Sunteți pe pagina 1din 326

Machine Translated by Google

Machine Translated by Google

CĂRȚI DE LOUISE BAY

Cavalerul britanic

Scandal de la Hollywood
Duce de Manhattan

Park Avenue Prince

Regele Wall Street-ului

Dragoste neașteptată

Nopți Indigo

Nopți promise

Nopți pariziene

Seria Empire State

plină de speranță

Credincios

Înscrieți-vă pe lista de corespondență Louise

Bay www.louisebay.com/newsletter Citiți

mai multe pe www.louisebay.com


Machine Translated by Google

UNU

violet

Bărbații și cocktailurile au fost două dintre lucrurile mele preferate cu


care să-mi pierd timpul și m-am asigurat că ziua mea are întotdeauna o
mulțime de una sau de alta. "Noroc." Mi-am ridicat băutura și mi-am
clintit-o lângă paharele a doi dintre cei mai prețuiți oameni ai mei din
lume – sora mea, Scarlett, și cumnata ei Darcy. Eram la un bar elegant
din SoHo, unde băuturile erau de două ori mai mari decât prețul unei
mașini. Era prima noapte a lui Darcy în New York City și nu aveam de
gând să-mi fac griji cum voi plăti pentru nimic în seara asta, când nu
aveam de lucru la care să merg mâine. Am adorat-o și nu am reușit s-o
văd atât de des pe cât mi-aș dori, deoarece locuia în Anglia, așa că eram
cu totul despre pozitiv. Poate aș putea s-o pun ca un cadou de bun
venit? Sexul mă pune întotdeauna într-o dispoziție bună. Cu siguranță
aveam să găsesc pe cineva cu care să merg acasă. Trebuia să uit ce
săptămână îngrozitoare am avut și nu eram sigur că doar unul dintre
lucrurile mele preferate va fi suficient. Avea să ia alcool și un bărbat.

„Este cineva special în Anglia în acest moment?”


îl întrebă Scarlett pe Darcy. „Cineva care să te măture de pe picioare?”
am gemut. „Nu este Cenușăreasa. Este o femeie capabilă,
încrezătoare, care nu are nevoie de măturare. Întrebarea tu
Machine Translated by Google

Ar trebui să mă întreb dacă a făcut sau nu sex bun în ultima


vreme.”
„Nu spun că nu este capabilă și încrezătoare, ci o Scarlett

cavalerul în armură strălucitoare este întotdeauna un lucru bun,
a răspuns.

„Mi-aș fi dorit să am surori, spuse Darcy, zâmbind celor doi
ne.
Eu și Scarlett ne-am certat pentru că eram opuși. A fost
căsătorită pentru a doua oară. Nu aveam chef să mă leg de un
singur bărbat. Scarlett a avut o carieră de succes, în timp ce eu
nici măcar nu puteam păstra o slujbă de chelneriță. Ea avea doi
copii și nu aveam voie să am o pisică.
Avea să mă omoare când a aflat că am fost concediată.

Dar era sora mea și o iubeam.


„Este cel mai bun”, a spus Scarlett, „deși mi-aș dori să asculte
la mine un pic mai des.”
„Trebuie doar să accepți că nu toată lumea își dorește casa din
Connecticut cu soțul perfect și doi copii perfecți, dar foarte
zgomotoși.” Am aruncat o privire prin cameră.
Ceea ce îmi doream era sex feroce cu cineva care să mă facă să
uit de ceea ce urma sau nu avea să se întâmple mâine. Dar nimeni
nu mi-a atras atenția până acum.

„Vreau doar să fii fericit, du-te în spuse Scarlett, înclinând-o
lateral.
„Ei bine, asta ne face doi.” Ultimul lucru de care aveam nevoie
a fost mila surorii mele. Mai ales astăzi. „Oricum, ce ai de gând să
faci cât timp ești la New York?” l-am întrebat pe Darcy. „Pot veni
cu tine pe traseul turistic dacă vrei.”
„Nu ai de lucru?” întrebă Scarlett.
Problema cu a fi aproape de sora mea a fost că, oricât de mult
am fi diferiți, nu ne-am putea ascunde lucruri unul de celălalt.
Machine Translated by Google

— Sigur, dar pot să-mi potrivesc schimburile în jurul lui Darcy. Vreau
să te distrezi bine.” Am mai luat o înghițitură din cocktailul meu, evitând
privirea arzătoare a surorii mele.
„Oh, Violet. Nu ți-ai renunțat din nou la slujbă, nu-i așa?
Cu coada ochiului, am surprins căderea umerilor lui Scarlett și
plecarea capului ei.

„Nu tocmai, nu Am spus.
am vrut să văd acea expresie de dezamăgire în ochii ei. Nu putea să
accepte că nu mă interesează o carieră de zbor? Viața mă învățase de
mai multe ori că momentul era de bucurat și că ziua de mâine se putea
da seama când va sosi.

"Nu chiar?" ea a intrebat. — Credeam că îți plac fetele din acel loc?

"Am facut." Celelalte chelnerițe fuseseră foarte distractive, iar


sfaturile fuseseră uimitoare. „Dar nu cred că ar trebui să suport când
mă apucă de fund la serviciu.”
„Cine te-a prins de fund?” întrebă Darcy.
„Acest obișnuit avem. El ne face asta tuturor, dar nu văd de ce e în
regulă.”
„Nu este deloc în regulă. Deci ai renunțat?” întrebă Scarlett.

„Nu, l-am numit un nenorocit și am fost concediat, am explicat, eu

gata să merg mai departe. Am avut de-a face cu destui nemernici pe


vremea mea – nu voiam să pierd timpul gândindu-mă la ei. „Sper că va
însemna că le va concedia pe celelalte chelnerițe. Cel puțin pentru o
vreme."
Am descoperit că modalitatea de a nu fi dezamăgit în viață era să ai
puține așteptări, iar cel mai simplu mod de a menține așteptările la
minimum era să nu te implici prea mult. Nu conta dacă era o slujbă sau
un bărbat – nu le-am păstrat suficient de mult pentru a investi emoțional
și asta însemna că puteam să plec de la oricare fără să mă rănească.
Pierderea unui loc de muncă nu a fost o problemă – am trecut peste
asta în momentul în care am plecat. A nu avea bani a fost mai mult o
problemă.
Machine Translated by Google

Scarlett oftă. „Nu e ca și cum să-ți pierzi cumpătul așa. Știu perfect
că nu ar trebui să apuce de fundul nimănui, dar... . .”

— Te așteptai să o sug?
"Absolut nu. Spun doar că nu e ca și cum să-l pierzi.
Sunt ingrijorat pentru tine. Este vorba despre știrile de ieri?”
"Știri?" am întrebat, pretinzând ignoranță. Am fost un mincinos groaznic.
Cel mai rau. Dar ultimul lucru pe care am vrut să-l fac a fost să discut
despre fostul meu iubit și despre faptul că paginile de afaceri de ieri
anunțaseră că va scoate public compania pe care am fondat-o
împreună.
Aceasta era exact conversația pe care o evitasem.
"Esti suparat?" a întrebat Scarlett, știind clar că eram plin de rahat.

"Deloc. Știi că am trecut complet peste asta – a fost cu ani în


urmă.” Trecuseră aproape patru ani de când fusesem trădat de iubitul
meu de la facultate și mi sa luat compania pe care am muncit atât de
mult să o construiesc. „Ți-am mai spus că viața este bună.”

Am crezut cu adevărat că am trecut peste asta. Dar știrile de ieri


fuseseră un șoc și aduseseră înapoi o mulțime de emoții. M-am
bucurat de viața mea – de cele mai multe ori. Aveam o familie
uimitoare, prieteni buni și nu trebuia să-mi fac griji, să iau decizii
dificile sau să fac oricare dintre lucrurile stresante care vin odată cu
conducerea propriei afaceri. Pur și simplu nu aveam viața cu care
credeam că voi ajunge. Mă așteptam să fiu în fotografie alături de
David. Ne-am căsători – poate cu un copil sau doi – cu un cuplu de
putere tehnologică. În schimb, el stătea alături de noua lui soție, la
câteva luni distanță de a câștiga la loteria IPO, iar eu eram chelneriță.

Scarlett a întins mâna peste masă și mi-a strâns mâna.


„Cred că este grozav că ești fericit. Dar sincer, uneori e bine să ai un
plan, să amesteci puțin lucrurile. Nu-i așa, Darcy?
Machine Translated by Google

A fost o lovitură slabă care l-a adus pe Darcy în această conversație.


Ea nu știa cât de încărcată era întrebarea.

„Îmi place să fac planuri”, a spus Darcy. „Măresc încet profiturile
proprietății. Ne uităm la o creștere de cincisprezece la sută în următorii
trei ani. Dacă se întâmplă asta, vreau să deschid un magazin de
fermă, care să vândă produse locale. De asemenea, vreau să adopt
un copil înainte de a împlini treizeci și cinci de ani. A, și dacă apare un
cavaler în armură strălucitoare, nu trebuie să fiu măturat de picioarele
mele, dar dacă vrea să mă ia la cină și să mă frece la picioare, atunci
nu o să spun nu. Afaceri, copil, frecare la picioare. În această ordine.”
Am râs de lista ei de lucruri de făcut. Darcy a părut întotdeauna atât
de fericită, dar acum m-am gândit la asta, conducerea proprietății ei de
țară trebuie să necesite multă planificare și abilități. Și, evident, era
bună la asta.
„Te-ai gândit să te întorci la școală?” m-a întrebat Scarlett.

"Vorbesti serios? coală?" Aveam atât de multe amintiri proaste


împletite cu experiența mea la facultate, încât repetarea ei a fost ultimul
lucru pe care l-aș lua în considerare. David și cu mine ne întâlnisem ca
studenți și am stat împreună patru ani. Am fost iubiți, parteneri de
afaceri și acum străini.
„Vreau să spun, dacă nu ești sigur ce vrei să faci. Și acum, că nu ai
un loc de muncă sau un plan, ar putea fi locul perfect pentru a-ți da
seama de lucruri”, a spus Scarlett.
„De ce să renunți astăzi pentru a face ziua de mâine mai bună, când
nu știi dacă vei trăi ca să-l vezi?” A fost devastator faptul că mi-am luat
afacerea, când petrecusem atât de mult timp și efort, transformând-o
în ceva de care fusesem atât de mândru. Eram hotărât să nu repet
această greșeală. Îmi sacrificasem atât de mult din primele douăzeci de
ani pentru . . . nimic. În ultimii câțiva ani, am încercat să recuperez acel
timp – petrecerea, trăirea vieții pe moment, întâlnirea cu mulți tipi.

„Este puțin deprimant, spuse Darcy.
Machine Translated by Google


„Este exact invers, i-am răspuns. „Nu pierd tot timpul ăsta
planificând lucruri care s-ar putea să nu se întâmple niciodată. Nu
am un fond pentru zile ploioase, așa că nu trebuie să-mi petrec
timp planificând o zi ploioasă - asta este deprimant. Mai bine să
te bucuri de soare.”
„Și când cade ploaia?”
Eram destul de sigur că am fost concediat calificat drept o zi
ploioasă și încă mă distram – acum eram cu Darcy și Scarlett.
„Găsesc un tip fierbinte și fac sex sălbatic până trec norii.”
Scarlett clătină din cap. „Ce ai de gând să faci cu o slujbă?”

"Nu am nici o idee. Ia altul, cred.” Aveam aproximativ trei sute


de dolari în numele meu, ceea ce nu era nici măcar jumătate din
ceea ce aveam nevoie dacă voiam să-mi reînnoiesc contractul de
închiriere luna viitoare. Problema era că chelnerița îmbătrânea. M-
am săturat de băuturi după muncă și de recuperarea timpului
pierdut. Doar că nu știam ce altceva aș putea face. S-ar putea să
am o diplomă în informatică și câțiva ani de experiență în
conducerea unui start-up, dar ultimii ani nu mă calificaseră pentru
nimic altceva decât pentru a putea reține specialitățile și a
transporta trei feluri de mâncare la un moment dat.
„De ce nu te întorci în Anglia cu mine?” spuse Darcy. „Nu
trebuie să fii cu mine la țară. Ai putea să stai la casa din Londra și
să aștepți să treacă norii pentru câteva luni. Nu se știe niciodată,
orașul s-ar putea să te inspire să-ți găsești pasiunea.”

Nu fusesem niciodată la casa din Londra a soțului lui Darcy și


Scarlett, dar Scarlett îmi spusese că era ca ceva dintr-un roman cu
Jane Austen.
Londra putea fi distractivă, dar nu aveam cum să-mi permit să
merg.
„Este atât de drăguț din partea ta, dar... . .”
„Locul este complet gol și este chiar în centrul lucrurilor”, a

spus Darcy.
Machine Translated by Google

M-am uitat la Scarlett, așteptând ca ea să intervină și să-i spună


lui Darcy că era o idee nebunească și că trebuia să mă las și să-mi
găsesc o altă slujbă, dar ea s-a uitat direct la mine, așteptând
răspunsul meu.
"Nu pot. Am apartamentul meu și trebuie să încep să caut un loc
de muncă. Dar mulțumesc."
— N-ai spus că oricum contractul tău de închiriere urmează să fie
reînnoit? întrebă Scarlett. Era ea la bord cu mine tocmai abandonând
New York-ul?
„Ați fost pentru mine să merg la facultate acum cinci secunde.”
„Cred că o schimbare ar fi bună pentru tine. Poate că Londra este
ceea ce ai nevoie - câteva săptămâni pentru a reevalua ceea ce vrei
de la viața ta. De la pornire ai . . . Cu această IPO care urmează în
câteva luni, o pauză de la New York ar putea fi bună.”

— Sunt fericită, Scarlett. Chiar nu am vrut să vorbesc despre


Fostul, fosta. „Cu siguranță, acesta este cel mai important lucru?”
Scarlett zâmbi fără tragere de inimă. "A a sper. Pentru că asta
vreau pentru tine mai presus de orice altceva.”
Inima mi-a tras în piept. Am urât că sora mea își face griji pentru
mine. De cele mai multe ori a reacționat complet exagerat, dar astăzi
mă surprinsese într-un moment slab.
Vestea despre David fusese un șoc. Era o reamintire a ceea ce ar fi
putut fi viața mea și a pus în evidență tot ceea ce viața mea nu era.
Mă simțeam mai puțin decât fericit. Pur și simplu nu știam cum să o
fac mai bună.
„Cred că ești mai deranjat de David și de această IPO decât

recunoști, a spus Scarlett.
întâmplat
„Și nu sunt
a fost
surprins.
îngrozitor.
as fiTe-a
si eu.
trădat
Ce s-a
și, mai
rău, a scăpat cu asta. Aveai tot dreptul să iei o pauză. A fost perfect
natural. Dar au trecut patru ani și mi-e dor de sora mea îndrăzneață,
îndrăzneață, care era gata să cucerească lumea. Simt că a furat-o și o
vreau înapoi.”
Machine Translated by Google

Un val de emoții a trecut peste mine la cuvintele surorii mele –


nu știam dacă să vomit sau să plâng. M-am străduit din greu să nu
repet aceleași greșeli pe care le făcusem cu David și cu afacerea
mea, nefiind investit emoțional în nimic, dar ceva lipsea. Oricât de
mult uram să recunosc, Scarlett avea dreptate: o parte din ceea ce
eram înainte, o bună parte, dispăruse. Am închis ochii și am expirat,
încercând să mă opresc să nu izbucnesc în lacrimi în public. Odată
eram fata care era gata să cucerească lumea. Și eu am vrut acea
persoană înapoi.

Mâna surorii mele a acoperit-o pe a mea și m-am uitat la ea. „Te



iubesc,Am
„Șispus.
eu te iubesc, dar nu te îmbogăți cu mine. Trebuie să treci
peste tipul ăsta și ce ți-a făcut, dar pari blocat, spuse Scarlett.

Am fost peste el, nu-i așa? Trăiam în același oraș, dar m-am
asigurat în mod deliberat că ocupăm lumi diferite. Nu era ca și cum
tânjeam după el, dar Scarlett avea dreptate – mă simțeam blocată.

„Te rog să te gândești să mergi la Londra”, a spus Scarlett. „Așa
nu te afli în New York când se întâmplă toată treaba cu IPO și poți
doar să te inspiri, să te blochezi și să-ți dai seama ce vrei să faci
când vei fi mare.” Ea zâmbi, mereu fericită când îmi amintea că era
mai în vârstă decât mine.

„Dacă nu ai nimic care să te țină în New York, de ce să nu vii aici


pentru câteva săptămâni, chiar și câteva luni? Ar putea fi o

modalitate de a apăsa butonul de resetare, a spus Darcy.
„Întotdeauna spui cum vrei să trăiești clipă în clipă”, a spus
Scarlett. „Cu excepția faptului că fiecare moment pare mult ca
ultimul. De ce să nu trăiești câteva dintre momentele tale la Londra?
Te poți întoarce reinventat. Violet King 2 punctul O.”
L-am urât, dar Scarlett avea sens. Ultimele douăsprezece luni,
trecând de la slujbă de chelneriță la slujbă de chelneriță,
Machine Translated by Google

nu fusese distractiv, oricât de mult am încercat să insist altfel.


A trebuit să schimb planul de pe celulă la cel de bază și am mâncat
multă pâine prăjită. Aveam nevoie de o schimbare, dar să plec în
străinătate nici nu-mi trecuse prin minte. Chiar dacă mergi la
Londra ai apăsa butonul de resetare? Oferiți inspirație? Creați o
violetă gata să cucerească lumea?
„Ryder se întoarce cu mine, așa că evident că insistă să luăm un
avion privat. Nici măcar nu ar trebui să-ți faci griji cu privire la
rezervarea unui bilet.”
am chicotit. Acolo era o lume întreagă pe care chiar nu am
înțeles-o. Avioanele private erau în fruntea listei.
Dar dacă nu trebuia să-mi cheltuiesc ultimele câteva sute de dolari,
și unii împrumutați, pe un bilet de avion, lista motivelor pentru
care nu ar trebui să merg la Londra era scurtă.
„Londra, nu?”
a strigat Darcy. "Da! Și poți veni în țară în weekend să mă vezi.”

„Ar trebui să-mi iau o slujbă acolo, am spus, gândindu-mă cu voce tare.
Cei trei sute de dolari ai mei nu aveau să mă ducă departe, chiar
dacă nu plăteam chirie.
„Restaurantele sunt doi bani la Londra. Te-ai duce la o slujbă, a

spus Darcy.
Mi-am încrețit nasul. „Sincer, s-ar putea să caut ceva diferit.
După cum spune Scarlett, schimbă puțin lucrurile.” Am evitat să
mă uit la sora mea. Fără îndoială că purta zâmbetul ei.

„Ei bine, lasă-mă să vorbesc cu câțiva prieteni din familie și să



văd ce pot face”, a spus Darcy. „Ar putea fi cineva care caută ceva.”

"Esti sigur? Mă lași să stau acasă este atât de generos și...

Darcy și-a ridicat palma spre mine. "Pentru puțin. eu


nu pot promite nimic, dar voi vedea ce pot face.”
Machine Translated by Google

"Mulțumesc." Am zâmbit și am dat încet din cap; poate o


schimbare de peisaj era exact ceea ce aveam nevoie. Dacă nimic
altceva, bărbații de acolo aveau un accent. Și judecând după băieții
din acest bar, a trebuit să găsesc un nou teren de vânătoare. S-ar
putea chiar să încep să mă gândesc la viitorul meu pentru prima
dată după mult timp.
Machine Translated by Google

DOUĂ

violet

Londra a fost exact cum mi-am imaginat că va fi. Taxiurile negre,


cabinele telefonice roșii, ploaia și clădirile vechi – mi-au plăcut totul.
După ce am încuiat casa lui Darcy, m-am întors și am coborât cele trei
trepte spre trotuar. Sau pavaj, cum ar spune britanicii. Aveam de gând
să mă întorc în America cât puteam de britanic. Pe lângă diferențele de
limbă, a trebuit să stăpânesc capacitatea de a vorbi neîncetat despre
vreme. Britanicii au vorbit despre vreme ca și cum ar fi un membru
disfuncțional al familiei de care erau în mod constant dezamăgiți.

Chiar dacă cerul era albastru și soarele era afară, ei s-ar plânge că nu s-
au așteptat la asta și că aveau prea multe straturi. Dacă ploua cu
siguranță nu erau fericiți, dar, interesant, dacă n-ar fi plouat de câteva
zile, cu toții clătinau din cap preocupați de lipsa precipitațiilor.

A fost total bizar, dar mi-a plăcut. Am aflat că dacă voiam să inițiez o
conversație cu un străin, vremea era calul meu troian. Subiectul a fost
echivalentul Super Bowl-ului din America, cu excepția faptului că a fost
un eveniment de 365 de zile pe an.
Am avut un sentiment bun despre ziua de azi. Cerul era albastru,
nu aveam prea multe straturi pe el, abonamentul meu de călătorie avea
douăzeci de lire pe el și eram pe cale să obțin un interviu pe care Darcy
Machine Translated by Google

aranjase pentru mine. O simțeam în oase. Azi a fost ziua mea.


Trebuia să fie. Eram până la ultimii cincizeci de dolari și, dacă nu
obțineam această slujbă, va trebui să o sun pe sora mea și să o
pun să-mi cumpere un bilet de avion înapoi în SUA și nimicul
care mă aștepta.
Mutasem trei cutii cu lucruri din apartamentul meu cu o zi
înainte de a zbura la Londra, plus valiza pe care o adusesem cu
mine. Trei cutii care au inclus toate hainele, cărțile, amintirile și
bijuteriile mele. Nu aveam mobila. Nu aveam nici o furculiță. De
ani de zile m-am bucurat de lipsa mea de lucruri, și pentru o
lungă perioadă de timp mi s-a părut super tare că nu eram legat
de bunuri materiale, dar văzând cele trei cutii din spatele mașinii
surorii mele mă făcuse. simti patetic.
Astăzi aveam de gând să rezist să mă simt jalnic. Mă refeream
la interviu și la contractul de trei luni pe care îl oferea.
Darcy auzise că unul dintre prietenii bunicului ei avea un loc de
muncă temporar deschis la birourile unor avocați care făceau
lucrări administrative și aranjase un interviu. Nu era un lucru
sigur – puteam încă să dau peste cap interviul, dar aș face tot
posibilul. Nu am vrut să-l dezamăgesc pe Darcy și mi-a plăcut
ideea de a lucra într-un birou de avocatură. Era ceva nou. Fișa
postului nu fusese precisă, dar Darcy îmi spusese că au nevoie
de cineva robust și că un american ar putea să se descurce.

O scanare rapidă a Wikipedia îmi oferise noțiunile de bază


despre avocați. Mi-am dat seama că, spre deosebire de SUA,
britanicii aveau două tipuri de avocați — avocați și avocați.
Avocații au purtat perucile și halatele ciudate și au mers în
instanță. Avocații erau blocați în birou, în costume, se ocupau cu
clienții. Habar n-aveam de ce trebuia să existe o despărțire, dar
avocații păreau mai britanici cu costumele lor de modă veche,
iar eu eram obsedat de britanici, așa că asta a funcționat pentru mine.
M-am uitat în geanta mea. Pătratul de hârtie îndoit cu adresa
copiată era încă acolo, lângă telefonul meu mobil,
Machine Translated by Google

așa că m-am îndreptat spre stația de metrou. Îmi plănuisem traseul și


îmi lăsasem destul timp. Trebuia să cobor la stația de metrou Holborn
și de acolo îmi puteam da seama unde mă îndrept cu ajutorul Google
Maps. Am avut un sentiment atât de grozav despre ziua de azi.
Am ajuns la intrarea în tub și mi-am apăsat abonamentul de
călătorie pe blocul de plată. Dacă aș obține acest loc de muncă, acesta
ar fi drumul pe care l-aș urma în fiecare zi în următoarele trei luni. Ar fi
ca și cum aș locui cu adevărat în Londra. Nu-mi aminteam ultima dată
când am fost atât de entuziasmat de ceva, darămite de o slujbă sau de
o navetă. S-a simțit într-adevăr ca începutul a ceva - un nou început.

Un newyorkez experimentat, eram obișnuit să fac metroul. Existau


anumite reguli pe care trebuia să le respectați atunci când luați
transportul public - o geantă cu fermoar, niciun contact vizual și o
expresie impasibilă. Eram destul de sigur că tubul folosea același
regulament, dar astăzi nu mi-am putut ascunde zâmbetul. Am vrut să
împărtășesc buna mea dispoziție cu toată lumea.
Trenul a sosit imediat ce am pășit pe peron.
Acesta trebuia să fie un semn – totul mergea în felul meu. Am pășit,
fiind atent la Mind the Gap , așa cum mi s-a spus de o voce electronică,
și am văzut un loc în colț, dar un bărbat care se urcase în tren cu mine
era mai aproape. L-am privit cum a văzut scaunul și apoi m-am întors
spre mine. Avea ochi albaștri strălucitori și o linie a maxilarului atât de
ascuțită încât am vrut să întind mâna și să-mi mângâie degetele de-a
lungul ei. Nu era genul meu obișnuit – costumele nu erau treaba mea
– dar aș face o excepție pentru cineva atât de înalt și de chipeș. Cineva
care și-a purtat costumul atât de bine.

„Te rog, spuse el făcând semn spre scaunul gol.
un tip mai tare decât fierbinte care îmi oferă un loc? Asta chiar a fost
Ziua mea. "Mulțumesc." Am mers la maxim pe rânjet.
S-a oprit, ochii ni s-au blocat pentru o secundă, a dat din cap și s-a
întors, scoțând un ziar. Inima îmi bătea puțin mai repede din privirea
lui și l-am privit cum scutura hârtia, apoi o împături în mod ascuțit,
deliberat.
Machine Translated by Google

miscarile. Era la fel de concis și deliberat în pat? Mi-ar studia corpul așa
cum a studiat acea lucrare, ar fi la fel de concentrat? Am oftat și am
respirat adânc. N-aș ști niciodată.
M-am întors să-mi iau locul și am văzut pe cineva care nu fusese la
fel de distras de un tip fierbinte așezat în spațiul care mi-a fost destinat.
Aparent, politețea britanicilor a durat atât de mult. Am oftat și m-am
uitat în jur, încercând să găsesc un loc unde să stau unde să nu mă
răsturn. M-am ascuns lângă u ă, inându-mă de balustrada galben
strălucitor pe care o apucau i alte cinci mâini. De asemenea, s-a
întâmplat să fiu prins chiar lângă frumosul meu străin, care reușea să-
și citească ziarul, în ciuda faptului că trenul era atât de strâns. Am
ridicat privirea spre el. Degetele lui erau la jumătate de centimetru de
umărul meu. Am aruncat privirea în jos.

Piciorul lui aproape îl atingea pe al meu. Era atât de ciudat să fii atât
de aproape de un complet străin. Era destul de aproape ca să lingă.
Această vrajă uscată pe care o treceam mă făcea să fantezez despre
străini pe tub. Deși, bănuiam că bărbatul cu care eram fascinat probabil
că m-ar face să mă gândesc la gânduri rele chiar dacă aș fi avut un
orgasm cu cinci minute înainte de a-l vedea. Era delicios.

Nici măcar nu mai sărutasem un bărbat de când am venit la Londra,


acum două săptămâni. În New York a fost ușor să ridic un tip sau să
răspund la un bărbat care mă ia. Prea ușor. Și la fel cum chelnerița își
pierduse o parte din atractivitate, la fel și scena întâlnirilor. M-am
plictisit de ea la New York. Nu avea rost să facem același lucru la
Londra; la urma urmei, am fost aici pentru a încerca ceva nou, pentru
a începe din nou. În schimb, m-am uitat la o mulțime de televiziune
britanică, mi-am exersat accentul englezesc și m-am plimbat explorând
orașul. Orice să treacă timpul până când mi-a primit viza temporară.

Scarlett avea dreptate: n-avea rost să trăim pentru moment dacă


fiecare moment era la fel. Trebuia să amestec lucrurile.
Machine Translated by Google

Tubul s-a oprit și m-am aplecat în față, încercând să citesc numele


stației. Eram sigur că mai aveam de făcut două opriri înainte de
Holborn, dar nu voiam să o ratez. Oprirea a fost Piccadilly Circus, la
care fusesem săptămâna trecută și fusesem dezamăgită când nu
găsisem nici animale, nici acrobați.
Doar o statuie a lui Eros înconjurat de panouri electronice. Era ca
verișorul excentric, dar mai puțin bogat al lui Times Square. În timp
ce m-am îndreptat, părul meu s-a înghețat în ziarul străinului cu ochi

albaștri și el și-a aruncat privirea spre mine. „Hopa, a spus și a zâmbit. eu

S-a uitat la mine, fără să clipească, iar eu nu am putut privi în altă


parte, așa că m-am uitat înapoi. Era aproape ca și cum ar fi încercat să
comunice cu mine fără cuvinte, dar ce încerca să spună?

Pot sa te sarut?
Lasă-mă să te duc la cină?
Sunt fantastic în pat, poți să spui?
Da, da, și un dublu da vă rog cu frișcă.
Clipi de trei ori la rând de parcă ar fi fost scos din transă, s-a
încruntat ușor, apoi s-a întors la orice citea. Am continuat să-l verific.
Chiar și fără acea falcă și acei ochi pătrunzători, ar fi atrăgător. Părul
său des, brun-închis, umerii largi și costumul scump – totul se
potrivește perfect. Pielea lui era bronzată și netedă și a fost nevoie de
o tonă de autocontrol pentru a nu întinde mâna pentru a vedea dacă
alunecă pe a mea așa cum mi-am imaginat că va fi. Mâinile lui erau
mari, cu degete lungi și puternice și unghii îngrijite, care fuseseră
tăiate, dar nu îngrijite.

Manichiura devenise un lucru pentru bărbați din New York, în special


pentru cei de pe Wall Street, și era un alt motiv pentru care mă
întâlneam rar cu costume. Manichiura ar trebui să fie o activitate
numai pentru femei.
În cele din urmă, ușile s-au deschis la stația Piccadilly Circus și mi
s-a dovedit că am greșit că trenul era plin pentru că încă vreo trei mii
de oameni s-au strecurat în vagon. eu
Machine Translated by Google

m-am mutat astfel încât să fiu mai aproape de bărbatul meu fantezie –
piciorul meu era între el și m-am uitat la pieptul lui. Mai fusesem aproape,
dar acum mâneca brațului lui mă peria mâna și, dacă respiram adânc,
simțeam miros de piele și lemn – nu destul de puternic pentru colonie, dar
prea scump pentru a fi doar deodorant sau săpun. Gel de gel ales cu grijă,
poate. Ușile au sunat și s-au închis, iar trenul a pornit din nou, făcându-și
agresiv drum înainte. Dacă nu s-ar fi mișcat în același timp, aș fi fost plat la
pieptul lui. Ne-am adaptat și trenul a luat viteză, continuând să vedem de-a
lungul într-un ritm aproape hipnotic. Dacă străinul meu a observat că mă
uit, nu a spus nimic și chiar dacă ar fi făcut-o, nu eram sigur că m-aș fi putut
opri. Apoi, de nicăieri, trenul s-a oprit țipăt și mâinile mele au zburat în sus
pentru a mă împiedica să cad. Din fericire pentru mine, s-au conectat cu
pieptul lat și dur al străinului meu cu ochi albaștri. Pentru o secundă am
rămas încremenit, incapabil sau nedorit să mă mișc, apoi el m-a prins de
brațe și m-a pus din nou pe picioare.

"Esti bine?" întrebă el, cu accentul britanic învăluit


în jurul meu ca mătasea în timp ce îmi scoteam mâinile de pe pieptul lui.
Am vrut să mă prăbușesc din nou, doar să-i simt puterea. Asta a fost.
Mirosul lui, privirea lui, vocea și atingerea lui aveau un fir care le lega pe
toate. Toate emanau putere – a minții, a corpului, a caracterului.

„Da, îmi pare rău, nu sunt obișnuit cu tubul, cred.”


„Ține-ți picioarele puțin mai depărtate. Te vei echilibra mai bine, tocmai

mi-a cerut el
să-mi deschid picioarele? Am zâmbit și am dat din cap.
a raspuns.

Inspiră, extinzându-și pieptul deja larg și se întoarse la hârtie. Am


oftat puțin mai tare decât am vrut, iar femeia de lângă mine s-a întors,
încercând zadarnic să ia o oarecare distanță. Probabil că a crezut că
sunt medicată. Sau nebun. Sau amândouă. În efortul de a arăta
normal, mi-am scos-o
Machine Translated by Google

telefon și conectat la Wi-Fi. Aș deschide Google Maps și aș da seama


unde mă îndrept când am coborât din metrou.
Am trecut repede prin gări, oprindu-ne mai des decât eram
obișnuit. Cu picioarele mai depărtate, în mod dezamăgitor, nu am
căzut din nou împotriva chipeșului meu străin și în doar câteva clipe
au apărut pe fereastră semne pentru Holborn. Trebuia să mă
concentrez și să nu mai fantezez despre bărbați incredibil de frumoși
pe tub. M-am împins printre mulțimile de oameni și m-am îndreptat
spre uși. Când s-au deschis, am făcut trei pași înainte și exact când
am ajuns la platformă, cotul cuiva s-a întors și mi-a lovit brațul atât
de puternic încât mi-a scăpat telefonul mobil din mână.

Inima a început să-mi tunete în timp ce priveam cu încetinitorul


cum telefonul meu și harta alunecau spre infamul Gap pe care ni s-a
îndrumat să Mind între tren și peron.

„Nu, am strigat în timp ce oamenii au fugit după mine, lovindu-mi
telefonul pe pistă.
La dracu. Mi-am acoperit fața cu mâinile în timp ce oamenii
treceau pe lângă mine. Nu-mi venea să cred. Cum aveam să ajung la
interviu? Toate speranțele mele de o viață nouă, un nou început,
fuseseră puse pe această slujbă. Și ultimul lucru pe care am vrut să-l
fac a fost să-l fac pe Darcy de rușine fără să apară.
„A fost vina mea. Imi pare rau."
M-am întors să-l găsesc pe bărbatul care mi-a făcut călătoria cu metroul a
putin mai interesant. Mi-am luat respirația. "Vina ta?"
Trenul a început să sune, iar ușile i s-au închis. Poate că telefonul
meu nu ar fi strivit sub roți și aș putea să sară jos și să-l iau înainte să
sosească următorul tren?

„Te-am lovit, a răspuns străinul.
El trebuie să fi fost cel care m-a prins cu al lui
cot. Nu mi-am dat seama că l-am urmărit.
Am clătinat din cap. „Ar fi trebuit să fiu mai atent.” M-am uitat la
șine acum trenul plecase din gară.
Machine Translated by Google

"Iata." Nu părea că telefonul meu a fost avariat deloc. „Crezi că am timp


să sar jos și să-l prind?” L-am întrebat.

O privire de groază i-a străbătut fața și m-a tras departe de marginea


platformei. M-am uitat în jos spre locul în care mâna lui îmi atingea
brațul. Mă mișcase cu atâta forță, de parcă aș fi fost doar o păpușă, și
poate mi-aș fi imaginat asta, dar sunt sigur că îi simțeam căldura pielii
prin haina mea.
A băgat mâna în buzunarul jachetei și a scos o carte de vizită. „Personalul
stației ar putea să-l recupereze după închiderea serviciului în această
seară. Dacă nu, sună-mă și o voi înlocui pentru tine.”

Eram atât de ocupat să mă uit la el încât aproape că nu am auzit ce el


spus și apoi s-a înregistrat.
"Seara asta? Nu, am nevoie acum.” Am început să intru în panică. A
trebuit să ajung la interviu și, cu mai puțin de cinci lire în portofel, nici nu
mi-am putut cumpăra o hartă. „Am nevoie de harta pentru indicații; Am
unde să fiu.” L-am prins de braț, care încă îl atingea pe al meu.

Străinul s-a uitat în jos la brațele noastre legate și a ridicat înapoi în


ochii mei, cu aceeași expresie pe care o avusese pe tub, de parcă ar fi
vrut să spună mai mult decât a spus.
Aveam nevoie să mă concentrez. Trebuia să ajung la acest interviu.
„Poate îmi poți da indicații.” M-am scufundat în geanta mea și am scos
bucata de hârtie care avea adresa camerelor avocaților. Slavă Domnului,
am notat adresa. „Vreau să-mi spui cum am ajuns aici. Nu pot întârzia.”

I-am arătat adresa, la care s-a uitat, apoi s-a uitat înapoi la mine –
acei ochi albaștri care studiau ceea ce a văzut.
„Mă duc eu acolo. Te voi plimba.”
"Tu vei?" Chiar dacă nu ar fi părut că tocmai a ieșit dintr-o campanie
publicitară Tom Ford și ar fi părut să-mi slăbească puțin genunchii doar
privindu-mă, mi-aș fi încălcat toate regulile despre a nu mă căsători
niciodată și
Machine Translated by Google

a acceptat orice propunere pe care mi-a făcut-o în acel moment. Nu


aveam cum să nu pot veni la acest interviu.
El a dat din cap. „Și este cel puțin ce pot face.” Vocea lui era ca o
crème brûlée – netedă, mătăsos, cu o notă de pietriș. Hum.
Aș linge castronul dacă aș avea o farfurie din el.
Pentru o secundă, am uitat că eram în pragul dezastrului.

„Hai, spuse el, mergând cu pași mari spre ieșire.
Nu am vorbit pe scările rulante până la suprafață. Stătea în fața
mea, cu sprânceana încruntată, de parcă s-ar fi gândit la o problemă
complexă. Nu mi-a plăcut să-l întrerup, dar mi s-a părut ciudat să nu
vorbesc cu el.
„Deci, ești în drum spre serviciu?” am întrebat când am ieșit din
turnichete.

„Sunt, el a spus.
cuvintele Lui au fost tăiate și formale. Era aproape plin de
conversație. Eram destul de sigur că ar fi fericit dacă între noi ar fi
doar liniște. Asta m-a făcut doar să vreau să aflu mai multe despre el.

„Am un interviu. Pentru o slujba, am spus, sperând că l-ar
putea încuraja să-mi spună mai multe despre el. Ce a făcut pentru a
trăi? Era un comerciant de diamante? Un jucător profesionist de
polo? Poate că era regal? Avea un aer regal despre el.
„Vreau să fac o impresie bună. Sora mea ar spune că nu sunt de
încredere, dar nu întârzii niciodată. Urăsc întârzierea . Este cel mai
rău – atât de arogant.” bolboroteam. Mă facea nervos.
Bărbații nu m-au făcut niciodată nervos.
"Arogant?" a întrebat el, cu sprânceana încă încruntată, în timp
ce mă străduiam să-i țin pasul în timp ce ne îndreptam spre stânga
pe stradă.
Înainte să am ocazia să răspund, telefonul lui a început să sune.
” el a răspuns.
„Knightley,
numele lui era Knightley? Dă-mi naiba. Un britanic cu un nume
sexy, romantic, care ar putea fi cel mai bun...
Machine Translated by Google

bărbatul pe care l-am văzut vreodată, mă salva de aproape dezastru.


Nu doar casa de țară a lui Darcy era ca ceva dintr-un roman despre
Jane Austen.
S-a uitat peste umăr la mine și a ținut telefonul pe umărul lui.
„Trebuie să iau asta, dar ar trebui să fim acolo în doar câteva minute.”

"Nici o problemă, Am spus. Nu mi-a păsat dacă era la telefon. Încă
aveam de gând să-mi fac interviul și, dacă nu se uita la mine, însemna
că puteam să mă uit la el. Am aruncat o privire peste el și i-am luat
fundul înalt și strâmt. Iisuse, l-ar deranja dacă i-aș ridica puțin jacheta
ca să mă asigur că este la fel de bine pe cât arăta? Îmi plăcea un bărbat
cu un fund frumos aproape la fel de mult pe cât îmi plăcea un bărbat
cu mâini mari și o gură puternică. Toate erau accesorii importante
pentru a fi bun în pat. Și acei ochi, felul în care mă privea? am tremurat.

Am trecut peste trotuar, am trecut printr-un gol din clădiri și,


deodată, am dispărut în spatele unui dulap – dulap – și am ieșit pe
partea cealaltă. Cu cinci secunde în urmă eram înconjurați de trafic,
zgomot și o mie de oameni, dar aici, păsările cântau și clădirile
dickensiene stăteau în jurul unei piețe mari, cu copaci peste tot.

"Unde suntem?" am întrebat, uitându-mă în jur.


Frumosul meu străin s-a uitat înapoi la mine și apoi a arătat spre
intrarea unui parc în timp ce își continua conversația.

Asta nici măcar nu părea ca Londra. Era mai degrabă o versiune


Disney pe care s-ar putea să o descopăr în Florida. Am traversat o
stradă pietruită care nu avea mașini pe ea, în ciuda faptului că era în
mijlocul orelor de vârf și ne-am îndreptat către un parc înconjurat de
balustrade negre. Iarba era tunsă cu grijă, iar câțiva oameni stăteau
pe bănci și savură cafeaua sau citesc ziarul. Unde rămăsesem? Din
plimbările mele din ultimele două săptămâni am știut că Londra are
partea ei de parcuri frumoase.
Am vizitat Hyde Park și St James' Park și unele dintre ele
Machine Translated by Google

pătratele aveau clădiri pe toate cele patru laturi, îndreptate spre o mică
grădină. Dar asta? Era ca un pătrat pe steroizi. În cele din urmă, am ajuns
la ieșire și am văzut un semn pentru Lincoln's Inn Fields.
Ar trebui să caut pe Google asta când ajung acasă. Dacă aș ajunge acasă
— au părăsit oare copiii aceia din Narnia? Cumva, ar trebui să-mi găsesc
drumul înapoi.
Un sonerie stridentă a unui clopoțel mi-a atras atenția, dar înainte să-
mi dau seama de unde venea de la brațul lui Knightley era în jurul umărului
meu, trăgându-mă din calea unui biciclist care se apropia și spre el. Pentru
a doua oară în această dimineață, mâinile mele s-au lipit de pieptul lui din
instinct, în timp ce încercam să nu cad. Atingerea lui se simțea protectoare
și puternică ca înainte pe tub și am vrut doar să mă scufund de corpul lui
și să-l inspir. Mă salva de la dezastru la fiecare cotitură – pe tub, mă ducea
la interviu și apoi cu bicicleta asta. . Bicicleta a trecut și mi-am ridicat
privirea și am găsit ochii lui Knightley plictisindu-și în ai mei.


„Mulțumesc, am șoptit.
Nu a răspuns, dar nici nu s-a mișcat și nici nu și-a îndepărtat privirea.
Pentru o clipă m-am gândit că s-ar putea să mă sărute. Am simțit că vrea
și l-aș fi sărutat imediat înapoi. Dar nu a făcut-o și am rămas acolo doar
câteva clipe.
Încă. Privindu-ne unul la altul de parcă această privire pe care o împărtășim
ar fi și mai intim decât un sărut.
În cele din urmă, atenția i-a atras oricine îi vorbea la capătul telefonului
care era încă prins de ureche, el și-a aruncat privirea, iar eu mi-am alunecat
mâinile în jos și departe de pieptul lui.

Ne-am continuat călătoria, trecând printr-un alt gol în clădiri și mă


așteptam să mă reîntâlnesc în forfota Londrei. În schimb, am fost
înconjurat de o drăgălășenie extremă. Petice verzi de gazon și mai multe
clădiri vechi din cărămidă de diferite culori, cu ferestre din tablă. Era ca un
oraș de jucării. Am făcut o dreapta strâns și fără să spunem
Machine Translated by Google

la revedere, Knightley a apăsat pe anulare pe telefon și l-a băgat în


buzunar. "Au fost aici. Spune-mi cum stau lucrurile cu mobilul tău.”

Am vrut să spună altceva. Cere-mă la cină.


Saruta-ma. Ceva. Nu eram încă pregătit ca el să plece. În New York,
bărbați erau peste tot, dar niciun străin nu mă captivase vreodată ca
acesta. Era ca și cum când am pășit pe tub aș fi înghițit un fel de
poțiune care m-a făcut să fiu complet atras de acest tip Knightley. Și
nici măcar nu era genul meu.

Nu i-am întrebat pe băieți la întâlniri. Nu trebuia niciodată. Pe cale


să-l văd plecând, mi-aș fi dorit să fiu mai antrenat. "Eu voi.
Mulțumesc."
A deschis gura de parcă ar fi vrut să spună ceva, dar apoi s-a
încruntat, răzgândindu-se clar. Și cu asta a făcut niște trepte în sus și
printr-o ușă deschisă. Am verificat adresa pe imprimarea mea. Piața
nouă numărul unu. Exact aceeași adresă a fost pictată cu vopsea
neagră strălucitoare pe partea laterală a clădirii. Reu isem. Frumosul
meu străin dispăruse chiar în clădirea în care mă îndreptam.

Un alt semn. Poate aș putea să-l văd din nou. Azi a fost ziua mea.

Am tras adânc aer în piept și am urcat scările, revenind pe pașii


pe care tocmai îi făcuse Knightley.
E timpul să fii fabulos.
Machine Translated by Google

TREI

Alexandru

Antrenamentul meu de azi dimineață fusese pedepsitor. Cu cât


munceam mai mult, cu atât lucram mai mult. Eram foarte convins că,
dacă nu eram în formă fizică, nu puteam performa la fel de bine în meseria mea.
Și eram dispus să fac orice trebuia să fac pentru a fi cel mai bun avocat
pe care puteam să fiu. Ca rezultat, eram treaz de la cinci, m-am antrenat
până la șase și jumătate și apoi am avut o conferință telefonică cu Dubai
la șapte. Urăsem zilele în care am întârziat la birou, dar azi dimineață
nu am putut fi ajutată. Naveta mea fusese . . neobișnuit. Femeia cu care
o lovisesem în. timp
să-mi
cețin
coboram
din creier
dinimaginea
tub fusese
ei frumoasă
privindu-se
și la
numine
puteam
în
mijlocul Lincoln’s Inn Fields. Aveam nevoie să mă concentrez. Și poate
să mă culc când am timp. Dar n-ar fi în seara asta. aș lucra. Aveam de
parcurs sute de declarații ale martorilor și de redactat declarația mea
de deschidere.

În trei zile, aș fi fost în instanță și asta era singurul meu obiectiv.


Nu era timp de pierdut fantezand despre femei.
În timp ce îmi răsfoiam e-mailurile, încercând să le aleg pe cele
importante dintre sutele care îmi împrăștiau căsuța de e-mail, cineva a
bătut la ușă. Am rezistat tentației de a
Machine Translated by Google

mârâi. Urăsem să fiu întrerupt – aveam nevoie de un semn pentru


u ă.

„Intră, am lătrat.
Ușa s-a deschis și mi-am dat seama după pași
că grefierul-șef se avântase înăuntru. „Dl. Knightley.”
„Craig.” Nu mi-am luat atenția de pe ecranul laptopului. Craig
era un bărbat avuncular și fermecător, la jumătatea lui de cincizeci
de ani. Era în afaceri de la cincisprezece ani și îl servise pe tatăl
meu. Dacă cineva m-ar putea întrerupe, ar putea. Și el știa asta. De-
a lungul anilor, am încercat să-l fac să-mi spună Alex, dar el a
insistat ca toți funcționarii și personalul administrativ să-i spună
pe avocați pe nume. Barul ar putea fi un loc foarte demodat.
„Vreau să-ți prezint noul tău asistent, Violet King.”

Am făcut o pauză, cu degetele plutind peste tastatură. Nu știam


nimic despre asta și nu aș fi fost niciodată de acord cu asta – am lucrat
singur. Încet, m-am întors să-l găsesc pe Craig în fața biroului meu, cu
sprâncenele ridicate în așteptare.
"Al meu ce?" Am întrebat. O siluetă s-a mutat lângă el și mi-am
alunecat privirea spre dreapta. M-am trezit privind fix la frumoasa
femeie care îmi invadase gândurile de când am ajuns în camere.
Ce s-a intamplat? Mi-am întors privirea de la ea, sigur că Craig va
vedea atracția mea față de ea dacă ochii mei ar zăbovi asupra ei
mai mult de o fracțiune de secundă.
Mi se blocase respirația în gât când o văzusem azi dimineață
pe platformă. Privisem, hipnotizat, cum se grăbea spre mine,
ajungând pe peron chiar înainte de sosirea trenului. Avea ochi
albaștri pal, obraji înroșiți și păr lung și negru pe care mi-l puteam
imagina răsucindu-mi degetele în timp ce o făceam peste birou.
Femeile mi-au atras rar atenția, dar nu era doar frumoasă. Era
ceva exotic la ea, ceva care m-a făcut să vreau să aflu mai multe.
Am fost încălzit de căldura ei pe tot parcursul călătoriei noastre de
azi dimineață și am fost aproape mulțumit când am ajuns
Machine Translated by Google

du-o în camere, deși mă simțeam ca un adolescent, incapabil să mă


gândesc la nimic de spus. Fusesem recunoscător când un apel
telefonic mă scuzase de la trădarea completă a fascinației mele
pentru ea. Felul în care se uitase la mine cu acei ochi albaștri, în timp
ce se sprijinea de pieptul meu pe tub și din nou în Lincoln's Inn Fields.
Pulsul a început să-mi bată rapid – la amintire sau când o am atât de
aproape acum. Nu m-am putut decide.

Aici, în biroul meu, era la fel de frumoasă. La fel de intrigant. M-a


pus pe margine. Nu mi-a plăcut nea teptatul.
Ultimul lucru de care aveam nevoie a fost ajutorul ei.
„Va începe imediat, ceea ce este o veste extraordinară.”

„Și cu ce, pot să întreb, cu ce mă va ajuta domnișoara King ?” N-


am auzit niciodată de un avocat să aibă un asistent. Personalul
administrativ și funcționarii erau împreună între noi, iar majoritatea
avocaților erau destul de autosuficienți.
La urma urmei, eram cu toții lucrători pe cont propriu și într-un set
de camere pur și simplu pentru a împărți resursele. Cu toții am plătit
un procent din veniturile noastre pentru întreținerea camerelor, dar
eram extrem de independenți. Independenta si lipsa de interactiune
cu ceilalti au fost cateva dintre lucrurile care mi-au placut la jobul meu.
Din când în când, Craig inventa un efort nou pentru a-mi organiza
facturarea sau biroul, dar nu a durat niciodată mult. A renunțat când
eu nu am cedat un centimetru.
„Te va ajuta cu facturarea. Știi că ar trebui să aduci triplu ceea ce
ești.”
Funcționari șefi buni i-au ghidat pe avocați prin cariera lor și știam
că Craig avea grijă de mine. Problema a fost că nu-mi pasă deloc
banii. Am făcut destule, iar moartea tatălui meu făcuse din mine un
om foarte bogat. Ceea ce îmi păsa era munca. Nu îmi plăcea să pierd
timpul facturând clienții și apoi urmărindu-i după plată după ce am
avut. Când funcționarii au încercat să-mi aducă facturarea la zi înainte,
Machine Translated by Google

mi-au cerut să parcurg fiecare fișier cu ei și să le spun care trebuie


facturat. Chiar nu făceau nimic. Nu a durat mult până când lipsa
mea de cooperare și răspunsurile directe să le epuizeze; aveau o
mulțime de alte lucruri de făcut care erau mai ușor. Dar un asistent
a cărui singură sarcină era să mă enerveze ar putea reprezenta mai
mult o provocare.
Mai ales cineva la fel de frumos ca Violet King. Doar câteva minute
în care străinii cu ea în această dimineață au oferit deja o distragere
prea mare a atenției. Nu eram sigură cum mi-aș ține mintea pe
treabă dacă ea era tot timpul prin apropiere. Timpul meu era foarte
limitat. Trebuia să rămân concentrat.
„Muncești mai mult decât orice avocat cu care am lucrat vreodată

și ar trebui să fii recompensat pentru asta”, a spus Craig.
Asta nu putea fi adevărat. Cum Craig îl servise pe tatăl meu, știa
că cel mai muncitor avocat a fost vreodată la bar. Eram mereu uluit
să văd coridoarele goale când eram în camere noaptea târziu. Am
presupus că toți avocații lucrează la fel de mult ca tatăl meu și că el
nu era niciodată acasă seara. Adesea nu ajungea deloc acasă. De
câteva ori, mama ne adusese la Lincoln's Inn să-i lăsăm o cămașă
curată sau să-l ducem la prânz. Întotdeauna mi s-a părut o astfel de
aventură – știam că tatăl meu este impresionant și munca pe care o
făcea importantă pentru că acestea erau întotdeauna motivele pentru
care nu era acasă, dar văzându-l în acest mediu mi-a dovedit asta.
Bărbații în costume, oamenii care se grăbesc cu brațe de hârtii făcând
ceea ce le-a spus el, felul în care toți cei pe care i-am întâlnit mi-au
spus cât de talentat era tatăl meu și cât de norocos am fost să fiu fiul
lui - mi-a creat o poftă și în mine. Știam de la opt ani că vreau să fiu
aici, în Lincoln's Inn, la fel ca el. Mi-am imaginat că vom lucra cot la
cot – poate chiar să împărțim un birou. Murise înainte să fiu chemat
eu la bar. Carierele noastre nu s-au suprapus niciodată.
Machine Translated by Google


„Știi că nu mă îngrijorează banii”, a răspuns. eu

„Sincer, camerele vor avea o reputație proastă pentru funcționarea


ei dacă lucrurile continuă, ceea ce ne doare pe toți. Trebuie să fim
văzuți ca moderni și dinamici pentru a atrage clienți și avocați în curs
de dezvoltare. Tot ce vă cerem este să lăsați pe cineva să vă ajute.” A
aruncat o privire prin cameră. Era hârtie peste tot. Mi-a plăcut să cred
că arată ca o machetă la scară a unei capitale asiatice – blocuri turn
de hârtie care se îndreptau spre tavan, blocând lumina. „Și depunerea
și arhivarea dvs. sunt complet scăpate de sub control. Trebuie să fie
clarificat.”

„Voi ajunge la asta”, am spus, știind foarte bine că nu o voi face


niciodată.
Craig oftă. „Aruncă-mi un os și dă-i o șansă lui Violet.
Ea este aici de trei luni și îți va face viața mai ușoară. Este o americancă
inteligentă și robustă, așa că ar trebui să te poată suporta.”

Nu am răspuns. Nimeni altcineva din camere nu ar îndrăzni să fie


atât de direct cu mine. Știam că funcționarii mai juniori și personalul
administrativ se temeau de mine, ceea ce mi-a plăcut mai degrabă.
Îmi plăcea să fiu lăsată singură pentru a-mi continua munca, așa că mi-
a plăcut să nu fiu atrasă în conversații politicoase sau frământat cu
întrebări nebunești.

„Sunt prea ocupat să explic nimănui ceva, am spus, întorcându-
mă la laptop, cu grijă să nu mă uit la Violet. Am fost aproape să o
sărut în dimineața asta. Se simțise bine în brațele mele când am scos-
o din calea acelui biciclist ticălos – de parcă s-ar fi potrivit – și nu am
vrut să o las să plece. Aproape că o simțeam în continuare la pieptul
meu în timp ce stăteam aici la doar un metru de ea. Zâmbetul ei
fusese atât de cald și deschis și pentru o secundă am uitat cât de
târziu întârziasem.
Poate mi-am imaginat-o. Neputând să mă abțin, i-am aruncat o privire
din nou, iar ea purta acel zâmbet cald
Machine Translated by Google

care părea să direcționeze căldura în tot corpul meu. Oare buzele ei


pline ar fi la fel de moi de sărutat pe cât arătau? S-ar potrivi ea pe corpul
meu așa cum mi-am imaginat că o va face?
Am inspirat brusc și m-am uitat înapoi la Craig.

„Te-am avertizat că va fi dificil, probabil pentru Craig a spus,
noul meu asistent.
Aceasta trebuie să fi fost slujba la care dorea atât de mult să ajungă.
Cât de ironic că, dacă nu i-aș fi arătat drumul către camere, ea nu ar fi
aici.
"Fă ce poți." Craig oftă.

„Nici o problemă, a răspuns ea.
Am înghițit în sec și m-am întors la ecran.
„Vă voi prezenta restului echipei și apoi puteți începe”, a spus Craig.
„O zi bună, domnule.
Knightley.”
Ușa s-a închis și m-am așezat pe spate în scaun. Întotdeauna am
rezistat cu succes oricăror încercări de a mă organiza sau de a-mi
prelua facturarea.
Pe oricine altcineva aș fi refuzat categoric, dar mi-a plăcut Craig – îl
respectam – și nu am vrut ca reputația lui să sufere din cauza mea. Era
adevărat că facturile mele suplimentare s-ar reflecta bine asupra
camerelor și lui Craig personal. De asemenea, știam în fundul minții că
nu voi putea să mă ocup de cazuri mai mari și să-mi avans în cariera
lucrând așa cum eram. Erau doar atâtea ore în zi și nu făceam mare
lucru decât să lucrez, să dorm și să merg la sală. Așa că trebuia să devin
mai eficient dacă voiam să fiu cel mai bun la bar. Dacă Craig nu ar fi ales
această femeie.

Ceva mi-a spus că a avut probleme.


Machine Translated by Google

PATRU

violet

Atât pentru că Knightley este un fel de erou dintr-un roman cu Jane


Austen. Poza pe care o pictase Craig în interviu era a unui bărbat
foarte dificil, dar atunci când a menționat numele Knightley, am fost
încântat. Știam că persoana care mă salvase la stația de metrou nu
putea fi căpcăunul pe care l-a descris. Am avut un fel de istorie
împreună – a existat un fel de legătură între noi. Dar nu. Când Craig
ne-a prezentat, Knightley abia dacă m-a recunoscut. Parcă nu ne-am fi
întâlnit niciodată, de parcă aș fi fost invizibil. Chiar dacă era ridicol de
chipeș și mi-a transformat interiorul în jeleu, era un ticălos.

Dar a trebuit să fac treaba asta să funcționeze. Ultimul lucru pe


care am vrut să-l fac a fost să-l fac pe Darcy și aveam nevoie de bani.
A fost și primul meu loc de muncă fără chelneriță după mult timp și
trebuia să-mi demonstrez că pot face altceva, ceva mai mult, chiar
dacă ar fi fost administrație.

„Te-am avertizat că era îndrăzneț, spuse Craig în timp ce ne
îndreptam de-a lungul coridorului îngust și slab luminat, până la
secțiunea funcționarilor din clădire.
Locul trebuie să fi fost o casă la un moment dat, deoarece
mobilierul și accesoriile arătau mai bine la locul lor într-un stil victorian
Machine Translated by Google

dramă costumată decât în Londra secolului XXI.


„Va fi nevoie de tenacitate și piele groasă pentru a face vreun progres
cu el, dar nu ai alte îndatoriri sau responsabilități. Totul este despre
domnul Knightley. Trebuie să-i actualizăm facturarea, să distrugem, să
arhivăm și să arhivăm actele, așa cum i-am spus. Dar, într-adevăr, treaba
ta este să faci orice care îi face viața mai ușoară.”

Aveam senzația că slujba mea aici va fi inutilă. Mi-aș petrece


următoarele trei luni încercând să lustruiesc un țâș și probabil să fiu
concediat în acest proces. Dar pentru astăzi, aveam să rămân pozitiv. Cel
puțin la sfârșitul săptămânii, aș avea un salariu. Și aș fi la Londra.

Craig s-a oprit înainte să ajungem la biroul lui și sa îndreptat într-o


cameră cu o fereastră mică în spate. „Aceasta este echipa de grefieri.”

Oamenii de la cele opt birouri și-au ridicat capul să se uite


la mine.
„Aceasta este Violet. Ea este asistenta exclusivă a domnului Knightley.”
Era o colecție de fețe șocate și gemete, dar nu eram sigur dacă era vorba
doar de o lipsă generală de entuziasm la gândul unei persoane noi sau de
simpatie pe care urma să-l abordez pe Knightley. „Vreau să-i dai tot ajutorul
pe care i-a spus, apoi s-a întors către mine. „Angajații de care are nevoie

avocatură și apoi
sunt
să le
responsabili
dea avocatului
să primească
pe care îl instrucțiuni
consideră cel
demai
la firmele
potrivitde
pentru a face munca. Uneori, casele de avocatură solicită un anumit
avocat, apoi grefierii le spun caselor de avocatură cât va costa și fac
legătura cu firma de avocatură pentru a se asigura că au ceea ce au nevoie.
Funcționarii aranjează, de asemenea, factura pentru firmele de avocatură,
dar avocații trebuie să le spună la ce au lucrat și pentru cât timp. Apoi,
funcționarul poate negocia o creștere a taxei, dacă este necesar. Problema
pe care o avem cu dl.

Knightley este că nu ne spune niciodată când a terminat munca


Machine Translated by Google

sau ce timp a petrecut pe ce. Uneori știm, dar de multe ori nu. De
aceea avem nevoie de ajutorul tău.”
Am dat din cap, încercând să accept lucrurile. „Așa că voi organizați
munca pentru avocați și negociați onorariile. Dar factura este ridicată
de finanțe?”
Craig dădu din cap. „Dar finanțele nu vor factura nimic până când
nu vor afla de la noi că lucrarea este finalizată și cât să factureze.”

Bine, mi s-a părut simplu.


„Personalul administrativ sta acolo” – Craig arătă printr-o arcadă
către o cameră comunicantă – „împreună cu mica echipă financiară
pe care o avem. O să-i cunoști pe toată lumea destul de curând. O să
te las în mâinile capabile ale lui Jimmy. El vă va prezenta și vă va arăta
unde stați.”

Un tip lejer de vârsta mea, purtând o cămașă roz și o cravată


albastră și roz, a venit spre noi. Ne-am strâns mâna. „Voi fi bucuros
să vă arăt în jur. Oricine suficient de curajos să-l înfrunte pe dl.
Knightley va avea nevoie de tot ajutorul pe care îl poate primi.”
Curajos? Poate dacă ar fi fost doar eu și el, ar fi diferit. Poate că
acel trosnet de tensiune dintre noi ar face-o
întoarcere.

„Ei bine, nu o faceți mai îngrijorată decât a spus Craig. „Am un



deja trebuie să fie, sentiment bun despre
ea. Oricum, lucrurile nu se pot înrăutăți.”
Craig mi-a strâns mâna și m-a lăsat singur cu Jimmy și ceilalți
funcționari. Viața într-un birou implica mult mai multă strângere de
mână decât a avut vreodată un restaurant; să sperăm că ar fi mai
puține prinderea fundului în același timp.

„Deci, îți voi arăta prin aici, spuse Jimmy, dând drumul
prin arcadă spre locul în care Craig spusese că stătea personalul
administrativ.
Jimmy mi-a arătat singurul birou liber, care era împins de doi
pereți. Aș fi cu fața la colț ca mine
Machine Translated by Google

era pedepsit.
„Și pot să văd ce Knight—dl. Knightley lucrează de pe computerul
meu? Mi s-a părut ciudat să numes domnule unui bărbat care nu părea
cu mult mai în vârstă decât mine . A fost atât de formal.
Jimmy clătină din cap. „Nu, pentru că avocații sunt toți lucrători pe
cont propriu, nu sunt conectați în rețea. Doar funcționarii, finanțele și
administrația.”
Ei bine, asta avea să facă viața dificilă. Cum aș vedea la ce lucrează?
„Deci, fie îl întreb, fie îi intruc computerul?”

Jimmy a râs, dar eu nu glumeam. Îmi plăcea să intru în sistemele


MIT pentru sport când eram la facultate. Eram sigur că computerul lui
Knightley nu va fi atât de dificil.
„Nu va răspunde la întrebări despre facturarea lui, nici măcar
atunci când acestea vin de la Craig. Deci, da, cred că hacking-ul este
singura ta opțiune.” A zâmbit de parcă am fi împărtășit o glumă, așa
că am zâmbit împreună cu el, dar stomacul mi s-a învârtit. El a crezut
clar că am o sarcină imposibilă, că am fost pregătit pentru eșec. Cel
puțin când eram chelneriță, nimeni nu a încercat în mod activ să mă
oprească să livrez farfurii la mese.
„Crezi că nu am nicio șansă?”
El a ridicat din umeri. „Cred că oamenii dinaintea ta au încercat și
au eșuat.”
Mi-am încrucișat brațele. „Dacă este imposibil să rezolv asta, atunci eu
nu știu de ce sunt aici.”
"Domnul. Knightley este un nume foarte important în camere.
Tatăl său a fost avocatul generației sale și dl.
Knightley atrage multă atenție din cauza asta. Și este genial – chiar
este. Clienții îl iubesc.” Jimmy părea să aibă un real respect pentru
Knightley, ceea ce mi-a dat puțină speranță că, în ciuda faptului că era
descris ca un monstru, poate că există o latură mai blândă a lui care
ar fi deschisă pentru mine să-l ajut, precum cea pe care mi-o arătase
în această dimineață. . „Va merge pe urmele tatălui său, dar nu poate
suporta
Machine Translated by Google

în cazurile mai mari, în timp ce biroul lui este un rahat — îmi pare rău,
vreau să spun că este în dezordine și nu lucrează eficient. El face totul el
însuși și o să se epuizeze. Trebuie să prindă obiceiul de a lăsa oamenii
să-l ajute.”
Dezordinea avea dreptate. Nu mai văzusem atât de multă hârtie în
viața mea. Erau grămezi de lucruri din podea până în tavan. Nu eram
sigur ce trebuia să fac cu toate astea. Craig spusese în interviu că voi
primi ceva ajutor pentru a-l descoperi, dar mi s-a părut puțin copleșitor
în acest moment. Era ciudat pentru că era îmbrăcat perfect și nu avea
niciun păr deplasat – cum era biroul lui atât de dezordonat?

„Și facturarea lui trebuie să fie rezolvată. Camerele nu își pot permite
să obțină o reputație pentru că nu facturează corect sau gestionează
greșit finanțele. Asta arată rău pentru funcționari, în special pentru Craig.
Și dacă domnul Knightley nu câștigă ceea ce ar trebui, asta e rău pentru
noi toți, inclusiv pentru el. La bar, banii înseamnă succes.
Din păcate, domnul Knightley nu vede lucrurile așa.”
Nici nu știam de unde să încep. „Deci cum ai proceda?”

Jimmy trase aer în piept și clătină din cap.


„Sincer, va fi dificil. Cred că trebuie să încerci să te ferești din calea lui
cât mai mult posibil. Dacă ar fi orice alt avocat, aș spune să mergi în
biroul lui când au ieșit și să încep cu dosarul. Odată ce vede cât de util
poți fi, s-ar putea să-l poți ajuta mai mult. Problema este că Knightley
lucrează non-stop.”

Isuse, cine a fost acest tip? Nu avea prieteni sau familie?


Nu putea lucra în fiecare oră din zi, cu siguranță.
„Singurul moment în care pot garanta că nu este în biroul lui este
când este în instanță.”
"Perfect. Deci merge în instanță în fiecare zi?”
Jimmy chicoti. „Nu, dar el începe un caz mare în trei zile. Există un
calendar principal în biroul grefierului, când toți avocații sunt în instanță.
Machine Translated by Google

Părea un loc bun de început, dar ce aveam de gând să fac în


următoarele trei zile? Nu mai lucrasem niciodată într-un birou, dar
absolvisem summa cum laude de la MIT.
Această slujbă nu mă putea depăși. Trebuia doar să vin cu un plan. O
modalitate de a-l organiza pe Knightley și de a-l transforma într-un
exemplu pentru această cameră, mai degrabă decât într-un om care
avea să-i distrugă cariera și reputația acestei camere și a funcționarilor
din ea.
Și dacă mi-a cerut ceva de băut la un moment dat de-a lungul
drumului, aș putea să spun doar da. Sau sugerăm să sărim peste
băutură și să trecem direct la partea bună.

Am petrecut ieri cunoscând funcționarii și toți membrii echipei de


administrare. Mi-am dat seama că, în timp ce băieților le plăcea să
tachineze și să glumească unii cu alții, oamenii își luau slujba în serios
și erau muncitori din greu. Le-am pus fiecăruia dintre ei un miliard de
întrebări despre Knightley — obiceiurile, stările de spirit, calendarul,
computerul. Am extras până la ultima picătură de informații despre
el de la oamenii din camere, doar ca să-mi dau seama că nu le-a cerut
nimic. Am descoperit că alți avocați foloseau grefierii și personalul
administrativ pentru a aranja lucruri precum săli de ședințe, angaja
curieri și chiar copia și depune documentele la tribunal. Dar Knightley
a făcut totul singur. Majoritatea oamenilor cu care am vorbit au
menționat tatăl lui Knightley și cum a fost cel mai mare avocat al
generației sale. În afară de asta, nimeni nu a menționat viața lui
personală. Nu eram sigur dacă asta era pentru că nu avea unul sau
pentru că era extrem de privat.

Din câte mi-am dat seama, bărbatul era un ciudat de control,


ambițios.
Pentru că Knightley nu avea șef, putea face cu adevărat ceea ce
își dorea și clar că făcea exact asta. Habar nu aveam de ce
Machine Translated by Google

nu dorea niciun ajutor și nu-mi puteam imagina cum ar fi trebuit să-l


răzgândesc. Aveam nevoie de o cale de intrare.
Acum, că am adunat toate aceste informații despre el, am vrut să
intru în biroul lui să văd ce altceva aș putea găsi care ar putea să mă
dea un început. Și apoi aș putea începe și dosarul lui.
Era singurul avocat din camere care nu împărțea biroul, așa că nu
trebuia decât să aștept ca el să plece pentru a avea locul pentru mine.
Am vrut să arunc o privire la unele dintre acele grămezi de hârtie pe
care le văzusem. Ce naiba au fost toate prostiile astea? De asemenea,
am vrut să văd dacă are fotografii pe birou sau amintiri pe perete;
poate dacă aș ajunge să-l înțeleg puțin, aș putea să-mi dau seama cine
era, în afară de un bărbat care părea că tocmai ar fi ieșit dintr-un
anunț pentru apa de colonie din paginile Vanity Fair. Din cele spuse de
oameni, avea un creier de mărimea lui Jupiter, dar nimic din toate
astea nu mi-a spus ce l-a făcut să treacă.
Oamenii l-au descris ca fiind morocăn și morocăn, dar în mod clar era
mai mult la el. Felul în care se oferise să-mi înlocuiască telefonul și mă
dusese în camere, m-a salvat de un biciclist care se apropie – nu era
un monstru complet. Era o persoană în camere și alta acasă? A fost un
soț iubitor și un tată devotat? Și dacă da, de ce naiba nu i-a păsat să
fie plătit? Nu s-a adăugat nimic.

Mi-am părăsit biroul și mi-am făcut drum pe coridorul îngust până


la ușa biroului lui Knightley. A fost inchis.
Vizavi era o scară cu o balustradă din lemn ornamentată care ducea la
mai multe birouri. Am urcat scările și exact când am ajuns în punctul
în care treptele se curbau și ușa biroului lui Knightley era parțial
ascunsă, m-am așezat. Îl păzeam pe tipul ăsta. Trebuie să-și părăsească
biroul la prânz sau așa ceva.
După aproximativ o oră, mânerul de alamă al biroului lui Knightley
zdrăngăni și ușa i se deschise. Cu pasi lungi și încrezători, a pășit de-a
lungul coridorului spre spatele clădirii.
Chiar și din vedere de pasăre, arăta frumos. Își scoase jacheta și
cămașa i se potrivea strâns peste musculos
Machine Translated by Google

umerii. Într-o clipită dispăruse. Nici nu aveam de gând să încerc să


mă strec în biroul lui acum în caz că se ducea doar la toaletă, dar
inima încă îmi bătea din piept. Nu era ca și cum făceam ceva greșit –
așteptam doar să părăsească biroul lui – dar mă simțea ciudat să
privesc pe cineva care nu știa că este urmărit. Mai ales când mă uitam
la el.

Aceasta trebuie să fie cea mai ciudată slujbă de birou pe care cineva a avut-o vreodată.
L-am cronometrat și exact patru minute mai târziu s-a întors,
închizând ușa în urma lui. Nu-i știam prenumele, dar știam cât timp îi
ia să facă pipi. Mi s-a părut o mică victorie.

Pe măsură ce orele treceau, am alternat între a sta în picioare, a


sta jos, a-mi întinde picioarele în fața mea, a sta pe un obraz amorțit
și apoi pe celălalt. Apoi, când mânerul ușii lui Knightley zdrăngăni din
nou, am înghețat. Asta a fost, o altă pauză de baie sau ceva mai lung.
Mi-am verificat ceasul. Sau prânzul. Era aproape două. A apărut în
prag, cu o încruntă încruntă pe față și de data aceasta a cotit la
dreapta. Bătăile inimii îmi pulsau în urechi. Părăsea clădirea? Când a
dispărut din vedere, m-am strecurat în jos pe scări. Am ajuns la fund
tocmai la timp să-l văd plecând afară. Aceasta a fost șansa mea. Am
apucat mânerul de alamă și am alunecat în camera lui și am închis
ușa în urma mea.

Nu știam de ce eram atât de nervos. A fi aici era treaba mea și era


abordarea pe care Jimmy o sugerase. Nu am vrut să-l enervez pe
Knightley atât de tare încât am fost concediat în a treia zi la birou. M-
am deplasat între grămezile de hârtie spre biroul lui. Cu grijă să nu
ating nimic, am încercat să-mi dau seama ce era fiecare stivă, dar
nimic nu avea sens – doar mențiuni despre cazuri și respondenți,
instanță și proceduri. Panglici subțiri, roz, atârnau de pe turnurile de
hârtie ca iedera care creștea peste piatră. Am oftat. Cum am fost
vreodată
Machine Translated by Google

vei putea trece prin chestiile astea? Parcă ar fi fost în chineză.

M-am mutat mai departe în cameră. Trebuia să-l înțeleg mai


bine, să găsesc o modalitate de a construi încredere cu el. Mi-am
târât mâna peste biroul de mahon cald, închis la culoare, încrustat
cu piele verde. Mai multă hârtie. Pretutindeni. Și laptopul lui. Am
apăsat pe bara de spațiu. A apărut o casetă cu parole. Ei bine, nu
poate fi atât de ușor, nu-i așa?
Nu erau fotografii pe biroul lui. Fără citate inspiraționale pe un
blocnotes lângă telefonul său. M-am uitat la pereții lui. Doar
câteva certificate pe numele A. Knightley. Presupun că cel puțin
acum am avut o inițială. Knightley, sau orice ar fi numele lui, era
o treabă. Privind mai atent, am văzut că absolvise acum unsprezece
ani la Universitatea Cambridge. Asta l-a făcut cu aproximativ
treizeci și doi, trei ani mai în vârstă decât mine. Nu am putea avea
vieți mai diferite. La fel ca el, am mers la o facultate bună, dar el
și-a petrecut ultimul deceniu construind o carieră și o reputație
care îmi era de neînțeles. Tot timpul acela și angajamentul față de
un singur lucru – ce l-a condus la nivelurile de dedicare pe care le
avea? S-a distrat vreodată? Era căsătorit?
Ai o prietenă, un iubit, un hamster de companie? În doar câteva
zile, m-am gândit la mai multe întrebări pentru el decât mai
rămânea timp pe contractul meu de trei luni ca să răspundă.
M-am așezat și am scos sertarul de sus din biroul lui. Erau doar
pixuri și omniprezentele panglici roz. Am scos sertarul următor și
am găsit o colecție de cămăși împăturite, învelite în hârtie
absorbantă. Totul alb. De ce nu le luase acasă? Următorul sertar
era același.
Am învârtit scaunul și am văzut o pungă mare de plastic.
Făcuse la cumpărături? M-am ghemuit să văd ce cumpărase.
Cămăși șifonate așteaptă clar să fie duse la curățătorie. Ei bine,
asta era ceva ce puteam face. Craig spusese că ar trebui să fac
orice ca să-l ajut pe Knightley și părea să aibă o obsesie de cămăși.
Poate m-ar lăsa pe al lui
Machine Translated by Google

computer dacă m-am ocupat de curățarea lui chimică? Era


puțin probabil, dar ar putea fi primul pas. Am rezistat nevoii de
a-mi îngropa nasul în cămășile lui doar pentru a simți mirosul
acela de piele și lemn pe care îl luasem în tren. Am luat geanta
și, având grijă să nu răsturnez niciunul dintre teancurile de
hârtie, am ieșit din biroul lui, închizând ușa în urma mea.
Am așteptat ca Knightley să se întoarcă în camere ca să fiu
sigur că nu o să dau peste el cu geanta lui de curățătorie
chimică, apoi mi-am tras jacheta și am plecat. Jimmy îmi spusese
că toți avocații, inclusiv Knightley, aveau conturi la o anumită
curățătorie chimică, ceea ce era perfect, din moment ce nu îmi
puteam permite să plătesc pentru asta pe lângă un telefon
nou, ceea ce mi-a amintit. Aveam cartea de vizită a lui Knightley
în buzunarul hainei. Asta mi-ar spune prenumele lui. M-am
oprit pe potecă și am scos cardul. Care ar fi numele lui?
Ceva poetic și britanic.
Am scanat cardul. A? Numele lui tocmai a fost tipărit ca A.
Knightley. Cine naiba nu și-a pus numele naibii pe propria carte
de vizită? Am băgat cardul înapoi în buzunar și mi-am accelerat
pasul. Era ca și cum A-d-a-nfuriatul-Knightley încerca să fie
dificil. Ei bine, nu ar funcționa. Geniul frumos cu o poten ială
tulburare de personalitate mă intrigase. Acum, am vrut să-l bat.
Aș reuși acolo unde nimeni altcineva nu se apropiase vreodată.
Aveam nevoie de acest job. Voiam să fiu bun la altceva decât să
accept comenzi și să ocolesc mâinile apucatoare. Și curățătoria
chimică ar putea fi drumul meu.
Machine Translated by Google

CINCI

Alexandru

„Intră, o Am lătrat, neobișnuit să fiu întrerupt atât de des
singură săptămână.
Ușa s-a deschis și mi-am continuat munca, dar când nimeni nu a
spus nimic, mi-am ridicat privirea și am găsit-o pe domnișoara King
care îmi lua haina din spatele ușii biroului meu. "Ce faci?" Nu m-am
putut abține să nu-mi arunc privirea pe picioarele ei, până la fundul ei
perfect. Când a fost ultima dată când am observat o femeie la birou?
Când am observat ultima dată o femeie?

Ea nu s-a întors. În schimb, pur și simplu a zvârlit în timp ce agăța


o grămadă de curățătorie chimică învelită în celofan în spatele ușii. „Ți-
au spălat cămășile.”
Ce? „Cum le-ai obținut în primul rând?”
„Am intrat în biroul tău când erai afară și i-am găsit.” S-a întors să
mă privească și am evitat să-i întâlnesc privirea, concentrându-mă pe
laptopul meu. Trebuia să minimizez această atracție pe care o simțeam
față de ea.
Ar trebui să fiu furios. Ea a căutat, a scos obiecte personale din
biroul meu fără permisiunea mea. Dar mi-a făcut și o favoare. Nu-mi
aminteam de cât timp fusese acolo geanta aceea de cămăși. Două,
poate trei săptămâni?
Machine Translated by Google

În fiecare zi când ajungeam, mă hotărâm să-i duc la curățenie la


prânz, dar apoi mă scufundam în muncă și uitam totul de ei. A avut
curaj să vină aici și să le ia, i-aș da asta.

„Le-ai pus pe contul meu?” am întrebat, păstrându-mă pe mine


privirea pe ecranul computerului.

"Am facut, ea a răspuns. „De asemenea, am vrut să vă întreb,
instrucțiunile pe care le-ați primit luna trecută de la Spencer &
Associates cu privire la clientul lor...”
„Dr. și doamna Foster.” Știam fiecare client pe care-l aveam de
când a început cariera mea. Nu trebuia să-mi amintească. „Nu am
timp pentru asta. Mâine sunt în instanță.”
„Vreau doar să știu dacă ai completat opinia pe care ți-au cerut-o.”
Mi-am ridicat privirea, iar ea plutea lângă u ă, cu mâna pe clan ă,
de parcă ar fi fost gata să iasă din cameră dacă aruncam ceva în ea.
Nu a fost ca și cum nu aș fi aruncat o carte la un funcționar deranjant
înainte. Probabil că a auzit poveștile, așa că am admirat-o pentru că a
avut curajul să-mi pună întrebări la care știa că nu vreau să răspund.
Ea a riscat să explodez la ea, dar tot m-a întrebat. A fost curaj sau nu i-
a păsat ce credeam?

Dacă aș fi vrut cu adevărat să o descurajez să mă deranjeze din


nou, nu aș fi spus nimic, dar, în ciuda mea, am constatat că vreau
atenția ei. „A fost finalizat. Puteți factura suma convenită.”

Ea și-a înclinat capul și și-a ridicat sprâncenele, dar nu a spus niciun


cuvânt. Ea a tăcut în victoria ei și mi-a plăcut mai mult pentru asta.

„Ți-ai luat telefonul de la stația de metrou?”


Azi își purtase părul la spate. Am preferat-o liber, dar astfel am putut
să-i văd puțin mai clar trăsăturile fine.
Buzele ei generoase erau lipsite de orice îmbunătățire și erau în mod
natural roșii, de parcă în urmă cu cinci minute ar fi sărutat pe cineva
cu fervoare. Curba gâtului ei a rugat să fie
Machine Translated by Google

mângâiat; unghiul sânilor ei îmi lăsa gura apă. Mi-am dres glasul. Nu aș
putea spune dacă jumătate din personalul din acest loc erau bărbați sau
femei. Am fost întotdeauna prea concentrat pe treabă, ceea ce a făcut-o
pe domnișoara King o distragere a atenției.
A tras aer în piept și nu eram sigur dacă era pentru că mă văzuse
uitându-mă sau era un gest firesc din partea ei. Vroiam sa stiu.

„Nu, a răspuns ea. „A fost totalizat. Aveți nevoie de ajutor pentru
pregătirea pentru tribunal?”
Nu era nicio îndoială că putea ajuta, doar nu în modul în care
credea ea. Bătăile inimii îmi pulsau în gât când mi-am imaginat-o
trăgându-și fusta în sus și aplecându-se peste biroul meu.
Pielea ei palidă ar arăta magnific pe mahonul întunecat al lemnului.
Poate aș lăsa-o așa în timp ce lucram – aplecat și pregătit pentru
mine. Sau pune-o să stea vizavi de mine, cu picioarele deschise și
lenjeria liberă. Da, asta ar fi de mare ajutor.

"Domnul. Knightley?” a întrebat ea, iar eu a trebuit să înghit un


geamăt.

"Nimic, am spus în timp ce mă întorceam la computer.
S-a strecurat în tăcere din biroul meu, lăsându-mă cu un penis întărit
sub birou.
La dracu. Nimic nu mi-a rupt niciodată concentrarea, dar
domnișoara King găsise o cale. Am fost mâine la tribunal și trebuia
să fiu cel mai concentrat pe care am fost vreodată. Fiecare caz din
acest an avea să fie important pentru mine, dar acesta venise de la
o firmă de avocatură americană care nu instruise niciodată camere
până atunci. Ei mă doreau în mod special și nu aveam de gând să fiu
altceva decât tot ce puteam pentru ei. Ultimul lucru de care aveam
nevoie era să fiu distras de o americancă drăguță care, fără îndoială,
și-ar fi dat anunțul până la sfârșitul săptămânii.
Machine Translated by Google

ASE

violet

A fost oficial. M-am îndrăgostit.


Azi practic am sărit la muncă. Doar gândul de a-l vedea pe Knightley îmi
făcea stomacul în lături și sfarcurile tari. Era burlan, antisocial și sexy ca naiba.
Nu-mi mulțumise că i-am rezolvat curățătoria chimică și nu mă făcuse în niciun
caz să mă simt binevenit, dar eram sigur că avea o altă latură a lui. Partea care
mă condusese la interviu cu doar câteva zile în urmă, partea care ieri se uitase
la mine de parcă ar fi vrut să mă tragă zile întregi. Am recunoscut acea privire.
Pur și simplu nu eram obișnuit ca băieții să nu acționeze după asta. Poate era
căsătorit sau avea o prietenă? Sau poate că pur și simplu nu i-a tras cu oamenii
care lucrau pentru el. Mi-au plăcut toate contradicțiile și complicațiile la el.
Majoritatea bărbaților cu care mă întâlnisem în ultimii ani erau simpli – ușor de
citit, ușor de înțeles. Și plictisitor.

Nu mi-am putut ascunde zâmbetul când am intrat în camera funcționarilor.


Era înainte de opt și numai Jimmy și o fată — Becky, credeam eu — erau în
spatele birourilor lor. Aș fi venit mai devreme, în cazul în care Knightley avea
nevoie de ceva de la mine în fața instanței.

„Azi ești foarte ciocătoare, răspunse Jimmy.
Machine Translated by Google

„Desigur, este o zi frumoasă.” Nu eram sigur dacă britanicii nu erau


oameni de dimineață sau dacă entuziasmul meu pentru ziua respectivă va
fi catalogat drept american.
M-am îndreptat spre stânga către zona de administrare și, pe măsură
ce m-am apropiat de birou, am putut vedea o mică casetă albă, chiar în
mijlocul spațiului meu de lucru. Știam că nu l-am lăsat acolo aseară. M-am
uitat în jur căutând semne că cineva fusese în birou înaintea mea. Dar nu
existau căni de cafea, paltoane sau alte semne de viață. În timp ce făceam
un pas înainte, mi-am scos geaca și m-am uitat la cutie, recunoscând
imaginea familiară a unui iPhone. Întorcând-o, am văzut că încă mai avea
eticheta de securitate intactă pe spate.

Knightley. Mi-a luat un telefon.


Am ridicat partea de sus a cutiei pentru a descoperi cel mai recent
iPhone de top, auriu roz. Poate fi cel mai frumos lucru pe care l-am avut.
M-am prăbușit pe scaun și am răsturnat obiectul de metal neted din mână.
Nu era nicio notă. Nicio explicatie. De parcă nu ar fi fost nimic. . . dar nu a
fost. Nu a avut nevoie să-mi înlocuiască celula și cu siguranță nu a avut
nevoie să o înlocuiască cu ceva atât de scump.

A existat din nou acea parte mai moale.


Mi-am strâns buzele, încercând să-mi ascund zâmbetul.
Am pus telefonul jos și m-am conectat la computer. Oricât de mult aș
fi zdrobit de Knightley, tot voiam să fac o treabă bună pentru el și tot
aveam nevoie de această slujbă.
Jimmy și-a pus capul în jurul ușii și, pe furiș, am strecurat telefonul în
sertarul de sus al biroului meu. Indiferent de motiv, Knightley îl părăsise
în mod clar când nimeni altcineva nu era în birou. Poate că tocmai venise
devreme. Poate că ar fi vrut să nu vadă nimeni. Dar nu eram nimic decât
discret.
„Bravo pentru că a fost facturat ieri cazul Foster.
Au fost douăzeci și cinci de mii pe care nu am crezut că o să vedem niciodată.

„Pași mici, am răspuns.
„Acest lucru contează ca un pas uriaș din perspectiva mea.”
Machine Translated by Google

Am dat din cap. „Nu vreau să împing prea tare, prea devreme.
Mai ales cu acest caz în care se află acum.”
„De acord, dar ești pe drumul cel bun. Bună treabă." A dispărut și
mi-am adus e-mail-ul, scanând mesajele pentru a vedea dacă intrase
ceva de cu o zi înainte, dar nu era nimic, așa că m-am îndreptat spre
bucătărie. Habar n-aveam dacă Knightley a băut cafea, dar a fost cel
mai puțin pe care l-am putut face, având în vedere livrarea lui la birou
în această dimineață.
Cu două căni strânse într-o mână, am bătut la ușa lui Knightley. L-
am auzit oftând înainte de a răspunde, complet exasperat: „Intră”.

Am întors mânerul de alamă a ușii și am intrat. „M-am gândit că


ai putea dori o cafea înainte de tribunal”.
S-a uitat la mine încruntat. — Nu beau cafea înainte de tribunal,
se răsti el. Aparent, partea lui mai moale se ascundea astăzi. Asta nu
a împiedicat privirea lui să se deplaseze pe corpul meu, concentrându-
se pe pieptul meu și pe fundul meu.
Am tras ceașca înapoi de unde fusesem pe punctul de a o așeza.
Ei bine, cu atât mai mult pentru mine. „Mulțumesc pentru noul

telefon mobil, am spus în timp ce m-am întors și m-am întors.
— Îți datorez un înlocuitor, domnișoară King.
„Te rog, spune-mi Violet. Și mulțumesc oricum.” Spune-mi ce
înseamnă A. Nu am vrut să întreb, nu am vrut să risc să mi se spună
să mă ocup de treburile mele.
Se ridică și începu să adune hârtii de pe birou.
„Ai nevoie de ajutor cu ceva?”

„Da, a lătrat.
Inima mi-a tresărit. Oare l-am cucerit? Avea de gând să mă lase
să-l ajut?
„Vă rugăm să închideți ușa în urma voastră la ieșire și să vă
asigurați că nu am alte întreruperi în această dimineață.”

Ce naiba i se târase în fund în dimineața asta?



Era așa de fiecare dată când mergea la tribunal? "Da domnule, eu
Machine Translated by Google

spuse la fel de formal pe cât putea să-mi adună limba sarcastică,


trăgând de mâner până când mecanismul de modă veche a ușii s-a
închis.
Două cești de cafea mai târziu, când mă îndreptam spre toaletă,
M-am lovit de Knightley ieșind din biroul lui.
” el
„Domnișoară King, vă rog să aveți grijă unde mergeți,
rupt. Dispozi ia lui proastă persista aparent.
El fusese la fel de vinovat ca mine. — Cu toții ne lovim din când
în când din întâmplare, domnule Knightley. Am încredere că
telefonul tău mobil este în siguranță?”
Jur că i-am văzut colțurile buzelor zvâcnindu-se, dar dacă un
zâmbet era amenințător, a reușit să-l suprime. S-a uitat la mine de
parcă ar fi încercat să-și dea seama cum să răspundă, dar pur și
simplu a tras aer în piept, a clătinat din cap și a ieșit pe u ă.
M-am întors și m-am sprijinit de tapetul ornamentat în timp ce
îl priveam plecând. Avea un fund minunat. Era păcat că atitudinea
lui avea nevoie de un antrenament chiar dacă avea corpul acoperit.
Ar trebui să se răzgândească despre cafea în fața instanței. Ar
putea ajuta.
Am stat acolo cincisprezece minute, privind ușa, așteptând să
văd dacă Knightley s-a întors. Dar nu a făcut-o. Asta însemna că
coasta era senin și, pentru prima dată de când am început, am avut
frâu liber în biroul lui Knightley. Aveam de gând să încep să depun
și să arhivez astăzi, deși habar nu aveam de unde să încep.

Am tras adânc aer în piept când am răsucit clanța ușii. A scârțâit,


de parcă m-ar fi avertizat că am probleme. Am închis ușa și m-am
lăsat pe spate. Acum știam că Knightley va fi afară din birou toată
dimineața, eram mai în stare să mă ocup de camera și de
dimensiunea sarcinii pe care o aveam în fața mea. Nu mai văzusem
niciodată așa ceva. De unde am început? Între u ă i biroul lui
Knightley abia exista un drum liber, doar teancuri de dosare, hârtii
libere i râuri de roz.
Machine Translated by Google

Mai multe scaune erau împrăștiate prin cameră. Toți aveau un


teanc de hârtie așezat pe ele, iar în colțul îndepărtat, era de fapt un alt
birou, îngropat sub grămezi de hârtie și abia vizibil. Aș putea începe de
acolo, așa Knightley nu ar observa și nu m-aș simți copleșită. Am luat
prima felie de hârtie din vârful grămezilor. S-ar putea să am patruzeci
de ani până termin.

În timp ce mă îndreptam înapoi spre u ă, m-am uitat prin cameră,


imaginându-l pe Knightley la biroul lui. În ciuda faptului că era capricios
și plin de capriciu, am simțit o atracție spre el care era ceva mai mult
decât fundul lui drăguț. Am vrut să-i fac pe plac, să-l fac să înțeleagă
că, deși nu aveam carieră, bani sau perspective, aș putea dacă aș fi
făcut alegeri diferite. De asemenea, am vrut să mă sărute, să mă țină
în brațe așa cum a făcut-o în Lincoln's Inn Fields.
Machine Translated by Google

ȘAPTE

Alexandru

Curtea fusese un dezastru. Am fost complet pregătit și apoi total


dezamăgit când la șase zile de la proces, încă cinci declarații de martori
au ajuns în fața mea cu doar câteva minute înainte să începem discuțiile
finale. Judecătorul nu fusese impresionat și amânase procesul pentru
trei săptămâni. Clientul meu era nemulțumit, avocații erau furioși și,
deși trebuia să mă comport ca și cum aș fi luat totul în pași, dacă
avocatul advers s-ar fi apropiat de mine, era probabil să-l fi lovit cu
pumnul.

Am împins ușa camerelor cu piciorul, cu brațele pline de peruca,


halatul și teancul de dosare. Ușa s-a izbit de perete, întreaga clădire
vibrând de forță. Dar cel puțin mi-a eliberat o parte din frustrarea față
de incompetența celeilalte părți. Ar trebui să beau, să alerg sau să trag
ca să scap de restul.

Funcționarii s-au întors în uși în timp ce am urcat cu furtună pe


coridorul către biroul meu. Mi-am aruncat peruca și rochia pe podea,
lipsind de puțin mai multe turnuri de hârtie.
„Knightley?” a întrebat o femeie chiar din fața biroului meu.
Machine Translated by Google

Nu era ca și cum n-aș fi observat că Violet King a venit în biroul


meu de fiecare dată când plecam la tribunal. Ea a încercat să-și
acopere urmele, dar șoapta parfumului ei de iasomie a rămas în
aer, amintindu-mi de vara petrecută în India înainte de ultimul an
la Cambridge și a dat-o departe.
Ei bine, asta și faptul că hârtiile din colțul îndepărtat al camerei
dispăruseră. Ea nu putea crede că nu voi observa. Știam locația
exactă a fiecărui lucru din biroul meu.

„Domnișoară King, ce cauți în biroul meu?” Azi a fost ziua greșită


pentru ea să-și împingă norocul. Dacă nu îmi dădea un pahar de
whisky sau nu se pregătea să alunece în genunchi pentru a-mi suge
penisul, care se zvâcnea ori de câte ori era aproape, trebuia să mă
lase în pace.
M-a privit de peste umăr, cu buzele roșii întredeschise ușor. „Nu
mă așteptam să te întorci.”
„Asta nu explică de ce ești în genunchi în fața biroului meu.” A
trebuit să rețin un mârâit pentru că era exact acolo unde o voiam.

„Îmi fac treaba, a răspuns ea.
„Datoria ta este să mă ajuți. Nu mă ajuți dacă îmi distragi
atenția.”

„Tocmai iau niște fișiere pentru arhivare”, a spus ea, uitându-se
la mine, cu fruntea strânsă. „Cum îmi distrage atenția?”

Nu ar fi trebuit să folosesc cuvântul, dar distragerea atenției era


exact ceea ce era ea. Habar n-avea cât de sexy era? Doar felul în
care se mișca, curba gurii, felul în care fusta îi era puțin prea
strâmtă și puțin prea scurtă, totul era prea tentant.

Mi-am dat seama că mă fixează pe șoldurile ei, pe picioarele ei,


pe călcâiele ei și când mi-am ridicat rapid privirea și am întâlnit
ochii ei, s-a uitat înapoi la mine, cu sprâncenele ridicate. Ea știa că
am avut parte de corpul ei fenomenal, încercând să angajez fiecare parte
Machine Translated by Google

la memorie ca să mi-l pot imagina mai târziu. În loc să mă adeverească


sau să se îndepărteze, pur și simplu și-a lăsat privirea să-mi curgă
corpul, limba ei ieșindu-și buzele chiar înainte ca ochii ei să-i întâlnească
pe ai mei.

„Da, ei bine, și tu ești destul de distras, a spus ea. „Dar nu mă
plâng. Încerc să lucrez. Nu știu cine naiba ți-a înfipt un stâlp în fund
azi, dar sigur că nu am fost eu, așa că fii drăguț.”

„Fii drăguț?” am urlat, îndreptându-mă spre ea. Nimeni nu mi-a


vorbit așa de la internat.
"Da. Nu mai fi nemernic pentru o secundă din ziua ta. Sunt
încerc să te ajut și nu mă vei speria.”
Oh, a fost atât de concediată. „Sunt un prost? M-ai numit așa?”
Am stat deasupra ei, privind în jos în timp ce ea îngenunchea în fața
mea. Doamne, am jurat că gura ei era la douăzeci de centimetri de
penisul meu.

— E bine să știi că nu ești surd, spuse ea, cu ochii ei albaștri
privindu-mă la mine atât de inocent încât aproape că puteam uita cât
de insolentă era.
„În mod normal, așa vorbești cu angajatorul tău?” am întrebat,
întinzându-mi mâinile. Am avut dorința distinctă să trag această
femeie în picioare și să sărut impertinența din ea.
Ochii ei s-au îngustat puțin, de parcă ar fi încercat cu adevărat să-
și amintească dacă acesta era un comportament normal pentru ea.
Nu am vrut să fie. Mi-am dorit ca partea ei pe care o vedeam, oricât
de provocatoare și nepotrivită, să-i fie rezervată special
pe mine.

"Poate, ea a răspuns. „Așa vorbești în mod normal cu femeile
care sunt în genunchi și încearcă să te ajute?” Gâfâi când și-a dat
seama cât de provocatoare era întrebarea ei.
Mersese prea departe și știa asta.
Inima mi s-a izbit de pieptul meu și ochii ni s-au blocat. Nu am
răspuns. Nu am avut încredere în mine să nu ajung după ea. Tot ce
auzeam era respirația mea grea când se ridică în picioare și
Machine Translated by Google

stătea în fața mea. Eram la doar un deget unul de celălalt. Și-a


dat capul pe spate în timp ce a continuat să-mi țină privirea.

Niciunul dintre noi nu a privit în altă parte de parcă am fi


știut că orice s-ar întâmpla în continuare va fi crucial. Dacă m-
ar atinge, nu m-aș putea abține.

„Domnișoară King, am spus, tonul meu avertizând. Trebuia să
înțeleagă următorul lucru pe care îl spunea că va avea consecințe.
Nu-mi aminteam ultima dată când am vrut să trag o femeie atât de
tare. Intotdeauna mi-a placut sexul. A fost modalitatea supremă de
a scăpa de abur, dar rareori avea de-a face cu femeia din fața mea și
mai degrabă doar o dorință interioară. În acel moment am vrut să o
trag, dar mai important, am vrut să o trag pe Violet King. Eram destul
de sigur că mă încuraja, așa că trebuia să fie atentă. Se juca cu focul.


"Domnul. Knightley, răspunse ea, cu respirația neuniformă.
Mi-am strâns maxilarul, încercând să-mi recapăt controlul
asupra instinctelor. Eram la o secundă să-i iau fața și să o sărut
săptămâna viitoare, la un minut să-i smulg lenjeria și să-mi
înfig degetele în ea. Nu puteam privi în altă parte. Ceva mă
trăgea spre ea, mă atrăgea.

Dinții i se înfipseră în buza de jos de parcă și-ar fi gândit la


opțiunile ei.
Inima mi-a bătut repede, am întins mâna și mi-am trecut
degetul mare de-a lungul gurii ei, iar ea și-a eliberat buza. M-
am oprit, bucurându-mă de carnea ei fierbinte și moale și de
bâzâitul care zumzea sub pielea mea acolo unde am atins-o.
Era frumoasă și o doream, dar eram în biroul meu, în mijlocul
zilei și era membru al personalului. Acest lucru nu s-ar putea
întâmpla oricât de mult mi-aș dori. Chiar dacă ea mă încuraja.
„Îți sugerez să ieși din biroul meu și să mă lași să mă întorc la ce
” am spus. "Acum." muncă,
Machine Translated by Google

Ea clipi și se întoarse brusc.


Am expirat, recunoscător că m-a eliberat de vraja ei.
— La naiba, spuse ea, apucând-o de șold. „Fusta mea bună.”
Se prinsese pe colțul biroului meu și rupsese materialul negru al
fustei, creând o gaură mare, expunându-i pielea palidă.

"La naiba. Locul ăsta este o mizerie.” Ea a pășit în picioare spre


ieșire fără să se uite la mine și maxilarul meu a început să se
desprindă pe măsură ce distanța dintre noi creștea.
Cu o mână pe clanță, s-a întors spre mine. — Cazul Jenkins — cât
timp ai petrecut cu el?
” am spus fără ezitare. Aveam nevoie de ea să plece și
"Șapte ore,
îi spuneam tot ce voia dacă o făcea să închidă ușa cu ea de cealaltă parte.

Ea a dat din cap. Nevoia din ochii ei dispăruse și se întoarse la


afaceri după ce se întâmplase între noi. "Bun." Ea a plecat și m-am
așezat pe spate în scaun.

Asta fusese periculos de aproape.


Dacă nu s-ar fi întors când a făcut-o, s-ar putea ca dorința mea
pentru ea să fi depășit autocontrolul meu. În felul în care mă privea,
era ca și cum ea aștepta ca eu să fac exact asta – de parcă ea mă
dorea la fel de mult cum o voiam eu pe ea. Chiar dacă știam că
amestecul afacerilor cu plăcerea nu poate fi un lucru bun, dacă o
găsesc din nou în biroul meu, nu eram sigur dacă voi putea să mă
abțin. Fata îmi dizolva concentrarea, controlul, apărările mele.
Machine Translated by Google

OPT

violet

Au mai trecut două zile până când am fost plătit pentru prima dată de
când am ajuns la Londra. Am mâncat brânză la grătar la cină în ultimele
două nopți și deja îmbătrânise. Vineri seara aveam de gând să mă
năpădesc și să comand pizza. S-ar putea chiar să mă răsfăț cu o sticlă
de vin. Mi-am îndreptat fusta gri înainte de a-mi strecura jacheta.
Trebuia să port această fustă – singura fustă potrivită pentru birou de
când mi-am rupt-o pe cea neagră – în fiecare zi până să-mi iau salariul,
așa că a trebuit să fac totul pentru a nu vărsa ceva. Sau rupând-o. Din
nou.
Mi-am luat geanta și am plecat spre stația de metrou. Nu eram sigur
ce sa întâmplat ieri între mine și Knightley în biroul lui. Știam doar că
era ceva – știa și el. S-a uitat la mine de parcă ar fi fost pe jumătate
furios, pe jumătate disperat să mă sărute. Și așteptam ca el să mă
atingă, să-mi strângă buzele de ale lui, să-și netezească mâinile peste
corpul meu.
Trebuia să închid gândurile despre el și să păstrez lucrurile
profesionale. Am fost nepoliticos cu el și ar fi putut cu ușurință să mă
concedieze, dar ceva mi-a spus că trebuie să-l potrivesc, nu să mă supun
lui, dacă voiam să ajung undeva cu această slujbă.
Când am ajuns la peron, am scanat oamenii din stânga și din
dreapta mea. Knightley se urcase în același tren în care
Machine Translated by Google

prima dimineață, dar nu l-am mai văzut de atunci.


Astăzi aveam de gând să-l evit, ceea ce nu ar fi greu. Nu-l văzusem
niciodată în camera de administrație și nu eram sigur dacă a intrat vreodată
în camera funcționarilor. Aveam să mă concentrez pe facturare și pe
documentele pe care reușisem să le strecoare din biroul lui când el nu era
acolo.

„Bună dimineața, am spus când am trecut pe lângă biroul lui Jimmy pe
drum spre al meu.
"În regulă?" întrebă Jimmy.
Mi-am dat seama că „în regulă” era salutul standard între funcționari și
echipa de administrare. De fapt, nu te întrebau dacă ești bine, ci doar în
același mod în care americanii vă salutau. Dar erau mult mai formali cu Craig
și cu funcționarii. Era aproape ca și cum eram servitorii care locuiesc la parter
în Downton Abbey – era o lume diferită.


— Ești mereu atât de veselă, Violet, spuse el, lăsându-se pe spătarul
scaunului. „Și treabă bună la factura de ieri.”
Nu eram sigur dacă ar fi atât de impresionat dacă ar ști cum am vorbit
cu Knightley, ce aproape se întâmplase între noi, dar sper că nu va afla
niciodată.

„Mulțumesc, Jimmy. Pași de bebeluș, Am sunat peste umăr când am
intrat în camera de administrare. Am fost primul care a sosit din nou azi
dimineață. Mi-am mijit ochii în timp ce mă apropiam, concentrându-mă pe o
cutie neagră lucioasă, superficială, de pe birou. Pe măsură ce m-am apropiat,
am văzut că era legat cu o fundă neagră. Ce naiba?
Mi-am desprins haina și mi-am scăpat-o pe scaun înainte de a ajunge la
pachet. Inima îmi bătea. De ce mi-ar lăsa cineva un cadou? Am scos arcul și
am ridicat capacul cutiei în timp ce m-am așezat. Am desfăcut hârtia de țesut
albă și am scos ce era îngropat.

Oh. Ale mele. Dumnezeu.


O fustă. O fustă Dolce și Gabbana .
Knightley. Cine altcineva?
Machine Translated by Google

am expirat. Nu știam ce să cred. Nu puteam accepta o fustă de


designer. Cel care smulsese fusese de la Forever 21. Și nici măcar nu
fusese vina lui. Atât pentru că l-am evitat astăzi.

M-am strecurat pe lângă Jimmy și am bătut la ușa lui Knightley.


"Ce?" lătră el.
Am zâmbit și apoi m-am oprit înainte să intru și
închis ușa ferm în urma mea. Nu a ridicat privirea.

"Domnul. Knightley, am spus.
Încet, și-a ridicat privirea spre a mea. „Domnișoara King.”
Mi-am înclinat capul. „A fost un cadou atât de atent, dar nu pot
accepta fusta.”

S-a încruntat și a clipit, o dată. „Desigur că poți, se răsti el.
„Prejudiciul adus celuilalt al tău a fost vina mea. Acest birou este într-
adevăr o mizerie. Mi-am răzuit rochia pe acel colț de mai multe ori. Ar
fi trebuit să pun pe cineva să o repare. Este un simplu înlocuitor.”

Am făcut un pas înainte. „Nu înlocuiți Forever 21 cu


Dolce și Gabbana.”
S-a întors la computer. „S-ar părea că te înșeli în privința asta.”

Fundul arogant. „Ei bine, nu pot să accept.”


— Poți, Violet, și o vei face.
Mi-a tăiat respirația când mi-a folosit numele.
„Mă vei nemulțumi dacă mâine nu te văd purtând fusta aceea.”

Mi-am pus mâna pe șold. Serios? „O să vă nemulțumesc ?”


„Da, acum pleacă. Am treaba."
„Spune-mi despre cazul Generide Corporation. Câte ore?"

Nu a răspuns, dar a continuat să bată la computer.



„Spune-mi doar câte ore și voi pleca, am spus.
„Răbdare, domnișoară King. Verific."
Mi-am strâns buzele pentru a opri formarea zâmbetului meu.
Machine Translated by Google


„Nouăzeci, spuse el privindu-mă drept în ochi.
„Nouă zero?”
El a dat din cap.
Sfinte rahaturi; Jimmy avea să mă iubească. Fără un alt cuvânt, m-
am întors și am părăsit biroul, luând o mână de hârtii din teancul la
care lucram înainte să plec. Dacă avea de gând să-mi cumpere fuste
Dolce și Gabbana, atunci ar mai putea renunța la câteva dosare.

I-am închis ușa, mi-am strâns hârtiile la piept și m-am grăbit înapoi
la birou. În altă zi, altă factură ridicată, în altă zi mi-am păstrat locul de
muncă, dar nu reușisem să resping fusta. Mai rău, îmi poruncise să-l
port. Ca și avocatul care era, dorea dovezi că i-am acceptat cadoul
pentru mine. Am vrut să -i displacem ? Am aterizat pe scaun și m-am
întors spre birou. Și peretele. Nu. Am vrut să-i fac pe plac. Am vrut ca
el să mă vrea. Voiam ca el să fanteze cu mâna lui pe fusta mea,
făcându-mă peste biroul lui. În ciuda faptului că era capricios și
irascibil, aveam impresia că i-aș fi străpuns o parte din armura, ca și
cum aș fi făcut parte dintr-o lume secretă, seducătoare - lumea lui în
care doar câțiva au fost invitați.

— Violet, strigă Jimmy și m-am întors spre el. — Ați putea să


înregistrați procesele-verbale ale întâlnirii camerelor noastre mâine
seară, la șase? el a intrebat. „Nu aș întreba, dar Becky a plecat...”

„Da, în regulă, am răspuns. Nu era ca și cum aș avea altceva de
făcut și mi s-a părut că viața din camere este din ce în ce mai
fascinantă. Am aflat că Lincoln's Inn, acest mic refugiu ascuns în
mijlocul unuia dintre cele mai aglomerate orașe din lume, era unul
dintre cele patru Inns of Court care le-au dat avocaților certificarea.
Aceste enclave ierboase din Londra găzduiseră avocați în ultimii șase
sute de ani – cu mult înainte ca orașul din jurul lor să crească în
metropola modernă care era astăzi.

Inns of Court rămăsese constant în timp ce restul Londrei se


metamorfozează.
Machine Translated by Google

A explicat de ce totul era atât de demodat. Petrecusem ora prânzului


explorând străzile minuscule care duceau la fundături sau altă colecție de
clădiri care nu ar fi deplasate într-un roman al lui Dickens. Am rătăcit în
biblioteci de drept și m-am trezit odată în ceea ce a fost descris drept Sala
Mare și trebuie să fi fost inspirația pentru sala de mese Hogwarts a lui JK
Rowling - lambriuri din stejar din podea până în tavan, presărate cu
portrete ale judecătorilor și avocaților și haine colorate. de brațe alături de
ferestre uriașe, arcuite, cu vitralii. Totul era atât de diferit de ceea ce eram
obișnuit în New York și diferit era exact ceea ce aveam nevoie.

Așa că am fost mai mult decât fericit să iau minute la ceea ce se simțea
ca o întâlnire a unei societăți secrete, pentru a vedea cum toți acești avocați
au interacționat între ei și Knightley. Părea să aibă atât de multe laturi,
avocat arogant, străin amabil, dăruitor prolific de cadouri. Ce aș mai
descoperi despre el?

Alexandru

După ce Violet a intrat ieri în camera mea să-mi spună că nu-mi acceptă
cadoul, am tot așteptat ca ea să reapară.
Dar ea nu a făcut-o niciodată. Nici azi nu o văzusem toată ziua.
În mod normal, nu aș observa dacă l-aș fi văzut pe Craig sau Jimmy sau pe
vreunul dintre membrii personalului în camere de la un sfârșit de
săptămână la altul, dar Violet King îmi captase atenția.
Astăzi, aș fi vrut să văd dacă s-a conformat și a purtat fusta pe care i-
am cumpărat-o. Ea se comportase ca și cum aș fi făcut un gest uriaș,
nepotrivit, dar tocmai intrasem online și mi l-am livrat la birou. Nu a fost ca
și cum a fost nevoie de niciun efort. La urma urmei, biroul meu era cel care
stricase originalul și știam că nu avea multe haine. Mi-a plăcut destul de
mult să-l aleg pe site – să-mi imaginez cum va arăta ea în el, cum s-ar aduna
materialul cu mâna în sus. Dar acum că nu o văzusem, eram îngrijorat că
am mers prea departe. Nu
Machine Translated by Google

că Violet părea a fi genul de femeie care se speria cu ușurință. Dar a


trebuit să mă întreb dacă episodul din biroul meu și cadoul meu
ulterior m-au făcut să arăt ca un fel de pervers.

De când eu și soția mea ne-am despărțit în urmă cu trei ani, am


avut o serie de aventuri de o noapte, dar nu m-am întâlnit cu nimeni,
iar femeile pe care le-am tras nu aveau nicio legătură cu camerele.
Cumva, Violet, cu gura ei inteligentă și picioarele lungi, mă antrenase
până la un punct în care îmi permiteam să-mi pierd concentrarea. Nu
puteam ceda dorinței mele pentru ea. Munca mea trebuia să se
concentreze exclusiv pe mine – era cine eram. De fapt, să mă întreb
cum va arăta în fusta pe care am cumpărat-o ar trebui să fie ultimul
lucru pe care m-am fixat.
Mai pe coridor l-am auzit pe Craig bătând la ușile biroului. Temuta
întâlnire lunară a camerelor. În mod normal, am reușit să-mi rezerv
de două ori o cină pentru clienți sau ceva la fel de imobil, așa că nu a
trebuit să particip.
Dar mintea mea fusese în altă parte. Îmi arătam fața și apoi făceam
un apel de urgență după aproximativ treizeci de minute.
Am ieșit din biroul meu și am coborât la stânga spre cea mai mare
sală de conferințe și m-am trezit urmând domnișoara King. Deci ea nu
fugise până la urmă. Doar că nu fusese în biroul meu azi. Interesant.
Mi-am aruncat privirea în jos și am observat că purta fusta pe care i-
am cumpărat-o. Avea o cusătură groasă, roșie, care ducea la despicarea
din spate, o cale către pământul promis. Mi-am tras ochii înapoi la
gâtul ei. Își purtase părul azi. L-am preferat jos.

„Arăți de parcă ai ceva în minte, domnule.



Knightley, spuse Jimmy când venea lângă mine. Violet își întoarse ușor
capul, de parcă urma să se uite peste umăr, apoi se gândise mai bine
la asta.

Am raspuns. Doar că de obicei mă fixam
„Întotdeauna, la muncă, și nu ceafa unei femei.
Machine Translated by Google

„Îmi pare rău să aud că cazul Mermerand a fost amânat.”

Lui Jimmy nu i-a păsat deloc cazul Mermerand. Și mi-a fost bine

cu asta - nu era treaba lui. „Este în regulă, am răspuns. Nu
nevoie
aveam
să-i
fiu prieten. Nu am avut răbdare să vorbesc. Aveam nevoie doar de
el să-și facă treaba. Se pare că încă nu și-a dat seama de asta.

Ușa din stejar sculptat a sălii de conferințe era deschisă, iar


avocații ocupau locurile din jurul mesei.
Mai erau câteva locuri disponibile, dar nu aveau să fie până la
sosirea tuturor, așa că unii avocați, de obicei cei mai tineri în
camere, aveau să ocupe unul dintre locurile din exteriorul sălii.
Jimmy se îndreptă spre o parte a cercului exterior de scaune de
lângă ferestrele arcuite, în timp ce Violet se îndreptă spre cealaltă.
Am urmat-o. Stăteam mereu la masă, chiar și când eram proaspăt
chemat la bar. Reputația tatălui meu poate să fi fost un albatros în
jurul gâtului meu în anumite privințe, dar a oferit și anumite
privilegii, cum ar fi respectul automat în rândul membrilor mai
înalți ai baroului, inclusiv a judecătorilor. Poate că nu e corect, dar
așa funcționa viața la bar. Nepotismul era un mod de viață acceptat.

Au fost o mulțime de avantaje pe care mi le-a oferit, dar a existat


și un dezavantaj pe care nimeni nu l-a văzut - așteptarea, reputația
pe care trebuie să-l ridic.
Am luat loc lângă Violet. Charles, unul dintre avocații pe care i-
am respectat, a scos scaunul de lângă el. „Este loc la masă, a spus

el.

„Sunt bine aici, Am raspuns.
se încruntă, clar puțin confuz, dar se întoarse spre masă.

Am vrut să pot face o ieșire discretă înainte de a se termina


întâlnirea, așa că a fost mai bine să stau aici. În plus, m-a pus lângă
Violet. Nu am fost atât de aproape de ea de la episodul din biroul meu.
Mirosul de iasomie mi-a pătruns în cale, eliberând
Machine Translated by Google

tensiunea din mușchii mei. M-am lăsat pe spate, coapsa mea


înghiontindu-i-o pe a ei. Ea nu tresări, nu a reacționat deloc. Am avut
vreun efect asupra ei? La naiba, de ce mi-a păsat?
Întâlnirea a fost chemată la ordine și Violet a început să
mâzgălească. Nu m-a interesat agenda pietonală care includea
propunerea de a închiria spațiu alăturat pentru săli de conferințe
suplimentare și numărul de locuri pe care le aveam pentru elevi –
avocații stagiari – pentru anul următor. A fost doar o scuză pentru
anumiți membri ai camerelor să-și audă mai mult propria voce în ceea
ce mă privea. Dar Violet înregistra totul ca și cum ar fi raportat pentru
înregistrarea oficială a Parlamentului.

Doi dintre cei mai în vârstă membri ai camerelor au început să


schimbe opinii despre un elev actual și dacă ar trebui să i se ofere
închiriere – un loc permanent în camere. Erau diametral opuse, unul
crezând că ar trebui să ocupe un loc, celălalt crezând că nu este
suficient de bun. Nu am avut vedere. Nu lucrasem cu el. Urăsc să
lucrez cu oameni în general, dar în special cu cei care nu și-au dat
dovadă deja. Reputația mea era prea importantă și eram prea un
ciudat al controlului.

Cu excepția faptului că nu era nimic ciudat în a dori să deții


controlul – era un instinct natural de supraviețuire. Unul care îmi
servise bine. Vocile s-au ridicat și Violet s-a întors spre mine, cu ochii
mari de parcă și-ar fi împărtășit șocul cu mine. Era prima dată când
mă recunoștea și eram nedumerit de cât de mult mă bucuram de
intimitatea în care ea căuta răspunsuri la mine. De parcă am avea un
fel de legătură sau istorie.

Ce naiba mi se întâmpla?
Fata asta făcuse o vrajă asupra mea.
Camera era neplăcută de cald și hainele mele neobișnuit de
strâmte. Încercând să-mi las loc să respir, mi-am trecut degetul
arătător pe interiorul gulerului. Părea că
Machine Translated by Google

fac contrariul și m-am trezit icnind după aer de parcă aș fi devenit


alergic la această întâlnire sau, mai rău, copleșit de posibilitatea
ca o femeie să ajungă la mine.
Am stat brusc și am plecat, fără să mă obosesc să mă scuz.
Trebuia să creez o oarecare distanță între Violet și mine. Niciodată
nu mai fusesem deranjat de o femeie. Chiar și soției mele îi era
greu să-mi atragă atenția, ceea ce presupun că era o parte din
motivul pentru care îmi petrecusem ultimii trei ani locuind într-un hotel.
Nu era de parcă Violet King era atât de specială, în ciuda
parfumului ei de amurg indian și a picioarelor ei care păreau să
aibă lungimea perfectă pentru a mă înfășura în jurul taliei.
Indiferent de curba delicată a gâtului ei și de apăsarea mâinilor.

Nu. Violet nu era specială și am terminat să mă gândesc la ea.


Machine Translated by Google

NOUĂ

violet

În ciuda faptului că știam că i-ar face fundul englezesc inconfortabil, am


îmbrățișat-o pe Darcy cât am putut de tare. Era vineri. Am fost plătit.
Eram gata să flirtez cu niște băieți britanici și să beau niște cocktailuri
londoneze. Din fericire, Darcy mă salvase dintr-o seară în fața televizorului
cu o pizza. Eram încântat să am prima mea noapte adevărată afară de
când am ajuns la Londra.

— Lasă-mă jos, Violet, spuse ea. „Oricine ar crede că tocmai ai fost


eliberat din închisoare.”
Am râs și m-am așezat pe scaunul jos de catifea într-un uber
bar cool în centrul orașului Soho. „Unii ar spune că am”.
„Cum este treaba?”
Darcy trăia într-o lume în care era posibil să supraviețuiască fără să
muncească – nu că nu ar fi lucrat. Ea a facut. Responsabilitățile de a
conduce moșia familiei ei i-au înghițit viața. Pur și simplu nu trebuia să
lucreze. Nu eram sigur cum s-ar simți.


"Bun. Sunt un londonez „adecvat” care face naveta, Am spus,
făcând semn unui chelner pentru a-i atrage atenția.
„Îmi pare rău că nu ți-am putut găsi ceva mai interesant.”
Machine Translated by Google

"Glumești? A fost atât de grozav din partea ta. Și de fapt, mă


bucur. Distrag atenția.” Nu m-am gândit la David și la IPO de când
am început.
„Nu sunt ei o grămadă de prostuși care s-au născut cu o lingură
de argint în gură?” ea a intrebat.
Am ridicat sprâncenele spre ea. "Serios? Aceasta venire
de la nepoata și sora ducilor nenorociți?
Ea a râs. „Presupun că atunci când o spui așa. . . Doar că avocații
sunt un grup ciudat. Ei par să existe într-o lume diferită. M-am
întâlnit cu unul odată.”
Ea îmi captase atenția. Erau imposibil de întâlnit?
Knightley a muncit atât de mult, încât nu eram sigur că va avea
timp pentru altceva decât pentru somn. „Nu știam asta. Ce s-a
întâmplat?"
„A fost pipernicit din punct de vedere emoțional, evident.”
Am dat din cap. Asta suna cam corect. Și o masă de contradicții.
Formal și politicos în unele împrejurări, nu atât când se uita la mine
de parcă ar fi vrut să mă devore. Dar inteligent ca orice și complicat
ca orice. Și asta mi-a plăcut foarte mult.

Chelnerul ne-a livrat cocktailurile – preferatul meu: un French 75.

„Și era un dependent de muncă total.”


Hmmm, asta suna familiar. Era de mirare că oricare dintre ei a
reușit să se pună culcat. Oricât de mult era un dependent de muncă,
pun pariu că Knightley și-a făcut timp pentru sex. Deși nu îmi
puteam imagina că a dat prioritate unei relații. Oamenii nu păreau
să fie punctul lui de interes. Era totul despre hârtie.
„Și sexul pur și simplu nu a fost atât de bun. A avut un Darcy

lucru care se întâmplă. A venit de la sărutat o dată, a prematur
continuat.
m-am cutremurat. "Oh wow." Knightley părea prea mult în
control pentru a avea această problemă. „Nu sună deosebit de
împlinitor.”
Machine Translated by Google

Ea a râs. "Nu. Nu în nici un fel. Dar bănuiesc că nu


trebuie să-i trag dracu.”
Mi-am ținut fața pasivă, având grijă să nu dau nimic.
Darcy nu trebuia să știe că voiam să mă dezbrăc cu Knightley. De
când ne-am întâlnit în biroul lui, l-am evitat cât am putut. Apoi, la
întâlnirea de ieri, s-a așezat lângă mine, în ciuda locurilor disponibile
la masă. Poate că ar fi vrut să mă liniștească că nu ar trebui să mă
simt inconfortabil, dar atunci s-ar putea să-i supraestimez latura mai
blândă.
În orice caz, părăsise într-un pic de la întâlnire și mă trecusem că
îmi lipsea căldura trupului lui lângă al meu.
Stătuse mai aproape de mine decât ar fi trebuit și mi-a plăcut,
delectându-mă cu zgomotul dintre noi. Cel puțin am crezut că a fost
un bâzâit între noi. Poate mi-am imaginat-o.
"Violet?"

„Îmi pare rău, am spus, realizând că Darcy vorbea în timp ce eu
visam cu ochii deschiși. „Mi-am amintit că am uitat să termin ceva la
serviciu.”
„Deci vă bucurați?” ea a intrebat.
Am dat din cap. „Nu am avut niciodată o slujbă de birou până
acum. La start-up lucram din apartamentele noastre sau din cafenele
și după aceea am lucrat mereu în ospitalitate sau chelneriță. Dar da,
este mai bine decât mă așteptam.” Atât de mult timp am respins orice
slujbă care implica un computer; Nu mi-am dorit nicio asociere cu
dezamăgirea mea din trecut.
Când Darcy nu a răspuns, mi-am ridicat privirea de la băutură.
Ea mi-a zâmbit. „Nu se știe niciodată, asta ar putea duce la ceva.”

„Este un gând frumos, dar mă îndoiesc.” Munca de clerică ar fi


deocamdată. Dar nu am investit emoțional în nimic pe termen lung.
Nu eram cine eram. Nu acum. Cel puțin, nu credeam că este.
Schimbarea New York-ului cu Londra fusese cea mai mare schimbare
pe care o făcusem în viața mea de când m-am despărțit de David
după facultate și trezise ceva în mine. am poftit
Machine Translated by Google

ceva mai mult; Doar că nu eram sigur ce. „Destul despre muncă. Vreau să
aud despre viața ta de întâlnire.”
Darcy gemu. „Ce viață de întâlnire? Nu întâlnesc niciodată oameni. Dacă
aș fi vrut să mă întâlnesc cu un cal, aș fi într-o poziție perfectă.”
„Îmi place să cred că sunt deschis la minte când vine vorba de întâlniri,
dar nu cred că ieșirea cu un cal ar trebui să fie nici măcar o considerație.” am
zâmbit. Eram destul de sigur că glumea, dar cu cât petreceam mai mult timp
în preajma britanicilor, cu atât îmi dădeam seama că totul era posibil. „Hai,
sunt sigur că îți pot găsi un tip drăguț. Știi că l-am găsit pe fratele tău pentru
Scarlett. Cred că am o notă magică pentru aceste lucruri.” Am scanat camera.
Iluminarea era slabă, iar pereții de culoarea bronzului. Nu erau ferestre și
podelele erau negre, așa că se simțea intim și aproape îmbufnat, dar era mic
și mesele erau apropiate una de cealaltă, așa că îi puteam desluși pe cei mai
mulți dintre ceilalți patroni. „Pentru ce fel de tip te duci?”


Darcy oftă. „Cineva care nu este un rahat total, a spus ea, într-un mod
care a spus că nu crede că ar trebui să fie o cerință absolut neînțeleasă. De
parcă s-ar fi așteptat să-i sugerez să se întâlnească cu un rahat dacă o duce
la un restaurant drăguț, sau sărută bine sau ceva de genul ăsta.

"Bine. Alte criterii?” Am întrebat.


„Ei bine, evident, cineva care iubește țara. Adică îmi place orașul și tot,
dar mă doare inima dacă petrec prea mult timp fără să văd kilometri de
câmpuri verzi și hectare de copaci.”
„Sunt sigur că putem găsi pe cineva căruia îi place mirosul de rahat de
vacă.” Am zâmbit și Darcy a chicotit. „Dar fizic?
Care este genul tău?” Mi-am îngustat ochii, încercând să-i atrag pe toți bărbații
din bar care păreau potențial singuri și în categoria de vârstă potrivită. Acesta
era în mod clar un fel de Mecca pentru cei arătoși și bogați, pentru că erau o
mulțime de bărbați chipeși în costume scumpe. Am zărit spatele capului unui
bărbat care părea foarte familiar și mi s-a tăiat respirația.

La naiba, Knightley.
Machine Translated by Google

Nu ar trebui să fiu surprins. Acesta părea a fi genul lui de loc –


capricios, cu băuturi prea scumpe. Mi-am tras umerii înapoi și mi-am
ținut privirea ațintită asupra lui, așteptând ca el să se întoarcă. Ar
veni el? Am aruncat o privire spre tovarășul lui, care era în fața mea.
Era o femeie blondă frumoasă de vârsta mea, care purta o bluză
foarte decoltată. Mi s-a învârtit intestinul. Păreau de parcă ar fi la o
întâlnire. Pulsul mi s-a accelerat când el a apucat brațele scaunului și
a rămas în picioare. În timp ce se îndrepta spre cealaltă parte a
barului, mi-am dat seama că nu era deloc Knightley, ci mai degrabă
cineva care nu era pe jumătate lat, sau înalt sau frumos.

La naiba, mi -l imaginam .
Care a fost problema cu mine? Mi-am luat paharul și mi-am bătut
cocktailul, tresărind la arderea alcoolului din gâtul meu.

„Îmi plac blondele, a spus Darcy. „Chestia aia cu părul moale și
relaxat mă prinde mereu.”
Am dat din cap. „Ca tipul ăla?” Mi-am ridicat bărbia pentru a indica
un tip care comandă băuturi la bar care purta o cămașă roz foarte
tare și un inel roz.
Ea a ridicat din umeri. "Poate. Dar viața mea este moșia. Există
nu are rost să vâneze prietenul la Londra.”
„Ești la doar o oră distanță și, așa cum ai spus, nu-l vei găsi pe
domnul chiar în pragul ușii tale. Nici măcar nu ai vecini.”

Blondul cu părul catifelat a strâns câteva pahare și s-a dus la una


dintre mesele de cealaltă parte a barului, unde stătea un tip mai
înalt, cu părul negru, care nu purta cravată sau jachetă. Trebuie să fi
fost cel mai puțin îmbrăcat formal din loc. „Hai să așteptăm să vedem
dacă blondul ăla este cu o femeie.” Dacă nu i s-a alăturat nimeni,
atunci a fost noaptea norocoasă a lui Darcy. S-ar putea să nu fiu cea
mai bună chelneriță din lume, dar aș putea să iau un tip fără
probleme.
Machine Translated by Google

— V-a atras atenția vreun avocat fierbinte? a întrebat Darcy în timp ce


mă uitam la cele două potențiale întâlniri ale noastre.
Knightley îmi captase cu siguranță atenția. Chestia aia tulburătoare,
cu eroul englez pe care o avea, a funcționat pentru el. „Încă le
analizez.” Am luat meniul de cocktailuri și l-am îndreptat spre obrajii
mei arși. Isuse, de ce am fost atât de stânjenit? Bărbații nu m-au făcut
niciodată de rușine.
„Toți se ascund în această groapă de iepure a unui hol. Cred că nici
măcar nu i-am întâlnit pe toți.” Îi văzusem pe cei mai mulți la întâlnirea
de aseară, totuși, dar niciunul nu fusese la fel de chipeș ca Knightley.
Sau avea aceeași prezență poruncitoare. M-am mișcat pe scaun,
încercând să-mi scutur viziunile unui Knightley gol din cap.

Am luat o înghițitură din cocktailul meu. „Cu siguranță nu așteaptă



pe nimeni, am spus, reorientandu-mă
prietenul lui. „Sunt doarpeeitipul cumasa
doi la părulaceea
catifelat și pe
și niciunul
dintre ei nu s-a uitat o dată la ușă, deși au scanat barul, ceea ce mă
face să cred că sunt pregătiți pentru companie.” M-am întors către
Darcy. "Sunte i gata?"

Ea se încruntă. "Pentru ce?"


Nu eram interesat să-i cunosc pe niciunul dintre acești tipi, ceea
ce nu avea sens pentru că nu mai sărutasem pe nimeni de când am
ajuns la Londra. În seara asta ar fi vorba despre Darcy.
„Adu-ți băutura și urmează-mă. Nu are rost să mergi la cumpărături
prietenului și să nu încerci nimic.”
"Esti nebun."
M-am ridicat și mi-am luat cocktailul. "Hai să ne distrăm.
Este prima mea noapte în Londra, în ciuda faptului că sunt aici
săptămâni întregi. Trebuie să recuperez timpul pierdut.”
M-am apropiat de masa unde stăteau cei doi tipi pe care îi
urmăreasem. „Hei, te superi dacă eu și prietenul meu ți ne alăturăm?”
Le-am recunoscut pe amândouă, dar privirea mea a zăbovit asupra
tipului cu părul negru. Nu am vrut să fie niciunul dintre ei
Machine Translated by Google

sub orice neînțelegere cu privire la cine i-am alocat.


„Am fi încântați și am spuse cel cu părul negru, stând în picioare
oferi un loc. „Pot să-ți aduc ceva de băut?”
M-am mutat jos pe banca pe care o lăsase caldă. „Poate într-un am spus,

cateva minute. Mai am cocktailul meu, paharul ridicându-mi
pentru el.
Darcy pluti la câțiva metri distanță de masă.

„Darcy, permiteți-mi să vă prezint noilor noștri prieteni, Am spus.
„Acesta este . . .”

Blondul se ridică și întinse mâna. „Edward, a spus el, ignorându-mă. Cu
siguranță, o sclipire în ochiul lui când o văzuse. Perfect.

„Sunt Violet”, am spus, în timp ce bărbatul meu alocat s-a așezat lângă
pe mine.

„Și cât de drăguță ești, la fel ca floarea.”


Am reușit să nu râd.
„Numele meu este Reginald.”
Nu m-am mai putut abține și am chicotit. „Numele tău nu este Reginald.”

„Ei bine, nu, dar dacă ar fi fost, nu e foarte frumos să râzi când cineva
îți spune numele.” Mi-a zâmbit. „Dar te voi ierta, având în vedere că ești
american. Numele meu este James."
„Îmi pare bine să te cunosc, James.” M-am hotărât foarte repede
despre bărbații pe care i-am cunoscut. Îmi plăceau bărbații care știau
să trateze, altfel nu aveam un tip. Nu ar fi trebuit să fie un standard
deosebit de înalt, dar nu a fost ușor să găsesc un tip care să știe să
mă tragă și, chiar și atunci când găseam unul, își dorea mereu să se
îmbrățișeze după aceea sau să mă ia la cină. M-am plictisit foarte
repede – uneori era nevoie de o seară, altele de o lună sau două, dar
nu a trecut mult până când am revenit să fiu singură și să nu vreau
să mă angajez mult timp în nimic. Knightley era probabil la fel.
Machine Translated by Google

Nu că James nu ar fi avut potențial. Era drăguț, amuzant și


cochet. Juriul s-a gândit dacă va ști sau nu cum să tragă, dar
lipsea ceva.
Ceva care nu mă trăgea spre el, făcându-mă să vreau să-l
imaginez gol.
Spre deosebire de Knightley. La naiba, de ce mintea mea
rătăcea din nou la Knightley? Mi-am strâns coapsele și m-am
întors către James.
„Locuiești aici?” el a intrebat.

„Doar pentru câteva luni, am răspuns, încercând să-i dau
atenție și să nu trădez că stăteam aici și mă gândesc la un alt
bărbat.
— Și apoi te vei întoarce în Statele Unite?
"Sigur. Acolo este familia mea.” Doamne, asta era tot ce
aveam în SUA? Fără muncă, fără apartament, nimic. Doar frații
care treceau cu toții la următoarea etapă a vieții lor și trei cutii cu
Dumnezeu știau ce în garajul surorii mele.
" i tu? Locuiești în Londra?”
„Islington.”
Am dat din cap, deși habar n-aveam unde era.

„Sunt bancher. Amândoi suntem, spuse el, ridicând bărbia
spre prietenul său.
„Este singur?” Am întrebat.
James chicoti. "Te interesează?"
"Oh nu. Mă refeream la Darcy. Mă uit după ea.” Nu am vrut să
pară că nu mă interesează tipul frumos cu care vorbeam, care
până acum era perfect fermecător, dar înțelesese ceva. Adevărul
era că nu eram atât de interesat de el.

Knightley îmi intrase sub piele și, deși nu eram pe cale să intru
în biroul lui și să-i cer să mă ducă pe birou, nici nu voiam să mă
trag cu o persoană în timp ce mă gândeam la alta. Cumva nu
părea corect. eu
Machine Translated by Google

aruncă o privire spre Darcy și blonda cu părul catifelat care o făcea să


râdă. În seara asta a fost despre ea.
Eram fericit să joc wingman și să fiu lăsat pe seama fanteziei mele
a unui Knightley gol.
Machine Translated by Google

ZECE

Alexandru

După doar patru ore de somn, fusesem la ușile sălii de sport când se
deschiseseră la cinci și jumătate, dar nici măcar un antrenament brutal
nu mă epuizase. Mintea mea era peste tot. Pur și simplu nu m-am putut
concentra. Am dărâmat hârtia pe care făcusem notițe și am aruncat-o
la coșul de gunoi din colțul biroului meu. Aveam prea multă energie.
Lucram tot weekendul la hotel, făcusem două curse lungi de-a lungul
Tamisei, dar încă nu dormisem bine.

După ce am stat lângă Violet în timpul întâlnirii de săptămâna


trecută, făcusem tot posibilul să mă scap de orice gânduri despre ea.
Urasem felul în care îmi schimbasem comportamentul din cauza ei –
chiar dacă era în cel mai mic mod – stând într-un alt loc în sala de
conferințe. Chiar dacă îmi spusesem că este o poziție mai bună din care
să ieși pe furiș, știam adevărul.

Eram plin de rahat.


Mi-aș fi dorit să fiu lângă ea, să-i respir parfumul și să-i simt căldura
corpului lângă al meu.
M-a enervat.
Nicio femeie nu m-a făcut să-mi pierd concentrarea asupra muncii mele.
Vreodată. Căsătoria mea ruptă a fost o dovadă a acestui lucru.
Machine Translated by Google


am spus pe sub răsuflare la bătaia în u ă. Îmi dădeam
"La dracu,
seama după rapul încrezător că era Violet. Probabil că a fost singura
din aceste camere care nu s-a speriat să mă întrerupă atunci când

avea nevoie. „Intră, am spus, îndreptându-mi atenția computerului.
către ecranul
Nu voiam să trebuiască să mă uit la ea, nu voiam să vadă cât de mult
intrase sub pielea mea sau cât de mult mă supăram pentru asta.

„Mai mai ai curățătorie chimică?” ea a intrebat. „Sunt


bucuros să vă iau cămășile pentru a fi spălate.”
La naiba, părea atât de nevinovată, dar am bănuit că nu era nimic.

„Nu am nevoie să mă îngrijești, am spus. „Îmi pot aranja
rufele.”
singurPoate,
dacă aș fi mai puțin politicos, m-ar lăsa în pace.

Ea nu a răspuns și mi-am ridicat privirea să văd dacă m-a


lăsat în pace. "Ce faci?" am întrebat-o când am văzut-o
strângându-se între două turnuri de hârtie.
„Trecand un pulover. Tu? Încerci să intri în finala pentru
ticălosul anului?” spuse ea în timp ce dispăru în spatele grămezilor
de hârtie.
Nu știam dacă să râd sau să o bătut, dar penisul mi-a spus
că nu sunt supărat.
M-am ridicat de la birou și m-am îndreptat spre ea. Ultimul
lucru pe care mi-l doream era ca ea să dărâme una dintre
grămezi – toate s-ar prăbuși ca niște domino. "Ce cauti?" am
întrebat-o, luând în fundul ei strâns în timp ce se apleca în
fața mea. Dacă aș face doi pași înainte, aș putea să-mi trec
mâinile peste talia ei. Probabil că câștigase încredere și
încerca să mai ia câteva din actele de caz Ellington pe care le
furase încet de fiecare dată când ieșeam de la birou.

„Îmi iau unele dintre acestea, a spus ea, cu brațele pline de
declarații de martori după înfățișarea lor. „S-ar putea să fii deștept,
dar nu ai observat că am luat bucăți din această grămadă când ai
ieșit din birou.” S-a ridicat și s-a întors să mă privească sfidătoare. Nu
eram pe cale să-i stric distracția și să-i spun
Machine Translated by Google

ea că știam exact când fusese în biroul meu și ce lua. N-aș spune că


parfumul ei de iasomie s-a lipit de fiecare parte a acestui birou,
inclusiv de mine, sau că mi-am imaginat că îl mirossem tot weekendul.

„Deci furi de la mine?” am întrebat, încrucișându-mi brațele.


„Îmi fac treaba.” Ea clătină din cap și se aplecă să ridice o singură
foaie de hârtie care scăpase din grămada pe care o ținea.

La naiba era sexy. Fiecare mișcare, fiecare curbă — cea


felul în care m-a întâlnit cu încredere — egal cu egal.

— Habar n-am ce ți s-a târât în fund, a spus ea, pășind spre mine
între două turnuri de hârtie. „Dar scoate-o, dă-mi drumul și lasă-mă
să merg cu asta.”
Am rămas chiar în calea ei. Nu am vrut să plece. Nu încă. "Ce ai
acolo?" Mi-am pus mâna peste a ei pentru a ajusta hârtiile pe care le
ținea, astfel încât să pot vedea. Pielea ei era moale și netedă și a
gâfâit, dar nu s-a îndepărtat. În schimb, ochii ei au pâlpâit la fața mea
și i-am întâlnit privirea. Hotărârea mea de a-mi păstra distanța față
de Violet șovăia.

Ea a inspirat în timp ce ne uitam unul la altul, niciunul dintre noi


nu vorbind, inima îmi bătea în piept, penisul mi se încorda în
pantaloni.
am vrut-o.
Eram sigur că și ea mă dorea.
Limba ei sa întins pentru a-i uda buzele și autocontrolul meu s-a
evaporat.
Am întins mâna și i-am luat gâtul, trecându-mi degetul mare
peste obrazul ei. Ea a închis ochii și s-a cufundat în palma mea. Ochii
mei au coborât la pieptul ei și au urcat înapoi la fața ei frumoasă.
Alunecându-mi mâna, în cele din urmă mi-am înfipt degetele în acel
păr lucios și mătăsos. Era la fel de moale și primitor pe cât mi-am
imaginat când o văzusem pe tub
Acum nu mai era cale de întoarcere.
Machine Translated by Google

Am luat hârtiile de la ea și mi le-am aruncat peste umăr, vag


conștient de confettiul supradimensionat care plutea la pământ în
spatele meu.
Ochii ei s-au deschis larg. "Ce-"
Înainte să mă poată întreba ce altceva mi-a mai târât pe spate, am
tras-o spre mine, cu o mână în jurul taliei ei, cealaltă încâlcită în părul
ei și mi-am lipit buzele de ale ei. Pentru prima dată în câteva zile,
mintea mea era concentrată asupra unui singur lucru – Violet King și
felul în care se simțea sub degetele mele, felul în care gusta. Parcă aș
fi ajuns acasă după o călătorie lungă și grea.

Genunchii i s-au curbat și pentru o secundă am crezut că am


supunerea ei imediată, neclintită, dar apoi, de parcă s-ar fi răzgândit,
mi-a împins pieptul cu mâinile ei minuscule.

"Ce?" am întrebat, trăgându-mă ușor. Știam că asta își dorea ea.

S-a uitat la mine de parcă ar fi vrut să mă ucidă. Ochii ei


pătrunzătoare, cu buzele înroșite și strânse — era frumoasă.
"Ce faci?" ea a intrebat.
„Te sărut și, în caz că nu ai observat, mă săruți înapoi.” A fost cel
mai bun lucru pe care l-am simțit de când fusese atât de aproape în
mersul nostru către camere, prima dată când am pus ochii pe ea.

Buzele ei erau ușor întredeschise și pieptul lipi de al meu. Nu


părea că vrea să mă opresc. Mi-am afundat din nou capul și am
pătruns în gura ei cu limba. Mi-a satisfăcut energia și nevoia, dar apoi
s-a oprit și m-a împins încă o dată la pieptul meu.

"Nu. Nu putem. Am nevoie de această slujbă.”


„Am nevoie de asta.” Nu-mi aminteam când am simțit ultima dată
că am nevoie de o femeie. Tânjeam la sex, la eliberare, dar nu aveam
foame după o anumită femeie, așa cum păream de când Violet a
apărut lângă mine pe platforma Green Park. am apăsat
Machine Translated by Google

mâinile mele pe fundul ei și i-am luat fesele. „Și tu la fel.” Acest sentiment
nu poate fi unilateral, nu-i așa?
„În plus, nimic din ceea ce facem aici nu vă va afecta munca. Știi că vrei
asta la fel de mult ca mine.”
Ea a gemut, dar nu în modul în care am sperat. Nu a fost din poftă;
suna ca o frustrare. „Da, ești atrăgător, dar ești un nemernic pentru
mine. Nu poți să vrei să săruți pe cineva pe care îl crezi prost.”

Am întins mâna spre tivul fustei ei, scufundându-mă sub țesătură,


încurajat de recunoașterea ei că mă găsea atrăgătoare. „Sunt un
nemernic pentru toată lumea.” Ea și-a dat ochii peste cap, iar eu am
scufundat-o și am sărutat-o scurt înainte de a mă retrage. „Și nu cred că
ești prost. Ai fost la MIT, pentru că ai strigat cu voce tare. Faptul că era
inteligentă a făcut parte din atracție.
Poate că acesta a fost motivul pentru care nu a fost intimidată de mine.
Încrederea ei în jurul meu a fost cel mai bun afrodiziac.
Ea miji ochii. „M-ai căutat.” Și-a netezit mâinile peste pieptul meu, iar
mușchii mei de sub degetele ei bâzâiau de la atingerea ei.

„Ești în biroul meu, furând hârtii.” Mi-am alunecat mâna mai în sus
de piciorul ei, degetele găsindu-i vârful ciorapii și pielea ei fierbinte și
moale. La naiba, era delicioasă. Mi-am răsucit șoldurile împotriva ei.
„Am aruncat o privire pe CV-ul tău.”
— Știai că iau lucruri? Și-a mușcat buza în timp ce mi-am tras degetul
în jurul șiretului ciorapei și s-a lăsat puțin lângă mine.

Am condus-o înapoi spre perete. Mi-aș fi dorit să avem mai mult


spațiu. Mai mult timp. Mă puteam pierde în ea ore întregi dacă aveam
ocazia, eram sigură de asta. „Nici eu nu sunt un idiot. Poate părea un
haos aici, dar știu exact ce este totul. Am o memorie excelentă.”

Ea și-a apăsat vârful degetelor pe pometul meu și a oftat. „Nu cred


că ești un idiot. Am crezut că îmi acopăr urmele.”
Machine Translated by Google

Mi-am netezit palma în interiorul coapsei ei, iar ea și-a


înclinat capul pe spate și a icnit. Mi-am luat timpul, observând
căldura ei și sunetele ei, lacomă de tot ce este despre ea. Pielea
ei era netedă și strânsă ca o tobă. Mâna mea mergea din ce în
ce mai sus, dorind din ce în ce mai mult și am încercat să reduc
sunetul bătăilor inimii mele, ca să pot auzi când ea a spus nu.
Dar am primit doar încurajare din sunetele ei. Oare fantezise
ea despre asta la fel ca mine? Era gata pentru mine?
Mi-am alunecat mâna mai în sus, degetul ajungând la
marginea lenjeriei ei. Mi-am tras unghia de-a lungul șiretului și
ea a tremurat.
"Care e numele tău?" a întrebat ea și o lovitură de dorință a
năvălit în mine. Mi-am pus mâna pe fusta ei și nici nu știa cum
să-mi spună. „Sau doar îți place să fii numit domnule?”

Oricât de mult aveam un ego sănătos și îmi plăcea să domin


în dormitor, nu voiam să-mi spună altceva decât numele meu.

Mi-am strecurat degetele pe sub dantelă. „Alex, a răspuns, eu

mângâindu-și în sus și în jos faldurile, apăsând asupra ei,


inspirând-o.
Gâfâi de parcă aș fi vorbit murdar. „Alexander.”
Am făcut o pauză. Nimeni, în afară de familia mea, nu mi-a
spus vreodată Alexander, dar felul în care i se rostogoli pe
limbă în tăgănul ei leneș, sexy, fă orice pentru mine m-a
împiedicat să o corectez. I-am găsit clitorisul și l-am înconjurat cu degetul.
Ea și-a arcuit spatele.
Și-a împins mâinile prin părul meu în timp ce eu o trăgeam,

fusta până la talie. „Alexander, mi-a șoptit, făcându-mi
penisul rigid. Mi-am alunecat călcâiul mâinii pe erecție. Cum
naiba a fost posibil să fiu atât de greu și să nu fi leșinat din
cauza lipsei de alimentare cu sânge a creierului? „Dacă intră
cineva?” ea a intrebat. Dar știam că nu îi pasă. Ochii ei erau
adormiți de poftă, iar mâna ei bâjbâia la musca mea, în timp
ce încerca să aibă acces la pula mea.
Machine Translated by Google

Am aruncat o privire peste umăr. „Nimeni nu ar îndrăzni.


Doar tu." Am întins mâna între picioarele ei și am tras de dantelă —
aveam nevoie să-i simt păsărica. Strângerea elasticului în timp ce i-am
rupt chiloții a făcut-o să geme din nou, dar de data aceasta, era timbrul
pe care așteptam să-l aud. „Trebuie să taci. Știu că va fi dificil pentru că
o să te trag atât de tare încât o să vrei să țipi. Dar, trebuie să o ții.”

Ea clătină din cap. — Atât de încrezător, domnule Knightley.


„Sunt pe cale să îți demonstrez asta.” Mi-a eliberat pula și mi-am
luat portofelul și am găsit un prezervativ. Nu puteam să-i strâng pumnul
– eram prea aproape de margine – așa că m-am rostogolit pe latex, am
prins-o de sub coapse și am lipit-o de perete.

"Ești gata?" Am întrebat.


„Ar fi bine să fii bun.”
Vrăjitoare mică. I-aș arăta cum a nenorocit un bărbat adevărat.
M-am trântit de ea și ea s-a prins de umerii mei, cu ochii mari și plini
de panică. Știam că îi va fi greu să stea tăcută, iar acum știa și ea.

M-am liniștit, îngropat adânc în ea și ne-am uitat unul la celălalt într-


o înțelegere tăcută. Amândoi ne-am dorit asta. Aveam nevoie de asta.
Din prima zi în care ne-am privit unul pe altul, ne îndreptam spre acest
moment. Ceea ce rămăsese nespus fusese în cele din urmă mărturisit.
Aceasta nu a fost o privire, o atingere, un sărut.
Picioarele ei erau desfăcute și penisul meu era înăuntrul ei. Nu era nicio
întoarcere. Și pentru prima dată am înțeles de ce se spunea că sexul
este intim. Înainte să presupunem că era din cauza lipsei de haine, dar
chiar acolo, am înțeles că era mult mai mult decât atât. După ce am
depășit această linie în nisip, am simțit că am închis o ușă pentru restul
lumii, lăsându-ne doar pe Violet și pe mine de această parte. Ne-am
alăturat.
Încet, am început să mă mut, nevrând să-i părăsesc strânsoarea,
dar trebuind să o trag. Nevoia să o prindă de
Machine Translated by Google

perete cu penisul meu. Mi-am îngropat fața în gâtul ei, încercând să-mi
înăbușesc propriile sunete – neavând încredere în mine să mă pot abține.


„Alexander, mi-a șoptit ea la ureche în timp ce am împins înapoi, mai
adânc de data asta, și era atât de adânc, atât de foarte, foarte strâns.
M-am gândit atât de mult la asta, mi-am imaginat, mi-am dorit și a fost
chiar mai bine, chiar mai mult decât credeam că va fi.
Voiam să spună că așteptase acest moment, fantezise că o trag de
peretele biroului meu. Voiam să înțeleg că acest dor pe care îl simțeam
în ultimele zile nu este unilateral. Aveam nevoie de predarea ei. Degetele
ei s-au strâns în părul meu în timp ce corpul ei s-a relaxat în brațele mele.

Renunțase, îmi dăduse controlul – lupta ei fusese înlocuită cu nevoia ei


de mine. A fost o victorie.
În timp ce am început să intru și să ies din ea, ea s-a gheare de
pieptul meu, desfăcându-mi nasturii, aproape disperată după mine.
Doamne, am vrut-o goală. Aș vrea s-o fac să vină doar cu gura mea
pe sfârcurile ei. Era atât de receptivă, încât știam că o voi face să se
zvârcolească și să implore eliberarea în câteva secunde.
Dacă aș avea mai mult timp, mi-aș petrece ore întregi bucurându-mă de
corpul ei, limba mea găsind fiecare punct dulce și eram sigur că vor fi
multe. Strânsoarea păsăricii ei perfecte era doar vârful aisbergului, eram
sigur de asta.
„Te plimbi pe aici ud? Ești gata să fii futut tot timpul?” am întrebat,
mormăind fiecare cuvânt. „Sau este doar pentru mine?”


„Nu te opri, șopti ea. „Te rog Doamne, nu te opri.”
În niciun caz — nu credeam că voi putea vreodată. Voiam să stau aici,
dracându-mă cu ea pentru totdeauna, experimentând această alunecare
delicioasă în timp ce m-am aruncat în ea, acest sentiment că, dacă aș merge
suficient de adânc, ar fi tot ce mi-ar fi trebuit vreodată.
Respirația ei a devenit întreruptă, unghiile i s-au înfipt adânc în
umerii mei și întregul ei corp s-a încordat în timp ce s-a lovit de mine, cu
gura deschisă, cu ochii închiși, eu aproape că
Machine Translated by Google

Mi-am pierdut strânsoarea pe ea când a început să bată în jurul meu,


venind în tăcere pe penisul meu. La naiba, voiam să o aud țipând.
Enervat că mediul ne-a dictat cum ne-am dracu, am continuat să intru
în ea, uitându-mă cum plutea înapoi la conștiință cu un zâmbet, apoi
și-a lăsat capul și mi-a apăsat un sărut pe maxilarul meu. A fost atât
de dulce și sexy și îngrijirea aproape că mi-a rupt ritmul.

Încă nu am terminat cu ea. Am vrut ca ea să înțeleagă ce sunt în


stare să-i fac. Asta nu a fost doar o naiba. Nu eram doar un tip cu care
a lucrat. Am avut dorința de a fi gravat de neșters pe creierul ei – de
a avea asupra ei impactul pe care l-a avut asupra mea. Și în ceea ce o
privea pe Violet King, în acest moment, am terminat să mă lupt cu
îndemnurile. Cedeam la toate.

Ea a gâfâit și mi-am putut da seama, după felul în care s-a strâns


în jurul penisului meu, că voi putea rezista suficient de mult încât să
o fac să vină din nou. Mi-am răsucit șoldurile și ochii ei i-au întâlnit pe
ai mei în panică.

„Nu, nu din nou, spuse ea clătinând din cap.
„Da”.
„Alexander, nu pot.”
„Poți și vei face.”
Mâinile ei s-au lipit de umerii mei, dar corpul ei s-a relaxat. Ea mi
se dăruia – dându-mi următorul punct culminant – și nu era nimic mai
sexy. Mi-am aplecat capul să o sărut, dorind fiecare centimetru de
conexiune pe care ea ar putea să-l ofere.

Ea știa acum că nu eram doar un tip ocazional care nu vedea cât


de frumoasă era ea, nu înțelegea cât de deșteaptă era. Ea știa că nu
va reuși să scape falsându-și orgasmul așa cum făcea de obicei. Nu.
Aș face-o să vină nu o dată, ci de două ori. Aș face-o să vadă cât de
bine ar putea fi.
Machine Translated by Google

Am împins mai tare, strângându-mi penisul în ea până când ea și-a


arcuit spatele și și-a aruncat capul înainte, cu gura lângă a mea,
deschisă, disperată și intima. Aveam să vin dacă rămânem așa și nu
eram pregătit. Nu încă.
Brusc, înainte de a fi prea târziu, m-am tras și i-am eliberat picioarele,
sprijinindu-mă de perete ca să-mi trag răsuflarea.
Mâinile mi-au înghețat trunchiul. „Nu ai...”

Mi-a plăcut că nici ea nu a terminat. „Aproape, am șoptit.
„Te simți atât de grozav.” Am făcut un pas înapoi. „Întoarce-te și pune-
ți mâinile pe perete.” Abia am putut să-mi scot cuvintele, eram atât de
dur, dar fără nicio întrebare, ea s-a întors și a făcut ceea ce i-am cerut.

Perfect.
S-ar putea să aibă o gură inteligentă la birou, dar ea
în mod clar știa cum să facă ceea ce i s-a spus când era vorba de sex.
După ce am observat-o câteva secunde, am observat liniile frumoase
pe care le-a făcut corpul ei, am făcut un pas înainte și mi-am pus mâna
între coapsele ei. "Deschis."
Picioarele ei desfăcute, a oftat și și-a scos fundul, ispitindu-mă ca
pe mica vrăjitoare care era.
M-am apropiat de ea și am lăsat capul în jos. „Știu că îți place să fii
futută, Violet, dar în mod normal nu e așa, nu-i așa?
De obicei nu atât de bine. Acest lucru este cât se poate de bun. Și ești
atât de disperat să te fac să vii din nou.”
Unghiile ei zgâriau peretele în timp ce își prindea mâinile. ea a

„La fel de disperat ca tine, răspuns.
am chicotit. Avea niște nervi. I-aș arăta cine este disperat. Mi-am
împins degetul mare spre intrarea ei, apăsând și trecându-mi degetele
peste clitorisul ei.
Ea și-a răsucit capul și s-a uitat la mine disperată. „Te rog, spuse ea,

cuvintele ei acoperite cu nevoia ei.

Ea a pulsat sub mâna mea și m-am trezit relaxându-mă, știind că


era la fel de strâns rănită ca și mine.
Machine Translated by Google

Strângându-și buzele, încercă să-și înăbușe propriile sunete.


Corpul ei s-a smucit și s-a uitat la mine de parcă ar fi cerut milă în
timp ce degetele mele au făcut-o în frenezie. Nu eram pe cale să mă
opresc. Ea ceruse asta. Trebuia să fie atentă la ceea ce își dorea.

Clitorisul ei îngroșat mi-a pulsat sub degete când a început să


scâncească și umezeala ei s-a scurs peste mâna mea. Doamne, am
vrut să o lins, să o sug, să o gust și pentru o clipă aproape că m-am
lăsat în genunchi și am făcut exact asta. M-am oprit pe măsură ce
gemetele ei au devenit mai pronunțate.
Trebuia să fiu înăuntrul ei. Voiam să o simt strângându-se în jurul penisului
meu în timp ce atingea punctul culminant.
Am intrat înăuntru și aproape m-am înnegrit din cauza plăcerii
copleșitoare care îmi curgea corpul. Nu m-am putut opri acum. Știam
că e aproape și o urmăream, încercând să ajung la linia de sosire în
același timp în care făceam și fuiam. Păsărica ei s-a strâns în jurul
meu și am împins pentru o ultimă dată, venind ca și cum ar fi fost
prima dată, corpul meu înțepenit, disperat să ne prelungesc legătura
cât de mult am putut.
Eram sigur că respirația noastră grea se putea auzi răsunând prin
camere, dar eram prea săturat ca să-mi pese. Ea a fost dracu’ anului.
Al naibii de deceniu.

"Vedea? Ți-am spus că vei veni atât de tare încât vei vedea stele,
am spus în timp ce i-am eliberat picioarele și i-am alunecat de pe prezervativul.

„Trece peste tine. Nu existau stele, a spus ea, încă
gâfâind în timp ce își îndrepta fusta.
am chicotit. Obrajii ei înroșiți și lenjeria ruptă au spus
o altă poveste. "Este corect?" Am ridicat sprâncenele.
Ea a ridicat din umeri, dar pentru o dată nu s-a certat.
Văzusem stele nenorocite, pentru numele lui Hristos. A fost
minunat. Fusese mai mult decât grozav. Și îmi puteam da seama
după moliciunea din ochii ei și felul în care era încă nesigură pe
picioare că și ea a simțit asta. Dar mi-a plăcut faptul că nu leșina și
Machine Translated by Google

spunându-mi cât de grozav sunt — nu era ceea ce eram obișnuit, dar am


respectat-o pentru asta. Mi-a plăcut mai mult din cauza asta.
Poate că acum ar înceta să-mi invadeze gândurile și să-mi distragă
atenția de la ceea ce era important, dar în timp ce stăteam captivată de
gâtul ei în timp ce își netezește părul negru lucios, se concentrează
asupra picioarelor ei în timp ce își punea la loc tocurile înalte, ceva mi-a
spus că nu avea să fie atât de ușor.
Machine Translated by Google

UNSPREZECE

violet

Nu mai fantezi despre Alexander Knightley. Nu mai e nimic de-a face cu


Alexandru. Și cu siguranță nu mai există sex la birou. A trebuit să mă
pun într-o pauză pentru a fi nesăbuit. Am vrut să păstrez această slujbă
– îmi plăcea. Și nu eram sigur care membru al camerelor era prietenul
bunicului lui Darcy, dar ultimul lucru pe care voiam să-l fac a fost să-l
fac pe Darcy de rușine, fiind prins făcându-l cu unul dintre avocați.

— Violet, strigă Jimmy din spatele meu.


Am sărit și m-am învârtit pe scaun. "Bună."
„Orice noroc în a obține mai multe facturi ridicate pentru dl.
Clienții lui Knightley?”
Slava Domnului. Pentru o secundă, am crezut că o să-mi spună că
am fost concediat. Sau că toată lumea știa ce făcusem eu și Alexander
ieri în biroul lui – eram complet paranoic. În mod obișnuit, alergam
între concertele de chelneriță, renunțam când mă plictiseam sau
obosisem sau doar voiam să încerc ceva nou. M-am trezit bucurându-
mă de această meserie – era atât de diferită. Teama de a mă încrucișa
cu David m-a îndepărtat întotdeauna de la a mai încerca ceva în sectorul
IT.
Dar aici, în camere, eram la o lume departe. Începusem să-mi folosesc
din nou creierul și mă simțeam bine. Sarcinile erau relativ
Machine Translated by Google

simplu, dar m-am simțit bine să fiu contat, să fac o treabă bună pentru
că am vrut și nu doar pentru un bacșiș.
Și mi-a plăcut că mi s-a dat această sarcină aproape imposibilă și că
am avut încredere să o fac. Nimeni nu se bazase pe mine, nu conta pe
mine, de multă vreme.

"Nu încă. În schimb, am lucrat la asta, am spus, indicând foaia de
calcul pe care am deschis-o mai devreme. „Sunt toate instrucțiunile
care au ajuns, dar nu au fost facturate.
Am adăugat în devizul dat de grefieri. În acest fel, Knight—dl.
Knightley le poate confirma pe cele corecte. Pe cei care au rămas le
putem trata separat.”


— O idee grozavă, spuse Jimmy, cocoțandu-se pe capătul biroului
meu. „Și ți se pare bine? Vreau să spun, nu este prea mult un . . .”

„Un nemernic?” Am terminat pentru el. „Sigur că este.” Am ridicat


din umeri când Jimmy a tresărit. „Dar mă pot descurca cu el.” Mi-am
strâns coapsele cu gândul la mâna lui pe fusta mea și la limba lui în
gură.
Jimmy dădu din cap. "Grozav. Probabil că n-ar trebui să-l numesc
nemernic oriunde ar putea auzi, totuși.”

„Sfat bun, am spus, lovind pixul meu de
foaie de calcul.
— Și te stabilești la Londra? a întrebat el, clar că nu era încă pregătit
să cedeze locul de pe biroul meu.

„Sigur, am spus. „Este un oraș grozav. Și atât de multe dintre
muzee sunt gratuite, ceea ce este un bonus.”
„Ei bine, dacă ai nevoie vreodată de un ghid turistic, tipul ăsta nu

taxează”, a spus el, arătând cu degetul mare spre piept.
Am zâmbit. "Bine de stiut."
A deschis gura, fără îndoială pentru a sugera să-mi facă un tur în
acest weekend, dar, din fericire, șeful Camerei, Lance Eddington, unul
dintre cei mai înalți avocați,
Machine Translated by Google

ne-a întrerupt. Ce naiba făcea în camera de administrație?

„Ah, Jimmy, te-am căutat.” Jimmy a sărit de pe biroul meu de parcă


cineva i-ar fi băgat o încărcătură electrică în fund.

"Ce pot face pentru dumneavoastra, domnule?"


„Avem premiile Avocatul anului săptămâna viitoare și oamenii scad
ca muștele, ca de obicei. Am avut trei anulări în această dimineață.”

Am auzit despre asta. Aparent, aceste premii au fost mari


nenorocită de afacere — oricum i-a entuziasmat pe toți funcționarii.
„Tot ce a mai rămas este o grămadă de bătrâni care nu ar trebui să
iasă atât de târziu și tu. Avem nevoie de niște sânge proaspăt. Tocmai i-
am spus lui Alex că trebuie să participe – fără scuze.
La pomenirea lui Alexandru, stomacul mi-a bătut și m-am uitat la
podea, sperând că nimeni nu a văzut căldura care s-a strecurat pe obrajii
mei. Cum naiba m-a făcut omul ăsta să roșesc? Eram sigur că nu m-am
înroșit la nimic în viața mea.


„Dar avem nevoie de mai mulți tineri. Și mai multe femei, a continuat
Lance.
"Desigur. O să le întreb pe domnișoara Atlee și pe domnișoara Jenkins.
Lance clătină din cap. „Nu, niciunul dintre ei nu poate reuși.
Unul este în vacanță, celălalt în instanță în acea săptămână. Și le-am
întrebat deja pe Pollyanna și pe Bea – nici ei nu pot veni.
Lance oftă.
Nu era de mirare că aveau dificultăți în încercarea de a găsi mai multe
femei care să li se alăture. Chambers a fost complet dominat de bărbați.
Nu doar printre avocați, ci și dintre funcționari.


„Avem nevoie de mai multă diversitate în camere, el a spus. "Am
am spus-o de ani de zile.”

„Suntem mult mai buni decât am fost înainte, spuse Jimmy și
mormăi Lance pe sub răsuflarea lui.
Machine Translated by Google

— Dar tu, draga mea? întrebă Lance, strâmbându-se la ochi


pe mine.

„Oh, sunt doar temporar.”


„Violet, nu-i așa?”
De unde naiba îmi știa numele?
Am dat din cap. "Da domnule."
„Spune-mi Lance. Am auzit că ai făcut o treabă excelentă.

Și tu ești american, a spus el, de parcă naționalitatea mea ar fi o dizabilitate
pe care aș depăși miraculos. Dar nu am fost insultat.
Inima mi s-a umflat de mândrie că știa cine sunt și că auzise că făceam o
treabă bună.
"Da domnule."
„Ești liber marțea viitoare seara să vii la Grosvenor, Park Lane? Cravată
neagră. Ai putea să vezi o grămadă de avocați care se îmbătă.”


„Nu sunt sigur, am spus, surprins că s-ar fi gândit la mine. „Cred că pot
avea planuri. Pot verifica.” Desigur, știam că sunt liber, dar știam și că nu
am ce să mă îmbrac.

„Oh, sunt încântat. Vei fi suflarea de aer proaspăt de care avem nevoie.
Pune-l jos pe Violet pentru un bilet, Jimmy.

„Da, domnule, a răspuns Jimmy și Lance a plecat.
„Cum s-a întâmplat asta?” am întrebat când a plecat. „Nu am spus nimic
decât că aș verifica și se pare că acum am răspuns că da?”

„De aceea este unul dintre cei mai buni avocați ai generației sale.
Obține ceea ce își dorește. Știe exact cât de greu să împingă.” S-a asezat
din nou la biroul meu.
A fost o masă gratuită, nu? Și poate aș putea împrumuta o rochie de la
Darcy.
— Cred că mă duc la Grosvenor, Park Lane, marțea viitoare. Cel puțin
nu ar fi trebuit să arunc bani într-un taxi – hotelul era la câțiva pași de casa
lui Darcy și Ryder. "Este distractiv?"
Machine Translated by Google

” spuse el cu ochiul. „Voi fi


„Desigur că va fi distractiv,
acolo, ceea ce înseamnă?”
Și-a înclinat urechea așteptând să-mi termin fraza.
"Caterincă?" Am răspuns.
A bătut cu degetele și a arătat spre mine. "Exact."
Am zâmbit subțire. Eram destul de sigur că Jimmy testa apele cu
mine, văzând dacă am răspuns la flirtul lui nu atât de subtil. Sper să se
plictisească repede și să meargă mai departe. Aveam deja destule de
descurcat la birou. Jimmy nu părea că se mișcă, dar voiam ca această
conversație să se termine, așa că m-am ridicat, iar Jimmy m-a urmat
pe hol, discutând despre ce să mă aștept la ceremonia de premiere,
până când, în cele din urmă, m-am afundat în toaletă.

Pe drumul de întoarcere, am întors un colț și l-am găsit pe


Alexander și un alt avocat venind spre mine. La dracu. Am încercat să-
l evit pe Alexandru. Nu puteam să mă întorc și să mă întorc fără să
arăt ca un idiot. A fost deranjant. Am pierdut controlul când era prin
preajmă. Doar să știi că se află în aceeași clădire a fost destul de rău.
Cumva, părea să-mi desprindă apărarea și să-mi vadă chiar în miezul
meu.
Am zâmbit dar mi-am ținut capul în jos, evitând contactul vizual cu
amândoi, dar odată ce ne-am trecut unul pe lângă celălalt, nu m-am
putut abține să arunc o privire peste umăr la fundul acela strâns. Când
mi-am întors capul, ochii mei i-au surprins pe ai lui. Se pare că și el mă
uita la fund. A fost destul de greu să stau departe de el fără să știi că
mă vrea, poate la fel de mult pe cât îl voiam eu pe el.

Am fost atât de nenorocit.


Machine Translated by Google

DOISPREZECE

Alexandru

M-am întors de la prânz pentru a găsi o foaie de calcul pe biroul meu.


Desigur, știam înainte de a mă așeza că ea fusese în biroul meu. Mirosul
Violetului îmi invadase acum aproape permanent spațiul. Era doar mai
puternic când tocmai intrase ea. Am descoperit că îmi plăcea mai
degrabă. De când eu și soția mea ne-am despărțit, am muncit mai mult
decât oricând. Întâlnirile mele cu femeile fuseseră trecătoare și pur
fizice. Și era un motiv întemeiat. Am înțeles că sunt lucruri la care mă
pricepeam și lucruri la care nu eram. Femeile nu erau punctul meu tare.
Nu am înțeles niciodată de ce au nevoie de la mine și eram sigur că nu
am nimic de oferit. Păstrarea lucrurilor fizice însemna că nu am supărat
pe nimeni; Nu am trimis niciun mesaj mixt. Soția mea mi-a spus că
întotdeauna pun munca pe primul loc și este adevărat. Eram bun la
lege. L-am înțeles și nu a vrut de la mine mai mult decât aș putea da.
Cu cât am lucrat mai mult, cu atât am ajuns mai bine la locul meu de
muncă. Cu cât eram căsătorită mai mult, cu atât lucrurile deveniseră
mai rele între mine și soția mea.

Concentrarea mea fusese oprită de când începuse Violet.


Am sperat să o scot din sistemul meu, dar asta nu sa întâmplat. Doar o
privire a ei pe coridor ieri mi-a încordat pula pentru mai mult.
Machine Translated by Google

Dar destul. Nu mai. Am fost aici să lucrez, să mă concentrez pe


ceea ce mă pricepeam. Acesta a fost un an important pentru mine.
Cariera mea ar putea fi făcută sau întreruptă cu următoarele cazuri
pe care le-am aliniat. Trebuia să fiu în vârful jocului meu. Și aș răni
destule femei pe vremea mea ca să știu că nu le-aș putea aduce decât
durere și dezamăgire pentru Violet.
Am scanat foaia de calcul, văzând numele familiare de cazuri și
sfaturi. La dracu. Au fost multe lucruri pe care nu le-am facturat. Nu
mi-am dat seama că voi lăsa asta să scape atât de sub control. Am
luat un creion și am început să mă străduiesc pe listă. Violet fusese
inteligentă în modul în care aranjase totul, grupând toate lucrările
similare împreună și apoi estimand care ar trebui să fie factura. Mi-a
fost mai ușor. Am mers rând cu rând fie bifând cantitatea pe care
Violet mi-a sugerat-o, fie punând o cruce și scriind în cifra care ar
trebui să fie. Dacă aș termina asta, sper că Violet n-ar avea de ce să
mă deranjeze.

În ciuda faptului că am fost copleșit de muncă, am cheltuit mai


mult decât ar fi trebuit pe foaia de calcul. Am vrut ca ea să aibă tot ce
avea nevoie. Parțial pentru că nu ar avea de ce să-mi ceară nimic, dar
și pentru că voiam să fie bine gândită la ea în camere. Era inteligentă
și, deși majoritatea funcționarilor și a personalului administrativ le
era frică de mine, Violet cu siguranță nu era. Mi-a plăcut felul în care
ea a dat înapoi la fel de mult cât am oferit eu. mi-a plăcut de ea. Prea
mult. Tocmai de aceea aveam nevoie de ea să-și păstreze distanța.

L-am bifat pe ultimul de pe listă și m-am dus s-o găsesc pe Violet.


Trebuia să smulg tencuiala, să-i spun direct că nu ar trebui să se mai
întâmple nimic între noi și că ar trebui să ne păstrăm relația pur
profesională. Mai bine mai devreme decât mai târziu.

Am deschis ușa și m-am îndreptat spre camera funcționarilor,


aproape să intru direct în Violet.
„Vi—Domnișoara King.”
Machine Translated by Google

Ea a lăsat capul în jos și s-a mutat într-o parte, încercând să treacă


pe mine.

— De fapt, veneam să te găsesc. Am ridicat foaia de calcul cu titlu de


explicație. spuse ea, scanând-o. „Te-ai uitat la ea?” Nu m-a întâlnit

"Oh, intenționat cu privirea sau a fost cu adevărat captivată de
documente?

"Am facut. Pot să spun o vorbă în biroul meu?”


” ea
Ea î i miji ochii i î i strânse buzele. „Bine, spuse.

M-am întors și am deschis ușa.


— Închide ușa în urma ta, vrei?
Ușa clacă în spatele meu când mă îndreptam spre biroul meu. Când
m-am întors, Violet era încă lângă u ă.
„Cred că e mai bine să rămân aici.”
Mi-am dat ochii peste cap și m-am așezat în colțul biroului meu. S-ar putea
să vreau ca ea să păstreze distanța, dar nu trebuia să se comporte ca și cum aș
fi deșeuri toxice. Isuse, această femeie nu a făcut nimic pentru a măguli ego-ul
unui bărbat.
„Am vrut doar să-ți dau foaia ta de calcul și să sugerez...”

Și-a ridicat mâna pentru a mă reduce la tăcere. „Vreau doar să păstrez



lucrurile profesionale, a spus
puțin,
ea. „Tu
cu atât
acolo.
mai
Eubine.
aici. Cu
Puteți
cât să-mi
ne vedem
trimiteți
mai
un e-mail dacă aveți nevoie de ceva. Profesional, adică.” Ochii ei s-au
uitat peste cameră, fixându-se pe orice nu eram eu. „Ca asistent al tău.”

Nu așa văzusem această conversație. Mă așteptam să trebuiască să


mă explic, să o conving că avem nevoie de distanță.


am spus, stând în picioare și băgându-mi mâinile în
"Sunt de acord,

buzunare. „Suntem colegi. Nu cred că ar trebui să estompăm nicio linie.”


Machine Translated by Google

S-a uitat la mine pentru prima dată de când venise în biroul meu.
"Oh." Ea a dat din cap. "Bun. Exact la ce mă gândeam.”


„Mă bucur că suntem de acord, am spus, neputând împiedica un
rânjet să-mi tragă de colțurile gurii. Ea se așteptase clar să protestez. Mi-
am imaginat că majoritatea bărbaților au făcut-o când ea i-a refuzat.
Slavă Domnului că mi-a făcut asta ușor, pentru noi amândoi. Am putea
fi adulți și acum să ne desfășurăm meseria ca și cum nimic nu s-ar fi
întâmplat între noi.
„Voi veni să adun dosare când sunteți în instanță sau la prânz.”

Am dat din cap. „Sună sensibil.”


„Orice întrebări aș putea avea, vă voi trimite un e-mail sau vă voi
lăsa o notă în birou.”
"E in regula." Chiar a vrut să se țină departe de mine și, în ciuda
faptului că mi-am dorit același lucru acum câteva minute, nevoia ei de
a ține departe m-a intrigat. M-a găsit atât de irezistibil încât să nu aibă
încredere în ea însăși să fie în preajma mea?
Exact așa am simțit pentru ea.

„Bine, a spus ea.
„Excelent”, am răspuns.
În timp ce mă privea cu acei ochi albaștri și clipea încet și deliberat,
am vrut să-i deschei bluza și să mă ospăt la sâni. Să-mi bag mâna pe
fusta ei și să-i simt păsărica mătăsoasă doar pentru ultima oară. Ea mi-
a inspirat un impuls primordial pe care nu l-am mai simțit până acum.

La ce mă gândeam? Trebuie să mânuiască vrăjitorie.


Nu exista altă explicație. Femeile nu mi-au intrat așa sub piele, nu mi-au
reținut niciodată atenția așa cum a făcut-o Violet. Mi-am dres glasul și i-
am întins foaia de calcul. — Deci, dacă ai închide ușa la ieșire.

Ea făcu un pas înainte și întinse mâna spre foaia de calcul.



„Mulțumesc, spuse ea, atingându-ne degetele.
Atingerea ei a mărit nevoia mea de ea, dorința de a o trage
Machine Translated by Google

inspre mine. M-am împotrivit, m-am dat înapoi și am văzut-o cum se


întoarse, cu o cută între ochi de parcă ar fi fost complet confuză.

Am ridicat privirea în timp ce mânerul de alamă al ușii scârțâia. Ea


aruncă o privire peste umărul ei. „La revedere, Alexandru.”
„La revedere, Violet.”
M-am întors la laptop. Înapoi la munca mea – ceva în care puteam
naviga cu ușurință, partea din viața mea în care știam că sunt bun
la.
Machine Translated by Google

TREISPREZECE

violet

— Ești binevenit la oricare dintre acestea, într-adevăr, a spus Darcy în timp ce
stăteam cu picioarele încrucișate pe podea, la picioarele patului ei uriaș cu
baldachin, cu fața spre dulapul ei.
Am tresărit la zgârietura umeraselor de șină.
Darcy își căuta rochii pe care să le împrumut pentru a le purta la
ceremonia de premiere.
„Dar care îți place cel mai puțin?” Am întrebat.

„Sunt rochii, nu foști iubiți, a spus ea. „Ia ce vrei.” Ea smulse un
cuier de pe șină și se învârti, ținând rochia acoperită cu plastic în fața
ei. „Această culoare ți-ar arăta frumos.”

"Violet?"
„Are o centură cu diamante. E atât de frumos.” Ea a deschis
fermoarul geanta și a scos o fântână de șifon violet-albastru. „Este
albastru floarea de colț.”
M-am aplecat în față pentru a lua unele dintre cantitățile uriașe de
material. „Se simte scump – este mult prea frumos pentru mine să
împrumut.”
„Nu fi atât de ridicol. Încearcă."
Am rămas în picioare, delicios tentată de rochia de basm, dar
incapabil să scap de sentimentul că nu o voi scoate niciodată.
Machine Translated by Google

"Haide. Dezbracă-te și scoate-ți sutienul. Este pe un umăr.”

Darcy s-a uitat la mine cu așteptare și am început să mă dezbrac.


„Deci, cum este situația omului?” întrebă ea, cu ochii dansând în timp
ce vorbea.

Încă nu-i spusesem despre Alexandru. „Nici o situație, spuse eu

simplu, dezlipindu-mi blugii.


„Sigur nu a trecut o săptămână întreagă fără să ai un bărbat sub
vraja ta?” Darcy mi-a dat rochia și am intrat în ea. Sifonul plutea pe
pielea mea ca o mie de săruturi. am tremurat.

"Wow. Asta arată uimitor pe tine.” S-a jucat cu materialul de la


umărul meu. „Umărul se comportă ca o trenă sau o eșarfă, a spus ea

în timp ce materialul mânecii
arăta de
plutea
parcăînar
spatele
fi fost meu.
doar un
Pe material
cuier, corsetul
liber,
dar se potrivea perfect în jurul cutiei toracice, drapându-mi pe corp
într-o potrivire strânsă.

„Este prea frumos, am spus, privind în jos. „Nu pot să împrumut
asta.”
„Desigur că este frumos; este Elie Saab și trebuie să-l împrumuți.
Aruncă o privire în acea oglindă.” Ea arătă spre oglinda de lungime
completă din cealaltă parte a camerei. "Arati grozav."

M-am ridicat în vârful picioarelor pentru a evita să trag fusta peste el, am

podea. „Oh, wow, are o fantă, care spus când materialul se despărțea:
îmi dezvăluie piciorul aproape până la șold.

„Doar pe o parte, a răspuns Darcy. „Cu picioarele tale, este rochia
perfectă pentru tine.”
Am stat în fața oglinzii – arătam atât de diferit. Și nu eram sigur că
era doar rochia. Lucrurile au stat altfel la Londra. Eram diferit la
Londra. Bravada pe care o purtam în mod normal ca scut fusese
înlocuită cu o dorință reală de a învăța și de a experimenta lucruri noi.
Machine Translated by Google

„Dacă nu te-ai găsit încă vreun tip în Londra, a spus ea,



vei fi în această rochie, zâmbindu-mi.
Nu am purtat niciodată ceva atât de frumos și cu siguranță nimic
la fel de scump. M-am întors într-o parte. Talia mea arăta pe jumătate
din dimensiunea cât era în realitate, iar întinderea țesăturii peste
șolduri m-a făcut să mă simt de parcă tocmai aș fi coborât de pe
platoul Înaltei Societăți. Pentru o secundă, mi-am imaginat chipul lui
Alexander în timp ce mă zărea – acel rânjet reticent pe care mă făcuse
să vreau să-mi încolăc mâna în jurul gâtului lui și să-l sărut. Am
clătinat din cap, încercând să mă scap de acest gând.

„Poate, am spus. Nu aveam cum să pot purta altceva decât
această rochie acum. M-am îndrăgostit de el.
Dar nu eram atât de îngrijorat să găsesc un tip. Pur și simplu mă
bucuram de viața mea aici, la Londra.
„Mă bucur că ieși, în sfârșit. Se pare că nu ești la fel de mult
afară ca în New York. Ești sigur că te distrezi?”

În New York am ieșit ori de câte ori îmi permiteau bacșișurile.


Desigur, am avut mai puțini prieteni la Londra. Personalul administrativ
sau funcționarii mi-au cerut să merg la cârciumă de câteva ori, dar
întotdeauna am găsit o scuză. Din anumite motive, nu am vrut să
beau și să-mi flirt serile departe. La Londra, așteptam cu nerăbdare
să merg dimineața la serviciu, în loc să înjurez fiecare pas pe care îl
făceam în drum spre restaurant. Mă delectam în nopți singur acasă
în loc să găsesc colegi la întâmplare cu care să ieși la băut și la
vânătoare de băieți.
„Mă distrez foarte mult. Pur și simplu nu este distracția mea
obișnuită.” Era prima dată după mult timp când mă simțeam ca și
cum mă aflam în locul potrivit. În New York, lucrasem atât de mult
să trăiesc momentul, fără să-mi fac griji cu privire la ceea ce era mai
departe, încât nu reu isem să mă asigur că momentul merită să
rămân în el. Am presupus că lucrez pentru ceva în viitor a fost o
risipă de locul în care erai, dar nu mai eram atât de sigur – în camere
eram înconjurat de oameni
Machine Translated by Google

muncind din greu pentru viitor și nu părea atât de înfricoșător.


Începeam să văd că poate lucrurile ar putea fi altfel pentru mine — nu
trebuia să fiu împovărat de trecutul meu. Aș putea alege o nouă cale.

„Sunt atât de încântat că ești. E atât de plăcut să te am pe drum.”


Darcy și cu mine ne-am uitat în oglindă la reflexia mea.

— Și ești sigur că nu te deranjează că o împrumut?


„Insist să faci. Acum ce zici de pantofi? Ce mărime ai? Oh, și o
geantă!”
Darcy a fost probabil unul dintre cei mai generoși oameni pe care i-aș fi avut
întâlnit vreodată.

Ne-am rătăcit înapoi în dulapul ei. „Încearcă astea, ea a spus,
dându-mi niște pantofi argintii, cu bretele.
"Nu pot. Sunt mult prea sus.”
„Arata perfect cu acea rochie și ai câteva zile de exersat. Purtați
șosete la început pentru a nu primi vezicule.” Darcy era clar obișnuit cu
această lume a petrecerilor de lux și a evenimentelor londoneze, dar eu
nu eram. O văzusem pe Scarlett pregătindu-se pentru aceste lucruri de
un milion de ori, dar nu m-am gândit niciodată că o să vreau vreodată
să particip la una, cu atât mai puțin să fiu puțin entuziasmată de asta.
Ceea ce am fost. Fiind la Londra, m-am simțit mai liber decât îmi
aminteam că m-am simțit vreodată. Nu m-am simțit niciodată prins în
New York, dar privind în urmă, am fost. Poate că aș fi lucrat în o sută de
restaurante diferite cu o mie de oameni diferiți, dar zilele mele fuseseră
toate la fel. Am fost constrâns într-un fel în care nu eram aici. În New
York, trecutul meu a mers în spatele meu și am simțit că toată lumea își
tot arunca privirea peste umăr, amintindu-mi că era încă acolo. Aici
nimeni nu m-a cunoscut.

— Nu știu cum să-ți mulțumesc, Darcy.


„Ți-am spus, nu e mare lucru. Sunt mulțumit că este purtat – este
prea frumos pentru a fi păstrat într-un dulap.”
Machine Translated by Google

„Nu mă refer doar la rochie. Mulțumesc că mi-ai sugerat să vin la


Londra, că m-ai lăsat să stau în această casă. Nu pot să vă spun cât de
bine mă simt.”
Ea zâmbi. „Sunt fericit că ești fericit. Tot ce ne trebuie este să
găsești un cavaler în armură strălucitoare care să te salveze și totul va
fi perfect.”
Am clătinat din cap. „Nu am nevoie de salvare.” Am vorbit serios.
Întotdeauna am vrut să spun asta când am spus că nu am nevoie de
un bărbat, dar, în mod normal, m-am dracu de un tip întâmplător
despre care știam că nu va rezista mai mult de o lună înainte să mă
plictisesc de el. Acum nu mă dădeam cu nimeni și eram de acord cu
asta. Am fost mai mult decât de acord cu asta. Londra mă schimba.
Machine Translated by Google

PAISPREZECE

Alexandru

Mi-am verificat ceasul, apoi m-am apucat de spătarul scaunului în timp


ce mă ridicam și mă îndreptam spre masa rotundă de banchet unde se
aflau camerele noastre. În timp ce mă uitam în jur, am văzut fețe pe
care le-am recunoscut. Unii cu care lucrasem. Alții erau familiari pentru
că veneau mereu la astfel de evenimente.
Am fost unul dintre primii care au ajuns la masă. Cu cât ne așezam
cu toții mai devreme, cu atât mai devreme putea începe noaptea și se
terminase mai repede.

„Alex, a sunat un bărbat din dreapta mea. M-am întors să văd
Graham Ridley vine spre mine, cu brațul întins.
Ne-am strâns mâna. „Graham. Ma bucur sa te vad."
„Vă mulțumesc pentru ajutorul acordat în cazul Străzilor Unite.”
Graham a fost managing partner la o firmă de avocatură cu care am
lucrat mult. Unul dintre partenerii săi mă instruise cu privire la ceva de
lucru anul trecut.
„Mulțumesc pentru caz.”
„Nu ne vom putea permite în curând. Fără îndoială că vei lua mătase
în câțiva ani.”
Plănuiam să merg după mătase cât de curând puteam, dar nu avea
să fie încă câțiva ani. A deveni QC sau a lua mătase, așa cum se numea,
a fost cea mai mare promovare a unui avocat
Machine Translated by Google

putea obține și nu s-a întâmplat timp de cel puțin un deceniu după


ce am fost chemat în barou și era mai probabil să fie douăzeci de
ani cu munca pe care am făcut-o. Dar tatăl meu reușise la
optsprezece ani și nu voiam să fiu nici măcar un an mai târziu.
„Suntem departe de asta”, i-am răspuns. " i tu? Cum merg afacerile?”
După ce a vorbit câteva minute, Graham s-a îndreptat spre
locul lui și a venit un alt partener de la o firmă de avocatură, altul
în urma lui. A ajunge devreme la masă fusese în mod clar o tactică
proastă. Ar fi trebuit să aștept până în ultimul moment.
Masa camerelor s-a umplut de Lance, Craig, Jimmy și alții. Au
mai rămas doar câteva locuri. "Cine mai vine?" am întrebat,
aplecându-mă peste masă spre Craig.

„James va fi aici în curând, spuse Lance, apoi dădu din
cap spre scară. „Și Violet King tocmai a sosit.”
La dracu. Am aruncat o privire în jurul mesei. Era un loc deschis
lângă Jimmy și unul lângă mine. Așa că aș fi fie în fața ei, fie lângă
ea. Dacă aș fi știut că vine, aș fi găsit o scuză să nu fiu aici. Nu ne
mai văzusem de câteva zile și, deși dorința pentru ea nu mă
părăsise în totalitate, s-a domolit. Prezența ei aici cu siguranță mi-
ar reaprinde dorința pentru ea, care era exact ceea ce încercam
să evit.

„Am auzit că te pune în formă, „Așa e?” Am spuse Lance.
raspuns.

— i un lucru bun, spuse Lance. „Știi ce cred eu despre starea
biroului tău.”
Lance spusese clar de multe ori că credea că biroul meu
trebuia aranjat. Lance fusese juniorul tatălui meu și când m-am
alăturat pentru prima oară în camere, mi-a spus că, dacă ar putea
fi jumătate din mentorul meu pe care tatăl meu fusese pentru el,
era tot ce putea spera. El a fost singurul pe care l-am ascultat în
afară de Craig și a fost mai mult un mentor decât mi-aș fi dorit
vreodată. A avut un al șaselea
Machine Translated by Google

sens pentru când eram aproape de punctul de rupere și reușeam


întotdeauna să mă convingă să nu mă îndepărtez fără ca eu să-mi dau seama.
Avea un creier mare și o atingere ușoară și l-am respectat foarte mult.

Lance și Craig au început să discute ceva și nu m-am putut abține să


profit de ocazie să mă întorc să o văd pe Violet. Am zărit-o instantaneu,
la jumătatea scării curbe, cercetând camera după masa noastră.

Inima a început să-mi tuune în piept. A nu o vedea timp de câteva


zile înrăutățise lucrurile acum că era aici. Era uluitoare. În mod clar,
întotdeauna găsisem ceva la ea convingător, dar nu credeam că mi-am
dat seama vreodată cât de frumoasă era. Pielea îi era luminoasă, iar
părul întunecat îi cădea în jurul umerilor. În timp ce mai cobora câțiva
pași, fanta rochiei ei dezvăluie unul dintre picioarele ei lungi și flexibile.
La dracu. Pulsul mi-a bătut în urechi și a înecat vorbăria și muzica, lăsând
doar ea. Voiam să mă țopăiesc spre scări și să o trag departe de această
seară părăsită de Dumnezeu. Du-o înapoi la hotelul meu și uita-te la ea
pentru o vreme, apoi dezlipește-o pe acea rochie frumoasă și închină-o.

Respirația mea s-a scurtat cu cât se apropia de masă și, deși știam
că era nesăbuită, voiam să mă asigur că ea stătea lângă mine și nu
Jimmy.
Am surprins o privire lui James care venea prin mulțime spre masa
noastră și m-am mișcat în mod deliberat pentru a ascunde scaunul gol
de lângă al meu, astfel încât să ia scaunul de lângă Jimmy. Nu eram
sigur dacă era suficient pentru a-l amâna.

„Gordon, am spus, strângând mâna unui alt avocat la o cameră
concurentă. "Ma bucur sa te vad." L-am ținut de mână puțin mai mult
decât era necesar, creând o barieră suplimentară între James și scaunul
de lângă al meu.
Gordon s-a uitat la mine, cu ochii îngustați, cu fruntea încrețită, de
parcă s-ar fi putut strecura într-un univers alternativ. "Bun la
Machine Translated by Google

ne vedem si tu, Alex. Succes diseara."


În viziunea mea periferică, l-am văzut pe James înconjurând bariera
umană pe care o creasem cu Gordon și luându-și poziția lângă Jimmy.
"Mulțumiri." I-am zâmbit lui Gordon. Probabil că nu mă văzuse niciodată
zâmbind. Nu s-a întâmplat des, dar am fost destul de mulțumit de felul
în care manipulasem scaunele.

Și tocmai la timp, deoarece Violet era la doar câțiva pași.


Jimmy a văzut-o și i-a oferit locul lui, probabil ca ea să fie lângă Craig
și apoi să ia scaunul lângă mine. Asta nu avea să se întâmple.


„Acest scaun este am spus, ridicând vocea pentru a mă asigura că
liber, m-a auzit masa.
Violet a refuzat oferta lui Jimmy – nu putea face nimic altceva fără a
fi nepoliticoasă. S-ar putea să nu ia nimic de la mine, dar nu a fost
nepoliticos – oricum mai nepoliticos decât meritam eu. Ea a făcut loc în
jurul mesei, recunoscând fiecare membru al camerelor pe lângă care a
trecut.
Părea că i-a luat o veșnicie să ajungă la mine.
Ea mi-a zâmbit nesigur în timp ce i-am întins scaunul și s-a așezat.
Am simțit un miros de iasomie și am închis ochii într-o clipă lungă. Poate
ar fi trebuit să o las să stea lângă Jimmy.

Masa plină, ne-am așezat cu toții. Piciorul meu drept era la un centimetru de
a ei, căldura ei mă încălzește, respirația ei mă liniștește.
La dracu. Nu eram sigur cum o să trec peste seara. Totuși, nu aș avea-
o altfel.
Știam că e greșit să o vreau. La naiba, cu greu o cunoșteam, dar prin
felul în care nu era deloc intimidată de mine, felul în care îmi vorbea, era
ca și cum mi-ar fi decojit toate straturile și mi-ar fi văzut adevăratul eu.
Nu eram fiul tatălui meu în ceea ce o privea. Nici nu am fost viitorul
baroului, un soț eșuat sau un avocat strălucit. Eram un tip care i-a
îngreunat munca, dar a făcut-o să vină. Ea a dezbrăcat totul
Machine Translated by Google

asta nu era relevant și doar m-a făcut să o vreau mai mult. Dacă
ar fi fost doar frumusețea ei de care eram atras, ar fi mai ușor
să-i rezist.
Spre consternarea și ușurarea mea, cea mai mare parte a
cinei a trecut cu Violet vorbind cu avocatul din dreapta ei. Nu
eram sigur că am vorbit vreodată cu el. Credeam că îl cheamă
Robert. Ce putea să spună care a fost atât de fascinant?

Pe măsură ce se servea budinca, animatorul serii s-a prezentat


și a făcut câteva glume mai puțin amuzante.
Apoi ne-a povestit despre tombola caritabilă obligatorie și despre
cum a trebuit să ne scriem numele pe o bancnotă de douăzeci
de lire și să o punem într-unul dintre plicurile de aur care stăteau
lângă piesa centrală, în mijlocul mesei.
Am oftat și mi-am scos portofelul și pixul din geaca interior.
Am scos două bancnote de douăzeci de lire și le-am așezat pe
masă.
Geanta lui Violet era în poală și scotocea

prin ea. Mi-am pus mâna peste a ei. — Îl am pe al tău, spuse. eu

S-a uitat la mine, cu ochii cam mari. „Sunt sigur că am...”

„Violet, nu-ți plătești propriul bilet de tombolă. Există multe


lucruri despre bar care sunt de modă veche și sexiste, dar

acestea sunt doar maniere. Uite, amcealaltă
spus, dând
partedin cap spre
a mesei.
„Lance plătește biletul lui Craig și Jimmy. Asa functioneaza."

Ea oftă și își închise geanta. "Mulțumesc."


"E doar-"
"Cum functioneaza. Știu. Nu o iau personal.”
Nu a fost personal, dar din anumite motive mi-aș fi dorit să se poată face
fi. Aș vrea să se simtă specială, pentru că era specială.
Am împins notele mov în plic și l-am trecut în stânga mea.
Peste tot în jurul mesei, toată lumea vorbea,
Machine Translated by Google

ocupat și fără să se uite la mine sau la Violet. Mi-am trecut degetele


peste genunchiul expus de fanta rochiei ei. "Arati minunat in aceasta
seara." Ce faceam?
Ea trase aer în piept. „Alexander. Am fost de acord."
Am dat din cap. Am avut și a fost lucrul potrivit pentru care să facem
o mie de motive.
Totuși, mi-am alunecat degetele mai în sus de piciorul ei. A fost
involuntar. Nu m-am putut abține. Existau toate aceste motive să mă
opresc, dar erau neputincioși împotriva acestui impuls pe care îl aveam,
a dorinței pe care ea mi-a creat-o.
Violet și-a pus mâna peste a mea. „Alexander.”
„Nu vrei asta?” am întrebat, încercând din răsputeri să arăt de parcă
am fi schimbat doar discuții. „Nu simți asta. . . energie între noi?” Isuse,
păream banal și patetic. Pur și simplu nu mai simțisem niciodată această
legătură cu o femeie înainte și să o am atât de aproape de mine dilua
toate motivele pentru care trebuia să mă țin departe de ea.

"Fac. Și asta e o problemă.” S-a uitat la mine de sub gene. „Hai să


renunțăm cât suntem înainte.” Ea aruncă o privire prin cameră de parcă
ar fi căutat o ieșire.

„Scuză-mă, trebuie să merg în camera doamnelor”, a spus ea, mâna mea
scăzând de piciorul ei în timp ce stătea în picioare.
Mi-am mâncat budinca în timp ce o priveam țesând și ieșind din
mese înainte de a-l întâlni pe Jimmy venind spre ea. S-au oprit și au
vorbit și ea a devenit mai animată cu el decât fusese cu mine. Zâmbetul
ei era larg și de câteva ori și-a dat capul pe spate și a râs. L-a găsit
atrăgător? Flirta cu el? Fără îndoială că flirta cu ea – avea un penis și din
câte mi-am dat seama că era drept și, într-adevăr, cine naiba nu ar flirta
cu Violet King? Era superbă.

Părul din spatele gâtului mi s-a încrețit. Jimmy trebuia s-o lase să
plece sau îl concediam, îl loveam cu pumnii sau în alt mod mă prostesc.
Machine Translated by Google

În cele din urmă s-a întors la masă și dorința mea de a face


conectează-mi pumnul cu bărbia lăsată.
Trebuia să mă stăpânesc. Eram peste tot. Îmi lăsam pula să-mi
conducă capul. Violet fusese clară – orice se întâmplase între noi nu
avea să se repete. Nu era de parcă aveam de gând să stau lângă ea la
o ceremonie de premiere în fiecare săptămână. Am aranjat lucrurile ca
să nu fiu nevoită să o văd în birou.

Am stat în picioare, cu autocontrolul și disciplina familiare curgându-


mi prin vene. Am rotunjit masa înainte de a mă opri lângă Lance. „Îmi
pare rău, dar va trebui să mă scuz.
Tocmai am primit un apel despre o ordonanță de urgență.”
Lance se întoarse. "Desigur. Succes, băiatul meu.”
„Mulțumesc, Lance. Ne vedem dimineata."
Am ie it din sala de bal, privind drept înainte, hotărât să nu caut o
ultimă privire asupra lui Violet King.

violet

A trebuit să mă scuz de la masă. Atingerea lui Alexander a fost ca nisipul


mișcător și trebuia să evadez înainte să cedez și să mă înghită. Am
părăsit camera doamnelor mai curajos și m-am întors la masă. În mod
obișnuit, aș fi fost mai mult decât încurajator pentru un bărbat la fel de
înalt, chinuitor și sexy ca Alexander, care venea la mine, chiar dacă era
un nemernic arogant. Nu aveam obiceiul să refuz sexul bun, dar pentru
prima dată în viața mea mi-a sunat un clopoțel de avertizare în minte
când era vorba de Knightley, motiv pentru care am sugerat să păstrăm
lucrurile profesionale. Existau motive practice în legătură cu lucrul cu
el, ceea ce însemna că era o idee proastă să ne continuăm relația fizică,
nu în ultimul rând pentru că nu voiam să-i fac lui Darcy nicio jenă, dar
mai mult decât atât, ceva instinctiv îmi spunea să țin departe. am fost
Machine Translated by Google

bucurându-mă de a fi în Londra — concentrându-mă pe mine și luând


în considerare viitorul meu. Nu am vrut ca nimic să încurce asta. Și
era ceva în felul în care Knightley mă privea, mă atingea, în felul în
care corpul meu i se topea sub degetele lui, care îmi spunea că ar
putea fi probleme. Și nu aș permite unui bărbat să-mi facă necazuri.
Nu din nou.
Alexandru nu era la masă. Oare venise să mă caute? M-am așezat
pe loc și m-am răsucit pentru a înfrunta scenă în timp ce prezentatorul
a introdus următoarea categorie.
Au trecut cincisprezece minute. Alexander nu se întorsese la masă
și să ascult o grămadă de oameni despre care nu știam că câștigă
premii de care nu-mi păsa nu era cel mai interesant lucru pe care l-
am făcut vreodată. Am vrut să avans rapid la categoria Camerele
Anului.
Unul dintre ceilalți avocați care stătea la trei locuri mai jos de mine
s-a mutat pe scaunul lui Alexander. „Deci, Violet, nu ne-am întâlnit. Eu
sunt Charlie.” Vocea lui avea un indiciu de tabără, dar nu eram convins
că era gay. Ar fi putut fi o chestie britanică.

„Îmi pare bine să te cunosc, Charlie.”


„Este o plăcere absolută. Arăți fantastic în seara asta.
Elie Saab, nu-i așa? a întrebat el, privind în jos spre decolteul meu.
Da, cu siguranță gay. Un bărbat heterosexual nu l-ar cunoaște pe
designer.
„Nu este amuzant cum, indiferent dacă suntem gay sau heterosexuali, bărbații
pur și simplu iubesc femeile frumoase?” el a intrebat.
Am râs. „Nu sunt sigur că pot comenta.”

„Ei bine, ești superbă, spuse el, nerușinat fixat.
El a oftat. — Am auzit că l-ai îmblânzit pe domnul nostru Knightley.
Incomod de schimbarea lui de subiect, mi-am strâns buzele. Nu
mă simțeam deseori inconfortabil, dar simțeam loialitate față de
Knightley și nu voiam ca Charlie să creadă că o să stau aici și să-l fac.
În același timp, nu am vrut să arăt ca fata proastă îndrăgostită
spunând
Machine Translated by Google

era o bucurie să lucrez cu el. „Încerc să-i fac facturarea la zi.”

„Și am auzit că faci o treabă bună.” Ochii lui au dansat și mi-a zâmbit
de parcă nu ar fi făcut bine. Insinua ceva?

„Eu fac progrese. Cu asta mă ocup." Am zâmbit strâns.


"Sunt impresionat. Mulți înainte au încercat și nu au reușit.”
Am întins mâna după paharul meu de vin, sperând că i s-ar putea
aminti să bea în loc să vorbească.

„Voi doi pari să aveți o anumită chimie, pot să spun, a continuat el.

Nu am știut cum să răspund. Am fost vreodată politicos cu Alexandru


doar în public. Nu flirtasem și nimeni nu i-ar fi văzut mâna pe piciorul
meu. Mi-ar plăcea ca oamenii să înceapă să vorbească și să se întoarcă la
oricine a lui Darcy
contactul a fost.
„Dacă cineva îl convinge vreodată pe Alex să vină la unul dintre aceste
evenimente, rareori îi spune vreun cuvânt cuiva dintre noi. A fost clar
vorbăreț în această seară.”
„Ei bine, îmi imaginez că toți acei bani în plus pe care îi fac l-au
înveselit.”
Charlie a chicotit. „Sunt destul de sigur că este mai bogat decât
Regina. Toți acei bani de familie.”
— E dintr-o familie bogată? Am întrebat. aș fi ghicit contrariul. Aș fi
crezut că în felul în care lucra, știa cum e să nu ai bani deloc.

Mai multe contradicții din partea lui. Ori de câte ori am crezut că l-am
prins, mă surprindea din nou.

„Ei bine, tatăl lui era Alexandru cel Mare, ar spuse el, de parcă eu
trebui să știe cine a fost.

„Sunt destul de sigur că nu te referi la vechiul rege grecesc, i-am
răspuns.
Charlie râse din nou. Era contagios și atât de tare încât oamenii de la
masa alăturată s-au uitat în jur. "Nu. Cu exceptia
Machine Translated by Google

cel mai mare avocat care a fost vreodată la bar.” El s-a oprit.
"Așa spun ei."

„Deci are multe de făcut, de aceea am spus, jumătate pentru mine. A fost
a fost atât de condus?
„Cu acea linie, nu trebuie să încerce. Toți judecătorii îl iubesc din
cauza tatălui său. El scapă cu crima în camere — adică cine mai are un
asistent cu normă întreagă și propriul său birou?

Alexander era arogant, da, capricios și dificil, dar am fost surprins de


tabloul pictat de Charlie. Alexander nu era un fel de eschiv care călărea
pe coada tatălui său. A fost cea mai muncitoare persoană pe care am
întâlnit-o vreodată. I-am admirat impulsul și concentrarea.

Înainte să-i pun mai multe întrebări lui Charlie, a venit premiul pe
care îl așteptam cu toții. Alexandru încă nu era de văzut. Unde plecase?

Candidații au fost cititi și masa noastră a aplaudat la mențiunea


camerelor noastre. Sala de bal a tăcut când plicul de aur a fost deschis.
Era ca versiunea avocatului despre premiile Oscar.

În ciuda faptului că am lucrat doar câteva săptămâni în camere, un


sentiment ciudat de loialitate pe care nu l-am simțit niciodată până acum
a apărut în corpul meu. Am vrut să câștigăm. Au fost niște oameni
fantastici care lucrau în camere, chiar dacă unii dintre ei erau puțin
excentrici. Mi-a plăcut locul.
Când a fost citit numele camerelor noastre, am sărit în sus și am
început să aplaud exact așa cum a făcut Charlie lângă mine. Unde era
Alexandru? Cu siguranță, chiar și el s-ar prinde din asta.
Ar trebui să-l sune cineva sau așa ceva.
Lance și Craig au urcat pe scenă pentru a accepta premiul. Desigur,
toată lumea era mult prea britanică pentru a ține discursuri și, după
fotografii, s-au întors la masă. Eram cu toții radianți și ne-am luat rândul
să inspectăm
Machine Translated by Google

acrilic, ghețar în miniatură al unui premiu marcat Chambers of the


Year.
Pe măsură ce seara se scurgea, iar oamenii au început să devină
neliniștiți, au fost anunțați câștigătorii tombolei. Charlie îmi șoptește,
spunându-mi bârfe care călătoreau prin camere.

"Violet!" Lance bubui peste masă. "Ai castigat!"



„Felicitări, a spus tânăra care s-a apropiat de mine. „Mi-am dorit
foarte mult pe acesta.” Mi-a întins un plic și s-a întors.

Nici măcar nu știam ce am câștigat.


„Charlie, nu ar fi trebuit să-i distragi atenția. spuse ea Lance.

a câștigat premiul al doilea, „Suntem o masă de câștigători
aici în seara asta.”

— Întotdeauna, spuse Charlie, ridicând paharul, apoi își bău
băutura și se scuză.
Am întors plicul și am deschis spatele. Nu am câștigat niciodată
nimic. Chiar dacă ar fi un balon și o pălărie de petrecere, aș fi încântat.
Am scos un cartonaș alb gros, cu scris auriu pe el.

Fortescue Hall Hotel and Spa.


Sfinte porcării. O pauză spa? Nu aveam cum să accept asta.
Alexandru îmi plătise biletul. A trebuit să i-o dau.
M-am uitat în jur, sperând că-l voi vedea undeva ca să-i pot spune, dar
tot ce l-am văzut a fost pe Jimmy venind spre mine.
Se a eză pe scaunul pe care Knightley începuse seara
intră și Charlie tocmai plecase. Era ca niște scaune muzicale.
” el a spus.
„Felicitări,
„Mulțumesc.” Am împins cardul înapoi în plic și l-am strecurat în
geantă.
„Deci, având în vedere că această masă este pe o serie de victorii. . .” spuse
Jimmy.
Inima mi s-a scufundat. Asemenea unui mascaș care se îndreaptă
asupra mea, știam ce urma.
Machine Translated by Google

„Voiam să știu dacă te pot lua la băutură. Sau


masa de seara. Orice ai vrea.”
Am respirat înainte să răspund. „O băutură ar fi grozav – nu am
mulți prieteni în Londra.” Am subliniat cuvântul prieteni.

"Prieteni?" el tresări. „Nu am de gând să mint, am inima puțin


frântă.” A zâmbit, a învins, iar eu am fost u urat că a în eles clar
mesajul. „Dar mă voi mulțumi cu prietenii.”

Am dat din cap. "Mă bucur. Nu sunt la Londra de mult, „Și Am spus.
sunt un prieten mult mai bun decât întâlnirea.”
Nu că nu mi-a plăcut Jimmy, mi-a plăcut. Era atrăgător, grijuliu și
bun. Și dacă asta ar fi fost acum o lună la New York, aș fi spus da. Dar
nu am avut acel impuls să-l lovesc în față și să-l sărut în același timp. Și
după Knightley, ceva mai puțin părea un compromis pe care nu ar
trebui să-l fac. Oricum, să mă întâlnesc cu Jimmy, oricât de lejer, mi s-a
părut puțin greșit când l-am luat cu Knightley. De obicei nu-mi făceam
griji pentru așa ceva, dar era ceva în ceea ce se întâmplase între mine și
Knightley care merita mai mult. Și dacă ar exista cea mai mică șansă să-
l facă de rușine pe Alexander, nu aș risca.

A meritat mai mult.


Machine Translated by Google

CINCISPREZECE

Alexandru

Deseori mi s-a spus că sunt într-o dispoziție proastă când nu eram —


pur și simplu eram concentrat sau ocupat sau ambele. Dar astăzi nu
mai era nicio îndoială că starea mea de spirit era neagră. M-am uitat la
laptop, deși nu absorbeam nimic de pe ecran. Nu puteam vedea prin
furia mea.
Eram supărat pe mine că am făcut o trecere la Violet aseară. Am
convenit amândoi să punem capăt la orice era între noi. Nu eram sigur
ce s-a întâmplat aseară ca să mă facă să mă dublez înapoi. Bineînțeles
că arăta uimitor. Dar asta nu era o surpriză – era o fată frumoasă. A o
avea aproape fusese o tentație. Dar am fost întotdeauna capabil să
rezist ispitei. De ce eram atât de fixat pe ea?

Să o văd cu Jimmy fusese ultima picătură. Oricât de mult nu voiam


nimic de la ea, nu mă puteam gândi la faptul că altcineva ar putea să o
aibă. Nu eram sigur că un alt bărbat o va aprecia așa cum am apreciat-
o eu. Ea nu era doar un administrator cu o față drăguță și un corp
fenomenal.

Nimic din reacția mea față de Violet King nu avea sens, dar știam un
lucru sigur – nu mi-a plăcut niciodată să mă simt de parcă aș da cuiva
putere asupra acțiunilor mele. Așa că aseară am făcut-o
Machine Translated by Google


stânga. „Intră, am lătrat la o bătaie la ușa biroului meu. Mi-am strâns
maxilarul strâns. Nu am avut nevoie de nicio întrerupere azi.
În viziunea mea periferică, Violet s-a strecurat înăuntru și a închis
ușa. La dracu. De ce nu putea să stea departe?
— Ai plecat aseară, a spus ea, mergând spre biroul meu.
Nu m-au interesat discuțiile mici. „Ce pot să fac pentru tine, Violet?”
am întrebat, întorcându-mă spre ea.
„Am venit doar să-ți dau astea.” Mi-a aruncat niște hârtii pe birou.
„Acesta a sosit prin curier și este marcat ca privat și confidențial. M-am
gândit că ar putea fi urgent.”
"Mulțumiri."
S-a întors să plece.
"Aștepta. Ce este asta?" am întrebat, deschizând un plic suplimentar.

Se opri și aruncă o privire peste umăr. „Inscrierea la tombolă pentru


care ai plătit-o – a câștigat. Este o pauză spa de două zile.”
Ea a ridicat din umeri. „Bucură-te.”
„Nu vreau”, am spus. „Și oricum, tu ai fost câștigătorul, nu eu.”

„Dar ai plătit pentru asta, așa că nu pot să accept.”


Am oftat. Femeia era exasperanta. „Ți-am explicat cum funcționează
aceste lucruri. Îl luați." M-am întors la computer, sperând că va pleca.

„Îmi pare rău dacă te-am enervat aseară. Nu am vrut să pleci.”

„Aveam o problemă urgentă de rezolvat, care nu avea nicio legătură



cu tine, am mințit.
„Cred că este mai bine, deoarece lucrăm împreună. Nu este ceea ce
” a spus ea.
Nu te găsesc atrăgătoare,
Mi-am răsucit capul. „Violet, te rog. Nu am nevoie de asigurarea ta.
Nu m-ai supărat și tocmai conversațiile de genul acesta încerc să evit.”
Mi-am trecut mâinile prin păr. „Hai să ne întoarcem la muncă, nu?”
Machine Translated by Google

„Așadar, ești într-o situație normală, nepoliticos, nepoliticos


toată lumea-nu-Violet-în-un anumit fel de dispoziție?”
Nu m-am putut abține să nu rânjesc în timp ce clătinam din cap
la insolența ei. „Așa arată.” Am luat certificatul de spa și i-am înmânat-
o. „Uite, ia asta.”
Ea clătină din cap. "Nu pot. Este pentru doi, iar singurul meu
prieten din Anglia este la New York în acel weekend.”
Nu știam prea multe despre Violet, în afară de cum se simțea sub
degetele mele, cum îmi făcea penisul să tremure ori de câte ori era
prin preajmă. Am presupus că ea are un fel de rădăcini aici.

„Mergi pe cont Am spus. „Așa cum a spus Jean-Paul Sartre, „La naiba
propriu, este al altora.”
Ea a râs și nu m-am putut abține să nu zâmbesc în timp ce chicotul
ei i-a cuprins tot corpul. Nu conta dacă era într-o rochie de bal sau o
fustă și o bluză, era totuși frumoasă.
„Dacă nu aș fi știut mai bine, i-aș fi atribuit citatul spusei ei.

tu. Deci, mergi pe cont propriu,
"Ai castigat. Și oricum, rar îmi iau o seară liberă, darămite un
weekend complet.”
„Iisuse, te bucuri vreodată de momentul?” a întrebat ea, ridicând
mâinile în aer și apoi luând cartea din mână.

Mă bucuram puțin prea mult de acest moment. „Închide ușa la


ieșire, te rog.” M-am așezat pe spate în scaun și m-am întors spre
ecran. Trebuia să plece înainte ca voința mea să se clătească și am
făcut ceva ce știam că nu ar trebui. Știam cât de moale este pielea ei,
cât de umedă îi puteam obține păsărica.
Trebuia să plece de aici. „Încă un lucru înainte să pleci.”

Ea a aruncat o privire înapoi peste umăr și o amintire a mâinii


mele de pe fusta ei mi-a fulgerat în minte. L-am înghițit.
„Nu este treaba mea și nu ai nevoie de permisiunea mea, dar dacă
ar fi să te întâlnești cu altcineva în camere, asta nu ar fi o problemă
din perspectiva mea.”
Machine Translated by Google

— Altcineva în camere? a întrebat ea, întorcându-se din nou spre


mine.
„Știi, dacă tu și Jimmy ați ieși, orice ar fi. . .” Al naibii de îngrozitor.
Dintr-un motiv oarecare, am simțit un fel de proprietate asupra lui
Violet, dar nu aveam de gând să-i spun asta.

— Ei bine, ai dreptate, spuse ea, punându-și o mână pe șold.


„Nu este treaba ta și nu am nevoie de permisiunea ta.”

M-am întors la ecranul meu. Încercam să-i liniștesc mintea și să


mă conving că într-adevăr ar fi în regulă. N-ar fi trebuit să spun nimic.

„Dar nu mă voi întâlni cu Jimmy.” Și-a întins șoldul și și-a înclinat


capul. "Vreodată."
Am încercat să-mi păstrez respirația stabilă. Am vrut ca ea să-și
termine fraza. Am vrut ca ea să umple golurile pe care le aveam în
minte despre ceea ce se întâmplase între ei.

„El a întrebat, a spus ea. "Am spus nu. Nu e genul meu.”
Mi-am dres glasul într-un efort de a-mi ascunde zâmbetul în timp
ce băteam mental în aer. Am urât gândul că Jimmy are mâinile pe
Violet. — Nu genul tău? am repetat.
„Da. Aparent, prefer nemernicii.”
Nu aveam cum să-mi rețin zâmbetul. "Bine de stiut." S-a întors să
plece și, când am început să scriu, a închis ușa în urma ei. Singura
șansă pe care am avut-o de a rezista îndemnului primordial pe care a
trebuit să-l urmăresc și să pretind această femeie era dacă aș păstra
o zonă de excludere de cinci mile în jurul ei. Deocamdată aveam
spațiul de care aveam nevoie, dar cât ar dura? Violet smulsese un fir
în mine și trăgea de el, desfăcându-mă încet.

M-am lăsat înapoi în scaun și am luat pachetul de curier pe care îl


adusese Violet. Am rupt capătul sigilat și am golit conținutul pe birou.
Hârtii. Acte juridice. Nu mă așteptam la nimic. Le-am întors.
Machine Translated by Google

Decret Nisi.
Soția mea divorța de mine. Dovada că trebuia să rămân
cu ceea ce mă pricepeam și să evit orice pretenție la o relație
cu un membru de sex opus.
Machine Translated by Google

AISPREZECE

violet

În ultimele zile, am tăiat toate facturile, cu excepția ultimelor câteva din


foaia de calcul a lui Knightley. Doar câteva articole de trimis la finanțare
și apoi va fi la curent. Mi-am ridicat privirea spre mormanul de dosare
care ocupa cea mai mare parte a biroului meu. Lucram din greu la
arhivarea lui, dar biroul lui încă arăta ca o zonă de război. Cel puțin m-
am putut concentra complet pe asta acum, când facturarea sa terminat.

— Violet, strigă Craig în biroul func ionarilor.



În mod clar, încă nu știa unde mă așez. „Aici, mă ridic și Am spus,
mă îndrept în direcția lui.
„Oh, aici ești. Pot să spun o vorbă în biroul meu?”
Nu mai vorbisem cu Craig în detaliu despre nimic de la interviul
meu. Curios, l-am urmat.
— Ia loc, Violet, spuse el, arătând scaunul vizavi de birou, în timp ce
se așeza. „Nu am avut ocazia să spun ce muncă fantastică ai făcut. Mi-
ați depășit cu mult așteptările.”

Am zâmbit. „Nu sunt sigur dacă este un compliment sau nu.”


El a chicotit. „Ei bine, ai dreptate, așteptările mele nu erau mari,
având în vedere istoria noastră cu domnul Knightley și sarcina imposibilă
pe care ai avut-o, dar ai reușit să facturați peste un milion.
Machine Translated by Google

lire sterline. O parte datează de cinci ani. Este o muncă extraordinară.”


Și-a trântit mâna pe birou, vădit încântat.
De la facultate nu mi s-a spus că sunt bun la nimic.
Dar atunci, nu făcusem niciun efort. Eram mândru că am reușit să fac
ceea ce am avut aici. Mândră de munca făcută de toată lumea. Am
făcut parte dintr-o echipă și m-am simțit bine. Craig se purta de parcă
mi-ar fi dat nodul gordian și mi-a spus că nu-l pot tăia.
În schimb, l-am dezlegat cu meticulozitate. „Sunt foarte bucuros că a
funcționat.”
„La fel și eu, draga mea. La fel și eu. Și l-ați câștigat pe dl.
Încrederea lui Knightley, ceea ce nu este puțin lucru. Majoritatea
avocaților de aici nu au reușit asta, darămite grefierii și personalul
administrativ.”
am ridicat din umeri. „Nu este atât de rău. Pur și simplu nu este obișnuit
ca focul lui să fie asortat cu focul.”
"Nu, el nu este." Craig chicoti. „Și ți-a plăcut?”
"Eu am. Mai mult decât mă așteptam, de fapt.”
„Sunt încântat să aud asta, deoarece speram să vă prelungesc
contractul pentru încă trei luni.”
Dacă s-ar fi întors, și-ar fi desfăcut fermoarul pantalonilor și mi-ar
fi arătat fundul, nu aș fi fost mai șocat. — Încă trei luni? Plănuisem să
mă întorc la New York după ce timpul petrecut aici se sfâr ise, chiar
dacă nu eram sigur la ce mă întorc.

„Nu știu care sunt planurile tale sau dacă ai ceva pregătit...”

„Dar voi pune la punct arhivarea și clasarea domnului Knightley


sfarsitul contractului meu. Ce voi face?"

"Bine, spuse el, înclinându-și degetele, „ceva îmi spune că o
femeie la fel de deșteaptă ca tine s-a uitat prin biroul nostru și a găsit
modalități în care ne-am putea îmbunătăți. Am dreptate?"

M-am gândit la asta câteva secunde. Mă întrebam de ce nu și-au


actualizat sistemele de gestionare a documentelor
Machine Translated by Google

și de ce personalul administrativ nu a putut ridica facturile. Mai


era și modul în care sălile de ședințe erau pline, iar oamenii se
plângeau. m-am strâmbat. „S-ar putea să fi observat unul sau
două lucruri.”
„Așa cum credeam. Cred că ar fi multe care să te țină ocupat.
Poate ai putea veni la mine cu o listă cu ideile tale și cu îmbunătățiri
sugerate și împreună putem conveni asupra priorităților pe care
le vei acorda.”
Nu-mi venea să cred ce sugera – îmi dădea ocazia de a-mi crea
un loc de muncă. „Asta sună. . .” A avut încredere în mine. A crezut
în mine. Mi-am mestecat interiorul buzei pentru a-mi distra atenția
de la emoția mea în creștere.
"Necrezut."
— Asta înseamnă că vei mai rămâne trei luni? Pot aranja o viză
pentru tine.”
„Pot să îmi iau ceva timp să mă gândesc la asta?” Am întrebat. N-am avut
idee dacă Darcy m-ar lăsa sau nu să stau în casa ei.
Mi s-a părut că eram pe punctul de a găsi ceea ce căutasem
când am venit prima dată la Londra. O parte din mine a vrut să
rămân și să vadă dacă era ceea ce căutam. Dar cealaltă parte era
nervoasă. Dacă nu mi-a plăcut ceea ce am aflat?

Și ce ar crede Knightley? Dacă n-ar fi vrut să rămân? Probabil


că nici nu i-a păsat. Nu eram foarte sigur de ce făcea parte din
deliberările mele, dar din orice motiv, era.

"Desigur. Elaborați un plan și apoi decideți dacă dvs


doresc să o execute.”
„Ai multă încredere în mine.”
El a dat din cap. "Ai castigat-o."
"Multumesc domnule."
Trecuse mult timp de când nu credeam în vechea zicală „tu
culegi ceea ce semeni”. Și chiar mai mult de când îmi pierdusem
credința în karma și în universul ca fiind un loc drept și corect.
Machine Translated by Google

Dar chiar atunci, am simțit că acea parte din mine începe să se regenereze
și, pentru prima dată după mult timp, am început să mă gândesc la
viitorul meu.
Machine Translated by Google

APTESPREZECE

Alexandru

În timp ce stăteam în mașina mea la capătul drumului către casa


viitoarei mele foste soții, am știut că riscam un ordin de restricție. Părea
de parcă o pun pe ea. nu am fost. Tocmai amânam ultima parte a
călătoriei. În ciuda faptului că am fost despărțit de trei ani, nu mă
așteptam la procedura de divorț.
Cred că ar fi trebuit să ajungem la asta mai devreme, dar, ca
întotdeauna, eram ocupat. Nu m-am gândit prea mult la asta – sau la
ea – deloc. Am fost îngropat la serviciu înainte de a ne căsători, apoi am
adormit în timpul micului dejun al nunții, pentru că lucrasem zi și
noapte timp de o săptămână înainte de nuntă, ca să îmi pot lua liber
ziua nunții. Și am lucrat în fiecare zi din cei doi ani scurti împreună. În
ciuda faptului că m-am logodit, m-am căsătorit și apoi m-am despărțit,
nimic nu s-a schimbat nimic în lumea mea.

După despărțire, mersul la hotel nu fusese cheia care ar fi fost


pentru unii oameni. Nu aveam pretenții pentru timpul meu, în afară de
muncă. Nu a trebuit să o ascult pe Gabby țipând la mine pentru că eram
târziu acasă sau pentru că petrecusem o oră la telefon în timpul unei
cină. Patul mi-a fost făcut, mâncarea mi-a fost gătită, iar naveta era
scurtă. Dacă eu
Machine Translated by Google

a fost complet sincer, când Gabby mi-a spus să mă mut, fusese o


ușurare.
Nu am mai văzut-o de atunci. Chiar dacă telefoanele noastre
ulterioare, rare, fuseseră pe cale amiabilă, nu mă întorsesem acasă.
Mi-a spus că mi-a pus lucrurile în cutie, dar nu am vrut niciodată să le
adun. Am vrut să mă concentrez pe viitor, nu pe trecutul meu. Am
vrut să-mi construiesc cariera la care visam mereu.

Primirea decretului nisi a fost prima dată când simțeam ceva cu


adevărat despre separarea noastră. Aveam o mușcătură în intestin
care nu mă părăsise de când deschisesem acel plic, dar nu puteam
pune degetul pe ceea ce o provoacă. O sunam pe Gabby și mi-a spus
că îmi va dona toate lucrurile dacă nu vin să le iau, așa că iată-mă la
capătul drumului, blocând înainte să trag la casă și pune punct la
sfârșitul propoziției care era Gabby și

pe mine.

Ce faceam? Mi-am lăsat capul pe spate pe tetieră.


Dragam trecutul inutil. Nu eram sigură ce era în cutiile pe care le
depozitase în ultimii trei ani, dar nu era nimic din ce am ratat. Poate
că n-ar fi trebuit să vin, dar nu eram pe cale să mă întorc acum că ea
mă aștepta.
Trebuia doar să termin asta. Poate că ceea ce era în acele cutii m-ar
scăpa de acest nod din stomac care trebuia dezlegat.

Am pornit motorul și am ridicat motorul. Îl asfaltase. Am condus


acest traseu în fiecare zi timp de doi ani, dar acum parcă nu aș fi fost
niciodată aici.
Copacii și arbuștii din jur crescuseră în ultimii ani, dar restul era la
fel. La fel cum viața mea a continuat relativ neschimbată, la fel și a lui
Gabby. M-am întors și am parcat în fața casei. În ultimele luni înainte
de plecare, stăteam adesea în mașină, verificând mesajele înainte de
a intra, pregătindu-mă pentru inevitabil dispută despre mine.
Machine Translated by Google

ore sau ceva ce uitasem să fac. Lucrurile deveniseră atât de rău, încât
era o minune pe care nu plecasem cu mult timp înainte ca Gabby să-l
sugereze.
Am deschis mașina și am coborât. Mai aveam cheia casei pe
breloc. Ar trebui să-l dau înapoi.
Am ridicat ciocănitorul, neștiind ce primire am fost
urmează să se întâlnească.
Gabby deschise ușa, cu fața goală de emoție. "Intra." Ea a zburat
pe hol spre bucătărie. Era mai slabă decât atunci când eram căsătoriți.
Fața ei puțin mai colțoasă. Ca de obicei, era îmbrăcată impecabil și
părea că a venit direct de la coafor. Asta era treaba cu Gabby – era
lustruită. În multe privințe, ea a fost într-adevăr soția perfectă. Doar
că și-a dorit mai mult decât i-aș putea da eu. Comportamentul meu
nu se schimbase când ne-am căsătorit. Am muncit mereu din greu.
Avusese o dezvăluire completă și, oricum, făcuse eforturi pentru o
nuntă. Ea mi-a propus totul, mi-a spus că am nevoie de o soție care
să-mi susțină munca. Dar ea mi-a schimbat regulile după ce ne-am
căsătorit, mi-a cerut mai mult odată ce am mers pe culoar.


„Mulțumesc că îmi păstrezi lucrurile, am spus în timp ce stăteam
în bucătărie. Gabby deschise unul dintre sertarele insulei și scoase o
grămadă de chei. „M-am gândit că s-ar putea să le fi ars.”

„M-am oprit cu efigie. Fumul pătrundea în mine


ochi." Ea și-a încrucișat brațele. „Cutiile sunt în garaj.”
Am vrut să râd, dar știam că nu este potrivit.
A pus cheile peste suprafața de lucru. „Este cea verde. Sunt în
garajul îndepărtat.” Ea s-a uitat la mine și s-a îngustat ochii. „Arăți

bine, a spus ea.
Am zâmbit. "Mulțumiri. La fel si tu."
Ea a oftat, dar nu a răspuns. „Vrei vreunul
mobilă sau orice altceva din casă?” ea a intrebat.
Machine Translated by Google

Nu-mi trecuse prin cap să vreau ceva. Ea a ales fiecare lucru din loc.
Nu era nimic din mine acolo. "Eu nu cred acest lucru." Am luat cheile și
am urmat-o în timp ce deschidea geamurile franceze și se îndrepta spre
blocul de garaj. S-a oprit în fața ușii, cu gura în jos, cu ochii întunecați,
fără nicio sclipire de care mi-am amintit. Am vrut să fac ceva, să fac
lucrurile mai bine.


„Îmi pare foarte rău, Am spus. „Nu a fost niciodată intenția mea
te-am rănit.”
„Desigur că a fost intenționat, Alex. Nu lucrezi neintenționat tot
timpul.” Ea respiră lung și încet. „Nu este ca și cum ai respira. Ai de ales și
de fiecare dată ai ales munca în locul căsniciei tale. A venit înaintea
tuturor; nimic nu a fost mai important pentru tine.”

„Dar asta a fost înțelegerea dintre noi, nu-i așa? Știai în cine mă duc.”

Ea și-a încrucișat brațele și s-a uitat în pământ. „Știu că nu am avut un


fel de mare relație de dragoste – nu este cine suntem niciunul dintre noi.
Am fost amândoi practici și simpli, dar tot credeam că va funcționa.” Ea
clătină din cap de parcă s-ar pedepsi pentru propria ei prostie. „M-am
gândit că, când ne-am căsătorit, ai vrea să petreci mai mult timp cu mine.
Am crezut că vei ajunge să mă iubești.” Vocea i s-a stins și și-a dres glasul.

"Imi pare rau." Am urât că o voi răni. Ea nu merita asta.

„Totul a fost cu mult timp în urmă.”


Pentru mine, trei ani nu s-au simțit atât de mult în urmă. Trecuse
neclar. Gabby era ultima femeie cu care iesisem la cina. Ultima femeie cu
care făcusem un duș. Ultima femeie cu care petrecusem Crăciunul. Trei
ani ar fi fost o perioadă lungă de timp pentru ea, dar pentru mine, mi s-a
părut ca trei săptămâni. Nimic nu se schimbase cu adevărat în timpul
intervenției
Machine Translated by Google

ani, cu excepția faptului că primeam muncă de mai bună calitate în


camere și câștigam mai mulți bani.
Ea mi-a smuls cheile din mână și a deschis încuietoarea garajului.
Din câte mi-am amintit, nu am păstrat nimic în acest spațiu. Ea
deschise ușa și aprinse lumina. Erau o jumătate de duzină de cutii în
mijlocul podelei de beton și biroul tatălui meu care părea învelit în
carton și plastic. Uitasem că era aici, dar unde altfel ar fi? Hristos,
asta a cuprins istoria vieții mele personale? O fostă soție și câteva
cutii de carton?

„Cred că trofeele tale sportive sunt în cel de sus. Cel mai


din restul sunt hainele pe care nu le-ai luat când ai plecat.”

"Mulțumiri, am spus, deși m-a făcut să mă simt atât de
inconfortabil. Mi-aș fi dorit să fi ars lotul împreună cu efigia mea.

„Vrei să treci prin casă?” ea a intrebat. „Poți avea orice îți place –
oricum va trebui să reduc dimensiunea când vindem.”

„Vrei să vinzi?” Găsise casa asta imediat după ce ne logodisem și


încă îmi aminteam chipul ei când mi-a spus despre asta. Nu-mi
aminteam să o fi văzut vreodată mai fericită. Pentru ea, fusese
dragoste la prima vedere. O casă pentru totdeauna, spusese ea. Dar
pentru totdeauna durase doar doi ani.
"Va trebui să. Nu îmi voi putea permite să te cumpăr.”
Nu-mi trecuse prin minte că ar crede că o voi face să facă așa
ceva. „Gabby, aceasta este casa ta. Știu cât de special este pentru
tine. Ai găsit acest loc, l-ai mobilat, ai plantat grădina, ai redecorat-o.
Îți voi semna; nu trebuie să mă cumperi.” Ea avea dreptate. Am fost
egoist în timpul căsătoriei noastre, dar asta nu însemna că trebuia
să fiu în timpul divorțului nostru.

— Nu face asta, spuse ea, clătinând din cap. „Nu încerca să faci
ceea ce trebuie.”
Machine Translated by Google

„Am încercat să fiu drăguț.” Eram destul de sigur că tocmai am recunoscut


la ceva ce nu trebuia.
"Exact. Nu fi drăguț cu mine, acum e prea târziu.”

"Bine, Am spus. Poate de asta nu m-am întors în trei ani.
Evitasem să înfrunt ceea ce i-am făcut lui Gabby.

„N-ar fi trebuit să te căsătorești cu mine dacă nu ai fi vrut să fii soț.”

Pe bună dreptate sau greșit, nu m-am gândit niciodată dacă aș fi


vrut să fiu soț când m-am căsătorit cu Gabby. Nu fusesem contrariat
ideii de căsătorie, dar nici nu m-am gândit prea mult la ea. Am intrat
în orb, presupunând că voi putea continua ca de obicei. „Vreau să
spun serios când spun că îmi pare rău.”
Și am fost. Ea avea dreptate; N-ar fi trebuit niciodată să mă căsătoresc
cu ea. Am întins mâna și am tras-o într-o îmbrățișare. „Meritai un soț
mai bun.”
"Am facut. Dar învățăm din greșelile noastre. Nu voi intra într-o
altă căsătorie crezând că lucrurile se vor îmbunătăți odată ce voi
merge pe culoar.” S-a scos din brațele mele.
Mi-aș fi dorit să pot face totul mai bine pentru ea.
"Ve i?" ea a intrebat.
"Ce?"
"Invata din propriile greseli?"
m-am încruntat. Nu era nicio îndoială că nu mă voi căsători din
nou. Nu aș mai pune pe cineva prin asta. Asta a vrut să spună?

„Poate începe prin a scăpa de biroul acela însângerat, spuse ea.
am chicotit. — Crezi că a da biroul tatălui meu va fi salvarea mea?

„Nu glumeam.” M-a privit drept în ochi.


„Este un simbol. Nu am înțeles niciodată de ce ai fost atât de
competitiv cu un om mort.”
Mi s-a înțepenit coloana vertebrală. "Competitiv?" Despre ce
vorbea?
Machine Translated by Google

„Trebuie să fii mai bun, să muncești mai mult decât Alexandru


cel Mare. Nu sunt sigur dacă încerci să-ți demonstrezi că ești
mai bun sau tuturor celorlalți. Poate că încerci doar să justifici
de ce nu s-a prezentat niciodată la o zi de sport sau la absolvirea
ta universitară.” Ea a ridicat din umeri. „Nu mai e problema
mea.”
Am aruncat o privire spre biroul pe care mi-l dăduse mama
când a murit tatăl meu. Nu l-am folosit niciodată. Stătuse în
biroul din această casă, dar am ajuns mereu să lucrez la masa
din sufragerie. Era mai mult spațiu. Și de când plecasem de aici,
nu m-am gândit la asta. Ea a crezut că acesta este un simbol? Din ce?
Ruperea căsniciei noastre? Eșecurile mele? Aproape am întrebat-
o, dar nu eram sigur că vreau răspunsul ei. Mi-am admirat tatăl
și am fost mândru de el și de munca pe care a făcut-o, de cariera
pe care a avut-o. Chiar și acum, la bar, numele lui era venerat.
Fusese cel mai bun în ceea ce făcea. Și am vrut același lucru - să
fiu cel mai bun. Ce era în neregulă cu asta? Eram condus și
concentrat exact așa cum fusese el. Și nu am avut copii care să
aibă nevoie de mine să mă prezint la zilele sportive.
Era adevărat că mergeam pe urmele tatălui meu. Dar nu am
considerat că ar putea fi un lucru rău. Lucrul de care mă temeam
când începusem pentru prima dată era că oamenii ne vor
compara, iar eu eram scurt. Poate că asta a vrut să spună Gabby
– mă străduiam să am o carieră la fel de de succes ca a lui. Era
ceea ce mi-am dorit de când eram copil. Nu eram sigur că asta
m-a pus în competiție cu un mort, așa cum a spus ea. Pentru a
fi cel mai bun la bar a fost nevoie de muncă grea.
Asta a cerut de la tatăl meu. Asta mi-a luat. Nu avea niciun rost
să-l pun la îndoială, să se uite la bine sau la greșit. Nu ai putea
fi un mare avocat fără să faci orele la fel cum nu ai putea fi un
avocat de la Hollywood fără să fii faimos. Sau un pescar dacă nu-
ți plăcea să petreci timp afară. Nu am avut de ales.
Machine Translated by Google

” ea a spus.
„Oricât de mult a fost dureros să fiu căsătorit cu tine,
„vreau să fii fericit”.
Cuvintele ei mi-au scos aerul din plămâni. Am urât că a dus-o
căsnicia noastră, când abia o observasem. Ar trebui să mă simt mai
mult la sfârșitul unei relații care fusese menită să dureze pentru
totdeauna. Doar că nu am făcut-o.
„Mă duc să te las pe tine. Poți să te lași afară”, a spus ea. „Poți
să te asiguri că trimiți actele înapoi până la sfârșitul săptămânii
viitoare? Îmi doresc foarte mult să rezolv asta înainte ca avocatul
meu să plece săptămâna de după.”

„Desigur, am răspuns. Nu exista niciun motiv să prelungească
ceva. — Și știi că și eu vreau să fii fericită, Gabby, am spus când

ajungea la ieșire.
"Mulțumesc." Ea a plecat fără să se uite înapoi, lăsându-mă într-o
cameră rece și întunecată cu șase cutii care au rezumat existența mea
până în prezent. Și biroul tatălui meu.
Machine Translated by Google

OPTSPREZECE

violet

M-am uitat în jur și mi-am dat seama că toate birourile din camera de
administrare erau goale. Au fost toți la o întâlnire? Mi-am răsucit
scaunul și am intrat în camera funcționarilor.
Am verificat ora. Doamne, era chiar înainte de nouă.
Cum au plecat toată lumea fără să-mi dau seama? Și cum lucrasem cu
patru ore după ora mea oficială de terminare fără să bag de seamă?
Când eram chelneriță, îmi părăsisem clienții în momentul în care mi se
termina tura, chiar dacă era mâncare care aștepta să fie livrată la
mesele mele.
am zâmbit. Cine ar fi crezut că aș fi fericit să lucrez peste program?
Am ieșit pe coridor să-mi întind picioarele și să merg la toaletă.

Am mers încet, aproape trecând pe lângă biroul lui Alexander.


Trecuse peste o săptămână de când am avut conversația după
ceremonia de premiere. Îmi doream foarte mult să vorbesc cu el despre
prelungirea de trei luni a contractului meu, dar nu voiam să par că fac
o mare chestiune despre ceea ce s-a întâmplat între noi. Doar că era
singurul avocat pe care îl cunoșteam în camere și nu m-ar deranja să
aud ce credea despre unele dintre ideile pe care le aveam.
Machine Translated by Google

Chiar când am trecut pe lângă ușa lui, scârțâitul familiar al


mânerului ușii lui a răsunat pe coridor când a deschis-o. Am
continuat spre toaletă fără să mă întorc.
"Violet?" a întrebat el după mine.

M-am oprit și m-am întors. „Bună, am răspuns. "Te pot ajuta
cu ceva?"
Și-a verificat ceasul. „Ce faci aici atât de târziu?”
„Oh, doar pregătim ceva pentru Craig.” Nu am vrut să
neglijez dosarul lui Knightley, așa că lucrasem la sugestiile mele
pentru îmbunătățirea camerelor după ore.
„Sunt pe cale să comand la o cină. Pot sa-ti aduc ceva?"

Îmi jurasem că îl voi evita pe Knightley. Nu aveam încredere să


nu-l sar, dar era târziu și nu aveam de mâncare acasă și deși nu îl
cunoșteam atât de bine, mi-a plăcut. "Ar fi grozav."

„Intră și poți alege ce să comanzi.” A dispărut în biroul lui și l-


am urmat.
Întotdeauna am fost atât de repede să intru și să ieșim din biroul
lui când el nu era prin preajmă, încât nu prea îmi făcusem timp să
studiez locul de ceva vreme. Arăta foarte diferit de cum era când am
sosit eu. De fapt, puteam merge liber la biroul lui Knightley de la
u ă, fără a fi nevoie să negociez un labirint de hârtie. Camera părea
mult mai mare.
„Nu mi-a venit să cred când am găsit acel birou dedesubt,

am spus, ridicându-mi bărbia spre biroul de vizavi de u ă.

"Știu. Uitasem cât de mare era camera asta. Va fi util să avem


o suprafață suplimentară.”

„Pot să-ți aduc o masă să mergi acolo, am spus, arătând
peretele cu care m-a tras, apoi dorindu-mi să nu fi menționat
asta.

„Poate, a spus el. „Așează-te și vezi ce vrei.” Mi-a spus că ar
trebui să mă așez pe scaunul lui. Am stat în timp ce el se apleca
Machine Translated by Google

pe biroul de lângă mine.



„Sunt prea multe opțiuni, am spus, uitându-mă la meniul online
de pe ecranul lui. "Ce ai?"

„Fleptura, el a raspuns.
„Asta înseamnă.”
„Da?”
Am ridicat din umeri în timp ce derulam în jos la pește. „Da. Ești
genul de tip care comandă întotdeauna friptura. File, nu?
Rar. Și un pahar de merlot?
El a chicotit. „Ce, ești ghicitor de mâncare?”
„Nu, doar am fost chelnerița de mult timp.” Am dat clic pe biban
de mare. Era scump și nu prea îmi puteam permite, dar dacă luam
prelungirea contractului și mai aveam trei luni cu acest salariu,
puteam.
„Îți folosești gradul MIT?”
L-am înfruntat și i-am zâmbit. "E o poveste lunga."
S-a uitat la mine de parcă ar fi așteptat să continui.
Când n-am făcut-o, s-a încruntat. „Am merlot aici, în birou, dacă vrei
să fii alături de mine. Mi-e teamă că nu comand vin la pahar.”

Am râs. Bineînțeles că nu a făcut-o. "Sigur de ce nu?" am expirat.


Astăzi fusese o zi lungă. Vinul, mai ales vinul care probabil costă mai
mult de o săptămână de salariu, era exact ceea ce aveam nevoie. Și
deși știam că ar trebui să-mi păstrez distanța față de Alexandru,
chiar nu am vrut.
Se ridică și luă două pahare din sertarul de jos al biroului său și
o sticlă de vin de pe raftul de jos din spatele biroului și se apucă să
o destupe. Degetele lui au lucrat rapid și eficient și, în timp ce se
concentra, i-am observat maxilarul ascuțit și acele buzele care îmi
șoptiseră lucruri atât de murdare. Ce făceam împărțind vinul cu
acest bărbat aproape irezistibil?

„Să mă mut?” M-am aplecat în față, pe cale să mă ridic.



„Nu, stai acolo, el a raspuns. "Ți se potrivește."
Machine Translated by Google

„Ce, stând pe scaunul tău?”


Mi-a întins un pahar, degetele lui atingându-le pe ale mele în timp
ce a făcut el. Ochii ni s-au întâlnit și bătăile inimii mi s-au împrăștiat
în piept. Cu siguranță nu ar trebui să fac asta. Nu ar fi trebuit să
treacă până acum această atracție inițială pentru el? În mod normal,
aș fi uitat numele unui tip dacă nu aș fi vorbit cu el timp de o săptămână.
A ridicat paharul și a lăsat capul. "Noroc."

— Noroc, am spus, ridicând băutura. Nu am clintit. A fost o
chestie britanică?
Se rezemă de marginea biroului, cu picioarele lungi întinse în fața
lui, și luă o înghițitură. Nu mi-am putut lua ochii de la el când îmi
duceam paharul la buze. „Hristoase atotputernic, am spus în timp ce

vinul catifelat niciodată
mi-a alunecat
așa ceva.”
pe gât,Fratele
furându-mi
meu aatenția.
avut un„Nu
vin am
destul
gustat
de bun, dar acesta a fost altceva.

„Au mai rămas doar patruzeci de sticle în lume.”


„Atunci de ce l-ai deschis? Ar fi trebuit să-l păstrezi pentru o ocazie
specială.”
A scuturat din cap. „Cred că împărțirea unui pahar de vin cu tine
este suficientă ocazie.”
Am ridicat sprâncenele. „Și am crezut că vinul este neted.”

Un zâmbet i-a tras colțurile gurii. "Prea mult?"


Mi-am înclinat capul într-o parte. "De fapt nu. Imi place."
Mărul lui Adam s-a clătinat în timp ce el a înghițit altul
gură de vin. Cum a făcut să bea vin sexy?
— Ai auzit că Craig vrea să-mi prelungească contractul cu trei
luni? Am întrebat. Am vrut să-i evaluez reacția.
I-ar deranja? Ar fi mulțumit? Eu fusesem cel care a oprit lucrurile
între noi, dar acum, în timp ce împărțeam un pahar de vin – ceva ce
știam că nu făcea cu nimeni altcineva în camere – lucrurile se simțeau
intime, de parcă mă vedea ca pe un egal.
Machine Translated by Google

Pentru un bărbat la fel de strălucit ca Knightley, a fost mai mult decât


măgulitor – era îmbătător.
„Nu am auzit, dar bineînțeles că vor să-ți prelungească contractul.
Ai avut un impact destul de mare.”
„Pentru tine... mă refer la facturarea ta”.

„Pentru m-a corectat. „Și din cauza facturării.”
mine, nu mi-am putut imagina că am avut un impact asupra unei
persoane ca Alexander. Nu am văzut cum ar face cineva. Dacă clădirea
lua foc, el era genul de om care mergea calm spre ieșire, în timp ce
toți ceilalți alergau țipând.
„Chiar și după premii? Credeam că ești supărat pe mine?”
Am întrebat. Asta însemna că mă mai vrea? Chiar acum, voiam să-i
simt buzele peste ale mele, limba lui pătrunzând în gura mea. Era o
dorință cu care încercam să o lupt – cap peste inimă, mintea peste
materie.
„Ai făcut ceea ce trebuie. Nu a fost ca și cum am putea continua să
tragem în birou.”
Parcă m-ar fi stropit cu apă rece. M-am mișcat pe scaun, stând
puțin mai drept.
— Dar poate te-aș duce la cină într-o noapte? el a intrebat.

Oh.
„Unul care nu implică un tip de livrare pe o motocicletă și o furcă
de plastic.”
Celula lui Knightley bâzâia pe birou, întrerupându-mi răspunsul.

Mă invita să ies la o întâlnire. Departe de birou. Am fost la o mie


de întâlniri casual, dar ceva mi-a spus că cina cu Alexander ar fi orice
altceva decât ocazională. Nu am fost niciodată la o primă întâlnire cu
vreo speranță că va merge într-un fel sau altul, dar dacă eu și Knightley
luam cina, aș vrea să se bucure de compania mea. Ca să mă sărute
după aceea, dă-mi dracu’ așa cum făcuse prima dată.

Alexander puse telefonul jos. „Îmi pare rău, a fost doar…”


Machine Translated by Google


"Da, am scapat. „Cina sună bine.” M-am săturat să rezist la chestia
asta dintre noi. Era diferit de toți acei tipi din New York. Complicat și
confuz, dar provocator și disperat de sexy. Și nu m-am putut ține departe.
Nu am vrut.

Felul în care a încercat să-și atenueze zâmbetul m-a făcut să tremur.


” el a spus.
„Și ne vom ține în afara camerelor, „Noi?”

A tras aer în piept. „Cina noastră și . . .” El a ridicat din umeri.


Nu-l mai văzusem niciodată stânjenit. Era dincolo de drăguț și voiam
să stau în poala lui, să-mi leg brațele în jurul gâtului lui și să-l sărut pe

obraz. „Cina noastră, „Mâncare!” Am săritam în sus cândrânjind.
repetat, a sunat soneria ușii
din față.
„O să-l primesc. Îți faci un spațiu.” Am dat din cap spre biroul lui plin cu
hârtie.
M-am întors și am despachetat conținutul pungii de hârtie maro,
lăsându-l să stea pe scaun, în timp ce eu stăteam vizavi de el.

Am schimbat recipientele, șervețelele și furculițele de plastic și am


început să mâncăm.

"Asta e delicios, am spus, închizând ochii când mi-am luat-o
prima mușcătură. „Nu pot să cred că este mâncare la pachet.”

„Mai bine, nu a trebuit să fac cumpărături sau să gătesc ca să mănânc.”


"Gatesti vreodata?" Am întrebat. A fost domesticit? eu
nu mi-l puteam imagina cu un șorț pe el.
"Nu. Locuiesc la un hotel.”
"Stai ce? Nu ești proprietarul patului pe care dormi?”
S-a înecat pe jumătate când și-a pus vinul jos. „Nu m-am gândit
niciodată la asta, dar nu. Sau canapeaua pe care stau sau televizorul la
care nu ma uit. Dar închiriați în Londra. Nu este la fel?”
„Eu stau la mine. . . cumnata surorii. Nu sunt sigur ce o face asta. Ei
bine, oricum în casa ei. Locul ei principal este la țară.”

— Ai ceva în America?
Machine Translated by Google

Am mai mușcat din bibanul meu. Nu aveam aproape nimic din ce


nu puteam purta în America. Mi-aș putea încăpea viața în mașina mea.
"Nu. Dar nu locuiesc într-un hotel.”
"Merge pentru mine."
„Deci weekendul acesta vei sta la hotel? O face
ai o piscină și alte lucruri?” A avut prieteni? Hobby-uri?

„Voi fi în camere în acest weekend, a spus el. „Lucrez sâmbăta și
duminica.”
„Îți iei vreodată timp liber?”
„Îți dai seama că îmi pui aceste întrebări în timp ce
iei cina la serviciu la zece seara?”
Am râs. „Știu, dar acest lucru este neobișnuit pentru mine.”
" i tu? Ce faci in acest sfarsit de saptamana?"
Înainte să pot răspunde, am văzut numele companiei pe care am
fondat-o cu David pe marginea unui ziar pliat, roz. Mi-am scăpat
furculița și am apucat hârtia, desfăcând articolul ca să văd.

La dracu. Nu a existat nicio scăpare. Nu i-am gândit mai mult lui


David și IPO-ului în câteva săptămâni. De ce a trebuit să văd asta
acum?
Acesta nu trebuia să mă urmeze la Londra.
Am scanat articolul scurt. Au fost câteva detalii ale
IPO și cum totul a fost pregătit pentru luni.
"Violet?"
Mi-am ridicat privirea și Knightley se uita la mine, cu sprâncenele
strânse.
"Da, scuze. M-ai întrebat ce făceam în acest weekend. Nu știu.
Mergeam la acel weekend balnear.
Dar . . .” Ultimul lucru pe care mi-am dorit să-l fac a fost să rămân
singur cu gândurile mele tot weekendul știind că David se pregătea să-
și facă avere din munca mea grea de luni dimineață.

"Este totul în regulă?"


Machine Translated by Google

Am ridicat din umeri și m-am așezat pe spate în scaun. „Da. Doar


o companie cu care am fost implicat va fi lansată luni.”

„Și ăsta e un lucru rău?”


Trebuia să fie un lucru grozav. Pentru asta petrecusem atâtea
ore lucrând. Și acum era viitorul altcuiva.

„Lucrurile s-au terminat prost. Am plecat. Este doar greu pentru mine. . .”
„Îmi pare rău pentru asta”, a spus el. „Poate că centrul spa este exact
ceea ce ai nevoie.”
„Dacă nu mă înnebunesc să fiu singur pentru doi
zile, mă relaxez în timp ce sunt masat.”
„Nu știu ce sa întâmplat, dar știu că meriți o pauză. Ai muncit din
greu și ai făcut progrese mari aici. Du-te la spa. Încercați să uitați
de. . .” A aruncat o privire în jurul biroului său. "Tot."

El a avut dreptate. Nu ar trebui să las ceea ce s-a întâmplat să


strice weekendul acesta, împreună cu restul weekendurilor pe care le
distrusese deja. Ar trebui să merg la spa și să încerc să mă relaxez.
„Mi-aș dori doar să vină Darcy cu mine să-mi distragă atenția.”
— Darcy?
"Cumnata mea. Cam. E singura prietenă adevărată pe care o am
în Anglia.”
"Ma ai."
Mi-am dat ochii peste cap. „Vrei să vii la spa cu mine în weekend?”

El a chicotit.
„La ce mă gândesc?” Am gâfâit, dramatic. „Nu ai putea să-ți iei o
zi liberă de la muncă. Ar fi un sacrileg sau așa ceva.” Am zâmbit și am
ridicat din umeri. "Nu știu. Probabil că voi merge. Nu aș vrea să-l
irosesc și vreau să văd mai mult din Anglia în afara Londrei înainte
de a pleca. Ar trebui să fac o listă cu lucrurile pe care vreau să le fac
înainte să mă întorc în SUA.”
Machine Translated by Google

"Bună idee."
" i tu? Aveți o listă de lucruri? Locuri pe care vrei să le vezi, lucruri
pe care vrei să le faci înainte de a împlini următoarea mare zi de
naștere – care are cincizeci de ani, nu?
El ridică o sprânceană în timp ce își înfige furculița în salată.
— Fii atentă, domnișoară King.
I-am radiat, îndemnându-l să-l aducă. M-aș descurca
orice ar fi putut să furnizeze.
„Următoarea mea piatră de hotar va fi să iau mătase, dar este puțin probabil
să se întâmple asta înainte de a împlini patruzeci de ani. Și nicio listă de lucruri,
nu.”
„A lua mătase este atunci când devii un QC, ca și cu peruca mai
lungă și rahat?”
El a chicotit. „Da, dau din greu pentru peruca mai lungă.”
„Toți arătați puțin proști dacă nu vă deranjează să spun. eu
adică suntem în secolul XXI și Prada există.”
Și-a luat paharul și a învârtit vinul.
„Ceea ce face mai important ca niciodată ca judecătorul și juriul să nu
fie influențați de altceva decât de argument.
Peruca și rochia sunt acolo pentru a nu distrage atenția de la carcasă.
În țara dumneavoastră, se petrece prea mult timp cu ceea ce poartă
avocații și cum arată. Preferăm să practicăm avocatura.”

Vorbea cu atâta autoritate și convingere încât, chiar dacă ceea ce


spunea nu avea sens, l-aș fi crezut. „Îmi place să vorbesc cu tine, am

spus, în timp ce mă uitam în ochii lui. Nu
și la
amasta
avut
măungândeam.
răspuns mai bun

— Și mie îmi place să vorbesc cu tine.


Eram al naibii de mulțumit că nu eram în New York acum.
Din cauza lui David și a IPO. Din cauza lipsei mele de carieră și
perspective, dar și pentru că nu a existat un loc în care aș prefera să
fiu, niciun moment în care aș prefera să am.
Machine Translated by Google

NOUĂSPREZECE

violet

Eram fie în cel mai bun loc de pe pământ, fie într-o tabără de vacanță
ciudată a soțiilor Stepford. Juriul era încă afară. Mi-am strâns cureaua
de halat și m-am întors din piscină în dormitor, purtând e-readerul.
Când am venit în Anglia, căutam un nou început, un fulger de inspirație.
Ultimul lucru la care mă așteptam a fost să fiu singur la un spa, să fac
numărătoarea inversă până când compania pe care o fondasem
împreună a devenit publică fără ca eu să am nimic de-a face cu asta.

Am crezut că șederea mea în Anglia va fi foarte asemănătoare cu


New York-ul, doar cu arhitectură și accente diferite. Dar fusese cu totul
altfel. Au fost mai puține cocktail-uri și mai puțin sex decât mi-am
imaginat – deși ceea ce pierdusem în cantitate l-am compensat mai
mult din punct de vedere calitativ cu Alexander, chiar dacă ne-am dracu
o singură dată. Nimic nu a fost ceea ce mă așteptam.
Înapoi la New York, știam că ceva nu era în regulă cu viața mea, dar
pentru prima dată după mult timp, mă gândeam de fapt la ce era și la
ce îmi doream după treizeci de ani. Nu ajunsesem la nicio concluzie,
dar mă gândeam mai departe decât sfârșitul săptămânii viitoare.

Am trecut pe lângă câțiva în halate asortate și am zâmbit. Erau


halate asortate în viitorul meu? M-aș putea muta în Montana și
Machine Translated by Google

să locuiesc la o fermă dacă vreau — poate să merg la Cordon Bleu din


Paris sau să mă întorc în Connecticut. Nimic nu m-a împiedicat să merg
nicăieri să fac ceva.
Am intrat în dormitorul meu și am început să mă pregătesc pentru
cină, dar înainte de a putea intra în duș mi-a sunat telefonul.

„Scarlett, nu vei ghici niciodată unde sunt! Literal i-am spus surorii

să-ți trăiești viața foarte privilegiată, mele.
„Ce, stai în bucătărie, acoperit de scuipat, decizi dacă să cureți rahatul
de câine din curte sau să schimbi scutecul bebelușului tău?”

„Ei bine, când o spui așa. Poate pentru o dată, am capătul mai bun al
târgului. Sunt la spa.”
„Mi-aș dori să fiu la spa. Cum este?"
„Oh, destul de perfect. Am făcut o drumeție în această dimineață și
apoi am făcut un masaj corporal complet în după-amiaza asta. Tocmai mă
pregătesc pentru cină.”
"O drumetie? Tu? Cine e ti tu? Spune-mi că nu ai renunțat la alcool.”

M-am întins pe pat și m-am uitat la pinul uriaș din afara ferestrei mele,
în timp ce deveni o siluetă neagră pe cerul întunecat.

"Îmi făceam griji pentru tine. Nu știam dacă ați văzut deloc paginile
de afaceri.”
"Nu vreau să vorbesc despre asta." Nu era nimic de spus.
Scarlett știa povestea. A vorbi despre asta nu avea să schimbe nimic. Mi-
aș dori doar ca ea sau Darcy să fie aici pentru a-mi distra atenția. „Te
gândești că ai putea veni în Marea Britanie cât timp sunt la Londra?”

„Voi încerca, dar nu pot promite nimic. Mi-aș dori doar să pot fi acolo
acum. Un masaj este exact ceea ce am nevoie.”
Mi-a fost dor de sora mea. Viața noastră nu ar fi putut fi mai diferită,
dar ea și fratele meu fuseseră puținele constante
Machine Translated by Google

in lumea mea. Nu mi-am dat seama până în ultimele săptămâni cât


de mult mă bazam pe ea ca ancora în viața mea.
"Este în regulă. Voi fi acasă destul de curând.”
„Nu vei accepta contractul prelungit?”
„Oh, încă nu sunt sigur. O să văd mai întâi ce crede Craig despre
ideile mele. Dar chiar dacă rămân, mai sunt doar trei luni.”

„Și cum rămâne cu situația omului? Nu e așa ca tine


fii liber de oameni pentru atâta vreme.”
Nu-i spusesem despre Alexandru – nici că ar fi fost ceva de spus.
Chiar dacă mă rugase la cină, eram destul de sigur că va uita sau va
fi prea ocupat cu munca. După cum spusese, rareori își lua o seară
liberă. Așa că, deși el a fost cel mai bun sex pe care l-am avut
vreodată și am fost complet atras de el, nu părea nici un rost să o
discut cu Scarlett.

Mini Scarlett, sau Gwendoline, așa cum sora mea a insistat să-și
spună fiica, a început să plângă în fundal. Scarlett gemu. „Va trebui
să plec. Am crezut că va dormi mai mult. Imi pare rau."

Am vrut să vorbesc mai mult, dar am înțeles că a fi responsabil


pentru un om minuscul era mai important. "Este în regulă. Sună-mă
din nou curând, nu?”
"I i promit. Te iubesc."
Am pus telefonul pe pat și am intrat în baie să deschid dușul. S-
ar putea ca Scarlett să nu fie aici să-mi țină companie la cină, dar
asta nu însemna că nu mi-aș usca părul și nu mi-aș machia ca și cum
aș avea o întâlnire cu Ryan Gosling.

Săptămâna trecută cumpărasem o rochie de cocktail neagră


super drăguță de la un magazin din Covent Garden. O văzusem pe
fereastră când am sosit prima dată și aproape că mi-am apăsat
nasul de sticlă încât mi-l doream atât de mult. Trecuseră trei
săptămâni de salarii, punând deoparte câțiva bani în fiecare săptămână și
Machine Translated by Google

În sfârșit îmi puteam permite. Nu-mi aminteam când am economisit


ultima dată pentru ceva, dar, după ce l-am luat acasă și l-am strecurat,
am știut că meritase. Nu eram unul care să-mi etaleze sânii, dar cu
decolteul acestei rochii nu aveam de ales, iar V-ul s-a subțiet spre partea
de jos, astfel încât a sugerat ceva mai degrabă decât să strige lumii.

Țesătura neagră avea o strălucire, iar fusta lejeră și cureaua spaghete


au adus toate un glam casual.
Londra fusese totul despre experiențe noi. În seara asta am avut o
întâlnire cu mine.

Alexandru

Aceasta a fost fie una dintre cele mai bune idei ale mele, fie una dintre cele mai rele.
Violet îmi spusese că vine singură la spa, dar asta s-ar fi putut schimba
– nu ar avea niciun motiv să mă informeze. Nu știam toată povestea
despre compania în care fusese implicată, dar după ce a plecat am citit
articolul pe care îl revărsase în exemplarul meu din Financial Times. Era
o companie IT fondată de un tip de la MIT. Ea spusese că fusese
implicată în companie, dar privirea învinsă din ochi și umerii ei căzuți
după ce văzuse piesa m-au făcut să cred că povestea este mai mult. Ce
se întâmplase că era implicată într-o companie pe cale să plutească
pentru o sută de milioane de dolari, dar lucrase ca chelneriță? Spusese
că are nevoie de distragere a atenției în acest weekend și părea atât de
diferită de ea însăși, încât voiam să fac ceva. Și ea mă invitase, chiar
dacă glumea clar. M-am gândit că apariția mea ar putea fi o idee bună.
Întâlnirea mea cu Gabby weekendul trecut se învârtise în jurul creierului
meu toată săptămâna. Lucrurile pe care le spusese despre relația mea
cu tatăl meu fuseseră nefondate, dar adevărul era că trecuseră trei ani
și abia dacă băgasem în seamă, cu greu mi-am ridicat privirea de la
birou. Nu credeam că o voi face
Machine Translated by Google

am părăsit Londra o dată de când m-am mutat la hotel și, cu siguranță, nu


mi-am amintit că am făcut ceva care nu avea legătură cu munca de când
am fost cu Gabby. Să iei seara liberă pentru a lua cina cu o femeie frumoasă
părea întârziat. Acum eram aici, așteptând-o pe Violet, mi s-a părut un lucru
ridicol să fi făcut. Ar fi trebuit măcar să o sun să o întreb dacă e în regulă.
Nu era ca și cum ne întâlnim. Sau chiar la naiba. Doar că simțisem că ceva
se schimbă între noi în timp ce împărțeam cina împreună în biroul meu. De
parcă am fost prieteni, așa cum i-am spus în glumă. Nu am avut multe
repere după care să măsoare prietenia, dar mi-a plăcut Violet.

M-am mișcat pe scaunul din partea de jos a scării hotelului, strângându-


mi mâinile pe brațe și apoi legându-le în poală. Planul meu a fost să o
interceptez în drum spre sufragerie și să o întreb dacă vrea sau nu să ne
mutăm întâlnirea. Sper că nu ar crede că sunt un idiot. Dacă ar fi făcut-o,
eram destul de sigur că mi-ar spune. Am chicotit la acest gând.

Cine dracu am devenit? Îmi luasem noaptea liberă de la serviciu, când


eram deja în urmă cu pregătirile mele pentru tribunal săptămâna viitoare,
și purtasem un costum Prada pentru ea. Probabil că ar trebui să plec
înainte să mă prostesc complet. M-am ridicat, mi-am băgat mâinile în
buzunar și m-am îndreptat spre u ă.

„Knightley?” strigă Violet din spatele meu.


Am întârziat.
M-am întors și m-am uitat pe scări.
„Alexander, tu ești?” a întrebat ea, zâmbind în timp ce cobora, cu
picioarele lungi mișcându-se elegant, cu fusta lovind-o la jumătatea coapsei
într-un mod tachinator și tentant.
Aceasta femeie.
Zâmbetul ei a crescut când venea spre mine și nu am putut
Ajută, dar zâmbește înapoi, pozitivitatea ei contagioasă relaxându-mă.
Machine Translated by Google

"Ce faci aici?"


Curba gâtului ei, doar vizibilă sub părul ei ondulat,
iar parfumul subtil de iasomie m-a lăsat fără suflare.
Era cea mai frumoasă femeie pe care am văzut-o vreodată.
— Ai spus că ai nevoie de distragere, așa că sunt aici să te iau
la cină, dacă nu ai alte planuri. La urma urmei, ai fost de acord cu
o întâlnire.”
Ea m-a prins de încheietura mâinii în timp ce ochii ei s-au mărit. "Sclipitor!
După cum ai spune în Anglia.”
I-am oferit brațul și ne-am îndreptat spre restaurant
cameră.
„Ai venit până la capăt să iei cina? E atât de drăguț din partea
ta.”
” Am spus. Nu-mi
„Cred că s-ar putea să meriti,
aminteam să mă fi gândit vreodată la asta la o femeie înainte. Nici
măcar cu soția mea nu-mi aminteam să fi făcut nimic doar pentru
că voiam să o fac fericită.
Violet s-a oprit brusc și m-am întors să mă uit la ea.
„Vreau doar să spun că ești aici, este foarte atent. Mulțumesc."

Ea nu credea că sunt o nebună. A fost bine să știu că judecata


mea nu a fost complet inadecvată. „Abia aștept să iau cina cu tine.
După cum am spus, îmi place să vorbesc cu tine.”
Ea a zâmbit și mi-a strâns brațul și am continuat spre sala de
mese.
„Nu este incredibil?” a întrebat ea, privind în jur în timp ce ne
luam locurile. „Abia am citit o pagină la cină aseară, am fost atât
de impresionat de această mică casă de hobbiți.”
Tavanul sălii de mese era jos și, ca și pereții, era cu grinzi și
neuniform. Cel mai probabil, clădirea a fost încă murdaria
originală. Mi se părea într-o mie de locuri în care fusesem înainte,
dar era bine că lui Violet îi plăcea.

„Mâncarea este bună?” Am întrebat.


Machine Translated by Google

"Sigur. Adică, dacă nu trebuie să o servesc, mâncarea are întotdeauna


un gust mai bun.”
— Chiar ai fost chelneriță în New York? am întrebat în timp ce îmi
puneam șervețelul în poală și luam lista de vinuri și meniul de la
chelner.
„Nu mă crezi?”
"Te cred. Pur și simplu nu înțeleg.”
„De patru ani.” Ea a ridicat din umeri și a scanat meniul, cu părul
căzut peste umeri. „Mi-am dorit un loc de muncă în care să mă pot
bucura de viață.”
Mi s-a părut atât de ciudat că o femeie la fel de inteligentă și
fermecătoare ca Violet ar putea fi fericite mese de așteptare. „Și
chelnerița îți permite să te bucuri de viață?” Am întrebat.
Și-a pus meniul jos și s-a uitat la mine de parcă s-ar fi gândit cu
adevărat la întrebare. "Da si . . . Nu. Bănuiesc că m-amfi.”gândit că va

Erau o mie de lucruri pe care ea nu le spunea care erau ascunse


chiar sub suprafața cuvintelor ei. Dar eram obișnuit să-i fac pe oameni
să-mi spună adevărul unei situații. Am vrut să descopăr toate aceste
secrete.
„Ce ai vrut să faci când ai început facultatea?”
„Am vrut să am propria mea afacere. m-am specializat
informatică, așa că mi-a oferit o mulțime de opțiuni.”
"Sunte i gata?" am întrebat-o pe Violet în timp ce chelnerul se apropia.
„Și bineînțeles, vei anticipa comanda mea, nu uita.”

Violet nici măcar nu ridică privirea. „Oh, cu siguranță vei merge


după vânat.”
M-am întors către chelner. „Se pare că voi lua vânatul.”
„Cred că s-ar putea să am și asta. Nu l-am încercat niciodată. Este
bine?”
"Depinde."
Violet a clătinat din cap spre mine. „Nu fi prea entuziasmat.”
Se întoarse spre chelner. „Voi avea la fel. Când în Roma
Machine Translated by Google

și toate astea.”
— Și vei bea niște vin roșu?

„Doar dacă primești o sticlă. Nu-l beau la pahar, spuse, cu ea
un accent englezesc.
Am încercat să nu-i ofer satisfacția unui zâmbet și, în schimb,
am comandat ceva care părea să fie pe jumătate decent. Lista de
vinuri nu a fost grozavă, dar compania a compensat mai mult.

„Așa că îmi spuneai despre ce ai vrut să faci


când erai la universitate.”
Ea clătină din cap. „Nimic mai mult de spus.”
„Tocmai te-ai hotărât să schimbi ambițiile de la un expert al computerului
la cel al chelneriței?”
"Sigur." Ea întinse mâna și schimbă sarea și piperul astfel încât
să se atingă. „Ce ai vrut să faci la facultate?”

„Fii avocat.”
Ea și-a dat ochii peste cap. „Desigur că ai făcut-o. Pentru că tatăl
tău era avocat?”
Nu îl pomenisem de tatăl meu înainte, ceea ce m-a făcut să mă
întreb cine i-a spus despre el. „Întotdeauna mi-a plăcut advocacy,

am spus, evitând întrebarea.
„Am auzit că era cel mai bun avocat din lume sau așa ceva. Avea
o poreclă. . .”
„Alexander cel Mare”, am completat-o în locul ei.
„Acela este. Cum e asta, călcând pe urmele unui om care a fost
poreclit după un rege grec care a cucerit lumea înainte de a împlini
treizeci de ani?”
Nu m-am putut abține să nu râd. O rezumase perfect, ajungând
la miezul unei probleme așa cum făcea întotdeauna. „Așa te-ai
aștepta să fie.”
„Ei bine, acesta este un răspuns de la un avocat, dacă am auzit vreodată
unul.”
Machine Translated by Google

Chelnerul a venit și ne-a turnat vinul. Eu și Violet nu ne-am luat


ochii una de la cealaltă, de parcă am fi vrut amândoi să menținem
momentul înainte de a fi întrerupți.
” Am spus odată că ne-a părăsit.
„Este nevoie ca cineva să
cunoască unul, se încruntă. „Nu sunt avocat”.
„Da, dar răspunzi la întrebări ca una.”
"Eu nu." A luat o înghițitură. "Este bun." Ea și-a ridicat bărbia
pentru a indica vinul.
„Nu este decât în regulă, iar tu te eschivezi din nou. Ce s-a
întâmplat la facultate care te-a făcut să crezi că nu ți-ai putea bucura
viața făcând altceva decât chelneriță?”
„Ce te face să crezi că s-a întâmplat ceva? Oamenii se pot
răzgândi despre lucruri.”
Nu am răspuns. Ea vorbea prosti și am vrut să aflu adevărul.
Pentru prima dată de când o cunoscusem, Violet era altceva decât
încrezătoare și sigură pe ea când văzuse acel ziar. Voiam să știu ce
ar putea-o zgudui așa.

„Dacă trebuie să știi, eu și iubitul meu am dezvoltat niște


software. Am pus la punct un plan de afaceri în ultimul an și după
absolvire am muncit din greu timp de doi ani pentru a-l scoate pe
piață. Eram pe cale să începem să vorbim cu investitorii.
Aveam următorii trei ani din viața noastră planificați și toate aceste
idei despre unde urma să ne ducem afacerea și cât de mult urma să
crească. Urma să ne logodim după absolvire și să ne căsătorim
odată ce cifra de afaceri a atins un anumit nivel. Aveam o mulțime
de planuri.”
"Și?"
„Și am aflat că își dă naiba colegul meu de cameră și afacerea pe
care credeam că o vom înființa împreună era doar pe numele lui.”

am fiert. „Te-a furat?”


„Și m-a înșelat.”
Machine Translated by Google

Mi-am pus mâinile în pumni. — Și asta înseamnă furt. Îmi pare


atât de rău, Violet.”
Ea a ridicat din umeri de parcă nu i-ar păsa, dar mi-am dat seama,
după felul în care privirea ei i-a căzut în poală, că încă se simțea trădată
de asta.
„Și compania pe care ai fondat-o. Acela este
asta plutește luni.”
Ea s-a uitat la mine, încruntat.
„Am citit articolul odată ce ai plecat.”
Ea a tras aer în piept și a dat din cap. „Da. Luni
când va suna clopoțelul, va fi multimilionar.”
M-am așezat înainte pe scaun. „Isuse, Violet. Nu este corect. Nu
ați luat măsuri legale?”
"Nu. Eram atât de orbit încât tocmai am plecat. Am abandonat
fiecare plan pe care l-am avut vreodată. Nu am vrut să mă gândesc la
nivelul trădării, darămite să-l trăiesc din nou printr-un caz juridic
prelungit.”
„Așa că ai încetat să planifici și ai devenit chelneriță.”
„Am avut nevoie de un loc nou în care să locuiesc și să câștig niște
bani imediat. nu aveam nimic. Și chelnerița a fost distractivă.” Ea a
făcut o pauză și a înclinat capul. "La început. Și oamenii erau toți
despre aici și acum. Facultatea ar trebui să fie despre băutură,
petrecere și culcare, dar am fost prea ocupat să lucrez pentru viitorul
meu. Concentrându-mă pe iubitul meu. Am vrut să trăiesc momentul,
să mă bucur de soare când era afară.”

„Dar, în cele din urmă, nu ai vrut să-ți folosești gradul în valoare?”

„Nu am vrut să am nimic de-a face cu MIT. Se simțea toxic.


Blestemat. Și nu aveam alte abilități. Tot timpul și efortul pe care l-am
depus în afacere fuseseră irosite. Nu am vrut să fac din nou această
greșeală.”
"Pot să înțeleg că." Totul avea sens – de ce această fată inteligentă
și fermecătoare șerpuia prin viață. am vrut
Machine Translated by Google

să o trag în poală și să-i spun că o voi repara pentru ea — l-aș da în


judecată pe tip și apoi l-aș ucide.
„Nu ai fi niciodată atât de nesăbuit, desigur. Ești un planificator, nu?”
Și-a reglat tacâmurile, asigurându-se că totul era așezat în linie dreaptă.

O parte din mine și-ar fi dorit să nu fi crescut la facultate, era în mod


clar supărată din cauza asta, dar o altă parte din mine era mulțumită că
am făcut-o – voiam să știu ce a determinat-o pe Violet. Nu am vrut doar
să cunosc femeia pe care toți ceilalți o vedeau. Mi-a plăcut și mai mult cel
care stătea sub suprafață. Mi-a făcut plăcere să înțeleg de ce a făcut ceea
ce a făcut și a spus ceea ce a spus.

„Nu sunt atât de bun să trăiesc pentru moment. Nu prea bun să te


găsești la soare.”
„Există o oală la capătul curcubeului în care ești
căuta? Un obiectiv final? Sau lucrarea în sine este scopul?”
Nu am avut un răspuns inteligent. Poate ar fi unul cinstit. "Nu știu.
Cred că scopul este să fii cel mai bun la bar.”

„Îți place deloc munca?”


"Absolut. Îmi iubesc meseria și nu-mi imaginez că vreau să fac altceva.”

„Dar ești condamnat să nu fii niciodată mulțumit de tine însuți.”


Greața mi s-a agitat în intestin. "Ce te face să spui asta?"
Ea făcu o pauză, gândindu-se clar cu atenție la ceea ce avea să spună.
„Pentru că a fi „cel mai bun” este subiectiv și nemulțumirea ta față de tine
te conduce. Întotdeauna vei crede că poți fi mai bun pentru că poți fi
mereu. Nimeni nu este perfect.”

Mă lăsase fără cuvinte și nu puteam face altceva decât să mă uit la ea.

„Te-ai gândit vreodată că dacă ai coborât ștacheta, fără joc de cuvinte


intenționat — ai fi mai fericit? Schimbați-vă obiectivele?”
Machine Translated by Google

Ea a spus-o de parcă ar fi fost ușor. De parcă aș putea să-mi dau


clic pe degete și să fiu mulțumit de mediocritate. „Mediocritatea era
un păcat în casa noastră când eram copil. Era de așteptat nu doar să
iau note bune, ci și să fiu în fruntea clasei mele. Dacă făceam un
sport, trebuia să fiu cel mai bun sau trebuia să suport disprețul
tatălui meu. Poate că sunt doar programat să vreau să fac mai bine
– să țin acea ștachetă cât mai sus.
„Orice costă?” ea a intrebat.

„Mă concentrez pe recompensă, i-am răspuns.
Ea clătină din cap. „Reexaminați vreodată recompensa?
Întreabă-te dacă merită? Am văzut cât de mult muncești.”
m-am cutremurat. Nu m-am gândit niciodată la asta. Tocmai am
avut un obiectiv și am mers după el – orice a fost nevoie. Mă
hotărâsem ce voiam să fac când eram încă copil și, după ce mă uitam
la tatăl meu, știam ce trebuie. Nu aveam de ales dacă voiam ceea ce
avea el. Nu am pus niciodată la îndoială obiectivul în sine sau nu am
luat în considerare sacrificiul. Mi-am ridicat privirea și Violet îmi
zâmbea, iar zâmbetul ei a depășit frigul care mi-a străbătut șira
spinării.

"Sunt aici, Am raspuns. „Asta nu contează pentru nimic?
Puteți să vă bateți joc de mine, dar să-mi iau toată noaptea liberă este o mare
problemă pentru mine.”
Nu a râs așa cum mă așteptam. Ea doar a dat din cap. „Eu
știi, motiv pentru care o iau ca pe un compliment.”
I-am zâmbit. "Tu ar trebui. Am vrut să vin în seara asta.
Să petrec seara cu tine. Și este nevoie de mai mult decât ar trebui
pentru a-mi atrage atenția departe de muncă.”

„Ei bine, atunci ar fi bine să fiu distractiv, cu a răspuns ea, ea
ochii strălucitori.
„Nu ai putea fi niciodată altceva decât.”
Ea a râs. "E ti nebun. Frumos nebun, da, dar
nebun totuși.”
Machine Translated by Google

violet

„Să mai comand o sticlă de vin?” a întrebat Alexander în timp ce îmi


puneam paharul la loc. Se uita la mine de parcă ar fi vrut să-mi
descopere cele mai adânci secrete, dar reușise deja să facă asta în seara
asta. Nu mai vorbisem de multă vreme despre MIT sau David. Am închis
toată experiența într-un cufăr rezistent la apă și am aruncat-o în oceanul
memoriei mele. Dar de curând ieșise la suprafață, iar în seara asta,
Alexander o luase și o zdrobise. De câteva luni, poate chiar mai mult,
îmi roadea intestinul care îmi spusese că lucrurile nu erau în regulă, că
aveam nevoie de o schimbare. Poate că fusese știrea despre IPO sau
despre pierderea locului de muncă, sau poate că începuse înainte de
asta. Oricare ar fi motivul, mă adusese în Anglia. Nu că mi-aș fi dorit să
fac o muncă de birou pentru totdeauna, dar meseria mea în camere
îmi dădea încredere să mă gândesc la ceea ce îmi doream cu adevărat
în cariera mea, în viața mea. Pur și simplu nu mi-am dat seama încă.

„Înainte de a decide, trebuie să vă spun că voi spune da prelungirii


contractului meu.”
Se lăsă pe spate în scaun și își întinse picioarele.
— Asta înseamnă că vrei o altă sticlă pentru a sărbători?
„Ești de acord cu mine să spun da?” Nu mă așteptam să spună nu.
Dar am vrut să știu ce crede el.
S-a uitat la mine așa cum a făcut întotdeauna când încerca să obțină
mai multe informații de la mine decât i-am dat eu. „Desigur, faci o
treabă excelentă.”
„Deci nu e mare lucru că stăm aici, dar vom lucra împreună?” Era
clar un bărbat privat. Nu eram sigur că și-ar dori ceva personal cu cineva
cu care a lucrat, dar am vrut. Nu credeam că mi-am dorit vreodată un
bărbat atât de mult pe cât mi-am dorit Alexander Knightley.

„Nu dacă nu facem asta o mare problemă.”


Machine Translated by Google

„În acest caz, putem face ca vinul să se ducă înapoi în cameră?” Am


întrebat.
„Oh, da, desigur. Ar trebui să plec oricum. Voi comanda un
taxi." S-a uitat în jur de parcă ar fi încercat să găsească un chelner.
Inima mi s-a scufundat. El pleca? — Te întorci la Londra?

„Ești gata să pleci, nu?”


„Înapoi în camera mea – cu tine, speram.”
Ochii i s-au mărit și colțul gurii i s-a tresărit. „Am încercat să fiu un
domn.”
Mi-am înclinat capul și am zâmbit. „Nu vreau să fii prea blând.”

Alexandru gemu. "Esti sigur?"


Am dat din cap. „Hai să stăm trează toată noaptea și să vorbim și să
bem vin, să ne dezbrăcăm, să dracului și să mai vorbim. Putem petrece
toată noaptea bucurându-ne de moment.”

„Încă o sticlă de vin, a spus Alexander unei persoane în trecere
chelner, „și nota, vă rog”.
În timp ce urcam scara largă, mi-am strecurat mâna în cea a lui
Alexander. Nu-mi aminteam ultima dată când am împărtășit atât de
mult din mine cu un bărbat. M-am dezbrăcat fizic cu bărbați prea des,
dar rareori le-am permis să mă vadă atât de mult pe cât îi dezvăluisem
lui Knightley. Nici măcar nu am mai vorbit cu Scarlett despre David. Ea
m-a certat deseori pentru că sunt fugar și neconcentrat, dar adevărul
era că nu înțelesese niciodată de ce. Într-o conversație, Alexander știa
mai multe despre mine decât oamenii care erau în viața mea de zeci de
ani.
Alexander mi-a luat cheia și a băgat-o în broască, apoi a ținut ușa
deschisă când am intrat.
Am pus jos paharele de vin pe care le ducesem în sus și Alexander
ne-a turnat băuturile.
„Îmi place costumul tău”, am spus. „Este mai bine decât o rochie.”
Mi-a dat un pahar. „Este Prada. Pentru că, știi, asta ar trebui să
poarte toți avocații.”
Machine Translated by Google


„Sunt de am spus, netezindu-mi mâna în sus reverul lui și
acord, cuprinzându-i ceafa.
"Slavă Domnului."
Am zâmbit la sarcasmul lui. Cumva a reușit să fie fermecător
fără să fie prea mult. A găsit echilibrul corect.

Și-a înmuiat capul și și-a lipit buzele de ale mele, iar sentimentul
acela ușor și amețitor pe care l-am avut când m-a sărutat în biroul
lui m-a cuprins. Prea devreme, s-a tras înapoi. Eram nerăbdător.
am vrut mai mult. A trebuit să ajung în partea în care mâinile lui
erau pe mine, limba lui era peste mine și penisul lui era în mine.
Trebuia să înțeleg dacă era la fel de bine pe cât îmi aminteam că
este.

"Rezistă, a spus el, luându-mi vinul și așezându-l pe
noptieră alături de al lui. Apoi își dădu din umeri jacheta, o aranja
pe spătarul scaunului și și-a dat jos pantofii.

„Vino aici, a spus el, învârtindu-și mâinile în jurul taliei mele
înainte de a mă ridica pe saltea. „Un pat este o noutate pentru
noi.”
Am râs. "Cred."
Complet îmbrăcat, s-a întins lângă mine, cu capul sprijinit de o
mână, în timp ce-și trage degetele libere peste fundul meu.
Nu s-a grăbit și, deși eu eram, știam că dă ritmul și nu va ceda în
fața mea.
— Îți faci timp pentru dracu? Am întrebat. Era atât de
concentrat pe muncă, încât m-am întrebat dacă are multe femei,
prietene.
„Te dracu? Da." M-a tras mai aproape, lungimea trupurilor
noastre atingându-se.
I-am trasat contururile feței cu degetele. Avea toate unghiurile
și avea barba aspră. Speram să aflu cum m-am simțit între coapse
în curând. „Cine a fost înaintea mea?”
A expirat și s-a întors pe spate. „O fată pe care am întâlnit-o într-un
bar.”
Machine Translated by Google

— Mergi la baruri?
El a chicotit. „Din când în când fac lucruri pe care le fac
oamenii normali. M-am oprit într-o noapte pentru un whisky. Era târziu.
S-a apropiat de mine. M-am întors la ea. Nu am stat noaptea.”

Era genul de sex care avea sens pentru Knightley – convenabil,


trecător și ceva asupra căruia nu își petrecea timp să se
concentreze. El nu era așa cu mine. Nu aici în seara asta, dar nici
măcar în biroul lui. Parcă eram singurul lucru în mintea lui când
m-a tras și pentru un bărbat care s-a gândit atât de mult, a fost
complimentul suprem. Pentru a avea acea atenție și intensitate
țintite asupra mea, m-a făcut amețitor, m-a umplut până la vârf.

I-am desfăcut nasturii cămașei și a întins mâna dedesubt


rochia mea, cuprinzându-mi fundul.

„M-am întrebat cum ai arăta complet gol, a spus el,
afundându-și capul pe gâtul meu și apăsându-și buzele de pielea
mea. „Fantazizat în privința asta.”
Mi-am împins mâna în jos la pantalonii lui și l-am găsit
încordând materialul – o potrivire perfectă pentru palma mea. S-
a împins împotriva mea și a gemut. „Ce ți-ai imaginat?”
"Piele netedă." Și-a măturat mâna în sus și în jos pe spatele
coapsei mele. „Sânii care mă fac să salivez.” Și-a strecurat mâna
între sânii mei, ajungând în șiretul sutienului meu.
"La fel ca aceasta." A gemut și m-a împins la spate. „Va trebui să

schimb ordinea lucrurilor în seara asta, a spus el.
"Tu esti?"
Și-a apăsat degetul mare pe buza mea de jos, de parcă ar fi
vrut să știu că mă va săruta în curând. „O să ne dracului, apoi să
bem, apoi să tragem, apoi să vorbim. Apoi vom apăsa pe
repetare.” Apăsându-și buzele de colțul meu, s-a întins deasupra
mea. „Și nu ne vom grăbi cu niciun pas.” M-a sărutat din nou.
„Vreau să mă asigur că știu
Machine Translated by Google

corpul și mintea voastră mai bine decât oricine le-a făcut vreodată până când
părăsim în sfârșit această cameră.”
Am tremurat la acest gând pentru că l-am crezut. Știam până acum
că Alexander Knightley nu a spus lucruri pe care el nu le-a spus
Rău.

Alexandru

După ceea ce mi s-au părut ore de sărutat ca niște adolescenți, nu am


mai putut aștepta – a trebuit să o dezbrăc, am vrut să văd fiecare
centimetru din ea, să aleg ce parte să ating, să frec, să sărut, să sug, să
jefuiesc. M-am îngenuncheat pe pat și i-am dezlipit rochia, dezvăluind
fiecare parte a ei, permițându-mi să mă cufund în minunea corpului ei.
De parcă ar fi un tablou, uleiul încă proaspăt, fiecare linie, fiecare curbă,
era perfectă și netedă. Mi-am alunecat privirea spre sânii ei fermi și
pervertiți, cu sfarcurile ei trandafirii ieșind în afară, arătându-mă de parcă
ar fi implorat atenția mea specială. Aș ajunge la ei. Curând.

După ce i-am scos rochia, i-am dat jos lenjeria și a rămas complet
goală. Lipsa ei de jenă mi-a hrănit nevoia, îndemnându-mă să îmi iau
timp să mă uit, să mă gândesc la ce i-aș face. Mi-am scos cămașa din
pantaloni și mi-am dezbrăcat-o. „Ai un corp frumos, am spus.


„Mulțumesc, spuse ea, cu pieptul tremurând în timp ce zâmbea.
Nu voiam să mă îndepărtez, dar aveam nevoie de pielea ei lângă a
mea. M-am ridicat repede, mi-am dat jos pantalonii și am găsit
prezervativele în portofel.

„Ai un corp grozav, a spus ea când mă întorceam pe pat. „Trebuie să-
ți faci timp pentru sală.”
„Mintea mea nu funcționează bine fără exercițiu. Mă pregătește
pentru ziua respectivă.”
"Multumesc pentru aceasta."
Machine Translated by Google

am chicotit. "Cu plăcere." Am sărutat-o pe buze, intenționând să


fie o ciupitură rapidă, dar nu m-am putut îndepărta. Am adâncit
sărutul, limba mea apăsând pe a ei, degetele ei în spatele părului meu
trimițând unde de șoc pe corp.

Fiecare sărut cu Violet a fost ca primul meu sărut. Nu am avut nicio


amintire despre femei înainte. Violet îmi stersese mintea de tot ce era
în trecut. I-am netezit părul înapoi de pe față în timp ce picioarele ei
alunecau pe ale mele, îndemnându-mă să merg.
Ea a gemut și m-am tras înapoi. „Ești un sărutător grozav, am spus.

"Înapoi la tine."
Mi-am lipit buzele de burta ei încordată, apoi mi-am lins drumul
până în spațiul dintre sânii ei. „Se simte decadent.”
Nu existau alte cuvinte care să explice îngăduința pe care am simțit-o
fiind aici cu ea.
"Sex?"
„Te-au dezbrăcat. Să petreci timp în compania ta.”
Nu mi-a plăcut foarte mult în afara serviciului, dar să fiu chiar aici a
fost exact acolo unde îmi doream să fiu.
„Da?”
„Da, mai bine decât fusta ta în jurul taliei tale și pantalonii mei
strânși la picioarele mele.” Ea merita mai mult decât o dracu rapidă la
perete, oricât de bună era. Oricât de greu ar fi venit.

Ea a râs. „Ei bine, și asta a fost distractiv.”


„Îmi place să pot să îmi iau timpul. Să te savurez.”
Și-a tras degetul peste sprânceana mea și a zâmbit.
„Este un lucru frumos de spus.”
"Sunt serios."
„Și nu spui lucruri la care nu vrei să spui – de aceea înseamnă mai
mult.”
Ea avea dreptate. Mi-a plăcut să petrec timpul cu această femeie
— goală sau îmbrăcată — și mi-a plăcut că mă cunoaște
Machine Translated by Google

destul de bine pentru a ști că nu era o linie.


Am oftat în timp ce mă uitam la corpul ei. „Nu știu de unde să încep.”

Ea și-a deschis picioarele ca răspuns.


am chicotit. "Oh da?" am întrebat și ea doar a zâmbit. Era suficient
de încrezătoare încât să ceară ceea ce își dorea, dar știam că înțelegea
că eu aveam controlul unde contează. Am decis cât de greu, cât de
adânc, cât de mult.
M-am mișcat între picioarele ei și i-am apăsat larg coapsele. Mi-am
ridicat privirea și ea mă urmărea și fascinația mea pentru păsărica ei.
Prelungisem acumularea până când aveam să gust din ea. Am tras
respirația și mi-am așezat limba pe ea, astfel încât vârful să-i
înghiontească deschiderea. Mirosea a iasomie peste tot – era combinația
perfectă de dulce și sexy.

Mâinile ei au zburat spre ceafă în timp ce îmi ridicam limba în sus și


am început să-i explorez pliurile. Spatele ei arcuit și geamătul zgomotos
aveau sânge curgând pe penisul meu. Am închis ochii, încercând să-i
blochez curbele corpului și căldura pielii ei, ca să o pot face bine și
umedă. Când mi-am alunecat penisul în ea, am vrut să fie atât de
disperată încât să facă orice i-am cerut.

A încercat să-și sufle șoldurile, dar am ținut-o pe loc în timp ce ea


” gemea. „Alexander.”
năvălit sub mine. „Alexander,
Nu auzisem niciodată pe nimeni spunându-mi numele complet fără
să tresară, dar Violet era proprietarul, ceea ce făcea imposibil pentru
mine să mă simt altceva decât regele regilor.
I-am făcut cerc și i-am aruncat clitorisul înainte de a coborî și apoi
înapoi în sus. Aveam nevoie ca ea să fie înfometată să mă concentrez
asupra fiecărei părți a păsăricii ei. Voiam ca ea să fie nevoie pentru ca
limba mea să ajungă și disperată când pleacă.
Sunetele ei au devenit mai puternice pe măsură ce clitorisul ei a
devenit mai tare pe limba mea și a trebuit să-i strâng strâns șoldurile,
când senzația a cuprins-o. Mâinile ei mi-au lăsat părul să atingă cearșafurile și
Machine Translated by Google

ea și-a arcuit spatele și a țipat numele meu din nou și din nou și din
nou.
Corpul ei s-a topit de saltea și replicile orgasmului ei pulsau pe
limba mea.

„Doamne, a spus ea.
Mi-am șters gura pe dosul mâinii și m-am târât pe corpul ei. "Unu
jos."
„Nu am venit niciodată așa. Nu cu un bărbat care să mă apropie.”

Nu m-a surprins. S-a întâmplat ceva când eram împreună despre


care eram sigur că nu era normal.
Nu a fost obișnuit. „Asta pentru că nu am făcut-o niciodată.”
Ea a oftat. "Aparent."
Am sărutat-o pe buze și ea și-a împins limba în gura mea, vrând
să guste, în timp ce își încolăcea gâtul meu cu brațele.

„Vreau atât de mult pula ta în mine, a spus ea în timp ce am tras
departe.
Iisuse, acele cuvinte de la ea erau aproape prea multe – parcă
știa exact ceea ce trebuie spus, dar am înțeles, după foamea din
ochii ei și nașterea ei fără suflare, că nu tocmai de aceea a spus asta.
Așa se simțea ea. Nu am spus lucruri la care nu am vrut să spun, dar
Violet nu era atât de diferită.
„Atât de nerăbdător.”
” se văita ea.
„Au trecut
săptămâni, penisul meu încordat a fost de acord cu ea. „Întoarce-
te pe burtă.” Am întins mâna și am luat unul dintre prezervativele pe
care le lăsasem pe noptieră, rupând pachetul și acoperindu-mi pula.

Se poziționase în patru picioare, dar nu era așa



urma să începem. „Pe stomacul tău, Ea a aruncat o Am spus.

privire peste umăr și s-a încruntat, dar


ascultător a făcut ceea ce i-am cerut. La naiba, mi-a plăcut femeia asta.
Machine Translated by Google

M-am incalcat pe ea, cu greutatea pe coate si pe antebrate. M-am


împins înăuntru printr-o lovitură dureroasă de lentă, încercând să-i sting
scâncetele, până când am ajuns cât de adânc am putut – ea era fiecare
plăcere pe care mi-am refuzat-o deodată.
M-am oprit, încercând să mă adun, încercând să-mi liniștesc
respirația. Cu fiecare respirație plină de aer am aspirat parfumul de
iasomie și a devenit o parte din mine. Mi-am închis ochii, observând
căldura ei, presiunea ei intensă care îmi înconjura pula, felul în care
vârfurile degetelor mele păreau să găsească acasă când s-au apăsat în
pielea ei.
„Vezi cât de perfect este penisul meu pentru tine?”
Nu era suficient de coerentă ca să formeze cuvinte, dar mi-au plăcut
strigătele, scâncetele, gemetele. Mi-au spus tot ce trebuia să știu. Am
înțeles că și ea a simțit asta – această legătură, această perfecțiune. Am
crezut că e dracu’ deceniului când era lângă peretele din biroul meu, dar
asta era mai bine decât îmi aminteam.

Mi-am scufundat și mi-am zgâriat dinții de umărul ei – am vrut să mă


simtă peste tot.
Împingându-mi mâinile în sus, ea a strigat de unde era prinsă sub
mine la schimbarea unghiului. „Este prea bine.” Vibrația vocii ei a
reverberat de-a lungul coloanei vertebrale și de-a lungul penisului meu.
Femeia asta a trebuit să vorbească doar pentru a mă duce la margine.

Am tras aproape tot drumul și am împins din nou, fără suflare de


poftă. „În acest fel, pot auzi când ți se schimbă respirația. Pot să-ți
șoptesc la ureche cât de bine te simți.” Am împins din nou, ascuțit și
hotărât. „Și pot să-ți spun cât de tare o să te trag.”

Ea a gemut și am accelerat ritmul, dorind să mai trag un orgasm de


la ea înainte să cedez în fața mea. A încercat să se miște, a încercat să-și
împingă mâinile în sus, dar nu avea nicio speranță.
Era acolo unde o doream – complet sub controlul meu, îmblânzită și
cucerită. În timp ce i-am tras brațele înapoi în jos lângă
Machine Translated by Google

trupul ei, se cutremură, î i întoarse fa a spre saltea i ipă.

Am continuat să împing, știind că nu pot rezista mult timp, am


” strigat când am venit pe
spasme în jurul meu. „Fuuuck,
cozile orgasmului ei, împing-o în saltea cu fiecare
mutare.
M-am prăbușit peste ea, apoi m-am rostogolit pe spate și am
aruncat prezervativul. Inima îmi bătea în piept și pulsul îmi bubuia în
urechi.
"Violet?" Nu mișcase niciun mu chi.
Ea întoarse capul, încă pe burtă, cu brațele lângă ea.

"Esti bine?" Am întrebat.


Clipi de parcă tocmai ar fi fost lăsată să iasă la soare după aceea
ore în întuneric. "Așa cred. A fost . . . intens."
Am întins mâna și ea s-a mutat lângă mine. „De ceva vreme se
construiește între noi.”
„Poate că asta este”, a spus ea, trecându-și degetele pe pieptul
meu. „Dar cred că este mai mult decât atât. Nu știu exact ce este, dar
mi s-a părut mai mare decât sexul.”
Știam ce a vrut să spună. S-ar putea să-l resping ca fiind sex bun,
dar ea avea dreptate, era mai mult decât atât. Poate că erau lucrurile
pe care le împărtășisem la cină, dar nu era doar poftă. Știam că aveam
o legătură extraordinară prima dată în biroul meu, dar în seara asta
nu fusese doar fizică. A fost mai intens. Mai conectat. Mai profund.
Nu am avut niciodată așa ceva înainte și acum că am avut-o mă
întrebam dacă voi putea vreodată să mă satură. Aș putea vreodată să
o las pe Violet să plece?
Mi-a mângâiat pieptul și și-a înclinat corpul spre mine, piciorul
căzând între al meu, păsărica ei fierbinte pe coapsa mea. „Am nevoie

din nou, ea a șoptit.
Felul în care a zăbovit peste cuvântul nevoie. Știam că este mai
mult decât o poftă. Ea și-a împins mâinile și s-a călărit pe corpul meu,
penisul meu încălzit de sexul ei și s-a uitat
Machine Translated by Google

la mine, creând o agitație în penisul meu. Mi-am tras mâinile peste sânii ei,
prinzându-i sfarcurile între degetul mare și arătător, ciupind și eliberând
leneș în timp ce se legănau în fața mea. Savurând fiecare bob și tolbă. Ea a
început să se miște. La naiba, trecuseră doar câteva minute de când am
venit și știam că vor mai fi doar câteva până voi fi din nou dur. Și-a așezat
palmele pe pieptul meu, strângându-și sânii – penisul meu a apreciat-o și
am apucat-o de șolduri, vârfurile degetelor mele afundându-se în pielea ei
unde era locul, în timp ce i-am încurajat alunecarea păsăricii ude peste
erecția mea în creștere.

A început să gâfâie și capul ei a căzut înainte, părul ei lucios și negru


căzând în jurul umerilor ei și peste brațele mele, conectându-ne mai mult
pe măsură ce se mișca din ce în ce mai repede, îndemnată de strânsoarea
mea fermă.

„Te simți atât de bine, „Vreau să am mârâit.

mă tragi, a plâns ea când s-a oprit și s-a prăbușit
pe pieptul meu. „Am nevoie, te rog.”
Această femeie înflăcărată și sexy îmi cerșea pula. Nu se putea mai bine.
Sângele mi s-a repezit în penis și am răsturnat-o la spate într-o singură
mișcare rapidă. Am îngenuncheat și mi-am acoperit pula cu un prezervativ.
Trebuia să fiu înăuntrul ei de parcă n-aș fi venit deja în Marea Britanie în
seara asta.
Când am intrat în ea, am strigat amândoi.
Era încă atât de strânsă, ca un pumn însângerat în jurul meu. am fost
va trebui să muncească din greu pentru a nu veni în câteva secunde.
Față în față am început să mă împing, ea era udă alunecoasă și tracțiunea
era atât de perfectă, încât a trebuit să mă concentrez pe altceva. Dar oriunde
m-am uitat era Violet. M-am aplecat înainte pentru a-mi strânge buzele de
ale ei, jefuindu-i neglijent gura și apoi apăsându-mi fruntea de a ei,
împărtășind respirația, cuvintele și plăcerea.

Sub mine, sunetele ei au devenit mai puternice, propozițiile dispărând


în cuvinte și silabe fracturate.
Machine Translated by Google

I-am tras coapsa în sus, având nevoie să iau mai mult din ea, să
intru mai adânc în ea, dorind să ne unim într-una singură. Ea era atât
de aproape și eu la fel — eram pe cale să ajungem pe vârf, frânghia era
pe cale să se rupă și să ne elibereze pe amândoi. O ultimă împingere și
primul tremur al orgasmului ei mi-au tăiat coardul final și am venit
amândoi în tăcere, cu gurile deschise, cu corpurile conectate, în timp ce
ne uitam în ochii celuilalt, incapabili să înțelegem ce se întâmplă și cum
se putea simți ceva atât de bine. .
În clipa aceea am știut că am fost schimbat. Am înțeles că totul va fi
diferit după Violet King.

violet

„Dacă deschizi acele draperii, jur că voi găsi cea mai apropiată furculiță

și o să te înjunghi în ochi cu ea, am spus în
complet
timp cegol
Alexander
în fața ferestrei,
stătea
cu mâinile pregătite să primească dimineața.

— Este aproape șapte și jumătate. Accentul lui părea mai britanic în


această dimineață, dar poate asta a fost doar lipsa mea de somn.

„Ceea ce înseamnă că am dormit trei ore. Întoarce-te la


culcă și stai nemișcat.” Mi-am tras husele peste cap.
„Vrei să te trezesc?” întrebă el în timp ce salteaua se scufunda.

„M-ai ținut treaz toată noaptea. Trebuie sa dorm."


„Ar trebui să mergem la sală. Nu poți fi aici goală și să te aștepți să
stau doar lângă tine.”
Mi-am strâns coapsele împreună, scâncind în timp ce efectele
corpului lui asupra, peste și în al meu toată noaptea s-au întors la mine.
„Cred că sunt rupt.”
"Esti perfect. Hai să mergem să ne antrenăm. Ai spus că aici este o
piscină?
„Cum ai atâta energie? Este deranjant. Ar trebui să fii epuizat cu
toate orele în camere și tot
Machine Translated by Google

la naiba de aseară.”
„Dacă nu vrei mai mult, atunci trebuie să mergem la sală.”

Am gemut și m-am împins în sus. Corpul meu nu mai suporta


nimic. Aveam nevoie de cel puțin câteva ore de pauză. L-am
urmărit câteva secunde. Vederea capului lui ciufulit, când era
mereu atât de adunat în camere, era adorabilă. Am încercat să-mi
ascund zâmbetul când el a început să se îmbrace.
„Hei, de unde vine îmbrăcămintea sport?”
S-a uitat la mine, cu ochii strălucind. „Ești prea sexy.”

M-am încruntat când nu mi-a răspuns la întrebare.


"Mașina mea. Tu unde crezi?"
Am dat peste camera si am inchis usa de la baie. Nu se
a teptase nimic despre noaptea trecută. Nu apare Alexandru. Nu
conversația. Și nu sexul. Chiar așa mi-am amintit? Am zâmbit în
jurul periuței de dinți când îmi aminteam de primul orgasm, apoi
de al doilea. Felul în care era atât de puternic și controla corpul
meu. Al treilea și apoi al patrulea. Îmi plăcea felul în care dezvăluise
o altă latură a lui noaptea trecută – își scosese bățul din fund și se
concentrase să mă facă să vin în cele mai bune moduri posibile.


— Hai, zece. strigă el din dormitor. „Casa este la

Mi-am clătit gura și am deschis ușa. „Ești mereu atât de ciripit


dimineața?” Mi-am pus mâna pe șold și mi-am îngustat ochii la el.

„Ești mereu atât de iritabil?”



„Sunt fermecător, l-am corectat. "Tot timpul."
a chicotit el. „Voi încerca să-mi amintesc asta.” M-a tras aproape
și mi-a luat fața în mâinile lui. „Ți-am spus că și tu ești complet
frumoasă?”
„Ce s-a întâmplat cu tine? Weekendul acesta este Knightley?”
Machine Translated by Google

M-a sărutat ușor pe buze și apoi m-a eliberat.


"Sunte i gata?" a întrebat el, ignorând întrebarea mea. Lejeritatea
lui mă luase cu nerăbdare. Noaptea trecută am scăpat din lume
pentru câteva ore scurte și am existat în afara realității.
Mă așteptam să aterizez înapoi pe pământ în această dimineață cu
o bufnitură și să fiu jenat de cât de deschis am fost, de ceea ce am
împărtășit. Dar în loc să mă simt stânjenit, am vrut mai mult la fel.
Mai multe despre Alexander Knightley.
M-am îmbrăcat în echipamentul de alergare și mi-am scos
adidașii din dulap. „Deci ce se întâmplă acum?” Am întrebat. „Cu
tine și cu mine?”
„Credeam că ești cu totul despre a trăi momentul”.
L-am urmat din dormitor. Cum mă duceam la sală așa devreme?
„Credeam că ești cu totul despre plan.
Lucrând la ceva care este atât de departe încât nu poți vedea.”

M-a prins de mână și și-a luat ritmul.


„Vom merge la sală, apoi ne întoarcem în cameră să facem un
duș și să tragem. Atunci o să te conduc acasă.” El s-a oprit. "Unde
locui i?"
„Mayfair. Strada Hill.”
Se încruntă. "Într-adevăr?"
„Locul cumnatei surorii mele. i-am spus."
A dat din cap și a început să coboare scările, trăgându-mă după
el. „Și apoi mă întorc acasă...”
„La hotel?”

"Unde locuiesc, el a fost de acord. „Atunci voi încerca să recuperez
tot timpul pe care l-am pierdut aseară și astăzi.”
Am vrut să-l întreb despre noi. L-aș revedea în afara camerelor?
Mai mergeam la cina saptamana asta?
Unde dracu s-a dus Violet și ar putea cineva să o aducă înapoi?

Poate că o alergare mi-ar face bine, m-ar face să mă concentrez


acum, astăzi, și să renunț la ceea ce poate sau nu să urmeze
Machine Translated by Google
Machine Translated by Google

DOUĂZECI

violet

Când am cotit dreapta în biroul funcționarilor, am aruncat o privire spre


ușa închisă a lui Alexander și am zâmbit. Probabil că era ocupat să
lucreze acolo, făcând acel mic lucru drăguț încruntat despre care credea
că îl făcea să arate feroce, dar de fapt îl făcea să arate sexy.

Ziua de ieri a mers exact așa cum spusese el, deși ne-am descurcat
în mașina lui timp de zece minute înainte să mă lase. Era un sărutator
incredibil. Pun pariu că ar putea câștiga mai mulți bani sărutând pentru
a trăi decât a făcut din lege.


„Bună, Jimmy, am spus când am trecut pe lângă biroul lui.
"Violet. Cum a fost centrul spa?”
Mi-am strâns buzele pentru a înăbuși un zâmbet. "Bun.
Relaxare.” Mă întorsesem la Londra dezosat și gata de culcare, dar nu
eram sigur că spa-ul fusese responsabil pentru asta.
„Cum a fost weekendul tău?”
"Grozav. United a câștigat.”
Nu eram sigur la ce a vrut să spună, dar l-am bătut oricum și m-am
îndreptat spre biroul meu. Deasupra era o altă cutie neagră, strălucitoare,
familiară, ca cea care conținea fusta mea. aș
Machine Translated by Google

Niciodată un bărbat nu mi-a cumpărat cadouri înainte. La naiba, aș


putea număra de câte ori un tip mi-a cumpărat cina pe o mână.
Mi-am scos haina, am aruncat-o pe scaun și am scos panglica. Ar
trebui să fiu rapid. Ceilalți aveau să înceapă să sosească curând.
Întinzând mâna în hârtia de țesut, am scos niște țesături – era fină și
delicată și, în timp ce am ridicat-o, mi-am dat seama că era o bluză
neagră și transparentă. Doamne, era frumos și mergea perfect cu
fusta pe care o cumpărase. Voci au venit din ușa de alături și am pliat
rapid bluza, am pus capacul înapoi pe cutie și am îndesat-o în sertarul
de jos al biroului meu.

Am verificat ora pe telefon. Am avut o întâlnire cu Craig la nouă


pentru a-mi discuta propunerea și nu am vrut să întârzii. Aveam doar
câteva lucruri de imprimat și apoi aveam să terminam. Am muncit din
greu la prezentare. Ceea ce mi-a cerut să fac era mult mai mult decât
o simplă muncă de birou. Avusese încredere în mine pentru a face
îmbunătățiri în afacerea lui. Avusese încredere că voi putea face cu
adevărat diferența. Nimic din ce făcusem de când plecasem de la
start-up nu se simțise la fel de important și nu voiam să dau peste
cap asta.
Alexander și cu mine schimbasem numerele noaptea trecută și i-
am trimis o mulțumire rapidă. I-am trimis un mesaj aseară să-i urez
vise dulci și m-am trezit cu un răspuns care îmi spunea că a visat la
mine. Nu mi-am putut aminti ultima dată când am avut fluturi doar la
gândul la un bărbat.
Am simțit că plutesc. Nu eram obișnuit să fiu amețit, mai ales din
cauza unui bărbat. Plictisit, da. Iritat, cu siguranță. Dar Knightley era
tot ce nu reușise să fie orice alt bărbat.
Alexandru era capricios și pretențios. Era prost temperat și mercurios,
dar nu era plictisitor.
Am imprimat ultimele câteva lucruri pentru prezentarea mea
informală și m-am îndreptat către biroul lui Craig.
Am bătut la ușa deschisă.
Machine Translated by Google

"Violet. Excelent. Intră și ia loc. Sunt încântat să


vezi ce ai pentru noi.”
M-am așezat la mica masă de conferință și am scos a
pachet de hârtii pentru fiecare dintre noi.
„Așadar, am împărțit domeniile de îmbunătățire în patru categorii:
Facturare, fluxuri de numerar, imobiliare și comunicații. În mod realist,
cred că ar trebui să ne concentrăm pe primele trei, deoarece
comunicațiile se alimentează în fiecare dintre ele.”

Craig dădea din cap când își deschidea pachetul de materiale.


"Excelent."
L-am dus prin raportul meu pagină cu pagină, explicând unde erau
problemele, susținându-mi constatările cu dovezi și apoi spunându-i
cum credeam că am putea rezolva problemele. Unele erau soluții
operaționale simple, dar recomandarea generală a fost pentru un nou
sistem de gestionare a documentelor care să se conecteze la sistemul
de facturare și să îmbunătățească fluxul de numerar.

„Este un plan ambițios, spuse el, încheind prezentarea
și lăsându-se pe spate în scaun. „Dar nu există nimic aici cu care să nu
fiu de acord. De fapt, dacă ar fi venit consultanți plătiți și ar fi făcut
aceleași recomandări, nu m-aș mira. Te-ai gândit vreodată să faci așa
ceva ca să trăiești?”

„Ca ca un consultant?”
"Exact. Ne-ați identificat problemele ca și cum ați fi aici de ani de
zile, iar soluțiile dumneavoastră sunt practice și viabile.
Sunt impresionat."
Mi-am strâns mâinile sub masă. Nu ar fi putut spune nimic care să
mă facă să mă simt mai bine. Să-mi compar munca cu un consultant
profesionist a fost nimic mai puțin uluitor. Nu numai că nu l -am
dezamăgit, ci nu m -aș fi dezamăgit . Am dovedit că sunt capabil de
mai mult. Lucrând aici, fiind la Londra, am descoperit că eu
Machine Translated by Google

voiam ceva mai mare decât ceea ce făceam în viața mea la New York.

„Singura problemă pe care o avem este costul software-ului și al


implementării.”
„Am făcut doar câteva cercetări la nivel înalt – cu siguranță ar
trebui să avem un expert să vină și să furnizeze o ofertă.”

„Și ar trebui să găsim economii de costuri din altă parte.


Nu am cum să-i fac pe avocați să-și mărească contribuția pentru a
plăti. Nu suntem cele mai ieftine camere așa cum sunt.”

"Am înțeles. Și pot să mă uit la el. Recomandarea mea imobiliară


ar putea ajuta. Dacă ar fi să te muți în birouri noi, costurile de
funcționare ar scădea deoarece ai putea folosi un birou special
construit mai eficient.”
Dădu din cap în timp ce-și mângâia bărbia. „Uită-te la asta, vrei?
Și să obținem cifra reală despre cât ar costa software-ul.” A închis
pachetul de prezentare și l-a bătut cu mâna. „Este o lucrare excelentă,
Violet.”
"Mulțumesc."
„Am încredere că vei mai fi cu noi câteva luni? Cred că, oficial,
urmează să terminați la sfârșitul săptămânii, altfel.”

„Mi-ar plăcea să rămân dacă mă iei.”


„Atunci s-a convenit.”
Întâlnirea noastră s-a încheiat, am părăsit masa, iar Craig a
deschis ușa biroului său în sunetul unei femei care striga. "Unde este
el?"
Craig se încruntă în timp ce mă urma pe coridor.

„Craig, spuse o femeie înaltă, plină de farmec, blondă, care
nu semăna deloc cu puținele femei avocate din camere, dar părea să
știe cum se poate. „Îmi caut soțul.”

"D-na. Knightley, ce minunat să te văd.”


Machine Translated by Google

Doamna Knightley? Pereții coridorului au început să se îndoaie și


să se curbeze de parcă ar fi fost pe cale să se prăbușească. Am încercat
să mă gândesc la posibile explicații cu privire la motivul pentru care
Craig o numea pe această femeie doamnă Knightley și de ce dorea să-
și vadă soțul. Mai era cineva în camerele cu același nume? A fost mama
lui Alexandru? Bineînțeles că am venit gol. Știam răspunsul. Doar că
nu am vrut să cred.
Alexandru era căsătorit.
„Craig, ești foarte drăguț, dar vreau doar să vorbesc cu Alex.
E în biroul lui?”
Zonăitul familiar al clanței lui Alexander a răsunat pe coridor și am
privit cum bărbatul despre care aveam fluturi în această dimineață
umplea tocul ușii. — Gabby? Ochii lui au alunecat de la soția lui la mine,
apoi înapoi la ea. "Ce faci aici?"

Ea a mers pe coridor și a trecut pe lângă el în biroul lui și a închis


ușa.
M-am întors către Craig, care nu a spus nimic, așa că i-am urmat
exemplul, mi-am forțat gura într-o formă care speram să semene cu
un zâmbet și m-am îndreptat înapoi la birou, strângându-mi prezentarea
la piept.
Knightley a fost căsătorit?
Eu am fost cealaltă femeie?
Stomacul mi s-a învârtit și mâinile mi s-au alunecat de transpirație.
Voiam să mă întorc în Connecticut cu sora mea, stând în pat și urmărind
reluări ale Golden Girls. Știam cum era să fiu înșelat. Am înțeles cum e
să fii îndrăgostit de un bărbat care nu mă respecta suficient încât să-l
țină în pantaloni. Cum l-am judecat atât de rău pe Knightley? Cum am
devenit o femeie pe care am jurat să nu fiu niciodată? Nu aș face
niciodată sex cu un bărbat care avea o soție sau o iubită, cu atât mai
puțin să împărtășesc lucrurile – lucrurile personale – pe care le-am avut
cu Alexander. Credeam că îmi învățasem deja lecția cu bărbați. Știam
că nu erau de încredere...
Machine Translated by Google

de aceea nu m-am lăsat niciodată implicat. am avut dovezi. Nu aveam


nevoie de mai multe dovezi. Cum aș fi putut să fiu atât de prost să fiu
cuprins de farmecul lui taciturn? Era la fel ca ceilalți – mânat de
penisurile și ego-urile lor. Ar fi bine să se țină departe de mine pentru
că dacă ar fi venit la trei metri, l-aș da cu pumnul în mingi.

Alexandru

"Ce faci aici?" am întrebat, întorcându-mă înapoi la biroul meu. Trecuse


mult timp de când Gabby nu se prezentase în camere.

— Mi-ai promis că îmi vei lăsa actele semnate până la sfârșitul


săptămânii trecute.
La dracu. Am uitat total. S-au întâmplat atât de multe săptămâna
trecută și weekendul acesta cu Violet, încât mi-a scăpat complet din
minte. Gabby merita mai bine.
— Mi-ai promis, Alex. Părea abătută, bătută
aproape. „Trebuie să merg mai departe.”

Eram obișnuită ca Gabby să fie supărată, dar nu eram obișnuită să


o văd supărată. Cu toate acestea, era a doua oară în puțin peste o
săptămână când o văzusem atât de vulnerabilă. Nu i se potrivea și
părea că eu sunt cauza durerii ei, pentru care mă uram.
— Pun pariu că ai lucrat tot weekendul și nu te-ai gândit la acele
acte. Privirea ei s-a aruncat peste biroul meu.

Vina mi-a tras de piept. Nu am muncit suficient și plăteam prețul


azi. A meritat totuși. Nu au fost de multe ori în viața mea în care am
crezut că ceva este mai important decât munca, dar petrecerea noaptea
și a doua zi dimineață cu Violet fusese. Se simțea ca și cum ai fi conectat
la rețea după ce ai stat prea mult timp pe un generator de decolorare.

Mintea mea era mai limpede, mai ascuțită, chiar dacă mă durea mușchii
din cauza orelor petrecute în pat împreună.
Machine Translated by Google


„Îmi pare rău, am spus.
Ea clătină din cap. „M-am săturat de scuzele tale pentru a-mi dura
toată viața. Doar semnați hârtiile însângerate. Ai promis."

M-am îndreptat spre biroul meu și am scos plicul manila care sosise
cu câteva săptămâni în urmă. Voiam să mă uit la asta în weekend, dar
am fost din nou egoist. Am neglijat nevoile lui Gabby, din nou.

Am semnat ultima pagină, apoi m-am îndreptat pagină cu pagină


spre partea din față a documentului, parafând pe măsură ce mergeam.
Era un document standard. Nimic controversat în asta.
"Vezi?" spuse Gabby. „Ți-a luat cinci secunde și a trebuit să pierd
jumătate de zi venind aici.”
"Știu. Ar fi trebuit să o fac.”
„M-aș simți mai bine dacă ai fi avut un weekend liber.
A face altceva decât a munci. Te-ai gândit că ți-ar putea face bine să nu
petreci fiecare oră de veghe în camere?

Weekendul acesta mi-am luat toată noaptea de sâmbătă liberă și


aproape toată duminica și, deși meritase, nu puteam să fac asta în mod
regulat. O lăsase pe Gabby furioasă și pe mine în urmă cu munca mea.
„Am înțeles mesajul Gabby – crezi că muncesc prea mult.”

„Uite, nu mi-am dorit niciodată să fiu soția care țipă la soțul ei.
Obișnuiam să mă urăsc după ce ne certam.” S-a rezemat de biroul meu.
„Oricât de mult mi-am dorit atenția ta, mi-am dorit și să fii fericit și să ai
o viață bună. Ești un bărbat decent și meriți să faci mai mult decât să-ți
petreci toată viața lucrând.”

Uitasem părțile bune despre Gabby în toate strigătele. Era bună și


plină de compasiune și își dorea tot ce este mai bun pentru oameni.


„Mulțumesc, am spus. „Dar fac ceea ce mi-am propus întotdeauna,

de făcut, Gabby, am răspuns. „Nu trebuie să-ți faci griji pentru mine.
Machine Translated by Google

Am ales această viață.”


"Știu." Ea a închis ochii.
„Dar mi-am luat concediu de sâmbătă seara în acest weekend, după noi
conversație în garaj.”
„Minunile nu vor înceta niciodată. Cândva, în următorul deceniu, s-ar
putea să fi lucrat până la un weekend întreg. Știi, tocmai mi-am rezervat o
vacanță. Mă duc în Sri Lanka. Te-ai dus vreodată până la urmă?”

Nu-mi aminteam să fi fost nicăieri de când eram acolo


India în timpul universității. "Nu niciodata. Eram menit să fac?”
„Îmi amintesc că ai spus că ai vrut mereu.”
am mijit ochii. "Am facut?"
„Da. Înainte de a ne căsători, ai spus că este următorul pe lista ta – chiar
am vorbit despre asta ca despre o potențială lună de miere înainte ca
volumul tău de muncă să însemne că am avut în schimb o excursie de trei
zile în Țara Galilor. Cred că încă nu ai făcut prea multe progrese pe această
listă.”
Nu mi-am amintit că am vrut să merg în Sri Lanka. Nicio amintire că am
avut o listă cu lucrurile pe care voiam să le fac sau cu locurile în care voiam
să merg. Am crezut că dreptul a fost întotdeauna singurul meu obiectiv,
dar poate că la un moment dat am avut și alte obiective. "Cred ca nu."

Ea clătină din cap. „Îți voi trimite o carte poștală — măcar vei avea o
poză care să-ți arate cum este. Sper că într-o zi să-ți dai seama singur sau
să întâlnești o femeie care poate ajunge la tine mai bine decât am făcut-o
eu vreodată.”
Poate ar trebui să încerc să-mi organizez munca pentru a mai avea
câteva seri libere. Mi-a plăcut noaptea pe care o petrecusem cu Violet. A
vorbi cu cineva despre ceva care nu era de lucru fusese surprinzător de
distractiv și sexul fusese, de asemenea, fenomenal.

Gabby a îndesat hârtiile în geantă și am trecut amândoi prin biroul meu


până la ușă.
Machine Translated by Google


„Ai grijă, am spus. Am vrut să o îmbrățișez. Mi s-a părut un mod atât de
ciudat de a pune capăt lucrurilor. „Bucurați-vă de Sri Lanka. Voi aștepta
cartea mea poștală.”

„Mult noroc, a răspuns ea și mi-a dat un zâmbet pe jumătate înainte
mergând pe coridor.
În timp ce mă duceam să-mi închid ușa, Violet a trecut. I-am zâmbit
ea, dar ea doar a privit în altă parte și a continuat să meargă.
Machine Translated by Google

DOUĂZECI ȘI UNU

violet

Mi-a sunat telefonul. Alexandru. Din nou. Am răsturnat telefonul cu


fața în jos pe plapumă și m-am așezat pe spate pe tăblie.
„Acela era el?” a întrebat Scarlett de pe ecranul iPad-ului meu.
După ce mi-am petrecut cea mai mare parte a serii făcând boci, am
sunat-o în sfârșit pentru un chat video și i-am spus despre Alexander.
„Da, ticălosul mincinos, înșelăciun. Trebuia sa fi stiut mai bine." Mi-
am tras brațele puloverului meu moale gri peste mâini și mi-am
încrucișat brațele.

— Mă bucur că te-ai deschis cuiva, spuse ea, tăind niște legume
neidentificate de cealaltă parte a Atlanticului.
"Ha! Trebuie să glumești, nu?”
„Știu că acesta este un eșec, dar...”
„Un eșec? Mă faci de rahat? Nu știam că este căsătorit. Și-a înșelat
soția. Cu mine. Sunt complice la adulter și e numai vina acelui
nemernic.”
Mai mult tocat și feliat, pentru o salată, după aspectul ei. — Nu
știu, Violet. Cred că trebuie să-i dai ocazia să explice. Ești sigur că a
fost soția lui? Poate că sunt divorțați.”

„Ești atât de enervant când faci această jumătate de ceașcă


lucru plin. Nu înțelegi? Sunt un atractor de înșelători.”
Machine Translated by Google

„Nu fi ridicol. Ai avut o sută de iubiți.”


Ea făcu o pauză. Prietenii nu erau ceea ce i-aș numi și Scarlett
știa asta. — Cam de când David, și niciunul dintre ei nu te-a
înșelat.
Nu am vrut să-i spun că nu le-am dat șansa, că le-am aruncat
la bord înainte ca ei să aibă ocazia să se plictisească de mine și
să găsească pe altcineva mai interesant. „Sunt singurul care
vorbește de sens în această conversație. David a fost un trișor.
Acum Alexandru. Vreau doar să vin acasă. Cel puțin în New
York aș putea să atrag trișori și să beau dieta Dr. Pepper. Și
este Ziua Recunoștinței în câteva săptămâni. Aș putea ajuta la
decorarea locuinței mamei și a tatalui.”
„Mama și tata sunt în Hawaii pentru vacanță.”
„Glumești de mine? Știu ei că au copii?”

„Ei știu că au crescut copii care sunt fericiți pentru ei să-și ia


o vacanță binemeritată într-unul dintre cele mai frumoase
locuri de pe Pământ.”
Am mârâit, dar nu m-am putut certa cu ea. Din câte știau
părinții mei, urma să fiu la Londra de Ziua Recunoștinței.
„Voiam să sugerez să avem cu toții Ziua Recunoștinței la
Woolton.”
M-am asezat drept. Woolton era locul lui Darcy în țară. —
Aveai de gând să zboare peste?
"Da. Și voi face ignamele confiate mamei dacă te porți.
am zâmbit. Nu totul a fost pierdut în lume. „Mi-ar plăcea foarte mult
asta.”
"Perfect. O voi face să se întâmple.”
Chiar ar putea fi o soră mare grozavă când și-ar dori să fie.
„De asemenea, am vrut să vorbesc cu tine despre ceva la care
mă gândesc, așa că va fi bine dacă vei întâlni de Ziua
Recunoștinței.” Știam că Scarlett credea că este o idee bună să
mă întorc la facultate și, cu cât am petrecut mai mult timp departe de New
Machine Translated by Google

York, cu atât mai mult nu părea o perspectivă atât de ridicolă – mai


mult ca o oportunitate pentru o schimbare.
"Ce fel de lucru?"
Aș prefera să vorbesc cu ea personal. „Doar câteva lucruri la care
mă gândesc.”
S-a oprit din ceea ce făcea și s-a îndreptat spre cameră.
„Nu m-am hotărât asupra nimic. Mă uit la toate
opțiuni, dar unul dintre ei se întoarce la școală.”
Ea a rămas tăcută, dar a izbucnit într-un rânjet imens.
„Columbia, poate. Dar mi-ar trebui un loc unde să stau și . . .”
„Ei bine, ai putea sta cu noi, desigur. Cu greu suntem
vreodată acolo și dacă ai nevoie de mine să-ți împrumut taxele de curs...”
— Serios, Scarlett. Nu vreau să presupui că aceasta este o afacere
încheiată. Mă gândesc doar la asta.” N-ar fi trebuit niciodată să
discut, cu excepția faptului că voiam să-i evaluez reacția – să văd
dacă ea credea că sunt nebună.
„Promit că nu o să mai pomenesc până nu te văd.” Cu degetul și-
a făcut o cruce pe piept. „Și îmi promiți că vei asculta ce are de spus
Alexandru”.
Mi-am dat ochii peste cap și am coborât pe pat, mai departe sub
plapumă. „Nu voi fi făcut prost.”
„Bineînțeles că nu, dar nu-l întrerupe fără să asculți – încearcă să
fii obiectiv.” Ea aruncă o privire peste umăr. "Trebuie sa plec.
Gwendoline are nevoie de băutură. Doar nu face nimic neplăcut fără
să-mi spui, bine? Nu renunț la slujbă, mă auzi?

„Promit că nu voi demisiona fără să-ți spun mai întâi. Te iubesc."

Ecranul s-a întunecat și nu m-am putut abține să nu îmi doresc


să fiu cu ea în Connecticut, mai degrabă decât aici, la Londra. Cum
naiba am reușit să am un alt tip pe mine după atâția ani de eschivuri?

Soneria a sunat. Mi-am răsturnat celula; era după unsprezece.


Soneria a sunat din nou când m-am forțat să mă ridic din pat
Machine Translated by Google

iar picioarele mele acoperite cu șosete pufoase au lovit podeaua.


— Violet, urlă Alexander prin cutia poștală.
Am coborât scările și am deschis ușa o mică parte.
„O să trezești cartierul”.
„Dacă ai răspunde la telefon, nu ar trebui să fiu
sunând prin cutia poștală.”
Mi-am încrucișat brațele peste cardiganul pe care îl purtam peste
pijamale. „Ce vrei, Alexandru? Incerc sa dorm."

S-a încruntat. "Pot intra?"


„Desigur că nu poți intra. Îți sugerez să mergi acasă la soția ta.”

S-a tras înapoi de parcă l-aș fi lovit cu pumnul în față. "Ce?


Nu." Ușa s-a deschis larg în timp ce Alexandru a împins în casă.

"Ieși!" am țipat, poticnându-mă înapoi. „Ieși din casa asta.”

Calm, a închis ușa de la intrare și s-a îndreptat spre mine. —


Calmează-te, Violet. Nu știu la ce naiba te gândești sau cât de mult te-
ai chinuit, dar trebuie să mă auzi când spun că nu am mai fost acasă
la soția mea de trei ani.” Vocea lui era profundă și uniformă, de parcă
ar fi încercat să convingă pe cineva de la margine. Ceea ce poate era.

"Tot ceea ce. Nu sunt interesat." Am sărit în cei vii


cameră.
Era chiar în spatele meu. „Am văzut-o de două ori de când ne-am
despărțit acum trei ani și ambele ori au fost despre divorțul nostru.”

Mi-am pus mâna pe șold. „Cine dracu așteaptă trei ani să


divorțeze?”
Oftă și se uită în jur de parcă ar fi încercat să găsească ceva
tangibil care să-și susțină povestea. „Nu știu ce să-ți spun, dar tu ai
spus-o singur – nu spun lucruri la care nu vreau să spun. Eu nu te
mint."
Machine Translated by Google

„Chiar dacă este adevărat, ceea ce mă îndoiesc foarte mult,


de ce nu mi-ai spus că ești căsătorit? Nu e puțin lucru, Alexander.
Nu e ca și cum nu ai menționat că ai avut un Labrador în
copilărie sau că nu mănânci pui. Ești soțul cuiva . Ți-am revărsat
inima în acest weekend și nu pomenești că ai o soție?”

Când am încetat să țip, vocea mea a răsunat prin cameră.


Nu mi-am dat seama că am strigat.
S-a uitat la mine de parcă ar fi fost pe cale să spună ceva și

apoi s-a întors. „La naiba, scuipă el, băgându-și
„La naiba, la naiba,mâinile în păr.
la naiba.”

„Du-te, am spus, resemnat. Nu avea apărare. Nimic de spus.

„Nu, a bubuit el. "Nu plec. Aseazate te rog."
nu știu dacă a fost din șoc sau exasperare,
dar am căzut înapoi pe canapea.
„Eu și Gabby ne-am despărțit acum trei ani. Probabil că ar fi trebuit să
menționez asta.”
M-am dus să vorbesc, dar el și-a ridicat degetul ca să mă
tacă. Am privit în altă parte; cum naiba m-a făcut omul ăsta să
fac orice mi-a cerut?
„Dar sincer, corect sau greșit, nu mă consider căsătorit. Nu
cred că am făcut-o vreodată.” S-a plimbat în fața mea, vorbind
cu pământul. „Când am plecat, eu și Gabby am vorbit la telefon
de câteva ori, dar nu a existat niciodată nicio speranță de
reconciliere. Am vorbit pentru a rezolva aspectele practice ale
conturilor bancare și plăților ipotecare.” S-a uitat la mine de
parcă să vadă dacă ascult.
Am fost. Mi-aș fi dorit să-mi pot astupa urechile. Împachetează-mi
inima.
„Am văzut-o pe Gabby săptămâna trecută pentru prima dată în trei ani.”
— Și ea te vrea înapoi?
Machine Translated by Google

"Nu." S-a oprit și s-a uitat la mine de parcă tocmai aș fi spus cel
mai ridicol lucru pe care l-a auzit vreodată. „Ea vrea să divorțeze.”
„Și nu-i vei oferi unul pentru că ești încă îndrăgostit, am spus.

cu ea,
„Pentru că ai strigat în liniște, Violet, de ce naiba sari la toate
aceste concluzii sălbatice?”
„Oh, nu știu, poate pentru că ai uitat să-mi spui că ești căsătorit.”

„Nu a apărut.”
„Deci, dacă aș avea trei copii ascunși în State, crezi că ar fi în
regulă să nu îi menționez? Nu poți să-mi dai rahat-ul asta-n-a apărut.”

„Uite, știu că arată rău...”


„Arata rau? Este rău. ”
„Jur pe Dumnezeu, femeie, ai întrerupător?”
„Da, se aprinde când pleci.”
„Doar ascultă-mă. Nu am mai văzut-o pe Gabby de trei ani.
Ea nu este relevantă pentru viața mea actuală. Tu și cu mine nu am
avut încă timp să împărtășim totul despre trecutul nostru. Dar vă pot
garanta că Gabby nu mă mai iubește. Poate am iubit-o la un moment
dat în felul meu nenorocit, dar orice era între noi a murit cu mult
timp în urmă. Un divorț este doar o bucată de hârtie, Violet. Doi
oameni care nu s-au văzut de trei ani nu sunt căsătoriți, orice altceva
ar putea spune în dosarul public.”

Raționamentul meu asupra bărbaților era atât de prost, încât nu


știam ce să cred. Părea sincer, dar dacă aș fi învățat ceva în viața
mea, era că nu puteam depista un trișor.
„Am primit actele de divorț săptămâna trecută, apoi am trecut la
casă să-mi adun lucrurile.”
„În trei ani nu te-ai întors să-ți iei lucrurile?
Asta e o prostie.”
"Acesta este adevarul. Când ne-am despărțit prima dată, mi-a
trimis un e-mail că a pus niște lucruri în cutie și le-a lăsat în garaj, dar eu
Machine Translated by Google

nu a găsit niciodată timpul. Nu credeam că le-a păstrat.”


— Deci de ce a venit în camere astăzi?
„Nu vreau să te sperii.”
Aceasta a fost partea în care a aruncat o bombă, doar știam asta.
"Doar spune-mi."
„Nu semnatsem actele de divorț – plănuisem să merg
prin ei în weekend dar . . .”
„Pentru că în mod subconștient nu ai vrut?”
„Pentru că mă bucuram de timpul petrecut cu tine. Și apoi am rămas
în urmă cu munca și, așa cum subliniază pe bună dreptate Gabby,
munca a fost întotdeauna înaintea ei.”
„E supărată pe tine?”
Pernele canapelei s-au răsturnat când s-a așezat lângă mine.
„Toate femeile din viața mea sunt supărate pe mine.”
am ridicat din umeri. Nu era mai mult decât merita, dar totuși, l-
am crezut. Nimeni de la camere nu a menționat vreodată că
Alexandru este căsătorit și am auzit multe prostii despre mulți avocați
și soțiile lor și cine înșela și cine era înșelat. Nimeni nu-l pomenise
vreodată de Knightley.
Dar mai mult decât atât, acum era aici în fața mea, spunându-mi
detaliile căsniciei lui, l-am crezut. Nu ar minți. Nu mie si nici oricui.
Nu era un bărbat care să fi crezut vreodată că are nevoie.

„În mod ironic, să o văd mi-a dat ideea să vin la spa.”

„Ce, ți-a spus să mergi să întâlnești o femeie întâmplătoare,


du-o la cină, apoi dă-o dracu’ anul viitor?”
„Nu chiar, dar văzând-o, m-a făcut să-mi dau seama că de când m-
am mutat nu am făcut altceva decât munca. Speram că mă vei ajuta
să exersez acel mușchi care nu lucrează.” S-a întins în jurul taliei mele
și nu am încercat să-l opresc când m-a tras aproape.

„Sunt iertat?” M-a ridicat în poală, dar nu i-am răspuns.


Machine Translated by Google


„E târziu, am mormăit.
"Timp de culcare?" a întrebat el, în timp ce mă săruta pe gât.
Am clătinat din cap. "Eu nu cred acest lucru. Trebuie să știu ce
altceva „nu a apărut” înainte să reluăm. . . orice ar fi asta.”
M-am tras înapoi, dar el m-a strâns strâns. Corpul meu rigid s-a
înmuiat pe pieptul lui dur.
„Nu vă ascund nimic în mod deliberat. Știi cum e viața mea; Nu
am timp să mă ocup de ceva interesant.”

"Fără copii?"
— Crezi că le ascund sub biroul meu?
„Dar prietenele de la Gabby?”
„Nu pot spune că am fost celibat, dar prietene, nu. Nu am lățime
de bandă.”
Pentru prima dată de la facultate, am vrut să mă simt excepția de
la regula cuiva. Acceptasem faptele dure și reci din relațiile mele cu
bărbații după David – le folosisem ca distragere a atenției, pentru
sex sau pentru a mă face să mă simt mai bine.
Dar am vrut ca Alexandru să-mi spună cât de diferit sunt, că a vrut să-
și facă timp pentru mine.
„Îmi place să petrec timpul cu tine, Violet. Și nu ascund nimic în
mod deliberat. Viața mea, sau lipsa ei, este o carte deschisă, dar asta
nu înseamnă că știi totul despre mine.
Doar că nu suntem încă acolo.”
Cu cât mă ținea mai mult în brațe, cu atât îmi venea mai mult să
cred că într-o zi voi ști totul despre el. Nu mai simțisem așa pentru
nimeni de mult timp. A fost înfricoșător, dar în același timp mi s-a
părut bine, de parcă asta ar fi fost o parte din motivul pentru care
am fost aici, în Anglia.
„Deci ce zici să mai avem câteva momente împreună?
Tu ce crezi?" el a intrebat.
Mi-am trecut degetele peste pometul lui. „Nu mă răni.”
Era prima dată de la David când eram suficient de aproape de un
bărbat încât să le permită să mă rănească. Prima dată n-am făcut-o
Machine Translated by Google

îi rănesc sau fug înainte să mă apropii prea mult. Dar cu Alexander, nu am avut
de ales. Eram luat de valul lui și, pentru moment, am fost mulțumit de asta.

„Într-adevăr mă voi strădui să nu o fac.”


Îmi doream ceva mai mult decât ar încerca să nu mă rănească. eu
a vrut promisiunea lui în sânge. „Nu este foarte convingător.”
„Este sincer. Nu există garanții, Violet. Dar nu te voi minți.”

Am dat din cap. A fost un răspuns de adult — răspunsul unui bărbat.


Alexander ar putea fi primul bărbat cu care m-am întâlnit vreodată.
Machine Translated by Google

DOUAZECI SI DOI

Alexandru

Totul în lume a conspirat împotriva mea să scot aceste pledoarii


modificate. Dacă aș începe să lucrez mai des cu un avocat junior,
probabil că s-ar putea descurca cu ei, dar așa cum îi plăcea lui
Lance să sublinieze, eram un ciudat al controlului.

"Intra, Am răspuns la bătaia în u ă. Biroul meu se
transformase astăzi în Piccadilly Circus. Fusese un lucru după
altul, dar mi-am închis cu bucurie laptopul când picioarele lui
Violet au apărut la vedere.

„Ești o vedere pentru ochii dornici, am spus, făcând-o semn să vină.
„De ce dureri? Tu ești de vorbit în camere în această dimineață.”
După incidentul cu Gabby de săptămâna trecută, lucrurile s-
au aranjat între noi. Am luat cina la hotelul meu joia trecută
târziu și mi-am luat o altă seară de sâmbătă liberă pentru a o
duce la restaurantul meu preferat din Londra. Două nopți de
sâmbătă la rând — nimeni nu ar crede.
"Imi pot imagina. Probabil nu doar din cauza divorțului meu.”

„Nu, din cauza acestui caz uriaș – Bar Humbug sau orice
altceva.”
„Este Crown împotriva Hummingbird Motors, dar Bar Humbug
va face.”
Machine Translated by Google

Ea a sărit pe biroul meu lângă mine, încrucișându-și picioarele lungi, ca


să nu-i pot vedea până la fusta.
— Ai venit să-mi spui că Chambers bârfește despre mine?

"Nu. Am venit să te iau la prânz.”


„Violet, nu am cum să pot...”
Și-a apăsat degetul pe buzele mele. „Ai o oră. Știu că lucrezi la acele
pledoarii modificate, dar nu trebuie depuse până mâine.”

Am prins-o de încheietura mâinii și mi-am împletit degetele în ale ei. „Nu,


trebuie să fie azi.”
„Am verificat – e mâine”. Ea a dat din cap spre laptopul meu.
„Aruncă o privire.”
Am deschis computerul și am început să verific e-mailurile și calendarul
meu. "Da, ai dreptate. Avocații au greșit.”

Ea a ridicat din umeri. „Deci ai o oră. Întâlnește-mă în Lincoln's Inn Fields,


în spatele terenului de tenis – există un mic pavilion care să ne țină uscati
dacă plouă. A sărit de pe biroul meu și s-a îndreptat spre u ă. „Înfășurați-vă
cald și nu lăsați zece minute.”

Înainte să am ocazia să mă cert, ea plecase.


Chiar dacă am avut o zi în plus pentru a depune pledoariile, nu mi-a lăsat
timp liber. Aveam un milion de lucruri de făcut mâine care nu puteau aștepta.

Dar am vrut să mă uit la chipul frumos al lui Violet timp de o oră.


Voiam să mă distreze de interpretarea ei ciudată asupra lumii și să fiu
impresionată de acel creier al ei.
Aș putea găsi o oră.
Chiar dacă asta însemna că va trebui să rămân mai târziu în seara asta.
A petrecut șaizeci de minute cu Violet King a meritat.
Mi-am pus haina, eșarfa și mănușile și am plecat la fel ca întotdeauna să-
mi iau prânzul. Am dat din cap spre cineva cu care fusesem la școală în timp
ce ieșeam din Piața Nouă
Machine Translated by Google

și dincolo de Lincoln's Inn Fields. Frunzele îngălbenite ale copacilor


contrastau frumos cu cerul albastru strălucitor. Rareori am observat
schimbarea anotimpurilor. Adesea ajungeam la serviciu înainte de
lumina și plecam după întuneric, indiferent de perioada anului. Dar
astăzi a fost o zi perfectă de toamnă.
Era la mai puțin de două minute de mers pe jos până la locul
descris de ea. Pavilionul era probabil un nume prea grozav pentru
locul pe care Violet dorea să ne întâlnim, dar știam unde se afla.
Trecusem de câteva ori pe lângă ea, dar era în afara drumului meu
principal prin Câmpuri.
Violet îi făcu semn cu mâna, zâmbetul ei molipsitor. „Ai ieșit din
peștera ta și nu ai fost doborât de fulger. Cine ar fi crezut?" Ea și-a pus
brațele în jurul gâtului meu, iar eu m-am scufundat să o sărut pe buze.
Aerul rece dăduse culoare obrajilor ei, iar lumina îi transformase ochii
în cel mai strălucitor dintre albaștri.

"Esti frumoasa."
"Haide. Suntem aici.” M-a luat de mână și
m-a târât sub niște copaci.
"Ce este asta?" am întrebat, luând în mână cele două scaune de
pescuit acoperite cu pături și o frigider.

„Prânz, a spus ea, zâmbindu-mi. „Voiam să vă mulțumesc că ați
venit la spa.”
„Nu e nimic pentru care să-mi mulțumești. Am avut un moment
bun." Ne-am așezat amândoi și am aranjat păturile.
„Știu, dar a fost mare lucru pentru mine. Și după, din cauza . . .”

„Gabby.”
Ea a dat din cap: „Oricum, m-am gândit că ar putea fi frumos să te
scot din camere și să-ți mulțumesc.”
M-am aplecat în față și i-am măturat părul Violetului de pe fața ei,
bagându-l după ureche. „Ar trebui să-ți spun mulțumesc. Aceasta
este . . . Grozav." Oricât
muncind,
de mult
nu-mi
m-a
aminteam
urât Gabby
să fi
pentru
avut vreodată
timpul petrecut
Machine Translated by Google

a facut asa ceva pentru mine. Nu mi-aș putea imagina să spun nu dacă
ar fi venit la Londra cu un picnic și ar fi cerut o oră din timpul meu.

„Așadar, primul lucru este primul: ciocolată caldă.” Violet scoase un


balon din geanta de lângă ea și scoase două căni. Ea mi-a întins ciocolata
fierbinte și a ținut cupele neclintite în timp ce am turnat.

„Pentru ce să prăjim?” ea a intrebat.


Chiar atunci am vrut să toastesc cu ea, să-i spun că nimeni nu făcuse
vreodată ceva atât de grijuliu doar ca să poată petrece câteva minute cu
mine. „Picnicuri de toamnă?” Am sugerat.

Colțurile gurii i-au căzut. „Este o idee groaznică?”

"Nu." Am întins mâna și am prins-o de mână. "Dimpotrivă. Nu mi-ar


fi trecut niciodată prin cap.”
— Nu la fel de elegant pe cât te-ai obișnuit, cred.
"Mai bine." Aș alege o oră în răcoarea din noiembrie cu Violet la o
cină înfundată cu oricine altcineva în fiecare zi a săptămânii.

"Într-adevăr?"
Am făcut o pauză, așteptând ca ea să se corecteze.
"Știu, știu. Nu spui lucruri la care nu vrei să spui.”
„Sunt înfocat, ce mâncăm?” Ea adusese un adevărat festin. Și totul
era ambalat în containere de parcă l-ar fi adus de acasă.

„Tu faci asta singur?”


„Sună surprins.”
„Îți place să gătești?”
„Da, când voi avea ocazia. Bucătăria mea din ultimul meu loc din
New York era prea mică pentru a face altceva decât să deschid o cutie
de supă, dar cea de aici este pur și simplu incredibilă. Aș putea petrece
zile în acel loc fără să dorm.”
Machine Translated by Google

„Este macaroane reci?” am întrebat, băgând într-unul dintre recipiente.


„Este mâncarea mea preferată.”
"Într-adevăr? Sunt surprins că nu este vânat sau caviar.”
„Acest lucru îmi amintește de internat și, oricum, tu ești cel care
locuiește în centrul Mayfair.” Mi-am băgat furculița și am luat o gură,
direct din copilărie.
— Da, dar aici e locul cumnatei surorii mele. Sunt doar un oaspete.”

„Nu ești interesat de bani, nu?”


Ea făcu o pauză, uitându-se la cutia de plastic nedeschisă din poală.
„După facultate am respins tot ceea ce mi-am dorit anterior. Deci, nu este
că aș fi vrut să fac bani înainte, dar mi-aș fi dorit să am succes. Știi, cu
compania și chiar părea că se va întâmpla, dar apoi... Ea pocni din degete.
„Tot așa, mi-a fost luat și mi-am dat seama cât de fragile sunt visele
noastre.”

„Fragil, dar merită să fie avut, nu?”


Ea a ridicat din umeri. „Nu mă gândesc cu adevărat la . . sau vorbesc
asta. despre."
” am afirmat.
„Pentru că doar trăiești momentul, „Dar tu, cum ai
ajuns să te căsătorești?”
Se abate, dar am lăsat-o. Am vrut ca ea să se simtă confortabil să-mi
pună întrebări. Ar trebui să știe că n-aș ține în mod deliberat chestii de la
ea. „O cunoșteam pe Gabby de mult timp. Părinții noștri erau prieteni.
Am avut o chestie foarte casual. Și apoi, într-o seară, mi-a propus să mă
căsătoresc.”

„Te-a aruncat?”
„Știi, mi-a spus cum credea că vom fi un cuplu bun și cum va fi o soție
bună și că faptul de a fi căsătorit nu ar putea decât să-mi ajute cariera.”
Nu-mi aminteam acum când a apărut. Trebuie să fi fost o dimineață după
ce am stat la ea.

Am aruncat o privire spre Violet când nu a spus nimic. "Ce?"


Machine Translated by Google

” mormăi ea.
„Sună romantic, „A
fost orice, dar nu asta era ceea ce căutam.”

„Și ai spus da pentru că?”


„Ceea ce spunea ea avea sens. Amândoi proveneam din aceleași
cercuri, cunoșteam aceiași oameni. A fost o gazdă excelentă.”

„Doamne, se pare că ai închiria o mașină.” Ea a luat o


mușcătura de pui la grătar.
„Cred că se uita la felul de relație pe care o aveau părinții ei – genul
pe care îl aveau ai mei. A fost un chilipir, nu un meci de dragoste.” Eram
sigur că mulți dintre colegii mei aveau aranjamente similare.

„Cine a rupt înțelegerea?”


„I-am dat mai puțin decât și-a dorit.” Asta a fost cel mai simplu
mod de a-l explica. A teptările noastre fuseseră inegale.
„Pentru că ești atât de fixat pe muncă?”
Am dat din cap. „Ea a vrut să-și întemeieze o familie, dar acesta era
ultimul lucru pe care mi l-am dorit. Știam că nu era corect între noi,
relația noastră nu este suficient de puternică pentru a aduce copii pe
lume. M-am retras și mai mult și, în cele din urmă, se saturase.”

„Cum a fost sexul?”


Aproape că m-am înecat cu ciocolata mea caldă. „Nu m-ai întrebat
doar asta.”
Ea a ridicat din umeri de parcă aș fi făcut o afacere uriașă
nimic. „Sexul este un indicator important într-o relație.”
"A fost bine."
"Amenda? Uau, există condamnare, chiar acolo.”
„Nu condamn nimic. Doar că nu vreau să vorbesc despre asta. Cum
ți-ar plăcea dacă te-aș întreba despre viața ta sexuală din New York?

Își duse degetul mare în gură, cu obrajii scufundați în jurul degetului.


„A fost sex...”
Machine Translated by Google

Mi-am ridicat mâna ca să o opresc, dar ea a continuat.



„Nu a fost ca și cu tine, a spus ea sfidător.
O căldură în stomacul meu a înflorit. Acum am vrut ca ea
continua să vorbesc și am fost iritat pe mine că am întrerupt-o.

„Uite, a spus ea, întinzându-se spre mine și ștergând-o, a spus

degetul mare peste buza mea de jos. „Sos, și a izbucnit
cu degetul mare în gură din nou.
Doamne, era fascinantă. Am prins-o de încheietura mâinii și
am tras-o în poala mea. „Ce primesc pentru budincă?”
Și-a apăsat mâna pe pieptul meu. „Dacă cineva de la camere vede?”

"Nu-mi pasă. Tu?"


„Este în regulă pentru tine – câștigi bani în camere. Sunt consumabil.”

Am oftat dramatic. „Hai, Violet. Trăiește clipa. Ești atât de îngrijorat


de cariera ta. Trăiește clipa."

Ea a râs și și-a dat capul pe spate, dezvăluindu-și gâtul, cu părul


trecând peste brațul meu. Acesta a fost cel mai bun prânz pe care l-am
mâncat vreodată în viața mea.
” spuse ea cu cel mai bun
„Încetează să mai scoți pișul din mine,
accent britanic al ei. Și-a lipit palmele de obrajii mei și m-a sărutat. Am
fi putut fi în zona arctică și nu mi-ar fi păsat.

Ea era soarele meu personal.


S-a tras înapoi, m-a prins de mână și s-a uitat la mine
ceas. „La naiba, trebuie să plecăm.”
„Hei, hai să mai stăm puțin.” Ora mea aproape se terminase, dar
încă nu eram pregătit să plec.
Mi-a sărit de pe genunchi. "În nici un caz. Nu vreau să te
transformi într-un dovleac.”
— Poate aștepta, am spus, trăgând-o de braț.
Ea s-a răsucit. „Serios, ridică-te.” A început să împacheteze alimentele
nemâncate și să plieze păturile. "Vreau ca tu sa
Machine Translated by Google

de acord data viitoare când te rog la prânz, dar n-o vei face dacă
spun că va fi o oră și se dovedește a fi două. Vreau să fac un alt diem
cu tine altădată.”
am gemut. „Mi-aș fi dorit să fi fost profesorul meu de latină.”
„Cu manierele tale groaznice, ai fi fost la coadă pentru o lovitura.”

„Promisiuni, promisiuni.”
„Ajută-mă să duc asta la intrarea aceea?” Ea arătă spre ieșirea din
partea de sud a Fields.

„O voi duce înapoi în camere, „Am Am spus.
un șofer de taxi prietenos care mi-o va lăsa acasă.”

„Te-ai gândit la toate. Cine a spus că nu ești planificator?”

„Îmi place meseria mea și cred că mă pricep la asta. Nu vreau ca


oamenii să creadă că primesc un tratament special pentru că
suntem . . . pentru că sunt . . . tu stii."
Am învârtit-o și mi-am lipit fruntea de a ei.
„Pentru că ești prietena mea?”
"Tot ceea ce." Ea și-a dat ochii peste cap.
Nu eram sigur dacă nu era pregătită pentru titlu sau doar era
jenată. am chicotit. „Pentru că sunt iubitul tău?”
„Ei bine, dacă ești iubitul meu, mă vei ajuta să duc lucrurile astea
la taxi.”
Nu putea să-mi ceară nimic la care să-i spun nu. Pentru prima
dată în viața mea îmi doream mai mult de la o femeie. Am vrut ca
Violet să fie prietena mea. Am vrut să fiu iubitul ei. Am vrut să o fac
fericită pentru că asta mă făcea de fiecare dată când eram cu ea.
Machine Translated by Google

DOUĂZECI ȘI TREI

violet

Am avut un iubit.
Nu numai că aveam un iubit, dar eram încântat de asta.
În mod normal, atunci când bărbații au început să se refere la mine
ca fiind iubita lor sau au început să vorbească despre planuri la trei luni,
a dat semnale de alarmă. Dar când Alexander a spus-o săptămâna
trecută în parc, nu am luat-o ca pe un semnal să fug. Se simțea complet
natural. L-am considerat iubitul meu. Mai mult, am vrut să se gândească
la mine ca la prietena lui. Nu-mi aminteam să fi fost vreodată așa.

Am introdus ultimele dosare pe care le aveam pe birou și am


terminat de lipit cutia de carton. Cu cât cazurile erau mai recente, cu
atât păreau să consume mai multă hârtie.
"Ce mai faci?" întrebă Jimmy în timp ce intră în camera de
administrare.
"Bun. Încă cinci cutii pentru a merge la arhive.”
"Buna treaba. Cu siguranță poți vedea acum covorul pe podeaua
biroului lui Knightley?
— Ei bine, oricum jumătate de covor.
— Și nu-l deranjează?
„Nu-i dau de ales.”
Machine Translated by Google

Jimmy chicoti. „Ei bine, orice funcționează. Nu știu cum ai


reușit să scapi de asta.”

„Foc cu foc, am spus, trecând pe lângă el în timp ce mă
îndreptam. „Și acum am nevoie de mai multe fișiere.” Am întors
la dreapta pe coridor și am bătut la ușa lui Alexander. el a țipat.

"Intra, Era atât de capricios la serviciu. Nu ne-am văzut
des în timpul zilei. Nu mă plângeam. Atâția bărbați erau prea
nevoiași, dar să găsești timp pentru a fi cu Alexandru a fost o
provocare. M-am simțit special dacă l-am luat cu mai mult de o
oră înainte de culcare. Poate că era un strop de masochist în
mine, dar mi-a plăcut faptul că avea alte pretenții asupra atenției
sale. Era ocupat să fie strălucit, iar eu eram de acord cu asta.

Am închis ușa în urma mea și Alexander și-a ridicat privirea. A


zâmbit, ceea ce era un semn bun.
"Salut frumosule. O să adun niște fișiere. Voi avea două
minute.”
"Vino aici." M-a convins să ajung la biroul lui. „M-aș descurca cu o pauză.”

— Lucrezi la cazul tău Bar Humbug? M-am așezat pe biroul lui,


așezându-mă lângă laptopul lui. „Cu acest nume, ți se potrivește
perfect.”
"Ceva de genul. Cred că va trebui să aduc un junior mai
devreme decât am sperat.” Și-a rotit scaunul și și-a netezit palma
în interiorul coapsei mele.
„De ce nu-ți place să lucrezi cu alți oameni? Pentru că ești un
nebun al controlului?”
"Ai observat?"
Mâna lui a alunecat mai sus și mi-am strâns picioarele ca să-l
împiedic să meargă mai departe. „Knightley. Am fost de acord, nu
naibii în birou.
„Nu am vrut să spun”, a spus el, mutându-mă în centrul
biroului său.
— Nu spui lucruri la care nu vrei să spui, îți amintești?
Machine Translated by Google

„Nu ar trebui să fii atât de irezistibil.”


„Vorbind despre irezistibil, mulțumesc pentru cadoul meu de
dimineață.” Azi dimineață ajunsesem la birou să găsesc o altă cutie
neagră strălucitoare pe birou. Slavă Domnului că am fost primul, pentru
că, chiar și fără public, lenjeria pe care mi-o cumpărase mă făcuse să
roșesc.
„Nu sunt sigur dacă acel cadou a fost pentru mine sau pentru tine.”
— Un cadou comun, atunci.
„Le porți?” Mi-a ridicat fusta și a aruncat o privire înainte să-i smulg
mâinile.
"Va trebui să așteptați. Poți veni în seara asta?”
Alexandru stătea rar la mine. De cele mai multe ori intra, ne-am
descurcat, apoi pleca pentru că trebuia să se trezească devreme sau
pentru că mai avea de lucru.
El a oftat. "Vreau sa. Eu într-adevăr. Va trebui să văd cum stau
lucrurile, dar mi-am rezervat ceva timp sâmbătă după-amiază pentru că
am o întâlnire după-amiaza târziu cu un agent imobiliar. Putem lua cina
după aceea?”
Mi-am îngustat ochii la el. "Un agent imobiliar?"
„Divorțul m-a pus pe gânduri – sunt prea mult timp în acel hotel
nenorocit. Este o investiție mult mai bună pe termen lung pentru mine
să cumpăr ceva.”
„Și pentru că oamenii normali nu locuiesc în hoteluri timp de trei
ani.” L-am înfipt în piept. „Tu nu ești Lindsey Lohan, doar spui.”

"OMS?" întrebă el, strâmbându-se.


Am clătinat din cap. "Nu contează." Chambers era plin de personaje
excentrice, așa că nu am știut niciodată la ce să mă aștept, dar cultura
populară nu era ceva la care avocații au fost în mod obișnuit – chiar și
cei care au ieșit direct din școală. Toți păreau să trăiască într-o lume fără
celebrități, reality TV sau rap.

„Deci, cina?”
Machine Translated by Google

„Îmi voi verifica calendarul.” Desigur, aș spune că da, dar nu


trebuia să fie atât de sigur.
„Poți veni să-l întâlnești pe agent cu mine, dacă vrei, deși sunt
sigur că ai lucruri mai bune de făcut.”
M-am uitat la el, verificând dacă l-am auzit corect – nu ne-am făcut
niciodată planuri în timpul zilei în weekend. „Îmi doresc din tot sufletul
să fac asta.”
"Într-adevăr?"
„Ce, aruncă-te în casele străinilor? Desigur. Voi face niște cercetări.
Fără îndoială că nu ai nicio idee despre prețurile pieței.”

El a chicotit. „Ai acest drept.”


"Unde vrei sa traiesti?"
„Îmi place unde sunt – Mayfair.”
"Pe el." Am alunecat de pe biroul lui. „Voi lua doar câteva dosare
și vă las în pace.” M-am îndreptat către grămada actuală la care lucram
la demontare, trecând pe lângă biroul acum clar din
col .
M-am întors spre Alexander, care avea capul îngropat în laptop.
„Știi, dacă lași un junior să stea la acel birou, ai putea să stai la curent
cu munca lui mai ușor, să-i asculți apelurile telefonice – să-l antrenezi
exact așa cum vrei tu să lucreze.”
” mormăi el la
„Nu împart biroul meu, Violet,
ecran.
„Toată lumea câștigă în această situație – ești mai puțin stresat și
ai mai mult timp. Ceea ce înseamnă lenjerie intimă mai sexy.
Mai multe nopți te pot ține treaz.”
S-a uitat la mine. „Oricât de tentant ar fi, am nevoie de tăcere
pentru a lucra.”
„Dar Lance ți-a spus că, dacă vrei să progresezi, trebuie să lucrezi
mai bine cu juniorii, iar Craig mi-a spus că dacă vrem să implementăm
acest nou management al documentelor.
Machine Translated by Google

sistem, trebuie să găsesc economii de costuri. Acest birou din biroul tău
valorează aproximativ cincizeci de mii pe an.”
De ce nu m-am gândit la asta înainte? A fost soluția perfectă.

„Am spus nu, Violet. Acum trebuie să lucrez.”


Am luat dosarele și am plecat din biroul lui. M-am întors când am deschis
ușa. "Gandeste-te la asta." Trebuia să vadă cum avea sens asta.

Și-a dat ochii peste cap. "Ieși!"


Machine Translated by Google

DOUĂZECI ȘI PATRU

Alexandru

Am dat clic pe căsuța mea de e-mail și am simțit creșterea frecvenței


pulsul la numărul de e-mailuri de la avocați care instruiesc, pe care nici
măcar nu le deschisesem, cu atât mai puțin cu care mă ocupasem. Am
fost prea ocupat pentru a căuta o casă în după-amiaza asta. Dacă aș fi
mers pe cont propriu să văd agentul și nu aș fi spus că Violet poate
veni, aș fi anulat. Așa am ajuns să locuiesc într-un hotel timp de trei ani.
Nu a fost niciodată suficient timp pentru a găsi un loc în care să te muți.
Dar am vrut să petrec timpul cu ea. Așteptam cu nerăbdare zâmbetul
ei strălucitor și corpul cald.
Eram în urmă, chiar mai mult decât de obicei, iar Lance vorbise cu
mine — din nou — să-mi spună că trebuie să lucrez cu un junior. În
ultimele patru nopți, am dormit cincisprezece ore și eram epuizat. Mă
gândeam din ce în ce mai mult că poate Lance avea dreptate. Și dacă
aș muta pe cineva în biroul meu temporar, aș putea urmări mai ușor
ceea ce face. Slăbeam în fața argumentelor prezentate de Lance și
Violet.

În ciuda volumului meu de muncă, o văzusem pe Violet în majoritatea


serilor, deși mai puțin decât mi-aș fi dorit. Era deloc surprinzător de
nepretențioasă față de timpul meu, dar m-a făcut doar să vreau să o
văd, să o ating, să o țin în brațe, să respir în asta.
Machine Translated by Google

parfum calmant al Indiei, obține perspectiva ușoară pe care o avea


asupra lumii.
A fost prima dată când o femeie a concurat împotriva muncii și a
avut șansa de a câștiga. M-am uitat la ceas. Chiar dacă aș pleca acum,
aș întârzia, dar Violet nu a sunat să-mi spună unde să mă întâlnesc.
Oare uitase?
La naiba. Doar că aș munci de două ori mai mult mâine. Mi-am
aruncat haina și am zăpăcit ușa. Când m-am așezat în spatele cabinei,
am sunat-o pe Violet.

„Hei, sexy, a spus ea.
"Uite cine vorbeste. Sunt în drum spre biroul agentului, să te iau?

„Nu, e în regulă. Pot să merg. O voi ține să vorbească dacă


întârzii.”
— Și încă mai ești la cină? Am întrebat.
"De ce? Trebuie să lucrezi? Pentru că dacă o faci, o să mă
îmbufnesc.”
Cuvintele ei m-au tras de piept. Uneori mă întrebam dacă motivul
pentru care era atât de cool în toate lucrurile era pentru că era
indiferentă. Eram un nenorocit egoist care avea nevoie de o femeie
care să mă dorească, dar care să nu-mi ceară timpul. La fel cum
aveam nevoie de un avocat junior care să preia o parte din povara
acestui caz, dar nu am vrut să renunț la control. Am vrut totul în felul
meu. Tot timpul.
Pur și simplu nu știam cum să fiu diferit.
„Nu, încă sunt la cină. Unde vrei sa mergi?"
„Nu-mi pasă, nu e nicăieri de lux.”
M-am întrebat întotdeauna dacă lipsa ei de fonduri a fost motivul
pentru care nu a vrut niciodată să meargă nicăieri scumpe. Era
îngrijorată că o voi lăsa să ridice nota? Nu s-ar întâmpla niciodată,
dar poate a fost o îngrijorare. „Ce zici de chineză? Am putea merge la
Hakkasan?”
„Am fost la Londra de ceva vreme. Nu poți trage rahatul ăsta
pe mine. Știu că este un loc chinezesc super-fantezant.”
Machine Translated by Google

am chicotit. "Bine. Numiți locul.”


„Aș putea găti. Fac un mac cu brânză răutăcios.”
„Știu asta despre tine. Sună bine." M-am simțit și bine: o
femeie care vrea să gătească pentru mine, cineva care nu era
interesat să meargă la cele mai recente restaurante, dar dorea
doar să petreacă timp cu mine. M-am uitat pe fereastră și am
văzut-o pe Violet înghesuită sub o umbrelă în fața biroului

agentului imobiliar. „Te văd, am spus.
Taxiul a oprit lângă ea exact când ea își răsuci capul; ochii i s-
au luminat când m-a văzut. Doamne, m-am simțit bine să provoci
genul ăsta de reacție la o femeie atât de inteligentă, amuzantă și
frumoasă. Am sărit din cabină și i-am luat fața în palmă, lipindu-
mi buzele de ale ei, inspirând-o.
Cabina a claxonat și ea a sărit. Am zâmbit lângă gura ei, apoi
am eliberat-o. I-am plătit taximetristul nerăbdător, i-am apucat-o
de mână pe Violet și ne-am îndreptat înăuntru.
O femeie deșteaptă, îmbrăcată cu pantofi largi și un costum
bleumarin, s-a prezentat nouă ca Martha și ne-am așezat vizavi de
ea la o masă lângă fereastră.
— Deci, domnule Knightley, ce căutați mai exact?
Chiar ar fi trebuit să mă gândesc la asta mai mult decât m-am
gândit. Mi s-a părut o problemă atât de mare doar să mă gândesc
să mă mut de la hotel – m-aș lăsa să nu mă gândesc la detalii. „Un

loc de locuit, am răspuns, fără ajutor.
mea înEra cam cât
legătură cuatinsese atenția
vânătoarea de
case.

"Bun. Și ce fel de loc cauți?”


„Un loc pe aici.” Mi-a plăcut zona, atât de mult știam.
"Înțeleg. Și bugetul tău?”
„Va depinde de loc.”
Violet mi-a strâns mâna. "Câte dormitoare?" ea a intrebat.

„Doi plus un studiu.”


Machine Translated by Google

Agentul dădu din cap. „La capătul de sus al specificațiilor pentru un


dormitor cu trei dormitoare, vorbim de aproximativ zece până la
douăsprezece milioane.”
M-am uitat în câteva locuri când o părăsisem pe Gabby, dar prețurile
crescuseră de atunci. Ar fi trebuit să cumpăr acum trei ani, dar nu
fusesem pregătit să mă angajez în altceva decât în munca mea.

„O dimensiune și specificații similare în Fitzrovia ar fi mai degrabă



trei până la patru, a spus Martha.
Sau „Șine
Bloomsbury
putem uita este și mai
la ceva careaccesibil.
ar putea
avea nevoie de ceva mai multă muncă, ceea ce l-ar reduce semnificativ.
Să extindem zona noastră de căutare? Mulți oameni încep să se mute
din Mayfair.”

Oamenii s-ar putea să se mute din Mayfair, dar asta nu însemna că


o voi face. Mi-a plăcut să fiu atât de central. Comoditatea a fost cheia.
„Nu vreau să lucrez sau să cheltuiesc mai mult de zece. Aș prefera o
proprietate liberă sau o închiriere pe termen lung. Este ceva la care nu
voi face compromisuri.”
Martha nu tresări. „Sunt sigur că pot găsi ceva pentru tine care să
funcționeze. De fapt, am câteva lucruri în minte.
Acordați-mi câteva minute în timp ce aranjez câteva vizionări.”
Când Martha se îndepărtă, Violet inspiră adânc.
"Esti bine?" Am întrebat.
„E prost de scump pe aici.” Ea aruncă o privire pe fereastră.

„New York-ul nu e mai bun – este costul vieții în oraș.”


„Ei bine, locuiesc în New York și nu plătesc zece milioane
cenți pentru locurile pe care le închiriez.”
— Ți-ai păstrat locul când ești aici?
Era disperată să se întoarcă acasă? Nu am considerat că șederea ei la
Londra este temporară – am luat prea multe de la sine înțeles?

"În nici un caz."


Machine Translated by Google

„Deci ce vei face când te vei întoarce?” Am vrut să o întreb cât timp
plănuiește să rămână. Contractul ei prelungit în camere a durat până la
sfârșitul lunii ianuarie, dar ce s-ar întâmpla după aceea? Totuși, nu am
vrut să o împing. Am vrut ca ea să se deschidă față de mine. Împărtășiți
lucruri.
Ea a început să-și culeagă unghia mare. "Nu sunt sigur. Rămâi cu
Scarlett și Ryder o vreme.”
Ea nu mi-a întâlnit privirea și am vrut să o întreb ce
greșit, dar înainte de a avea ocazia, Martha s-a întors.
„Tocmai am confirmat că câteva locuri sunt încă disponibile...
sunt la distanță de mers pe jos. Ești gata de plecare?"
Ploaia încetase și, în timp ce am ieșit pe trotuar, mi-am strecurat mâna
în cea a lui Violet și am mers în tăcere în spatele Marthei – amândoi cu
prea multe în minte.
Era dor de casă sau pur și simplu era îngrozită de prețurile imobiliarelor
din Mayfair? Le-aș putea înțelege pe amândouă, dar nu fac nimic în
privința niciunuia. Se gândea la ce va face când se va întoarce la New York
sau dacă își putea prelungi șederea la Londra în ultimele șase luni? Dacă
Martha nu ar fi fost cu noi, poate aș fi întrebat-o, dar deocamdată m-aș
mulțumi să fie cu ea.
pe mine.

„Vreau părerea ta sinceră, bine?” I-am spus lui Violet în timp ce noi
s-a apropiat de primul loc.
Ea a ridicat privirea spre mine și a zâmbit.
Când am intrat, Violet mi-a lăsat mâna.
„Este recent renovat. Pardoseli din stejar masiv, oase, trei dormitoare,
trei băi. Marmură italiană în bucătărie, sistem audio integrat. Portar de
douăzeci și patru de ore.” Vocea Marthei a dispărut în fundal când o
priveam pe Violet privind peste apartament. Ea a inspectat fiecare colț în
detaliu, de la podea până la tavan și de la bucătărie până la dulapul cu
mături. Fața ei nu dădea nimic, ceea ce era neobișnuit. În mod normal,
îmi puteam da seama imediat dacă ea a aprobat sau dezaprobat ceva ce i-
am spus sau
Machine Translated by Google

ceva ce altcineva făcuse. Am urmat-o în jur, nereușind să iau în


împrejurimile mele, doar din ce în ce mai interesată de ceea ce
credea Violet.

„Al treilea dormitor are dimensiunea perfectă pentru o creșă, a
spus Martha, deschizând ușa către un dormitor mic care dădea spre
piață. „Și, desigur, parcul este minunat pentru copii.”

Arătam de parcă eram aproape să procreez? Poate că a crezut că


acesta era motivul mutării. Martha nu putea ști că eram un dependent
de muncă egoist care și-a părăsit soția când începuse să vorbească
despre copii. Martha nu a înțeles că eu nu stau majoritatea nopților
cu Violet pentru că aveam obiceiul să mă trezesc la primele ore și să-
mi șterg e-mailurile.

După cum spusese Gabby, nimic nu se schimbase – singur sau


căsătorit, căsătorit sau divorțat. Și așa mi-am dorit, nu-i așa? Eram
plat la vânătoare pentru un loc care să fie gol optsprezece ore pe zi,
în fiecare zi. Unde nu ar fi nimic în frigider și doar hainele mele în
dulap.
„Deci, care sunt primele tale impresii?” a întrebat Martha, uitându-
se la mine.
Am aruncat o privire spre Violet. "Tu ce crezi?"
„Cred că al treilea dormitor este prea mic. Petreci mult timp
muncind. Nu este suficient spațiu pentru tine acolo, iar dacă ai luat
al doilea dormitor ca birou, al treilea nu este suficient de mare pentru
un pat de oaspeți. Baia principală nu are chiuvete duble sau duș
separat și cred că asta ar putea afecta revânzarea.” Violet oftă. „Este,
de asemenea, prea scump cu aproximativ două sute cincizeci de lire
sterline pe picior pătrat pentru zonă.”
Își puse mâna pe șold și privi din nou în jur. „Dar îmi place înălțimea
tavanului și priveliștile. Doar că nu cred că asta este. Poate ar trebui
să ne uităm la o casă pentru a compara. În plus, vreau să văd în
interiorul unuia. Nouă americanii nu mai avem multe case care au
fost construite acum trei sute de ani și
Machine Translated by Google

împărtășită cu caii. Nu mă pot decide dacă caii au fost super norocoși


sau oamenii pur și simplu s-au înghețat și vreau să văd singur.”

Doamne, era drăguță, sexy și deșteaptă. Și atât de grijuliu.


Nu trebuia să mă gândesc la ce aveam nevoie de la o casă pentru că
Violet o făcuse pentru mine.
” spuse Martha. „Și un
„Am o casă aliniată,
duplex. Mergem mai departe?” Se întoarse și se îndreptă spre ieșire.

Violet a zâmbit de parcă ar fi vrut să spună. Credeai că nu-mi voi


face temele?
Nu am avut niciun răspuns, decât începutul unei dureri furioase
pentru această fată care era inteligentă și pregătită și a luat în
considerare tot ce aveam nevoie înainte de a-mi da seama ce eram
eu. Ea a fost mereu așa – picnicul din Lincoln’s Inn Fields, juniorul
împărțind biroul meu. Îi pasă de mine și de nevoile mele și am vrut să
fac același lucru pentru ea. Am vrut ca ea să se simtă la fel de specială
pe cât m-a făcut ea să mă simt.
Machine Translated by Google

DOUAZECI SI CINCI

violet

„Acesta nu este cumpărături, este iadul!” Am strigat la Darcy, care ară


înaintea mea în timp ce oamenii care veneau din direcția opusă mă
loveau de ambele părți.
Ea a coborât pe o stradă laterală și am urmat-o, dar nu înainte de a fi
înjurat de un bărbat care purta un tricou care nu îi acoperea prea bine
burta. Având în vedere că era jumătatea lunii noiembrie și îngheța, nu
puteam să fiu supărată pentru că era sigur că va muri de hipertermie
până la sfârșitul zilei.
„Sezonul cumpărăturilor de Crăciun a început cu adevărat – nu

credeam că va fi atât de rău, a spus Darcy.
„Dar nu este nici măcar Ziua Recunoștinței până săptămâna viitoare.”
Darcy m-a împins pe umăr. „Dar nu ești în America.
Înțelegi că nu sărbătorim Ziua Recunoștinței, nu-i așa?
„Neg acest lucru și, oricum, vei sărbători pentru că vom fi cu toții în
Woolton.”
Ea mi-a făcut semn să intru într-un magazin. „De fapt, abia aștept. eu
am găsit un loc care vinde igname.”

„Folosim doar cartofi dulci, prin ușă. i-am răspuns, făcând un pas

Darcy își dădu ochii peste cap. „Acum spune-mi. Am petrecut ore
întregi încercând să-i găsesc. Și chiar le mănânci cu ele
Machine Translated by Google

bezele?"
"Sigur. Igname confiate.”
Ea clătină din cap. "Daca spui tu."
„Îmi pare rău, dar nimeni în Marea Britanie nu se poate plânge de
ignamele confiate când mâncați Marmite. Vreau să spun că aceste
lucruri sunt odioase. Miroase a caca de șobolan fermentată. Arata si
asa.”

„Este foarte bine pentru tine, a răspuns ea, comportându-se de
parcă nu ar fi fost mare lucru să împrăștii caca peste pâine prăjită
dimineața.
„Nu-mi pasă dacă mă face să arăt ca Charlize Theron. Este
dezgustator." M-am uitat în jur la șinele rare și la podelele și tavanele
albe strălucitoare. Locul părea scump, dar majoritatea locurilor în
care Darcy a făcut cumpărături nu se aflau în gama mea de prețuri.
” Am spus.
„Mi-ai promis Forever 21: „Este mai sus. Acest loc are lucruri grozave.”

Pe furiș, am luat una dintre etichetele care atârnau de mâneca


unui tricou cu aspect obișnuit. O sută de dolari?
În altă viață, poate.
— Nu mi-ai spus nimic despre toți băieții pe care îi faci, spuse

Darcy în timp ce își trecu degetele peste suport.

„Să te povesti?” Am râs. „Da, nu mulți băieți. Dar multe săruturi.”

Darcy s-a uitat la mine de peste umăr. "Ce vrei să spui?"

„Mă întâlnesc cu cineva. De exemplu, am un iubit.”


Și-a pus la loc pantalonii pe care tocmai îi întinsese și s-a întors
spre mine, cu un rânjet imens pe față. „Ai un iubit – am crezut că nu
crezi în acestea? Cand s-a intamplat asta?"

„Nu sunt foarte sigur cum s-a întâmplat.”


„Cum te-ai cunoscut? Ceea ce face el? Trebuie să-mi spui totul.”
Machine Translated by Google

„Este avocat în camere. A început ca o chestie de poftă.”


am ridicat din umeri. „Și nu știu, s-a transformat în ceva mai
mult. Nu este ca ceilalți băieți. Se simte mai mult ca un bărbat.
Un adult – știi.”
„Nu te-am auzit niciodată vorbind despre vreun bărbat fără
o urmă de dispreț în voce, nici măcar despre fratele tău.” Ea
se întoarse spre șină, mișcând fiecare cuier cu o lovitură. „Se
pare că îți place foarte mult tipul ăsta.”
„Ei bine, Max merită tot disprețul pe care îl propun, dar Alexander
este puțin înțeles greșit. Este țepos pe dinafară, dar este cam grozav
când ajungi să-l cunoști — plin de integritate și onoare și super
inteligent. Îmi place să petrec timpul cu el. Mă face să râd, chiar dacă
nu vrea.”

„Sună grav, a spus ea. „Ne întâlnim cu el în weekend, nu?
Vine la Woolton?
m-am încruntat. Nu aveam cum să-l invit pe Alexander. "Dumnezeu,
Nu. Nu și-ar lua niciodată timpul liber de la serviciu.”
Darcy scoase o bluză, apoi o inspectă pe ambele părți
l-a împins înapoi pe șină. — Nu l-ai întrebat?
„Nu are rost. Știu că ar spune nu.”
— Dar ai vrea să vină? ea a intrebat.
” Am mintit. "Mă știi. Nu-mi
„Nu m-am gândit la asta,
fac planuri cu bărbații.” Nu am vrut să-l pun pe Alexander într-
o poziție în care să simtă că mă dezamăgesește sau că nu îmi
acordă suficient timp. Și oricum, de ce ar vrea să-mi cunoască
familia? A fost prea mult. Prea serios. M-aș întoarce în SUA
până la sfârșitul lunii ianuarie și el va fi în continuare aici,
trecând în uitare. Data noastră de expirare se apropia. Chiar
și contractul meu prelungit ne cumpărase doar câteva luni și
nu am vrut să ne integrez viețile mai mult decât erau deja. Aș
părăsi Londra în câteva săptămâni, și Alexander cu ea.
„Mi-ar plăcea să-l cunosc. Sună perfect pentru tine dacă
este „înțepător” în exterior, dar este greșit înțeles. Te prefaci
Machine Translated by Google

nu-mi pasă, dar nu mai cumpăr ceea ce vinzi.”


Am râs. „Nu am spus niciodată că nu-mi pasă. Oricum, nu vorbim
despre mine. Alexandru e departe de a fi perfect. Are un temperament
scurt și nu spune niciodată nimic frumos doar pentru a păstra pacea.”
Dar avea o inimă bună și generoasă și un zâmbet răutăcios.

S-a oprit la dulap și s-a întors spre mine. „Se pare că s-ar putea să-ți
fi întâlnit perechea. Nu te-am cunoscut niciodată să rezolvi o ceartă —
tu și Scarlett vă certați în mod constant.

Mi-am dat ochii peste cap. „Asta pentru că Scarlett greșește


întotdeauna.”
Ea a zâmbit. „Îmi odihnesc cazul.”
M-am uitat prin raftul din fața mea. Sper că Darcy va face același
lucru și va fi distras. Nu am vrut să mai vorbesc despre asta pentru că
mi-a reamintit că nu mai avea mult timp — că, chiar dacă aș vrea, nu
mi-aș putea face planuri de viitor cu acest om.

— Ai putea doar să-l inviți. Spune-i că nu te aștepți să spună da. Nu


se știe niciodată, s-ar putea să fie jignit dacă nu- l întrebi.”

"Mă îndoiesc de asta. Este fericit când lucrează. Nu este genul


căruia îi place să stea o conversație politicoasă cu o grămadă de străini.”
Nu avea nicio posibilitate ca Alexander să vină la o cină de Ziua
Recunoștinței în țară din alegere și nu voiam să facă nimic doar pentru
a mă face fericit. Aș începe să mă bazez pe el, să aștept lucruri de la el
și asta ar putea duce doar la probleme.

„Hei, a obiectat Darcy, concentrându-și toată atenția asupra mea.
„Ei bine, sunteți o grămadă de străini pentru el. Doar pentru că
sunteți toți oamenii mei preferați nu schimbă asta.”
„Nu văd ce ai de pierdut dacă îi extinzi invitația.”
Machine Translated by Google


„Ești insistent pentru cineva atât de mic, am spus, îngustându-mă
ochii mei.
Ea zâmbi mândră. "Știu. Chiar vreau să-l cunosc pe acest tip. Dacă
poți găsi dragostea, îmi dă speranță.”

„Nu este m-am batjocorit. „Nu e dragoste, nebunule. ”
dragoste, „Ce este atunci?” a întrebat ea, ținând o rochie de culoare
albastră electrică pe corp și clătinând din cap.
„Este sex bun.” Dar până și eu știam că era mai mult decât atât. Se
simțea ca pe un lucru real. Ca ceva care nu era doar despre moment, ci
ceva ce mi-aș putea imagina în viitor.
„Și ți-am spus că mă face să râd.” Au fost atât de multe lucruri care mi-au
plăcut la Alexander. Integritatea lui și felul în care nu spusese niciodată
nimic rău despre fosta lui soție. Felul în care spusese da picnicului meu,
deși eram sigur că era ideea lui despre iad. Felul în care, dacă era la birou,
mă suna mereu înainte să mă culc să-mi ureze vise dulci.

Gândul cadourilor pe care mi le-a livrat la serviciu. Felul în care fața lui
morocănosă și concentrată s-a transformat într-un zâmbet când m-a
văzut. M-a făcut să mă simt bine. M-a făcut să mă simt inteligent. Și era
loial și decent. N-ar face niciodată, niciodată ceea ce mi-a făcut David.

Nu a fost doar sex bun.


La dracu.

„Deci, invită-l. El ne poate face pe toți să râdem.”


„Nu este o maimuță de circ.” Mi-am dat ochii peste cap. "Mă voi gândi
la asta. Dar numai dacă putem merge la Forever 21.”
Am vrut să nu mă mai gândesc la toate lucrurile care îmi plăceau la
Knightley. Nu căutasem altceva decât un sărut și un cocktail când am
venit la Londra. Cu siguranță nu căutasem un iubit sau o carieră. Nu am
fost aici să găsesc pe cineva pe care să-l prezint familiei mele. Nu voiam
să mă atașez de cineva pentru care m-aș dor când mă duceam acasă.

Dar, în același timp, aveam să plec din Londra pentru patru


Machine Translated by Google

zile și deja mi-ar fi dor de el. Nu ne-a mai rămas mult și am vrut
să profit la maximum de timpul pe care l-am avut cu el.
L-aș ruga de Ziua Recunoștinței. Ar spune nu pentru că știa
scorul. El știa tot ce nu eram noi. Apoi s-ar fi terminat și aș înceta
să mă mai gândesc la el în termeni de viitor și aș ține-l în prezent.
Machine Translated by Google

DOUAZECI SI SASE

Alexandru

În sfârșit, acceptasem să am un avocat junior în biroul meu. Ca de


obicei, fusese o decizie egoistă – în cele din urmă m-ar ajuta să
progresez în cazurile pe care le-am luat dacă aș învăța să lucrez cu
juniori.
Am zâmbit la bătaia în u ă. Nu numai că era persuasivă, Violet
King părea să cunoască mișcările tuturor în orice moment. Nu a
intrat niciodată în biroul meu când colegul meu de cameră,
Sebastian, era acolo. Plecase cu vreo zece minute în urmă.

„Intră, i-am răspuns.
S-a strecurat repede. „Trebuie să latri mai mult când o spui.
Altfel oamenii vor bănui ceva. Oricum, de unde ai știut că sunt eu?”

am chicotit. „Ești ridicol. Ce vrei?"


„Văd că domnul Charm s-a întors. Eu ies pentru mine
prânz și mă întrebam dacă aș putea să-ți aduc ceva?
M-am rezemat în scaun. „De fapt, voi veni cu tine. Trebuie să-mi
întind picioarele.”

„Nu mă duc direct să iau mâncare, a spus ea, cu o expresie ușor
panicată pe față. „Mă duc mai întâi la un muzeu. Dar mă întorc într-
o oră dacă vrei să-ți aduc ceva.
Machine Translated by Google

M-a frapat că Violet avea o viață secretă care a continuat fără mine
în timp ce lucram. Ea a menționat că a mers la Muzeul Londrei cu câteva
săptămâni în urmă, dar acesta era în mod clar un lucru obișnuit. M-am
trezit puțin invidioasă, atât că a avut timp să se ia și să-și petreacă
timpul așa cum își dorea, cât și că timpul ei nu a fost petrecut cu mine.
„De ce nu vin cu tine?” Am întrebat.

"La muzeu?" S-a încruntat de parcă m-ar fi auzit greșit.


„Da. Unde te duci?"
„Casa unui tip chiar acolo.” Își îndreptă degetul mare peste umăr.
— Domnule John ceva.
„Soane.”
„Deci, ai fost. Nu vrei să mergi din nou, nu?
Muzeul lui Sir John Soane fusese unul dintre locurile mele preferate
când eram junior, îngrijorat că nu voi avea niciodată suficientă muncă
sau cariera pe care a făcut-o tatăl meu. Fusese o distragere binevenită,
ceva care mi-a amintit că construirea unei cariere, a unei moșteniri, a
fost munca unei vieți și nu ceva ce s-a întâmplat peste noapte. „Nu am
mai fost de secole.
Mi-ar placea sa merg."
"Ai timp?"
„În caz că nu ai observat, acum am un junior.”
Ea zâmbi. „El ajută?”
am tresărit. „Juriul a ieșit. Cred că amândoi avem nevoie de timp pentru a ne adapta.
Dar am chef să fac o parte din acest diem cu tine.
Ea a zâmbit și mi-a aruncat un sărut. „Ne vedem în zece minute.”

M-am simțit bine să o văd fericită, cu atât mai bine că eu am fost


cauza. Nu-mi aminteam să fi avut vreodată această senzație de căldură
în stomac pentru că o făcusem pe Gabby fericită. Poate pentru că nu am
făcut-o niciodată.
Mi-am pus haina, eșarfa și mănușile și am plecat din camere spre
Câmpuri. Un arhitect prolific, Sir John Soane și-a proiectat și construit
casa ca parte casă, parte
Machine Translated by Google

școală, parțial vitrină pentru clienții săi. Era plin de artă și arhitectură
interesante.
Am zâmbit în ciuda frigului puternic al vântului. În urmă cu șase luni,
ideea de a merge la un muzeu la ora prânzului ar fi fost ridicolă. Noțiunea
de a avea o prietenă de râs.
Dar iată-mă, mă îndreptam spre muzeul lui Sir John Soane pentru a o
întâlni pe Violet.
A apărut la vedere, sprijinită de balustrada din fontă, cu nasul îngropat
în ceva ce citea. Părul ei se întindea peste umerii hainei, care era același
negru lucios ca și balustradele și contrasta cu pielea ei palidă, roz de frig.
Avea acea frumusețe atemporală care ar fi fost la fel de venerată în secolul
al XVIII-lea, când casa era nou construită, ca și acum.

„Îmi place pălăria ta”, am spus când m-am apropiat de ea, trăgând de
bereta roz pal pe care o purta, care i-a prins rozul din obraji.


"Bună, mi-a răspuns ea, râzând la mine. Mi s-a tăiat respirația. am fost
atât de norocos că am putut să-mi petrec ora prânzului cu această femeie.
"Ce ai acolo?" am întrebat în timp ce ea îndesa în geantă tot ce citea.

M-am scufundat să mă uit la ce se uita ea. "Universitatea Columbia?"


am întrebat, citind titlul broșurii chiar înainte ca ea să o pună deoparte.

„Oh, nimic, doar niște cercetări. Gata?" Și-a legat brațul prin al meu și
am urcat treptele de piatră palidă până la intrare.

Violet luă un pliant informativ din dulapul dinăuntru


holul. „De unde ar trebui să începem?”
Am dat din cap, indicând că facem dreapta în sala de mese a
bibliotecii. Când a pășit în cameră, Violet și-a dat capul pe spate și s-a
întors cu trei sute șaizeci de grade, observând pereții roșii ca sângele plini
de picturi și
Machine Translated by Google

sculpturi și bibliotecile de sticlă de pe ambele părți ale camerei.


"E minunat. De parcă ar mai putea locui aici.”
— Uneori iau cina aici. Totul este servit de
lumina lumânărilor exact cum ar fi fost când era în viață.”
„Sună romantic. Ai fost?" ea a intrebat.
„Da, deși a fost un lucru pe care l-au făcut Chambers, deci
nu a fost romantic.” Totuși, să iei cina aici cu Violet ar fi romantic.
Să mănânci cina la lumina lumânărilor ar fi plăcut - poate ar
trebui să o sugerez cândva. Am continuat să urmăresc reacțiile
lui Violet în timp ce intra în cameră. Nu puteam să-mi țin ochii
de la ea. A fost ca și cum să fiu cu ea m-a însuflețit, m-a umplut
și nu am vrut să vărs o picătură.
„Ce planuri aveți pentru acest weekend?” am întrebat în
timp ce ne-am îndreptat spre un birou înghesuit, care nu era
altceva decât o cameră traversă. Poate aș putea s-o duc la cină
într-un loc drăguț, unde ar crede că e romantic.

„Ți-am spus, fratele și sora mea vin de aici


Statele cu toți copiii lor.”
„Oh, așa e. De Ziua Recunoștinței.” Nu aș vedea-o
pentru tot weekendul. — Nu ești la Londra, nu?

„Am patru zile de vacanță, a spus ea, strângându-mi brațul,
apoi eliberându-l și mergând înaintea mea, pe măsură ce
coridorul se îngustă.
"Patru zile?" Am întrebat.

„Locul ăsta este spuse Violet, ignorând întrebarea mea.
nebun, am fost înconjurați de ieșiri către diferite rute, uși,
coridoare, trepte în camere mai mici.

„Este ca Alice în Țara Minunilor sau așa ceva, a continuat ea.
— Da, mă duc la Woolton miercuri seara. Ea zâmbi. „Darcy e
drăguț; ea face igname confiate, pâine de porumb — toți cei
nouă metri.
"Sună bine. Aștepți cu nerăbdare să-i vezi pe toți?”
Machine Translated by Google

Ochii i s-au mărit și m-a bătut pe rever. "De


curs. Nu m-am gândit niciodată că o voi spune, dar mi-e dor de sora mea.”
Instinctul mi s-a tras la gândul că se distrează fără mine.
La ideea de a nu o vedea timp de patru zile. „Te vei întoarce
fredonând bannerul cu stele.”
„Dacă ai noroc, mă voi întoarce învelit într-unul.” Ea făcu
cu ochiul.
Am tras-o spre mine. — Te-ai putea îmbrăca în seara asta.
Am scăpat un sărut pe buzele ei. Nopțile mele erau din ce în
ce mai petrecute cu Violet. Din ce în ce mai des ajungeam la
ea când plecam de la serviciu și stăteam mai des. Era acolo
unde îmi doream să fiu.
Când m-am tras înapoi, s-a uitat la mine de parcă ar fi vrut
spune ceva, dar se opri. "Ce?" Am întrebat.
Ea a ridicat din umeri și s-a întors, îndreptându-se mai
adânc în casă. „Poți veni dacă vrei. Adică, știu că ești prea
ocupat, dar dacă ai vrea, doar pentru o seară, ai fi binevenit.”

am înghițit. Ea mă invita? Pleacă în weekend, să-și cunoască


familia?
„Nu mă aștept să spui da. Tocmai m-am gandit . . .” Ea
ridică privirea la peretele acoperit cu mărfuri pe care Sir John
le strânsese în călătoriile sale extinse. Ea încerca să-mi evite
privirea.
Aveam mult de lucru. O sumă uriașă. Dar ideea de a fi cu
Violet și departe de Londra m-a făcut să plănuiesc mental

cum aș putea rearanja lucrurile. „Poate că aș putea, am
răspuns.
„Va fi o nebunie. Nu mă aștept să spui da. Eu doar-"
— Vreau să vin, Violet.
S-a întors să se uite la mine, în cele din urmă. "Tu faci?"
Am urât că era atât de surprinsă – încât a presupus că nu
era suficient de importantă încât să-mi fac timp. Dar nu avea
de ce să reacționeze în alt fel. Munca venea mereu
Machine Translated by Google

primul. "Da. Probabil că nu pot veni pentru tot weekendul, dar poate
chiar de Ziua Recunoștinței.”
S-a oprit și s-a uitat la mine de parcă nu m-ar fi auzit bine. „Dar
asta e într-o zi de joi.”
” Am spus de parcă n-ar avea niciun
„Sună surprins,
motiv să fie. Nu era singura care putea să tachineze.
Ea a izbucnit în râs. „Nu am idee de ce. Adică, te slăbești pentru
totdeauna de la muncă.”
— Mă apuc de ziua, Violet.
Și-a strecurat mâinile în jurul taliei mele și am tras-o spre mine.
— Mi-ar plăcea asta, spuse ea încet, aproape de parcă ar fi fost o
mărturisire. Și pieptul mi s-a extins, de parcă aș fi obținut o victorie.
Surprinzând-o pe Violet, făcând-o fericită, a fost cea mai mare
realizare din săptămâna mea. Nu am mai experimentat așa ceva în
afara legii.
Machine Translated by Google

DOUAZECI SI SAPTE

violet

Sufrageria de la Woolton fusese amenajată în stil bufet, astfel încât


să putem lua cina când doream, dar eram cu toții prea ocupați să
vorbim și să ajungem din urmă și oricum trebuia să ne păstrăm
pentru o sărbătoare de Ziua Recunoștinței mâine. Chiar dacă eram
doar șase dintre noi și copiii, părea că toată casa era plină. Oricât de
mult m-am plâns și m-am încântat de fratele și sora mea, nu mi-am
putut aminti niciodată să fiu atât de fericit să-i văd.

Am stat cu brațul în jurul taliei lui Scarlett. „Arăți fantastic, ducesă,



a chicotit. „Nu-mi spuneAmașa. Se pare că încerci să fii jos cu copiii.”
spus.

„Te-am numit mai rău.”


"Adevărat. Deci, ce mai face Anglia? Nu am auzit de tine săptămâna
asta.”
„Ma bucur.”
„Ei bine, arăți fantastic. Îmi place această rochie.” Ea a aruncat
privirea în jos la rochia mea de mătase, verde sticla. „Este un pic o
abatere de la chestia ta boho obișnuită.”
Rochia fusese un cadou de la Alexandru. I-am spus să nu-mi mai
cumpere lucruri, dar mi-a spus asta de când a cumpărat
Machine Translated by Google

eu, fusta, comerciantul îl urmărea pe internet cu reclame cu lucruri pe


care credea că le-ar plăcea, așa că a continuat să dea clic. Și mi-a plăcut
cum a observat întotdeauna când le purtam.

„Așa va face dragostea, spuse Darcy.
„Încetează, Darcy. Știi că nu cred în rahatul ăsta.”
David mă învățase că dragostea este într-adevăr oarbă și mi-am scos
ochile.
„Sper cu adevărat să-l văd pe acest tip cât timp sunt aici. Orice tip
care a reușit să-ți rețină atenția mai mult de o săptămână mă intrigă.
Am de gând să vin la Londra pentru o zi și voi merge la munca ta când
te aștepți mai puțin.”

Darcy s-a încruntat și mi s-a învârtit stomacul. Nu i-am spus că


Scarlett Alexander va veni mâine. Darcy știa, evident, așa cum sugerase
ea și trebuia să știe numerele pentru prânz de mâine. Mă așteptam pe
deplin ca Alexander să renunțe din cauza unei urgențe de ultimă oră la
locul de muncă, dar până acum nu a apărut nimic, ceea ce mă facea
puțin nervos – acesta nu era ca el. Nu știam ce era mai înfricoșător –
Alexander a apărut sau Alexander m-a aruncat în aer.


— Nu va trebui să aștepți până săptămâna viitoare, spuse Darcy,
întrerupându-mi gândurile. „Îl vom întâlni cu toții mâine.”

Cu gura deschisă, Scarlet s-a întors spre mine.



„Nu sunt sigur dacă va reuși, Am spus. „Am spus că nu este
clar, nu-i așa?” l-am întrebat pe Darcy. Ar fi umilitor dacă nu venea acum
că oamenii știau. „Lucrează la un caz uriaș. A spus că va încerca, dar aș
fi surprins dacă ar putea să-și petreacă timpul.” Am eliberat-o pe Scarlett
și mi-am luat paharul de vin.

„Nu ai atât de puțină credință, spuse Darcy. „Tu inițial
credea că nici măcar nu o va lua în considerare. El va fi aici.”

— Nu l-ai întâlnit niciodată, Am raspuns. „Cum ai vrea
știi?
Machine Translated by Google

"Doar un sentiment." Ea a luat o înghițitură din vin, zâmbind


în jurul paharului.
„Aceasta este o veste mare, Violet”, a spus sora mea.
„Chiar nu este.” Ultimul lucru pe care mi-l doream a fost ca
toată lumea să facă mare lucru din asta. Poate că ne-am întâlnit
de câteva luni, dar pentru că Alexander era atât de ocupat și
amândoi știam că este un lucru temporar, nu a fost atât de grav.
Nu putea fi.
„Ai spus „te iubesc”?” întrebă Darcy, stârnind necazuri.

"Nu! Nu e ca asta." Mă îndoiam că Alexandru îi spusese chiar


soției sale că o iubește. El nu era acel tip, iar eu nu eram acea fată.
Tocmai ne petreceam. Savurând momentul.
„Totuși, ați fost împreună luni de zile, nu-i așa? Nu te-am
cunoscut niciodată să fii cu un tip atât de mult timp. Trebuie să-ți
placă de el.”
„Desigur că îmi place de el. Adică, el este un nenorocit, uneori
chinuit, dar...
„Cine e un nemernic?” Max a venit, cu o farfurie plină de
mâncare. Probabil că a auzit cuvântul nemernic și a presupus că
vorbim despre el.
” spuse Scarlett.
„Iubitul ei, „Te
întâlnești, Darcy?” Max rânji.
"Nu." Scarlett îl înghiont cu cotul. "Violet."
"Ce? Ai un iubit?" m-a întrebat, uitându-se la mine de parcă
tocmai i-aș fi spus că m-am hotărât să donez un rinichi. „Un
britanic? Nu mai pot face față cu sânge britanic în această familie.”
Doamne, Max înaintea rapid spre nașterea copiilor mei. „Veți
înceta să faceți o afacere mare cu asta?
O să creadă că sunteți nebuni cu toții când va sosi.”
— Ce, vine la Woolton? întrebă Max.

— Mâine, spuse Darcy.
Fata era moartă pentru mine după acest weekend. Ea îmi
dezvăluia toate secretele.
Machine Translated by Google

"Esti insarcinata?" întrebă Max.


Mi-am dat ochii peste cap și m-am întors să părăsesc acest grup pentru a-mi
completa vinul.
„Nu este însărcinată; ea este indragostita." Scarlett m-a prins de
braț. „Nu ești însărcinată, nu?”
„Nu, nu sunt însărcinată și cu siguranță nu sunt îndrăgostită.
De câte ori trebuie să o spun?” Mi-aș fi dorit să nu-l fi invitat niciodată.
Totul urma să fie un spectacol de groază.
Doar că nu mi-aș fi dorit cu adevărat să nu-l fi invitat. Eram încântat
că s-ar putea să vină, că renunță la muncă câteva ore pentru a
petrece timp cu mine. Am vrut să-i arăt prin casă și să fac o plimbare
cu el în jurul lacului, învelit în paltoanele și eșarfele noastre. Sărută-l
privind peste gazonul de crochet.

„Băieți, trebuie să promiteți că nu vă veți comporta ca niște


ciudați.”
"Vom fi bine. Nu-i vom spune că este primul tău iubit de la
facultate și singurul tip care ți-a făcut ochii să lumineze când este
menționat.”
„Scarlett, te rog. Și oricum, el știe totul despre David.”
— I-ai spus ce s-a întâmplat? ea a intrebat.
"Pai da." Nu era mare lucru ce i-am spus, nu-i așa?
Nu am vrut să ascun lucruri de la el și, după dezastrul lui Gabby, nu
am vrut să-mi ascundă lucrurile.
„Despre afacere?” întrebă Scarlett.
Am dat din cap. „Da, am spus. El stie."
"Wow." Ea luă o înghițitură din vin, încercând să-și ascundă
zâmbetul.
„Nu este nimic „wow” în asta.”

„Ei bine, sper că nu este un nemernic, spuse Max.

„Atunci mă tem că vei fi dezamăgit”, a răspuns. eu

— Ei bine, dacă greșește un picior... Pieptul lui Max s-a extins


și mi-am dat ochii peste cap.
Machine Translated by Google


„Nu poate fi un nemernic, el spuse Darcy. „Nu dacă îți place
la fel de mult ca tine.”
„Cine a spus că-mi place atât de mult?”
— Și-a semnat încă actele de divorț? întrebă Scarlett.
— Nemernicul este căsătorit? întrebă Max, cu gura plină de
mâncare. A înghițit. „Isuse, Violet. Ești implicat cu un bărbat
căsătorit?”
— Mulțumesc, Scarlett, am spus, clătinând din cap. „Da, și-a
semnat actele de divorț și a fost despărțit de soția sa de peste trei
ani.”
” bolborosi Max.
„Nu-mi place sunetul acestui tip, „Ei
bine, voi doi aveți multe în comun. Sunteți amândoi
nemernicii de workaholic, așa că ar trebui să te înțelegi bine.”
Nu eram deloc sigur că Max și Alexander se vor înțelege. Nu l-
am văzut niciodată pe Alexander interacționând cu altcineva în
afară de mine într-un cadru public fără muncă. Dar era un om bun.
S-ar putea să fie gânditor și capricios, dar asta era doar o mantie.
Când l-ai cunoscut pe adevăratul Alexandru, a fost decent și amabil.
Am sperat ca familia mea să vadă asta. Am vrut să-l placă pentru că
el a fost prima persoană din multă vreme la care îmi păsa. Și am
vrut să am dreptate în privința lui. Am vrut ca ei să vadă ce am văzut
la el. Era ca și cum Alexander ar fi reprezentat o nouă Violet – o
femeie care trecuse mai departe de cicatricile de la începutul celor
douăzeci de ani. Și dacă s-a dovedit că m-am înșelat în privința lui,
atunci cu ce am mai greșit?

Sper doar că nu a anulat. Nu acum.


Machine Translated by Google

DOUĂZECI ȘI OPT

Alexandru

Pentru a doua oară în trei luni, mergeam cu mașina în țară pentru


Violet King. Când a părăsit camerele miercuri, nu se plânsese că nu plec
cu ea. Și nu mă întrebase cât timp voi sta, sau chiar dacă eram sigur că
voi reuși cu siguranță. Ea a luat fiecare zi așa cum a venit.

Am descoperit că prânzurile pe care le-am petrecut împreună nu mi-


au afectat volumul de muncă atât de mult pe cât m-aș fi așteptat. De
fapt, momentele noastre furate m-au revigorat, lăsându-mă mai eficient
după timp departe de birou. M-a făcut să tânjesc după mai mult timp
cu ea.
Am întors aleea cu pietriș pe care o indica harta. Moșia ducelui de
Westbury era frumoasă. Violet King a fost plin de surprize.

Când am oprit în fața casei, ușa s-a deschis și Violet a venit


împiedicându-se pe trepte. Abia ieșeam din mașină când ea și-a aruncat
brațele în jurul gâtului meu.
— Ai reușit, spuse ea, mai încântată decât aș fi putut spera.

„Am spus că o voi face, nu-i așa?”


Machine Translated by Google

„Și nu spui niciodată ceva ce nu vrei să spui.” Ea


i-am apăsat buzele de ale mele și am tras-o mai strâns.

„Acesta este un loc frumos, am spus, cercetând grădinile.
„După aspectul lui Capability Brown”.
„Da, ar trebui să facem o plimbare până la lac, dar după prânz, care
va dura toată ziua. Deci mâine. Dacă ai de gând să rămâi?”

„Voi rămâne dacă mă iei.”



Ea și-a înclinat capul. „Îmi place foarte mult, a spus ea.
am chicotit. „Și mie îmi place foarte mult de tine. Acum vino și ajută-

mă cu asta, am despus, deschizând ușa din spate. I-am întins două pungi
hârtie.

„Ce este aici?” ea a intrebat.


„Nu știam ce să aduc, așa că niște băutură pentru adulți și jucării
pentru copii.” Am închis ușa și m-am dus la portbagajul și mi-am scos
geanta de weekend. "Ce?"
am întrebat-o în timp ce stătea acolo, cu sprâncenele încruntate.
— Le-ai adus copiilor cadouri? ea a intrebat.
„Nu te entuziasma prea mult. Sunt doar câteva lucruri pe care le-
am comandat online. Habar n-am dacă sunt potrivite vârstei.” Am dat
din cap spre u ă. „Hai să intrăm; este îngheț.”
"Drăguț din partea ta."
am chicotit. Nimeni nu mi-a spus niciodată dulce înainte.
„Toată lumea se pregătește pentru prânz, așa că te voi prezenta
în camera noastră.” Violet a pus cadourile pe o masă laterală. În timp
ce urcam scările, un țipăt a răsunat printre pereți și o ușă s-a trântit.

O fată minionă cu părul lung și castaniu a mers pe scări pentru a


ne întâlni în picioarele ei în ciorapi. „Tu trebuie să fii iubitul lui Violet”,

a spus ea, întinzând mâna. „Sunt atât de fericit că ești aici. Eu sunt
Darcy.”

"Ce mai face i?" am întrebat-o luând-o de mână. "Mulțumesc


pentru că m-ai invitat în casa ta frumoasă.”
Machine Translated by Google

Se ridică în vârful picioarelor și apoi se așeză din nou jos. „Este o


plăcere totală. Cred că a mulțumi este o idee atât de minunată și
sunt atât de încântat că avem o altă persoană din această parte a
iazului în jurul mesei. De obicei suntem depășiți!”

„Da, acești americani preiau controlul, i-am răspuns.
„Cobor doar să văd că totul merge bine și că doamna MacBee
nu a suferit un accident vascular cerebral. Fă-te ca acasă și spune-
mă dacă pot să-ți aduc ceva.”

Ea a sărit în jos pe scări și am continuat să facem


drumul nostru în sus.

„Ești atât de fermecător, spuse Violet, sărutându-mă pe obraz.

„Nu ai idee de ce sunt capabil când încerc, eu

răspunse bătându-și pe fund.


Ea a râs. „Îmi face plăcere să aflu.”
Violet era cea mai frumoasă când râdea.
„Casa asta scârțâie atât de mult. Podelele, pereții, ușile.
Și paturile.”

„Se pare că va trebui să fim creativi, Am raspuns. „La
ce oră e prânzul?” Îmi era dor să dorm lângă ea noaptea trecută.
Chiar dacă nu am stat unul la celălalt până de curând, mi-am luat
obiceiul de a mă târâi în întuneric când mă trezeam dimineața, așa
că mi s-a părut ciudat să pot avea lumina aprinsă. iar știrile pe
fundal în timp ce mă plimbam prin camera mea de hotel.

„Nu avem timp, a răspuns ea, lovindu-mi mâna
din spatele ei. „Nu ești un nenorocit.”
„E bine să știu unde sunt pe scara ta, dar a trebuit să fim destul
de rapidi prima dată, la birou.”
„Îmi pare rău, nu am vrut să spun – a fost un compliment.”

„Hei, u urează-te. Trăiește clipa, m-am tachinat.
„Doamne, ești enervant.”
Machine Translated by Google

M-am aplecat și i-am sărutat capul când am ajuns la o ușă mare de


stejar.
” ea a spus.
„Acesta
suntem noi, am încercat să nu zâmbesc etichetei. Nu mai fusesem
noi de mult. Nu eram sigur că mai fusesem vreodată noi .
Cu Violet, eram noi . Dar a fost descrierea corectă.
Când am intrat, mi-am aruncat geanta și mi-am dat jos jacheta.

„Vino aici, am spus, întinzându-mi brațele întinse. Aveam nevoie să-i simt
căldura, să mă bucur de felul în care corpul ei se potrivește atât de
perfect pe al meu.
„Cum a fost apelul tău de conferință?” întrebă ea, alunecând-o
mâinile în jurul taliei mele și punându-și capul pe pieptul meu.
Am expirat și mi-am strâns strânsoarea. "Bun. I-am lăsat lui Sebastian
o listă de lucruri cu care să te descurci. eu deleg. Ești mândru?”


„Foarte, a spus ea. „Și destul de uluit că ești aici.”

O bătaie puternică la ușa dormitorului ne-a întrerupt.


Violet gemu. „Aceasta va fi sora mea.”
Mi-am eliberat brațele și Violet s-a dus să răspundă la ușă în timp ce
eu îmi puneam jacheta înapoi.
"Este el aici?" opti cineva.
„Alexander, aceasta este sora mea enervantă, Scarlett.” Violet a ținut
ușa deschisă și Scarlett a intrat.
Scarlett era puțin mai înaltă decât Violet, dar ambele aveau părul
lung și închis la fel.
” a spus ea și ne-am scuturat
„Sunt atât de fericit să vă cunosc,
mâini.
"Ce mai face i? Eu sunt Alex.”

„Vrei să cobori? E aproape unu, spuse Violet, grăbindu-ne să ieșim.
„Se pare că avem băuturi în bibliotecă înainte de prânz.”

Am dat din cap și le-am urmat pe fete afară.


Machine Translated by Google

Violet mi-a aruncat o privire peste umăr în timp ce coboram în


spatele lor pe scări. Ea a zâmbit, dar nu era același rânjet neforțat pe
care îl văzusem de la ea mai devreme.

„Acesta trebuie să fie Alexander, a spus un britanic când am intrat
în bibliotecă. „Eu sunt Ryder. Ce mai face i?"
L-am luat de mână. „Te rog să-mi spui Alex.”
„Doamne, toate aceste prezentări. Sper să nu fie prea copleșitor,

spuse Darcy, întinzându-mi
meu și un
soțul
pahar
lui Scarlett.
de șampanie. „Ryder este fratele

Acesta, spuse ea, arătând spre un bărbat ghemuit pentru a negocia


cu un copil mic, este fratele lui Max, Violet și Scarlett...

„Și eu sunt Harper, o femeie cu părul brunet întrerupt.
„Sunt cumnata lui Violet și interogatorul șef al zilei.”

— Nu-ți deranjează soția mea, spuse Max, alăturându-se grupului.
„Sunt fratele mai mare protector. Am auzit că ești avocat.”
Am aruncat o privire spre Violet, care se uita la fratele ei.
"Asta e corect. Și ești pe Wall Street?” Am întrebat. Am preferat să
învăț despre alții decât să răspund la întrebări. De cele mai multe ori,
oamenii erau bucuroși să mă întâmpine.
— Și lucrezi în același birou cu Violet? el a intrebat.
"Intr-adevar."

„Sunt un mare fan al romancelor de birou”, a spus Harper, bătând
pe pieptul soțului ei. „Așa ne-am cunoscut Max și cu mine. Și iată-ne –
căsătoriți cu trei copii.”
„Și tu ești căsătorit?” m-a întrebat Max, cu ochii îngustându-se.

Nu l-aș putea învinovăți că mă întrebă despre căsnicia mea.


Mă întâlneam cu sora lui, dar mi s-a părut un pic deplasat – eu și
Violet nu eram pe cale să avem trei copii. Relația noastră a fost
diferită. A fost constrâns de slujba mea și de capacitatea mea de a-mi
face timp pentru o femeie. „Eu și Gabby ne-am despărțit acum trei
ani.”
Machine Translated by Google


— Nu începe, Max, a îndemnat Violet. „Nu putem avea doar un
timp plăcut în loc să reconstitui Inchiziția spaniolă?
Din fericire, am fost întrerupți de cineva care a venit să anunțe
prânzul și ne-am rătăcit cu toții în sala de mese.
Eu și Violet am rămas în urmă, iar eu i-am ridicat mâna și mi-am lipit
buzele de degetele ei. „Mă pot descurca cu orice ei spun. Nu vă faceți
griji."
Ea a oftat. „Dar fac o afacere atât de mare din asta.”
Ea clătină din cap.
„Ești sora mai mică, dar nu contează. Tu si eu
știi cine suntem împreună și asta este tot ce contează.”
Violet s-a oprit și s-a întors spre mine, cu mâna liberă pe piept. Mi-
a cercetat fața cu privirea. "Ai dreptate. Noi facem. Trăim momentul,
doar ne bucurăm de compania celuilalt.”

"Exact. Nu te mai îngrijora." Am sărutat-o pe frunte și ne-am


îndreptat spre prânz, luându-ne locurile așa cum este indicat de cărțile
de vizită. Erau doar adulți în jurul mesei, iar eu fusesem plasat între
Violet și Scarlett. Mâncarea era răspândită, iar vorbăria și râsetele
păreau să o relaxeze pe Violet.
” spuse Scarlett în timp ce îmi întindea o
„Mulțumesc că ai venit,
farfurie cu broccoli.
„A fost foarte frumos să fiu invitat. Nu am mai avut niciodată o
Ziua Recunoștinței”.
— Presupun că nu ai avut. Altceva pe care tu și Scarlett ai spus.

Violetele nu au în comun,
„Îmi pare rău?” A existat un subtext în spatele declarației ei?
„Tu și Violet parți să fiți destul de diferiți.”

„Știi ce se spune despre contrarii, i-am răspuns.
„Și avem multe în comun – niciunul dintre noi nu suferă cu plăcere
proștii și nu se teme să-și spună părerea. Ne completăm unul pe altul

în multe feluri, am spus, dându-i farfuria lui Violet, săcare era ocupată
vorbească cu
Darcy.
Machine Translated by Google

„Se completează reciproc?” a întrebat Scarlett, întinzându-mi, mi-a



un alt bol cu ceva. „Igname confiate, în timp ce am explicat
turnat o cantitate mică în farfurie.
Am dat din cap. "Da. Lui Violet nu-i place să planifice și sunt atât de
ocupată — funcționează destul de bine pentru noi. . .”ȘiPrânzul
. nostru picnic mi
s-a reluat în minte. Ea știa că sunt ocupată. Dar știa și că mă pot elibera de
munca mea timp de o oră. „Știi, ea mă provoacă – îmi arată cum viața poate
fi diferită.”

Lumea mea fusese lărgită cu Violet în ea – nu în ultimul rând pentru că


am petrecut timp cu ea, dar și pentru că m-a pus să încerc restaurante noi,
să fac picnicuri în noiembrie și să merg la muzee la prânz.

„Ea m-a ajutat să profit mai mult de ziua.”


În mod neașteptat, Violet făcuse mici schimbări în viața mea,
deschisese viziunea mea îngustă asupra lumii, ceea ce însemna că mă
bucuram din ce în ce mai mult de fiecare zi.
Scarlett zâmbi. „Spontaneitatea este într-adevăr cea mai bună calitate
a lui Violet.”

„Unul dintre Am raspuns.
multele, răspunsurile mele au părut să o liniștească pe Scarlett și am
intrat într-o conversație obișnuită despre afacerea ei și viața ei petrecută
între Connecticut și Anglia.

„Am auzit că ai renunțat la chelneriță, „Cum îi spuse Ryder lui Violet.
e viața de birou?”
„Diferit”, a răspuns Violet. „Totuși îmi place. Îmi place să rezolv probleme
și să rezolv problemele.”
— Se pricepe foarte bine la asta, am intervenit eu. „Prea bun într-adevăr.
Mult supracalificat.”
„Ce crezi că vei ajunge să faci când te vei întoarce la New York?” întrebă
Ryder.
Violet a râs. „Mă cunoști, Ryder, nu cred că după sfârșitul săptămânii.
Nu am nici o idee."
Machine Translated by Google

„Te mai gândești la Columbia?” a întrebat-o Scarlett pe Violet,


în timp ce își punea cartofi în farfurie.
Am întors capul să văd reacția lui Violet. Universitatea Columbia?

Ea a ridicat din umeri. "Nu am nici o idee. Poate. Am completat


cererea. S-ar putea să nu mă ia”.
„Cred că întoarcerea la școală ar fi un lucru uimitor pentru tine,

a spus Scarlett.
atâta„Aivreme.”
acest creier mare pe care nu l-ai mai folosit de

Înapoi la școală?
Mi-am răvășit mintea, încercând să mă gândesc dacă Violet a
menționat vreodată ceva despre obținerea unei alte calificări. A
fost o veste uriașă. De ce nu spusese Violet nimic? În mod clar, se
gândea la viitorul ei mai mult decât mi-a dezvăluit vreodată. Și și-a
văzut viitorul la New York, la Universitatea Columbia. A fost un pas
pozitiv. Mi-ar plăcea să-i văd talentul irosit făcând mai multe
chelnerițe sau, sincer, mai multe administrații. Ar trebui să facă
altceva cu abilitățile ei. M-am bucurat pentru ea.

Dar auzindu-l ustura usor. Mai mult decât ar fi trebuit.


Mai mult decât aș fi crezut vreodată. Pentru că Universitatea
Columbia se afla la trei mii de mile distanță, iar aplicarea ei, exista
dovezi că niciunul dintre planurile ei de viitor nu mă implica.

M-am gândit tot timpul la viitorul meu, dar numai în ceea ce


privește cariera mea. M-am gândit cu atenție la munca pe care
aspiram să o fac și la felul în care mi-ar afecta dorința de a lua
mătase devreme. Am vorbit cu Craig și Lance despre cariera mea
și despre ce aș putea face pentru a intensifica lucrurile. Mă uitam
constant spre orizont.
Dar când m-am văzut în viitor – omul cu o carieră care să
rivalizeze cu tatăl meu – cel mai bun de la bar, a fost tot ce am văzut.
Nu am văzut o casă sau o soție sau copii. Nu m-am gândit niciodată
Machine Translated by Google

despre locurile pe care le vizitasem sau despre experiențele pe care le-am


avut — totul era despre muncă. Dacă m-aș fi uitat chiar și cu două luni
înainte, contractul lui Violet s-ar fi încheiat și apoi ce? S-ar micșora brusc
lumea mea extinsă? Ar deveni mai mic în absența ei? Mai puțin interesant.
Aproape sigur. Dar, desigur, Violet trebuia să ia în considerare viitorul ei
și ar trebui să mă bucur de asta. Dar aș fi trist dacă ea ar dispărea din
viața mea? Dacă ea nu ar fi în viitorul meu?

Mi-am dat seama că o voi face, dar nu puteam face nimic.

violet

„Cine ar fi crezut că poți fi atât de fermecător?” l-am întrebat pe Alexander


în timp ce stăteam întins pe pat, în timp ce el își desface cravata.

„Cine ar fi crezut că poți fi atât de sexy?” a răspuns el în timp ce venea


spre mine. „Această rochie ar trebui să fie ilegală.” Și-a netezit degetele
peste decolteul meu și a pornit de la nasturi.

„Mi-ai cumpărat-o.”
— Pentru că știam că vei arăta incredibil.
Rochia mea deschisă, m-a abandonat și a început să-și desfacă propria
cămașă.
„De ce toți îți spun Alex?” Nu mai observasem niciodată asta, dar ori
de câte ori oamenii îi spuneau Alexandru, el le cerea să-i spună Alex.

A zâmbit în timp ce și-a aruncat cămașa și a început să dea jos


pantalonii lui. "Asta e numele meu."
"Foarte amuzant. Îți spun Alexandru și nu ai întrebat niciodată
să-ți spun Alex.”
"Știu. Nu mi-a plăcut niciodată. A fost întotdeauna numele I
asociat cu tatăl meu.”
— Dar nu te deranjează că îți spun așa?
Machine Translated by Google

El a clătinat din cap în timp ce stătea complet gol în fața mea. Mi-
am strâns coapsele împreună la vederea lui – coapsele lui puternice și
penisul perfect. Știam ce se va întâmpla în continuare, știam cum se
va simți în mine. Am tremurat când o durere pentru el creștea în
stomac.
„Îmi place când vine din gura ta.” S-a târât peste mine și a început
să-mi dezlipească rochia. „Ceea ce nu-mi place este că îmi ascunzi
lucrurile.” S-a întins lângă mine.
M-am încruntat, nesigur de ce a vrut să spună. Înainte să am ocazia
să-l întreb, el mi-a mutat lenjeria într-o parte și mi-a băgat două degete
înăuntru.
Am icnit la acțiunea neașteptată.
„Nu-mi place să fiu prins cu garda jos în acest fel.” Degetul mare i-a
alunecat peste clitorisul meu și a început să-și pompeze degetele înăuntru
și afară din mine. „Deci nu-mi înțelegi penisul. Nu pentru acest prim orgasm.”
Îmi refuza pula pentru că nu-i spusesem despre . . . ce anume?

L-am apucat de încheietura mâinii, încercând să-i opresc ritmul


necruțător de condus. „Ce ți-am ascuns?” am întrebat, încercând să
înving valurile de plăcere care călătoreau în corpul meu.

„Columbia, mă întorc la universitate.”


Am scos un geamăt când orgasmul a început să-mi crească.
„Vezi cât de ușor te aprind?”
Am închis ochii, incapabil să vorbesc, delectându-mă cu degetele
lui dure și aspre între picioarele mele, în timp ce pulsurile de plăcere
mi se împrăștiau sub piele.
„Vrei să vii atât de repede.”
Întregul corp îmi pulsa în câteva secunde de când mă atingea.

Fără avertisment, și-a îndepărtat mâna și s-a îndepărtat


de la mine. Mi s-au deschis ochii.
Eram la o secundă de punctul culminant. Ce era el
face? „Alexander. Ce . . .”
Machine Translated by Google

„Nu îmi ascunzi lucrurile.” Fața lui era întunecată și serioasă.

Habar n-aveam că ar vrea să știe. De ce i-a păsat ce am făcut când


am plecat din Londra?

„Îmi pare am spus, netezindu-mi palma pe obrazul lui.
rău, și-a întins mâna pe burta mea și peste păsărică,
apăsându-și degetele în mine mai ușor de data aceasta.
„Aceasta era broșura pe care o citeai când te-am întâlnit la muzeu”,

a spus el. „Te-am întrebat ce a fost.”
Mi-am arcuit spatele în timp ce degetele lui și-au reluat pomparea
și rotirea. „Ai atât de multe la care să te gândești. Nu a fost important.”
Vocea îmi era fără suflare în timp ce corpul meu se îndrepta spre
punctul culminant.
Mi-a citit corpul de parcă m-ar fi studiat de ani de zile. Nu știam
cum, dar a înțeles exact ritmul de care aveam nevoie, cantitatea perfectă
de presiune, când să mă abțin și când să renunț.

Degetele lui și-au schimbat direcția exact la momentul potrivit,


și m-am pierdut pe măsură ce plăcerea a izbucnit din fiecare celulă.
Înainte să-mi trag răsuflarea, Alexander s-a târât deasupra
eu și pula lui acoperită cu prezervative am ghiontit la intrarea mea.
— Spune-mi chestiile astea, mă auzi? mi-a șoptit la ureche, părul lui
atingându-mi obrazul, dându-mi foc în timp ce a împins înăuntru.
"Vreau să știu."
Chiar atunci i-aș fi spus totul. Am vrut să spun cât de recunoscător
am fost că l-am cunoscut. Cât de mult nu făcusem niciodată sex care să
mă săturați și totuși să am poftă de mai mult în același timp ca și cu el.
Cum niciun bărbat înaintea lui nu mă făcuse vreodată să mă simt la fel
de sexy și de absurd, dar atât de respectat în același timp. Cum pasiunea
lui de a reuși și de a construi o moștenire părea să fi pătruns în ADN-ul
meu. Alexandru mă schimbase, îmi schimbase viziunea asupra lumii.

Tragerea penisului lui în mine m-a adus înapoi la nevoia fizică. Am


privit cum fruntea i se strălucea
Machine Translated by Google

sudoare născută din efortul de a mă face să mă simt bine, de a-l face să se


simtă bine, de a ne face să ne simțim bine.
Mi-am deschis picioarele mai larg, dorindu-l mai adânc și mai conectat la
mine.
A gemut și a împins mai tare, apăsându-și degetele netede în ale mele,
acoperindu-mi mâinile și ținându-ne uniți, de parcă mâinile noastre strânse ar
însemna că de acum înainte vom împărtăși totul – speranțele și temerile
noastre, sentimentele și emoțiile noastre. Nu ar trebui, dar mi-a plăcut să
dorească să știe despre Columbia, despre planurile mele – că părea să simtă că
are un fel de miză în viitorul meu. Am simțit la fel. Îmi doream să se descurce
bine, să fie fericit, să râdă mai mult.

Nu m-am simțit niciodată atât de aproape de nimeni.


Aceste sentimente nu au fost menite să se dezvolte. Nu trebuia să-mi pese
de cineva. Ce se întâmpla cu mine?
Îmi promisesem că nu mă voi mai deschide niciodată cu un bărbat. Dar nu m-
am putut abține. L-am vrut pe Alexandru, l-am plăcut, am avut încredere în el.
Nu m-am deschis doar puțin. El mă deținea.
Înainte să-mi dau seama ce să fac cu toate aceste realizări copleșitoare,
Alexander s-a mutat înapoi în genunchi, cu mine în poală, cu picioarele de o
parte și de lângă el.
Degetele lui s-au înfipt în fundul meu în timp ce mă trăgea spre el,
împingându-și șoldurile în același timp, sânii mei ridicați în sus odată cu
mișcarea. Ochii lui Alexander s-au lăsat în jos, luând în pieptul meu. Gemu,
împingând din ce în ce mai adânc.
L-am prins de umerii în timp ce șoldurile noastre s-au împins unul împotriva
celuilalt, trupurile noastre disperate și dornice, îndreptându-se spre punctul
culminant.
Mi-am aruncat privirea în jos și l-am văzut privind în sus la mine, a lui
ochi perfect albaștri care mă iau de parcă ar fi vrut să mă memoreze.
Ne-am simțit diferit de data asta, de parcă am avea nevoie de ceva mai
mult unul de la celălalt, ar trebui să dovedim ceva, să dărâmăm un fel de
barieră. Ca și cum am fi trecut la un alt nivel al relației noastre.
Machine Translated by Google

” am
„Alexander,

„Fără gemut. mormăi el, mișcările lui devenind
ascundere, mai clar și mai puțin controlat.
Nu eram sigur dacă tonul lui exigent sau nevoia lui de mai mult
din mine a fost cel care mi-a declanșat orgasmul, dar întregul meu
corp a început să se cutremure la stipulația lui.
M-a mai băgat de trei ori în mine, cu fața contorsionată
de orgasm.
Am vrut să-i dau tot ce mi-a cerut.
Ce se întâmpla cu mine? Îmi promisesem că nu o să-mi mai
pese niciodată de un bărbat, și totuși iată-mă, învăluit în brațele
unui bărbat, sperând că nu mă va lăsa niciodată să plec.
Machine Translated by Google

DOUAZECI SI NOUA

Alexandru

Când am ajuns la Violet, am ridicat ciocănitorul de alamă cu cotul,


apoi l-am eliberat, aproape că scăpa brațele de cutii negre pe care le
purtam.
Violet deschise ușa. Cutia din vârful grămezii s-a prăbușit și ea a
prins-o.
„Alexander. Ce faci?"

„Te duc la cină, am spus.
Ochii i s-au luminat. "Tu esti?" S-a uitat la ceasul de pe șemineu
în timp ce o urmam în sufragerie. „Ai terminat treaba? Abia e șapte.”

De când petrecusem Ziua Recunoștinței împreună, am stat la ea


în fiecare noapte. Deși în mod normal m-am întors mult mai târziu.
Ceva trecuse între noi în acel weekend și eram mai conectați ca
niciodată. M-am trezit să țintesc să părăsesc camerele cât mai curând
posibil, ceea ce nu mi se întâmplase niciodată până atunci. Nu m-am
uitat niciodată la ceas – doar mi-am făcut drum prin orice trebuia să
fac și m-am oprit când am știut că trebuie să dorm. Petrecerea
timpului cu Violet devenise un motiv pentru a termina mai devreme.

„Da, și este sâmbătă. Îmi dau seara liberă cât pot.” Am pus cele
trei cutii rămase pe
Machine Translated by Google

masă de consolă.
"Sunt entuziasmat. Vrei să ne găsesc o masă undeva?”

„Am rezervat un chinezesc elegant , am spus când m-am prăbușit pe el
canapeaua.
Zâmbetul ei s-a clătinat, dar a dat din cap. "Bine."
— Ai prefera să nu mergi acolo?
Ea a ridicat din umeri și a pus pachetul pe care îl ținea deasupra celorlalți.
„Este pur și simplu fantezie că nu mi se potrivește cu adevărat. Întotdeauna
cred că fantezia este treaba lui Scarlett și Max.”
„Acest loc are mâncare bună și ar trebui să sărbătorim. Nu îmi iau adesea
serile libere.” Era sâmbătă seara. Nicio persoană normală nu ar lucra sâmbătă
seara ca desigur. Chiar aveam nevoie să mă uit la viața mea.

Ea s-a strecurat pe poala mea și și-a alunecat mâna în jurul gâtului meu.
"Bine. Voi fi fata care merge la un restaurant elegant în seara asta.”

„Și m-am gândit că s-ar putea să vrei să porți ceva în acel lot.” Mi-am
ridicat bărbia spre pachete. La Woolton am văzut-o doar în hainele pe care i
le dăruisem. Și mi-a dat un sentiment necunoscut de satisfacție. Mi-a plăcut
să-i cumpăr cadouri și mi-a plăcut că s-a îmbrăcat în ceea ce i-am cumpărat
eu, de parcă am fi interconectați în cel mai mic mod.

„Alexander, trebuie să încetezi să-mi cumperi lucruri.”


Mi-am înconjurat brațele în jurul taliei ei. „Îmi place, nu?”
„Nu am spus că nu-mi place, dar nu trebuie să-ți cheltuiești banii pe
mine.” Și-a lipit buzele de maxilarul meu, iar mușchii mei au început să se
deblocheze dintr-o zi stresantă.
"Dar vreau să." Ori de câte ori cumpărasem cadouri pentru Gabby, fusese
din vină. Aș fi ratat cina sau aș fi lucrat tot weekendul. Sa dovedit eficient
pentru o vreme – ea era mulțumită și eu am muncit mai mult. Dar să-i cumpăr
lucruri drăguțe a devenit rapid un fel de amendă sau penalizare și am început
să mă supăr. Cadourile pe care le-am făcut lui Violet nu au fost niciodată
oferite cu scuze. Pur și simplu m-ar mustra pentru mine
Machine Translated by Google

extravaganță și apoi arăta uimitor în orice a fost cumpărat. „Scarlett mi-


a spus mărimea ta, așa că sunt pantofi în acea cutie, am spus, arătând

spre a doua cutie în jos.
Violet își dădu ochii peste cap. „Are nevoie de o pauză de la
intervenția ei.” Mi-a slăbit cravata. „Ești sigur că vrei să mergi la cină?
Am putea rămâne înăuntru?” Și-a netezit mâna pe pieptul meu.

„Putem rămâne înăuntru mai târziu. Dar vreau să te scot afară. Vorbi.
Masa este rezervată pentru șapte și jumătate.” Aveam lucruri de
discutat. Chiar dacă știam că se gândește să-și urmărească stăpânii la
Columbia, tot nu discutasem în detaliu. Am vrut să înțeleg ce plănuia
să facă anul viitor. Ar începe imediat la Columbia sau ar rămâne puțin
mai mult în Anglia? Eram sigur că Craig își va prelungi contractul din
nou sau ar putea obține o slujbă similară la o altă cameră. Pentru prima
dată după mult timp mă gândeam la altceva decât la muncă în viitorul
meu.

"Șapte și jumătate?" Ea mi-a dat jos genunchiul.


M-am uitat la ceas. „Ar trebui să plecăm în zece minute, așa că
deschideți cutiile alea.”
Ea a scos mai întâi rochia de cocktail. Era roșu vișiniu și ar arăta
fenomenal în el. „Alexander, asta e frumos.” O ridică împotriva ei. „Este
scurt.”
„Este o treabă bună că ai picioare incredibile.”
Am vrut ca ea să deschidă pantofii în continuare. Chiar am sperat că ei
potrivit, pentru că dacă ar fi după mine, le-ar purta foarte mult.

„Sfinte rahat, spuse ea, scoțând pantoful negru, strălucitor, cu
bretele încrucișate și toc mai înalt decât înalt.
"Iti plac?"
Ea se uită la ei. „Sunt cel mai sexy lucru care a existat vreodată.”

"Gresit. Ești cel mai sexy lucru care a existat vreodată. Vreau să-i
văd pe ei.”
Machine Translated by Google

„Dar vrei să fiu goală, nu? La naiba, vreau să fiu


goală purtând aceste lucruri.”
Am chicotit, penisul mi-a zvâcnit la acest gând. "Mai tarziu. eu
cred că restaurantul își preferă mesenii complet îmbrăcați.”

„Am putea sări peste restaurant, a spus ea, dezbrăcându-și
topul și pășind între picioarele mele. Ea s-a aplecat, și-a apăsat mâna
pe pula mea întărită și m-a sărutat.
I-am prins încheieturile. "Violet. Comporta. Știu că mă folosești
pentru corpul meu, dar vreau mintea ta pentru câteva ore.”
Era greu de rezistat, dar eu eram un maestru al autocontrolului. M-am
întrebat dacă abaterea ei a fost intenționată. Evita ea o conversație
despre ceea ce s-a întâmplat anul viitor? Știam că nu-i plăcea să facă
planuri, dar dacă se gândea la Columbia, asta însemna că se gândește
la viitorul ei și voiam să știu unde ne-a lăsat asta.

M-am ridicat, i-am ținut mâinile la spate și mi-am zdrobit buzele de


ale ei, luând sărutul de la ea de parcă ar fi fost ultimul meu.

— Asta va trebui să te sature până ne întoarcem, am spus, eliberând-o.
„Acum schimbă-te și hai să mergem.”
Ea și-a desfășurat fusta și și-a desfăcut fermoarul, lăsând-o să se
ridice la podea și să-și dezvăluie picioarele și fundul de care mi-au
plăcut atât de mult. Ea știa ce mi-a făcut corpul ei. Era atât de nesimțită
și niciodată nu a cedat atât de ușor fără să se lupte – avea să încerce
din nou să mă ispitească, așa că am decis să aștept în hol.
Probabil că a acceptat înfrângerea, pentru că era pregătită și alături
de mine în doar câteva clipe.

"Arati fantastic, am spus, privirea mea zburdând peste
țesătura roșie și coapsele ei bronzate până la călcâiele în care aș trage-
o când ne-am întors.
"Mulțumesc. Sunt stilizat de Alexander Knightley.”
Ne-am îmbrăcat hainele și i-am strâns mâna în a mea și am început
scurta noastră plimbare prin Berkley Square până la
restaurant.
Machine Translated by Google


„Așa că m-am gândit, am spus, uitându-mă la Violet, încercând să-
i evaluez reacția. Ea își ținea ochii ferm înainte. „Îmi voi lua liber în
fiecare sâmbătă seara, cel puțin când nu sunt în mijlocul unui proces.”

Ea a dat din cap, dar nu a spus nimic când am ajuns la intrarea


în piață. Copacii își pierduseră majoritatea frunzelor cu săptămâni
în urmă, dar câțiva s-au agățat în zadar. Era încă una dintre cele mai
frumoase piețe din Londra.
„Și o să încerc să-mi iau cel puțin o jumătate de zi liberă în
weekend. Poate chiar o zi întreagă.”
— O zi întreagă liberă de la muncă, Knightley? S-a întors spre
mine în timp ce mergeam și s-a strâns de pieptul ei. „Nu se va
înnegri cerul și toți bebelușii vor începe să plângă?”
Ea a fost singura persoană pe care am întâlnit-o vreodată care m-
a adus înapoi pe pământ cu o lovitură atât de grozavă. „Cred că este
bun pentru sănătatea mea pe termen lung – mentală și fizică – și mă
va forța să lucrez mai des cu juniori, astfel încât să mă pot ocupa de
cazuri mai mari.”

Ea a zâmbit și s-a întors la potecă. „Bine pentru tine, a spus ea.

„Și asta va însemna că am mai mult timp pentru tine.”


Ea a dat din cap. „Nu îți schimbi tiparul de lucru pentru mine, nu?”

Mă așteptam să fie încântată, dar părea puțin eu



defensivă. „Ei bine, vreau să petrec mai mult timp cu tine”, a
spus. Nu asta voia ea?
„Mi-ar plăcea foarte mult asta.”
Mi-am relaxat puțin umerii.
„Doar că nu vreau să simți că trebuie să renunți la ceva pentru
mine. Dacă ai de oferit, atunci e grozav, dar nu vreau să simți că
trebuie să faci asta. Nu vreau să mă supărați.”

M-am oprit și mi-am înconjurat brațele în jurul taliei ei. Ea descria


exact ce se întâmplase între Gabby și
Machine Translated by Google

pe mine. În cele din urmă, îmi era supărată fiecare clipă în care soția
mea mă luase departe de la muncă, fiecare clipă petrecută cu ea. "Nu
am putut. Nu mi-ai cerut niciodată nimic.”
Ea și-a înclinat capul. „Nu este adevărat din punct de vedere tehnic. Îți implor
mult penisul.”
am chicotit. „Da, nu mă vei găsi niciodată plângându-mă de asta.”

„Atâta timp cât faci ceea ce crezi că este mai bine pentru tine,
atunci voi petrece cu bucurie mai mult timp cu tine.”
Nu a fost reacția la care am sperat. Voiam să-i arăt că aș avea mai
mult timp pentru ea dacă ar fi vrut să-și prelungească șederea în Marea
Britanie, chiar să studieze aici, dar poate că nici nu s-ar fi gândit la asta.
"Nu înțeleg. Mă încurajezi să fiu egoist?”

„Nu vreau să mă aștept la nimic și apoi să fiu dezamăgit. Dezamăgire.


Tu stii? Și nu vreau să fiu o povară. Vreau doar să mă bucur de lucrurile
între noi.”
M-am scufundat și i-am scăpat un sărut pe buzele ei. L-aș aduce din
nou la cină. Voiam să înțeleg cu adevărat motivele pentru care credea
că aș putea-o dezamăgi. „Cum am putea să nu ne bucurăm de asta?
Suntem în Berkley Square.” Mi-am ridicat privirea spre copacii aproape
fără frunze. „Auzi vreo privighetoare?”
— Privighetoare?
"Da. Cântând în Berkley Square. Nu ai auzit cântecul acela? Frank
Sinatra a cântat-o cel mai bine.”
„Orice cântă el este întotdeauna fantastic.”
"Exact." I-am prins mâna și mi-am alunecat obrazul pe al ei și am
început să mă mișc ușor dintr-o parte în alta, fredonând melodia
familiară.
— Dansăm? a întrebat ea, zâmbindu-mi.
„Este aici, în Berkeley Square, cu tine. Noi trebuie sa
dansează obraz în obraz și ascultă privighetoare.”
„Asta e legea?” a întrebat ea în timp ce ne-am răsucit.
Machine Translated by Google

"Da." Am aruncat-o pe spate și a chicotit, un sunet mai frumos decât


orice privighetoare.
I-am luat fața și i-am pus un alt sărut pe buze înainte de a o lua de
mână și de a merge la restaurant. Nu-mi aminteam să fi simțit așa ceva
înainte. M-am simțit mulțumit, mândru. Conținut chiar și. Dar nu m-am
simțit niciodată atât de fericit.
Ea clătină din cap. „Cum naiba ai devenit atât de romantic?”

Un romantic a fost ultimul lucru pe care m-aș descrie vreodată ca fiind,


dar asta îmi făcea Violet King. Mă transforma într-un bărbat care își lua
sâmbăta serile libere și dansa într-un parc.

„Sfinte porcării. Bentley și Bugatti au magazine pe strada asta? întrebă


Violet în timp ce treceam pe lângă fronturile de sticlă ale showroom-urilor
de pe strada Bruton. „Cât de frumos este locul ăsta în care mergem?”

"Nu foarte. Dar mâncarea este bună și îți place chineza.”



„Da, spuse ea în timp ce zâmbeam unul altuia.

„Alex, a sunat un bărbat din față.
Mi-am ridicat privirea și i-am găsit pe Lance și soția lui venind spre noi.
Violet mi-a urmărit privirea și m-a tras de mână când a văzut cine vine. Nu
am eliberat-o. N-avea rost – ne văzuseră.


„Flavia, aceasta este Regele Violet, spuse Lance, prezentându-i pe a lui
soție. — Și tu îl cunoști pe Alex.
După prezentări și sărutări obligatorii pe obraji, Lance a spus: „Sunt
foarte încântat să vă întâlnesc așa.
Ai fost foarte discret. Habar n-aveam despre voi doi, deși poate mi-aș fi
dorit să fie adevărat. S-a întors către soția lui. „Violet este prima persoană
pe care am văzut-o vreodată care a reușit să rezolve facturarea lui Alex. Și
acum se pare că l-a convins să-și ia o vacanță de sâmbătă seara. Sunt
înconjurat de miracole în fiecare zi.”
Machine Translated by Google

„A fost ideea mea. Violet nu are nevoie să mă convingă să o iau la


cină. Din conversația noastră anterioară, am bănuit că lui Violet nu i-ar
plăcea ideea că îmi petrec seara cu ea pentru că ea mă convinsese.

„Și mai bine, a spus el. „Sunt încântat pentru voi amândoi.” M-a
prins de umăr. „Ai grijă de ea.”
"Da domnule."
„Te lăsăm să-ți continui seara. Ne-am îndreptat spre localul de pește
” spuse Lance.
din colț, ne-am luat rămas bun și ne-am îndreptat spre restaurant.

"Esti bine?" Am întrebat.


"Cred. Mă bucur că a fost cool în privința asta, dar îmi doresc noi
nu se întâlnise cu ei. Sper să nu-i spună lui Craig.”
„Nu o va face, dar pot să-l rog să nu o facă dacă asta vă va atenua
preocupările. Dar Craig nu s-a opus.
„Doar că nu vreau ca dinamica să se schimbe.”
I-am strâns mâna. "Nici o problemă. Îl voi asigura pe Lance
nu o menționează.”
Am dat numele meu gazdei și am fost conduși la masa noastră.

„Să uităm de asta și să ne bucurăm de seara noastră”, a spus ea.
„Vei comanda pentru mine? Habar n-am ce vreau.”
am chicotit. "Desigur." Am scanat în jos meniul. „Atunci poți să-mi
spui totul despre Columbia. Te-ai mai gândit la asta?”

„Nimic de discutat, într-adevăr. Mai întâi trebuie să iau GMAT, apoi


să văd dacă intru.” Mi-am ridicat privirea și ea și-a întors privirea, de
parcă ar fi sperat că conversația își va schimba cursul înainte să se uite
înapoi.
Chelnerul a venit și am comandat pentru noi ca Violet
a scanat restaurantul întunecat. — E de lux, Alexander.
„Ești mult mai chic decât locul ăsta. Sora ta este ducesă.”
Machine Translated by Google

Ea și-a dat ochii peste cap. "Cu greu. Și oricum, nu sunt sora
mea. Sunt chelneriță din Connecticut, indiferent de ce fac fratele
și sora mea. Indiferent de gradul meu.”
„Și ești o femeie foarte deșteaptă care poartă rochia aceea ca
un model de podium.” Am întins mâna ei peste masă. „Nu văd
prea multe chelnerițe în viitorul tău; mai ales dacă ești la Columbia.”

„Nu am idee ce se va întâmpla. Mă cunoști, nu-mi place să


planific.”
Va trebui să o presez pe subiectul Columbia. Era clar că nu
avea de gând să ofere informații voluntare.
Nu eram sigur dacă era cu adevărat îngrijorată că nu va intra sau
pur și simplu nu voia să vorbească cu mine despre asta.
I-am întors mâna și mi-am trecut degetul mare peste palma ei.
„Da, te cunosc și cred că te gândești la ce urmează, oricât de mult
ai vrea să negi.” Am vrut să vorbesc despre asta cu ea, să discut
ce vrea să facă, unde vrea să trăiască. Trebuia să știu dacă mă
vede în viitorul ei. Cu cât petreceam mai mult timp cu Violet, cu
atât îmi doream mai mult. Relația mea cu Gabby simțise ca și cum
ar fi fost blocată de o parte a vieții mele ca un magnet ieftin pentru
frigider cumpărat în vacanță. Violet devenea rapid o parte
integrantă a vieții mele într-un mod pe care nu mi-am imaginat
niciodată că ar putea fi o femeie. M-am trezit să-i cer părerea
despre știrile de ultimă oră de dimineață sau vreau să aud mai
multe despre ea a crescut în Connecticut. Nu mi-a cerut niciodată,
dar m-am întâlnit cu ea în timpul zilei când nu o văzusem. Mi-a
fost dor de parfumul ei și de zâmbetul ei când nu era prin preajmă.
M-a întemeiat așa cum lucra de obicei, dar m-a împlinit într-un
mod în care nu a făcut-o niciodată. Nu eram pregătit ca ea să se
întoarcă la New York și nu eram sigur că voi fi vreodată.

Și-a mușcat interiorul obrazului. „M-am gândit să susțin


examenul de admitere și să plec de acolo. Dacă nu voi obține un
scor suficient de mare, asta va lua decizia pentru mine.”
Machine Translated by Google

„Violet, ai de gând să o faci. Ești unul dintre cei mai deștepți oameni
pe care îi cunosc.”
S-a uitat în jos la mâinile noastre unite. "Poate. Dar ai dreptate. M-am
gândit la viitorul meu și la ce vreau să fac. Acest job, fiind la Londra,
departe de vechea mea viață — totul mi-a dat loc să respir și să mă
gândesc la lucruri.”
Ea clătină din cap. „Nu mă pot întoarce la mesele de așteptare. Am fost o
chelneriță de rahat în cel mai bun moment și nu vreau să-mi trăiesc viața
ca reacție la un prost cu care m-am întâlnit la facultate, oricât de mult aș
fi crezut că îl iubesc la acea vreme. Afacerea noastră a fost ideea mea.
Am pus la punct majoritatea planului de afaceri.”

„Nu mă surprinde. Ești foarte talentat.”


„Și mi-a plăcut să lucrez în camere, dar cred că aș putea face mai
mult.”
"Sunt total de acord cu tine." Era mult prea deșteaptă pentru munca
de clerică pe care o făcea în camere.
"Tu faci?" Ea părea confuză.
"Bineinteles ca da."
„Nu crezi că sunt prea bătrân ca să mă întorc la școală?”
m-am încruntat. „Dacă nu învățăm în fiecare zi, atunci facem ceva
greșit. Este o parte din motivul pentru care îmi iubesc atât de mult
meseria. Învăț constant.”
Chelnerul a sosit cu mâncarea noastră și ne-am ținut pe fiecare
privirea celuilalt în timp ce ne punea farfuriile.
„Cred că mi-ar plăcea să-mi înființez propria afacere.” Expiră de parcă
tocmai s-ar fi scăpat de cea mai grozavă povară.
„În acest moment, mă gândesc la consultanță. Dar poate e altceva. Nu
știu, dar nu mai pot chelneriță. Dacă îmi pot obține MBA, atunci poate
îmi voi da seama mai multe ce vreau să fac. Am toată viața de apucat. Nu
doar ziua.”
În timp ce o ascultam, mi-am dat seama că vreau să o susțin oricum
puteam. Ea merita un viitor luminos și oricât de mult mi-ar fi dor de ea,
dacă ar fi vrut să meargă în Columbia și
Machine Translated by Google

descopeream care era viitorul ei, apoi fluieram și aplaudaam cu voce


tare de pe margine. Dar a existat vreo modalitate de a-și urmări
viitorul și de a fi cu mine? Și-ar dori ea?

„Cred că vei fi genial în orice ai decide să faci.”


„Doar nu chelneriță.” Ea zâmbi.
"Poate nu."
— Crezi că Craig îmi va scrie o referință?
"Absolut." Am dat din cap. „Deci te gândești să aplici pentru un
MBA general la Columbia.”
„Da, cred că nu m-am decis exact ce vreau să fac și pot testa
câteva idei cât timp sunt acolo, pot face niște stagii și pot vedea unde
mă duce.”
Am dat din cap, cu gâtul uscat brusc. Dansam în jurul punctului,
care chiar nu era stilul meu. Pur și simplu nu știam ce aș face dacă m-
ar închide complet. „Deci nu este Columbia în special la care vrei să
mergi?”
„Este o școală bună și sunt destul de sigur că pot trăi în ea
Locul lui Scarlett sau Max cât sunt eu acolo.
„Am auzit că unele dintre universitățile britanice au excelente, am spus.

programe de MBA,
Colțurile gurii i se zvâcniră și întinse mâna după paharul de vin.
"Este corect?" întrebă ea înainte de a lua o înghițitură.

„Te-ai gândit să stai în Marea Britanie? Ai vrea?”


Și-a lăsat paharul la loc. „M-aș gândi să rămân?”
„Avem niște universități excelente. Si eu te plac. Îmi vei fi dor de
tine dacă mergi.”
Ea a râs. „Nu vei observa că am plecat.”
O durere ascuțită mi-a tăiat intestinul. Nu putea să creadă asta cu
adevărat. "Nu este adevarat. Mi-ar fi enorm de dor de tine. Am sperat
că îți poți prelungi timpul aici, la Londra.

„Ce sugerezi? Să renunți la Columbia?”


Machine Translated by Google

Nu aveam dreptul să-i cer să renunțe la nimic. Aveam un


palmares groaznic cu femeile și nu făcusem niciodată nimic cu
succes în afară de meseria mea. "Nu. Nu dacă ești căsătorit să
mergi în Columbia. Dar dacă ceea ce vrei este un MBA, atunci așa
cum am spus, Marea Britanie și Londra au niște universități
excelente.”
Ea nu a răspuns, dar și-a pus jos cuțitul și furculița și s-a lăsat
pe spătarul scaunului, privindu-mă. Voia ea să spun ceva?

„Îmi place de tine, Violet. Și cred că mă placi. Știu că sunt un


dependent de muncă egoist, dar mi-ar plăcea să vă văd mai multe.
Știu că nu vrei să-mi rearanjez programul pentru tine, dar dacă aș
alege? M-am uitat în ochii ei, încercând să găsesc ceva încurajare.
„Vreau să lucrez mai puțin, ca să pot petrece mai mult timp cu
tine. Contractul tău s-a încheiat imediat după Crăciun și nu sunt
pregătit să-mi iau rămas-bun.”
Ea oftă, ceea ce nu fusese reacția la care am sperat. „Alexander,
nu este motivul pentru care lucrăm pentru că nu te întreb nimic și
tu nu mă dezamăgi pentru că nu mă aștept la nimic?”

„Dar poate vreau să-mi ceri lucruri.”


„Dar motivul pentru care căsnicia ta nu a funcționat este că ai
pus întotdeauna munca pe primul loc și pentru că soția ta și-a
dorit prea mult.”
"De acord. Dar eu și Gabby nu suntem tu și eu. Și am spus că
mă pot angaja să petrec mai mult timp cu tine.”
„Problema nu este însă doar asta. Ce sa întâmplat cu David m-
a rănit. Și pentru mine asta funcționează pentru că ești cine spui
că ești. Nu spui niciodată lucruri la care nu vrei să spui.”
„Sună ca un lucru bun.”
"Este. Este unul dintre lucrurile mele preferate la tine. Dar dacă
chestia asta dintre noi se va schimba – dai mai mult, mă aștept la
mai mult – va fi mult mai ușor ca acele linii să fie depășite. Ca să
ajung dezamăgit, rănit.”
Machine Translated by Google

Am dat din cap. Avea dreptate așa cum avea de obicei. „Este un risc.”
Ea a dat din cap și a revenit să mănânce de parcă s-ar fi rezolvat,
discutia incheiata. Eram departe de a fi terminat.

„Dar este un risc care merită asumat în ceea ce mă privește, am
spus și ea a ridicat privirea. „Vreau să iau masa cu tine sâmbăta
seara și să dansez în parc. Și ultimul lucru pe care vreau să-l fac este
să stau la telefon cu clienții când pot vorbi cu tine.”

„Dar dacă nu a funcționat cu Gabby, cu care ai fost căsătorit, de


ce ar funcționa cu mine?”
„Simt mai mult pentru tine decât am făcut vreodată pentru
Gabby. Mi-ai schimbat felul în care privesc lumea. Crezi că acum
șase luni dansam obraz la obraz în Berkley Square? Sau petrecerea
prânzului în muzee? Nu am făcut nici cu Gabby, nici cu orice altă
femeie.”
Ea a râs. „Oh, asta e influența mea proastă, nu?”
„Este influența ta foarte bună.” Am făcut o pauză. Dacă m-aș fi
gândit o clipă că aș sta aici și cer unei femei să traverseze un
continent pentru mine cu doar câteva luni în urmă, aș fi presupus că
mi-am pierdut mințile, dar departe de asta. Violet mă ajutase să-l
găsesc. „Ați putea oricând să aplicați la unele școli din Londra și să
vedeți ce se întâmplă între noi în următoarele câteva săptămâni.
Oricum, toți au nevoie de același examen de admitere.”
Ea mi-a zâmbit. „Da, nu-i așa? Ai făcut niște cercetări?”

„Poate puțin, am recunoscut.
Ea răsuci tulpina paharului ei de vin. „Aș putea completa
formularele de cerere. Vezi cine, dacă cineva, mă acceptă.”
„Și putem petrece mai mult timp împreună și vă pot arăta că
sunt omul pe care spun că sunt. Nu trebuie să te decizi imediat.”

„Sunt nervos, se spuse ea privind de sub ea
lovește de mine. „Se simte grav.”
Am dat din cap. „Da. Dar nu se simte și bine?”
Machine Translated by Google

„A fi cu tine chiar aici și acum mă simt bine și nu vreau să se


oprească.” Ea clătină din cap. „Dar privirea în viitor nu este niciodată
ușoară. Mă sperie. Nu vreau să fiu rănit din nou.”

„Și pe mine mă sperie, dar sunt foarte bun să muncesc din greu
pentru a fi persoana care vreau să fiu. Mi-am dorit întotdeauna să fiu
cel mai bun avocat. Acum vreau să fiu un bărbat pe care îl meriți.”
— Și cel mai bun avocat? a tachinat ea.
„Ei bine, da, desigur că le vreau pe amândouă.”
„Și dacă cineva este capabil să aibă tot ce își dorește, ești tu.”

"E bine de stiut. Pentru că te vreau.” Am întins mâna


pentru mâna ei peste masă.
Un fard roz îi înflori în obraji. Violet rar se simțea jenată și era ceva
destul de adorabil în faptul că o femeie atât de frumoasă, fermecătoare
și inteligentă era stânjenită de un bărbat ca mine care o dorea atât
de deschis.
„Hai să luăm asta încet, bine?” ea a spus.
„Îți voi urma exemplul.” Era prima dată când vorbim despre relația
noastră. Prima dată când discutasem mai mult decât ceea ce făceam
mâine. Adrenalina s-a răspândit prin corpul meu. Eram entuziasmat.
Nu despre un caz nou pe care mi-am fost repartizat. Nu despre o
victorie în tribunal, ci despre viitorul meu cu o femeie. Pentru prima
dată în viața mea mi-am dorit mai mult decât să fiu cel mai bun la bar.
L-am vrut pe Violet King.
Machine Translated by Google

TREIZECI

violet

„Cred că sunt îndrăgostit de Alexander Knightley, am scapat eu
de îndată ce Scarlett a răspuns la telefon.
"Desigur ca esti. Cred că sunt îndrăgostită de Alexander

Knightley, a răspuns ea. „Este atât de fermecător, Violet.”
Am oftat și m-am prăbușit pe spate în pat. "Vorbesc serios.
Acesta este un dezastru. Trebuie să mă îndepărtezi de asta sau
să-mi recomanzi ceva ce pot lua de la farmacie pentru a mă
vindeca.” De sâmbătă pluteam pe norul nouă și nu mă puteam
opri să zâmbesc. Se părea, fără să-mi dau seama, așteptam ca
Knightley să spună că vrea mai mult, că nu voia să plec. Dansând
cu el în parc, el vorbind despre cum mă dorea, a permis ca această
val de sentimente să izbucnească din mine. De parcă aș fi așteptat
să recunosc în sinea mea că sunt îndrăgostit de Alexandru.

Scarlett râse. „Cred că este minunat.”


„A dansat cu mine în Berkley Square, nenorocitul. A spus că
trebuie să ascultăm privighetoarele.”
„Oh, vrei să spui că melodia?”
Am oftat. Fusese cea mai romantică noapte din viața mea și
una pe care nu am uitat-o niciodată. „Mi-a spus că sunt deșteaptă
și frumoasă și că voi trece la examenul de admitere la Columbia.”
Machine Translated by Google

„Ceea ce este adevărat.”

„E chiar în colțul meu, Scarlett. Chiar vrea să mă descurc bine.”

„Asta este genul de bărbat de care ai nevoie în viața ta. Deci de ce este
un dezastru?”
„Din o mie de motive.” Îi numărasem de duminică dimineață, în timp
ce încercam fără speranță să cobor din norul meu de vată de zahăr.

"Bine. Dă-mi primele trei.”


Mi-am întins pumnul strâns și mi-am împins degetul mare.
„Ei bine, el locuiește la Londra și eu în SUA.”
"U or. Unul dintre voi se poate mișca.”
Mi-am lăsat mâna lângă mine. „Dacă ai de gând să spui că totul este
ușor, atunci închid. Acest lucru nu este ușor. Nu are cum să vină la New
York – toată cariera lui este aici.
Nici măcar nu este calificat să practice avocatura în SUA. Și toți clienții săi
și reputația lui, totul este aici, la Londra.”

"Asa de? Mută-te la Londra, spuse ea.
„Vrea să mă gândesc să-mi fac MBA la Londra.”
„Este o idee grozavă.”
„Dar atunci ce? Dacă tot îl iubesc la sfârșitul a doi ani? Atunci ce se
întâmplă?” Cădeam din ce în ce mai adânc deja.

„Ce vrei să spui ce se întâmplă?”


„Ei bine, până atunci va fi greu să pleci.”
„Deci nu. Rămâi la Londra.” A făcut să sune atât de ușor.

"Pur si simplu? Nu fi nebun. Mama și tata-"


„Mama și tata vor să fii fericiți și, oricum, ei nu sunt în Connecticut
jumătate din timp, iar eu sunt și eu mult în Anglia. Lumea nu este un loc
atât de mare. Putem apela video.
Aș putea chiar să-l conving pe Ryder să ia un avion.
Mi-am dat ochii peste cap. Ea a spus-o de parcă ar fi vrut să-l roage să
ia niște pui de la piață în drum spre casă.
Machine Translated by Google

„Așa că doar mă mișc. Pur si simplu."


„Da, chiar așa. Am văzut cum se uită acel bărbat
tu. O să iasă și să cumpere un stol de privighetoare.”

„Este un ceas, am spus în timp ce încercam să-mi imaginez că se uită la
mine așa cum descria Scarlett.
„Ce este un ceas?”
„Substantivul colectiv pentru privighetoare este un ceas. Nu o turmă.”

„Isuse, Violet. Nu mai fi un tocilar și concentrează-te.”


„Sunt concentrat. Din alte mii de motive pentru care a fi cu el este o
idee proastă. Este nerăbdător, temperat și un complet dependent de
muncă.”
„Și tu îl iubești.”
Am facut. Nu se putea nega.

„E divorțat, am spus. „Pentru că nu a avut timp pentru o relație.”
Spusese că va încerca să atingă un echilibru mai bun, să-și ia mai mult
timp liber, dar era pregătit să lucreze. „De ce ar funcționa între noi dacă
el nu poate să funcționeze cu soția lui?”

„Nu poți compara o relație cu alta.


Lucrurile se schimbă atunci când ești îndrăgostit. Uită-te la Ryder și la mine.”
Am oftat. „Spre deosebire de a ta, viața mea nu este un nenorocit de basm.”
„Dansez în parc cu un bărbat la fel de fermecător ca Alex
se pare că basmul este al tău dacă vrei să fie.”
Dacă mi-am permis să sper în ceva pentru viitor, chiar și pentru o
secundă, a fost pe Alexandru pe care l-am văzut. Nu am planificat. Nu am
investit din timp. Nu mai fusesem fata aceea de mult timp. Dar Alexander
m-a pus să aplic la cursuri, să mă gândesc la viitor și să am nevoie de el
să facă parte din el.
„Nu te gândești niciodată la nimic cu doi ani înainte. Știu că ți-am
stricat mingile din cauza asta, dar aceasta este singura dată când ar
trebui să vezi ce se întâmplă după sfârșitul a doi ani. Acesta este
momentul în care trebuie să trăiești momentul. Și nu e ca și cum îți vei
pune viitorul în așteptare sau altceva.
Machine Translated by Google

Dacă la sfârșitul a doi ani lucrurile nu merg, atunci vei avea în


continuare un MBA.”
Asta era adevărat. A studia în străinătate a fost un lucru pe care
mulți l-au făcut. Nu doar oamenii cu iubiți într-o altă țară. După cum
a spus Scarlett, nu aș fi pierdut nimic făcându-mi MBA în Marea
Britanie.
Ar fi mai ușor dacă nu aș fi îndrăgostit de el. Sentimentele mele
m-au lăsat expus. Nu am vrut să fiu profitat din nou, să fiu prost.
Knightley n-ar face niciodată asta intenționat – avea mai multă
onoare și integritate decât a avut David vreodată – dar asta nu
însemna că nu se putea întâmpla. Alexander era atât de concentrat
pe muncă. Nu am vrut să devin un apendice al vieții lui. Până acum
lucrurile au funcționat pentru noi, dar schimbarea lucrurilor m-a
lăsat vulnerabil. Dar poate că următorii doi ani ar putea fi o perioadă
de probă. Știam că am o ieșire naturală când am terminat dacă
lucrurile nu mergeau.
„Aș putea doar să aplic pentru niște programe în Londra. Și
atunci, dacă nu intru în decizia mea este luată.” Deja făcusem
cererile la Londra. O făcusem duminică dimineața după dansul din
Berkley Square.
"Da. Și când intri , poți rămâne împreună pt
doi ani și să vă faceți griji pentru ce se va întâmpla după aceea.”
Sora mea a fost necruțătoare, dar o parte din mine a sperat că
are dreptate. Oricât de mult mi s-a părut un dezastru să-l iubesc,
am urât gândul de a pleca de la Knightley în doar câteva săptămâni.
Machine Translated by Google

TREIZECI ȘI UNU

violet

Am ieșit din baie și l-am găsit pe Alexander stând în fața mea. Era
sâmbătă, dar încă purta costumul pentru a intra în camere.
” el a spus.
„Te-ai trezit
devreme, am zâmbit, m-am ridicat în vârful picioarelor și l-am
sărutat. „Ești foarte perceptiv. Probabil de ce ești un avocat atât de mare.”
În mod normal, Alexander m-a lăsat în pat într-o sâmbătă dimineață,
dar astăzi am avut lucruri de făcut. Aveam o zi de cumpărături și de
gătit planificată.
„Ne-am hotărât ce facem în seara asta?” el a intrebat.
„Vrei să rezerv undeva?”
„Am avut trei nopți de sâmbătă de lux, dacă includeți Hakkasan,

am spus. Nu-miamvenea
discutat
să cred
despre
că trecuseră
mine să-mitrei
facsăptămâni
MBA la Londra.
de când

De atunci am aplicat la Columbia și la două locuri din Londra.


Toți trei au răspuns săptămâna aceasta. Scoasem plicurile, gata
pentru când aveam să-mi deschid sâmbăta seara cu Knightley. „Aș
vrea să stau acasă în seara asta.”
„Ar trebui să fim afară să sărbătorim.” Și-a înconjurat mâinile
în jurul taliei mele și m-a tras mai aproape de el.
Machine Translated by Google

I-am spus lui Knightley că vom deschide scrisorile împreună în


seara asta. „Nu știm dacă vom sărbători. S-ar putea să nu fiu acceptat
nicăieri.” Dacă am intrat în Columbia, dar nicio universitate din Londra,
unde ne-a lăsat asta? Oricum am vrut să fim doar noi doi în seara asta.

„Ești ridicol uneori. Desigur, toți te vor dori. Ar trebui să ai mai


multă încredere în tine.”
Oricum s-a întâmplat, toată viața mea era pe cale să se schimbe și
știam că vreau ca Knightley să mă țină de mână așa cum a făcut-o.

„Aș vrea totuși să stau acasă.”


M-a sărutat pe frunte. „Doar dacă îți faci mac cu brânză.”

Am râs. „Plănuiam să devin mai chic decât mac cu brânză. Nu vom


avea o altă sâmbătă seara înainte de a zbura înapoi în Connecticut
pentru vacanțe. Zbor marți.” Am vrut să fac această seară specială.
Am plănuit cristal și porțelan fin. Flori și o față de masă albă. S-ar
putea chiar să încerc să gătesc căprioară.

— Ești sigur că trebuie să mă părăsești o săptămână întreagă?


Am râs. „Vei supraviețui. Trebuie să mă întorc să-mi văd familia.
Trebuia să fiu aici doar trei luni și acum vor fi șase.”

„Și poate chiar mai mult, mârâi el.
Ultima lună împreună fusese minunată. De atunci ne-am petrecut
împreună fiecare seară de sâmbătă și duminică după-amiaza.
Am vorbit despre tot. Munca lui, ambițiile și timpul petrecut la internat.
Chiar și regretele sale în legătură cu căsătoria lui - a spus că nu ar fi
trebuit să fie de acord cu asta. Și i-am împărtășit faptele mele nebune
din New York și cum m-am simțit ca o persoană diferită de chelnerița
pe care o fusesem acolo. Lucrurile crescuseră între noi. Și să te
gândești să stai la Londra pentru a fi cu el părea din ce în ce mai puțin
înfricoșător și din ce în ce mai mult cum ar trebui să fie lucrurile.
Machine Translated by Google

„Îmi iau niște vin?” el a intrebat.


Am râs. „Dacă vrei să coste mai mult de vreo cinci
dolari atunci as spune da.”
El se cutremură. „Poți să cumperi vin cu cinci lire o sticlă?”

L-am bătut pe piept. „Vedeți ce restul


lumea are de-a face în timp ce ești în turnul tău de fildeș.”
„Voi lua șampanie. A celebra."
am gemut. „Nu greși nimic.”
„Nu e nimic de stricat. Dacă ai deschide pur și simplu
plicuri acum, ai vedea.”
„Ți-am spus, vreau să-i salvez până când avem timp amândoi.”
El a zâmbit. „Vom sărbători toată noaptea.” Se uită la ceas. „Dar
acum trebuie să mă îndrept către camere.
Sebastian va fi deja acolo.”
"Ar trebui să mergi."
Și-a eliberat brațele din jurul taliei mele.
„Ne vedem în doar câteva ore.”
” el a spus
„Da, mă întorc până la șapte. Cel mai târziu jumătate și
jumătate, când deschidea ușa dormitorului.
I-am aruncat un sărut. "Nu pot să aștept." Am crezut că va uita
după noaptea noastră la Hakkasan. Bănuisem că munca îl va
înghiți și voi fi împins la margine și promisiunea lui de a-și lua
concediu de sâmbătă seara va fi încălcată. Dar așa cum a promis
Alexander Knightley, a făcut ceea ce a spus și nu a spus lucruri pe
care nu le-a vrut să spună. De aceea mi-a plăcut atât de mult de el.

Ușa din față s-a închis și mi-am luat telefonul mobil. Am vrut să
ajung devreme la băcănie. Nu aveam idee cât de ușor ar fi să
cumpăr carne de vânat.
Am făcut ajustări mentale în ultima lună.
Mă imaginasem studiind în Marea Britanie. Darcy spusese că aș
putea rămâne în casa ei tot timpul.
Deși Alexandru lăsase de înțeles că avea de gând să cumpere o
Machine Translated by Google

loc și a vrut să stau cu el. Aveam imagini cu noi petrecând timpul liber
împreună, chiar și eu reușind să-l conving să aibă o vacanță. Sau
vacanță, cum ar spune el.
Mi-am imaginat că suntem fericiți împreună. Pentru că așa eram noi
acum. Dar nu mi-am permis să planific nimic.
Nu am acceptat oferta lui Darcy și nu m-am gândit dacă aș putea sau
nu să lucrez cu jumătate de normă cu o viză de student.
Nu am vrut să mă las prea investit în caz că nu am fost acceptat. Când
am deschis plicurile împreună în seara asta, atunci aș putea începe să
planific.
În seara asta a fost începutul a ceva. A fost începutul viitorului
nostru împreună.

Alexandru

Violet avea să mă omoare.


Era aproape la fel de multă hârtie îngrămădită în acest birou ca
fusese când ea începuse pentru prima dată.
„Nu înțeleg de ce procesul nu a fost amânat până la Anul Nou. Nu
are sens să începi două

cu zile înainte de Crăciun și apoi să faci o pauză la mijloc, mormăi
Sebastian.
„Ei încearcă să facă instanțele mai eficiente.” Nu avea rost să punem
sub semnul întrebării logica sistemului juridic. Procesul a fost fixat
pentru luni și atât.
„Aș fi mult mai eficient dacă nu aș fi aici într-o sâmbătă seara”, s-a
plâns Sebastian. Va trebui să se adapteze; asa a functionat.

„Stai, care este ceasul?” am întrebat, aruncând o privire pe fereastră,


încercând să văd cât de întuneric era.
— Aproape unsprezece.
Cum naiba sa întâmplat asta? La naiba, unsprezece? Ultima dată
când am verificat ceasul, era ora patru și un sfert. Afară era întuneric,
dar nu s-a luminat niciodată cu adevărat în această perioadă a anului
Machine Translated by Google

mai ales că ploua toată ziua. Era greu de spus cât era ceasul. M-am
ridicat și am început să-mi trag jacheta.
"Trebuie să plec."
Era sâmbătă.
Aceasta a fost seara mea cu Violet.
Ea și cu mine trebuia să luăm cina.
Trebuia să îi deschidem scrisorile de acceptare în seara asta.

La dracu.

Enormitatea a ceea ce făcusem a fost dezvăluită brusc, de parcă un


văl ar fi fost ridicat asupra memoriei mele. Mi-am luat mobilul și am ieșit
în grabă din camere. Sebastian mormăia ceva, dar nu am avut timp să
aud.
Am ieșit cu pași mari spre ieșirea din Lincoln's Inn pentru a lua un
taxi și mi-am scos telefonul în timp ce mergeam. Am trecut pe ecran și
am văzut cele trei apeluri pierdute. La dracu. Eram un idiot.
Pregătirea pentru procesul Bar Humbug era aproape completă, dar
am întâlnit astăzi o serie de probleme care duraseră mai mult decât se
aștepta să se rezolve. Slavă Domnului că Sebastian fusese acolo, altfel ar
fi trebuit să muncesc toată noaptea. Pur și simplu nu mă așteptam să fi
durat atât de mult. Nu știam cum aș fi putut lăsa timpul să treacă așa.
Eram atât de cufundat în munca mea încât nu mi-am amintit de Violet.
Am gemut și am apăsat pe cadran.

A sunat de două ori, apoi am fost tăiat brusc. Nu cum ar fi fost dacă
telefonul ar fi fost transformat în tăcere și apelul meu ar fi fost ignorat.
Nu, Violet văzuse apelul și îl anulase.

Hristos.
Nu știam ce să fac. Aveam nevoie ca ea să înțeleagă că tocmai îmi
pierdusem noțiunea timpului și nu era o reflecție asupra ei.
În afară de ce altceva ar putea fi?
O durere surdă în stomac a crescut când am coborât taxiul și am
început scurta călătorie înapoi la Mayfair.
Machine Translated by Google

M-am uitat la ecranul telefonului meu, dorind ca Violet să sune


înapoi. Aveam trei mesaje nedeschise.
Primul mesaj, trimis puțin după cinci, mă întreba la ce oră mă întorc.

La naiba. Ar fi trebuit să iau acest mesaj mai devreme și să răspund.


Tocmai am fost în plin. Dar nu era o scuză.
I-am promis și am încălcat-o.
Cel de-al doilea mesaj – în care mă întreba când mă întorc – venise
imediat după șapte. Iar ultima a fost de acum douăzeci de minute. Ea
a spus că se duce la culcare.
m-am strâmbat. În mod obișnuit, eu și Violet trimiteam mesaje text
în timpul zilei, mai mult într-o sâmbătă când ea nu era la serviciu.
Dar ziua de azi fusese copleșitoare, iar eu și Sebastian eram mai mult
decât puțin beți din orele în care lucrasem.

Am tastat un mesaj.
Îmi pare atât de rău. Nu mi-am dat seama de ora. sunt pe drum spre casa
acum. Munca a fost brutală.
Probabil că dormea. Dar un sentiment inconfortabil mi-a înfipt în
intestine.
Taxiul a oprit în fața casei de pe Hill Street. Am plătit și am sărit
afară. Luminile erau stinse, așa că am căutat în buzunare cheia pe care
mi-o dăduse la începutul săptămânii. Nu putea să doarmă deja, nu-i
așa?
Am intrat în casa întunecată și am închis și încuiat ușa în urma mea.
Mergând în sufragerie, să verific că Violet nu dormea pe canapea, am
aruncat o privire prin cameră, încercând să găsesc o explicație pentru
sentimentul meu neliniștit. Mi-am așezat geanta și mi-am desprins
haina și jacheta, mergând cu pași mari în sala de mese pentru a le
pune pe spătarul scaunului.
Inima mi s-a oprit.
Masa era așezată cu o față de masă albă, pahare de vin de cristal,
tacâmuri de argint, lumânări și orhidee albe. Întregul
Machine Translated by Google

lucrul arăta frumos. Masa fusese pusă pentru mine, pentru noi.
Pentru a sărbători viitorul ei sau viitorul nostru împreună.
Nu am apărut.
Nu o sunam.
Mi-am apăsat degetul mare și arătătorul pe frunte. A trebuit să fac asta
mai bine. M-am întors să găsesc un difuzor instalat pe dulap cu iPad-ul ei
conectat. L-am deschis.
O privighetoare a cântat în Berkley Square.
La dracu. Eram un om egoist care nu merita Violet King.

violet

Mi-am deschis ochii în timp ce clicul slab al ușii din față se închidea sus.

Alexandru plecase.
M-am uitat la ceas. Era nouă după cinci. A întârziat azi dimineață. Poate
că a zăbovit să vadă dacă mă amestec. Adevărul era că nu dormisem deloc
mult și eram treaz ore întregi. Îl auzisem intrând, dar mă prefăcusem că
dormea. Nu am vrut să vorbesc cu el. Nu voia să poarte o conversație despre
unde fusese și de ce nu sunase. Știam ce va spune. Știam că i-ar părea rău,
dar nu a fost suficient.

Aveam un frate care era complet dependent de muncă, așa că nu era ca


și cum nu înțelegeam ce înseamnă asta. Și în anumite privințe, devotamentul
lui Alexandru față de meseria lui a funcționat bine pentru mine. Nu mă
simțisem sufocat și blocat, așa cum mă simțeam când mă întâlneam cu
bărbați care aveau mai mult timp liber. Aș fi putut să aștept cu nerăbdare
timpul pe care îl petrecem împreună, în timp ce mai aveam timp pentru mine.
Noaptea trecută a adus lucrurile în centrul atenției pentru mine. Cina noastră
împreună ar fi trebuit să fie simbolică, importantă – începutul viitorului nostru
împreună. Aș fi fost acceptat la toate cele trei programe la care am aplicat,
iar dacă Alexander s-ar fi întors așa cum era planificat, aș fi fost
Machine Translated by Google

pregătindu-se pentru următorii doi ani la Londra și un viitor cu el.

Cel puțin așa am putut să plec cu inima învinețită, dar nu ruptă.

Acesta a fost motivul pentru care nu am avut încredere în bărbați. De ce niciun om de la David?
durase mai mult de câteva săptămâni înainte să plec.
Acesta a fost motivul pentru care nu m-am îndrăgostit. Până acum,
am ieșit înainte să fiu rănit.
Ar fi trebuit să am încredere în instinctele mele când mi-au spus că
nu ar putea funcționa niciodată între noi. M-am simțit ridicol că am fost
atât de supărat că am fost dezamăgit de el, pentru că știam cine este.
Știam că munca a fost întotdeauna pe primul loc.
Nu voiam să fiu fata care stătea în jur și-și aștepta bărbatul. Asta nu
a fost să profite de ziua și nici nu a funcționat pentru viitorul meu – a
fost doar patetic. Am fost clar cu el că aveam nevoie să fie omul care
spunea că este. Făcând să nu apară — nici măcar nu m-a sunat aseară
când știa ce mare lucru este, știa că plec în SUA marți dimineață — mi-a
arătat că nu era un bărbat pe care să-l pot iubi. Dacă Alexander nu m-a
respectat suficient încât să apar aseară, sau măcar să mă deranjeze să-
mi spună că nu poate, atunci trebuia să plec. Dacă viitorul meu, inima
mea, ceea ce era important pentru mine, era atât de ușor uitat, atunci
am refuzat să-l iubesc.

Ar fi nevoie doar de puțin timp pentru ca sentimentele care se târau


asupra mea de atâta timp să se ofilească și să moară. Ei ar. M-as asigura
de asta. Dar nu puteam să stau la Londra cât timp ei. Nu am vrut să aud
scuzele lui Alexandru. Sau și mai rău, auzi o scuză. Nu am vrut să fiu
fata care a fost dezamăgită că un tip nu a apărut la cină în noaptea în
care urma să afle unde îi este viitorul. Mai degraba as fi singur. Aș
prefera să fiu cu un tip fără nume despre care știam că nu-i pasă de
mine decât să fiu cu cineva care s-a prefăcut că o face.
Machine Translated by Google

N-aș lăsa să mă amărească. Văzând impulsul și scopul lui Alexandru m-au


inspirat în multe feluri. Londra îmi deschisese ochii la cum ar putea fi viața
mea. N-aveam de gând să las această experiență să mă transforme într-o
epavă chibzuită. Și nu aveam de gând să-l las să-mi afecteze viitorul.

Petrecusem prea mult timp definindu-mi viața după răul pe care mi le


făcuseră bărbații. Timpul acela se terminase.
M-am ridicat și mi-am luat telefonul de pe noptieră. am avut
o scrisoare de demisie de scris și o valiză de făcut.
Telefonul bâzâia în mâinile mele.
Îmi pare rău pentru noaptea trecută. Am pierdut complet noțiunea
timpului. Ai intrat? Sună-mă când te trezești.
Am raspuns. Nu sunt necesare scuze. Poate ar trebui să stai la hotel
diseară. Am multe de lucrat.
El a răspuns imediat.
Esti treaz. Mi-a fost dor de tine aseară.
O durere surdă s-a răspândit prin corpul meu. Și mie îmi era dor de el. Mi
- ar fi dor de el. Dar aș trece peste el. Mai bine acum decât doi ani mai târziu.

A fost ÎNTOTDEAUNA planul ca astăzi, luni, să fie ultima mea zi în camere


înainte de a zbura înapoi în SUA cu Darcy.
După Crăciun, cu doar câteva săptămâni până la angajarea mea în camere,
Craig a fost de acord să-mi întrerupă contractul. I-am spus că aș putea să-mi
încep cursul la Columbia în ianuarie dacă mă lasă să plec mai devreme. Și fiind
omul care era, a fost de acord. Nu îmi plăcea să mint, dar planul meu era să
văd dacă îmi puteam muta ziua de început în ianuarie odată ce mă întorceam
în Statele Unite, așa că am justificat-o văzând că rearanjarea orarului
evenimentelor.

Mă așteptam să-mi fie dor de Alexander în timp ce eram în Connecticut de


sărbători, dar mă gândeam că ne vom despărți doar pentru
Machine Translated by Google

putin peste o saptamana. Nu mă așteptam să plec pentru totdeauna.


Ma sunat de mai multe ori ieri. În cele din urmă, mi-am oprit telefonul.
Nu am vrut să am o ceartă. Nu avea rost. Decizia mea a fost luată.

Fugeam și, deși știam că sunt laș, eu


nu știam ce altceva să fac — trebuia să mă protejez.
Timp de câteva săptămâni fericite mi-am permis să-mi imaginez
că sunt la Londra pentru totdeauna. Cu Alexander și un MBA la un
colegiu din Londra — o carieră strălucitoare și un bărbat frumos și
fermecător alături de mine. La ce mă gândisem? După cum îi
spusesem lui Scarlett, viața mea nu era un naibii de basm.

„Orice întrebări, e-mail-mi, au trecut I-am spus lui Jimmy în timp ce eu
pe lângă biroul lui pentru ceea ce ar fi ultima dată.
A sărit de pe scaun și și-a întins brațele. "O să-mi fie dor de tine."
M-a tras într-o îmbrățișare. „Vino să ne vizitezi data viitoare când vei
fi la Londra.”
Nu îmi puteam imagina că va exista o dată viitoare. Ar fi prea
dureros să mă întorc și să-mi imaginez cum ar fi fost viața mea dacă
lucrurile ar fi mers altfel, dacă Alexander ar fi fost un alt om.

Jimmy mi-a dat drumul și mi-am luat rămas bun și m-am îndreptat
spre coridor. A fost doar un ultim rămas bun de spus.
Curtea terminase ziua și Knightley avea să se întoarcă în biroul lui. Mi-
a bătut pulsul. Trebuia să mai țin împreună câteva clipe. Nu eram atât
de laș încât să plec fără să-mi iau rămas-bun, dar am cronometrat-o
ca să știu că Sebastian va fi la birou. Acesta a fost cel mai bun moment
pentru a-l anunța pe Alexander că plec. Nu ar putea crea o scenă dacă
ar exista un public. Nu că ar fi făcut-o vreodată.

Mi-am înfipt mâinile, cu unghiile înfipte în palme, încercând să-mi


distrag atenția de la emoțiile care amenințau să mă copleșească. Aș
putea face asta. Tocmai îmi luam rămas bun de la un bărbat pe care
refuzam să-l iubesc.
Machine Translated by Google

Am bătut la u ă i nu m-am putut ab ine să nu zâmbesc


trist la lătratul familiar al lui Alexandru. "Intra."
Nu a ridicat privirea. Atât el, cât și Sebastian aveau capetele plecate spre
laptopurile lor. Nu am simțit resentimente – a fost milă. Mă îndreptam acasă
la frumoasa mea familie de sărbători și, fără îndoială, Knightley și Sebastian
aveau să-și petreacă cea mai mare parte, dacă nu chiar tot, sezonul
sărbătorilor în această cameră înconjurați de hârtie.

„Am vrut doar să sun și să-mi iau rămas bun înainte să plec.” eu
am folosit cea mai bună voce a mea de cântec.
Capul lui Alexandru sa ridicat în timp ce vorbeam și când m-a văzut, s-a
ridicat în picioare.
— La revedere, Violet, spuse Sebastian. „Crăciun plăcut să aveți.”
Am forțat un zâmbet gol. „Văd că ești ocupat, așa că nu te voi ține.
Multumesc pentru tot." Am făcut cu mâna și m-am întors să plec.

— Violet, se răsti Alexander, iar eu am încremenit.


„Sebastian, ne scuzi pentru o secundă?”
Nu mă așteptam ca Alexander să-i ceară lui Sebastian să plece. Ultimul
lucru pe care mi-l doream era să fiu singur cu el.
Sebastian nu scoase un cuvânt. Tocmai și-a luat laptopul și m-am mutat
deoparte când a trecut pe lângă mine.
Nu m-am putut uita la Knightley.
„Violet, te rog închide ușa.”
Am clătinat din cap. „Nu cred că este o idee bună. Ești foarte ocupat și eu
am...
„Violet, ce e cu tine? Închide i ușa."
Am înghițit în sec, dar am făcut ceea ce mi-a cerut el când venea din
spatele biroului său.
„Vreau să-mi sărut iubita înainte să plece pentru câteva
zile. M-am gândit că s-ar putea să te văd aseară...
Mi-am pus degetul peste buzele lui pentru a-l reduce la tăcere. Nu voiam
să aud despre cât de ocupat era. Stiam.
Machine Translated by Google

Mâinile lui au alunecat peste șoldurile mele și m-am încordat. Nu am


vrut să-l simt din nou. Nu am vrut să-mi amintesc lucrurile bune.


„Mult noroc, am spus și inima m-a durut ca și cum ar fi
să fiu smuls din piept. "Sper sa castigi."
M-a eliberat și și-a trecut degetele prin păr. "Noi
ar trebui, dar mă tem că nu vom face.”
A crezut că mă refer la proces. Mă refeream la viață.
„Ar trebui să am mai mult timp când te întorci. În ce zi ești acasă?”

Aș fi acasă, înapoi cu familia mea, mâine. Am zâmbit și am ridicat din


umeri, cuprinzându-i maxilarul cu mâna mea. Părea atât de obosit și
stresat. Ar trebui să-i spun că nu mă voi întoarce la Londra, dar nu am
vrut să-i sporesc anxietatea. Nu azi. Poate că nu-i pasă de mine așa cum
țin eu de el, dar știam că i-am ușurat puțin povara și nu trebuia să afle
astăzi că plec definitiv. Ultimul lucru pe care am vrut să-l fac a fost să plec
la o ceartă. Nu voiam să mă convingă că ceea ce făcuse era în regulă
când pur și simplu nu era. Nu am vrut să slăbesc în fața accentului lui
pietriș și a mâinilor puternice. Dacă nu era bărbatul care aveam nevoie
de el, atunci trebuia să plec acum cât mai aveam puterea.

„Ce spuneau scrisorile tale?” Și-a trecut mâna prin păr. „Îmi pare atât
de rău pentru sâmbătă. Am încercat să te sun ieri, dar... să trec în seara
asta?
Am clătinat din cap. Darcy e aici și trebuie să ne trezim foarte devreme.

„Totul se va calma când acest proces se va termina.”


El a mințit. Ar mai fi un proces după acesta și altul după altul. Nu
puteam să-mi trăiesc viața întrebându-mă când urma să mă dezamăgească.

O minciună merita alta. „Nu le-am deschis încă.”


S-a încruntat, dar nu m-a mai întrebat. „Te sun mai târziu, bine?” el a
intrebat.
Machine Translated by Google

Am dat din cap, dar nu am vrut să răspund. Nu până mâine,


când el a fost în afara tribunalului, iar eu m-am întors unde îmi era locul.
Machine Translated by Google

TREIZECI SI DOI

Alexandru

Londra se golea. Cei mai mulți oameni părăsiseră orașul în


weekend, așa că rătăciții care rămăseseră erau puțini.

— Slavă Domnului că s-a terminat, spuse Sebastian, cu geanta
de avocat atârnată pe umăr. Acele lucruri păreau ridicole. Ar
trebui să-și pună peruca și halatul în carcasă.

„Numai până pe 3 ianuarie, „Între i-am amintit.
timp, o să-mi amintesc prietenei și familiei mele cum arăt. Ce
faci de Craciun?" el a intrebat.

Nici măcar nu mă gândisem la asta. De obicei mergeam cu


mașina să o văd pe mama, dar ea vizita rudele din Elveția.

„O, știi, chestia obișnuită cu familia, am mințit. Cine nu și-a făcut
planuri pentru Crăciun? Poate o pot convinge pe Violet să mă aibă
în difuzor pentru ziua respectivă?
Am zâmbit când mi-am imaginat chipul ei. Am încercat să o
sun de câteva ori noaptea trecută, dar nu mi-a răspuns. Ea spusese
că ea și Darcy vor avea o noapte devreme, dar m-am gândit că aș
fi prins-o.
„Bine”, am spus când am intrat în camere. „Voi arunca doar
asta” – mi-am ridicat bărbia spre carcasă – „și apoi capul
Machine Translated by Google

oprit. Îți sugerez să faci același lucru. Ne vedem aici în secunda pentru a vă
pregăti.”
Sebastian dădu din cap.
Mi-am pus carcasa, mi-am luat laptopul și am plecat. Când am revenit în
aerul rece din decembrie, mi-am dat seama că acum aveam în sfârșit puțin
timp liber, nu aveam unde să fiu. Nimeni pe care să-l vadă, nicio casă la care
să te întorci. Căutarea mea la casă fusese abandonată după ce pierdusem
prea multe apeluri de la agentul imobiliar, așa că eram încă în hotel. Violet
se întorsese în America și mama nu era în oraș. Nu am vorbit cu fratele meu
de la un sfârșit de an la altul.

Peste peluza verde din New Square, i-am făcut semn lui Craig.
„În sfârșit pleci?” a întrebat el, alergând spre mine.
Am dat din cap. "Da. Mă voi întoarce prea curând.”
„Ați avut un an excelent. Nu în ultimul rând din cauza tuturor facturilor pe
care Violet a făcut-o pentru tine.”
„Da, a fost grozavă.”
El a dat din cap. „Ne va fi dor de ea. Chiar și câteva săptămâni și sunt
sigur că ar fi făcut minuni, dar e mai bine la Columbia. Este o mare
oportunitate pentru ea.”
"Cu siguranta este." Trebuie să fi fost acceptată acolo. Nu poate să-i fi
spus că a aplicat și la Londra.
„Și vei mai avea câteva săptămâni de la ea când se va întoarce în ianuarie.”

S-a încruntat. „Nu ai auzit? Ea nu se întoarce – ceva de-a face cu data


începerii cursului ei. Sângeroasă rușine pentru noi, evident.”

Cuvintele lui au început să se îmbine ca și cum ar fi fost aspirate într-o


mlaștină și nu am putut auzi ce spunea.
Violet nu se întorcea? Cu siguranță trebuie să greșească. Mi-am băgat mâinile
în buzunare, simțind metalul rece al telefonului în timp ce îl răsuceam,
disperată să-l scot și să o sun să o întreb despre ce vorbea Craig.

— Ești bine, domnule Knightley? întrebă Craig.


Machine Translated by Google

Am dat din cap. „Da, tocmai mi-am amintit ceva despre... . . ceva. Iartă-
mă, trebuie să plec.” Am pornit rapid spre ieșirea din Lincoln's Inn pentru a
găsi un taxi. Când taxiul a oprit, i-am dat adresa hotelului meu. Unde aș mai
putea merge?
După ce mi-am scos telefonul din buzunar, m-am așezat și am format
numărul lui Violet. M-am gândit că va suna înainte de a decola sau după ce
a aterizat, dar nu auzisem nimic. Am presupus că era pentru că știa că sunt
ocupată și probabil că nu voi putea vorbi mult timp. Dar poate că nu avusese
niciodată nicio intenție să sune.

Apelul a ajuns direct la mesageria vocală. Unde a fost ea? Ea


trebuie să fi aterizat până acum.
Nu mai experimentasem niciodată singurătatea. Era aproape opusul
cum mă așteptam să se simtă – timpul fără nimic de făcut și nimeni pe care
să-l vadă fusese întotdeauna un sfânt Graal, dar acum că eram aici, mă
simțeam ca o prăpastie uriașă care m-ar putea înghiți.

Am ieșit împleticit din taxi, creierul meu cumva


deconectat de la membrele mele.
Nu fusese ea acceptată de universitățile din Londra unde aplicase? Sau
poate că ea avea și începea cu una dintre ele în ianuarie și Craig tocmai
presupunea că era Columbia. Asta trebuie să fie. Nu avea cum Violet să plece
din Londra fără nicio intenție de a se întoarce și să nu-mi spună, chiar dacă
aș fi ratat cina noastră de sâmbătă. Cu siguran ă.

O sunam pe Violet la fiecare cincisprezece minute de când mă întorsesem la


hotel în urmă cu trei ore. Nu aveam nimic altceva de făcut. Am vrut doar să-
i aud vocea. Nu-mi aminteam când am ținut-o ultima dată în brațe. Trebuie
să fi fost sâmbătă dimineață înainte ca noi să aflăm că fusese acceptată
Machine Translated by Google

peste tot a aplicat pentru MBA. La naiba, ar fi trebuit să pun o alarmă


sau ceva de genul ăsta pe telefon.
M-am dus la micul bar din colțul camerei și mi-am turnat un
whisky. Dacă aveam să fiu singur, fără cu cine să vorbesc și fără
muncă mâine, aș putea măcar să fiu beat. Poate că mi-ar încetini
creierul, ar umple golul care creștea în mine cu fiecare clipă care
trecea. Pregătirea pentru proces a depășit din ce în ce mai mult viața
mea în ultimele câteva săptămâni. În afară de serile de sâmbătă,
eram complet consumat, iar sâmbăta seara volumul se revărsase.

Când îmi scurgeam primul pahar de whisky, telefonul mi-a vibrat


de unde îl lăsasem pe pat. Numele Violet a apărut pe ecran, iar eu
eram atât de disperat să răspund, atât de nerăbdător încât ea să nu
renunțe înainte de a accepta apelul, încât aproape că am lăsat
telefonul jos de două ori înainte de a reuși să trec
ecran.
„Violet, ești bine?” Am întrebat. O întrebare cu totul ridicolă, dar
eram atât de încântat că a sunat. Timp de câteva ore, îmi făcusem
griji că ea dispăruse pentru totdeauna.
„Da, tocmai m-am întors la casa lui Scarlett și Ryder. Darcy și cu
mine stăm aici în seara asta înainte de a merge în Connecticut mâine.

Mi-am ținut respirația în timp ce ea vorbea, dorind să aud fiecare


cuvânt, fiecare nuanță. "Sunt bucuros ca esti bine. Nu simt că te-am
văzut.”
Sunetele mișcării și închiderea ușilor răsunau pe linie. — Ai fost

ocupat, a răspuns ea. „Și trebuie să-ți
camere
spunîn
ceva.
AnulNu
Nou.
măNuîntorc
părea
în să
aibă niciun rost.”

Craig avusese dreptate. Ea plecase. M- a lăsat definitiv.


„Ce ceva?” Am întrebat. De ce nu spusese ceva înainte de a pleca?
„Credeam că îți faci MBA
Machine Translated by Google

Londra. Am crezut . . .” Am crezut că vom fi împreună.

„Plănuiesc să-mi mut data de începere a MBA la Columbia la


începutul semestrului de primăvară, așa că asta înseamnă că voi începe
școala în doar câteva săptămâni. Nu părea să existe niciun motiv pentru
a amâna lucrurile.”
Presiunea care se exercita asupra pieptului meu amenința să-mi
crape coastele. — Deci nu te întorci deloc la Londra?
Cu siguranță am înțeles greșit. Ea nu ar fi putut să plece.
„După cum am spus, am putut muta data de începere.”
— Nu ai intrat la universitățile din Londra? Era supărată că fusese
respinsă și tocmai fugise?
"Nu contează. Am ales Columbia.”
Mi-am dres glasul. Îmi era greu să-i citesc starea de spirit – vocea ei
era ușoară și lipsită de griji, dar ceea ce spunea părea atât de catastrofal.
Dacă ar fi aici în fața mea, aș putea vedea ce se întâmplă dincolo de
cuvinte.
"Bine."
„Știam că vei înțelege.”
Nu eram sigur că am făcut-o. — Deci termini lucrurile între noi?

„Este o ușurare, nu?” Vocea ei era aerisită și ușoară, de parcă îmi


dădea vești bune în loc să spună că nu ne vom mai vedea niciodată. „Nu
trebuie să-ți faci griji că trebuie să găsești timp pentru mine. Nu aia . . .”

La dracu.

„Violet, îmi pare rău pentru sâmbătă. eu...”


„Nu vă cereți scuze. Știu cum este munca pentru tine. Înțeleg că este
primul.”
Am expirat când ea a spus-o. Suna atât de superficial și slab,
dar era adevărat. Întotdeauna fusese pe primul loc.
„Oricum, nu am vrut să te arunc din joc. Știu cât de importantă este
această încercare pentru tine – de aici și apelul telefonic.”
Machine Translated by Google

"Stai ce? Asta e?" M-am așezat pe scaunul de lângă birou.

"Ce vrei să spun?"


Nu eram sigur, dar situația în care ne-am aflat părea atât de
ridicol. Dacă era supărată pe mine, voiam să strige și să țipe. Am
vrut să trec peste asta, să trec peste asta. Nu împărtășisem noi
ceva? Nu ne-am bucurat de timpul petrecut împreună? Îmi păsa
de această femeie și ea doar mă suna să-și ia rămas bun de parcă
am fi fost doar colegi de serviciu? Nu putea fi așa cum s-au
terminat lucrurile între ele
ne.
„Totul pare atât de brusc. M-ai prins puțin cu garda jos. Speram
să te văd înainte să pleci. Am vrut să vă spun cât de rău îmi pare
pentru sâmbătă. Nu poți să închei lucrurile între noi și să fugi.” Nu
i-am spus că nu am simțit niciodată pentru nicio femeie așa cum
am simțit pentru ea. Am crezut că avem timp pentru toate astea.

Ea nu a răspuns.
"Deci asta este?" Am întrebat.

„Nu văd cum poate fi altfel, „Ai munca ta și...” ea a răspuns.

„Am spus că îmi pare rău și știi că urmează procesul...”



„Nu este vorba de sâmbătă, a spus ea. „Este cam în fiecare
sâmbătă. Este vorba despre a nu vrea să fii fata care așteaptă
bucăți de timp pe care ești pregătit să-mi arunci.”
am tresărit. A făcut să sune groaznic. "Îmi pare foarte rău. Nu m-
am prefăcut niciodată că sunt perfectă și sunt atât de obișnuită să-mi
fac griji doar pentru mine, încât îmi va lua ceva timp să mă adaptez.
Asta e tot."
„Nu mă pot lăsa să-mi pese de tine, Alexander. Sunt pe cale să-
mi pun viața pe drumul cel bun. Nu vreau să fiu deraiat din nou.
Nu vreau să-mi permit să cred în cineva doar pentru a descoperi
că este o altă persoană în întregime. Am mai făcut asta înainte.”
Machine Translated by Google

Mi-a căzut fundul din stomac.


„La început eram doar dracului și apoi dansam în Berkley Square și
undeva la mijloc, sentimentele mele s-au schimbat și am început să vreau
mai mult. Eu am schimbat. Cu cât am petrecut mai mult timp cu tine, cu
atât m-ai putea răni mai mult și nu pot lăsa să se întâmple asta. Nu voi
mai fi dezamăgit din nou.”
Aș dezamăgi Gabby. Și deși am regretat ceea ce am făcut, nu mi-a
provocat durere reală. Dar acum agonia mi-a străbătut corpul. "Îmi pare
atât de rău. Meriti mai bine." Era adevărat. Era prețioasă.

„Ești un om foarte special. Cineva care m-a învățat ce vreau în viața


mea. Mi-ai arătat ce merit – un bărbat care este capabil să mă pună pe
primul loc.”
„A fost o greșeală și mi-aș dori să o pot lua înapoi. Nu putem măcar
să încercăm?”
— Nu pot, Alexander. Sunt prea adânc; deja doare prea tare.”

Nu am avut niciun răspuns. Nu am vrut să o rănesc — era ultimul


lucru pe care mi l-am dorit.

„Îmi pare rău, am spus.
„Nu fi. În acest fel, ne putem aminti ultimele luni și ne putem uita
înapoi cu drag la timpul petrecut împreună. Simt că mi-ai suflat nouă
viață și îți voi fi mereu atât de recunoscător.”

Ai suflat o nouă viață în ea? Asta mi-a făcut ea.


„Putem rămâne în legătură? Fi prieteni?" Mă prindeam de paie, dar o
doream în lumea mea în orice fel aș putea s-o am.

Ea a oftat și singurătatea din interiorul meu a crescut. Știam răspunsul


ei înainte de a-l spune. "Poate intr-o zi. Chiar acum, am nevoie de un . . .
curat-"
"Am înțeles." Am încercat să-mi păstrez vocea stabilă atunci când ceea
ce voiam să fac era să stric și să cer o altă șansă.
Machine Translated by Google

"Mulțumesc. Sunt serios; Cred că ești un om minunat.”


Pur și simplu nu fusesem suficient de bun pentru ea. Eram mai puțin
decât merita ea și, pe bună dreptate, mă părăsise.

Îmi petrecusem ziua de Crăciun singur într-o cameră de hotel.


Comandasem un club sandviș și o sticlă de whisky și nu am vorbit cu
nimeni care nu lucra la hotel într-o anumită calitate.
Unii ani ar fi fost modalitatea perfectă de a petrece sezonul sărbătorilor,
dar anul acesta mi s-a părut doar viața unui burlac singuratic, răvășit, cu
o viață goală.
Nu am fost niciodată foarte băutor. Nu mi-a plăcut felul în care mi-a
întunecat mintea și mi-a tocit simțurile. Dar în ultima săptămână, de
când Violet plecase, un cap limpede era ultimul lucru pe care mi-l doream.
Tânjeam să fiu beat. În fiecare dimineață, mă trezeam treaz și mă uitam
la ceas până a bătut amiaza și m-am ridicat din pat să pregătesc un
whisky.
Vestea zboară pe fundal când îmi turnam al doilea pahar. Mi-a atras
atenția o bătaie în ușă. Pentru o fracțiune de secundă am crezut că Violet
s-a răzgândit și a zburat înapoi să mă salveze. Am verificat vizorul și am
găsit un membru al echipei de menaj stând afară.

Am deschis ușa și fata a început să-mi vorbească în ceea ce suna ca


românește, deși ar fi putut fi poloneză. Ea a trecut pe lângă mine și a
început să-mi curățească camera. Am rupt semnul „Nu deranjați” din
exteriorul ușii unde agățase încă de dinainte de Crăciun și l-am ridicat.
"Scuzați-mă." Am fluturat semnul. S-a întors, a văzut semnul, a ridicat
din umeri și a tras cearșafurile de pe pat.

Dă-mi naiba. Nu aveam energie să mă cert. Fără îndoială că


personalul hotelului se întreba ce naiba caut eu aici.
Mi-am pus niște haine și mi-am luat portofelul. Poate eu
Machine Translated by Google

aș putea să mă duc să cumpăr o sticlă de whisky-ul meu preferat


în loc să comand lucrurile de la parter.
Când am ieșit din lift, mi-am ridicat brațul pentru a-mi umbri
ochii de lumină. Petrecusem ultima săptămână în întuneric; Ar fi
trebuit să-mi aduc ochelarii de soare.
Fără să știu unde mă duc, am ieșit afară. Nu mi-am adus eșarfa
sau mănușile și trebuie să fi fost aproape de îngheț. Aerul mi-a
usturat gâtul învinețit de whisky când mi-am întors gulerul hainei
și mi-am îndesat mâinile în buzunare. M-am gândit că menajera
va termina în treizeci de minute. Trebuia doar să omor ceva timp
înainte să mă pot întoarce și să trag un pui de somn.

Ultimele săptămâni pregătirea pentru proces fuseseră brutale


și mă ajungea din urmă. Munca fusese necruțătoare și apoi era
Violet. Dacă aș putea găsi o modalitate de a adormi fără a leșina
din cauza alcoolului, atunci poate că nu m-aș trezi cu dureri care
mă sfâșie prin stomac în mijlocul nopții. Era ca o boală, cu excepția
faptului că nu aveam temperatură sau alte simptome, cu excepția
agoniei îngropate atât de adânc încât era imposibil să descriu
unde era.
Am gemut când am ajuns la capătul trotuarului și am văzut
unde am fost. Piața Berkley.
Nu cântau privighetoare. Nu există americani frumoși cu care
să dansezi. Doar că îmi pare rău pentru mine și nu am unde să
merg.
Am rătăcit prin porți și m-am așezat pe una dintre băncile de
lângă locul unde dansasem cu Violet cu doar câteva săptămâni în
urmă. Aplecându-mă, mi-am pus capul în mâini. Cum au fost
lucrurile atât de bune și au devenit atât de îngrozitoare atât de repede?
Cum am distrus lucrurile atât de fundamental?
Mi-am întors mintea la săptămânile de după despărțirea mea
de Gabby. Nu se simțise niciodată așa. Cât ar dura? M-ar lăsa
vreodată această devastare zdrobitoare? Când
Machine Translated by Google

Gabby și cu mine ne-am despărțit acolo era vinovăție și regret, dar nu mi-am
amintit durerea. Sau singurătatea.
Chatter mi-a atras atenția și m-am ridicat și am văzut un cuplu,
mână în mână, plimbându-se prin parc, râzând și împărtășindu-și ziua
împreună.
A trebuit să ies de acolo. M-am îndreptat în direcția opusă și am
făcut stânga în afara parcului. Dar nu am terminat să mă chinuiesc. Hill
Street era la vedere și voiam să o văd, să-mi amintesc chipul frumos al
lui Violet de la ușă când mergeam la ea după muncă, să savurez
amintirile nopții în care am dormit prima dată împreună și toate
momentele de atunci.
Am încetinit când casa a apărut. Cum am lăsat-o să plece?

„Alex?” strigă o femeie din spatele meu.


Am rezistat impulsului de a alerga. Nu voiam să văd pe nimeni în
afară de Violet, dar când femeia mi-a strigat din nou numele, m-am
întors să-l găsesc pe Darcy, plin de cumpărături, venind spre mine.

Sprânceana îi era încruntată și ochii îngustați. "Ce faci aici?"

„Doar în trecere. Trăiesc doar. . .” Ce as putea sa spun? Hotelul meu


era în cealaltă direcție. Fără îndoială că arătam ca un urmăritor.
„Ma poți ajuta cu astea?” întrebă ea, arătând pungile pe care le căra.

"Da, desigur." Degetele noastre bâjbeau când ea îmi transfera


greutatea. Ea a scos cheile și a descuiat ușa din față.

— Îți crești barba? ea a intrebat.


Mi-am frecat mâna peste maxilar. Am bănuit că era timpul să
bărbierit. „Nu, eu doar. . . Nu am fost în camere, așa că. . .”
Am pus pungile jos în bucătărie și am încercat să nu mă uit la nimic
în afară de picioarele mele. Deja, amintirile pe care Violet le lăsase în
această casă amenințau să mă copleșească.
Machine Translated by Google


„O să ne fac niște cafea, cu spuse Darcy, întorcându-se să pună
cafetieră.
Nu am vrut să rămân, dar nu am vrut să fiu nepoliticos. Am aruncat
o privire spre sufragerie, fața de masă albă amidonată fusese scoasă
de pe masa de nuc lustruit.
Florile și tacâmurile fuseseră curățate. Ce s-ar fi întâmplat dacă m-aș
fi întors când am spus că o voi face?
Poate că Violet ar mai fi aici.

„Ar trebui să plec, am spus. "Pari ocupat."
"Și tu nu ești?" ea a intrebat. „Am crezut că ești mereu ocupat.”

„Instanțele sunt închise, dar luni mă întorc în sală”. Hristoase, era


doar la câteva zile distanță. Nu eram sigur că ceața din creier sau
durerea din inimă m-ar fi părăsit până atunci.

— Bine, dar înainte să pleci vreau să spun ceva, deși sunt destul
de sigură că Violet mă va ucide înainte să mă lase să scot un cuvânt,
dar poate că te va ajuta — nu arăți bine, Alex.

Am dat din cap, incapabil să nu fiu de acord.


„Sâmbătă seara în care nu ai venit acasă...”
M-am dus să vorbesc, să spun cât de rău îmi pare, dar Darcy a
ridicat mâna. „A intrat la cele două universități din Londra pentru care
a aplicat. I-a plăcut aici și cred că întâlnirea cu tine a făcut-o să vadă
lumea altfel.”
Ma durea inima. Violet fusese acceptat. Dacă nu aș fi făcut-o
naibii, ea s-ar întoarce și am fi împreună.
„Ea te-a iubit.”
Nu am putut să-l rețin. Am scos un geamăt profund și bubuitor. M-
am aplecat, dureri ascuțite înjunghiătoare mi-au străbătut intestinele.
Ea m-a iubit? Cum a fost posibil? Violet era cea mai frumoasă,
fermecătoare și efervescentă femeie pe care am întâlnit-o vreodată.
Și dintr-un motiv inexplicabil, ea mă iubea.
Și o pierdusem .
Machine Translated by Google

„Îmi pare rău, dar m-am gândit că ai vrea să știi. Ar fi trebuit să


tac?” întrebă Darcy.
M-am îndreptat, apucând suprafața de lucru pentru sprijin. Am
clătinat din cap.

„Ea a spus că trebuie să iasă înainte să fie rănită, a Darcy
continuat.
Am dat din cap, fără suflare din cauza durerii.
La telefon spusese Violet la fel.
„Are inima zdrobită, Alex. Și arăți doar. . . spart.
Nu se poate face nimic?”
Mi-am dres glasul și mi-am eliberat mâinile. "Mă tem că nu. A
avut dreptate să plece.” Trebuia să mă adun. Mă durea, dar trebuia
să se întâmple la un moment dat. Era inevitabil. „Știa că nu o voi face
niciodată fericită pe termen lung.” Nu ar fi trebuit să mă gândesc
niciodată că ar putea fi altfel. Nu eram în stare să o fac fericită. Am
fost prea egoist. „Îmi pare rău că am rănit-o.”

„Alex.” M-a prins de sus de braț. „Nu te-am învinovățit. Amândoi


vă doare. Tot ce spun este că dacă o iubești, nu renunța. I-am spus
același lucru. Nu vă puteți îndepărta pur și simplu unul de celălalt.”

„Ea a spus că vrea o pauză curată. Trebuie să respect asta.”

"Nu! Nu, nu. Ea s-a ridicat și a plecat fără discuții, iar tu ai lăsat-o
să plece.” Ea a suflat o pufă de aer.
„Nu o iubești?”
„Desigur că o iubesc.” Nu mi-am recunoscut asta, dar era evident,
nu-i așa? Nu am experimentat niciodată așa ceva — nici bucuria, nici
durerea.
„O doare și încearcă să se protejeze.” Darcy m-a prins de brațe.
„Trebuie să-i demonstrezi că, deși ai omis ceva cu adevărat important
pentru ea, a fost o greșeală pe care o regreti și pe care nu o vei
repeta. Arată-i că nu înseamnă că nu contează.”
Machine Translated by Google

„Contează mai mult decât oricine a avut vreodată. Ea înseamnă mai mult
decât am crezut vreodată că ar putea cineva. O iubesc mai mult decât orice
bărbat a iubit vreodată o femeie.”
— I-ai spus asta ?
Nu am avut nicio șansă, nu-i așa? Ea părea așa cum hotărâse în apelul
nostru telefonic. Atât de hotărât.
„Ei bine, este evident. . .”
„Pot să-ți spun, Alex, că nu este evident. Cu siguranță nu pentru ea.
Ai renunțat la ea fără să te lupți — tu, un bărbat care lupți pentru a-și câștiga
existența. Un bărbat care și-a făcut misiunea în viață să câștige doar o lasă
să plece.”
Mi-am trecut prin cap prin respingerea mea: nu am putut-o face pe Violet
să mă asculte. Era la trei mii de mile depărtare.
Ea mă abandonase.
Și nu știam să muncesc mai puțin.
Ea făcuse ceea ce trebuia.
Păreau slab. Erau argumente pe care le-ar face un învins.

Darcy avea dreptate. Nu luptasem pentru Violet. eu acceptasem


înfrângere înainte de a termina declarația mea de deschidere.
Dar unele lupte nu au putut fi câștigate. „Nu știu dacă aș putea fi
vreodată bărbatul pe care îl merita.”
„Tu o iubești și ea te iubește – merită să încerci, nu-i așa?”

„Pentru mine, poate.” Mi-am aruncat privirea în jos la picioarele mele. „Dar e
prea târziu. Ea a plecat.”
„Este la o călătorie cu avionul și a trecut o săptămână. Nu fi prost.”

Se simțea mai lung și mai departe de atât. Am renunțat prea ușor? Dacă
aș crede că există o posibilitate să o pot face fericită, să o conving să se
întoarcă la mine – asta era tot ce îmi doream. Am cautat. „Crezi că am o
șansă?”
Machine Translated by Google

„Nu vei ști dacă nu încerci. Dacă este la fel de importantă pe


cât spui tu că este, atunci luptă pentru ea ca și cum ar fi cazul
carierei tale.”
Violet era mai important decât orice caz legal.
Știam legea, dar nu cunoșteam femei. Nu am înțeles relațiile.
Nici nu aveam nicio idee cum să demonstrez că mă puteam
schimba.
” am mărturisit. Cuvintele nu ar fi
„Nu știu cum, destul.
Mai aveam nevoie de ceva.
„Aveți o alegere simplă. Găsește o cale sau pierde-o.”
Să o pierd nu era o opțiune dacă aveam de ales. Trebuia să
găsesc o modalitate de a-mi demonstra dragostea și nu aveam
idee de unde să încep, dar un lucru era sigur: o iubeam pe Violet
King și nu renunțam fără să mă luptă.
Machine Translated by Google

TREIZECI SI TREI

violet

A fost cel mai ridicol lucru din lume. Stăteam aici, pe locul care mi-a fost
atribuit, după ce am terminat prima săptămână de MBA, dorind să-i pot
spune lui Alexander totul despre asta. Ar trebui să mă înmoaie, nu să
mă gândesc la un bărbat. Chiar dacă aș fi crezut că sunt îndrăgostită de
el, ceea ce nu eram. Pentru că ar fi ridicol.

Să te întorci la New York fusese ceea ce trebuia făcut. M-am simțit


mai în siguranță aici. În săptămânile de când plecasem din Londra, am
fost ocupat cu vacanțele și apoi îmi schimbasem data de începere și mă
pregăteam pentru cursuri. Îmi împiedicase mintea să rătăcească la
Knightley. Mai ales.
Eram puțin mai puțin de două sute de oameni în sala de curs –
fiecare pe locurile prealocate, astfel încât asistenții didactici să poată
spune cine era prezent, iar lectorii să poată alege nume nebănuite din
tabelul de pe birou pentru a răspunde la întrebările lor incredibil de
dificile. Două sute de complet străini. Aș fi crezut că este imposibil să
mă simt atât de singur printre atât de mulți oameni.

„Credeai că ar fi atât de multă muncă?” a întrebat Douglas de lângă


mine.
Machine Translated by Google

Am zâmbit și am început să-mi adun lucrurile. Aveam ore de


muncă pregătitoare de finalizat pentru săptămâna viitoare și deja
primiseră trei sarcini. „Este bine să fii ocupat.”
Sărbătorile fuseseră istovitoare. Mi-am dorit să le petrec în pat,
într-o cameră întunecată cu o sticlă de vodcă, dar nu era nici măcar o
clipă de liniște la părinții mei. Tata se trezea mereu până la șase, se
prăbușește în garaj chiar sub dormitorul meu și era mereu unde să
fie – fie la Scarlett și Ryder, la Max și Harper, la Grace și Sam. Așa că
am făcut un zâmbet și am trecut prin mișcări, indiferent de cât de gol
mă simțeam înăuntru. Privind în urmă, plecarea în secret fusese
imatur. Aș fugi mai degrabă decât să am o discuție. Pe vremea aceea
nu am văzut altă cale. Nu putea să spună nimic care să mă
răzgândească, așa că am făcut ceea ce credeam că este cel mai bun
pentru amândoi. Faptul că Alexandru nu mi-a spus ceea ce am vrut
să aud când îmi luam rămas-bun – că mă iubește și nu poate trăi fără
mine și că a promis că-mi va acorda mai mult timp – a făcut
despărțirea mai ușoară. . Nu existau promisiuni false de încălcat,
doar o pauză curată înainte ca lucrurile să devină prea dezordonate,
înainte să cad prea tare.

Cel puțin nu mă iubise. Dacă mi-ar fi spus că a făcut-o, nu eram


sigur dacă aș fi fost suficient de puternic pentru a pleca. Dar el nu a
făcut-o și iată-mă, înfruntând viitorul meu.
A fi la facultate, chiar dacă era sub un munte de muncă, era mai
bine decât să fii înconjurat de cupluri fericite. Cel puțin aici făceam ce
voiam. Școala m-a forțat să mă gândesc la viitor și nu la trecut. Am
refuzat să mă gândesc la ce ar fi putut fi.

„O mulțime dintre noi mergem la un pahar. Vrei să vii?"


întrebă Douglas.
Am făcut-o? Nu eram sigur. Temele au făcut semn, dar nu am vrut
să mă stăpânească. Am vrut să mă distrez și eu. am realizat
Machine Translated by Google

ceea ce aveam nevoie era echilibrul dintre viitor și prezent. „Poate


doar pentru o oră.”
El a zâmbit. "Perfect. Până atunci, vei fi o bere și sper că te voi
putea convinge să stai pentru seara.”

Zâmbetul, contactul vizual, felul în care sprâncenele îi pulsau


când vorbea – le mai văzusem pe toate. Am zâmbit, dorind să-l plac
mai mult decât mie.
Un grup dintre noi, înfășurați în paltoane căptușite și pălării de
lână, mănuși și eșarfe, s-au îndreptat către un bar din Amsterdam.
Ultima dată când fusesem la băuturi în Manhattan fusese în noaptea
în care Darcy mă invitase la Londra. S-au întâmplat atâtea de atunci.
Nu mi-aș fi putut imagina niciodată că voi studia din nou, cu atât
mai puțin să am ambiții de a înființa o afacere de consultanță în
management.
S-ar putea să nu se întâmple niciodată, dar eram dispus să-mi
asum un risc, să fac o investiție în viitor.
„Ce pot să te fac să bei?” întrebă Douglas când intram înăuntru.
Pre-Londra Violet ar fi comandat un cocktail. Am băut vin cu
Alexandru. Lucrurile se schimbaseră. Acum eram deschis la ceva
diferit. „Doar o bere. Orice ai avea, i-am răspuns. Douglas și alți

câțiva s-auscoțându-ne
dus la bar, înhainele
timp cede
noi
exterior,
ceilalți ne-am
deja fierbinți
asiguratdeolamasă,
intrarea înăuntru.

„ Slavă Domnului că s-a terminat, a spus una dintre fetele pe care nu le-am
întâlnit. „Sperăm că lucrurile se vor u ura pu in săptămâna viitoare.”

„Am auzit că se înrăutățește, a spus fata din California.
Din fericire, nu am avut o navetă lungă cu care să mă descurc. Îmi
împrumutasem banii de la fratele meu pentru școlarizare, așa că nu
am fost obligat să iau o slujbă cu jumătate de normă. Aș avea mai
mult timp decât majoritatea, așa că volumul de muncă nu m-a
deranjat. Nu am vrut timp liber. Prea mult spațiu însemna că gândurile
despre Alexandru s-ar filtra și asta pur și simplu nu era acceptabil.
De asemenea, ultimii ani au fost irositi. Trebuia să fac
Machine Translated by Google

pentru timpul pierdut. Nu am vrut o călătorie ușoară – am vrut


să stoarc până la ultima picătură din această experiență, să învăț
tot ce puteam.

— Bere, spuse Douglas, bătând pe masă o ulcior uriaș de
alcool spumant. Un alt student a pus jos un ulcior și Christine,
care stătea și ea lângă mine la cursuri, a pus jos o tavă cu pahare.

„Uite să mă îmbăt”, a spus o fată cu părul negru – Erin sau
Erica, credeam eu – de peste masă.
Douglas s-a întors spre mine și și-a bătut paharul de al meu.
„Uite să mă îmbăt cu tine.”
Am zâmbit. Ar trebui să pun puțină distanță între noi. Înainte de
Londra, probabil că aș fi fost dezbrăcat cu el înainte de sfârșitul zilei,
dar nu a susținut niciun recurs. Lângă Knightley, Douglas părea un
băiat. Nerăbdarea lui, felul în care era incapabil să disimuleze ceea ce
gândea, totul părea atât de juvenil în comparație cu pasiunea cuprinsă
a lui Alexandru.
Imagini atât de strălucitoare îmi inundau creierul ori de câte
ori mă gândeam la el. Și-ar fi terminat procesul până acum. Ar fi
trecut la următorul lucru. Fără îndoială, dosarele se îngrămădeau
deja în biroul lui. Poate chiar l-a expulzat pe Sebastian. Viața ar fi
revenit la normal pentru Alexandru, de parcă eu nu aș fi existat
niciodată.
Dar viața mea nu va fi niciodată la fel.
Iubirea lui Knightley îmi dăduse posibilitatea să mă dezleg de
cătușele pe care le purtasem încă de la facultate. Mi-a arătat că
sentimentele mele pentru iubitul meu de la facultate nu erau
nimic în comparație. Dacă Alexandru m-ar fi trădat în felul în care
a făcut David, nu aș fi supraviețuit niciodată – viziunea mea
asupra lumii ar fi fost atât de complet spulberată. Dar nu m-ar
trata niciodată așa. Alexander a fost o mulțime de lucruri și poate
că m-a rănit, dar nu era capabil de trădare.
Alexander Knightley mă învățase de ce sunt capabil,
ce îmi doream și cine eram.
Machine Translated by Google

TREIZECI SI PATRU

Alexandru

M-am prăbușit pe scaun. am terminat.


Sebastian se a eză i î i puse capul pe birou.
” Am spus.
„Du-te
acasă, „Nu cred că voi reuși.” Părea jalnic. Procesul fusese istovitor,
dar s-a terminat. Adrenalina rămasă l-ar fi urcat într-un taxi.

Am luat un bilet care fusese lăsat pe birou de la Lance, cerându-mă


să intru în biroul lui înainte de a pleca pentru noapte. M-am uitat la
ceas. Erau doar trei, dar s-a simțit mai târziu. M-aș duce să-l văd și m-aș
întoarce la hotel și aș rezerva un zbor.

N-am primi un verdict zile întregi. Poate mai mult, și nu aveam de


gând să stau pentru asta. Trebuia să mă duc să o găsesc pe Violet.
Trecuse aproape o săptămână de când îl văzusem pe Darcy și îmi
repetasem toate argumentele cu atenție, construindu-mi cazul. Acum
acest proces se terminase, trebuia doar să o găsesc și să încep să lupt
pentru ea. Pur și simplu nu știam dacă o puteam recâștiga într-un
weekend. Orice avocat bun cunoaște argumentele oponenților săi
înainte de a le auzi. Știam că Violet mă va provoca. Ar vrea să știe cum i-
aș putea dovedi
Machine Translated by Google

că aș fi diferit. Cum aș putea să garantez că nu o voi răni din nou.


Până acum nu am avut dovezi.
” am spus
M-am ridicat. „Nu te vreau aici când mă întorc și am
plecat să-l găsesc pe Lance.
Biroul lui era mai departe de-a lungul coridorului, într-un loc
liniștit, cu vedere la curte. Fusese în același spațiu în ultimii treizeci
de ani și înainte de asta, în camera de alături.
Am bătut la ușa întredeschisă și am pășit înăuntru.

— Mă bucur să te văd, Alex, intră, a spus el.
Nu-mi aminteam când am fost ultima dată în acest birou sau în
orice cameră din alte camere decât camera mea sau biroul grefierilor.
Și, bineînțeles, camera personalului administrativ când am intrat să
las unul dintre cadourile pe care obișnuiam să-l cumpăr pe Violet. Am
tras adânc aer în piept gândindu-mă la ea. Habar n-aveam unde e
sau ce face. Dacă s-ar gândi la mine, ar ști exact unde aș fi și la ce aș
lucra. Părea nedrept și inegal. Nici măcar nu mi-am putut imagina
corect – nu o văzusem niciodată pe teritoriul ei natal.

— Ia loc, spuse Lance, ridicându-și bărbia în direcția unuia dintre


scaunele vizavi de birou. „Acesta a fost un caz foarte complicat –
trebuie să fii epuizat.”
Am dat din cap și m-am așezat, sprijinindu-mi brațele pe brațele
de mahon ale scaunului. De asemenea, eram cât se poate de
încrezător în privința verdictului. Argumentele se prezentaseră bine,
iar judecătorul păruse simpatic. Dar Lance avea dreptate – eram
zdrobită. Nu-mi aminteam să fi fost vreodată atât de obosită.
„Am auzit de la Craig că performanța ta a fost remarcabilă. Mulți
oameni au vorbit despre cum ești la fel ca tatăl tău.”

Nu m-a surprins că Craig fusese să mă urmărească.


A fost un caz crucial în cariera mea și unul care ar fi putut să mă rupă.
Nu a fost. În mintea mea a apărut un fulger al zâmbetului lui Violet.
Poate că a avut.
Machine Translated by Google


„Dar sunt puțin îngrijorat pentru tine, spuse Lance, al lui
sprâncenele încruntate.
Lance a fost un mentor constant pentru mine de-a lungul carierei
mele, dar nu-mi aminteam ca el să fi spus vreodată că este îngrijorat
pentru mine.
„Nu te îngrijora. Am nevoie doar de o noapte bună de odihnă și
de o sticlă decentă de vin roșu.” Am zâmbit, dar Lance a rămas cu fața
pietroasă.

„Am fost foarte triști să o pierdem pe Violet. Sunt sigur că și tu ai
fost, spuse el. Mi-a scanat fața de parcă m-ar fi inspectat, căutându-mi
reacția. Încerca el să măsoare ce simțeam eu în legătură cu plecarea
ei?
Am tras aer în piept. „Da, bine, Columbia este o școală bună. Sunt
sigur că se va descurca bine.” Plănuiam să zboare weekendul ăsta să-
i pun cazul meu — să încep lupta mea pentru ea.
Lance dădu încet din cap. „Îmi dau seama că vorbesc pe loc. . .”

Mi-am strâns mai strâns brațele scaunului. Ce avea de gând să


spună? Avea de gând să-mi spună că am fost un prost? Știam asta
deja.
„Dar cred că Violet a fost bună pentru tine. Acum, nu încep să
presupun ce s-a întâmplat între voi doi, dar cred că ea a fost singura
femeie care v-a potrivit vreodată un accident vascular cerebral. Voi
doi sunteți destul de diferiți, dar Violet este egalul vostru.”

am înghițit. Lance și cu mine rar discutam ceva personal și nu prea


știam cum să reacționez. „Nu mă îndoiesc că Violet este cel puțin
egalul meu.” Ea a fost mai mult decât aș putea vreodată să merit. „Dar
știi cât de rău sunt cu femeile. Am pus munca pe primul loc, așa cum
am făcut-o întotdeauna. Și acum Violet s-a întors la New York.”

„Nu sunt atât de sigur că ești rău cu femeile. Mai mult că ești pe
un teritoriu necunoscut în ceea ce privește o femeie atât de specială
ca Violet. Acest job este solicitant. Și poate fi o
Machine Translated by Google

viață foarte singuratică — căsătorită sau singură. Am avut noroc cu


Flavia. Și nu pentru că înțelege orele mele, ci pentru că vreau să
ajung acasă la ea. Ea este o contrapondere suficientă pentru
atragerea profesiei noastre. Ai nevoie de o femeie pe care dorești să
o vezi la sfârșitul zilei. Dacă ai găsit asta în Violet, nu trebuie să o lași
să plece.
Am oftat și umerii mi-au căzut. Exact asta a fost Violet, singura
femeie care m-ar putea inspira să renunț sâmbăta seara la serviciu.
Acum că a plecat, îmi doream mai mult decât sâmbătă seara
împreună, dar cum i-aș dovedi asta? „Plănuiesc să zbor peste acest
weekend. Trebuie să-mi cer scuze în mod corespunzător. Am
incurcat."
„Dar ești îngrijorat că nu va fi suficient.”
„Simt de parcă îmi lipsesc dovezile – cum să-i demonstrez că va
fi diferit? Voi incerca."
A dat din cap, iar privirea lui a rătăcit prin cameră de parcă ar fi
încercat să găsească o soluție pentru mine. „Ei bine, s-ar putea să
am exact lucrul pentru tine. Unul dintre motivele pentru care ți-am
cerut să intri a fost pentru că tocmai am primit un telefon de la un
vechi prieten de-al meu. Știi că am ținut prelegeri la New York până acum?
m-am încruntat. — Credeam că ai făcut asta la Harvard? Ce avea
asta are legatura cu ceva?
„Da, Harvard și, de asemenea, Columbia. Bătrânul meu prieten
este președintele facultății de drept Columbia și are nevoie de cineva
care să-l ajute să iasă dintr-o gaură. Speram că ai putea fi omul
pentru job.”
„De ce are nevoie?”
„Cineva care să urmeze modulul de drept internațional la
Columbia în acest semestru. Persoana pe care s-au aliniat s-a
îmbolnăvit în ultimul moment.”
Mă așteptam să spună că prietenul lui vrea un sfat. Poate a vrut
să contribui cu un capitol la un manual. Un post didactic a fost
ultimul lucru pe care l-am avut
Machine Translated by Google

a teptând ca Lance să sugereze. "Lectura? Dar nu m-am gândit


niciodată să predau. De ce-"
"Poate nu. Dar recunoști că ești obosit. Iar plecarea lui Violet este o
veste supărătoare pentru noi toți, nu în ultimul rând pentru tine. Aceasta
ar putea fi o șansă de a reevalua ceea ce vrei de la viața ta, cariera ta.
Vă puteți gândi la practica dvs., puteți decide dacă aveți nevoie de o
schimbare de direcție.”
M-am încruntat, întrebându-mă de ce ar crede că practica mea ar
avea nevoie de o schimbare de direcție. "Cariera mea? Acesta este
singurul lucru de care sunt sigur. Am petrecut atât de mult timp punând
bazele. Cred că în sfârșit sunt pe drumul cel bun.”
— Te referi la urma tatălui tău.
Îmi doream să fiu cel mai bun la bar, așa că desigur că avea sens
să merg pe urmele celor mai buni care au mers înaintea mea. Acei pași
s-au întâmplat să fie ai tatălui meu.
„Chestia este că moștenirea tatălui tău este doar atât – o carieră
lăsată în urmă, văzută cu beneficiul retroviziunii. Putem renunța la
părțile care nu se încadrează în legenda lui pentru că este în trecut. Dar
despre care vorbim nu despre cariera lui, ci este a ta. Timpul tau. Viata
ta. Trebuie să creezi ceva de care să fii mândru și să nu te mai măsori
față de un bărbat care nu este aici pentru a-ți spune că au existat
dezavantaje în a lăsa moștenirea pe care a făcut-o, sacrificii pe care nu
le-ar mai face.”

M-am măsurat cu el doar pentru că s-a întâmplat să fie cel mai bun.
Nu pentru că ar fi fost tatăl meu. Și mă răsfătase vreodată doar cu
povești despre vremurile bune. Nu l-am auzit niciodată spunând ceva
negativ despre alegerile pe care le făcuse.

„Există sacrificii în orice alegere pe care o facem”, a răspuns. eu

„Vreau doar să fiu cel mai bun în ceea ce fac.” M-am aplecat înainte pe
scaun.
„Dar ce înseamnă a fi cel mai bun? Are multe interpretări. Înseamnă
să câștigi mulți bani,
Machine Translated by Google

dobândirea unui mit care să-l egaleze pe Alexandru cel Mare,


obținerea celor mai bune cazuri? Poate că înseamnă să ai o carieră
care să-ți permită să dai înapoi generației din spatele tău. Poate că
înseamnă să fii un tată iubitor sau să fii călătorit bine și să
experimentezi atât de mult din lume cât are de oferit? Ar putea fi
suficient să fii un soț dedicat, devotat, care cunoaște dragostea
egalului său.” Făcu o pauză, adunându-și mâinile împreună. „A avea
succes poate însemna multe lucruri. Știu că tatăl tău a simțit că te-a
dezamăgit pe tine și pe fratele tău, dar când a înțeles că viața era
mai mult decât legea, era prea bătrân pentru a ști să facă altceva.
Prea bătrân pentru a le spune oamenilor care îl priveau și se bazau
pe el că vrea o schimbare. Nu lăsa să fie prea târziu pentru tine.”

Mi-am dres glasul, înfrângând emoția care se ridica în mine. Nu


mi-aș putea imagina niciodată că tatăl meu eșuează la ceva. Omul
pe care l-am cunoscut era un cuceritor, un învingător. Nu a regretat.
Nu eram sigur în ce direcție era sus în momentul de față. Putea
tatăl meu să-și fi dorit mai mult, ceva diferit? Oare pierduse vreodată
ceva atât de prețios pentru el cum era Violet pentru mine?
„Nu trebuie să ai aceeași carieră pe care a făcut-o pentru ca tu să-
l onorezi, pentru ca el să fie mândru de tine. Cred că și-ar dori mai
mult pentru tine.”
Nu puteam vorbi.
” a continuat Lance. „M-am
„Privindu-te de-a lungul anilor,
întrebat de multe ori dacă dorința ta a fost într-adevăr o dorință de
a atrage atenția tatălui tău – fără îndoială că ai fost înfometată când
erai copil. Dar, de fapt, mă întreb dacă-l cauți în acești pereți, printre
hârtie. Știi că biroul tatălui tău a fost o mizerie similară.”

"Amintesc." Am zâmbit.
„Poate că munca este modul meu de a-l ține aproape.” Tatăl meu
era peste tot în jurul meu în timp ce eu eram în camere – parcă era
încă aici, iar eu aveam încă opt ani, stând la biroul lui, înconjurat de
hârtie.
Machine Translated by Google

"Așa cred." Lance dădu din cap. „Poate că este timpul să-l lași să plece
și să te uiți la viitorul tău, nu la trecut.”
Am stat acolo câteva minute în tăcere, în timp ce mă gândeam la
amintirile tatălui meu chiar în această clădire. Mi-aș fi dorit să fi avut mai
mult timp cu el, să fi avut șansa de a împărți un birou cu el așa cum credeam
că o voi face când eram copil. Dar Lance avea dreptate, să mă pun în pământ
nu avea să-l aducă înapoi.

Dacă l-am lăsat pe tatăl meu și moștenirea lui să dispară de pe linia de


sosire în fața mea, cu ce am rămas? Ce îmi doream cu adevărat? Nu puteam
suporta gândul că nu am văzut lumea înainte de a fi prea târziu, să nu
iubesc și să fiu iubit. Oricât de importantă era cariera mea pentru mine,
știam că există și alte lucruri acolo – Violet îmi arătase asta. Pur și simplu
am văzut întotdeauna orice alte dorințe sau obiective ca pe ceva pe care l-
aș prelua când cursa mea de a fi cel mai bun s-a terminat.

Un lucru era sigur. Să fiu fără Violet mi s-a părut greșit și a trebuit să o
fac corect. Nu avea cum să stea pe acolo și să aștepte să termin ceva, iar
asta însemna că trebuia să se schimbe ceva. A trebuit să mă schimb. A
trebuit să -i arăt că am învățat din plecarea ei. Nu doar să-i spui .

— Cred că ai dreptate, Lance. Eram ca un supertanc care mergea într-o


singură direcție, hotărând că s-ar putea să vreau să schimb cursul, să mă
îndrept spre Mediteran și să mă transform într-un iaht. Nu era pur și simplu
imposibil?
„Predarea ar fi un experiment. O oportunitate de a încerca ceva nou și
de a decide dacă vrei să schimbi calea sau doar să încetinești.”


A fost chiar la fel de ușor cum a făcut-o Lance să sune? „Este un risc,
am spus.
„Dar nu mergi, riscul este să o pierzi pe Violet. Trei luni nu înseamnă
prea mult timp în schema lucrurilor. Poate fi suficient de lung pentru a
obține o perspectivă. Sunt sigur că putem
Machine Translated by Google

rearanjați lucrurile astfel încât să nu vă faceți griji pentru nimic cât


timp sunteți plecat.”
Schimbarea carierei mele ar surprinde-o cu siguranță. Mă
așteptam să mute continente pentru a studia pentru a rămâne cu
mine. Nu se gândise niciodată că eu voi fi cel care va traversa oceanul.
Nici măcar nu-mi trecuse prin cap.
Dar a fost chiar posibil? De trei luni? „Nu asta mi-ar devasta practica?
Acest caz va crea o adevărată agitație și eu...”

M-a tăcut cu o privire. „Nimic în legătură cu cariera ta nu va fi


devastat în trei luni. Este foarte probabil ca predarea să o
îmbunătățească. Și s-ar putea chiar să te bucuri de ea. Columbia este
una dintre cele mai bune facultăți de drept din America, dar au nevoie
de cineva care să înceapă imediat.”
am înghițit. Aș putea să abandonez tot ce am construit aici și să
plec și să devin profesor? „Ce știu eu despre predare?”

„Ai avea asistenți care să te ajute să te pregătești. Le place să aibă


profesori invitați. Când mă retrag, mi-ar plăcea să o mai fac puțin. Îmi
permite să-mi amintesc ce a fost să fii tânăr.
Și îmi place să mă simt de parcă îmi împărtășesc cunoștințele.”
— Crezi că pot pleca doar trei luni?
„Nu te îndepărtezi de nimic. Te îndrepți spre ceva. Cel puțin, ar
permite un loc în viața ta pentru gânduri conștiente, pentru a decupla
mitul tatălui tău de destinul tău.”

Am suflat o pufă de aer, m-am aplecat înainte și mi-am sprijinit


capul în mâini. Poate că ar fi ceea ce aveam nevoie. În momentul de
față mă îndreptam spre ținta mea cu un milion de mile pe oră, dar
foloseam atât de multă energie încât nu eram sigur că voi supraviețui
până la sfârșit. O pierdusem deja pe Violet pe drum — ce urma?
Mintea mea?
„Nu ai sta pe o plajă fără să faci nimic. Ai face noi contacte și ai
adăuga o postare impresionantă la CV-ul tău.”
Machine Translated by Google

Indiferent dacă am crezut sau nu, îmi puteam da seama că Lance


credea că aceasta era o oportunitate extraordinară în momentul în care
aveam cea mai mare nevoie. Și am avut încredere în el. A fost un ghid de-
a lungul carierei mele și nu m-a îndrumat niciodată greșit. Poate că
aceasta a fost ziua pe care trebuia să o apuc. Trei luni au trecut într-o
clipă și înainte să-mi dau seama, m-am întors, revigorat și împrospătat.
Poate chiar aș fi câștigat-o pe Violet înapoi.

"Trei luni. Doar profită de ziua, mi-am spus cu voce tare, dar pentru
mine. A rosti cuvintele a fost ca și cum ar fi răsturnat greutatea de pe o
plută care se scufunda. Instantaneu m-am simțit mai ușor și mai plin de
energie. Ar fi o nouă provocare, ceva complet diferit și i-ar putea dovedi
lui Violet cât de mult am iubit-o.
„Cred că sunt interesat. Crezi că grefierii pot rearanja lucrurile aici în
camere?
El a zambit. „Mormintele sunt pline de oameni indispensabili.”
Am dat din cap. A fost arogant să presupun că numărul meu de
cazuri nu va fi ușor distribuit între alți membri ai camerelor. „Am spus.

merge chiar și în acest weekend, York Plănuisem săweekendul
oricum în zbor la New ar putea
acesta. Nu
am vrut să aștept o clipă mai mult decât trebuie să o revăd pe Violet, să-
mi cer scuze personal. „Acest președinte prieten al tău. S-a întâmplat să
te sune? Pare mai degrabă o coincidență.”

” spuse el și zâmbi. A fost răspunsul


„Am vorbit cu el aseară,
perfect al avocatului – o descriere atentă a adevărului.
„Nu se știe niciodată, ar putea fi cel mai bun lucru care mi s-a
întâmplat vreodată.”
„Sau asta s-ar putea întâmpla în timp ce ești acolo.”
Cu cât eram mai mult fără Violet, cu atât mi-am dat seama cât de
mult însemna ea, cât de prost aș fi fost să petrec orice timp la serviciu
dacă aș fi putut să-l petrec cu ea în schimb. Lance avea dreptate — era
singura femeie care îmi putea atrage atenția de la muncă, să-mi arate că
viața era mai mult și trebuia să o recâștig și apoi să mă țin de ea. am
sperat
Machine Translated by Google

să merg la New York și să dau prelegeri erau dovezile de care aveam


nevoie pentru a-i arăta cât de importantă era.
Machine Translated by Google

TREIZECI SI CINCI

Alexandru

Lance avusese dreptate când venea la New York. Știam asta în momentul
în care acceptasem să vin, dar când coborisem din avion ieri, o greutate
mi se ridicase, nu de pe umeri, ci din sufletul meu. Predarea era ceva
ce tatăl meu nu făcuse niciodată. Nu aveam nimic de îndeplinit și nu
aveam nici un număr de cazuri de gestionat, nicio grijă că munca se va
seca, nicio pledoarie de redactat, nicio strategie de creat. Pentru prima
dată în viața mea am fost încântat de slujba mea – nu mulțumit pentru
că ceva a mers bine sau ușurat că aveam ceva de lucru, dar cu adevărat
entuziasmat.

Campusul era liniștit în timp ce rătăteam prin South Lawn sâmbătă


dimineața. Aș fi vrut să arunc o privire la locul înainte de a începe luni.

Locul mi-a amintit puțin de Inns of Court. Era relativ liniștit printre
agitația din Manhattan. Dar clădirile erau mai mari – o pastișă de
diferite epoci, mai degrabă decât amestecul organic al Lincoln's Inn. Mi-
a plăcut diferența și m-am liniștit din asemănări.

Facultatea de drept și școala de afaceri erau destul de separate, dar


mi s-a părut ciudat să fiu atât de aproape de Violet, dar ea nu avea idee
că sunt aici. Poate că explorarea mea de azi a fost
Machine Translated by Google

chiar o dorință de a da peste ea. Nu mă hotărâsem cum să-i spun


că sunt aici și nici măcar ce să spun.
Campusul era mare, dar nu era dincolo de tărâmul posibilităților
ca să ne întâlnim unul pe celălalt și nu voiam să fie prinsă cu garda
jos. A trebuit să o anunț cât mai curând posibil.

Și bineînțeles, am vrut să-i aud vocea.


Am vrut ca lucrurile să fie altfel între noi.
Ar vedea ea că faptul că eu sunt aici este o dovadă că sunt
capabil să-mi creez un viitor cu ea? Ea era singurul lucru care fusese
vreodată important pentru mine, în afară de munca mea, iar
plecarea ei mă rănise profund. Mă schimbase pentru totdeauna.
Mi-am scos telefonul. Aș suna-o. Avertizează-o că am fost aici.
Bătăile inimii mi-au bătut în urechi când am format.
„Alex?” Părea confuză, de parcă nu putea începe să se gândească
de ce aș fi la celălalt capăt al firului. Mi-am strâns dinții la ideea că
nu mai aveam loc în viața ei.

"Da. Sunt eu. E bine să-ți aud vocea.”


Am oftat la sunetul respirației ei la celălalt capăt al firului.

"Esti bine?" ea a intrebat. Vocea ei era tristă, de parcă aș fi fost


torturand-o și am urât-o.
„Voiam doar să vă anunț că am ocupat un post de profesor la
facultatea de drept din Columbia. Este doar pentru câteva luni. Și
mă întrebam când am fost aici dacă ai fi de acord să mă întâlnești.
Mi-ar plăcea să am ocazia să-mi cer scuze față în față.”

„Tu predai?” ea a intrebat.


Am vrut să-i spun totul despre asta, dar nu știam dacă eu
ar trebui să mai spun ceva. "Da. Cineva s-a îmbolnăvit.”
„Și așa că ți-ai părăsit slujba? Nu mai ești avocat?”
Machine Translated by Google

M-am așezat pe treptele din fața Bibliotecii Butler. „Nu am


abandonat barul. Iau doar un an sabatic. Am nevoie de timp să-mi
reevaluez prioritățile. O șansă de a mă răscumpăra. Mi-e dor de
tine."
„A trebuit să-mi protejez inima, Alexander.”
„Știu și ai avut dreptate să faci asta. Nu am dat niciodată vreo
indicație că aș putea să-ți ofer mai mult decât momente smulse ici
și colo.
„Dar nu ar fi trebuit să fug și îmi pare rău pentru asta. Ar fi
trebuit să-mi găsesc curajul să-ți spun că nu mă mai întorc: „Nu te

învinuiesc că ai
spuse eaalergat.
și făcu oAm înțeles."
pauză.


„Și acum ești la New York”, a spus ea.
Am oftat. "Eu sunt. Eram ars. Epuizat. Pierdusem ceva important
pentru mine și m-a afectat într-un fel. . .”
Nu avea nevoie să audă de durerea mea. I-am provocat destul. „Am
vorbit cu Lance și mi-a sugerat să iau acest post de profesor pentru
a reevalua lucrurile.”
„Se pare o mare coincidență că este la Columbia.”
„Lance este prieten cu președintele universității.”
— Nu știam asta, spuse ea, cu vocea liniștită de parcă s-ar fi
gândit în timp ce vorbea.
„O coincidență fericită, sper.” Am făcut o pauză, sperând că va fi
de acord cu mine. Cel puțin ea nu a închis. „Mă întrebam dacă mă
vei întâlni. Aș vrea să vorbim și, dacă este posibil, să rezolvăm ce sa
întâmplat la Londra. Îmi dau seama că am fost un idiot și vreau să te
revanșez.”
Ea a oftat. „Nu am prea mult timp. Încerc doar să mă concentrez
pe program și să mă stabilesc.”
Am închis ochii, încercând să blochez durerea respingerii ei. Dar
am fost aici trei luni și nu eram pe cale să renunț fără să mă luptă.
„Atunci, poate mai târziu în semestru, când mai ai puțin timp.” ea a
răspuns.

"Poate,
Machine Translated by Google

am înghițit. "Mi-e dor de tine."


Urmă o pauză înainte de a vorbi de parcă și-ar fi gândit cu atenție
răspunsul ei. "Ar trebui sa plec. Sper să vă placă lucrul cu predarea.”

Părea atât de final, de parcă nu ar fi avut de gând să mă vadă din nou cât
eram aici.
„Bine, a fost bine să-ți aud vocea. Și sunt liber oricând când te simți
pregătit să vorbești.”
„La revedere, Alexandru.”
Nu am putut să-mi iau rămas bun. nu aș face-o.
Am așteptat ca ea să închidă și apoi am pus telefonul înapoi în buzunarul
jachetei. Azi a fost doar argumente de deschidere.
Lupta mea pentru Violet nici măcar nu începuse.
Machine Translated by Google

TREIZECI ȘI ȘASE

violet

Apelul de la Alexander era ultimul lucru la care mă așteptam. Knightley nu


era un bărbat care să alerge după o femeie.
Dar iată-l că era. În New York.
Nu m-am putut abține să nu fiu flatat și surprins.
Motivul pentru care am părăsit Londra, l-am părăsit, a fost pentru că nu
credeam că era capabil să fie altceva decât un om care se gândea doar la
munca lui. Nu mi-ar fi trecut niciodată prin minte că ar putea veni la New
York, chiar dacă pentru trei luni. Părea atât de ieșit din caracter.

Pentru că nu părea să aibă sens, am decis că trebuie să văd și eu. După


o perioadă de timp enervantă pe site-ul facultății de drept, reușisem să
descopăr programul de predare al lui Knightley.

Eram puțin mai în vârstă decât majoritatea studenților care intrau în


sala de curs, dar nimeni nu a spus nimic în timp ce m-am așezat în spatele
clasei, ascuns în umbră.
Knightley a pășit în față în costumul său frumos croit, lucrat manual,
de parcă ar fi putut fi în drum spre camere. Ciocul elevelor răsuna prin hol.
Pun pariu că mai fuseseră puțini lectori arătoși în istoria Columbia.
Machine Translated by Google

S-a adresat încăperii într-un mod tare, încrezător și părea să cunoască


materialul, în ciuda faptului că avea doar câteva săptămâni de lucru. Era
atât de iremediabil de inteligent. Atât de enervant de fermecător.

Abia m-am concentrat asupra a ceea ce spunea – văzându-l a adus


totul înapoi. Mă testasem, văzând dacă sentimentele mele pentru el
trecuseră. Speram să mă vindec, dar nu. L-am iubit pe acest om. Încă.

De la apelul lui, cu puțin peste două săptămâni în urmă, nu făcusem


altceva decât să mă gândesc la ce însemna — ar putea însemna — pentru
el, pentru mine, pentru noi.
Nu făcuse nicio încercare să mă contacteze în zilele de la ultimul său
apel. Aș ști pentru că nu fusesem la mai mult de un picior de telefon în
niciun moment. Doar în cazul în care.
Nu puteam trece peste modul în care un bărbat atât de devotat
carierei lui pusese atât de ușor asta în pauză. Pe bună dreptate sau greșit,
m-a făcut să mă întreb dacă am făcut ceea ce trebuia plecând. Trebuia să-
i spun ce aveam nevoie? Ar fi trebuit să-i spun că îl iubesc?
Ne-ai dat mai mult timp?
În mod clar, la bărbatul din fața holului era mult mai mult decât am
știut vreodată. Dar îmi doream să învăț totul.
Privindu-l, am simțit că nu era doar trecutul meu, ci poate o parte din
viitorul meu.
Când prelegerea s-a terminat, o mulțime de studenți s-au aliniat
pentru a pune întrebări. Nu a lipsit admirația pentru acest om chiar și
fără mine în cameră.
Sentimentele mele nu se schimbaseră, eram sigură de asta. Și acum
văzusem dovezile că el și-a schimbat toată viața, eram gata să vorbesc.
Gata să audă ce avea de spus.
Machine Translated by Google

Alexandru

Asistenții didactici s-au priceput să mă ajute să rezolv întrebările la


sfârșitul cursurilor, dar asta m-a lăsat totuși cu un șir de studenți pe
ușă, cu care, după treizeci de minute de la sfârșitul prelegerilor,
tocmai am terminat. Mi-a plăcut entuziasmul și întrebările lor
inteligente. Au avut timp să se gândească, să discute și să dezbată –
uitasem cât de palpitant și de stimulant putea fi să fii student. Mă
simțeam ca ei cândva, când nu devenise un loc de muncă, când nu-
mi pusese stăpânire pe viața. Ocazional, întrebările au devenit puțin
personale. Am fost surprinsă cât de încrezătoare erau unele dintre
femei când mă întrebau despre starea mea relațională, dar am
reușit să fiu suficient de vagă fără să le încurajez sau să mint.

Când studentul final a plecat, eu și asistenții didactici am luat


fișele rămase și am plecat. Gata să-mi închid biroul, așteptam cu
nerăbdare al doilea weekend complet la New York. Pentru prima
dată din câte îmi amintesc, nu aveam nimic concret de făcut.

„Este prima dată când intri în New York?” Gideon, unul dintre
au întrebat asisten ii didactici.
„Am venit odată ca student, dar asta a fost cu mult timp în urmă.
Nu am lucrat niciodată în afară de Londra.”

„Mi-ar plăcea să lucrez în Anglia. Și Franța, a răspuns el. „Poate
în Asia. Mă văd ca un fel de profesor de drept nomad în cele din
urmă.”
Am sperat că își va îndeplini visul. Părea mult mai sofisticat decât
fusese al meu la vârsta lui. Am vrut doar să obțin o închiriere și să
încep să câștig niște bani. Nu m-am gândit niciodată mai departe de
asta – pur și simplu am mers pe calea pe care a parcurs-o tatăl meu.
Privind înapoi, părea atât de pietonal.

„Mergem cu toții să bem un pahar, dacă vrei să ni te alături, a
spus el când ieșeam pe ușile duble și intram în principal.
Machine Translated by Google

coridor.
„Eu...”
M-am oprit pe loc. Violet stătea chiar vizavi, sprijinită de perete,
privindu-mă drept. Inima a început să-mi bată cu putere. Doamne, era
frumoasă. Mă așteptase ea? A fost aici să vorbească?

Orice ar fi vrut ea, nu am vrut să aud asta în fața TA. M-am întors
către Gideon, iar el și-a întins mâna să ia hârtiile pe care le purtam.
"Imi pare rau; Nu pot face în seara asta. Alta data. Bucură-te de

weekend, am spus.
El dădu din cap și și-a continuat drumul, zvâcnirea TA se mai domoli
cu cât se îndepărtau.
M-am întors spre Violet. Ea a zâmbit, dar nu era zâmbetul ei plin de
aer de birou. Era intim, știind. — Bună, profesor Knightley.

„Rege Violet, îmi place să te întâlnesc aici.” A fost atât de bine să o


văd, să reanimam amintirile pe care le reluam constant în mintea mea.
M-a mângâiat să văd că era în continuare la fel, să știu că curbele ei se
vor potrivi în continuare pe corpul meu în modul perfect pe care l-au
avut întotdeauna.
Ea și-a înclinat capul. „Trebuia să vin să văd dacă este adevărat.
Oare Alexander Knightley chiar hotărâse să vină în Statele Unite să
predea ?
Doamne, îmi era dor de tachinarea ei – nu m-a lăsat niciodată să
mă iau prea în serios. „Ei bine, iată-mă.”
„Ai fost foarte impresionant acolo.” Ea și-a ridicat bărbia în direcția
sălii de curs.
A fost ea la prelegerea mea? „Nu sunt sigur la ce te-ai așteptat.” Am
vrut să întind mâna și să o ating, să o trag aproape și să nu o las
niciodată să plece.
— Presupun că ești cine credeam că vei fi.
Am zâmbit. „Mă bucur foarte mult că așteptările tale nu au fost
complet năruită.”
Machine Translated by Google

"Nu in totalitate." Mi-a ținut privirea de parcă ar fi vrut să spună mai



multe. — Oricum, spuse ea, împingându-se de în
auzit că ești nou perete și stând
campus. M-amdrept. „Am
gândit că ar
putea avea nevoie de un tur, de un fel de orientare.”

Mi-am îngustat ochii. Încerca ea să-mi fie prietenă? A vrut să vorbească?


Nu mi-a păsat atâta timp cât a fost aici. „Mă gândeam doar că o orientare
este exact ceea ce aveam nevoie.”
În tăcere, am pornit spre ieșire.
Când am ajuns la uși, am ținut una deschisă în timp ce ea a pășit și a ieșit
în aerul rece și proaspăt și spre quad. L-am urmat și, în timp ce coboram
treptele de piatră, ea a început să vorbească. — Înainte să plec din Londra,
în acea seară de sâmbătă când te-ai întors târziu...

„Nu vei ști niciodată cât de rău îmi pare. Dacă tocmai aș fi setat o alarmă...

"Știu. Dar trebuie să spun că îmi pare rău că am plecat așa cum am făcut.
Încercam să mă comport de parcă nu era mare lucru.”
Am expirat, conflictual pentru că, oricât de dor mi-a fost de ea, știam că
a avut dreptate să plece. Îmi părea foarte rău că am dezamăgit-o, dar că mă
părăsise fusese exact ceea ce aveam nevoie. „Ai făcut ceea ce trebuie, ne-am

oprit la capătul treptelor și am privit cum eaAm
se spus.
uita peste quad, evitându-mi
privirea.

„Nu ai vrut să rămân?” ea a intrebat.


Am inspirat adânc, ținându-mi mâinile în buzunare pentru a mă împiedica
să întind mâna. „Am învățat multe de când ai venit în viața mea. În primul
rând că meriți să ai o viață minunată alături de cineva care te venerează și te
adoră. De asemenea, am învățat că nu știam cum să fac asta, cel puțin nu
cum trebuie.” Am oftat. — Nu cred că ai luat o decizie greșită plecând, Violet.
N-aș fi fost bărbatul de care aveai nevoie să fiu. Omul pe care l-ai meritat. Nu
atunci.”
Machine Translated by Google

"Si acum?" Și-a coborât privirea pe podea și a făcut balon


mâinile ei în pumni.
„Vreau ca lucrurile să fie altfel. Încerc. Vreau să demonstrez că
sunt mai mult decât un avocat.”
S-a uitat la mine, cu o cută între sprâncene, de parcă nu ar fi fost
sigură că m-a auzit.
„Încerc doar să iau fiecare zi la un moment dat; să petrec
săptămânile astea la New York, demonstrându-ți că pot fi un bărbat
care merită o femeie ca tine. Știu că vreau să fiu acel bărbat. Dar am
nevoie de practică. Știu doar că nu sunt gata să te las să pleci. Nu voi
fi niciodată pregătită.”
„De aceea ai părăsit Londra?” Privirea ei a căzut unde
Mi-am băgat mâinile în buzunare.
„Nu am vrut să urmez o profesie care să îmi ceară să sacrific orice
altceva din viața mea. Și . . .” Nu m-am putut abține mai mult. Mi-am
întins mâna și mi-am tras dosul degetului pe obrazul ei, apoi i-am
ridicat bărbia astfel încât să se uite la mine. „Am venit după tine. Ca
să-ți arăt cum mă simt. Nu mi-am dorit niciodată o femeie ca eu pe
tine – nu mi-am dat seama că sunt capabil de aceste sentimente.”

Roșul delicat care i-a înflorit pe obraz era


ceva ce aș savura pentru totdeauna.
„Plecarea ta a fost un semnal de trezire uriaș pentru mine.
Aproape că m-a rupt. Nu voi mai fi niciodată la fel. Dar când ai plecat,
m-a forțat să plec de pe drumul necruțător pe care fusesem. Pentru
prima dată, fac ceea ce vreau să fac mai degrabă decât ceea ce simt
că ar trebui să fac.”
„Și acum ești aici.”
„Eu sunt, pentru tine și pentru mine. Vreau să-ți demonstrez cât
de serios sunt cu tine.”
Și-a pus degetul pe buzele mele, făcându-mă la tăcere.
„Am părăsit Londra pentru că știam că, oricât de mult ai vrea să
faci orice altceva, ai fost pregătit să pui munca pe primul loc.”
Machine Translated by Google

Am dat din cap. Avea perfectă dreptate.


„Dar acum ești aici. . . nu mai stiu ce sa cred. Nu mi-am
imaginat niciodată că vei părăsi camerele pentru un weekend,
darămite trei luni. Mă face să cred că ai dreptate, că poate s-a
schimbat ceva pentru tine.
Poate că există o șansă. . .”
Instinctul meu a fost să împing, să-i cer să mă ia înapoi, să încerc
din nou să văd dacă mergem. Dar am vrut ca ea să-l dorească la fel
de mult ca mine.
Privirea ei flutura în jurul campusului în spatele meu, de parcă ar
fi căutat răspunsuri. „Ai activat această parte din mine care a rămas
latentă de mult timp – partea care vrea să privească viitorul. Dar ori
de câte ori îmi imaginez ce se află în fața mea, mereu stau lângă
tine.”
A trebuit să închid ochii de teamă că visez. Această femeie
frumoasă și desăvârșită a vrut să-mi asume o șansă?

„Nu pot garanta nimic, te iubesc Am spus. „Cu excepția faptului că o voi face
pentru tot restul vieții mele.”
Știam că, dacă mă concentrez pe ceva, aș putea să funcționeze.
Dacă aș face din ea centrul lumii mele, orice altceva ar cădea la locul
lor.
Ochii ei erau sticloși de lacrimi. Ea și-a întins mâna și și-a netezit
degetele peste pometul meu. „Ce-ar fi să profităm de fiecare zi
împreună pentru tot restul vieții noastre?”

Mă așteptam să stau în pat în camera mea de hotel din New York,


uitându-mă cum dragostea vieții mele dormea liniștită lângă mine?
Nu.
Speram să se întâmple?
Mereu.
Machine Translated by Google


"Hei, spuse Violet, cu ochii închiși și vocea scârțâită de prea
puțin somn. Ea și-a întins brațul, iar eu i-am prins mâna și i-am
sărut palma.
Ea a zâmbit și m-a mângâiat pe față. „Îmi place că ești aici cu mine.”

„Te iubesc , Violet King. Tu ești cea mai importantă parte a vieții
mele.”
M-a tras peste ea, strecurându-și mâinile pe spatele meu,
apăsându-și buzele de ale mele.
Mi-am sprijinit brațele de ambele părți ale ei și m-am tras înapoi
să o privesc. „Sunt cel mai norocos om de pe Pământ. Îți jur că voi
face tot ce pot pentru a te face fericit.”
Mi-a împins părul de pe față. "Te cred. Eu cred în tine.”

Inima mi-a sărit. Orice s-ar fi întâmplat, aș încerca întotdeauna


să pun pe noi și relația noastră pe primul loc. "Cred în noi. Si te
iubesc." Acum că cuvintele au fost scoase, acum că ea știa, nu mă
puteam opri să-i spun, iar și iar. ea a spus.

„Și eu te iubesc,
„Totuși?”

„Întotdeauna, a răspuns ea.
Am zâmbit și mi-am afundat capul, lingându-i clavicula.

„Dar doar din cauza lucrurilor pe care le poți face corpului meu
– înțelegi asta, nu-i așa? Adică, dacă ți-ar cădea vreodată pula, asta
ar fi pentru mine. Aș fi plecat de aici.” Ea a zâmbit când și-a deschis
picioarele și m-am așezat între coapsele ei, penisul meu tainându-i
umezeala.

„Sunt de acord să fiu folosit, am răspuns. Nu eram sigur dacă
doar mă tachina sau dacă încerca să-și rețină o parte din inima ei
la care nu era încă dispusă să renunțe – poate că nu era încă
pregătită să aibă încredere în mine. Dar asta a fost în regulă. Mă
cunoșteam suficient de bine încât să știu că nu i-aș da niciodată
niciun motiv pentru ea să regrete că mi-a dat inima ei delicată. eu
Machine Translated by Google

a știut să muncesc din greu pentru a ajunge acolo unde îmi doream, iar în
brațele Violetei, între coapsele ei, să-și împărtășească lumea era singurul loc
pentru mine.
Mi-am alunecat buzele pe ale ei și m-am pregătit să fiu din nou în ea fără
prezervativ. Aseară am convenit că nimic nu ar trebui să fie între noi de acum
înainte. Era pe pastilă și singura femeie cu care m-am culcat de acea prima
dată în biroul meu. Ar fi singura femeie cu care m-aș culca pentru tot restul
vieții mele.

Și-a înclinat capul pe spate și și-a înfipt unghiile în umerii mei în timp ce
am alunecat în ea. La naiba s-a simțit bine. Strâmt. Umed.
Perfect.
Cu Violet, am înțeles pentru prima dată în viața mea cât de bun poate fi
sexul. Cât de mult a fost mult mai bine din cauza felului în care mă simțeam
pentru ea. Un luciu delicios pe un sentiment fundamental, o intimitate pe care
nu am împărtășit-o niciodată cu nimeni înaintea ei.
În timp ce mă deplasam deasupra ei, încet la început, pielea mea a cântat
în timp ce ea și-a tras degetele de la picioare pe spatele coapselor mele, și-a
fluturat degetele pe coloana vertebrală și și-a arcuit spatele.
Leneș, m-am legănat înăuntru și ieșit din ea, dorind să rămân așa pentru
totdeauna, în această stare fericită de fuzz pre-orgasm – locul pe care mi-l
adusese doar Violet.

„Alexander, a optit ea pe jumătate, pe jumătate a gemut.
„Alexander”.
Am savurat fiecare cuvânt, fiecare geamăt, mormăit și gâfâit de pe buzele
ei. Mi-au fost dor de toate. Am fost fără ele prea mult timp.
Și-a aruncat brațele peste cap și s-a strâns în jurul meu. Ea a fost
întotdeauna frumoasă, dar mi s-a părut că am stăpânit-o când a venit.
Orgasmele lui Violet au fost ale mele.
Zâmbetul ei sexy și sufocant de satisfacție post-climatică mi-a dat semnalul
că era pregătită pentru puțin mai mult. Primul ei orgasm fusese lent și leneș,
un semnal de trezire.
Ea și-a măturat degetele peste vârful sprâncenei mele, urmărind marginile
efortului care stăteau acolo. Atingerea ei moale și subtilă
Machine Translated by Google

deghizat cât de rea știam că poate fi. Și apoi, parcă pentru a-mi dovedi punctul

de vedere, ea mi-a strâns penisul și a rânjit. „Mai mult, a șoptit ea.

Odată mă avertizase să nu fiu prea blând cu ea și, deși îi plăcea să fiu


tandru uneori, știam că îi plăcea tare și ascuțit – dur cu neted. Am vrut să
măresc plăcerea. Mi-am pivotat șoldurile și am împins mai adânc. Ochii i s-au
marit si si-a muscat buza de jos. Mi-am strecurat mâna sub fundul ei, ținându-
l, apăsându-mi degetele în carnea ei perfect moale, împingând-o împotriva
mea în timp ce corpul meu s-a izbit de al ei.

A gâfâit când mi-am afundat capul și mi-am strâns dinții de gâtul ei,
gustând-o, bând în acel parfum de vară indiană pe care credeam că l-am
pierdut pentru totdeauna. Am condus mai adânc, mai repede, mai greu,
disperat să arăt cât de mult o vreau, cât de bine o puteam face să se simtă.
Am vrut să-i demonstrez că nu va avea niciodată nevoie de altceva decât de
asta.
Plăcerea s-a rotit la baza coloanei vertebrale și a început să se ridice.
Am închis ochii, încercând să mă concentrez, atenuând această nevoie
copleșitoare. Senzația a ricoșat peste corpul meu, de la unghiile ei zgâriindu-
mi maxilarul până la sunetul gemetului ei sub mine.

La dracu.

Aceasta femeie.
Am condus mai adânc și de fiecare dată ea a devenit puțin mai strânsă,
puțin mai umedă, iar punctul culminant mi-a luat ritmul. Maxilarul mi s-a strâns.
Nu voiam să ajung acolo fără ea. Violet făcu ochii mari, de parcă ar fi fost
șocată că orice se putea simți atât de bine, atât de mare, atât de mistuitor. Mi-
a luat cu gheare în piept, corpul ei strâns, mișcările ei sub mine devenind
zguduite și disperate – ochii i se lăcrimau când se uita la mine.

A venit sub mine – era al naibii de frumoasă. În cele din urmă, am cedat
orgasmului meu, strigându-i numele, disperată să știe că tot ce am făcut era
pentru ea.
Machine Translated by Google

M-am ridicat de unde mă prăbușisem deasupra ei, bătăile


inimii încă zgâiindu-mi pe piept. Am scăpat un sărut pe buzele
ei.

„Te iubesc, a spus ea, cu palmele lipite de pieptul meu.
„Felul în care mă simt pentru tine este. . .” Ea î i trase
sprâncenele. "Binar. Permanent. Nu am simțit-o niciodată înaintea ta.
Parcă ceea ce simt a fost inventat în mod special. Doar pentru
tine."
Am gemut la cuvintele ei, atât de serios și deschis. Mi-aș
petrece toată viața protejând inima acestei femei, făcând tot
ce puteam pentru a-i arăta cât de mult am iubit-o în tot ce am
făcut. Asta era meseria mea acum – ea era prioritatea mea,
viitorul meu, destinul meu. Totul era ea.
Machine Translated by Google

EPILOG

violet

Șase luni mai



târziu „Bicontinental, am repetat, de data aceasta mai încet,
făcând forme exagerate cu gura, așa că sperăm că fratele meu va
prinde.

„Nici nu știu ce înseamnă asta să-mi înmânezi Max a răspuns,
salata de cartofi.
Am luat-o și am pus o lingură în farfurie înainte de a i-o da lui
Alexandru. „Am crezut că tu ești cel deștept? Regele de pe Wall Street
sau alte asemenea prostii.” Mi-am dat ochii peste cap.
„Vrea doar să spună că ea și Alex vor locui între New York și

Londra, a adăugat Scarlett, punând jos unbrânză
castronînuriaș de mac
centrul cu
mesei
înainte de a lua loc. Toți am fost aici în seara asta – o ultimă cină în
Connecticut, înainte ca eu și Alexander să ne întoarcem la Londra
după aproape șase luni în New York.

Alexandru și-a prelungit pauza din camere până la sfârșitul anului


universitar. Apoi plănuisem să petrecem vara și următorul semestru
al diplomei mele de MBA la o universitate din Londra într-un program
de schimb. Apoi m-aș întoarce la New York cu Alexander în ianuarie
pentru a termina școala.
Machine Translated by Google

"Și tu de asemenea?" întrebă Max. „Nu poate nici una dintre femeile din
această familie să aleagă o parte?”
„Cred că funcționează. Poți să apreciezi ce e mai bun din ambele

lumi, a spus Ryder.

— Exact, spuse Alexander. „Strângem mai mult din viață în acest
fel.”
Mi-am sprijinit mâna pe genunchiul lui Knightley, încă șocat de
felul în care își îmbrățișase învățătura și un mod cu totul nou de viață.
A insistat că a fost cu totul egoist din partea lui, pentru că înseamnă
că a petrecut mai mult timp cu mine. Nu aveam de gând să mă cert –
a funcționat pentru noi.
„Columbia a fost de acord să mă lase să predau din ianuarie până
în aprilie în fiecare an, apoi voi practica avocatura din aprilie pentru

restul anului înapoi la Londra. Forțează un echilibru în cariera mea, a
spus Alexander.
— Unde te lasă asta, Violet? întrebă Max.

„Fericită, am răspuns. „După ce termin facultatea, îmi pot lua
misiuni în Londra și New York și o voi face să funcționeze.” a spus

„Sunt mândru de fratele meu. „Și mă bucur că ai plecat
tine, înapoi la școală.”
„Trebuie să-i scriem fratelui tău un cec”. Alexandru
m-a înghiontat. „Pentru taxele tale.”
Alexander sugerase de câteva ori să-i restituie fratelui meu banii
pe care i-am împrumutat pentru școlarizare, dar întotdeauna mă
pricepeam să schimb subiectul. Totuși, nu m-am putut abține să nu
mă bucur de felul în care a spus „noi” și ne-a considerat o unitate.

„Îi voi plăti înapoi când voi începe să câștig, am mormăit,
luând în gură o furculiță de castraveți.
„Ce e al meu este al tău, Violet. Chiar dacă ai refuzat să folosești
cardurile pe care le-am pus pe numele tău. Nu există al tău și al meu.
Doar al nostru.” S-a răsucit spre mine și mi-a luat gâtul cu mâna.

Am oftat. Atingerea lui m-a hipnotizat.


Machine Translated by Google

„Nu este ca și cum am putea avea conturi bancare separate când


” el a adăugat.
suntem căsătoriți, zgomotul și zgomotul mesei s-au oprit și toată camera
se uita la noi.

„Ai ceva ce vrei să ne spui?” a întrebat tatăl meu din partea de sus a
mesei.
„Nu, este doar...”
” spuse Alexandru. "Cind ea
„Eu și Violet ne vom căsători, în
sfârșit este de acord.”
Nu a fost că nu aș fi fost exact de acord . Doar că nu spusesem da
la cele trei sute de propuneri ale lui Knightley.
Tatăl meu s-a uitat la mine. „Nu vrei să te căsătorești cu el? Tu
nu trebuie, știi.”
Am râs. Tatălui meu nu i-a păsat deloc că Alexander stă chiar lângă
mine. „Vreau să mă căsătoresc cu el, tată. Vreau doar să termin școala
primul.”

„Nu-l lăsa să te împingă în nimic, Alexander s-a a avertizat el.
dus să vorbească, dar l-am bătut pe coapsă ca să-l opresc. „El chiar nu
este. Îți jur, tati, dacă l-aș întreba, ar zbura până la lună ca să-l îndrepte
doar ca să mă facă fericită. Îl iubesc și chiar vreau să mă căsătoresc cu el.
Eu doar . . .”
De ce a fost atât de important pentru mine terminarea școlii? Poate
am simțit nevoia să-mi demonstrez că o pot face singură.
Dacă eram sau nu căsătoriți, nu ar schimba nimic între noi. Am fost a lui
pentru totdeauna și știam că el a simțit același lucru pentru mine. M-am
întors către Alexandru. „Nu voi fi doamna.
Knightley, știi. Voi fi în continuare Regele Violet.”
S-a uitat la mine de parcă m-aș fi dus banane. „Desigur că vei fi în
continuare Regele Violet. Nu m-aș aștepta să-ți schimbi numele. Sunt
suficient de fericit să fiu Alexander King dacă asta vrei.”

Mi-am răsucit capul la sunetele de sufocare venite de la fratele și tatăl


meu și am început să chicotesc. "Eu nu
Machine Translated by Google

cred ca este necesar. Avem o mulțime de oameni rege pe aici.”



„Sunt încă Scarlett King, a spus sora mea.
„Și încă sunt Harper Jayne.”
„De asta erai îngrijorat?” el a intrebat.
"Nu. Nu sunt ingrijorat. Adică, bineînțeles că mă voi căsători cu tine.”

Sprâncenele i se ridicau și zâmbetul începu să-i amenințe colțurile


gurii. "Dar ce?"
"Dar nimic." am ridicat din umeri. „Nu sunt sigur că înseamnă ceva.
Știu ce simt pentru tine, cum te simți pentru mine. Nu este tot ce ne
trebuie?”
"A a cred. Să ai copii când nu suntem căsătoriți nu te va deranja?

„Copii?” lătră Max. "Esti insarcinata?"



„Nu, dar da, vrem copii împreună, i-am răspuns. „Ne împărtășim
restul vieții împreună. Bineînțeles că am vorbit despre aceste lucruri.”

„Îmi iubesc sora ta, Max, și îmi voi petrece restul vieții încercând
să o fac fericită așa cum te văd că faci cu Harper și cum face Ryder cu
Scarlett. Sper că este clar pentru toată lumea.”

„Omule bun, a mormăit tatăl meu.
Darcy oftă. "Atât de romantic."
— Tu următorul, spuse Scarlett. „Știu că este acolo pentru tine.”
Darcy a ridicat din umeri. „Mi-am pierdut speranța.” Și-a dat băutura
înapoi.
Dacă aș putea găsi dragostea, i s-ar întâmpla lui Darcy, fără îndoială în
mintea mea.
„Toată lumea trebuie să înțeleagă, doar ne dăm seama, am spus.

logistică, la New York
„Suntem
sau Londra,
îndrăgostiți
cu sauși fără
căsătoriți
copii,sau
vomnecăsătoriți,
fi împreunăde
pentru totdeauna.”

„Voi bea până la asta”, țipă Darcy.


Machine Translated by Google


„Bine ați venit în familie, m- spuse Max, ridicând paharul.
am uitat la Alexander și mi-a scăpat un sărut pe buze.
El era Knightley-ul meu în armură strălucitoare, iar basmul nostru a
fost pe cât de real.

Alexandru

Șase luni mai


târziu , mi-am ridicat privirea de unde stăteam, citind ziarul.
Violet a intrat în bucătărie și s-a uitat în jur.
„A făcut o treabă foarte bună, nu crezi?”
am ridicat din umeri. „Dacă îți place, sunt fericit.” Ne mutasem în
noua noastră casă de pe Chesterfield Hill în Mayfair și o redecoram
complet. Eu și Violet am fost amândoi prea ocupați pentru a fi implicați
și l-am lăsat pe designerul de interior să ia majoritatea deciziilor. Timpul
liber pe care l-am avut ne-a plăcut să ne concentrăm unul pe celălalt și
nu pe tapet.
„Ești împachetat?” ea a intrebat.
Am închis hârtia și am împăturit-o, așezând-o pe suprafața de lucru.
„Împachetat și gata de plecare. Mașina ar trebui să fie aici în orice
moment.”
„Sunt atât de încântat de Crăciun în Connecticut. Toată lumea din
familia mea iese din greu cu decorațiunile.”
Ne-am întors în SUA după ce am petrecut ultimele șase luni la
Londra. Când m-am întors în camere după Columbia, am descoperit că
sunt mai capabil să plec seara și în weekend. O conexiune fusese
întreruptă în timp ce eram la New York și nu mă mai împingeam să fac
mai mult și să muncesc mai mult. Era ironic că calitatea muncii pe care
o primeam acum era cu mult peste ceea ce mă puteam aștepta înainte
de a-mi ajusta prioritățile.

Lance avusese dreptate – introducerea varietății în viața mea mă făcuse


să abordez legea într-un mod diferit. Am observat probleme mai
devreme, am lucrat mai eficient, am fost mai creativ
Machine Translated by Google

gasirea solutiilor. Chiar mai bine decât atât, mă bucuram


Mai Mult.

M-am învârtit pe scaunul meu ca să mă înfrunt cu ea. „Va trebui să


găsim un loc și în New York.”
Violet și-a alunecat brațul în jurul umerilor mei. "Știu. Dar putem
cumpăra ceva nou care să nu aibă nevoie de decor? Nu mai vreau să trăiesc
cu mirosul de vopsea. Și vreau să călătoresc. Fugi."

"Unde vrei sa mergi?" Am întrebat.


Ea a ridicat din umeri. „Oriunde sunt cu tine. Poate la sud
Africa? Sau Thailanda. Există vreun loc pe care ai vrea să-l vizitezi?”
„Când eram mai tânăr am vrut să merg în Sri Lanka.” Mi-a fost greu să-
mi amintesc ce sa întâmplat înainte de deceniul necruțător pe care îl
petrecusem la bar.
Ea încremeni, cu ochii mari. "Glumești cu mine? Chiar vreau să merg
acolo. Să-l rezervăm pentru primăvara de după Columbia?

"Sună bine." Cine ar fi crezut că voi trăi și voi lucra pe două continente
și că voi călători cu dragostea vieții mele?

S-a întors în brațele mele, cu spatele în față. "Si bine


trebuie să mă gândesc la o lună de miere la un moment dat.”
Își întinse mâna și aruncă o privire spre inelul de logodnă pe care îl
alesesem săptămâna trecută.
„Nu ai remu cări ale cumpărătorului, nu-i a a?” Inelul era neobișnuit
– trei benzi subțiri, toate stiluri diferite, cu un diamant central care semăna
mai mult cu o floare decât cu o piatră.
I se potrivea perfect – era delicat, frumos și prețios.

Ea a râs și nu m-am putut abține să nu zâmbesc la un sunet atât de


frumos. L-aș lua peste o privighetoare în orice zi a săptămânii. "Probabil nu.
Meriți să te căsătorești pentru un inel ca acesta,

spuse ea, încă admirând-o.
Machine Translated by Google

Am tras-o între picioare. "Bine de stiut. Tu esti


o să-i spui familiei tale când suntem acolo?”
Ea se strâmbă. „Care bucată?”
„Orice dintre ele.”
Ea a răsuflat. „Poate exact când plecăm. Pot spune foarte repede:
„Mama, tata, Scarlett, Max, Alexander și cu mine ne căsătorim, dar o
vom face la Londra și vor fi douăzeci de oameni, max.”

„Cred că vor fi bine”. Familia lui Violet o adora și din câte știam
despre ei ar fi fericită atâta timp cât ea va fi fericită. „Nu te vor obliga să
faci o nuntă mare.”

„Și apoi le voi spune că nu am de gând să rămân însărcinată în


curând.” Ea clătină din cap. „S-ar putea să-mi omoare mama.”

„Mama ta are o mulțime de nepoți care o țin ocupată.” I-am apăsat


un sărut pe frunte și ea și-a netezit mâinile peste umerii mei.

— Și ești sigur că nu te deranjează să aștepți câțiva ani? ea a intrebat.


„Vreau doar să petrec ceva timp cu tine.
Vreau să călătoresc și să-mi încep afacerea și apoi să văd unde suntem.”

„Vreau să fac și eu toate acele lucruri. Nu sunt încă sigur că sunt


pregătit să fiu responsabil pentru un om minuscul încă.”

„Cred că ai fi un tată excelent, urmărindu-mi ea a spus,
sprânceana cu vârful degetului.
Am tras-o mai aproape. „Hai să luăm fiecare zi așa cum vine.”
"Scuzați-mă?" Ea s-a tras înapoi. „Cine ești și ce ai făcut cu logodnicul
meu?”
am chicotit. " i-am spus. M-ai schimbat.”
Ea și-a înclinat capul. „Poate tocmai te-a adus puțin în centru.”

Am dat din cap. "Da, așa e. Sunt încă mai mult planificator decât
tine.”
Machine Translated by Google

„Dar eu sunt mai mult un planificator decât eram. M-ai schimbat și pe


mine.”
„Ne-am întâlnit la mijloc.”
Ea zâmbea înapoi. "Exact. Și îmi place locul în care stau.”

" i eu." Trecusem de la a ști exact cum avea să fie viața mea până când
mă retraisem și așteptam cu nerăbdare să mă schimb. A fost nevoie de o
adaptare, dar ajungeam acolo. A fi cu Violet a făcut ca totul să merite. Ea
era chiar centrul lumii mele. „Atâta timp cât suntem unul lângă celălalt,
atunci totul va cădea la loc.”

Violet a fost singura femeie din viața mea pentru care am luptat vreodată
și aș continua să lupt, să o iubesc, să fac tot ce era necesar pentru a rămâne
alături de ea pentru tot restul vieții noastre.
Machine Translated by Google

MULȚUMIRI

Dragi cititori, sper că v-a plăcut să vă întoarceți la Londra pentru această


carte la fel de mult ca și mie. Mi-a plăcut foarte mult să o arăt pe Violet!
Acest cuplu a fost fantastic de scris și mi-a plăcut să stau cu ei. Mi-aș fi
dorit să fi durat mai mult. Tocmai v-am întâlnit pe mulți dintre voi la
FBBF 2017 și a fost un fior complet! A discuta cu tine despre personajele
tale preferate și a auzi despre dragostea ta pentru lectură este
întotdeauna pur și simplu minunat! Apreciez toată dragostea și sprijinul
din partea tuturor, indiferent dacă v-am cunoscut sau nu! Aș vrea să vă
pot îmbrățișa pe toți!
Mulțumesc mini-meu elev-master, Lance Ashworth, care m-a ghidat
prin prima mea experiență la bar. Au trecut douăzeci de ani de când ne-
am întâlnit prima dată în acel tren, fără să știm cum arată unul pe altul!
Suntem chiar atât de bătrâni?
A fost atât de plină de satisfacții să-ți vezi cariera înflorind – toată
munca grea a dat roade. Omonimul tău din această carte este într-
adevăr un mentor amabil. Este ceea ce știu despre Lancele pe care i-
am întâlnit... mulțumesc pentru bunătatea ta față de mine.
Un sfat de la autor, dacă vă aflați vreodată la una dintre ceremoniile
de premiere, așa cum este descris în carte - beți mult alcool și găsiți
funcționarii cu care să vă petreceți timpul. Sunt atât de distractive și m-
am trezit cu o mulțime de probleme cu acea combinație specială -
genul bun, desigur.
Machine Translated by Google

Elizabeth — mulțumesc niciodată nu este suficient. Angajamentul tău


față de scrisul meu depășește ceea ce aș putea spera și îți voi fi pentru
totdeauna recunoscător. După cum a spus Jessica, să te cunosc a fost ca
și cum ai câștiga la loterie. Simt la fel, chiar și atunci când strângi lacrimile
autorului meu pentru colecția ta. În doar câteva zile , Defenseless va da
în fund și vei avea succesul pe care îl meriți.

Nina — îți mulțumesc pentru tot ajutorul și sprijinul tău. Este


întotdeauna apreciat.
Stevie — Am mai spus-o și mereu voi spune că ești cu adevărat unul
dintre cei mai buni oameni pe care îi cunosc. Sunt incredibil de norocos
să te am din nou în viața mea. În timp ce păzeai cabinetul de papetărie al
departamentului juridic, te-ai gândit vreodată că te vei conduce la
#TeamBay? Trebuie să o aducem pe Neillette la bord și echipa de vis se
va întoarce! Anul urmator!
Najla — O spun de fiecare dată, dar cred că această coperta este
preferata mea! Hehe. Ești atât de talentat și îmi place să lucrez cu tine!

Către Charity, Davina și Ruth — vă mulțumesc pentru ajutor la


in ultimul minut bineinteles! Și Jules — Te iubesc, prăjituri!
Tuturor bloggerilor și recenzenților uimitori care mă pun în legătură
cu cititorii. Tu esti uimitoare! Vă mulțumesc pentru tot ajutorul dvs.

Sunt întotdeauna copleșită de generozitatea comunității de autoare –


sunt atât de mândră că fac parte dintr-o comunitate atât de mare de
femei. Mulțumesc.
Abia aștept să începem 2018!
Machine Translated by Google

ALTE CĂRȚI DE LOUISE BAY

Înscrieți-vă pe lista de corespondență Louise Bay pentru a vedea mai multe


despre toate cărțile mele. www.louisebay.com/newsletter

Duce de Manhattan

M-am născut în aristocrația britanică, dar mi-am făcut avere în Manhattan. New
York este acum regatul meu.
Înapoi în Marea Britanie, familia mea se luptă pentru cine va fi următorul Duce
de Fairfax. Regulile spun că eu sunt... dacă sunt căsătorit. Nu este un compromis
care merită făcut. Nu m-aș putea limita niciodată la o singură femeie.

Sau așa am crezut până când lumea mea este răsturnată.


Acum, singurul mod în care pot salva imperiul pe care l-am construit este să moștenesc
titlul pe care nu mi l-am dorit niciodată, așa că am nevoie de o soție.

Ca să-mi iau mintea de la afaceri, am nevoie de o noapte care să fie o plăcere.


Trebuie să mă îngrop într-un străin.
Întinderea părului lui Scarlett King peste corpul meu în timp ce ea se aplecă. . .

Scârmuirea unghiilor ei pe pieptul meu în timp ce strigă numele meu. . .

Mușcătura dinților ei pe umărul meu exact când ajungem amândoi la margine. . .

Totul mă ajută să uit.


Machine Translated by Google

Doar că nu m-am târguit să-mi găsesc masa de noapte peste masa sălii de
ședințe a doua zi.
Ea ar putea fi ultima mea cucerire, dar am sentimentul că Scarlett King m-
ar putea cuceri.
Un roman de sine stătător.

Citeste mai mult

Park Avenue Prince

PRINȚUL DIN PARK AVENUE Își întâlnește în sfârșit perechea într-o prințesă din Manhattan.

Mi-am câștigat fiecare din miliardele mele de dolari eu însumi — calculez,


mă pricep și sunt cel mai bun în ceea ce fac. Este nevoie de efort și dăruire
pentru a construi ceea ce am. Și nu lasă timp pentru dragoste sau prietene sau
relații.
Dar nu mă înțelege greșit, nu sunt călugăr.
Înțeleg atenția și concentrarea necesare pentru a seduce o femeie
frumoasă. Sunt aceleași abilități pe care le folosesc pentru a încheia afaceri.
Dar o noapte este locul unde începe și se termină.
Nu sunt tipul care trimite flori. Nu sunt tipul care sună a doua zi.

Sau așa credeam eu înainte ca o moștenitoare nerăbdătoare, inteligentă,


dincolo de o frumoasă moștenitoare să iasă în lumea mea.
Când Grace Astor își dă ochii peste cap spre mine — vreau să o țin în brațe
împotriva mea și arătă-i ce a lipsit.
Când ea face o glumă pe cheltuiala mea — vreau să-i aduc la tăcere gura
năucioasă cu limba mea.
Și când ea pleacă imediat după ce ne-am luat abia la revedere, mă face să
vreau să o pun pe jos și să-i amintesc de cele trei orgasme pe care tocmai le-a
avut.
Poate fi o prințesă, dar o să-i arăt cine domnește în acest dormitor din Park
Avenue.
Un roman de sine stătător.
Machine Translated by Google

Citeste mai mult

Regele Wall Street-ului

REGELE DIN WALL STREET E ADUS ÎN GENUNCHI DE O BOMBĂ AMBIȚIOSĂ.

Îmi păstrez cele două lumi separate.


La serviciu, sunt regele Wall Street-ului. Cei mai grei jucători din Manhattan
vin la mine pentru a face bani. Ei fac orice spun eu pentru că am întotdeauna
dreptate. sunt priceput. Exigent. Unii spun nemilos.

Acasă, sunt un tată singur care încearcă să-și păstreze fiica de paisprezece
ani copil cât mai mult timp posibil. Dacă fiica mea face ce spun eu, undeva este
un bulgăre de zăpadă supraviețuind în iad. Și nimic din ce spun nu este
vreodată corect.
Când Harper Jayne începe ca cercetător junior la firma mea, barierele
dintre lumile mele încep să se dizolve. Este cea mai enervantă femeie cu care
am lucrat vreodată.
Nu-mi place felul în care se aplecă asupra fotocopiatorului – îmi face gura
apă.
Urăsc felul în care e atât de dornică să facă o treabă bună – îmi face scula.

Și nu suport felul în care își poartă părul expunându-și gâtul lung. Mă face
să vreau să o dezbrac goală, să o aplec peste biroul meu și să-mi trag limba pe
tot corpul.
Dacă cele două lumi ale mele se vor ciocni, Harper Jayne va trebui să învețe
că nu conduc doar sala de consiliu. Mă ocup și eu de dormitor.

Un roman de sine stătător.

Citeste mai mult


Machine Translated by Google

Scandal de la Hollywood

ESTE UN SUPERSTAR DE LA HOLLYWOOD. EA ESTE LITERAL FATA DE ALÂNĂ.

Unul dintre celebrii de la Hollywood, am industria cinematografică în


palmă. Dar dacă voi rămâne în vârf, imaginea mea de playboy are nevoie de o
revizuire. Gata cu titluri tabloide.
Gata cu petrecerile. Și absolut nu mai multe aventuri de o noapte.
Filmările pentru cel mai recent blockbuster al meu au loc pe coasta Maine
și sunt hotărât să nu mai am probleme. Dar problemele mă găsesc când dau
de Lana Kelly.
Ea nu mă recunoaște, nu a auzit niciodată de Matt
Easton și zâmbetul meu de un milion de dolari nu funcționează cu ea.
Ego mărunțit, știu că ar trebui să-mi păstrez distanța, dar când îmi dau
seama că e vecina mea știu că sunt toast. Nu pot rezista tentației când sunt la
zece metri distanță.
Are o gură concepută pentru plăcere și picioare care se vor înfășura perfect
în jurul taliei mele.
Este o vedetă de cinema frumoasă și corpul ei este făcut să fie al meu.

O duc pe Lana Kelly în patul meu este mai greu decât eram obișnuit.
Nu este interesată de strălucirea și glamourul de la Hollywood, dar sunt
hotărât să o conving că cel mai bun loc din lume este pe covorul roșu, ținându-
mă de mână.
Aș putea avea orice femeie din lume, dar tot ce vreau este fata de alături.

O dragoste de sine stătătoare.

Citeste mai mult


Machine Translated by Google

Nopți pariziene

În momentul în care am pus ochii pe noul fotograf la serviciu, am avut


numărul lui. Înfățișate, arogante și foarte bogate — femeile mâncau din
mâna lui de îndată ce fundul lui strâmt a trecut pragul biroului nostru.

Când am fost forțați să mergem împreună la Paris pentru o misiune,


nu m-a interesat zâmbetul lui seducător, accentul lui sexy sau râsul lui
murdar. Nu m-am îndrăgostit de farmecele lui.
Până am făcut-o.
Până la Paris.
Până când mă săruta și mă întrebam cum s-a întâmplat. Până când
și-a târât buzele pe pielea mea și eu speram la mai mult. Paris îi face
lucruri amuzante unei fete și ar fi putut să mă dezbrăcă.

Dar Parisul nu putea dura pentru totdeauna.

Intitulat anterior Ce vede fulgerul Un roman


de sine stătător.

Citeste mai mult

Nopți promise

Sunt îndrăgostit de Luke Daniels de, ei bine, pentru totdeauna. Fiind cel
mai bun prieten al surorii lui, mi-am petrecut peste un deceniu trăind în
zona prietenilor, uitându-mă de pe margine, sperând că mă va observa,
mă va alege, mă va iubi.
Vreau basmul și Luke este prințul meu fermecător.
Este înalt, cu umerii atât de largi încât blochează soarele. Este amabil cu
un zâmbet atât de orbitor încât mă face să uit tot ce este în neregulă în
lume. Și el este singurul bărbat care mă poate face să râd până când mă
doare obrajii și crampele stomacale.
Machine Translated by Google

Dar el nu va fi niciodată al meu.


Așa că am decis să merg mai departe cu viața mea și să găsesc următorul
lucru cel mai bun.
Până când s-a întâmplat un costum Wonder Woman, o sticlă de
tequila și un joc de adevăr sau îndrăzneală.
Apoi Luke îmi linge sare de la încheietura mâinii și îmi spune că sunt
frumoasă.
Apoi îmi dezlipește hainele și își apasă buzele de ale mele.

Atunci ce? Acesta este începutul meu fericit pentru totdeauna sau
începutul unei tragedii?
Anterior numit Calling Me A
stand-alone roman.

Citeste mai mult

Nopți Indigo

Nu fac romantism. Eu nu fac dragoste. Cu siguranță nu fac relații. Femeile


sunt atrase de puterea și banii mei și îmi place un fund frumos și un
zâmbet drăguț. Este un schimb echitabil — o afacere de plăcere.

Întâlnirea cu Beth Harrison în cabina de clasa întâi a zborului meu de


la Chicago la Londra mă aruncă în buclă și tot ce știu despre mine și
despre femei iese pe fereastră.
De obicei mă pricep să citesc oameni, situații, piețe. Știu imediat dacă
pot avea încredere în cineva sau dacă minte. Dar Beth este atât de
contradictorie și de confuză încât nu știu ce drum este.

E dulce, dar atât de sexy încât îmi slăbește genunchii și gura uscată.

Este încrezătoare, dar atât de vulnerabilă încât vreau să o învelesc și


să o protejez de lume.
Machine Translated by Google

Și apoi mă ia ca un tren și pur și simplu dispare, lăsându-mă cu


pantalonii la glezne, întrebându-mă ce zi a săptămânii este.

Dacă o voi mai vedea vreodată, nu știu dacă o să țip la ea, o voi
dezbrăca goală sau o să mă îndrăgostesc. Slavă Domnului, eu locuiesc în
Chicago și ea în Londra și nu ne vom mai vedea niciodată, nu? Un roman
de sine stătător.

Citeste mai mult

Seria Empire State

Anna Kirby s-a săturat de întâlniri. S-a săturat de zdrobirea inimii.


În ciuda faptului că este inteligentă, sexy și amuzantă, ea este un magnet
pentru bărbații care nu o merită.
Vacanța de o săptămână la New York este cea mai recentă distragere
a atenției de la cea mai recentă despărțire a ei, precum și un loc grozav
pentru a întâlni un străin și a te distra de vară. Dar pentru a-și proteja
inima încă învinețită, distracția vine cu reguli. Nu se vor împărtăși povești,
nu vor schimba numere și nu vor fi nume reale. Doar o noapte de
distracție fără complicații.
Seducătorul în serie super-succes Ethan Scott are câteva reguli proprii.
Nu se întâlnește, nu stă noaptea și nu face nicio promisiune.

Ar trebui să fie un meci făcut în rai. Dar regulile sunt făcute pentru a fi
încălcate.
Seria Empire State este o serie de trei romane.

Citeste mai mult


Machine Translated by Google

Dragoste neașteptată

Când roșcata aprigă cu fundul frumos intră în barul local, îmi dau seama că
trece prin el. Și caut o distragere a atenției în timp ce sunt în oraș – o legătură
fierbinte și nimic mai mult înainte să mă întorc în oraș.

Dacă are secrete, nu vreau să le știu.


Dacă se simte bine sub mine, nu vreau să mă gândesc prea mult la asta.

Dacă ea este viitorul meu, nu vreau să-l văd.


Sunt Blake McKenna și sunt pe cale să predau acest Boston
socialistul cum să uit de fiecare bărbat care a venit înaintea mea.
Când viitorul pe care mi l-am imaginat întotdeauna se prăbușește în fața
ochilor mei. Îmi iau cei mai buni prieteni ai mei și îmi iau o vacanță atât de
necesară la țară.
Planul meu de a renunța la bărbați este pus în aplicare când, în prima mea
noapte de vacanță, îl întâlnesc pe cel mai tare tip de pe planetă.

Nu voi considera că ar putea fi o distragere superbă.

Cu siguranță nu le voi dezvălui secretele mele cele mai adânci


el în timp ce furăm în fiecare noapte în speranța că nimeni nu va observa.
Și ultimul lucru pe care îl voi face este să mă îndrăgostesc de
prima data in viata mea.
Numele meu este Mackenzie Locke și nu am un mâner
pe bărbați. Nici măcar un pic.
Nu până la Blake.
Un roman de sine stătător.

Citeste mai mult


Machine Translated by Google

plină de speranță

Cât durează să treci peste prima ta dragoste?


Opt ani ar trebui să fie suficient de lungi. Mintea mea știe asta, dar inima
mea nu poate fi convinsă.
Băieții ca Joel nu trebuiau să se îndrăgostească de fete ca mine.
El a ales femeile la Universitate, dar cumva legile naturii au fost sfidate și ne-
am îndrăgostit nebun.
După absolvire, Joel a plecat pentru a-și continua cariera la New York. Voia
să merg cu el, dar viața mea era la Londra.

Ne-am despărțit și inima mi s-a împărțit în două.


Nu l-am văzut și nu am vorbit cu el de când a plecat.
Dacă aș fi știut că l-aș iubi atât de mult, atât de dureros, atât de disperat. S-
ar putea să fi spus da cu toți acești ani în urmă. S-ar putea să fi fost al meu în
tot acest timp între ele.
Acum, se mută înapoi la Londra și trebuie să trec peste
el înainte de a ajunge aici.
Dar cum să uit pe cineva care mi-a dat atât de multe de amintit?

Cu mult timp în urmă, Joel Wentworth mi-a spus că mă va iubi la infinit. . .


și nu pot renunța la speranța că ar fi putut fi
Adevărat.

Un roman de sine stătător.

Citeste mai mult

Credincios

Viața lui Leah Thompson la Londra este tot ceea ce ar trebui să-și dorească: o
carieră de succes, cele mai bune prietene pe care o sticlă de sauvignon blanc
le poate cumpăra și un iubit bogat
Machine Translated by Google

care tocmai a propus. Dar ceva nu se simte bine. Este pur și simplu un caz de
„ai grijă ce îți dorești”?
Nesigură cu privire la viitorul ei, Leah se uită la trecutul ei, unde își găsește
pe online iubitul ei de liceu, Daniel Armitage.
Daniel este unul dintre cei mai eligibili burlac din Londra. El știe ce și pe cine
vrea și o vrea pe Leah. Leah rezistă avansurilor lui Daniel în timp ce se
concentrează să fie logodnicul perfect.

Ea descoperă curând că ar fi trebuit să aibă încredere în instinctele ei când


își dă seama că a fost trădată de bărbații și femeile din viața ei.

Inima lui Leah a fost zdrobită. Voi putea vreodată să ai încredere din nou?
Și Daniel va fi acolo când va fi ea?
Un roman de sine stătător.

Citeste mai mult


Machine Translated by Google

PĂSTRĂM LEGĂTURA!

Înscrieți-vă pe lista mea de corespondență pentru a primi cele mai recente știri și bârfe
AICI

Site-ul web
Stare de nervozitate

Facebook
Instagram
Pinterest
Goodreads
Google +

S-ar putea să vă placă și