Sunteți pe pagina 1din 60

Pelerina Egeria i Cultul ortodox

Traducere din lb. englez i comentarii de

Pr. Dr. Dorin Octavian Picioru

Teologie pentru azi


Bucureti 2005

Descrierea anului liturgic de la Ierusalim, fcut de pelerina Egeria n secolul al IV-lea1


ntoarcerea Egeriei la Constantinopol
XXIII, 8. n ziua urmtoare, traversnd marea, m-am ntors la Constantinopol, dnd mulumiri lui Hristos, Domnul nostru, Care nu a catadicsit 2 a-mi da asemenea har, mie, celei care sunt o nevrednic i o netrebnic, pentru c El nu a catadicsit a-mi da mie, nu numai s vreau s merg, dar mi-a dat nc i putere s cltoresc, prin locurile pe care le-am dorit i m-am ntors, n cele din urm la Constantinopol. 9. Cnd m-am ntors aici, am fost prin toate Bisericileca cea a Apostolilor i prin toate Bisericile Sfinilor Martiri 3 , cci n aceste locuri 4 sunt foarte multei nu am ncetat s dau mulumiri lui Iisus, Domnul nostru, Care atunci nu a catadicsit s trimit mila Sa peste mine. 10. De la care loc, doamnele lumina ochilor mei pe cnd trimit acestea 5 iubirii tale, mi-au propus deja, n numele lui Hristos, Domnul nostru, s mergem spre Efes, n Asia, pentru a ne ruga 6 , fiindc aici este sfntul mormnt al Sfntului i Fericitului Apostol Ioan. i, dac, dup aceasta eu sunt nc n trup i nvrednicit ca s vd vreun fel de loc ca acesta, fie i voi spune personal iubirii tale despre acelea dac Dumnezeu va catadicsi s-mi permit mie aceasta fie printr-un oarecare om nelept iar dac mi voi plnui altceva n minte, i voi trimite tiri despre aceasta, printr-o alt scrisoare. Dar dac voi, doamnelor lumina ochilor mei catadicsii s v
1

Traducerea de fa s-a fcut dup ediia n limba englez a crii: Louis Duchesme, Christian Worship, London, 1923, cf. http://users.ox.ac.uk/~mikef/durham/egetra.html. 2 Deign = a catadicsi. 3 Mot mot : the martyr-memorials. 4 Literal: aici. Am vrut ns s scpm de redundana textului englezesc. 5 Not a ed. amer.: scrisorile. 6 Literal: de dragul rugciunii.

aducei aminte de mine, facei voi aceasta, indiferent dac eu sunt n trup sau n afar de trup 7 .

Adic adormit, decedat.

Sfnta Liturghie de la Ierusalim


Slujbele zilnice Utrenia8
XXIV. 1. Acum, cci dragostea ta poate cunoate care este ordinea slujbelor de zi cu zi la Locurile Sfinte 9 , trebuie s te informez despre ea, pentru c tiu c vei avea mult bucurie cunoscnd aceasta. n fiecare zi, nainte de cntatul cocoilor 10 , toate uile Bisericii nvierii 11 sunt deschise, i toi monahii i fecioarele cci ei cheam doar pe ai lor aici merg ntr-acolo 12 i nu sunt singuri, cci asemenea lor vine i poporul mirean, deopotriv brbai i femei, care doresc s nceap privegherea, ca i acetia 13 , adic devreme. i de la acea or a zilei i ncep imnele care se rostesc i psalmii care se cnt responsiv 14 i antifoanele care se cnt n aceeai manier; rugciunea se face dup acele imnuri. Iar preoii, diaconii i monahii, de dou sau de trei ori, fac cu rndul n fiecare zi, rostind rugciuni, dup acele imnuri sau antifoane. 2. Dar, cnd se crap de ziu, ei ncep s rosteasc imnele Utreniei. Dup care episcopul vine cu clerul i imediat intr n peter 15 i din nuntrul locului de unde se terg pcatele noastre 16 , el, primul, rostete o rugciune pentru toi, menionnd numele tuturor celor pe care el dorete s le
Matin. Iniialele ne aparin. 10 Cockcrow. 11 Anastasis. 12 La Sfnta Biseric, pentru Slujba Utreniei. 13 Ca monahii i fecioarele / monahiile. 14 Alternativ. 15 Cave. E vorba, de fapt, de Sfntul Mormnt al Domnului, de petera, de mormntul spat n piatr unde El a fost nmormntat. 16 Am tradus aceast parte de text dup neles, dar nu mi dau seama, n mod deplin, ce semnific from within the rails (cancelli).
9 8

pomeneasc; apoi binecuvinteaz pe catehumeni, dup care rostete o rugciune i binecuvinteaz i pe cei credincioi. i cnd episcopul iese din altar (from within the rails), fiecare i apropie mna lui i el 17 i binecuvinteaz pe fiecare n parte, n timp ce iese afar i le d drumul s ias, la revrsatul zorilor (by daylight) 18 .

Ceasul al 6-lea i Ceasul al 9-lea

3. n acelai fel, la Ceasul al 6-lea 19 , vin iari cu toii n Biserica nvierii i rostesc psalmi i antifoane, n timp ce episcopul este nc ateptat 20 . Atunci cnd vine21 , el nu se aaz, ci intr ndat prin uile Sfntului Mormnt 22 care este n peter la fel ca dimineaa devreme, i, ca i atunci, el ncepe primul s rosteasc o rugciune, pentru ca apoi s binecuvinteze pe cei credincioi i apoi iese afar prin sfintele ui (within the rails) iar fiecare ntinde mna sa pentru ca s-i binecuvinteze. i n acelai fel este fcut i Ceasul al 9-lea, ca i Ceasul al 6-lea.

Vecernia 23
4. Acum, la ceasul al 10-lea pe care ei l numesc aici timpul apariiei stelelor 24 sau, dup cum zicem noi: timpul aprinderii lmpilor 25 tot poporul se adun la Biserica

Episcopul. Literal: ziua pe lumin. 19 Literal: ora 6. Dar nu e vorba de ora 18.00 seara, ci de ora 15. 00 dup amiaza. 20 Literal: chemat (summoned). 21 Episcopul, de el e vorba. 22 Anastasis. 23 Vespers. 24 O transcriere a lui licinicon pe care l d ed. amer. i care l-am luat de la luceo, ere, luxi = a fi lucitor, a luci, a strluci. 25 Stradale i particulare. O transcriere a cuvntului latinesc lucernare.
18

17

nvierii n acelai fel i toate candelele i lumnrile sunt aprinse 26 , fcnd o foarte mare lumin. Acum, lumina nu este adus din afar, ci este adus din petera [Sfntului Mormnt], cci ea este adus din altar, unde o candel 27 arde ntotdeauna, zi i noapte iar psalmii i antifoanele Vecerniei se rostesc n mod continuu, pe o perioad mare de timp. Atunci episcopul este chemat i el vine i se aaz 28 , i de asemenea se aaz i preoii la locurile lor proprii, rostind imne i antifoane. 5. i cnd toate acestea au fost rostite29 dup obicei (according to custom) 30 , episcopul iese i st naintea sfintelor ui (the rails) 31 cci acestea sunt naintea peterii, a Mormntului Domnului i unul dintre diaconi face pomenirea obinuit, pomenind fiecare nume n parte 32 . i cnd diaconul pomenete fiecare nume n parte, muli tineri (the many little boys) 33 care sunt ntotdeauna n ateptare rspund cu nenumrate 34 voci: Doamne miluiete! (Kirie eleison!) sau, dup cum spunem noi: Miserere Domine! 35 .
Mrturie foarte evident a existenei candelelor i a lumnrilor n Sfnta Biseric. Literal: lamp. 28 Pe un scaun anume pregtit. 29 Literal: recitate. 30 Obiceiul, tipicul bisericesc era deja profilat. Slujbele nu erau formate ad-hoc, ci ele respectau o Tradiie, o rnduial pstrat cu evlavie, cu credincioie. 31 Literal: balustradelor. 32 Diaconii aveau i n vechime rol liturgic. Neoprotestanii vor s spun astzi, c diaconii se ocupau n vechime doar cu administraia, dar aceasta e o tez ce falsific istoria eclesial. Pomenirile nominale de astzi nu sunt o invenie recent, atunci cnd se fac la momentul lor tipiconal. 33 O mrturie despre corurile de copii, de tineri, care cntau la Sfintele slujbe. 34 Acest cuvnt countless (nenumrat, infinit), n acest context, poate fi neles n trei feluri. Putem nelege c aceti tineri, cntau pe mai multe voci i de aceea se folosete acest adjectiv plural sau c, ei repetau de mai multe ori Doamne miluiete!, fapt pentru care ar trebui s traducem: rspund de nenumrate ori. ns am ales varianta a treia, c se auzeau nenumrate voci, diverse voci, care ziceau: Doamne miluiete!. 35 Traducerea latin a lui Doamne miluiete!, n timp ce prima era traducerea greceasc. Observm c Sfnta Tradiie nu este un depozit de vechituri sau de falsificri cum ne acuz unii sau alii ci modul cotidian, respiraia zilnic a Sfintei Biserici i a cretinilor ortodoci din toate timpurile. Doamne miluiete! era, este i va fi. El este expresia pocinei, a dragostei, a dependenei totale de Dumnezeu. i cei de atunci i cei de azi cred la fel. Simim c ne leag aceleai adevruri, aceeai mrturie, aceiai vocaie. Sfnta Tradiie e modul n care, Sfntul Duh, ne-a ghidat i ne ghideaz, n Sfnta Biseric a Domnului. Cine nu nelege acest lucru, triete cu mndria unicitii, a
27 26

6. i cnd diaconul termin tot ce are el de zis, nti episcopul rostete o rugciune i n ea se roag pentru toi, apoi se roag cu toii, laolalt, att credincioii, ct i catehumenii. Din nou diaconul i ridic vocea, poruncind fiecrui catehumen s-i plece capul, acolo unde el se afl 36 , iar episcopul, stnd n picioare (stands), rostete binecuvntarea peste catehumeni 37 . Din nou se face rugciune, i diaconul iari i ridic vocea i credincioii se pleac, fiecare unde se afl n picioare, plecndu-i capul i episcopul de asemenea, binecuvinteaz i pe cei credincioi. Apoi li se d voie s plece din Biserica nvierii. 7. i unul cte unul, toi sunt binecuvntai de mna episcopului 38 . Dup aceea, episcopul este condus de la Mormntul Domnului 39 ctre Sfnta Cruce cu imne i toi oamenii l nsoesc pe el i cnd ajunge aici, mai nti 40 el rostete o rugciune, binecuvntnd apoi pe catehumeni i ntr-o alt rugciune pe care o rostete, el i binecuvinteaz pe cei credincioi. Dup care 41 , att episcopul, ct i ntreaga mulime, n continuare, merg 42 dinapoia Crucii (proceed behind the Cross), unde toi, care erau n faa Crucii, sunt din nou chemai 43 i se apropie de mna episcopului, care st acum n

originalitii, cu mania disocierii de ceilali, pentru c nu se simte frate i prieten al Sfinilor lui Dumnezeu, ci un deschiztor de drumuri, unul care se iniiaz n adevruri noi, n adevruri actuale. Egoismul i mndria sunt cele dou cataclisme, care nu ne las s fim ai Sfintei Tradiii i nu ne dau voie s credem cu adevrat, ci ne fac s ne ndoim i de lucrurile cele mai explicite, de lucrurile care sunt explicit de dumnezeieti. 36 Literal: el st. Catehumenii ns stteau n picioare (stands) . 37 Mrturie despre plecarea capetelor (astzi: Capetele voastre, Domnului s le plecai!) i despre binecuvntarea cu mna (chiar dac implicit). 38 Literal: se apropie de mna episcopului. Observm c binecuvntarea pe cretetul capului dat de episcop e o practic liturgic din vechime. Toi erau binecuvntai de ctre episcop, pentru c toi erau fiii duhovniceti ai episcopului. 39 Anastasis. 40 Protia, conducerea slujbei o are cel mai mare n ierarhia bisericeasc, lucru care a fost ntotdeauna n practica Sfintei Biserici. Episcopul zicea i zice primul rugciunea, pentru c el era i este cel mai mare n gradul ierarhic din acel sobor liturgic. 41 Thereupon. 42 Literal: nainteaz. 43 Literal : repetai.

spatele Crucii 44 ; ei, care au fost la Mormntul Domnului i, apoi, dinaintea Crucii. Pe lng aceasta, aici sunt atrnate 45 peste tot 46 un mare numr de candelabre mari de sticl (great glass chandeliers) i aici sunt, de asemenea, i un mare numr de lumnri de cear (cereofala), naintea Mormntului Domnului, naintea Crucii i n spatele Crucii, pentru ca, peste tot, s nu fie ntuneric, pn ce ntunericul nu se va termina 47 . Aceasta este ordinea slujbelor zilnice (operatio), la Crucea i la Mormntul Domnului, de-a lungul celor ase zile.

Pe care Domnul S-a rstignit i pe care a scos-o din pmnt, Sfnta mprteas Elena, Sfnta mam a Sfntului mprat Constantin cel Mare. Episcopul d binecuvntare din spatele Sfintei Cruci, pentru a arta c el d binecuvntarea lui Hristos, cu puterea lui Hristos i c, prin Cruce, a venit tot darul dumnezeiesc i toat binecuvntarea n lume. 45 Literal: spnzurate. 46 Literal: pretutindeni. 47 Se refer la ridicarea ntunericului nopii. n Sfnta Biseric a nvierii era mult lumin i este i azi.

44

Slujbele de Duminic
8. Dar n a aptea zi care este ziua Domnului ntreaga mulime se adun din nou, nainte de cntatul cocoilor ntr-un numr mare, ct locaul poate cuprinde 48 , ca de Pati n Bazilica, care este lng Mormntul Domnului, dar n afara uilor, unde luminile sunt atrnate anume pentru aceasta. i pentru c se tem c nu vor fi aici la cntatul cocoilor, ei vin cu mult dinainte i i gsesc rndul acolo 49 . Se rostesc imne precum i antifoane, iar rugciunile sunt fcute ntre mai multe imne i antifoane rostite, pentru c privegherile aici sunt ntotdeauna fcute, deopotriv de preoi i diaconi, imediat ce aici se adun mulimile, pentru c exist obiceiul, ca Locurile sfinte s nu fie deschise, nainte de cntatul cocoilor 50 . 9. n curnd, imediat ce primul coco va fi cntat, episcopul vine i intr n petera Sfntului Mormnt; toate uile sunt deschise i ntreaga mulime intr n Biserica nvierii, unde nenumrate lumini sunt deja aprinse. i cnd poporul a intrat, un preot rostete un psalm, la care toi i rspund i dup care, se face o rugciune. Apoi, un diacon rostete un psalm i e fcut din nou o rugciune i un al treilea psalm este rostit de unul dintre clerici, fcndu-se rugciune pentru a treia oar, timp n care, acum se pomenesc, toi cei care sunt de pomenit.

Literal: ine. Literal: i se aaz acolo. Rvna primilor ortodoci a disprut la muli dintre noi. Lor le era fric, c nu vor avea un loc, n picioare, la Sfnta Liturghie, iar noi nu venim la Sfnta Biseric de diminea, chiar i tiind, c vom gsi locuri libere, pe scaune. 50 Un alt amnunt ce arat o tradiie, un obicei binecuvntat. Oamenii veneau cu noaptea n cap la slujb. nainte de a intra n Biserica Sfintei nvieri, privegherea se fcea ntr-o Sfnt Bazilic colateral. Privegherea era condus de ierarhie. Privegherea era i este o rnduial liturgic. Rugciunile erau presrate printre imne i antifoane rostite probabil alternativ. Ortodocii erau dornici de rugciune. Rugciunea nu era un obicei de duminic, ci o nevoie zilnic. Foarte important pentru noi este accentul deosebit pus pe ntrunirile, reunirile, comuniunile liturgice. Se rentlneau n Sfnta Biseric. Sfnta Biseric e locul unde toi devin una n Hristos, pentru c sunt una, sunt unitari n El i prin El.
49

48

10. Dup ce aceti trei psalmi i cele trei rugciuni sunt sfrite* 51 sunt aduse cdelniele (censers) n petera Sfntului Mormnt [i se tmiaz] n aa fel, nct ntreaga Biseric a nvierii se umple cu mirosuri de tmie. i ndat 52 , episcopul, stnd n nuntrul Sfntului altar (standing within the rails), lund Sfnta Evanghelie i purtnd-o ctre u, el nsui citete 53 despre nvierea Domnului. i, cnd citirea a nceput, aici este un aa de mare geamt i oftat (moaning and groaning) 54 la 55 toi, dar cu mult team, nct i cea mai tare inim poate fi micat spre team, pentru c Domnul a suferit 56 toate aceste lucruri 57 pentru noi 58 .

Lipsete un paragraf, unde se vorbea despre cdirea Sfintei Biserici. Observm aceasta, din faptul c, cdelniele sunt aduse n Sfntul altar iar toat Sfnta Biseric e plin de mirosul de tmie. O nou dovad de pstrare i de punere n practic a Sfintei Tradiii. Cine nu tie, c noi cdim n Sfintele Biserici? Cine nu tie, ct de frumos miroase tmia, care se nal din cdelni? 52 Literal: ndat. 53 Ed. amer.: nareaz. Astzi, n prezena episcopului, diaconul e cel care la Sfnta Liturghie citete Sfnta Evanghelie. 54 O mrturie cutremurtoare, vizavi de sentimentele adnci ale primilor ortodoci. Ei plngeau i oftau cu fric de Dumnezeu, pentru Patimile Domnului, suferite din mare dragoste pentru noi. 55 Literal: printre. 56 Literal: a purtat. 57 Pe care le aud rostite n Sfintele Evanghelii ale nvierii. 58 Avem aici, scheletul primar al Sfintei Liturghii, de pn la citirea Sfintei Evanghelii. Egeria vedea lucrurile din afar, ca observator, ca un credincios care vine la Sfnta Liturghie i i noteaz ceea ce a vzut, cu fidelitate. Bineneles c Sfnta Liturghie avea un nceput. Episcopul era prezent de la nceputul Sfintei Liturghii. Bineneles c era mbrcat n haine liturgice, n Sfinte veminte. Lumnri i candele erau aprinse peste tot. Se ncepe cu un psalm la care toi rspund. Alternana preot-popor exista. Preotul rostete psalmul i apoi probabil tot el rostea o rugciune. Poate fi antifonul I i rugciunea preotului, ce astzi se spune n tain. Urmeaz antifoanele II i III, cu rugciunile lor. Slujesc toate treptele ierarhice sacramentale: episcopul, preoi, un diacon (sau mai muli). Al treilea antifon e spus de unul dintre clerici. Cine e el? Cineva care avea un grad aparte, pe care nu-l cunotea Egeria sau un preot sau diacon oarecare? Pomeniri nominale. Rugciuni pentru oameni. Cnd se scriseser aceste nume? Pentru cine puteai s te rogi? Ct durau pomenirile? Documentul acesta att de preios pentru orice ortodox are lacune. ns putem nelege, c Sfnta Biseric era cdit cu mai multe cdelnie i c mirosul att de plcut i duhovnicesc al tmiei era mpnzit peste tot. Cditul se termina n Sfntul altar. Probabil tot de aici se i ncepea, cum e practica pn astzi. Sfnta Evanghelie e adus din Sfntul altar de episcop i tot el o rostea n

51

10

11. Dup citirea Sfintei Evanghelii, episcopul iese afar i fiind nsoit de ctre toi oamenii, merge spre Sfnta Cruce cu imne, aici iari rostind un psalm i face o rugciune, dup care el binecuvinteaz pe cei credincioi i i elibereaz cu pace, chemnd pe fiecare s se apropie de mna lui, ca s-i binecuvinteze. 12. i ieind nsoit, episcopul este dus la casa sa iar de la aceast or, toi monahii se rentorc la Sfntul Mormnt, unde psalmi i antifoane cu rugciune dup fiecare psalm i antifon sunt rostii pn la revrsatul zorilor. De asemenea, preoii i diaconii asist 59 zilnic slujbele cu popor din Sfntul Mormnt, ns poporul mirean, fie brbai fie femei, toi care sunt hotri s rmn, rmn n Sfnta Biseric 60 pn ce se crap de ziu iar cei care nu mai sunt [la Biseric], se rentorc la casele lor i se dau pe ei nii somnului.

faa Sfintelor ui ale Sfntului Mormnt. Credincioii ascultau cu fric i cu mare jale, Patimile cele mntuitoare ale Domnului. O atmosfer de peniten, care nu excludea bucuria nvierii. Durerea era din nelegerea durerii Domnului. De la cuvintele i faptele Domnului se merge, cu imne, la Crucea Domnului, la Sfntul Altar al mntuirii noastre. Un psalm, o rugciune i binecuvntarea pentru cei credincioi, dar i pentru catehumeni zicem noi, dei Egeria omite acest fapt atta timp ct, n a doua parte a Sfintei Liturghii, la Liturghia credincioilor nu luau parte catehumenii. 59 n sensul c au i ei un rol activ n aceste slujbe. Ei supravegheaz, adic conduc slujbele zilnice, slujind i ei nii. 60 Literal: n acest loc, pe loc.

11

Slujba de diminea 61
XXV, 1. Acum, la revrsatul zorilor fiindc aceasta este ziua Domnului fiecare se ndreapt ctre Marea Biseric 62 , zidit de Constantin 63 care este situat pe Golgota, n spatele Crucii, unde s-au petrecut toate lucrurile, care sunt pomenite oriunde n ziua Domnului 64 . Dar este obiceiul aici, ca toi preoii, care se afl n ora cci sunt muli care vor s predice i dup ei toi, predic episcopul i aceste cuvntri se in mereu 65 de ziua Domnului, n modul n care, poporul poate s fie ntotdeauna introdus 66 n Scripturi i n dragostea de Dumnezeu 67 . Rostirea acestor cuvntri ntrzie mult plecarea de la Biseric, cci plecarea nu se poate face, nainte de a patra sau, poate, a cincia or 68 . 2.Dar cnd se pleac de la Biseric, plecarea se face n acelai mod, dup cum este obiceiul pretutindeni, monahii nsoind episcopul cu imne de la Biseric 69 ctre Biserica Sfintei nvieri i cnd el se apropie cu imne, toate uile
De duminic diminea (dup revrsatul zorilor). Majusculele ne aparin. 63 Sfntul Constantin cel Mare. 64 Ziua Domnului este ziua nvierii Sale dintre cei mori, e duminica. 65 Literal: sunt ntotdeauna. 66 Iniiat, nvat. 67 Un obicei foarte frumos i fresc, cu mare profit duhovnicesc pentru toi cei prezeni. Preoii vorbeau naintea episcopului, artnd, pe de o parte, smerenia acestuia i ngduina lui iar, pe de alt parte, acesta putea observa corectitudinea nvturii ante-vorbitorilor si. Dac episcopul nu-i cunoate preoii din subordine, cum poate s-i ndrepte? Iar predica e un mod foarte bun de a vedea, de ce sunt n stare pstoriii ti. Cei care nu erau din Ierusalim puteau fi auzii i ei. Muli preoi doreau s prediceAsta nseamn c erau i n stare. O predic n faa episcopului Ierusalimului, a patriarhului, te obliga. La fel te obliga i Sfnta Biseric a Sfntului Mormnt, ct i credincioii venii n numr foarte mare la slujb. 68 De la venirea la slujb. Slujbele noastre nu au fost niciodat prea scurte. Ele au urmrit ncetenirea atmosferei duhovniceti, a Sfintei Biserici, n inima omului. Omul vine cu ispite, cu griji, cu pcate de acas. El vine cu tot felul de of-uri n faa Domnului. Are nevoie de un timp mai mare, mai lung, pentru ca s intre n atmosfera de sfinenie a Sfintelor slujbe. Rugciunea are nevoie de linite, de multe minute de reculegere. Trebuie s te aduni, nu? i, ca s te aduni, i ia timp. Timpul liturgic trebuie s fie suficient pentru toi. Ateptarea stvilete multe patimi. Slujbele ne constrng s ne uitm n mod atent, puin cte puin, la noi nine. 69 Sfnta Bazilic colateral, care a fost amintit anterior.
62 61

12

Bazilicii Sfintei nvieri sunt deschise i poporul care este credincios intr dar nu i catehumenii. 3. i dup ce intr poporul i episcopul, acesta merge ndat printre Sfintele ui n petera Sfntului altar70 . Mai nti se aduc mulumiri lui Dumnezeu, apoi se face o rugciune pentru toi, dup care diaconul, (cernd) ca s-i plece cu toii capetele, acolo unde fiecare dintre ei st n picioare, i episcopul stnd de asemenea n picioare, nuntrul Sfntului altar, i binecuvinteaz pe ei i iese 71 . 4. Dup care, fiecare n parte, se apropie de mna sa ca s ia binecuvntare, fcnd aceasta, n timp ce el iese. Astfel terminarea slujbei dureaz 72 pn aproape de cinci sau ase ore. i, n acest fel, este fcut i Vecernia, dup tipicul 73 zilei. Astfel acesta este obiceiul respectat n fiecare zi de-a lungul ntregului an, cu excepia zilelor de praznic (solemn days) iar despre inerea lor, ne vom referi n alt scrisoare 74 . 5. Dar ntre toate lucrurile acestea exist o trstur aparte, cci ei aranjeaz ca s fie rostii psalmi i antifoane corespunztoare cu fiecare ocazie, indiferent dac se rostesc noaptea sau dimineaa, de asemenea, potrivii de la un capt al altul al zilei, indiferent dac e Ceasul al 6-lea, Ceasul al 9-lea sau Vecernia, toi ncep potrivit cu sensul dat lor i poart raiunea lucrurilor, pentru care sunt desemnai 75 . 6. i ei nainteaz ctre Marea Biseric 76 , care a fost zidit de Constantin i care este situat pe Golgota i care se afl n spatele Sfintei Cruci n fiecare zi a Domnului, pe tot
Martyrium. Din Sfntul altar 72 Literal: ntrzie. 73 Literal: obiceiul. 74 Un document extraordinar de important pentru istoria Sfintei Biserici Ortodoxe, care e de fapt o scrisoare a unei femei mirean, care e foarte impresionat de Sfintele slujbe i despre care d amnunte foarte sigure. Cte astfel de documente s-au pierdut sau nu sunt cunoscute de marea mas a credincioilor? Cum s tie ortodocii cine sunt, dac ei, ortodocii, sunt privai de propria lor istorie i li se truncheaz sistematic istoria, de dou mii de ani? 75 O minunat aranjare a psalmilor, a pericopelor apostolice sau evanghelice se poate vedea i astzi de-a lungul unei zile sau a unui an liturgic. Tot angrenajul liturgic ortodox e o comoar de har, de precizie, de nlime duhovniceasc, de potrivire perfect n orice zi a anului liturgic. Trebuie numai s ai ochi i inim, cu care s te minunezi i s dai slav lui Dumnezeu. 76 Iniialele ne aparin.
71 70

13

parcursul anului, n afar de una singur, de o singur duminic i anume Duminica Pogorrii Sfntului Duh (Sunday of Pentecost), cnd merg spre Sion, dup cum i voi arta mai departe 77 ; i apoi ei merg spre Sion nainte de ceasul al treilea, dup ce fuseser mai nti eliberai, n Marea Biseric* 78 .

77 78

Literal: dedesubt. Nota ed. amer .: s-a pierdut o pagin (din manuscris).

14

Praznicul Epifaniei79 Popasul de noapte la Betleem


Binecuvntat este Cel, Care a venit ntru numele Domnului! i celelalte care urmeaz. i, ntruct, de dragul monahilor care merg pe jos, trebuie s cltoreti ncet, sosirea n Ierusalim, apoi cazarea la o or, cnd un om abia ncepe s poat recunoate pe un altul acestea sunt cele ce am trit i care s-au terminat, cu puin nainte de revrsatul zorilor. 7. i cnd am sosit aici, episcopul i toi care erau cu el, au intrat direct n Biserica nvierii 80 , unde un foarte mare numr de lumini erau deja aprinse. Acum s-a rostit un psalm, s-a fcut ndat rugciune mai nti pentru catehumeni i apoi, cei credincioi au fost binecuvntai de ctre episcop. Dup aceea 81 episcopul s-a retras i fiecare s-a retras la locuina sa pentru odihn. ns monahii au rmas aici pn ce s-a crpat de ziu i au recitat imne.

79 80

Descoperirii Domnului. Anastasis. 81 Literal: apoi.

15

Slujba de diminea la Ierusalim


8. Dar, dup ce poporul s-a odihnit, pe la nceputul ceasului al doilea din zi, s-a adunat cu toii n Sfnta i Marea Biseric 82 , care este pe Golgota. Acum, cele ce i scriu, pot fi o descriere, n treact 83 , a mpodobirii locaurilor de aici, fie c e vorba de Biseric sau de Biserica nvierii sau de Sfnta Cruce sau de Betleem, n aceast zi. Poi s vezi aici numai aur i giuvaiere i mtase. Pentru c, dac vezi aceste vluri, ele sunt fcute n ntregime din mtase ndungat cu aur i dac vezi perdelele ele sunt, de asemenea, fcute pe de-a-ntregul, tot din mtase vrgat cu aur. Vasele Bisericii, i acestea de orice fel ar fi ele sunt cu toate din aur i din pietre scumpe i sunt scoase afar n aceast zi, cci, ntr-adevr, cine poate numra sau descrie, numrul i greutatea lumnrilor (cereofala) sau a candelelor (cicindelae) sau a lmpilor (lucernae) sau a diferitelor vase? 9. i ce voi putea zice, despre modul nsui n care s-au fcut decoraiile pe care [Sfntul] Constantin84 i [Sfnta] sa mam 85 au ndemnat s le fac care au fost decorate cu aur, mozaic i marmur costisitoare i asta, pe ct i-au permis resursele mpriei sale cci ei au construit mari Biserici, precum Biserica nvierii, la Sfnta Cruce i la celelalte locuri Sfinte din Ierusalim? 10. Dar, ntorcndu-m la celelalte lucruri, am vzut cum fiecare s-a ntors la locul su n acea prim zi n Marea Biseric 86 care este pe Golgota i cnd ei predicau sau citeau mai multe pericope (the several lessons) sau cntau 87 imne, toate erau potrivite cu acea zi. i, dup aceea, cnd era momentul s plece de la Biseric, ei se ndreptau ctre Biserica nvierii cu imne, dup tipic 88 , cci primeau voie ca s plece 89 , doar dup 6 ore.
82 83

Fr iniiale. Superficial, schematic 84 Cel Mare. 85 Elena. 86 Majusculele ne aparin. 87 Literal: recitau. 88 Literal: dup datin sau obicei.

16

11. i, n acea zi, Vecernia, de asemenea, avea loc la sfritul zilei.

n sensul, c atunci se termina, propriu-zis, slujba. Ei aveau voie s plece oricnd, dac aveau necesiti, dar numai dup slujba complet, se fcea adevrata plecare de la Sfnta Biseric.

89

17

Praznicul de opt zile


De asemenea, n a doua zi, ei au mers n acelai fel ctre Biserica de pe Golgota, dup cum i n a treia zi. Astfel, srbtoarea este trit 90 cu toat veselia, n aceste trei zile, pn la Ceasul al 6-lea de fiecare dat, n Biserica construit de [Sfntul] Constantin 91 . n a patra zi este srbtorit, ntr-un mod asemntor cu srbtoarea similar prznuit (array) n Muntele Eleonului, foarte frumoasa Biseric, care se afl pe Muntele Mslinilor; n a cincia zi, n Lazarium 92 , care este la o distan de 1500 de pai de Ierusalim; n a asea zi n Sion iar n a aptea zi n Biserica nvierii iar ntr-a opta, la Sfnta Cruce a Domnului. Astfel, atunci este o srbtoare trit cu toat veselia i srbtoarea e prznuit pe parcursul celor opt zile, n toate aceste Sfinte locuri, pe care le-am amintit mai sus. 12. i n Betleem, tot acest timp de opt zile de srbtoare este trit cu slujbe asemntoare, ca un praznic, i cu veselie de ctre preoi i de tot clerul de aici i de monahii, care sunt menii 93 s fie n acest loc. Pentru c, de la ora cnd toi se rentorc, noaptea, de la Ierusalim, (mpreun) cu episcopul, monahii de aici ncep privegherea n Biserica din Betleem, cntnd 94 imne i antifoane. Cci este neaprat ca episcopul s slujeasc ntotdeauna aceste zile 95 n Ierusalim. i numeroasa mulime, nu numai de monahi, dar i de mireni, deopotriv de brbai i femei, ca o unic turm (flock together) vin ctre Ierusalim, din toate cele patru pri ale lumii, pentru a prznui i a tri cu veselie aceast zi.

Literal: celebrat. Se amintete, de multe ori, dup cum se observ, faptul c Sfntul Constantin cel Mare a zidit Sfnta Biseric a nvierii Domnului. E o cinstire pe care Egeria i-o aduce cu prisosin. 92 Probabil e vorba de o Sfnt Biseric construit n casa Sfntului Lazr, cel nviat a patra zi din mori. 93 Literal: numii. 94 Literal: recitnd. 95 Literal: s in aceste zile.
91

90

18

Prezentarea Sfintei Liturghii

XXVI. Dup 40 de zile de la Epifanie este, fr doar i poate, trit aici cu foarte mare cinste, pentru c n aceast zi are loc un pelerinaj 96 , la care toi iau parte, n Biserica nvierii i toate lucrurile se fac n aceast ordine, cu mare bucurie, doar de Pati (Easter). Toi preoii, i, dup ei, episcopul, predic, ntotdeauna nvnd despre acea parte a Sfintei Evanghelii, unde [Sfntul] Iosif i [Prea Curata] Maria au adus pe Domnul n Templu la patruzeci de zile i [Sfntul i Dreptul] Simeon i [Sfnta] Ana Proorocia au proorocit ea fiind fiica lui Fanuel 97 i cele ce au zis despre Elvorbind despre acele cuvinte, pe care ei le-au spus, cnd L-au vzut pe Domnul i despre darurile de jertf, pe care prinii Si le-au adus. i, cnd toate acestea au fost fcute dup obicei 98 , Sfnta Liturghie este svrit i fiecare pleac apoi la ale sale.

96 97

Literal: o procesiune. Cf. Lc. 2, 36. 98 Dup Tipic.

19

Postul Patelui (Lent)


XXVII, 1. i, cnd zilele Patelui se apropie, ei srbtoresc astfel: cci dup cum noi inem patruzeci de zile de post nainte de Pati, astfel i aici se in opt sptmni nainte de Pati. i cele opt sptmni sunt inute, fiindc aici nu se postete n zilele Domnului99 i nici smbetele, cu excepia unei singure smbete 100 , n care se privegheaz pentru Patele care va urma i, n care caz, postul este obligatoriu. Cu excepia doar a acestei zile, aici nu se postete n nicio smbt 101 din timpul anului. Astfel, scznd cele opt duminici 102 i apte smbete (pentru c numai o smbt, cum am zis mai sus, este de post obligatoriu), din cele opt sptmni, rmn doar patruzeci i una de zile de post, cci ei numesc aici pe acestea: Eortaele 103 , adic Quadragesima 104 .

99

Adic n duminici. Smbta Mare. Acum se postete n fiecare zi a Postului Mare. 101 Literal: n vreo smbt. 102 Literal: zile ale Domnului. 103 E vorba tot de Postul Mare. 104 Postul Patilor n limba latin. De fapt: postul de 40 de zile, n mod literal.
100

20

Slujbele din fiecare zi


2. Acum, mai multe zile, ale mai multor sptmni sunt inute astfel: n zilele Domnului 105 , dup primul cntat al cocoilor, episcopul citete n Biserica nvierii cele despre nvierea Domnului, din Sfnta Evanghelie, cci n toate zilele Domnului de pe ntreg parcursul anului i oricnd se face aceasta n Biserica nvierii i la Sfnta Cruce, ca n toate duminicile 106 de peste an, se face slujba, pn s se crape de ziu. 3. Dup aceea, de diminea, ei se adun n Marea Biseric, numit Mormntul Domnului 107 , care este pe Golgota, n spatele Crucii i se fac toate lucrurile dup obicei, cum se fac aici, n fiecare zi a Domnului. De asemenea, n acelai fel, cnd se pleac de la Sfnta Biseric, ei pleac cu imne spre Biserica nvierii, cci, ntotdeauna, fac aceasta n zilele Domnului i aceste lucruri care ncep in cinci ore pn se sfresc. i Vecernia ine aici o singur or, ce de obicei, att la Anastasis, ct i la Sfnta Cruce, ct i n alte locuri Sfinte. n ziua Domnului este svrit la Ceasul al 9-lea. 4. n ziua urmtoare ei vin la primul cntat al cocoilor la Biserica nvierii, dup cum fac n tot anul, i orice, care se obinuiete aici, este fcut pn dimineaa. Apoi, la ceasul al treilea, ei vin la Biserica nvierii din nou i lucrurile care sunt fcute de obicei peste an, sunt fcute pn la ceasul al aselea, pentru c, aici, a merge n ceasul al treilea, n Postul Mare, la slujb este ceva de la sine neles (is additional). La Ceasurile al 6-lea i al 9-lea de asemenea i la Vecernie, fcndu-se toate acelea, care se fac de-a lungul anului, la locurile Sfinte. 5. i n a treia zi se fac toate lucrurile, care s-au fcut n a doua zi.

105 106

n duminici. Literal: zilele Domnului. 107 Literal: martyrium.

21

Miercurea i vinerea
Iari, n a patra zi, ei merg de noapte la Biserica nvierii i toate lucrurile le fac dup obicei, pn dimineaa i la fel, ca n ziua a treia i pn la Ceasul al 6-lea. Dar la ceasul al 9-lea, ei merg spre Sion, cum este obiceiul, la aceast or, n a patra i a asea zi a sptmnii de peste tot anul, pentru c se gndete, c postul este inut aici ntotdeauna, n a patra i a asea zi a sptmnii, chiar i de catehumeni, cu excepia zilelor Sfinilor Mucenici, cnd se ntmpl a fi n post. i, cum zilele Sfinilor Mucenici se ntmpl s fie n zilele a patra i a asea a Postului Mare, ei nu merg n Sion la Ceasul al 9-lea. 6. Dar n zilele Postului Mare, dup cum am spus, ei se strng n Sion, n a patra zi a sptmnii, la ceasul al 9-lea, dup obiceiul de peste ntregul an i toate lucrurile care sunt tiute, se svresc la ceasul al 9-lea, cu excepia mprtirii (the oblation), pentru c n aceste momente, poporul poate fi ntotdeauna nvat cele ale legii, att de ctre episcop, ct i de preoii, care predic cu srguin. Dar, dup ce se face otpustul 108 , poporul conduce episcopul cu imne de la Sfntul Mormnt 109 , cci era deja ora Vecerniei, cnd el intrase n Anastasis. Aceasta, dup ce se rostesc imnele i antifoanele. Sunt spuse apoi rugciunile i slujba Vecerniei are loc n Anastasis i la Sfnta Cruce. 7. i slujba Vecerniei este ntotdeauna ultima din acele zile ale Postului mare, diferit de celelalte zile de peste an. n cea de a cincia sptmn toate sunt fcute ca n a doua i a treia sptmn. n a asea sptmn toate sunt fcute ca n a patra, incluznd i mergerea n Sion, la ceasul al 9-lea, i nsoirea episcopului, de la Anastasis, cu imne.

108 109

Literal : concedierea credincioilor (de la slujb). Literal: ctre Anastasis.

22

Smbta
Dar n a asea sptmn privegherile sunt fcute n Anastasis, ncepnd cu ora n care ei vin din Sion cu imne i ine pn dimineaa, adic de la ora Vecerniei, cnd ei intr la slujb, pn n dimineaa urmtoare, adic smbta. i mprtirea este fcut n Anastasis foarte devreme (the earlier), cci otpustul / ncheierea slujbei are loc nainte s se crape de ziu 110 . 8. Pe timpul ntregii nopi, psalmii sunt spui responsiv, intercalndu-se printre ei antifoanele i diferite citiri, acest lucru fcndu-se permanent, pn dimineaa, pentru ca otpustul / concedierea credincioilor, care se face smbta, n Anastasis, s se fac nainte de ivirea zorilor, adic dup mprtire. Cci concedierea se face n Anastasis, la ora cnd soarele ncepe s rsar. Astfel se ine aceast sptmn a Postului Mare. 9. Concedierea credincioilor, avnd loc foarte devreme smbta, adic nainte de rsrirea soarelui, dup cum am spus, face ca hebdomadarii 111 , cci aa sunt numii aici, s i poat termina postul mai devreme. Pentru c obiceiul postului, n Postul Mare, este ca acesta s se sfreasc n Ziua Domnului (adic n Duminica nvierii n.n.) pe la al cincilea ceas i nu ca la cei care sunt numii hebdomadari. Aa c aceia, care in sptmnile postului, pot lua acum mncare 112 .

mprtire dimineaa, devreme, pe rcoare, dup o noapte de priveghere. mprtire a celor care rmn trezi, rmn api de adncire n nelegere, n bucurie, n contientizarea lui Hristos, Fiul lui Dumnezeu ntrupat, cu care ei Se unesc. Privegherea nu e o lupt cu tine, dac e o pregtire i o disponibilitate luntric pentru privegherea n rugciune. Uneori, de oboseal, poi aipi, poi dormita, dar dac ar fi n noi un interes viu pentru priveghere, o nelegere a sensului ei viu, personal, plenar, care te angajeaz cu totul, somnul ar fugi, pentru c ai atepta ca ceva s se ntmple acum, aici, n aceste momente ale nopii n care se face priveghere. 111 Hebdomadar = sptmnal, 7 zile. 112 Se nelege, de dulce.

110

23

i, cnd aceia iau micul dejun n Ziua nvierii, l iau ca unii care nu mncaser de smbt diminea, dup ce fuseser mprtii n Anastasis 113 . i aceasta e de dragul lor, cci astfel ei pot ncheia postul foarte devreme, deoarece ncheierea slujbei nceput smbta, n Anastasis, se face nainte de rsritul soarelui. i, de dragul lor, dup cum am spus, se face ncheierea slujbei dimineaa. i aceasta nu pentru, c numai ei singuri sunt mprtii, ci toi crora le pas 114 sunt mprtii n acea zi n Anastasis. XXVIII. Acesta e obiceiul postului n Postul Mare. ns unii, dup ce au mncat dup concedierea de la slujba din ziua Domnului 115 , adic dup al cincilea sau al aselea ceas de dup slujb, nu mai mnnc tot timpul sptmnii, pn dup sfritul slujbei de smbt din Anastasis 116 . Acetia sunt cei care in postul sptmnilor. ns, nici dup ce au mncat dimineaa, ei nu mnnc n noaptea zilei de smbt, ci ei iau o mas numai a doua zi, adic n ziua Domnului, dup concedierea lor de la Biseric, pe la ceasul al cincilea sau mai trziu. i astfel ei nu mnc nimic pn smbta urmtoare. Doar atta tiu despre ei. 3. i obiceiul acesta e al tuturora, care sunt apotactitae 117 , cci aa sunt numii ei aici, att brbaii, ct i femeile, mncnd numai o dat n zi, n acea zi, cnd ei mnnc i asta nu numai n Postul Mare, ci de-a lungul ntregului an. Dar dac unul dintre apotactitae nu puteau ine ntregul post descris mai sus, ei luau o cin la mijlocul sptmnii, cam n a cincia zi, pe tot parcursul Postului Mare. i, dac cineva nu putea nici n acest fel s in postul, el inea doar dou zile de post 118 n fiecare sptmn din tot

i aici putem vedea, ca i astzi, cum ne putem mprtii la Liturghia Sfntului Vasile n Smbta Mare, cum se poate posti toat ziua, cum ne putem mprti n zorii Patelui, dup noaptea nvierii petrecut n comuniune cu toi i s mncm de Pati, dimineaa, dup ce venim de la slujb, fcnd dezlegare la mncarea de dulce. 114 De mntuirea sufletelor lor; toi care iubesc pe Domnul. 115 Adic duminica. 116 Adic nu mnnc toat sptmna. 117 E vorba de credincioii, care renunau la tot ceea ce aveau. 118 Post negru, cum l numim noi, fr s mnnce nimic.

113

24

Postul Mare i cei care nu puteau nici aa, luau o mas n fiecare sear 119 . 4. Pentru c nu era un singur plan pentru oricare, despre felul cum trebuie s se posteasc, ci fiecare fcea ce putea i nici nu era ludat cel care fcea mai mult, nici nu era blamat cel care fcea mai puin. Acesta este obiceiul aici. Despre mncarea din timpul Postului Mare se pot spune urmtoarele: ei nu gustau nici pine fr ca aceasta s fie chibzuit/ cntrit 120 , nici ulei, nici altceva care cretea n copaci, ci numai ap i un pic de terci fcut din fin (but only water and a little gruel made of flour). Postul Mare era inut astfel, dup cum am spus. XXIX. i, la sfritul sptmnilor postului, privegherea era fcut n Anastasis, de la ora Vecerniei celei de a asea sptmni, cnd poporul venea cu psalmi de la Sion, dup ce n dimineaa acelei smbete, ei se mprtiser n Anastasis. i a doua, a treia, a patra, a cincia i a asea sptmn din Postul Mare sunt inute la fel ca prima.

Observm cum postul a fost de la nceput legat de puterea de a posti a fiecrui om. Se postea mult i greu n comparaie cu noi, cei de azi. Unii nu mncau dect odat, smbta i odat duminica ntr-o sptmn, alii de trei ori pe sptmn, adic i joi. Alii doar dou zile de post pe sptmn. Alii posteau ziua i mncau doar seara. Ultimele dou precizri despre post vor s ne spun, c ineau dou zile de post negru pe sptmn i, n celelalte zile, mncau seara iar cine nu putea mnca aa, inea post negru ziua, dar mnca doar seara, asta zilnic. 120 Adic mncau un anumit gramaj de alimente. Mncau cu mult atenie la mncare, la cantitatea de mncare.

119

25

Sptmna Mare121 i srbtorile pascale Smbta dinaintea Floriilor 122 : popasul fcut n Betania
2. Cnd cea de a 7-a sptmn a venit, adic, atunci cnd dou sptmni, incluznd pe cea de a aptea, mai sunt pn la Pati, totul se svrete ca n celelalte zile ale sptmnii, ca pn acum, cu excepia privegherii din a asea zi 123 , care are loc n Anastasis, innd din a asea zi, pn n a aptea zi a sptmnii 124 , ncepnd din Sion i cu tot obiceiul care s-a fcut timp de ase sptmni n Anastasis. i, de la un capt la altul al privegherii, psalmii i antifoanele sunt zise potrivit cu locul i ziua n care ne aflm. 3. i, cnd ncepe dimineaa zilei de smbt 125 , episcopul mprtete pe credincioi. i la concedierea credincioilor, arhidiaconul nal vocea i zice: S fim cu toii pregtii astzi, la ceasul al aptelea, n Lazarium 126 !. i aceasta, pentru c sunt apte ore pn n Lazarium, adic pn n Betania, un loc cam la jumtate de mil de ora. 4. i ei merg de la Ierusalim ctre Lazarium, adic aproape 500 sute de pai pn la locul acela, unde e o Biseric la strad i unde Maria, sora lui Lazr, s-a ntlnit cu Domnul. Aici, cnd sosete episcopul, toi monahii l ntmpin i poporul intr n Biseric, i se spune un imn i un antifon i se citete acel pasaj din Evanghelie, unde sora lui Lazr l ntlnete pe Domnul 127 . Apoi, dup rugciunea fcut i cnd toi vor fi binecuvntai, ei vor merge cu imne ctre Lazarium.
Literal: Sptmna Sfnt. Acum e smbta Sfntului Lazr, cnd se srbtorete nvierea sa din mori, dup patru zile. 123 Adic vinerea. 124 Adic de vineri seara pn smbt dimineaa. 125 Adic smbta Sfntului Lazr, de dinainte de praznicul Floriilor. 126 Probabil locul unde Sfntul Lazr a nviat sau unde a fost casa lor din Betania. 127 Observm, c era aceeai tradiie ca astzi, cnd se citete la o srbtoare anume un pasaj evanghelic ilustrativ n acest sens. Dac era ziua Sfntului Lazr se citea despre el, cnd vor fi Floriile se va citi despre intrarea Domnului n Ierusalim etc.
122 121

26

5. i, cnd ajung la Lazarium, o aa mare mulime de oameni se adun, nct nu mai ncap nu numai n acel loc, ci de asemenea, nici pe cmpurile dimprejur, cci peste tot se vd numai oameni. Se zic imnele i antifoanele proprii acestei zile i toate celelalte, de asemenea i toate citirile. Apoi, nainte de concediere, se vestete despre Pati, pentru c preoii se urc ntr-un loc nalt i citesc pasajul care este scris n Evanghelii, cnd Iisus, cu ase zile nainte de Moartea Sa a venit n Betania i S-a odihnit. Cnd acest pasaj se citete i el i se anun Patile, se face, dup aceea, concedierea credincioilor. 6. Acest lucru se face n aceast zi, pentru c aa e scris n Evanghelii. Cci ele vorbesc despre acest loc al Betaniei, cu ase zile nainte de Patima Sa. i sunt ase zile din aceast smbt, pn n a cincia zi a sptmnii, n care, ultima cin, Domnul a luat-o n timpul nopii. Apoi toi se rentorc direct la Anastasis i Vecernia ncepe dup obicei.

27

Duminica Floriilor128 : slujbele fcute n Biserici

XXX. n ziua urmtoare, adic duminica, cu care ncepe sptmna Patelui i pe care ei o numesc aici Sptmna Mare, toi au obiceiul s fac slujbele ncepnd de la cntatul cocoilor, spre diminea, mergnd la Anastasis i la Sfnta Cruce. Ei procedeaz ca n dimineaa oricrei duminici, conform cu obiceiul Marii Biserici, aa cum este numit Sfntul Mormnt. i este numit Martyrium sau Sfntul Mormnt fiindc este pe Golgota, n spatele Sfintei Cruci, unde Domnul a ptimit. 2. Cnd tot ce trebuia fcut este svrit n Marea Biseric i nainte s se fac concedierea credincioilor, arhidiaconul nal vocea i spune mai nti: De-a lungul ntregii sptmni, ncepnd de mine, s ne adunm cu toii n Martyrium, adic n Marea Biseric, la ceasul nou!. Apoi el i nali vocea din nou i zice: S fim pregtii cu toii astzi, n Eleon, la ceasul al aptelea!. 3. i, cnd se face concedierea n Marea Biseric, adic n Martyrium, episcopul este condus cu imne ctre Anastasis i dup tot obiceiul care se mplinete n ziua duminicii. i astfel, dup concedierea din Martyrium, fiecare se grbete s mearg spre cas ca s mnnce, pentru ca s fie mai apoi cu toii pregtii, ncepnd cu ceasul a aptelea n Biserica Eleon, adic pe Muntele Mslinilor, unde este petera n care Domnului i plcea s predice 129 .
Literal: Duminica Palmierului. Cu referire la ramurile puse n faa Domnului. E un echivalent pn la urm a florilor noastre, cci i noi punem salcie i nu flori. La Sfntul Munte Athos, mi-a spus cineva, se mpart frunze de dafin n aceast zi. Chiar ne-a dat i nou cteva frunze de acolo. 129 Sfintele Biserici sunt ridicate, mai nti, pe locul marilor evenimente din iconomia mntuirii noastre iar, mai apoi, pe locul mormintelor Sfinilor Mucenici i ale Sfinilor Cuvioi. Avem Biseric ridicat n Betania, avem pe locul Rstignirii Domnului, la Sfntul Mormnt, pe muntele Mslinilor etc. Acolo unde Domnul a fcut ceva este ridicat o Sfnt Biseric, e pus un semn, se pstreaz o inscripie. Prin aceasta se vede c nc de la nceput cretinii nu erau nepstori i uituci, ci ineau minte tot, consemnau evenimentul, minunea, taina. Se ineau minte amnuntele i se transmiteau, cu sfinenie, mai departe. Sfnta Tradiie e o transmitere cu sfinenie a adevrului dar i o transmitere cu sfinenie a fiorului sfnt
128

28

Procesiunea cu ramuri de pe Muntele Mslinilor


XXXI. Dup cum s-a spus, la ceasul al 7-lea, tot poporul urc Muntele Mslinilor, adic Eleonul i episcopul odat cu ei, ndreptndu-se ctre Biseric, unde imnele i antifoanele rnduite acelei zile i ntreaga slujb este fcut, alturi de citirile care se fac acum. i, cnd se apropie ceasul al 9-lea, ei urc cu imne ctre locul nlrii (the Imbomon), adic ctre locul unde Domnul S-a nlat la ceruri i toi se aaz jos, pentru c tot poporul este ntotdeauna asculttor, i ia loc, cnd episcopul este prezent. Singuri diaconii, ntotdeauna, stau n picioare. Imnele i antifoanele cuvenite acestei zile i toate celelalte sunt rostite acum, adugndu-se citiri i rugciuni. 2. i, cnd ceasul al 11-lea se apropie, este citit pasajul din Evanghelie, cnd copiii, purtnd ramuri i stlpri (branches and palms), ntmpin pe Domnul, zicnd: Binecuvntat este Cel, Care vine ntru numele Domnului!. i episcopul imediat se ridic 130 i tot poporul odat cu el i cu toi merg, pe jos, spre vrful Muntelui Mslinilor, pe

cu care a fost trit fiecare eveniment, fiecare fapt transmis mai departe. Noi nu avem n posesie astzi doar transmiteri distante despre trecutul Sfintei Biserici, ci mrturii nfocate, pline de dragoste, n care cei care le-au consemnat i-au manifestat ataamentul lor total fa de ele. Mrturiile Sfinilor Mucenici despre credina lor sunt adevruri pentru care au suferit pn la capt. Sfinii Cuvioi Prini le-au experimentat adevrurile credinei pe propria lor persoan. Ce am primit, am primit mbibat de Duhul Sfnt, de emoia i bucuria vieii curate, sfinte. Trebuie s recuperm propriul trecut al Bisericii lui Dumnezeu, cci el nu e trecut, ci un prezent continuu, care trebuie renvat. El e un trecut, care mereu poate fi prezent, care oricnd poate fi actualizat n viaa noastr. Dac facem ce au fcut Sfinii notri trecutul devine prezent. Retrim bucuria de a fi ai lui Dumnezeu i asta ne face s fim mpreun cu toi Sfinii i credincioii din toate timpurile, cu credincioii adevrai ai lui Dumnezeu. ns, n acelai timp, avem datoria sfnt, nu numai s ne amintim trecutul, dar s i consemnm prezentul sfnt al Bisericii. Trebuie s ne notm tot ce nseamn cuvnt duhovnicesc, minune, act al Bisericii, care conine adevrul ei pentru viitorime. 130 O mrturie a faptului, c episcopul sta jos cnd se citea Sfnta Evanghelie i, probabil, diaconii erau cei care o rosteau.

29

cnd poporul merge naintea lui 131 cu imne i antifoane, rspunznd unul ctre altul: Binecuvntat este Cel, Care vine ntru numele Domnului!. 3. i toi copiii, care sunt n apropiere, deci i toi cei care sunt prea mici ca s poat s mearg, sunt adui de ctre prinii lor n brae i toi au ramuri n mini, stlpri de palmier i de mslin i n acest mod episcopul e nsoit, dup cum Domnul a fost nsoit cndva. 4. Pentru c toi, de toate categoriile, femei i brbai, nsoesc pe episcop pe tot acest drum, mergnd pe jos, n aa fel nct dau acele rspunsuri din vrful muntelui pn n ora i apoi, prin ntregul ora, pn la Anastasis, mergnd foarte ncet, pentru ca ntregul popor s poat s se in de procesiune. i astfel ajung la Anastasis dup o or. i, cnd ajung, dei este trziu, ncep Vecernia, cu rugciuni la Sfnta Cruce, dup care poporul este concediat.

A episcopului. i ceea ce e minunat aici e asocierea dintre intrarea n Ierusalim a Domnului i nlarea Sa la cer. Ei vin pe Muntele nlrii ca s srbtoreasc intrarea n Ierusalim a Sa. Cu alte cuvinte ei vor s spun, c Cel care a intrat atunci n Ierusalim a fost Fiul lui Dumnezeu ntrupat, Cel care S-a ridicat de aici, cu trupul la cer. Merg spre vrful muntelui n semn, c i ei vor s mearg la cer. Muntele Eleonului e muntele care cere minte cereasc dar, n acelai timp, cere adevrul credinei, cum c Cel rstignit a fost Fiul lui Dumnezeu, Care a nviat i S-a nlat la cer, eznd de-a dreapta Tatlui i ca om, Cel care niciodat nu a fost desprit de Tatl. O echivalen dumnezeiasc ntre intrare i plecare. Cel care a intrat n Ierusalim atunci, mai apoi S-a ridicat, dar El e mereu cu noi. Cel care vine, dei pleac, este cu noi. Venirea Sa nu mai e o plecare definitiv. Dac Fiul lui Dumnezeu a venit n lume, El nu o mai prsete niciodat, chiar dac Sa nlat de pe pmnt la cer. Se exprim, n acelai timp, aceast plecare i totodat rmnerea Lui cu noi, prin venirea pe Muntele Eleonului, pentru a srbtori intrarea Sa n Ierusalim.

131

30

Luni n Sptmna Sfnt


XXXII. n ziua urmtoare tot ce e rnduit spre a se face n a doua parte a zilei, se face, de fapt, la primul cntec al cocoilor, nc devreme, n Anastasis. De aceea, ntre ceasul al treilea i al aselea, tot ce este fcut e fcut dup obicei, ca n tot Postul Mare. Dar la ceasul al noulea toi se adun n Marea Biseric, n Martyrium, unde imnele i antifoanele sunt rostite continuu pn la prima or a nopii 132 i citirile rnduite acelei zile i toate celelalte, alturi de rugciuni. 2. Vecernia se face cnd se apropie ora ei, adic cnd este deja noapte, dup care se face concedierea din Martyrium. Dup ce se face concedierea credincioilor, episcopul este condus cu imne la Anastasis, unde, cnd intr el, se zice un imn, urmat de o rugciune. Catehumenii i apoi cei credincioi sunt binecuvntai i se face concedierea tuturora.

Mari n Sptmna Sfnt

XXXIII. n a treia zi a sptmnii acesteia se face tot ce s-a fcut n ziua a doua, numai ns n afar de aceea, c noaptea trziu, dup concedierea de la Martyrium i dup mergerea la Anastasis i dup concedierea i de acolo, toi merg n acea or a nopii ctre Biserica, care este pe muntele Eleonului. 2. i, cnd ei se rentorc de la Biseric, episcopul intr n petera unde Domnului i plcea s i nvee Ucenici Si i, dup primirea Sfintei Evanghelii, el st n picioare i citete el nsui cuvintele Domnului, care sunt scrise n Evanghelia dup Matei, cnd El a zis: Luai aminte, ca s nu v nele pe voi oamenii
i noi avem astzi slujbe speciale n zilele Sptmnii Mari i anume Ceasurile mprteti.
132

31

i episcopul citete ntregul discurs al Domnului, i cnd el termin de citit, se face o rugciune, dup care catehumenii i cei credincioi sunt binecuvntai, se face concedierea tuturora apoi i fiecare se ntoarce din munte la casa sa, cnd deja noaptea este foarte naintat.

Miercurea n Sptmna Sfnt

XXXIV. n a patra zi a sptmnii se face tot ce s-a fcut n a doua i a treia zi de pn acum, ntreaga slujb a zilei fcndu-se nainte de primul cntat al cocoilor 133 . Dar, dup concedierea lor de la Martyrium, noaptea, episcopul este nsoit cu imne ctre Anastasis, el intrnd n petera, care este n Anastasis i st ntre balustrade. Iar preoii stnd naintea balustradelor i primind Sfnta Evanghelie, citesc pasajul unde Iuda Iscarioteanul a venit la evrei i au stabilit ce i vor da lui, dac el i vinde Domnul. i cnd pasajul a fost citit se ntmpl aici gemete i oftaturi la ntregul popor, cci nimeni nu poate s i tearg lacrimile n clipele acelea 134 . Dup aceea urmeaz o rugciune, urmeaz binecuvntarea mai nti a catehumenilor i apoi a celor credincioi i se face concedierea tuturora.

Joia Mare (Maundy Thursday): mprtire de dou ori


XXXV. n a cincia zi se face totul dup obicei, de la primul cntec al cocoilor, dimineaa devreme, la Anastasis, i asta de la ceasul al treilea pn la ceasul al aselea.
Deniile noastre din Sptmna Mare sunt tocmai aceste slujbe, fcute dimineaa devreme, dar pe care noi le facem n seara anterioar, ncepnd cu seara zilei de Florii. 134 O, Doamne, unde e i durerea noastr pentru Patimile Tale? Unde e plnsul pocinei noastre, Dumnezeul meu?! Gemete, oftaturi, lacrimi. Atmosfera aceasta ar trebui s caracterizeze i pentru noi zilele Patimilor Sale.
133

32

Dar la ceasul al 8-lea tot poporul se adun mpreun la Martyrium, dup obicei, nu mai devreme dect n celelalte zile, fiindc concedierea trebuie s fie fcut foarte devreme. Astfel, cnd poporul e strns la un loc, se face tot ce trebuie fcut i mprtirea credincioilor se face n acea zi n Martyrium, concedierea credincioilor avnd loc dup ceasul al 10-lea. Dar, nainte ca s se fac concedierea, arhidiaconul i nal vocea i zice: S ne adunm cu toii la prima or a nopii n Biserica, care este pe Eleon i cu mare trud s ateptm cu toii ziua ce vine, n aceast mare noapte!. 2. Apoi, dup concedierea de la Martyrium, ei vin n spatele Sfintei Cruci, unde se spune numai un imn i se face o rugciune i episcopul d tuturor Sfnta mprtanie i toi se mprtesc. Cci nu exist mprtire dat n spatele Sfintei Cruci n nicio zi de peste ntreg anul, cu excepia acestei singure zi. i, dup concediere ei merg la Anastasis, unde se face o rugciune, catehumenii i cei credincioi sunt binecuvntai dup obicei i se face, i aici, dup aceasta, concedierea credincioilor.

Rmnerea Mslinilor

pe

timpul nopii pe

Muntele

i, dup aceea, fiecare se grbete s se ntoarc acas ca s mnnce, fiindc imediat dup ce au mncat, merg cu toii la Eleon, n Biserica unde este petera n care Domnul sttea cu Apostolii Si n multe zile. 3. i aici, aproape cinci ceasuri din noapte sunt rostite imnele i antifoanele rnduite acestei zile i toate celelalte, inclusiv citirile, care se citesc n aa fel, nct sunt ntrerupte adesea de rugciuni i apoi se citete pasajul din Evanghelie, unde Domnul se adreseaz Ucenicilor Si, c n acea zi El va fi pus n acel mormnt, care este n aceast Biseric.

33

4. i ei merg apoi, dup ceasul al 6-lea din noapte, cu imne pe vrful nlrii, pe locul unde Domnul S-a nlat la cer, unde se citesc din nou citirile corespunztoare, imnele i antifoanele rnduite a fi rostite n aceast zi i toate rugciunile, care sunt fcute de episcop sunt, de asemenea, potrivite att zilei, ct i locului unde ne aflm.

Oprirea la Ghetsimani

XXXVI. i, la primul cntat al cocoilor, ei se coboar de pe vrful nlrii cu imne i ajung la locul unde Domnul S-a rugat, despre care este scris n Evanghelie: i El S-a deprtat de ei ca la o arunctur de piatr i S-a rugat i celelalte (Lc. 22, 41). i exist acolo, n acel loc, o minunat Biseric, n care intr episcopul i tot poporul, i se face o rugciune potrivit pentru acel loc i acea zi, cu un imn compus special i se rostete pasajul din Evanghelie, unde El le zice Ucenicilor Si: Privegheai, ca s nu cdei n ispit!. i dup ce se citete ntregul pasaj, se face o rugciune. 2. i apoi, chiar i mpreun cu pruncii, pe jos i cu imne, cu toii coboar de pe Ghetsimani mpreun cu episcopul, nct oamenii formeaz un numr foarte mare, dei sunt cu toii obosii de privegheri i sleii de zilele postului i fiindc cei mai muli dintre cei care coboar sunt bolnavi, ei vin foarte ncet, cu imne, din Ghetsimani. i cele peste dou sute de lumnri ale Bisericii sunt pregtite deja, ca s fac lumin la toi oamenii care au venit. 3. La venirea lor de la Ghetsimani, mai nti este fcut o rugciune, dup rnduial, apoi e cntat un imn, dup care se citete pasajul din Evanghelie, unde se spune, c Domnul a fost prins. i cnd se citete acest pasaj este un aa de mare geamt i oftat n toi oamenii, nct cu toii vars lacrimi iar plngerea i cuvintele lor pot fi auzite pn n ora.

34

ntoarcerea n Ierusalim
Din acest ceas ei merg cu imne ctre ora, mergnd pe jos i ajung la pori 135 , cam n vremea cnd un om poate s se recunoasc cu un alt om i apoi o iau drept prin mijlocul oraului. Cu toii, toi oamenii, deopotriv mari i mici, bogai i sraci, cu toii sunt gata, pentru ca n aceast zi unic, niciun suflet s nu plece de la priveghere pn dimineaa. Astfel episcopul este condus de la Ghetsimani pn la porile Ierusalimului i, apoi, prin ntregul ora, pn la Sfnta Cruce.

Vinerea Mare i slujba de la ivirea zorilor


4. i, cnd ei sosesc naintea Sfintei Cruci, lumina soarelui e deja gata s rsar. i acolo citesc pasajul din Evanghelie, unde Domnul este dus naintea lui Pilat, cu toate celelalte, care sunt zise acolo, cu privire la cele pe care Pilat le-a zis ctre Domnul, ct i evreilor. Toate acestea sunt citite aici. 5. i, dup aceea episcopul se adreseaz poporului, mngindu-i pe ei pentru oboseala lor de toat noaptea i pentru cea care se va acumula, pe mai departe, n aceast zi, spunndu-le s nu slbeasc cu cugetul, ci s aib ndejde n Dumnezeu, Care le va da lor o mare rsplat pentru truda pe care ei au depus-o. i i ncurajeaz pe ei, ca s se ntreasc i mai mult, spunndu-le lor acestea: Mergei acum, fiecare dintre voi, la casele voastre i odihnii-v puin, pentru ca s fii pregtii cu toii i s venii aici, n a doua parte a zilei, cci de la acea or, adic de pe la ceasul al 6-lea, s putem fi n stare s purtm Sfntul lemn al Crucii i cu toii s credem c aceasta ne va ajuta pentru mntuirea noastr.
135

La porile Ierusalimului.

35

Pe la ceasul al 6-lea noi trebuie s ne adunm cu toii n acest loc, cci aici, naintea Crucii, noi vom putea slujii vou, spunnd citirile i rugciunile pn n noapte.

La stlpul flagelrii
XXXVII. Dup aceasta, cnd se face concedierea de la Sfnta Cruce, adic, nainte de rsritul soarelui, ei merg cu toii nc odat, cu mult fervoare n Sion, i spun o rugciune la stlpul acela, unde Domnul a fost biciuit. i rentorcndu-se acas, se odihnesc puin i din nou se adun cu toii.

Cinstirea Sfintei Cruci


Atunci este pus un scaun, pentru episcop, pe Golgota, n spatele Sfintei Cruci, cci pn acum acesta a stat n picioare. i episcopul se aaz atunci cnd trebuie pe acel scaun i o mas acoperit cu o pnz este pus naintea lui. Diaconii stau mprejurul mesei i ntr-un sicriu poleit cu argint este adus o parte din Sfntul lemn al Crucii. i sicriul este deschis i Sfntul lemn e scos afar, i att lemnul Sfintei Cruci, ct i inscripia sunt puse pe mas. 2. Astfel, cnd se pun acestea pe mas, episcopul, care este aezat, ine cu trie, cu ambele mini, de marginile lemnului Sfnt, iar diaconii, care sunt n picioare l nconjoar pe el. i exist aceast gard a diaconilor, fiindc e obiceiul, ca poporul, att format dintre catehumeni, ct i dintre credincioi, s vin de la primul pn la ultimul, ngenunchind naintea mesei, s srute Sfntul lemn i s treac mai departe. i fiindc nu tiu cnd, cineva a zis c a rupt i a furat o parte din Sfntul lemn, s-a instaurat aceast gard a diaconilor, care stau mprejur, prentmpinnd faptul, ca s nu se mai repete acest eveniment nc odat.

36

3. i tot poporul trece unul cte unul, cu toii ngenunchind, ating Sfnta Cruce i inscripia 136 , nti cu fruntea i apoi cu ochii lor, srutnd Sfnta Cruce i trecnd mai departe, dar niciunul nu i ntinde mna ca s o ating. i, dup ce au srutat cu toii Sfnta Cruce, se merge mai departe, iar un diacon stnd la pridvorul lui Solomon (the ring of Solomon) are cu el cornul cu care se ungeau n vechime regii. i srut de asemenea cornul i se uit lung la acel pridvor al lui Solomon137 i tot poporul trece mai departe de la ceasul al 6-lea, intrnd, cte unul, pe u i ieind tot cte unul. Cci pentru aceasta e fcut n acest fel, ca s fie pentru procesiunea din aceast zi, adic din ziua a cincia, cnd s-au mprtit oamenii.

ederea n faa Sfintei Cruci: Ceasul al treilea

4. i, cnd am ajuns la ceasul al aselea al zilei, ei merg cu toii la Sfnta Cruce, i chiar dac plou sau e cald, locul e ntotdeauna plin de aer, astfel nct, se formeaz o curte foarte mare i foarte frumoas ntre Sfnta Cruce i Anastasis. Aici se adun toi oamenii ntr-un numr aa de mare, nct nu mai este loc pe undeva pn la urm. 5. Scaunul este pus pentru episcop naintea Sfintei Cruci i de la ceasul al 6-lea i pn la ceasul al 9-lea nimic altceva nu se face, dect citiri, n felul urmtor. n primul rnd se citesc psalmii n care se vorbete despre Patimile Domnului, dup aceea din Apostol, fie din epistolele Sfinilor Apostoli, fie din Faptele lor, tot aa, numai locurile care vorbesc despre Patimile Domnului i apoi pasajele din Evanghelii, unde se citete despre cte a suferit El.
Poate c e vorba de inscripia pus, din ordinul lui Pilat, deasupra capului Mntuitorului lumii, n ziua Rstignirii Sale. 137 Lipsete un fragment din text.
136

37

Apoi se citete din Prorocii, care au spus, cu mult nainte, c Domnul va suferi, apoi din Evangheliile, unde se mrturisete despre Rstignirea Sa 138 . 6. De la ceasul al aselea pn la cel de al noulea sunt citite acele pasaje i sunt rostite imne, cci prin acestea se arat tuturor oamenilor, c oricare dintre Proroci au vestit cu mult nainte Patimile Domnului, pe cele pe care Sfintele Evanghelii le mrturisesc i de care scrierile Sfinilor Apostoli sunt pline. i astfel, de-a lungul acestor trei ceasuri, poporul se gndete, c nimic nu s-a fcut fr s fie prorocit mai nainte i c nimic nu a fost prorocit, care s nu se mplineasc n mod desvrit. i rugciunile sunt potrivite acestei zile i ele se ntreptrund cu citirile de la un capt la altul al slujbei. 7. i se poate vedea emoia i plnsul plin de jale al ntregului popor la fiecare citire. i rugciunile sunt minunate. Pentru c acolo, fie unul mic sau unul mare, care st timp de trei ceasuri la slujb, nu plnge, dect pentru aceea c nelege, c Domnul a suferit toate aceste lucruri numai pentru noi. De aceea, ncepnd cu ceasul al noulea, se citete pasajul din Evanghelia dup Ioan, unde El i-a dat duhul. Dup citirea acestui pasaj, se spune o rugciune i urmeaz concedierea credincioilor.

Slujba de sear
8. i cnd s-a fcut concedierea din faa Sfintei Cruci, toate lucrurile sunt luate n Marea Biseric, la Martyrium i acest obicei e n toat aceast sptmn, de la ceasul al nouleacnd se adun cu toii n Martyriumpn trziu 139 .
138

S observm ordinea citirilor! Se ncepea cu psalmii mesianici, se continua cu mrturiile Sfinilor Apostoli, apoi cu Sfinii Evangheliti, dup care se ntorceau la Sfinii Proroci, care confirm adevrul celor ntmplate cu mult naintea petrecerii evenimentelor mntuitoare i apoi Sfintele Evanghelii, cu referire stric la Rstignirea i Patima Sa cea de bunvoie. 139 Punctele de suspensie reprezint alte poriuni lips din text.

38

i, dup concedierea de la Martyrium, ei merg n Anastasis, unde, atunci cnd ajung acolo, se citete pasajul din Evanghelie, unde Iosif primete trupul Domnului de la Pilat i l aaz n mormntul cel nou. i, dup ce se termin citirea, se rostete o rugciune, sunt binecuvntai catehumenii i li se face concedierea. 9. ns n acea zi nu se anun, c s-ar face priveghere la Anastasis, fiindc se tie, c poporul este obosit. ns acesta e un obicei care se vede numai acolo 140 . Aa c, toi oamenii, care doresc sau mai degrab pot s fac asta, pot s stea 141 , pe cnd cei care sunt neputincioi, nu pot s participe pn diminea. Toi cei din cler, care sunt n putere sau tineri stau ns la priveghere. Iar imnele i antifoanele sunt rostite de-a lungul ntregii nopi, pn dimineaa. i in slujba pn la cntatul cel mare al cocoilor, adic stau mult timp noaptea de veghe, de la primele ceasuri ale serii i pn la miezul nopii.

Privegherea Patelui

XXXVIII. 1. Aa c, n ziua urmtoare, smbta, tot ceea ce e obiceiul s se fac, se face la ceasul al treilea i la al aselea. Slujba de la ceasul al 9-lea nu se ine smbta, ci privegherea pascal este pregtit n Marea Biseric, adic n Martyrium. Privegherea Patelui este fcut ca i la noi, cu o singur diferen i anume: copiii, dup ce sunt botezai i mbrcai, cnd sunt scoi din baptisterium (font), sunt condui, mpreun cu episcopul, mai nti ctre Anastasis.

Un obicei duhovnicesc i medical n acelai timp, pentru c ine cont de neputina uman. 141 La priveghere.

140

39

2. Episcopul intr prin balustradele de la Anastasis i se rostete un imn, apoi episcopul zice o rugciune pentru ei i merge mai departe mpreun cu ei n Marea Biseric, unde, dup obicei, tot poporul poate s asiste. Tot ceea ce se face acolo e fcut dup obicei i de ctre noi i, dup mprtire (oblation), se face concedierea. Dup terminarea privegherii fcut n marea Biseric, ei merg nc odat cu imne la Anastasis, unde se citete fragmentul din Evanghelie, despre nvierea Sa. Se face o rugciune i episcopul iari d i aici Sfnta mprtanie. ns tot ce se face, se face repede, din cauza poporului, ca s nu ntrzie prea mult i s le dea drumul. Concedierea de la priveghere are loc n acea zi, cam n acelai ceas ca i la noi.

Slujbele din sptmna Patelui142

XXXIX. 1. Zilele Patelui sunt inute din vechime, ca i la noi iar concedierile au loc aici n aceeai ordine n toate aceste opt zile pascale, deoarece, peste tot este obiceiul, ca Patile s in opt zile. ns mpodobirea Bisericilor i ordinea slujbelor de aici, pe timpul celor 8 zile, se face i la locul Epifaniei, n Marea Biseric, n Anastasis, la Sfnta Cruce, pe Eleon, n Betleem, i, de fapt, i la Lazarium, n toate aceste zile pascale. 2. n prima zi a Domnului ei se ndreapt ctre marea Biseric, adic ctre Martyrium, tot la fel ca i n a doua i a treia zi a sptmnii acesteia, dar, ntotdeauna, dup ce sunt concediai la Martyrium, ei merg ctre Anastasis cu imne. n a patra zi ei merg la Eleon, n a cincia zi la Anastasis, n a asea zi n Sion, smbta vin naintea Sfintei Cruci, pe cnd, n ziua Domnului, adic, n ziua a opta143 , ei merg n Marea Biseric, din nou zic, adic n Martyrium.

142 143

E vorba de sptmna de dup Pati, numit i Sptmna Luminat. Duminica Sfntului Apostol Toma.

40

3. De aceea, n toate cele opt zile ale Patelui, n fiecare diminea, episcopul merge la Eleon cu tot clerul i cu toi copiii care au fost botezai i cu toi cei care sunt apotactitae*, deopotriv brbai i femei, i cu tot poporul doritor de acest lucru. Se zic imne i sunt fcute rugciuni, att n Biserica care este n Eleon, unde este petera n care Domnul i nva Ucenicii Si i de asemenea i la Imbomon*, adic n locul unde Domnul S-a nlat la ceruri. 4. i, cnd psalmii au fost zii i dup ce s-au fcut i rugciunile, ei coboar apoi cu imne ctre Anastasis, la ora Vecerniei. Aceste lucruri se fac n toate aceste opt zile.

Vecernia fcut n Sion n prima smbt dup Pati


Acum, n ziua Domnului de dup Pati, dup concedierea de la Vecernie, aceasta se face, adic la Anastasis, tot poporul conduce pe episcop cu imne spre Sion. 5. i, ajungnd acolo, sunt zise imnele potrivite acelei zile i acelui loc, se face rugciunea i se citete pasajul din Evanghelie, unde Domnul, n aceeai zi i n acelai loc, unde este acum Biserica din Sion, a venit la Ucenicii Si, pe cnd uile erau ncuiate. Adic aceea, cnd unul dintre Ucenici, adic Toma, nu era de fa i cnd el ntorcndu-se i ceilali Apostoli i-au spus c L-au vzut pe Domnul, el a zis: Pn cnd nu voi vedea, nu voi crede (In. 20, 25). i cnd se sfrete de citit aceasta, se face o rugciune, sunt binecuvntai catehumenii i cei credincioi i fiecare se ntoarce la casa sa trziu, dup cea de a doua or a nopii.

41

Prima duminic de dup Pati


XL. Iari, n a opta zi de dup Pati, n ziua Domnului, tot poporul urc la Eleon cu episcopul, imediat dup ceasul al 6-lea. Mai nti, ei stau, pentru un timp, n Biserica, care este acolo i zic imnele i antifoanele proprii acelei zile i acelui loc. Apoi se zic rugciunile potrivite zilei i locului, dup cum se i fac. Apoi urc ctre Imbomon* cu imne i aceleai lucruri se fac acolo, potrivite locului. i cnd sosete timpul, tot poporul i toi apotactitae* conduc episcopul cu imne, cobornd spre Anastasis, ajungnd acolo la ora obinuit pentru Vecernie 144 . 2. Aa c Vecernia se face la Anastasis i la Sfnta Cruce i toi oamenii nsoesc pe episcop cu imne ctre Sion. i, cnd ajung acolo, se zic imnele potrivite acelei zile i, de asemenea, i locului, i se citete ultimul pasaj din Evanghelie, cnd Domnul vine n mijlocul Ucenicilor Si i mustr pe Toma, ca s nu mai fie necredincios. Dup ce ntreaga pericop este citit, nsoit de rugciuni, sunt binecuvntai att catehumenii, ct i cei credincioi i cu toii se rentorc la casele lor, ca de obicei, ns acum, n prima duminic de dup Pati, ei se rentorc la ceasul al 2-lea din noapte.

Cineva, care nu cunoate rolul orelor sau ale ceasurilor de slujb, ale orelor fixe pentru rugciune, se poate ntreba de ce atta imobilism, de ce atta fixitate pe axa temporal n Ortodoxie? Pentru c Ortodoxia are un ritm interior al slujbelor, prin care integreaz organic pe credincios, n tipicul unei viei dumnezeieti i ndumnezeitoare, a unui ritm ce te umple, tocmai pentru c e calculat duhovnicete, ca s ntremeze pe om, s i dea lumin, s i dea spor, nelepciune i srguin n toate ale sale. Orele sau ceasurile acestea vorbesc despre evenimentele mntuirii. Ele nu sunt alese arbitrar. Ceasurile Vecerniei, ale Utreniei, ale Sfintei Liturghii vizeaz momente, evenimente fundamentale din istoria mntuirii. Noi retrim acele momente, ni le impropriem pe fiecare zi, n msura n care le descifrm coninutul interior, pe msur ce mintea ni se umple de contemplaia duhovniceasc a realitii lor. Ele sunt un orar nu att exterior, ci unul interior, o hart a dobndirii pcii i a dragostei lui Dumnezeu.

144

42

De la Pati la Rusalii (Whitsuntide)

XLI. De la Pati i pn la Rusalii sunt 50 de zile i aici nu mai e nicio srbtoare, nici chiar pentru cei care sunt apotactitae*. Pe timpul acelor zile, ca i de-a lungul ntregului an, e obiceiul s se fac cele care s-au fcut la Anastasis, de la cntatul cocoilor, adic de diminea, pn la ceasul al 6-lea i la Vecernie. Dar, n ziua Domnului145 , procesiunea se face ntotdeauna ctre Martyrium, adic spre Marea Biseric, dup obicei, i se merge cu imne la Anastasis. n a patra i a asea zi, dac nu e nicio srbtoare n acele zile, se merge n procesiune ctre Sion, dar dimineaa. Iar concedierea se face n acelai fel.

Srbtoarea nlrii la Betleem

XLII. n a 40-a zi dup Pati, adic dup 4 sptmni (pentru c toi merg de obicei s in acea zi, adic dup 4 sptmni, dup ceasul al aselea vin ctre Betleem i fac priveghere, cci privegherea se face la Betleem, n Biserica unde, n peter, Domnul S-a nscut) n aceasta a 40-a zi, a 40-a dup Pati, se fac toate dup obicei i, la fel, i concedierea iar acum, preoii i episcopii predic, tratnd lucruri potrivite momentului i locului, i dup toate acestea, toi se rentorc la Ierusalim trziu.

145

Duminica.

43

Srbtorile Rusaliilor Rusaliile: slujba dimineii


XLIII. ns n a 50-a zi, adic n ziua Domnului, cnd poporul are o mare ocazie s mearg cu toii la srbtoare, acesta e obiceiul, ca s se fac toate la primul cntat al cocoilor 146 . Privegherea e fcut n Anastasis i episcopul citete pasajul din Evanghelie, care se citete ntotdeauna n ziua Domnului, i anume cele despre nvierea Sa i dup aceea se fac toate dup obicei n Anastasis, dup cum se fac n tot cuprinsul anului. 2. Dar cnd se face diminea, tot poporul merge ctre Marea Biseric, adic ctre Martyrium i toate lucrurile sunt fcute ca de obicei. Preoii predic i apoi i episcopul i toate lucrurile care sunt prescrise se fac ntocmai, apoi se face mprtirea, dup cum este obiceiul n ziua Domnului, numai c, concedierea de la Martyrium este fcut n grab, din cauz c trebuie fcut nainte de ceasul al treilea.

Slujba de pe Sion
i, cnd se face concedierea de la Martyrium, tot poporul, toi oamenii conduc pe episcop cu imne ctre Sion, n aa fel, nct ei s fie n Sion, cnd este ceasul al treilea.
Din cte tim noi, personal, n Bisericile din zona noastr nu se ncepe, de diminea, slujba de Rusalii, ca n dimineaa Crciunului. La mine la ar, n Scrioatea-Teleorman i n oraul Roiori de Vede, slujba de Crciun se fcea de diminea, chiar de la 5-6 dimineaa, ca s se termine pn la ora 10. Credem c e un obicei foarte bun, ca s se nceap slujba Rusaliilor de dimineaa devreme, pentru ca s se fac n linite toate i apoi, Vecernia special a Rusaliilor. Cnd srbtorile sunt de aa factur, nct trebuie s te grbeti, ca s le termini pe toate cte sunt de fcut, cel mai bine, noi credem, c trebuie s le ncepem de devreme pe toate, pentru a putea s terminm toate la timp, n jurul orei 12, ora 1 dup amiaz, timpul cu care s-au nvat credincioii notri, ca fiind acela n care se termin slujbele la Bisericile de mir.
146

44

3. i, cnd ajung acolo, ei citesc pasajul din Faptele Apostolilor, unde se spune, cum Duhul S-a cobort, sub form de limbi de foc (n auzul tuturor oamenilor), nelegnd lucrurile care au fost spuse i se face concedierea ca de obicei. i preoii citesc acolo din Faptele Apostolilor despre lucrurile care s-au ntmplat, deoarece acesta este locul n Sion este alt Biseric acum acolo unde, cndva, dup Patimile Domnului, mulimile fiind adunate mpreun cu Apostolii, acestea s-au fcut, cum s-a spus mai sus. Dup ce concedierea se face n acel loc ca de obicei, se face i aici mprtirea. Astfel c poporul poate fi concediat, cnd arhidiaconul i ridic vocea sa i zice: S fim gata cu toii, ca s mergem azi n Eleon, n Imbomon, imediat dup ceasul al aselea!.

Slujba de pe Muntele Mslinilor


4. Aa c tot poporul se rentoarce, fiecare la casa lui, se odihnesc puin i imediat dup masa de prnz, ei urc n Muntele Mslinilor, adic n Eleon, fiecare dup cum poate n aa fel, nct nu exist cretin n ora, care s nu mearg 147 . 5. De aceea, cnd ei ajung n Muntele Mslinilor, adic n Eleon, ei intr mai nti n Imbomon*, adic n locul de unde Domnul S-a nlat la ceruri i episcopii i preoii se aaz acolo i, la fel i ntregul popor. Sunt rostite citirile mpreun cu imnele, iar antifoanele, de asemenea, sunt spuse dup obicei, potrivit cu ziua i locul, rugciunile fiind i ele mpreunate cu alte lucruri asemntoare. Se citete pasajul din Evanghelie, unde Domnul S-a nlat la cer, dar i din Faptele Apostolilor, unde se vorbete de faptul, c nlarea Sa la cer a urmat nvierii Sale. 6. i cnd acestea sunt terminate, catehumenii, i apoi cei credincioi, sunt binecuvntai i acetia coboar, fiind
Aviz celor care nu neleg rvna i credincioia primilor cretini. Un astfel de amnunt ne relev n mod faptic, c evlavia cretinilor primelor secole era una autentic, mistuitoare. Numai n acest fel se poate explica faptul, de ce fiecare cretin se simea dator s participe la slujb.
147

45

deja ceasul al noulea i merg cu imne ctre Biserica, care este n Eleon, unde este petera n care Domnul sta i nva pe Ucenicii Si. i, cnd este deja trecut de ceasul al zecelea, cnd ei ajung, se face Vecernia n acel loc. Dup ce sunt fcute rugciunile, catehumenii i, de asemenea, i cei binecredincioi, sunt binecuvntai.

Slujba de noapte
i astfel tot poporul, pn la ultimul, se coboar mpreun cu episcopul rostindu-se imne i antifoane potrivite acelei zile, i astfel venind, n mod ncet, ctre Martyrium. 7. Este deja noapte cnd ajung la porile cetii i aproape dou sute de lumnri sunt pregtite n Biseric, ca de obicei, pentru popor. i, dei exist o bun distan de la porile cetii la Marea Biseric, adic pn la Martyrium, ei ajung la circa al doilea ceas din noapte, pentru c ei merg pe tot drumul foarte ncet, alturi de oamenii, care abia i mai trsc picioarele. i, cnd marile pori sunt deschise, cele care sunt n faa pieii, tot poporul intr n Martyrium cu imne i mpreun cu episcopul. i, dup ce intr ei n Biseric, se zic imnele, se rostesc rugciunile, catehumenii i cei credincioi sunt binecuvntai, dup care ei merg, cu imne, ctre Anastasis. 8. Cnd, de asemenea, i imnele i antifoanele sunt zise, se face iari rugciune, catehumenii i cei credincioi sunt binecuvntai, acelai lucru fcndu-se i la Sfnta Cruce. La urm, tot poporul cretin aidoma unui singur om, conduce cu imne, pe episcop, ctre Sion. 9. i, cnd ei ajung acolo, sunt rostite citirile potrivite, psalmii i antifoanele sunt zise i ele, se face rugciunea, catehumenii i cei credincioi sunt binecuvntai i sunt concediai, cu toii, din acel loc.

46

i, dup concedierea tuturor, toi se apropie de mna episcopului 148 i apoi se rentorc fiecare la casele lor, pe la miezul nopii. Dar mare lupt trebuie s nduri n aceast zi, pentru c privegherea e inut la Anastasis de la primul cntat al cocoilor i nu exist pauz n tot cuprinsul acestei zile, fiindc ntreaga srbtoare este foarte lung i oamenii se rentorc la miezul nopii, cnd sunt concediai i se rentorc la casele lor, din Sion.

148

O binecuvntare personal a episcopului, pentru fiecare participant la slujb. Rolul episcopului era foarte important la slujb i el era cel care sttea n mod integral la slujbe i conducea slujbele.

47

Un rezumat al slujbelor obinuite


XLIV. Astfel, ncepnd cu ziua de dup Cincizecime, toate srbtorile se fac ca de obicei, pe ntreaga perioad a anului i fiecare vine, dup cum poate, n afar de smbt i de ziua Domnului, cci celelalte zile nu sunt srbtorite, n mod special, n acest loc. i, n zilele care urmeaz, tot ce este fcut se face ca peste an, adic privegherea e inut n Anastasis de la primul cntat al cocoilor. 2. i, dac este ziua Domnului, la cel mai devreme cntat al cocoilor, episcopul citete, mai nti, n Anastasis, dup obicei, pasajul din Evanghelie referitor la nviere i care ntotdeauna e citit n ziua Domnului, dup care urmeaz imne i antifoane, care sunt zise n Anastasis pn se lumineaz de ziu 149 . i toi cei care sunt apotactitae* i tot poporul care este n stare de acest lucru, ine aceasta. Clerul merge i se rentoarce n timpul zilei. Clerul era acolo la primul cntat al cocoilor, dar episcopul ntotdeauna e primul n zori, cci concedierea de diminea poate fi fcut cu tot clerul prezent, n afar de ziua Domnului, cnd episcopul a mers de la primul cntat al cocoilor, ca s citeasc Evanghelia n Anastasis. Dup ce toate au fost zise ca de obicei n Anastasis, aa se face n continuare i Ceasul al 6-lea, Al 9-lea i Vecernia, dup obiceiul de peste an. Dar n a 4-a i a 6-a zi a sptmnii, Ceasul al 9-lea e fcut n Sion, ca de obicei.

149

i este evident aici, c se vorbete despre Utrenia de duminic, unde episcopul citea pericopa evanghelic a nvierii, una dintre ele i totul se termina la rsritul soarelui. Uneori, ca student, am simit aceast frumusee a slujbelor fcute dimineaa, la Sfnta Ecaterina, paraclisul Facultii de Teologie din Bucureti. Cnd soarele rsare n geamul Sfntului Altar, simi c iei din ntuneric la lumin, c nsi natura te invit s te schimbi i, cu att mai mult, Dumnezeu. Simi c nvii cu toat lumea la via, dei tu eti de ctva timp la rugciune. Foarte frumos!

48

Botezul nscrierea celor vrednici

XLV. Mai departe, eu trebuie s scriu cum sunt alei aceia, care sunt botezai la Pati. Cci cel care i d numele, i-l d n ziua dinainte de Postul Mare i preotul scrie toate numele 150 . Adic acestea se fac nainte cu 8 sptmni, cci acestea am spus, c se in, aici, n Postul Mare. 2. i, dup ce preotul a scris toate numele, dup a doua zi a Postului Mare, adic n ziua cnd cele opt sptmni ncep, scaunul episcopului este aezat n mijlocul Bisericii celei Mari, adic n Martyrium i preoii stau n scaune, fiecare n partea lui, aa nct tot clerul e aezat. Astfel, toi cei care sunt vrednici sunt adui, condui, dac ei sunt tineri cu taii lor iar dac sunt tinere cu mamele lor. 3. i atunci episcopul ntreab pe vecini, care au intrat dup aceea, pe fiecare n parte, zicnd: A dus o via bun, este asculttor de prinii si, bea cumva vin, e mincinos?; fcnd astfel de ntrebri despre nenumrate vicii, care sunt mai rele n om 151 . 4. i, dac se dovedete n prezena martorilor, c e gsit fr vin n toate aceste lucruri, dup cum au fost puse ntrebrile, el scrie jos numele acestuia, cu propria sa mn. Dar, dac e gsit cu ceva, el poruncete lui s mearg afar, zicndu-i: Lsai-l pe el s se ndrepte i cnd se va fi ndreptat, atunci s l chemai pe el la izvor!.

Dup cum se observ, se fcea o list nominal cu cei care trebuiau botezai. Nu erau propui din oficiu, ci cei care doreau s se nscrie, se nscriau pe acea list. Cel care nota numele era un preot, nu orice credincios. 151 Moralitatea catehumenului, adic a celui care nva credina ortodox i se pregtea pentru primirea Sfntului Botez. Nu cred c mai trebuie s subliniem faptul, ct de important e catehizarea pentru cretinii notri de astzi, care nu tiu nici cele mai elementare date ale credinei, dei sunt botezai ortodox.

150

49

i el ntreab att despre brbai, ct i despre femei. Dar dac cineva e strin, nu l cheam foarte uor la Botez, numai dac primete mrturii de la cei care l cunosc pe el.

Pregtirea pentru Botez: catehizarea

XLVI. i despre aceasta trebuie s v scriu, venerabile surori, cu gndul c aceste lucruri, sunt i ele fcute cu o bun raiune. Cci obiceiul de aici este ca cei care vine spre Botez, de-a lungul celor 40 de zile, care sunt inute ca zile de srbtoare, ei s fie mai nti exorcizai 152 de ctre cler, devreme, n acea zi, pentru ca foarte curnd, dimineaa, s fie concediai n Anastasis. i, imediat dup aceea, se aaz scaunul episcopului la Martyrium, n Marea Biseric i toi cei care trebuie s fie botezai stau mprejur, lng episcop, deopotriv brbai i femei, alturi de taii i mamele lor. Alturi de ei sunt toi cei care doresc s vin i se aaz, dar numai dintre cei credincioi 153 . 2. Niciun catehumen nu intr acolo, cnd episcopul i nva pe ceilali Legea. i ncepnd de la Facere, se trece prin toate Scripturile, de-a lungul celor 40 de zile, timp n care sunt
Exorcizrile ncepeau n ziua, cnd erai acceptat ca i catehumen. Episcopul era iari activ i n ceea ce privete catehizarea. Catehezele Sfntului Chiril al Ierusalimului i ale Sfntului Ioan Gur de Aur se nscriu n aceast munc de catehizare a catehumenilor. Cum s-ar putea face astzi catehizare? Nu ar fi bine s catehizm prinii, care i aduc copiii s i boteze? Nou ni se pare foarte normal acest lucru. Dac prinii garanteaz pentru copii, pentru faptul c i vor crete n credina ortodox, atunci e foarte normal faptul, ca aceti prini, care vor s i boteze copiii i i boteaz, s tie i ei, ce trebuie s fac pentru copiii lor, n ce const credina lor i ce trebuie s spun copiilor lor, despre credina lor. i nu numai att, dar catehizarea poate s treac de faza pregtirii pentru a-i boteza copiii i s devin o munc explicativ constant, n lucrarea episcopului i a preotului. De catehizare avem nevoie la orice vrst. Mereu se gsesc teme i probleme, care i cer rspunsul. Spre exemplu tema clonrii, a homosexualitii, a ecologiei, a ecumenismului trebuie discutate. Pentru astfel de teme e nevoie de catehez, ca i despre probleme de credin ca: realitatea harului dumnezeiesc, constituia Bisericii, dogma Sfintei Treimi, supracinstirea Prea Curatei Fecioare etc. Catehezele nu trebuie s fie numai explicative, ci i combative. i de astfel de cateheze avem nevoie oricnd i oriunde.
153 152

50

explicate, mai nti literal i apoi, se dezvluie, i nelegerea duhovniceasc 154 . i acetia gndeau despre nviere i despre celelalte lucruri referitoare la credin, de-a lungul acestor zile. i aceasta era de fapt catehizarea.

Tradiia Crezului
3. i, dup ce se scurg cinci sptmni de la nceputul nvrii, cei care sunt pregtii gndesc cele despre Crez. i dup ce li se explic nelesul tuturor Scripturilor, el le explic nelesul Crezului; articolele sale fiind nelese mai nti literal i apoi duhovnicete. Din acestea neleg toi, cum s fie credincioi, n acele pri ale Scripturii, cnd ele sunt citite n Biseric i, de aceea, ei gndesc toate acestea pe timpul celor 40 de zile, de la primul ceas pn la al treilea ceas, pentru c aceast catehizare dureaz timp de 3 ceasuri 155 . 4. i Dumnezeu cunoate, venerabile surori, c vocile celor credincioi, care vin spre catehizare, se aud tare cnd aprob lucrurile, care sunt spuse i explicate de ctre episcop, dect atunci, cnd el st i predic n Biseric. Apoi, dup ce se face concedierea celor catehizai, fiind deja ceasul al treilea, episcopul este condus, cu imne, la Anastasis. i aici li se face o alt concediere la ceasul al treilea. Astfel ei gndesc acestea cte trei ceasuri pe zi timp de 7 sptmni, pentru c n a opta sptmn a Postului Mare, numit Sptmna Mare, nu mai e timp s se fac aceasta, fiindc lucrurile care au fost descrise cer mult timp pentru a le svri.
Extraordinar de bun metod, de fapt, singura valabil! De la sensul literal se trece la cel duhovnicesc, la sensul mistic. Nu i lsa la nivelul prim al nelegerii, ci se mergea spre partea tainic, greu de neles pentru ceilali. Sfinii Prini au fcut acest lucru n toate crile lor. Au combinat sensul vizibil pentru muli, cu sensul criptic, tainic, cu cel pe care l tiau cei puini, cei nduhovnicii. 155 Deci erau pregtii cte trei ore /ceasuri, n mod zilnic, timp de 40 de zile. De aceea le putem numi coli catehetice, dup cum se i numesc, fr s greim.
154

51

Recitarea Crezului
5. i cnd trec i cele 7 sptmni i am ajuns n ultima sptmn nainte de Pati, care e numit aici Sptmna Mare 156 , vine episcopul dimineaa i intr n Marea Biseric, adic n Martyrium. i aezndu-i scaunul la locul unde st el, n absida din spatele altarului, acolo vine unul cte unul, biatul cu tatl su i fata cu mama ei i rostete Crezul n faa episcopului 157 . 6. i dup ce ei rostesc Crezul naintea episcopului, el se adreseaz tuturor, i le zice: De-a lungul celor 7 sptmni voi ai gndit asupra ntregii legi a Scripturilor i ai auzit cele despre credin i despre nvierea trupurilor i ntregul neles pe care l are Crezul, att ct ai fost voi n stare, fiind nc catehumeni. Dar predania adnc a Tainelor, adic, ca aceea a Botezului nsui, voi nu ai auzit-o, pentru c suntei doar catehumeni.
Dup cum putem observa, denumirea aceasta e foarte veche i de pe atunci exista distincia, ntre Postul Mare de 7 sptmni, plus Sptmna Mare, a opta sptmn de pregtire, care era naintea marelui praznic al nvierii Domnului. 157 Avem pentru prima dat acest detaliu, al absidei, n aceast lucrare. Sfntul Altar avea form circular, ca i azi i episcopul sta pe scaunul de sus, cum l numim astzi i primea pe cei care trebuiau s rosteasc Crezul. Numai c biat sau fat, intrau n zona altarului, adic a Sfintei Mese, pentru a face aceast mrturisire de credin. Observm o poziie lrgit aici, despre cine poate intra n Sfntul Altar. Sau poate era numai pentru acum aceast libertate. nsoirea catehumenilor de ctre prinii lor este i ea foarte interesant, dei, la un moment dat, puteau s fie i dintre aceia, care puteau s aib puterea de a nelege i de a decide i singuri ce vor i ce nu vor. Episcopul era persoana n faa creia se centra atenia catehumenilor. Dup cum se poate vedea, episcopul, ce cel care nva credina i tot el e cel care cerea, ca credina lor s fie una autentic, fr pat, fr greeal. Deci el nu le cerea imposibilul, ci credina pe care i nvase. El le cerea tocmai ceea ce predicase. n aceast situaie, episcopul putea fi numit pe drept, Printele eparhiei, pentru c el era att nvtorul, ct i garantul credinei credincioilor si. Distana dintre acele vremuri i realitatea lumii de azi e imens. Episcopul vremii noastre lucreaz mai puin direct cu credincioii i, mai mult, indirect, prin preoii si. Credincioii se adreseaz preoilor mai mult dect episcopilor, iar ducerea la episcop a credincioilor notri e numai pentru lucruri speciale. S-a pierdut contactul direct cu credincioii, att de ctre episcop i chiar de ctre preot, pentru c societatea a devenit foarte puin activ religios. i cei care vin la Biseric nu sunt, n mod neaprat, n mod fundamental legai de nvtura netirbit a Bisericii, ci vin cu tot felul de influene eterodoxe i trind prin prisma unui incontient melanj religios. i cum ar fi altfel, dac nimeni nu i ntreab, la modul direct i sistematic pe cei credincioi, ce tiu sau nu tiu despre credina noastr sau ce fel de via au?
156

52

ns gndesc, c pn la urm toate acestea se vor face cu bun raiune, adic acelea, cnd voi vei fi botezai n numele lui Dumnezeu i le vei auzi n Anastasis, pe durata celor 8 zile pascale, dup ce vei fi concediai din Biseric. Voi, fiind nc catehumeni, nu putei rmne netiutori pe mai departe despre Tainele lui Dumnezeu.

Catehezele mistagogice

XLVII. Dar, cnd sosesc zilele de Pati, pe durata celor 8 zile, pentru c pn la Pati mai sunt 8 zile, dup ce se face concedierea lor din Marea Biseric, ei merg cu imne la Anastasis. Se face iari rugciune, cei credincioi sunt binecuvntai i episcopul, stnd nclinat fa de balustradele interioare, din petera de la Anastasis, explic toate lucrurile care se fac prin Botez. 2. i la acea or niciun catehumen nu se apropie de Anastasis, dect numai neofiii 158 i cei credincioi, care doresc s aud despre Taine. i ei intr acolo i uile sunt nchise, ca niciun catehumen s nu poat s se apropie 159 . i, cnd episcopul discut i prezint fiecare lucru n parte, vocile celor care aplaud sunt att de mari, c ei pot fi auzii din afara Bisericii. i, cu adevrat, acum Tainele sunt descoperite, nct nu exist niciunul, care s nu fie micat de lucrurile pe care le aude, din cele care li se explic 160 .

Cei care se vor boteza n curnd. Uile nchise din faa catehumenilor era semnul distanei, care era ntre ei i neofiii, care peste cteva zile erau botezai. 160 Adeziunea neofiilor la aflarea Sfintelor Taine era plin de bucurie. Nu aplaudau i nici nu strigau din cauz c erau indispui de ceea ce auzeau, ci dimpotriv: acum vedeau n faa lor descoperindu-se tainele credinei, lucrurile pe care le ateptaser cu dor, ca s le afle. Unde mai gsim astzi aceast bucurie? Tocmai pentru c venim cu prefctorie spre Dumnezeu, de aceea nici nu ne bucurm cu mult emoie, de descoperirea Sa. Iar scrierile despre Dumnezeu, atta timp ct urmresc s fie expozitive i nu nclzesc inima i mintea celor care le citesc, fac ca efortul nostru de rspndire al credinei, s se transforme n predarea unei nvturi,
159

158

53

3. Acum, ntruct n aceast provincie doar puini oameni cunosc i greaca i limba siriac, pe cnd numai unii cunosc numai greaca i alii numai siriaca i episcopii uneori cunosc numai siriaca iar alteori numai greaca i deloc siriac, exist ntotdeauna un preot, care st acolo, cnd episcopul vorbete n grecete i traduce n siriac, ca toi care aud s neleag cele zise 161 . 4. i fiindc toate cuvntrile, care sunt citite n Biseric, trebuie s fie citite n grecete, el st ntotdeauna n legtur cu tlmcitorii lui de limb siriac, de dragul poporului, ca ei s poat fi edificai despre cele ce se spun. Mai mult, latinii de aici, care nu neleg nici siriaca i nici limba greac, pentru ca nici ei s nu fie dezamgii, li se explic toate i lor, pentru c exist ali frai i surori, care cunosc att greaca ct i latina i le traduce i lor n limba latin. 5. Dar ce este plcut i admirabil aici, mai presus de toate, este c imnele, antifoanele, predicile i toate rugciunile pe care le rostete episcopul, ntotdeauna sunt potrivite i au nimerite trimiteri, att la ceea ce se srbtorete n acea zi, ct i la locul unde se fac slujbele respective 162 .

care, dei este dumnezeiasc, este perceput ca ceva anost, perimat, nvechit. Modul n care te raportezi la nvtura de credin e cel care enerveaz i nu credina. De aceea am ntlnit muli oameni care ne-au spus, c nu credina i enerveaz, ci oamenii care o explic, cei care sunt implicai n slujba Bisericii. ns cred, c cel care vrea s cunoasc pe Dumnezeu cu adevrat, nu se uit la nimic i la nimeni care l poate sminti, ci merge, cu toate greutile, spre Dumnezeu i triete dup voia Lui. 161 Rolul interpretului, al tlmaciului se pune foarte acut i foarte normal n acelai timp, cnd e vorba de etnii diferite, care se afl la slujb. Dac vrei s fii folositor pentru cel credincios, vorbete-i n limba lui! Dac nu i vorbeti pe neles, slujba poate fi frumoas, dar ea nu ncorporeaz i nelegerea celui care nu cunoate limba n care se slujete. 162 Aa au fost i sunt slujbele noastre: ele evoc foarte bine srbtoarea, evenimentul srbtorit i, n acelai timp, se ncadreaz foarte bine cu locul n care se oficiaz slujba respectiv. Un amnunt foarte bine semnalat de Egeria.

54

Hramurile Bisericilor
XLVIII. Acelea sunt numite, dup zilele n care au fost nchinate, astfel c Sfnta Biseric care e pe Golgota a fost numit Martyrium, pentru c aa a fost nchinat lui Dumnezeu; Sfnta Biseric care este la Anastasis, adic n locul unde Domnul a nviat dup Patima Sa, fiindc atunci a fost nchinat lui Dumnezeu; pentru acea zi. i, de aceea, hramurile acelor Sfinte Biserici sunt srbtorite cu mare strlucire, fiindc Sfnta Cruce a Domnului a fost descoperit n aceste zile. 2. i s-au stabilit aa, cnd Sfintele Biserici de mai sus au fost cel dinti sfinite, cci atunci cnd Crucea Domnului a fost descoperit, atunci ntreaga srbtorire s-a fcut mpreun, cu toat bucuria, ca pentru o singur zi. i astfel, aa se pare c arat n Sfintele Scripturi cum e aceea o zi de sfinire, cnd Sfntul Solomon 163 , avnd terminat Casa lui Dumnezeu, care era construit, a stat naintea altarului lui Dumnezeu i s-a rugat, dup cum este scris n cartea Cronicilor (II. Paral., cap. 5, 6. 7). XLIX. i atunci, cnd zilele hramului apar, ele in 8 zile. i poporul ncepe s se adune din toate prile, cu multe zile nainte. i vin nu numai monahii i apotactitae* din diverse provincii, adic din Mesopotamia i Siria, din Egipt i Tebaida (unde sunt foarte muli monahi), ci i din alte locuri i provincii
Mai rar gsesc, ca aici, cnd cineva l numete Sfnt pe Sfntul Solomon, dei el e trecut ntre Sfinii Vechiului Testament. Cred c pe lng lupta recent a Sfntului Ioan Maximovici de a resublinia pentru noi sfinenia Sfinilor apuseni de dinainte de schism, trebuie s subliniem i realitatea sfineniei la Sfinii Vechiului Testament sau a sfineniei acelor Sfini fr nume, care apar n umbra marilor Sfini i care provin dintre mireni sau a Sfinilor prigoanei comuniste, din Romnia i de pretutindeni, care nu sunt puini, ci foarte muli i de ei ne ngrijim foarte puin. n mpria lui Dumnezeu sunt i acetia, chiar dac noi i desconsiderm sau nu ne nchinm niciodat lor. S nu mai vorbim de milioanele de Sfini Mucenici, Cuvioi, Mrturisitori, Ierarhi, care nu mai au strlucirea i mreia de alt dat pentru noi i pe care noi nici nu-i cunoatem i nici nu ne rugm lor. Nu spunem acum, c trebuie s i nvm pe toi pe de rost, ceea ce e imposibil. Dar e neaprat o regndire a poziiei noastre fa de Sfini, care s se constituie ntr-o tot mai mare dorin de valorificare a vieilor i a faptelor i a cuvintelor lor, la nivel personal i iniierea unei relaii de iubire i de cinstire mult mai fireasc ntre noi i ei.
163

55

Cci nu exist cineva, care s se ntoarc pe jos n Ierusalim, n aceast zi, care s nu se bucure de aceste mari zile i poporul mirean face la fel, att brbaii ct i femeile, cci cu mini credincioase (with faithful minds), se adun cu toii la Ierusalim, din fiecare provincie n acele zile, de dragul acelor zile sfinte 164 . 2. i episcopii, dei sunt puini la nceput, sunt prezeni n numr de 40 sau 50 la Ierusalim n acele zile i cu ei vin muli dintre clericii lor. Dar de ce s nu spun i mai mult? Pentru c cel care n acele zile nu e prezent la strlucitele srbtori gndete, c a fcut un foarte mare pcat, numai dac nu exist vreo mpotrivire anume, lucru care l-ar ine pe cineva departe de aceast bun alegere i care l-ar fi mpiedicat pe el. 3. i n acele zile ale hramurilor mpodobirea tuturor Bisericilor este aceiai ca n ziua de Pati i de Epifanie, i de aceea, n fiecare zi, procesiunea e fcut la mai multe locuri sfinte, ca cele ale Patelui i ale Epifaniei. i astfel, n prima i n a doua zi se face la Marea Biseric, care e numit i Martyrium, n a treia zi la Eleon, adic n acea Biseric, unde Domnul S-a nlat la ceruri dup Patima Sa i n aceast Biseric este i petera unde Domnul obinuia s predice Apostolilor Si pe Muntele Mslinilor. Iar n a patra zi [Restul manuscrisului a fost pierdut, din pcate.]

164

Zilele de srbtoare sunt zile sfinte. S-a perceput dintotdeauna n Biseric, diferena dintre marile praznice i celelalte srbtori.

56

Cuprins
Descrierea anului liturgic de la Ierusalim, fcut de pelerina Egeria n secolul al IV-lea
ntoarcerea Egeriei la Constantinopol (2-3) Sfnta Liturghie de la Ierusalim. Slujbele zinice (4-8) Utrenia (4-5) Ceasul al 6-lea i Ceasul al 9-lea (5) Vecernia (5-8) Slujbele de duminic (9-11) Slujba de diminea (12-14) Praznicul Epifaniei. Popasul de noapte la Betleem (15) Slujba de diminea la Ierusalim (16-17) Praznicul de 8 zile (18) Prezentarea Sfintei Liturghii (19) Postul Patelui (20) Slujbele din fiecare zi (21) Miercurea i vinerea (22) Smbta (23-25) Sptmna Mare i srbtorile pascale (26-42) Smbta dinaintea Floriilor: popasul fcut n Betania (26-27) Duminica Floriilor: slujbele fcute n Biserici (28) Procesiunea cu ramuri de pe Muntele Mslinilor (2930) Luni n Sptmna Sfnt (31) Mari n Sptmna Sfnt (31-32) Miercuri n Sptmna Sfnt (32) Joia Mare: mprtire de dou ori (32-33) Rmnerea pe timpul nopii pe Muntele Mslinilor (3334) Oprirea pe Ghetsimani (34) ntoarcerea n Ierusalim (35) Vinerea Mare i slujba de la ivirea zorilor (35-36) La stlpul flagelrii (36) Cinstirea Sfintei Cruci (36-37)
57

ederea n faa Sfintei Cruci: Ceasul al treilea (37-38) Slujba de sear (38-39) Privegherea Patelui (39-40) Slujbele din sptmna Patelui (40-41) Vecernia fcut n Sion n prima smbt dup Pati (41) Prima duminic de dup Pati (42) De la Pati la Rusalii (43) Srbtoarea nlrii la Betleem (43) Srbtorile Rusaliilor (44-47) Rusaliile: slujba dimineii (44) Slujba de pe Sion (44-45) Slujba de Muntele Mslinilor (45-46) Slujba de noapte (46-47) Un rezumat al slujbelor obinuite (48) Botezul (49-54) nscrierea celor vrednici (49-50) Pregtirea pentru Botez: catehizarea (50-51) Tradiia Crezului (51) Recitarea Crezului (52-53) Catehezele mistagogice (53-54) Hramurile Bisericilor (55-56)

58

Teologie pentru azi

Lucrarea de fa este o ediie online gratuit i e proprietatea Pr. Dr. Dorin Octavian Picioru. Ea nu poate fi tiprit i comercializat fr acordul su direct.

59

Pr. Dr. Dorin Octavian Picioru

Teologie pentru azi


Toate drepturile rezervate
60