de El. i aici s punem punct. Apoi s scriem i s citim: Peste Sion, muntele cel sfnt al Lui, vestind porunca Domnului. Aceast lmurire este de ajuns. Acum trebuie s trecem la al treilea psalm i s lmurim ceva neobinuit spus n el. Cci aici Psalmistul, parc ludndu-se, spune: Nu m voi teme de mii de popoare, care mprejur m mpresoar (v. 6). Dar cum spui tu aceasta, o Fericitule Prooroc, care muli ani ai fugit, fiind prigonit de Saul, ce cuta s te omoare, i ai cutreierat din pdure n pdure, dintrun munte n altul i dintr-un neam strin n altul, ferindu-te de prigoanele i atacurile lui Saul? ns nu despre mine am spus eu aceasta, ludndu-m, o cititorule! [pare a spune David] cci eu nu numai de Saul m-am temut, am fugit i m-am ascuns n muni, n peteri i n pduri, ci i atunci cnd fiul meu Abesalom s-a ridicat mpotriva mea, eu nu am ndurat mnia lui i, ca un fugar, am plecat pe jos, lepdnd toat slava mea mprteasc; ns eu am spus aceasta n Numele lui Dumnezeu-Cuvntul Cel ntrupat, al Domnului Dumnezeului meu, mpotriva Crora s-au ridicat nu numai un mprat sau doi, aa cum s-au ridicat mpotriva mea Saul i Abesalom, ci toi mpraii de pe tot pmntul, prinii i dregtorii tuturor popoarelor i neamul iudeu, care s-a nfuriat mpotriva Lui, strduindu-se cu toii s strpeasc de pe faa ntregului pmnt numele Lui cinstit i dumnezeiesc, prigonindu-L nu numai pe El nsui, ct 6

Tlcuiri i sfaturi a vieuit n trup - acest lucru L-a ndurat odinioar din partea iudeilor, care L-au osndit la moarte pe cruce - ci i pe toi binecredincioii din toate popoarele, care credeau n El i pe care i acum i prigonesc nencetat, suprndu-i n diferite feluri din pricina bunei credine n El. Despre acetia, Domnul spune: nconjuratu-m-au ca albinele fagurele, dar s-au stins ca focul de spini i n numele Domnului i-am nfrnt pe ei (Ps. 117, 12). i iari, rugndu-Se Tatlui i Dumnezeului Su, spune: Scoal, Doamne, mntuiete-m, Dumnezeul meu, c Tu ai btut pe toi cei ce m vrjmesc n deert; dinii pctoilor ai zdrobit (Ps. 3, 7). i bine i-a numit dini ai pctoilor pe prigonitorii mnioi ai binecredincioilor: pe mpraii, dregtorii i prinii lupttori mpotriva lui Dumnezeu, care au fost sprijinitorii i aprtorii slujirii ticloilor diavoli, pe care, pe drept, i numete pctoi i care, prin intermediul acelor prigonitori, ca prin intermediul unor dini, s-au strduit s nimiceasc de tot neamul cel binecredincios care credea n Hristos Dumnezeu; ns Dumnezeu i Tatl a zdrobit aceti dini vtmtori ai lor, iar pe oamenii binecredincioi, care au crezut n Hristos Dumnezeu, i-a nlat i i-a preamrit. De aceea i spune: Iar Tu, Doamne, sprijinitorul meu eti, slava mea i Cel ce nali capul meu; apoi adaug, zicnd: A Domnului este mntuirea i peste poporul Tu, binecuvntarea Ta. A Lui este slava n vecii vecilor. Amin. Ia seama i n alt loc: n psalmul 25, la sfrit, se spune: Cci piciorul meu a stat ntru dreptate; ntru adunri Te voi binecuvnta, Doamne (v. 12). Mi-a dori s nv n ce const ndreptarea i lauda acestui suflet sfnt al Proorocului, datorit crora a stat piciorul trupului su ntru dreptate, adic pe loc drept i neted, cci nici ndreptarea noastr n Dumnezeu, la fel cum nici faptele noastre rele nu ntresc picioarele noastre nici pe loc drept, nici pe loc nedrept. Ce nseamn, aadar, cele spuse n chip tainic de Proorocul David? Vom cerceta acestea astfel. n tot acest psalm el se mrturisete Domnului i nir naintea Lui ndreptrile sale n Dumnezeu, prin care I-a fost bineplcut ntru adevr, ceea ce nseamn c, potrivit cu sfintele Lui porunci, a mplinit toat dreptatea, urndu-i pe toi cei care aveau cuget viclean i ticlos astfel nct nu edea niciodat alturi de ei i nu se mprietenea cu ei n faptele lor nelegiuite. i adaug, zicnd: Doamne, iubit-am buncuviina casei Tale i locul locaului slavei Tale. Prin locul locaului slavei Lui i prin buncuviina casei Lui nelegem Ierusalimul de Sus, despre care spune Apostolul n Epistola ctre Evrei: Ci v-ai apropiat de muntele Sion i de cetatea Dumnezeului celui viu, de Ierusalimul cel ceresc (Evrei 12, 22), ale cror buncuviin i frumusee sunt nespuse; mulimile de ngeri l nconjoar, n el sunt prznuirea i adunarea celor nti nscui, care sunt scrii n ceruri i duhurile drepilor, care au atins desvrirea (v. 23). Dorind s dobndeasc toate acestea, Fericitul Prooroc se roag, zicnd: S nu pierzi cu cei necredincioi sufletul meu i cu vrstorii de snge viaa mea. Apoi, parc lmurind cine sunt aceia despre care vorbete, continu: ntru ale cror mini sunt frdelegi i dreapta crora e plin de daruri (Ps. 25, 10); aceia sunt toi asupritorii, cmtarii i rpitorii averilor strine, care i asupresc nencetat pe sraci i srmani, pe vduve i orfani, nscocind toate cursele i defimrile mpotriva celor nevinovai ca s jefuiasc averile lor. O, ce necredin! Vai lor, ntr-adevr, cci se vor chinui mai ru dect necredincioii dac este adevrat cuvntul vrednic de nchinare al Stpnului, care spune: Iar sluga aceea care a tiut voia stpnului i nu s-a pregtit, nici n-a fcut dup voia lui, va fi btut mult (Luca 12, 47), ceea ce nseamn c va fi predat multor chinuri cumplite i nu i va izbvi sufletul su de flacra cea nestins. Cci mnia lui Dumnezeu se descoper din cer peste toat frdelegea i peste toat nedreptatea oamenilor care in nedreptatea drept adevr (Rom. l, 18). S nu m pierzi, o, Stpne, cu aceia, cci eu ntru nerutatea mea am umblat, adic nimnui niciodat nu i-am dorit i nu i-am fcut ru, ci am lucrat cu toat dreptatea; izbvetem, Doamne, i m miluiete, cci piciorul meu a stat ntru dreptate, adic binecredinciosul cuget al sufletului meu se afl ntotdeauna n dreptate, ceea ce nseamn c m-am ntrit fr clintire n dreptatea sfintelor Tale porunci i c niciodat nu am nclcat nici una dintre poruncile Tale mntuitoare. Din aceast pricin eu cer buntii Tale numai acest har: S nu 7

Sfntul Maxim Grecul pierzi cu cei necredincioi sufletul meu i cu vrstorii de snge viaa mea, ci judec-m, Doamne, c eu ntru nerutate am umblat i n Domnul ndjduind, nu voi slbi (Ps. 25, 9; 1). Lmurind astfel cugetrile pomenite, voi cerceta, dac doreti, cele spuse n psalmul 33: Bogaii au srcit i au flmnzit, iar cei ce-L caut pe Domnul nu se vor lipsi de tot binele (v. 10). Cum trebuie s nelegem i s judecm corect acest lucru astfel nct s fim gritori de adevr, iar nu gritori de minciun? Dac acceptm acest lucru pur i simplu, atunci cele spuse se dovedesc clar a fi o minciun: cci nici Avraam, nici Isaac, nici Iacov i nici chiar cel ce a grit acestea nu au fost vreodat sraci, ci, dimpotriv, au avut ntotdeauna din belug toate bunurile i toat bogia. Pe de alt parte nu toi cei care L-au cutat pe Domnul au avut toate bunurile. Martorul adevrat al acestui lucru este acela care spune: Pn n ceasul de acum flmnzim i nsetm; suntem goi i suntem plmuii i pribegim (I Cor. 4, 11). Cum s nelegem acestea corect? Acestea trebuie s le nelegem duhovnicete i pot fi tlcuite n sensul urmtor: cei ce au fost nainte bogai n daruri duhovniceti sunt iudeii, care au avut din belug dogmele cunoaterii nentinate a lui Dumnezeu i harul proorociei, care se pogora de sus peste Sfinii lor Prooroci. Mai trziu ns, ei au pierdut toate acestea din pricina necredinei lor, cu care au ndrznit s stea mpotriva Mntuitorului tuturor, a lui Hristos Dumnezeu. Prin cei care l caut pe Domnul i abund n toate bunurile duhovniceti i vom nelege pe cei ce cred n Hristos: pe Apostoli, pe Prooroci, pe Mucenici, pe Cuvioi i pe Drepi i, n general, pe toi oamenii care se numesc cretini i asupra crora S-a pogort Preasfntul Duh i i-a umplut i i umple totdeauna cu toate darurile nelepciunii i cugetrii dumnezeieti. Aceste lucruri pot fi nelese i altfel: bogaii, care i-au adunat n viaa aceasta comori mari pe calea rpirii, a nedreptii i a lcomiei i se desfat prin mbuibarea pntecelui i prin iubirea de plceri, asemenea dobitoacelor, n veacul viitor vor pierde toate acestea i, n locul lor, vor moteni chinurile cumplite, aa cum le-a spus ucenicilor Si nemitarnicul Judector, zicnd: vai vou, bogailor, c v luai pe pmnt mngierea voastr, primind-o aici; vai vou celor ce suntei stui acum, c vei flmnzi. Vai vou celor ce astzi rdei, c vei plnge i v vei tngui (Luca 6, 24-25). Iar cei ce-L caut pe Domnul i care se vor umple i mai mult de tot binele duhovnicesc sunt cei ce de bunvoie dispreuiesc buntile acestei lumi i ale acestei viei vremelnice n ndejdea de a dobndi i de a se desfta cu acele bunti nespuse care le sunt pregtite celor drepi n ceruri i pe care ochiul nu le-a vzut i urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit (I Cor. 2, 9), pe care s ne nvrednicim i noi a le dobndi mpreun cu toi drepii. Amin. Mai trebuie s-i explic i cele spuse n psalmul 31: am czut n suferin cnd ghimpele Tu m mpungea. nelesul acestei cugetri este urmtorul: Fericitul mprat i Prooroc, fiind biruit de patima trupeasc, a pctuit prin nelegiuita mpreunare cu soia lui Urie i pe Urie nsui l-a lipsit n chip nedrept de viaa aceasta. Cindu-se pentru aceste frdelegi, el se spovedete Fctorului i Stpnului tuturor, zicnd: am czut n suferin, adic nu am fost nepstor fa de frdelegea mea, nu am uitat de ea i nu am neglijat-o, ci am czut n suferin, istovindu-m prin toate felurile pocinei i prin toate lipsurile: prin nemncare, prin nesomn, prin ederea pe pmnt, prin lacrimi i suspine nencetate, aa cum el nsui spune n alt loc: toat ziua mhnindu-m umblam (Ps. 37, 6), adic n tot timpul vieii mele mi voi aduce aminte de frdelegea mea i durerea nencetat i tristeea vor chinui inima mea i nu mi vor aduce nici o bucurie n via. De aceea, spune Psalmistul, necjitu-m-am i m-am smerit foarte; rcnit-am din suspinarea inimii mele. i n alt loc tot el se destinuiete, zicnd: Ostenit-am ntru suspinul meu, spla-voi n fiecare noapte patul meu, cu lacrimile mele aternutul meu voi uda (Ps. 6, 6). Iat, o, bunule, pocin deplin, sincer i bineplcut lui Dumnezeu a omului care nu i pune ndejdea mntuirii sale numai n nfrnarea de la mncare i butur, ci, pe lng aceasta, plnge ntotdeauna cu lacrimi fierbini i mereu se chinuiete prin suspine nencetate i durerea inimii, urnd toat mncarea cea gustoas, toat desftarea i odihna trupeasc i 8

Tlcuiri i sfaturi iubind de bunvoie tot necazul i strmtorarea, toat ponegrirea i umilirea pentru pcatul su. De aceea, cu dreptate numete ghimpe pcatul pe care i l-a ngduit. Cci aa cum ghimpele, atunci cnd neap piciorul sau oricare alt parte a trupului, provoac durere cumplit n tot trupul, aa i pcatul, dac cel drept i-l ngduie la ndemnul demonului viclean, i neap nencetat sufletul prin cele mai grele chinuri i de aceea el nu nceteaz s fac pocin din tot sufletul pn cnd nu dobndete de la Dumnezeu iertarea pcatului su. De aceea i adaug Proorocul, zicnd: Pcatul meu l-am cunoscut i frdelegea mea n-am ascuns-o - adic fr de ruine l-am mrturisit naintea Ta printelui duhovnic - i Tu, Doamne, ai iertat nelegiuirea pcatului meu. Apoi, nvndu-ne cum s ne slobozim de acest ru, spune: Pentru aceasta se va ruga ctre Tine tot cuviosul la vreme potrivit, adic att ct ni se va da vreme de pocin n aceast via vremelnic, precum nsui Domnul spune prin Proorocul Isaia: n vremea milostivirii Te voi asculta i n vremea mntuirii Te voi ajuta (Isaia 49, 8), numind vreme a milostivirii i vreme a mntuirii timpul vieuirii noastre multdureroase n trup, n care avem posibilitatea s ne cim i s l nduplecm pe Domnul. Cci dup desprirea sufletului de trup nu mai exist pocin, aa cum ne nva limpede cunoscuta pild dumnezeiasc a Mntuitorului despre acel bogat care i ura pe ceretori i care, dei l-a rugat mult pe patriarhul iubitor de strini Avraam, totui nu s-a nvrednicit s primeasc de la el nici cea mai mic pictur de ap, ci a auzit acel rspuns neplcut: Fiule, adu-i aminte c ai primit cele bune ale tale n viaa ta, i Lazr, asemenea, pe cele rele; iar acum aici el se mngie, iar tu te chinuieti. La acestea, el a adugat: i peste toate acestea, ntre noi i voi s-a ntrit prpastie mare, ca cei care voiesc s treac de aici la voi s nu poat, nici cei de acolo s treac la noi (Luca 16, 25-26) - i prin aceast prpastie mare Patriarhul sau, mai bine zis, nsui Fctorul tuturor i nfricotorul Judector a artat desprirea venic dintre cei pctoi i cei drepi. Iar dup aceea se spune n psalm: iar potop de ape multe de el nu se va apropia i prin aceasta se dovedete limpede marea nebunie a celor care, dup ce au svrit pcatul, se afund n bi i cred c prin intermediul splrii cu ap i spun cur tina pcatului. Partea dinluntru a potirului i a vasului trebuie splat cu lacrimi fierbini i cu pocin plin de rvn, tocmai pentru ca i exteriorul s fie curat. ns despre acestea am vorbit destul. Acum voi trece la alt cercetare. n psalmul 141 este scris urmtorul lucru: n calea aceasta n care am umblat, ascunsau curs mie. Acest lucru este spus n numele oricrui om drept i binecredincios, care ntotdeauna umbl n sfintele porunci ale Stpnului i Fctorului tuturor i cruia diavolii potrivnici lui Dumnezeu i pun ntotdeauna curse, dorind s-l abat de la mplinirea poruncilor mntuitoare ale lui Dumnezeu. Aceti lupttori mpotriva lui Dumnezeu - din invidie pentru binecredincioii care, cu ajutorul tuturor virtuilor i al faptelor drepte, se strduiesc s ajung la acele demniti i locuri, de unde au czut ei - pun mpotriva dreptului anumite curse, strduindu-se s-l abat de la drumul care duce la Dumnezeu. Iar dreptul, fiind pzit i povuit de harul Dumnezeului su, spune cu mare evlavie i ndrzneal: Luat-am seama de-a dreapta i am privit i nu era cine s m cunoasc (Ps. 141, 4), ceea ce nseamn: ei nu vor nceta s lupte mpotriva mea, strduindu-se ca prin toate cursele s poticneasc paii mei, ns eu, aducndu-mi aminte de cel ce spune: O, de s-ar ndrepta cile mele, ca s pzesc poruncile Tale! Atunci nu m voi ruina cnd voi cuta spre toate poruncile Tale (Ps. 118, 5-6), nu voi nceta i nu m voi opri s privesc i s iau seama de-a dreapta, adic s cunosc i s in ntotdeauna n mintea mea puterea poruncilor Domnului i Dumnezeului meu. Cci atta timp ct le voi pzi, nu numai c nu va fi cine s lupte mpotriva mea, dar vor pieri i vor fugi de la mine i nu vor putea s m cunoasc. Cci lupttorii nevzui l cunosc, adic l nrobesc i l in supus pe acela care, prin clcarea poruncilor lui Dumnezeu, li se supune lor n toate. Iar cel care pricepe i ia seama de-a dreapta, adic la poruncile Domnului, pe acela nu l pot birui i nu l cunosc. Cele de-a dreapta sunt numite poruncile dumnezeieti, pentru c la a doua venire a Judectorului cuvioii lucrtori ai poruncilor Lui vor fi pui de-a dreapta Lui. 9

Sfntul Maxim Grecul Iar dac pe cel ce privete i ia seama de-a dreapta lupttorii nevzui nu l nrobesc, ci fug de la el i pier i nu exist ntre ei cine s caute sufletul lui, atunci vai, ntr-adevr, vai de cel care privete tot timpul de-a stnga i se srguiete cu tot sufletul spre fapte rele i nu nceteaz niciodat s-i asupreasc cu toat lcomia pe sraci, orfani i vduve, rpind avutul strin prin intermediul diferitelor curse i defimri, al numeroaselor necuraii i ticloii, precum porcul care se murdrete nencetat! Un astfel de om, ntr-adevr, va fi fr de rspuns i de sine osndit dac nu se grbete s fac pocin potrivit cu frdelegile lui cele urte de Dumnezeu. Cci pe unul ca acesta, care nu ia seama de-a dreapta sa, l nrobesc pentru totdeauna diavolii cei lupttori mpotriva lui Dumnezeu i nu fug de la el i nu pier, ci, dimpotriv, se veselesc pentru el, ca pentru fratele lor iubit i prietenul lor credincios i atrag ntotdeauna la ei sufletul lui. Izbvete-ne, Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeul nostru, de aceast pieire i de aceast mnie! i ne nvrednicete, Doamne, s cugetm ntotdeauna cu srguin i s lum seama de-a dreapta, adic s svrim sfintele Tale porunci cu fapta i cu adevrul, cu toat evlavia i cu dorin fierbinte! Cci, precum celor ce le pzesc li se cuvine rsplat mare de la Tine, aa i celor ce le ncalc cu mndrie i cu mare nebunie li se cuvin ameninri nfricotoare, osndire i venic pieire. Aceasta este pentru tine din partea mea, bunule prieten, puina desftare duhovniceasc, pentru c tu cu toat inima ai bunvoin ctre mine i m nvredniceti de toat dragostea. Dup ce vei primi aceast scrisoare, s o citeti des i s te desfei duhovnicete i, dac m-am purtat cumva necuviincios fa de tine, iart-m pe mine, prietenul tu. S fii sntos!

II Tlcuirea cuvintelor psalmului 102: nnoise-vor ca ale vulturului tinereile tale


n psalmul 102 Fericitul mprat i Prooroc David, ndemnndu-i sufletul su ctre laud i mulumire fa de Stpnul i Fctorul tuturor, spune: Binecuvnteaz, suflete al meu, pe Domnul i nu uita toate rspltirile Lui (v. 2). Apoi, amintindu-i toate binefacerile lui Dumnezeu, adaug: nnoise-vor ca ale vulturului tinereile tale (v. 5). Acest dar este desvrirea ntregii fericiri, pe care drepii ndjduiesc s o dobndeasc, precum spune Sfntul Apostol Pavel n Epistola ctre Filipeni: cetatea noastr este n ceruri, de unde i ateptm Mntuitor, pe Domnul Iisus Hristos, Care va schimba la nfiare trupul smereniei noastre, adic va nnoi trupul nostru cel ru i striccios, supus diferitelor boli i morii, ca s fie asemenea trupului slavei Sale (Filipeni 3, 20-21), adic trupurile sfinilor, la a doua venire a lui Hristos, vor deveni luminoase, aa cum nsui Domnul nostru Iisus Hristos ne vestete, zicnd: Atunci cei drepi vor strluci ca soarele n mpria Tatlui lor (Matei 13, 43). i iari spune Apostolul Pavel n alt loc: Alta este strlucirea soarelui i alta este strlucirea lunii i alta strlucirea stelelor. Cci stea de stea se deosebete n strlucire. Aa este i nvierea morilor: se seamn (trupul) ntru stricciune, nviaz ntru nestricciune; se seamn ntru necinste, nviaz ntru slav, se seamn ntru slbiciune, nviaz ntru putere; se seamn trup firesc, nviaz trup duhovnicesc (I Cor. 15, 41-44). Din aceste cugetri dumnezeieti reiese c trupurile drepilor vor nvia i vor fi asemenea trupului slavei lui Hristos, a acestui Vultur tainic, aa cum l numete Sfnta Scriptur n proorocii i n dumnezeiasca Apocalips, unde se spune: i femeii i s-au dat cele dou aripi ale marelui vultur, ca s zboare n pustie (Apoc. 12, 14). Marele vultur este Hristos, aripile lui sunt Noul i Vechiul Testament, cu care Biserica lui Hristos, fiind nlat i ajutat, zboar mai presus de toate cursele diavoleti i vieuiete n pustie, adic n linite i tcere, fr s se team de zguduirile ereticilor i de atacurile lor nvalnice. Cu nesbuin discut unii ntre ei i afirm c prin tinereea vulturului trebuie s 10

Tlcuiri i sfaturi nelegem o pasre acoperit cu pene - un vultur; ns nnoirea acestei psri acoperite cu pene are loc n fiecare an i, pe lng aceasta, ea mbtrnete. Iar nnoirea tainicului i marelui Vultur, adic a lui Hristos i a tuturor drepilor, are loc o singur dat i ei rmn n veci vii, tineri i duhovniceti. De acest har s ne nvredniceasc i pe noi Domnul Dumnezeul nostru Iisus Hristos. Amin.

III Tlcuire, n parte, a psalmului 18


Cu privire la nelesurile cugetrilor Scripturii, despre care tu, n marea i smerita ta nelepciune, ai binevoit s m ntrebi, eu am socotit drept ca, att ct va putea mintea mea srac, s i explic pe scurt nenelegerea pe care ai ntmpinat-o. S-i fie tiut c acest psalm, care dup numr este al 18-lea, prevestete dou evenimente importante, i anume: propovduirea evanghelic, ce a fost svrit n scurt timp de ctre Sfinii Apostoli pe tot pmntul i despre care se spune n psalm: Cerurile spun slava lui Dumnezeu i facerea minilor Lui o vestete tria (v. 1); apoi spune mai jos: n tot pmntul a ieit vestirea lor, i la marginile lumii cuvintele lor (v. 4). Ceruri i numete pe dumnezeietii Apostoli, care, ca nite raze ale Soarelui tainic al dreptii au strlucit pretutindeni i au nvat despre acele bunti care le sunt pregtite drepilor n ceruri. Iar prin trie s nelegi Biserica Soborniceasc a Mntuitorului Hristos, despre care Fericitul Apostol Pavel spune n prima Epistol ctre Timotei: i scriu aceasta ndjduind c voi veni la tine fr ntrziere; ca s tii, dac zbovesc, cum trebuie s petreci n casa lui Dumnezeu, care este Biserica Dumnezeului celui viu, stlp i temelie a adevrului (I Tim. 3, 14-15). Ea vestete facerea minilor lui Dumnezeu, adic a Mntuitorului Hristos, Care, prin ntinderea pe Cruce a preacuratelor Sale mini, a nimicit rtcirea multfelurit a nchinrii la idoli de pretutindeni i pe popoarele care fuseser pn atunci dezbinate de diferitele vicleuguri diavoleti le-a strns i le-a unit ntr-o singur credin nentinat, iar pe firea omeneasc, mai nainte lepdat, a nvrednicit-o iari de viaa raiului i i-a unit ntr-un singur lca pe ngeri i pe oameni. n acestea const facerea, adic n urmrile ntinderii pe cruce a preacuratelor mini ale Mntuitorului Hristos. ns despre acestea am spus destul. Acelai psalm sfnt ne mai nva i despre nlarea lui Hristos la cer i ederea Lui de-a dreapta Tatlui, cnd spune: n soare i-a pus locaul su (v. 5). Iar prin soare s nu nelegi acest astru material, aa cum gndesc ereticii armeni, ci pe nsui Dumnezeu i Tatl Lui, Cel Fr de nceput i Pururea Fiitor; iar prin cuvintele: i el este ca un mire ce iese din cmara sa (v. 5) se arat desftarea minunat i bucuria nespus pe care le-a pregtit Mirele cel tainic pentru sufletele sfinte i curate i faptul c prin suferina Lui liber i mntuitoare El a umplut nenumratele lcauri ale Tatlui Su, care se aflau n ceruri, cu sufletele sfinilor cele desvrite i nti-nscute ale Bisericii, scrise n ceruri. De aceea adaug, zicnd: Bucura-se-va ca un uria, care alearg drumul lui. De la marginea cerului ieirea lui (v. 6-7). Iar prin uria s nu nelegi aici vreo fiar slbatic i nfricotoare, aa cum gndesc unii oameni simpli i nenvai, cci uriaii sau giganii, dup cum aflm din Sfnta Scriptur scris de Moise - cel ce L-a vzut pe Dumnezeu - au fost nite oameni cu o constituie trupeasc ieit din comun, care au avut picioare cu care puteau s mearg repede pe drum. Prin uria s nelegi puterea i repeziciunea propovduirii evanghelice, care n scurt timp a luminat tot pmntul cu puterea minunilor mai presus de fire ale Celui Rstignit, ale Celui mai puternic dect toi uriaii i dect toat fptura creat, cci El Singur este tare i puternic, ca un Dumnezeu Atotiitor. Tocmai El s-a i bucurat ca un uria, care alearg drumul lui, adic a venit cu bunvoin i cu buntate nespus la neamul omenesc s semene cu trie i s nrdcineze n firea omeneasc taina nentinatei credine, care n chip metaforic este numit drum. De aceea i adaug, zicnd: De la marginea cerului ieirea lui, i oprirea lui pn la 11

Sfntul Maxim Grecul marginea cerului (v. 7), adic de la rsritul i pn la apusul soarelui material a ajuns strlucirea Lui. i acest lucru 1-a artat mai clar, zicnd: i nu este cine s se ascund de cldura lui (v. 7), adic toat lumea de pe tot pmntul va auzi taina cea nfricotoare a ntruprii Lui i se va lumina. Iar dac nu vor crede toi, atunci nu trebuie s ne mirm de acest lucru, cci nici aceia care simt cldura acestui soare material nu vor putea s priveasc toi strlucirea lui, pentru c pupilele ochilor lor sunt vtmate. ns am spus destul i despre aceast nelmurire a ta, iar acum voi vorbi i despre cea de-a doua nelmurire pe care o ai. Tu vrei s nelegi care este nelesul sfintei cugetri: datu-l-ai pe el mncare popoarelor pustiului (Ps. 73, 15). Despre aceasta i voi vorbi. S-i fie tiut c acest mprat i Prooroc Fericit, fiind ntiinat dinainte de Duhul Sfnt despre nenorocirile care aveau s-l loveasc mai trziu pe poporul israelit, cum ar fi pustiirea Ierusalimului, drmarea templului i nrobirea poporului iudeu, l roag pe Fctorul i Stpnul tuturor s Se milostiveasc i s Se ridice n ajutorul neamului su i s nu le ngduie pn la sfrit vrjmailor si s se laude mpotriva motenirii Lui. Apoi, fiind luminat de harul cel minunat, prevestete artarea n trup a Fctorului i Stpnului tuturor, care urma s aib loc n vremurile din urm, zicnd: Dar Dumnezeu, mpratul nostru nainte de veac, a fcut mntuire n mijlocul pmntului (v. 13), artnd astfel biruina asupra diavolilor, care s-a svrit prin mntuitoarele patimi, prin ngroparea, nvierea i nlarea la cer, prin omorrea morii, nimicirea iadului i nnoirea omenirii prin dumnezeiescul botez; de aceea i i spune Mntuitorului nsui: Tu ai sfrmat capul balaurului; datu-l-ai pe el mncare popoarelor pustiului (v. 15), prin capul balaurului nelegnd diferitele fapte viclene ale diavolilor lupttori de Dumnezeu, prin care ei au ademenit neamul omenesc care se afla sub blestem. Tu nu numai c ai nimicit cursele lor n ap, adic prin dumnezeiescul botez, dar ai sfrmat nsui capul balaurului, adic ai distrus rtcirea nchinrii la idoli cea urt de Dumnezeu, care se rspndise pretutindeni i prin mijlocirea creia balaurul cel potrivnic lui Dumnezeu era cinstit prin nchinare ca un dumnezeu i se nla cu mare mndrie. Tu ai sfrmat acest cap pierztor al lui, primind botezul n apele Iordanului i nu numai capetele lor [ale idolilor], ci i capul balaurului nsui l-ai sfrmat n ap, adic l-ai nimicit cu puterea dumnezeiescului botez. nc i pe Satana nsui l-ai dat ca hran, adic spre distrugere, popoarelor pustiului. Iar prin popoarele pustiului i nelegem nu numai pe credincioii din Etiopia, ci pe toi cei de pretutindeni, care ard de focul iubirii dumnezeieti. Cci cuvntul Etiopia, fiind din limba elin, n vorbirea noastr are sensul de ar ars. De aceea, celor care ard nencetat n sufletele lor de focul nepieritor al iubirii dumnezeieti i se curesc prin nencetate rugciuni, privegheri i posturi i prin sfnta tcere, le este predat, ntr-adevr, balaurul nceptor al rului, adic el este clcat n picioare de ei i, ca o pasre plpnd, devine uor pentru ei obiect de batjocur. Iar pentru cei lenei i ntinai, pentru cei nepstori i pentru cei ce fac pe plac trupului i poftelor lui, asemenea mie, el nu le este hran, ci, ca un leu rcnind, caut totdeauna s-i nghit. Cu privire la sfnta cugetare: Pus-ai ntuneric i s-a fcut noapte, cnd vor iei toate fiarele pdurii; Puii leilor mugesc ca s apuce i s cear de la Dumnezeu mncarea lor (Ps. 103, 21-22), ascult cu atenie i nelege drept, lepdnd acea tlcuire copilreasc pe care ai auzit-o de la unii nenvai. S-i fie tiut, cinstite printe, c tot acest psalm sfnt este o cntare adus Fctorului i Ocrmuitorului tuturor, cci n el, pentru preamrirea Fctorului, se povestete despre ocrmuirea tuturor fpturilor vzute create de El. Acest psalm nu l nva pe asculttor numai despre ocrmuirea lor [a fpturilor], ci l nva i despre trebuina pentru care a fost creat fiecare dintre fpturi, aa cum spune: Munii cei nali adpost cerbilor, stncile scpare iepurilor (v. 19). Prin faptul c a spus: adpost cerbilor i scpare iepurilor, a artat c cerbii, fiind urmrii i hituii de vntori, scap de ei pe nlimile munilor, care sunt greu de urcat pentru vntori. De asemenea i iepurii, dup care alearg oamenii i diferite fiare, primesc din partea proniei Tale darnice adpost n scorburile stncilor i n lunci i, intrnd n ele, se izbvesc. La fel este i 12

Tlcuiri i sfaturi cugetarea: Pus-ai ntuneric i s-a fcut noapte, cnd vor iei toate fiarele pdurii. Prin aceasta el ne-a nvat despre trebuina pentru care a fost creat noaptea: pentru ca n timpul ei toate fiarele pdurii s ias, cerndu-i hrana de la Cel ce le-a creat, iar apoi s se odihneasc n culcuurile lor. Cci Fctorul a rnduit acestea astfel pentru ca oamenii s poat iei ziua la lucrul lor fr fric, n siguran i n libertate, fr s se team de ntlnirea cu fiarele. i acest lucru l-a artat, zicnd: Rsrit-a soarele i s-au adunat fiarele pdurii i n culcuurile lor se vor culca (v. 23); atunci iei-va omul la lucrul su i la lucrarea sa pn seara (v. 24). Iar faptul c prin fiarele pdurii i puii leilor se neleg Proorocii i Drepii, pe care Hristos, pogorndu-Se n iad, i-a slobozit i i-a scos de acolo, este o tlcuire nu numai mincinoas i copilreasc, ci i foarte absurd. Nicieri n Sfnta Scriptur nu i vei gsi pe Proorocii inspirai de Dumnezeu i pe Drepi comparai cu fiarele pdurii i cu puii leilor care mugesc, ci sunt numii ngeri. i despre temelia sfntului Sion se spune: Iat, Eu trimit pe ngerul Meu i va gti calea naintea feei Mele (Maleahi 3, 1), numindu-l nger pe Boteztorul Su, Ioan. i iari: Iat, Eu voi pune temelie Sionului piatr aleas, cinstit, numindu-i temelie pe Proorocii inspirai de Dumnezeu, trimii naintea Mntuitorului Hristos, iar piatr aleas, cinstit, pe nsui Mntuitorul Hristos, Care a venit nu pentru a strica, ci pentru a mplini Legea i proorociile. De asemenea, s nu spui c leul are trei denumiri: aceasta este o tlcuire copilreasc i absurd. Aceast fiar numit leu, n grecete: leon, este numit ntotdeauna aa, fie c este pui, fie c este btrn i denumirea ei nu se schimb niciodat, nu aa cum cuget i nva unii inculi; iar expresia puii leilor mugesc este o expresie greceasc i ea se refer nu numai la leii tineri, ci toate fiarele tinere, oricare ar fi ele, sunt numite n grecete pui - fie c sunt uri, fie c sunt lupi, fie c sunt ri; toate fiarele, ct sunt tinere, sunt numite n grecete i n Sfnta Scriptur pui. i tocmai despre ei se spune c ies noaptea ca s apuce i s cear de la Dumnezeu mncarea lor. Iar ei ies de nevoie, pentru c cei ce i-au nscut nu i hrnesc, de aceea i umbl noaptea, mugind i urlnd ctre Fctorul lor, iar El, fiind darnic, i ascult i i hrnete din belug aa cum tie numai El. A Lui este slava n veci. Amin.

IV Tlcuire la cuvintele: Du-te, poporul meu, intr n cmrile tale i nchide ua dup tine; ascunde-te puine clipe, pn cnd mnia va fi trecut! (Isaia 26, 20)
Dumnezeiasca cugetare a Proorocului Isaia: Du-te, poporul meu, intr n cmrile tale i nchide ua dup tine; ascunde-te puine clipe, pan cnd mnia va fi trecut!, att ct pot eu nelege, are urmtorul sens. De vreme ce puin mai sus Proorocul s-a rugat, zicnd: Doamne, revars pacea peste noi, cci toate lucrurile noastre, pentru noi le-ai fcut! Doamne, Dumnezeul nostru, am avut peste noi i ali stpni afar de Tine, dar noi ne vom aduce aminte numai de numele Tu!, adic, dup acele necazuri i pedepse pe care noi, pentru pcatele noastre, le-am ndurat din partea Ta, a nemitarnicului i nfricotorului Judector i ne este fric, pentru c i cetatea Ta cea sfnt - Ierusalimul - ai nimicit-o deja i renumitul templu, Sionul cel dumnezeiesc, l-ai drmat i pe mpraii notri i pe preoi i pe poporul tu i-ai lsat n robie n inut ndeprtat i necurat, acum Te rugm, milostive Doamne: milostivete-Te asupra noastr, privete-ne cu ochi milostiv i druiete-ne linite, ntorcndune din robia ndelungat a babilonienilor i slluiete-ne n pmntul Tu, pe care l-ai fgduit prinilor notri: lui Avraam, Isaac i Iacov, iubiilor Ti. Cu astfel de rugciuni i altele asemenea lor fiind nduplecat, multmilostivul Dumnezeu le rspunde i le poruncete cu mil, zicnd: du-te, poporul meu, adic rnduiete13

Sfntul Maxim Grecul i viaa ta n aa fel nct s umbli n pzirea i mplinirea tuturor poruncilor Mele. Prin cuvntul du-te El numete aici nu micarea i nici strmutarea cu picioarele din loc n loc, ci nlarea i izbnda din virtute n virtute mai mare. i acest lucru ne nva nsui Domnul cnd le spune iudeilor: umblai ct avei Lumina (Ioan 12, 35), poruncindu-le nu strmutarea din loc n loc, ci izbnda n virtui, n sfintele Lui porunci, aa cum i Psalmistul spune despre Sfinii Mucenici: Mergnd mergeau i plngeau, aruncnd seminele lor (Ps. 125, 6), ceea ce nseamn c, pzind credina i iubirea lui Hristos, ei au ndurat cu bucurie toate chinurile i necazurile. Dar, pentru c n aceast umblare noi avem nevoie de mare atenie i paz de sine, adaug, zicnd: intr n cmrile tale i nchide ua dup tine; ascunde-te puine clipe, pn cnd mnia va fi trecut!, adic, cu tot cugetul tu i cu toate gndurile pzete-i mintea ta ntreag n lucrarea tainic a inimii tale i nu o lsa s rtceasc pe drumuri ncoace i ncolo, ci nchide pentru ea uile tale, adic pzete-i cu srguin cele cinci simuri, prin care intr moartea cea tainic i l omoar pe omul luntric. Ascunde-te puine clipe, pn cnd mnia va fi trecut!, adic gsete-i linitea fa de grijile dearte, nefolositoare i de prisos ale acestei lumi dearte, de care eti legat i nencetat te agii, iar pe Mine, Care i poruncesc: nelege c Eu sunt Dumnezeu, nu M asculi deloc i toate gndurile tale, toat rvna i dorina sunt ndreptate spre ctigurile pmnteti i vremelnice i spre bogia cea pierztoare. Iar dac i doreti sincer s te desfei cu buntile Mele, pe care Eu le-am pregtit celor ce M iubesc, s umbli totdeauna n poruncile Mele cu cuget drept i desvrit i cu dorin sincer, ndeprtndu-te de toate grijile i frmntrile dearte, lumeti. Ascunde-te puine clipe (v. 20), adic, n aceast via scurt, ndeprteaz-te de legturile dearte, pn cnd mnia va fi trecut, mnie care urmeaz s vin peste toi pctoii n Ziua Judecii, cnd i se va rsplti fiecruia dup faptele lui. ns despre acestea s-a spus destul. S cercetm, aadar, ceea ce a mai spus acelai Prooroc n aceeai cntare: Morii nu vor mai tri i umbrele nu vor nvia (v. 14). Spunnd mai sus: Vor vedea rvna Ta pentru poporul Tu i se vor ruina. i focul hrzit vrjmailor Ti i va mnca! (v. 11), Proorocul prezice, astfel, n chip limpede, despre rvna nebuneasc a saducheilor i a fariseilor care i-au nchis n temnie pe Apostolii ce propovduiau nvierea morilor n numele lui Iisus; de asemenea, proorocete i despre pieirea definitiv a ntregului neam care L-a rstignit pe Domnul, zicnd despre el: fiindc Tu le-ai pedepsit i le-ai nimicit i ai ters pn i numele lor (v. 14). i acest lucru s-a mplinit atunci cnd Domnul i-a predat n minile armatei romane n timpul mprailor romani Vespasian i Titus i i-a mprtiat pe tot pmntul. ns din ce cauz a ngduit dreapta judecat a lui Dumnezeu asupra lor acest dezastru? Acest dezastru a fost ngduit asupra lor pentru c potrivnicii - crturarii i fariseii mpreun cu arhiereii lor nelegiuii, au spus: morii nu vor mai tri i umbrele nu vor nvia, adic necredincioii nu vor nvia naintea popoarelor care nu au fost prtae la viaa venic. i umbrele sunt Sfinii Apostoli, care au fost trimii n toat lumea s nvieze sufletele omorte de nchinarea la idoli cea purttoare de moarte. Acest lucru l lmurete limpede Apostolul Pavel n prima Epistol ctre Tesaloniceni, zicnd: pentru c ai suferit i voi aceleai de la cei de un neam cu voi, dup cum i ele de la iudei, care i pe Domnul Iisus L-au omort ca i pe proorocii lor; i pe noi ne-au prigonit i sunt neplcui lui Dumnezeu i tuturor oamenilor sunt potrivnici, fiindc ne opresc s vorbim neamurilor, ca s se mntuiasc, spre a se mplini pururea msura pcatelor lor. Dar la urm, i-a ajuns mnia lui Dumnezeu (I Tes. 2, 14-16). ns i n Faptele Apostolilor ei se arat spunnd acelai lucru Apostolilor: Au nu v-am poruncit vou cu porunc s nu mai nvai n numele acesta? i iat ai umplut Ierusalimul cu nvtura voastr i voii s aducei asupra noastr sngele Acestui Om! (Fapte 5, 28) De asemenea, Proorocul, aprinzndu-se de rvn dumnezeiasc asupra celor ce cugetau necuviincios despre Hristos, se roag Domnului mpotriva lor i spune: nmulete poporul, Doamne, nmulete poporul i arat-Te mare (v. 15), adic celor ce caut slav de la oameni pe pmnt, iar nu de la Dumnezeu n veacul viitor. Apoi spune mai jos, bucurndu-se: 14

Tlcuiri i sfaturi Morii Ti vor tri i trupurile lor vor nvia! (v. 19), adic neamurile ngropate n toate pcatele cele urte de Dumnezeu vor nvia prin cunoaterea lui Dumnezeu i se vor bucura locuitorii pmntului, fiind stropii cu roua care iese din Tine, Dumnezeule, i care este Sfntul Botez i mprtirea darurilor Sfntului Duh i desftarea cu Sfintele Scripturi. Iar pmntul necredincioilor i cugetul necredincios, pe care l-au nscocit mpotriva Ta, Doamne, vor cdea, adic nu vor rmne, ci ca fumul vor pieri i ca cenua, care este mturat de vnt de pe faa pmntului. Cci a czut peste ele Piatra cea din capul unghiului, despre Care se spune c cine va cdea pe piatra aceasta se va sfrma, iar pe cine va cdea l va strivi (Matei 21, 44). ns noi s ne inem cu putere de Ea ca s fim ntemeiai pe Ea i neclintii n veci. Amin.

V Tlcuirea cuvintelor din Evanghelia dup Ioan: lumea aceasta n-ar cuprinde crile ce s-ar fi scris (Ioan 21, 25)
Muli oameni nu pricep i sunt i din aceia care socotesc de necrezut cele spuse de dumnezeiescul Evanghelist Ioan despre marea mulime a minunilor lui Dumnezeu-Cuvntul, Care S-a ntrupat, astfel nct toat lumea nu ar putea s cuprind crile scrise dac ar fi scrise toate minunile Mntuitorului pn la una. S v fie tiut c n rndul celorlalte obiceiuri ale Dumnezeietii Scripturi exist i acel obicei de a exprima n cuvinte folosite la gradul superlativ nu numai mulimea mare a binefacerilor dumnezeieti i a oamenilor binecredincioi, ci chiar i puintatea i raritatea lor. i acest lucru reiese clar din acele fgduine pe care nsui Fctorul le-a fcut Fericitului Avraam, zicnd: i voi nmuli foarte neamul tu, ca s fie ca stelele cerului i ca nisipul de pe rmul mrii (Fac. 22, 17). Aceasta nu nseamn c ei, ntr-adevr, vor fi nenumrai, cci un asemenea lucru este de necrezut, ci nseamn c vor fi foarte muli i mai presus de orice socoteal omeneasc. La fel se spune i n psalmul 138: Iar eu am cinstit foarte pe prietenii Ti, Dumnezeule, i foarte s-a ntrit stpnirea lor. i-i voi numra pe ei i mai mult dect nisipul se vor nmuli (Ps. 138, 17-18), nu aa nct vor fi mai muli dect nisipul, care se afl pe tot pmntul, ci vor fi foarte muli i prietenii lui Dumnezeu vor fi n numr foarte mare, adic aceia care de la nceputul veacului i pn la sfritul lui I-au bineplcut lui Dumnezeu. Prin aceeai exprimare la gradul superlativ dumnezeiescul cuvnt arat i puintatea lor, ns nu srcirea complet cnd spune: Toi s-au abtut, mpreun netrebnici s-au fcut; nu este cel ce face bine, nu este pn la unul (Ps. 52, 4). Acest lucru este exprimat la gradul superlativ i reiese din faptul c i n timpul acestui mprat binecredincios, David, n neamul iudeu au existat muli oameni care I-au plcut lui Dumnezeu prin buna credin; ca dovad slujete mulimea Proorocilor care a existat n timpul dumnezeiescului Samuel i, de asemenea, i dup David, dintre care sunt Ilie i Elisei i mulimea mare a proorocilor din timpul lor, de asemenea Isaia, Ieremia i aceia, despre care nsui Dumnezeu i-a spus lui Ilie: mai sunt apte mii de brbai, care nu i-au plecat genunchii lui Baal; de asemenea Amos i Avdie, Maleahi i Avacum i n robia babilonian Daniel i cei trei tineri, i Iezechiel i muli alii; n general vorbind, n nici o generaie nu i vei gsi mpuinai definitiv pe cei binecredincioi i nici chiar n vremea sosirii celui mai ru lupttor mpotriva lui Dumnezeu - a lui Antihrist - nu se vor mpuina de tot, ci i atunci se vor gsi muli din aceia care se vor ridica mucenicete mpotriva lupttorului de Dumnezeu i se vor narma cu armele puternice ale credinei i dragostei pentru Mntuitorul Hristos. Acetia l vor ruina pe cel necredincios cu puterea lui Hristos i vor fi ncununai cu cununile muceniceti, luminoase, cu care au fost ncununai Mucenicii din vechime. Cci ei vor lupta mpotriva acelui prigonitor, care se va deosebi de toi clii dinainte prin firea lui crud i fioroas i vor ndura cele mai cumplite chinuri. 15

Sfntul Maxim Grecul Aadar, prin exprimarea la gradul superlativ, Scriptura arat puintatea, iar nu srcirea complet a celor ce triesc virtuos cnd spune: nu este cel ce face bine, nu este pn la unul, ceea ce nseamn c sunt foarte puini, n acelai mod i dumnezeiescul Evanghelist Ioan, dorind s arate nu n sens literal mulimea nenumrat, ci mulimea mare a minunilor Mntuitorului Hristos, a exprimat acest lucru prin astfel de cuvinte minunate. S nu ne mirm de aceasta i s nu socotim c dumnezeiescul Evanghelist a spus vreo minciun sau ceva nefiresc, cci a mini sau a spune ceva nefiresc este complet strin i potrivnic bunei credine. nelegnd, aadar, puterea acestei cugetri dumnezeieti, s ptrundem cu evlavie ceea ce este greu de neles n Sfnta Scriptur i n anumite cazuri s descoperim noi nine adncul raiunii sfintelor cuvntri att ct ne este ngduit i cu putin, iar cele ce sunt mai presus de puterea noastr, s nu ne ruinm s le nvm de la cei mai nelepi ca noi, ascultnd cele spuse n Dumnezeiasca Scriptur: ntreab pe tatl tu ii va da de tire, ntreab pe btrni, i-i vor spune (Deut. 32, 7). Cci nu este nici o ruine n a ntreba i a nva de la ceilali, ci ruinos este ca, atunci cnd nu tii, s te socoteti tiutor.

VI Tlcuire, n parte, a unor cugetri greu de neles din cuvntrile lui Grigorie Teologul
Din partea traductorului acestui capitol. Pentru a face nelese tlcuirile fcute de Cuviosul Maxim n capitolul de fa, trebuie mai nti s spunem c Sfntul Grigorie Teologul, n cuvntarea sa La sfintele srbtori ale Artrii Domnului (Opere, ediia Academiei Duhovniceti a Moscovei, 1844, partea a III-a, cuvntarea 39, pp. 255-256), vorbind despre superioritatea cretinismului fa de pgnism, se exprim astfel: Aici (adic n cretinism) nu exist orgiile tracilor, de la care, aa cum se spune, i au nceput cuvintele: slujire dumnezeiasc; ... nu exist nici caprele cele cinstite ale lui Mendes; nici ieslea vielului Apis, hrnit din belug, n naivitate, de ctre locuitorii Memfisului. Aici nu exist nici lucrurile, cu care l supr pe Nil1 n srbtorile lor, aa cum ei nii strig, pe Nil cel purttor de roade i de bun calitate, care msoar bunstarea locuitorilor. n alt cuvntare La mormntul lui Vasile, Arhiepiscopul Cezareii Capadociei (partea a IV-a, cuvntarea 43, pp. 118-119), vorbind despre casa primitoare de strini construit de Sfntul Vasile n apropierea Cezareii, Sfntul Grigorie ntreab: Ce sunt pentru mine n comparaie cu acest aezmnt cetile cu apte pori i Divele Egiptului i zidurile Babilonului i cavoul lui Mausol i piramidele i mrimea nemsurat a uriaului de aram?2. Tlcuirea acestor cugetri i a numelor proprii o prezint Cuviosul Maxim n cuvntarea de fa. Cuvintele autentice ale Sfntului Grigorie: Aceste taine nu sunt ale tracilor. Tlcuire: Despre ce taine este vorba aici? Despre taina ntruprii lui Dumnezeu Cuvntul, adic Naterea Lui i Botezul i celelalte. Mai departe Sfntul Grigorie aduce urmtoarea cugetare: iar credina lor este de fapt necredin. Tlcuire: Exist o veche expresie elineasc, ce se traduce nchinare la idoli, iar nu credin adevrat; cci ce credin pot avea necredincioii nchintori la idoli? De asemenea, ce nseamn cugetarea: nici caprele cele cinstite ale lui Mendes? Tlcuire: Mendet este un slvit ora egiptean, ai crui locuitori au fost ademenii de diavoli, cci au ales cea mai frumoas capr3, au pzit-o cu cinste ntr-o cldire separat, au
Este vorba de rul Nil din Egipt. Probabil: colosul din Rodos. 3 Egiptenii l-au nfiat pe zeul lor Mendes sub forma unei capre (n. tr.).
2 1

16

Tlcuiri i sfaturi hrnit-o din belug i i-au slujit i i s-au nchinat ca lui Dumnezeu. Lund n derdere aceast mare nebunie a lor, Sfntul Grigorie spune c nii locuitorii Mendetului nu merit cinste mai mare dect o capr. Cugetare: Sfntul Grigorie mai spune: Nici ieslea tnrului viel Apis, hrnit din belug, n naivitate, de locuitorii Memfisului. Tlcuire: Povestea este urmtoarea: Memfis este un slvit ora egiptean, iar locuitorii acestui ora, fiind definitiv nelai de diavoli, au ngrdit un viel tnr ntr-o iesle minunat, l-au hrnit din belug i s-au rugat lui, nchinndu-i-se, ca lui Dumnezeu; i l-au numit n limba lor: Apis. De asemenea, Sfntul Grigorie Teologul spune: nici lucrurile, cu care l supr pe Nil n srbtorile lor, aa cum ei nii strig, pe Nil cel purttor de roade i de bun calitate, care msoar bunstarea locuitorilor cu zeci de msuri. nelesul acestei cugetri este urmtorul: egiptenii, pe lng numrul foarte mare al nesbuinelor lor, cinsteau ca pe un zeu i rul Nil, care prin revrsarea lui fcea tot Egiptul roditor i l numeau dttor de roade i recolte i msurtor cu zeci de msuri al viitoarelor recolte bune sau recolte proaste. Cci egiptenii, cunoscnd pe baza experienei ndelungate la ce nivel de cretere a apei Nilului se face recolta, au construit pe malurile lui trepte de piatr, (...) i atunci cnd apa se ridica pn la treapta de sus, ei ghiceau c n acel an va fi belug de roade pmnteti. Despre navigarea peste Gadir. nelepii elini au presupus c mai departe de Gadir4 nu se poate naviga, deoarece acolo este captul sud-vestic al pmntului. Acolo marea este foarte ngust i cursul ei este mai iute dect al unui ru, iar din ambele pri au npdit-o cei mai nali muni de rm, numii Stlpii lui Hercule, pentru c cel mai puternic i mai slvit erou grec, Hercule a ajuns pn n acest loc, curind pretutindeni pmntul de toate fiarele slbatice, de tlhari i de ticloi. Vechile popoare nu au tiut s navigheze mai departe de Gadir i, n primul rnd, nu au ndrznit s fac acest lucru; ns portughezii i spaniolii de astzi, lundu-i toate msurile de prevedere, nu demult, acum 40 sau 50 de ani (dup apte mii de ani de la facerea lumii), au nceput s navigheze n corbii mari i au descoperit o mulime de insule, dintre care unele erau locuite de oameni, iar altele nelocuite. inutul Cuba este att de mare ca dimensiuni nct nici chiar locuitorii lui nu tiu unde se sfrete. Ei au mai descoperit, ocolind toat partea de sud5 i ndreptndu-se spre nord-est pe drumul ctre India, apte insule numite Mollux. Pe aceste insule cresc scorioara, cuioarele i alte plante aromate i nmiresmate, pe care pn atunci nu le-a cunoscut nici un om, iar acum sunt cunoscute de toi mulumit regelui spaniol i al celui portughez. Aceti domnitori pe oamenii de acolo, care pn atunci nu l cunoscuser pe adevratul Dumnezeu i care se nchinau numai fpturilor, iar nu Fctorului, i-au adus astzi la credina lor, adic la credina latin, trimind la ei episcopi, nvtori i preoi i, de asemenea, diferii meteugari i tot felul de semine de aici; i acum acolo s-a deschis o nou lume i o nou comunitate de oameni. Divele eptapili6, adic cetile cu apte pori erau n inutul grecesc orae importante, vechi i minunate, iar celelalte Dive ekatompili7, adic cetile cu o sut de pori au existat n Egipt; despre un astfel de ora grecii povestesc c era att de populat nct pe fiecare poart a oraului n vreme de rzboi ieeau cte 500 brbai narmai, gata de lupt. Zidurile Babilonului erau foarte nalte i mree; acesta era vechiul Babilon; n el a domnit Nabucodonosor, care s-a mndrit peste msur cu oraul su astfel nct pentru aceasta dreapta judecat a lui Dumnezeu l-a transformat ntr-o fiar. Cavoul de marmur al lui Mausol intr, de asemenea, n rndul celor apte minuni ale lumii datorit podoabelor lui preioase. Mausol a fost un mprat slvit i bogat, care, nc
4 5 6 7

Gadir astzi Cadiz, ora n Spania Evident, Africa

E 17

Sfntul Maxim Grecul nainte de moartea sa, s-a strduit din toate puterile s-i construiasc un asemenea cavou minunat, cum nu mai existase nicieri nainte i nici mai trziu nimeni n-ar fi putut s construiasc. Despre uriaul de aram exist urmtoarea poveste: Pe Marea Alb este o insul numit Rodos; ea a fost populat de elini, adic de greci; aceast insul nc n antichitate, pn la apariia puterii romane, a avut n stpnire, aa cum are i astzi, multe insulie att apropiate ct i ndeprtate i a biruit muli dumani de-ai si. Dup aceste biruine numeroase, locuitorii insulei au aezat n cinstea zeului-Soare o statuie omeneasc de aram, de dimensiuni uriae. Aceast statuie era cldit pe nite ziduri nalte, pe care ei le-au ridicat cu miestrie deasupra mrii, ce se afla naintea porilor oraului lor. Un picior al uriaului sttea pe un rm, iar cellalt picior pe cellalt rm. Distana dintre ele era att de mare nct pe sub el puteau trece n libertate corbiile cu pnzele desfcute. Piramide n Egipt exist i astzi, n numr de trei. Prima i cea mai mare dintre ele a fost construit de vechiul mprat egiptean Sezostris, pentru admiraie venic din partea urmailor, iar celelalte dou, mai mici, au fost construite de ali mprai, ale cror nume leam uitat. Piramidele sunt construite cu patru coluri; temelia lor este lat, iar nspre vrf sunt nguste; dimensiunile temeliei piramidei celei mari sunt egale cu 400 stnjeni, cte 100 stnjeni pentru flecare latur, iar numrul treptelor este foarte mare i nu pot s-l spun, l-am uitat; nu oricine se poate hotr s urce n vrful piramidei, numai cine este foarte puternic i sntos; iar cnd cineva vrea s coboare de pe piramid, se ntoarce cu faa spre trepte i, sprijinindu-se cu minile de ele, cu spatele n sus, se trte puin cte puin i cu fric n jos, cci nlimea nemsurat a piramidei i treptele dese lucreaz n chip duntor asupra ochilor i minii. mpratul grec Agamemnon a dus timp de muli ani rzboi mpotriva Troiei, iar mprteasa Clitemnestra, soia lui, pierznd ndejdea ntoarcerii lui, a intrat n legtur cu administratorul casei lui Agamemnon, pe nume Eghist. Dup 10 ani, cnd Troia a fost distrus, Agamemnon s-a ntors n mpria lui i ntr-una din zile s-a ndreptat spre baie s se spele; mprteasa Clitemnestra, dup ce se nelesese mai nainte cu ticlosul ei Eghist s-l omoare pe Agamemnon, a dus acolo pentru soul ei o cma fr guler. Iar cnd mpratul Agamemnon a vrut s se mbrace cu cmaa, nu a putut s fac acest lucru i Eghist l-a omort cu o secure i i-a ocupat tronul. Dup Agamemnon a rmas fiul su, Oreste, care era nc foarte mic; iar sora lui, Electra, fiind domnioar, l-a dus la un alt mprat pentru ca Eghist s nu-l omoare i pe el. Oreste, dup ce a ajuns n vrst, i-a amintit sfritul jalnic al tatlui su, Agamemnon, i a vrut s rzbune moartea lui. El l-a luat cu sine pe cel mai apropiat prieten al su, Pilad, fiul unui dregtor, a ajuns n oraul su natal, Micena, s-a vzut n tain cu sora lui, Electra i, discutnd cu ea despre modul n care s rzbune moartea tatlui lor, ntr-o noapte, cu ajutorul Electrei, a intrat pe furi n curtea lui Eghist i l-a omort att pe el ct i pe mama lor n timp ce acetia dormeau. Dup acest omor, fiind cuprins de duhul cel viclean i pierzndu-i minile, el a cutreierat civa ani prin diferite inuturi, iar apoi, vindecndu-se, a ajuns la odrizi, un popor, care locuia n Tracia, unde a i construit un ora, pe care l-a numit Orestiad. Astzi, acest ora acesta se numete Adrianopol, deoarece mpratul roman Adrian l-a restaurat i i-a dat numele su; distana dintre acest ora i Constantinopol este de 4 zile de drum. n rndul povestirilor romane exist i urmtoarea poveste: n timpul ndelungatului i nverunatului rzboi dintre Roma i Cartagina, un anumit tnr, fiul unui mare dregtor roman, n ascuns de prinii si i de toat Roma, a ajuns n Cartagina i, nfindu-se naintea conductorului Cartaginei, l-a minit spunndu-i c el a fost alungat de romani pentru c a ncercat s-i determine s fac pace cu cartaginezii. Conductorul Cartaginei l-a primit cu cinste i l-a crezut; vznd ns c tnrul este minunat la nfiare i matur, l-a numit conductor principal n rzboiul mpotriva romanilor. Dup puin timp, tnrul, trimind n tain la Roma la tatl su un slujitor credincios lui, i-a transmis prin acesta despre acea slav i cinste de care l-a nvrednicit conductorul Cartaginei i, de asemenea, l-a ntrebat ce trebuie 18

Tlcuiri i sfaturi s fac. Iar cnd slujitorul a ajuns la Roma, i-a dat tatlui su scrisoarea i a rmas cteva zile la el. Dregtorul acesta l-a dus n livada sa i, mergnd prin livad mpreun cu slujitorul fiului su, a btut cu bul toi macii mari pn cnd nu a mai rmas nici unul dintre ei cu gmlie, iar dup aceea l-a trimis pe slujitor napoi la fiul su fr nici un rspuns. Cnd slujitorul s-a ntors, tnrul l-a ntrebat dac nu cumva are vreo scrisoare sau, mcar verbal, vreun rspuns de la tatl su i atunci cnd slujitorul i-a rspuns: Nu, nu am nimic, el l-a ntrebat: Dar ce a fcut tatl meu? Slujitorul i-a povestit cum dregtorul a intrat mpreun cu el n livad i cum a btut cu bul toi macii nali aa nct nici unul dintre ei nu a rmas cu gmlie. Iar fiul a neles din aceasta c tatl lui, dorind s ascund taina de slujitorul fiului su, nu a vrut nici n scris, nici verbal s-i porunceasc fiului ceea ce trebuie s fac n Cartagina, ci, aa cum el, mergnd cu slujitorul prin livad, a btut cu bul toi macii nali i nici unul nu a rmas cu gmlie, exact aa i-a poruncit i fiului su s taie capetele tuturor voievozilor cartaginezi.

VII Tlcuirea unor locuri din Sfnta Scriptur


ntrebare: Ziua aceasta a fcut-o Domnul. Rspuns: Este vorba despre Patele Domnului. Dac Domnul nostru Iisus Hristos a nviat n a treia zi, aa cum El nsui spune: Fiul Omului trebuie s ptimeasc multe i s fie defimat de ctre btrni i de ctre arhierei i de ctre crturari i s fie omort, iar a treia zi s nvieze (Luca 9, 22), atunci de ce nvierea Domnului este numit a opta zi? Tlcuire: ea este numit a treia, pentru c se numr de la ziua mntuitoarelor patimi i a rstignirii, iar a opta este socotit n funcie de crearea lumii cci nceputul lumii vzute a avut loc n aceast zi, i Lumina cea adevrat - Hristos - n aceeai zi a nviat. ntrebare: De ce i pune Pavel mai nti pe Apostoli, apoi pe Prooroci (I Cor. 12, 28)? Rspuns: Apostolii sunt i primii i ultimii: primii sunt datorit mrimii i mulimii nevoinelor pe care le-au ndurat n timpul propovduirii Evangheliei lui Hristos i datorit slavei pe care au dobndit-o de la Dumnezeu, iar ultimii, deoarece sunt alei de Dumnezeu la sfritul veacurilor ca i atunci s fie asemenea nvtorului lor, Care spune: Eu sunt Alfa i Omega, ceea ce nseamn primul dup Dumnezeire i ultimul dup omenitate, pentru c a binevoit ca n vremurile din urm s ia trup omenesc i s arate oamenilor milostivirea Lui nespus. Alfa este prima liter a alfabetului grecesc, nfiat astfel: , iar sfritul ntregului alfabet grecesc este mare (omega). Astfel Domnul a artat despre Sine c El este nceputul tuturor fpturilor vzute i nevzute i, de asemenea, sfritul lor i desvrirea lor. El le-a creat pe toate i tot El le-a ntors la prima frumusee, pe care au avut-o pn la pcatul lui Adam. ntrebare: Ce nseamn urciunea pustiirii (Matei 24, 15)? Rspuns: Prin urciunea pustiirii Domnul a numit nfiarea mpratului roman Adrian. Acest mprat a distrus oraul Ierusalim pn la temelii, deoarece iudeii, dup pustiirea lui de ctre mpraii romani Vespasian i Tit, s-au adunat din nou n timpul lui Adrian, s-au strduit s restaureze Ierusalimul i au nceput s vieuiasc n el dup vechiul lor obicei, autonom, rzvrtindu-se mpotriva stpnirii romane, fapt prin care, n nebunia lor, au i atras asupra lor distrugerea definitiv. Cci mpratul Adrian, luptnd mpotriva lor, a distrus oraul lor pn la temelii i i-a dat numele lui, Elia, cci aa se numea el - Elia Adrian. Urciunea pustiirii este numit, de asemenea, Antioh cel Mare, fiul lui Seleuc Filopator. El a fost un om foarte viclean i lacom, care a cucerit Ierusalimul i a omort n el 180 000 de oameni i, de asemenea, a ndrznit s intre cu mare mndrie n Sfnta Sfintelor, a pus pe altar un idol i a ntinat templul Domnului prin jertfe necurate, numindu-l locaul sfnt al lui Zeus din Olimp. Pe cei care nu mncau carne de porc, i ddea morii; de el au fost omori Sfinii Macabei. 19

Sfntul Maxim Grecul ntrebare: Ce nseamn ziua de odihn? Rspuns: Ziua de odihn este ziua de smbt n care Dumnezeu S-a odihnit de toate lucrurile Sale i a ncetat (s creeze noi fpturi). n aceast zi iudeii au intrat n pmntul fgduinei. Iar odihna adevrat este mpria cerurilor, pe care o motenesc toi cei ce triesc cu evlavie n aceast via vremelnic i i fac lui Dumnezeu pe plac prin toate faptele cele drepte. S ne strduim i noi, iubitule cititor, cu toat puterea, pentru Dumnezeu, s ajungem n aceast mprie i odihn dumnezeiasc, pentru c toate cele cinstite aici sunt false, dearte i nestatornice, iar pentru cei ce se aga de acestea, sunt pricina chinurilor venice. ntrebare: Ce nseamn cele zise de Apostolul Pavel: Omul firesc nu primete cele ale Duhului lui Dumnezeu? Rspuns: Omul, care este alctuit din suflet i trup, dac svrete fapte plcute lui Dumnezeu, se numete duhovnicesc, nu firesc, primind denumirea de la cealalt cinste nalt, adic de la lucrarea Sfntului Duh n el, cci sufletul nu are puteri proprii pentru svrirea faptelor bune dac nu primete ajutorul Sfntului Duh. Trupesc se numete omul care face pe plac ticloaselor pofte i patimi trupeti. Om firesc, Apostolul l numete pe acela care i ornduiete viaa dup deartele raiuni omeneti, fr s primeasc lucrarea Sfntului Duh. Altfel spus: atunci cnd dobndim virtui, ne numim duhovniceti, iar cnd, aplecndu-ne spre pcat, svrim vreo fapt potrivnic i urt de Dumnezeu din pricina firii noastre czute, Scriptura ne numete pmnt, aa cum spune Proorocul Isaia: va lovi Domnul pmntul cu cuvntul gurii Sale. Nu despre pmnt este vorba aici, ci despre pcate, aa cum se spune i n alt loc: n vremea aceea era n tot pmntul o singur limb (Fac. 11, 1), unde, de asemenea, se vorbete despre pctoi. i Avraam, umilindu-se naintea lui Dumnezeu, spune: eu, care sunt pulbere i cenu (Fac. 18, 27). ntrebare: Ce nseamn: Strigarea Sodomei i a Gomorei e mare (Fac. 18, 20)? Rspuns: Cel mai murdar i ticlos este acest pcat mpotriva firii, pe care l-au svrit sodomiii i al crui glas s-a ridicat i a strigat n urechile Domnului Savaot despre mulimea necuriei. ns El a fost ndelung-rbdtor cu ei, dar mai trziu, din pricina necinei i a nendreptrii firii lor ticloase, a trimis asupra lor pedeapsa pe deplin meritat, zicnd: Strigarea Sodomei i a Gomorei e mare.

VIII Trebuie s pzim cu trie mrturisirea de credin ortodox


Prietenului su iubit, clugrul Maxim i ureaz s se bucure n Domnul! Cu privire la ce m-ai ntrebat, i voi rspunde i prin tine i voi rspunde fiecrui ortodox. Sfntul simbol, adic mrturisirea de credin cretin ortodox, a fost alctuit de primul Sinod Ecumenic al Sfinilor Prini, care au fost n numr de 318 i care s-au adunat n oraul Niceea n timpul marelui mprat Constantin. Atunci, Crezul a fost alctuit numai pn la cuvintele: i ntru Duhul Sfnt. Iar al doilea Sinod Ecumenic, la care au participat 150 de Sfini Prini ce s-au ntrunit mpotriva lui Macedonie - lupttorul potrivnic Sfntului Duh, care a rostit hule la adresa Lui i L-a numit creat, iar nu Fctor - a adugat (la ceea ce alctuise Primul Sinod) nvtura despre Sfntul Duh. Iar al treilea Sinod Ecumenic, la care au participat 200 de Sfini Prini, s-a ntrunit n Efes mpotriva lupttorului de Hristos Nestorie. Acesta a hulit i a spus c unul este Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu i altul este Acela pe Care L-a nscut Pururea Fecioara Maria, de aceea el nici nu a vrut s o numeasc pe Pururea Fecioara Maria Nsctoare de Dumnezeu, ci a numit-o Nsctoare de Hristos, desprind, blestematul, n dou persoane un singur Dumnezeu-om, pe Iisus Hristos. Din aceast pricin, acest al treilea Sfnt Sinod a hotrt i 20

Tlcuiri i sfaturi cu asprime a poruncit sub ameninarea unor blesteme cumplite ca Sfntul Simbol, alctuit de cele dou Sinoade dinainte, s se pstreze neschimbat i nimeni s nu ndrzneasc, n obrznicia lui nesbuit, s adauge ceva la el, nici s scoat din el nici chiar o cirt sau o iot, nici s schimbe vreo nvtur sau vreo liter din el. Pe lng aceasta, ei au hotrt aa: dac cineva, mai trziu, va ndrzni s fac aa ceva cu privire la Simbolul credinei ortodoxe, s fie blestemat i strin de toat teologia i adunarea cretin. Stranic este aceast porunc, stranic este i interzicerea de a schimba ceva. Cu privire la acest lucru trebuie s avem mare bgare de seam dac dorim cu adevrat s dobndim mntuirea i unirea cu Sfinii Prini care au alctuit Sfntul Simbol al credinei noastre ortodoxe. i s nu spui c nu exist mare diferen n ceea ce i-au ngduit s fac astzi cei ce au nscocit noua nvtur. Stranica interzicere [a schimbrii] i supune deopotriv anatemei i pe cel ce adaug i pe cel ce scoate i pe cel ce schimb chiar i cea mai mic form. De aceea nu este bun lauda voastr, ca s nu spun: obraznic, pentru c v supune aceleiai anateme i pe voi, care ai schimbat cuvintele insuflate de Dumnezeu i spunei: din Maria, iar nu de la Maria, i ateptm iar nu atept, i viaa ce va s fie n veci amin, iar nu viaa veacului ce va s fie. V este de ajuns c ai svrit fapte potrivnice, iar ceea ce ine de Sfntul Duh, s hotrasc aceia, crora le este ncredinat acest lucru; cci nu putei s slujii i lui Dumnezeu i lui mamona, spune Cuvntul lui Dumnezeu (Luca 16, 13). Ct s-a rugat marele mprat Iustinian la al cincilea Sfnt Sinod Ecumenic s i se ngduie s adauge n Sfntul Simbol un singur cuvnt mic: pururea, ca n locul cuvintelor i de la Maria Fecioara, s se rosteasc: i de la Maria Pururea Fecioara. ns acei Fericii Prini, pzind porunca primelor patru Sinoade, nu i-au ngduit s adauge aceast expresie n Sfntul Simbol dei nu era nimic ru n ea, ci, dimpotriv, ea mrea slava i lauda Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. De aceea iau poruncit s spun i s scrie acest lucru n alte laude aduse Ei. Atunci mpratul, neprimind din partea Sinodului ceea ce ceruse i fiind biruit de dragostea ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, a alctuit singur urmtoarea cntare: Unule Nscut, Fiule i Cuvntul lui Dumnezeu, Cela ce eti fr de moarte i ai primit pentru mntuirea noastr a Te ntrupa din Sfnta Nsctoare de Dumnezeu i Pururea Fecioara Maria... Iar cu privire la faptul c nu vrei s rostii mpreun cu toate Sfintele Sinoade i cu Sfinii votri fctori de minuni: atept nvierea, ci spunei: ateptm, acest lucru este gndit de voi datorit nclcrii nedemne a poruncii Sfinilor Prini, care nu ngduie nimnui s schimbe nici o nvtur, oricare ar fi ea, n Sfntul Simbol. Avei grij ca, din aceste nclcri mici ale voastre, s nu cdei n altele mai mari. A nclca hotarele i rnduielile printeti nu este folositor, spune nelepciunea lui Dumnezeu. Dac nu minte Cel ce le-a spus Ucenicilor Si: Fiindc nu voi suntei care vorbii, ci Duhul Tatlui vostru este care griete ntru voi (Matei 10, 20), atunci este evident c voi n nesbuina voastr omeneasc vrei s spunei: ateptm - la plural, iar nu la singular: atept. De aceea trebuie s spunei: Credem ntr-Unul Dumnezeu, iar nu cred i mrturisim un botez, iar nu mrturisesc. Oare nu nelegei cugetarea voastr nebun? S nu cugete despre sine mai mult dect trebuie s cugete, spune preaneleptul Pavel, Apostolul lui Hristos (Rom. 12, 3). Pzii, aadar, i propovduii mrturisirea de credin cretin neschimbat, aa cum le-au lsat-o ortodocilor toate Sfintele Sinoade i cei patru patriarhi i aa cum au pzit-o Prinii i Sfinii fctori de minuni, ca s fii n toate urmaii lor i mpreun cu ei prtai ai mpriei cerurilor i ai vieii venice a veacului viitor, adic a veacului ce va s fie i care va ncepe la a doua venire a nfricotorului Judector. i s nu spunei: i viaa viitoare n veci, ci: viaa veacului ce va s fie, adic nsui Mntuitorul Hristos. Cci El este pentru noi i viaa i nvierea noastr, aa cum spune Apostolul Pavel n Epistola ctre Coloseni: Aadar, dac ai nviat mpreun cu Hristos, cutai cele de sus, unde se afl Hristos eznd de-a dreapta lui Dumnezeu; cugetai cele de sus, nu cele de pe pmnt, cci voi ai murit i viaa voastr este ascuns cu Hristos ntru Dumnezeu. Iar cnd Hristos, Care este viaa voastr, Se va arta, atunci i voi, mpreun cu El v vei arta ntru slav (Col. 3, 1-4). 21

Sfntul Maxim Grecul Atept, precum se spune n textul grecesc, aceast via fr de sfrit, pe Iisus Hristos. i nu sper, ci atept, adic eu cred cu trie i ndjduiesc fr de ndoial c voi dobndi [viaa venic] i nu atept veacurile viitoare, potrivit cu gndirea voastr copilreasc. Cci Hristos este pentru noi Viaa i nvierea, nu veacul i nici veacurile. Despre faptul c nu trebuie i nici nu este de folos s adugm ceva la Sfntul Simbol sau s scoatem din el sau s schimbm vreo expresie, ascultai cu atenie ce spune Preaneleptul Ioan Gur de Aur: aa cum pe monedele de aur mprteti, dac cineva vrea s tearg cea mai mic parte din nfiare, stric toat moneda, aa i acela care vrea s schimbe n adevrata credin ceva ct de mic, stric (toat mrturisirea). La fel ne nva i Fericitul Isidor Pelusiotul, spunnd aa: Cei ce scot sau ndrznesc s adauge ceva la cuvintele insuflate de Dumnezeu, sufer de unul din cele dou lucruri: ori nu cred c Sfnta Scriptur a fost scris de Duhul Sfnt i de aceea cu dreptate trebuie numii necredincioi; ori se socotesc pe ei nii mai nelepi dect Sfntul Duh i n acest caz ce altceva trebuie s spunem despre ei dect numai faptul c sunt nebuni. Urmndu-i pe aceti Sfini i eu, rugtorul vostru pctos, v rog mpreun cu Iisus Hristos, oprii-v de la aceast cugetare nou nscocit, cci prin ea strnii numai ceart i ispite ntre ortodoci i nu aducei nici un folos. Iat, eu, ascultndu-l pe mpratul i Proorocul, care spune: Am vorbit despre mrturiile Tale naintea mprailor i nu m-am ruinat (Ps. 118, 46), v-am spus tot adevrul apostolesc, propovduit de Prini. Dac vei asculta aceast scurt ntiinare a mea i vei nceta s tulburai poporul lui Dumnezeu, atunci slav lui Dumnezeu, Care mi-a dat mie, pctosului, aceast putere a cuvntului! Iar dac nu vei asculta, atunci ferii-v de cele spuse de Domnul: vai celui prin care vine sminteala. Pacea lui Hristos s fie cu voi!

IX Cuvnt de aprare despre ndreptarea crilor ruseti; tot aici i mpotriva celor ce spun c trupul Domnului dup nvierea din mori a devenit nemrginit.
Cei care citii acestea, ascultai cu srguin i judecai n chip plcut lui Dumnezeu i, n acelai timp, cu iubire de oameni! Pe Dumnezeu, Cel ce singur este Fctorul i Domnul tuturor i cunoate inimile oamenilor, naintea Cruia nici o fptur nu este ascuns, ci toate i sunt clare i cunoscute, l pun naintea voastr, a celor binecredincioi, ca martor pentru mine, nevrednicul clugr Maxim de la Sfntul Munte pentru faptul c eu nu scriu i nu spun bunei voastre credine nimic din frnicie sau mpotriva rnduielii Prinilor inspirai de Dumnezeu, i nu v mint din dorina de a dobndi vreo slav vremelnic sau slobozirea din grelele necazuri, n care sufr deja de 18 ani. ns, fiind aprins de dumnezeiasca rvn de a sluji lui Dumnezeu i vou prin ceea ce pot, cu harul lui Hristos, n traducerea i ndreptarea crilor, eu am fost oprit de anumii oameni, care mi-au pricinuit multe necazuri amare, iar unii dintre ei, nu tiu ce s-a ntmplat cu ei, purtndu-se cu dumnie fa de mine, m numesc eretic, spunnd c eu nu ndrept, ci stric crile insuflate de Dumnezeu. Pentru aceasta ei vor da rspuns lui Dumnezeu, cci nu numai c mpiedic o asemenea lucrare plcut lui Dumnezeu, ci i pe mine, cel srman i nevinovat, m clevetesc, urndu-m, ca pe un eretic i, neavnd nici un temei, m ndeprteaz de mprtirea cu Tainele lui Hristos. Despre mrturisirea de credin ortodox, pe care eu o pzesc, v-am scris destul ntr-o crticic ce conine rspunsul meu cu privire la acest lucru. Eu nu stric crile sfinte, aa cum clevetesc despre mine ru-voitorii mei, ci cu srguin, cu toat atenia, cu fric de Dumnezeu i cu nelegere corect ndrept ceea ce a fost stricat fie de ctre copitii nenvai i 22

Tlcuiri i sfaturi nepricepui n nelegerea sensului i a regulilor gramaticale, fie de nii brbaii cei pururea pomenii, care au svrit de la nceput traducerea crilor. Trebuie s spun, pe drept, c n unele locuri nu se ntlnete nelegerea exact a puterii cuvintelor eline i de aceea ei s-au ndeprtat mult de adevr. Cci dialectul elin are multe sensuri diferite i greu de neles ale uneia i aceleiai expresii. i dac cineva nu a studiat ndeajuns i pe deplin gramatica, retorica i chiar filosofia, nu poate nici s neleag foarte corect cele scrise, nici s le traduc n alt limb. i tocmai faptul c eu ndrept corect i pe deplin raional ceea ce nu a fost bgat de seam de naintai m strduiesc s-l explic bunei voastre credine ntru tot adevrul, ca naintea lui Dumnezeu nsui. i voi ncepe astfel. Lund n mini sfnta carte a Triodului, n cntarea a 9-a a canonului din Joia Mare eu am gsit: Cci Eu - Cuvntul nefiind din fire nezidit, primesc numirile trupului celui ce am luat acum. Nerbdnd nici un fel de hul, eu am ndreptat acest loc hulitor n sensul n care nsui Sfntul Mngietor ne-a trimis de sus prin Fericitul Cosma, n crile noastre. Cci noi l slvim pe Cuvntul nezidit dup fire i n acest loc i pretutindeni. Aa cum Tatl, Care L-a nscut din veci este nezidit, aa i Dumnezeu-Cuvntul, Care S-a nscut din El, este nezidit dup fire i nicicum nu se numete creat, aa cum a hulit ru-credinciosul Arie, aducnd ca dovad a ereziei lui cele spuse de Preaneleptul Solomon, ca fiind din partea nelepciunii Ipostatice a lui Dumnezeu, unde se zice: Eu am fost din veac ntemeiat de la nceput, nainte de a se fi fcut pmntul. nainte de a fi fost ntemeiai munii i naintea vilor eu am luat fiin (Pilde 8, 23; 25), iar puin mai sus zice: Domnul m-a zidit la nceputul lucrrilor Lui; nainte de lucrrile Lui cele mai de demult (v. 22). Fericitul Cosma, autorul canonului din Joia Mare, tlcuind aceast cugetare n chip ortodox i cucernic i nimicind de la rdcin erezia lui Arie, spune ca din partea nsui Dumnezeu-Cuvntului, Care S-a ntrupat, astfel: Tatl mai nainte de veci M-a nscut pe Mine, nelepciunea Cea mpreun lucrtoare, la nceputul cilor zidindu-M, nainte de lucrrile svrite astzi n tain: Cuvntule, Cel ce cu firea eti nezidit, glasurile, care i cnt, primete-le acum (cntarea 9, troparul 2). Ct de limpede i vorbete Cuvntul lui Dumnezeu ru-credinciosului Arie: nva, o cel mai ru credincios dintre oameni, Arie, c aceste cuvinte: din veac i nainte de a fi fost ntemeiai munii... eu am luat fiin arat naterea Mea dumnezeiasc, cea dinainte de veci i pururea fiitoare din Tatl Cel fr de nceput; iar cuvintele: M-a zidit la nceputul lucrrilor Lui arat naterea Mea n trup n vremurile din urm, pe care Eu am binevoit s o primesc n marea Mea iubire de oameni i buntate ca s se mntuiasc prin Mine neamul omenesc. De aceea, fiind om desvrit, Eu am i spus despre Mine n chip omenesc: Tatl M-a zidit la nceputul lucrrilor Lui, adic spre mplinirea tuturor tainelor care s-au svrit prin artarea Mea trupeasc. Cuvntul este nezidit cu firea, cci Tatl M-a nscut mai nainte de veci i naintea tuturor fpturilor vzute i nevzute, ns, pentru c n vremurile din urm M-am fcut om, Eu am fost nevoit s spun: M-a zidit ca prin aceasta s art ntruparea Mea. Acesta este nelesul sfintei cntri. Iar n sfintele voastre Trioduri, n unele El este numit simplu Cuvntul, fr pomenirea faptului c este nezidit, iar n altele nici Cuvnt dup fire nu este numit i nu tiu cine este vinovat de aceast hul - tie numai Dumnezeu, Care l va i judeca pe cel vinovat, oriunde ar fi el. ns crei osndiri sau mustrri pot fi supus eu aici pentru c am ndreptat aceste hule aa cum trebuie spre slava lui Dumnezeu Cuvntul, Celui Unuia Nscut i nezidit i spre mntuirea tuturor ortodocilor? i tot n acest canon i n aceeai cntare, n ultimul tropar, traductorul dinainte n locul cuvintelor: Un singur Hristos prin aceasta M vei cunoate, a tradus: Un singur Hristos doi M vei afla, fr s neleag sensul cugetrii scrise i s ptrund nelesul acestui verset, care se opune propriuzis vechii erezii i, aa cum versetul dinainte l-a ruinat pe ru-credinciosul Arie, aa i acesta umilete hula cea urt de Dumnezeu a lui Nestorie, care pe Dumnezeu-omul, Hristos, Unul singur dup ipostas, L-a desprit n dou persoane, afirmnd c Unul este Emanuel, Care S-a nscut din Pururea Fecioara Maria i Altul este Dumnezeu-Cuvntul, Care S-a pogort din cer. Tocmai din aceast cauz, nici nu a vrut, necredinciosul, s o numeasc Nsctoare de Dumnezeu pe una Pururea Fecioara i Preacurata Maic a Dumnezeu-Cuvntului, ci a numit-o 23

Sfntul Maxim Grecul Nsctoare de Hristos. Iar Fericitul Cosma, autorul canonului, prin versetul pomenit, ne nva, spunnd ca din partea lui Dumnezeu-omul, a Cuvntului nsui: pe DumnezeuCuvntul ntrupat trebuie s l mrturisim cu dou firi, adic Dumnezeu desvrit i om desvrit, n Care cele dou firi s-au unit, neschimbndu-se i neamestecndu-se i nici firea dumnezeiasc nu s-a transformat n omenitate, nici firea omeneasc nu s-a transformat n Dumnezeire. Pe Dumnezeu-omul trebuie s-L cunoatem i s-L mrturisim ca fiind un singur ipostas, iar nu dou, aa cum a gndit ru-credinctosul Nestorie, mprindu-L n chip necredincios pe singur Dumnezeu-omul n dou persoane. ndeprtndu-ne de aceast desprire necredincioas, Fericitul Cosma ne vorbete ca din partea unicului Dumnezeu-om, Hristos: aa cum Eu sunt om dup fire, iar nu nluc, altfel spus, sunt om n realitate, nu sunt ceva amgitor, aa i Dumnezeu sunt i dup unire. Eu, dup fire, m-am legat cu omenitatea, unindu-m cu ea ntr-un ipostas, de aceea un singur Hristos M vei cunoate, cci am pstrat ambele firi, din Care sunt alctuit i n care am vieuit cu voi nainte de suferinele Mele i pe care le am i acum [firile, adic] dup suferinele i nvierea din mori. i despre acestea am spus destul; cci eu vorbesc ctre cei binecredincioi i nelepi. Apoi, n canonul din sptmna lui Toma, n cntarea a 3-a, se afl o cugetare necuviincioas, ca s nu spun hulitoare a unora care nu au studiat temeinic teologia. Cci Fericitul Ioan Damaschin, care a ajuns la nalta cunoatere a filosofiei i teologiei, tiind bine c Dumnezeirea este nezidit i neschimbtoare i c din aceast pricin Ea singur este de nedescris i de neptruns, iar toate fpturile sunt limitate i schimbtoare, dei unele, prin harul lui Dumnezeu, iar nu prin firea lor, rmn neschimbate, n acest sens, tiind c Domnul nostru Iisus Hristos, fiind Dumnezeu adevrat, este nemrginit, dar, n acelai timp, pentru c El este i om adevrat, este mrginit dup trup, adic, datorit trupului, El este limitat i supus spaiului, n versetul al 2-lea al cntrii a 3-a se exprim astfel: n mormnt este nchis cu trupul Su mrginit Cel ce este nemrginit cu Dumnezeirea. Unii dintre nelepii lumeti de astzi, revoltndu-se parc mpotriva teologiei acestui Fericit Printe, scriu cu foarte mare ndrzneal i ignoran n Trioduri n locul cuvintelor: cu trupul Su mrginit, cuvintele: cu trupul Su nemrginit, dup cugetele lor dearte, ca s nu spun dup prerile lor hulitoare. ns fiind ntrebai: de ce, o preanelepi brbai, scriei i cntai voi aa n biserici?, ei rspund c dup nvierea din mori trupul Domnului a devenit dumnezeiesc i este nemrginit, deoarece Dumnezeu-Cuvntul atunci S-a slluit n el i l-a ndumnezeit. Iar dac ngduim modul n care cuget ei, atunci nseamn c naintea nvierii Domnului din mori Domnul nu S-a unit ipostatic cu sfntul Su trup i Sfnta Fecioar nu a nscut un Dumnezeu, ci un simplu om. Dac aceasta este aa, atunci degeaba i-a spus Gavriil: Bucurte, ceea ce eti plin de har, Domnul este cu tine. i dac Domnul nu este cu ea prin Dumnezeire, aa cum tlcuiesc falii nelepi, atunci Ea nu trebuie s se numeasc nici Nsctoare de Dumnezeu, ci Nsctoare de Hristos, dup ru-credinciosul Nestorie. O, ce ruine este aceasta! Dup nvtura lor, Domnul naintea nvierii Sale a fost numai om, iar nu Dumnezeu desvrit i om desvrit, ntr-un singur ipostas, aa cum credem noi i l mrim. n acelai timp, dac dup nviere Dumnezeu-Cuvntul a intrat n Emanuel, Cel ce S-a nscut din Pururea Fecioara Maria i i-a ndumnezeit sfntul Su trup, care, astfel, a devenit nemrginit, atunci exist deja dou persoane nemrginite: Dumnezeu, Care dup fire este nezidit i venic i sfntul trup creat al lui Emanuel. i dac acesta este nemrginit, atunci nseamn c el s-a transformat n Dumnezeire. i dac este aa, atunci Domnul nostru dup nviere nu a mai fost om desvrit, ci numai Dumnezeu, deoarece sfntul Lui trup a fost absorbit i pe deplin biruit de Dumnezeirea lui Dumnezeu-Cuvntul. Astfel apare din nou erezia distrus de mult a lui Sever i Eutihie. Dac sfntul Lui trup este nemrginit, atunci cum se aaz el pe tronul mrginit al sfintei Lui slave? Doar nu se poate spune c i tronul sfintei Lui slave este nemrginit. Cci sfinii teologi i filosofii cretini numesc nemrginit ceea ce este nencput, necuprins i nu este supus spaiului din pricina mrimii nemsurate a fiinei i firii sale. Iar toate cele create sunt mrginite, adic sunt ncpute, determinate i 24

Tlcuiri i sfaturi cuprinse n spaiu. De aceea, numai Dumnezeirea, fiind singur nezidit, este nemrginit, necuprins i nedeterminat. Ea cu dreptate este numit aa, pentru c, datorit mrimii nemsurate i nesfrite a fiinei sale, nu poate fi ncput i determinat n spaiu. Aa neleg sfinii teologi i filosofii cretini nemrginirea. Aadar, Dumnezeirea este fr trup i fr cantitate, ceea ce nseamn c este nemsurat i nesfrit; iar trupul Domnului nostru Iisus Hristos a fost i creat i mrginit, adic a fost ncput i cuprins n spaiu, att naintea patimilor ct i dup ele, ns, dup nvierea din mori, nu a mai fost supus putrezirii i morii, devenind strin de orice moarte i schimbare striccioas, prin care neleg slbiciunile omeneti necondamnabile: foamea, setea, somnul, oboseala dup cltorie, teama de ceasul morii; cci dup nviere el a devenit nestriccios, nemuritor, puternic i s-a umplut de tot harul i binecuvntarea, de strlucire dumnezeiasc, de frumusee i sfinenie datorit unirii desvrite i venice cu el a Dumnezeu-Cuvntului, iar nu datorit transformrii lui n dumnezeire. S se ndeprteze de noi o asemenea hul, cci n Dumnezeu-omul s-au pstrat neschimbate i neamestecate cele dou firi, care s-au unit! Martorii acestui lucru sunt toi teologii inspirai de Dumnezeu i mai ales l adeverete sfnta cntare (dogmatic) pe glasul trei, cntat spre slava i lauda Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu astfel: Cum nu ne vom minuna de naterea ta cea dumnezeiasc, ceea ce eti Preacinstit; cci ispit brbteasc neprimind, Ceea ce eti cu totul nentinat, fr tat L-ai nscut pe Fiul cu trup..., care nu a suferit nicicum vreo schimbare, sau amestecare sau desprire, ci, n dou firi fiind, nsuirea ntreag i-a pstrat. S se ruineze, aadar, cei ce afirm c dup nviere trupul Domnului i-a pierdut nsuirea mrginirii i a devenit nemrginit! Cci, dac a devenit nemrginit, atunci s-a transformat n Dumnezeire, deoarece numai Dumnezeirea este nezidit i nemrginit datorit infinitii fiinei dumnezeieti. S asculte, aadar, cu atenie cele spuse mai sus: care nu a suferit nicicum vreo schimbare, sau amestecare, sau desprire, ci, n dou firi fiind, nsuirea ntreag i-a pstrat. S ne explice acum aceti teologi minunai n ce mod i-a pstrat (Cel ntrupat) ntreag nsuirea ambelor firi? Dar, evident, ei nu sunt n stare s rspund la ntrebare. i aceasta nu este de mirare, cci, n realitate, ei nu au studiat tainele sfintei filosofii a teologilor, ci au cercetat i au neles Scriptura numai la suprafa i de aceea au czut n multe greeli. S afle, aadar, de la cei ce au studiat acestea i, aflnd, s-L proslveasc pe Cel ce le-a dat nelepciune i raiune tuturor celor ce I-au cerut. Auzii, o brbai minunai, care sunt nsuirile ambelor firi i, aflnd, lepdai orice discuie deart, ca s nu spun duntoare de suflet. Fiin este i se numete aa fiina cea dumnezeiasc preexistent; cci fiina este un lucru de sine stttor, care nu are nevoie de un alt lucru n alctuirea lui, aa cum sunt sufletul, trupul, piatra, ceara, cuprul i cele asemenea lor, precum au spus filosofii, i fiecare fiin separat are nsuirea ei proprie. Fiina dumnezeiasc are nsuirea de a fi nezidit, pururea fiitoare, nemuritoare, neschimbtoare, nemrginit, neptimitoare. i toate trsturile asemntoare, care exist i se vd n mreia dumnezeiasc, Cel Unul Nscut le-a pstrat neschimbate, adic n ntregime, unindu-le pe toate ntr-un singur ipostas cu fiina i firea omeneasc. Cci Dumnezeirea nu s-a supus nici suferinei pe cruce, nici morii i nu s-a transformat n omenitate, ci a rmas cu nsuirile ei - neschimbat, neamestecat, neptimitoare, nemuritoare, fr vrst i nemrginit. Iar firea omeneasc, m refer la trup, are nsuirea de a fi: creat, muritoare, striccioas, ptimitoare, schimbtoare, mrginit, adic ncput i cuprins n spaiu. i iari, are nsuirea de a nfometa, de a nseta, de a obosi dup cltorie, de a se ntrista. i toate trsturile asemntoare, care exist n firea noastr neputincioas i se vd n ea, Cel Unul Nscut le-a avut nainte de mntuitoarele Lui patimi, ca om desvrit, n afara patimilor care se osndesc. Cci El, ca om, a nfometat, ca atunci cnd a ajuns la smochin i a cutat rod n el ca s-i potoleasc foamea, precum este scris; El a i nsetat atunci cnd i-a cerut ap samarinencei; S-a ntristat atunci cnd a spus: ntristat este sufletul Meu pn la moarte (Matei 26, 38) i a obosit din pricina cltoriei, i a 25

Sfntul Maxim Grecul suferit, i a murit cu trupul, ca om, iar nu cu Dumnezeirea. Toate acestea El le-a ndurat, iar dup nvierea din mori le-a ndeprtat de la Sine, adic a ndeprtat nsuirea de a fi supus putrezirii, morii, schimbrii, de a nfometa i a nseta, de a obosi n cltorie, de a se ntrista, de a se teme de ceasul morii. De aceea, sfinii teologi afirm c Sfntul Lui trup a devenit dumnezeiesc, dar nu aa nct s se transforme n fire i fiin dumnezeiasc - s se ndeprteze de noi o asemenea hul! - ci, pentru c El a ndeprtat de la Sine toate nsuirile stricciunii i neputinei omeneti i sfntul Lui trup a devenit nestriccios, nemuritor, neptimitor, ns nu a devenit, n acelai timp, nezidit i nemrginit. Aceasta nu este o neputin, ci nsuirea fiinial a oricrei fiine create, datorit creia se i deosebete de singurul lucru nezidit i nemrginit, adic de fiina dumnezeiasc. Cci fiecare fptur, dup fire, are nsuirea de a fi supus mrginirii, adic de a fi determinat n spaiu; iar Dumnezeirea este nemrginit, deoarece ea este nemsurat ca mrime i este singura nezidit i nu este determinat n spaiu. Iar dac vom afirma c i trupul Mntuitorului a devenit dup nviere nemrginit, atunci, dup necesitate, trebuie s ngduim c el a devenit i nezidit i, dac a devenit nezidit, atunci nseamn c a devenit i Dumnezeu, cci numai Dumnezeirea este nezidit, aa cum am spus de multe ori; i, dac trupul acela a devenit nezidit i s-a transformat n Dumnezeire, atunci Hristos dup nviere nu mai este Dumnezeu i om desvrit, ci numai Dumnezeu. O, hul a lui Sever!... Ai neles acum, o preanelepi brbai, unde v trage povestea voastr nebun, iar nu teologia? Oprii-v, v rog, oprii-v de la aceast ndrzneal n cuvinte i nvai s spunei mpreun cu Fericitul Ioan Damaschin i cu toi nvtorii ortodoci: cci ispit brbteasc neprimind, Ceea ce eti cu totul nentinat, fr tat L-ai nscut pe Fiul cu trup, pe Cel ce mai nainte de veci fr mam din Tatl s-a nscut. Auzii voi, oare, c n nsi zmislirea aceea Dumnezeu-Cuvntul, Care S-a nscut mai nainte de veci, S-a unit cu trupul, pe care l-a luat i nu a intrat n el dup nviere, aa cum gndii voi n chip nedrept? Ascultai, aadar, i ceea ce urmeaz dup acestea: care nu a suferit nicicum vreo schimbare, sau amestecare, sau desprire. Cum l desprii voi de sfntul Lui trup pn la nviere, afirmnd c dup aceea El a intrat n trup i l-a ndumnezeit i de aceea l numii nemrginit? Ascultai i mai departe: ci cu ambele firi nsuirea ntreag i-a pstrat. Cum poate fi acest lucru adevrat dac El mrginirea proprie sfntului Su trup a transformat-o n nemrginire? nvtorul bisericesc spune mpreun cu Sfntul Duh c Domnul i-a pstrat n ntregime nsuirile celor dou firi, adic a pstrat nemrginirea fiinei dumnezeieti i, de asemenea nsuirea mrginirii, cci sfntul Su trup creat l-a pstrat i l pstreaz mrginit. Iar voi, mpotrivindu-v acestui nvtor i Printe inspirat de Dumnezeu, spunei c El cu trupul nemrginit a fost nchis i n mormnt. i dac, aa cum afirmai voi, trupul Lui este nemrginit, adic nencput, dup tlcuirea Sfinilor Prini, atunci cum de a fost el nchis ntr-un loc att de strmt? Oare nu nelegei c nemrginit este numit de sfinii teologi numai Dumnezeirea, datorit mrimii nemsurate, neptrunse, necercetate i negrite a fiinei sale necuprinse, pentru c numai ea este nemrginit? Nu o auzii, oare, pe Sfnta Biseric a lui Dumnezeu, care preamrete i spune: n mormnt cu trupul, n iad cu sufletul, ca un Dumnezeu, n rai cu tlharul i pe tron ai fost, Hristoase, mpreun cu Tatl i cu Duhul, toate umplndu-le, Cela ce eti necuprins? Auzii, oare, c El cu Dumnezeirea este necuprins, adic este nencput i ntreg pretutindeni, iar cu trupul este mrginit n mormnt, adic ncape n mormnt i zace mort, fr de suflare, ca un om desvrit; tot El se afl i n iad cu sfntul Su suflet i n rai este cu tlharul i n ceruri mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, mplinind toate cele ale slavei Sale dumnezeieti? i vom ntreba pe aceti filosofi preanelepi, s ne spun deschis de ce numesc ei trupul Domnului dup nviere necuprins: din pricina transformrii firii sau pentru c el a crescut pn la dimensiuni nesfrite? i, dac vor spune c din pricina transformrii, pentru c s-a ndumnezeit, atunci vor nega n chip vdit c n Hristos s-au unit dou firi, care s-au pstrat neschimbate i neamestecate, precum este scris: nu n dou persoane desprit, ci n dou firi necontopit. Dac, dup gndirea lor, cele dou firi s-au amestecat ntre ele dup 26

Tlcuiri i sfaturi nviere, atunci Hristos este numai Dumnezeu i nu este, n acelai timp, i om desvrit. O, ce hul! Cum de nu ascult ei glasul cel dumnezeiesc, care spune: pipii-M i vedei, c duhul nu are carne i oase, precum M vedei pe Mine c am. i iari: Avei aici ceva de mncare? i lund, a mncat naintea lor (Luca 24, 39; 41; 43). Prin acest mijloc, Preabunul s-a strduit s ne ncredineze c i dup nvierea Sa El a rmas om desvrit, n realitate, iar nu prin nelciune. Iar dac aceti minunai filosofi nou-aprui vor spune c trupul lui Hristos a devenit nemrginit, pentru c dup nviere a crescut pn la o mrime nemsurat, atunci iese clar la iveal faptul c ei cuget nedrept acest lucru din pntecele lor, iar nu din Scriptura cea dumnezeiasc. Unde mai exist ceva asemntor, vrednic de rs, spus de vreunul dintre Prinii inspirai de Dumnezeu? i dac ngduim aceast cugetare a lor, atunci se pare c numai o singur mn a Lui se ntinde departe, dincolo de captul nordic al cerului, iar cealalt, din pricina mrimii nesfrite a trupului, se ntinde mai departe de captul sudic; de asemenea, i picioarele vor sta pe pmnt, iar capul va ajunge n naltul nesfrit dincolo de cer; i mrimea Lui va fi nencput pe tronul Lui cel mrginit. Cci cum se va mrgini trupul Lui, care este nemrginit datorit mrimii nemsurate, aa cum spun ei, cum va ncpea pe tronul cel mrginit? Cci tim c orice tron, fiind mrginit, este aezat pe un loc determinat. Iar dac aceast cugetare a lor este ridicol i hulitoare, atunci s se opreasc de la o asemenea nebunie i s preamreasc i s binecuvnteze n bisericile Domnului din izvoarele israelite, adic s primeasc mrturia din Scripturile insuflate de Dumnezeu, iar nu din pntecele lor. Din partea mea, eu v-a propune, pentru o mai mare ncredinare a celor spuse de mine, cele scrise de Fericitul Ioan Damaschin n capitolul 33, unde teologhisete n chip minunat i lmurit despre artarea trupeasc a Celui Unuia Nscut. Dar pentru c sfintele voastre cri au fost denaturate n multe feluri de cei ce le-au transcris, eu am hotrt s nu v propun cuvintele lui minunate, cci n felul n care s-au pstrat n aceste cri, ele sunt cu totul de neneles i incorecte, ns, dac Dumnezeu m va ajuta, vi le voi aduce dintr-o carte greceasc, pe care, dac Domnul blagoslovete, ndjduiesc s o dobndesc. Dar despre acestea deocamdat am spus destul. Voi, ns, o, prini i boieri binecredincioi, judecai, v rog, dac eu merit, din aceast pricin, ur i dac pe drept m-au clevetit, ca pe un eretic, aceia, care timp de atia ani m-au inut departe de comunitatea credincioilor i m-au lipsit de primirea Sfintelor i Dumnezeietilor Daruri? n Sfnta Evanghelie se spune: Cci din cuvintele tale vei fi gsit drept, i din cuvintele tale vei fi osndit (Matei 12, 37). Iar dac eu spun adevrul i sunt vrednic de crezare, atunci artai-mi mie, srmanului, buntate i mil, ca nite judectori binecredincioi i neprtinitori, i slobozii-m de aceste asupriri n care m aflu deja de muli ani i de nedreptele clevetiri care s-au ridicat mpotriva mea ca s m nvrednicesc i eu mpreun cu toi cei binecredincioi s m rog Fctorului i Stpnului tuturor pentru mila, pacea, sntatea ndelungat i biruina asupra vrjmailor a binecredinciosului monarh, a marelui cneaz Ioan Vasilievici al Rusiei ntregi i pentru voi toi. Iar dac cele spuse de mine sunt nedrepte i nepotrivite, atunci v rog s nu m dispreuii pe mine, cel ce rtcesc fr drum i pier cu sufletul n nebunia mea, ci cu grija cuvenit s ornduii ndreptarea i mntuirea mea i s-mi druii, implor buna voastr credin, ntoarcerea la Sfntul Munte ca, acolo unde din tinereea mea am ndurat multe i diferite osteneli duhovniceti i trupeti, cu ndejdea mntuirii, s-mi las i oasele mele cele smerite. Pentru binefacerile lui Hristos, mplinii aceast cerere dreapt a mea i nu m dispreuii pe mine, cel vrednic de mil, care vieuiesc n durere i tristee nencetat i n necazuri mi duc aceast via scurt. Pentru ce m inei aici? La nimic nu v mai sunt bun. Aa cum Fctorul la nceput l-a fcut pe om cu voin liber ca el prin propria voin s aleag binele i, purtndu-se potrivit cu voia Celui ce l-a creat, s primeasc de la Fctorul i Stpnul tuturor ca rsplat mpria neclintit i viaa venic, aa i voi, urmnd Fctorului, druii-mi acest dar ca i eu s pot alege binele, aa cum i este plcut Stpnului. Iar ca s tii n ce const voia Stpnului, ascultai-L pe El 27

Sfntul Maxim Grecul nsui, Care ne poruncete limpede nou, clugrilor, aa: n orice cas vei intra, acolo s rmnei pn ce vei iei de acolo (Marcu 6, 10). Iat, Stpnul tuturor ne poruncete clar i hotrt nou, clugrilor, celor ce urmm viaa apostoleasc, s rmnem pn la sfritul nostru acolo unde am fost chemai de la nceput i s nu ne mutm din mnstire n mnstire sau dintr-o ar n alta pn la ieirea noastr din aceast via deart! Strduii-v s fii mpreun lucrtori ai Stpnului tuturor la mntuirea mea! Voi de acolo m-ai chemat atunci s slujesc n ceea ce ai avut trebuin i, cu ajutorul harului lui Hristos, eu am slujit timp de muli ani cu credin, mplinind poruncile voastre, domnii mei. Iar acum i naintea lui Dumnezeu i naintea oamenilor este drept i cucerniciei voastre se cuvine s-mi druii acest dar ca rsplat pentru toate ostenelile mele dinainte i pentru aceste necazuri de muli ani, pe care le-am ndurat pe drept ori pe nedrept tie numai dreptul Judector, Care i va i da fiecruia dup faptele lui!

X Cuvnt de ndreptire despre corectarea crilor, scris de ctre clugrul cel slab de minte, Maxim de la Sfntul Munte
Ca martor al sufletului meu i al contiinei mele vi-L nfiez, domnii mei, pe nsui Cunosctorul inimilor, pe Domnul nostru Iisus Hristos, adevratul Dumnezeu, pentru faptul c eu nimic nu am spus i nu am tradus i nu am corectat din ndrzneal sau din ncpnare sau din vreo viclenie pn acum pentru voi, domnii mei. Ci cu tot adevrul i dreptatea, potrivit cu sensul exact al nvturii greceti, am tradus, am corectat i am vorbit mpreun cu voi, domnii mei. Datorit faptelor mele netrebnice eu sunt mai pctos dect toi oamenii, ns n nelegerea raiunii crilor nvturii greceti, att ct m-a nvrednicit Dttorul tuturor buntilor, Sfntul Mngietor, eu am fost pentru voi, domnii mei, tlcuitor i traductor adevrat. S v fie tiut c limba elin, adic limba greac, este foarte grea i nu oricine poate nelege pe deplin puterea sensurilor ei dac nu a petrecut muli ani n studierea ei lng profesori pricepui i, n afar de aceasta, dac nu este la origine grec i, pe lng aptitudini intelectuale deosebite, dac nu are plcere pentru studiu, dar nu aa nct s studieze puin i s nu duc studiul pn la sfrit, precum vd eu la pururea pomenitul traductor al sfintelor scripturi din limba greac n limba rus. Dintre expresiile care slujesc ca dovad pentru cuvintele mele, v voi pomeni trei sau patru. Noi avem o expresie, care se scrie aa: ipsilos (uyhlo ), iar sensul ei este: nalt; i avem alt expresie, care se deosebete foarte puin ca form de prima i care se scrie: psilos (yilo ), iar sensul ei este: gol. Aceast expresie, psilos, este folosit pretutindeni de teologii care i-au contrazis pe ereticii care L-au hulit pe Hristos i au afirmat c Hristos a fost numai om, nu Dumnezeu; iar sfinii teologi afirm c Hristos nu este psilos om, adic nu este simplu i nici gol i nici numai om, ci i Dumnezeu adevrat i desvrit; iar faptul c nu este nici simplu i nici gol, s-l nelegi nu cu privire la haine, ci cu privire la Dumnezeire, anume c Hristos nu este simplu om, adic nu este fr Dumnezeire, ci este Dumnezeu adevrat. Iar cinstiii traductori pomenii aici nu au neles aceast diferen de sens a expresiilor: ipsilos i psilos, i n loc s traduc: gol, sau numai unul, peste tot v-au tradus n sensul c Hristos este om nalt, confundnd sensul cuvintelor: ipsilos i psilos. Ipsilos nseamn nalt, iar psilos nseamn gol sau unul. i de aceea ei l numesc pe Hristos nalt; ns acest lucru este incorect i nu se potrivete cu gndirea teologilor; cci nu despre dimensiunile trupului lui Hristos au discutat ereticii cu ortodocii, ci despre Dumnezeirea i omenitatea Lui, fiind mpotriva noastr, a celor care mrturisim c n Hristos au existat i una i cealalt, ns despre acestea am spus destul aici. Iat alte dou expresii foarte asemntoare ntre ele. ns ndreptai atenia cuvenit la 28

Tlcuiri i sfaturi literele, cu care sunt scrise ele. Una este: ekklisia8 i nseamn: biseric, iar cealalt este: ekklise9 i nseamn: a nchide pe cineva n afara bisericii, mai corect spus: a despri de biseric. n Epistola Sfntului Apostol Pavel ctre Galateni se spune: Aceia v rvnesc, dar nu cu gnd bun; ci vor s v despart (Gal. 4, 17). Iar traductorii dinainte, nenelegnd diferena expresiilor, care se aseamn ntre ele, v-au tradus la ntmplare i n loc s zic: vor s v despart, au tlcuit: bisericile v vor, neacordnd atenie nici la sensul cuvintelor apostolice, nici la diferena literelor cu care sunt scrise expresiile pomenite. Sensul cuvintelor apostolice este urmtorul: rvnesc dup voi, dar nu cu gnd bun, aceia care v nva s v tiai mprejur; aceasta nseamn c ei rvnesc nu pentru mntuirea voastr, ci pentru pieirea voastr i v sftuiesc s facei aceasta cu scopul de a v despri de Hristos, cci, dac v vei tia mprejur, Hristos nu v va aduce nici un folos. Iar traductorii dinainte, nenelegnd nici sensul raiunii cuvintelor apostoleti, nici diferena cuvintelor greceti, v-au tradus: dar bisericile v vor. ns acest lucru este incorect; cci nu n biserici vroiau s-i aib pe ei aceia care le porunceau s se taie mprejur dup legea lui Moise i s pstreze celelalte rnduieli ale legii, ci nzuiau ca prin aceasta s-i despart de Hristos. i despre acestea am spus destul. n cntarea a 8-a a canonului Naterii lui Hristos, n al doilea verset, exist urmtoarea greeal necuviincioas. Noi avem dou expresii, care sunt asemntoare ntre ele ca pronunie ns se scriu diferit i, potrivit cu acest lucru, au sens diferit; s ne ndreptm cu srguin atenia asupra acestui lucru. Expresia este aceasta: u gar idon. n primul caz, dac ea este scris O , nseamn: nu au vzut; iar n al doilea caz, dac este scris: O , nseamn: nu au cntat. Iar traductorul dinainte, neacordnd atenia cuvenit nici la diferena mijloacelor de scriere a acestei expresii, nici la sensul versetului, a tradus simplu: nu au vzut n desfrnri. ns acest lucru este incorect nu numai din punct de vedere al formei literale a expresiei pomenite, dar nu se potrivete nici cu puterea raiunii versetului. Cci raiunea versetului este urmtoarea: prin organe autorul canonului numete diferitele instrumente muzicale de jale, cum ar fi: timpanele, psaltirile, alutele i cele asemenea lor. Dar, pentru c poporul israelit, cucerit de mpratul Nabucodonosor, a fost dus n robie i de aceea s-a aflat n necazuri i durere, s-a abtut de la cntri, adic tinerii cei cuvioi au refuzat c cnte pentru cuceritorii lor cntrile Sionului i, fiind rugai s fac acest lucru de ctre cei care i-au dus n robie i care le-au spus: cntai-ne nou din cntrile Sionului, le-au rspuns: cum s cntm cntarea Domnului n pmnt strin?, aa cum este scris n psalmul 136, care ncepe cu cuvintele: La rul Babilonului. Iar traductorul, nefiind atent nici la felul, n care este scris expresia pomenit, nici la sensul versetului, n loc s spun: nu voi cnta, a tradus la ntmplare: nu au vzut. Cum nu au vzut cei trei tineri fericii i ceilali preoi i levii? Doar nu au fost orbi atunci cnd, datorit frumuseii lor deosebite, tinerii au fost luai n palatele mprteti? ns i expresia aceasta: n desfrnri, nu a tradus-o potrivit cu originalul; cci noi nu o nelegem aa, ci precum este scris de Duhul Sfnt la Proorocul David: n pmnt strin. i dei autorul canonului a schimbat puin expresia, zicnd: ntre strini, totui nu a scris: n desfrnri; iar el a fcut acest lucru cu privire la irmos ca s ias cntarea armonioas. Din aceste greeli i din altele asemenea lor reiese c traductorii dinainte nu au neles pe deplin limba greac, dar s-ar putea ca i alii puin nvai, care au tradus dup ei, dorind s corecteze ceea ce au tradus ei, s fi denaturat mai mult. Eu a mai vrea ca i prin multe alte greeli asemntoare ale traductorilor dinainte, care au nevoie de ndreptare, s le ncredinez pe cuvioiile i luminiile voastre c pentru voi, domnii mei, sunt un adevrat tlcuitor al crilor. ns, pentru ca multa vorbrie s nu plictiseasc sfnta voastr atenie, m voi limita la acestea. Eu am scris acestea nu ca s m art biruitor - s nu-mi fie ngduit s fiu vreodat atras de o asemenea turbare - ci ca s m izbvesc de orice prere nedreapt a unor oameni neiubitori de frai, pe care Dumnezeu s i
8 9

. .

29

Sfntul Maxim Grecul ierte, i ca s nu fiu supus dreptei osndiri, mpreun cu acela care a ascuns n pmnt talantul stpnului su. Prin talant noi nelegem, o sfinte stpne, darul duhovnicesc care i este druit fiecruia de ctre Dumnezeiescul Mngietor i care se d, n primul rnd, spre slava lui Dumnezeu nsui, Care l-a druit, iar apoi spre folosul att al celui care primete darul, ct i al tuturor credincioilor. Iar prin pmntul n care a fost ascuns acel talant, noi numim purtarea invidioas, iubitoare de sine i trndav i firea cea rea a celui care primete un asemenea dar i care nu vrea s-l foloseasc pentru ceilali. Astfel este robul acela despre care nfricotorul i nemincinosul Judector spune: Iar dac acea slug, rea fiind, va zice n inima sa: Stpnul meu ntrzie, i va ncepe s bat pe cei ce slujesc mpreun cu el, s mnnce i s bea cu beivii, veni-va stpnul slugii aceleia n ziua cnd nu se ateapt i n ceasul pe care nu-l cunoate, i o va tia din dregtorie i partea ei o va pune cu farnicii. Acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor (Matei 24, 48-51). Aadar, ce vor spune mpotriva acestui lucru cei care m clevetesc n chip nedrept i fr dovezi, afirmnd c eu denaturez sfintele cri i introduc lucruri potrivnice lor? Oare i n ceea ce am artat eu aici le denaturez i le rstlmcesc? Iar dac eu corectez bine i drept, atunci corectez nu Sfnta Scriptur, ci greelile vrednice de osnd care s-au strecurat n ea i dintre care unele au intrat din pricina nepriceperii ori a nepsrii ori din pricina uitrii traductorilor dinainte, iar altele din pricina marii ignorane i neglijene a copitilor. Aadar, s nceteze aceia s l vorbeasc de ru pe aproapele lor care se trudete numai spre slava lui Dumnezeu, spre lauda Lui i pentru folosul fiecrui frate al su binecredincios i ortodox! S prseasc aceast dumnie nedreapt ca s se izbveasc nu numai de pcatul clevetirii zadarnice mpotriva aproapelui lor, ci s scape i de osndirea care i ateapt pentru c nu se supun adevrului. De n-a fi venit i nu le-a fi vorbit, pcat nu ar avea; dar acum n-au cuvnt de dezvinovire pentru pcatul lor (Ioan 15, 22). Dar s-ar putea ca unii ndrtnici s spun: Mare suprare, o omule, pricinuieti tu prin aceast fapt a ta cuvioilor fctori de minuni, care sunt proslvii n ara noastr i care, datorit acestor sfinte cri, I-au bineplcut lui Dumnezeu n timpul vieii, iar dup moartea lor au fost proslvii de El prin sfinenie i facerea tuturor minunilor. mpotriva acestui lucru nu eu, ci nsui Fericitul Pavel s le rspund i s-i nvee, spunnd n Duhul Sfnt urmtorul lucru: i fiecruia se d artarea Duhului spre folos. C unuia i se d prin Duhul Sfnt cuvnt de nelepciune, iar altuia, dup acelai Duh, cuvntul cunotinei. i unuia i se d ntru acelai Duh credin, iar altuia, darurile vindecrilor, ntru acelai Duh; unuia faceri de minuni, iar altuia proorocie; unuia deosebirea duhurilor, iar altuia feluri de limbi i altuia tlmcirea limbilor. i toate acestea le lucreaz unul i acelai Duh, mprind fiecruia deosebi, dup cum voiete (I Cor. 12, 7-11). Din acestea reiese c nu i se dau fiecruia toate darurile duhovniceti. Iar faptul c Sfinii rui fctori de minuni, prin darul dat lor de sus, au strlucit n inutul ortodox rus i au devenit Prini purttori de Dumnezeu, l mrturisesc i eu i m nchin lor, ca adevrailor plcui ai lui Dumnezeu, ns ei nu au primit de sus tiina limbilor i vorbirea lor. De aceea, nu trebuie s ne mire faptul c, dei au fost plcui lui Dumnezeu, ei au tinuit acele greeli pe care le-am ndreptat eu acum. Pentru smerita lor nelepciune, ntocmai apostoleasc, pentru blndeea lor i pentru sfinenia vieii lor li s-au dat darul vindecrilor i al facerii de minuni; iar altuia, dei este mai pctos dect toi cei ce vieuiesc pe pmnt, i sunt date tiina i vorbirea limbilor i nici aceasta nu trebuie s ne mire. Cci i animalul cel necuvnttor, fiind povuit de Dumnezeu, a putut s-l izbveasc pe multneleptul stare 1) cu att mai mult omul creat de mna lui Dumnezeu dup chipul i dup asemnarea lui Dumnezeu este mai presus de animalul necugettor. i acel minunat plcut al lui Dumnezeu (Moise) nu a fost, oare, povuit de sfatul cel drept al strinului nchintor la idoli Ietro; 2) i nu dup sfatul lui a rnduit totul bine pentru el i pentru poporul lui Dumnezeu? De asemenea i Fericitul Efrem (Sirul), care s-a rugat lui Dumnezeu s-i trimit un om de la care s poat dobndi folos duhovnicesc, oare nu de ctre o desfrnat a fost nvat s 30

Tlcuiri i sfaturi priveasc ntotdeauna spre pmntul din care a fost luat i fcut i nu a primit el nvtura cu smerit nelepciune i cu toat recunotina ctre Dumnezeu? Ce s mai spunem despre minunatul Macarie (Egipteanul), ce s-a rugat asemenea lui Efrem, i a fost povuit de un tnr care ptea boii, cu privire la modul n care s ntrebuineze hrana, iar tnrul l-a mai i mustrat, zicndu-i: Oare tu, avva, eti asemenea mgarului? Aa sunt toi adevraii plcui ai lui Dumnezeu, care cu smerit nelepciune i cu toat recunotina ctre Dumnezeu caut i primesc povuirea de la orice om, care poate s le aduc folos, dnd ascultare poruncii lui Dumnezeu, care spune: ntreab pe tatl tu i-i va da de tire, ntreab pe btrni, i-i vor spune (Deut. 32, 7). Ce s mai spunem despre acel cinstit preot care, pentru marea lui nerutate i pentru curia vieii, s-a nvrednicit prin dumnezeiescul har s-l vad pe ngerul care sttea n partea dreapt a altarului i slujea mpreun cu el? Acest preot a primit povuire de la un diacon, care venise din Constantinopol i care, slujind mpreun cu el, i-a explicat c n timpul svririi Tainei, el folosete unele cuvinte care aparin ereziei lui Sever. Iar cnd preotul, vrnd s-l contrazic, s-a adresat sfntului nger, care sttea naintea lor i l-a ntrebat de ce el, de atia ani fiind prezent ntotdeauna n timpul svririi dumnezeietii slujbe, a tcut cu privire la aceast greeal a lui. i ce a auzit? Dumnezeu, i-a rspuns ngerul, vrea ca oamenii s primeasc ndreptarea tot de la oameni. Aadar, nici o necinstire nu li se face cuvioilor fctori de minuni rui prin ndreptarea crilor, aa cum nici Sfinilor Arhierei i Mucenici ai lui Dumnezeu, care au trit n vremea prigonirilor, nu li s-a pricinuit nici o necinstire sau jignire prin diferitele ndreptri ale Sfintei Scripturi, ale Vechiului Testament fcute de cei care au trit dup ei, cum ar fi: Simma, Teodot, Achila i Luchian, presbiterul Antiohiei, dintre care fiecare a ndreptat ceea ce fusese omis de traductorul care a trit naintea lui. ns i despre acestea am spus destul, deoarece naintea dreptului i neleptului arhiereu al lui Dumnezeu Celui Preanalt eu i-am contrazis pe cei ce m-au clevetit pe nedrept. Dac ceea ce am spus este drept i adevrat, atunci i aduc mulumire lui Dumnezeu, Celui ce i-a dat omului cugetarea! Iar dac nu este aa, atunci, dup citirea acestei scrieri, rupei hrtia i aruncai-o n foc, iar pe mine, cel slab la minte, binevoii a m mustra arhierete i, n acelai timp, printete. Eu m bucur pentru mustrare i nu resping acuzrile care vin din iubire duhovniceasc.

XI Tlcuirea cuvintelor: Pentru pacea de sus i pentru mntuirea sufletelor noastre Domnului s ne rugm
Deoarece sfinia ta, n smerita nelepciune, ntocmai apostoleasc, a ta, m-ai nvrednicit pe mine, cel slab la minte i nenvat, de a vorbi cu un arhiereu i m-ai ntrebat despre unele cugetri greu de neles, eu am socotit de drept s aduc la cunotina cuvioiei tale n cteva cuvinte, att ct va povui neputincioasa mea raiune Lumina cea Adevrat, Care l lumineaz pe tot omul, ce vine n lume [cele despre acestea]. Pentru c, dup vechea traducere, preoii i diaconii la nceputul sfintei liturghii i invit pe ortodoci s se roage pentru pacea de sus i unii neleg c este vorba despre ngeri, s-i fie tiut cuvioiei tale c aceast expresie 10 la rui are dou sensuri, ceea ce nseamn c ea desemneaz i toat creaia vzut i nevzut i, de asemenea, i legtura iubirii, care i unete pe oameni ntre ei. La greci pentru acestea exist dou expresii diferite: , care desemneaz toat creaia, este numit cosmos (kosmo"), iar , care desemneaz legtura iubirii (armonia), este numit irini (eirhnh). n locul artat preoii i diaconii de la noi nu spun: iper tu anothen cosmu11, ceea ce ar nsemna: pentru lumea de sus, adic pentru ngeri, aa cum neleg toi
10 11

Mir: 1. Lume, univers; 2. Pace, armonie, nelegere uper tou anwqen kosmou.

31

Sfntul Maxim Grecul la voi, ci spun: iper tis anothen irinis12, ceea ce nseamn: pentru pacea de sus, adic pentru unirea iubirii i pentru linitea, pe care Domnul nostru Iisus Hristos de multe ori le-a propovduit i le-a vestit cu voce tare Ucenicilor Si, zicnd: pace vou, pacea Mea dau vou, pace s avei, adic unirea iubirii. Pentru aceast unire a pcii nu numai sfinii nainte-stttori ai sfintei liturghii ne poruncesc s ne rugm i o cer ntotdeauna ca i pe noi, pctoii, s ne nvredniceasc Hristos Dumnezeul nostru de acest har, ci i puternicul glsuitor i Prooroc Isaia ne nva s o cerem mereu, zicnd: Doamne, revars pacea peste noi, cci toate lucrurile noastre, pentru noi le-ai fcut! (Isaia 26, 12) De asemenea, i Fericitul David spune: Auzi-voi ce va gri ntru mine Domnul Dumnezeu; c va gri pace peste poporul Su i peste cuvioii Si i peste cei ce i ntorc inima spre Dnsul (Ps. 84, 8-9). i Fericitul Cosma, n irmosul cntrii a cincea a canonului Naterii lui Hristos, spune: Cel ce eti Dumnezeu al pcii i Printe al binefacerilor, pe ngerul Tu de mare sfat, pace druind, L-ai trimis nou. i n alt loc: Lumineaz-ne cu poruncile Tale, Doamne, i cu braul Tu cel nalt, pacea Ta d-ne-o nou, Iubitorule de oameni (Glasul 8, cntarea 5). i n alt loc: Doamne, pentru rugciunile tuturor sfinilor i ale Nsctoarei de Dumnezeu, pacea Ta d-ne-o nou i ne miluiete, ca un bun. i, spus pe scurt, n nenumrate locuri gsim faptul c ni se poruncete s ne rugm ntotdeauna pentru aceast unire a pcii, iar nu pentru lumea de sus, adic pentru ngeri, aa cum gndesc unii n nepriceperea lor. ngerii ntotdeauna, nc de la nceput, s-au aflat n pace ntre ei, fiind plini de tot harul Sfntului Duh i nou, artndu-se pstorilor n timpul Naterii lui Hristos, au fost primii care ne-au binevestit pacea, zicnd: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace, ntre oameni bunvoire! (Luca 2, 14). Noi avem nevoie de rugciunile i de mijlocirea lor permanent pentru noi naintea lui Dumnezeu: ei sunt i pzitorii, ndrumtorii i rugtorii notri. Ca dovad a acestui lucru slujesc toate crile sfinte, ntre care exist i canoanele din Octoih pentru fiecare zi de luni, alctuite de Cuviosul Iosif (nu de Ioan Damaschin). Nu cei sntoi au nevoie de doctor, ci cei bolnavi, spune dumnezeiescul glas. Ei ntotdeauna, nc de la nceput, au fost sntoi i, dei unii au czut din pricina mndriei lor, ceilali au rmas i se afl n iubire, n fric i n ascultare de Fctorul tuturor, fiind plini de toat sfinenia i harul Sfntului Duh. Iar noi ntotdeauna suferim de diferite boli, mniindu-L prin neascultarea noastr pe preabunul nostru Mntuitor; de aceea noi avem nevoie de leac de la ei, nu ei de la noi. Cci este zis: Fr de nici o ndoial, cel mai mic ia binecuvntare de la cel mai mare (Evrei 7, 7). De aceea nu trebuie s ascultm tlcuirea celor ce spun c Sfnta Biseric a lui Dumnezeu se roag pentru ngeri. Aceast tlcuire nu este a lui Ioan Gur de Aur, nici a lui Vasile cel Mare, nici a lui Damaschin. Sfnta Liturghie a tlcuit-o numai Nicolae Cabasila, renumit nvtor bisericesc i aprtor al credinei ortodoxe; tlcuirea lui este universal i nendoielnic13; pe el trebuie s-l ascultm, cci nu numai c a explicat la modul cel mai clar toate tainele Sfintei Liturghii, dar a fost ca o sabie cu dou tiuri mpotriva latinilor care au condamnat sfnta noastr slujb. ns despre acestea acum am spus destul ca s nu plictisesc cu multa vorbrie sfntul auz al sfiniei tale. Dar pentru c cercetarea de fa se refer i la cuvintele: Cci Dumnezeu S-a nscut, i pentru aceasta (dup traducerea ruseasc) firea s-a istovit sau nu s-a istovit, sau s-a curmat, s-i fie tiut cuvioiei tale c nici una dintre aceste expresii nu numai c nu corespunde adevratului sens al vorbirii greceti, dar nu se potrivete nici cu sensul direct al teologiei ortodoxe. Aadar, s cercetm aceasta astfel: Proorocia lui Isaia s-a mplinit, cci Fecioara a nscut i, dup natere, ca i nainte de natere a rmas, adic a rmas Fecioar. Apoi continu: nu este de mirare c aceasta s-a ntmplat aa. De ce? Cci Dumnezeu S-a
Uper th" anwqen eirhnh". Sf. Nicolae Cabasila, Tlcuirea dumnezeietii Liturghii. (Migne P.G. 150, 398-492). Traducere de Pr. Prof. Dr. Ene Branite. Aprut n traducere romneasc la Editura Institutului Biblic i de Misiune al bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti 1989. Reeditat n anul 1997. Prima ediie a aprut n anul 1946. Lucrarea este disponibil i n format digital n colecia Apologeticul, Biblioteca Teologic Digital, la adresa http://apologeticum.net
13 12

32

Tlcuiri i sfaturi nscut, de aceea El, prin atotputernicia Sa, (n sensul strict al vorbirii greceti) xenotomise, ceea ce nseamn c n chip neobinuit a transformat sau a schimbat firea, adic ceea ce este zmislit i nscut de ctre femei. i martorul nendoielnic i nvtorul acestui lucru este dumnezeiescul Cosma care, n irmosul cntrii a 9-a spune clar aa: Rnduielile firii se biruiesc n Tine, Fecioar curat. i el nsui a explicat care sunt aceste rnduieli, zicnd: Cci n natere Fecioar ai fost i viaa cu moartea s-a logodit. Sau aa: i prin moarte te mui la via, adic i nainte de natere Fecioar fiind, tu ai zmislit de la Duhul Sfnt, i dup naterea lui Emanuel ai rmas tot Fecioar i moartea ta este minunat i mai presus de firea omeneasc. Pentru c toi Drepii, Patriarhii, Proorocii, Apostolii, Mucenicii i Cuvioii care s-au mutat din aceast via, se desfat numai cu sufletele de viaa venic i de buntile dumnezeieti, ateptnd desvrirea la a doua venire. Iar Tu singur, prin harul Fiului Tu i nainte de a doua venire ai nviat i n preaslvitul Tu trup trieti deja viaa dumnezeiasc, stnd de-a dreapta Fiului Tu i Dumnezeu, aa cum este scris mbrcat n hain aurit i preanfrumuseat. ntr-adevr, limba greac are sensul acesta; iar a spune: sa istovit sau s-a curmat, este departe de adevr. Cci, dac s-a istovit, nseamn c s-a ntors n nefiin i a pierit cu desvrire; iar a spune iari: nu s-a istovit arat c ea a zmislit i a nscut dup firescul obicei femeiesc. ns este necuviincios s vorbim i s gndim astfel despre zmislirea ei mai presus de fire i despre fecioria ei nentinat. De aceea se cuvine s spunem c n chip neobinuit s-au schimbat, iar nu s-au istovit nsuirile firii, precum i n alt Irmos se spune despre ea n aceast privin: Strin este maicilor fecioria i strin fecioarelor naterea de prunci, ceea ce nseamn c, fr amestecare, n tine, Nsctoare de Dumnezeu, amndou s-au rnduit, adic, prin putere dumnezeiasc s-au transformat i s-au biruit rnduielile firii i tu ai zmislit neispitit de brbat, iar dup ce ai nscut, ai rmas Fecioar. Pentru sfintele ei rugciuni s ne povuiasc i pe noi Domnul nostru Iisus Hristos pe calea mntuirii i a cugetrii adevrate. Amin. XII

Nu trebuie s-i credem pe aceia care spun c cel ce nu a ajuns la citirea Sfintei Evanghelii nu a fost la Dumnezeiasca Liturghie.
Nu pot s trec sub tcere nici acea cugetare ticloas a falilor nelepi, de care ei sufer, zicnd c nu au participat la Liturghie dac nu au reuit s ajung la timp la citirea Dumnezeietii Evanghelii. Eu numesc aceast cugetare ticloas, deoarece ea conine hul la adresa Trupului i Sngelui Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Cci, dac, dup nebunia lor, pentru ei nu a fost Liturghie, fiindc nu au ajuns la citirea Evangheliei, nseamn c pinea adus spre a fi prefcut n Trupul lui Hristos nu a fost transformat14 prin pogorrea Sfntului Duh, iar vinul turnat n potir nu a fost transformat15 n Sngele DumnezeuCuvntului Celui ntrupat. Ce poate fi mai ru dect aceast hul? Noi tim sigur i credem c nu pentru citirea Dumnezeietii Evanghelii a fost rnduit de la nceput s se svreasc jertfa cea tainic i nesngeroas, ci pentru aceast jertf Prinii au rnduit s se citeasc Sfnta Evanghelie, amintindu-ne prin aceasta de faptul c este voia lui Dumnezeu, ce este bun i plcut i desvrit (Rom. 12, 2). Dumnezeiasca Liturghie poate fi svrit i fr citirea Evangheliei, iar acest lucru reiese din faptul c timp de opt ani dup nlarea Mntuitorului la cer Dumnezeiasca Liturghie s-a svrit pe tot pmntul fr citirea Evangheliei, cci abia dup opt ani de la nlare Dumnezeiasca Evanghelie a fost scris de Matei n limba ebraic; iar Dumnezeiasca
14 15

Cu sensul de a preface (n. Apologeticum). Cu sensul de a preface (n. Apologeticum).

33

Sfntul Maxim Grecul Liturghie s-a svrit n tot acest timp n biserici, n cele iudaice, i fr citirea Evangheliei; iar n bisericile alctuite din pgni credincioi acest lucru a durat i mai muli ani, pn cnd Fericitul Ioan Evanghelistul a tradus Evanghelia dup Matei n limba greac. Cu privire la aceasta s v fie tiut c ntreaga Liturghie se mparte, n general, n trei pri. Prima ei parte este descrierea tuturor Patimilor mntuitoare ale Dumnezeu-Cuvntului Celui ntrupat, cnd clericii, innd n mna stng o prescur, iar n mna dreapt copia, taie din prescur partea ptrat a dumnezeietii pini i n acest timp la fiecare tietur spun cuvintele profeite de Proorocii inspirai de Dumnezeu despre mntuitoarele Patimi; tind dumnezeiasca pine i aeznd-o pe sfntul disc, o jertfesc n form de cruce, i pun deasupra o stelu i o acoper cu un vl. Astfel se ncheie prima parte a lucrrii tainice a preotului.16 Partea a doua ncepe cu invocarea: Binecuvntat este mpria a Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh i cu celelalte pn la Heruvic, cnd Cinstitele Daruri aduse sunt mutate de pe jertfelnic pe altar. Partea aceasta este a rugciunilor i conine cereri i mijlociri alturi de nlarea rugciunilor tainice ctre Stpnul tuturor pentru toi oamenii, n general, pentru mntuirea lor i pentru via panic, pentru bunstarea Sfintelor lui Dumnezeu Biserici, potrivit cu porunca Apostolului, care spune: V ndemn deci, nainte de toate, s facei cereri, rugciuni, mijlociri, mulumiri, pentru toi oamenii, pentru mprai i pentru toi care sunt n nalte dregtorii, ca s petrecem via panic i linitit ntru toat cuvioia i buna-cuviin (I Tim. 2, 1-2). Tot n partea a doua se citete i din Epistolele Apostoliceti i din Dumnezeiasca Evanghelie, din care noi nvm cum trebuie s i facem pe plac lui Dumnezeu-Cuvntul, Celui ce a murit pentru noi, S-a ngropat i a nviat. Aceast a doua parte a Sfintei Liturghii a fost rnduit de Prinii purttori de Dumnezeu pentru rugciune i pentru nfrumusearea duhovniceasc a sufletului, ca s l nduplecm pe Fctorul i Stpnul tuturor i, n acelai timp, s ne desftm duhovnicete cu cntrile cele duhovniceti i cu harul deosebit. Partea a treia, care urmeaz dup aceasta, ne desvrete i ne sfinete i pecetluiete toat puterea preacuratelor i nfricotoarelor lui Hristos Taine, pentru care ni se i poruncete n cntarea Heruvicului s lepdm toat grija cea lumeasc pentru ca s ne nvrednicim cu cugete curate i cuvioase s l preamrim pe Fctorul i mpratul tuturor, Care este n chip nevzut nsoit de cetele ngereti. n aceast a treia parte, la invocarea tainic a preotului, se pogoar harul desvrit al Sfntului Duh i sfinete tot altarul, iar dumnezeiasca pine se transform17 n nsui Trupul Dumnezeu-Cuvntului Celui ntrupat i vinul turnat n potir se preface n Cinstitul i de via fctorul Lui Snge. Cum de nu se tem unii s afirme c nu exist Liturghie pentru ei dac nu ajung la citirea Sfintei Evanghelii? Oare ei socotesc citirea Evangheliei mai mare dect lucrarea tainic a preotului cu privire la Trupul i Sngele lui Iisus Hristos? i dac ei neleg aa, atunci este clar c sufer de cumplit nebunie i lipsa de judecat. Dumnezeiasca Evanghelie este vrednic de cinstire i de nchinare de ctre toi cretinii ortodoci, ns lucrarea tainic a preotului cu privire la dumnezeiescul i cinstitul Trup al Domnului nostru Iisus Hristos i la Sngele Lui este cu mult mai presus dect toat cinstea i slava i evlavia, deoarece ele sunt adevratul Trup i adevratul Snge al Fiului lui Dumnezeu. Dumnezeiasca Evanghelie, fiind citit, primit prin auz i ludat tainic n cugetele noastre, lumineaz i sfinete sufletele noastre i ne ndrum pe calea mntuitoarelor porunci ale lui Dumnezeu, iar Trupul i Sngele Domnului nostru Iisus Hristos, pregtite de preot i date nou n Sfnta mprtanie, nu numai c ne lumineaz i ne sfinesc, dar i pcatele noastre le iart i le nimicesc pentru totdeauna, dndu-ne puterea de a-L vedea pe Dumnezeu. nainte de citirea Dumnezeietii Evanghelii, clericul ne strig: nelepciune drepi (cu cuget drept) s ascultm Sfnta Evanghelie; iar despre lucrarea cea tainic spune: Se jertfete Mielul lui Dumnezeu, Cel ce ia pcatele lumii, pentru viaa i mntuirea oamenilor. i iari spune: Pentru cinstitele daruri ce sunt puse nainte, Domnului s ne rugm. Ca iubitorul de oameni Dumnezeul nostru
16 17

Aici este rezumat Proscomidia, adic parte de pregtire a Sfintelor Daruri. (n. Apologeticum). Adic: se prefaca. (n. Apologeticum).

34

Tlcuiri i sfaturi s le primeasc n Sfntul, cel mai presus de ceruri i dumnezeiescul Su jertfelnic ntru miros de bun-mireasm duhovniceasc i s ne trimit nou dumnezeiescul har i darul Sfntului Duh, s ne rugm. Iat, n acestea constau tot rodul i toat esena, harul duhovnicesc i desftarea Sfintei Liturghii, de care se lipsesc fr minte aceia care spun c nu exist Dumnezeiasc Liturghie dac ei nu ajung la citirea Dumnezeietii Evanghelii. ntr-adevr, inima lor cea nesocotit s-a ntunecat. Zicnd c sunt nelepi, au ajuns nebuni (Rom. l, 21-22). Lor li s-a ntmplat ceva asemntor situaiei n care, dac cineva ar fi fost invitat la un mare osp mprtesc i, nereuind s ajung la nceput cnd, nainte de mas, se cnt imnele de laud n cinstea mpratului, nu s-ar mai fi dus, zicnd: Nu mai exist veselie i osp mprtesc, cci toate acestea s-au terminat nainte de mas, cnd s-au cntat imnurile care aduc deosebit desftare auzului. Dar despre nebunia lor am spus destul. Noi ns, ortodocii, hrnindu-ne n chip tainic la acest osp i fiind chemai de la nceput la el, fie c venim la jumtatea lui, fie chiar i cu puin timp nainte de sfrit, s stm bine, cu fric de Dumnezeu, aa cum ne poruncete preotul i s nu plecm ca nite fr de minte, numai pentru c nu am ajuns la nceputul citirii Evangheliei, cci Mntuitorul nostru ne nva clar c i cei ce au lucrat n al unsprezecelea ceas n via Lui cea tainic au primit de la Stpnul viei aceiai dinari pe care i-au primit i cei ce s-au trudit n ea din primul ceas. Intrnd, aadar, la acest osp tainic al Stpnului tuturor, s ne ngrijim s ne mpodobim cu vemintele potrivite pentru aceast veselie dumnezeiasc, care sunt: dreapta credin n Sfnta i Atotiitoarea Treime i faptele bune, mplinite dup mntuitoarele Ei porunci. Iar poruncile Ei nu sunt altele dect dragostea pentru nsui Dumnezeu din tot sufletul i pentru aproapele nostru; de asemenea, dreptatea i sfinenia sufletului i ale trupului. Cine se arat n aceste veminte la aceast srbtoare tainic, acela va fi aezat mpreun cu cei dinti, iar cine va ndrzni s intre fr aceste veminte, acela va auzi sentina cea amarnic: legndu-l de mini i de picioare, aruncai-l n ntunericul cel mai dinafar, unde sunt plnsul nencetat i scrnirea dinilor, de care s ne izbveasc Domnul, pentru rugciunile Preacuratei Stpnei noastre, Nsctoarei de Dumnezeu i Pururea Fecioarei Maria, cci Lui I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea n vecii vecilor. Amin.

XIII Despre ridicarea pinii n cinstea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu


Fiul lui Dumnezeu i Cuvntul Cel Unul Nscut, fcndu-Se pentru noi om fr de pcat ca s ridice mpreun cu Sine firea omeneasc, pe care fctorul rului a izgonit-o demult din rai, i rbdnd de bunvoie rstignirea, moartea i ngroparea, a nviat i S-a ridicat iari la slava Lui cea dinti ca s-L trimit pe Sfntul Duh, Mngietorul, Ucenicilor i Apostolilor Si. Iar dup nlarea Dumnezeu-omului la cer, martorii i slujitorii Cuvntului au rmas ntr-o cas, aa cum spune dumnezeiescul Luca; apoi, dup pogorrea Sfntului Duh, nedorind ca, pentru slujirea la mese, s renune la propovduirea cuvntului, au pus pentru acest lucru slujitori. Iar cnd propovduitorii mntuirii se aezau la mas, pe o ridictur puneau un suport mic i pe el o pine, pe care trebuia s o mnnce Mntuitorul, ca atunci cnd El era mpreun cu ei n trup nainte de patimi. Iar cnd dumnezeietii i Sfinii Apostoli se ridicau de la mas, cel mai mare i primul dintre ei, lund n mini pinea i ridicnd-o, spunea aa: Mare este numele! Iar ceilali ucenici ai Cuvntului rspundeau: Sfintei Treimi!. i slujitorul tainei spunea iari: Slav ie, n numele Mntuitorului Hristos! i Apostolii rspundeau iari: Dumnezeul nostru, slav ie!. n acest timp, Numele Sfintei i Celei de o fiin i de via Fctoarei Treimi era rostit o singur dat, iar Slav ie, Dumnezeul nostru, slav ie! de dou ori, pentru cele dou firi i cele dou lucrri i pentru unirea desvrit a Dumnezeirii i 35

Sfntul Maxim Grecul omenitii n Dumnezeu-omul i Cuvntul. Apostolii svreau aceast tainic lucrare i atunci cnd erau mpreun i cnd erau desprii, fiind trimii n toate colurile pmntului pentru mntuitoarea propovduire. Iar cnd a trebuit s-i dea sufletul Sfnta i Preacurata i Pururea Fecioara Maria, Nentinata i Preacinstita Maic a Cuvntului, Ceea ce este mai presus de toate minile cereti, nnoirea neamului nostru i vasul cel preacinstit i bineplcut al ntregii Dumnezeiri, Apostolii, aflndu-se la marginile pmntului, au fost purtai pe nori i dui n Ghetsimani pentru a svri ngroparea trupului dttor de via i preacurat al Maicii lui DumnezeuCuvntul. Adunndu-se n cetatea Sionului, ei au ngropat preacuratul trup n grdina Ghetsimani. Iar prin grija lui Dumnezeu, aa cum a vrut Proniatorul tuturor, nici la ngroparea Maicii Cuvntului Sfntul i marele Apostol Toma nu a fost mpreun cu ceilali Apostoli; adic la fel ca i nainte cnd Mntuitorul, dup nviere, a intrat prin uile ncuiate i a stat naintea Ucenicilor i le-a dat pacea Sa, iar Toma nu a fost cu ei i nu i-a crezut pe ceilali ucenici i, pentru aceast bun necredin a lui, el, prin intermediul atingerii preacuratelor mdulare ale Mntuitorului - adic a coastei i minilor Lui - ne-a nvat pe noi s credem c Cel ce a ptimit pentru noi este Dumnezeu desvrit. Aa i acum acest Sfnt i mare Apostol, prin grija negrit a Aceluia Care rnduiete totul i pe toate le crmuiete bine, nu a fost de fa la ngroparea Maicii lui Dumnezeu, ci a venit, fiind adus pe nor, dup trei zile i a alergat imediat mpreun cu ceilali Apostoli la mormnt pentru a se nchina trupului celui de via dttor al Maicii lui Dumnezeu.18 Iar cnd, prin ngduina nespus a lui Dumnezeu, au deschis mormntul ca s vad i s se nchine i Toma, acesta era pustiu, neavnd n el preacuratul trup al Maicii lui Dumnezeu. Astfel tot neamul omenesc a dobndit mntuirea i credina de dou ori mai mare c, aa cum Dumnezeu Cuvntul Cel ntrupat a nviat, tot aa i sfntul trup al Maicii Lui a fost ridicat de pe pmnt la locaurile cereti. ntorcndu-se de la mormnt, Apostolii au vorbit cu propovduitorul adevrului, cu Toma, despre felul n care au fost adui pe nori, i-au amintit cuvintele cntrii Maicii lui Dumnezeu, minunile ei i punerea ei n mormnt, iar el, la rndul lui, le-a mrturisit despre prigonirile, ispitele i necazurile pe care le-a ndurat de dragul propovduirii i le-a spus pe nume oraele i locuitorii care au crezut datorit propovduirii lui i le-a povestit tot ce a vzut atunci cnd a fost purtat de nor. Apoi a fost pus masa, iar dup mas, potrivit obiceiului, au nceput s ridice partea separat, care se afla pe ridictur, n cinstea Mntuitorului Hristos. Iar cnd slujitorul acestei taine a luat n mini pinea aceea, a ridicat-o i a spus: Mare este numele!, iar apostolii au rspuns: Sfintei Treimi! i cnd el a spus: Slav ie, Dumnezeul nostru, slav ie! atunci - o, ct de nespuse i nfricotoare sunt, mprate Hristoase, tainele Tale, prin care Tu crmuieti n chip minunat. Cci dorind s mplineasc [Hristos] puternica dorin a Sfntului Apostol Toma, care dorea s o vad cu ochii lui pe Pururea Fecioara i Preacurata Nsctoare de Dumnezeu, el L-a vzut dintr-odat pe El mpreun cu Sfnta Lui Maic i cu toate puterile cereti i cu toi cei din veac adormii, care au fost ridicai de pe pmnt la ceruri i, fiind nspimntai, Apostolii care au ridicat pinea, vznd-o pe Fecioara i mpreun cu ea pe Cel ce S-a nscut din ea, n loc s spun: Slav ie, Dumnezeul nostru, slav ie!, au strigat cu glas tare: Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, ajut-ne! Iar restul Apostolilor a strigat: Pentru rugciunile ei, Dumnezeule, miluiete-ne i ne mntuiete! De atunci aceast ridicare a panaghiei se svrete n cinstea Nsctoarei de Dumnezeu Maria. S svrim, aadar, aceast ridicare a panaghiei dup ce ne ridicm de la mas, spre sfinirea sufletului i a trupului. Cci cine este n stare s preamreasc dup vrednicie minunile ei nenumrate, care au fost svrite din veac i pn astzi? Dac vom aduna la un loc elocvena tuturor ritorilor, astfel nct s fie o gur i un glas, nici atunci nu vom putea gsi o cale pentru a spune tainele minunilor ei, pe care ea le svrete pe pmnt i pe mare:
18

Povestirea AdormiriiPreasfintei Nsctoare de Dumnezeu i Pururea Fecioarei Maria se afl istorisit pe larg n cartea Minunile Maicii Domnului, reeditat de Mnstirea Sfinii Arhangheli Mihail i Gavriil, Petru Vod, 2005, disponibil i n format digital n colecia Apologeticum, http://apologeticum.net

36

Tlcuiri i sfaturi bolile sunt alungate, diavolii sunt izgonii, robii sunt slobozii din amarnica robie, iar cei ce ndur nedrepti i gsesc izbvirea din necazurile ce i lovesc. i nu numai cel ce ridic pinea n cinstea Pururea Fecioarei i Nsctoarei de Dumnezeu Maria dobndete izbvire de necazuri, ci, dac cineva ridic fie o piatr, fie pmnt, fie vreo plant n amintirea i n numele ei, aa cum eu am vzut i am auzit, ea primete acest lucru la fel. Fiul ei, Domnul nostru Iisus Hristos, a luat pinea n mini i a zis: Luai, mncai, acesta este trupul Meu i aceasta s facei ntru pomenirea Mea; iar Hristos este Capul i de aceea prtaii acestei taine mari, care se mprtesc cu vrednicie, dobndesc i slava Lui i devin dumnezei dup har. Tot astfel au binevoit i cei ce au rnduit tainele ca, prin aceast pine care se ridic n cinstea slvitului nume al Maicii lui Dumnezeu, noi s fim izbvii de toate necazurile i s devenim prtai ai binecuvntrii sfntului ei trup i, pentru mijlocirea ei, s ne izbvim de chinurile venice i s-ne nvrednicim s dobndim buntile venice prin rugciunile ei i ale tuturor Sfinilor din veac. Amin.

XIV Despre ntrebarea unora: De ce de la nvierea cea de a treia zi a lui Hristos i pn n smbta dinaintea duminicii lui Toma nu se ridic preacurata pine, ci se ridic numai artos, timp n care diaconul exclam de trei ori: Hristos a nviat! i se mnnc artos n aceast smbt?
S v fie tiut c multe rnduieli bisericeti au fost lsate n scris, iar pe altele Biserica lui Dumnezeu le pstreaz fr s fi fost scrise. Perioada de la nvierea cea de a treia zi i pn n smbta dinaintea duminicii lui Toma este socotit o singur zi. Sfinii Apostoli, dup nvierea lui Hristos, mergeau n tain la marginile Ierusalimului i n acest timp aveau cu ei o pern curat, pe care o puneau n locul Mntuitorului, iar pe ea aezau o bucat de pine n numele Lui. Ei au fcut aceasta pn n vremea artrii Lui; iar dup artarea Mntuitorului, Apostolul Petru, ridicndu-se, lua bucata de pine a Mntuitorului de pe pern i, ridicnd minile spre cer, spunea: Hristos a nviat!, iar Apostolii spuneau: Adevrat a nviat! i Petru spunea iari: Hristos a nviat!, iar Apostolii rspundeau: Adevrat a nviat! i Petru spunea a treia oar: Hristos a nviat!, i Apostolii spuneau: Adevrat a nviat! Acest obicei a fost pstrat de ctre Apostoli pn la nlarea Domnului i pn cnd au ajuns n Antiohia Siriei i, dup obicei, s-au aezat la mas i au pus o pern n locul Mntuitorului, iar pe pern au pus o pine care era partea Mntuitorului. Dup mas, Petru s-a ridicat, iar mpreun cu el toi Apostolii i, lund Petru pinea - partea Mntuitorului - i ridicnd-o, a spus de trei ori: Hristos a nviat!, iar Apostolii au rspuns, dup obicei, de trei ori: Adevrat a nviat! n acest timp li s-a artat Preacurata Nsctoare de Dumnezeu i i-a acoperit cu harul ei ca i cu un nor luminos i Apostolii au vzut chipul Preacuratei i toi au strigat cu glas tare: Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, ajut-ne! Aceast artare minunat Apostolii au vzut-o dup ncetarea din via a Preacuratei. Pn la moartea ei, Apostolii au mers s propovduiasc n lume i au venit n Ierusalim s se nchine Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, aa cum s-ar fi nchinat Mntuitorului, i Sfntului Apostol Iacov, fratelui Domnului. Iar Preacurata n acel timp cltorea pe mare mpreun cu Apostolul Ioan spre Sfntul Munte Athos i corabia a acostat n locul unde se afl astzi mnstirea Iviron. Din acest loc, Preacurata a pornit mpreun cu Apostolul Ioan pe jos spre acel loc unde se afl astzi mnstirea Vatopedu, iar n locul acela vieuiau pe atunci elini nebotezai. i l-au ntrebat elinii pe Apostolul Ioan, zicnd: Cine este aceast cinstit Femeie? Apostolul Ioan le-a rspuns: Aceasta este Maica lui Iisus, i ei sau nchinat Preacuratei. Dup ce a fcut multe minuni, ea a botezat muli oameni n acel loc. Dup aceea, dup mult timp, marele mprat Constantin a zidit pe locul acela o mnstire n numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, ns mai trziu aceasta a fost distrus de ctre 37

Sfntul Maxim Grecul Iulian Apostatul. Totui, dup un timp, cretinii ortodoci au restaurat aceast mnstire i, n urma unei minuni, i-au dat mnstirii numele Vatopedu. Din Sfntul Munte Preacurata s-a ndreptat mpreun cu Ioan spre insula Cipru, spre Lazr cel nviat a patra zi, episcopul Ciprului, ducnd cu ea vemintele fcute de propriile Ei mini. Aceste veminte se afl i astzi n Amohost, n mnstirea Iviru. n Antiohia Siriei, toi cei care nainte de nviere, dup nviere i nlare, cu mult nainte de venirea Apostolilor aici, au vzut i au auzit minunile svrite, au crezut n Hristos i s-au botezat i Apostolii i-au numit cretini pe toi credincioii de pe tot pmntul, iar oraul Antiohia a fost numit marea cetate a lui Dumnezeu. Din rndul celor care vieuiesc pe tot pmntul, numai trei popoare mnnc stnd la mas: grecii, srbii i ruii; ultimele dou sunt de acelai neam, iar al treilea neam sunt latinii, care vieuiesc n Europa. Iar locuitorii Palestinei i sirienii, egiptenii, arabii, perii, etiopienii, armenii i toi ceilali, pn la captul pmntului, mnnc pe pmnt. i Mntuitorul avea obiceiul s mnnce pe pmnt cu Ucenicii, care stteau n jurul Lui, iar n Ierusalim i acum este ntreag acea cas n care Mntuitorul a mncat Patile cu Ucenicii Si; n aceast cas nu exist nici o lavi. n ara Iviriei a existat un ora situat la gura de vrsare a rului Tasia, n apropierea mrii i acest ora s-a numit Tasia; deasupra porilor dinspre ru ale oraului se afla icoana Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, care era foarte frumoas i naintea ei se afla o lumnare. Oraul acesta, prin voia lui Dumnezeu, pentru pcatele oamenilor, a fost scufundat precum Sodoma i Gomora, iar cu mult timp nainte de scufundarea oraului, icoana pomenit a cobort de pe pori, iar lumnarea a pierit fr veste. Binecredinciosul mprat i tot poporul cretin s-au ntristat foarte tare pentru dispariia icoanei, ns, dup un timp, mpratul a primit vestea c icoana aceea a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu mpreun cu lumnarea s-au artat n Sfntul Munte i s-au artat astfel nct lumnarea ardea naintea icoanei. Iar din oraul Tasia pn la Sfntul Munte era o distan de mai mult de trei mii de verste. Binecredinciosul mprat a trimis cu mare bucurie n acel loc multe bogii i a zidit o mnstire slvit n numele Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, care s-a numit Portaitisa, i care s-a aflat n mare cinste. Dup un timp, cu ngduina lui Dumnezeu, mnstirea aceasta a fost distrus de arabi. V voi povesti o alt minune legat de aceeai icoan fctoare de minuni a Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu. n arigrad domnea un mprat care nu avea copii. Acest mprat avea ntr-unul dintre oraele Spaniei un frate, care avea un copil mic. mpratul a trimis n Spania soli la fratele su i i-a poruncit s vin mpreun cu fiul lui. Acesta a pornit spre mprat pe mare cu corabia i a acostat n acel loc din Sfntul Munte unde se afla mnstirea Vatopedu cu hramul Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu. i a cobort mpreun cu fiul su i cu toi oamenii pe mal i au nceput s mnnce, s bea i s se veseleasc. Iar fiul prinului a nceput s se plimbe prin locul acela i s rup flori i s-a ndeprtat de tatl su i de toi ceilali oameni. Iar tatl lui, dup ce a petrecut, a plecat mpreun cu toi oamenii cu corabia i au ntins pnzele, iar pe fiu l-au uitat n locul acela. Copilul ns, gsind n acel loc o poieni, a intrat n ea i a vzut c ntr-un tufi st o femeie mbrcat n vemnt purpuriu i a crezut c aceea care st este mama lui. Iar femeia s-a purtat blnd cu el i l-a inut cu ea. Cnd tatl copilului a ajuns departe de locul acela, a nceput s-i caute fiul, creznd c el se afl cu doica, iar doica credea c el se afl cu tatl su. Dup ce l-au cutat i nu l-au gsit, cu mare durere au hotrt c fiul prinului a czut din corabie n mare i s-a necat i cu mhnire au pornit spre arigrad. Iar mpratul l-a inut pe fratele su la el un an ntreg, apoi l-a lsat s plece spre oraul lui. i acesta a plecat spre Spania, spre oraul lui natal i pe drum a acostat iari n acel loc, unde pierise fiul su. Cobornd din corabie, toi au mers pe mal i iat, prinul l-a gsit pe fiul su jucndu-se n acel loc. El i-a ntrebat fiul: Unde ai fost atta timp i cu cine ai trit n acest loc? Copilul i-a rspuns: Eu am trit aici cu mama mea. Tatl i-a spus: Arat-ne locul, unde este mama ta! Copilul i-a rspuns: Nu este departe de aici, venii cu mine i v voi arta locul unde se afl 38

Tlcuiri i sfaturi mama mea. Cnd au ajuns mpreun cu copilul la tufi, copilul a intrat n genunchi nuntrul tufiului, iar ei nu au putut s ptrund acolo, cci tufiul era foarte des. i au nceput s taie tufiul i au gsit n locul acela icoana Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, care era foarte frumoas, iar naintea ei ardea o lumnare i copilul sttea acolo. Prinul s-a nchinat imediat icoanei i cu mare bucurie a trimis corabia n oraul su s aduc aur destul din vistieria sa. Cnd corabia s-a ntors cu vistieria, prinul a zidit imediat acolo o mnstire, mpodobind-o minunat, i a numit mnstirea aceasta n cinstea Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu Vatoped19, n rusete (mesto kustarnika - locul tufiului), cci acolo au gsit icoana Preacuratei, pe care au i pus-o n interiorul biserici, iar naintea ei au pus lumnarea. i icoana aceasta se afl i astzi acolo i naintea ei se afl lumnarea, care a fost gsit odat cu ea. Iar prinul acela mpreun cu fiul lui s-au tuns n monahism n mnstirea aceasta i s-au sfrit amndoi aici n cinul monahal. Slav Dumnezeului nostru totdeauna, acum i n vecii vecilor. Amin.

XV Despre inscripia de pe nimbul Mntuitorului i despre numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu


Cu privire la literele o@ w~n, pe care iconografii le scriu pe nimbul Mntuitorului, s-i fie tiut c acest cuvnt este elinesc, adic grecesc, i se scrie n limba rus: I, iar acest cuvnt I nseamn: cel ce este sau cel ce exist. Aa S-a numit pe Sine Atotiitorul naintea lui Moise, cnd l-a trimis n Egipt, spunndu-i: Aa s spui fiilor lui Israel: Cel ce este m-a trimis la voi! (Ieirea 3, 14) Cel Preanalt S-a numit pe Sine astfel, deoarece El singur este dup fiin venic, neavnd nici nceput, nici sfrit, ci exist dintotdeauna, cuprinznd n Sine i trecutul, i prezentul i viitorul, i de aceea Se numete pururea fiitor. Iar toate celelalte lucruri ale Lui, vzute i nevzute, de la i prin harul Lui i au fiina, viaa, micarea i existena; iar El din nimeni nu Se trage i de la nimeni nu i-a luat fiina, ci prin Sine nsui a existat dintotdeauna, exist i va exista n vecii vecilor, fiind, dup fire, fr de nceput, nemuritor i nesfrit, viaa a tot ce este viu i fiina a tot ce exist. ngerii i sufletele oamenilor sunt create de El prin har. Ele nu i-au dobndit existena prin sine i de la El au nemurirea. ns despre acestea am spus destul. Iar despre faptul c iconografii scriu pe ambele pri ale icoanei Maicii lui Dumnezeu cuvintele: .. s tii c i aceste cuvinte sunt greceti i nseamn: Mitir eu ( ), iar n rusete se scriu: i nseamn Maica lui Dumnezeu, iar nu Marta, nici Mirta, aa cum gndesc unii datorit necunoaterii limbii greceti. Numele Maicii lui Dumnezeu este Maria, iar nu Marta i nici Mirta.

XVI Despre cununile de cstorie


Despre cununile care se pun pe cap n timpul cununiei, potrivit cu rnduiala scris nu pot s spun nimic, deoarece nu mi s-a ntmplat s vd vreo tlcuire despre acestea, ci i voi spune att ct voi putea s-mi dau seama. n Psalmi este scris: Femeia ta ca o vie roditoare, n laturile casei tale; fiii ti ca nite vlstare tinere de mslin, mprejurul mesei tale (Ps. 127, 3). Via este cea care produce boabele de struguri, din care se stoarce vinul i care n limba ttarilor se numesc stafide, iar n scriptur-ciorchini. De aceea, cred, Sfinii Prini au rnduit
19

De la cuvintele greceti: bato" tuf de mrcini, i pmnt, loc (n. tr.).

39

Sfntul Maxim Grecul ca cei ce se cstoresc s fie ncununai cu cununi de vi-de-vie, iar nu cu cununi de mesteacn i nici cu cununi de aur, amintindu-le, astfel, despre rodirea naintea lui Dumnezeu a faptelor bune i a copiilor cumini i temtori de Dumnezeu, prin care ei s-L poat bucura pe Lucrtorul viei tainice, aa cum i via prin boabele sale, din care se face vinul, veselete inimile celor ce l beau cu msur i pruden, iar nu pn la beie i nucire, ca pgnii.

XVII Despre sfinirea apei n dimineaa Bobotezei


Cu privire la ntrebarea pe care mi-a pus-o cuvioia ta, i voi spune pe scurt, nu pe ghicite i nici de dragul discuiei sau ca s m art pe mine mai nelept dect alii - s se ndeprteze de noi, ortodocii, toat nebunia cea pgn! - ci i voi spune ceea ce am vzut eu cu ochii mei svrindu-se n cinstitele locauri ale Sfntului Munte i ceea ce am gsit n tlcuirea pravilelor apostolice i soborniceti, scris de tlcuitorul lor - neleptul Valsamon. Dar s-i fie tiut, iar prin tine i fiecrui ortodox, c ieirea la ru svrit de noi n dimineaa Bobotezei Domnului nu arat faptul c Mntuitorul nostru S-a botezat a doua oar i nu pentru adunarea obteasc a cretinilor a fost rnduit s se svreasc aceast tain, aa cum cred unii. Nici Mntuitorul nu S-a botezat a doua oar i nici mulimea ortodox nu prsete sfinirea svrit nc de seara la Boboteaza Domnului, cci fiecare merge n parohia sa i se sfinete potrivit obiceiului. Dup cum explic neleptul Valsamon n tlcuirile sfintelor pravile, sfinirea apei se svrete, pentru urmtorul motiv: Patriarhul Fotie, care a pstorit n timpul mpratului Leon cel nelept, vznd c unele dintre vechile obiceiuri ale nchinrii la idoli nc se mai pstreaz i se mplinesc, s-a strduit mai nti prin nvturi s-i abat pe ortodoci de la aceste obiceiuri; apoi, ntr-un Sinod, a rnduit i le-a poruncit tuturor episcopilor iubitori de Dumnezeu de pretutindeni ca n prima zi din prima sptmn a fiecrei luni s-i adune pe ortodoci n Sfintele biserici, s svreasc sfinirea apei i s-i sfineasc pentru ca, prin aceast rnduial, s-i abat de la acele obiceiuri elineti pe care ei le respectau la nceputul fiecrei luni, aprinznd fiecare n faa curii sale un foc i srind de multe ori peste el, ndjduind ca, datorit acestui lucru, s fie sntoi n cursul lunii care ncepea. i, prin harul Domnului nostru Iisus Hristos, prin multele nevoine i prin sfintele rugciuni ale Fericitului patriarh Fotie, acest fals obicei elinesc a ncetat cu desvrire n rndul ortodocilor. Rnduiala soborniceasc, hotrt atunci, a sfinirii ortodocilor prin stropirea cu ap sfinit n prima zi din prima sptmn a fiecrei luni, se pstreaz i astzi n sfintele locauri ale Sfntului Munte, cci n prima zi din prima sptmn a fiecrei luni, scond din altar icoana Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu i Cinstita i de via Fctoarea Cruce (mare), preoii aaz icoana n afara bisericii n faa uilor bisericeti pe o mas, punnd naintea mesei un covor i aprind dou lumnri mari, pe care le pun de ambele pri ale icoanei, iar Cinstita Cruce o ine un clugr, stnd puin mai n spatele icoanei Preacuratei; iar egumenul, mpreun cu preoii i cntreii de la stran, stnd de ambele pri ale Sfintei Icoane, svresc slujba obinuit a sfinirii apei, timp n care preotul i diaconul ce stau nainte mbrcai n sfintele veminte, afund de trei ori Sfnta Cruce n ap, cntnd de trei ori troparul: De darurile Tale ne nvrednicete Nsctoare de Dumnezeu Fecioar... Apoi preotul, mpreun cu diaconul, intr n biseric, ducnd apa sfinit ntr-un vas de argint, i preotul stropete n chipul crucii altarul i toat biserica, apoi iese i stropete altarele laterale, care se afl de ambele pri ale bisericii i mai stropete ambele pridvoare, apoi iese n prag i i stropete pe toi clugrii, care se apropie pe rnd, unul cte unul, de preotul ce st pe un loc mai nalt, iar diaconul ine naintea lor vasul cu apa sfinit. Dup stropirea tuturor clugrilor, Sfnta Icoan, dac se ntmpl s fie mare i grea, este luat cu fric de doi clugri care, mpreun cu egumenul i cu toi fraii, merg la chiliile mnstirii, unde preotul cu diaconul i cei ce duc Sfnta Icoan intr i le sfinesc. 40

Tlcuiri i sfaturi Dup ce sfinesc toate chiliile, ies pe porile mnstirii, cntnd imne n cinstea Maicii lui Dumnezeu i stihirile de mrire pentru sfinii prznuii, i merg la diferitele acareturi ale mnstirii i la turnuri. n timpul n care egumenul mpreun cu clugrii stau naintea porilor mnstirii i cnt, preotul cu diaconul intr n grdin, care se afl n apropierea mnstirii, i sfinesc cu ap sfinit toate legumele din ea, care, astfel, se pstreaz nevtmate de viermi i omizi. Apoi intr n mnstire cntnd cntri duhovniceti i, intrnd n biseric, pun n mijloc Sfnta Icoan i, aezndu-se de ambele ei pri, toi clugrii cnt: Cuvine-se cu adevrat... cu glas tare, iar apoi, dup ce spun o ectenie mic i otpustul, preoii duc icoana n altar i o pun la locul ei. Aceast slujb se svrete n prima zi din prima sptmn a fiecrei luni, n afar de luna ianuarie, cci n ianuarie slujba este amnat pn n dimineaa Bobotezei, cnd preoii ies cu sfintele icoane, cu lumnri i cdelnie, cntnd cntri duhovniceti i merg la rul sau la fntna care se afl n apropiere. Acum i este clar unde i are nceputul acest obicei i pentru ce motiv se svrete a doua oar sfinirea apei la ru n dimineaa Bobotezei. Tu ns, rspltete-m cu sfintele rugciuni pentru aceast puin trud pe care eu am nceput-o pentru rvna ta dumnezeiasc i pentru iubirea ta duhovniceasc fa de mine. S fii sntos n Domnul!

XVIII Despre sfnta icoan a Mntuitorului Hristos, numit ntristarea


Sfnta icoan a Domnului i Dumnezeului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, numit n latinete pieta, ceea ce n rusete nseamn (miloserdie - mil, ndurare) sau (blagocestie - pietate, evlavie, cucernicie), iar nu (unnie - mhnire, tristee) - nu este o invenie a nelepciunii omeneti, ci nsui Mntuitorul i s-a artat astfel arhiereului Su, Sfntului pap Grigorie Romanul, celui care a alctuit Dialogurile duhovniceti, dup cum acesta i-a explicat diaconului su Petru. n timpul dumnezeietii Liturghii, cnd Sfntul Grigorie svrea nfricotoarea i nesngeroasa jertf i punea n potir a patra prticic a Sfntului Agne, a vzut o icoan dumnezeiasc nefcut de mn omeneasc i s-a nduioat i, ca urmare, s-a umplut cu totul de lacrimi duhovniceti, minunndu-se de aceast nespus ngduin a Mntuitorului. i aa cum a vzut cu ochii lui, prin lucrarea Sfntului Duh, aa le-a i povestit iconografilor, ncredinndu-le s picteze aceast Sfnt icoan a Mntuitorului. De atunci, pictorii au nceput s picteze aceast icoan n sfintele lui Dumnezeu biserici. Povestirea aceasta eu am auzit-o n Italia de la oameni vrednici de crezare, la care am stat mult timp, fiind nc tnr i mirean. i aa cum am auzit-o, aa am i povestit-o sfiniei tale. Fie ca pentru sfintele rugciuni ale sfiniei tale s m nvredniceasc i pe mine Domnul s m ciesc sincer pentru multele mele greeli. Amin.

XIX Despre semiluna care se afl pe sub [unele] cruci de pe biserici


Despre acest semn U, deasupra cruia sunt nlate crucile pe biserici, s tii c este o liter greceasc, numit ipsilon. Att ct pot eu s neleg, Sfinii Prini au rnduit s se pun acest semn sub cruce din dou motive. Domnul n Evanghelie spune adesea iudeilor: Cnd vei nla pe Fiul Omului (Ioan 8, 28); i iari: i dup cum Moise a nlat arpele n pustie, aa trebuie s Se nale Fiul Omului (Ioan 3, 14); i iari: Iar Eu, cnd M voi nla 41

Sfntul Maxim Grecul de pe pmnt, i voi trage pe toi la Mine (Ioan 12, 32). n limba greac nlarea (nlimea) este numit: uyo", iar litera iniial a acestui cuvnt este: u. Prin aceast liter Sfinii Prini ne nva, tainic, c crucea este uyo", adic nlimea i slava lui Hristos. Alt tlcuire este aceasta: litera n grecete nseamn numrul 400, iar Mntuitorul, prin crucea Sa, a luminat cele patru pri ale pmntului, aa cum se spune: luminat-ai pmntul cu crucea i rspndit-ai n ri neamurile, adunndu-le la Tine prin sfntul botez. De aceea, prin numrul 4, Sfinii Prini ne arat cele patru pri ale lumii, iar prin sute, fiind numere rotunde, ne lmuresc n chip tainic sensul ascuns al celor 100 de oi, dintre care una s-a rtcit i Bunul Pstor a pornit s o caute i, gsind-o, a adus-o la Sine prin cruce, adic prin rstignirea Sa i prin moartea cea fctoare de via. Aa nelege mintea mea slab, iar dac cineva poate s explice mai bine, acela s ne lumineze i pe noi.

XX Cuvnt de acuzare i dezminire a scrierii greite a lui Afroditian persanul


nceputul cuvintelor Tale este adevrul i venice toate judecile dreptii Tale (Ps. 118, 160) i cuvintele Domnului, cuvinte curate, argint lmurit n foc, curat de pmnt, curat de apte ori (Ps. 11,6). Prin acestea Dumnezeiescul Mngietor ne-a nvat limpede s nu ne lsm atrai de valul oricrei nvturi, ci, cu mare grij i cu trezvia minii, s cercm duhurile, adic s vedem dac acele cri alctuite de unii oameni sunt, ntr-adevr, de la Dumnezeu, dup cuvintele dumnezeiescului Apostol i Evanghelist Ioan, adic s vedem dac se potrivesc n toate cu Sfnta Scriptur cea adevrat, prooroceasc i apostoleasc, scris de Sfntul Duh, i cu dogmele teologice adevrate ale Sfinilor i nvtorilor inspirai de Dumnezeu, care au strlucit pretutindeni pe pmnt. Iar dac acele cri nu se potrivesc n toate cu Scripturile insuflate de Dumnezeu, atunci trebuie s le lepdm i s nu ne mai uitm n ele, deoarece sunt hulitoare i ticloase i ne despart de Dumnezeu. Printre multele scrieri eretice se afl i o anumit lucrare a lui Afroditian persanul despre ntruparea Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, care este foarte cinstit i iubit de unii ortodoci ce sufer de nenelegerea Scripturilor insuflate de Dumnezeu. De aceea, m voi strdui s cercetez cu srguin aceast lucrare, confruntndo cu adevratul neles al Scripturilor insuflate de Dumnezeu, s vd dac este n toate potrivit cu ele sau nu. Trebuie s tii c orice scriere poate fi recunoscut ca fiind nendoielnic i de netgduit, dup trei semne distincte: n primul rnd trebuie s fie alctuit de ctre un scriitor binecredincios, renumit i cunoscut de ctre Biserica Soborniceasc; n al doilea rnd trebuie s corespund n toate, aa cum am spus mai sus, dogmelor i predaniilor apostoleti i, n al treilea rnd, trebuie ca n ea toate s se potriveasc i n nimic s nu se contrazic pe sine. S vedem, aadar, dac lucrarea pomenit are, potrivit cu cele trei nsuiri, vreo temeinicie sau nu. Faptul c numele i rangul autorului pomenitei cri - ale lui Afroditian - sunt cu totul necunoscute Bisericii Soborniceti i c nu s-a auzit despre el n nici o istorie bisericeasc, l tiu precis chiar i oamenii de rnd. De asemenea, faptul c aceast scriere a fost tradus din limba persan de ctre Filip, care se numete slujitorul cel mai apropiat al Fericitului Ioan Gur de Aur, este o minciun vdit. Cci nicieri n viaa acestui Fericit Printe i sfenic al ntregii lumi, nu este pomenit alt slujitor apropiat lui, n afar de Fericitul Proclu, care a i motenit scaunul lui de patriarh. n acelai timp, o alt minciun vdit reiese din adncul ereziei acestei scrieri - i Dumnezeiescul Mngietor a rnduit acest lucru astfel datorit iubirii Sale de oameni pentru acuzarea minciunii acestei scrieri i pentru ntrirea n dumnezeiasca rvn a celor care se in de adevr. ns, nainte de a-mi fi dat s acuz aceast minciun, eu m-am gndit s v art 42

Tlcuiri i sfaturi ceva mult mai ticlos dect ea i care dovedete c autorul crii sufer ori de necredin desvrit ori de vreo alt credin. Cum ar ndrzni el, dac ar fi ortodox, s numeasc vasele sfinte idoli diavoleti, iar sfntul loca [biserica] s-l numeasc templu idolesc i pe sfinii slujitori s nu se ruineze s-i numeasc slujitori nesfinii ai idolilor de vreme ce Dumnezeiasca Scriptur spune: C toi dumnezeii neamurilor sunt idoli; iar Domnul cerurile a fcut (Ps. 95, 5); i iari: Dumnezeii, care n-au fcut cerul i pmntul, vor pieri de pe pmnt i de sub ceruri (Ier. 10, 11). Iar dac el numete vasele sfinte idoli diavoleti, biserica templu idolesc i pe preoi slujitori necredincioi ai idolilor, atunci cine dintre cei devotai ortodoxiei va rbda cuvintele lui hulitoare? Sau cine nu le va ur i nu le va da anatemei? Cci este spus: Tu eti Unul Sfnt, Unul Domn Iisus Hristos ntru slava lui Dumnezeu Tatl. Amin. i iari: nu este sfnt precum Tu, Doamne, i nici drept ca Dumnezeul nostru. Aadar, Unicul sfnt i Unicul drept este Domnul nostru Iisus Hristos i biserica Lui este sfnt i preoii sunt, ntr-adevr, sfinii, care i slujesc n chip binecredincios i cuvios pe pmnt i n ceruri, aa cum este scris: sfnt este locaul Tu, minunat n dreptate (Ps. 64, 5). i iari: Preoii Ti se vor mbrca cu dreptate i cuvioii Ti se vor bucura (Ps. 131, 9). Iar acest scriitor de ce numete sfntul loca templu idolesc, iar pe preoi slujitorii diavolilor? Cine dintre cei educai n buna credin va rbda fr tulburare asemenea hule? Dac ticloii diavoli sunt uri de Dumnezeu i lupttori mpotriva lui Dumnezeu, atunci i templul lor este ntinat i primejdios i slujitorii lor nu sunt preoii i nici sfinii, ci necredincioii i ticloii i lupttorii mpotriva lui Dumnezeu. l tim pe cel care spune: Idolii neamurilor sunt argint i aur, lucruri fcute de mini omeneti i apoi adaug: Asemenea lor s fie toi cei care i fac pe ei i toi cei ce se ncred n ei (Ps. 134, 15; 18), adic s fie asemenea diavolilor, crora le aparin idolii, care sunt potrivnici lui Dumnezeu, ntinai i ticloi; tot aa i cei care i fac pe ei i toi cei ce se ncred n ei sunt ntinai, uri de Dumnezeu i demni de dispre. ns despre acestea am spus destul aici. Dar cum este ceea ce urmeaz dup acestea? Totul este plin de minciun i hul urt de Dumnezeu. Oare nu este minciun vdit cnd spune c n timpul mpratului persan Cir au fost trimii magi cu daruri n Ierusalim pentru a-L gsi pe Pruncul Nscut, a Crui stea au vzut-o la rsrit? Se tie c n timpul mprailor persani Cir i Darius, Fericitul Daniil a proorocit n Ecbatana i n Suza, dup ce ngerul lui Dumnezeu i-a spus: aptezeci de sptmni sunt hotrte pentru poporul tu i pentru cetatea ta cea sfnt pn ce frdelegea va trece peste margini i se va pecetlui pcatul i se va ispi nelegiuirea, pn ce dreptatea cea venic va veni, vedenia i proorocia se vor pecetlui i se va unge Sfntul Sfinilor (Dan. 9, 24), ceea ce nseamn c se va arta Mesia cel ateptat, adic Hristos. Iar cele aptezeci de sptmni, aa cum tlcuiesc dumnezeietii nvtori, alctuiesc 490 ani. Nu minte, oare, n chip vdit, acest scriitor demn de dispre, zicnd c Hristos s-a nscut n vremea lui Cir, cnd atunci nu a existat nici un Cir i nici altcineva, ci singurul monarh al ntregii lumi era Augustus, cezarul roman? Urt i dezgusttor este pentru auzul cretinesc ceea ce spune el mai departe: c Ira, primind srutare pe frunte, a zmislit n pntece i atunci toi idolii diavoleti s-au veselit i sau bucurat pentru acest lucru i au cntat toat noaptea. Dac Ira a primit vestea cea bun de la stea n templul idolesc, care se afla n Persia i a zmislit n pntece i a dat via, atunci Dumnezeiasca Evanghelie dup Luca, unde se spune c n Nazaretul Galileii Gavriil i-a binevestit despre naterea lui Hristos Preabinecuvntatei Fecioare Maria, care se trgea din seminia lui Iesei i a lui David, este mincinoas. i dac, ntr-adevr, Ira, primind vestea cea bun, a dat via, atunci nseamn c Hristos nu S-a nscut din Fecioar, ci din desfrnata Ira i din seminia lui Cronos, a Herei i a lui Zeus, adic a diavolilor, iar nu din seminia lui Avraam, a lui Iesei i a lui David. O, ce necredin! Hera i Zeus, dup cum se spune n ticloasele legende ale pgnilor, sunt nscui de Cronos i Reia, de diavoli, i sunt frate i sor, ns, aa cum se spune n legende, Hera a fost i soia fratelui su Zeus. Aadar ce auz cretinesc poate rbda fr s se tulbure, auzind c Hristos Se trage din diavolii Cronos, Zeus i Hera, iar nu din drepii Avraam, Iesei i David? Este posibil ca unii oameni inculi i 43

Sfntul Maxim Grecul potrivnici s spun c nu exist nici o mustrare pentru idolii diavoleti, deoarece Ira o nchipuie pe nsi Fecioara Maria? O, ce necredin i, n acelai timp, ce nebunie! Spunei-mi, pentru Dumnezeu, voi, cei care gndii aa: din ce Scriptur Sfnt ai nvat i ai auzit c diavolii nva i rnduiesc tainele dumnezeieti? Nu l auzii, oare, pe nsui Cel ce este peste toate Dumnezeu i care i interzice clar, prin Fericitul Prooroc David, pctosului diavol spunndu-i: Iar pctosului i-a zis Dumnezeu: Pentru ce tu istoriseti dreptile Mele i iei legmntul Meu n gura Ta? Tu ai urt nvtura i ai lepdat cuvintele Mele napoia Ta (Ps. 49, 17-18). Iar Pavel, sfenicul ntregii lumi, propovduind Evanghelia lui Hristos n Filipopol, n Macedonia, atunci cnd duhul cel viclean a mrturisit despre el c este robul Celui Preanalt i c vestete calea mntuirii, nu a ndurat acest lucru cu blndee, ci, mustrndu-l, l-a oprit pe duhul cel viclean cu numele Domnului i l-a izgonit din slujnica aceea, socotind c este nevrednic faptul ca oamenii s primeasc ncredinare despre cele dumnezeieti de la duhul necurat. i de ce vorbesc eu despre Pavel? nsui Stpnul tuturor nu a primit cu blndee mrturia despre El a duhurilor necurate, cnd au spus: Te tim cine eti: Sfntul lui Dumnezeu, Tu eti Hristos, ci le-a interzis cu asprime s arate cine este El. Pe scurt: toi Sfinii Prini ne poruncesc cu mare grij s nu i credem deloc pe diavoli, chiar dac ei ar spune i ceva adevrat, s ne ndeprtm cu toate puterile de ei i s i dispreuim ca pe vrjmaii lui Dumnezeu i lupttorii sufletelor noastre, i s spunem mpreun cu Fericitul David. Certam-va dreptul cu mil i m va mustra, iar untdelemnul pctoilor s nu ung capul meu (Ps. 140, 5). Iar voi din ce pricin dispreuii att de mult poruncile i nvturile Dumnezeietii Scripturi i dai ascultare fr msur acestei scrieri, care este plin de toat minciuna i hula, dar, mai ales, este alctuit de diavolii nii? S ne ferim de o asemenea nebunie i s nvm s spunem: Urt-am adunarea celor ce viclenesc i cu cei necredincioi nu voi edea (Ps. 25, 5). Ar trebui s fiu mulumit de ceea ce am spus spre acuzarea acestei scrieri mincinoase i s nchei aici cuvntul meu n aprarea adevrului. ns, pentru c ea i n celelalte cuvinte ale sale d dovad de aceeai orientare, nu este ru s mai zbovesc puin n nevoina pentru adevr, spre slava Dumnezeu-Cuvntului Celui ntrupat n chip nespus i pentru mai marea ncredinare a asculttorilor, privind buna credin i pentru demascarea definitiv a minciunii. Aadar, s ntrebm, iar acest mincinos s ne rspund: din ce Scripturi insuflate de Dumnezeu a nvat el c idolii diavoleti s-au veselit i s-au bucurat de zmislirea Irei i au strigat ca oamenii? Dumnezeiasca Scriptur spune astfel despre ei: Idolii neamurilor sunt argint i aur, lucruri de mini omeneti: gur au i nu vor gri; ochi au i nu vor vedea; urechi au i nu vor auzi; nri au i nu vor mirosi; mini au i nu vor pipi; picioare au i nu vor umbla, nu vor glsui cu gtlejul lor (Ps. 113, 12-15). Iat, Dumnezeiasca Scriptur i numete surzi, orbi, nesimitori i mui. Aadar, n ce cri scrise este spus ceea ce afirmi tu? Oare nu n cele persane? ns noi nu credem n ele, cci avem porunca Sfntului Duh, care spune: n adunri binecuvntai pe Dumnezeu, pe Domnul din izvoarele lui Israel (Ps. 67, 27). Iar crile persane au fost scrise de duhul diavolesc i sunt izvoarele diavolilor, iar nu ale lui Israel. Izvoarele lui Israel sunt crile profetice, scrise de Duhul Sfnt, i prin ele trebuie s-L cntm i s-L ludm pe Dumnezeul i Domnul Iisus Hristos, iar nu prin nelciunile diavoleti i prin crile persane. Spusu-mi-au clctorii de lege deertciuni, dar nu sunt ca legea Ta, Doamne (Ps. 118, 85). S spun acest gritor n deert: de unde au primit diavolii astfel de previziuni i descoperiri, de vreme ce Dumnezeiasca Scriptur ne ntiineaz c Taina ntruprii a fost pe deplin ascuns de toate puterile cereti i de fiii oamenilor, precum este scris de Fericitul David: i a plecat cerurile i S-a cobort i negur era sub picioarele Lui (Ps. 17, 11). Sfntul Cosma cnt n biseric, zicnd: Cela ce eti nelepciunea, Cuvntul i Puterea i Fiul, strlucirea Tatlui, Hristoase Dumnezeule de puterile cereti i de oameni Te-ai ascuns i Te-ai ntrupat i pe noi ne-ai nnoit, Cel ce Te-ai preaslvit. i ce altceva nseamn acea cugetare dumnezeiasc, ce spune: Pogor-se-va ca ploaia pe ln i ca 44

Tlcuiri i sfaturi picturile ce cad pe pmnt (Ps. 71, 6) dac nu ntruparea Lui Dumnezeiasc, tainic i cu totul neauzit i neptruns, asemenea ploii care cade fr zgomot pe ln i pe pmnt. i nsi cpetenia diavolilor, zicndu-I n pustie Dumnezeu-Cuvntului Celui ntrupat: De eti Tu Fiul lui Dumnezeu, zi ca pietrele acestea s se fac pini (Matei 4, 3) se d n vileag la modul cel mai clar, artnd c nc dintru nceput nu a tiut despre ntruparea Lui nespus din Pururea Fecioara Maria. Dac L-ar fi recunoscut n El pe nsui Fctorul tuturor, atunci nu ar fi ndrznit nicidecum s se apropie de El. Aadar, de unde au primit idolii diavoleti cei surzi i nesimitori asemenea descoperire i previziune? De la ei nii? Dar s nu ne fie nou a primi o asemenea hul! Cci, dac, dup cuvntul Proorocului, nimeni nu nelege Duhul Domnului (Isaia 40, 13), atunci cum de au neles diavolii? i n alt loc se spune: tainele Mele Mie mi sunt cunoscute i prietenilor Mei, iar diavolii vrjmaii lui Dumnezeu sunt, i nu prietenii Lui; aadar, cum au putut ei afla aceast tain preaminunat? Oare le-a descoperit Duhul Sfnt? S nu ne fie nou a cugeta unele ca acestea, cci ce mprtire are lumina cu ntunericul sau ce nvoire este ntre Hristos i Veliar (II Cor. 6, 14; 15)? Printre cei mai renumii n nelepciune brbai elini au fost unii, dintre care unul este nsui neleptul Plutarh, care a trit n vremea cezarului Augustus, care au afirmat c, cu patruzeci de ani naintea ntruprii lui DumnezeuCuvntul idolii diavoleti de pe tot pmntul au tcut cu desvrire, fiind osndii la muenie, dei pn atunci ei nelaser neamul omenesc prin numeroase vrjitorii. Dac, dup cuvintele filosofilor, prin porunca i puterea lui Dumnezeu, idolii diavoleti de pe tot pmntul au fost osndii la muenie, atunci cum de idolii care se aflau la peri s-au bucurat i au jucat i au vestit Taina ntruprii Fiului lui Dumnezeu? Cci Dumnezeiasca Scriptur spune c nu este frumoas lauda n gura pctosului (Sirah 15, 9). De ce s-au bucurat ei cnd, dup fire, sunt vrjmaii lui Dumnezeu i uri de Dumnezeu, Fctorul tuturor, i cnd tiau c ntruparea lui Dumnezeu-Cuvntul va fi urmat de pieirea lor definitiv? Doar au auzit demult dumnezeiescul Psalm, care spune: S se scoale Dumnezeu i s se risipeasc vrjmaii Lui i s fug de la faa Lui cei ce-L ursc pe El. Precum se stinge fumul, s se sting; cum se topete ceara de faa focului, aa s piar pctoii de la faa lui Dumnezeu (Ps. 67, 1-2). De asemenea i n Sfnta Evanghelie, plngndu-i pieirea lor, cu fric au strigat: Vai! Vai! Ce ai cu noi, Iisuse Nazarinene? Ai venit ca s ne pierzi? Te tim cine eti: Sfntul lui Dumnezeu (Matei l, 24). Aadar, este clar c toate acestea sunt o minciun i o nscocire nebuneasc a minii unui fals nelept, precum i ceea ce spune mai departe cum c idolii de gen feminin de bucurie cnt, se roag i spun: Karia, izvor purttor de ap al astrului ceresc, mam i nor ce red lumii viaa, pomenete-le pe roabele tale, preacurat stpn! Aici este evident nvtura lui Origen, care spune c vor fi mntuii i diavolii, pe care el [Afroditian] i nfieaz rugndu-se: Pomenete-ne pe noi, robii Ti! Zicnd: Karia, izvor purttor de ap, ce altceva arat el prin aceasta dac nu pocina diavolilor? Iar dac este pocin, atunci va fi i mntuire. i ce poate fi mai ticlos dect aceasta? ns de ce i-a schimbat numele Mariei n Karia? Din ce scriptur a scos el acest lucru? El spune c steaua cea mare i prealuminoas, pogorndu-se din cer i aezndu-se deasupra izvorului, a glsuit n felul urmtor: Stpn, care eti izvor, marele soare m-a trimis s-i vestesc i s-i slujesc la natere. Prin aceasta, i prin vorbele dearte pe care le rostete, nu se opune el, oare, Dumnezeietii Evanghelii dup Luca, ce spune c prin ngerul lui Dumnezeu Gavriil, iar nu prin stea, a primit Preabinecuvntata Fecioar vestea cea bun: Bucur-te, ceea ce eti plin de dar, Domnul este cu tine! (Luca l, 28)? Acelai nesbuit, dup cum se vede, crede mai mult n ceea ce i-au descoperit diavolii nesfinitului Propie dect n ceea ce a scris dumnezeiescul Luca prin insuflarea Sfntului Duh. Astfel, pretutindeni n lucrarea lui diavoleasc hulete i minte i, de aceea, cum putem s-l ascultm? Oare cine nu va da toate acestea anatemei i nu l va numi pe autor demn de dispre pentru c a rstlmcit Dumnezeiasca Evanghelie dup Luca? El spune, de asemenea, c steaua s-a oprit deasupra unui izvor, unde a rmas pn 45

Sfntul Maxim Grecul cnd Cir, mpratul persan, a trimis magii. Atunci, steaua a pornit mpreun cu ei. La faptul c el i acum minte n chip vdit, sunt martori nemincinoi nii magii, care n Sfnta Evanghelie dup Matei spun: Unde este regele iudeilor, Cel ce S-a nscut? Cci am vzut la Rsrit steaua Lui i am venit s ne nchinm Lui (2, 2); nu spun c au vzut-o stnd ntr-un templu idolesc deasupra unui izvor, ci la Rsrit, adic n vzduh, pe acea parte a cerului care este la rsrit. Iar faptul c acest lucru s-a ntmplat n timpul lui Cir, aa cum griete n deert acest fals nelept, este o minciun pe care am demascat-o mai nainte destul i nu este nevoie s o demascm a doua oar. Iar tot ceea ce povestete el, vorbind n numele magilor care s-au ntors n Babilon i au relatat ceea ce au vorbit cu iudeii, fiind minciun vdit i nscocire a minii unui nenvat, ca pe ceva neconinut n Dumnezeiasca Evanghelie, las fr cercetare. Cci iudeii nu au vzut steaua nici nainte de sosirea magilor, nici atunci cnd au sosit ei, cci steaua, din voia lui Dumnezeu, s-a ascuns cnd magii au ajuns n ara iudeilor i nici daruri nu le-au oferit iudeii magilor ca ei s tac n legtur cu Mesia, Care Se nscuse i nici magii nu i-au mustrat pe iudei, acuzndu-i de necredin i invidie. Toate acestea, evident, sunt nscociri mincinoase ale unei mini inculte i sunt relatate n afara adevrului evanghelic i a predaniei bisericeti. Iar faptul c el o pomenete pe Fericita Fecioar, care le povestete magilor despre Sine i despre Dumnezeu-Cuvntul, Care S-a nscut din ea cu trup, spunndu-le c n ziua smbetei, cnd ncepuse s se lumineze de ziu, pe neateptate i s-a artat un nger i i-a binevestit naterea, iar ea s-a tulburat i a zis: S nu-mi fie Mie aceasta niciodat, Doamne!, nu este, oare, o minciun i o ponegrire a adevrului evanghelic? Ce cuget binecredincios nu se tulbur la gndul c Fecioara a fost tulburat de cuvintele dumnezeiescului Gavriil, care au ntrecut orice cuget, de vreme ce ea nu a spus nimic mpotriv, aa cum a scris Fericitul Luca? Faptul c ea a respins cele ce i s-au vestit, aa cum griete n deert acest mincinos, este o minciun de nendurat, cci nu aa a rspuns binecuvntata Fecioar, ci a ntrebat numai: Cum va fi aceasta, de vreme ce eu nu tiu de brbat? i cnd a primit deplina lmurire de la ngerul lui Dumnezeu, atunci a exclamat: Iat roaba Domnului. Fie mie dup cuvntul tu! (Luca l, 34; 38) ns nu este potrivit cu tradiia Bisericii Soborniceti nici atunci cnd spune c n ziua smbetei a avut loc Buna Vestire Preabinecuvntatei Fecioare, cci toi Prinii purttori de Dumnezeu spun c n prima zi a sptmnii a avut loc bun vestirea ei i, din aceast pricin, ei numesc aceast zi Patele Domnului atunci cnd se ntmpl s se serbeze n aceeai zi Buna Vestire i nvierea Domnului. ns nu trebuie s lsm fr mustrare nici acea minciun a lui, n care spune c magii, cnd I-au adus daruri lui Dumnezeu-Cuvntul Celui ntrupat, au zis: Ale Tale dintru ale Tale, ie i aducem, Stpne Iisuse! Aceasta este o minciun i acest lucru reiese din faptul c primul care a lsat aceast cugetare tainic Bisericii Soborniceti a lui Dumnezeu, este Fericitul Iacov, fratele Domnului, n Sfnta Liturghie alctuit de el, iar dup el Vasile cel Mare a zis astfel: Ale Tale dintru ale Tale, ie i aducem de toate i pentru toate, desemnnd prin acestea Sfntul Trup i Cinstitul Snge al Domnului nostru Iisus Hristos, iar nu aurul, smirna i tmia - lucruri nensemnate i pieritoare. Cum ar fi putut magii, fiind barbari i nenvai n lucrurile dumnezeieti, s neleag aceast cugetare tainic i vrednic de cinstire, cnd taina cea nfricotoare nc nu se svrise, adic nu fusese nc adus pentru toat lumea mntuitoarea jertf - patimile lui Hristos - i aceast cugetare tainic nc nu fusese scris? Chiar dac ei erau nelepi n tiina astrologiei i, fiind cluzii de stea, au ajuns la Dumnezeu-Cuvntul Cel neptruns, Care S-a nscut cu trup, totui nu erau prooroci, asemenea Proorocilor din vechime, Isaia, Ieremia i Daniil, astfel nct s poat spune acest lucru n duh proorocesc. Este evident c n acest caz Afroditian a umblat cu iretlicuri i ceea ce, dup muli ani de la ntruparea lui DumnezeuCuvntul, a auzit el nsui rostindu-se n bisericile lui Dumnezeu de ctre preoii ortodoci, acelea le atribuie, n chip viclean, magilor. De ce? Pentru ca prin acest mijloc s nele cugetul celor mai inculi i s-i conving i mai mult cu privire la nscocirea lui mincinoas i 46

Tlcuiri i sfaturi duntoare sufletului, n care nu trebuie s credem nicidecum dac vrem s ne pstrm buna credin n Dumnezeu, pomenind cele spuse de neleptul propovduitor i nvtor: Dac v propovduiete cineva altceva dect ai primit, s fie anatema (Gal. l, 9), adic blestemat. Iar Afroditian, vestind altceva mpotriva celor ce ne sunt propovduite de Sfnta Evanghelie, dup cum am spus mai sus, se supune blestemului, potrivit cu hotrrea ferm a Apostolului. S ne ndeprtm, aadar, de aceast scriere mincinoas ca s nu cdem i noi mpreun cu el sub acea osndire! ns despre acestea am spus destul. Cum putem noi primi ceea ce spune el - c magii L-au gsit pe Prunc stnd pe pmnt i jucndu-Se, i atunci cnd ei L-au preamrit, El s-a bucurat i a rs? Unde se afl un asemenea lucru scris de Evanghelitii inspirai de Dumnezeu i de Prinii purttori de Dumnezeu? Sfnta Evanghelie dup Matei spune clar: i vznd ei steaua, s-au bucurat cu bucurie mare foarte. i intrnd n cas, au vzut pe Prunc mpreun cu Maria, mama Lui, i cznd la pmnt, s-au nchinat Lui; i deschiznd vistieriile lor, I-au adus Lui daruri: aur, tmie i smirn (Matei 2, 10-11). Iar Fericitul Luca spune: Iar dup ce ngerii au plecat de la ei, la cer, pstorii vorbeau unii ctre alii: S mergem dar pn la Betleem, s vedem cuvntul acesta ce s-a fcut i pe care Domnul ni l-a fcut cunoscut. i, grbindu-se, au venit i au aflat pe Maria i pe Iosif i pe Prunc, culcat n iesle (Luca 2, 15-16). Iar acest lucru reiese clar i din Sfintele Canoane care se cnt la Naterea lui Hristos. Aadar, pe cine trebuie s credem mai mult, pe Matei i pe Luca, cei care cu Duhul Sfnt au scris Sfnta Evanghelie, de asemenea pe Ioan Damaschin i pe Fericitul Cosma, care au cugetat i au propovduit asemenea cu Evanghelitii, sau pe Afroditian, un necunoscut al Sfintei Biserici Soborniceti, care a auzit de la diavoli i a scris mpotriva dogmelor i predaniilor evanghelice i printeti? Judecai voi singuri, cei care respectai i iubii att de mult aceast scriere, dac este cumva ntemeiat i mntuitoare i plcut lui Dumnezeu, de vreme ce leapd cuvintele izvortoare de via i vrednice de nchinare ale Sfntului Duh i ascult nvturile diavolilor cuvnttori de minciuni, ca s spun cu cuvintele Apostolului: Oile Mele ascult de glasul Meu i Eu le cunosc pe ele, i ele vin dup Mine. Iar dup un strin, ele nu vor merge, ci vor fugi de el pentru c nu cunosc glasul strinilor (Ioan 10, 27; 5). Aadar voi, cinstii frai, pentru Dumnezeu, venii-v n fire i nu ascultai nicidecum asemenea scrieri eretice. i nu trebuie s ngduii atunci cnd el spune c Pruncul se juca i rdea, desftndu-se cu laudele magilor; cci nicieri n Scripturile insuflate de Dumnezeu nu exist aa ceva despre firea Domnului i Mntuitorului nostru, cum c El S-a jucat i a rs i S-a desftat cu lauda omeneasc. Aceste lucruri sunt specifice pruncilor nenelepi i neghiobi care nu sunt prtai la lucrarea Sfntului Duh. ns Mntuitorul nostru, dei era prunc la trup, totui era, n acelai timp, i Dumnezeu desvrit, fiind de-o fiin cu Tatl i cu Sfntul Duh i firea Lui nu era copilroas i nici neneleapt, aa cum este mintea pruncilor obinuii ai oamenilor, ci era plin de nelepciune dumnezeiasc i de raiune i de frica lui Dumnezeu, aa cum spune cuvntul lui Dumnezeu: i-L va umple pe El duhul temerii de Dumnezeu (Isaia 11, 3). Iar unde este duhul nelepciunii i al raiunii i al povuirii i al triei i al evlaviei i al fricii de Dumnezeu, de acolo fug toat slbiciunea omeneasc i nesbuina i nepriceperea i nesimirea. Faptul c firea Mntuitorului nostru nu a fost aa cum o descrie Afroditian reiese din Dumnezeiasca Evanghelie i din celelalte Scripturi insuflate de Dumnezeu; cci nicieri n Scriptur nu vei gsi faptul c El S-a jucat ori a rs ori le-a spus ceva oamenilor ca s atrag lauda lor; dimpotriv, vei gsi c El respinge toate acestea. Martorul nemincinos al acestui lucru este El nsui, Care spune aa: Slav de la oameni nu primesc (Ioan 5, 41), adic nu caut; ns nici atunci cnd L-a ludat o femeie, zicnd: Fericit este pntecele care Te-a purtat i fericii sunt snii pe care i-ai supt!, El nu S-a desftat n suflet i nu S-a bucurat de aceast laud, ca un oarecare iubitor de slav, ci, dimpotriv, a ndeprtat-o foarte nelept, spunnd celei ce L-a ludat i mulimii care era de fa: Aa este, dar fericii sunt i cei ce ascult cuvntul lui Dumnezeu i-L pzesc (Luca 11, 27; 28). 47

Sfntul Maxim Grecul Aadar, nesbuite sunt cele spuse de acest mincinos despre nelepciunea Ipostatic i ntrupat a Celui Preanalt i de aceea nu trebuie s ascultm aceste vorbe dearte ale lui, ci, dimpotriv, trebuie s-l defimm i s-l dispreuim. Printre multe alte vorbe dearte ale sale acest nesbuit, strduindu-se s rstlmceasc adevrata predanie a Bisericii Soborniceti despre preacurata i vrednica de nchinare icoan a Preacuratei Maicii Domnului i a Fiului ei Celui Unuia Nscut, a lui Dumnezeu-Cuvntul, i descrie pe magi ca i cum acetia ar fi zis: Noi, avnd un pictor, am pictat chipurile celor doi i le-am adus n ara noastr. Dac aceasta s-a ntmplat aa, atunci este mincinoas predania Bisericii Soborniceti, potrivit creia credinciosul i dumnezeiescul Apostol i Evanghelist Luca a pictat icoana Preacuratei Maicii Domnului i a Fiului ei Celui Unuia Nscut, a lui Dumnezeu-Cuvntul i i-a adus-o Maicii lui Dumnezeu, iar ea, ludnd icoana, a spus: Harul care este n mine, s fie cu ea. Dup ce Afroditian a fost dat n vileag cu privire la attea nscociri att de cumplite, alctuite de el mpotriva cuvntului adevrului i mpotriva adevrului apostolic al credinei, cine va mai ncepe s-l asculte? Dimpotriv, dac cineva este binecredincios, nu va dispreui, oare, aceast lucrare a lui i nu o va arunca n foc, ca pe neghina diavolului celui viclean i urzitor de rele, semnat printre grul curat pe ogorul bunei credine? Iar dac cineva, dup toate acestea, va primi lucrarea lui ca pe o lucrare a bunei credine i o va cinsti, s tie c va cdea departe de buna credin i va cugeta i va vorbi asemenea lui i de aceea va fi supus aceleiai pedepse dup rnduiala Bisericii Soborniceti, care spune: Eretic este i va fi supus pedepsei legiuite pentru eretici acela care schimb ceva ct de mic n credina ortodox. Iar cine se desfat i este de acord cu aceast lucrare potrivnic, acela nu schimb ceva nensemnat n credina ortodox, ci respinge nsi esena mntuirii noastre, aa cum am artat cu ncredinare i n adevr prin mrturiile proorocilor. Iar dac unii, biruii fiind de atracia lor ctre discuii, sufer cu privire la iubirea noastr freasc n Dumnezeu a acestui avertisment i sfat al meu i nu vor s se ndeprteze de aceast scriere hulitoare, socotind c ea l mrturisete corect pe Domnul nostru Iisus Hristos - Cuvntul Cel mpreun fr de nceput cu Tatl i izvorul vieii i al nemuririi, Care pentru iubirea de oameni S-a pogort din ceruri ca s l rennoiasc pe omul creat de mna lui Dumnezeu dup chipul i dup asemnarea lui Dumnezeu - acetia s afle c toi ereticii cu cuget ru au obiceiul de a amesteca n scrierile lor i unele dogme corecte ca, prin acest mijloc, s dea autenticitate i s fac uor de primit de ctre ortodoci hulele alctuite de ei. Din aceast pricin, Stpnul tuturor i Dumnezeu, nelepciunea Ipostatic a Tatlui, Domnul nostru Iisus Hristos, tiind, ca Dumnezeu, aceast viclenie a lor, i previne pe Ucenicii Si, iar prin ei i pe noi, toi cei care credem n El, i ne poruncete aspru zicnd: Ferii-v de proorocii mincinoi, care vin la voi n haine de oi, iar pe dinuntru sunt lupi rpitori. Dup roadele lor i vei cunoate (Matei 7, 15-16). i pe bun dreptate sunt numii acetia de ctre Mntuitorul nostru lupi rpitori, cci prin cuvintele lor farnice i bune la suprafa, pe care le altur la cuvintele lor duntoare sufletelor, ademenesc sufletele oamenilor simpli i n chip tainic i atrag mpreun cu ei n prpastia pierzrii. S veghem cu srguin asupra noastr, pentru Dumnezeu, i s nu credem fr cercetare orice hul, adic orice nvtur, ci s cercetm i s vedem dac se potrivete n toate cu predaniile i nvturile Apostolilor i ale Proorocilor, iar dac difer fa de ele cu privire la ceva sau dac se contrazice cu sine nsi s nu o primim, ci s o lepdm de la noi, ca pe neghina vicleanului diavol, semnat printre grul curat al adevratei credine spre amgirea i pieirea sufletelor noastre. n rndul acestor opere neltoare, eretice, se afl i aceast povestire, care nu numai c nu se potrivete cu nvturile i predaniile Apostolilor i ale Sfinilor Prini, ci se opune lor i se contrazice pe sine nsi, aa cum se vede la sfritul ei. Dup ce mai nainte a spus c magii L-au gsit pe Prunc eznd pe pmnt i avnd aproape doi ani, el, parc uitndu-i cuvintele, spune: Iar eu, cugetnd la aceast minune, am spus c la nceput pe popoarele necredincioase cerul le-a adus la credin, chemndu-i printr-o stea pe magii de la rsrit, din 48

Tlcuiri i sfaturi ara Persiei n Ierusalim, cu daruri, spre nchinarea Celui ce edea n iesle. Pe aceste popoare Pruncul le-a nspimntat nu cu tronul i sceptrul mprtesc, ci cu srcia cea cumplit; cci ce este mai ru dect petera i ce este mai srac dect pnza, n care a strlucit bogia Dumnezeirii Tale? Iat adevrul Evangheliei i al Bisericii Soborniceti! Aa ar fi trebuit s spun i acolo despre magi - c ei L-au vzut pe Pruncul nou-nscut n iesle, acoperit cu pnz, iar nu ca pe un copila de aproape doi ani, eznd pe pmnt, jucndu-se, rznd i bucurndu-se de laudele rostite de ei. Toate acestea sunt, evident, minciuna i nscocirea minii unui nebun. Magii s-au nchinat Pruncului nou-nscut (iar nu copilului de doi ani) i acest lucru reiese din faptul c nii pstorii-martori s-au grbit s ajung n Betleem n ziua aceea ca s vad ceea ce le-a descoperit ngerul Domnului, care le-a spus: Nu v, temei. Cci, iat, v binevestesc vou bucurie mare, care va fi pentru tot poporul. C vi s-a nscut azi Mntuitor, Care este Hristos Domnul, n cetatea lui David. i acesta v va fi semnul: Vei gsi un prunc nfat, culcat n iesle (Luca 2, 10-12). Evident c i magii, la cteva zile dup pstori, au ajuns n Betleem i s-au nchinat Mntuitorului, Pruncului nou-nscut, culcat n iesle, aa cum ne relateaz adevrul evanghelic i cum am artat i eu mai sus, iar nu copilaului de doi ani, care edea pe pmnt i se juca. Aadar, att ct am putut, eu, cu ajutorul harului Sfntului Mngietor, am dat n vileag falsitatea povestirii lui Afroditian i v-am fcut clar adevrul evanghelic prin cugetri evanghelice i printeti. Acum de voi depinde s v lepdai de aceast povestire mincinoas i s iubii mpreun cu toi patriarhii ortodoci adevrul bisericesc i s strigai mpreun cu Fericitul David, care spune: Spusu-mi-au clctorii de lege deertciuni, dar nu sunt ca legea Ta, Doamne! i iari: Ct sunt de dulci limbii mele, cuvintele Tale, mai mult dect mierea, n gura mea! (Ps. 118, 85; 103). Iar cuvintele lui Afroditian nu sunt cuvintele lui Dumnezeu, ci nelciunea idolilor diavoleti, spre pierzarea celor ce ascult. Iar ct de ru este s adugm ceva la credina ortodox propovduit nou sau s scoatem ceva din ea, cred c tii i voi singuri. S v pzii, aadar, curai de toat aceast neghin a ereziei ca s putei i voi s spunei cu ndrzneal: Oare, nu pe cei ce Te ursc pe Tine, Doamne, am urt i asupra vrjmailor Ti m-am mhnit? Cu ur desvrit i-am urt pe ei i mi s-au fcut dumani (Ps. 138, 21-22). A Dumnezeului nostru este slava i puterea i nchinarea n vecii vecilor. Amin.

XXI mpotriva lui Apollinarie - despre Iuda trdtorul


Deseori mi-a fost dat s-i aud pe muli oameni, afirmnd cu struin c trdtorul Iuda nu s-a spnzurat imediat dup ce a napoiat cei treizeci de argini, aa cum afirm Sfnta Evanghelie dup Matei, ci c a mai trit destui ani, numai c, aa cum gndesc ei, se umflase puternic, astfel nct pentru toi cei care treceau prin acel loc devenise un monstru i o privelite nfricotoare. De aceea se cuvine ca i eu, cel slab la minte, prin cteva cuvinte s apr adevrul evanghelic i s dau n vileag minciuna, iar pe cei, care din nepricepere sunt nclinai s asculte minciuna, s-i ntorc la adevrul evanghelic i s-i ndemn s nu cugete despre sine mai mult dect trebuie s cugete (Rom. 12, 3) i astfel s nu se lase atrai fr minte i fr ruine de orice minciun i s nu fie de acord cu ea. Chiar dac un nger din cer ne-ar vesti ceea ce nu am primit din Scripturile insuflate de Dumnezeu, s-l dm anatemei, aa cum scrie Fericitul Apostol Pavel ctre Galateni, zicnd: Dac v propovduiete cineva altceva dect ai primit, s fie anatema! chiar dac ar fi i nger din cer (Gal. 1, 9). Avnd aceast puternic porunc apostolic, cum de v lsai voi, o bunilor, atrai de o asemenea minciun vdit i suntei de acord cu ea? Dac este drept ceea ce spune despre aceasta Pappie, care afirm c, dup ce L-a trdat pe Domnul slavei, Iuda a mai trit muli ani, atunci se dovedete a fi mincinoas Sfnta Evanghelie dup Matei, care 49

Sfntul Maxim Grecul spune clar despre el c, dup napoierea celor treizeci de argini, a plecat i s-a spnzurat. Dac n legtur cu aceasta Sfnta Evanghelie a minit, aa cum gndii voi mpreun cu Pappie, atunci nici n celelalte istorisiri ale sale nu poate fi socotit vrednic de crezare, dup dumnezeiasca cugetare, care spune: cel ce e nedrept n foarte puin i n mult este nedrept (Luca 16, 10). ns fie i aa cum gndii voi mpreun cu Pappie - c Fericitul Matei nu a relatat cum trebuie cele cu privire la trdtorul Iuda, fiind cuprins, ca un om, de uitare sau netiin. ns Fericitul Ioan, fiu de crturar, a tradus din limba ebraic n limba greac Sfnta Evanghelie dup Matei - iar voi afirmai c de la el, de la Ioan, cu siguran Pappie a auzit i a nvat ceea ce spune despre trdtorul Iuda; aadar, cum de a trecut cu vederea Sfntul Evanghelist Ioan i a lsat fr ndreptare aceast greeal a lui Matei, de vreme ce el i n Evanghelia lui a dat n vileag rutatea trdtorului, spunnd c acesta fura din banii strni n pung, lucru despre care ceilali evangheliti au tcut? Cum s treac el sub tcere aceast mnie a lui Dumnezeu care d n vileag necredina trdtorului? Dar i iudeii cei credincioi, pentru care, dup opt ani de la nvierea lui Hristos, Matei a scris Sfnta Evanghelie, cum ar fi primit o asemenea minciun vdit despre trdtorul Iuda dac ar fi tiut c, dup trdare, el a trit muli ani? Dar, mai ales, cum i-ar fi ngduit Fericitul Matei s mint att de vizibil despre trdtorul Iuda naintea celor care tiau c el era nc viu? Dar s admitem i faptul c Fericiilor Matei i Ioan li s-a ntmplat ceva omenesc i de aceea ne-au relatat astfel despre trdtorul Iuda. Ce vom spune, ns, despre Fericitul Petru, cel mai mare dintre Apostoli, i despre fericitul Evanghelist Luca? Dumnezeiescul Luca, n Faptele Apostolilor, l pomenete pe cel mai mare dintre Apostoli, care nu dup muli ani de la nvierea Mntuitorului, ci numai dup 40 zile, la adunarea tuturor ucenicilor, spune despre trdtorul Iuda c el a dobndit o arin din plata nedreptii i, cznd cu capul nainte, a crpat pe la mijloc i i s-au vrsat toate mruntaiele, iar apoi, ncredinndu-ne de pieirea lui, adaug zicnd: i s-a fcut cunoscut aceasta tuturor celor ce locuiesc n Ierusalim (Fapte l, 18-19). Dac toate mruntaiele i s-au vrsat ca urmare a faptului c el a crpat pe la mijloc i dac moartea lui a devenit cunoscut tuturor celor ce locuiau n Ierusalim, atunci cum de putei voi s lsai fr ascultare atia martori i brbai inspirai de Dumnezeu - i aici m refer la: Petru, Ioan, Matei i Luca, dar, mai ales, la nsui Dumnezeiescul Mngietor Care a vorbit prin ei - i s-l urmai fr izbnd i fr judecat pe un om necunoscut, pentru autenticitatea cruia nu exist nici un martor i care se opune clar celor scrise i grite de Sfntul Duh i le rstlmcete. Dac a crpat pe la mijloc i i s-au vrsat toate mruntaiele, atunci cum a putut s rmn dup aceea om viu, cnd un om nu poate ndura deseori nici o lovitur n cap i cade imediat mort. Iar trdtorul nu a primit numai o lovitur n cap, ci i-a pierdut toate mruntaiele sale, adic ficatul, plmnii, splina i toate intestinele; cine, fiind sntos la minte, poate spune c el dup aceea a rmas viu chiar i pentru o clip? S nu ne lsm att de ru atrai de orice val de nvtur strin, ci s cercm duhurile, dac sunt de la Dumnezeu (I Ioan 4, 1), adic s vedem dac nvtura cunoscut este potrivit cu scriptura evanghelic i apostoleasc i astfel s rmnem n credina cea curat i nentinat. S fii sntoi n Domnul!

50

Tlcuiri i sfaturi

XXII Ctre cei ce sunt tgduii n funcia lor i dau zapis cu jurmnt Mitropolitului Rus i ntregului Sfnt Sinod s nu primeasc funcia de mitropolit i arhiereu de la papa al Romei, deoarece ine credina latin, i nici de la patriarhul arigradului, deoarece se afl n stpnirea ticlosului mprat al turcilor atei, i nici s-l primeasc pe cel pus de ei
A ndeprta i a respinge hirotonia (punerea minilor) papei de la Roma, ca pe a celui czut din rndul arhiereilor ortodoci, este un lucru vrednic i drept i foarte folositor. ns punerea minilor patriarhului din Constantinopol, care a rmas pn acum, cu harul lui Dumnezeu, n toat ortodoxia i cucernicia, din ce pricin trebuie s o respingem, o, cinstitule? Dnd mai nti fgduina scris cu propria mn de a pzi cu strictee Sfintele canoane ale Sfinilor Apostoli i ale celor apte Sinoade Ecumenice - unde ai gsit tu n ele nvtura despre faptul c i-ar fi ngduit s te despari de patriarhul tu att timp ct el crmuiete n chip ortodox Sfnta Biseric a lui Dumnezeu? Iar dac dispreuii hirotonia constantinopolitan, pentru c, prin dreapta judecat a lui Dumnezeu, mpraii ortodoci sunt alungai pentru pcatele lor i n locul lor le este ngduit s domneasc necredincioilor tirani i prigonitori ai cretinilor, atunci, mai nainte de toate, nvai c cele sfinte niciodat nu se ntineaz prin faptul c se afl n stpnirea necredincioilor i de acest lucru ne convinge faptul c timp peste 300 de ani, din momentul nlrii Mntuitorului i pn la marele mprat Constantin, toat lumea a fost crmuit de necredincioii prigonitori ai cretinilor, care au domnit atunci. ns Sfnta lui Dumnezeu Biseric a strlucit ca soarele n mijlocul necredinei, fiind mpodobit cu nenumratele minuni i puteri ale Sfntului Duh i nici un popor niciodat nu s-a desprit de ea, socotind-o ntinat de stpnirea necredincioilor, aa cum, n chip nedrept, i se pare ie. Apoi cuvioia ta trebuie s tie c arhiereii i ung pe mpraii de la domnie, i ncoroneaz i i susin, nu mpraii i pun pe arhierei. Din aceast pricin mpraii srut cu evlavie i cu dragoste minile arhiereilor, ca fiind sfinite i afierosite lui Dumnezeu Celui Preanalt, i i nclin capetele naintea lor la fel ca ceilali oameni, primind de la ei binecuvntare prin semnul Cinstitei Cruci. Prin urmare, sfinenia este mai mare dect puterea mprteasc a mprailor pmnteti, cci fr de nici o ndoial, cel mai mic ia binecuvntare de la cel mai mare (Evrei 7, 7) spune dumnezeiescul Apostol. De aceea, chiar dac, prin judecata lui Dumnezeu, mpraii lumeti sunt alungai, totui, cel ce domnete n chip duhovnicesc, nu este lepdat de Dumnezeu i nu este lipsit de harul lui Dumnezeu, ci rmne ferm, fiind pzit de harul lui Dumnezeu, n toat ortodoxia chiar i printre necredincioi. Pe ct de ludabil este a-i ntoarce pe acei arhierei care sunt molipsii de erezie, pe att de vrednic de osnd i fr folos este a ne despri de arhiereul care rmne n dreapta credin.

51

Sfntul Maxim Grecul

XXIII Locurile Sfinte nu se ntineaz niciodat prin faptul c se afl n stpnirea necredincioilor, chiar dac acest lucru ar dura muli ani
Cu cteva zile nainte ai binevoit s vorbeti cu mine despre faptul c n vremurile de astzi se cuvine s l numim Ierusalim pe marele i renumitul ora Moscova, care domnete n Rusia ortodox, deoarece vechiul Ierusalim a devenit josnic i aceasta pentru c se afl de muli ani n stpnirea agarenilor. Despre acest lucru vreau s vorbesc pe scurt cu preacucernicia ta, cinstite printe! Cci va fi nedrept din partea mea, aa cum socotesc eu i cred, dac nu voi alunga din cugetul tu o asemenea concepie greit. Voi purcede, aadar, la aceasta nu pentru c invidiez renumitul ora Moscova datorit faptului c i se atribuie aceast denumire - s nu-mi fie mie a m lsa atras de o asemenea nebunie, cci eu nc de la nceput am iubit i ntotdeauna am cinstit slvitul ora Moscova i continui s-l iubesc i, mai ales, s-l cinstesc, ntotdeauna rugndu-m pentru el, dorindu-i tot ce este bun i folositor i, de asemenea, ederea i ntrirea puterii lui binecredincioase n vecii nesfrii - ci vreau s-i amintesc c Locurile Sfinte nu i vor pierde niciodat sfinenia lor, pe care au dobndit-o datorit dumnezeiescului har care s-a pogort peste ele de sus, chiar dac oraele n care se afl Locurile Sfinte, prin judecile lui Dumnezeu, s-au aflat n stpnirea necredincioilor: Cci darurile i chemarea lui Dumnezeu nu se pot lua napoi (Rom. 11, 29) spune Sfnta Scriptur. n al doilea rnd, a cinsti mai presus de vrednicie fie un anumit om, fie un ora, fie o ar, este mai mult o mustrare pentru ei dect slav i laud, aa cum afirm Sfinii Prini. Iar faptul c sfintele lui Dumnezeu biserici nu i pierd sfinenia care exist n ele, tu, omule priceput n Sfnta Scriptur, trebuie s tii c aceasta este asemenea situaiei urmtoare: dei au trecut muli ani de la Solomon, regele israelit, pn la nimicirea cetii mprteti de ctre babilonieni i pn la robia ntregului popor iudeu, timp n care acel templu renumit al lui Dumnezeu fusese ntinat foarte ru i n diferite feluri de ctre muli mprai iudei, care aduseser n el jertfe idolilor i i aduseser n el chiar pe idoli, mai ales de ctre Manase, care fusese cunoscut mai nti prin marea lui necredin, iar mai trziu a strlucit prin pocin fierbinte, i de ctre Amos, fiul lui care l-a urmat n necredin, totui harul dumnezeiesc i darul proorociei i minunile din acest templu nu au ncetat niciodat. Martorii acestui lucru sunt chiar Proorocii Isaia i Ieremia, care au proorocit i au fcut minuni i s-au nevoit pentru buna credin a prinilor lor i pentru sfnta lege. De aceea au i fost prigonii i i-au sfrit viaa ca mucenici: unul, fiind tiat cu fierstru de lemn, iar cellalt aruncat la nceput ntr-o groap plin cu murdrie, iar apoi ucis cu pietre n Egipt de ctre iudeii potrivnici lui Dumnezeu care se mutaser acolo. ns pentru ce s amintim despre Ierusalim i despre regii lui? Cei ce au domnit n Samaria peste cele zece seminii separate ale israeliilor au ntrecut nebunia nchinrii la idoli a grecilor prin necredina lor mpotriva Celui Preanalt, veselindu-se prin jertfele idoleti i prin diferitele vrjitorii, prin farmece i ghicitul dup zborul i glasul psrilor i, cu toate acestea, harul dumnezeiesc de sus i darul proorociei nu s-a ndeprtat nicidecum de la iudei. Martorii acestui lucru sunt Proorocii Ilie, Elisei, Miheia i ceilali Prooroci din timpul lui Ilie i Elisei. ns de ce nu i amintesc eu ie despre ceea ce este cu mult mai uimitor dect acestea? Este vorba despre faptul c, atunci cnd cele zece seminii ale israeliilor au fost duse n robie n Ninive i mpratul asirian a trimis oameni de alt neam s locuiasc n Samaria, Dumnezeu, Care purta de grij poporului israelit, a fost mniat de aceast necredin - adic de faptul c strinii ntinau prin toate necuriile nchinrii la idoli ara desprit de poporul israelit - i a trimis peste necredincioi fiare slbatice, lei i uri, care i-au mncat att pe locuitori, ct i pe animalele lor, fcndu-le viaa amar. mpratul asirian, fiind nedumerit de 52

Tlcuiri i sfaturi acest lucru i neavnd putina de a nltura aceast mnie a lui Dumnezeu, la sfatul preoilor i leviilor, care se aflau n Asiria ca robi, a trimis n Samaria nvtori ai legii i crturari iudei ca s-i nvee pe asirienii de acolo s mplineasc legea dat de Dumnezeu prin Moise poporului iudeu. i cnd mpratul a fcut acest lucru, atunci, la semnul lui Dumnezeu, fiarele au disprut i ara aceea a devenit bun pentru locuit. nelegi, oare, o minunatule stare, c i atunci cnd ara aceea era pustiit i lipsit de locuitorii ei, dumnezeiescul har nu s-a ndeprtat de ea, ci a rmas n ea? i nici pe iudei, nu numai pe cei care svreau frdelegi n ara lor, ci i pe cei care se aflau n robie n pmnt strin, harul lui Dumnezeu nu i-a lsat i a fost cu ei i acolo, cercetndu-i prin Prooroci i nvtori ai legii, mngindu-i i ntrindu-i prin toate mijloacele n buna credin a prinilor lor Avraam, Isaac i Iacov. Cum de nu i-ai ndreptat atenia, tu, un stare att de priceput n Scripturi, la faptul c, dei sfnta cetate Ierusalim s-a aflat mult timp n stpnirea agarenilor necredincioi i a fost ntinat de toate frdelegile lor, totui aceast ntinare nu a atins nicidecum pe Sfnta Sfintelor, adic pe dumnezeiasca biseric a nvierii Domnului Dumnezeului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, care se afl n acest ora, i pe celelalte sfinte biserici i cinstite lcauri care au fost construite de binecredincioi n interiorul i n jurul lui? Ba chiar dimpotriv, harul Marelui Dumnezeu i al Mntuitorului nostru Iisus Hristos, Care a primit n el rstignire, ngropare i a nviat, a continuat s-l sfineasc i s-l proslveasc prin virtuile mari i faptele cele plcute lui Dumnezeu ale purttorilor de Dumnezeu prini, arhierei, preoi i cuvioi monahi. Ca dovad pentru cele spuse slujete Sfntul Sinod care s-a ntrunit n acest ora n timpul lui Sofronie, Sfntul patriarh al Ierusalimului, i care a dat blestemului erezia cea nebun a monoteliilor (a celor ce susineau c n Iisus Hristos a existat o singur voin). De asemenea, vezi i cellalt Sfnt Sinod care s-a ntrunit n acest ora mpotriva iconoclatilor i care, fiind luminat de Sfntul Duh, i-a scris o scrisoare lung i, n acelai timp, mustrtoare, mpratului grec Teofil, care era iconoclast. Mai mult, s te conving s prseti gndurile greite pe care le ai, i stihira alctuit de neleptul Ioan Damaschin, care l preamrete clar i cu deosebit solemnitate pe sfntul i noul Sion, zicnd aa: Bucur-te, sfinte Sioane, maica bisericilor, slaul lui Dumnezeu, cci tu ai primit primul iertarea pcatelor prin nviere. Acest nelept nvtor socotete i numete Ierusalimul sfnt, maica bisericilor, slaul lui Dumnezeu, iar noi l socotim nevrednic s se numeasc Ierusalim, chiar dac de muli ani se afl n stpnirea agarenilor necredincioi. ns nu el este ntinat, ci cei care vieuiesc n el cu rea credin i n ntinciune. S tii c oraele ortodocilor i locurile sfinte care se afl n ele, se ntineaz atunci cnd credincioii care vieuiesc n ele, lepdndu-se de buna i nentinata credin n Hristos Dumnezeu i de cinstita vieuire, primesc ticloasele obiceiuri urte de Dumnezeu i diavoleasca nvtur a necredincioilor agareni. Iar att timp ct se vor ine cu putere de buna credin n Hristos Dumnezeu i pentru credina n Hristos Dumnezeu i iubirea ctre El ndur cu brbie toate necazurile i diferitele nenorociri, care le sunt pricinuite de necredincioii agareni i de ru-credincioii eretici, tot att timp i oraele lor se vor asemna temnielor n care n vremurile de demult erau nchii purttorii de Dumnezeu mucenici, iar locuitorii nii, suferind asemenea mucenicilor, vor fi mrturisitori i, dup vrednicie, vor fi socotii mucenici vii, potrivit dumnezeietii fgduine, care spune: Fericii cei prigonii pentru dreptate, c a lor este mpria cerurilor. Fericii vei fi voi cnd v vor ocr i v vor prigoni i vor zice tot cuvntul ru mpotriva voastr, minind din pricina Mea (Matei 5, 10-11). i Fericitul Apostol Petru spune: De suntei ocri pentru numele lui Hristos, fericii suntei, cci Duhul slavei i al lui Dumnezeu Se odihnete peste voi (I Petru 4, 14). Amintete-i, de asemenea, ct snge mucenicesc au vrsat tiranii i prigonitorii de demult prin oraele, rile i aezrile binecredincioilor de pe tot pmntul i cu ce jertfe idoleti ticloase i urte de Dumnezeu au ntinat aceste orae i aezri. ns harul Mntuitorului Hristos i nebiruita Lui putere dumnezeiasc nu au ncetat niciodat s-i ajute 53

Sfntul Maxim Grecul pe cei prigonii pentru numele Lui, proslvindu-i prin toate darurile duhovniceti i facerile de minuni. Nu necinsti, aadar, i nu umili acest ora sfnt i iubit de Dumnezeu nc de la nceput, despre care nsui Adevrul spune: C a ales Domnul Sionul i l-a ales ca locuin Lui. Aceasta este odihna Mea n veacul veacului. Aici voi locui c l-am ales pe el (Ps. 131, 13 14). Iar dac el este att de iubit de Dumnezeu, atunci nu-l lipsi de sfntul lui nume, care i-a fost pus de sus, de vreme ce n el se preamresc n chip ortodox Tatl, Fiul i Sfntul Duh, Sfnta i Cinstita i Atotiitoarea Treime - un singur Dumnezeu - de la Care, pentru artarea i vestirea credinei ortodoxe n El i spre ruinarea tuturor iudeilor potrivnici lui Dumnezeu i a necredincioilor agareni, se pogoar n fiecare an n seara din Sfnta Smbt, n chipul luminii, sfntul foc imaterial cu care se aprind candelele care atrn deasupra Mormntului primitor de via al Mntuitorului. Aadar, s nu numeti nici un alt ora Ierusalim, chiar dac ei ar stpni toat lumea. Unul este pe pmnt Ierusalimul i unul este inutul iudaic n care Hristos S-a nscut, S-a botezat n Iordan, S-a schimbat la fa pe muntele Taborului i pe Golgota S-a rstignit i tot acolo, n apropiere, S-a ngropat i a treia zi a nviat. Iar dup nviere a stat patruzeci de zile mpreun cu ucenicii Si i de pe muntele Eleonului S-a nlat la cer, de unde L-a i trimis, aa cum a fgduit, pe Sfntul Duh Sfinilor Si ucenici, iar prin ei a luminat tot pmntul cu darurile Lui i astfel a adus toate popoarele la o singur credin bun i nentinat. Ca acestea toate s slveasc Sfnta i Cinstita Treime, Creia I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea n vecii vecilor. Amin.

XXIV mpotriva celor ce afirm c n toat Sptmna Luminat soarele a stat pe cer i nu a apus i de aceea toat Sptmna Luminat este numit o singur zi
Mare i mntuitor bine este, ntr-adevr, cunoaterea i nelegerea corect a Sfintei Scripturi. Aceasta nu numai c l ndrum pe cel ce o studiaz ctre dreapta i nentinata pricepere a lui Dumnezeu, a fpturilor Lui i a purtrii de grij pentru acestea, dar l nva s duc i o via nentinat i bineplcut lui Dumnezeu, unindu-l cu Fctorul prin dumnezeiasca iubire i prin intermediul mplinirii srguincioase a mntuitoarelor Lui porunci. Pe de alt parte, necunoaterea lor este un mare ru, precum i nelegerea lor nesbuit i neatent, din care provin marile erezii. Din aceast pricin Arie, Macedonie, Nestorie, Eutihie i Dioscor au czut n diferite prpastii, nelegnd ru i greit Dumnezeiasca Scriptur i tlcuind-o aa cum le-a plcut. i unii dintre ei i-au ascuit limbile lor hulitoare mpotriva Celui Unuia Nscut, iar alii mpotriva Dumnezeiescului Mngietor, Care dup fiin sunt pururea fiitori i sunt de o fiin cu Tatl, din Care provin i de Care sunt nedesprii. ns ei, blestemaii, i-au adus la starea de fpturi pe Aceia prin Care s-au ntrit cerurile i toat puterea lor, aa cum spune cuvntul lui Dumnezeu: Cu cuvntul Domnului cerurile s-au ntrit i cu duhul gurii Lui toat puterea lor (Ps. 32, 6). Acetia [ereticii], din pricina zelului i ngmfrii lor dearte, au nscocit aceast nvtur ru-credincioas despre faptul c nimic nu se poate supune nelegerii firii omeneti. Acest lucru nu trebuie s ne mire, cci ei erau plini de toat nelepciunea i de toat nvtura i s-au mndrit cu ele i au fost biruii de gndurile lor neltoare; n acelai timp, se aflau n putere arhiereasc i, n marea lor iubire de slav, doreau cu ardoare s fie pricin de uimire pentru toi oamenii, ca nite nvtori ai unei teologii noi i nalte. Iar cei care se afl la crma Bisericii n vremurile noastre din urm, neavnd nici un fel de cunoatere a tiinelor, studiaz Dumnezeiasca Scriptur numai ad literam, nenelegnd nicicum raiunea ei ascuns. Iar despre gndirea pe care o au i despre felul n care 54

Tlcuiri i sfaturi procedeaz, voi explica alt dat mai bine i mai amnunit pentru a arta ndreptrile lor uimitoare. Iar ca mustrare clar pentru faptul c ei sufer de lips a culturii slujesc cele propovduite de ei mpotriva a tot adevrul i tradiiei evanghelice, apostolice i printeti. Dup cum spun ei nii, acetia au o lucrare neatestat de nimeni, pe care o propun ca dovad puternic a faptului c n cursul ntregii Sptmni Luminate a nvierii celei de a treia zi din mori a Domnului i Mntuitorului nostru, soarele i-a oprit cursul i nu a fost noapte, ci toat Sptmna Luminat a fost o singur zi, timp n care soarele s-a oprit n trei locuri pentru cte dou zile: la rsrit, la sud i la apus. Iar faptul c acest basm al lor este o minciun vdit, l scoate n vileag, n primul rnd, dumnezeiescul Evanghelist Ioan care scrie, zicnd: i fiind sear, n ziua aceea, ntia a sptmnii (duminica), i uile fiind ncuiate, unde erau adunai ucenicii de frica iudeilor, a venit Iisus i a stat n mijloc i le-a zis: Pace vou (Ioan 20, 19). Prin aceasta este dat clar n vileag minciuna. n ziua aceea, spune ntia a sptmnii, adic n ziua purttoare de lumin a nvierii Domnului, trziu, adic seara, cnd soarele a apus. Acelai Sfnt Evanghelist dovedete clar adevrul i d n vileag minciuna, relatnd c cel mai mare Apostol, Petru, mpreun cu ali Ucenici au pornit s pescuiasc n marea Tiberiadei. i spune: i au ieit i s-au suit n corabie, i n noaptea aceea n-au prins nimic (Ioan 21, 3). Iat a doua noapte i a doua artare a Mntuitorului, iar dac a fost a doua noapte, atunci, prin urmare, a fost i a doua zi. Dar s cercetm i Evanghelia dup Luca i s vedem cum i acest Evanghelist scoate clar n vileag minciuna pomenit, relatnd despre artarea Mntuitorului celor doi Ucenici care mergeau n localitatea Emaus. Atunci cnd El i-a ntrebat: Ce sunt cuvintele acestea pe care le schimbai unul cu altul n drumul vostru? (Luca 24, 17), ei, ca rspuns, I-au povestit despre felul n care iudeii s-au purtat cu Mntuitorul n Ierusalim, la care au adugat: i, cu toate acestea, astzi este a treia zi de cnd s-au petrecut acestea (Luca 24, 21). Ce alt dovad poate da n vileag mai bine dect aceasta minciuna celor care spun c toat Sptmna Luminat a fost o singur zi? Este a treia zi de cnd s-au petrecut acestea, adic de la momentul patimilor Mntuitorului, al ngroprii i al nvierii Lui. Iar dac este a treia zi, atunci nseamn c este i a treia noapte; iar noapte nu poate fi dac nu apune soarele. Iar faptul c soarele a apus, ca de obicei, n fiecare zi a Sptmnii Luminate, ne nva puin mai jos aceiai Ucenici ai Mntuitorului, zicndu-I atunci cnd El Se fcea c merge mai departe: Rmi cu noi c este spre sear i s-a plecat ziua (Luca 24, 29). Iar dac s-a plecat ziua, adic soarele a venit la apus, este evident minciuna celor ce spun c soarele n decursul ntregii Sptmni Luminate a stat fr s apun, fcnd toat Sptmna Luminat o singur zi. Nu trebuie, de asemenea, s trecem cu vederea nici ceea ce ne nva acelai Evanghelist n Faptele Apostolilor, zicnd: Crora S-a i nfiat pe Sine viu dup patima Sa prin multe semne doveditoare, artndu-li-Se timp de patruzeci de zile i vorbind cele despre mpria lui Dumnezeu (Fapte l, 3). Dac acest Sfnt Evanghelist ar fi tiut c Sptmna Luminat a trecut ca o singur zi, atunci nu ar mai fi spus timp de patruzeci de zile, ci ar fi spus: timp de 33 zile, numrnd zilele de la sptmna lui Toma, iar nu de la nvierea cea purttoare de via. De asemenea, cum se pot dovedi a fi drepte cuvintele Sfntului Evanghelist: i dup opt zile, ucenicii Lui erau iari nuntru, i Toma, mpreun cu ei (Ioan 20, 26) dac toat Sptmna Luminat a fost o singur zi i nu a inut apte zile? Se tie, ns, c de la ziua nvierii pn la urmtoarea zi de duminic sunt socotite opt zile. Nu am spus, oare, cu dreptate, la nceput c necunoaterea Scripturilor insuflate de Dumnezeu i cercetarea lor neatent i nesbuit sunt cel mai mare ru? Dac minunaii nelepi ai vremurilor noastre din urm ar putea s cerceteze cu bun judecat Scripturile apostoleti i evanghelice, atunci nu ar fi de acord prea uor cu orice scriere a unor oameni necultivai i necunoscui, ci, fiind luminai de harul lui Dumnezeu, ar ti s deosebeasc minciuna de adevr i ar ti ce scriere l lumineaz pe cel ce o citete cu lumina adevrului evanghelic i, dimpotriv, ce scriere l ndeprteaz cu ntunericul minciunii de viaa cea nepieritoare. Aadar, nvndu-se de la cei cu putere s cerceteze i s descopere asemenea lucruri, 55

Sfntul Maxim Grecul s se lepede de aceast lips de judecat i netiin a lor i s spun mpreun cu Proorocul lui Dumnezeu: Spusu-mi-au clctorii de lege deertciuni, dar nu sunt ca legea Ta, Doamne (Ps. 118, 85), ca s se refere i la ei cele spuse: I-a dat s scoat miere din piatr duhovniceasc i cu untdelemn din piatr vrtoas l-a hrnit (Deut. 32, 13), iar piatra era Hristos (I Cor. 10, 4), din Care s scoat dulceaa nespusei Lui bunti dumnezeieti i mare mil n vecii fr de sfrit. Amin.

XXV mpotriva amgirii nebune i urte de Dumnezeu a celor care afirm c din pricina ngroprii unui om necat sau ucis ia natere frigul duntor pentru creterea roadelor pmnteti
Un nelept elin spune: Vzut-am trupul necatului aruncat nengropat i lsat n dispre i nu am ndrznit s trec pe lng el, ci l-am nmormntat pe cel mort, iar privelitea, n tot cazul neplcut pentru soare, am ascuns-o, ndemnat fiind de legea iubirii pentru oameni. Un alt asemenea nelept ne nva iubirea de oameni, zicnd: De cei necai s ai mil i s-i jeleti, cci primejdia necului este tiut tuturor. Iar noi, ortodocii, ce rspuns vom da n ziua judecii dac nu nvrednicim de ngropare trupurile aruncate ale celor necai sau omori, ci le trm afar pe cmp i le ngrdim? Iar ceea ce este mai nelegiuit dect toate i cel mai urt de Dumnezeu este faptul c, dac se ntmpl ca primvara s bat vnturi reci i din pricina lor s rsar greu ceea ce am plantat i am semnat, noi, n loc s ne mustrm cu smerenie i cu adevrata spovedanie a pcatelor noastre grele i s ne osndim i s ne rugm Fctorului Care le crmuiete pe toate, dac aflm c nu demult a fost ngropat un om necat sau ucis - o, ce nebunie i ce cruzime! - l dezgropm pe acest nefericit i l aruncm undeva mai departe, lsndu-l nengropat i producnd astfel o privelite jalnic nu pentru soare, aa cum spune neleptul elin, ci pentru nsui Fctorul lui, creznd, n marea noastr nebunie, c ngroparea lui este cauza frigului! Ce poate fi mai nebun dect aceast nebunie i mai crud dect aceast cruzime cnd ceea ce i naintea lui Dumnezeu i naintea oamenilor necredincioi este socotit iubire de oameni i mare mil, noi, ortodocii, socotim urt i ticlos naintea lui Dumnezeu? i aceasta cu att mai mult cu ct auzim i l fericim pe dreptul Tobie pentru faptul c el, mai presus de celelalte virtui ale sale, socotea c cea mai bun fapt pentru sine este aceea de a ngropa ntotdeauna, cu toat iubirea de oameni i cu srguin, pe orice mort din rndul celor robii, aruncat de asirieni pe cmp spre a fi mncat de fiare i psri. Pentru acest obicei al lui plcut lui Dumnezeu, preabunul Dumnezeu l-a nvrednicit de ajutor ngeresc, trimindu-i-l pe arhanghelul Su Rafael n persoana unui om - cltor, care i-a slujit n nevoia lui i, dup ce i-a dat ajutor, i-a descoperit firea ngereasc i l-a ludat pentru fapta lui cea plcut lui Dumnezeu, adic pentru ngroparea morilor aruncai n timpul robiei babiloniene. i, nvndu-l s se team de Dumnezeu i s-I fac ntotdeauna pe plac prin aceste fapte de milostenie, s-a ascuns de la el. Oare nu aceleai fapte de milostenie ne nva povestirea lsat de prini despre cunoscutul Maghistrian, pe care, atunci cnd s-a mbolnvit, Domnul cel milostiv l-a vindecat noaptea n timpul unei vedenii, trimind la el un mort, pe care Maghistrian, gsindu-l gol, culcat pe pmnt, l-a jelit i l-a acoperit cu haina sa? Dac aceste fapte de milostenie nu ar fi fost plcute lui Dumnezeu, atunci El nici pe Rafael nu l-ar fi trimis la dreptul Tobie, nici pe mortul acela nu l-ar fi trimis la Maghistrian pentru vindecarea lui. S ne lepdm, aadar, s ne lepdm, pentru Dumnezeu, de aceast cruzime urt de Dumnezeu i s fim milostivi ctre orice om srman i att ct este viu i dup moartea lui, oricare ar fi sfritul lui. S-i urmm, dac nu pe unii drepi, mcar pe iudeii care L-au rstignit pe Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos. Ei i-au cerut voie lui Pilat s zdrobeasc fluierele picioarelor celor rstignii i s i coboare de pe cruci, fiindc era vineri, ca s nu rmn trupurile 56

Tlcuiri i sfaturi smbta pe cruce (Ioan 19, 31), cci n ziua smbetei Legea lui Moise nu le ddea voie s fac vreo fapt, oricare ar fi fost ea. Iat c i nelegiuiii iudei, supunndu-se Legii lor, au artat mil fa de tlharii rstignii i au poruncit s fie dai jos i ngropai. Dac ei nu ar fi dorit s fie ngropai, atunci de ce ar fi poruncit s fie dai jos de pe cruci? De asemenea, s v nduplece i s v nvee s fii milostivi fa de mori Isus Navi, care, biruind cinci mprai iebusei, dup ce i-a ucis pe oamenii lor i le-a cucerit oraele, a poruncit s fie scoi din petera n care erau ascuni i atrnai de cinci copaci, iar la apusul soarelui, chiar dac erau vrjmai, a poruncit s fie dai jos i aezai n peter, prvlind pietre mari la gura peterii ca s nu devin hran fiarelor i psrilor. S ne ruinm, de asemenea, de iubirea de oameni a aa numiilor delfini, animale marine, care, atunci cnd gsesc un necat n mare, aruncat de valuri departe de rm, se apropie de cadavru i cu mil l ndreapt spre rm ca s fie ngropat de semenii lui. Nu este, oare, acest lucru pentru noi o mare osndire cnd, naintea lui Dumnezeu, ne dovedim a fi mai nemilostivi dect cele mai necuvnttoare animale? Ele, fiind ndemnate de sentimentul milei, care le-a fost sdit de Fctorul tuturor, cu mil l ndrum pe cel necat pn la rm, la noi, vorbindu-ne parc astfel: Iat, noi l-am jelit i l-am adus la voi: artai-i, aadar, i voi o asemenea mil i ascundei-l mai repede n adncurile pmntului, ale maicii voastre a tuturor, napoiai rna n rn, cci i la necredincioii ttari aceast grij plin de mil pentru cei necai i omori este socotit mare iubire de oameni. Ascultai cu atenie i nvai mila i iubirea plcut lui Dumnezeu din ceea ce v voi povesti pentru folosul vostru. Cnd triam n Perecopa, un ttar a fost prins n timpul furtului i, la interogatoriu, a mrturisit totul. mpratul a poruncit s fie atrnat de pori, la mijlocul porilor, nu n eap, ca pentru toi cei ce intrau n ora i ieeau din el s fie o lecie de dreapt judecat a mpratului i o dare n vileag a faptei lui rele; ns, dup trei zile, a poruncit s fie dat jos i ngropat. Doi ttari l-au dat jos i l-au dus pe cmp i acolo, nclzind ap, l-au splat, l-au nvelit n giulgiu i l-au ngropat cu mil. Ei nu s-au scrbit de trupul lui i nu l-au aruncat spre mncare fiarelor i psrilor, aa cum procedm noi din pricina nemilostivirii i a nebuniei noastre mari, dovedindu-ne mai nesbuii dect necuvnttoarele animale marine - delfinii - i mai nedrepi, mai nemilostivi i mai lipsii de judecat dect necredincioii ttari. i delfinii, primind de la Fctorul tuturor acest dar al milostivirii, nu i dispreuiesc pe cei necai, ci, potrivit cu acest dar, lucreaz cu grij; de asemenea i ttarii, chiar dac sunt strini de legea i lumina evanghelic i apostoleasc, totui, fiind oameni nzestrai cu raiune, socotesc de drept s le arate ntotdeauna mil unora ca acetia i s-i nvredniceasc de ngropare. Iar cretinii, neam binecredincios i ales, motenirea lui Dumnezeu i poporul cel iubit al lui Dumnezeu, nvai i luminai tot timpul cu toate Scripturile insuflate de Dumnezeu - o, ce ruine este aceasta pentru mine! - se dovedesc n acest caz mai cruzi dect delfinii i mai severi dect ttarii. Cine poate plnge ndeajuns aceast frdelege urt de Dumnezeu i cruzimea celor care ar trebui s fie modele de milostivire i dreptate i de nelegere corect pentru celelalte popoare necredincioase i care astzi pentru ele sunt ispit i piatr de ncercare, iar prin frdelegile lor sunt pricina faptului c marele nume al lui Dumnezeu este hulit n mijlocul neamurilor necredincioase? Nu este bun lauda noastr! S ne trezim, frailor, din somnul cel adnc al nesbuinei noastre i s ne cunoatem pe noi nine, s ne osndim naintea Dreptului i nfricotorului Judector i s nvm c, pentru mulimea pcatelor noastre grele cu care mniem buntatea Lui, El ngduie asupra noastr diferite pedepse i nvlirile neamurilor necredincioase i frigul i gerurile i seceta peste msur; prin toate aceste ngduine i prin cele asemenea lor ne pedepsete atunci cnd greim naintea Lui, trind n frdelegi i nclcnd sfintele Lui porunci. Acest cuvnt al meu l ntrete marele ntre Prooroci - Moise, care i-a poruncit clar vechiului popor israelit astfel: Iar dac nu vei asculta glasul Domnului Dumnezeului tu i nu te vei sili s mplineti toate poruncile i hotrrile Lui pe care i le poruncesc eu astzi, s vin asupra ta toate 57

Sfntul Maxim Grecul blestemele acestea i s te ajung: Blestemat s fii tu n cetate i blestemat s fii tu n arin; Blestemate s fie grnarele tale i cmrile tale; Blestemat s fie rodul pntecelui tu i rodul pmntului tu, rodul vacilor tale i rodul oilor tale; Blestemat s fii tu la intrarea ta n cas i blestemat la ieirea ta din cas (blestemat s fii tu atunci cnd te nati i blestemat s fii atunci cnd mori). S trimit Domnul asupra ta blestem, tulburare i necaz n tot lucrul minilor tale pe care te vei apuca s-l faci, pn vei fi strpit i pn vei pieri curnd, pentru faptele tale rele i pentru c M-ai prsit; Ba s mai trimit Domnul asupra ta cium, pn te va strpi de pe pmntul n care mergi ca s-l stpneti; S te bat Domnul cu oftic, cu lingoare, cu friguri, cu aprindere, cu secet, cu vnt ru i cu rugin, i te vor urmri acestea pn vei pieri; Cerurile tale, care sunt deasupra capului tu, s se fac aram i pmntul de sub tine fier; n loc de ploaie, Domnul s dea pmntului tu praf i pulbere, care s cad din cer asupra ta pn te va pierde i pn vei fi prpdit; Domnul te va da s fii btut de vrjmaii ti; pe un drum s mergi asupra lor i pe apte drumuri s fugi de ei i s fii mprtiat prin toate rile pmntului; Trupurile tale s fie hran tuturor psrilor cerului i fiarelor i nu va fi cine s le alunge; Te va lovi Domnul cu lepra Egiptului, cu trnji, cu rie i cu pecingine, de care s nu te poi vindeca (Deut. 28, 15-27). Aceste blesteme i pedepse, necazuri i suferine, nerodirea pmntului i a livezilor, lipsa ploii i frigul, le trimite asupra noastr dreptul Judector atunci cnd trim n frdelegi i nedrepti, urndu-ne unul pe altul i vrjmindu-ne unul mpotriva altuia pn la moarte, cu vrajb diavoleasc, astfel nct fiecare dorete s bea sngele aproapelui i fratelui su. Pretutindeni pe pmnt s-au rspndit cmtria jidoveasc i nesioasa iubire de argint, desfrul i urciunea sodomit, beia i mbuibarea dobitoceasc, jocurile i cntecele satanice i toat ntinarea cea urt de Dumnezeu s-a revrsat pe tot pmntul, att n rndul ticloilor pgni, ct i printre noi, ortodocii. Toate acestea ne despart de frica de Dumnezeu i de pomenirea morii; cci pentru acestea vine mnia lui Dumnezeu peste fii neascultrii (Ef. 5, 6), vorbind cu cuvintele Apostolului. Aadar, ca pricin pentru toat nerodirea pmntului i pentru frigurile mai nainte de vreme i pentru lipsa ploii slujete viaa noastr nelegiuit, iar nu ngroparea unui om necat sau ucis. Cci fiecare, frailor, se leag cu lanurile greelilor sale i fiecare i duce sarcina sa i fiecare ceea ce seamn, aceea i culege. S ne lepdm, aadar, de aceast nebunie i cruzime, ca s nu se spun i despre noi ceea ce a spus Sfntul Apostol Pavel despre unii neasculttori, asemenea nou: Ei mrturisesc c l cunosc pe Dumnezeu, dar cu faptele lor l tgduiesc, urcioi fiind, nesupui, i la orice lucru bun, netrebnici (Tit l, 16). Slav Dumnezeului nostru acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

XXVI Povestire nfricotoare i demn de luat n seam; tot aici i despre viaa monahal desvrit
Pentru c am de gnd s scriu o ntmplare ngrozitoare, i rog pe cititorii acestei scrieri s nu cread despre mine c mint; ca martor pentru mine l pun pe nsui Dumnezeu, naintea Cruia se descoper toate tainele. Eu scriu adevrul, pe care nu numai c l-am vzut i l-am citit eu nsumi, dar l-am i auzit de la muli oameni vrednici de ncredere, mpodobii cu via virtuoas i cu mare nelepciune, la care eu, fiind nc foarte tnr, am locuit destul timp. S nu strneasc mpotriva lor ndoial faptul c Cel Care voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (Tim. 2, 4) a svrit o asemenea minune preaslvit printre oamenii credincioi nvturii latine. Cci Dumnezeiescul Har s-a obinuit s mpart tuturor oamenilor nespusele Sale daruri i binefaceri, artndu-Se astfel tuturor fpturilor de pe pmnt i aducnd la Sine toat creaia Sa, de vreme ce El face s rsar soarele peste cei ri i peste cei buni i trimite ploaie peste cei drepi i peste cei nedrepi (Matei 5, 45). ns despre acestea am spus destul; 58

Tlcuiri i sfaturi acum, ns, trebuie s ncep povestirea. Exist un ora slvit i foarte populat, Paris, care se afl n Galia, numit astzi Frana, un stat mare i slvit, bogat n nenumrate bunuri. Prima i deosebita grij a locuitorilor acestei ri const n a nlesni deprinderea nvturii filosofice i teologice tuturor celor ce rvnesc s dobndeasc asemenea cunotine minunate, fr perceperea unor taxe, iar propovduitorilor acestor tiine li se d n fiecare an o rsplat nsemnat din vistieria mprteasc, deoarece mpratul de acolo are o deosebit dragoste pentru cultur i rvn pentru tiinele filologice. Acolo sunt propovduite toate tiinele, nu numai teologia bisericeasc i filosofia religioas, ci toate tiinele i teoriile care ating desvrirea sub ndrumarea oamenilor devotai cu srguin acestor tiine. Aceti rvnitori ai tiinelor se afl acolo n numr mare, dup cum am auzit de la unii oameni. Cci din toate rile apusene i nordice, n pomenitul ora - Paris - se adun copii, nu numai cei ai oamenilor de rnd, ci i cei ai mprailor i ai crmuitorilor, de asemenea i copiii boierilor i ai prinilor. Acetia care sunt atrai acolo de dorina de a studia tiinele filologice i artele, i unii dintre demnitari i au acolo n rndul celor ce studiaz pe fraii lor, alii pe nepoi i alte rude, i fiecare dintre ei, dup ce a stat destul timp la studiu i s-a ocupat srguincios cu tiinele, se ntoarce la el n ar, fiind plin de toat nelepciunea i raiunea. Unul ca acesta este podoab i pricin de laud, pentru patria sa, pentru care el devine sfetnic minunat i ndrumtor i ajutor priceput n tot binele de care este nevoie. Aa ar trebui s fie pentru patria lor i cei de la noi care se laud foarte mult cu nobleea lor i cu belugul bogiei. Fiind nvai i luminai cu sfnta nvtur a tiinelor cuvntului, ei ar putea nu numai s-i biruiasc propriile patimi vrednice de dispre, s dispreuiasc frumuseea exterioar a femeii i s se pzeasc liberi fa de iubirea de argint i de toat lcomia, ci s-i determine i pe alii s-i urmeze, ca pe nite iubitori ai vieuirii plcute lui Dumnezeu. ns despre acestea am spus destul. Aadar, n acest renumit ora (Paris) a existat un brbat care era plin de toat nelepciunea i un mare nvtor al sfintei noastre teologii i primul din rndul tlcuitorilor ce se aflau acolo. Numele lui nu l-am aflat i nu l-am auzit niciodat de la nimeni. Acest brbat att de minunat i renumit, explicndu-le, dup obicei, ucenicilor si cugetrile teologice ale Fericitului Apostol Pavel, i mndrindu-se n cugetul su din pricina multelor cunotine pe care i le-a nsuit, a grit, zicnd cu cuvintele Scripturii cuvinte trufae s nu ias din gura voastr (I Regi 2, 3) i a spus fr nici o sfial: Aceast cugetare teologic nici Pavel nsui nu a putut s o neleag i s o explice aa cum am explicat-o eu. O, ce cuvinte trufae i nebune, ce ndrzneal i ce lips de judecat! Cum de nu a neles el testamentul ziditor de suflet al Mntuitorului, care spune: Nu este ucenic mai presus de nvtorul su; i iari: Destul este ucenicului s fie ca nvtorul (Matei 10, 24-25)? ns, chiar dac el a uitat acest testament al Stpnului, totui judecata Domnului, care ntotdeauna celor mndri le st mpotriv nu a zbovit i l-a lovit imediat i pe loc a devenit mort i fr de glas acela care mai nainte fusese puternic glsuitor i trufa cuvnttor. i aa, pe scaunul lui de nvtor, s-a dovedit a fi mort i fr de glas; iar ucenicii lui care s-au ntmplat s fie atunci acolo i care erau n numr foarte mare, s-au nfricoat i s-au ngrozit de aceast ntmplare care a avut loc, evident, cu voia nemitarnicului Judector. Lundu-l pe cel mort de acolo i aezndu-l pe pat, ei l-au dus n biseric i au nceput s svreasc asupra lui slujba obinuit rnduit pentru cei adormii. ns, o, ce groaz! Mortul a nviat, s-a ridicat pe pat i a strigat: Sunt pus naintea Judectorului i, spunnd aceasta, a devenit iari mort i s-a lsat pe pat fr suflare i fr glas. Cei apropiai, fiind cuprini de groaz din pricina ntmplrii neobinuite i din pricina celor auzite, au strigat cu mare fric mult timp: Doamne miluiete! i, iat, mortul a nviat iari i a spus: Trebuie s fac cercetarea i iari s-a lsat pe pat. Atunci o i mai mare fric i groaz i-a cuprins pe cei apropiai, care nu s-au mai grbit cu ngroparea, zicnd: S vedem care va fi sfritul acestei ntmplri neobinuite. i iari a nviat cel ce murise i a 59

Sfntul Maxim Grecul spus ultimele cuvinte, zicnd: Sunt osndit, i nu a mai nviat i nu a mai vorbit. Aa a fost sfritul acestui tlcuitor minunat i aceasta este rsplata pe care a primit-o pentru ngmfarea lui nebun acela care nu a vrut s-l asculte pe dumnezeiescul Propovduitor, care spune: Cunotina ns semeete, iar iubirea zidete (I Cor. 8, 1). Dup aceast ntmplare, ucenicii celui ce a murit, fiind n numr mare i n mare parte tineri nobili i bogai, dispreuind frumuseile vremelnice ale acestei viei dearte, grija exagerat pentru tiine i slava deart care vine de aici, s-au lepdat cu toii de toate grijile lumeti i, mprind bunurile i averile lor la sraci i nevoiai, potrivit poruncii evanghelice, au plecat cu toii ntr-un loc deprtat i acolo i-au construit o mnstire, dnd o mic parte din averea lor mnstirii pentru ntreinere. Astfel, au ales viaa monahal, n cadrul creia i-au stabilit o nou pravil i rnduial, ce nu erau uor de mplinit de ctre oricine i care constau n urmtoarele: fiecare era obligat s vieuiasc n chilia lui singur fr s ias i cu nimeni s nu vorbeasc, s iubeasc tcerea desvrit nu numai la el n chilie, ci i slujbele bisericeti rnduite la vremea lor s le svreasc naintea lui Dumnezeu cu mare blndee i tcere i nicidecum despre nimic lumesc s nu vorbeasc ntre ei; fiecare mnca n chilia lui, iar hrana i era adus de ctre un slujitor comun, care intra la el nu pe u - acest lucru era interzis cu asprime - ci lsa mncarea rnduit pe fereastra construit lng u. Hrana care se aducea nu era aceea pe care o dorea fiecare, ci aceea pe care o poruncea egumenul celui ce administra gospodria obtii; iar la trapez se adunau n duminici i n marile praznice. Lng fiecare chilie ei aveau chiar sub fereastr cte o grdini; aici se afla i o gleat de aram, iar n chiliile lor nu gseai nimic altceva n afara ctorva cri i cmi pe care le purtau. Unde gseai la ei vreo mncare deosebit, gustoas sau butur sau vreo legum sau ceva asemntor, care s desfete gtlejul? Unde exista la ei agonisirea aurului sau a argintului? Unde erau vorbele dearte sau vorbele urte sau rsul nemsurat i necuviincios? Iar de beie i de mbuibarea peste msur nici nu auziser; iubirea de argint i lcomia i dobnzile i viclenia erau socotite de ei urte i blestemate, vemintele lor erau de pnz, toate albe, desemnnd curia vieuirii lor; minciuna i neascultarea i mpotrivirea pieriser definitiv de la ei. Unde se vedea la ei lepdarea fgduinelor fcute lui Dumnezeu la tunderea n monahism? Nicidecum nu o vei gsi orict de mult te-ai trudi, ns nici alt mnstire pentru strmutare nu cunoteau - nu aa cum deseori ne mutm noi astzi, n necuviina noastr, dintr-o mnstire ntr-alta, fiind atrai de uurtatea minii noastre i nclcnd ndemnul Dumnezeului i Mntuitorului nostru, Care ne-a poruncit n Sfnta Sa Evanghelie: i n orice cas vei intra, acolo s rmnei (Luca 9, 4), iar nu s v mutai din cas n cas. Ce rspuns vom da noi mpotriva acestui lucru nfricotorului i nemitarnicului Judector? Cci El spune tgduitor aa: Iar oricine aude aceste cuvinte ale Mele i nu le ndeplinete, asemna-se-va brbatului nechibzuit care i-a cldit casa pe nisip. i a czut ploaia i au venit rurile mari i au suflat vnturile i au izbit n casa aceea, i a czut. i cderea ei a fost mare (Matei 7, 26-27). De aceea suntem fr de rspuns i vom fi socotii de El nebuni, ca cei ce fr minte nclcm sfintele Lui porunci. S auzim i despre o alt rnduial, pe care o aveau ei i care este foarte plcut lui Dumnezeu i mntuitoare pentru cei ce au ales viaa monahal. Cu nelepciune au vzut ei c, din pricina puintii celor ce binevoiau s aleag viaa monahal ngereasc i datorit scurtimii vieii omeneti, dintre cinstitele mnstiri care existau n acele ri, unele erau arhipline de clugri, ieromonahi i ierodiaconi, iar n altele, dimpotriv, egumenii i nvtorii fiecrei rnduieli monahale duceau lips de acetia. Cci latinii au diferite rnduieli clugreti, nu una singur, cum avem noi. Aadar, ocrmuitorul fiecrei rnduieli clugreti separate, care la ei se numete general, poruncete tuturor egumenilor i conductorilor mnstirilor de pretutindeni s se ntruneasc ntr-un ora cunoscut pentru cercetarea i ndreptarea celor ce contribuie la mntuirea i vieuirea clugrilor i a mnstirilor lor. La porunca lui, toi, fr scuz, se ntrunesc n acel ora, pe care l numete el i n care se adun o mie de oameni, iar uneori se ntmpl s se adune i mai mult de o mie, i toi acetia sunt 60

Tlcuiri i sfaturi oameni nvai n toat filosofia i nzestrai cu nelegerea Scripturilor insuflate de Dumnezeu. Oraul n care se ntrunesc i hrnete tot timpul ct ei locuiesc n el. Aici, adunndu-se n fiecare zi cu toii, cerceteaz n Dumnezeu cele cu privire la ndreptarea mnstirilor i la bunstarea lor i, dac, afl c vreo mnstire duce lips de ieromonahi i ierodiaconi i simpli clugri, atunci, lund monahi din alte mnstiri populate, i trimit acolo cu o epistol soborniceasc. i nici mnstirea aceea, din care sunt luai, nu se mhnete i nu se mpotrivete, nici aceea n care sunt trimii nu ncalc hotrrea soborniceasc, ci amndou cu toat bucuria i cu toat ascultarea se supun hotrrii soborniceti: o mnstire i slobozete cu pace pe frai, iar cealalt i primete cu deplin dragoste freasc, exact ca pe membrii ei. i astfel se dovedesc a fi mplinitoare ale cuvntului Sfintei Scripturi, care spune: Cci strin sunt eu la Tine i strin ca toi prinii mei (Ps. 38, 17). O aa iubire freasc desvrit exist la ei i o aa bun supunere fa de ocrmuitorii lor: nimeni nu are nimic al su, ci totul este comun; srcia o iubesc ca pe un mare bun duhovnicesc, pe care l pzesc n linite i n toat dreptatea, n statornicia gndurilor i n afara oricrei iubiri de argint i lcomii. Astfel, sinodul lor, cercetnd acest lucru, ndreapt i ceea ce i privete pe egumenii mnstirilor i, dac afl despre unii dintre ei c nu ocrmuiesc mnstirile n chip cuviincios i dup rnduielile i pravilele hotrte, pe aceia i elibereaz din funcii i i supun canoanelor cuvenite, i alegnd pe alii n locurile lor, i trimit cu scrisori din partea sinodului n mnstirile ncredinate lor. Dup ce cerceteaz cu atenie i n chip plcut lui Dumnezeu toate acestea i altele asemenea lor i dup ce le ndreapt mpreun, se despart i fiecare se grbete s ajung n mnstirea lui. Iar generalul ales de ctre sinod, adic observatorul sobornicesc i vizitatorul tuturor cinstitelor mnstiri ale ordinului su, cutreier nencetat, vizitndu-i pe egumenii mnstirilor i observ modul n care ocrmuiete fiecare dintre ei obtea mnstirii. Dac acest lucru este fcut cu buncuviin i potrivit cu voia lui Dumnezeu, pe acela l laud i l ntrete n funcia sa; iar dac vreunul nu procedeaz aa, pe acela l schimb i l supune canonisirii i pune pe altul n locul lui. Prin acest mijloc cinstitele lor mnstiri sunt ornduite n chip minunat, n toat buncuviina i cucernicia clugreasc, pzindu-se i ntrindu-se n unirea sfintei iubiri. Aa ar trebui s rnduim i noi, clugrii ortodoci, egumenii pentru sfintele mnstiri. Ei s fie alei n sinoadele purttorilor de Dumnezeu prini i nu astfel nct, prin intermediul darurilor de argint i aur, oferite secretarilor din instituiile bisericeti, locurile de egumen s fie ocupate de doritorii acestora, din rndul crora, n cea mai mare parte, nu sunt deloc nvai n lucrurile dumnezeieti i duc o via necuviincioas, petrecnd mereu n beii i n mbuibarea pntecelui, iar clugrii care se afl sub ocrmuirea lor nefiind luai n seam de ei n nevoile lor trupeti i fiind dispreuii n cele duhovniceti, pribegesc pe drumuri ca nite oi, care nu au pstor. Vai, vai! Ai mil, Doamne, ai mil! Iar dac unii, fiind orbii de iubirea de sine, vor ntreba de unde i cu ce se vor hrni dac vor ncepe s iubeasc srcia desvrit, atunci, pentru c ei singuri, de bunvoie, biruii fiind de iubirea de sine i de iubirea de slav, i nchid ochii naintea adevrului evanghelic, eu le voi spune: Nu l auzii, oare, bunilor, pe Mntuitorul nostru Iisus Hristos, Care le spune Sfinilor Si Ucenici: Nu v ngrijii pentru sufletul vostru ce vei mnca, nici pentru trupul vostru cu ce v vei mbrca. Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate acestea se vor aduga vou (Matei 6, 25; 33). mplinind aceast mntuitoare porunc i aceast nvtur, clugrii pomenii mai sus nu se ngrijesc de modul n care s dobndeasc bogie de bunuri i averi, de turme de animale sau mari comori pmnteti, aur i argint. O singur avere mbelugat i comoar nesecat au ei - pzirea srguincioas i mplinirea tuturor poruncilor evanghelice, cu ajutorul crora repede i uor dobndesc cea mai important virtute - iubirea pentru Dumnezeu i aproapele. Pentru aceasta ziua i noaptea se trudesc n studiul Sfintei Scripturi, de care fiind luminai, aprind i mai mult n ei scnteia dorinei dumnezeieti i, fiind ndemnai i cluzii de ea, nu pot trece sub tcere cuvntul cel mntuitor i nvtor spre slava lui Dumnezeu, ci 61

Sfntul Maxim Grecul nencetat nva n biserici, propovduind harul Domnului i artndu-le nemsurata Lui iubire de oameni i buntate care se revars ctre aceia care vieuiesc dup Voia Lui, lucrnd la mntuirea lor cu fric de Dumnezeu; de asemenea, vestesc i nendurata Lui mnie i furie mpotriva celor ce nencetat mnie prin toate frdelegile, nedreptile i desfrul negrita i ndelunga Lui rbdare. Artndu-se ntotdeauna astfel naintea poporului, i avnd, ca nite prini iubitori de fii, permanenta grij pentru mntuirea celor muli, ei sunt cinstii i iubii de toi oamenii i de aceea toi cu mare recunotin i cu bunvoin le dau hrana zilnic i celelalte trebuincioase vieii. ns este bine s v povestesc i mijlocul prin care li se dau acestea, cci el slujete ca mrturie pentru smerita lor nelepciune, care nu este puin. n fiecare zi egumenul mnstirii slobozete doi monahi i la fiecare pe umrul stng atrn un scule de in, iar ei, ajungnd n ora, colind casele care se afl pe o singur strad i cer, pentru numele Domnului, pine pentru frai. i, umplndu-i sculeele cu pine de gru curat, se ntorc n mnstirea lor. Prin acest mijloc i procur ei n fiecare zi hrana necesar, lund la rnd strzile oraului i cernd milostenie. ns cine sunt i cum sunt aceti clugri care cer? Ei sunt oamenii care mai nainte au fost nobili i bogai i care, urmnd srcia Domnului, de bunvoie devin ceretori i nu se ruineaz s slujeasc nevoilor sfintei mnstiri, fcnd acest lucru fr nici o crtire i fr vreo judecat. Iar despre smerita nelepciune a egumenilor lor i despre buna cuviin care exist n timpul mesei, cine, auzind, nu se va minuna? Cci n minile lor nu se vede sceptrul de egumen - nici n interiorul mnstirii, nici n afara ei i nici n timpul svririi dumnezeietii slujbe; i nu i vezi mpodobii cu veminte mai frumoase dect ale celorlali clugri. Intrnd n trapez i spunnd mai nti Tatl nostru, se aaz la rnd ncet i cu toat buncuviina, mncnd pinea care li se d, nu n mijlocul trapezei, aa cum se face, de obicei, acest lucru la noi, ci la rnd cu ceilali, la marginea mesei; iar pe mas este pus naintea fiecruia o pine ntreag i alturi un cuit i o lingur i un phrel gol i nimeni nu ndrznete naintea egumenului s-i ia pinea sau, tind-o, s o mnnce. Apoi doi clugri tineri intr n trapez, ducnd fiecare pe o tav subire mncarea pregtit pentru frai i pus n castroane de cositor. Ei aaz aceste tvi cu castroane la nceput naintea ultimilor clugri, iar de la ei merg mai departe la cei din fa, timp n care fiecare dintre frai i ia un castron, iar dup toi clugrii i ia castronul su i egumenul; dar nc nu ndrznesc s se ating de pine, pn cnd clugrul care este de rnd nu ncepe s citeasc cuvntul de folos; iar atunci cnd el ncepe, egumenul lovete de trei ori n clopoelul care este agat naintea lui i atunci i ia colacul pus n faa lui. Dup el, i iau colacii i ceilali clugri. n timpul mesei intr clugrul care se ocup cu vinul, i toarn n phrele vin, ncepnd cu ultimul; dac este adus i alt fel de mncare, atunci slujitorul ntotdeauna ncepe s-l serveasc pe ultimul clugr i apoi ajunge la egumen. Dup mas, se ridic i ncep s cnte rugciunile de mulumire i aa, n timpul cntrilor, ies cuviincios, doi cte doi, din trapez i intr n biseric, unde i ncheie cntrile de mulumire. (...) Dup ce am aflat pe ce cale i de unde i procur n fiecare zi pinea, s auzim acum de unde i dobndesc ei i celelalte lucruri necesare ntreinerii. Din voia lui Dumnezeu, locuitorii oraelor, datorit marii lor evlavii fa de ei i a iubirii pentru vieuirea lor cea plcut lui Dumnezeu, le trimit unul un butoi cu vin, altul untdelemn, altul pete, altul brnz i ou; altul, fiind lovit de vreo nenorocire sau prevznd vreun necaz n viaa lui, le ofer hran n fiecare zi, rugndu-l pe egumen s le porunceasc frailor care se afl sub ocrmuirea lui s se roage pentru el ca Domnul s-l izbveasc de necazul care l ateapt. Atunci, n timpul mesei, egumenul spune n auzul tuturor: Acela care ne-a hrnit astzi, v roag s v rugai pentru el ca Domnul s-l izbveasc de necazul i durerea care l ateapt; rugai-v, aadar, pentru el cu srguin, fiecare n chilia lui. Astfel, izbvindu-se prin cuvioasele lor rugciuni de necazul care l atepta, acela le trimite iari din belug cele trebuincioase. n chip minunat i nelept le-a fgduit Domnul Cel iubitor de oameni Sfinilor Si Ucenici, zicnd: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate acestea se vor 62

Tlcuiri i sfaturi aduga vou (Matei 6, 33). Prin urmare, aceia care caut cu srguin i potrivit voii lui Dumnezeu mpria Lui, adic mntuirea lor i a aproapelui lor, prin nvturi dese din dumnezeiasca Scriptur se mntuiesc i pe ei i pe asculttorii lor. Atunci, cu dreptate Dumnezeul Cel iubitor de oameni le d celor ce se mntuiesc belugul celor trebuincioase vieii, conlucrnd astfel la mntuirea celor muli, mntuire pe care El o numete alegoric mpria lui Dumnezeu. Dac neamurile de pretutindeni i sunt date Lui de Tatl ca motenire i stpnirea Lui marginile pmntului, dup cum este scris n Psalmul al doilea (v. 8) - de asemenea: mprit-a Dumnezeu peste neamuri (Ps. 46, 8) - atunci cum altfel ar mpri El dac nu prin intermediul credinei n El i al ndreptrii ctre El? Cci, fiind Fctorul i Proniatorul tuturor, El mprete ntotdeauna; ns mpria o primete de la Tatl ca om, aa cum El nsui spune despre Sine n Psalmul al doilea: Iar Eu sunt pus mprat de El (v. 6). Fericii sunt aceia care se ngrijesc ca mpria cea att de dorit de Dumnezeu s o sporeasc nencetat prin dreptatea Lui, adic prin mplinirea srguincioas a sfintelor Lui porunci, i care nencetat se trudesc n citirea i studiul Scripturilor insuflate de Dumnezeu i n tlcuirea, cu toat rvna, naintea oamenilor de rnd, a nelesurilor tainice ale acestora. i, alctuind nvturi pentru acetia, aduc ntotdeauna Stpnului lor, ca roade, sufletele oamenilor care pn atunci au fost prinse de diavol. Pentru aceasta ei vor auzi de la El: Bine, slugi bune i credincioase, peste puine ai fost credincioase, peste multe v voi pune; intrai ntru bucuria Domnului vostru (Matei 25, 21). Sunt de ajuns cele spuse aici spre slava Domnului nostru Iisus Hristos i spre folosul, dar, n acelai timp i spre ndemnul la rvn dumnezeiasc a acelora care cu recunotin au ascultat povestirea despre buna credin. Acum, ns, auzii o alt povestire ziditoare de suflet, vrednic de pomenit i de urmat pentru cei ce dorim cu adevrat s fim bineplcui Domnului nostru. n Italia exist minunatul ora Florena, cel mai frumos dintre toate oraele, care se afl acolo, i pe care le-am vzut i eu nsumi. n acest ora se afl o mnstire care constituie locul de batin al aa numiilor (n latinete) predicatori, adic a propovduitorilor cuvntului lui Dumnezeu. Biserica acestei sfinte mnstiri are hramul Sfntului Apostol i Evanghelist Marcu, pe care monahii ce vieuiesc aici l au ca ocrotitor i mijlocitor al lor. n aceast mnstire, egumen era un ieromonah cu numele Ieronim [Savonarola], de origine i nvtur latin, plin de toat nelepciunea i raiunea scripturilor insuflate de Dumnezeu i filosofia, un mare ascet, nzestrat din belug cu rvn dumnezeiasc. Acest brbat plin de raiunea scripturilor insuflate de Dumnezeu i, mai mult, de rvn dumnezeiasc, aflnd c oraul Florena este puternic lovit de dou pcate urte de Dumnezeu, i anume: de ticloasa frdelege sodomit i de cmtria unit cu ncasarea plin de cruzime a dobnzilor nemsurate, s-a aprins de rvn dumnezeiasc i a luat o hotrre bun i plcut lui Dumnezeu: cu ajutorul cuvntului de nvtur din dumnezeietile Scripturi s-i dea oraului ajutor i s nimiceasc definitiv n el aceste necurii. Lund aceast hotrre, el a nceput s-i nvee n biserici pe oamenii lui Dumnezeu prin toate poveele nelepte i prin tlcuirea crilor. n biserica Sfntului Evanghelist Marcu deseori se adunau la el o mulime de asculttori din rndul locuitorilor nobili i drepi ai acestui ora. n cele din urm, tot oraul sa apropiat de el cu dragoste i l-a rugat s vin i s nceap s i nvee pe oameni cuvntul lui Dumnezeu chiar n catedral. Lui i-a plcut invitaia i bunvoina lor i a nceput cu rvn aceast nevoin n Dumnezeu. n fiecare duminic i n praznicele deosebite, de asemenea, n fiecare zi a Sfntului Post, venind n catedrala unde se adunau mulimile le ddea nvturi, stnd pe un loc nalt, special pregtit pentru acest lucru. Cuvntul lui dura cte dou ceasuri, iar uneori se ntmpla ca nvtura lui s dureze i mai mult de dou ceasuri. i atta influen avea propovduirea lui nct cea mai mare parte a oraului iubea nvtura lui puternic i mntuitoare i fiecare dintre locuitori se lepda de obiceiul lui ru i ndelungat i de viclenie i, n acelai timp, de desfru, de dezm i de necuria trupeasc, i devenea cinstitorul curiei, i al fecioriei; iar n locul cmtriei nedrepte i n loc s cear cu cruzime 63

Sfntul Maxim Grecul dobnzi nemsurate, oamenii deveneau imediat drepi, milostivi i iubitori de aproapele, iar unii dintre acetia deveneau urmaii lui Zaheu, mai-marelui vameilor pomenit n Evanghelie i averile agonisite de ei n chip ru i nedrept le cheltuiau bine, mprindu-le cu minile nvtorului celor ce se aflau n nevoi. ns, pentru a nu-i plictisi pe cititorii acestei descrieri vorbind despre toate ndreptrile lui, voi spune pe scurt c cea mai mare parte a locuitorilor acelui ora s-a schimbat i din adepii marilor ruti au devenit adepii tuturor virtuilor demne de laud. Voi povesti, ns, pentru iubitorii virtuilor o fapt demn de laud a unei femei srace, fapt din care se va putea nelege puterea nvturii insuflate de Dumnezeu a acestui brbat. Fiul unei vduve srace a gsit pe strad o pung aruncat, n care erau 500 galbeni. El i-a dus aceast pung mamei sale; ns ea, vznd-o, nu s-a bucurat pentru faptul c prin aceast comoar putea s se izbveasc de srcia ei cumplit i nu a ascuns comoara la sine, ci a duso imediat la sfntul nvtor al oraului i a spus: Iat, cuvioase printe i nvtorule, fiul meu a gsit aceast pung aruncat pe strad, ia-o i, aa cum tie cuvioia ta, s-l gseti pe cel ce a pierdut-o i s i-o dai napoi ca omul acela s nu plng nemngiat pentru ea. nvtorul, minunndu-se de firea cea iubitoare de dreptate a vduvei, dup ce a binecuvntat-o, a lsat-o s plece. i dup aceea, cnd i-a rostit nvtura n biseric, dup ce a ncheiat-o, a strigat: Dac cineva a pierdut bani, s stea n mijloc i s spun suma averii pierdute i semnele pungii i ziua n care a pierdut-o i s-i ia ce este al su. Atunci cel ce pierduse banii s-a nfiat i i-a spus nvtorului i ziua i suma pierdut i semnele pungii. Iat, o tnrule, averea ta, i-a spus nvtorul, iar pe aceast vduv srac s o mngi att ct vrei, cci ea te-a izbvit de marele necaz, pe care l-ai avut. i acela, scond cu bucurie o sut de galbeni, i-a dat femeii. Cu ct mai mult merit s fie ludat aceast vduv fa de aceea care este pomenit n Sfnta Evanghelie pentru cei doi bani, pe care i-a dat n dar lui Dumnezeu? Aceea i-a artat firea ei iubitoare de Dumnezeu prin averea care i aparinea i era puin, iar aceasta i-a artat dreptatea i iubirea ei de oameni prin averea care i era strin i era foarte mare. A putea s v mprtesc i alte asemenea fapte vrednice de pomenire ale nvturii plcute lui Dumnezeu a acestui brbat; ns pentru a nu v plictisi cu prelungirea acestei scrieri, de bunvoie le voi prsi i m voi ndrepta spre sfritul nvturii lui, pe care a dobndit-o n cinci ani. Aadar, jumtate din locuitorii oraului au dobndit prin el ndreptare minunat i plcut lui Dumnezeu; iar cealalt jumtate a continuat nu numai s nu l asculte i s se mpotriveasc dumnezeietii lui nvturi, dar au purtat i dumnie mpotriva lui, lau necjit, l-au necinstit i l-au asuprit astfel nct au uns cu murdrie de om balustrada pe care el, de obicei, se sprijinea cu minile cnd sttea i revrsa naintea mulimilor uvoaiele nvturii. ns el, urmnd blndeea i ndelunga rbdare a Mntuitorului fa de toi, a ndurat totul cu brbie, dorind cu ardoare ndreptarea celor muli. De aceea, chiar i pe cei care se aflau n ranguri bisericeti, ns nu vieuiau ca apostolii i nu se ngrijeau de turma Mntuitorului Hristos aa cum trebuia, nu i luda, ci fr team scotea n vileag greelile lor i adesea spunea: Dac noi am tri potrivit cu Evanghelia Mntuitorului Hristos, atunci toate popoarele necredincioase s-ar ntoarce la Domnul vznd vieuirea noastr ngereasc, i acest lucru ne-ar sluji mult la mntuire i la desftarea buntilor venice. Acum ns, vieuind mpotriva poruncilor evanghelice i nici pe noi ndreptndu-ne, nici de alii ngrijindu-ne s i cluzim spre buna credin, ce altceva vom auzi de la dreptul Judector, dac nu aceasta: Vai vou, crturarilor i fariseilor farnici! C nchidei mpria cerurilor naintea oamenilor; c voi nu intrai, i nici pe cei ce vor s intre nu-i lsai (Matei 23, 13). Spunnd acest lucru fr sfial i osndindu-l cu cuvinte i mai cumplite pe papa nsui, care se bucura de cinstirea lor deosebit, i pe cardinalii care se aflau pe lng el, a dat astfel ocazia pentru o i mai mare ur i vrajb fa de el din partea celor care nc de la nceput au urt sfnta lui nvtur; ei l-au numit eretic i hulitor i amgitor, deoarece i-a deschis gura sa mpotriva sfntului lor pap i a ntregii Biserici romane. Vestea despre acest lucru a ajuns la Roma i i-a tulburat puternic pe papa i pe clerul 64

Tlcuiri i sfaturi care se afla pe lng el. S-au tulburat aa de tare nct i-au trimis o scrisoare soborniceasc prin care i-au interzis s nvee poporul lui Dumnezeu, procednd n acest caz asemenea celor care, n Faptele Apostolilor, spun: Dar ca aceasta s nu se rspndeasc mai mult n popor, s le poruncim cu ameninare s nu mai vorbeasc n numele acesta, nici unui om (Fapte 4, 17). Punndu-se astfel de acord, i oprindu-l s propovduiasc, n scrisoarea lor soborniceasc au adugat c, dac el nu va nceta, atunci va fi blestemat de ei ca eretic. El ns, nu numai c nu a ascultat acest sfat nelegiuit, dar s-a aprins i mai mult de rvn dumnezeiasc i scrisoarea lor soborniceasc a numit-o nedreapt i neplcut lui Dumnezeu, deoarece l oprea s-i nvee n biserici pe credincioi. De aceea, a nceput i mai mult s dea n vileag frdelegile lor, cci, aa cum cred eu, nu fr temei, el hotrse n sine chiar s i moar pentru buna credin i pentru slava lui Dumnezeu dac era nevoie. Cci n cine arde focul rvnei pentru Dumnezeu, acela dispreuiete nu numai averile i ctigurile, ci chiar i viaa. Despre aceasta nsui Domnul mrturisete, zicnd: Cu dor am dorit s mnnc cu voi acest Pati, mai nainte de patima Mea (Luca 22, 15) i El a spus aceasta pentru c dorea, ca om, s primeasc moartea spre slava lui Dumnezeu, Tatlui Su, i pentru mntuirea oamenilor. i cel mai nflcrat rvnitor al lui Hristos, Pavel, spune: doresc s m despart de trup i s fiu mpreun cu Hristos; i iari: cci pentru mine via este Hristos i moartea un ctig (Filipeni 1, 23; 21). ns, pentru c devotaii papei, nu au ncetat s-l amenine i prin orice mijloc s-l abat de la propovduire, iar el, la rndul lui, a continuat s nu li se supun, nencetnd s dea n vileag nedreptile lor, ei au hotrt s-l omoare, ceea ce au i fcut prin urmtorul mod: alegnd un general al unui ordin monahal, un oarecare cu numele Ioachim, foarte devotat lor, l-au trimis, fiind mputernicit de papa, s i ia rangul de egumen i, cercetndu-l, s-l dea morii prin ardere, ca pe un nesupus i defimtor i clevetitor al Bisericii romane apostoleti. Acest Ioachim, ajungnd n Florena i artnd naltei conduceri a oraului scrisoarea papei, la adus pe Ieronim la judecat i l-a supus unor torturi cumplite. Pentru c acesta a rspuns cu ndrzneal la toate vicleniile acelui anchetator nedrept astfel nct judectorul nu a putut s-l numeasc vinovat, mpotriva cuviosului i nevinovatului nvtor al oraului lor s-au nfiat martori mincinoi din rndul nelegiuiilor, care nu ascultau nvtura lui, aducnd mpotriva lui grele i nedrepte nvinuiri. Pe temeiul acestor nvinuiri, judectorii aceia nedrepi l-au osndit pe el i pe nc doi brbai sfini, colaboratorii lui, la tortur dubl: s fie spnzurai pe lemn; iar apoi s se aprind sub ei focul i s-i ard.20 Acesta a fost sfritul vieii acelor trei cuvioi clugri i aceasta a fost rsplata pe care au primit-o pentru nevoina svrit pentru buna credin de la cel mai nevrednic pap al lor, Alexandru21; cci pe atunci era pap Alexandru, de origine spaniol, care prin toate nedreptile i rutatea i-a ntrecut pe toi clctorii de lege. Eu, ns, stau att de departe de acordul cu acei judectori nedrepi nct cu bucurie i-a numra pe martirii torturai de ei n rndul vechilor aprtori ai bunei credine dac ei n-ar fi de credin latin; cci aceeai rvn nflcrat, pe care au avut-o credincioii de demult pentru slava Mntuitorului Hristos i pentru mntuire i ndreptare, eu am vzut-o i n aceti cuvioi clugri. Acestea nu le-am auzit de la altcineva, ci eu nsumi i-am vzut pe ei i deseori am fost prezent la nvturile lor i am vzut n ei nu numai rvn pentru buna credin, asemntoare cu a celor de demult, ci i aceeai nelepciune, aceeai raiune i aceeai iscusin n Scripturile insuflate de Dumnezeu i n scrierile filosofice. ns, mai ales, se distingea prin acestea Ieronim, care timp de cte dou ceasuri, iar uneori i mai mult, stnd la catedra de nvtor, revrsa din belug uvoaiele nvturii, nu din cri scond dovezi pentru aceste cuvinte, ci din vistieriile uluitoarei sale memorii, n care se pstra toat nelepciunea dumnezeiasc a Sfintelor Scripturi.
20

Despre Ieronim (Girolamo) Savanarola a se vedea i n Istoria Bisericeasc Universal, vol. II, EIBMBOR, Bucureti, 1993, pp. 112-114. (n. Apologeticum). 21 Papa Alexandru VI Borgia (1492 1503). (n. Apologeticum). Pentru amnunte a se vedea la Claudio Rendina, Papii. Istorie i secrete, Editura ALL, Bucureti, 2003, pp. 612-620.

65

Sfntul Maxim Grecul V scriu acestea nu pentru a arta c acea credin latin este curat, desvrit i n toate dreapt - s nu fie n mine o asemenea nebunie! - ci pentru a le arta ortodocilor c i latinii, care cuget nedrept, au mare grij pentru mntuitoarele porunci evanghelice i rvn pentru credina n Hristos Dumnezeu chiar dac nu au nelepciune desvrit, aa cum spune dumnezeiescul Apostol Pavel despre neasculttorii iudei: Cci le mrturisesc c au rvn pentru Dumnezeu, dar sunt fr cunotin desvrit (Rom. 10, 2). Aa i latinii, chiar dac au fost ispitii n multe lucruri i au nscocit unele nvturi strine i ciudate, fiind ademenii de marea lor erudiie n tiinele eline, totui nu au czut definitiv din credina, ndejdea i dragostea ctre Hristos Dumnezeu. De aceea, cei ce se dedic vieii monahale, i rnduiesc cu srguin vieuirea dup sfintele Lui porunci astfel nct buna lor nelegere, iubirea lor freasc, srcia, tcerea, negrija (pentru cele lumeti) i grija lor pentru mntuirea celor muli trebuie s le urmm i noi ca s nu fim mai ri dect ei. Acest lucru eu l spun cu privire la mplinirea srguincioas a poruncilor evanghelice. Cci aa cum ei nu pot deveni desvrii prin mplinirea srguincioas a poruncilor Mntuitorului pn cnd nu se vor lepda de ereziile lor, tot aa nici pe noi nu ne poate face desvrii credina ortodox de una singur dac nu dobndim mplinirea srguincioas a poruncilor evanghelice. Cci nsui Domnul spune ctre cei ce le ncalc: i pentru ce M chemai: Doamne, Doamne, i nu facei ce v spun? (Luca 6, 46), adic mi aducei rugciuni dese i lungi, iar poruncile Mele le nesocotii i nu le mplinii cu fapta, aa cum v-am poruncit. i n alt loc Domnul spune iari: Iar oricine aude aceste cuvinte ale Mele i nu le ndeplinete, asemna-se-va brbatului nechibzuit care i-a cldit casa pe nisip. i a czut ploaia i au venit rurile mari i au suflat vnturile i au izbit n casa aceea, i a czut. i cderea ei a fost mare (Matei 7, 26). Tot din aceast pricin au fost numite i acele cinci fecioare nebune i au rmas n afara cmrii cereti. De asemenea i cel ce a intrat n cmara cea tainic de nunt, nefiind mbrcat n hain de nunt, a fost legat de mini i de picioare, scos de acolo i aruncat n ntunericul cel mai din afar. La fel i cei ce se ludau c n numele Domnului au svrit multe semne, au proorocit i au izgonit demoni, nu vor fi atunci cunoscui de dreptul Judector i vor auzi de la El: Deprtai-v de la Mine toi lucrtorii nedreptii. Niciodat nu v-am cunoscut pe voi (Luca 13, 27; Matei 7, 23). Iar dac ei au proorocit n numele Domnului, au izgonit demonii din oameni i au svrit multe minuni, atunci El de ce nu i cunoate, ci i gonete i i numete lucrtorii nedreptii? Rspunsul la aceasta este urmtorul: chiar dac au fost aa i au svrit minuni din voia netiut a puterii lui Dumnezeu, totui, dup cum se vede, nu au avut darul dumnezeiesc al iubirii desvrite pentru Dumnezeu i pentru aproapele lor, iubire de care este legat mila dumnezeiasc fa de toi cei ce au nevoie de milostenie i ajutor. Martorul nemincinos al acestui lucru este Fericitul Apostol Pavel, care spune: i de a mpri toat avuia mea i de a da trupul meu ca s fie ars, iar dragoste nu am, nimic nu-mi folosete (I Cor. 13, 3). De aceea ei, pentru c nu au dobndit aceast dragoste dumnezeiasc i mila cea unit cu ea, nu vor fi cunoscui de milostivul Dumnezeu i vor fi gonii de El ca nite lucrtori ai frdelegii, cci judecata este fr mil pentru cel care n-a fcut mil (Iac. 2, 13), spune cuvntul lui Dumnezeu. Raiul lui Dumnezeu nu i primete nuntrul lui pe aceia care, cu toat lcomia i cruzimea, i ascund n pmnt comori de aur i argint, ci i respinge, zicnd: Afar cinii i vrjitorii i desfrnaii, ucigaii i nchintorii la idoli i tot cel ce iubete i svrete minciuna! Fericit este omul care caut la srac i la srman, adic cel ce i miluiete i le face bine (Ps. 40, 1), iar cel care i necjete i i asuprete i i chinuiete nencetat prin ncasarea anual a dobnzilor, acela este blestemat de Dumnezeu i lepdat i trimis n focul cel nestins, unde va arde mpreun cu bogatul, care i ura pe ceretori, n vecii vecilor. A Dumnezeului nostru este slava, puterea i stpnirea n vecii fr de sfrit. Amin.

66

Tlcuiri i sfaturi

XXVII Cuvinte de acuzare mpotriva lui Ioan Ludovic, tlcuitorului sfintei cri a Fericitului Augustin, episcopului de Hiponna
Degeaba i aduci tu, Ludovic, n calitate de martori credincioi pentru dovedirea norocului i a ursitei, pe Platon, Aristotel, Plotin i ali civa elini necredincioi, care nu cuget nimic adevrat i plcut lui Dumnezeu i, n majoritatea cazurilor, se contrazic unul pe altul. Dac aceti martori arat c exist o stea a norocului i a destinului, care hotrte sorii n toate lucrurile ce ne privesc pe noi: virtuile i patimile, dreptatea i nedreptatea, necuria i oricare vieuire ticloas, de asemenea bogia i srcia, atunci unde este vrednicia noastr cu care suntem nzestrai, ca fiind creai dup chipul i dup asemnarea lui Dumnezeu? Unde este libera noastr voin? Unde este dreapta judecat a Fctorului tuturor, dac El, prin fpturile Sale, adic prin stele, m atrage, chiar mpotriva voinei mele, fie ctre virtute, fie ctre patim? i pentru ce a pus El Legea, prin care ne poruncete aspru, zicnd: S nu ucizi, S nu svreti adulter, S nu furi, i celelalte porunci dumnezeieti ale Sale de vreme ce eu sunt atras cu fora de planeta Marte ctre ucidere i ctre vrsare de snge sau de Mercur ctre hoie sau de Venera ctre diferite fapte desfrnate? Cci cine se poate mpotrivi poruncii i rnduielii Lui? i tu, Ludovic, i aceia pe care i aduci ca martori pentru dovedirea nenumratelor taine ale firii, toi vorbii n deert, silindu-v ca printr-o cercetare omeneasc, neputincioas i greit s ptrundei ceea ce pentru om este de neptruns i tiut numai de Fctorul tuturor. n acelai timp, ce folos au binecredincioii din aceast cercetare curioas i de prisos? Categoric nici unul, n afara unei discuii dearte i de prisos. S cutm cu srguin i s aflm cum ia natere n sufletele noastre frica de Dumnezeu, iar nu cum este svrit zmislirea noastr n pntecele celor ce ne nasc, cci aceasta nu contribuie deloc la mntuirea noastr. Este de ajuns, o Ludovic, pentru Platon dac, ntr-adevr, a dobndit mntuirea, creznd n Mntuitorul Care a cobort la iad. ns de ce l socoteti i l numeti sfnt? De unde ai aflat tu aceasta? Dac Platon al tu, o Ludovic, i poruncete s cinsteti muli zei, atunci cum l numeti tu mai sfnt dect toi ceilali filosofi? Tu nu nelegi bine, o Ludovic, i nici corect urmtoarea cugetare dumnezeiasc, pentru c ea n crile greceti nu este scris aa cum o pomeneti tu, ci este scris aa: Nu era el Lumina ci ca s mrturiseasc despre Lumin, ca toi s cread prin el (Ioan l, 8; 7), adic s cread n nsi Lumina Cea Pururea Fiitoare, Care este Fiul Cel Unul Nscut i Cuvntul Luminii Celei fr de nceput i Pururea Fiitoare, iar nu s cread n el, adic n Ioan. De ce ntinezi tu, Ludovic, ceea ce este preacurat, prin poveti striccioase i vorbe goale? Chiar dac Zeus al tu a zmislit-o fr mam pe preafrumoasa Atena i a nscut-o din capul su, totui el ar fi rmas pn la sfrit n suferin dac Ghefest nu i-ar fi retezat cu securea cu dou tiuri capul lui Zeus al tu. n adunri, spune Sfnta Scriptur, binecuvntai pe Dumnezeu, pe Domnul din izvoarele lui Israel (Ps. 67, 27), adic din Scripturile insuflate de Dumnezeu, cele prooroceti i apostoleti; ie i se potrivete pe deplin cuvntul apostolesc: Zicnd c sunt nelepi, au ajuns nebuni (Rom. l, 22). Ce folos le aduci tu, o Ludovic, binecredincioilor, amestecnd tina att de urt mirositoare a povetilor striccioase i de mult uitate i nscocirile celor ce vorbesc n deert, iar nu ale filosofilor? Cu adevrat, zicnd c suntei nelepi, ai ajuns nebuni, dup cuvntul Sfintei Scripturi, i nscocii asemenea deertciuni pentru cei care, fr folos, se ndeletnicesc cu ele. De aceea i trebuie ca noi, cretinii, s ne nevoim n citirea dumnezeietilor Scripturi i s le studiem, iar de scrierile filosofilor nelepi trebuie s ne lepdm, dnd ascultare dumnezeiescului Propovduitor, care spune: Spusu-mi-au clctorii 67

Sfntul Maxim Grecul de lege deertciuni, dar nu sunt ca legea Ta, Doamne (Ps. 118, 85); i n alt loc: Cuvintele Domnului, cuvinte curate, argint lmurit n foc, curat de pmnt, curat de apte ori (Ps. 11, 6); iar cuvintele necredincioilor sunt necurate, ticloase i pline de toat mrvia. Nu v lsai furai de nvturile strine cele de multe feluri, spune dumnezeiescul Apostol (Evrei 13, 9). i Domnul spune: Oile Mele ascult de glasul Meu, iar dup un glas strin ele nu vor merge (Ioan 10, 27; 5). Nu tiu cum s te numesc, Ludovic: s te numesc, oare, teolog binecredincios sau fr de greeal? ns nu ndrznesc s te numesc aa, cci un teolog fr de greeal nu caut, fr minte, cele mai presus de el, ci se mulumete cu ceea ce a descoperit Sfntul Duh n Scripturile dumnezeietilor Prooroci, traduse de cei 72 de tlcuitori luminai de Duhul Sfnt, care au trit cu muli ani nainte de ntruparea Mntuitorului. Ei au tradus limpede astfel: Aa s-au fcut cerul i pmntul i toat otirea lor. i a sfrit Dumnezeu n ziua a asea lucrarea Sa, pe care a fcut-o (Fac. 2,1-2). Apoi, puin mai departe, Sfnta Scriptur spune: Apoi Domnul Dumnezeu a sdit o grdin n Eden, spre rsrit (v. 8). Iar tu - nu tiu din ce pricin - i-ai dispreuit pe aceti traductori i, mai mult, i urmezi pe Simmah, Ahila i Teodotion, oameni care vorbesc cu nelepciune pmnteasc, iar nu cu Dumnezeiescul Duh, i afirmi c traducerea lor este mai clar i c (aa cum se spune n traducerea lor) Dumnezeu a creat raiul nainte de orice alt creaie. ns unde l-a creat El cnd nc nu erau create nici cerul, nici pmntul, nici vreuna din cele patru stihii? O, ct de nesbuit este gndirea ta! Degeaba eti tu atras att de nebunete i fr judecat de traducerile rstlmcite ale oamenilor care vorbesc din pntecele lor, iar nu din insuflarea Sfntului Mngietor! ns nici filosof cretin adevrat nu te pot numi, deoarece nu ai n tine acea dragoste acea evlavie pentru cuvntul lui Dumnezeu, care le sunt specifice adevrailor filosofi cretini, ci pretutindeni amesteci ceea ce nu poate fi amestecat i produci o tulburare care nu-i are locul aici. Ce ai tu n comun cu ereticii i blestemaii Origen i Albert i ce treab ai tu cu cei cu nume ntunecate Scot i Eratosten - oameni iubitori de lume care vorbesc din nelepciune pmnteasc, iar nu de la Duhul Sfnt? S nu-i doreti s cugei mai mult dect trebuie s cugei (Rom. 12, 3), ci s cugei n hotarele nevinoviei, dnd ascultare dumnezeiescului Propovduitor, neleptului Solomon, care spune c nu este folositor a nclca rnduielile printeti. Cu privire la ntrebarea pomenit (despre rai) s fii convins de faptul c Sfntul Duh a vorbit prin dumnezeiescul Ioan Gur de Aur, care v spune clar aa: S se ruineze falii nelepi care spun c raiul se afl n cer i c el este duhovnicesc, n cer se afl, oare, smochinul? i dac raiul este n cer, atunci rurile de unde izvorsc? Nu din pmnt? Iar dac raiul se afl n cele de sus, atunci nseamn c i rurile curg de sus n jos, ns Scriptura nu spune c rul izvorte din cer, ci din Eden. Tu, Ludovic, nfiezi greit sensul cuvintelor neleptului Ioan Damaschin despre raiul lui Dumnezeu. El nu tgduiete nici existena raiului tainic, ci spune clar aa: Unii neleg c raiul este material, iar alii neleg c este spiritual. ns mie mi se pare c aa cum omul este creat i material i spiritual, aa i sfntul lui lca este deopotriv i material i spiritual, astfel nct omul s aib vieuire dubl: cu trupul s se afle ntr-un loc dumnezeiesc i minunat, aa cum este spus, iar cu sufletul s vieuiasc ntr-un loc cu mult mai nalt i minunat, avndu-L pe Dumnezeu cas a slluirii i vemnt ntru totul minunat, fiind mbrcat n harul Lui i sturndu-se cu unicul i cel mai dulce fruct, adic cu vederea lui Dumnezeu i hrnindu-se cu ea, ca oricare nger. Celelalte cuvinte ale acestui capitol le gseti n cuvntarea 22 a sfintei lui cri22 i de acolo vei lua nu legendele Pieridelor23, ci mbelugatul har duhovnicesc al dumnezeietilor dogme. Nici urmtoarea ta cugetare, Ludovic, nu are temei. Cci fericita i neptimitoarea fiin dumnezeiasc este nepieritoare i nedesprit i nu este supus nicidecum nici unei curgeri a timpului, nici unei separri i nici unei patimi; iar sufletul nostru, chiar dac este cuvnttor i raional i nemuritor, totui este legat de necuratele patimi i i-a nsuit iubirea
22

Sf. Ioan Damaschin, Dogmatica, ediia a III-a, Editura Scripta, Bucureti, 1993, p. 68, n cartea II, cap. XI. Lucrarea este disponibil i n format digital n colecia Apologeticum, http://apologeticum.net 23 Pieride se numeau muzele zeie ale poeziei, artei i tiinei.

68

Tlcuiri i sfaturi de plceri a trupului i este, n mod vrednic de osnd, biruit de ea. Iar suflarea dumnezeiasc pe care Fctorul a suflat-o n faa primului om creat nu este nicidecum vreo scurgere a fiinei dumnezeieti, cci fiina dumnezeiasc este nedesprit i nepieritoare, aa cum am spus mai sus; ns prin aceasta se arat nemurirea, raiunea i voina liber a sufletului. neleptul tu Lactaniu se nal mult n toate lucrurile i te neli i tu, fiind de acord cu el. Bun fapt i mntuitoare este a cunoate neputina cugetelor noastre, aa cum spune dumnezeiasca cugetare: Gndurile muritorilor sunt ovielnice i cugetrile noastre sunt cu greeal (nel. 9, 14) i s ne mulumim cu ceea ce ne-a fost descoperit prin Sfntul Duh i prin Proorocii insuflai de Dumnezeu, prin nsui Mntuitorul Hristos i prin Sfinii Lui Ucenici i Apostoli, i s nu cercetm cele ce sunt mai presus de noi, aa cum spune Sfnta Scriptur: Cele mai presus de tine nu le cuta (Sirah 3, 20), ci s l pomenim ntotdeauna pe acel dumnezeiesc Printe care ne nva c despre ceea ce nu este scris nici nu trebuie s cugetm. nelegnd, aadar, sensul dumnezeietii cugetri care spune clar: omul, n cinste fiind, n-a priceput; alturatu-s-a dobitoacelor celor fr de minte i s-a asemnat lor (Ps. 48, 12) - s ncetm s cercetm ceea ce este mai presus de nelegerea noastr i s ncetm s ntinm i s umilim prin cugetri viclene i mpreunri asemenea dobitoacelor acea vrednicie ngereasc pe care omul a primit-o pn la neascultare, fiind creat dup chipul lui Dumnezeu. Nici un folos duhovnicesc nu au din aceste cercetri aceia care vor s vieuiasc n curie, ci, dimpotriv, din acestea provin ntinarea minii i rzvrtirea gndurilor necurate. Iar felul nmulirii neamului omenesc, adic mijlocul prin care ar fi nceput s se nmuleasc neamul omenesc dac protoprintele lui ar fi rmas pzitorul poruncii care i-a fost date, o lsm n seama Unicului, neleptului i Atotputernicului Fctor, la semnul Cruia repede, ntr-o clipit a ochilor, au fost create nenumrate cete de lupttori cereti. Un nelept spunea: S nu cercetezi degeaba ceea ce nu aduce nici un folos. S cercetm mai bine, dac, ntr-adevr, dorim s fim nelepi naintea lui Dumnezeu, iar nu naintea oamenilor, acel mijloc prin care am putea s ne ntoarcem la prima noastr vrednicie, pe care am avut-o pn la neascultare, i la frumuseea asemntoare lui Dumnezeu. Dei Ieronim al tu gndete greit despre prima cstorie, totui Fctorul laud foarte mult cstoria dintre brbat i femeie i, punnd lege, ca un Stpn, spune: Pentru aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa i vor fi amndoi un trup (Matei 19, 5). Dac El Fctorul, nu ar fi ludat cstoria, atunci nu ar fi spus: Deci, ce a mpreunat Dumnezeu omul s nu despart (v. 6) i nu l-ar fi numit adulter pe acela care i prsete femeia, fr ca ea s fi nclcat fidelitatea cstoriei, i i ia alt femeie. i dumnezeiescul Pavel spune: Cinstit s fie nunta ntru toate i patul nespurcat (Evrei 13, 4). i nsui Fctorul, dac n-ar fi ludat cstoria, atunci nu ar fi mers la nunta din Cana Galileii, nu ar fi prefcut acolo apa n vin i nu ar fi luat, n chip iubitor de oameni, parte cu ceilali la ospul de nunt. A doua cstorie este ngduit de cele apte Sfinte Sinoade Ecumenice pentru neputina trupeasc a jumtii care rmne, mai ales dac acest lucru se ntmpl n tineree. De ce o dispreuiete neleptul vostru Ieronim? Ceea ce au hotrt Sinoadele prin Duhul Sfnt, aceea i Stpnul tuturor, Dumnezeu, a ntrit mai sus. Nu trebuie, o Ludovic, s uii cele spuse n Dumnezeiasca Scriptur: Nu fi drept peste msur ca s nu fii necinstitor naintea Mea (Eccles. 7, 16). Oare nu vei nceta, Ludovic, s te narmezi mpotriva celor 72 de tlcuitori care, prin Duhul Sfnt, au tradus Scripturile iudeilor n limba elin, aa cum mrturisete despre ei nsui Ieronim, cel cinstit de voi, la fel i dumnezeiescul autor al acestei sfinte cri (Fericitul Augustin), zicnd c cei aptezeci i doi de tlcuitori, care au tradus scrierile evreieti n limba elin, au fost plini de Sfntul Duh? Fie i faptul c au fost oameni simpli, aa cum spui tu, i c din nepricepere au scris i au citit Scriptura greit. Dar e cu putin ca ntregul Sfnt Sinod al Prinilor inspirai de Dumnezeu i al nvtorilor rsriteni s nu fi neles aceste greeli din cri? O, ce nepricepere din partea ta, ca s nu spun nechibzuin! Ce neles deosebit de nalt, proorocesc i binecredincios, capt cuvintele urmtoare dac le scriem i le rostim astfel: Oare nu Sion va zice omul? ntr-adevr, nici unul! Iar 69

Sfntul Maxim Grecul dac scriem i rostim: Mam va zice Sionului omul (Ps. 86, 4) - cuvintele acestea conin cea mai clar proorocie despre faptul c toi oamenii vor crede n Dumnezeul-Om, Cel ce S-a nscut n Sion, n Iisus Hristos i l vor numi i l vor cinsti pe Sfntul Sion, mama lor duhovniceasc, pentru c i-a renscut prin baia duhovniceasc i dumnezeiasc a vieii venice i i-a adpat cu laptele cel dulce i cuvnttor al cunoaterii nentinate a Sfintei i Cinstitei Treimi. Iar tu, nelepte Ludovic, te-ai rtcit cumplit, urmndu-l numai pe Ieronim i numind izvor sfnt i adevrat scrierile ucigtorilor de Dumnezeu - ale iudeilor - stricate deja de ei din pricina dumniei i urii lor mari cu care ei, ucigtorii de Dumnezeu, sunt narmai mpotriva Domnului nostru Iisus Hristos. Este greit i lipsit de temei pentru noi, ortodocii, s dm sens crilor iudeilor. De ce? Pentru c, dup ce L-am cunoscut pe Hristos Dumnezeu i am dobndit adevrata cunoatere de Dumnezeu, ucigtorii de Dumnezeu - iudeii - au czut de la Dumnezeu, ei nutrind ur i dumnie fa de noi i ni se mpotrivesc n toate nou, ca cei ce sunt lupttori mpotriva lui Dumnezeu i dinadins denatureaz n cri cugetrile prooroceti despre Hristos. Trebuie, ndeosebi, s avem ncredere n Cinstitul Mngietor Care, prin Moise, ne-a nvat adevrul, ce nu de traductor a fost scris aa cum este scris la Evanghelistul Matei, care spune clar: i tu, Betleeme, pmntul lui Iuda, nu eti nicidecum cel mai mic ntre cpeteniile lui Iuda, cci din tine va iei Conductorul care va pate pe poporul Meu Israel (Matei 2, 6). Dac cei aptezeci i doi de tlcuitori au fost plini de Sfntul Duh, atunci este evident c ei, fiind luminai de El, au tradus totul corect. Cum, dar, ndrzneti tu acum s spui c ei n multe locuri au tradus greit i nepotrivit cu tiina? Aceasta este o mare ndrzneal din partea ta, care provine din ngmfare. Dac ei, aa cum mrturiseti i tu, au fost plini de Duhul Sfnt i, n acelai timp, dup prerea ta, au tradus unele locuri greit i nepotrivit cu tiina, atunci cum poi tu, printe Ieronime, s traduci mai bine, nefiind prta al acelui har al Dumnezeiescului Mngietor, pe care l-au avut ei? Dac tu ai fi prta al acestui har, atunci nicidecum nu ai putea s i necjeti att de ru, cci noi tim c duhurile proorocilor se supun proorocilor (I Cor. 14, 32). Dar, pentru c tu socoteti minciuni cele spuse despre ornduirea locuinelor n care ei au locuit separat, n timpul traducerilor, i Iustin Filosoful i Mucenicul Tertulian sunt pentru tine martori nevrednici de ncredere, atunci Sfntul brbat Augustin, care a trit dup ei i dup tine (Ieronime), spune clar aa: Se spune c n cuvintele traductorilor a existat un acord minunat i demn de laud, dei ei au fcut acest lucru fiecare n chip separat. Iar dac ei au tradus fiecare n chip separat, atunci din aceasta reiese, o neleptule Ieronim, c fiecare dintre ei a tradus aflndu-se ntr-o locuin a sa separat. Iar tu, n chip foarte necuviincios sfiniei tale, i mustri pe aceti brbai dumnezeieti att de mari. Eu am spus deja i iari spun c nu trebuie s avem ncredere n crile iudeilor, pe care dinadins le-au denaturat lupttorii de Dumnezeu iudei, care ni se mpotrivesc nou i se strduiesc s dea drept mincinoas traducerea celor 72 de tlcuitori, deoarece aceast traducere contribuie foarte mult la taina adevratei noastre credine. Fie i aa cum gndii voi - c cei 72 de tlcuitori au tradus greit urmtoarea cugetare: Patruzeci de zile mai sunt, i Ninive va fi distrus (Iona 3, 4). Ascultai, aadar, voi, cei care ludai cel mai mult crile iudeilor: aceast greeal i aceast nepotrivire nu este drept s o atribuim celor 72 de tlcuitori, cci aceast dojan trece asupra Cinstitului Mngietor nsui, Care a vorbit prin ei. n orice caz, aceasta este o nscocire rea i viclean a vreunui vrjma al credinei noastre, care, printr-o asemenea nepotrivire vdit, a vrut s ne lipseasc de acea ncredere pe care o avem fa de traducerea inspirat de Dumnezeu a celor 72 de tlcuitori sau a vreunui copist al Sfintei Cri care, datorit uitrii - i aceasta se ntmpl des - a scris fr bgare de seam 40 zile n loc de 3 zile. Oare nu au neles acei traductori inspirai de Dumnezeu, dar mai ales nsui Dumnezeiescul Mngietor, Care a vorbit prin ei, nu a tiut, oare, c era cu neputin ca mpratul, mbrcat n sac i presrat cu cenu timp de 40 zile, s stea pe pmnt fr hran, de asemenea i pruncii de la sn s triasc 40 zile fr s mnnce 70

Tlcuiri i sfaturi lapte i animalele s rmn vii attea zile fr mncare i ap? Dar cum nsui Proorocul Iona, hotrnd dinainte pentru pieirea lor termenul de patruzeci de zile, a dorit s vad pieirea lor mai nainte de ncheierea acestui termen, ca unul care i-ar fi urt pe oameni i s-ar fi bucurat de pieirea oamenilor? ncetai, dar, ncetai s ludai adevrul iudaic i s numii crile iudeilor izvor sfnt! ntr-o carte roman se spune: i I-a dat putere s fac judecat, pentru c este Fiul Omului. Rspunsul ortodoxului la aceasta este urmtorul: nu aa se afl acest lucru n crile noastre greceti i punctul nu se afl n acest loc, sfinte printe, ci se citete aa: Cci precum Tatl are via n Sine, aa I-a dat i Fiului s aib via n Sine i I-a dat putere s fac judecat (Ioan 5, 26-27). Aici se pune punct. ns cum primete El ceea ce are? Cci, ca Dumnezeu, El este nsi Viaa i Stpnul i Judectorul, aa cum i spune i Tatlui Su: i toate ale Mele sunt ale Tale, i ale Tale sunt ale Mele (Ioan 17, 10), artnd prin aceasta c este egal cu Tatl. ns iudeii L-au socotit un om care nu se deosebea prin nimic de ceilali oameni, i cu mnie i cu mare turbare I-au spus: Nu pentru lucru bun aruncm cu pietre asupra Ta, ci pentru hul i pentru c Tu, om fiind, Te faci pe Tine Dumnezeu (Ioan 10, 33) i din aceast pricin El adaug, zicnd: pentru c este Fiul Omului: nu v mirai de aceasta ndreptnd astfel prerea lor greit pe care o aveau despre El. Dei spune: Eu sunt i Fiul Omului i M art vou aa n realitate, iar nu ca nluc, totui s nu v mirai de aceasta: c vine ceasul, aceasta El o spune despre nvierea obteasc, de apoi; i acum este, aceasta o spune despre acei mori pe care El i-a nviat, de exemplu: fiica lui Iair, fiul vduvei i Lazr cel mort de patru zile; cnd morii vor auzi glasul Fiului lui Dumnezeu i cei ce vor auzi vor nvia (Ioan 5, 25). Nu v mirai de aceasta i nu socotii de necrezut ceea ce Eu v spun. Cci aa cum Eu, ca Dumnezeu, am puterea s nvii morii, aa o am i ca om, primind-o de la Tatl Meu. Aadar, punctul trebuie s stea dup cuvintele: i I-a dat putere s fac judecat. Apoi, mai departe: pentru c este Fiul Omului: nu v mirai de aceasta trebuie citit ca un nou nceput. Nu v silii, aadar, s dovedii mai nainte de vreme mplinirea cuvintelor pomenite, cci este destul de clar c ele se refer la a doua Lui venire cu trupul, aa cum El nsui spune n Evanghelia dup Matei: atunci vor vedea pe Fiul Omului venind pe norii cerului cu putere i cu slava mult (Matei 24, 30). Cci mpria lui Dumnezeu nu este mncare i butur i vreo desftare trupeasc, ci dreptate i pace i bucurie n Duhul Sfnt (Rom. 14, 17) i desftare duhovniceasc cu buntile cele venice, pstrate n ceruri i nesfrit saturare cu ele. Umplea-ne-vom - spune Psalmistul - de buntile casei Tale (Ps. 64, 5), adic de cele ale Ierusalimului de Sus. i Fericitul Pavel spune: Bucatele sunt pentru pntece i pntecele pentru bucate i Dumnezeu va nimici i pe unul i pe celelalte (I Cor. 6, 13). i dac ele vor fi nimicite de Dumnezeu, atunci cum vor putea s apar din nou? i Mntuitorul spune iari n Evanghelie: Cci la nviere, nici nu se nsoar, nici nu se mrit, ci sunt ca ngerii lui Dumnezeu n cer (Matei 22, 30). Iar tu, o Lactaniu, i toi cei asemenea ie, v-ai rtcit cumplit i mi se pare c, din acest punct de vedere, nu v deosebii deloc de ticlosul amgitor Mahomed, care a propovduit ceva asemntor24. A cerceta mult i n zadar negritele taine ale firii lui Dumnezeu, o Ludovic, este specific ndrznelii lui Origen i curiozitii lui jalnice. De aceea mi se pare c i tu nsui gndeti greit despre focul chinului venic, dei te mndreti peste msur cu nelepciunea ta n filosofie. Cci focul acela nu din vzduh i are puterea lui nimicitoare i nici din faptul c pmntul se ncinge datorit aciunii razelor soarelui asupra lui, aa cum mini tu fr minte. Acest foc este ascuns de Fctor sub pmnt pentru chinul necredincioilor, iar n Sfnta Scriptur, de obicei, este numit gheen. Cunoscutul bogat neiubitor de oameni, care ardea n el, l-a rugat pe Patriarhul Avraam s-l trimit la el pe sracul Lazr pentru a-i rcori cu ap limba ars de flacra focului nestins din cele de mai jos ale pmntului. Iar de faptul c focul acesta se afl n cele de mai jos ale pmntului, s te conving focul muntelui Etna, care a izbucnit n sus (de sub pmnt) din adncurile pmntului i, de asemenea, urletele i strigtele cumplite ale celor chinuii acolo.
24

Adic desftrile trupeti n viaa viitoare (n. tr.)

71

Sfntul Maxim Grecul Oare nu l auzi pe Mntuitorul, Care spune: A murit i bogatul i a fost nmormntat. i n iad, ridicndu-i ochii, fiind n chinuri, el a vzut de departe pe Avraam i pe Lazr n snul lui (Luca 16,22-23). n iad, a spus Domnul, iar nu n vzduh. Cci, oare, n vzduh s-a ntrit prpastie mare ntre ei? Tu ns, Ludovic, amgindu-te cu gndurile nelepciunii pmnteti, stai departe de adevrul evanghelic. Toat aceast cercetare vast i complicat se poate rezolva foarte uor printr-o singur cugetare prooroceasc, fr s aib nevoie de o mulime de dovezi. Cci dumnezeiescul Prooroc i mprat David, n Psalmul 71, sub forma rugciunii, spune clar aa: Dumnezeule, adic Tat, judecata Ta d-o mpratului, adic Fiului Tu, despre Care spune n Psalmul al doilea: Iar Eu sunt pus mprat de El (v. 6); apoi continu: i dreptatea Ta fiului mpratului, ca s judece pe poporul Tu cu dreptate i pe sracii Ti cu judecat (Ps. 71, 12). i n alt loc: Scoal-Te, Dumnezeule, judec pmntul, c toate neamurile sunt ale Tale (Ps. 81, 1). ns cine motenete toate neamurile dac nu Acela Cruia I se spune: Cere de la Mine i-i voi da neamurile motenirea Ta i stpnirea Ta, marginile pmntului (Ps. 2, 8)? Evident, este vorba despre Cel Unul Nscut, iar nu despre Tatl Cel fr de nceput, Care L-a nscut. i n Psalmul 109: Zis-a Domnul Domnului Meu. Domnul este Tatl; Domnul este i Acela Cruia Tatl i spune: ezi de-a dreapta Mea, pn ce voi pune pe vrjmaii Ti aternut picioarelor Tale. Apoi spune: Cu Tine este poporul Tu, adic stpnirea, n ziua puterii Tale (v. 1; 3), adic n ziua celei de-a doua veniri a Lui, aa cum Domnul nsui spune despre Sine: i vor vedea pe Fiul Omului venind pe norii cerului, cu putere i cu slav mult (Matei 24, 30). Este uimitoare, Ludovic, ndrzneala ta nemsurat; cci tu nu numai c nu te temi s ncalci dumnezeiasca porunc, ce spune: Cele mai presus de tine nu le cuta (Sirah 3, 20) i pe aceasta: Cine nu va primi mpria lui Dumnezeu ca un prunc nu va intra n ea (Luca 18, 17), ci nc te sileti ca prin mrturii neputincioase s-i convingi pe unii necredincioi de nvtura cea nebun a falilor nelepi. Exist, o Ludovic, un foc adevrat, un foc nestins, pregtit diavolului i ngerilor lui, adic demonilor vicleni i oamenilor necredincioi; exist i un vierme care ia natere din foc i care roade venic i mnnc permanent trupurile ce sunt mncate mereu i niciodat nu sunt nimicite, aa cum spune autorul acestei cri Despre cetatea lui Dumnezeu. n capitolul 22, ne nva, zicnd: Pentru c Apostolul scrie: Pn vom ajunge toi la unitatea credinei i a cunoaterii Fiului lui Dumnezeu, la starea brbatului desvrit, la msura vrstei deplintii lui Hristos (Ef. 4, 13) i vom fi asemenea chipului Fiului lui Dumnezeu, unii spun c la nvierea cea de obte femeile nu vor nvia n chip femeiesc, ci toate se vor ridica n chip brbtesc, cci Dumnezeu l-a creat numai pe brbat, lund rn din pmnt, iar pe femeie a fcut-o din coasta brbatului ei. ns mie mi se pare c mai adevrat gndesc aceia care nu se ndoiesc de faptul c brbatul i femeia vor nvia fiecare n chipul su. Numai c atunci nu va mai fi pofta desfrnat, care este pricina ruinii, cci i pn la cderea lor n pcat ei au fost goi i nu s-au ruinat. Aadar, pofta desfrnat va fi nlturat din trupurile cele nviate, iar chipul brbtesc i cel femeiesc se vor pstra. Eu ns, voi contrazice acest lucru astfel. Ce nevoie vor mai avea, cinstite printe, att brbatul ct i femeia, de aceste mdulare asemntoare dobitoacelor cnd trupurile oamenilor vor nvia nestriccioase i nu vor avea trebuin de hran i de natere de fii? tim ns c, aceste organe de reproducere ne sunt date de nelepciunea nespus a Fctorului pentru motivele pomenite, adic pentru ca, prin acest mijloc, s se nmuleasc neamul omenesc i prin intermediul lor s se ndeprteze prisosul de hran. Iar faptul c aceste mdulare asemntoare dobitoacelor nu sunt nicidecum potrivite fiinei raionale, create dup chipul i dup asemnarea lui Dumnezeu, reiese din Scriptura care spune: i omul, n cinste fiind, n-a priceput; alturatu-s-a dobitoacelor celor fr de minte i s-a asemnat lor (Ps. 48, 12). Dar prin ce s-a alturat? Evident, prin stricciune i prin moarte, cci pn la neascultare protoprinii notri au fost nemuritori. i s-a asemnat lor - cum s-a asemnat? Evident, prin naterea care se svrete prin intermediul mpreunrii asemntoare dobitoacelor dintre brbat i femeie. Cci Fctorul, tiind dinainte despre 72

Tlcuiri i sfaturi cderea care avea s aib loc, a spus primului om creat: Nu este bine s fie omul singur; s-i facem ajutor potrivit pentru el (Fac. 2, 18). Pentru ce i-a fcut acest ajutor? Evident, pentru nmulirea i continuarea neamului omenesc, ca el s nu piar definitiv; cci i era cu neputin s se pstreze numai prin brbat. Iar dup nvierea trupurilor, cnd ele vor deveni nestriccioase i nu vor avea trebuin de natere de fii, aceste mdulare asemntoare dobitoacelor nu vor mai fi necesare, pentru c cei nviai se vor ntoarce la vrednicia lor cea ntocmai cu a ngerilor, cu care au fost nzestrai la nceput. Iar despre faptul c i partea femeiasc va nvia n chip i nfiare brbteasc i c brbatul i femeia nu se vor mai deosebi ntre ei prin mdularele asemntoare dobitoacelor, mrturisete nsui Fctorul neamului omenesc, spunndu-le saducheilor: Cci la nviere, nici nu se nsoar, nici nu se mrit, ci sunt ca ngerii lui Dumnezeu n cer (Matei 22, 30), care nu sunt de parte femeiasc i nfiare asemntoare dobitoacelor. Cu acest lucru sunt de acord i cuvintele Apostolului, care spune: Cci toi suntei fii ai lui Dumnezeu prin credina n Hristos Iisus, i nu a spus: fii i fiice, ci numai fii; iar apoi spune: Ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai mbrcat. Nu mai este iudeu, nici elin; nu mai este nici rob, nici liber; nu mai este parte brbteasc i parte femeiasc, pentru c voi toi una suntei n Hristos Iisus (Gal. 3, 26-28), artnd astfel o singur nfiare comun pentru ambele pri, brbteasc i femeiasc, ce vor nvia, avnd una i aceeai nfiare i alctuire, nu cu mdularele naterii de prunci, care nu sunt potrivite firii omeneti celei create dup chipul i dup asemnarea lui Dumnezeu. Dac ele nu ar fi fost nepotrivite, atunci Fctorul tuturor nu le-ar fi numit urciune i ruine; cci, poruncindu-i lui Moise s fac pentru Aaron i fiii lui veminte de in, a poruncit s i fac aa nct ei s acopere ruinea lor de la bru pn sub genunchi (Ieirea 28, 42). i n alt loc, i spune iari: i s nu te sui pe trepte la jertfelnicul Meu, ca s nu se descopere acolo goliciunea ta (Ieirea 20, 26). Dac aceste mdulare erau ruine pentru Aaron i fiii lui, i sunt aa naintea lui Dumnezeu, atunci, la nvierea morilor, dup nlturarea stricciunii, cum pot fi, cum se pot numi i socoti aceste mdulare bune cnd nu va mai fi nici o nevoie de ele? De aceea, bine este pentru noi s l ascultm pe neleptul arhiereu (pe Ioan Gur de Aur), care spune c ceea ce nu este scris de Prooroci i de Apostoli, nici nu trebuie s cercetm.

XXVIII Scrisoare de nvtur ctre un anumit brbat mpotriva rspunsurilor unui oarecare nelept latin
O, cinstite frate n Domnul, Gheorghe! M nchin ie ca de obicei i te rog s nu dai atenie predosloviei acestei cri (despre care va fi vorba mai departe). Ea nu numai c nu ne spune nimic bun, punndu-se astfel mpotriva celor spuse nou de ctre arhiereii i nvtorii notri ortodoci, ci, n majoritatea cazurilor minte i vorbete mpotriva predaniilor ortodoxe, lucru de care te poi convinge din aceste scurte rspunsuri ale mele. Latinii, o Gheorghe, s-au, rtcit puternic i se rtcesc continuu, lsndu-se atrai de tiinele eline i de cele romane i de crile iudaiceti i de cele ale agarenilor. De aceea tu, prin toate mijloacele, s te ndeprtezi de ele i s dai ascultare nvtorilor ortodoci. Ce ar fi mai bun, domnul meu, dect cartea lui Damaschin, dac ea ar fi tradus corect i ndreptat? Ea, ntr-adevr, se aseamn cu frumuseea cereasc i cu hrana raiului i este mai dulce dect mierea i fagurele. De asemenea ai rspunsurile lui Atanasie ctre prinul Antioh - nelepte i pline de tot adevrul. Pe ele s le asculi, cu ele s te desfei; iar scrierile strine i mincinoase s nu i le doreti i s nu le caui, cci tovriile rele stric obiceiurile bune (I Cor. 15, 33); i iari: Certa-m-va dreptul cu mil i m va mustra, iar untdelemnul pctoilor s nu ung capul meu; c nc i rugciunea mea este mpotriva vrerilor lor (Ps. 140, 5). Cartea pomenit ne nfieaz discuia dintre ucenicul i nvtorul su i se numete Lucidarius, adic Lumintorul. Coninutul acestei cri se numete aureagemma, ceea 73

Sfntul Maxim Grecul ce nseamn mrgele de aur (gemma de aur)25. Maxim spune: Ea nu este aureagemma, ci, n esen, este argento-pucconmic26, ceea ce nseamn aram cu un adaos nu prea mare de argint; iar mai corect, este nu lucidarius, ci obtenebrarius, ceea ce nseamn ntunectorul, iar nu lumintorul. Cuvntul care iese din gura mea, se mprtie n vzduh, i esena lui nu rmne n urechile asculttorilor. Iar Dumnezeirea prin fiina Sa se afl pretutindeni, nu Se slluiete ntr-un loc cunoscut, aa cum spune marele Dionisie Areopagitul, cci ea nu poate fi determinat de nici un loc. Lucidarius: Dumnezeu nu a fost singur, ci odat cu El a avut loc facerea lumii. Maxim: Aceast expresie este platonic i aristotelic, nu cretineasc; aceia spun c lumea este pururea fiitoare asemenea lui Dumnezeu. Dac facerea lumii a avut loc odat cu Dumnezeu - i de aceea El nu a fost singur niciodat - atunci nseamn c lumea este ntotdeauna mpreun cu El, ceea ce nseamn c ea este pururi fiitoare asemenea lui Dumnezeu; iar acest lucru este o hul. Lucidarius: n Dumnezeu sunt trei esene: puterea, nelepciunea i marea buntate. Maxim: i acest cuvnt este hulitor. Cci n Dumnezeu exist o singur fiin i o singur esen i mprie, aa cum nvm de la sfinii teologi, iar ipostasurile sunt trei. Puterea, nelepciunea i buntatea, se numesc atribute i nu sunt esene. Cci exist o singur Dumnezeire, o singur fiin i o singur esen. Iar a spune c exist trei esene, prin aceasta nu se deosebete prin nimic de erezia lui Arie: cci el a mprit Treimea unitar n trei esene. Lucidarius. Ucenicul: Unde s-a aflat lumea pn la facerea ei? Rspunsul nvtorului: Atunci nu a existat nimic n afar de ntunericul, care se numete haos, cci cele patru stihii erau atunci amestecate ntre ele. Haos este numit adncul, sau groapa, sau altceva asemntor acestora. Maxim: ntrebarea este obraznic, deoarece este scris: cele mai presus de tine nu le cuta (Sirah 3, 20) i rspunsul nu conine nici un fel de rezolvare a problemei, ci const numai n adunarea resturilor ideilor eline, precum haos i ilin27, aceste dou noiuni fiind luate din crile de filosofie greceasc. Cci elinii spun c nainte Dumnezeu a creat ilinul, adic materia, iar apoi, din aceast materie (din ilin), a creat totul exact aa cum olarul pregtete mai nti lutul, iar apoi face din el diferite vase. ns sfnta teologie nu ngduie nicidecum acest lucru, ci spune c ntr-o clipit a ochilor Dumnezeu a adus totul de la nefiin la fiin - cerul, pmntul i adncurile, prin care sunt numite cantitile nemsurate ale apelor. La nceput a fcut Dumnezeu cerul i pmntul (Gen, l, 1) i nu se spune c mai nti a creat ilinul, adic materia, iar apoi a furit din ea cerul i pmntul. Dumnezeu nu furete, precum olarul, ceva din materie i ntr-un timp determinat, ci furete prin semnul Su atotputernic ceea ce vrea, iute, aa cum este zis: El a zis i s-au fcut, El a poruncit i s-au zidit (Ps. 148, 5). i Grigorie Teologul spune: La nceput El s-a gndit s creeze puterile ngereti i gndul a devenit fapt. Lucidarius. Ucenicul: Cum s-a numit primul nger? nvtorul a rspuns: Satanail. Maxim: Cuvntul Satana este evreiesc i nseamn: apostat. Prin urmare, nainte de cderea sa nu s-a numit nici Satana, nici Satanail, ci s-a numit Eosforos, aa cum este pomenit n proorocia lui Isaia; iar acest cuvnt n limba greac nseamn - purttor de lumin. Acest nume i-a fost dat datorit strlucirii mari cu care l-a mpodobit Fctorul. Abia dup cdere este numit Satana, ceea ce nseamn apostat; ns pn la cdere nu s-a numit Satanail. Sfnta Scriptur, pe care o are Biserica, nu ne-a lsat acest lucru; iar ceea ce Sfnta Scriptur nu ne-a lsat, despre aceea nu se cuvine deloc s spunem sau s nvm ceva. Lucidarius. Ucenicul: Mult timp s-a aflat el n cer? nvtorul: Nu mai mult de o
Gemma latinescul gemma piatr preioas lefuit care este folosit pentru mpodobirea inelelor, iar uneori i ca pecete (n. tr.). 26 Aa este n manuscris: cuvntul acesta este alctuit, evident, din cuvintele latineti: argentum argint, cuprum aram i din grecescul amestec (nota ediiei academice). 27 cuvnt grecesc pdure, copac, substan, materie (n. tr.).
25

74

Tlcuiri i sfaturi jumtate de ceas. Maxim: Nici despre acest lucru nu se tie din nici o scriere printeasc i insuflat de Dumnezeu. Lucidarius. Ucenicul: Cnd a fost creat iadul? nvtorul a rspuns: Tocmai n ceasul acela, cnd diavolul s-a gndit s se compare cu Dumnezeu. Atunci, prin voia lui Dumnezeu, a fost creat iadul. Maxim: i acest lucru, evident, este spus n afara Dumnezeietii Scripturi. Cci n Scriptur se spune: Dumnezeul raiunilor, Domnul i Dumnezeu, a pregtit nceputurile lui. i, ca Dumnezeu al raiunilor, El a prevzut totul, aadar i cderea lui Fosfor. De aceea, a pregtit de la nceput un asemenea loc. Lucidarius: Crebus desemneaz arpele i dragonii, deoarece iadul este plin de dragoni de foc i viermi, care nu mor niciodat. Maxim: n Scriptur nu vei gsi nicieri acest lucru. Lucidarius: Mai este varafrum28, ceea ce nseamn deschiztur ntunecat. Maxim: Cuvntul acesta este grecesc i nseamn prpastie, nu deschiztur ntunecat. Lucidarius: Mai este i Aheront. Maxim: Acesta este cuvnt elinesc, nu bisericesc; la fel i Kocit. Acestea sunt dou ruri de foc din iad, despre care Homer spune c n ele se chinuie aceia care au vieuit aici n rea-credin i frdelegi. Lucidarius. Ucenicul: Cum a fost creat cerul? nvtorul: Sfnta Scriptur numete cerul trie. Cerul este creat astfel nct se ntinde nentrerupt de la rsrit la apus, iar n direcia opus lui vin soarele, luna i stelele. Maxim: Dac cerul se ntinde ntotdeauna spre apus, trgnd forat mpreun cu el soarele, luna i stelele, atunci se dovedete a fi mincinoas Sfnta Scriptur, care spune: Cel ce ntinzi cerul ca o piele, iar o alt traducere spune: Cel ce ntinzi cerul ca un cort (Ps. 103, 3)29. Prin aceasta, Scriptura a artat tria i statornicia lui, cci cortul nu se mic. Iar dac spunem c el se ntinde mereu i prin puterea sa trage totul cu sine, atunci de ce unele stele, artndu-i lumina la rsrit mai trziu dect altele, se mic i ajung la apus mai repede dect ele, iar celelalte dimpotriv? Dac prin micarea puternic a cerului ar fi atrai ctre apus i soarele i luna i stelele, atunci toate s-ar mica n aceeai msur, potrivit cu micarea cerului. ns tu spui c cerul se mic nencetat de la rsrit la apus i n direcia opus lui vin soarele, luna i stelele. Cum de te contrazici n cuvinte pe tine nsui? Cci cerul este att de puternic nct i soarele i luna i stelele le trage cu puterea sa spre apus. ntr-adevr, inima ta deart a nnebunit. Toate aceste rspunsuri ies din nelepciunea omeneasc exterioar, iar nu din nvtura i predania bunei credine. Latinii, o, Gheorghe, s-au lsat puternic atrai de tiinele exterioare i tu nu trebuie s asculi nvturile lor i, de asemenea, nici s traduci crile lor n limba rus. Ferete-te de ele ca de cangren molipsitoare i ca de ria periculoas, dac vrei s fii n ziua seceriului gru curat, iar nu neghin. Lucidarius. Ucenicul: Soarele a fost creat n a patra zi; ns ce lumin a fost nainte ca soarele s strluceasc? nvtorul: Unii spun c Dumnezeu a creat un nor foarte luminos, care lumina totul. Maxim: Nici acest rspuns nu este potrivit cu nvtura Prinilor Bisericii Ortodoxe. neleptul Ioan Damaschin, n cea de-a 18-a cuvntare, spune clar aa: n primele trei zile lumina s-a revrsat i iari s-a ascuns la porunca lui Dumnezeu. Astfel a furit ziua i noaptea. S te ii cu putere de cartea lui Damaschin i s fii un mare teolog i cunosctor al tiinelor naturii, iar de valurile strine s nu te lai atras, ca barca ta s nu se rstoarne i s nu piar.
28 29

cuvnt grecesc orificiu, groap adnc, prpastie (n. tr.) n original: Cel ce pui cerul ca un acoperi (n. tr.)

75

Sfntul Maxim Grecul Lucidarius. Ucenicul: Mult timp a fost Adam n rai? nvtorul: Nu mai mult de dou ceasuri. Maxim: Sfntul Ioan Gur de Aur spune: ase ceasuri. Din aceast pricin i Noul Adam, Iisus Hristos a fost rstignit n ceasul al aselea. Lucidarius. Ucenicul: Legumele care cresc n rai i care au fost fcute pentru om cine se folosete de ele acum, cnd omul este izgonit din rai? nvtorul: Ele nu cresc n zadar, ci ca s se hrneasc cu ele sfintele duhuri, care se afl n rai. Maxim: Sufletele mntuite, nici pn la nvierea trupurilor lor, nici dup nviere, nu au nevoie de nici un fel de hran care crete n grdin; singura lor hran este hrana duhovniceasc, nesecat i nencetat adic desftarea cea venic cu dumnezeiasca frumusee a Aceluia Care este mpodobit cu frumuseea mai mult dect fiii oamenilor (Ps. 44, 3). De asemenea, mai este izbnda i sturarea cu dragostea, raiunea i nelepciunea tainelor ascunse ale lui Dumnezeu, aa cum spune Scriptura: Iar eu ntru dreptate m voi arta feei Tale, stura-m-voi cnd se va arta slava Ta (Ps. 16, 15). i n alt loc spune: iar fiii oamenilor n umbra aripilor Tale vor ndjdui. Stura-se-vor din grsimea casei Tale i din izvorul desftrii Tale i vei adpa pe ei (Ps. 35, 8-9), ceea ce nseamn c i vei umple cu harul Sfntului Duh, aa cum i Damaschin, n capitolul 22, spune clar despre om i despre hrana lui duhovniceasc: Vieuind n Dumnezeu i avndu-L pe Dumnezeu casa lui i cu El mbrcndu-se, ca i cu un vemnt slvit, fiind mbrcat n bucuria Lui, s-a hrnit, ca un nger, numai cu El, cu aceast legum preadulce, adic cu vederea lui Dumnezeu, avnd acest lucru pentru sine ca hran, iar acesta dup vrednicie este numit pomul vieii.30 Lucidarius. Ucenicul: Duhurile nu au nevoie de hran, cci cine mnnc, acela trebuie s creasc. nvtorul: Tu vorbeti despre hrana trupeasc, care nu exist nicidecum n rai. Cci, aa cum sufletele sunt duhovniceti, aa i hrana lor este duhovniceasc. Ucenicul: Cum putrezete hrana aceea? Maxim: Tu ai spus c hrana pentru sufletele duhovniceti este duhovniceasc; iar dac este duhovniceasc, atunci cum de spui iari c ea putrezete i se stric, precum apa din pricina soarelui? Ceea ce este duhovnicesc rmne pentru totdeauna neputrezit. Dac putrezete, atunci nseamn c ea este material i dup ce putrezete, trebuie ca sufletele s primeasc hran din nou ca s nu nfometeze. O, ce nebunie este aceasta! Lucidarius. Ucenicul: Ct de mult a trit Adam? nvtorul: 930 ani, iar dup aceea a murit n Ierusalim i a fost ngropat n Hebron i atunci a umplut acea groap, din care Dumnezeu a luat rn pentru crearea lui. Maxim: i acest lucru este spus n afara predaniei bisericeti. Cci Atanasie cel Mare, n cuvntarea despre Patimile Mntuitorului i despre cruce, spune aa: A ajuns pn la noi povestirea Prinilor potrivit creia capul celui dinti creat, al lui Adam, a fost adus de potopul care a avut loc n timpul lui Noe, din Rsrit n Iudeea i, prin voia lui Dumnezeu, a rmas pe Golgota ca s se sfineasc cu sngele Noului Adam. Din aceasta reiese c primii oameni, de pn la potop, au trit n locurile cele mai de sus ale Rsritului, acolo au murit i au fost ngropai. i dreptul Abel, evident, acolo a fost ucis, iar nu n Damasc, la fel ca i tatl lui, care nu a murit n Ierusalim, aa cum n deert spune acela. Lucidarius. Ucenicul: Cine este primul om care a inventat scrisul? nvtorul: Enoh. Maxim: i n privina acestui lucru minte vdit nu lucidarius al tu, ci obtenebrarius, adic ntunectorul, nu lumintorul. Cci Set, al treilea fiu al lui Adam, a fost primul care a inventat scrisul, precum scrie Iosif iudeul, care spune c Set, auzind de la tatl su c va fi potop pe pmnt - ori de foc ori de ap - a fcut doi stlpi, unul de piatr, iar cellalt de lut, i a scris pe ei, n evreiete, denumirile zodiacului i ale planetelor i ceea ce a neles el cu mintea sa despre corpurile cereti. Apoi, a aezat stlpii acetia pe un loc nalt, pentru ca oamenii care aveau s triasc dup potop s afle despre acestea.
Sf. Ioan Damaschin, Dogmatica, ed. cit., cartea II, cap. XI, pp. 68. Lucrarea este disponibil i n format digital n colecia Apologeticum, Biblioteca Teologic Digital, http://apologeticum.net
30

76

Tlcuiri i sfaturi Maxim31: Melchisedec a domnit 113 ani i se spune despre el c nu are genealogie, deoarece el nu a aparinut seminiei lui Avraam, ci a fost de neam canaanean i a provenit dintr-o seminie blestemat; de aceea nici nu s-a nvrednicit de socotirea neamului lui n Sfintele Cri. De asemenea i Salimul, unde a domnit el, este cunoscutul Ierusalim, care nu avea nc denumirea sa deplin Ierusalim. ns cnd la Salim s-a adugat cuvntul ieru, el a dobndit denumirea deplin de Ierusalim.

XXIX Despre dreptate i mil


Podoaba cea frumoas a cerului din timpul zilei este acest soare luminos, care l traverseaz n fiecare zi i lumineaz tot pmntul; iar n timpul nopii, podoaba lui este luna, atunci cnd se afl n plintatea ei. Iar podoaba cea frumoas a mpratului celui binecredincios i cununa luminoas a capului su mprtesc le constituie nsui Soarele Cel neapus al dreptii - Iisus Hristos, Care lumineaz i sfinete nencetat mintea i sufletul mpratului cu razele milei i ale dreptii i ale blndeii, datorit crora el este proslvit, ludat i iubit de toi supuii si, ca un printe de ctre fiii si i este ntrit prin rugciunile svrite pentru el ctre Cel de Sus i n tot lucrul bun, pe care l face sau l pune la cale, primete ajutor de la Dumnezeu i nu este lipsit de cele dorite, din toate prile fiind ntrit cu pace nebiruit pn la tinereea i btrneea sa. i ce poate fi mai bun dect aceasta, mai trebuincios i mai folositor pentru mpraii i domnitorii binecredincioi? Aceast cunun minunat i mntuitoare s v-o dorii toi cei care v aflai n dregtorii nalte i n demniti mprteti, ca s dobndii i voi mpria cea venic de sus.

XXX Despre mrinimie i sfat


Cel mai frumos dintre toate psrile este vulturul, prin faptul c prin puterea deosebit a aripilor sale se ridic n naltul necuprins. Iar dintre toi cei ce stpnesc pe pmnt cel mai cinstit mprat este acela care i crmuiete mpria sa cu ajutorul sfetnicilor nelepi i al voievozilor mrinimoi i care se narmeaz mpreun cu ei mpotriva dumanilor.

XXXI Despre arhistrateg, ceea ce n rusete nseamn voievod, despre cum trebuie s fie el n crmuirea poporului
Arhistrategul Belizarie, ceea ce n rusete nseamn principalul conductor de oti, era minunat la trup i foarte nalt, binevoitor, i ntr-att era de blnd i de primitor fa de cei ce veneau la el cu rugmini nct se purta cu ceretorii i cu oamenii de condiie foarte joas ca i cum era egal cu ei. De aceea bunvoina i dragostea pentru el ale ntregii armate subordonate lui i ale tuturor stenilor erau foarte mari; cci pe ostai i rspltea cu foarte mare drnicie, mai mult dect pe toi, iar celor care mergeau la lupt i dobndeau rni grave, le druia averi mari, uurnd astfel suferinele lor datorate rnilor. Pe cei care ddeau dovad de mare vitejie, i premia cu decoraii deosebite, le ddea grivne i lanuri de aur, iar celui
Urmtoarele cuvinte ale lui Maxim despre Melchisedec alctuiesc, probabil, rspunsul la vreo ntrebare din Lucidarius, care lipsete n manuscris.
31

77

Sfntul Maxim Grecul dintre ostai care i pierdea n lupt calul sau vreo arm, Belizarie i druia imediat o alt arm sau un alt cal. Iar fa de steni ddea dovad de o att de mare ocrotire i att de mult i pzea, nct niciodat n toat perioada conducerii lui Belizarie ei nu au fost supui nici unei asupriri din partea armatei, vindeau totul la un pre drept, iar, cnd se coceau roadele pmnteti, el urmrea cu deosebit asprime ca nicieri caii [armatei], care treceau prin apropiere, s nu le aduc vreo pagub, nengduindu-le nicidecum s se ating de legume i de pomii roditori. Pe lng toate acestea el era curat i mpodobit cu toate virtuile.

XXXII Despre prescurrese


De ce prescurresele nu consum carne?!. Voi, care tii, spunei-ne i nou. Noi auzim din gura Mntuitorului c nu ceea ce intr n gur spurc pe om, ci ceea pe iese din gur, aceea spurc pe om (Matei 15, 11), De asemenea i Sfntul Apostol Pavel spune: Pentru c orice fptur a lui Dumnezeu este bun i nimic nu este de lepdat, dac se ia cu mulumire, adic mncat. Cci se sfinete prin cuvntul lui Dumnezeu i prin rugciune (I Tim. 4, 4-5). Iar dac nu li se poruncete s mnnce carnea mai spurcat dect omul, atunci ar fi mai cuvenit ca mai ales preoilor s li se porunceasc s nu mnnce carne. Cci prescurreasa amestec aluatul simplu; iar preotul ia n mini nsui Sfntul Trup i se mprtete cu El; ns aa cum preotului nu i se socotete pcat ntrebuinarea crnii, aa se cuvine s gndim i despre prescurrese. i despre aceasta am spus destul.

XXXIII Povestire despre ptimirea unui nou mucenic aprut pe pmntul grecesc, ptimire la care Cuviosul Maxim a fost martor
Aceia care cu adevrat i-au pus ndejdea n Domnul, rmn statornici ca sfntul munte Sion i nici mbuibarea pntecelui, nici slava, nici pofta trupeasc, nici chinurile amare, nici chiar frica de moarte nu i pot zdruncina. Era un tnr, foarte evlavios, cu o frumoas nfiare exterioar i bogat n toate virtuile sufleteti, de credin cretin, nenvat pe deplin n cele crturreti, ns nzestrat la minte cu deprinderi vrednice de laud. El era robul unui turc bogat i ptea oile acestuia pe pajiti roditoare. Fiica stpnului su, o domnioar tnr, s-a nrobit puternic cu dragostea ctre el. ns acesta a respins iubirea ei diavoleasc, deoarece era agareanc i s-a ncredinat cu jurmnt c niciodat nu va mplini dorinele ei dac nu o va vedea mai nti curat prin botezul cretinesc i dac cununia nu se va svri dup legea lui Dumnezeu. Ea s-a nvoit imediat la acest lucru i a fugit mpreun cu el, prsind dintr-odat totul: i pe prini i ara. ns cel ce privete cu ochi pizma la tot binele nu a lsat n afara curselor lui pizmae nici acest lucru, ci l-a ndemnat la cercetri pe nsui tatl tinerei care, ca o fiar nfometat ce se repede la vnat, dup multe eforturi, i-a gsit vieuind ntr-o pdure, asemenea cerbilor tineri i nevinovai care se ascund de fiare. Fcndui rni acestui iubitor al curiei, el l-a adus iari n casa sa, legat; aflnd, ns, de la fiica sa despre nfrnarea lui curat i minunat, s-a mirat auzind despre o asemenea putere a curiei i, astfel, schimbndu-i mnia n blndee, a nceput s-l nduplece cu cuvinte att de prietenoase ctre voia sa: Leapd-te, o bunule fiu, de credina ta printeasc, primete-o pe a mea i fii aa cum sunt eu i eu te voi uni prin cstorie cu aceast fiic a mea dorit de tine i te voi face motenitorul tuturor averilor mele. ns bunul rvnitor al bunei credine, auzind acest sfat al agareanului cu privire la credin, s-a umplut tot de Sfntul Duh i, aprinzndu-i sufletul de iubirea dumnezeiasc i 78

Tlcuiri i sfaturi de dorina muceniciei, a rspuns: Pieri mpreun cu fiica ta i cu bogiile tale, vas ntinat al diavolilor duntori! Eu voi pzi curat credina n Dumnezeul meu att ct voi putea, iar de tine i de bogiile tale i de fiica ta i de nsui vicleugul necredinciosului Mahomed cu bucurie m lepd! Fiind mniat de aceste cuvinte, agareanul, nfuriindu-se ca un cine turbat, s-a npustit asupra tnrului i a nceput s-l bat fr mil cu pumnii i cu picioarele, apoi i-a pus pe gtul lui frumos o frnghie i, legndu-i minile la spate, a nceput s-l trasc cu cruzime, ducndu-l la judecat ca pe un ho i rpitor al fiicei sale i ca pe un defimtor foarte mare al lui Mahomed. Acolo, a aruncat asupra lui multe alte cleveteli. Judectorul nu a luat n seam ns nici o cleveteal, ci l-a nvinuit numai datorit credinei. Prin intermediul tuturor vicleugurilor, el a ncercat s-l sileasc i s-l conving pe tnrul cel vrednic de laud [s se lepede de credin], alintndu-l, chinuindu-l i fgduindu-i multe bunti. ntr-un cuvnt s-a strduit prin toate cursele s drme stlpul sufletesc al minunatului tnr, ns a ntlnit n el un munte nemicat, pe care a ncercat s-l mite din loc. Iar cnd s-a convins c prin nici o silnicie nu poate s supun convingerea minunatului tnr, atunci a poruncit s-i fie pus pe gt o frnghie i s fie ridicat ncet de la pmnt, iar apoi s fie lsat repede n jos i, n tot acest timp, s i se spun: Fie-i mil de tinereea ta nfloritoare i nu-i alege n zadar o asemenea moarte ruinoas. De trei ori a ndurat frumosul tnr aceast sugrumare chinuitoare i de trei ori a spus: Hristos este Dumnezeul i mpratul meu i dup aceea cu bucurie i-a dat sufletul su lui Hristos. De trei ori L-a mrturisit i de trei ori a murit pentru El. ntr-adevr, acest tnr minunat s-a artat a fi nevoitor slvit pentru buna credin, clcnd cu mrinimie totul: i slava i pofta trupeasc i nsi viaa pentru unica iubire dumnezeiasc a lui Hristos. S ne ruinm, aadar, noi cei care punem cinstitele legi ale lui Hristos mai prejos de desfrul cel ntinat i ori s ne cstorim dup lege, ori s ducem jugul curiei, ca urmtori ai bunei credine!

XXXIV Scrisoare ctre btrnul Vasian despre felul de via de la Sfntul Munte
La Sfntul Munte felul de via se mparte n trei categorii: n via de obte, via de sine, adic aezmnt de lavr, i n via de schit. n viaa de obte, ostenelile, bunurile, hrana i toate celelalte, att n interiorul mnstirii ct i n afara ei, constituie avuia obteasc a tuturor; n lavre, cum ar fi cea a Sfntului Atanasie i cea a Buneivestiri a Vatopedului, ostenelile din interiorul i din afara mnstirii sunt de obte pentru toi dup apreciere i dup aptitudini, iar toate donaiile se ndreapt spre vistieria mnstirii, acestea pstrndu-se pentru fiecare trebuin mnstireasc i pentru primirea oaspeilor; tuturor frailor li se dau n fiecare zi n chilii cte dou pini, iar miercurea i vinerea cte una; muncitorii dobndesc toate cele necesare din mnstire. ns, cnd toi fraii se afl la lucrul mnstiresc, mnnc din tot ce are mnstirea de dou ori pe zi. Iar n marile praznice: Bunavestire, Pati, ziua Sfintei Treimi, ziua Sfinilor Petru i Pavel, Adormirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, Naterea lui Hristos, Boboteaz i de dou ori pe an pentru ctitori, toi fraii i vizitatorii mnnc n trapez din tot ce are mnstirea. Aceia dintre frai care au adus o contribuie n mnstire, sunt lsai dup voia lor: dac vor muncesc, iar dac nu vor, nu muncesc; totui, i acetia muncesc dup puterea lor. n chinovii (mnstiri de obte), contribuiile cu condiia de a vieui n linite pentru odihna de veci nu se primesc dect numai sub forma donaiilor de bunvoie. n chinovii i n lavre exist o astfel de rnduial nct egumenul, fr sfatul frailor - celor 15 sau 20 alei - nu poate hotr de unul singur nici un lucru. Pe tot muntele exist o pravil comun, potrivit creia tinerii fr barb nu sunt tuni n monahism, iar dac unul ca acesta merge tuns n alt loc, nu este primit; sunt tuni n monahism toi cei care vin pentru Dumnezeu. Egumenii n fiecare 79

Sfntul Maxim Grecul lucru mnstiresc se ostenesc mpreun cu fraii, iar slujitori mireni nu exist pe tot Sfntul Munte, dect numai unul sau doi n mnstire, pentru ntreinerea catrilor, cailor i boilor mnstirii. Marile praznice sunt urmtoarele: 1) Bunavestire, 2) Naterea lui Hristos, 3) Tierea mprejur, 4) Boboteaza, 5) nvierea lui Lazr, 6) Intrarea n Ierusalim, 7) Schimbarea la Fa, 8) Rstignirea, 9) nvierea, 10) nlarea, 11) Pogorrea Sfntului Duh, 12) Adormirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i cele asemenea lor, ca i pretutindeni (n Rusia).

XXXV Scrisoare ctre un prieten, coninnd lmuririle a trei greeli ntlnite n cri de ctre cititorii lor rvnitori
Pentru c nobleea ta mi-a ncredinat s-i trimit n scris lmurirea anumitor greeli pe care le-ai ntlnit, eu am socotit de drept s iau aminte la rugmintea ta dei, dup cum tiu, ea este mai presus de puterea minii mele slabe; totui, ndjduind n puterea i harul Celui Care i dobitocului necuvnttor i-a deschis gura i prin el, care a vorbit pe limba omeneasc, l-a mustrat pe btrnul ncrcat de ani, purced i eu la mplinirea poruncii tale, att ct i este ngduit nelegerii mele. nainte de toate vrei s te ncredinezi dac neleg corect aceia care afirm c ostaii binecredincioi ucii n timpul luptei cu necredincioii sunt nvrednicii de partea drepilor, adic de mpria Cerurilor. Despre aceasta i voi spune aa. Mult ar trebui s ne rugm, i acest lucru i lui Dumnezeu i este plcut i pentru toi oamenii este mntuitor, ca noi, lepdnd orice ceart, orice nedreptate i vrajb reciproc, s iubim vieuirea n pace a unuia cu cellalt, urmndu-l n simplitatea inimii pe dreptul care spune: Cu cei ce urau pacea, fctor de pace eram (Ps. 119, 7); de asemenea: Pace mult au cei ce iubesc legea Ta, Doamne, i nu se smintesc (Ps. 118, 165). i aa cum Sfntul Apostol Pavel spune: Dac se poate, pe ct st n puterea voastr, trii n bun pace cu toi oamenii (Rom. 12, 18). Ce spune el prin aceste cuvinte: dac se poate, pe ct st n puterea voastr? Adic: nu ncepei voi niv lupte i certuri cu ceilali chiar dac ar fi i necredincioi sau vrjmai, ci trii n bun pace cu toi. Dar pentru c smintelile trebuie s vin (Matei 18, 7), aa cum nsui Stpnul tuturor i Fctorul a destinuit aceast trebuin, artnd astfel mpotrivirea definitiv a unor oameni necredincioi fa de legile i poruncile lui Dumnezeu, de asemenea i rutatea nemsurat a diavolilor potrivnici lui Dumnezeu i ura lor fa de oameni, din pricina creia ei, lupttorii mpotriva lui Dumnezeu, nu nceteaz s tulbure neamul omenesc, folosind toate mijloacele i mai ales pe aceia care ursc din tot sufletul buna credin n Hristos Dumnezeu i se strduiesc pe orice cale s o nimiceasc de pe faa pmntului, constrni nc de la nceput de aceast trebuin grabnic, binecredincioii mprai, dregtori i conductori, fiind nsufleii de dumnezeiasca rvn i aprnd buna credin n Stpnul tuturor, au devenit, desigur, potrivit cu voia i insuflarea dumnezeiasc, voievozi i cpetenii, au numit conductori de mii i sute de ostai, au organizat armat numeroas i le-au hotrt din veniturile statului sold ndestultoare ca ei s fie ntotdeauna pregtii pentru respingerea ticloilor barbari care se ridic mpotriva motenirii binecredincioase a Fctorului tuturor. Aa a fost dumnezeiescul Avraam care, narmnd 318 oameni dintre slujitorii casei sale, a alergat mpreun cu ei dup regele Kedarlaomer, a btut oastea lui i pe toi cei nrobii de el i-a luat napoi mpreun cu dreptul Lot i i-a napoiat regelui Salemului, adic dreptului Melchisedec. Aceast fapt vrednic de laud el a svrit-o, desigur, din rvn dumnezeiasc. De aceeai rvn dumnezeiasc a fost nsufleit i Fericitul Moise, cel ce se trgea din el i a trit cu muli ani dup el, care, narmndu-i pe Isus Navi i pe voievozii care erau mpreun eu el i pe cpeteniile miilor de ostai i armata israelit aleas, i-a trimis mpotriva necredinciosului Amalec, iar el nsui, urcndu-se pe un munte-nalt, a nlat 80

Tlcuiri i sfaturi rugciuni i cereri ctre Stpnul tuturor pentru mntuirea ntregului neam israelit. Aa au fost i judectorii israelii care au trit dup el, i nsui dumnezeiescul Samuel care l-a uns pentru domnie pe primul rege israelit - pe Saul - i l-a trimis n inutul amaleciilor ca s-l nimiceasc definitiv i s distrug acolo tot poporul mpreun cu toate dobitoacele, dup porunca lui Dumnezeu, ca rzbunare pentru sngele fiilor israeliilor pe care l-a vrsat necredinciosul Amalec, mpotrivindu-se poruncii Celui Preanalt, n vremea cnd Domnul a dus poporul israelit n pmntul fgduinei pe care s-a jurat s-l dea naintailor lor ca motenire. Dar, s nu lungesc foarte mult cuvntul cu povestiri amnunite despre faptele care au avut loc dup rnduiala i porunca lui Dumnezeu i despre luptele mprailor care au avut loc n Ierusalim i n Samaria mpotriva celor de alt neam. Cci dup porunca i rnduiala lui Dumnezeu se svrete tot ce i privete pe cei care domnesc n chip binecredincios pe pmnt, aa cum spune dumnezeiescul Apostol Pavel, zicnd; Tot sufletul s se supun naltelor stpniri, cci nu este stpnire dect de la Dumnezeu; iar cele ce sunt, de Dumnezeu sunt rnduite (Rom. 13, 1). Lsnd toate acestea, s trecem la binecredincioii mprai i crmuitori ai ortodocilor i s vedem ce s-a svrit de ctre cei mai vrednici de pomenire dintre ei prin conducerea luptelor mpotriva popoarelor barbare care s-au strduit s strpeasc de pe pmnt buna i nentinata noastr credin. Ei, narmndu-se cu credina n Sfnta i Atotputernica Treime, nu numai trupete i-au biruit pe acei barbari, ci, prin faptele lor nelepte i prin nvturile lor insuflate de Dumnezeu au lucrat aa nct aceia s-au schimbat i au venit la cunoaterea nentinatei vederi a lui Dumnezeu, lepdnd toat necredina lor de dinainte i cruzimea lor barbar. Iar pentru ce spun eu aceasta, ascult cu atenie. Dac binecredincioii mprai i crmuitori ai notri care se nevoiesc bine pentru adevrata credin n Hristos Dumnezeu svresc asemenea schimbri vrednice de laud i plcute lui Dumnezeu i ajung la acestea prin moartea multor cpetenii de oti i conductori de mii de ostai i oameni de orice grad militar, sunt cinstii ca sfini i drepi - i ntr-adevr sunt aa, precum i Apostolul Pavel mrturisete, zicnd: care prin credin au biruit mprii, au fcut dreptate, au dobndit fgduinele, au astupat gurile leilor (Evrei 11, 33) atunci cine nu va fi de acord cu aceast dreapt judecat, potrivit creia i aceia care se nevoiesc bine mpreun cu ei pentru buna credin n Hristos Dumnezeu pn la vrsarea sngelui lor, sunt vrednici de pomenire naintea lui Dumnezeu i dobndesc mntuirea? i dac cineva socotete ndrznee cele spuse de mine, totui eu nu voi nceta s afirm acest lucru, cci nu minte cuvntul lui Dumnezeu, care spune: Mai mare dragoste dect aceasta nimeni nu are, ca sufletul lui s i-l pun pentru prietenii si (Ioan 15, 13). Aceast cugetare dumnezeiasc nu se refer, oare, dup dreptate, i la aceia care se nevoiesc bine pn la vrsarea sngelui pentru buna credin a ortodocilor, pentru sfintele biserici, sfinite spre slava lui Hristos Dumnezeu, a Preacuratei Lui Maici i a tuturor sfinilor? Dac pentru un singur prinos pe care cu nelepciune l-a adus Celui Preanalt, Fericitul Abel a fost socotit drept, fiind cu viclenie ucis de fratele su Cain, atunci nu vor fi, oare, dup dreptate, socotii drepi de ctre dreptul Judector aceia care nu printr-un singur animal adus ca jertf ntr-un loc, ci pentru nsui Mielul lui Dumnezeu adus ca jertf pretutindeni i pun sufletele lor, fiind ucii de ismaelitenii potrivnici lui Dumnezeu? Dac ei nu ar fi fost socotii astfel de ctre dreptul Judector, atunci nu ar fi fost artai de Dumnezeu n vedenie nfricotoare n vis binecredinciosului mprat Mavrichie, ca unii ce strig pentru rzbunarea lor i se roag pentru aceasta Judectorului32, rugmintea crora Judectorul a primit-o i a spus: Mavrichie! Unde vrei s te rspltesc pentru pcatul tu: n veacul acesta sau n veacul viitor? Iar, cnd Mavrichie a rspuns: n acesta, o Dreptule Judector!, atunci a auzit iari dumnezeiescul glas: Predai-l ostaului Foca. Acest Foca, mai presus de orice ndejde, a fost proclamat de ctre toat oastea i cpeteniile de oti
32

Vezi povestirea despre Mavrichie n partea a 2-a a acestei traduceri, cuvntul al XVII-lea. Mavrichie a svrit cu mnie puternic o mare cruzime, lsnd 14 mii de oamenii, din oastea sa s fie omori de barbari. i, dei dup aceea s-a cit i a fcut multe milostenii pentru a-L ndupleca pe Dumnezeu s i ierte acest pcat, totui moartea nevinovat a ostailor a cerut rzbunarea, care 1-a i lovit pe Mavrichie prin Foca (n. tr.).

81

Sfntul Maxim Grecul mprat al Greciei i l-a ucis pe Mavrichie mpreun cu soia i cei apte copii ai lui. Prin urmare, dup adevrul i dup dreptatea lui Dumnezeu, dreptul Judector le druiete iertarea pcatelor i desftarea buntilor vieii venice celor care sunt ucii (n lupt) pentru El. Dar despre acestea am spus destul aici. Acum voi trece la a doua rugminte a ta. Vrei s nvei ce importan au literele scrise naintea unor canoane. S tii, aadar, c unii autori ai canoanelor, ferindu-se de acela care, datorit patimii slavei dearte, i nsuesc lucrrile altora i se laud cu ele, ca i cum ar fi ale lor i, dorind s-i izbveasc de o asemenea ludroenie i slav deart, iar pentru ei s-i pstreze binecuvntarea i fericirea celor care mresc lucrrile lor duhovniceti, au alctuit aa numitul n grecete acrostih dublu, ceea ce n rusete nseamn: sau . i unul este alctuit de ei dup alfabet, iar cellalt este pus n rnd n metru iambic, care fie arat sensul ntregului canon, fie conine laud ctre sfntul preamrit. Acrostihuri se numesc literele de la nceputul fiecrui vers n toate cntrile canonului. Astfel, primul vers al canonului Buneivestiri, ncepe cu litera A: 1) n rusete B (S-i cnte, Stpn); al doilea vers ncepe cu litera B: B 2), n rusete: , (ie i cnt, bucur-Te); al treilea vers ncepe cu litera G: 3), n rusete: (S-mi fie cunoscut); al patrulea vers ncepe cu litera D: 4), n rusete: (M fericesc); celelalte versuri ncep, de asemenea, cu celelalte litere ale alfabetului inclusiv pn la cntarea a 7-a. Cntarea a opta conine n cinci versuri tot alfabetul i fiecare vers are la nceputul fiecrui cuvnt al su literele alfabetului la rnd, pn la ultima liter (), iar cntarea a noua conine sub alt form tot alfabetul n ase versuri i alfabetul ncepe cu ultima liter i se termin cu litera A, care este nceputul ntregului alfabet. Aceast ordine a literelor de nceput se numete la noi acrostih, iar la voi se numete , sau e. O alt form a acrostihului, alctuit din rnduri scrise n metru iambic, const n urmtorul lucru: mai nti autorul canonului alctuiete armonios acrostihul n metru iambic, iar apoi ncepe s compun versurile canonului, fiecare vers ncepnd cu acea liter care urmeaz la rnd n acrostih. Astfel, acrostihul canonului acatistului n grecete este urmtorul: , 5), iar n rusete acesta nseamn: a (Ceea ce bucurie ai primit, cci numai ie i se cuvine s Te bucuri). ndreapt-i cu srguin atenia i numr literele acrostihului i vei vedea c exact cte litere sunt, attea versuri sunt n canon: sunt 32 litere i 32 versuri; primul vers ncepe cu litera H, al doilea cu litera A, al treilea cu litera R, al patrulea cu litera A, al cincilea cu litera S. Adunnd H cu A, vom obine silaba ha, apoi, adunnd R cu A i S, vom obine silaba ras - cinci litere i cinci versuri. Astfel, literele de la nceputul versurilor ntregului canon, fiind adunate ntre ele, alctuiesc versul iambic al acrostihului. Acest acrostih, Fericitul Iosif (Melodul) l aaz pretutindeni n ultima cntare a canoanelor sale, artndu-ne cu ajutorul lui cinstitul su nume: primul vers al cntrii a 9-a a canonului acatistului la noi, la greci, ncepe cu litera I, care n grecete se numete: iot; al doilea vers ncepe cu litera O, omega; al treilea vers ncepe cu litera S; al patrulea cu litera h, care la noi se numete ita; al cincilea cu litera F. Aceste cinci litere adunate ntre ele alctuiesc numele autorului canonului: Iosif. Cele spuse aici despre acestea sunt de ajuns. Acum voi cerceta a treia cerere a ta. Mncarea crnii de porc le-a fost interzis de ctre Moise fiilor israelii care au ieit din Egipt. Dar nu numai a crnii de porc ci i a multor alte animale, printre care i a petelui care nu are solzi. Nou ns, celor ce credem n Hristos, adevratul Dumnezeu, nicieri n Noul Testament, adic n rnduielile evanghelice i apostoleti, nu ne este interzis ntrebuinarea acestor crnuri; cci, dup cuvntul Stpnului, nu ceea ce intr n gur spurc pe om (Matei 15, 11), aa cum gndesc btrnii i crturarii iudei; dimpotriv, n Scriptur vei gsi c ceea ce prin legea lui Moise le-a fost interzis iudeilor, aceea a fost sfinit i curat de harul lui Hristos, potrivit cu dumnezeiescul glas pe care l-a auzit de sus cel mai mare Apostol, Petru: Cele ce Dumnezeu a curit, tu s nu le numeti spurcate (Fapte 10, 15). i Fericitul Pavel, n Epistola ctre Romani, i nva pe iudeii credincioi s nu socoteasc nici o hran a fi 82

Tlcuiri i sfaturi necurat, dup legea lui Moise, ci toate s le socoteasc curate, zicnd astfel: tiu i sunt ncredinat n Domnul Iisus c nimic nu este ntinat prin sine, dect numai pentru cel care gndete c e ceva ntinat. Pentru acela ntinat este (Rom. 14, 14). Explicnd acest cuvnt apostolic, Fericitul Teodoret spune aa: Pentru ca cei ce cred dintre iudei s nu spun: Cine eti tu, Pavel, s pui lege mpotriva legii lui Moise? - el l pomenete naintea-iudeilor credincioi pe Stpnul lui Moise, nvndu-i c nsui Iisus Hristos, Stpnul tuturor i al lui Moise, venind, a schimbat poruncile Legii i rnduielile nefolositoare i despre nici o hran nu a spus s fie socotit necurat. Acelai Apostol Pavel, n Epistola ctre Tit, i poruncete acestuia s i opreasc i fr cruare s i mustre pe iudeii credincioi care nc se ndoiesc de credina n Hristos i nu se grbesc s se lepede de obiceiurile iudaice nepotrivite pentru cretini: pentru care pricin, i spune, mustr-i cu asprime, ca s fie sntoi n credina n Hristos i s nu dea ascultarea basmelor iudaiceti i poruncilor unor oameni care se ntorc de la adevr (Tit l, 13-14). Dup aceasta adaug, zicnd: Toate sunt curate pentru cei curai (v. 15), adic pentru cei care sunt curii prin credina n Hristos i prin dumnezeiasca baie a Botezului. Pentru ei nici o hran nu este ntinat, aa cum i n Epistola ctre Timotei spune: Pentru c orice fptur a lui Dumnezeu este bun t nimic nu este de lepdat, dac se ia cu mulumire; cci se sfinete prin cuvntul lui Dumnezeu i prin rugciune (I Tim. 4, 4-5). i iari tot el spune n Epistola ctre Tit: Toate sunt curate pentru cei curai, adic pentru cretinii deja sfinii; iar pentru cei ntinai i necredincioi nimeni nu este necurat, ci li s-au ntinat lor i mintea i cugetul (Tit l, 15). Din toate aceste cugetri apostoleti, insuflate de Dumnezeu, reiese c Sfinii Apostoli le-au ngduit cu dreptate binecredincioilor ntrebuinarea nu numai a crnii de porc, ci i a altor animale, pe care legea lui Moise le interzisese iudeilor s le ntrebuineze ca hran. Aceasta s-a fcut pentru ca (cretinii) s nu fie urmtori vechilor obiceiuri iudaice nefolositoare, de la care nu au avut nici un folos cei ce au umblat cu ele, aa cum nsui dumnezeiescul Apostol Pavel spune n Epistola ctre Evrei, poruncind: Nu v lsai furai de nvturile strine cele de multe feluri; cci bine este s v ntrii prin har inima voastr, nu cu mncruri, adic nu prin a se lipsi pe sine de anumite mncruri, de la care nu au avut nici un folos cei ce au umblat cu ele (Evrei 13, 9). Cci nu mncarea ne va pune naintea lui Dumnezeu. C nici dac vom mnca, nu ne prisosete n dreptate i n virtui, nici dac nu vom mnca, nu ne lipsete (I Cor. 8, 8). Cci mpria lui Dumnezeu nu este mncare i butur, ci dreptate i pace i bucurie n Duhul Sfnt. Iar cel ce slujete lui Hristos, n aceasta este plcut lui Dumnezeu i cinstit de oameni (Rom. 14, 17-18). Iar despre faptul c, prin hotrrea Sfinilor Apostoli i a Cuvioilor Prini, este ngduit ntrebuinarea ca hran a crnii de porc, martorul vrednic de ncredere este Sfntul Vasile (cel Mare), care, n nvturile sale despre post, le interzice cuvioilor pustnici ca, atunci cnd coboar s prznuiasc mpreun cu fraii care vieuiesc n mnstire, s nu dispreuiasc fiertura gtit pe motiv c n ea este pus puin tarihos33 care, de fapt, este unc, deoarece el spune: noi nu respingem carnea n chip jidovesc, ci pentru ca, prin aceast nfrnare, s omorm n noi ticloasele pofte trupeti care, de obicei, sunt strnite de mncarea gras. Acestea, prin lucrrile lor, ntineaz vrednicia dumnezeiasc a sufletelor noastre. De asemenea, cele ce i-am spus le adeverete i Pahomie cel Mare n sfinenie i n vieuirea clugreasc, cel ce dup Antonie cel Mare este socotit mare nvtor al multor clugri cuvioi. El, urmnd vechea predanie apostoleasc, le ddea carne de porc mai gras mirenilor care veneau la el pentru nchinare i pentru folos duhovnicesc, iar cu bucile mai rele i slabe i hrnea pe cuvioii clugri care vieuiau alturi de el. Prin aceasta, ei nu se ntinau deloc, deoarece aveau un mod drept de a gndi. ns i despre acestea am spus destul. Noi ns, nelegnd toat nvtura cea apostoleasc i nentinat, ale crei cuvinte insuflate de Dumnezeu i le-am pomenit, s ne strduim s-I fim plcui Celui ce ne-a creat prin toat dreptatea i vieuirea care se cuvin cretinilor, ndeprtndu-ne de tot rul, viclenia, nelciunea, nedreptatea, lcomia nsuirea bunurilor i averilor strine, minciuna, cleveteala,
33

cuvnt grecesc carne srat sau afumat (n. tr.)

83

Sfntul Maxim Grecul invidia diavoleasc, mndria i toat necuria trupeasc. nfrnarea de la toate acestea i lepdarea cu tot sufletul i cu tot cugetul de aceste patimi constituie singurul post cu adevrat bineplcut lui Dumnezeu. Dar att timp ct vom continua s rmnem n svrirea nedreptilor i a rutilor noastre urte de Dumnezeu, pe care le-am pomenit aici, nu numai c nu ne va aduce nici un folos nfrnarea de la carne i pete i vin i untdelemn, dar aceasta ne va osndi i mai mult, ca pe unii ce ne punem toat ndejdea mntuirii noastre numai n nfrnarea de la mncare; de aceea cu dreptate se va referi i la noi cunoscuta cugetare prooroceasc insuflat de Dumnezeu: Cei ce Slujesc idolilor deeri dispreuiesc harul Tu (Iona 2, 9).

XXXVI Despre sinodul care a avut de gnd s ia hotrrea ca preoii, diaconii i ipodiaconii s rmn necstorii
Pafnutie, episcopul unuia dintre oraele Tebaidei de sus, a fost un brbat cucernic i fctor de minuni, cruia n timpul prigoanei clii i-au scos ochii i pe care, mai trziu, mpratul Constantin l-a chemat deseori la el i, cu dragoste i-a srutat rnile. Cnd episcopii au vrut s hotrasc printr-un sinod n Biseric noul canon ca persoanele sfinite: episcopii, presbiterii, diaconii i ipodiaconii s nu vieuiasc mpreun cu femeile cu care s-au cstorit cnd erau nc mireni i cnd au vrut s cerceteze aceasta n sinod, pomenitul episcop Pafnutie, stnd n mijlocul sinodului, a nceput s cear cu glas tare s nu fie pus jug greu pe sfiniii brbai, afirmnd c cununia este un lucru vrednic de cinstire i c rvna peste msur poate pricinui pagub Bisericii lui Dumnezeu. Cci nu toi pot duce nevoina desptimirii, i persoanele care s-au cstorit nu pot pzi la fel curia. Iar el a numit aici curie i mpreunarea dup lege a soilor; de asemenea, a socotit c este de ajuns ca cei ce s-au nvrednicit de numirea n parohie, s nu caute dup aceea s se cstoreasc, potrivit cu vechea predanie bisericeasc, dar nici s nu se despart de femeia cu care s-au cstorit, fiind nc mireni. i acest lucru l-a spus cel care nicidecum nu a cunoscut cstoria i niciodat nu a avut legtur cu femeia. Cci acesta din copilrie a fost crescut n pustie i a fost foarte slvit datorit fecioriei sale. i toat adunarea episcopilor a ascultat cuvintele lui Pafnutie i a renunat s hotrasc acest lucru, lsnd nfrnarea de la femeie la alegerea fiecrui doritor. XXXVII Despre Naterea venic-sfnt i preaslvit a Unuia Nscut Fiului i Cuvntului lui Dumnezeu, a Domnului nostru Iisus Hristos mi ceri explicaie la neghioaba ntrebare a lui Epifanie i la rspunsul i mai neghiob al nebunului. Oare acel Epifanie, o Grigorie, nu a auzit niciodat cele spuse de Moise, vztorul de Dumnezeu: La nceput a fcut Dumnezeu cerul i pmntul (Fac. l, 1); de asemenea, cele spuse de David: Dintru nceput Tu, Doamne, pmntul l-ai ntemeiat i lucrul minilor Tale, sunt cerurile (Ps. 101, 26); de asemenea, nu l-a auzit pe Apostolul Pavel care spune: Dup ce Dumnezeu odinioar, n multe rnduri i n multe chipuri, a vorbit prinilor notri prin prooroci, iar mai jos spune despre Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu: n zilele acestea mai de pe urm ne-a grit nou prin Fiul, pe Care L-a pus motenitor a toate i prin Care a fcut i veacurile; Care, fiind strlucirea slavei i chipul fiinei Lui i Care ine toate cu cuvntul puterii Sale, dup ce a svrit, prin El nsui, curirea pcatelor noastre, a ezut de-a dreapta slavei, ntru cele prea nalte (Evrei l, 1-3). De asemenea i rspunsul nebunului este cu totul nentemeiat, ca s nu spun hulitor 84

Tlcuiri i sfaturi cci mi-e ruine de naltul rang al slujirii lui. Dac el ar fi crezut cu trie cele spuse de Ioan Teologul: La nceput era Cuvntul i Cuvntul era la Dumnezeu i Dumnezeu era Cuvntul. Acesta era ntru nceput la Dumnezeu (Ioan l, 1-2), atunci nu ar fi ndrznit s spun c mai nti s-au artat dintr-odat cntreii netrupeti i apoi Cuvntul, pe care El mai nti l-a rostit i l-a scos din gura Sa tainic de foc. Noi am nvat din Sfnta Scriptur c Tatl este fr de nceput, Fiul este fr de nceput, Duhul Sfnt este fr de nceput i c nu exist trei Dumnezei fr de nceput, ci un singur Dumnezeu fr de nceput, Care este Sfnta Treime, mprit n trei ipostasuri, sau persoane, ns unit n fiin. Am mai nvat c Ea este una i trei, cci niciodat nu a fost nici Tatl fr Cuvntul i Duhul Sfnt, nici Cuvntul fr Tatl, nici Duhul Sfnt fr Purceztorul. Venic este Tatl, venic este i Fiul Lui, venic este i Duhul Sfnt, venic este Sfnta Treime. Treimea a fost i este i va fi. Iar cine spune c Fiul S-a nscut din Tatl ceva mai trziu, iar nu mai nainte de toi vecii, pentru crearea puterilor cereti netrupeti, acela mpreun cu Arie l socotete pe Fiul a fi creat i fptur, iar nu Fctor, i Treimea o mparte n dou naturi diferite, ntr-o fiin nezidit i o fiin creat. Dac Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu nu este fr de nceput mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, atunci s ncetm s mai cntm n biseric: Cuvntule cel mpreun fr de nceput cu Tatl i cu Duhul, Care din Fecioar Te-ai nscut pentru mntuirea noastr; de asemenea s ncetm s spunem: Doamne, Cel ce din Tatl Tu ai naterea fr de ani i pururea fiitoare... Nu asculta, aadar, aceste nvturi hulitoare i nu te lsa atras de rangul celui ce a scris i a lsat asemenea nvturi hulitoare, ci judec-le drept pentru a vedea dac se potrivesc cu dogmele ortodoxe, apostoliceti i printeti; cci exist muli asemenea scriitori care rstlmcesc Scripturile cu vorbele lor frumoase i linguitoare ce aparin cugetului trupesc. Acetia atribuie scrierile lor lui Vasile cel Mare sau lui Atanasie sau lui Ioan Gur de Aur ca prin nsemnarea numelor Sfinilor nvtori s i amgeasc pe oamenii de rnd care, pentru acest motiv, primesc nvtura lor cu mare credin. Tu ns, trezete-te i nu da crezare oricrui duh, ci cearc duhurile dac sunt de la Dumnezeu (I Ioan 4, 1).

XXXVIII Prefa la Vieile Fctorilor de minuni ai Solovului


Sfntul Grigorie Teologul spune c prznuirea rennoirii este Lege veche i este rnduit spre folos, cci prin aceast prznuire se atinge ceva mre: i voia lui Dumnezeu pentru noi i grija dintotdeauna a Fctorului tuturor i Stpnului sunt lmurite tuturor oamenilor i devine limpede faptul c numai prin aceast voie i prin aceast grij sunt ornduite toate cele ce ne privesc pe noi i sunt ocrmuite spre folosul nostru. Exact aa sunt i faptele i vieile vrednice de laud ale Cuvioilor i purttorilor de Dumnezeu Prini, nevoinele lor ascetice i puternica istovire de sine, luptele lor zilnice cu diavolul i nencetata atenie i grij pentru cele bune, adic pentru cele ce slujesc spre slava lui Dumnezeu i spre cinstirea Stpnului tuturor. Toate acestea sunt preamrite i rmn pentru totdeauna neuitate i se transmit din generaie n generaie, ndemnnd generaiile urmtoare s urmeze virtuile i ndreptrile lor. n vederea tuturor celor spuse, i eu, netrebnicul, fiind forat de tine, am socotit de drept s nu dau uitrii ci s fac cunoscut generaiilor urmtoare ceea ce s-a svrit prin judecile neptrunse ale Stpnului tuturor i Dumnezeu. Dei sunt nevrednic s m apuc de acest lucru, totui ndjduiesc n marile binefaceri ale Domnului meu i mi aduc aminte cele spuse de buzele Lui sfinte i nemincinoase n rugul aprins: Eu sunt Cel ce sunt (Ieirea 3, 14) i acum tot Eu sunt i tot Eu sunt i n veci. Nu te ndoi, zicnd c eti gngav, cci Eu pot si dau limb multgritoare ca s propovduieti marele Meu har i s i slveti pe cei ce mi sunt bineplcui i se nevoiesc ntru cele bune. Ndjduind n aceste cuvinte, eu, blestematul, am ndrznit s-i adresez cuvintele 85

Sfntul Maxim Grecul mele nepricepute; te rog, ns, cu umilin, o iubitorule de Dumnezeu, nu m osndi pentru aceasta. Drept crete chiparosul, nlndu-se mult n sus, dar numai ochilor le aduce desftare; smochinul ns, este nconjurat de jos de crengi noduroase, dar prin roadele sale izvortoare de miere desfat gtlejul. Aa este i nvtura deart a filosofilor care vorbesc i cuget nu despre cele dumnezeieti, ci cerceteaz alte lucruri, despre care nou nu ni se cuvine nici s vorbim. Ei umplu vzduhul cu cuvinte dearte, dintre care nici unul nu este plcut lui Dumnezeu i nu slujete nici spre lauda sfinilor, nici spre folosul i mntuirea oamenilor, ci toate sunt dearte i imorale. Laudele noastre cretineti aduse lui Dumnezeu i sfinilor Lui, dei sunt alctuite din cuvinte simple i curate, totui sunt ptrunse de recunotin, sunt nelese de fiecare i slujesc n chip sincer spre folosul tuturor celor ce le ascult. Astfel este viaa Cuvioilor prinilor notri Zosima i Savatie, alctuit de Fericitul Dositei, ucenicul Cuviosului Zosima, care a descris-o amnunit i n cuvinte simple, aa nct i de ctre localnicii de acolo ea a fost neleas i uor de citit. Cci localnicii de acolo care triesc pe malul mrii i n jurul acelei insule, cunosc puin limba rus. Dintre ei muli au venit s vieuiasc n mnstirea Cuvioilor prini Zosima i Savatie i au primit aici tunderea, n monahism. Din aceast pricin, Dositei a scris viaa Cuvioilor fr cuvinte complicate i fr nici o elocven, numai pentru amintirea vieii lor srguincioase, tocmai ca cei ce o aud s se aprind de rvn, urmnd virtuile lor. Dup aceea, s-a ntmplat ca mitropolitul Spiridon s se afle n mnstirea Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, mnstire care se numete Terapont, aa cum se spune n prefaa la viaa acestor Fericii Prini. El a fost rugat s descrie amnunit i s descrie n cel mai frumos stil viaa vrednic de laud a acestor Cuvioi. n parte a ndreptat-o i stilul l-a schimbat cu unul mai bun, ns nu tot, lsnd restul n forma dinainte, aa cum am spus mai sus, din pricina persoanelor care locuiau acolo i care aparineau diferitelor naionaliti. Cci n vremea aceea puini erau cei care veneau acolo din alte orae pentru tunderea n monahism; acolo veneau numai locuitorii din mprejurimi, aa cum am pomenit mai sus, locuitori care cunoteau puin limba rus. Acum ns, potrivit cu cuvintele dumnezeiescului Apostol: harul mntuitor al lui Dumnezeu s-a artat tuturor oamenilor (Tit 2, 11), vin aici nu numai adevraii cinstitori de Dumnezeu i slujitori ai lui Hristos, care vieuiesc n jurul acestei insule, ci, cu harul lui Hristos, multe popoare de alte credine au venit la credina cretin ortodox i s-au botezat n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, lepdndu-se de credina lor dinainte i blestemnd ereziile n care zceau. i aceia care nainte, precum fiarele slbatice, au vieuit n pustiuri neumblate, n peteri i n adncurile pmntului, neavnd nici biseric, nici altceva din cete necesare vieii omeneti, hrnindu-se numai cu animale i ntrebuinnd ca hran fiare slbatice i psri i pete din mare i ceea ce vnau, aceea i vindeau, aceste popoare de alte credine, aa cum am spus mai sus, locuitorii Murmanskului i ai altor inuturi au devenit astzi cretini ortodoci. Att de departe, cu harul lui Hristos, s-a rspndit ortodoxia, nct a ajuns pn n oraul numit Vargav, care se afl fa de insula Solov la o distan de mai mult de trei mii de verste. Acolo tria un cpitan, adic un prin, iar acum prin bunvoina Tatlui, prin ngduina Fiului i mpreun-lucrarea Sfntului Duh, n acel inut s-a construit o mnstire n care vieuiete un numr foarte mare de clugri i, care se afl fa de oraul pomenit la o distan de aizeci de verste, pe rul numit Pecenga, aproape de mare. Toate acestea, cu ajutorul lui Dumnezeu, s-au construit pentru rugciunile nlate ctre Dumnezeu ale sfinilor acestora i purttorilor de Dumnezeu Zosima i Savatie. Pn la aezarea lor pe aceast insul, numele lui Hristos se auzise foarte rar. Iar cnd Dumnezeu a binevoit ca sfntul Lui nume s fie proslvit prin plcuii Lui, pustia s-a transformat parc ntr-un ora. Dei ei nu au trit n acelai timp, totui au avut acelai cuget. Cte rele au ndurat aceti doi brbai nebiruii din partea diavolilor i a ucigtorilor, cte lupte, cte lipsuri, ct srcie, ct nevoie de ajutor... ns, narmndu-se cu puterea dumnezeiasc cea pogort de sus asupra lor i cu mare rvn, au intrat n rzboi cu nsui diavolul i, biruindu-l, l-au clcat n picioare. Cci n locul 86

Tlcuiri i sfaturi oricrei alte arme, s-au narmat cu puterea nebiruit a Sfintei Cruci i, fiind pzii de ea, au izgonit din locul slluirii lor toat nelciunea cea urzitoare de rele a curselor diavoleti i toate nvlirile oamenilor ri. Cci de la nceput au venit unii la marele i primul locuitor al acestui loc i i-au interzis s vieuiasc aici i, cu ameninri, i-au poruncit s plece ca s nu fie supus vreunui ru. Toate acestea s-au ntmplat pn cnd femeia unuia dintre locuitorii de acolo a fost lovit de ngerul lui Dumnezeu. Ea le-a povestit despre aceasta alor si i atunci toi au plecat imediat de acolo. De atunci i pn astzi ei nu au mai ndrznit s le pricinuiasc pustnicilor nici o suprare. O, minune! Insula, care mai nainte fusese pustie i de nimeni tiut, acum este narmat cu arma Sfntului Duh datorit mijlocirii puternicilor ostai alei ai mpratului Ceresc, care au luptat nu numai mpotriva trupului i a sngelui, ci i mpotriva nceptoriilor i a stpniilor i a stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii, care sunt n vzduhuri (Ef. 6, 12), aa cum spune dumnezeiescul glsuitor Pavel. i aceast mare insul se laud cu vieuitorii ei generoi sau, mai bine zis, cu cetenii ei, care, prin nenumrate i slvite biruine, s-au ridicat cu mult n sus, supunnd sub picioarele lor rcnetul plin de mndrie al diavolilor i prefcndu-l n nimic. Iar pe Hristos, mpratul Cel de Sus i Marele Dumnezeu, L-au preaslvit pe pmnt, primind i ei nii de la El mare slav n ceruri i acum stau naintea Sfintei Treimi, rugndu-se pentru noi, mpreun cu toi sfinii. Iar eu, blestematul i nenvatul, fiind forat de tine, cinstite printe, i punndu-mi ndejdea n Atotmilostivul Dumnezeu, Care i necuvnttoarelor le d puterea de a vorbi clar, aa cum s-a ntmplat n trecut n vremea lui Valaam, i chemndu-i n ajutor pe aceti Sfini Prini ca ei s lucreze mpreun cu mine la preamrirea virtuilor lor i a minunatelor lor ndreptri, am nceput s adaug la cele vechi ceva nou i la stlpul de piatr ridicat n vechime am adugat o construcie nou de crmid ca cea nou s stea tare pe acel stlp puternic de piatr. naltul cerului este de neatins; iar limea i lungimea pmntului sunt de necuprins; adncul mrii este nemsurat; iar minunile sfinilor sunt nenumrate i netiute. Iar nceputul vieii minunate a acestor sfini este acesta, aa cum a fost spus n vremurile de odinioar.

XXXIX Despre Sfntul Spiridon, Fctorul de minuni


n timpul Primului Sinod Ecumenic, dup ndelungate cercetri filosofice i dovezi puternice, n vreme ce Prinii Sinodului continuau s discute i s-l contrazic n cuvinte pe un filosof elen, Cuviosul Spiridon, Fctorul de minuni, episcopul Trimitundei, mhnindu-se i regretnd mpotrivirea elinului, i-a cerut Sfntului Sinod s-i ngduie s discute cu filosoful i, dup cerere ndelungat, primind ngduina Sinodului de a vorbi cu filosoful, n chip simplu cu pace i cu mare respect l-a ntrebat: Crezi, stimate filosofule, c unul este Dumnezeu, Fctorul i Ocrmuitorul tuturor? Iar Cnd filosoful a rspuns: Cred, cinstite printe, Cuviosul l-a ntrebat iari: Crezi c acest Fctor preanelept are i Cuvnt viu, de o fiin cu Sine, prin Care El a creat totul? i, cnd acela a mrturisit i acest lucru, Cuviosul i-a spus iari: Crezi, de asemenea, c El are i Duh de o fiin i mpreun pururea fiitor cu Sine i c El este, aa cum noi credem n El, un singur Dumnezeu n trei ipostasuri i ntr-o singur fiin, esen i dumnezeire? Noi, fiind nvai i luminai de Scriptura insuflat de Dumnezeu, l propovduim i l mrturisim pe Cuvntul Lui c este Dumnezeu desvrit n ipostasul Su i c El, n aceste vremuri din urm, S-a fcut om desvrit pentru mntuirea neamului omenesc. Crezi aceasta, domnule filosof? La aceasta filosoful, ca un ucenic binesupus, a rspuns: Cred toate acestea, cinstite btrne! Atunci Cuviosul i-a spus: Pentru ce dar amni i nu primeti baia Botezului n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh ca s-i curei pcatele tale i ca, umplndu-te de Sfntul Duh, mai mult dect acestea s vezi i mai mult s nvei? Filosoful i-a rspuns Cuviosului: Fie aa cum porunceti tu, cinstite 87

Sfntul Maxim Grecul btrne! i, dup ce a spus acest lucru i a pornit n urma Cuviosului n biseric, pentru a primi sfntul botez, civa ucenici de-ai lui, fiind tulburai de neateptata lui schimbare, au nceput s-l mustre pentru c a fost biruit att de repede de un btrn nenvat. Atunci el le-a spus: Nu v mirai de aceasta, iubiii mei prieteni! Cci att ct a inut dezbaterea n cuvinte i mi-a stat nainte nevoina de a respinge prin cuvinte anevoioase dovezile ntregului Sfnt Sinod al acestor arhierei minunai, eu am putut s m cert puternic i s m ntrec cu ei; ns, cnd acest btrn i-a deschis gura sa inspirat de Dumnezeu i a nceput prin nvturi scurte s vorbeasc cu mine despre mreia lui Dumnezeu, eu am vzut o flacr de foc ce ieea din gura lui, care cu cuvintele ei a luminat mintea mea cu lumina raiunii dumnezeieti i m-a convins, s lepd toat vorbria cea deart i cearta potrivnic lui Dumnezeu. i, dac vrei s ascultai sfaturile mele folositoare pentru voi, atunci apropiaiv i voi i mergei mpreun cu mine n urma acestui btrn i luminai-v cu lumina cugetrii dumnezeieti prin aceast baie sfnt a botezului.

XL Cuvnt despre paza minii


n ara Libiei exist un animal numit struocmil34. Acesta este mai nalt dect un cine, are aripi din piele, corpul gola, fr pene, merge, dar nu zboar, face un ou mare, alb i foarte neted, pe care oamenii bisericii, de obicei, l pun n biserici sub policandru. Dar fac acesta nu pentru frumusee, ci pentru nvtur: cci prin aceasta ei ne nva ca noi s avem ntotdeauna ochii notri tainici, adic mintea, ndreptat cu srguin ctre nsui Cel ce ne-a creat, ctre Preabunul Dumnezeu. Dac dorim cu adevrat s facem sufletele noastre roditoare, nu neroditoare, s imitm aceast pasre care, punndu-i oul naintea sa, i fixeaz neclintit ochiul spre el i, cu privirea sa nentrerupt, l face roditor; ns, dac pentru un anumit motiv i ia ochiul de la el, oul se stric i puiul nu se formeaz n el.

XLI Despre pasrea babi


Pasrea babi se aseamn cu cocorul, se hrnete cu erpi, i construiete cuibul pe cele mai nalte stnci sau stlpi sau copaci, pzindu-i puii de erpi; cci erpii, dup fire, vrjmesc mpotriva lor i, cnd prinii puilor pleac din cuib pentru procurarea hranei, arpele veninos, intrnd n cuib, i ucide pe acetia. Iar, dac nu poate s ajung pn la cuib, atunci i alege un alt loc sau un copac nalt, care se afl aproape de cuibul lor, i eman spre ei, cu ajutorul vntului, suflarea lui veninoas i amar i astfel i ucide. Iar cnd vin aceia care i-au nscut, masculul sau femela i i vd mori, se aaz deasupra lor cu aripile ntinse i ncep s se bat cu ciocul n piept pn cnd de acolo curge sngele. Acesta, cznd n picturi peste puii mori, i nvie. Tlcuire: Pasrea aceasta este chipul lui Hristos Dumnezeul nostru; puii ei omori suntem noi, pgnii, omori de veninul arpelui tainic, nceptor al rului, iar arpele este diavolul, care ne asuprete; btaia n piept i sngele vrsat sunt chipul patimilor lui Hristos i al Sngelui Lui fctor de via, prin care noi, credincioii, ne-am vindecat i am nviat, dup cuvntul proorocesc, care spune: prin rnile Lui noi toi ne-am vindecat (Isaia 53, 5).

34

cuvnt grecesc stru.

88

Tlcuiri i sfaturi

XLII Despre porumbel i despre sufletul blnd


Ce nseamn proverbul: Pduchele este i n porumbel? Porumbelul este o pasre obinuit, blnd, fr pduchi i iubitoare. Sufletul simplu, blnd i bogat n iubire, se aseamn cu porumbelul. Atunci cnd vede o persoan, se poart fa de ea cu iubire dup simplitatea i nerutatea sa, iar nu dup viclenie. Dar se ntmpl ca, prin lucrarea diavoleasc, n aceast iubire s se amestece pcatul. Tocmai acesta se numete pduchele n porumbel. Legtura desfrnat ademenitoare este desfcut uneori de ura care apare ntre cei ce i s-au robit. i este de mirare faptul c diavolul pe diavol l alung.

XLIII Despre Leviatan


Atunci cnd Fctorul lumii a creat n cerul de foc ngerii, a fost creat i acel nger care a fost mai presus de toi i despre care Proorocul spune: cedrii nu erau mai presus de el n raiul lui Dumnezeu, chiparoii nu l egalau cu ramurile lor i nici un alt copac din rai nu se asemna cu frumuseea lui (Isaia 14, 8) - att de minunat l-a fcut Dumnezeu i l-a pus crmuitor peste nenumrate legiuni de ngeri. ns acesta, fiind atras de mndrie, s-a preamrit i a spus: mai presus de stelele Dumnezeului celui puternic voi aeza jilul meu! Sui-m-voi deasupra norilor i asemenea cu Cel Preanalt voi fi (Isaia 14, 13-14) i imediat a czut din binecuvntarea venic mpreun cu legiunile lui, care au devenit diavoli. Acetia sunt numii aa datorit cderii n cele mai de jos ale adncului, cci aceasta nseamn cuvntul diavol. Despre acesta se spune: Cum ai czut tu din ceruri, stea strlucitoare, fecior al dimineii! Cum ai fost aruncat la pmnt (Isaia 14, 12). Din mijlocul stncilor de foc a czut cel care a fost crescut n raiul desftrii. El a fost lovit de moarte i a czut n cele mai de jos ale adncului. Din aceast pricin i Hristos, n Evanghelia Sa, spune: Am vzut pe satana ca un fulger cznd din cer (Luca 10, 18). El este nsui acel Leviatan, despre care se vorbete n cartea lui Iov (capitolele 40 i 41). ns, pentru c el nicieri nu este fiin nou, am hotrt aici s vorbesc despre el pe scurt. Isidor, n lucrarea sa: Etimologhiarum35 a scris c n limba ebraic el este numit: veemot, ceea ce n rusete nseamn: (animal necuvnttor). Cci duhul viclean este plin de necurie i spurcciune i de aceea Dumnezeu, chiar de la nceputul doborrii lui, l-a trimis ntr-un animal necuvnttor, adic n arpele care se nconvoaie; dar, pentru c era peste msur de mare, l-a numit dragon. La el se refer David cnd spune: Marea aceasta este mare i larg; acolo se gsesc trtoare, crora nu este numr, vieti mici i mari; apoi adaug: balaurul acesta pe care l-ai zidit, ca s se joace n ea (Ps. 103, 26-27). Iar el este numit Leviatan, ceea ce nseamn, dup cuvintele lui Isidor, arpe de ap. n notiele Fericitului Brandin se spune c, atunci cnd acest sfnt a navigat pe ocean, l-a vzut pe fundul oceanului ca pe cel ce era dobort i nchis acolo prin porunca lui Dumnezeu pn la ziua judecii i, n acelai timp, a vzut c lungimea i limea lui erau uimitoare. De aceea se spune despre el c se ndoaie i se afl n aceast mare, deoarece n marea lumii acesteia diavolul lucreaz cu viclenie erpuitoare, strduindu-se s prind sufletele blestemate. El este chiar acel Leviatan care s-a fcut arpe i care, nc de la nceputul doborrii lui, avnd
Este vorba despre lucrarea: Originum, sive Etymologiarum libri XX (20 de cri despre originea i formarea cuvintelor) a lui Isidor Ispalisianul (Cave, Script. Eccles. Ist.) - nota ediiei academice. Acest Isidor s-a nscut in jurul anului 560, a fost episcopul oraului Sevilla sau, dup vechea denumire, a Ispalisului (n Spania) - n. tr.
35

89

Sfntul Maxim Grecul invidie pentru slava protoprinilor notri, a ndrznit s intre n raiul desftrii i, mergnd drept, ca omul, i-a ntunecat pe protoprinii notri cu ispitele lui ntunecate i cu patima neascultrii, iar ei au devenit clctori netemtori ai poruncii lui Dumnezeu. De aceea au i czut din slava raiului, aa cum i el czuse, din vina lui, din slava cereasc. Dei se spune despre aceasta la nceputul crii Facerii, dup predania lui Moise, aa: arpele ns era cel mai iret dintre toate fiarele de pe pmnt, pe care le fcuse Domnul Dumnezeu i arpele i-a spus femeii: Dumnezeu a zis El, oare, s nu mncai roade din orice pom din rai?, totui, din predania Sfintei Scripturi a Bisericii Apostolicei, se tie c diavolul a ales atunci un arpe din specia erpilor care aveau chip feciorelnic i a vorbit cu limba lui, iar n vremea aceea arpele, care vorbea, nu putea contientiza c vorbete, aa cum i astzi diavolul n fiecare zi vorbete prin oamenii obraznici i ndrcii, care nu tiu c vorbete diavolul prin ei, deoarece trupurile lor se afl cu totul n stpnirea demonului, precum este scris n cartea istoriei scolasticilor, la nceput, unde nvtorul cerceteaz istoria i tlcuirea la cartea Facerii. Din aceast Scriptur sfnt noi, credincioii, tim c Leviatanul acela, adic cel ce crmuiete peste diavoli, este dobort din naltul cerului i, ori a devenit el nsui arpe, ori a intrat n arpe, ca, prin ispitele lui viclene, s-i duc la cderea venic pe protoprinii notri vrednici de plns i pe urmaii lor. Cele spuse aici sunt de ajuns pentru cunoaterea Leviatanului.

XLIV Asemnarea dintre pomul roditor i omul tnr, dup proverbul: Cel ce nate fii, nu moare
Numai datorit a patru condiii favorabile, orice pom roditor se dezvolt ntotdeauna bine i i aduce roade minunate grdinarului care s-a trudit pentru el. Acestea sunt: pmntul fertil i lucrat, ploaia, care vine de sus la bun vreme, cldura binefctoare a soarelui i grdinarul priceput. Dac vreuna dintre cele spuse lipsete, atunci pomul nu se dezvolt i nu aduce rod. Prin pomul roditor nelegem micul adolescent; prin pmntul fertil vedem firea lui asculttoare i atracia puternic spre nvtur; prin ploaie nelegem rou care vine de sus, despre care se spune: roua Ta este rou de lumin (Isaia 26, 19), iar aceasta este mpreun lucrarea Sfntului Duh; prin cldura soarelui nelegem nvluirea Soarelui dreptii, svrit pe msura mplinirii mntuitoarelor Lui porunci. Cine s-a nvrednicit s aib un asemenea pom roditor, acela, ntr-adevr, este fericit, n ostenelile sale. Atunci, cu dreptate se va spune despre el: Cel ce nate fii, nu moare.

XLV Cele apte trepte ale vrstei omeneti


Omul este prunc pn la 3 ani, copila pn la 6 ani, copil pn la 9 ani, adolescent la 12 ani, tnr la 20 ani, brbat la 30 ani, btrn la 50 ani. mparte o bucat n apte, mparte-o i n opt (Eccles. 11, 2), adic n cele apte trepte care constituie viaa aceasta trectoare, mparte-o i n opt, adic n faptele duhovniceti potrivite veacului viitor, veacului al optulea.

XLVI Despre Sibile i despre cte au fost


Sibila din Caldeea, care este numit a fi i a iudeilor i a persanilor, are numele deosebit Sambetha i se consider c provine din seminia fericitului Noe; ea a proorocit 90

Tlcuiri i sfaturi despre faptele lui Alexandru Macedon; despre ea pomenete Nicanor care a scris viaa lui Alexandru. Sibila a scris multe proorocii despre Stpnul Hristos i despre venirea Lui i exist 24 de cri ale ei n care se povestete despre fiecare popor i despre fiecare ar. S-i fie cunoscut c Sibilele au existat n diferite ri i n diferite timpuri, n numr de zece. Prima este cea din Caldeea, care se numete i iudee, i are numele deosebit Sambetha; a 2-a este cea din Libia; a 3-a cea din Delfi; a 4-a cea din Italia; a 5-a cea din Erithra, care a prezis rzboiul troian; a 6-a cea din Samos, care are numele deosebit Pitho i despre care a scris Eratosthen; a 7-a cea din Kimen, care s-a mai numit i Amaltheia i Gherofila; a 8-a cea din Ellespont; a 9-a cea din Frigia i a 10-a cea din Tiburtin, care se mai numete Albuneia. i nici una dintre ele nu a avut originea n rile de sud, adic nu a fost nici slujitoare etiopian, nici mprteas etiopian. Toate i-au scris crile n elinete, adic n grecete; iar mprteasa din sud, care a trit n timpul lui Solomon, nu este nicidecum numit Sibila i nu a scris nici o carte prooroceasc n nici o limb. Mi se pare c a minit cel care a scris acest lucru despre ea. nceputul versului: O, lemn de trei ori fericit nu i aparine nici unei Sibile i nici mprtesei din sud, ci aceast laud ctre Crucea Fctoare de via este alctuit de Fericitul Cosma, autorul canonului, care a numit acest lemn astfel pentru c prin el s-au svrit trei mari biruine: prin Cruce toat puterea vrjmaului i vicleugul lui au fost nimicite, prin ea moartea a fost omort i blestemul a fost distrus i, de asemenea, pentru c pe ea S-a pironit cu trupul un Ipostas al Sfintei Treimi. De aceea cu dreptate a numit Cosma Sfntul lemn al Crucii de trei ori fericit. Cel ce poate pricepe, s priceap, iar cel ce nu poate, s nu fie ispitit din pricina mea, cci i eu nsumi iubesc i laud i primesc ceea ce este propovduit i pzit ntru adevr de scripturile soborniceti i insuflate de Dumnezeu, iar ceea ce nu gsesc n ele a fi pzit i propovduit clar, aceea nu ndrznesc s primesc, ascultndu-l pe tainicul gritor care poruncete cu asprime: Nu v lsai furai de nvturile strine cele de multe feluri (Evrei 13, 9) i pe cellalt sfenic al ntregii lumi, care spune: Despre ceea ce nu este scris, nici nu trebuie s judecm.

XLVII Denumirile pietrelor preioase


Denumirile pietrelor preioase sunt urmtoarele: sardonix, topaz, smarald, diamant, rubin, safir, iaspis, iagvrion36, agat, ametist, hrisolit, biril37.

XLVIII Pild
Cineva s-a nscut (sau se va nate) pe cmp, n bezna nopii, neacoperit cu pnz, nesplat cu ap, i soarele nu va strluci asupra lui, iar de creterea lui lumea se va bucura. Tlcuire: Este evident c pilda aceasta arat pe ghicite venirea i ederea lui Antihrist. Cci el, blestematul, se va nate pe cmp n bezna nopii, adic n vreme tulbure (de dezordine i dezm), cci acest lucru l arat cmpul i bezna nopii, ceea ce nseamn c se va nate n vremurile din urm, cnd se va nmuli ntunericul tuturor frdelegilor i al necredinei agarenilor. Acest potrivnic nu va fi acoperit cu pnz, adic nu va primi nvtura sfintelor porunci ale Evangheliei i nu va fi curat cu ap, adic n baia botezului i de aceea nici Soarele dreptii, adic Lumina cea pururea fiitoare, Hristos, nu va strluci peste el. De naterea i de artarea lui, a lui Antihrist, se va bucura lumea, adic cei ce l ateapt: jidovii,
36 37

n exod: opal; cap. 28, v. 19. Ultima piatr: onix. Ieirea 28, 20 nota ediiei academice.

91

Sfntul Maxim Grecul turcii, ttarii i toate neamurile necredincioase asemenea lor - care sunt numite lume, deoarece atunci se vor nmuli tot pcatul i toat frdelegea.

XLIX Rspuns ctre cel ce a ntrebat: Cui i-a fost trimis din cer, naintea tuturor, tiina de carte?
tiina de carte nu i-a fost trimis din cer niciodat nimnui; aceast minciun, pentru Dumnezeu, nu o asculta; minciuna este de la diavol, iar adevrul este de la Dumnezeu, Cel ce a grit prin Sfnta Scriptur. n ea, nicieri nu vei gsi acest lucru.

L Despre filosofii strini38


Pentru c muli oameni colind oraele i rile, unii pentru nego, alii pentru diferite arte i meteuguri, iar alii pentru a le propovdui altora nvtura de carte - fie cea greceasc, fie cea latineasc, adic roman - i unii dintre ei sunt pe deplin nvai, iar alii numai pe jumtate, iar alii nici mcar nu au nceput s studieze cunotinele crilor de tiin cum ar fi cele de gramatic, retoric i celelalte tiine greceti, dar se laud c tiu tot, ca prin acest mod s dobndeasc foloase i mijloace de ntreinere, eu am cugetat c dreptatea mi cere s v las, domnii mei, cteva rnduri, pe care le-am scris n stil elin, de ajuns pentru ncercarea tuturor celor ce se laud. Dac cineva, dup moartea mea, va veni la voi, i dac el va fi n stare s v traduc aceste rnduri potrivit cu traducerea mea, s i dai crezare ca unuia ce este bun i priceput. Iar dac nu va putea s traduc pe deplin potrivit cu traducerea mea, nu i dai crezare chiar de sar luda de o mie de ori. S-l ntrebai n primul rnd n ce msur sunt alctuite aceste rnduri. Dac va spune epic (hexametru) i elegiac (pentametru), atunci are dreptate. S-l ntrebai apoi cte picioare are msura, att prima, ct i a doua? i dac va rspunde c msura epic are ase picioare, iar cea elegiac cinci, atunci s nu avei nici o ndoial asupra faptului c este foarte bun i s-l primii cu dragoste i cu cinste i orict timp ar dori s rmn la voi, s-l rspltii, fr zgrcenie. Iar dac va dori s se ntoarc n ara lui, s-l slobozii cu pace i s nu l reinei cu fora la voi; acest lucru nu este vrednic de laud, nici drept i nici folositor pentru ara voastr, aa cum i neleptul Homer spune, punnd lege pentru iubirea de strini: Trebuie s-l iubii pe oaspetele care rmne la voi, iar dac vrea s plece, s-l lsai.

LI Despre cum se cuvine s intrm n sfintele lui Dumnezeu biserici


Cnd intri n aceast dumnezeiasc biseric, tu, rvnitorule al nentinatei buneicredine, gndete-te c intri chiar n preacuratele lcauri ale Celui Preanalt, unde nencetat rsun cntarea ngerilor. Ia seama, aadar, cum intri! Dac sufletul tu este pe deplin curit de minciun, invidie, pomenirea rului i de poftele nelegiuite i eti mpodobit cu veminte smerite, potrivite cretinilor, dispreuind cu tot sufletul toat mbrcmintea necredincioilor,
Acest articol este prefaa la rndurile greceti, ale cror traduceri alctuiesc cele dou articole care urmeaz dup el: Despre cum se cuvine s intrm n sfintele lui Dumnezeu biserici (nota ediiei academice).
38

92

Tlcuiri i sfaturi atunci te vei sfini cu dumnezeiasca fric i dragoste. i dac te vei strdui s intri astfel, atunci vei fi fericit i n viaa aceasta, i atunci cnd vei trece n viaa viitoare. Iar dac nu te vei strdui s intri astfel, atunci degeaba vei intra: aa cum vei intra, aa vei i iei, nedobndind nimic, aa cum i bolnavul care nu ascult sfaturile doctorului priceput, niciodat nu se va vindeca i nu va fi sntos.

93

Sfntul Maxim Grecul

Indice de nume

Achila, p. 31; Afroditian persanul. p. 42, 45, 46, 47, 48, 49; Albert, p. 68; Alexandru Macedon, imparat, p. 91; Alexandru VI Borgia, papa, p. 65; Antonie cel Mare, Sf., p. 83; Apollinarie, p. 49; Arie, eretic, p. 23, 54, 74, 85; Aristotel, filosof, p. 67; Atanasie cel Mare, Sf., p. 73, 76, 85; Augustin, Fer., p. 69, 70; Augustus, imparat roman, p. 43, 45; Cirus, imparat persan, p. 43, 46; Cosma, melodul, p. 23, 24, 32, 33, 44, 47, 91; Darius, imparat persan, p. 43; Dionisie Areopagitul, p. 74; Dioscor, eretic, p. 54; Dositei, cuvios rus, p. 86; Efrem Sirul, Sf., p. 30, 31; Eratosten, p.68; Eutihie, eretic, p. 24 54; Fotie, patriarh, p. 40; Grigorie Romanul (Dialogul), Sf., p. 41; Grigorie Teologul, Sf., p. 16, 74, 85; Homer, p. 92;

Nestorie, eretic, p. 24, 54; Nicolae Cabasile, Sf., p. 32; Origen, scriitor crestin, p. 45, 68 71; Pafnutie, episcop, p. 84; Pahomie cel Mare, Sf., p. 83; Pappie, p. 49, 50; Platon, filosof, p. 67; Plotin, filosof, p. 67; Plutarh, filosof, p. 45; Proclu, patriarh, p. 42; Propie, p. 45; Savatie, cuvios rus, p. 86; Savonarola, Ieronim, p. 63; Scot, p. 68; Sever, eretic, p. 24, 26; Simma, p. 31; Sofronie, Sf., patriarhul Ierusalimului, p. 53; Spiridon, mitropolit, p. 86; Spiridon, Facatorul de minuni, Sf., p. 87; Teodoret, Fer., p. 83; Teodot, p. 31; Teofil, imparat bizantin, p. 53; Tertulian, p. 70; Valsamon (Balsamon), canonist bizantin, p. 40; Vasile cel Mare, Sf., p. 16, 32, 46, 83, 85; Zosima, cuvios rus, p. 86;

Ieronim, p. 69, 70; Ioan Damaschin, Sf., p. 24, 26, 27, 32, 47, 53, 68, 73, 75; Ioan Gura de Aur, Sf., p. 22, 32, 42, 68, 75, 85; Ioan Vasilievici, cneaz al Rusiei, p. 27; Isidor Pelusiotul, Sf., p. 22; Iosif, Melodul, p. 82; Isidor, episcop de Sevilla, p. 89; Iustin Martirul si Filosoful, Sf., p. 70; Lactantiu, p. 69; Luchian, presbiterul din Antiohia, p. 31; Macarie Egipteanul. Sf., p. 31; Macedonie, eretic, p. 54; Maghistrian, p. 56; Mahomed, p. 79;

94

Tlcuiri i sfaturi

CUPRINS
I. Scrisoare ctre un prieten, n cadrul creia sunt lmurite unele cugetri greu de neles ale Sfintei Scripturi ...................................................................... II. Tlcuirea cuvintelor psalmului 102: nnoise-vor ca ale vulturului tinereile tale ....... III. Tlcuire, n parte, a psalmului 18 ............................................................................... IV. Tlcuire la cuvintele: Du-te, poporul meu, intr n cmrile tale i nchide ua dup tine; ascunde-te puine clipe, pn cnd mnia va fi trecut! (Isaia 26, 20) . V. Tlcuirea cuvintelor din Evanghelia dup Ioan: lumea aceasta n-ar cuprinde crile ce s-ar fi scris (Ioan 21, 25) ....................................................................... VI. Tlcuire, n parte, a unor cugetri greu de neles din cuvntrile lui Grigorie Teologul .................................................................... VII. Tlcuirea unor locuri din Sfnta Scriptur ................................................................. VIII. Trebuie s pzim cu trie mrturisirea de credin ortodox .................................... IX. Cuvnt de aprare despre ndreptarea crilor ruseti; tot aici i mpotriva celor ce spun c trupul Domnului dup nvierea din mori a devenit nemrginit ............... X. Cuvnt de ndreptire despre corectarea crilor, scris de ctre clugrul cel slab de minte, Maxim de la Sfntul Munte ................................................................... XI. Tlcuirea cuvintelor: Pentru pacea de sus i pentru mntuirea sufletelor noastre Domnului s ne rugm ............................................................................ XII. Nu trebuie s-i credem pe aceia care spun c cel ce nu a ajuns la citirea Sfintei Evanghelii nu a fost la Dumnezeiasca Liturghie ................................................... XIII. Despre ridicarea pinii n cinstea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu .................. XIV. Despre ntrebarea unora: De ce de la nvierea cea de a treia zi a lui Hristos i pn n smbta dinaintea duminicii lui Toma nu se ridic preacurata pine, ci se ridic numai artos, timp n care diaconul exclam de trei ori: Hristos a nviat! i se mnnc artos n aceast smbt? ................................................ XV. Despre inscripia de pe nimbul Mntuitorului i despre numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu ....................................................................................... XVI. Despre cununile de cstorie .................................................................................... XVII. Despre sfinirea apei n dimineaa Bobotezei .......................................................... XVIII. Despre sfnta icoan a Mntuitorului Hristos, numit ntristarea ........................ XIX. Despre semiluna care se afl pe sub [unele] cruci de pe biserici .............................. XX. Cuvnt de acuzare i dezminire a scrierii greite a lui Afroditian persanul .............. XXI. mpotriva lui Apollinarie - despre Iuda trdtorul .................................................... XXII. Ctre cei ce sunt tgduii n funcia lor i dau zapis cu jurmnt Mitropolitului rus i ntregului Sfnt Sinod s nu primeasc funcia de mitropolit i arhiereu de la papa al Romei, deoarece ine credina latin, i nici de la patriarhul arigradului, deoarece se afl n stpnirea ticlosului mprat al turcilor atei, i nici s-l primeasc pe cel pus de ei ..................................................................... XXIII. Locurile Sfinte nu se ntineaz niciodat prin faptul c se afl n stpnirea necredincioilor, chiar dac acest lucru ar dura muli ani ...................... XXIV. mpotriva celor ce afirm c n toat Sptmna Luminat soarele a stat pe cer i nu a apus i de aceea toat Sptmna Luminat este numit o singur zi ......... XXV. mpotriva amgirii nebune i urte de Dumnezeu a celor care afirm c din pricina ngroprii unui om necat sau ucis ia natere frigul duntor pentru creterea roadelor pmnteti .................................................................................. XXVI. Povestire nfricotoare i demn de luat n seam; tot aici i despre viaa

5 10 11 13 15 16 19 20 22 28 31 33 35

37 39 39 40 41 41 42 49

51 52 54 56 95

Sfntul Maxim Grecul monahal desvrit .............................................................................................. XXVII. Cuvinte de acuzare mpotriva lui Ioan Ludovic, tlcuitorului sfintei cri a Fericitului Augustin, episcopului de Hiponna ........................................................ XXVIII. Scrisoare de nvtur ctre un anumit brbat mpotriva rspunsurilor unui oarecare nelept latin ............................................................................................. XXIX. Despre dreptate i mil ........................................................................................... XXX. Despre mrinimie i sfat .......................................................................................... XXXI. Despre arhistrateg, ceea ce n rusete nseamn voievod, despre cum trebuie s fie el n crmuirea poporului .............................................................................. XXXII. Despre prescurrese .............................................................................................. XXXIII. Povestire despre ptimirea unui nou mucenic aprut pe pmntul grecesc, ptimire la care Cuviosul Maxim a fost martor ...................................................... XXXIV. Scrisoare ctre btrnul Vasian despre felul de via de la Sfntul Munte .......... XXXV. Scrisoare ctre un prieten, coninnd lmuririle a trei greeli ntlnite n cri de ctre cititorii lor rvnitori ................................................................................... XXXVI. Despre sinodul care a avut de gnd s ia hotrrea ca preoii, diaconii i ipodiaconii s rmn necstorii .......................................................................... XXXVII. Despre Naterea venic-sfnt i preaslvit a Unuia Nscut Fiului i Cuvntului lui Dumnezeu, a Domnului nostru Iisus Hristos .................................. XXXVIII. Prefa la Vieile fctorilor de minuni ai Solovului ..................................... XXXIX. Despre Sfntul Spiridon, fctorul de minuni ...................................................... XL. Cuvnt despre paza minii ........................................................................................... XLI. Despre pasrea babi ................................................................................................ XLII. Despre porumbel i despre sufletul blnd ................................................................. XLIII. Despre Leviatan ...................................................................................................... XLIV. Asemnarea dintre pomul roditor i omul tnr, dup proverbul: Cel ce nate fii, nu moare .......................................................................................................... XLV. Cele apte trepte ale vrstei omeneti ....................................................................... XLVI. Despre Sibile i despre cte au fost ......................................................................... XLVII. Denumirile pietrelor preioase ............................................................................... XLVIII. Pild ...................................................................................................................... XLIX. Rspuns ctre cel ce a ntrebat: Cui i-a fost trimis din cer, naintea tuturor, tiina de carte? ..................................................................................................... L. Despre filosofii strini .................................................................................................... LI. Despre cum se cuvine s intrm n sfintele lui Dumnezeu biserici ............................... Indice de nume .................................................................................................................. Cuprins ............................................................................................................................... 58 67 73 77 77 77 78 78 79 80 84 84 85 87 88 88 89 89 90 90 90 91 91 92 92 92 94 95

96