Sunteți pe pagina 1din 123

Gerard de Villiers

Santiago sub teroare

Reeditata sub numele: Teroare la Santiago Grard de Villiers, L'ordre rgne Santiago TINERAMA 1993

Capitolul I

Break-ul cenu iu 404, f r

plac

de nmatriculare, se deplasa cu rapiditate pe

aleea Miguel Claro, venind dinspre sud. Farurile luminau oseaua pustie necat nc n cea . Era cinci diminea a i interdic ia de circula ie ncetase abia de cteva minute. Pruden i, locuitorii nu se aventurau pe str zi dect ncepnd cu ora cinci i jum tate, nevrnd s se trezeasc la Ritoque, lag rul de concentrare creat de junta n apropierea ora ului. Acei carabinieros i poli i tii de la D.I.N.A. 1 Gestapo-ul regimului nu glumeau. De la unu noaptea pn la orele cinci diminea a, Santiago era un ora mort. Vehiculul semnaliza lng intersec ia cu aleea Clemente Fabria, ncetini i trase la trotuar, cu fa a la grilele care nconjurau parcul Ambasadei Italiei, una dintre cele mai frumoase propriet i din cartierul nst rit Bilbao. Imediat, carabinie rul nghe at de frig, sugrumat n uniforma lui m slinie, nainta spre ma in amenin nd-o cu pistolulmitralier . Ceilal i poli i ti, posta i la fiecare sut de metri, ct inea ambasada, se scuturar cu nervozitate. Un cine-lup, inut n les , latr . Ambasada Italiei, ca toate celelalte enclave diplomatice de la Santiago, era ncercuit zi i noapte de poli ie. Orice persoan care ar fi ncercat s treac gardul ar fi riscat s fie dobort f r soma ie. n interiorul fiec rei ambasade se nghesuiau deja zeci de refugia i politici, fugi i de represiunea feroce dezl n uit de junta generalului Pinochet, a tep tnd s poat ie i din ar cu un permis special. Unii st teau acolo de aproape un an... Du p harababura din primele zile, D.I.N.A. nchisese ermetic ambasadele i nimeni nu mai reu ea s se refugieze aici. Mai mult, carabinierii invadaser Ambasada Columbiei ca s pun mna pe fugarii care se ascundeau acolo... Protestele declan ate de ac iunea lor fuseser att de violente nct nu mai ndr zniser s repete figura... dar c in a lor nu mersese pn acolo nct s -i napoieze pe cei r pi i... Portiera ma inii 404, care se oprise n fa a Ambasadei Italiei, se deschise f cu apari ia o siluet ov ielnic i insolit . i i

Un b rbat scurt i solid, aproape un pitic, cu o p l rie alb , tras pe frunte, mbr cat cu un costum de culoare nchis foarte strns pe corp. Ochii lui mici, injecta i de snge, privir cu insolen la eava pistolului-mitralier ; sughi , vr mna ntr-un buzunar i scoase o legitima ie pe care o puse sub nasul carabinierului. Acesta l s imediat arma n jos i schi un zmbet u or servil.

Esta bien, Seor. Motorul ma inii nu se oprise. Era singurul zgomot care rupea t cerea zorilor. B rbatul cu p l rie alb i puse legitima ia la loc, sughi din nou i se apropie de poart cu un mers nesigur. Carabinierul i ntoarse fa a. Nou -venitul pu ea a alcool de la o po t . Fixnd cu privirea cl direa cenu ie cu un etaj, car e se ridica n mijlocul
1

Direccin de las Informaciones Nacionales (n.a.)

parcului, b rbatul cu p l rie alb scuip cu violen , bomb nind o insult . Apoi se ntoarse la ma in , deschise u a din spate i l chem pe omul de la volan. Acesta cobor imediat i veni lng el. Carabinierul, nemi cat pe trotuar, l auzi pe ofer pronun nd cteva cuvinte de repro pe un ton respectuos, dup care omul fu nevoit s suporte o ploaie de njur turi. B rbatul cu p l rie alb se aplecase deja n interiorul vehiculului i, ajutat de ofer, trase afar un sac de iut ma ro. Cnd sacul c zu pe asfalt, b rbatul cu p l rie alb rse cu toat gura, apoi se ntoarse i l chem pe carabinier cu o voce de om beat. Acesta sim i c i se face grea : dup form , era u or s - i dai seama c con inea un corp omenesc. Carabinierul se apropie cu un pas de automat. Seor? Vocea i era nesigur i se str duia s nu priveasc sacul. Las gura i ajut -ne, zise b rbatul cu p l rie alb . i apuc pnz el nsu i de un cap t. To i trei transportar pn la poart sacul de de la murdar de pete de culoare nchis . Chiar n momentul acela, la o fereastr sacul

parterul ambasadei se aprinse lumina. *** n picioare, n spatele perdelelor din sufrageria Ambasadei Italiei, un tn r b rbos observa cu mare aten ie tot ce se petrecea n fa a por i i. Mobilele din nc pere fuseser mpinse la perete pentru a face loc la vreo dou zeci de saltele improvizate. Mirosul din nc pere era ngrozitor. De luni de zile, refugia ii veneau acolo unii dup al ii. Fiecare partid politic avea nc perea lui. Partidu l comunist se instalase n salonul mare, M.I.R. 1 ocupase sufrageria, l snd subsolul pentru M.A.P.U. n fiecare noapte unul dintre ei st tea de veghe pentru a evita orice surpriz pus la cale de D.I.N.A. Toate interven iile ei aveau loc n timpul interdic iei de circula ie, ca s nu existe martori. Tn rul cu barb nu- i lua ochii de la ma ina 404. Era din ce n ce mai nervos. D.I.N.A. folosea aproape totdeauna astfel de ma ini f r plac de nmatriculare. Ce voiau? P r si fereastra i se strecur pn la un b rbat ghemuit ntr-o cuvertur ; deasupra lui era ag at o pancart care proclama: Nu arunca i gunoiul pe jos, cur enia e revolu ionar ! B rbosul l scutur u or pentru a nu-i trezi pe ceilal i. Carlos! Tn rul care dormea se trezi imediat i se ridic cu ochii nc crpi i de somn, dar gata s riposteze. De i avea o fa slab , era frumos , avea o b rbie voluntar , un p r negru piept nat pe spate i o gur senzual . Aproape c avea aerul unui seduc tor din anii '30. Numai gura, mare i bine conturat , mblnzea acea fa neras . Ce este... Sunt afar ! opti b rbosul. Carlos se repezi la fereastr . Inima i b tea cu putere. D.I.N.A. oferea pentru prinderea lui 4.200 de dolari. O sum enorm ntr-o ar bntuit de o infla ie de 375%. Tn rul v zu ma ina i sacul, dar nu n elese imediat.
1

M.I.R. -partid de stnga (n.a.)

Treze te-i i pe ceilal i, i zise el b rbosului. M car s nu se lase sugruma i ca ni te oi. n timp ce b rbosul i scutura pe cei care dormeau, Carlos se uita cu mare aten ie la ce se n tmpla afar . Deodat n elese i fu izbit de un val de ur i oroare. n spatele lui, refugia ii se ridicau n picioa re cuprin i de panic , ntrebndu-se unii pe al ii ce se petrece, cu glasurile pline de spaim . Ui tnd de orice pruden , Carlos deschise fereastra cu violen i se aplec n afar .

*** Vamos! Vamos! bomb ni b rbatul cu p l rie alb . Era att de beat nct sc p de dou ori sacul nainte de a reu i s -l ca re pe gard. F r s scoat o vorb , oferul i carabinierul l ajutau din toate puterile. Apoi, cu un salt nende mnatic, b rbatul cu p l rie alb l f cu s cad n gr dina ambasadei, dup care alu nec i p l ria i se rostogoli pe trotuar. oferul o ridic repede de jos i proprietarul ei i -o puse imediat pe cap cu o njur tur , f r m car s o mai scuture de praf. Din ambasad ni un strig t: Assassinos ! Era o voce de b rbat, puternic amenin

i bine timbrat . B rbatul cu p l rie alb

cu pumnul i plec urmat de ofer.

Ma ina 404 demar , ntoarse pe oseaua pustie i o porni spre sud. Carabinierul i trecu limba peste buzele uscate. Se uit spre ambasad . Ferestrele se luminau unele dup altele. De data asta, strig tul zecilor de voci i nghe Assassinos ! sngele n vine:

*** Vocea lui Carlos rupse t cerea ireal , trezindu -i pe cei care dormeau n camera vecin . Tn rul i v zu pe cei doi urcnd n ma ina care demar n tromb . Iar strig tele de ur o urm rir pn Cnd disp ru n dep rtare. H rm laia cuprinse treptat ntreaga ambasad . Carlos p r si fereastra, travers conserve goale, care serveau drept gamele, B rbosul l prinse de bra . cu rapiditate camera, lovind cutiile de i se ndrept spre holul de la in trare.

Carlos! E prea periculos, nu te duce! Ar putea s trag n tine... n principiu, D.I.N.A. nu tia c el, Carlos Geranios, unul din efii M.I.R. -ului, partid de extrem stng , se ascundea la Ambasada Italiei sub un nume fals. Patru func ionari ai ambasadei traversau deja n fug peluza. Ridicar sacul de jos i l duser spre cl dire. Acum toat lumea se t rezise. Soarele ap ru brusc, sf iind cea a dimine ii, sc ldnd peluza n lumin . Vara austral era pe sfr ite, dar martie era nc foarte cald. T cu i, masa i pe peronul ambasadei, sechestra ii de bun voie se uitau la func ionarii care aduceau sacul cu o sfoar groas . Ace tia l a ezar pe parchetul de la intrare, evitnd privirile fugarilor. Deschide i-l! strig cineva. Nimeni nu mi c .

Apoi b rbosul d du la o parte primul rnd de oameni i se l s n jos cu un cu it n mn . T ie sfoara i desf cu sacul. Carlos Geranios veni lng el. Ap ru un picior. Un picior de femeie, foarte alb . n marele hotel se auzi un murmur de oroare. Livid, Carlos Geranios degaj i al doilea picior, apoi un b rbat cu ochelari trase sacul de cel lalt cap t, descoperind ncet tot corpul. Murmurul crescu n intensitate i cei din primul rnd se nfiorar . O femeie ncepu s plng n hohote. Cel care tr sese sacul se ridic mototolind mecanic n mini iuta grosolan , cu ochii plini de lacrimi, incapabil s vorbeasc . Nu pudoarea l f cu s - i ntoarc privirea de la corpul gol, ci groaza. ngenuncheat lng cadavru, cu ochii usca i i pupilele m rite, Carlos Geranios atinse u or um rul gol. Carnea era nc c ldu . L s ochii n jos, str duindu-se s priveasc acel spectacol ngrozitor. Pielea era plin de pete albastre: lovituri. Se vedeau bine i ulcera iile negricioase ale arsurilor de havan . Tot snul drept era plin de astfel de urme. Fa a nu mai era de ct o mas nsngerat , inform , strivit de lovituri; umflat , de nerecunoscut. Tor ionarii de la D.I.N.A. i smulseser to i incisivii, ceea ce d dea gurii un aspect insolit de b trne e. Carlos Geranios ntinse mna i ridic descoperind o punte de aur care lega trei din i. buza de sus spart cu s lb ticie,

n clipa aceea avu impresia c o mn invizibil i strnge pieptul, c va ncepe s urle. Era el nsu i surprins c putea fi att de calm, f r s tremure, f r s plng . Nu mai auzea exclama iile pline de oroare din spatele lui. Privirea i cobor pn la pancarta de carton ag at cu o sfoar de gtul moartei: A tr dat partidul. Executat de patrio i. Cu tr s turile n epenite ntr-un rictus involuntar, Geranios ncerc s - i goleasc creierul. S nu se gndeasc la ce sim ise Magali cnd i fuseser smul i din ii cu cle tele, cnd i arseser cu ig rile carnea delicat a snilor, cnd i zdrobiser fa a cu patul armelor... Privirea i cobor i mai mult i ceea ce v zu i provoc o senza ie de vom . Moarta avea minile legate la spate; nu i picioarele. Partea de jos a pntecului fusese rupt , t iat cu baioneta pn la os. Apoi tor ionarii vrser acolo probabil pe cnd victima mai era nc n via un cactus a c rui culoare verde era acum impregnat de snge i umoare. Carlos Geranios tia ce precedase acest ultim ultragiu. Colonelul Manuel Chonio, numit i M celarul din Los Angeles, din cauza atrocit ilor comise n aces t ora din Chile, situat n sud, fusese ns rcinat cu urm rirea miri tilor la Santiago. Acesta folosea metode deosebite la interogatorii. i nnd un obolan ntr-o m nu de piele, l vra n vaginul suspectei cu botul nainte. Pn nnebunea. cnd aceasta vorbea sau

Cineva l trase napoi pe Carlos Geranios; tn rul nu opuse rezisten . Z ri privirea nsp imntat a ambasadorului, nf urat ntr-un halat de cas , total dep it de eveniment. Peste corpul martirizat fu aruncat o cuvertur . Dar imaginea ngrozitoare persista pe retinele tuturor. Carlos ie i din hol, urmat de tn rul cu barb . Se opri lng privind parcul i solda ii de pe trotuar cu o ur neputincioas . ferestrele salonului,

tiai c fusese prins ? ntreb nceti or tovar Carlos Geranios aplec capul f r s r spund .

ul lui.

Aflase de dou s pt mni c Magali c zuse n minile celor de la D.I.N.A. Era una din pu inele persoane care tiau unde se ascundea. Carlos sperase, mpotriva oric rei logici, spunndu- i c Magali era tn r , frumoas , cu mult snge rece. C o vor bate, o vor viola cu siguran , dar c va fi cru at de celelalte josnicii... Numai c subestimase dorin a lor de a -l g si. O f cuser s vorbeasc . Dup

aceea femeia murise sau o ajutaser s moar . Oricum, nu mai putea f i ar tat . De cteva s pt mni, junta ncepuse s aib o u oar grij de respectabilitate. Pe terenurile virane din Santiago erau g site cadavre torturate pretinzndu -se c fuseser executate de M.I.R. sau de comuni ti. Un singur lucru l mira pe Carlos Geranios. De ce aduseser cadavrul acolo unde se afla el? Ca o sfidare... Acum tia c nu vor da napoi de la nimic ca s pun mna pe el. Se ntoarse spre tn rul cu barb . Vor veni dup mine, zise el cu glas sc zut. Ambasadorul nu ar fi luat n mn un pistol-mitralier ca s se transforme n erou pentru el. Ar fi emis un protest diplomatic energic, care nu l -ar fi sc pat pe Carlos Geranios de tortur i de moarte. D.I.N.A. avea ca obiectiv m rturisit: zdrobirea nemiloas a tot ce putea nc s se opun juntei. Dup ce opozi ia va ajunge la cimitir, atunci puteau s redevin dr gu i... Pn atunci ns epurarea era feroce... De la ora cnd ncepea interdic ia de circula ie, D.I.N.A. i trimitea furgonetele Chevrolet, vopsite n alb i negru, s -i aresteze pe suspec i n lini tea nop ii. Majoritatea disp reau f r s lase vreo urm . Numai generalul Pinochet, eful statului, avea puterea s se opun acestei D.I.N.A. Rareori uza de aceast putere. D.I.N.A. era crea ia lui. B rbosul se apropie i mai mult de Carlos Geranios. Ce vei face? l ntreb el. Carlos d du nehot rt din cap. nc nu tiu. n ajun adormise visnd la viitor. Peste dou zile ar fi trebuit s p r seasc Chile ntr-un lot de expulza i cu destina ia Venezuela. Pn la urm Magali ar fi fost eliberat . S-ar fi rentlnit n Mexic. Sau n Cuba, sau n alt parte. Ar fi f cut dragoste pe o plaj sc ldat n soare. Ochii i se umplur de lacrimi. Va avea n fa a ochilor toat cactusul care o viola odios, chiar i moart . Compaero, zise b rbosul, pn la urm revolu ia va triumfa. Curaj! via a

Carlos d du din cap f r s r spund . Pu in i p sa de revolu ie n clipa aceea. Magali, moart la 23 de ani, dup chinuri infernale, nu va mai cunoa te niciodat triumful. Hot rrea i alung cu brutalitate disperarea. Nu le va oferi du manilor bucuria de a-l tortura i pe el. i ntoarse spre b rbos ochii nc str lucind de lacrimi. Ai dreptate, Luis, zise el, vom triumfa. Hot rse s nu-i a tepte pe asasini. Va lupta i se va r zbuna. Carlos travers salonul, intr n sufragerie, se aplec lng cuvertura lui i lu de jos o saco de piele maro plin cu documente. Era singurul lucru pre ios care i mai r m sese.

*** Imbecilule! Tr d torule! Cretinule! Palma r sun dureros n capul lui Juan Planas, reu ind s -l trezeasc din be ie. Frumoasa lui p l rie alb z cea pe podeaua biroului, c lcat de cizmele colonelului Chonio. Micul poli ist st tea n pozi ie de drep i n mijlocul nc perii. Colonelul, vn t la fa de furie, cu ochii ie i i din o rbite, l p lmuia i l njura, burdu indu-l cu lovituri de picior. Juan Planas se leg na docil, cu capul n jos, nca snd loviturile f r s scoat o vorb . La nceput ncercase s -i spun superiorului s u c nu avea o meserie amuzant , c nervii suportau cu greu torturarea unei femei ore n ir, c f r whisky-ul confiscat nu ar fi rezistat... Pn la urm se resemna s ng ne ni te scuze am rte pentru mica glum de la Ambasada Italiei. Era con tient de consecin e. Trezit din be ie, ncepea s - i dea seama de impruden a f cut i aproape c i venea s -i mul umeasc colonelului pentru palme. Acesta se apropie de el i i zise: Ascult -m bine, g ozarule! Dac tipul sta ne scap printre degete, te vei plimba prin inutul lui Magellan la cap tul unei frnghii, pn cnd vei nghe a de viu... Acum terge-o i apuc -te de treab . Juan Planas i lu de jos p l ria ncercnd s -i redea forma ini ial . n partea cea mai de sud a rii, militarii juntei se distrau le gnd suspec ii cu o frnghie ag at de un elicopter i l sndu-i s frig. Nu avea deloc chef s suporte i el acela i tratament. Chiar dac trebuia s petreac alte nop i albe intero gnd suspec ii. atrne n oceanul nghe at. Pn cnd nenoroci ii mureau de

Capitolul II O femeie tn r urc treptele sc rii, travers clubul i se opri o clip exami nndui pe cei de pe teras . Stil hippie de lux, nc l minte cu toc interminabil, un fel de traist din pnz spnzurat pe um r, un ceas Seiko sport la mn , blugi decolora i m ulndu-i-se pe oldurile nguste i un fund obraznic. P rul prins n coc, nasul n vnt i impertinent i bluza ei de m tase aminteau adev rata ei apartenen social . Cnd ajunse n dreptul lui Malko i adres o privire lung i plin de curiozitate, apro ape provocatoare. Apoi trecu pe lng vreo ase domni n vrst , respectabili i n n ruire, dintre aceia pe care chilienii i numeau mumii i se instala singur la o mas ... Malko sim i un f ior agreabil pe ira spin rii. nc de la sosirea la Santiago n ajun, remarcase neru inarea cu care femeile se uitau la b rba i. Erau foarte diferite de cele din alte ri ale Americii Latine. Ochii lui aurii, elegan a discret , nf i area de animal bine, un amestec de non alan i tensiune nu constituiau ni te e xplica ii suficiente. ntoarse capul cu regret. Din p cate, nu venise la cap tul lumii ca s alerge dup fuste. E ncnt toare, nu? remarc John Villavera. Adorabil , aprob Malko. ncnt toarea necunoscut se ncadra perfect n atmosfera luxoas i pu in nvechit a clubului Los Leones, bijuteria din Barrio Alto, cartierul reziden ial din Santiago. Saloanele erau demne de un club englez, serviciul impecabil, iar sub teras se ntindea un teren de golf ntre inut cu somptuozitate. O insul de lux n acel ora de mizerie. La un kilometru de acolo, n linie dreapt , s rmanii poblaciones i vindeau ultimele zdren e ca s - i poat cump ra pu in pine uscat , ncercnd f r speran s in pasul cu infla ia galopant . Dup cum declarase n ajun, f r pic de umor, un purt tor de cuvnt al juntei, situa ia economic progresa sensibil: de la 500%, infla ia ajunsese acum la numai 375%. Un chelner discret i tem tor se apropie de masa lor. Numai privilegia ii noului regim frecventau Los Leones. Pisco-sour? ntreb John Villavera. Era aperitivul tipic n Chile. Un fel de alcool servit cu ghea . Malko ncuviin . Maxilarul cabalin care dezechilibra fa a col uroas a celui care era eful biroului CIA de la Santiago p rea deja c mestec . Ochelarii mari cu ram din baga i alura lui pu in stngace i d deau aerul unui profesor ntors din exil f r permisiune oficial . Vorbea perfect spaniola i p rea c e cunoscut de toat lumea din ora . Se ridica i saluta sau d dea mna cu fiecare nou venit. La aeroport numele lui f cuse miracole... Malko fusese a teptat de o limuzin pentru a fi condus la b trnul hotel Sheraton-

Carrera, n centrul ora ului, n fa a palatului Moneda unde Allende 1 i g sise moartea . Edificiul mai purta nc urmele bombelor, i de atunci r m sese nelocuit. O ma in uimitoare: Lincoln Continental negru. n exterior sem na cu oricare alt ma in , dar fusese special comandat la Ford pentru Central Intelligence Agency la pre ul unic de 45.000 de dolari. Geamurile aveau o grosime de trei centimetri i puteau rezista la rafalele unui pistol-mitralier , dac se tr gea de aproape. Un buton aflat sub volan permitea inundarea vehiculului cu z pad carbonic doar n cteva secunde. Dar lucrul cel mai uimitor era partea din spate. Acoperi ul fusese fixat cu patru nituri explozive. Ap snd pe un bra al banchetei, acesta s rea i bancheta din spate era ejectat n mod automat... Asta n cazul n care ma ina ar fi avut portierele blocate. Cu o astfel de ma in eful biroului CIA se putea plimba lini tit... John Villavera l primise imediat pe Malko n biroul lui de la Ambasada American , care se ascundea n mod ciudat de la etajul aisprezece pn la etajul dou zeci al unei cl diri hidoase, fa n fa cu Sheraton-Carrera. O plac superb de cupru mpodobea u a biroului Wild Life Fund . n mod oficial, John Villavera se afla n Chile pentru a studia protec ia speciilor pe cale de dispari ie... Mai era i ata at cultural al ambasadei. Cordialitatea lui fa de Malko fusese exemplar . Michael Borrough, cel care conducea Western Hemisphere Divizion , l avertizase c COS-ul de la Santiago i va dezv lui obiectivul misiunii la fa a locului. John Villavera se ar tase foarte evaziv n ajun, asigurndu-l pe Malko c nu era nici o grab , c vor discuta a doua zi. Santiago era un ora tare urt. Un amestec de Detroit i Buenos Aires, cu str zi triste i zgomotoase, pr v lii goale, un cer cenu iu, cl diri masive i negricioase. Contrastul era frapant ntre anima ia din timpul zilei i calmul ap s tor care domnea noaptea. Cuprins de insomnie din cauza decalajului orar, Malko observase de la fereastra lui, n plin noapte, pia a Moneda, pustie i t cut , str zile goale i imensul turn neterminat al televiziunii, unde str luceau mii de lumini ro ii. Un adev rat Pompei. Ca o mantie de plumb, o fric difuz se a ternea peste Santiago din clipa n care orice mi care nceta, de la ora cnd ncepea interdic ia circula iei. Ziua, restaurantele erau goale. De parc boga ilor le-ar fi fost ru ine de victoria lor asupra lui Allende... Los Leones era primul loc agreabil pe care -l vedea Malko. Erai aici cnd Allende...? l ntreb Malko dup plecarea chelnerului. John scutur energic din cap. Nu, nu, eu am sosit acum opt luni. Toat echipa a fost schimbat . Malko i permise un zmbet. A costat mult? ntreb el.
La 24 octombrie 1970, n Chile au loc alegeri parlamentare. n urma lor este ales pre edinte socialistul SALVADOR ALLENDE GOSSENS, sus inut de Frontul Unit ii Populare, grupare de stnga din care f cea parte i partidul comunist. Noul pre edinte ntreprinde reforme economice i sociale profunde, trecnd la o politic extern independent . Salvador Allende este ns ucis n urma loviturii de stat militare de la 11 septembrie1973, puterea fiind luat de o junta militar , cu frunte cu generalul AUGUSTO PINOCHET UGARTE. Parlamentul este dizolvat, partidele politice interzise, instaurndu-se un regim conservator i foarte autoritar. La 17 decembrie 1974, generalul Pinochet devine pre edintele rii.(n.t).
1

John Villavera se uit la el cu o privire nevinovat . Ce? R sturnarea lui Allende? Americanul lu un aer profund ocat. tii, f cu el, nu e foarte adev rat tot ce se spune. Agen ia nu a jucat un rol prea important. Noi doar am dat o mn de ajutor la destabilizarea unui guvern care leza grav interesele americane i ducea ara la faliment. Nu se g sea mai nimic. Unul dintr e prietenii mei, care st tea la Santiago pe vremea aceea, era obligat s - i pun pasta de din i n seiful hotelului cnd pleca! Devenise un produs la fel de pre ios ca aurul . n ceea ce prive te echipa care se g se te acum la putere, ea nu e format din mo n tri a a cum se vorbe te. Ni te militari de carier pu in dep i i de evenimente... Dar cinsti i, absolut cinsti i. Malko i aminti de tot ce citise despre Chile. Totu i s-a cam destabilizat n mod definitiv, remarc el. S-a mai i gre it, recunoscu John Villavera. Dar nu po i face omlet f r s spargi ou le. Avea importan i calitatea cojii! De altfel, ad ug americanul, este sigur c execu iile care au avut loc au redus ansele unui r zboi civil... Era un punct de vedere... Chelnerul a ez n fa a lui Malko un castrona plin cu un lichid incolor n care pluteau ni te chestii mari limac i... i g lbui asem n toare cu ni te

Ce sunt astea? f cu Malko nelini tit. Arici de mare. Aici sunt foarte mari! Se m nnc delicios.

n sup . Malko gust . Era

ntoarse capul i ntlni privirea tinerei hippie ndreptat spre el. O cuno ti pe fata asta? ntreb Malko. John Villavera zmbi complice i r spunse cu glas sc zut. Numai din vedere. Se nume te Oliveira Chunio. Este fata unui colonel. Mi se pare c e divor at . Malko se ntreb dac s -i trimit c iva arici de mare. Dar mai nti munca. Ce se a teapt de la mine? ntreb el. n afar de seducerea acestei creaturi ncnt toare? John Villavera i ndrept talia i arunc privire n jurul lui. Dar nu erau acolo dect mumii... E vorba de o misiune foarte delicat , ncepu el. Eu am cerut celor de la Langley pe cineva cu tact i cu pricepere pentru a o duce la bun sfr it... Malko se ncorda u or. M gulitorul scoate totdeauna castanele din foc cu mna m gulitului. Mai exact? n timpul lunilor care au precedat c dera lui Allende, continu americanul, un chilian ne-a f cut ni te servicii foarte importante. Un membru din M.I.R., care se opunea politicii lui Allende. El a acceptat s distribuie ofe rilor de camion, afla i n grev ,

fondurile de care aveau nevoie pentru continuarea mi c rii lor. Inutil s - i mai spun c nu tiau de unde provin... Evident... f cu Malko. Sper c a i recompensat acest ajutor dup cum merita. Din nenorocire n-am reu it s -l recompens m, suspin Villavera. Acest om se g se te pe lista neagr ntocmit de D.I.N.A., poli ia politic a juntei, din cauza apartenen ei lui la M.I.R., mi care de extrem s tnga. Este acuzat de a fi participat la elaborarea planului Djakarta, care prevede asasinarea tuturor ofi erilor de dreapta. Junta a fixat o recompens pentru prinderea lui... Malko se ncrunt sceptic. Ave i i voi un cuvnt de spus... John Villavera d du cu durere din cap. Chilienii sunt foarte susceptibili. Totu i l-am putut ajuta pe Carlos Geranios s se refugieze la Ambasada Italiei i chiar i -am ob inut un permis de liber trecere emis de junta, ca s poat pleca n Venezuela, ceea ce ar mul umi pe toat lumea. Cu siguran , zise Malko. i? Nu a vrut s plece? S-a petrecut ceva neprev zut, zise John Villavera, un incident regretabil... Ni te poli i ti ame i i de b utur au aruncat n gr dina ambasadei corpul unei tinere femei pe rare el o cuno tea. Atunci, deodat i s-a f cut fric i, n ajunul plec rii, a fugit de la ambasad f r m car s se tie cum. Probabil ascuns ntr -o ma in ... Perfect, f cu Malko, se va descurca el s sceptic din cap. Mi-e team c ias din Chile. Americanul cl tin c l vor g si i

nu. D.I.N.A. e teribil de eficace. Cu siguran

risc s aib necazuri mari... John Villavera era regele litotei... De aceea a vrea s -l g se ti, ca s -l punem la ad post, suger americanul. tiu c nu e u or, dar te voi ajuta cu tot ce pot. Trebuie ac ionat repede. Poate fi arestat dintr-o clip n alta. Dup aceea va fi prea trziu... Dac i aminte ti, n Bolivia CIA nu voia ca bolivienii s -l execute pe Che Guevara 1. i totu i l-au lichidat. Malko cuno tea povestea i tia c era adev rat. Agentul american CIA care ajutase la arestarea lui Che se luptase dup aceea s -i salveze via a. Zadarnic. Bolivienii l executaser i l ngropaser dup aceea ntr -un loc secret. l lichidaser chiar i pe ofi erul care cuno tea amplasarea mormntului, pentru mai mult siguran . n privin a ferocit ii, sud-americanii de dreapta sau de stnga erau ni te candida i ideali la medalia cruzimii. De ce nu te ocupi personal de treaba asta? ntreb Malko. Prea riscant. Nu pot avea aerul c m opun deschis celor din junta cu care sunt n raporturi bune. sunt foarte susceptibili n privin a politicii interne. Dac vor exista fric iuni n leg tur cu Geranios, pozi ia mea va r mne destul de confortabil dup ce vei fi preluat cazul, pentru c nu m ocup de el n mod oficial. Mai prudent nici c se putea... Malko i ndrept privirea spre harta mare ag at de perete.

ERNESTO GUEVARA, zis Che - om politic cubanez, de origine argentinian , mort in 1967. Medic, tovar al lui Fidel Castro, el a ncercat organizarea unor focare revolu ionare n America Latin i a participat la gherila boliviana (n.t.).

Dar unde naiba s -l g sesc pe acest Geranios? Dac este chiar att de c utat precum spui, asta nseamn c se ascunde cu grij . Admi nd c mai este nc la Santiago. Evident, admise Villavera, dar i furnizez un om de leg tur . Un chilian care s ar putea s tie unde se g se te. Trebuie s -i aduci la cuno tin c vrei s -l aju i, s -i dai o mn de ajutor s p r seasc ara. i voi da numele i adresa lui Chalo Goulart, un domn b trn ncnt tor. n timpul lui Allende a acceptat s transporte fonduri pentru camionagii. Binen eles, nu men ionezi numele meu. Spui c vii direct de la Washington. Cei de aici sunt... Americanul t cu brusc. Malko ntoarse capul urm rind privirea nso ito rului s u. Pe teras ap ruser trei b rba i. Doi erau ni te militari, mbr ca i n impecabile uniforme kaki, cu cizme nalte, epci turtite, un pistol -mitralier Beretta lipit de corp i fa a inexpresiv , ncadrau un civil mult mai scurt de ct ei, mbr cat ntr-un costum de culoare deschis , cu bra ul drept ndoit lng piept, de parc ar fi fost r nit. Civilul i adres un zmbet vesel lui John Villavera i veni spre el. Malko i zise c sem na n mod ciudat cu actorul Peter Lorre - care l jucase pe vremuri pe nebunul uciga din filmul Dl. Le Maudit de Fritz Lang - cu p rul lui negru dat pe spate, ochii bulbuca i, zmbetul pu in cam for at i u or abject, gura moale cu buze prea palide. John Villavera se ridic i f cu prezent rile. Excelen a Sa, colonelul Federico O'Higgins. Chilianul ntinse mna stng . Malko v zu c , de i era foarte cald, dreapta era acoperit cu o m nu de ln radio cu tranzistori. Ciudat... neagr i strngea ntre degete ceva asem n tor unui i se a ez , n timp ce nso itorii r maser n

Colonelul trase un sca un spre el

picioare, privind spre terenul de golf cu un aer absent. Colonelul i zmbi lui Malko i l ntreb ntr-o englez foarte bun : Nou venit la Santiago? John Villavera se gr bi s -i r spund : Prin ul Malko a fost trimis de Departamentul de Stat de la Washington ca s redacteze o not informativ despre situa ia de la Santiago. Pentru o comisie a Congresului. Colonelul Federico d du din cap cu un aer complice. Obrajii flasci i tremurar u or. Nu e chiar a a de r u, zise el. Avem nc numeroase dificult i, dar cu ajutorul lui Dumnezeu se va aranja. Acum domne te un calm des vr it. Totu i a i men inut interdic ia de circula ie, remarc Malko. Ochii bulbuca i l privir cu o expresie de bun tate aproape angelic . Voiam s ridic m aceast interdic ie, afirm colonelul O'Higgins. Dar , cnd a fost anun at tirea, am primit sute de scrisori de la femei care ne cereau s men inem interdic ia! Explicnd c , datorit ei, so ii lor r mn n sfr it acas , nu- i mai petrec nop ile bnd sau umblnd dup fuste. Atunci am cedat cererii poporului... Malko r mase f r glas. Era pentru prima dat cnd interdic ia de circula ie i se prezenta ca m sur cu caracter social. Ofi erul chilian zmbi ncurajator.

Vizita i-m la Edificio Diego Portales. Voi fi fericit s -mi comunica i impresiile dumneavoastr despre Chile. Se ridic i se ndrept spre cel lalt cap t al terasei, escortat de cei doi cerberi cu cizme. Malko l urm ri cu privirea. O primejdie nedeslu it se degaja din silueta lui insolit pus la patru ace. Colonelul se opri lng masa unde lua dejunul falsa hippie. Fata se ridic i i strnse mna. Cine este? ntreb Malko. John Villavera zmbi pu in stingherit. Omul care conduce D.I.N.A. Un tip ncnt tor, foarte pro american. ntr-adev r, f cu Malko, numele lui nu e prea chilian. eful biroului CIA d du aprobator din cap. Oh! aici e ceva curent. Au fost mul i imigran i europeni. Nu toate numele sunt hispanice... Ce are la mn ? A fost r nit, cu mult timp n urm . I s-a scos artera din bra ul drept. Are mna complet necrozat . Trebuie s in tot timpul o buiot ca s o nc lzeasc pu in... De aceea o protejeaz cu o m nu de ln . ntr-o zi va trebui s -i fie amputat . i-a comandat n Japonia o mini-buiot cu baterie pe care o poart n permanen . E foarte curajos, nu se plnge... Colonelul O'Higgins se nclin n fa a frumoasei blonde i i continu drumul. Aproape imediat, tn ra hippie se ridic , i lu traista, trecu prin fa a mesei lor, aruncnd din nou spre Malko o privire insistent , i disp ru. John Villavera se aplec spre Malko. Ai f cut impresie. Este una dintre cele mai dr gu e fete din Santiago. Un caracter ndr cit. A vrut s fie cnt rea . Executa un num r la cabaretul Sheraton. Tat l ei a fost att de furios nct interven ia lui a dus la nchiderea s lii vreme de o s pt mn . La 17 ani s-a m ritat cu un mare proprietar din sud care i-a f cut doi copii f r m car s - i scoat cizmele. Dup aceea s -a ntors acas la tat l ei. Malko se gndi deodat la un fapt bizar. Nu a i avut refugia i la Ambasada American ? ntreb ncet din cap. Nu. el. John Villavera d du

Cum asta? Americanul ridic din sprncene v rnd s arate c nici el nu n elegea. ... politica guvernului nostru este foarte strict , nu-i a a... Nu putem primi refugia i politici n afara cotei. Probabil c lucrul acesta se tie... Malko i re inu unzmbet incredul. D -mi adresa acelui Chalo, zise el. M voi duce s -i fac o vizit . *** Tn ra hippie era acolo, cu traista pe um r, sprijinindu-se de o ma in oprit la intrarea pe strada ce ducea spre centru. V znd Datsun -ul apropiindu-se, tn ra nainta

ncet pe osea i ridic un deget, f cnd gestul bine cunoscut al celor care se deplaseaz cu autostopul. Malko frn . Era surprins mai mult dect agreabil. Fata p r sise clubul de vreo dou zeci de minute. Tn ra deschise portiera, i aplec englez : M po i duce pn la Providencia? Malko ar fi dus-o i pn n ara de Foc. Providencia era un fel de Champs lyses local, mare arter rutier din Santiago care ducea din centrul ora ului pn n inima cartierului Barrio Alto. Cu pl cere, zise el sincer. Ea se l s s cad lng el, r spndind un parfum u or, foarte n largul ei, de parc s-ar fi cunoscut de cnd lumea. Faci des autostopul? ntreb Malko. Oh, da. Aici e ceva obi nuit. Nu sunt autobuze suficiente. Iar ma ina mea tocmai s-a stricat... Tn ra l cercet cu o privire sigur Nu locuie ti la Santiago? Exact, f cu Malko. De unde tii? Tn ra femeie i atinse u or cu degetul geaca de catifea neagr . Dup asta. Aici, n Chile, noi nu avem a a ceva. Malko remarc la ea unghiile t iate foarte scurt, aproape roase. Privirea i alunec pn la snii mici care se desenau sub pulover, apoi urc spre fa a voluntar , bronzat , fin i senzual . Erau deja pe Providencia. Parcurgnd acea alee larg , Malko z ri grupurile de fete fo arte tinere, cu osete albe i fuste plsate, dar cu fa a machiat , provocatoare, ridicnd un deget la marginea trotuarului. Pasagera zmbi n col ul gurii. Dac vrei s iei o lola... Ce e aceea o lola? ntreb Malko amuzat. O tn ra la mod . Sunt cu zecile pe Providencia. Urm o t cere. Dup cinci minute tn ra se ntoarse spre Malko. Las -m aici, te rog, chiar dup urm torul semafor. Malko opri lng trotuar. i p trunz toare. fa a bronzat i inexpresiv i ntreb n

Pasagera lui zmbi, ar tnd ni te din i str lucitori, i ntinse mna spre un magazin de mod . Lucrez acolo. La Plata. Dac ai o iubi ic , va trebui s vii s -i cumperi cte ceva. E cea mai bun pr v lie din Santiago. Nu am nici o iubi ic , zise Malko. Abia ieri am sosit. Cu mna pe mnerul portierei, tn ra p ru c ezit . Malko i surprinse privirea. Avea ni te pupile uimitoare. De un albastru foarte nchis pe margine, spre centru culoarea devenea foarte deschis , aproape alb . Ai fi zis c sunt ni te ochi de pas re de noapte. Dac zmbetul. vrei, zise ea deodat , disear dau u n dineu. Malko nu- i putu re ine

Invi i des necunoscu i? Ea s lt din umeri, foarte relaxat . Erai la club, nu? Subn elegndu-se c lund masa la Los Leones nu putea fi un vagabond. Accept cu pl cere, zise Malko, numai c din nefericire sunt singur. Nici o importan , zise ea cu o voce egal . Vor fi acolo multe fete dr gu e. Scoase din traist un carnet i un stilou, apoi scrise ceva pe o foaie i i -o ntinse lui Malko. Un nume - Oliveira Chunio - i o adres - strada Amerigo Vespucci nr. 120. Pe disear la ora opt. Stau n cartierul Vitacura, nu departe de club. Apropo, cum te cheam ? Malko. Prin ul Malko Linge. Sunt austriac. Zmbetul lumin din nou fa a bronzat a tinerei Oliveira. Cu un gest natural, fata se aplec i l s rut pe obraz, att de stngaci, nct i atinse u or comisura buzelor. Pe disear . S ri din Datsun, trnti portiera continu drumul fericit. i se ndep rt cu mersul ei leg nat. Malko i

*** Sprncenele foarte negre contrastau n mod ciudat cu p rul aproa pe alb ca neaua. Malko i zise c Chalo Goulart nu era departe de aptezeci de ani... Malko l examina cu simpatie. Avea un aer de om nst rit i onest. Seor? Sunte i Chalo Goulart? ntreb chilianului. Eu sunt. Cu cine am... Prin ul Malko Linge. Nu cred c m cunoa te i, se gr bi s spun Malko. Am ob inut numele dumneavoastr de la un nalt func ionar de la Departamentul de Stat din Washington. A vrea s st m de vorb despre ceva confiden ial. Intra i, f cu chilianul. Nu avusese nici o ezitare. Malko p trunse ntr-un interior care mirosea pu in a mucegai, un mic salon lipsit de fantezie. Pere ii erau acoperi i cu ni te curioase tablouri suprarealiste, pu in cam n stilul lui Dali. Femei ciudate n decoru ri de un colorit t rcat. Chalo Goulart disp ru, apoi reveni cu o sticl de coniac Lagrange... pahare. Turn alcoolul cu gesturi m surate, apoi se a ez n fa lui Malko. Ce pot face pentru dumneavoastr , seor? i dou Malko. Un zmbet primitor lumin fa a

Vreau s intru n contact cu un anume Carlos Geranios, zise Malko. Cred c l a i cunoscut bine. B trnul domn r mase cu paharul n mn , sincer surprins. Carlos Geranios? Este refugiat la Ambasada Italiei. Nu mai este, l corect Malko. Apoi i povesti ce aflase. B trnul domn l ascult gnditor. D du din cap i spuse cu triste e:

Oamenii de la D.I.N.A. Sunt foarte brutali. Uneori m dreptate s facem ceea ce am f cut. Se povestesc lucruri oribile. P rea dep it de situa ie, plin de ndoial .

ntreb dac

am avut

M pute i ajuta? ntreb Malko. Chalo Goulart lu o gur de coniac. A dori mult s -l ajut pe Geranios, zise el, dar nu tiu unde se afl . ns cunosc o persoan care s -ar putea s tie. Dac e pentru binele lui, ne va ajuta. Va trebui s v ntoarce i aici mine... Pn disear e la Via Del Mar. Dar cin m mpreun ... Malko se uit la tablouri. Picta i? mi plac tare mult. Chalo Goulart rse: Oh, nu! O prieten de-a mea. Am s -i spun, asta i va face pl cere. Malko schimb subiectul. Mi se pare c a i participat la r sturnarea lui Allende? Un zmbet aproape copil resc lumin fa a ridat a chilianului. Oh, foarte pu in! M duceam n Brazilia dup fonduri pe care apoi le nmnam lui Carlos Geranios. El le distribuia grevi tilor. Totdeauna era vorba de sume importante. Mai multe zeci de mii de dolari n bancnote. Noroc c sunt un om cinstit. Banii nu se num rau. Nu a i fost niciodat arestat? B trnul scutur din cap. Oh, nu, erau foarte dezorganiza i. Malko nu n elegea. M.I.R. este o mi care de extrem CIA? Chalo Goulart zmbi cu bun tate. Voia s -l for eze pe Allende s fac americanii i risipeau banii, c ajutam cauza revolu iei, m voi proteja. S-a n elat. Malko se ridic . pn o politic mai spre stnga. mi spunea c i c , din moment ce stnga, nu-i a a? De ce lucra Geranios cu

la urm

M.I.R. va c tiga.

va proteja pentru c

eram un burghez. (Rse.) Acum eu l

Stau la Sheraton-Carrera, zise el. M putea intra n contact cu acea persoan ?

pute i suna mine? De ndat

ce ve i

E mai bine s veni i la mine, propuse Chalo. Pe la aceea i or . Vom cina aici. Prietena mea va preg ti masa . i place mult s g teasc . B trnul l conduse pn n strad . n jurul lor totul era calm. Malko urc n ma ina nchiriat . n ultima clip Malko i zise cu voce sc zut :. Fi i foarte discret. Malko promise. Ma ina porni spre centru, urmnd cursul r ului secat care

erpuia de -a lungul

aleei Providencia. Str zile din centru se ntret iau n unghi drept, dup moda american , animate i triste, m rginite de cl diri vechi. Deseori se mai vedea nc urma pl cii de cupru desprinse n grab la schimbarea regimului. Malko se r t ci i nimeri ntr-un ambuteiaj pe Avenida Alameda, r scolit de lucr rile viitorului metrou. Parcarea din fa a pie ei Moneda era plin ca de obicei. i l s ma ina pe o strad transversal , cu riscul de a -i fi ridicat de poli ie. Nu mai avea timp de ct s se schimbe nainte de ntlnire. Doi mici lustragii, dintre aceia care mi unau pe str zile din Santiago, s-au inut dup el pn n holul cu coloane de la Sheraton.

*** ampanie? paharul enorm n form de balon din minile Oliveirei. Tot fundul era Malko lu

tapisat cu zmeur proasp t . Surprinse privirea albastr , plin de intensitate, a gazdei lui. Tn ra i schimbase inuta hippie cu o rochie ig neasc de m tase imprimat , sub care nu purta practic nimic. Snii mici i jucau sub m tase, provocatori i plini de arogan . n locul ceasului Seiko sport purta acum unul mai mic din aur i o el. Casa, construit n stil colonial, era ncon jurat de o gr din . Aproape cincizeci de persoane beau, discutau sau dansau n cele dou saloane i n curtea interioar . Cei mai mul i erau destul de tineri. Fete cu pantaloni prea strm i, cu privirea neru inat i rs dezagreabil dansau flir tnd f r fereal . Multe aveau din nenorocire din i de aur foarte vizibili. Mireasma de marijuana plutea discret prin col uri. Mai multe perechi tol nite pe perne fumau n t cere, leg nate de muzic . iruri de sticle se aliniau lng un perete, chiar pe podea , Moet i Chandon, sticle mari de J&B, coniac Gaston de Lagrange i chiar Perrier, importate din Fran a. La cursul monedei oficiale, tot ce era acolo costa o adev rat avere. Toat lumea bea mult. Oliveira nu -l p r sea deloc pe Malko. Tot ce e lola n Santiago se g se te aici n seara asta, remarc ea. Discurile proveneau din SUA, ca i whisky-ul, lux nemaipomenit ntr-o ar sticla de J&B costa 50.000 de escudos. Salariul lunar al unei bone. Malko a ez jos paharul i o trase dup el pe Oliveira. Dansar unde

mai multe slow-

uri. Tn ra femeie se comporta mai bine de ct majoritatea celorlalte fete. Totu i, Malko avea impresia c a tepta ceva. Ct timp r mi n Chile? ntreb ea. Nu tiu, zise Malko cu sinceritate, asta depinde de afacerile mele. Cu ce te ocupi? Lucrez pentru guvernul american. Un soi de misiune de studiu. Oliveira l privi rznd. Ai venit s -i vezi pe coloneii cei r i? Discul se opri i se duser s stea jos. Malko murea de sete. B u toat Oliveira i lu paharul. M duc s - i aduc altul, zise ea. ampania.

i disp ru printre invita i. Malko se sim ea pu in ame it. Efluviile marijuanei ncepeau s devin mai consistente. Malko v zu un must cios slab, ntr -un costum cenu iu, apucnd-o de bra pe Oliveira cu un zmbet de rechin i atr gnd-o la dans. B iat cuminte, Malko se ridic c u tnd o alt prad eventual . fa Lng bufet surprinse privirea unui b rbat de vreo treizeci de ani care purta pe urma unei r ni adnci, abia cicatrizat . O lovitur care i nfundase arcada i i rupsese pometul. Omul i zmbi lui Malko.

Acesta se apropie, iar cel lalt, care observase scena, remarc : Oliveira a fost recuperat de pololo . Pololo?

Logodnicul ei. Pololo este masculinul de la lola, i explic el. Dar nu- i fie team , tiu c locotenentul Aguirre intr de serviciu ia miezul nop ii. Oliveira se va ntoarce la dumneata. De altfel, cred c i placi foarte mult. Scuz -m , nu m-am prezentat: Jorge Cortez. Lucrez la Ambasada Dominican . tiu cum te cheam , mi -a spus Oliveira. Malko i ndrept privirea spre rana abia cicatrizat . Ai avut un accident? Interlocutorul lui zmbi n col ul gurii. Dac vrei. O fat n pantaloni de satin mov se apropie de el, l s rut pe gur i plec din nou s danseze. B rbatul se ntoarse spre Malko. A doua zi dup lovitura mpotriva lui Allende, continu ei, am fost prins n cursul unei razii. Din cauza accentului meu au crezut c sunt cubanez. Am intrat imediat pe mna acestei D.I.N.A. Pn cnd s dea de mine ambasadorul meu, au avut timp s m distrug serios... i desf cu un nasture de la c ma mare i brun , abia cicatrizat . M-au ars, preciza diplomatul. Cu acid. Unde s-a petrecut asta? Cel lalt f cu un gest evaziv. Oh, ntr-o cas de pe Caile Londres . n plin Santiago. D.I.N.A. face ce vrea. Povestea mea sup r toare nu a fost singura de acest gen. Multe lucruri urte se spun despre tat l Oliveirei. Opozan ii l-au numit C l ul din Los Angeles . ncnt tor. Nu e aici n seara asta? Vine foarte rar. Niciodat ora ului. Oliveira i f cu apari ia din mul ime, cu ochi str lucitori, aducnd dou enorme de ampanie cu zmeur . pahare cnd fata lui are invita i. Mai au o cas n afara , o deschise i Malko z ri pe pieptul lui o urm

Pedro nu voia s -mi dea drumul. E furios c e obligat s plece. Malko o examina atent, gndindu-se la ce-i spusese diplomatul dominican. Brusc se sim i jenat de aceast petrecere. Venind la Oliveira, se r t cise i mersese de -a lungul terenului de polo. Ni te ziduri nalte i verzi avnd dasupra srm ghimpat , n fa a unui cartier de magherni e instalat n albia rului secat. Cu siguran singurul teren de polo din lume nconjurat cu srm ghimpat . i b u din nou ampania. Se sim ea ciudat, de parc ar fi plutit n vat . Probabil c era de vin deca lajul orar. Se ndrept spre canapea s stea jos i i se p ru c trec ore ntregi pn cnd parcurse aceast distan . Treptat, invita ii plecau unul dup altul. Malko se uit la ceas: miezul nop ii. Oliveira tocmai se ntorsese la el. n curnd te voi p r si, zise Malko. N-a vrea s dorm la nchisoare. S -ar putea s nu-mi plac la Sheraton. Cu excep ia piscinei de la ultimul etaj, hotelul era de o triste e mortal . Mai exista unul nou-nou , n fa a cartierului Barrio Alto, dar, din p cate, foarte departe de centru. Oliveira rse. R mi. mpreun cu c iva prieteni vom prelungi petre cerea pn n zori. Vei

pleca la cinci diminea a, cnd se va face ziu .

Malko ncerc s lupte mpotriva toropelii care punea st pnire pe el. Sim ea c Oliveira l voia acolo. l c ut cu privirea pe diplomatul dominican i l v zu dan snd cu o brunet durdulie, ag at de gtul lui, ncol cit pe el. Se ridic i ie i n gr dina ntunecoas ca s se mai trezeasc pu in. Se f cuse r coare i cerul era acoperit. Santiago, situat ntr-o c ldare muntoas , era deseori necat de cea . Toat aleea era m rginit de case superbe. Te -ai fi crezut n Beverly Hills. Ce contrast cu centrul plin de praf i c ldur . Aici nimeni nu era preocupat de infla ie. Asta aproape c te oca. Ven ind spre re edin a Oliveirei, Malko v zuse cozi imense de oameni a tep tnd autobuzele. F r crtire. Privirile oamenilor de pe strad erau stinse, vorbele prudente. Un fost deputat petrecuse trei luni la nchisoare pentru c ndr znise s cnte ntr-un loc public un cntec al celor din M.I.R.... Ce faci? Malko se ntoarse brusc. Oliveira se uita la el cu un aer ntreb tor. O lu de bra tn ra se sprijini de el. Priveam stelele. Dar nu sunt stele... Vino, e frig. Malko o urm n cas . O parte din l umini fuseser stinse. Cteva perechi se l f iau pe divanuri. Muzica continua. Oliveira i ntinse un pahar cu pisco-sour. Malko b u lichidul rece ca ghea a care se transform n lav fierbinte n stomacul lui. Din nou avu o senza ie bizar . Nu se mai putu ine pe picioare i se l s s cad pe canapea. Sim i privirea tinerei femei ndreptat spre el i se str dui s zmbeasc . Ar trebui s plec, zise el sunt obosit. Imediat te vei sim i mai bine. Vocea ajungea la el slab. Deodat i zise c

muzica nu se mai auzea. Totu i

perechile continuau s danseze. Bizar. Brusc i fu fric c nimerise ntr-o capcan . ncerc s se ridice, v zu ochii imen i, aproape albi ai Oliveirei apropiindu -se, i apoi nimic. Strig tul modulat, r gu it i prelung avu nevoie de mai mult vreme s ajung la creierul lui Malko. Vibra ia timpanelor l trezir brusc. Se ridic att de brusc nct se izbi violent cu capul de o lamp . Cu gura cleioas , ne tiind unde se afl , Malko ncerc s reia contactul cu lumea exterioar . Ochii i se obi nuir cu penumbra. Se g sea tot pe canapeaua din salonul Oliveirei. Acolo unde se pr bu ise n toropeala lui ciudat . Strig tul ie ea din gtul unei fete aflate la cap tul canapelei la trei metri de el. O brunet durdulie, n ntregime goal cu excep ia pantofilor ro ii. St tea c lare pe un b rbat mbr cat, a ezat pe canapea, cu minile ag ate de umerii lui, ur lnd i cobornd n ritmul dorin ei, cu capul dat pe spate. Gemnd de pl cerea care nu se mai sf r ea. Malko vedea mu chii coapselor mi cndu-se sub pielea mat de fiecare dat cnd se ridica, ca apoi s se p trund din nou. n sfr it geam tul se stinse. Fulgerat , tn ra se n rui peste partenerul ei care mria de pl cere. Malko avu impresia c n pntecele lui explodase o grenad . i ntoarse privirea spre Oliveira care st tea ntins lng el. Machiajul i disp ruse, dar ochii ei sem nau cu dou boabe de cobalt topit. Probabil c o observa pe fat de mai

mult vreme dect el. Vrfurile snilor mici ntindeau m tasea rochiei. Se aplec Malko, ntinse gura cu buzele i l ntreb : Tu quieres ?1

peste

F r s mai a tepte r spunsul, tn ra se ridic , l prinse de mn i l trase dup ea prin living. Deschiser o u . Oliveira se opri cu o exclama ie de ciud . Malko avu timp s z reasc un cuplu t v lindu -se ntr-un pat. La ie ire se lovi de trupul c ldu al Oliveirei. Se produse un fel de scurt-circuit. Lipi i unul de altul, cu sngele b tndu-le n tmple, se leg nar strng ndu-se cu furie n bra e. Malko nu mai era groggy. Se sim ea extrem de lucid, deta at, pe fa . O mpinse n living, n c utarea unui alt pat. Deodat tn ra se desprinse de el i f cu un gest nea teptat. Cu mna stng i ridic rochia pn la olduri. Apoi i smulse cu repeziciune un mic slip alb pe care l arunc pe podea. Dup care se l s s cad pe mochet tr gndu-l pe Malko dup ea. n mijlocul salonului! Lng irul de sticle. F r nici o jen , i ridic din nou rochia pn la olduri, descoperind un pntece bombat, apoi l atrase pe b rbat spre ea. Pielea ei goal era fierbinte. Dup cteva secunde Malko pierdu orice re inere. Rostogolindu-se unul peste altul, lovindu - i din ii, luptnd cu costumul de alpaca, atinser un grad incredibil de excita ie . Dezl n uit , Oliveira i administra o fela ie att de furioas nct fu gata s -i pun cap t dorin ei. Dar Malko se smulse, o r sturn c tan . Femeia gemu. pe spate, pose dnd-o direct pe podea, ca o

Mai trziu Malko privi spre oglinda aburit ce cobora pn la podea z rind siluetele lor mbr i ate. Rochia de m tase cobo rse descoperind unul din sni. Malko se aplec i i frec buzele de sf rcul lui. Tn ra femeie se nfiora. A fost a a de bine, murmur ea. Nu-mi place s fac dragoste ntr -un pat. E prea burghez. Fostul meu so nu a vrut niciodat s ne culc m de ct a a. Malko se uit n jurul lui. n afara perechilor pr bu ite nc pe canapea, mai z ri unul nfundat ntre perne, nemi cat. Fata, goal , se ridic , travers lini tit nc perea, p i peste ei ca s - i toarne ceva de b ut, apoi se duse s se ghemuiasc lng b rbatul care o f cuse s simt pl cerea. Avea tr s turi grosolane, regulate i vulgare. Pu in jenat, Malko ntreb mai n glum , mai n serios: Totdeauna i prime ti astfel invita ii? Ea avu un zmbet de carnasier. Nu premeditasem nimic. Pur i simplu mi -au pl cut ochii t i cnd te-am v zut ieri la club. Dar cred c cineva a pus drog n ampanie. Pentru c m -am sim it ciudat. B nuiesc c e opera lui Mercedes, fata de lng noi. Este o mapucha, o indian . Dac nu se drogheaz nu simte nici o pl cere. Malko i explica acum senza iile lui bizare. T cur . Pe canapea rencepea confruntarea. De data asta indiana se ntinse cu capul n perne. Malko se ridic , i aranja hainele i ntins e mna Oliveirei. Femeia se scul n picioare, lu de jos slipul cu un gest perfect natural, apuc o sticl pe Pepsi Cola, o goli pe ner suflate, suspin de satisfac ie i ntreb : Vrei s faci un du ?
1

Vrei?(n.a.)

Malko se uit la ceas: era patru. nc o or pn la reluarea circula iei. Bucuros, zise el. Vino dup mine. Ajungnd n fa a s lii de baie, Oliveira se ntoarse i se lipi din nou de el. Smb t mergem la Via Del Mar. Am o cas acolo. Malko i zise c atunci se puteau ntmpla o sumedenie de lucruri. *** Malko nghi i a treia pastil de aspirin . Tot creierul i clocotea. O ntreag garnitur de metrou se rotea n cerc sub cutia lui cranian . Cu gura vscoas , goli o sticl de Perrier, sim indu -se ceva mai bine. Pere ii verzui ai camerei se nvrteau n jurul lui. Un soare str lucitor i r s pndea razele peste Santiago. Nu dormise de ct ase ore. nainte de a-l p r si, Oliveira l mai antrenase ntr-o presta ie improvizat n umbra por ii de la intrare. Vacarmul circula iei, ajungnd pn la n l imea celor treisprezece etaje, i accentua migrena. Acum se trezea ntr -o alt lume. A lui. O mla tin periculoas , perfid , tr d toare, unde fiecare putea s nsemne o curs . G si un mesaj telefonic strecurat pe sub u : colonelul Federico O'Higgins l sunase n timp ce era plecat la mas i i cerea s -l sune la Edificio Diego Portales. Malko ezita. Dac nu suna risca s i-l pun n cap pe eful de la D.I.N.A. Dar avea ntlnire cu Chalo. Hot r s sune mai trziu. Ie i din camer i lu ascensorul. Datsun-ul era un adev rat cuptor. Se strecur n el cu precau ie i o porni spre cartierul Bilbao. *** Chalo Goulart ntrzia. Dup ce sun de trei ori, Malko cobor peronul i se instala n ma in . Pe acea alee mic i calm nu trecea nimeni . ncepu s se gndeasc la cei cu care se ntlnise. La acel amestec de primejdie i de farmec de care nu putea s scape. Gndul la colonelul O'Higgins i provoc un dezgust instinctiv. Oliveira era un mic animal ciudat. Se ntreb ce tia cu adev rat despre metodele juntei. Brusc i d du seama c a tepta de trei sferturi de or . n cas nu se z rea nici un semn de via . Era de mirare. B trnul Chalo p rea un domn serios. n cazul n care ar fi intervenit ceva i-ar fi l sat un mesaj la hotel. Malko cobor din ma in , se duse din nou s sune, cu acela i rezultat, apoi d du ocol c su ei izolate n mijlocul unei gr dini . n spate era o u care d dea spre un fel de poiat , ncerc clan a i u a se deschise. Acolo se g seau cteva plante tropicale i st ruia un miros greu i ame itor. O a doua u i strig : Seor Goulart? c Nici un r spuns. Deodat un miros nou i izbi n rile: gaz. Se opri n loc, regre tnd nu i luase cu el pistolul extraplat. Era sigur c ceva nu era n regul . Strig din d dea spre buc t rie. Malko o deschise pn

nou, apoi deschise o u care d dea spre o camer ntunecoas . Nu ndr znea s aprind lumina din cauza gazului, de team s nu provoace o explozie . nainta pe

bjbite, ghici c e vorba de un dormitor i un corp ntins pe pat. Mirosul era din ce n ce mai puternic. i inu respira ia, g si fereastra i o deschise larg. Se ntoarse. Chalo Goulart era ntins pe pat, mbr cat cu pantaloni, o c ma desf cut i jiletca lui. Avea o fa calm i ochii nchi i. Lng el se g sea o butelie de butan al c rei furtun l inea pe piept. Gazul ie ea n continuare cu un uierat u or. Malko se repezi i nchise robinetul. n ciuda ferestrei deschise atmosfera era nc n bu itoare. Trebui s se aplece n exterior i s trag de cteva ori aer n piept, gata-gata s i se fac grea . Apoi se duse n buc t rie, umezi o crp i se ntoarse cu ea pe fa . Avea inten ia s -l trag pe b trn afar din nc perea aceea. Dar aPlecndu-se spre el i d du imediat seama c era inutil. Chalo Goulart murise de cteva ore. Buzele, pome ii, urechile aveau o nfior toare culoare alb struie . i ridic una din mini: unghiile i erau cianozate i ele, simptom evident al unei anoxii. Avea ochii nchi i. Malko se l s pe un scaun, privind cu aten ie corpul b trnului. Totul te-ar fi putut face s crezi c era vorba de o sinucidere. Numai c ceva nu se potrivea . n ajun b trnul p rea foarte vesel, foarte fericit. Ce se n tmplase? Malko inspecta rapid toat casa, f r s g seasc nimic suspect. O cas de burlac b trn, maniac i nst rit. Frigiderul era plin. Pe mas z ri o sticl pahar. Ca s alunge mirosul de gaz. Alcoolul i f cu bine. i st pni repulsia i scotoci buzunarele mortului f r s g seasc nimic. Corpul abia devenise eap n, ceea ce nsemna c Chalo Goulart murise de mai pu in de ase ore. De ce? Era ceva care l tulbura, un element care i sc pa . n momentul n care se preg tea s ias din nc pere, n alt camer ncepu s sune telefonul. Malko se repezi s r spund , apoi r mase cteva secunde nemi cat n fa a aparatului. n sfr it ridic receptorul. Chalo? Era o voce de femeie. R gu it , enervat , ngrijorat . Nu este Chalo, zise Malko. Nu avu timp s continue. Necunoscuta nchisese. F r s aib nici o dovad n acest sens, fu imediat convins c era vorba de persoana misterioas care trebuia s -l conduc la Carlos Geranios. Reac ia ei dovedea c i era fric . De cine i de ce? Se apropie de tablouri c utnd semn tura. Era foarte lizibil : Tania. Oare cu ea trebuia s cineze n ajun Chalo Goulart? A ei era vocea de la telefon? Brusc, atmosfera acelei case a mor ii i deveni insuportabil . Travers parterul i fugi prin u a din spate. Ma ina era la locul ei. Urc la volan i demar imediat. n timp ce conducea se ntreba cum s o g seasc pe aceast Tania. Singura persoan care ar fi putut s -l ajute p rea a fi John Villavera. Se gndi i la Oliveira, dar respinse aceast idee: tn ra femeie era prea implicat n sistem. i aminti de sfaturile de coniac Gaston de Lagrange i i turn un

omului de la CIA i se ndrept spre tristul Sheraton-Carrera. Hot rt s nic ieri f r pistolul lui extraplat. A tepta ner bd tor ziua urm toare i convorbirea cu John Villavera. ***

nu mai plece

Intrarea n Ambasada Statelor Unite nu se distingea prin nimic extraordinar. Existen a ei nu era semnalat de ct de drapelul care flfia pe fa ada building -ului cenu iu de pe ngusta Caile Augustinas. Ultimele patru etaje - de la ase la nou - erau separate printr-o gril din cupru i p zit de pu ca ii marini. John Villavera veni dup Malko n biroul secretarelor, cu un aer important, ie ind din sala de proiec ie care se g sea la dreapta intr rii. Am avut o ntrunire, explic el. Ceva important? Da, f cu laconic Malko. Villavera l conduse imediat n biroul lui i l ascult cu aten ie, jucndu-se cu un creion. Maxilarul greu era parcurs de frisoane imperceptibile. E ciudat, suspin el. ntr-adev r ciudat. Malko tocmai i relatase sinuciderea lui Chalo Goulart. John Villavera i scoase ochelarii, vizibil afectat. Avea ni te ochi cenu ii de miop, blnzi i pu in nce o a i. n acest caz nu mai avem nici o pist . Nu, recunoscu Malko. Deodat se gndi la tablouri. Cu ocazia vizitei mele, Chalo Goulart mi-a vorbit de o persoan foarte apropiat lui, cu care trebuia s cin m. Poate c e aceea i. Pot ncerca s m informez, propuse americanul. Ar putea fi periculos, obiect Malko. Mi -ai spus c D.I.N.A. e foarte eficace. Este adev rat, recunoscu Villavera, dar am i prieteni siguri care cunosc pe toat lumea. Aceast sinucidere este ntr -adev r sup r toare, suspin John Villavera. Mai ales pentru Chalo Goulart, remarc Malko. Voia s -i fac o vizit lui Federico O'Higgins. S nu -i lase efului D.I.N.A. impresia c fugea de el. Enormul Edificio Diego Portales se compunea dintr -un turn de dou zeci i trei de etaje, ultramodern, ce se n l a deasupra unei cl diri largi care ocupa un ntreg bloc de imobile. Fusese construit pentru congrese, dar junta se instalase aici dup lovitura de stat. Pista de elicoptere de pe acoperi permitea o deplasare u oar i asta crea o imagine modern guvernului... Partea de jos era nconjurat de srm ghimpat i toate ie irile fuseser desfiin ate cu excep ia celei care d dea spre o str du din spatele aleii Alameda . n holurile pustii, n gr dini, pe sc rile exterioare ale cl dirii, f ceau de gard solda i impecabili, cu cizmele lor nalte de culoare neagr i pistolul -mitralier Beretta. Malko ridic capul spre turnul care ad postea guvernul chilian. I se luase pa aportul dndu-ise n schimb un permis de liber trecere i, de la postul de paz pn la intrarea n turn, fusese controlat de trei ori... Imobilul viermuia de militari i de civili, to i purtau o insign la reverul vestonului. Chestia asta avea un aer vag de national -socialism, din cauza uniformelor i a expresiilor s lbatice de pe fe e.

Intr ntr-unui din cele patru ascensoare moderne i ap s butonul etajului 17. Etajul colonelului Federico O'Higgins. Cei patru generali care formau junta i rezervaser ultimele dou etaje i pista de elicoptere de pe acoperi , m rginit de o band lat de culoare ro ie , care era particularitatea building-ului. Nu se deplasau niciodat cu ma ina. Era prea periculos... Malko ie i pe palierul etajului 17 i fu imediat acostat de un poli ist n civil care i lu permisul de liber trecere i l duse ntr -o anticamer . Fiecare etaj era p zit de mai mul i solda i narma i. F r insign nu puteai face nici trei metri... Secretare elegante i decoltate dactilografiau cu h rnicie n toate col urile. Te -ai fi crezut la o mare societate multina ional , dac n-ar fi fost portretele omniprezente ale celor patru generali ag ate n fiecare birou. n timp ce Malko a tepta, o secretar ie i de la una din toalete i el z ri portretul generalului Pinochet suspendat deasupra scaunelor de la W.C. -uri. Colonelul OHiggins ie i dintr-un birou, mbr cat n civil, strngnd mica buiot n m nu a de ln Malko l urm neagr . ntr-un birou mobilat ultramodern. Un portret imens al generalului

Pinochet mpodobea peretele. Pere ii de sticl coborau pn la podea. Colonelul l pofti c lduros pe Malko s ia loc pe o canapea i se a ez lng el. Deci, cum g si i Santiago? l ntreb el imediat. Malko se pierdu n cteva banalit i politicoase, observat de ochiul inchizitor al chilianului, ntrebndu-se de ce inuse att de mult s -l viziteze. De parc gndurile, Federico OHiggins i zise deodat : i-ar fi ghicit

Iat-o pe teribila D.I.N.A.! Uit -te n jurul dumitale. Vezi pete de snge, auzi strig te de oameni tortura i? Ochii bulbuca i aveau acum o expresie de indignare i plin de durere . n fa a t cerii lui Malko, OHiggins d du din cap cu triste e. Am fost foarte mult calomnia i... Chiar acum, recent, ni te miri ti au asasinat un agent dublu, o femeie, i au f cut s se cread c noi am fost autorii. De parc am avea timp s ne ded m unor astfel de excese! Sigur, generalul Pinochet ne -a cerut s fim fermi, dar umani, nainte de orice foarte umani. Ca el. Se ridic i-i ar t lui Malko un set de fotografii unde generalul Pinochet nu reu ea dect s aib aerul unui militar m rginit, n ciuda eforturilor pentru a stoarce din el un zmbet crispat. E foarte uman, nu-i a a? ntreb cu o nelini te emo ionant colonelul OHiggins. Malko aprob cu moliciune. Tot nu tia unde voia s ajung interlocutorul lui. Colonelul puse jos fotografiile i schimb subiectul. Se pare c alalt ieri a i participat la o serat agreabil . Olive ira Chunio e

ncnt toare. Sper c a i r mas pn diminea ? Malko i d du seama subit c e supus unui interogatoriu, c omul din fa a lui era un profesionist periculos. C l sonda. OHiggins i ar t lui Malko un dosar gros de culoare roz a ezat pe biroul lui. Aici sunt gra ierile... Totul trece prin minile mele. Generalul Pinochet mi -a cerut s fiu foarte generos. Este foarte uman. Eliber m mul i oameni compromi i cu

Allende sau i l s m s plece n str in tate. Nu -i h r uim dect pe marxi tii foarte periculo i. Cei care s-au f cut vinova i de crime de neiertat... ( Se aplec spre Malko de parc ar fi putut fi auzit de cineva n ciuda u ii nchise.) Voiau s -i asasineze pe to i ofi erii neocomuni ti cnd generalul s-a hot rt s reac ioneze. M.I.R. ... Sun telefonul. Federico O'Higgins r spunse monosilabic, cu fa a gelatinoas brusc ncremenit de respect. Puse receptorul n furc i se a ez . Seor, am s v rog s m scuza i, m cheam generalul Pinochet. Malko nu a tept s -i mai spun o dat . Aceast ntrevedere ncepuse s -l cam apese. nainte de a ajunge la u , i oferi pl cerea s arunce o s geat . Toate birourile care apar in de D.I.N.A. se g sesc n acest building? Federico O' Higgins nu se tulbur , ncepnd s se joace ma inal cu buiota. La nceput nu am avut localuri, explic el onctuos. De aceea am fost obliga i s ne instal m cam peste tot, dar acum nchidem treptat aceste sedii. l conduse pe Malko pn pe palier. n clipa n care urma s -l p r seasc , se uit n ochii lui i zise cu o voce mieroas : n timpul anchetei pe car o face i despre Chile ve i ntlni mul i oameni. V mai a tept, la mine. S mai flec rim... Era un apel la dela iune. Probabil adev ratul motiv al insisten ei cu care voia s -l vad . Malko urc n asce nsor dezgustat i perplex. Colonelul O'Higgins - asta era vizibil se str duise s -l conving c D.I.N.A. nu era de ct o asocia ie amabil de cerceta i uneori cam prea zelo i... Ceva tulbure n privirea lui ngrijora. Se ntreba cum ajunsese s conduc D.I.N.A. ... O ntrebare pe care i-o va pune lui John Villavera. Se gndi din nou la Carlos Geranios, omul pe care venise s -l salveze. Unde s -l mai caute, acum dup ce murise Chalo Goulart? Trecu toate barajele n sens invers, i recupera pa aportul de la postul de paz , l snd n schimb permisul de liber trecere semnat de Federico O'Higgins, i cnd ajunse n strad se sim i u urat. Nu avea nimic precis de f cut... Se gndi brusc la Oliveira. Poate c de la ea putea s afle ceva despre misterioasa prieten a lui Chalo Goulart. Merse pn la Datsun ocolind Edificio Diego Portales. Str du ele din spate erau m rginite de pr v liile unor artizani care contrastau ciudat cu turnul enorm din sticl i beton care ad postea junta. Vreo ase lolas pe jum tate goale, probnd bluze, se uitau cu neru inare la Malko i rdeau de parc ar fi fost gdilate. De cum l z ri, Oliveira, mbr cat ntr-o salopet de catifea reiat mulat de corp, i p r si clienta i se repezi spre Malko. Fermoarul care pornea dintre picioare i se sf r ea la gt era l sat aproape pn la buric, l sndute s observi c nu purta nimic pe dedesubt. Oliveira l s rut pe gur , f r jen . Dr gu din partea ta c ai venit s m vezi, murmur ea rznd. Toate vor fi geloase. Magazinul mi una de tinere la mod care se nghesuiau la cabinele de prob sau ncercau hainele chiar n mijlocul magazinului. Una dintre el e veni drept la ei, n pantaloni i sutien, ntrebnd de pre ul unui tricou. Avea pieptul att de umflat nct abia mai putea s vorbeasc , ui tndu-se cu jind la ochii aurii ai lui Malko. Oliveira o inform , pu in agasat .

S mergem la Coppelia, suger tn ra femeie. Aici nu putem fi lini ti i. Ie i dup ea. Coppelia era un salon de ceai foarte aproape de Palta. Comandar dou nghe ate enorme i se a ezar ntr -un col . Malko se aplec spre ea. Cuno ti cumva pe un anume Chalo Goulart? Ea ridic ochii surprins . Chalo, binen eles! Dar e foarte b trn. Ce ai cu el? Nimic, zise Malko, s-a sinucis ieri sear ... i povesti despre cina ratat . Oliveira d du din cap cu p rere de r u. P cat, era foarte dr gu . tii, apar inea uneia dintre cele mai vec hi familii de la noi... Malko avu deodat o inspira ie. Am v zut la el ni te tablouri uimitoare. Suprarealiste . mi spusese c prezenta pictorului. Oliveira pufni, cu nasul n nghe ata ei. Nu e un b rbat, ci o femeie. Tania. O romnc . E de mult vreme amanta lui Chalo. El a protejat-o dup r sturnarea lui Allende. Pentru c a ajutat mult noul regim. tii unde o pot g si? Oliveira l zg rie u or pe mn . Vrei s te culci cu ea? Dar imediat izbucni n rs. Dac e vorba de Tania, i voi da f r probleme adresa ei. Ar putea s -mi fie mam . O cuno ti? Tn ra d du din cap. Binen eles. Se pare c a fost foarte frumoas , ad ug perfid Oliveira. Malko i re inu un zmbet. Cu ce se ocup n afar de pictur ? Nu tiu. A venit din Europa i s-a culcat cu mul i nainte de a fi cu Chalo. Nu iese niciodat . i voi explica unde locuie te. E u or: chiar n fa a terenului de polo , la dreapta, cum vii dinspre r u pe Caile Carrera. O c su vopsit n galben. i desen cu rapiditate un plan grosolan pe o bucat inimioar . Apoi ridic spre el ochii alba tri plini de veselie. Te v d disear ? Cu bucurie, zise Malko. Oliveira i umfl pieptul, ceea ce avu ca efect coborrea fermoarului cu nc pu in. Vin s te iau de la hotel. E mai simplu. Mergem s lu m masa n afara ora ului, cunosc un restaurant cu o ambian foarte pl cut . n ora e sinistru. Dup aceea vom bea un p h rel la mine acas . Malko o nso i pn ia intrarea magazinului, privi i de un grup de lolas care i sugeau nghe atele pe trotuar. Urc din nou n Datsun . n momentul cnd urma s demareze, o apari ie nea teptat se materializa lng el. O femeie n vrst coco at pe o motociclet , mpopo onat ca un personaj din Portocala mecanic . Cizme albe din material plastic, ochelari negri de conducere, cercei de iganc , o fust pantalon i o geac . Nenfricat , femeia ncerca s - i porneasc motorul f r grupului de lolas. Una dintre ele strig foarte tare: Hola, Rota! s ia n seam glumele de hrtie i semn cu o m va

Malko parcurse Providencia, trecnd prin fa a Ambasadei Uniunii Sovietice, nchis de noul guvern, apoi coti la s tnga pe Vitacura, ca s ajung n Barrio Alto. Soarele str punsese perdeaua de nori i se f cea cald. Ziarul Mercurio men iona moartea lui Chalo Goulart. F r comentarii, ntr-un anun necrologic. Malko merse de -a lungul rului secat i ntoarse n fa a terenului de polo pe Caile Carrera. Dup dou sute de metri z ri c su a galben descris de Oliveira. Opri ma ina ceva mai departe i se ntoarse pe jos, apo i travers mica gr din care nconjura c su a. Ap s pe butonul soneriei. Ochii proeminen i reflectau frica. Malko fotografie mintal nasul crn, gura senzual i moale, cocul, b rbia te it , fa a pe care se citea o angoas difuz . Bluza i se mula pe snul greu pu in l sat, fusta lung , cu nasturi n fa , era desf cut pn la jum tatea coapselor. Numai cele cteva kilograme n plus i ridurile u oare de sub ochi anun au c nu era departe de patruzeci de ani. Malko zmbi ncurajator, i scoase ochelarii ne gri i ntreb : Sunte i Tania? Dup o mi care imperceptibil , Malko crezu c i va nchide u a f r m car s -i

r spund . Ea i aplecase capul, pu in spre um r i l observa. Apoi se destinse pu in. Cine e ti? Ce vrei? A vrea s v d picturile, zise el. Mi s-a spus c ave i mult talent. Privirea Taniei se mblnzi dintr-o dat , dar continua s r mn circumspect . Cine i-a spus asta? ntreb ea. Chalo Goulart. n jurul gurii i ap ru un cerc alb. Apoi femeia ngn cu o voce f r timbru: Dar Chalo a... Murit, zise Malko, tiu. E oribil. Nu n eleg ce s -a ntmplat. Femeia se hot r brusc s deschid u a. Malko o privi atent zicndu- i c Oliveira se n ela. Tania avea nc mult farmec pentru o femeie de patruzeci de ani. Traversar un mic antreu i p trunser ntr-un salona . Femeia se a ez n fa a lui Malko, aranjndu- i marginile fustei peste genunchii rotunzi. Aplecat spre el, ncordat , l observa cu circumspec ie. Peste tot erau ag ate tablouri suprarealiste. Acelea i ca la Chalo Goulart. ntr-un col se z rea un evalet. Nu te-am v zut niciodat la Santiago, zise ea. De unde l cuno ti pe Chalo? De la cine ai aflat adresa mea? De la Chalo, r spunse Malko. Mi-a vorbit despre dumneata ultima oar ne-am ntlnit... Nu locuiesc n Chile, dar avem prieteni comuni. cnd

n timp ce vorbea, femeia l observa cu o intensitate aproape jenant . Pieptul i se ridica de parc ar fi respirat cu greutate. ncheieturile degetelor erau albe de atta crispare. n curnd Malko fu sigur c se afla pe drumul cel bun. Tania era terorizat . Cu siguran c asta avea o leg tur cu moartea lui Chalo Goulart. Deodat se str dui s zmbeasc . Un zmbet for at, ncremenit, nervos.

Scuz -m c te-am primit astfel, zise ea, dar n ultimele luni am tr it momente grele. Via a nu e u oar la Santiago... Iar moartea lui Chalo a fost un oc puternic pentru mine. Era un prieten foarte sigur i foarte drag... T cu, cu glasul frnt de lacrimi. Malko i respect de a o ntreba: durerea cteva minute nainte

Dumneata care l cuno ti bine tii de ce s -a sinucis? Ea nu r spunse, din nou ncordat . Nu tiu, zise ea n cele din urm . Era sigur c min ea. Deodat Tania se str dui s zmbeasc i se ridic . Scuz -m , nu te primesc cum trebuie. i e ti un prieten al lui Chalo. Aduc ceva de b ut. Dup aceea ne putem uita la picturi, dac te intereseaz . Malko avu impresia c Tania se ab inea s nu -l dea afar . Femeia disp ru n buc t rie. Se a tepta s apar cu ve nicul pisco-sour, dar ea se ntoarse cu o caraf plin cu un lichid ro iatic n care pluteau buc i de fructe. Bourgognia, anun Tania. Cam ca sangria spaniol . Umplu paharele i b ur . Privirile li se ncruci ar . Tr ie ti singur ? ntreb el. Da. O nou t cere. Umbra lui Chalo Goulart era prezent ntre ei. Malko se hot r. Chalo Goulart nu i-a vorbit despre mine? Acum cred c da, f cu ea. Vii din Statele Unite, nu? Da. Iar t cere. Era vizibil c nu voia s se ntind la vorb ... Pe strada pustie se auzi

zgomotul puternic al unei motociclete. Malko a tept s se ndep rteze i ntreb : Cum ai ajuns n Chile? Romnia e departe. Ea zmbi trist. Am fugit cnd comuni tii au luat puterea, dup r zboi. La Roma am ntlnit un pictor chilian care m-a adus pn aici. Apoi ne-am desp r it, dup ce mi-a trezit pasiunea pentru pictur . Dar am r mas. E foarte departe de aici. Nu mai tiu cum arat Europa... mi-am f cut prieteni minuna i, a a cum a fost Chalo. De ndat ce ncepea s vorbeasc avea farmecul exuberant al romnil or, tr s turile i se nsufle eau, minile lungi descriau arabescuri, ochii str luceau. Fusta i se deschisese, descoperind ni te coapse lungi i grele, n form de fus, foarte apetisante nc . Era destul de curios c ea continuase leg tura cu Chalo care nu era chiar un Don Juan...Asta nu se potrivea cu personajul. Malko avea impresia c o bun parte din personalitatea ei i r mnea ascuns ... Ea reveni la ce-l interesa. De unde ai aflat de moartea lui Chalo? Chalo Goulart, pe care nu-l v zuse dect o singur dat n via a lui, devenea ciudat de prezent ntre ei. De parc l -ar fi cunoscut dintotdeauna. Trebuia s cinez cu el, zise domol Tania. Nu a venit. Asta m -a ngrijorat, pentru c totdeauna era foarte punctual. La ora nou am telefonat, am crezut c i s-a f cut r u i m-am dus s v d. A trebuit s chem poli ia ca s intru. Era ntins pe pat. Cu furtunul de gaz...

Malko rev zu scena. Oare ea b nuia c Chalo?

el fusese primul care l descoperise pe din cap.

Nu ai fost surprins de aceast sinucidere? insist el . Ea ncuviin

Ba da, binen eles. Dar niciodat nu reu e ti s -i cuno ti foarte bine pe oameni. Chalo era deseori deprimat. Se plngea c nu st bine cu s n tatea. Poate c a... L s fraza neterminat . Malko b u o nghi itur inima n din i. Tania a tepta n aparen indiferent . din pahar nainte de a- i lua

tii pentru ce am venit? ntreb el deodat . Tn ra femeie i sus inu privirea. Da, pentru tablourile mele, mi-ai spus. Dar cele pe care le prefer sunt acas la Chalo. Nep sarea ei p rea pu in for at . Sau Malko se n ela complet, sau avea n fa a lui o bun actri ... Nu i-am spus adev rul, zise el. Am venit pentru ceva mai important. Da, care poate c are leg tur cu moartea lui Chalo. Tania se ar t nencrez toare. Care... Cum asta? Poate c Chalo nu s-a sinucis. Tania p li, apoi l s repede ochii n jos. Dar e cu neputin . Era pe pat, cu furtunul de gaz. L-am v zut cu ochii mei. Malko c ut s -i prind privirea. Pe dumneata, care l cuno ti, nu te -a mirat aceast sinucidere? Ea t cu un moment nainte de a r spunde cu o voce stingherit : Ba da, dar... Nu te sinucizi cnd te preg te ti s Cred c iei cina cu o femeie dr gu , zise Malko.

prietenul nostru a murit pentru un motiv foarte precis. n leg tur cu vizita pe

care o fac azi aici. Tania ridic brusc capul. Ce vrei s spui? B rbia i tremura u or. Malko observ tr s turile ncordate ale tinerei femei i zise ncet: Am venit n Chile pentru a ncerca s -l salvez pe unul din prietenii lui Chalo: Carlos Geranios. Cred c cineva a vrut s m mpiedice omo rndu-l pe Chalo. nc nu tiu de ce. Tania r mase t cut , jucndu-se distrat cu paharul, avnd o privire de nep truns. Apoi ntreb cu o voce rece, contras tnd cu emo ia ar tat pn atunci: Nu n eleg ce spui. Chalo nu a fost asasinat, s-a sinucis. L-am v zut. i nu tiu de ce m amesteci pe mine n toate astea. Este extrem de nepl cut. Indignarea ei era vehement , dar nelipsit total de sinceritate. Malko nu se l s . Chalo trebuia s m prezinte cuiva care tia unde se afl un anume Carlos Geranios, zise el. Am toate motivele s cred c acea persoan e ti dumneata. Tania se ridic , parc gata s -l dea afar . Cine e ti? Pentru ce o cau i pe persoana numit adineauri? Avu din nou impresia c are de-a face cu o femeie inteligent , perfect st pn pe ea ns i. Se hot r s spun adev rul. Era cea mai bun solu ie.

Sunt un agent CIA, m rturisi el. Mi s-a cerut s -l scot din ar pe Geranios care a adus servicii guvernului american n timpul grevei camionagiilor. Se pare c D.I.N.A. l caut i c se afl n primejdie de moarte. i c e ti una dintre pu inele persoane capabile s m duc la el... De aceea m aflu ai ci. Deoarece Chalo este mort. T cu. Tania l observa cu o intensitate incredibil f r s spun o vorb . n privire avea o lumini ce p rea c reflect un amestec de ur i nencredere. Din nou pieptul i se ridica n chip dezordonat. De parc s -ar fi st pnit cu greu. Avu intui ia fulger toare c va vorbi, c i va aduce la cuno tin ceva, c ghea a se va sparge. Dar, cu o voce egal , nu spuse dect att: Cred c ai pornit-o pe un drum complet gre it. Nu n eleg nimic din ce -mi spui. Nici m car nu cunosc acest nume, Geranios. Malko insist : S tii c nu te mint. eful biroului CIA de la Santiago mi -a cerut s imposibilul pentru a-l scoate din ar pe Geranios. Ca s scape de D.I.N.A. Femeia d du din cap dezolat . mi pare r u. Nu am cuno tin cump r turi de f cut. Era un mod politicos de a-l pofti s Tania se nfiora de parc despre ceea ce -mi vorbi i. Acum, am cteva plece. Deodat se auzi soneria de la intrare.

fac

ar fi fost traversat de un curent electric. Teama i ap rea din

nou pe fa . Arunc o privire scurt spre Malko, i reveni i zise: Scuz -m . Ie i din salon i nchise cu grij u a n urma ei. Malko a tept . Nu mai mult de cinci minute. Femeia se ntoarse. Pe fa a ei nu se putea citi nimic. Trebuie s merg n ora , zise ea. E ti c u ma ina? Sigur, r spunse Malko. Pot s te las oriunde. Ea nclin capul i l preced n micul hol, apoi l invit s ias primul. Caile Carrera era la fel de lini tit . Tania se uit n jurul ei de parc s -ar fi a teptat la ceva, apoi se instala n Datsun. Unde mergi? ntreb Malko. Spre Providencia. Ma ina se deplas pe aleile calme din Vitacura. Amndoi erau t cu i. Ajun i pe Providencia, Tania i spuse pe nea teptate. A clip ? P rea mult mai destins . De parc Malko ar fi redevenit o fiin inofensiv . A tept foarte pu in. Cnd reveni, Malko n elese dup expresia fe ei c avea nout i. Se ntoarse spre el cu o privire care l str punse. Vrei ntr-adev r s -l aju i pe Carlos Geranios? Binen eles, f cu Malko surprins de aceast schimbare Cui i-ai spus c vei veni la mine? Nim nui, o asigur el. Oliveira nu conta. Acum i sim ea b t ile inimii accele rndu-se. Ai... vrea s dau un telefon. De acolo, de la braseria Munichoise. M a tep i o

Ea l ntrerupse cu o voce st ruitoare: Trebuie s m ier i pentru adineauri... Dar suntem obliga i s pruden i. Voiam s convorbirile. Zgomotul circula iei de pe Providencia le acoperea vocile.

fim foarte toate

verific ceva. De la mine n -o puteam face. D.I.N.A. ascult

Deci? ntreb Malko ncercnd s nu- i arate ner bdarea. Vei face ce- i spun eu, ordon Tania. Conduci pn la Amerigo Vespucci. Faci la stnga l snd impresia c vrei s mergi spre Vitacura. Dup aceea intri pe Presidente Kennedy, spre ie irea din ora . Spusese totul dintr-o r suflare. Malko ntoarse i urm ntocmai itinerarul indicat. Trecur pe lng un post de carabinieri unde se g sea carcasa ruginit a unui Fiat 600 ciuruit de gloan e. Noaptea era mai bine s opre ti la prima soma ie... Tania nu mai spunea nimic. Aleea Presidente Kennedy era un fel de autostrad care mergea spre nord -vest, n mijlocul unui pustiu de bolov ni , m rginit de cteva poblaciones . Focuri de lemne ardeau n fa a unor bar ci din lemn. Totul avea un iz de mizerie i de fric . La dreapta, ordon deodat Tania. Era un soi de pist perpendicular pe aleea Presidente Kennedy. Malko intr

pe

acest drum. Terenul era neted ca n palm . Nu se putea s nu fii reperat. Tania ntorsese capul de mai multe ori, dar nici un vehicul nu se g sea n spatel e lor. Dup un kilometru ajunser n partea de sus a cartierului Vitacura. Tania l ghid pe Malko printr-un labirint de str du e lini tite circula ia deveni din ce n ce mai dens . i elegante. Coborr spre centrul ora ului i

Ajunser pe aleea Santa-Rosa, una dintre marile artere nord-sud. Mergi drept nainte, i spuse Tania. E foarte departe, n cartierul San Miguel. Circula ia deveni demen ial , cu zeci de autobuze arhipline mergnd bar lng bar . Ie iser de mult vreme din cartierele elegante . n jurul lor nu mai erau dect antrepozite, uzine i case mici. Unde mergem? ntreb Malko. Vei vedea, r spunse scurt Tania. Vrei s -l g se ti pe Carlos Geranios, nu -i a a? Malko nu insist , punnd agasarea pe seama tensiunii nervoase. De parc ar fi n eles c mersese prea departe, Tania se destinse, a ezndu - i picioarele unul peste altul. n curnd vom ajunge, anun ea. Se apropiau de limita de sud a ora ului. Cartierul San Miguel. Realiz c Tania

nici m car nu-l ntrebase cum l cheam . Aleea Santa Rosa se ngust brusc i vreme de dou zeci de minute fu nevoit s mearg n fumul puturos al unor rable de autobuze. La stnga, ordon deodat Tania. P r sir artera aglomerat i p trunser pe o strad mult mai calm , pe direc ia est-vest, m rginit de c su e lipsite de gra ie i cteva pr v lii. Trecur prin fa a unei caz rmi p zite de solda i. Deodat Malko i d du seama c Tania l f cea s mearg n cerc. Era a patra oar cnd treceau prin fa a aceluia i Vinhera verde din col ul unei str du e. Descifra numele str zii: Caile Santa Fe.

De ce ne rotim n loc? ntreb el. Tania se ncrunt . F ce- i spun. Altfel nu te voi duce unde vrei s mergi. Malko nu zise nimic. Era destul timp pentru discu ia cu Carlos Geranios. n sfr it, Tania indic o cas alb f r etaj, ncadrat de dou por i metalice. Opre te acolo. Malko f cu ntocmai. Opre te motorul. Tania ntinse mna spre u a de lemn. Ferestrele erau nchise, protejate de bare vopsite. Aici este. Malko se uit cu aten ie la c su a alb care p rea nelocuit . Nu vii? Ea scutur din cap. Nu. Dar cum te vei ntoarce? Voi lua autobuzul. Nu- i face probleme... Geranios e aici? ntreb el. Da. E ti a teptat. Malko n elese c nu va ob ine nimic mai mult de la ea. Cobor, merse pn la u i ap s pe butonul soneriei. Se uit dup Tania i o v zu ndep r tndu-se n mare grab . U a se deschise. ntoarse capul

i z ri fa a unei brunete foarte dr gu e, de tip

hispanic, mbr cat cu o bluz alb i pantaloni galbeni . n mod curios, purta ni te gene false lungi ca m turic . F r s pronun e un cu vnt, se d du la o parte pentru a-l l sa pe Malko s intre. Malko f cu un pas nainte; avu timp s z reasc o siluet lipit de zid. Un ngrozitor i d du impresia c ceva i f cuse explozie n cap. Nu se mai putu ine pe picioare i u a se nchise cu zgomot n urma lui. *** Tania cobor din taxi i sim i c i se opre te inima. Erau acolo. Patru oameni ntr -o ma in 404 f r num r, oprit chiar n fa a casei ei. Ezit , fu gata s -i spun oferului s o duc mai departe, dar era o prostie. Ar fi prins-o cu u urin . De la moartea lui Chalo, n fiecare clip a tepta s se n tmple asta. Pl ti i nainta spre cas de par c nar fi v zut nimic. Fiecare minut c tigat era o victorie. tia ce o a teapt . Dar, slav Domnului, nu va fi nevoie s reziste mult vreme... Una din portierele ma inii 404 se deschise i un b rbat mic de statur , cu o p l rie alb , veni spre ea cu un zmbet r ut cios pe buze. i s lt p l ria cu o polite e exagerat . Seora Tania Popescu? De parc n -ar fi tiut.. Eu sunt, zise Tania. Am vrea s v punem cteva ntreb ri. Dac vre i s ne urma i... Nu ncearc nici m car s discute. Strada se golise. Probabil c erau foarte gr bi i dac nu a teptaser ora cnd ncepea interdic ia de circula ie. Urc n partea din spate oc

a ma inii cu gesturi de automat, ntre cei doi poli i ti care miroseau a sudoare i tutun. Ma ina o porni ncet spre centrul ora ului. Nimeni nu vorbea. Pentru Tania, trec torii, via a exterioar deveneau deja ireale. Ma ina parcurse Avenida Alameda, nscriindu-se cuminte n fluxul circula iei, apoi trecu prin fa a unei biserici vechi de pe o str du lateral i se opri n fa a u nui soi de vil nvechit cu obloanele nchise. Galant, poli istul cu p l rie o ajut pe Tania s coboare din ma in . Zmbetul lui o nghe de oroare. Dup un culoar, urm o nc pere plin de b rba i care o privir cu aviditate. Erau n c ma , mul i dint re ei aveau arme la centur , glumeau... Poli istul cu p l rie alb i f cu semn Taniei s se a eze pe un scaun. Nu dureaz mai mult de cteva minute, zise el. Am vrea s cineva pe care l cuno ti bine. Cine? ntreb Tania cu o voce al b . Carlos Geranios. Sim i c ceva se chirce te n ea. Deodat poli istul se repezi la ea ur lnd: Nu r spunzi, trtur ! Totul se dezl n ui brusc: fu apucat , pip it , dezbr cat . Femeia urla ca un animal cuprins de o panic visceral . Degeaba se preg tea psihologic; niciodat nu s -ar fi gndit c va fi astfel. Ploua cu palme i pumni. P rea c fiecare vrea s -i smulg o bucat din haine. C zu pe jos i fu trt de p r n alt nc pere. O c lcar n picioare. Apoi fu a ezat pe o mas medical , cu bra ele prinse n curele, cu picioarele desf cute. Sub o lumin orbitoare. Primul, poli istul cu p l rie alb , i scoase haina, se desprinse de grup, o apuc de olduri i o viol temeinic, f r s se gr beasc . To i ceilal i se succedar mpro cnd-o cu glume f r perdea i insulte. Tania ar fi vrut s urle dar nu putea. Nu reu ea s scoat nici un sunet, strig tele r mneau n ea. ncepu s vomite, fu lovit , apoi turnar peste ea o g leat cu ap rece . n sfr it fu dus din nou n camera vecin . Poli istul cu p l rie alb se pro pi n fa a ei. Asta doar ca s - i faci o idee despre ce te a teapt , dac nu ne spui unde e porcul la de Geranios, f cu el. Acum ne vom ocupa serios de tine. Tania nchise ochii. Nu mai avea ceasul la mn . i spuse c trebuia s reziste cel pu in o or . Pentru o marj de siguran . Chiar dou , dac era posibil. mai tim unde se afl

Nu tiu, f cu ea. Putoareo! url poli istul cu p l rie alb . i se n pusti la ea cu pumnii ridica i. *** Mata lo! Vocea femeii nt rtate ajunse la M alko ca printr-o cea groas . Sim i c era ridicat, deschise ochii, v zu un bec, ni te gene false, ni te unghii ro ii care i amenin au fa a, o bluz transparent frumos bombat . n micul vestibul se nghesuiau mai mul i b rba i. Unul dintre ei i trase un pumn n plin plexus solar. Cl tinndu-se, recep iona lovitura altui adversar care l expedie de perete cu o lovitur de cot ce i cr p arcada. Orbit de snge, cu r suflarea t iat , cu

capul huruindu-i ngrozitor, Malko ncerca s pareze loviturile cele mai periculoase. Trei b rba i se aruncar asupra lui n acela i timp, mpin gndu-se unul pe altul ca s -l poat lovi, nconjura i de vocea ascu it a fetei n bluz alb care voia ct se poate de evident s -l vad f cut buc ele. O durere cumplit smulse un geam t involuntar. Vederea i se ntunec n partea de jos a pntecului i i c zu din nou, ncercnd s - i

protejeze, fa a i pntecele. Cei trei adversari se n pustir imediat asupra lui. Ultimul lucru pe care l v zu nainte de a- i pierde cuno tin a fur picioarele cu unghii l cuite ale femeii care i deschisese. Vrful unui pantof veni spre el s -l izbeasc , dar nu mai sim i lovitura. *** Malko avu mai nti impresia c se urcase n c lu ei, a a de tar e se roteau pere ii nc perii. Avu nevoie de mai multe secunde s - i dea seama c era ntins pe jos ntr -o nc pere pardosit cu pl ci, aproape f r mobile. Zgomotul vocilor l provoca dureri de cap. Nu reu ea s - i deschid oc hiul drept, i asta l f cu s intre n panic . Avea minile legate la spate i i luaser haina . ncerc s se ridice, dar mi carea i smulse un strig t de durere. Sim i o mas tare n locul ochiului drept: sngele coagulat care i cursese din arcada despicat bloca pleoapa. Reu i s - i mi te globul ocular sub crust i asta l mai lini ti pu in, f r s -l fac s n eleag motivele acestei primiri de o brutalitate nemaiv zut . Tic losul se treze te, zise o voce venind din camera al turat . cad Imediat i f cur apari ia doi b rba i care l apucar de subsuoar i l l sar s pe un scaun de fier. Malko mri de durere. Partea de jos a pntecului l durea nu cumva i provocaser un r u ireparabil. Pe o mas i

ngrozitor i se ntreba dac

z ri pistolul extraplat a ezat lng un pistol-mitralier Beretta i mai multe pistoale automate. Nu avu r gaz s - i pun mai multe ntreb ri. Un b rbos se apropie de el i l ntreb n englez : Voiai s -l vezi pe Carlos Geranios, nu-i a a? Malko i trecu limba peste buzele umflate de lovituri. Da, zise el. Dar... Eu sunt Carlos Geranios. Malko l examina cu ochiul valid. Purta o pereche de blugi i un pulover . n ciuda p rului lung i a b rbii, era frumos, avea o frunte lat , tr s turi regulate i energice. Al i patru b rba i, to i foarte brune i, cu un aer s lbatic, l nconjurau pe Malko. F r a mai pune la socoteal pe fata cu gene false. Se uit n jurul lui. Peste tot se g seau l zi, cutii de conserve, haine mpr tiate, un aparat mare de radio cu antena ridicat , o ma in de imprim at i teancuri de manifeste prin toate col urile. Carlos Geranios se aplec spre el i zise cu un ton amenin tor: Ai auzit, maricon? 1 Malko ridic capul. De ce m-a i primit n felul sta? ntreb el. Nu sunt du manul vostru. Carlos Geranios se ndrept de spate cu un rs for at i se ntoarse spre ceilal i.
1

Poponarule! (n.a.)

Auzi i? ntreab de ce l-am nghesuit pu in. Las -m s -i scot ochii tic losului stuia! strig fata cu o voce isteric . Malko sim i un fior pe spate. Gndea ntr-adev r ce spunea. Carlos Geranios l p lmui cu toat for a, nct era gata s cad de pe scaun. pe ochiul r nit i sim i o durere cumplit . ocul f cu s sar crusta de

Chancho!1 Ce credeai? C - i vom oferi o b utur ? Ne vom distra bine i amicii t i de la Diego Portales nu te vor g si. O s crapi ncet, dup cum meri i. Cum a murit Chalo. Chalo! protest din nou. Malko. Dar Chalo s-a sinucis! Crezu c Geranios l va p lmui

Sinucidere! uier chilianul. tii ce i-au f cut? Au venit mai mul i. L-au legat cu ciorapi de femeie ca s nu lase urme, apoi l-au for at s respire gaz pn cnd a murit. Nu e primul i tu o tii prea bine. Malko era consternat. Nu avu timp s gt. Maricon! G ozarule! url el. tii ce i-au f cut prietenului meu Luis-Miguel cei din Divizia aeropurtat ? Malko nu tia... De altfel cel lalt nu -i l s timp s r spund . L-au legat de o frnghie ag at de un elicopter n inutul lui Magellan. Acolo unde apa e aproape ghea . i l -au inut a a ore n ir, n timp ce el nghe a de viu, urla, cerea ndurare. i apoi i-au smuls testicolele cu cle tii. i l -au l sat s sngereze pn cnd a cr pat! Ai auzit, gunoiule, pn cnd a cr pat... Deodat b rbosul se aplec i apuc p r ile sexuale ale lui Malko strngndu-le cu brutalitate. Durerea inuman l f cu pe Malko s urle. Din fericire Geranios l d du la o parte pe tor ionar. A teapt , Miguel, mai nti trebuie s -l interog m. Miguel i d du drumul cu un mrit amenin tor: Nu pierzi nimic a teptnd, tic losule. Acolo unde te vom duce vom avea tot timpul s ne distr m cu tine... Geranios l ntrerupse. Du-te s vezi dac putem nc rca ma ina. Dac Luis a terminat. Malko profit s - i trag pu in sufletul. Miguel se ntoarse imediat nso it de un alt b iat cu minile pline de unsoare i aerul preocupat. Nu vom putea pleca dect peste cel pu in trei ore, f cu el. A trebuit s demontez puntea din spate... Carlos Geranios njur printre din i. Nu po i s-o faci mai repede? Imposibil. i dai seama... Erau ma ini Fiat montate n Chile care r mneau tot timpul n pan . Totu i se gr bea s p r seasc casa aceea unde se aflau deja de prea mult vreme . n via a clandestin , dac voiai s supravie uie ti, trebuia s fii foarte prudent... Se ntoarse spre Malko.
1

pun

ntreb ri. Un alt b rbos l apuc

de

Porcule (n.a.)

Pentru c avem timp, vom ncepe imediat, tic losule. Furia l f cu pe Malko s i recapete pu in din for e. Bine, dar e ti nebun! strig el. Am venit s de D.I.N.A. Carlos Geranios avu un surs plin de venin. Vrei s m duci afar din Chile, hai? f cu el. Am venit n Chile special pentru asta. Zmbetul ironic al chilianului se l i. De ce? D.I.N.A. nu reu ea? De cnd ai fugit de la ambasad , nu i se mai g se te urma, zise Malko. Totul era... Lovitura i veni direct n gur . Cu buzele strnse, albe, Carlos Geranios se ncrncen mpotriva lui. Malko rezist cteva minute apoi i pierdu cuno tin a. Cnd i reveni, Carlos Geranios era pro pit n fa a lui. Cine te-a trimis? ntreb el. Trebuie s pl teasc pentru Magali! strig cel mai tn r care avea ni te ochi alba tri, un nas coroiat i agita un pumnal de para utist. Malko ncepea s se ntrebe dac va ie i viu din aceast cas de nebuni. Atmosfera aceea de ur palpabil putea s fac pe oricine s - i piard sngele rece. Dac nu ntreprindea repede ceva, l omorau f r m car s fi avut timp s se explice. Cei cinci b rba i se nvrteau n jurul scaunului ca ni te mu te agresive. Asculta i, pleda el, nu sunt ce crede i voi. Dac v ndoi i lua i leg tura cu John Villavera, v va confirma ce v -am spus. i instruc iunile pe care mi le -a dat. Carlos Geranios d du din cap cu agasare. Ne crezi ni te debili mintal, gringo. n camera vecin auzi deodat un zgomot de robinet i apoi apa cur gnd cu presiune maxim . Malko nu ndr zni s se gndeasc la ce-l a tepta. Carlos Geranios avea la centur un Colt 45. Veni n fa a lui Malko. De ieri am dat ordinul s fii ucis. Dac tot te afli aici, atunci cel pu in s spui cteva lucruri. Dup aceea te vom lichida dup cum meri i. ne te scot afar din ar , s te protejez

*** Capul i c dea de la dreapta la s tnga, n ritmul loviturilor. Tania ncerca s nu- i piard min ile. O singur idee o mobiliza: S NU SPUN lng ea, poli i tii strigau to i deodat , o insultau. Curv , trtur comunist , vorbe ti? NIMIC. Cuvintele alunecau pe

B rbatul cu p l rie alb i urla n fa , cu ur , dezl n uit, cu mnecile suflecate. Apoi totul rencepu. Din ce n ce mai cumplit. Tania n elese c era la cap tul rezisten ei. Acum nu mai avea importan , vor g si o cas goal . Binen eles, dup aceea aveau s renceap . Dar ntre timp putea s - i recapete for ele, poate chiar va reu i s se sinucid . Profit de primul moment de acalmie i murmur : Mi-a spus. Sunt... Unde? Unde? strigar to i deodat .

*** Bine, dar e ti nebun dac vrei s m omori, protest cu violen Carlos Geranios se uit la el de parc ar fi spus o obscenitate. Ascult , gringo, prietenii t i de la D.I.N.A. i -au spus c imbecili? Rebelul cu ochi alba tri vr capul pe u Baia, marcon-ului e gata!

Malko.

miri tii sunt ni te

i strig cu o bucurie feroce:

Carlos Geranios i ceilal i miri ti l apucar imediat de bra e pe Malko tr gndu-l dup ei n ciuda rezisten ei pe care o opunea. Avu timp s z reasc o mic sal de baie cu o cad , pe fata n bluza alb cu minile n olduri i suprafa a apei cu cl buci de s pun. Se opuse din toate for ele dar fu zadarnic. Vamos por el scaphandrial 1 strig fata. Cnd pntecul lui Malko ajunse n dreptul marginii de la cad , cei doi b rba i l ap sar cu violen pe umeri, mpingndu-l nainte. Avu prezen a de spirit s nchid gura i s - i in respira ia n momentul n care atingea cu fa a de suprafa a apei rece ca ghea a. Avu impresia c l nchideau ntr-un bloc de ghea . Intr cu capul nainte i se lovi cu cre tetul de fundul c zii. ocul se reverber dureros n creier. Patru bra e l men ineau la fundul apei. Secundele treceau. D du drumul la cteva bule de aer ca s u ureze presiunea din pl mni. Apoi la nc cteva. Durerea devenea de nesuportat. O ven i se zb tea frenetic la tmpl . Dintr-o dat , nemaiputnd s reziste, d du drumul la aproape tot aerul f r s reu easc s renchid gura. Lichidul cu s pun i p trunse n gt, arzndu-l, asfixiindu-l. Avu un spasm teribil ncercnd s scape, dar nu reu i dect s nghit mai mult ap ... c Apoi, un timp care i se p ru infinit de lung, sim i apa inva dndu-i pl mnii, i zise va pieri f r m car s tie de ce l omorau. Nu - i d du seama cnd i pierdu cu

adev rat cuno tin a... Era aplecat peste o chiuvet i voma cu spasme mari nghi iturile de ap cu s pun. Nu putea s vorbeasc . Avea ochii ro ii, gfia, l ardea tot pieptul. n spatele lui, cei doi b rba i l ineau temeinic i l njurau. Abia da c i vedea. Sngele rencepuse s curg din arcad orbindu-l. Inima i se zb tea cu o sut dou zeci de pulsa ii pe minut. Fata cu gene lungi i ntinse o cea c emailat . B u i scuip cu un sughi . Era cafea s rat . Cu o strmb tur plin de ur , tn ra i arunc con inutul ce tii n fa . A a i-au f cut tic lo ii ia sorei mele, zise ea. Toat noaptea. Pn cnd a acceptat s le -o sug la to i... Fu tras din nou spre cad . Carlos Geranios st tea cu minile n old i l privea batjocoritor. Mai vrei s te joci de-a scafandrul? Gringo... E ti nebun! zise Malko, nu tiu nimic din ce m ntrebi. Te rog, sun -l pe John Villavera.

nainte cu scafandrul (n.a.)

Cine te-a trimis aici? Chalo Goulart, zise Malko cu disperare. Carlos d du agasat din cap. Mincinosule! Cine i-a spus s te duci la Chalo? Stai a a. Vei vorbi. Malko fu din nou b gat n apa cu s pun. De data aceasta nu mai f cu gre eala s i in respira ia pn la cap tul puterilor. Mai bine s se termine repede . n elesese c voiau cu adev rat s -l fac vorbeasc . Abia dup aceea urma s -l tortureze. Trebuia deci s c tige timp. s

Cu toate c nu prea vedea ce putea s spere. Cine ar fi putut s vin dup el aici? Numai Tania tia unde se afl . Dar nu ea avea s -l ajute. John Villavera nu tia, dup cum nu tia nici d e vizita lui acas la Tania. Iar Oliveira l a teptase probabil zadarnic. O nou explozie n pl mni i i pierdu cuno tin a. Fu scos din cad chiuvet unde ncepu acela i joc. n timp ce Malko se scutura alba tri se strecur puterea. lng el i l apuc i trt la

i scuipa, pe jum tate con tient, miristul cu ochi de p r ile sexuale. Apoi l strnse cu toat

Tu tienes muy chico, gringo ! rnji el. Malko aproape c se sim i u urat cnd l vrr s pun.

din nou n cada plin

de ap

cu

Litania ororii continu . Capul n cad , sufocarea, dat afar , lovituri, amenin ri, interogatoriu, vom . Pierduse de tot no iunea timpului. C l ii f ceau cu schimbul, ncuraja i de fata n bluz alb care contempla cu satisfac ie tortura. Malko se ntreba ct i va mai rezista inima. Deja ultimele sincope fuseser mult mai lungi. Sngele de la ran colorase apa din cad . Mai gndea nc cu claritate, cu intermiten , dar abia putea s vorbeasc . i cu att mai pu in s r spund ntreb rilor lui Carlos Geranios. I se d du drumul i c zu pe mozaicul ud. Contactul rece i f cu aproape bine. R mase acolo tremu rnd din tot corpul, cu obrazul lipit de podea, ntre bndu-se ce aveau s -i mai fac . Luis, mecanicul, intr ca o furtun , n nc pere. Ma ina e gata. Mnc m rapid ceva, f cu Geranios, i plec m. Fata se apropie de Malko i i trase cu piciorul n partea de jos a pntecului. Din fericire, vrful pantofului alunec i nu lovi dect interiorul coapsei. Decep ionat c nu-l aude urlnd, se aplec deasupra lui. Apoi i opti la ureche ce urma s -i fac . Malko era prea epuizat ca s reac ioneze. Beneficia deci de un r gaz. Dup care aveau s -l tortureze pn cnd va muri sau va vorbi. i cum nu avea nimic de spus... Acum frigul i provoca un tremur nervos i cl n nitul din ilor. Ceilal i se a ezaser cu to ii la mas , n camera vecin , i l supravegheau prin u a deschis . Nu-l mai legaser , dar to i aveau arma la nde mn .

Malko i auzea mncnd i discutnd cu voce sc zut , de parc n-ar fi fost i el acolo. ncrncenarea lor mpotriva lui era de nen eles. Auzi vag numele Taniei f r s n eleag ce spuneau despre ea. Un sunet scurt al soneriei de la intrare le ntrerupse conversa ia. Malko avu senza ia c i se opre te inima. Nu putea fi de ct ceva bun. Se ncorda, gata de orice. Carlos Geranios s rise f r zgomot de pe scaun, tr gnd Coltul de la centur . Ap s eava n gtul lui Malko, l for s se ridice i i desf cu repede minile. Tu vei deschide, gringo, i opti el. Dac sufli vreo vorb , i golesc nc rc torul n spate. Cu eava Coltului n spate, Malko travers salonul i ajunse n micul antreu. Se opri n fa a u ii care d dea spre strad . De afar nu se auzea nici un zgomot. Blondul cu nas coroiat ap ru n spatele lui, cu pistolul -mitralier n mn . Trebuie s fie Tania, i opti el lui Carlos Geranios. Malko sim i ap sarea armei n spate. Deschide, gringo . Tonul lui Carlos Geranios nu permitea replic . Malko f cu un pas nainte i puse mna pe clan . n momentul n care ncepea s apese pe ea, auzi afar un zgomot metalic. Instinctul l f cu se se lipeasc fulger tor de perete. Afar r sunar o serie de detun turi. Lemnul u ii fu g urit de ocul loviturilor. Blondul scoa se un strig t. Coltul 45 ripost . s O frac iune de secund mai trziu un oc violent f cu u a nd ri. Malko avu timp z reasc uniforme i fl c rile galbene ale armelor automate nainte de a se trnti la

p mnt. Tn rul blond care se strecurase pe l ng perete, cu un glon n coaste, i goli nc rc torul pistolului-mitralier asupra celor care se n pusteau n vestibul. Doi dintre ei se pr bu ir , dar focul violent al mai multor arme automate l t iar practic n dou pe blond. i afar se tr gea. Malko au zi strig te i gloan e rico nd din poarta de fier de lng cas . Vocea lui Carlos Geranios strig ceva n spatele lui. Malko st tea lungit lng perete i f cea pe mortul. Strig tele, focurile de arm , totul indica c D.I.N.A sau armata nconjurase casa. Vestibulul r mase gol pre de cteva secunde, apoi, cu coada ochiului, Malko z ri o hait de civili care se n pustea n interior, tr gnd f r soma ie, ciuruind pere ii. Cteva gloan e l atinser u or, intrnd n zid, desprinznd tencuiala care c zu peste el. Scuturat de proiectile, cadavrul blondului se ntoarse pe o parte. Din fericire Malko era ntins lng u i cei care intrau nu-l vedeau de la nceput. Dar cnd nc perea s-a umplut, prezen a i-a fost imediat remarcat . Cu un strig t feroce, unul din carabinieri se repezi i trase o rafal de Beretta la zece centimetri de capul lui. Gloan ele d rmar buc i din zid i detun turile l asurzir . Strig ncercnd s explice cine era, dar nimeni nu -l asculta. Doi civili se n pustir asupra lui i i lovir cu pistoalele njurndu-l. Pentru c se zb tea, unul dintre ei se a ez c lare pe spatele lui i ncepu s -l izbeasc n cap cu patul pistolului. Termin -l pe tic losul de comunist! url cel lalt.

O lovitur mai violent i zgudui tot capul. i zise c va fi omort acolo. De data asta de D.I.N.A. Deodat , i f cu apari ia pe nea te ptate un civil voinic, cu un Col t mare n mn i pe cap cu o p l rie alb . l v zu pe Malko cu fa a acoperit de snge. Opre te-te, Diego! url el. Trebuie s vorbeasc . Se repezi i-l azvrli deoparte pe omul care l lovea pe Malko. Acesta din urm , ncerc s vorbeasc , dar sngele i p trunse pe gur i avu un acces violent de tuse . n acela i moment mpu c turile rencepur n spatele cas ei. Sim i vag c era trt, zise: Sunt american, dar i d du seama c nici o vorb nu -i ie ise din gur ... *** B rbosul golea nc rc tor dup nc rc tor, ghemuit n col ul u ii de la buc t rie, ncercnd s -i opreasc pe asediatorii masa i n salon. Fata, care i pierduse genele false, era deja la volanul ma inii Fiat 126 garat n curticic . Motorul mergea. Prin g urile por ii de fier se z reau ma inile popula iei i proiectoarele. Poli i tii nu se gr beau, siguri c nimeni n -ar fi putut s le scape. Carlos Geranios, cu tr s turile crispate, cu buzele strnse, inea lipit de corp ceva care sem na cu un pistol -lansator: un M79. O arm care lansa grenade capabile s distrug totul pe o raz de zece metri... Era hot rt s nu se lase prins viu. Luis, strig el, deschide poarta! Dar ne vor ucide! protest b rbosul. Din fericire erau proteja i de ntuneric. Poli ia nu tia c i sunt. Haide, Luis! repet Geranios. Luis p r si buc t ria dup o ultim rafal , s ri pn la poart i deschise spre interior unul din batan i. Mai multe siluete se d dur n grab la o parte. Carlos

Geranios, ghemuit n umbr , duse la um r lansatorul M79. Grenada plec cu o explozie scurt . Urma o lumin orbitoare n strad , o explozie i tot ce tr ia n fa a por ii fu nimicit. Carlos Geranios se ntoarse spre ma in . Vamos! Isabella-Margarita. Fiatul porni nainte. O grindin de gloan e ni dinspre cas , ab tndu-se peste capot , sp rgnd farurile. Tn ra opri brusc. Luis se strecur imediat pe lng Fiat, lipit de zid. Apoi ap ru n fa a poli i tilor care luaser pozi ie de-a lungul zidului exterior al casei. To i traser n acela i timp. Pistolul -mitralier al lui Luis i ci opr i pe cei trei oameni grupa i ca pe o int de blci. O bucat de creier se lipi de una din ferestre. Dar fusese timp suficient s riposteze i Luis se pr bu i pe spate, cu bra ele n cruce pe capota Fiatului. Carlos Geranios se arunc n ma ina care porni nainte cu furie. Corpul lui Luis fu m turat, c zu jos, o rafal r sun n spatele lor, burd u ind portbagajul. IsabellaMargarita evit o furgonet Chevrolet oprit de -a curmezi ul pe Caile Santa Fe i n fa nu mai v zu dect ntunericul. Nu mai exista nici un baraj! Trase de volan spre s tnga, deplasndu-se n zigzag spre sud. Cauciucurile din spate erau sparte. Geranios plngea n t cere cu capul n mini. Luis, murmur el, Miguel, o s -i tortureze...

Au murit, zise Isabella-Margarita. Sper c *** Taci, tic losule! Malko protest n englez , ncercnd s

i la a murit.

se ridice. Un carabinier i trase o lovitur

n coaste cu patul armei. Era ntins pe burt , cu minile prinse n c tu e la spate, direct pe podeaua ambulan ei care gonea pe str zile pustii din cauza interdic iei de circula ie, precedat i urmat de mai multe ma ini ale poli iei. Lng el se afla cadavrul lui Luis, cu ochii fic i, cu capul spart, z cnd ntr-o b ltoac de snge. Cealalt ambulan ducea cinci poli i ti r ni i, iar a treia al i mor i, miri ti i poli i ti. Fusese un adev rat masacru. Dintre cei ataca i nu mai r m sese n via de ct Malko. Junghiuri oribile i torturau capul i sngera. Din cnd n cnd, carabinierul care l p zea i tr gea cte un picior s se asigure c mai este nc n via sau i promitea cu amabilitate c l vor sodomiza cu baioneta... Ambulan a opri. Carabinierul s ri jos i l trase afar pe Malko. Cum nu se inea pe picioare, l potopir cu lovituri pentru a-l face s parcurg cei trei metri pn la u a mic . Avu timp s z reasc o strad ngust , o cl dire din piatr neagr , cu fer estrele acoperite. l mpinser pe un culoar murdar unde se pr bu i pe o banc . Abia vedea din cauza ochiului r nit. Un civil veni spre el i, brusc, l lovi n arcada despicat . Malko scoase un urlet i avu for a s strige n spaniol : Sunt american! E ti un porc de comunist! rnji poli istul. Dar aici, la Casa de los Carinios 1, vei ncepe s gnde ti altfel... n elese instantaneu c f cuse o gaf , ar fi trebuit s englez . Asta i oferea o ans mai bun . continue s vorbeasc n

Doi carabinieri puser mna pe el mpingndu-l de-a lungul culoarului. Printr-o u deschis z ri un birou mic unde plngea o femeie a ezat pe un taburet, cu minile prinse n c tu e la spate, ncadrat de doi civili dota i cu vn de bou. Un al treilea, cu un aer ostenit, n c ma , b tea la ma ina de scris. Dintr-o alt nc pere r zb teau strig te nso ite de zgomotul surd al loviturilor. Fu mpins ntr-o celul goal , cu ferestrele nchise, care mirosea a mucegai i a sudoare. Nu r mase acolo dect cinci minute. Nici m car ct s - i mai revin . i f cur apari ia doi civili, l traser afar lovindu -l i njurndu-l, apoi l aruncar pe o scar . Cineva deschise o u ngust care d dea spre un culoar subteran luminat de un bec. Mai nti nu v zu dect o mas de corpuri de ambele sexe, n picioare, nghesuite ca sardelele ntr-o nc pere de aproximativ trei metri pe patru. Fe e umflate de lovituri se ntoarser spre el. Unul din civili r cni: mpinge i-v mai ncolo, cretinilor, ave i un nou amic. Erau rani cu c tu ele la mini, lega i cu o ffnghie lung unii de al ii. Un b iat cu ochelari schi un gest de ap rare n fa a amenin rilor civililor. Sc p ochelarii . ncerc s -i ia de jos. Unul din

Casa mngierilor (n.a.)

civili se repezi la el, i burdu i fa a cu lovituri de pumn i i strivi o chelarii cu piciorul. B iatul ncepu s plng . Tovar ii lui priveau scena ntr -o t cere sufocant . napoi, porcilor! strig unul dintre civili. Masa de corpuri nghesuite se ondul u or. Malko i zise c dou zeci de persoane. Chiar i f emei, c rora le z rea p rul lung. puteau fi vreo

U a fu trntit n spatele lui i crezu c va muri asfixiat. Cei din fundul nc perii se destindeau cu brutalitate. Laminat ntre u i corpurile mirosind a sudoare, a snge coagulat i a urin , pu in a mai lipsit s i se fac ngrozitor, iar sngele rencepu s -i curg pe fa . Un b trn de lng el, neras i palid, l ntreb : r u. Tot corpul l durea

Acum te-au arestat? Malko r spunse n spaniol . Da, nu e mai mult de o or . Cel lalt suspin . Aici e foarte greu. Nici m car nu te po i culca. De urinat trebuie s picioare ca animalele. Nu ne las s ie im.

urinez n

O dat pe zi ne arunc ni te pesme i i pu in ap . i pe urm mai e i piticul... Care pitic? ntreb Malko. Lng el, adolescentul cu ochelarii strivi i hohotea n t cere, cu fa a n sngerat . Vei vedea destul de repede, zise b trnul. Dac te cheam , s tii c la el te duc. E un diavol. Se vorbe te c ar fi dintre ai no tri i c se r scump r . De ct timp sunte i aici? ntreb Malko. B trnul num r ncet pe degete. Unsprezece zile! Unsprezece zile! Malko se ntreb ct va fi inut n acea pivni oribil . Deja avea crampe. Murea de sete, din cauza apei cu s pun; i sim ea capul ca ntr -o menghin , l dureau to i mu chii. Se gndi la Carlos Geranios. Misiunea lui se sfr ise. Miristul murise. Ca i fata frumoas cu bluz alb . Tot nu n elegea cum reu ise D.I.N.A. s atace att de repede. Era sigur c atunci cnd venise cu Tania nu-l urm rise nimeni. U a se deschise att de brutal nct fu gata s cad n exterior. Doi carabinieri examinar masa de oameni. Unul dintre ei ntinse degetul spre Malko. cu privirea

Iat -l pe acel tic los de comunist american. l trase cu brutalitate afar , astfel nct c tu ele s i se nfig bine n carne. n ciuda durerii, Malko se sim i u urat. Va putea s se explice, s se fac cunoscut, s scape de acel infern. Cel lalt carabinier trnti u a i o z vor, apoi veni lng Malko. Vei fi mpu cat, tic losule! Urc iar acea scar mic . Pe culoarul de la parter ap ruse o targa cu un mort. i un grup de oameni plini de snge abia adu i. Nenoroci ii nu spuneau nimic; aveau ochii mor i, n uci i, ului i. Trecu un ofi er cu cizme lustruite. Cei doi carabinieri l mpinser pe Malko ntr-o nc pere goal i murdar . Dezbrac -te, porcule, ordon unul dintre ei. Pentru c nu executa ordinul destul de repede, patul unei arme l lovi peste tibie. Atunci, ct putu de ncet, i scoase toate hainele, p st rnd doar slipul. Carabinierul ar t cu eava pistolului -mitralier spre el.

Ce, nu vrei s - i ar i coaiele de comunist? Gr be te -te, c altfel i le pompez n burt . n fa a unui astfel de limbaj nu te puteai dect supune. Scenariul era destul de bine pus la punct pentru a-l descump ni pe prizonier i a -l face - i piard orice demnitate. Unul dintre carabinieri desf cu c tu ele lui Malko, l trase cu brutalitate spre un calorifer i i priponi minile n jurul unei conducte, astfel n ct s m car s se a eze pe jos. Apoi i zise, nainte de a ie i: nu poat nici

E ultima ta noapte, porcule! Dar mai nti o s - i aplic m tratamentul special... Malko r mase singur, ncercnd s - i revin ct de ct. De ce fusese scos din celula comun ? As ta nu prevestea nimic bun... Deodat auzi prin peretele desp r itor un vacarm cumplit. Era torturat un om care urla. Vocifer rile tor ionarilor se amestecau cu strig tele torturatului, f r a strni vreun ecou n acea lume surd i oarb , nghe at de spaim . Malko i zise c acea cas mic i neagr , de i n inima ora ului Santiago, se g sea n alt dimensiune. Deodat i se f cu fric . Era o ma in oarb de m cinat fiin e omene ti. Furia l sufoca la fel de tare ca durerea. i aminti de fa a binevoitoare i de vorbele lini titoare ale colonelului O'Higgins. D.I.N.A. att de blnd i att de dr gu , att de corect . ncerc s g seasc pozi ia cea mai pu in inconfortabil . n cele din urm se a ez n genunchi. Auzea oamenii trecnd pe culoar, interpelndu-se, uneori un hohot de rs sau, dimpotriv , un geam t. n camera vecin ipetele ncetaser . Era att de obosit nct n cele din urm a ipi. Tres ri cnd u a se deschise. Piticul voinic pe care -l z rise la asaltul casei de pe Caile Santa Fe se uita la el leg nnd o vn de bou n mna dreapt . Ar ta ridicol n costumul lui negru. Se apropie de Malko i l ntreb n spaniol : Ai fost bine tratat pn acum? Malko se st pni s nu-l scuipe n fa . R spunse n englez cu o voce ct se poate de calm . ti i foarte bine n ce hal am fost tratat. Sunt un cet ean american n misiune oficial n ara voastr . Am fost arestat din gre eal i v Anun a i-l pe colonelul Federico O'Higgins. M cunoa te. rog s m elibera i imediat.

Pe m sur ce vorbea ochii piticului se f ceau mai mici. n cele din urm , zmbi ar tndu- i din ii strica i. Binen eles c e ti american, c c narule! Dar am arestat mul i ca tine. i tii unde sunt? Se aplec i zise cu un ton confiden ial:

Li s-a oferit o plimbare cu elicopterul... F r bilet de ntoarcere. Nu sunt comunist, zise Malko, i am fost arestat din gre eal . Cu un zmbet r ut cios, piticul se lovi u or cu vna de bou peste cracul pantalonilor. Apoi se aplec brusc, l apuc obligndu-l s ridice fa a spre el. de p r pe Malko i trase cu toat puterea,

Unde e porcul de Carlos Geranios? Stupefac ia l f cu pe Malko s uite de durere. Prin urmare Geranios sc pase! Nu tiu nimic, r spunse el. Vreau s -l v d pe colonelul Federico O'Higgins.

Cel lalt i d du drumul la fel de brusc, plesni din limb conciliant:

i zise cu un ton

Ascult , pari un comunist inteligent. Nu e ti ca acei tineri cretini care, cum i eliberezi, se duc s urle peste tot c suntem ni te s lbatici, c li s-au f cut ni te chestii oribile. (Se apropie vehement de Malko.) i pentru ce? Ai? Pentru o mam de b taie, c iva din i, un testicol, la nevoie. (Ridic un deget.) Niciodat dou ... Nu suntem ni te brute. Sunt sigur c ne putem n elege amndoi. S tii c sunt obosit i nu-mi face nici o pl cere s dau n tine. Mai bine fum m amndoi o igar , nu? i pentru c Malko, cuprins de dezgust i de un soi de ilaritate nervoas , nu r spundea, poli istul suspin . Hot rt lucru, to i sunte i la fel. Vrem s fim salon cu voi i asta nu serv e te la nimic. i ncepu s -l loveasc metodic pe Malko. De la primele lovituri crezu c va ceda. Avea impresia c i se dezlipea carnea. Ploua cu lovituri peste fund, mijloc, fa i bra e. Cu maxilarul strns, poli istul c uta locurile sensibile. Malko ncerca s se nchid n el ca s scape de durere, umilire, ca s in piept omului care i tortura . l ur, l dispre ui, uitnd de lovituri. Dup cteva minute ura lui att de puternic durerea. Oricum, att de pu in nct i zise c fac s cedeze... Poli istul se opri deodat nct aproape c nu mai sim ea f r s -l

cel lalt ar fi putut s -l ucid i se uit

gfind. Puse jos vna de bou

cercet tor la

Malko. E ti un dur, hai? f cu el. Te-ai format n Cuba? Uite, nainte de a continua n mod serios, i voi ar ta ceva care poate c te va face s vorbe ti, pn cnd nu va fi prea trziu pentru tine... Ie i din nc pere l sndu-l singur. Peste zece minute i f cu din nou apari ia, nso it de doi carabinieri cu fe e indiferente, care intrar ducnd o targa cu un corp acoperit de un cearceaf plin de snge. Carabinierii au pus targa jos i au ie it f r s arunce nici cea mai mic privire spre Malko. Acesta se ntreba ce nou oroare va mai avea de nfruntat. Piticul cu p l rie alb se aplec i trase u or c earceaful, descoperind corpul gol al unei femei. Prive te- i prietena, f cu Juan Planas cu un ton cumsecade. Malko se str dui s lase ochii n jos. La nceput crezu c poli istul min ea. Apoi n mintea lui se f cu leg tura i se sim i cuprins de oroare. Acel s rman lucru torturat care odihnea pe targa era Tania. Sau mai curnd ce mai r m sese din ea. Tn r femeie fusese literalmente masacrat . Avea corpul pres rat cu mici r ni rotunde i purulente, acolo unde fusese ars . Mna dreapt nu mai era dect o mas sngernd , cu oasele i carnea zdrobite, de parc ar fi fost strivite cu lovituri de ciocan. Fa a era de nerecunoscut, umflat de echimoze . i lipseau mai mul i din i. Era goal , legat de targa cu curele de piele. Malko i v zu snii grei i pu in l sa i ridicndu-se ncet. Cu capul ntr-o parte, cu ochii nchi i, abia respira. Partea de jos a pntecului nu

mai era dect o ran . Gtul spart al unei sticle i ie ea dintre coapsele murdare de snge. Piticul d du din cap cu o mil afectat i explic : Vezi, a vorbit, dar prea trziu. Mai nti ne-am enervat pu in. O prostie, nu? Malko nu r spunse, invadat de dezgust. Piticul o scutur pe Tania de um r. Femeia deschise ochii cu un geam t. Avea pleoapele att de umflate nct nu se vedea dect o linie. Totu i Malko z ri distinct str fulgerarea de stupefac ie cnd i v zu fa a nsngerat i corpul plin de urmele loviturilor. Piticui sesiz i el schimbarea expresiei. i face pl cere s te revad , remarc el cu acela i ton cumsecade. Am v zut-o pe aceast femeie o singur dat n via a mea, zise Malko. Ceea ce i a i f cut e josnic. Piticul d du din cap. Este o femeie foarte periculoas . O prieten bun a lui seor Allende i a acelui porc de Fidel Castro... Lu un aer mecheros. S tii c e foa rte inteligent . Pn acum a fost protejat , nu ne -am putut atinge de ea. Pentru c se l sa c l rit de o mumie. Un prieten personal al Excelen ei Sale generalul Pinochet. (Suspin .) i apoi mumia a murit. Atunci am putut s stau la palavre cu seora Tania. Datorit ei te afli aici. Da r mai tie nc multe lucruri; d e ne spun . A a c exemplu unde se afl acum Carlos Geranios... Dar nc unul dintre voi trebuie s se hot rasc ... nu a vrut s

Tania nchise iar ochii. Malko se ntreba cum de ajunsese Tania acolo. Dac arestarea avea vreo leg tur cu vizita la Chalo Goulart. Piticul se pro pi n fa a lui. Acum spune-mi unde e Carlos Geranios? Nu tiu nimic, zise Malko. i repet c probabil cei de la ambasad m cau t deja... Juan Planas d du din cap. Americanii sunt prietenii mei... ( i desf cu haina, ar tnd un Colt Python ag at la centur ntr-un toc din piele.) Ei mi -au dat asta. Ca s pot omor mul i comuni ti. (Suspin .) Pentru c tu nu vrei s vorbe ti, o voi ntreba pe prietena ta, Tania. Piticul se aplec i lu de pe targa o sering enorm , din cele folosite pentru a face injec ii la cai. Malko se ntreb ce atrocitate va mai comite. C tu ele l f ceau total neputincios. Juas Planas trase ncet pistonul napoi, i d du pe spate p l ria alb vine lng targa cu seringa n mn . Sunt fete care ar pl ti s li se aranjeze snul, f cu el cu jovialitate. Cu mna stng , apuc ntre dou degete extremitatea snului stng tr gndu-l n sus pentru a ntinde pielea, apoi, cu un gest precis, nfipse seringa la baza snului, orizontal, de-a lungul coastelor. Pre de vreo trei centimetri. Malko sim i c i se face pielea ca de g in i url : Tic losule! i se l s pe lucrez pentru guvernul american i c

Tania deschise ochii i scoase o tnguire ascu it . Juan Planas ncepu s apese ncet pe pistonul seringii, introducnd aer ntre cu ca toracic i carnea snului. n fa a ochilor plini de oroare ai lui Malko, snul ncepu s - i m reasc volumul. La nceput Tania gemu, apoi un urlet strident i ie i dintre buze, transformndu-se ntr-un ip t inuman, ngrozitor. Corpul i se arcui ncercnd s scape de durerea cumplit care i sf ia pieptul. Presiunea aerului dezlipea derma. Snul stng era acum aproape dublu fa de cel drept. Piticul trase brusc ser inga contemplndu- i opera cu un aer satisf cut. Apoi apuc snul cu toat mna i se aplec peste fa a Taniei strngnd degetele. Acum mi spui unde e porcul la? Malko crezu c zidurile celulei se vor n rui, att de violent fu urletul Taniei. Strig i el o mul ime de njur turi. Fa a lui Juan Planas r mnea netulburat . Mna strngea mai departe snul. Cu gura larg deschis , cu ochii da i peste cap, Tania horc ia. Poli istul o l s i i ntoarse spre Malko ochii mici i injecta i de snge. Sunt tari comuni tii tia, nu? D du ocol t rgii, trase din nou pistonul seringii, umplnd-o iar cu aer, se l s pe vine i o nfipse cu r ceal n snul drept. De data asta ap s pe piston mult mai brutal. Probabil c durerea fusese cu mult mai cumplit , c ci Tania reu i s smulg una din curelele de piele care o ineau legat . Bra ul i se l s peste fa a c l ului, dndu-i jos p l ria. Juan Planas c zu n fund i cu o njur tur d du drumul seringii care r mase nfipt n sn. Se ridic imediat, goli cu violen seringa i o trase afar . Respira greoi. Se ridic , i a ez piciorul drept pe snul umflat artificial i ap s mi cndu-l. Strig tul victimei se stinse ntr -un sughi . Horc i, apoi se destinse pierzndu - i cuno tin a. Poli istul njur , se l s n jos i ncepu s -i fr mnte din nou snii cu degetele lui groase. F r rezultat. Tania era incon tient . Ochii aurii ai lui Malko deveniser complet verzi. Un singur gnd mai avea n minte: s -l sugrume cu minile lui pe Juan Planas. Acesta se ridic furios. Ea va vorbi alt dat . Dar tu vei vorbi acum. Tania era nemi cat . Snii, cu vrfurile ndreptate spre tavan, erau alb strui sem nau cu o ngrozitoare sculptur suprarealist . Juan Planas i lu de jos p l ria alb , i -o puse pe cap Malko. Ochii lui mici i negri aveau o intensitate incredibil . i

i se apropie ncet de

Sunt obosit, zise el. Dar cred c m voi distra grozav cu tine. Se duse la u , o deschise i strig : f r rezultat. Ie i pe culoar bomb nind. Malko i auzi pa ii ndep rtndu-se. Imediat zise cu glas sc zut: Tania! Romnca ntredeschise ochii. i ntoarse ochii spre Malko. Buzele i se mi car . Malko fu nevoit s fac un efort ca s n eleag ce murmura. Iart -m ... nu tiam. Dac scapi, spune -le c am rezistat mult. Julia de la Via Del Mar. Restaurantul Papagalul... Era cu neputin s - i dea seama dac era total con tient sau dac delira.

Auzi pa i pe culoar. Poli istul cu p l rie alb se ntorcea nso it de carabinieri. Tania nchisese din nou ochii. Oamenii n uniform luar de acolo targa cu un aer indiferent. Juan Planas d du din cap. Partea proast la tine, zise el, e c nu e ti inteligent. ( Rse.) n acest moment, prietenul t u Carlos o c l re te pe Isabella Margarita... Datorit ie. Iar tu uite unde e ti. Dac vei continua a a, tu n-ai s mai c l re ti pe nimeni niciodat ... (Se apropie.) Ascult , n cinci minute se poate termina totul. Vii cu noi i pe urm e ti liber. i ad ug cu un ton confiden ial: mi place de tine c ai curaj. n plus i las i fata. Po i s Cred c tie s fac treab bun ... faci ce vrei cu ea...

Malko r sufl adnc i f cu ce nu f cuse niciodat n via a lui . l scuip n fa pe poli ist. Spre marea lui surprindere, acesta nu se n pusti asupra lui. Se mul umi s scoat o batist din buzunar i s - i tearg fa a, cu maxilarele crispate. Dar spuse cu o voce glacial : Cnd voi termina cu tine, te voi trimite la Valvidia, la Regimentul 2 vn tori de munte. Au acolo o mecherie foarte bun pentru comuni tii care nu vor s n eleag . (T cu un moment ca s dea mai mult greutate vorbelor.) Ni te condori ntr -o cu c . Te leag n untru i te las s te m nnce. Dureaz i cu testicolele... Malko i spusese zadarnic c cteva zile. i tii cu ce ncep? Cu ochii tia c e adev rat, c n

totul era un co mar,

aceasta a patra dimensiune a ororii i se putea ntmpla orice. C lume. Carabinierii venir din nou. Fu dezlegat

se g sea ntr-o alt

i mpins pe culoar. Nu merse departe.

Carabinierii i mpinser ntr -o nc pere asem n toare cu cea p e care o p r sise. Cu diferen a c n mijlocului ei era un om s pnzurat de picioare. Malko se uit la el nsp imntat. De tavan atrna un soi de trapez. De el erau legate picioarele omului, dep rtate unul de altul. Minile le avea la spate, n c tu e. Era gol, cu excep ia unei c m i murdare cu mneci scurte care i c dea peste cap, atrnnd pn la c iva centimetri de podea, al turi de o g leat plin cu ap murdar . Dar detaliul cel mai nfior tor era coada de m tur care ie ea dintre fesele alb strui al e nenorocitului i care i fusese nfipt c iva centimetri n anus. Juan Planas se apropie, apuc bucata de lemn i o mi c ca pe o manet de viteze. Omul torturat scoase un geam t r gu it, se r suci i deschise ochii. Imediat poli istul se aplec , i ridic capul tr gndu-l de p r, apropie g leata cu o lovitur de picior i d du drumul capului n ap . Dup cteva secunde prizonierul ncepu s se r suceasc violent, ca un pe te n agonie, sufo cndu-se, lovindu-se cu capul de g leat . Planas apuc bucata de lemn care ie ea din anus i o ap s ur lnd: Stai lini tit, porcule! Convulsiile se accentuar . Prizonierul se sufoc n apa murdar din g leat . Juan Planas l trase brusc afar . Omul gemu. Poli istul se ntoarse spre Malko. Prietenii no tri brazilieni ne-au nv at asta. Vorbe ti sau crapi. i vei lua locul.

D du un ordin. Carabinierii se repezir , l dezlegar pe prizonier i l ntinser pe podea. Malko i cobor privirea spre el i sim i un oc ngrozitor. Fa a nu mai avea nici o expresie, era distrus , prostit . Absent, n afara lumii. Malko i ntoarse cu spaim ochii s scape de fixitatea tragic a privirii lui. Aceast prezen i provoca o angoas f r margini. Oare nu va deveni i el a a dup cteva ore? Frnt i resemnat. N ucit. E rndul t u! ordon Juan Planas. Cei doi carabinieri se repezir spre Malko Sngele i pulsa n tmple. n piept sim ea o durere violent . Juan Planas se distra smulgndu-i cu pumnul p rul de pe piept, n compara ie cu ce suferise pn atunci i cu ce-l a tepta, asta nu p rea dect o glum ; totu i avea nervii att de ncorda i nct url . A teapt , f cu Planas. n curnd vei fi ca el. Omul c ruia i luase locul gemea cu o voce slab , monocord , care nu tr da nici un sentiment; geam tul unui animal murib und, f r ur sau mnie. Juan Planas agit n fa a lui Malko bucata de coad de m tur . Se pare c to i comuni tii sunt pedera ti, o s - i plac asta. Malko i adun toate for ele i se concentra, gndindu-se la castelul s u, la ni te detalii triviale, la lambriurile pe care le comandase n stil fran uzesc nainte de plecare, la frescele din sufragerie care se cojeau... la tavanul aurit al bibliotecii care avea nevoie de cteva foi de aur. Mai avea nc paisprezece nc peri de restaurat n ntregime. Un adev rat butoi al Danaidelor. Vocea lui Juan Planas i ntrerupse gndurile. Poli istul se uit la ceas. Ascult , e trziu, f cu el. Sunt obosit. i dau cinci minute de gndire. Dac tot nu renun i, i jur c ncep prin a- i nfige chestia asta n cur pn cnd nu se va mai vedea. Chiar dac pentru asta va fi nevoie s -o bat cu ciocanul... Cum Malko nu r spundea, Planas se dep rta, aprinse o igar i se sprijini de perete. Cu sngele n cap, Malko era la un pas de sincop . l auzi pe Juan Planas bomb nind: S tii c nu e deloc amuzant s faci treaba asta pentru o mie de lucas pe lun ! Stau toat noaptea n picioare s v ascult minciunile... nu mai dau i eu ochii cu nevasta! Malko ncerc s nu se gndeasc la sufocarea urt mirositoare care l a tepta, la josnicul viol al trupului. tia c n pozi ia n care se g sea, oricnd se putea declan a un edem al pl mnului. Pn la urm ar fi fost de dorit. Juan Planas i strivi igara cu piciorul. Bun, i d m drumul, e ti cu adev rat tmpit... n momentul cnd luase de jos coada de m tur , cineva b tu la u i o voce strig ceva ce Malko nu n elese. Bomb nind, poli istul se duse s deschid . Din pozi ia n care se g sea, Malko z ri ni te cizme negre bine lustruite. Apoi privirea i urc lungul uniformei i z ri o b rbie, o musta , o fa c reia i se p ru vag familiar . Nou-venitul l examina cu o expresie de dezgust pe fa a lui odihnit . de -a

Asta cine este? ntreb el. Piticul nu avu timp s r spund . Locotenente Aguirre! url Malko. Sunt prietenul Oliveirei. Ajut -m ! Ofi erul se ncrunt i se apropie stupefiat. Dup expresia fe ei, Malko i d du seama c l recunoscuse. Fu gata s p lng venea n aceasta a patra dimensiune... de u urare. n sfr it, lumea exterioar

Dezleag -l, ordon locotenentul. Juan Planas se repezi s execute ordinul. Ajutat de ofi er, Malko reveni pe picioare. Dar l cuprinse ame eala i abia reu i s curiozitate nu prea amical . Cum a i ajuns aici? ntreb el. nu cad . Chilianul l examina cu o

A fost arestat acas la Carlos Geranios, se gr bi s spun Juan Planas. Cel lalt a sc pat. Expresia locotenentului Aguirre deveni v dit ostil . Ce f cea i acolo? ntreb el cu o voce t ioas . Malko i mai revenise pu in. Uite, zise el, e o poveste lung . V cer s -l anun a i imediat pe colonelul O'Higgins, care m cunoa te, ca s mi se dea drumul. M aflu n ara voastr n misiune oficial ... Aguirre ezita. Faptul c l ntlnise pe Malko la Oliveira l impresiona. Dar nu putea s - i ia responsabilitatea de a-l elibera. Munca lui din fiecare noapte consta n a vizita toate centrele de interogatoriu pentru a-i tria pe cei care trebuiau executa i, trimi i la Ritoque sau interoga i din nou. Uneori c iva erau i elibera i, chiar dac mai trziu i a tepta o nou arestare. Cazul lui Malko l dep ea. A tepta i, zise el, m duc s cer instruc iuni. Gol, tremurnd, epuizat, Malko se sprijini de perete. Piticul se uita la el gnditor. Prin urmare m voi putea duce la culcare, f cu el cu o jovial itate for at . Malko nu r spunse, p strndu- i pu ina putere care i mai r m sese. Nu reu ea s scape de angoas . Ofi erul putea s nu g seasc pe nimeni la telefon sau pur i simplu s urme! nu telefoneze. Era att de u or s -l fac s dispar f r s lase

Se mai putea i ca lui Federico O'Higgins s nu -i pese de soarta lui. U a se deschise. Intrar doi carabinieri cu un pachet de haine . Hainele lui Malko! mbr ca i-v , seor, zise politicos unul din ei. Cu un ton att de natural de parc Malko ar fi ie it de sub du . Se mbr c ct putu de repede. Juan Planas se apropie de el. Ai putea s spui c am fost corect cu dumneata, nu? Eu ascult de ordine, asta e tot. Dup ce se mbr c , cei doi carabinieri l scoaser din celul . Malko abia putea s mearg . Culoarul era gol. Probabil c toat lumea se dusese la culcare. L -au condus ntr-un mic birou. Acolo l reg si pe locotenentul Aguirre. Acesta i f cu semn s stea jos. Seor, l anun el, l-am g sit la telefon pe colonelul O'Higgins care, datorit bunelor rela ii care domnesc ntre rile noastre, mi -a dat ordin s v eliberez. Totu i va trebui s v prezenta i chiar mine la Edificio Diego Portales pentru a da explica ii asupra mprejur rilor n care a i fost arestat.

Malko nu mai avea dect un gnd: s ias din acea cas a ororii. Abia se inea pe picioare, capul l durea insuportabil. mi pare bine pentru aceast interven ie, f cu el cu toat r ceala de care era n stare. Dup tot ce-am p timit, asta e o nimica toat . Aguirre nu r spunse. Voi da ordin s fi i dus la hotel, zise el, sau n alt parte dac dori i... ti i ce se petrece aici? l ntreb Malko. Aguirre zmbi ironic. Trec pe aici n fiecare noapte, seor. Lupt mpotriva dezordinii care dezonoreaz ara. Dumneata dezonorezi uniforma pe care o por i... r spunse Malko. Livid, Aguirre nu r spunde. Era vizibil c primise ordin s -l respecte pe Malko orice s-ar fi ntmplat. Acesta se gndi deodat la Tania. Nu voi pleca de aici dect cu tn ra femeie care se nume te Tania, zise el . Trebui s fac un mare efort de voin s nu - i piard cuno tin a. Prin fa a ochilor i trecu o puzderie de lumini. Aguirre se albi la fa . Nu primesc ordine de la dumneavoastr , se r sti el. Nu sunt autorizat s v dau informa ii despre nimeni. i dac nu vre i s ie i i, pot da ordin s fi i condus ntr -o celul ... Malko i zise c mai nti trebuia s p r seasc centrul de tortur , s fie liber. Dup aceea se va ncerca s o salveze pe Tania. Ie i din birou cl ti nndu-se, urmat de locotenent. Acesta din urm i zise: Seor, sunt obligat s v amintesc c adresa acestui imobil este secret militar. Malko nu avu for s r spund . Se sim ea din ce n ce mai r u. Cnd u a se deschise, respir cu aviditate aerul proasp t al nop ii. Jeep -ul l a tepta cu motorul pornit, cu un carabinier la volan. Malko vru s se apropie de ma in . Dar, brusc, picioarele nu-l mai ascultar . Fu nevoit s se sprijine de perete, se uit la cer i avu impresia c stelele se sting una dup alta . l z ri pe carabinier s rind din jeep i alergnd spre el. Dar ajungea prea ncet, ca ntr -un film proiectat cu ncetinitorul. Malko alunec ntr-o gaur f r fund. Auzi printr-un fel de cea glasul ngrijorat al locotenentului Aguirre. ntinde-l. Apoi sim i c e purtat n bra e. De data asta cu precau ie, ncerc s vorbeasc , s mai spun c vrea s se ntoarc la Sheraton, dar cuvintele nu -i mai ie eau. O durere puternic i smulse un strig t, apoi totul deveni negru. *** Geamurile groase de trei centimetri ale Lincolnului Cont inental atenuau zgomotele str zii, huruitul ma inilor care s pau calea metroului pe Alameda. Malko avea impresia ciudat c este izolat de restul lumii, c plute te n alt univers. Dup patru zile de ngrijiri i odihn ntr-o camer din spitalul Del Salvador, unde i se diagnosticase un traumatism cranian, se mai sim ea nc f cuse fric . teribil de sl bit . Cnd se uitase n oglind i se

Toat partea dreapt a fe ei era nc foarte umflat , ochiul pe trei sferturi nchis, arcada striat de puncte de sutur . De fiecare dat cnd mi ca mu chii maxilari i venea s strige de durere. Ochelarii negri ascundeau o parte din stric ciuni, dar nu scuteau de durere. Ct prive te corpul, acesta nu era de ct un imens punct dureros. La fiecare inspira ie parc ar fi tras foc n piept. Parc fiecare mu chi i -ar fi fost r sucit. Dar cel mai mult l ngrijorau durerile de cap. Junghiuri oribile care i zguduiau creierul i i ntunecau vederea... Crezi c ngrijorat . ai f cut bine ie ind din spital? l ntreb John Villavera cu o voce

Doar nu era s r mn acolo toat via a, i r spunse sumbru Malko. Un geam i desp r ea de oferul chilian. Lincoln-ul se tra n mijlocul circula iei aglomerate de pe Alameda cu 10 km pe or . Building -ul Diego Portales p rea c nu se mai apropie... dup Malko l v zuse pe John Villavera ap rnd lng patul lui de spital la cteva ore ce fusese transportat acolo. Americanul venise apoi n fiecare zi . l asigurase pe colonelul

Malko c furnizase explica ii satisf c toare celor de la D.I.N.A., dar c O'Higgins dorea s -l vad imediat ce ie ea din spital. S nu fii prea dur cu colonelul O'Higgins, i suger cu pruden A reac ionat foarte bine. De fapt ce i-ai spus?

John Villavera.

Malko ncerc s ntoarc capul spre american, dar trebui s renun e: avea coloana cervical blocat de durere. Era agasant s -i vorbe ti cuiva f r s -l prive ti. Aproape adev rul, r spunse Villavera. C pe lng misiunea pe care o aveai, CIA i-a cerut s -l g se ti pe Geranios. Binen eles, a trebuit s m s cuz pentru aceast ingerin n afacerile chiliene, dar O'Higgins e inteligent. Cred mai ales c v datoreaz mult, remarc Malko. Sau mai cu rnd guvernul lui. Cum ai explicat prezen a mea acas la Geranios? Nu am intrat n detalii, l-am spus doar c reu ise i s ajungi la el. Vei vedea ce mai po i s adaugi. Malko se gndea i el la asta, Chalo Goulart fiind mort i Tania arestat , nu risca mare lucru dac spunea adev rul... Pentru c oricum D.I.N.A. tia c Tania cunoa te locul unde se refugiase Geran ios. Lincoln-ul coti pe str du a care ncon jura Edificio Diego Portales i opri n fa a postului de gard . De patru zile Malko era obsedat de o ntrebare. De ce l tratase Carlos Geranios ca pe un du man? i las ma ina, i propuse americanul. M duce pe mine i apoi se ntoarce s te a tepte. Datsun-ul lui Malko probabil c mai era i acum pe Caile Santa F, dac nu cumva fusese distrus n timpul atacului asupra casei. Malko ie i cu greutate din Lincoln. Se sim ea b trn. Pl mnii l ardeau. Gardienii se uitau la fa a lui umflat plini de suspiciune. Colonelul Federico O'Higginss i scoase delicat m nu a de ln mna infirm care i proteja

i i pip i degetele moarte. Onctuos i n acela i timp glacial.

A i comis o grav impruden , seor. Foarte grav . Care ar fi putut s v coste via a. Cum Malko se preg tea s -l ntrerup , colonelul i ridic degetele nt rite i ng lbenite: tiu totul, seor Villavera mi-a adus la cuno tin . N-a i f cut dect s respecta i instruc iunile ce vi s -au dat. Binen eles c vom nainta un protest oficial, dar, ntre noi, pot s v spun c afacerea a fost clasat n ceea ce v prive te. Nu ve i fi nici m car convocat pentru un interogatoriu. Malko se ntreb dac cel din fa a lui se a tepta la mul umiri. Colonelul O'Higgins i puse m nu a cu grij , i mas degetele, lu buiota i ad ug : Binen eles, nu ve i mai putea ncerca s intra i din nou n contact cu acest Geranios... De altfel n curnd va fi arestat. Dup cum a i putut vedea, serviciile noastre de informa ii sunt destul de eficace... Malko i arunc chilianului o privire de ghea . Eficace, nu tiu. n orice caz, feroce sunt. Tot ceea ce am v zut i mi s -a ntmplat mie nu face onoare unei ri civilizate. Ace ti poli i ti s -au purtat ca ni te porci. Obrajii palizi ai colonelului O'Higgins se mpurpurar u or. Seor, pleda el, trebuie s -i n elege i pe ace ti oameni! V-au luat drept un terorist periculos. Din nefericire, c iva extremi ti americani au luptat al turi de miri ti. Doi din camarazii lor au fost uci i n timpul asaltului. S-au enervat. Dar de ndat ce am fost anun at, am i dat ordin s fi i imediat eliberat. Credeam c toate birourile D.I.N.A. se afl aici, zise ironic Malko. Nu mi -a i

vorbit de centre de tortur asem n toare cu ce l unde am fost dus. Colonelul O'Higgins i trecu buiota din mna dreapt n cea stng . Nu este un centru de tortur , zise el domol. Numai un loc de regrupare pentru suspec ii aresta i. Malko se gndi la nenoroci ii nghesui i n celula de doisprezece m etri p tra i. Din nefericire nu putea s fac nimic pentru ei. Un junghi brusc i str b tu tot capul. F r s vrea schi o grimas de durere. O'Higgins se aplec solicitudine. Nu v sim i i bine? imediat spre el, plin de

Ba da, r spunse Malko. Mai sim ea i acum loviturile v nei de bou peste tot corpul. mi pare ntr-adev r r u pentru acest incident, repet chilianul, dar, din nefericire, nu pot supraveghea totul i se n tmpl ca oamenii mei s fie cam zelo i. Malko profit de ocazie. Apropo, ti i cum l-au g sit oamenii dumneavoastr pe acest Geranios? Federico O'Higgins deveni imediat onctuos. Cred c li s-a dat o informa ie. l c utau de mult vreme. Asta nu are nici o leg tur cu prezen a dumneavoastr acolo. Malko tia ce trebuie s cread despre aceast informa ie. Juan Planas nu

ascunsese felul n care smulsese adresa de la Tania . i zise c o parte din onorabilitatea

acestei D.I.N.A. se pr bu ise brusc. Or, O'Higgins p rea foarte preocupat de aceast imagine de marc . Era momentul s profite de acest lucru.. . ncerc s dea fe ei sale o expresie amical . Colonele, zise el, o femeie a fost torturat anume Tania. n prezen a mea n mod josnic. O de o c ldur brusc .

Ochii verzi-alba tri ai lui Federico O'Higgins se nsufle ir Pute i s -mi spune i de c tre cine?

Un poli ist foarte scurt - aproximativ un metru cincizeci i cinci - care purta o p l rie alb . Avea i must i. Mi se pare c l cheam Juan... O'Higgins nota i d dea cu triste e din cap. Seor, zise el, v mul umesc. Eu nsumi am interzis categoric orice brutalitate. V dau cuvntul meu de caballero c acest om va fi suspendat din func ie i aspru pedepsit. (Suspin din nou.) Suntem n r zboi cu un du man nemilos... Aceste interogatorii tari sunt indispensabile pentru a exploata rapid informa iile. Dar exist ni te limite! Cimitirul, printre altele... Malko hot rse s - i p streze calmul. Orice s-ar ntmpla... n cazul femeii de care vobeam, zise el, aceste limite au fost cu mult dep ite . Iam promis c voi interveni pentru ea. Ar fi prea mult dac v -a cere s interveni i personal pentru a fi dus la spital? Cred c dac am vizita -o mpreun , asta ar terge proasta impresia a popasului f cut n cl direa de pe Caile Londres. O umbr trecu brusc peste fa a colonelului chilian. Malko i v zu degetele crispndu-se pe buiot , apoi, imediat, omul zmbi. Excelent idee! M voi ocupa de aceast Tania i am s v anun la hotel. Odihni i-v . Malko nu avu cum s evite strngerea de mn a colonelului. O'Higgins l conduse pn pe palier, din nou plin de polite e. Cei care treceau pe lng ei se uitau cu coada ochiului la fa a lui Malko plin de urmele loviturilor primite. Lincoln -ul a tepta pe str du a din spatele impun torului Edificio Diego Por tales. La ambasad , i zise el oferului l sndu-se cu u urare pe banchet . Lucr rile la metrou continuau, oamenii a teptau autobuzele, ma inile circulau n ambele sensuri. Se gndi cu oroare la ce se ascundea n spatele acestei fa ade lini titoare a ora ului Santiago. i venea s strige adev rul acestei mul imi apatice. S le vorbeasc de Casa de los Carinios... *** Sunt tare mul umit c n-a ie it mai r u! Ochii miopi din spatele lentilelor groase erau aproape umezi de emo ie. John Villavera l nv lui pe Malko, ale c rui vn t i i puncte de sutur erau ct se poate de vizibile, ntr-o privire afectuoas . Diplomatul cl tin din cap u urat. Din fericire nu avea nici o fractur . Ar fi mai bine s stare s continui. Cred c te ntorci n Statele Unite, suger americanul. Nu mai e ti n i

a fost nfior tor. Ace ti milit ri sunt lipsi i de experien

prea zelo i. Se supun cu stricte e generalului Pinochet, care a dat ordin ca marxismul s fie cur at prin toate mijloacele... Malko nu r spunse. Mereu aceea i poveste. R ul era contagios. Lup tnd mpotriva ngrozitorului sistem comunist, se ajungea pn la urm s se foloseasc metode... De parc i-ar fi ghicit gndurile, John Villavera ad ug : acelea i

Am aflat c cel care te-a interogat att de... ... brutal, f cea parte pe vremuri din poli ia secret a lui Allende. S-a salvat denun ndu- i fo tii camarazi. L-au p strat pentru c era un bun tehnician. Duc lips de speciali ti, nu -i a a... Acest om a fost suspendat din func ie i trimis n sud, ntr-un post unde nu va mai putea s dea fru liber relelor sale instincte. Malko ar fi preferat s fie t iat feliu e i fript n ulei ncins, dar trebuia s se mul umeasc cu aceast jum tate de m sur ... Nu plec, zise el. n dou zile voi fi perfect ref cut, voi ncerca s -l reg sesc pe Geranios. Apropo, tii c f r interven ia carabinierilor m -ar fi executat? Americanul tres ri. Te-ar fi executat? Dar e cu neputin ... M-a luat drept un agent D.I.N.A., explic Malko. A refuzat s m cread am spus c vin din partea dumitale... la Ambasada Italiei! N -am fi avut toate problemele astea. E ti sigur c renun i? Colonelul O'Higgins ar turba de furie dac ar afla.

cnd i-

Probabil c nu-l mai in nervii, coment John Villavera. Ce p cat c nu a r mas nu vrei s

Nu- i fie team , zise Malko. Voi fi prudent. Am v zut ce nseamn D.I.N.A.. Nu in s cad din nou n minle lor. John Villavera p rea preocupat. Dar cum vei face? Dup acest incident, Carlos Geranios va fi convins c l -ai denun at, te va dobor din prima clip ... i unde l vei g si? Am o idee, zise Malko. Dac nu merge, atunci renun . John Villavera suspin . n rest i sunt al naibii de recunosc tor! Apropo, Phnom Penh a c zut ieri sear . Comuni tii sunt la cincizeci de kilometrii de Saigon. Malko se gndi la misiunea cu un an n urm n Cambodgia. Ce triste e! Blnzii khmeri aveau s comunist. Lincoln-ul opri n fa a b trnului Sheraton. Odihne te-te, i recomand John. cad sub jugul

Malko avea impresia c un tren i traverseaz capul de la o ureche la alta... Dar nu putea s nu se gndeasc . Tania era sigur acum c el nu face parte din D.I.N.A.. Ea l va ajuta s -l reg seasc pe Carlos Geranios. Colonelul O'Higgins va fi folositor. *** n momentul n care lua cheia apartamentului, un glas de femeie i zise bun ziua. Se ntoarse. Oliveira! Cnd i v zu fa a sursul fetei ncremeni. Oh, Dumnezeule! Dar cum de e ti aici? o ntreb Malko. Am telefonat la San Salvador. Mi-au spus c cum te sim i... ai ie it... n fiecare zi am ntrebat

O lu de bra i o duse spre ascensor. Dac nu i-e fric c vei fi compromis , vino cu mine sus. Mi -e ru ine s vad lumea a a...

Tn ra l urm . n ascensor Malko i observ cu aviditate oldu rile nguste, pieptul mic i arogant, picioarele lungi, p rul buclat. Imediat ce ajunser n camera lui, Oliveira i arunc tolba pe pat i se ntoarse spre el, plimbndu- i u or degetele peste tr s turile nvine ite. Malko se l s n voia ei respirndu-i cu deliciu parfumul u or. Ardea. l durea tot corpul, avea impresia c scuip baloane de s pun de fiecare dat cnd respira, dar o dorea imediat pe Oliveira. Ea ghici i se apropie de el. Cnd blugii fetei i atinser pntecul, Malko fu gata s ipe de pl cere. Pedro nu mi-a spus, murmur ea. E oribil. Au fost gata s te ucid ... tii ce mi s-a ntmplat? Ea d du din cap afirmativ. Doar tii c Pedro e logodnicul meu. Mi-a spus c fusese i arestat de D.I.N.A.. gndeam c ... (Se C el a ordonat s fii eliberat... Dar a trebuit s mergi la spital. Nu m opri.) C e chiar a a. Malko prefer s nu intre n detalii . i a ez Oliveirei. Cnd se ndep rt , ea i zise: Credeam c n-am s la ora zece. Un lung moment r maser

cu precau ie buzele peste buzele

te mai v d niciodat . Te-am a teptat n seara aceea pn a a, uitndu-se unul la altul. Apoi Oliveira zmbi cu

stng cie, i scoase geaca, i arunc sandalele, d du drumul b lugilor s alunece de-a lungul picioarelor bronzate i sub iri. i trase peste cap tricoul i r mase goal . Vino repede, zise ea, nu am prea mult timp. Trebuie s mas . Se mbr i ar leg nndu-se n mijlocul camerei. F r m car s mearg pn la pat, Malko o sprijini de birou i o p trunse cu s lb ticie ca s - i tearg din minte imaginea unui pitic cu p l rie alb , gustul de ap cu s pun i loviturile primite n cap. Termin aproape imediat, cu sacade lungi, att de violent nct i pierdur amndoi echilibrul, c znd pe podea i sepa rndu-se involuntar, Malko scoase un strig t de durere. Oliveira rse i se lipi de el. Asta mi aminte te de b rbatul meu, zise ea. Totdeauna f cea dragoste cu mine a a repede... Te rog s m ier i, zise Malko. Dar... Oliveira se ridic rznd. Sunt r ut cioas ... S tii c totu i a fost bine. Aveam o poft att de mare... Fugi spre sala de baie . Cnd se ntoarse, inocent bra ul fotoliului unde Malko se trntise s - i revin . nimeni? Jur! zise Malko. Fata aceea, Tania, la care te -ai dus tu, era o agent a comuni tilor. Ei tiau asta de mult vreme. Dar nu se puteau atinge de ea. Pentru c era amanta lui Chalo, care era respectat aici de toat lumea. Ar fi scos -o pe Tania din nchisoare n cinci i bine coafat , se a ez pe vin Pedro s m ia la

Pedro mi-a povestit de ni te lucruri, zise ea . mi promi i c

nu vei spune la

minute. Pentru c era ndr gostit la nebunie de ea. Dar imediat ce el a murit, au arestat o. i a a te-a g sit... De ce s-a sinucis? ntreb Malko. Nu tiu. Pedro nu tia. Mi-a spus doar c au fost foarte mul umi i de moartea lui, c Tania i sfida. tiau c ea l cunoa te pe Geranios... Dar juri c nu vei vorbi de toate astea? Pedro s -ar nfuria... Acum am fugit. Sun -m mine... Malko se uit dup ea cum travereaz camera. Tare mult ar fi vrut s sinucisese Chalo. Numai Tania i poate r spunde. Iar Tania! *** n receptor se auzir mai multe prituri, apoi o voce cu un accent puternic spuse n englez : Vi-l dau pe Excelen a Sa colonelul Federico O'Higgins. Vocea onctuoas a chilianului i f cu pielea ca de g in . Folosindu-se de o sumedenie de perifraze l ntreba cum se mai sim ea. Malko l lini ti i ntreb : Ce s-a mai f cut n leg tur cu ce v -am cerut? M-am ocupat imediat, afirm chilianul. Poli istul care v -a maltratat a fost trimis la Putna Arenas, n sudul rii. ntr-un post mizerabil. Am dat ordine foarte stricte pentru ca orice practic ilegal s fie o severitate reprimat de ofi erii D.I.N.A. ns rcina i cu conducerea diferitelor servicii. i femeia? Sim i imediat stinghereala din vocea colonelului O'Higgins. Diminea n-am vrut s v decep ionez, explic chilianul, dar eram aproape sigur c nu v puteam satisface. Fiind plecat din Santiago, nu am urm rit tot ce s-a petrecut. Dar de atunci am verificat... Ce anume? Acea Tania a evadat, m rturisi cu triste e O'Higgins. A evadat! exclam Malko. Dar e cu neputin ... A fost ajutat s evadeze, se corect chilianul, la dou zile dup ce a i fost eliberat. n timpul transferului, unul din vehiculele noastre a fost atacat de un comando mirist care a ucis oferul i un gardian... Tania se g sea printre prizonierii care au fugit cu aceast ocazie. Nu eram sigur pentru c nu -mi spusese i dect prenumele. Malko mul umi i nchise. Era ncurcat. Nu mai putea conta de ct pe el nsu i pentru a-l reg si pe Carlos Geranios. Dac Tania se duse la el, atunci s-ar putea s fie primit mai bine dect prima dat . Dar nu de inea prea multe informa ii pentru a -l reg si. Prenumele unei femei... un restaurant la Via Del Mar. Un papagal... l cuprinse iar durerea de cap i se repezi s ia pastilele. Mai era i mine o zi! *** Jorge Cortez, diplomatul dominican, i f cu semn lui Malko s unde se g sea mpreun cu dou tie de ce se

vin

la masa lui,

ncnt toare lolas cu sni insolen i. Atmosfera de la

Los Leones era n continuare la fel de agreabil . V zndu -l cum arat , dominicanul se ncrunt . Ai avut un accident? Malko l privi n fa . La fel ca dumneata. Cele dou lolas i ntoarser capul jenate. Jorge Cortez se strmb . Sunt periculo i. Unde te-au dus? La depozitul de materiale al armatei de uscat? Nu, zise Malko. ntr-o cas de pe Caile Londres. i dup aceea la spitalul San Salvador... Aveau dreptate? A fost o confuzie de persoane, explic cap. De la lovitura de stat au ucis cel pu in ase americani. S tngi ti. Unul dintre ei a fost g sit cu dou gloan e n frunte n fa a Ambasadei Americane. T cur amndoi. La ce bun s mai vorbeasc despre asta? Dominicanul chem chelnerul i l ntreb pe Malko: Iei dejunul? Nu, r spunse Malko. Atunci, cafea? Cafea, f cu Malko. Trebuia s fii atent cum ceri. Dac spuneai simplu cafea, atunci i se servea o mixtur infect . Ca s bei o cafea adev rat , trebuia s ceri o cafea-cafea. Malko b u repede cafeaua. i recuperase Datsun-ul de pe Caile Santa Fe. Acum relua totul, hot rt s -l reg seasc pe Geranios. Dac Tania evadase, cu siguran c se afla n contact cu el. Singura lui pist era cea indicat de Tania n casa de pe Caile Londres. Trebuia s se duc la Via Del Mar i s ncerce s rennoade firul. i lu r mas bun de la fete i de la dominican. *** Casa Taniei nu tr da nici un semn de via . Nu se vedea nimeni. Avea probabil convingerea c romnca nu se va ntoarce aici. Porni mai departe spre centru. Opri s fac plinul la ie irea de pe Alameda. Sta ia de benzin era goal . Pre ul benzinei crescuse n ajun cu 100%... inndu-se cu veselie dup infla ia de 375%... Cursul dolarului se schimba la fiecare dou s pt mni. Mereu n sus. Era singura ar din lume unde nu se devaloriza... Malko avu nevoie de treizeci de minut e s ias din Santiago, strecurndu-se printre iepuri, autobuze mici de culoare albastr i verde care parcurgeau ora ul, pentru a ajunge pe drumul spre Valparaso. Cnd ajunse pe autostrada care servea i aeroportul Padahuel, drumul deveni mai u or. Dup bifurca ia ce ducea la aeroport, auzi un zgomot de motor n spatele lui. Trase de volan spre dreapta. n oglinda retrovizoare ap ru o motociclet . Avu timp s z reasc ochelarii mari, p rul r v motociclista z rit pe Providencia. it i ni te cizme albe de plastic. B trna

prudent Malko. Dominicanul d du din

Strivi pedala frnei chiar mai nainte de a fi v zut pistolul automat ndreptat spre Datsun. Motocicleta l dep i ca o s geat . nregistra detun turile, bra ul ntins, motocicleta care se ndep rta. Datorit capotei. Malko vr mna sub banchet reflexului avut, gloan ele trecuser i lu prin fa a

pistolul extraplat. John Villavera i -l

napoiase la ie irea din spital, f r s tie cine i -l adusese americanului. Motocicleta intrase deja pe un drum de p mnt care se ntindea perpendicular pe osea i e ndep rta ntr -un nor de praf. Urm rirea era imposibil . i continu drumul spre Valparaso. Cine inten ionase s -l omoare? D.I.N.A.? Improbabil. Prietenii lui Carlos Geranios... Ceea ce nsemna c Tania nu putuse comunica cu fugarul. Era mare nevoie de o explica ie. Dup c iva kilometri drumul erpuia printre coline gola e. La punctul de plat pentru autostrad , carabinierul de serviciu i arunc o privire distrat . Mai avea vreo sut de kilometri pn la Oceanul Pacific. Porni din nou, sigur c ntindea cu des vr ire pustie. nu era urm rit . n spatele lui oseaua se

*** Via Del Mar era un soi de ncruci are, cu iz nvechit, ntre Deauville i Brighton, cu case vopsite n roz i ocru, un cazinou nchis i o esplanad lugub r pe marginea oceanului. La st nga, spre sud, se ntindea Valparaiso. Colinele erau pline de

poblaciones , bidonville-uri nghesuite unele n altele, domi nnd vilele foarte bogate. Anima ie pu in . Sezonul aproape c trecuse, acum la sfr itul verii. Malko se angaja pe drumul de pe marginea oceanului, singurul de altfel, travers o zon industrial pres rat cu cuve pentru benzin , insolit n acest loc turistic, i crezu c viseaz v znd pe stnga, de-a lungul m rii, o duzin de tunuri i mitraliere grele ndreptate spre Pacific. Un soi de mini-zid al Atlanticului. Pancartele i aduceau la cuno tin c era interzis s fotografiezi i c pedeapsa minim era mpu carea. Solda i cu alur mar ial f ceau de paz . n a teptarea unui foarte improbabil atac-surpriz din partea Boliviei, care de altfel nu avea nici marin , nici acces la mare. Dup ce trecu de aceast enc lv r zboinic , Via Del Mar i se nf i ca toate plajele din lume. Vile, hoteluri, restaurante. Pacificul se lovea cu furie de s tnci. Malko opri s se gndeasc , lng o plaj mic unde se f cea surf. De inea dou elemente pentru reg sirea lui Geranios. Un prenume - Julia - i un papagal... Porni din nou ma ina i frn n fa a primului restaurant. Explic chelnerului c avea ntlnire cu un prieten ntr-un restaurant c ruia i uitase numele i unde se g sea un papagal... Nici un rezultat. Porni mai departe. n sfr it, la al patrulea restaurant, i se ar t o barac din sticl c rat pe o s tnc plecat spre plaj . Acolo e un papagal! Malko i d du zece lucas i duse ma ina ntr-o mic parcare. Z ri un papagal jerpelit, aproape f r culori, ag at de un lan de fier pe o stinghie. Cu o pancart : Nu fi i la fel de prost ca el, nu -l plictisi i.

L s mare.

pas rea n triste ea ei o langust

i urc

n sala pustie unde se instala cu fa

spre

Comand

fript , cel mai scu mp fel de mncare din meniu, 24.000

escudos , ceea ce l situa n categoria miliardarilor, i reflect . Cine era Julia? Cum s intre n contact cu ea? Cnd chelnerul i aduse langusta, i lu inima n din i i l re inu. Julia e aici? Cel lalt afi o surpriz total . Julia? Aici nu e nici o Julia... Malko i d du o bancnot de 5 .000 de escudos. Informeaz -te. n fa a unui argument att de puternic, chelnerul l s langusta i se supuse. Jo s era o plaj mic cu oameni ur i i albi care ineau mor i s se scalde n apele reci ale Pacificului... Aproape c terminase langusta cnd chelnerul i f cu din nou apari ia sincer dezolat. Nu e nimeni cu acest nume aici, zise el. Furios, termin langusta i comand trei cafele-cafele una dup alta. Trei sute de kilometri degeaba! i se ntoarse la ma in . De volan era ag at o hrtiu pe care cineva scrisese cu creionul: El fotograf o en el puerto Valparaiso . Se uit n jurul lui. Nu era nimeni. Oricine ar fi putut s lase acel mesaj n timp ce el se lupta cu langusta. Inclus iv uciga a cu motocicleta. Dar trebuia s se duc acolo... Puse mesajul n buzunar i porni spre Valparaiso. Acolo era i mai urt dect la Santiago: antrepozite, case lipsite de farmec i eternele bidonville-uri ag ate de colinele care dominau portul. Duse ma ina ntr-o parcare, chiar n fa a portului unde se g seau ancorate vreo zece cargouri. Pr v lioarele ofereau fleacur i marinarilor afla i n trecere. Un vechi cargou polonez p rea gata s se scufunde, chiar n fa a cheiului. Examina mul imea i z ri un fotograf ambulant folosind un aparat vechi de cnd lumea cu burduful lui de pnz neagr . Le f cea poze amatorilor de suveniruri urcndu-i pe o lama de lemn. Malko l s c iva turi ti s se ndep rteze i se apropie de b trnul chilian bronzat, care purta pe cap o p l rie de pai. Acesta l mpinse imediat spre lama. Numai doi lucas, seor. O ave i n cinci minute. O caut pe Julia, f cu Malko cu jum tate de glas. Julia... repet fotograful de parc n-ar fi n eles. Apoi l examina pe Malko cu ochii miji i. Acesta insist : Vin de la Via Del Mar. Am un mesaj important pentru ea. Fotograful se uit n jur. V voi face o fotografie, seor. Malko se supuse, urc pe lama, sim indu -se complet ridicol. Fotograful i vr bra ul n camera neagr , m nui obiectivul, i d du poza... Cnd Malko cobora de pe iama de lemn, b trnul i opti f r s se uite la el:

Calle Asuncin, seor, numero 45, secundo paso.1 Malko o i luase din loc . l ntreb pe un ofer de taxi unde se g sea Calle Asuncin. Acesta rnji i i ar t o strad la o sut de metri mai ncolo . Cnd ajunse n dreptul ei avu un oc. Calle Asuncin nu era dect o n iruire de cocioabele matelo i. Practic fiecare imobil avea un hotel de raport cu un bar nenorocit, n culori ip toare, i fete n mini pe la u i. Difuzoarele urlau vechi melodii americane. O fat , care probabil c nu avea mai mult de doisprezece ani, coco at tocuri de dou zeci de centimetri, cu o fust provocator: Una morsa, seor, dies lucas. lat ct o centur i strig pe ni te

cu un aer

Nu o lu n seam i se opri la num rul 45. P trunse pe culoarul murdar, pu ind a urin i alte murd rii... Se opri la primul etaj i vr un cartu pe eava. A ez haina peste bra pentru a ascunde arma pe care o p stra n mn . Nu se sim ea n stare s renceap figura cu scafandrul. Cu oricine ar fi fost. S fii torturat n aceea i zi de D.I.N.A. i de M.I.R. reprezenta n sine un record pe care nu avea nici un chef s -l doboare... La etajul doi nu era dect o u . Auzi un radio. B tu u or i a tept . Radioul se opri. Cnd u a se deschise, Malko fu gata s scape din mn pistolul. n fa a lui era tovar a lui Carlos Geranios, bruneta nalt cu sni grei. Fata deschise gura, apoi o nchise, dndu-se napoi; spaima i crispa tr s turile. Riquelme! strig ea cu o voce sugrumat . Nu- i fie fric , zise Malko. Un b rbos n maiou se ivi dintr-o alt Kala nikov. Nu trage! strig Malko. Vin din partea Taniei. R mase nemi cat i nnd pistolul ascuns sub hain . Cu ochii m ri i de spaim , fata se uita la el ca la un diavol. B rbosul cu arma n mn p rea transformat n statuie de sare. Era suficient s - i deplaseze degetul c iva milimetri ca s -l taie pe Malko n dou . Ochii c prui, pu in cam proeminen i ai fetei erau plini de oroare. Tania! Dar... Taci! zise b rbosul. Privirea lui era fixat ntr-un punct situat pe pieptul lui Malko. Acolo unde se preg tea s trag . Am fost arestat de D.I.N.A., se gr bi s spun Malko. M -au torturat. Am v zut-o pe Tania n casa de pe Caile Londres. Au torturat -o n fa a mea. Te-au torturat i pe tine? Nu credeau... Cum ai sc pat? l ntreb b rbosul ar gos. Malko se hot r s nu mint . Povesti totul: locotenentul Aguirre, Oliveira.. . Cnd men iona numele chilianei b rbosul scr ni din din i. i vrei s ne faci s credem c ne vrei binele? nc pere, innd n mini o arm

Strada Asuncion, domnule, num rul 45, etajul doi. (n.a.)

Lucrez pentru CIA, recunoscu Malko. Este adev rat. Dar nu am nimic de -a face cu D.I.N.A. M aflu n Chile pentru a-i veni n ajutor lui Carlos Geranios. Dac ti i unde se g se te, trebuie s m duce i la el... Carlos te va ucide, zise fata. Voia s te omoare nc nainte de a fi venit cu Tania. Din clipa n care l-ai contactat pe Chalo. De atunci patru de -ai no tri au fost uci i din cauza ta. Noi n-am sc pat dect printr-o minune. Malko i sus inu privirea. Nu v-am denun at. Tania a fost arestat . Nu din cauza mea. A vorbit. Nu e adev rat! strig b rbosul. Se f cu t cere, o t cere din ce n ce mai ncordat . Datorit Taniei am putut s v reg sesc, insist

Malko. Povesti tragica

confruntare cu romnca. Cei doi l ascultar cu un scepticism abia disimulat. Ce ne garanteaz c nu lucrezi pentru D.I.N.A.? ntreb fata. Tensiunea nu sc dea. l sim ea pe b rbos gata s trag la cea mai mic alarm . Tania poate s v spun , f cu r bd tor Malko. M -a v zut cum am fost torturat de un anume Juan Planas. Pentru c ea a evadat. A evadat? Erau amndoi stupefia i. Tania nu a evadat! izbucni b rbosul. Am fi tiut. Riquelme, zise fata, e ceva care m tulb ur . Julia era o parol

care trebuia

folosit numai n caz de urgen . Doar Tania o tia. Eu o cunosc. Nu i -ar fi sc pat, chiar i torturat . Dac el o tie, nseamn c ntr -adev r ea i-a spus-o. Se f cu din nou t cere. Pe strad , dou t rfe se oc rau pentru un client, un marinar polonez care le njura pe limba lui. n cele din urm b rbosul cobor pu in arma. F cum vrei, bomb ni el. Malko i a ez ct se poate de delicat pistolul pe mas i se dep rta imediat. Era suficient o frac iune de secund pentru ca b rbosul s declan eze rafala. i eu trebuie s fiu prudent, zise el. Dar sunt prietenul vostru. Cum ai putea s fii prietenul nostru! i repro a b rbosul. Americanii au f cut tot ce se putea face pentru a-l aduce pe Pinochet la putere, ajut D.I.N.A., i d bani, material. Cine crezi c a pl tit Mercedes -ul 280 al colonelului O'Higgins? aizeci de milioane escudos. Nu c tig dect dou pe lun . l iau cu mine, zise fata. Trebuie s cap. Es muy perigrosa 1 Isabella-Margarita. E ti c utat . De data asta nu te vor rata. Ai o ma in ? Da, zise Malko, n port. Foarte bine. Ie i primul i a teapt -m n col ul scuarului de la cap tul str zii. Malko se pomeni pe palierul urt mirositor, cobor i merse pn n port. Mai avea s -l conving pe Geranios de buna lui credin i s -i organizeze evadarea. tim. Numai Carlos... B rbosul d du din

E foarte periculos (n.a.)

Se uit n jurul lui f r s vrea. Nu v zu nimic suspect. Frica celor doi fugari era contagioas . Soarele nfier bntase ma ina. Fotograful l v zu i se repezi la el agi tnd fotografia. Seor, a i uitat-o. ( i ad ug imediat cu glas sc zut:) Es bien? Es bien, l asigur Malko. Lu fotografia i urc n Datsun. Cnd ajunse n col ul scuarului, Isabella Margarita era deja acolo. Tn ra se ridic de pe banc i urc n ma in . Unde mergem? ntreb Malko. Ia-o pe drumul spre Santiago. Urcar drumul n serpentin , m rginit de bidonviluri, dup

care urm

o insolit

p dure de brazi. Isabella-Margarita i a ezase geanta de pnz ntre genunchi; din ea ie ea eava unui pistol -mitralier Beretta. Fata se uit la Malko cu gravitate. Nu vreau s fiu prins de D.I.N.A. Dac ne opre te, trag. Observ c Isabella Margarita avea mini lungi i fine cu ni te unghii foarte lungi i foarte ro ii. Era foarte machiat . Cochet ria nu- i pierdea drepturile nici n clandestinitate. Drept vorbind, era o fat superb . i periculoas . i aminti cu ct cruzime se purtase fa Pentru ce lup i? o ntreb Malko. Ochii ei mari i c prui se tulburar imediat de triste e. de el...

Fratele meu a fost ucis de carabinieri n timp ul luptelor de la uzina Sumar, i-au zdrobit mijlocul cu patul armelor. nainte de a-i trage un glon n cap. St tea cu umerii adu i, cu degetele strnse pe eava armei. Malko o ntreb blnde e: De ce ai acceptat s m duci la el? Ultima dat nu prea m aveai la inim . Ea se tulbur u or. Vreau s -l v d pe Carlos. Iar dac Tania i-a dat parola, nseamn motiv. i vom afla ce s -a petrecut n casa de pe Calle Londres. c avea un cu

Urm o t cere. Drumul erpuia printre colinele gola e. Malko se gndea c se va afla din nou fa n fa cu Carlos Geranios. Isabella -Margarita ntorcea des capul cu nervozitate. La dreapta, pe drumeag, i zise ea lui Malko. Pista indicat p r sea drumul principal i p trundea printre colinele pustii. Ma ina se hurduca pe f ga ele pline de pietri . Malko reduse viteza la dou zeci pe or . F r s vrea, sim ea n mini furnic turile fricii. Unde mergem? ntreb el. i-e team ? n vocea Isabellei -Margarita era o f rm de ironie. Nu, zise Malko, nu-mi place cnd ceilal i nu au ncredere n mine. ncrederea este un lux pe care nu ni -l putem permite. Vorbele din urm c zuser ca lama ghilotinei. Merser vreo dou zeci de minute pe un drum din ce n ce mai prost, traver snd o p dure, trecnd pe la poalele unui munte povrnit ca s ajung la o platform t iat n coasta unei coline f r vegeta ie. n timp ce se apropia, Malko z ri o deschiz tur de m rimea unui tunel de cale ferat care se c sca pe platform .

Aprinde farurile i intr , i zise Isabella -Margarita. Malko f cu ntocmai. Se aflau n mod sigur ntr -o veche galerie de min . nainta hurducndu-se peste inele vechi. Farur ile luminau ni te pere i umezi, negricio i, cu grinzi putrede. Stop. A teapt -m aici. Stinge farurile. Isabella-Margarita cobor i se ndep rt n ntuneric. Dup cteva minute, fasciculul puternic al unei lanterne lumin ma ina. Apoi un altul prin spate. Carlos Geranios, tras la fa , neras, ncruntat, veni spre ma in i deschise portiera. Coboar ! Imediat doi oameni l scotocir pe Malko lundu -i pistolul.

Apoi l mpinser nainte. Coloana era compus din ase oameni. Fiecare avea o lantern . Merser un sfert de or prin galerii nguste i umede, pe jum tate surpate, ca s ajung n sfr it ntr-un spa iu mai mare, luminat de tor e prinse de pere i. Acolo fusese instalat o tab r provizorie cu cuverturi, l zi i dou jeep -uri. Carlos Geranios i ndrept lanterna spre Malko. Uite unde ne for eaz s st m. Tr im ca obolanii, ntr-o gaur . Cei din jur formau un cerc t cut miristului, zise cu simplitate: i plin de ostilitate. Malko, orbit de lanterna

Tocmai ca s te scot de aici am inut s te ntlnesc. Carlos Geranios rnji. Mai bine aici dect n nchisorile D.I.N.A.... Dar nu vei mai putea repeta figura de zilele trecute. La intrarea n galerie sunt posta i doi oameni cu mitraliere. Pot ine n loc un regiment ntreg vreme de o zi. Mai am nc trei ie iri. Nu eu v-am denun at. Ba eu cred c da, zise Carlos Geranios cu un ton sinistru. Probabil c e ti pl tit tare bine dac accep i s te expui unor astfel de riscuri. Dar americanii sunt boga i... Numai c de data asta ai vrut s fii pre a mecher. n penumbr se auzi un murmur aprobator. Carlos i puse bra ul pe umerii Isabellei-Margarita. Ai f cut bine c l-ai adus. Se ntoarse spre Malko. Cine i-a spus parola Julia? Tania. Carlos Geranios l p lmui cu violen . Tic losule! Ai torturat-o. Malko se st pni s nu sar la el i s fie astfel masacrat. i rencepu explica iile ct putu de calm. Termin men ionnd evadarea Taniei. Ai terminat cu minciunile? zise Carlos Geranios cu r ceal . Tania a murit sau e nc arestat de D.I.N.A. Nimeni nu a ajutat-o s evadeze. Tu ai omort-o! O voce din ntuneric l ntrerupse. Tonul era calm i definitiv. Mata lo! Carlos Gernaios ncuviin din cap. Ai dreptate, Pablo, ia-l.

Malko v zuse ivindu-se din ntuneric o chic neagr o galerie ce p trundea n m runtaiele muntelui. Vamos, gringo !

i zbrlit care l mpinse spre

n vocea lui nu era nici m car ur . Doar o hot rre impersonal . Malko porni cl tinndu-se, furios pe el c evaluase gre it ura i nencrederea lui Carlos Gerani os. Ironie a soartei: l omora omul pe care venise s -l salveze. Se gndi din nou la Alexandra, la castel, la parcul nou -nou , la fntna artezian i la lambriurile aurite din salonul mare. Toate acestea vor continua s existe f r el. tiuse totdeauna c norocul se va schimba. C din cauza castelului o s i se nfunde ntr-o bun zi. Liezen va exista i peste cteva secole dac un alt nebun i va sacrifica via a pentru a-l ine n picioare. l cople ea din nou fatalismul lui slav. i orgoliul. Multe lucruri puteau fi ratate, dar nu i moartea lui. Uitnd de omul care mergea n spate, se gndi din toate puterile la o anumit zi cnd f cuse dragoste cu Alexandra pe canapeaua mare din bibliotec . Parc provocator al oldurilor ei. A qui, gringo .1 Malko se opri i se ntoarse. Se dezmetici. Pablo puse lanterna n echilibru astfel nct s -l lumineze pe Malko. Apoi ndrept arma spre el. Nu- i fie fric , gringo , zise el cu o voce lipsit de r utate, n u doare r u. Degetul ap s pe butonul rafal . Malko nu mai avut timp nici s gndeasc . nchise ochii f r s vrea n momentul n care chiulasa plec nainte. Dar n locul zgomotelor asurzitoare ale detun turilor, nu se auzi dect pocnetul sec i sonor al chiulasei care se lovea de magazie. Amorsa nu percutase. Pablo trase automat napoi levierul de nc rcare, ejec tnd cartu ul defect. Malko reac iona imediat, s rind la picioarele chilianului. Amndoi c zur n momentul n care rafala pornea, degetul lui Pablo r mnnd crispat pe tr gaci. n spa iul acela ngust, detun turile aveau un r sunet ngrozitor. Malko lovi cu toat for a gtul lui Pablo cu muchia palmei. Chilianul scoase un glgit i r mase ntins pe spate, Malko se ridic , lu de jos automatul i smulse de la centura tn rului un nc rc tor plin cu care l nlocui pe cel lalt. Pablo ncerc s se ridice. Malko l lovi cu patul armei la tmpl . Lu lanterna i porni napoi pe drumul pe care venise. Asculta cu aten ie i cu arma gata preg tit . Se s turase de attea emo ii . nc cteva incidente de felul acesta i se va vorbi de ei la trecut. n momenul cnd p trundea n spa iul descoperit, se auzi vocea lui Carlos Geranios: Pablo. Todo es bien? Grupul se strnse n jurul unei tor e. To i l saser ndreptnd lanterna spre ei. Todo es bien , repet el. Urm arma.
1

sim ea

i acum n c u ul palmelor conturul c ldu

armele jos. Malko nainta

o t cere impresionant . Malko mai nainta pu in pentru ca to i s -i vad

Aici, gringo. (n.a.)

Tic los fascist, zise cu o voce alterat Asasinule. Malko rezist

Carlos Geranios, l -ai omort pe Pablo.

tenta iei de a goli nc rc torul armei de asalt asupra grupului. Cu

minile ncruci ate pe piept, Isabella -Margarita l privea din nou cu oroare. Nu l-am omort pe Pablo, zise Malko . Mai nainta pu in. Apoi, cu calm, ap s pe un buton i nc rc torul armei c zu la p mnt. Manevr levierul de armare i arunc afar cartu ul din magazie, puse patul armei n p mnt i spuse: Acum m vei crede, Geranios? T cerea se prelungi mai mult de un minut. O ven

b tea cu putere la tmpla lui

Malko. i juca via a ca la risc . Din exasperare. Apoi Geranios, nainta spre el, l cercet ndelung cu privirea i zise: Cine e ti cu adev rat? Atmosfera se mai destinse. i-am spus, zise Malko cu agasare. Un agent CIA, trimis n Chile cu misiunea s te ajute s pleci din ar . Pentru serviciile aduse. Nu eu am denun at -o pe Tania. Nu lucrez cu D.I.N.A., i dac mi-a dat drumul au f cut asta pentru c D.I.N.A. nu se poate pune r u cu CIA. Cu toate astea am stat patru zile n spitalul Del Salvator. Po i verifica. Carlos Geranios d du din cap. Dar de data asta f r ostilitate. Nu n eleg, m rturisi el. Moartea lui Chalo Goulart a coincis cu interven ia ta . Sunt sigur c a fost sinucis de D.I.N.A. Nu reu esc s cred c Tania a vorbit, c le-a spus unde ne ascundem. Sunt sigur c nu a evadat... Nu po i evada de la D.I.N.A. Am fi tiut i noi. Ceilal i ascultau cu respect. Gestul lui Malko; abandonarea armei n fa a oamenilor care cu zece minute mai nainte se preg teau s -l omoare, era un act de

macho. Ceva care i impresiona n mod incon tient. Machoismul era cheia Americii Latine. Deodat se auzi un zgomot de pa i i strig te. Dar se opri brusc v znd ce se petrece, total dep it de s itua ie. tiu de ce a fost arestat Tania, zise Malko. Le spuse. Geranios avea fruntea barat de o cut groas . i men ii afirma ia c ac ionezi la ordinele lui John Villavera pentru a m ajuta s ies din Chile? Binen eles, f cu Malko exasperat. E u or de verificat. Surprinse privirea de stupefac ie total schimbat ntre Carlos Geranios i Isabella -Margarita. Aceasta din urm d du din cap. Spune-i. Cred c e ti sincer... zise el. Cu cteva zile nainte s vii n Chile, eu m g seam la Ambasada Italiei. Urma s ob in un permis cu care puteam ie i din ar sub un nume fals. D.I.N.A. nu tia c sunt acolo. ntr-o zi, din ntmplare, una dintre rarele persoane care tiau unde m g seam a men ionat acest lucru n fa a cuiva. Dup trei ore cei de la D.I.N.A. o arestau. Era o femeie, ad ug el o voce schimbat . O femeie foarte dr gu . (T cu un moment.) Nimeni nu a mai rev zut-o n via . Eu am rev zut-o. Moart . Nu po i s - i nchipui ce i-au f cut. (Glasul i se frnse.) Nu mai era o fiin omeneasc . Apoi

poli i tii de la D.I.N.A. au venit s o arunce pe de asupra gardului de la Ambasada Italiei... A fost opera omului care te -a interogat, Juan Planas. Un transfug mirist. Singura gre eal pe care au comis -o. B user i nu i -au dat seama. Voiau s m intimideze, s -mi arate c d duser de mine, c nu puteam s le scap. tiam c nu m vor l sa s plec, c vor veni dup mine la ambasad , chiar dac dup aceea ar fi prezentat scuze. Atunci am riscat i am fugit, revenind n acest ora unde fiecare locuitor poate fi un du man. Ca s am o ans s m r zbun. i s r mn n via . Malko l asculta ngrozit. tiind deja ce i va aduce la cuno tin chilianul. Acesta din urm l ntreb cu o voce calm : tii cine a denun at-o pe femeie? Telefo nnd direct colonelului Federico O'Higgins? Malko r mase t cut. John Villavera. Malko avu impresia c

stomacul i se umple de plumb. Acum n elegea reac ia lui

Carlos Geranios, n casa de pe strada Santa Fe. Se sim ea n ucit... Totu i p rea o enormitate, ceva incredibil. Dar de ce a ac ionat astfel John Villavera? De ce? Carlos Geranios rnji cu am r ciune. Pentru c am fost destul de imbecil s aduc servicii acestei CIA . Sunt unul dintre singurii oameni care pot dovedi c Allende a fost r sturnat cu bani de la Central

Intelligence Agency . C junta a beneficiat de ajutorul unor societ i americane, direct i indirect. i nc alte lucruri. n elegi? Au mers prea departe. Reprezentan ii CIA de aici au fost mustra i i aten iona i. A a c acum trebuie suprimate dovezile . Trebuie s m suprime. CIA vrea s fac treaba asta prin D.I.N.A. Dar D.I.N.A. nu poate s m g seasc . Atunci intervii dumneata. Dac nu a fi putut s aflu de interven ia lui Villavera te-a fi primit cu bra ele deschise. i m -ai fi dus la moarte. Bine, dar de ce se tem? Chilianul d du din cap cu convingere. S nu vorbesc, s nu dau n vileag documentele. Am nume, fapte, date. Dar asta voi i face, ad ug el sumbru. Vreau s afle toat lumea. Cunosc numele tuturor celor care lucreaz pentru ei. Colonelul O'Higgins e trecut pe statul lor de plat . i al ii la fel. i voi da n vileag. Geranios t cu brusc. Malko l s ochii n jos. Nu -i venea s cread c b lndul John Villavera era n stare de aceast ma ina ie oribil ... E ti sigur de ceea ce spui? C Tania e nc n minile celor de la D.I.N.A.? C John Villavera vrea s te g seasc ca s te omoare? C se serve te de mine drept cine de vn toare? Absolut, afirm chilianul. Dac a a stau lucrurile, zise ncet Malko, i jur c te voi ajuta. i mai cred c cei de la Washington nu cunosc adev rul... Dar mai nti trebuie s fiu sigur. Informeaz -te. E ti gata s m la i s plec de aici? Chilianul nu ezit . Da.

Malko l rev zu n gnd pe John Villavera cu aerul lui calm. i aminti de insisten a cu care voia s fie g sit Carlos Geranios. Cu siguran c mai era i altceva la mijloc. O p c leal oribil pus la cale de cineva care avea interesul s ncurce c r ile. solu ia Poate c nu vedea dect o bucat din aisberg. Anii de experien cea mai evident nu era totdeauna cea mai bun . l nv aser c

Deodat i veni o idee. Dac tot ce mi-ai spus este adev rat, remarc el, D.I.N.A. ar fi trebuit deja s fie aici. Nu era greu s m urm reasc . De in mijloace sofisticate. Carlos Geranios s lt cu nep sare din umeri. Po i s nu m crezi dac nu vrei. Dar tiu c am dreptate. D.I.N.A. i prietenul dumitale John Villavera merg mn n mn . Lui Malko i veni n minte numele Taniei. Poate c ea era cheia . i amintea c O'Higgins i spusese c era vo rba de un agent K.G.B. Ea ar fi avut interes s ncurce c r ile... M pute i ajuta s aflu unde se g se te Tania dac mai e nc n via ? ntreb el. C rlos nu ezit . Da. Foarte bine, zise Malko. Vom afla adev rul. *** Dubla panglic asfaltat a oselei se ntindea drept, printre colinele de ertice, spre Santiago. Malko abia dac vedea drumul . n minte nu avea dect un singur nume: TANIA. Cheia enigmei. Romnca torturat de D.I.N.A. murise sau era nc n via n nchisoare sau era liber ? Cine min ea? Geranios? John Villavera? ntr-o jum tate de or nu trecuser pe lng ? Era

el dect dou

arete i un autobuz.

Mina p r sit se g sea la cincizeci de kilometri n spatele lui. Versiunea lui Geranios p rea tras de p r: nu prea era verosimil ca John Villavera s fi chemat de la Washington un agent CIA care s -l g seasc pe mirist i dup aceea s -l lichideze prin cei de la D.I.N.A.... Existau totu i fapte tulbur toare... Carlos Geranios i promisese lui Malko c i va mobiliza to i informatorii pent ru a afla soarta tinerei femei. i, dac era posibil, unde se g sea, n cazul n care ar fi fost nc n via . Apoi era rndul lui Malko s intre n joc. Ma ina dep i bifurca ia ce ducea la aeroportul Puntahuel. Nu avea de ct o singur dorin : s se odi hneasc . Ultimele ore l solicitaser din plin... Fu aproape fericit s revad an ul metroului de pe Alameda i building-ul cenu iu al hotelului i telefon la Sheraton. La recep ie g si un plic. Oliveira l ruga s -o sune. F cu un du magazin. U urarea chilienei la auzul vocii sale i f cu pl cere. Credeam c iar ai probleme.

Malko o asigur c nici vorb de a a ceva i o invit la cin . Era prea trziu s mai mearg la Ambasada American . P cat. Era ner bd tor s afle adev rul. Hot r s a tepte pna a doua zi. *** F r ochelari, John Villavera p rea mai dur, mai nelini titor, maxilarul enorm i domina fa a, ochii clipeau. Pus ca totdeauna la patru ace, John Villavera l examina pe Malko frecndu- i ochii. Rumoarea de pe Caile Augustinas n v lea pe fere astra deschis . Americanul i puse din nou ochelarii i c sc . Scuz -m , n-am dormit prea bine. Mi-a fugit pisica. Am c utat-o peste tot. Ai ceva nout i? Nu nc . Malko min ise f r s se gndeasc . Dintr-o dat se nfurie mpotriva lui. Sp larea creierului f cut de Carlos Geranios i f cea efectul. eful biroului CIA de la Santiago i ncruci a degetele pe mapa din fa . De n-ar face Geranios vreo impruden ! Am aflat n diminea a asta c generalul Pinochet i-a repro at personal colonelului O'Higgins c l-a l sat s scape. Trebuie neap rat s -i d m de urm nainte de a fi prea trziu. P rea sincer ngrijorat, aproape emo ionat. Malko avea ciud pe el nsu i, era gata s spun adev rul, i zise c va fi luat drept un idiot i renun . Cum vrei s -l sco i din Chile? l ntreb el pe american. Cu avionul, zise Villavera. Dac l g se ti, asta o aranjez eu. Se va da un plan de zbor local, dar avionul va zbura n Argentina, la Mendoza. Cunosc o mic pist lng drumul spre Valparaiso... Prin urmare nu departe de mina p r sit . Era atent. F r riscuri. Dar ceva l re inu pe Malko. Nu-i pl ceau coinciden ele, nici punctele neclare. Iar n situa ia de fa de ncercare. erau prea multe. Hot r s lanseze un balon

Mi s-a spus c acea Tania nu a e vadat, dup cum a afirmat colonelul O'Higgins. Ce spui de asta? John Villavera strnse din buze nencrez tor. E ndoielnic. Mai sunt i lucruri care nu merg. Ace ti militari nu sunt obi nui i cu munca de poli i ti. Dar n pres a ap rut un articol care relata aceast evadare, n urma c reia for ele de ordine au pierdut doi oameni . n timp ce erai n spital. N-au ap rut i fotografii? Americanul cl tin negativ din cap. S-a petrecut n timpul interdic iei circula iei... Dar voi ncerca s aflu mai mult. Ce ai de gnd s faci? Sunt blocat, zise Malko, atta vreme ct nu o g sesc pe Tania, nu am nici o alt pist . Apropo, crezi c D.I.N.A. a pus s fiu urm rit? John Villavera lu un aer sincer reprobator.

Nu cred. Am avut o convorbire foarte sincer cu O'Higgins. I-am promis c ai abandonat c utarea lui Carlos Geranios la cererea mea. C nu cau i dect elementele raportului pe care l ai de f cut pentru Langley. Uneori agen ii cei mai experimenta i d deau dovad de o ciudat candoare. Malko suspin . S sper m c e mai sincer cu dumneata de ct e ti dumneata cu el... Oricum, a vrea s am o ntlnire cu el. Se poate aranja? Imediat? Dac se poate. John Villavera ridic Diego Portales. *** Malko nu- i putea lua ochii de la mna dreapt acoperit cu m nu a din ln neagr , care strngea mini-buiota japonez , fr mntnd-o incon tient n timp ce colonelul Federico O'Higgins vorbea. Ochii verzi -alba tri ai chilianului l fixau f r r gaz, l examinau, de parc ar fi urm rit s descopere un secret. Malko i zise c era un adversar redutabil. Nu a teptase mai mult de trei minute. Prin geamuri intrau razele unui soare cald. Atmosfera acelui birou modern era lini titoare, func ional . Te g seai departe de celulele institu iei. I-a i dat de urm acelei Tania? ntreb Malko. Colonelul O'Higgins cl tin a putut ajunge la Carlos

receptorul telefonului direct i form

num rul de la Edificio

negativ din cap. Nu, i e una din grijile mele. Sunt aproape sigur c Geranios i c mpreun

pun la cale atentate, propagand , diversiuni. D.I.N.A. a

ntocmit un raport care mi semnaleaz c M.I.R. ncearc acum s formeze comitete de Rezisten Popular , din cel mult apte indivizi. Ca s fac agita ia de la persoan la persoan . Mi se pare totu i c de partea puterii. ine i bine n mn situa ia, remarc Malko. C popula ia e

Colonelul aprob onctuos. Binen eles. Primim numeraose scrisori de denun are a marxi tilor de care nici m car nu inem cont. Dar r mne un nucleu de agitatori profesioni ti pe care trebuie s -l punem n imposibilitatea de a face r u, nainte de a putea s revenim la condi ii de via normale. Ca aceast Tania. Fusese trimis de Castro pentru a -l ndoctrina pe Allende. Malko ridic o privire candid spre cel care conducea D.I.N.A. De ce nu a i arestat-o mai din timp? Dar nu aveam probe! exclam cu convingere Federico O'Higgins. A fost nevoie de o anchet lung . Malko fu gata s vorbeasc de Chalo Goulart, apoi i zise c era total inutil. Tania era foarte legat de Carlos Geranios?

A a cred. Dar nu de mult vreme... Dup cum ti i, miri tii au dat o mn de ajutor la c derea lui Allende. l considerau prea de dreapta... Dar cu siguran c de atunci s-au apropiat. Cu toate c Tania Popescu este o comunist de strict obedien ... Puse jos buiota, i mas s -i tremure obrajii flasci. degetele cu precau ie, cu o mic strmb tur care f cu

Cum se schimb vremea, remarc el, m doare teribil. Pune mna. Ridic mna i ntinse degetele spre Malko. Acesta le atinse u or: erau reci ca pielea de arpe. Nu mai am arter , f cu cu triste e O'Higgins. Poate c bra ul. vor fi obliga i s -mi taie

i puse din nou m nu a i se uit la ceas. Malko se ridic . N -ar mai fi ob inut nimic n plus de la el. Sper c o ve i reg si pe Tania, zise el. Federico O'Higgins i d du osteneala s -l conduc . n ascensor, Malko se ntreb dac nu cumva Tania evadase ntr-adev r, dar f r s -l anun e pe Geranios. Explica ia putea consta n diferen ele lor ideologice... Se gndi c servindu-se de Oliveira ar putea avea ansa s evadarea Taniei, datorit locotenentului Pedro Aguirre. afle mai mult despre

*** Vacarmul era ngrozitor. Toat sala relua refrenele cntate de un buc tar enorm n toc alb , acompaniat de o cnt rea la chitar . Melodii chiliene. Un be iv se ridic i veni s se ncline comic n fa a Oliveirei, cu o sticl n mn . Oliveira izbucni n rs i se sprijini i mai mult de Malko strivindu - i de el pieptul obraznic. Be ivul le turn de b ut cu con tiinciozitate, inundnd fa a de mas , i se ntoarse la masa lui. Doi b rba i dansau mpreun . Oliveira nfipse o limb ascu it n urechea lui Malko, n timp ce cu unghiile i zgria u or coapsa, f r s -i pese de vecinul aflat n pragul apoplexiei. E vesel aici, opti ea. Se g seau la vreo dou zeci de kilometri de Santiago, ntr -un soi de caban unde

cnta o mic orchestr . Malko i desprinse mna i se uit la ceas. A trecut de miezul nop ii. Oliveira zmbi. Cu mine nu ai de ce te teme. Am un permis de liber trecere. Semnat probabil de colonelul Manuel Chunio, C l ul din Los Angeles. Tat l ei. Dac d m peste locotenentul Aguirre, remarc el, s -ar putea s ncntat. Ea rse complice. Imposibil. E de serviciu toat siguran c ne ntoarcem... Nu e gelos? Oliveira pufni. Ca o pum . Dac ar ti... Dar poate s mai a tepte. Se ntrerupse, se desprinse de el cu ochii str lucitori i trase n jos de pulover sco ndu- i snii i mai n relief. Vino. nu fie prea

noaptea la D.I.N.A. E foarte ambi ios. Dar cu vad dac sunt acas . A a c e mai bine s

m va c uta la telefon. Ca s

n ma in , Oliveira se ghemui lng el, rznd cnd virajele o proiectau pe portier . Malko plutea pe un nori or roz, ajutat de alcool i de oboseal . Avnd totu i o mic idee care i umbla prin minte... Din nefericire, n meseria lui era greu s r t cit disocieze complet pl cutul de util. Oliveira alunec printre minile lui ca o anghil Dior... Vinul chilian greu i provocase o nebunie erotic

ntr-un acvariu de Miss

comunicativ . Dar pentru un

motiv de nen eles, i se refuza, mul umindu -se cu mngieri sofisticate, mergnd de la rela ia pasionat pn la folosirea extrem de special a genelor, ngenuncheat lng Malko, num rase cu vrful limbii ascu ite urmele albastre i negre r s pndite pe corpul lui, provocndu-i de fiecare dat un mic oc delicios . ncepea s se ntrebe dac dulcea Oliveira nu avea cumva poft s fie violat ... Deodat l las ntins pe mochet i se duse s scotoceasc n sertarul noptierei. Malko i ghicea corpul bronzat n penumbr , cu petele albe ale feselor rotunde . n Chile nc nu exista bronzarea integral . Se ntoarse la el i l s rut sprijinit n mini. Apoi gura i alunec i abil de-a lungul de

pieptului. Malko sim i din nou mngierea delicat degetele ei suple. F cnd ceva ciudat... Malko se ridic pe coate intrigat. Ce faci? Stai a a!

a limbii, repede nlocuit

O sim i f cnd s -i alunece ceva n jurul sexului. Ceva ca un inel de cauciuc care l strngea f r s -l doar . Unghiile scurte ale Oliveirei l duser pn la jum tatea sexului. Apoi tn ra se ntinse pe el ncet, cu tot corpul. Ondulndu-se domol, l snd picioarele s -i alunece de-o parte i de alta, cabrndu-se ca o pisic la vn toare. Acum hai, murmur ea. Se rostogolir pe mochet . Malko o r sturn sub el i o p trunse cu aviditate. Oliveira se ncorda, ncet. El se supuse, ntrebndu-o cu gura lipit de buzele ei: Ce mi-ai pus? Dup , gfi ea, am s - i spun... ncepu s se mi te mai nceti or. Contro lndu-se, a a cum st tea bine unui gentleman, chiar i atunci cnd era n c lduri. Haide! ceru ea cu un ton brusc imperios. Vorba asta l dezl n ui pe Malko: partenera lui scoase deodat un geam t r gu it, nea teptat. Ea care niciodat nu deschisese buzele . Cnd se retrase, creznd c a duruto, i reveni imediat nepu tnd s reziste, geam tului ei se transform ntr-un strig t r gu it. Malko i sim i picioarele ncordndu-se i strngndu-se tremur toare n jurul lui. Acceler ritmul smulgndu-i un adev rat r cnet. Apoi, cu unghiile scurte nfipte n umerii lui Malko, cu picioarele nnodate n spatele lui, strngndu-l ca ntr-un cle te, geam tul Oliveirei deveni continuu. ncet, ncet, l implor ea.

Malko sim ea cutremurul venind din str fundul pntelului ei dup accelerarea mi c rilor. Se mi ca la fel de ncet, f cnd apel la toat voin a lui ca s se controleze iar geam tul nentrerupt l bicuia ca un afrodiziac nemaipomenit. Oliveira i zgria spatele de parc ar fi vrut s cojeasc o portocal . Tornada care ni din pntecul ei l f cu s uite toate recomand rile d e pruden ale Oliveirei. O asalta cu ferocitate gndindu-se brusc numai la pl cerea lui. Efectul fu extraordinar. Strig tul Oliveirei se frnse, r mase cu gura deschis , tremu rnd, ncordat sub el ca un arc, ridicndu-i cele optzeci de kilograme cu for a orgasmului. Apoi strig tul ap ru din nou cnd pl mnii i se umplur iar de aer, un strig t att de puternic nct l sperie pe Malko. Probabil c se auzea pn pe Providencia. Subiect de visare pentru toate acele lolas ... Malko c zu fulgerat, dar Oliveira continu s geam , s suspine, s tremure sub el de parc un sex invizibil i -ar fi continuat activitatea. Malko, plutind, gfind, nici femeia se m car nu se mai gndea la inelul ciudat pus de Oliveira. n cele din urm

lini ti i l ndep rt cu un zmbet satisf cut. Mna ei cobor i i scoase inelul misterios. Lumina l mpii de noapte scotea la iveal cearc nele de un brun -nchis, gura umflat , ciudatele pupile culoarea cobaltului, dilatate, pline de o bucurie animalic . ntinse mna i i ar t lui Malko un cerc de sfoar din care plecau ni te asperit i circulare. tii ce este? Era ma ina infernal care declan ase acel superorgasm. Nu, zise Malko. Este un guesquel . Provine din Bolivia. Cei din tribul ayamara l confec ioneaz dintr-o pleoap de lama c reia i s -au l sat genele. Cnd faci dragoste, acestea se nt resc. Am impresia c am o perni de ace care ncearc frenetic s ias din mine. Senza ia e att de puternic nct e aproape insuportabil . Numai c , nu trebuie f cut prea repede pentru c a putea s mor sau s -mi pierd min ile, s nu m mai gndesc dect la asta... Malko contempl vis tor obiectul. Hot rt lucru, civiliza ia inca era mult mai avansat dect se credea... Cine i l-a dat? Primul b iat cu care am f cut dragoste dup divor . Pentru c nu reu eam s simt pl cerea. Un bolivian frumos ca un zeu. S -a ntors acolo, mi-a spus c nu voi uita niciodat , c m voi gndi la el de fiecare dat cnd voi face dragoste cu acest... C f r el mi se va p rea fad... E adev rat? E adev rat, f cu ea cu gravitate. E ca un drog. Orice macho de aici m-ar ucide dac ar ti c m gndesc la un alt b rbat n timp ce fac dragoste cu el... Ca s vezi, zise Malko, locotenentul t u nc nu te -a sunat. Nu va ntrzia, l asigur brusc . ea cu un zmbet ambiguu. Malko avu o inspira ie

tii c Tania a evadat de la D.I.N.A.... Oliveira se ncrunt .

A evadat! Nimeni nu evadeaz de la D.I.N.A. ntreab -l pe locotenentul t u, zise el pe jum tate n serios, pe jum tate n glum . Chiar n acel moment sun i telefonul. Oliveira i a ez un deget pe buze. Ssst! Cu siguran c e el. Ridic receptorul i zise cu o voce pe care reu i s Alo? i -o refac adormit :

F cu cu ochiul lui Malko i se instala cu spatele sprijinit de pat i picioarele ndoite. Malko i nchipui ce mutr ar fi f cut locotenentul Aguirre dac ar fi v zut-o astfel. Evident c nu auzea dect jum tate din conversa ie. Destul ca s n eleag . Nu constitui nici o surpriz pentru el cnd o auzi spunnd, dup ce nchise telefo nul: Ai avut dreptate. Mi-a spus c s-a scris n ziare. Dar eu nu le citesc. l s rut ... Apoi puse un disc i r maser mult vreme ntin i pe mochet . Malko era att de obosit nct a ipi. Se trezi tres rind, visa c un condor i p pa p r ile nobile. Dar erau doar din ii ascu i i ai Oliveirei. Se uit guesquel -ul. Nes ioas . Oliveira i abandon amuzat n ochi. N-am mai f cut niciodat a a, zise ea. S fii atent. Se p trunse ncet, mi cndu- i buzele s nu ipe, apoi r mase cteva secunde nemi cat , tr gndu- i r suflarea, ncepu s se mi te cu ochii nchi i, cu degetele crispate pe pntecul lui Malko, de parc ar fi vrut s -l resping . Instrumentul infernal i rcia intimitatea ca un mic animal ostil i complice totodat . n ciuda durerii, Oliveira acceler ritmul i ncepu s ipe. Avu un orgasm foarte repede, apoi un al doilea, dup care continu f r ncetare, leg nndu- i capul, cu unghile crispate n trupul lui M alko. Un sunet nea teptat domin deodat urletele Oliveirei. Telefonul. Malko trebui s -o zguduie ca s se ntrerup . Tn ra femeie se uit la el cu privirea n cea . Pu in mi pas ... Dac e locotenentul t u i nu r spunzi s-ar putea s vin aici... Asta o hot r. F r s se ridice de pe Malko, Oliveira ntinse mna receptorul. Conversa ia fu scurt . Tn ra nchise cu o exclama ie enervat : Las -m ! Dorm! Era Pedro, zise ea. Voia s asta. Rencepu s se mi te ncet. Malko nu reu ea s se concentreze asupra pl cerii lui. Locotenentul era cam alertat. Nu- i mai plac? ntreb Oliveira indignat . Malko o prinse de olduri. Ba da. ncerc din toate puterile s se concentreze, s se conving c situa ia era clar . Locotenentul Aguirre confirmase evadarea Taniei. Oliveira i primi pl cerea cu un urlet s lbatic i c zu peste el; fa a inundat sudoare i se lipi de pieptul lui Malko. de i ridic activitatea i se urc i v zu c pusese din nou

c lare pe Malko cu o str lucire

tie de ce m interesez de Tania . l munce te ideea

Acesta r mase cu ochii deschi i, pndind t cerea nop ii. Unde era Tania Popescu? Oliveira dormea pe burt . Fundul ei ridica a ternutul ca o sfidare t cut . Malko se ridic ncet. Dormise foarte prost, ntorcnd pe toate fe ele datele problemei. Unde se ascundea Tania? Construise o ipotez . Tania, agent K.G .B., putea foarte bine s -l fi manipulat pe Carlos Geranios, pentru a-l separa de americani, f cndu-l s cread c CIA voia s -l omoare, l ajuta s ajung n cuibu orul s tngii. De verificat nu se putea verifica, pentru c cel n cauz fo tii lui patroni. Se potrivea perfect cu tot ce confruntat cu Carlos. tia. Inclusiv cu faptul c f cea des contacte le cu Tania prefera s nu fie

Vinul chilian i l sase o gur de carton. B u jum tate dintr-o sticl de Contrex, a ezat pe podea, lng pat, i se sim i mai bine. Oliveira mri i Malko se gr bi s ias din camer . O cea matinal plutea nc peste Santiago. Urc n Datsun i porni spre centru. Era ner bd tor s ce-i ascunsese. vorbeasc cu John Villavera. S -i spun ce idei avea.

i s -i aduc la cuno tin

Fu nevoit s a tepte cu r bdare n spatele autobuzelor urt mirositoare n timp ce parcurgea Providencia. F r s vrea, de fiecare dat cnd auzea o motociclet se uita n oglinda retrovizoare. Misterioasa motociclist care l urm rise de mai multe ori lucra pia a pe jos pn pe probabil pentru Tania. i asta nchidea perfect cercul. Mai era nc loc n marea parcare de la Moneda i travers

Caile Augustinas. John Villavera era matinal. ef al biroului CIA din Santiago, americanul trebuia deseori s trim it telexuri foarte de diminea . Malko trecu de barajul secretarelor, b tu la u i intr n biroul americanului. Acesta tocmai i bea cafeaua. Te-am sunat la hotel, zise Villavera. Plecase i deja... Malko nu se a teptase. Via a lui personal nu -l privea dect pe el. Eram la footing, explic Malko, f r s se a tepte s fie crezut. Am ceva pentru dumneata, zise John Villavera cu un zmbet misterios. i ntinse lui Malko un articol t iat din Mercurio. Ziarul relata despre evadarea spectaculoas a unei teroriste periculoase, Tania Popescu, datorit atacului unui comando mirist care i doborse cu s lb ticie pe cei doi gardieni din escort . Sfr itul articolului stigmatiza s lb ticia du manilor marxi ti... Malko puse jos bucata de hrtie. i eu am o surpriz pentru dumneata, zise el. i povesti americanului de vizita f cut lui Carlos Geranios n mina p r sit . John Villavera zmbi n fa a stingherelii lui Malko cnd acesta men iona acuza iile lui Carlos aduse agen iei... l n eleg pe b iatul sta nefericit, zise el. D.I.N.A. s-a purtat oribil cu el. Povestea de la ambasad este adev rat . Dar nu eu am denun at -o pe aceast Magali, ad ug el cu un zmbet pu in for at, ci Tania. Tania? John Villavera i ar t un dosar gros.

Iat ce mi-a l sat predecesorul meu despre Tania Popescu. Este un agent al lui Castro i al K.G.B.-ului. Trimis aici s supravegheze regimul. tia, de la Chalo Goulart, despre ajutorul dat de Carlos Geranios agen iei. Dar nu putea face nimic c ci, acum, toate mi c rile de s tnga sunt solidare. A preferat s fac treaba pe care ar fi trebuit s -o fac D.I.N.A. Ea a denun at-o pe Magali. tiu asta din informa ii absolut sigure. A recidivat atunci cnd a fost arestat . Dac ascunz toarea lui Geranios. nu era ea, D.I.N.A. n -ar fi g sit niciodat

inea. Malko sim ea o imens u urare. Tania nu -l interesa. Dar trebuia s -l ajute pe Carlos Geranios s fug , mai nainte ca acesta s aib proasta idee de a se ntlni cu ea. Ai putea organiza fuga lui Geranios? ntreb el. John Villavera d du din cap afirmativ. Cu siguran . Ia leg tura cu el, ca s fim siguri c este preg tit s plece. Fii atent! Pentru Tania e ti omul care trebuie dobort... Malko se ridic i i strnse mna. Era aproape vesel cnd ajunse n pia a zgomotoas i se hot r s se duc s -i

cear scuze Oliveirei pentru plecarea lui precipitat . O merita. Dup mina p r sit i va ncerca s -l conving pe Carlos Geranios. Urc din nou n Datsun, fericit s

care se va duce la

scape de centrul sufocant i zgomotos. Cea a tocm ai

mai ascundea nc cre tetul colinelor care mpresurau Santiago. O ma in cobora de pe trotuar n fa a pr v liei unde lucra Oliveira.

n timp ce a tepta s se elibereze locul, Malko arunc o privire n oglinda retrovizoare. Sim i c i nghea sngele n vine. B trna uciga cu motocicleta era oprit la semaforul de pe Caile Condeil, cu ochelarii care i ascundeau chipul i cizmele albe. B g imediat mna sub banchet , scoase pistolul extraplat i l s n jos geamul cu mna stng . i sim ea gura uscat . Motocicleta pornise de la semafor. Peste cteva secunde ajungea n dreptul lui. Sprijini eava pistolului pe marginea portierei. Nu exista de ct o ans mic de tot s o doboare f r s fie omort. n secunda n care urma s apese pe tr gaci, ochiul lui Malko nregistra c femeia de pe motociclet nu avea nici o arm n mn . Duduitul motocicletei se auzi lng el. B trna f cu un gest cu mna stng , aruncnd un obiect n interiorul ma inii. Instinctiv, Malko crezu c e vorba de o grenad . Se arunc afar dintr-un singur elan, se rostogoli pe asfalt i r mase ghemuit n imediata vecin tate a ma inilor. Apoi, pentru c nu se ntmpla nimic, se ridic furios i ncurcat. Un grup de lolas, sugnd nghe ate pe trotuar, comentau plonjonul lui cu ironie. Motocicleta nu mai era de ct un punct care se pierdea n zare. Se ntoarse n Datsun i remarc imediat pe podeaua din fa un cocolo alb. l lu de jos: era o foaie de hrtie cu o piatr n untru. Desf cu hrtia i descifra cele cteva rnduri scrise n spaniol . Cu senza ia c brusc i se injectase mercur n vene. Tania este nchis ntr-o cas de pe Caile Subercaseaux nr. 34, al turi de Cerro Santa-Lucia. Este o cl dire mic cu aparen a unei clinici chirurgicale... Tania se afl ntr-una din celulele de la subsol.

mp turi hrtia, o puse n buzunar i demar ca un automat, f r s r spund la apelurile Oliveirei care tocmai ie ise din magazin. Nu era n stare s -i vorbeasc . Era dominat n egal m sur de o furie oarb i de o angoas ngrozitoare. Tot edificiul s u se n ruia. Dac Tania nu evadase, asta nsemna c toat lumea l min ise. Cu excep ia lui Carlos Geranios. Abia reu i s nu dea peste un grup de lolas care f ceau autostopul n mijlocul drumului. Coti la stnga pe o alee i p trunse n cartierul Barrio Alto. Opri ma ina i c zu pe gnduri. Primul impuls era s se ntoarc la Ambasada American i s -l arunce pe John Villavera pe fereastr . Reciti mesajul, ncercnd s ghiceasc inten iile celor care gravitau n jurul lui. Incontestabil c jena mul i oameni. Asta putea s fie o nou viclenie deosebit de n el toare pentru a se debarasa de el. Nimic nu dovedea c femeia cu motocicleta lucra pentru Carlos Geranios. Putea foarte bine s lucreze pentru Tania. i s -i ntind o curs . Mototoli cu furie hrtia. Totul revenea mereu n acela i punct. Atta vreme ct nu o g sea pe Tania, oriunde s-ar fi aflat, nu putea s rezolve dilema. Toat lumea putea fi b nuit c minte, de ambele p r i. Ancheta trebuia luat de la cap t i dus pas cu pas, n ciuda riscurilor. *** Cele dou ambulan e erau parcate n fa a unei mici cl diri albe cu dou etaje, cu storurile l sate la ferestre. Lng u se g sea o plac de cupru: Casa de Saudade . Malko trecu ncet prin fa a ei, f r a ndr zni s se opreasc , ca s nu atrag aten ia. Una dintre ambulan e era goal . La volanul celeilalte dormita un b rbat destul de n vrst mbr cat cu o bluz alb . Absolut nimic suspect. Continu s nconjoare Cerro Santa-Lucia, o mic colin nalt de vreo sut de metri, n form de boab de fasole, br zdat de alei cu b nci pentru ndr gosti i. Opri ma ina ceva mai departe. O porni pe jos, aborda Cerro Santa-Lucia din alt parte i ajunse la o banc ce domina clinica prin pozi ia ei mai spre vrful colinei. Se a ez pe banc , pre f cndu-se c dorea s profite de soare, i ncepu s observe ce se petrecea. Dup zece minute, un b rbat ie i din clinic , urc n ambulan a cu ofer i vehiculul se ndep rt . Apoi timpul se scruse f r s se mai n tmpla ceva. Ambulan a reveni peste patruzeci de minute. Cei doi b rba i deschiser u ile din spate i transportar o targa pe care Malko z ri forma unui corp ntins. Apoi oferul se ntoarse la ma in i se instala din nou la volan cu un ziar n mn . Mako i impuse s mai r mn nc dou ore. Era cople it de necaz i frustrare. Cl direa sem na cu o clinic adev rat . F r antene pe acoperi , f r oameni n uniform , nici m car mult vnzoleal . n trei ore nu fusese adus de ct o singur persoan . Cealalt ambulan nu se mi case din loc. Faptul c aceast clinic exista n locul indicat nu nsemna nimic. Furat de gnduri, Malko nu o z ri pe b trna care se apropia cu pa i mici. Femeia se a ez lng el i ncepu imediat conv ersa ia, plngndu-se de ultimele scumpiri...

Malko i r spunse monosilabic nedorind s ceva. Locui i n acest cartier? ntreb el.

se fac

remarcat. Apoi se gndi deodat

la

ncntat c se intereseaz de ea, femeia i r spunse: Da, locuiesc mai jos, pe Caile Salvador, cea de colo. Lucra i la clinica de pe Caile Subercaseaux? ntreb Acolo unde se v d ambulan ele? cu nevinov ie Malko.

Femeia se uit la cl direa alb pe care i -o ar t el, bomb ni un r spuns neclar, r mase o clip t cut apoi se ridic i se ndep rt f r nici o vorb . Mutismul brusc contrasta n mod ciudat cu flec reala de mai nainte. Tulburat, Malko se ridic i el. Murea de foame. Soarele i ardea rana. Cobor colina, urc n ma in i se ndrept spre Los Leones. La o mas de pe teras l z ri pe Jorge Cortez. Diplomatul dominican era nso it de dou fiin e ncnt toare cu p rul ca pana corbului. Dominicanul i f cu semn s vin la

lolas. S lu m masa mpreun , propuse el. Ai avut un accident? ntreb una dintre fete. Malko i pip i involuntar arcada. Los Leones era ntr -adev r o oaz de calm . ncerc s uite ororile care aveau loc n jurul lui. Cinci minute mai trziu, un amiral unul dintre cei patru ofi eri ai juntei - trecea escortat de patru carabinieros ndreptnduse spre terenul de golf. Prietenele lui Jorge Cortez se uitau cu jind la Malko. Erau ni te produse pure ale cartierului Barrio Alto. Purtau haine costisitoare provenite din Brazilia, erau bine coafate, arogante, atr g toare i disponibile. Au comandat eternele erizos i churrascos. Malko nu era prea atent la conversa ie. Se gndea la b trna de pe Ceiro Santa-Lucia. Deodat ciuli urechea: una dintre ele vorbea de noua ei munc de jurnalist la agen ia Prensa Latina. O cuno ti pe Carmen Rosario, o ntreb el, o ziarist de la Mercurio? O cuno tea. Malko f cu uz de privirea lui seduc toare. A vrea s-o ntlnesc, zise el. Preg tesc un memoriu despre Chile i am nevoie de informa ii. Lola lu un aer pu in cam n epat. Va fi ncntat , afirm ea. Pot s -i telefonez, dac vrei. La ora asta e la ziar. Fata se ndep rt leg nndu- i cu naivitate oldurile. Cnd se ntoarse la mas anun cu un aer plin de regret: Carmen te a teapt la Mercurio dup -mas . Adic la orele patru... Regreta n mod vizibil ini iativa lui Malko. Piciorul prietenei se sprijini sub mas de cel al lui Malko f r ca asta s -o mpiedice s -l prind de mn pe dominican. Disear dau o mic petrecere, zise diplomatul. Vino i dumneata . mpreun cu Oliveira. Oh! O cunoa te pe Oliveira! exclam prietena lui. Piciorul se sprijinea cu i mai mult insisten de cel al lui Malko. Er a delicios de excitant s sufli amantul unei prietene...

masa lor i l prezent celor dou

Dac mai r mi mult la Santiago, n-ai s dr gu e, zise Jorge rznd. Cele dou

mai po i pleca. Sunt prea multe fete

lolas chicotir ncntate. Lui Malko i era cam greu s participe la aceast veselie. Se gndea la ce-i mai putea aduce ziua aceasta. Probabil c Oliveira era furioas la culme. i cnd va mai i afla c a luat masa f r ea la Los Leones... Prietenele ei se vor gr bi s o informeze. Era ner bd tor s ajung la Mercurio. B u o gur de vin chilian tare i ncerc s se destind pu in. Dar nodul care i strngea stomacul refuza s -i dea pace. Carmen Rosario era o blond dr gu , pu in cam solid , cu pieptul dezvoltat, cu p rul lung i nasul coroiat. l primise pe Malko ntr-un mic separeu din sticl n redac ia ziarului Mercurio, care era aproape goal la ora aceea. El i propuse s mearg s bea ceva i ea accept imediat. S mergem la Carlton, i zise ea. E al turi. S pot fi anun at dac se ive te ceva. Cnd intr la Carlton, Malko avu impresia c se ntoarce cu cincizeci de ani n urm . Totul era pr fuit, chiar i chelnerii; scaunele aveau fundurile ru pte, perdelele erau adev rate zdren e, totul mirosea a mucegai. Cteva doamne b trne serveau ceaiul i flec reau cu glas sc zut. Probabil c pe la nceputul secolului fusese un local foarte elegant, dar de atunci nimeni nu mai schimbase fe ele de mas ... n fa a eternului pisco-sour - whisky-ul nefiind la nde mna chilianului mediu Carmen i Malko au nceput s discute. Despre politic , mod , orice. Ziarista vorbea cu u urin . Cnd Malko o ntreb cum intrase la Mercurio tn ra rse. Oh, eram deja ziarist de pe vremea lui Allende. i nu ai avut necazuri? se mir el. O lumini a vesel luci n ochii ziaristei. Nu. Tat l meu are prieteni n junta. Directorul ziarului a fost arestat i totul s -a oprit aici. Acum c tig 1.500.000 escudos - un salariu bun. i scrii ce vrei? Ea ezit pu in nainte de a r spunde. Da... Dar sunt lucruri pe care e mai bine s nu le ncerci. De exemplu s ataci guvernul. Rse. Am f cut o anchet despre hrana social , pe care junta a impus -o tuturor restaurantelor, obligndu-le s o afi eze n meniul lor pentru pre ul de 1 luca. Ca s racii s nu sufere prea mult din cauza infla iei. Am descoperit c majoritatea restaurantelor ofereau pentru acest pre ciorb de capete de pe te! Am fost sf tuit s nu -mi public ancheta. Deocamdat ... Ce i s-ar fi ntmplat dac ai fi publicat-o? Tn ra se strmb . Oh probabil c a fi fost convocat la D.I.N.A. unde ni te ofi eri mi -ar fi explicat c f ceam jocul marxi tilor i mi -ar fi citit lista aman ilor mei, ca s mi se arate c se tia totul despre mine. i dup aceea mi -ar fi oferit o cafea-cafea. Chiar tiu totul? Carmen Rosario d du cu gravitate din cap.

Totul, confirm ea. Au multe mijloace i un num r mare de informatori. Cei mai buni. Tn ra zmbi. Dac trimi i o telegram la hotel, trebuie s nu apar n ea lucruri compromi toare. Vezi mica anex de sub scar , acolo unde se afl biroul I.T.T.? Un poli ist vine de dou ori pe zi dup copia telegramelor... ncnt tor! Malko i zise c ziarista p rea un spirit destul de independent ca s poat merge mai departe. Mi se pare c am citit ceva scris de dumneata n Mercurio, zise el. Recent. O poveste cu o evadare. Ea aprob imediat. Ah da, evadarea Taniei Popescu. Cum ai ob inut aceast informa ie? Credeam c D.I.N.A. este destul de discret n privin a opera iunilor ei. Tn ra ezit imperceptibil, apoi i a ez picioarele unul peste altul. Logodnicul meu este ofi er, explic ea. Din cnd n cnd mi d informa ii pe care ceilal i nu au cum s le afle. De acee a sunt a a de bine pl tit la Mercurio... Cu siguran c militarii f ceau ravagii printre aceste lolas . i Prin urmare, te-a dus la locul faptei? ntreb Malko. Oh nu! exclam imediat Carmen Rosario. Mai nti, c s-a ntmplat noaptea.

apoi, D.I.N.A. nu vrea s i se identifice agen ii! Mi -a povestit cum s-a ntmplat i chiar mi-a dat o fotografie a Taniei ca s o public, promi nd o recompens . Era o poveste foarte bun , pentru c este prima dat cnd cineva evadeaz de la D.I.N.A. Conversa ia devie spre politic , M.I.R., junta. Chiliana era n mod vizibil favorabil regimului f r a-i fi cu adev rat robit . Malko pl ti i ie ir de acolo revenind n secolul XX. Ziarista urc la sediul ziarului. El plec de jos. Era din ce n ce mai gnditor. Fa a Taniei plutea n mintea lui ca o fantom rea. Unde era? Nimeni altul dect el n-ar fi putut s r spund n mod sigur la aceast ntrebare. R spunsul implica un risc extrem de mare. Totu i, Malko era hot rt s i -l asume ncercnd s profite de un strop de no roc... *** Jorge Cortez, nf urat ntr-un halat de baie, cu picioarele goale, cu p rul r v deschise u a cu un zmbet surprins i l invit pe Malko s intre.

it,

Nu m a teptam s te v d, f cu el. i ad ug cu glas sc zut: F ceam dragoste. Malko l urm n salon. Casa era situat pe una din nenum ratele str du e lini tite din Barrio Alto, ntr-un col strict reziden ial. O servitoare b trn bomb nind, dar se mblnzi v zndu -l pe Malko. Diplomatul izbucni n rs. se ivi

E de speriat cu ea, ur te femeile... De fiecare dat cnd e aici o fat , b trna e odioas , refuz chiar s le aduc micul dejun sau s le vorbeasc . nc nu- i termiase fraza cnd i f cu apari ia una din fetele de la restaurant, cu aerul furios, nf urat ntr-un prosop care se oprea n partea de sus a coapsefor puternice i frumoase. Se l s s cad lng Malko, descoperind i mai mult din trupul ei, i izbucni: Servitoarea ta m-a f cut putoare cnd am ntrebat-o unde e sala de baie! Prosopul alunec , descoperind un sn alb pe care nu- i d du osteneala s acopere. Era furioas foc. Dac te va vedea n inuta asta, remarc cu b lnde e Jorge, i va spune c i -l nu

s-a n elat! Furioas la culme, fata se ridic dnd drumul prosopului i travers camera, n ntregime goal , ap roape lovindu-se de servitoare. Aceasta bomb ni cu claritate un cuvnt urt i i f cu semnul crucii. Fata scuip ca o pisic furioas . Dup cinci minute pleca, trntind u a, mai-mai s n ruie pere ii. Cred c acesta e sfr itul unui frumos roman de amor... Plin b trna veni s -l ntrebe ce dorea s Malko.

de bun voin ,

bea. Jorge rse din toat inima i se ntoarse spre

Sper c n-ai venit s -mi deranjezi via a sentimental f r un motiv serios. Zmbetul lui era cam ters. Malko zmbi i el, dar privirea i r mase rece. ntmplarea face ca n acest moment s fii singura persoan din Santiago n care am ncredere, zise el, de i abia ne cunoa tem. Or, am ast zi nevoie de cineva n care s am ncredere absolut . Pentru o pro blem de via i de moarte. Jorge Cortez ridic mirat din sprncene. Mi s-a spus c e ti agent CIA. Ai totu i numero i prieteni n ora . n ciuda micului incident pe care l-ai avut cu D.I.N.A., John Villavera are leg tur cu cei pentru care lucrezi. Este adev rat, recunoscu Malko. Dar asta nu schimb cu nimic problema mea. Te ascult, zise Jorge Cortez f r s insiste. Nu i voi cere nimic periculos, explic Malko. Doar s anun i un mic num r de persoane dac nu- i voi da nici un semn de via la un moment dat. Dac nu vorbe ti nim nui de aceast n elegere, atunci nu ri ti nimic. Foarte bine, zise diplomatul. Ai cuvntul meu. *** Malko opri Datsun-ul n spatele ambulan ei i se ndrept spre intrarea clinicii. Lini tit, dar cu stomacul contractat, deschise u a. Culoarul era destul de ntunecat, dar la stnga lui se g sea o gheret din sticl care nu se putea vedea din exterior. Acolo se i ie i pe aflau doi b rba i n civil. Unul dintre ei, v zndu-l pe Malko, i p r si locul culoar, barndu-i calea. Seor? Se vedea clar c nu avea mutr de infirmier. Am ntlnire cu locotenentul Pedro Aguirre, zise Malko. La ora cinci.

Era cinci f r zece. Locotenentul Pedro Aguirre? repet civilul. Nu -l cunosc. Aici este... Informeaz -te, zise t ios Malko. Civliul l m sur ncuviin din cap. din cap pn n picioare, nehot rt, apoi, vizibil tulburat,

A tepta i aici, seor. Intr n ghereta de sticl , nchise u a i se apropie de un telefon. Malko nu - i lua ochii de la el. Dup spusele Oliveirei, Aguirre lucra noaptea, deci n -ar fi trebuit s fie la post n timpul zilei... Dac l-ar fi g sit, Malko avea o explica ie gata preg tit . Convorbirea telefonic se prelungea. Semn bun. n sfr it, civilul puse telefonul n furc i reveni cu un aer nec jit. Nu l-am putut g si pe locotenentul Aguirre, zise el. Dar dac cu siguran c va veni. S v ar t unde l pute i a tepta. Malko l urm pn la cap tul culoarului. Acolo intrar cteva scaune. Civilul l l s acolo i nchise u a. Parc ceva nghe ase n el . i rec p tase tot sngele rece. Mesajul aruncat de b trna motociclista nu min ise. Aceast clinic era ntr-adev r un centru al temutei D.I.N.A. De altfel l frapa ceva: lipsa mirosului carac teristic al cl dirilor spitalice ti. Acum trebuia verificat ultimul punct. Nu avea mult timp la dispozi ie. Se ridic , deshise u or u a i privi n jur. La c iva metri de acolo, n fa a unei sc ri care ducea la subsol, doi carabinieri st teau pe dou taburete, cu pu tile de asalt SIK ntre picioare. Malko nainta ncet pe culoar, mergnd n direc ia opus pn cnd ie i din raza lor vizual . Apoi se ntoarse f r s se ascund . V zndu -l pe Malko, amndoi se ridicar n picioare. Acesta i m sur cu privirea i ntreb t ios: A ap rut cumva locotenentul Aguirre? Unul dintre solda i scutur din cap. N-am v zut pe nimeni. Dar, seor, cine... Tu, vino cu mine, zise Malko. Tu r mi aici. Imediat ce locotenentul Aguirre sose te de la sediul de pe Calle Londres, spune -i c maiorul Salto a i venit. Carabinierii erau dezorienta i. Tonul de comand al l ui Malko i impresiona. n principiu, to i cei care se g seau n clinic f ceau parte din D.I.N.A. sau din armat . Mul i ofi eri se mbr cau n civil. Celulele se aflau la subsol. Ei nu se g seau acolo de ct de la nceputul dimine ii i nu cuno teau pe toat lumea. G rzile se schimbau noaptea , cnd circula ia era interzis , ca s nu se vad uniformele. n timpul zilei, carabinierilor li se interzicea n mod categoric s apar afar , dac nu voiau s se trezeasc la Ritoque. Vamos, repet Malko cu un ton ner bd tor. Ascult tor, unul dintre solda i porni pe scar cu arma n mn . Malko venea dup el. Cel lalt se a ez din nou pe taburet. Ajunser jos. Soldatul b tu ntr-o u i se ntoarse spre Malko. Acesta i strecur mna sub hain , scoase pistolul extraplat cu un gest foarte natural i nfipse eava n gtul soldatului. Silencio, zise el cu glas sc zut, si no te mata . v-a dat ntlnire, cu

ntr-o nc pere mic

i smulse arma cu mna stng i se rezem de zid. ncremenit de uimire, cel lalt nu- i rec p tase glasul. Malko deschise u a i l mpinse cu putere naintea lui. Z ri un civil a ezat la o mas de lemn i citind o revist ilustrat . Omul ri dic capul i v zu pistolul lui Malko ndreptat spre el. n spatele mesei se ntindea culoarul centrai spre care se deschideau vreo dou sprezece u i. Civilul se schimbase la fa . Nu era ras, nu purta arm , era gras i destul de n vrst . Privirea lui se plimba de la Malko la carabinier, plin de mirare. n care celul e Tania Popescu? Gardianul nu reac iona, fie c c nu tia, fie c era prea uluit ca s

r spund .

Malko se ndrept spre prima u f r s -i scape din ochi. O deschise f r greutate. n untru nu era nimeni. F cu semn celor doi s se apropie, i mpinse n interior i trase un z vor mare pe afar . Apoi se duse la urm toarea u , trase z vorul i deschise. Doi b rba i st teau ntin i direct pe podea, n mijlocul propriilor excremente, pli ni de snge, ntr-un miros ngrozitor. Malko l s u a deschis , cuprins de grea . Nenoroci ii nici m car nu se mi car . Alte dou nc peri erau goale. O alt ad postea ase prizonieri a eza i pe jos, cu spatele la zid, cu minile legate n lan uri unii de al ii. Oamenii ridicar spre Malko o privire lipsit de expresie, lundu -l n mod vizibil drept unul din c l ii de la D.I.N.A. Tania? ntreb el. Tania Popescu? Nu i se r spunse. n celula urm toare, o femeie tn r , cu hainele sf iate, cu sngele curgndu-i de-a lungul piciorului, gemea slab, cu ochii nchi i. Fu gata s vomeze. Cnd ie i de acolo auzi strig te i pa i pe culoarul de la parter. Probabil c se ntrebau unde disp ruse... Nu mai avea de ct foarte pu in timp. Zgomotul cizmelor zguduir scara. Mai avea trei u i. S -ar fi putut s nu aib timp s le deschid pe toate. Dac nu o g sea pe Tania, atunci ar fi r mas cu o ndoial . Asta era ultima ocazie... Alese ultima u din dreapta i o deschise n momentul n care u a culoarului se deschidea cu violen . Un bec gol ardea ag at de tavan, ntr-un col era ghemuit o form omeneasc , ntr -un miros insuportabil, cu fa a att de umflat nct abia o puteai recunoa te, cu capul c zut pe piept. n fa i se pusese o strachin , ca unui animal. P rul murdar atrna, lipit de sudoare i snge. Nasul era ca un cartof. Strivit. Pieptul sem na cu cel al unei femei b trne, flasc, plin de urmele loviturilor. Tania ntoarse u or capul spre Malko. Privirea ei lipsit de expresie nu -i putea indica dac l recunoa te sau nu. Urletele i r p itul cizmelor l for ar pe Malko s se ntoarc n momentul n care haita se arunca asupra lui. Cople it de num rul solda ilor i al civililor, Malko c zu sub lovituri. Ultimul gnd, nainte de a- i pierde cuno tin a, fu c nu-l vor ucide imediat. Pe asta i contase. *** Jorge Cortez i termin paharul de J&B i se ridic s schimbe discul. Se f cuse noapte i era r coare. nchise u a din salon, se ntoarse n fotoliu i lu telefonul lng el. O angoas difuz l mpiedica s se destind . Malko ar fi trebuit s fie napoi de mai

bine de o or . ncercase s - i spun c circula ia pe Providencia era ngrozitoare la sfr itul zilei, c ar fi putut s r mn n pan , c poate i pierduse num rul de telefon... Dar toate astea n u-l lini teau deloc. Se uit la plicul nchis pe care i -l l sase vizitatorul lui. Jorge Cortez nu era un om de ac iune. O avere important i permisese o carier agreabil n diploma ie, f r s se preocupe prea mult de salariu. i pl ceau femeile, petrecerile, conversa iile mondene i mncarea bun . Niciodat nainte de Chile nu mai fusese amestecat n vreo poveste a Serviciilor Secrete. Chiar evita s -i frecventeze prea mult pe ata a ii militari. De data aceasta i vrse degetul n ma in rie. Zvonurile i aduseser foarte repede la cuno tin c Malko nu se g sea n Chile ca s se ocupe de Wifd Life Fund. Totul se tia n micul cerc diplomatic. Nu voia s cunoasc adev ratul motiv al vizitei lui. Dar nici nu se putea sustrage. O complicitate insolit l lega de Malko . n parte din cauza experien ei lor comune cu D.I.N.A. Mai ales pentru c se recunoscuser ca fiind din aceea i ras . Desf cu plicul i se uit la hrtie. Erau n irate trei nume n ordine, fiecare cu cte dou numere de telefon. 1. John Villavera. 2. Colonelul Federico O'Higgins. 3. David Weise, Langley, Virginia. Malko i precizase lui Jorge Cortez s -i anun e pe primii doi despre telefonul care i fusese dat celui de al treilea. Jorge i trecu limba peste buzele u scate i form num r. Sigur c Malko nu va mai reveni. *** A a, porcule, voiai s m vezi, ai? Petrolul se scurgea n pic turi de pe fa a lui Malko, arzndu-i ochii. Minile prinse n c tu e la spate nu-i permiteau s se tearg . Lichidul cleios i se lipea de piele. Dar nu se gndea la propriile lui suferin e. Era sufocat de o furie oarb mpotriva celor care l min iser . D du din cap, ncerc s deschid ochii, z ri vag silueta locotenentului Pedro Aguirre postat n fa a c zii pline cu petrol. O variant a supliciului El scaphandro perfec ionat de D.I.N.A... Bine nfipt n cizmele lustruite, cu uniforma impecabil strns pe el, cu privirea rea, locotenentul Aguirre se uita la Malko clocotind de o furie nem rginit . apca nalt era ag at n cuier. T cu i, cei doi carabinieri n haine de lucru, care l ineau pe Malko n cada de petrol, se str duiau s nu alunece pe mozaicul lipicios. i ei erau murdari de lichidul urt mirositor. Fuseser gata s -l omoare cu lovituri de picioare. l urcaser la primul etaj numai ntr-o b taie, pn cnd un ofi er d duse ordin s nu fie ucis nainte de a vorbi. Carabinierul i amintea de numele dat de Malko pentru a -i n ela vigilen a... Plecaser acas dup locotenentul Aguirre . n a teptarea acestuia, se str duiser s -l preg teasc pe Malko. Mai nti lovituri, apoi dezbr catul la pielea goal , scotoceala umilitoare, loviturile . n sfr it, cada cu petrol. Aguirre tocmai sosise. Cople it de o mnie indescriptibil . primul

Faptul c Malko ajunsese la Tania servindu -se de numele lui nu putea dect s -i atrag necazuri. Dar era ceva i mai r u. Avea siguran a c Malko se afla cu Oliveira cnd telefonase. i Oliveira l refuza... l va face pe acest gringo s pl teasc pentru toate. Nu vrei s spui nimic? url el la Malko. Ce face Jorge? i zicea acesta din urm . Se ntreba dac nu cumva fusese nebun s se ncread ntr-o persoan aproape necunoscut . Pedro Aguirre i d du seama deodat stingheritoare pentru orgoliul lui. Voi ie i i, le ordon el carabinierilor. c dezv luirile prizonierului puteau fi

Ace tia i d duser drumul lui Malko care alunec n cad , numai cu capul ie it afar , pentru c se proptise cu picioarele de pere i. Imediat ce u a se nchise, locotenentul Aguirre se aplec spre el. Cine i-a spus c Tania e aici, c cat de comunist ce e ti? Nimeni! f cu Malko. Mincinosule! r cni locotenentul. O s te fac s pl te ti pentru toate minciunile. Probabil c n acest moment telefonul func iona ntre Washington i Santiago. Colonelul O'Higgins era deci anun at c Washington-ul era la curent. Malko conta pe faptul c , n mod oficial, Chile nu - i putea permite s lichideze un agent CIA. Dar nu se tia niciodat ... Dac Malko se n elase, David Wise ar fi fost obligat s repatrierea a ceea ce mai r mnea din el n condi ii decente. De ce voiai s-o vezi pe Tania? ntreb locotenentul Aguirre. Malko nghi i pu in petrol i tu i. Asta nu te prive te. i ad ug cu un ton dispre uitor: Locotenente Aguirre, vei fi obligat s m eliberez i i s -mi ceri scuze. Reprezint Guvernul Statelor Unite. Vei avea de dat socoteal ... i s -ar putea ca Oliveira s - i poarte pic pentru asta... Pedro Aguirre l contempl ndelung, clocotind de ur . Apoi ncuie u a i se aplec peste cad . tii c i interoghez pe to i tic lo ii de felul t u? C nimeni nu a venit pn acum s se plng ? tii, spune? Nici tu nu vei veni s te plngi. Nici americanilor, nici altcuiva. F r s -i lase timp s -i r spund , chilianul ap s cu palma minii drepte capul lui Malko, cu toat puterea, for ndu-l s alunece n petrol. Malko se ncorda din toate puterile sprijinindu-se de pere ii aluneco i i rezist mai multe secunde. Mna ap sa f r mil . Pe fa a lui Aguirre ap ruse un rictus feroce i plin de n cntare. Ca n ziua n care i turnase ap pe gt unui student de stnga pn cnd acestuia i plesniser intestinele. ns rcin rile lui speciale i confereau o atotputernicie amenin toare. Brusc, picioarele lui Malko derapar i alunec n cad . Bra ul locotenentului in tr n petrol, murd rind uniforma pn la cot. Dar nu-i p sa. La dou zeci de centimetri sub petrol se mul umeasc cu

sim ea capul lui Malko lup tnd mpotriva asfixiei i asta aproape c i procura o pl cere sexual . Imaginea Oliveirei i trecu prin fa a ochilor i ap s i mai tare. Malko n-ar fi fost primul suspect decedat n timpul unui interogatoriu. De la clinica rechizi ionat , D.I.N.A. nu p strase dect un singur medic. Foarte util la semnarea certificatelor de deces cu motiva ii de tipul: stop cardiac. Binen eles, f r precizeze cauza. Corpul lui Malko avu un spasm furios. nghi ise o gur mare de petrol. *** Colonelul O'Higgins tocmai schimba pila electric de la buiot cnd telefonul ncepu s sune. Ridic receptorul cu mna stng . Dreapta l durea din ce n ce mai r u. Livid , se strnse ca o ghear rug s aib receptorul. de animal, cu unghiile alb strite. Auzind vocea lui Jorge Cortez, i iar r bdare cteva secunde i i puse la loc m nu a de ln . Apoi apuc s

Fa a i ncremeni imediat ce auzi vorbele diplom atului. R spunse monosilabic, f r s se angajeze la nimic, ascul tndu-l pe dominican pn la cap t. Apoi, foarte politicos, i explic c era foarte sigur vorba de o p c leal , de o glum proast ... C se vor ntlni a doua zi la club i vor rde mpreun de aceast ntmplare. Dar Jorge Cortez nu prea p rea dispus s rd . Cnd men iona numele lui David Weis, Federico O'Higgins fu nevoit s fac un efort ca s nu nchid i s nu -i trimit o echip D.I.N.A. n lag re i cimitire mai erau nc destule locu ri. Se str dui din r sputeri s continue cu o voce monden , glumind chiar . l asigur c totu i se va informa, n virtutea raporturilor excelente dintre ei. Dar c , mai mult ca sigur, nimic nu era adev rat n povestea asta. Chilianul puse receptorul n fur c , scoase un mrit furios, lovi cu piciorul co ul de hrtii i ncepu s se plimbe prin birou, strngnd buiota japonez de parc ar fi vrut s -o rup . Tic losul! Spumega de furie. ncredin nd mesajul unui diplomat, Malko l punea la ad post de represaliile celor din D.I.N.A. Nici colonelul O'Higgins nu putea s ordone arestarea primului consilier al Ambasadei Dominicane, din cauza reputa iei pe care o avea Chile. Se a ez din nou. D du cteva telefoane i recapitula situa ia... Avea foarte pu in timp la dispozi ie ca s ac ioneze. Dup aceea, procesul ar fi fost ireversibil. Ridic receptorul i form un num r cu ar t torul mort. *** Mna care l ap sa pe cap l prinse deodat de p r i l trase n sus. Sufo cndu-se, dar con tient nc , Malko i zise c n sfr it sosea cavaleria. Capul i ie i afar din petrol, aspir cu aviditate o gur de aer, auzi vocifer ri, strig te, interjec ii furioase. Apoi ncepu s vomite i pu in i mai p s de restul. Avu impresia c s-a scurs un timp infinit de lung pn cnd ni te mini l-au ridicat, l-au smuls din cad i l-au aruncat jos. Ochii lipi i de petrol l mpiedicau s vad cu claritate. Nu distingea de ct siluete. Cineva

njur ncercnd s -l apuce cu minile. n cele din urm nc pere vecin i i desf cur c tu ele.

l traser

de picioare ntr -o

Aproape imediat un jet violent de ap l lovi n fa . Sufo cndu-se din nou, Malko tu i, se zb tu, jetul cobor asupra corpului . ncepu s spele petrolul. Apoi l -au frecat viguros cu ni te crpe, cur indu-i mai ales ochii i fa a . n sfr it putu s vad . Se g sea pe mozaicul unei nc peri. Doi carabinieri, n c m cur au cu buretele. n fine i se arunc un ervet umed. i, cu un aer dezgustat, l

F cu un mare efort s se ridice n picioare, se sprijini de zid i sim i c ame e te. Carabinerii se uitau la el rnjind. Ne sim im mai bine dup baie, nu? Malko prefer s nu r spund . Dac sc pase de petrol, asta nsemna c planul lui mersese. l binecuvnt n gnd pe Jorge Cortez. Diplomatul i inuse promisiunea. Altfel, probabil c acum i-ar fi dat ultima suflare, cu pl mnii plini de petrol. O femeie f r vrst intr n nc pere i i ntinse hainele, dup ce -l puse s semneze de primire. Legalitatea nu- i pierdea drepturile. Se mbr ca cum putu... Se uit zece. Mersese repede. Un civil, cu o fa ridic n picioare. la ceas. Nou i

impenetrabil , l a tepta pe culoarul de la parter . Cnd l z ri se

Seor, am ordin s v conduc la colonelul O'Higgins. Malko ie i primul din clinic i se opri n prag s adulmece aerul proasp t. O furgonet Chevrolet, vopsit n negru i alb, sta iona n spatele ambulan ei. Datsun -ul disp ruse. Malko urc n Chevrolet. Civilul se sui lng el i trecu la volan. Partea din spate era separat de cabin printr -un grilaj gros. De pere i atrnau curele. Chevrolet-ul se deplasa cu repeziciune. Ma inile se ndep rtau singure din calea lui. Numai D.I.N.A. folosea acest tip de vehicul... Parcurseser Providencia f r s schimbe nici o vorb , p trunser n cartierul Barrio Alto, prin acel labirint de str du e, i n cele din urm ma ina opri ntr-o curb , n fa a unei case joase nconjurat de o gr din . Aici este, seor, zise civilul. Malko cobor. Se gr bea s ajung n fa a lui John Villavera. Americanul i deschise u a cu fa a grav . Se m surar din priviri cteva secunde, apoi primul i zise celuilalt cu o c ldur pu in cam for at : mi pare bine c nu te sim i prea r u. Malko l intui cu o privire glacial f r s ia n seam mna ntins spre el. Cred c ai s -mi dai anumite explica ii. Americanul cl tin din cap i tr s turile i ncremenir brusc. Se trase ntr -o parte pentru a-l l sa pe Malko s intre. Colonelul Federico O'Higgins se afl aici, l anun el. Malko sim i cum l

cuprinde furia. Sunt ncntat s ajung din nou n fa a acestei lep d turi, zise el. Intr n salon clocotind de furie. Ofi erul chilian st tea ntr-un fotoliu, cu mna dreapt strns pe buiot . Schi un surs palid i stnjenit i zise cu o voce b lnd : V n eleg iritarea, prin e Malko, dar i dumneata m -ai min it. Mi-ai promis categoric c nu te vei mai ocupa de cazul Geranios. (Suspin .) N -am o meserie u oar .

Malko l ntrerupse necru tor. Aproape to i cei care au avut aceea i meserie ca a dumitale au fost s pnzura i, colonele. Tenul lui Federico O'Higgins deveni i mai palid ca de obicei. Prin e Malko, l ntrerupse John Villavera, nu fi prea aspru cu colonelul. Malko c ut privirea chilianului. i a a, Tania Popescu a evadat? Federico O'Higgins l s ochii n jos i zise cu un zmbet josnic: Prin e Malko, pentru motive care in de securitatea rii, nimeni nu trebuia s tie c aceast persoan mai este nc de inut la noi. Am primit ordinul scris chiar de la generalul Pinochet. A trebuit s -l mint i pe domnul Villavera, lucru pe care poate s -l confirme. N-am f cut-o cu inima u oar ... Scrbit, Malko ndrept un deget r zbun tor spre colonelul chilian. Ai min it pentru c voia i s-o tortura i n lini te. Pn cnd va vorbi sau va muri. A a cum face i cu to i oamenii pe care i aresta i... Nu am mai torturat-o, protest O'Higgins. A fost transportat n acea clinic ca s fie ngrijit n urma exceselor comise asupra ei. ngrijit cu b i de petrol, f cu cu am r ciune Malko . nceta i s mai min i i. Se ntoarse spre John Villavera, care asista mut la aceast alterca ie. Asta e valabil i pentru dumneata. Manipu lndu-m , ai ncercat s -l dai pe Carlos Geranios pe mna celor de la D.I.N.A. ca s -l asasineze. Americanul se nro i brusc, ncepnd cu fruntea. Ui i c lucr m pentru acela i guvern i c colonelul O'Higgins este un prieten al Statelor Unite. M ndoiesc c Congresul se mndre te cu o astfel de prietenie, lovi M alko. n ultima vreme la Washington s -au schimbat anumite lucruri. Ar trebui s faci o plimbare pn acolo... Federico O'Higgins se ridic i i puse mna nghe at pe bra ul lui Malko. Vreau s m explic, zise el, ve i judeca dup aceea. Mai nti jur c John

Villavera nu tia mai mult dect dumneata. Aceast persoan , Tania Popescu, a tepta nt riri din Argentina. Un comando de asasini de extrem s tng . Veneau aici s reinstaureze teroarea. Arestarea lor n mun i ar fi fost cu neputin . Sunt patru mii de kilometri de frontier i nu avem prea multe mijloace la dispozi ie. Singurul nostru indiciu era Tania Popescu. tiind-o nc n nchisoare, stngi tii n-ar fi venit... Supraveghem toate ascunz torile. Ca s le afl m locul, am fost obliga i s o int erog m pu in cam brutal... Furia lui Malko sl bea. Oboseala i dezgustul... i apoi, vocea b lnd i

persuasiv a colonelului O'Higgins era greu de comb tut. Acesta schimb buiota dintr -o mn n alta i ad ug : Prin e Malko, nu lupt m mpotriva unor cop ii de cor. Cunoa te i metodele marxi tilor. ti i ce se petrece n Argentina. Aceast Tania a fost cauza uciderii multor oameni n timpul regimului Allende. De mult vreme am fi arestat-o dac nu ar fi avut protec ii nalte.

Ochii mari i proeminen i p reau avizi s convins. Se ntoarse spre John Villavera. Cum po i sus ine n mod serios c

conving . Dar Malko nu voia s

fie

ncercai s -l sco i pe Carlos Geranios din i proeminen i ai

Chile cnd ntre ii leg turi att de bune cu colonelul O'Higgins? John Villavera i trecu limba peste buzele uscate. Ochii palizi

colonelului chilian se ndreptar asupra americanului. Sper c prin ul Malko vorbe te la trecut. ti i c acest Geranios este extrem de periculos i s-a f cut vinovat de delicte grave n aceas t ar . N-am vrut niciodat s -l sustrag justi iei voastre, bigui John Villavera, ci doar s -l ncurajez s se constituie prizonier. i cred c atunci, f cnd apel la generozitatea dumitale... Colonelul O'Higgins d du cu gravitate din cap. Efectiv suntem totdeauna gata s -i iert m pe cei care se c iesc... S-ar trezi macerndu-se n petrol, n a teptarea gestului dumitale generos, remarc Malko caustic. Chilianul nu-l lu n seam . Prin e Malko, m crezi n privin a Taniei Popescu? (Se apropie i mai mult de Malko.) Dac ntr-adev r am fi vrut s ne debaras m de Carlos Geranios, i dac domnul Villavera ar fi fost complicele nostru, era u or s v urm rim i dup aceea s i la care de punem mna pe el. Mi se pare c i -ai comunicat locul unde se ascunde. Malko nu r spunse. Era singurul argument care l tulbura cu adev rat. nu avea nici un r spuns. Se a ez , epuizat, mirosind nc a petrol. Foarte bine, admise el cu o voce ostenit . Toate astea sunt o chiprocouri. Asta nu nseamn c D.I. N.A. nu seam n

es tur

tare mult cu un organism pe

care l-am cunoscut n tinere ea mea: Gestapoul. O'Higgins i mas cu grij buiota. John Villavera i freca b rbia grea, s tnjenit. Astea sunt ni te vorbe foarte aspre, zise el, care cu siguran c nu reflect exact ceea ce crezi... V voi p r si, anun O'Higgins. Sper c aceast afacere s -a terminat definitiv.

Ap sase pe cuvntul definitiv. Malko l l s pe american s -l conduc pe colonelul O'Higgins; ntre timp l cuprinsese un acces de tuse provocat de petrol. John Villavera se ntoarse cu fruntea barat de o cut adnc . M-ai pus ntr-o pozi ie foarte dificil , i repro a el lui Malko. O'Higgins e furios r u de tot mpotriva mea. Am fost obligat s -i povestesc totul ca s te scot din buclucul n care te vrse i. Malko nu se putu hot r dac s -i trag un picior n burt sau s -l scuipe n fa Era prea obosit. Am fost torturat de dou ori de o organiza ie pe car e mi-ai l udat-o pentru comportarea ei corect , f cu el cu am r ciune. Toat lumea m -a min it. Au ncercat s m asasineze! Nu tiam c m rturisi Villavera. Tania Popescu fusese transferat ntr -un alt centru de tortur , .

tii, O'Higgins nu -mi spune totul. n privin a lui Carlos Geranios

ns i jur c nu mi-a trecut niciodat prin minte s -l dau pe mna celor din D.I.N.A. Dimpotriv . Te implor s m crezi i s continui ncercarea de a-l salva. E ti singurul care o poate face. Malko nchise ochji, cuprins de ame eal . Era prea mult pentru o singur zi . ntreaga povar rec dea pe umerii lui. Care era adev rul? Scrut fa a crispat a lui John Villavera care emana sinceritate i angoas . ntr-un fel sau altul, soarta lui Carlos Geranios se afla n minile lui. Se ridic . Duce i-m la hotel, ceru el. Vom mai vorbi mine. *** Malko deschise pleoapele. Senza ia era oribil : cum nchidea ochii se vedea n cada cu petrol. Dormise prost. Prin fereastra r mas deschis auzea rumoarea din pia a Moneda. Se ridic . Luase o hot rre: l va anun a pe fugar, furnizndu-i toate elementele, apoi l va l sa s - i aleag singur soarta. Totul era s ajung la ascunz toarea lui cu o ans rezonabil de a nu fi urm rit. Era riscant, dar nu avea de ales. Se mbr c i cobor. n mod miraculos, Datsun-ul i f cuse apari ia n parcarea pie ei, iar cheia, l sat la hotel, fusese pus ntr -un plic cu numele lui. n timp ce mergea pe lng gaura de metrou de pe Alameda, un zgomot ca de petard l f cu s ntoarc capul: b trna uciga pe motociclet sosea n spatele lui. Se uit cum se apropie. B trna inea ct se poate de limpede ghidonul cu ambele mini i mergea foarte ncet. Era o apari ie incredibil cu ochelarii ei mari i cerceii de iganc . Dar nu p rea s aib inten ii r ele. R mnnd totu i circumspect, Malko o l s s ajung n dreptul lui i cobor geamul. Ea se aplec , f r s dea drumul ghidonului, schi Hay informaciones para el Seor Da, strig Malko. Femeia i f cu semn s coboare lng ea f r s opreasc motorul. Vamos, seor! un zmbet i strig :

Carlos?1
i Malko i d du ascultare, l a tept s ajung

Malko se uit la aua dubl , apoi se hot r s ncalece. B trna demar imediat i o lu la dreapta pe o strad cu sens interzis. O parcurse trecnd foarte aproape pe lng ma ini i primind cu calm toate njur turile oferilor. Conducea cu nde mnarea unui b rbat. Malko se prinse de mijlocul ei gros. Nimeni nu putea s -i urm reasc . Pu in mai departe se ntoarser n cartierul central. Opri n fa a unei case vechi de prin anii treizeci, murdar i negricioas , i scoase ochelarii i i netezi fusta. Era perfect calm . Pe aici, domnule. O urm ntr-un ascensor greoi. Intrar ntr-un apartament burghez de la etajul

nou . Cteva fete st teau pe divane i scaune, fum nd i flec rind. Nu era nevoie s ntrebe unde se g sea. O brazilianc enorm veni s -i propun serviciile ntr-o spaniol aproximativ . B trna i f cu din nou apari ia nso it de o femeiu c mic i rotofeie cu ochi vioi. Se nchiser to i trei ntr -o nc pere goal V-au dat drumul?
1

i femeia l ntreb pe Malko:

Ai nout i pentru Carlos ? (n.a.)

Da, r spunse Malko. Vreau s -l v d pe Carlos. Am nout i. Am g sit-o pe Tania. Cele dou femei r maser t cute. Malko insist : E n acela i loc? Da, zise b trna. Anun -l, i ceru Malko. Cobor mpreun cu b trna. Femeia se urc pe motociclet i se ndep rt , f r m car s -i propun s -l duc de unde l luase. Malko fu nevoit s ia un taxi. Totul durase aproape un sfert de ceas. M.I.R. era nc bine organizat... Se hot r s -i fac o vizit Oliveirei. Aproape c nu mai sin ea petrolul i avea nevoie de pu in destindere. G si un loc de parcare n fa la Coppelia i merse pe jos pn la Palta. Fu nevoit s urce la primul etaj ca s dea de Olive ira. Ea l v zu ntr-o oglind i se ntoarse spre el. Malko i re inu o exclama ie de surpriz . Ochiul s tng, i mai albastru ca de obicei, era subliniat de un semn lat i vn t care se ntindea pn la mijlocul obrazului. Pometul i maxilarul erau umflate. Oliveira i arunc o privire n stare s nghe e un mort. Ce vrei? Nu-mi place s fiu deranjat aici... Malko nu se a tepta deloc la o astfel de primire. n fond, ce i-am f cut? ntreb el cu glas sc zut. Se temu o clip c chiliana i va scoate ochii. Ce mi-ai f cut? mri ea. I-ai spus lui Pedro c m-am culcat cu tine! A venit ieri sear i pu in a lipsit s nu m omoare. Acum era rndul lui Malko s fie cuprins de mnie. Ascult , i dau cuvntul meu de onoare c nu i-am spus nimic locotenentului. El a fost gata-gata s m asasineze. Dac a aflat despre noi, eu nu am nici un amestec, de i ghicesc eu cum. Dac ne ntlnim disear i voi explica... Ochii Oliveirei se mai mblnzir . Vino mai trziu s m iei. mi pare bine c nu i-ai spus. M ntristasem. *** Santiago disp ruse n dep rtare de mult vreme. Malko a tepta s fie dep it de un autobuz mare nainte de a se angaja pe drumeagul de ducea la mina p r sit . Era obosit, mp carea cu Oliveira fusese aproape la fel de epuizant ca o baie n petrol. M car s -i fi trimis b trna mesajul. Altfel oamenii lui Carlos l-ar fi ciuruit f r vorb mult ... ncetini i intr domol n min , semnaliza cu farurile i a tept . Nu dur mult. Un b rbat cu o tor i o arm Kala nikov se apropie de ma in . Carlos Geranios era n spatele lui. Chilianul i strnse mna lui Malko. Fa a fugarului era i mai sl bit iar barba i n p dise de tot obrajii sub i. Cearc ne mari i subliniau ochii prea str lucitori. tiu ce s-a ntmplat, zise el. Era gata s mori din cauza mea. Dar acum ai aflat adev rul! Am multe nout i, l anun Malko.

Carlos Geranios l conduse spre interiorul minei. Se a ezar Malko ncepu s -i povesteasc tot ce aflase. Voi pleca!

pe l zile vechi

Malko i asuma o responsabil itate enorm . Dar chilianul era i el n aceea i situa ie. n cele din urm , dup ce cnt riser totul, ajunseser la concluzia c John Villavera spusese adev rul. C Malko se ridic . Pe mine. Pe mine, zise-Carlos. Se uit la Malko cum se ndep rteaz , gndindu-se la corpul aruncat n curtea Ambasadei Italiei cu trei s pt mni n urm . Datsun -ul se pierdu n dep rtare de -a lungul colinelor. Zarurile erau aruncate. Oricum, n-ar fi putut s stea la infinit n gaura aceea. *** nen elegerile dintre noi s -au risipit, strig prin urmare Carlos Geranios se putea ncrede n el.

mi pare bine c

John Villavera pe

deasupra mesei. Vacarmul era att de mare la celelalte mese de la El Parron nct erai obligat s strigi ca s po i comunica. Zilnic era la fel la ora prnzului. Chilieni nst ri i, negustori sau prieteni ai regimului care se mbuibau cu nido 1 i udate de valuri de vino tinto de 15 grade... Cel pu in, nimeni nu putea asculta conversa i ile. Malko alesese acel local pentru c era chiar n fa a magazinului unde lucra Oliveira, pe Providencia. Tocmai l anun ase pe eful biroului CIA de acceptarea lui Carlos Geranios de a se folosi de ajutorul agen iei pentru a p r si Chile. Malko a tept s privi pe american drept n ochi. John, zise el, e ti sigur c se potoleasc g l gio ii de la o mas vecin i l

nu va fi nici o fraiereal ? R spunzi cu via a ta de

Geranios... Americanul avu o mimic ocat . Tot ceea ce- i cer, f cu el, este ca O'Higgins s nu afle niciodat c l -am min it pn la cap t. Mi-ar face o via infernal ... Voi pune toate am nuntele la punct chiar azi. Va trebui mers pe drumul spre Ibacache, pe dreapta, ncepnd de la drumul spre Valparaiso, dup care oprirea se va face ntre kilometrul apte i kilometrul opt. Acolo e o por iune dreapt unde poate ateriza un avion u or. Credeam c folosim un teren. M-am informat i e mult prea frecventat. Poate c

e chiar supravegheat de

D.I.N.A. Aparatul se va ndrepta direct spre Me ndoza, n Argentina. Cu Geranios. Iar dumneata, dac vrei, m iei de acas i mergem s petrecem week -end-ul la Vifia Del Mar. Ochii americanului str luceau de o bucurie anticipat . Chem chelnerul. Voi trimite imediat un telex la Langley ca s anun vestea cea bun . A vrea i eu o copie, ceru Malko.
1

Nido mncare chiliana din came i cartofi (n.a)

Numai c e o telegram codificat , ultrasenzitiv , protest John Villavera, i nu tiu dac e ti autorizat s ai cuno tin de ea. Mai nti trebuie s ntreb la Langley. Asta l va lini ti pe Geranios. Gndul i zbur la o alt evacuare n curs, la mii de kilometri de acolo , la enormele aparate C5-A evacundu-i de la Saigon pe to i tr d torii h r zi i plutonului de execu ie de c tre G.R.P. i nord-vietnamezi. De toat buc t ria asta se ocupa CIA . Cubanezi, sudvietnamezi, sud-americani: ncepea s se strng cam mult lume... Dac se continua n ritmul sta, ar fi fost evacuat i Israelul. De unde iei avionul? ntreb Malko. l nchiriez de la aeroclubul Eulegio Sanchez, zise americanul. Nu e prima oar cnd o fac. Un mic Piper Comanche. Va decola cu un plan de zbor fals. Cine l va pilota? Un b iat sigur. Un tip de la noi, deta at ntr-o .misiune de asisten Anaconda. Se pare c a f cut o treab bun stabilim ora... Pn atunci relaxeaz -te. Sper c prietenul nostru O'Higgins pleac

tehnic la

naintea evenimentelor . n seara asta i el n vacan , zise Malko.

Se desp r ir pe trotuar, i Malko travers Providencia pentru a ajunge la Oliveira. Se sim ea ciudat de calm. Acum ac iunea er a pornit . Dar era cu neputin ca D.I.N.A. s fi abandonat orice speran de a -l g si pe Geranios prin intermediul lui. Prin urmare, trebuia s fie mai prudent ca de obicei. Oliveira a tepta n fa a magazinului. Fa a i se dezumflase, iar ochelarii negri i ascundeau ochiul vn t pe care l compensa cu o pereche de blugi care ipau pe ea i p reau lipi i pe fesele ei insolent de provocatoare . l lu pe Malko de bra i l trase spre Datsun. Se n eleseser s ia cafeaua la Los Leones. Mine voi pleca la Vina, l anun ea. Bun idee, aprob Malko. Merser pn la Leones. Malko avea ntlnire cu Jorge Cortez. Dominicanul l a tepta singur la o mas . n timp ce Oliveira era plecat nvine it, Jorge se aplec spre Malko. s - i mai fardeze pu in ochiul

Acum m urm resc tot timpul... i ar t cu privirea doi b rba i a eza i la o alt mas . Costume de culoare deschis , p r gras, fe e m slinii. Poli i ti. ineau sub observa ie masa f r s se ascund . Malko i ntoarse privirea de la ei. Ai avut necazuri? Nu chiar, zise dominicanul. Am fost convocat la D.I.N.A., unde un maior mi -a reamintit rela iile excelente care domnesc ntre rile noastre i obliga ia pe care o aveam de a nu m amesteca n afacerile interne ale acestei ri... Am spus c a fost vor ba de o interven ie personal i totul s -a oprit aici. Dar tiu c de atunci telefonul meu este pus i noapte. Servitoarea mi -a spus c ni te poli i ti au sub ascultare i sunt urm rit zi interogat-o la pia .

mi pare r u, zise Malko. Dar te asigur c indispensabil ...

interven ia dumitale a fost

Nu te scuza, protest diplomatul, dar fii atent. tiu dintr -o surs sigur c O'Higgins a jurat c nu vei p r si Chile n via . Un accident se poate n tmpla oricnd. Oh, nu te vor mpu ca, asta ar face prea multe valuri. Dar poate foarte bine s te calce o ma in ... T cu. Oliveira se ntorcea la mas . Conversa ia aborda subiectul zilei. Cea de a aptesprezecea devalorizare a monedei na ionale de la nceputul anului. Asta o n cnta pe tn r femeie. Afacerile nu au fost niciodat a a de bune, zise ea. O sumedenie de lolas cump r ca ni te nebune... i n acest timp 30% din copii sufereau de malnutri ie. Iar salariul minim era de 80 de mii de escudos, aproape 20 de dolari S.U.A. Malko se uit la cei doi poli i ti. n minte i st ruie dureros avertismentul lui Jorge Cortez. D.I.N.A. dispunea de mijloace puternice i un accident putea fi nscenat cu u urin ! Oliveira se aplec la urechea lui i l atinse u or cu limba. Vii disear ? Nu. mi adun for ele pentru mine. Vom face dragoste ca ni te nebuni, i vedea. Poate un alt guesquet ? Jorge Cortez se uit la ea zmbind. *** Iat tichetul dumneavoastr , zise tn ra func ionar de la Lan-Chile. Avionul decoleaz la orele 14. S fi i la aeroport cu dou totdeauna mult. C l torie pl cut . ore nainte. Formalit ile dureaz

opti ea. Am o surpriz

pentru tine. Vei

Malko mul umi i ie i din agen ie ameste cndu-se cu mul imea de pe Caile Augustinas. Chiar n fa se g sea un fals Gucci. Obiecte de o ur enie ntrist toare care purtau acest nume celebru. O glum a lui Allende, perpetuat de noul regim. Malko se gndi cu o f rm de nostalgie la week-end-ul cu Oliveria. Era un risc pe care nu i-l putea permite. Mai ales dup avertismentul lui Jorge. Neanu n nd-o pe Oliveira, telefonndu-i pentru a-i vorbi despre acest week -end, nu f cea dect s lini teasc D.I.N.A. n felul acesta vor considera c mai au nc pu in timp la dispozi ie ca s se debaraseze de el. Va trimite cteva rnduri pentru Oliveira. De la New York sau de la Rio. Universul paralel n care tr ia par ial nu permitea sentimentalismul. Era ner bd tor s ajung la castelul lui din Liezen, s simt mirosul de lemn al bibliotecii, s vad bosche ii frumos t ia i, s fie servit de Krisantem i m ai ales s o reg seasc pe vulcanica, c rnoasa, incredibila i unica Alexandra, care probabil c i pierduse r bdarea b nuindu-l de cele mai rele neru in ri. M car de n -ar afla vreodat de existen a guesquel -ului. S n tatea lui Malko n-ar fi rezistat... Era ner bd tor s vad noile igle pe care le comandase n Boemia pentru refa cerea acoperi ului. Costau practic ct greutatea lor n aur. Sau n snge.

Regreta c nu g sise nici un loc pe Scandinavian Airlines , dar toate avioanele lor care zburau spre Rio e rau pline, chiar i la clasa nti. Lan-Chile nu-i inspira dect foarte pu in ncredere. Merse pn la Ambasada Statelor Unite s vorbeasc din nou cu John Villavera. *** apte, l anun

Piper-ul va fi aici la orele

americanul. Pilotul are de gnd s

aterizeze la Mendoza, de cealalt parte a Anzilor. Cineva de la noi va fi acolo s -l ntmpine pe Carlos cu bani i un pa aport. John Villavera jubila. Maxilarul lui mare p rea c a mai c tigat n greutate. l duse pe Malko n fa a unei h r i prinse de perete i i ar t drumul spre Ibacache. Era barat cu dou linii ro ii. Avionul va ateriza n acest loc, preciza el. ntre bornele apte i opt. Mai nti va face o trecere s se asigure c sunte i acolo. I-am spus cum arat tipul i ce culoare are ma ina dumitale. Pentru a evita o eroare improbabil , vei face un cerc cu vopsea neagr pe acoperi n ultimul moment; i D.I.N.A.? ntreb Malko. E week-end, explic Villavera. Majoritatea serviciilor mo ie. O'H iggins pleac n sud. Dar fii totu i atent s nu te urm rosc Villavera d du ocol biroului dosul ochelarilor. i i strnse mna ndelung, cu ochii str lucitori n

Voi trimite un raport extrem de favorabil la Washington, zise el. *** Sprijinit cu coatele de fereastr , Malko se uita jos la pia a pustie . n parcare nu mai r m seser dect cteva ma ini, printre care i a lui. Era ora unu f r zece. Peste zece minute circula ia n Santiago era interzis . Rarii trec tori se gr beau spre casele lor. Peste tot se nchisese de mult vreme. Bagajele lui erau gata . n mod oficial pleca foarte devreme la Via Del Mar n week-end. Se culc , ncerc s doarm , num r orele i jum t ile de or anun ate de biserica din apropiere. Se trezi tres rind i se uit la ceas: era patru i jum tate. Pn la urm adormise. Fu gata n zece minute; nu lu cu el de ct o hus de haine. Holul era pustiu. Un func ionar m tura i altul mo ia la recep ie. Malko ie i n pia a Moneda . nc nu se luminase. Urc n ma in , singura r mas n parcare, i plec pe Alameda. Abia ncetase interdic ia de circula ie. Z ri o ma in de poli ie care nu -i d du aten ie; zece minute mai trziu gonea pe drumul spre Valparaso. Deodat , la ie irea din ora , un carabinier ie i dintr-un ad post i i f cu semn s opreasc . Seor, viteza e limitat la 45 pe acest tronson. N-a i v zut panourile indicatoare? Malko ngn o sumedenie de scuze i plec mai departe. Pistolul extraplat era ascuns sub hus . n spatele lui r s rea soarele, dar perdele mari de cea mai ascundeau nc vaste zone din peisaj. Nu se z rea nici m car aeroportul, pe dreapta

drumului. Un autobuz trecu pe lng el, din sens invers, venind de la Valparaso. Altfel, drumul era total pustiu. Ca i cerul. Zadarnic se uitase n oglinda retrovizoare, nu z rise nimic ap rndu-i n spate. Plecnd la acea or , era sigur c nu va fi urm rit. Condi ie

sine qua non pentru reu ita opera iunii. n afar de pericolul la care se expunea, era ner bd tor s afle dac hot rrea lui fusese just , dac intui ia l n elase sau nu. Absorbit de gnduri, trecu de bifurca ia care ducea la mina p r sit i fu nevoit s se ntoarc . Acum se f cuse ziu de -a binelea i de ertul era mov. Avea un avans de o or . Frn brusc: drumul era barat de o aret cu cal. Pe cnd se preg tea s -o ocoleasc , ni te oameni narma i ie ir din bosche ii de pe marginea drumului. Malko recunoscu tr s turile slabe ale lui Geranios. Rebelul i adres un salut vesel i se apropie de ma in . Buenos dias ! Nu ne temem de dumneata, dar nu se tie niciodat ! S -ar fi putut s fii capturat ieri sear i s fi fost for at s spui unde se afl ascunz toarea. A a c ne am mi cat din loc... Malko se uit n jurul lui. Erau vreo doisprezece oameni, to i foarte tineri, echipa i cu arme de tot felul, mbr ca i n civil i nera i . n plus, Isabella-Margarita avea cizme i blugi. i ea era narmat cu un pistol-mitralier Beretta. Deodat Malko fu cuprins de nelini te: Nu pot lua pe toat lumea! Carlos Geranios l lini ti imediat. Ceilal i nu pleac . Mai este nc treab de f cut aici. S -i regrupeze pe camarazi, s refac celulele, s prelucreze masele. Pn la urm regimul se va n rui, iar noi i vom da o mn de ajutor... S mergem, zise Malko. E ti gata? Sunt gata, r spunse Geranios. ntinse arma unui b rbos i nainta spre Isabella -Margarita. i ea l sase arma jos. Se mbr i ar ndelung, f r o vorb , apoi se s rutar cu furie. Se desp r ir i Carlos Geranios se l s s cad pe bancheta ma inii. Ridic pumnul. Viva El M.I.R.! Viva! Strig tul je ise din toate piepturile. Malko i zise c via a era ciudat . n timp ce ma ina se ndep rta, Carlos se ntoarse de mai multe ori. Isabella -Margarita st tea n mijlocul drumului i i f cea cu mna. Nu tiu cnd o voi revedea, zise chilianul. Merser n t cere. Carlos Geranios l ndruma pe Malko pe ntortocheatele piste ale de ertului, pentru a evita rentoarcerea pe drumul mare spre Valparaiso. Nu se vedea nici ipenie de om. i-ai riscat via a i ai suferit din cauza mea, remarc deodat chilianul. N -a fi crezut a a ceva cu putin din partea unui agent CIA. Nu sunt un agent obi nuit, zise Malko. n plus, mi se pare c ai lucrat i dumneata pentru CIA. Carlos Geranios afi un surs disperat.

Este adev rat. Dar am comis o gre eal teribil , teribil , repet el cu glas sc zut. Voiam s -l for ez pe Allende s accepte revendic rile muncitorilor. Dar ei aveau nevoie de hran . A a c am acceptat banii de unde veneau; nu credeam c Allende e ra att de fragil. Nu mi-o voi ierta toat via a. Comuni tii ne acuz c ne -am l sat cump ra i. E fals. Ne-am n elat. Totdeauna am urt imperialismul Nordului. Se f cu din nou t cere. Malko se sim i deodat obosit. Vedea drumul dublu n fa a lui. sta e drumul spre Ibacache, zise Carlos Geranios. Ia-o la dreapta. Malko intr pe un mic drum asfaltat care ducea spre sud, erpuind prin de ert. ncetini, dep i borna apte. Ajunseser la locul ntlnirii. Malko trase pe margine i opri motorul. T cerea era impresionant . O pas re trecu n zbor n naltul cerului. Un vultur. Cei doi b rba i coborr . Era ora ase i jum tate. Malko c sc , scoase pistolul din hus i l ncarc . Carlos avea la centru un pistol -automat de calibrul 45. Chilianul se sprijini de ma in epuizat. De cnd am fugit de la Ambasada Italiei, m rturisi el, n -am mai petrecut o singur noapte adev rat ... Nu tii ce nse amn s nu po i niciodat s te odihne ti total. S fii gata mereu s sari la arme . Cnd voi ajunge la Mendoza, voi dorm i o s pt mn ntreag . Malko scoase cutia cu vopsea, o pensul i ncepu s traseze cercul negru pe acoperi ul ma inii, dup ce i explic lui Geranios despre ce era vorba. Apoi examina drumul cu nelini te. Era plin de g uri mari. Niciodat avionul n -ar fi putut s aterizeze. Se ntoarse la Carlos Geranios, ncercnd s - i ascund ngrijorarea. Chilianul st tea jos, sprijinit de ma in . Ce este? l ntreb el v zndu-i aerul preocupat. Malko l n tiin a despre starea drumului. Rebelul se duse s schimbat la fa . Nu va putea s capoteze la decolare. aterizeze, zise el posomor t. Dac vad i reveni s

totu i reu e te, risc

R maser t cu i. Era apte f r cinci. Prea trziu ca s mai poat face ceva. Malko i lu inima n din i. Dac ... nu po i pleca, ai prev zut ceva? Carlos Geranios cl tin u or din cap, cu ochii plini de dezn dejde. Nu, f cu el. Nu ar fi prea multe probleme din punct de vedere material. Moral ns , nu tiu dac voi rezista. Trebuie s pun toate astea la loc sigur... i ar t o geant din piele nchis din ii albi. cu un lac t. Un zmbet palid i scoase la iveal

Pentru con inutul acestei gen i au vrut s m omoare, zise el. Ce ai n untru? ntreb Malko. Carlos Geranios ezit nainte de a r spunde. Dovezile c Federico O'Higgins este un agent al CIA, unul din ei, de ani de zile. i apoi ni te lucruri care i intereseaz mult pe americani. Documente despre proiectul Camelot. Un raport despre reuniunea Comitetului celor 40 care a avut loc la

Washington la 27 iunie 1970. Subiectul discu iilor a fost Chile. Erau de fa Kissinger, directorul CIA, secretarul Departamentului Ap r rii i al ii... Dar ce mai e i proiectul Camelot? ntreb Malko. Geranios zmbi.

Henry

Ar trebui s tii. O crea ie a Diviziei clandestine a CIA. Clasat drept High Risk Covert Operation . n vederea destabiliz rii regimului Allende... Totul se afl aici. B tu cu mna peste geant . Malko i sim i stomacul preschim bndu-se n plumb. i era fric s n eleag . Dar totul i g sea locul cu atta claritate n ct nu putea ignora dezv luirile lui Geranios... Carlos, zise el, de ce nu mi-ai spus despre toate astea zilele trecute? Chilianul scutur din cap. Nu puteam s-o fac. Nu aveam destul ncredere n dumneata. i John Villavera tie c ai aceste documente? Probabil c da. Cei din vechea echip erau la curent. Au ncercat s recupereze prin negocieri. Cine i le-a procurat? Carlos Geranios avu un zmbet ostenit. Tania. Cercul se nchisese. Tania, agent sov ietic, inten ionase s

le

compromit regimul lui

Pinochet i CIA. Malko se uit la cerul gol. Sim i cum l cuprinde o angoas inexorabil . Rev zu fa a prea cuminte a lui John Villavera, persoana care reprezenta CIA la Santiago... Trebuie s plec m de aici, zise el cu o voce alb . Ct mai repede posibil. S ntoarcem n mina p r sit . Vom avea timp s reflect m. Carlos Geranios l privi cu uimire. Dar de ce? Mi-ai spus c ... Nu tiam c de ii aceste documente compromi ne

toare pentru CIA. Asta schimb

totul. S-o tergem de aici. Carlos Geranios nu-l mai asculta. Privea cerul spre est. Deodat ntinse bra ul cu fa a luminat de bucurie. Prive te! Malko se uit n direc ia indicat . Un avion se apropia de drum, zbu rnd destul de jos. Un mic aparat cu un s ingur motor. Greutatea care ap sa stomacul lui Malko se volatiliza ntr-o frac iune de secund . John Villavera nu -l min ise! Ceea ce- i imaginase adineauri nu era dect un co mar teribil. Micul aparat se apropia, zburnd la cteva sute de metri, paralel cu drumul. Malko i zise c cercul negru de pe acoperi era inutil. Nu exista nici o fiin omeneasc pe distan de o mil de jur -mprejur. Cu un zumz it vesel, Piper-ul vopsit n galben trecu pe deasupra capetelor lor. Amndoi i f cur semne f r s reu easc s -l vad pe pilot. Se va ntoarce! strig Geranios. Peste cinci minute vom fi pleca i. Malko se gndi la starea ngrozitoare a drumului i se ntreb cum l -ar putea preveni pe pilot de pericol. Urm ri cu privirea avion ul. Acesta continua s zboare drept, f r s lase impresia c inten iona s se ntoarc la ei. Malko i spuse la nceput c era

victima unei iluzii optice. C virase deja, c se ntorcea. Dar micul punct se mic ora, se mic ora... Zgomotul motorului la fel... C ut privirea lui Carlos Geranios. Chilianul se transformase parc n statuie. Avionul disp ru n cea a care nc mai acoperea contrafor ii colinelor. Pustiul redevenea t cut. C iva vulturi sau condori zburau n cerc foarte sus pe cer. Malko se repezi la ma in . Repede! Chilianul privea nc spre locul unde disp ruse avionul. Cu lacrimi n ochi. Huruitul motorului l f cu s tresar . Ce faci? strig el. Se va ntoarce. Nu, strig Malko, vino! Carlos se apropie i se a ez cu regret lng Malko. Acesta demar . ncerc s ntoarc cu atta brutalitate nct motorul se opri. n scurta clip de t cere, nainte de a demara din nou, percepu un zgomot care i nghe repezi afar din ma in . Aten ie, Carlos! Carlos Geranios nu mai n elegea. Strnse la piept geanta de piele i cobor iar din ma in . Malko ntinse bra ul spre orizont c tre nord -est. Ochiul lui exersat distingea un punct care se apropia cu toat viteza, zbu rnd foarte jos. Zgomotul lui l alarmase... Un Jet 1 de lupt . Malko se uit n jurul lui. an urile de pe marginea drumului nu erau prea adnci sngele n vine. P r si volanul i se

iar de ertul se ntindea neted ca n palm ... Deodat , la o dep rtare de vreo sut de metri, z ri o falie mare de origine vulcanic , ceea ce chilienii numeau quebradas . Malko o lu la fug , tr gndu-l dup el pe Carlos Geranios. Plonjar n acela i timp pe p mntul pietros, n mijlocul cactu ilor, n timp ce urletul Jet -ului devenea asurzitor. i un alt zgomot se suprapuse primului, cel al unui tun rapid. Urmar o serie de explozii i apoi una mai mare. Zgomotul Jet -ului se ndep rt . Malko se c r pe marginea faliei i se uit afar . R m i ele Datsun -ului ardeau; portierele fuseser proiectate la o distan de mai mul i metri. Avionul nu mai era dect un punct mic n direc ia mun ilor. Dac a v zut c nu eram n ma in , zise Malko, se va ntoarce s pn cnd nu va mai r mne nimic din noi... ne termine

Strngnd servieta la piept, Geranios se uita fix la cer. Cu o ncetineal exasperant , avionul - un Mirage chilian - urca pe cer, realiznd un arabesc plin de gra ie, str lucind n r s ritul soarelui. Apoi alunec pe o arip , revenind spre ei. Cu coloana de fum negru urcnd din de ert, pilotul ar fi trebuit s fie orb ca s rateze inta. Malko se gndi cu o furie de nedescris la cercul de vopsea neagr f cut dup sfatul lui John Villavera... Oferise pur i simplu b ul cu care s fie b tut. Se aruncar din nou n falie, f r s ia n seam cactu ii care le zgriau pielea . i inur respira ia, cu mu chii ncorda i... Tir ul rapid se repet , urmat de exploziile proiectilelor. Dar nici unul n apropierea lor. Se ridicar n picioare. Avionul Mirage urca drept spre cer. Pilotul nu f cuse dect s trag o rafal de siguran n r m i ele care
1

JET- avion cu reac ie (n.t.)

ardeau pe drum. Malko i Geranios r maser nemi ca i n timp ce aparatul zbura n cerc probabil ca s se asigure c nimic nu mai tr ia n ma ina incendiat . Inima lui Malko b tea cu putere. Dup cteva minute, care pentru cei doi durar adev rate ore, Mirage -ul lu direc ia nord-est, de acolo de unde venise. Cei doi b rba i nir afar din falie, smulgndu- i acele cactu ilor intrate n piele i haine, palizi la fa . Minile lui Carlos tremurau. Malko era dominat de o furie oarb i totodat de o groaz retrospectiv . Vor veni dup cadavre, zise el. Cu gtul uscat, cu pl mnii parc n fl c ri, cu picioarele ca de plumb, Malko alerga spre vest, cu ochii int la linia colinelor care p reau c se ndep rteaz pe m sur ce se apropiau de ele. Carlos Geranios alerga al turi de el, cu gura deschis ca s aspire ct mai mult aer, tr gnd dup el servieta grea din piele. Departe n urma lor, focul mistuise aproape complet ma ina. Mirage -ul disp ruse de parc n-ar fi existat niciodat . Se ndep rtau de drumul Santiago-Valparaiso, c ci pe acol o urma s vin D.I.N.A. dup cadavre. Cel pu in a a credeau... Malko avea impresia c pl mnii lui vor face explozie. Nu avea de ct un singur gnd. S pun mna pe John Villavera. Dar americanul se afla la Santiago. ntr-o alt lume... Epuizat, Malko se opri din alergat. Carlos Geranios l trase de mn . Repede, compaero , repede, dac vin acum ne omoar . Dac ar fi existat martori, atunci ar fi fost mai dificil s -i suprime. Du-te, Carlos, zise Malko. Nu mai pot. i venea chiar s arunce pistolul extraplat, a a de insuportabil greutatea lui. Geranios scutur din cap. Vamos! Vamos ! Deodat , o explozie ca de petard , i f cu s ntoarc capetele. Se apropia o ma in , vestigiu dintr-o alt epoc : un Ford T, vechi de cincizeci de ani, naintnd pe mijlocul drumului cu treizeci de kilometri la or . Claxona slab i, v znd c cei doi b rba i r m seser n mijl ocul drumului, se opri cu un scr it tnguitor de frn . n untru nu era dect un ran b trn care le adres un zmbet larg i o fraz lung , ntr-un limbaj de nen eles pentru Malko. Dialect chilian. Carlos vorbi cu b trnul. Apoi chilianul traduse pentru Malko. A v zut r m i ele ma ini i. Crede c am avut un accident. I -am cerut s

i se p rea

ne

duc la Santiago. Mergea la Ibacache. Vine de la Los Rotos. Negocierile durar cteva minute, impulsionate considerabil de un teanc de escudos . n sfr it, cei doi urcar n ma in . Carlos se a ez lng ofer. Fordul fu gata s nu mai porneasc . Dup dou zeci de minute traversau Ibacache i se ndreptau spre Santiago. Malko i rumega furia. Acum nu mai putea interveni de ct ambasadorul SUA. ranul le ntinse o pung de hrtie cu empenadas , un soi de foi din aluat local pe care se gr bir s le consume cu mult poft . Dup aceea, Malko mo i, cl tinat de hurduc turi i se trezi la claxon rile furioase ale unui autobuz care i dep i aproape aruncndu-i n an . Intrar n Santiago pe la

sud. Malko tia c n timpul zilei nu risca prea mult. D.I.N.A. era prea prudent . deocamdat , n mod oficial era mort... Asta i oferea un oarecare r gaz. Fordul p trunse pe Alameda, n spatele palatului Moneda. cu privirea vechea cl dire.

i,

ranul opri, devo rnd

E prima oar cnd vin aici, zise el extaziat, e frumos! Carlos i Malko s rir din Ford, i strnser mna i se ndep rtar . Intrar ntr-un bar, Haiti, unde pentru 350

escudos o chelneri n mini le aduse amndurora cte o cafea-cafea. B ur amndoi cte dou , una dup alta. S mergem la ambasadorul Statelor Unite, suger Malko. Carlos Geranios d du negativ din cap. Nu. Nu mai am ncredere n americani. M voi ascunde n Santiago i mi voi organiza plecarea altfel. i ntinse mna. Adios. Malko i strnse mna. Nu-i venea s cread c misiunea lui se terminase. Cum voi putea s iau legtura cu tine? ntreb el. Carlos Geranios ezit . Prin patroana bordelului de pe Caile Miraflores, Anna, r spunse el. Ea va ti ntotdeauna unde sunt. Lu geanta de piele i ie i de la Haiti, disp rnd n mul ime. Malko l imit foarte repede. Nu avea dect un singur gnd: s -i spun lui John Villavera ce credea despre el. Era smb t . La Langley nu era nimeni. Lund avionul chiar n acea zi, ar fi ajuns la Washington duminic diminea . Era ner bd tor s ajung n biroul lui Michael Burrough, cel care patrona Western Hemisphere, la Clandestine Division. Ca s -i aranjeze soarta reprezentantului CIA la Santiago. Zgomotul unei fanfare militare l f cu s ntoarc capul. Un convoi lung nainta pe Avenida Presidente Bunez. Solda ii mergeau cu un pas lent i rigid, de parad n spatele unui sicriu purtat pe un afet de tun acoperit cu drapelul chilian. Din rndurile lor se auzea un cntec, sf ietor i insolit. Malko avu impresia c viseaz . Solda ii cntau Lili Marlene. Se apropie de un trec tor i l ntreb ce se petrece. Acesta i r spunse cu indiferen : l ngroap pe amiralul Bonilla. Cel care s -a pr bu it cu elicopterul. Solda ii trecur prin fa a lui cu pas de gsc , trop ind pe osea, cu privirea fix , cntnd n gura mare vechiul cntec al Wehrmacht-ului. Rarii spectatori i ntorceau privirile sau disp reau pe str zile din apropiere. Vreo dou zeci de ofi eri mergeau solemn n cap tul coloanei, mpopo ona i ca ni te brazi de Cr ciun. Malko l c ut cu privirea pe colonelul O'Higgins, dar nu-l z ri. Porni spre Sheraton, n timp ce ropotul cizmelor descre tea n spatele lui. Avea cteva lucruri urgente de f cut.

Malko tocmai vroia s

nchid

dup

*** ce l sase telefonul s

sune de vreo zece ori.

Dar cineva ridicase n sfr it receptorul. Hello! f cu vocea lui John Villavera. Malko ncerc s fac abstrac ie de furia lui pre de cteva secunde. S se bucure de aceast clip . Apoi anun cu o voce sarcastic : O surpriz , John, o surpriz nepl cut . Nu auzi dect priturile zgomotului de fond. Cu siguran c John Villavera i recunoscuse vocea. Trebuia s - i revin . i-l nchipuia strngnd receptorul n mn ; c utnd o explica ie... nnebunit, furios. ntrebndu-se ce nu mersese. John, f cu Malko, ap snd pe fiecare cuvnt, b nuiam c e ti o lep d tur . Dar n halul sta e ti demn de admirat. A a c f - i comisioanele singur. Chilienii nu sunt con tiincio i... Sunt viu. i Carlos la fel. Bad news 1, nu-i a a? Americanului i reveni n sfr it glasul. Fiecare cuvnt p rea c iese cu greutate. Eram sub du , ce se ntmpl ? De ce nu e ti n drum spre Argentina? John, f cu Malko, dac n-ar fi depins dect de tine, acum a fi fost n drum spre iad... Numai c eu m duc la Washington, unde voi explica cum tu, reprezentantul CIA la Santiago, ai organizat asasinarea mea i a lui Carlos Geranios. Voi afla cine a dat ordinul! Am c iva prieteni acolo... Vocea lui John Villavera deveni ascu it . Nu n eleg nimic din ce spui! Unde e Geranios? Ce s -a ntmplat? De ce m acuzi? Ai fost de un cinism nemaipoment cnd m-ai sf tuit s acoperi ul ma inii, continu fac un cerc negru pe

Malko sufocndu-se de furie. Cam cum i-ai cere unui

iepure s - i deseneze o int pe piept. S tii c apreciez asta, John. Totdeauna se spune c func ionarii n-au umor. E o gre eal . Tu ai foarte mult, John! i spun adio. Dar vei mai auzi de mine. nainte de a p r si aceast frumoas ar , m v oi duce s -i spun i ambasadorului ce cred despre tine. A teapt , protest Villavera, trebuie s mergem mpreun n week -end la Via Del Mar... John, f cu Malko, e ti mai abject de ct mi nchipuiam. Malko nchise telefonul pu in u urat. Pornirea de a-i telefona lui Villavera fusese mai tare de ct el. Acum voia s fac o baie. La Santiago era neputincios, nu putea lupta mpotriva unui guvern legal. La Washington, un anumit num r de nal i func ionari l apreciau i l respectau. Povestea asta avea s -i intereseze tare mult. Mai ales n momentul n care CIA era pe banca acuza ilor. Agen ia, ncercnd s suprime un martor al infamiei ei, oferea un cadou bine venit pentru numero ii s i detractori. Jack Anderson va profita de pe urma acestei situa ii. William Cobby, actualul director al CIA, risca s cad . Poate ch iar i Kissinger... La ie irea din baie auzi telefonul. Era o voce de femeie. Seor Linge? De la Lan-Chile. mi pare r u. Zborul nostru a trebuit s fie anulat. Dac vre i, v re inem un loc pentru mar i. Pn atunci nu mai avem nici un loc... Malko njur printre din i.
1

Ve ti proaste (n.t.)

i alt zbor nu mai este? Nu tiu, i r spunse tn ra, nu sunt autorizat companii. V men in rezervarea... Nu, zise Malko. nchise i se repezi la cartea de telefon. Dup

fac rezerv ri pentru alte

treizeci de minute fu nevoit s

renun e. Nici o companie nu mai avea un loc pentru aparatele care p r seau Santiago. Trei avioane plecau s mb t , i toate erau pline. Nu exista nici m car o list de a teptare... Mai mult de ct suspect. Sun la Lan-Chile. i r spunse altcineva . ntreb dac erau locuri pentru avionul spre Rio i dac va pleca la timp. Dup cinci minute avu r spunsul. Da, erau locu ri. Da, avionul pleca la orele patrusprezece i treizeci de minute. Numele dumneavoastr , v rog, ceru func ionara. Malko i -l spuse. A tept . Mai multe minute. Apoi interlocutoarea i se adres din nou. Seor, l anun ea cu o voce stingherit , m -am n elat, acest zbor a fost anulat. Nu am fost anun a i. Mar i dac ... Malko nchisese. D.I.N.A. i John Villavera reac ionaser repede. Luaser hot rrea s -l asasineze pn mar i. Ceea ce nsemna c Washington -ul nu era probabil la curent. Nu era pentru prima dat cnd un reprezentant local se ar ta zelos. i mai r m sese ambasadorul Statelor Unite. El nu era cump rat de D.I.N.A. i cu siguran c Departamentul de Stat nu se gr bea s acopere o crim comis de C IA. Singura solu ie era s se refugieze la el. Lu din nou telefonul. Dou zeci de minute mai trziu, dup ce sunase de zece ori, afl era plecat n week-end la pescuit de rechini. D -mi atunci un num r de la Washington, ceru Malko centralistei de la hotel. Trebuie s mai a tept mult? Vi-l dau imediat... D du num rul direct al lui David Wise... Oriunde ar fi fost, eful Serviciului Planuri putea fi g sit fie c era zi, fie c era noapte. De la primul apel, Malko se repezi la telefon. Seor, num rul nu r spunde, anun centralista. Era mai mult dect improbabil. Malko avu deodat o inspira ie. Suna i la acest num r, ceru el. Fata not al doilea num r de la Washington. Malko a tept . Apoi tn ra l anun , cu aceea i p rere de r u, c nici acest num r nu r spundea. Malko mul umi i nchise. F r iluzii. Al doilea num r era cel al Casei Albe. Cursa se nchisese. Nu putea pleca cu avionul, nu putea comunica. Malko trebuia s r mn n Chile. i mai ales s nu poat spune ce se n tmpla. R mnea o solu ie: Carlos Geranios. Malko zmbi amar de aceast r sturnare de situa ie. Omul, pe care venise s -l salveze, s-ar fi putut s -i dea acum lui o mn de ajutor... Deodat auzi n u lovituri violente. S ri dup pistol i a tept . Loviturile ncetar i se auzi soneria de la intrare. Se uit la fereastr . Pe acolo nu avea cum s c ambasadorul

fug . Era la etajul treisprezece. Se apropie de u felul n care p trunsese D.I.N.A. la Geranios. Cine este?

i r mase lipit de zid, amintindu - i de

Deschide repede! Oliveira ni n nc pere gfind. Albastrul de cobalt al ochilor ei str luceau de o lumin neobi nuit . Pe um r purta ag at aceea i traist . Am ncercat s - i telefonez de o sut de ori, zise ea. Tot timpul suna ocupat... Dar abia la prnz trebuia s vin la tine... Tn ra chiliana l privi drept n fa . n ochii ei se oglindea spaima. Adineauri mi-a telefonat Pedro. M-a ntrebat dac e ti la mine. I-am r spuns c nu. Mi-a spus s nu ncerc s te v d, c asta ar putea s fie foarie periculos pentru mine... Mi-e fric . Malko se sim i din nou cuprins de angoas . Situa ia evolua. Chiar i hotelul devenea periculos. Pedro are dreptate, zise Malko. D.I.N.A. a hot rt s m lichideze. Nu pot s p r sesc Santiago. Trebuie s m ascund pn luni cnd se va ntoarce ambasadorul american din week-end. i voi cere tat lui meu... Vreau s r mn cu tine. Nu vor ndr zni s -mi fac nimic... Asta nu e sigur, zise Malko. Cu att mai r u. R mn. i se repezi n bra ele lui. l s rut cu dragoste, violent cu tot corpul lipit de el. Unde mergem? opti ea. Ai o ma in ? Nu. Voi lua un taxi. Nu- i lu cu el dect valijoara-diplomat, l snd pe loc restul bagajelor. Liftierul nu le acord nici o aten ie. Ie ir din hotel. Soarele str lucea orbitor . n fa a Sheraton-ului, cu spatele la parcare, se alinia un ir de ma ini de nchiriat, cu ofer. Semaforul de la col ul str zilor Teations i Augustinas ar ta culoarea ro ie. Malko nainta spre mijlocul str zii cu sens unic, spre ma ini. Parcursese zece metri cnd strig tul Oliveirei, r mas pe trotuar n fa a Sheraton-ului, l f cu s ntoarc capul. Trecnd pe ro u, o ma in 404 break se n pustea peste el. V zu doi b rba i n fa , bara de protec ie f r plac de nmatriculare, apoi f cu un salt disperat spre una din marile limuzine albastre. Ma ina 404 l atinse u or, derapa, se redresa i disp ru spre Alameda. Un ofer d du fuga s -l ajute pe Malko s se ridice, potopindu-i cu blesteme pe oferii impruden i. Oliveira travers ca o nebun . Ei sunt! strig ea. Nu aveau num r! Malko se scutur de praf. Ar fi putut s fie cel mai lung week-end din via a lui. Limuzina albastr se deplasa pe aleea Vitacura cu o vitez de melc. La pre ul la care se vindea benzina, oferul nu voia s fac nebunii. Oliveira, cu capul l sat pe um rul lui Malko, plngea ncet. Pudic, oferul se f cea c nu vede nimic. Creznd c e

vorba de o ceart ntre ndr gosti i. Malko mai ved ea i acum ma ina aceea venind peste el. A doua tentativ n aceea i zi. i nu avea s fie ultima. Unde mergem? ntreb cu glas sc zut Oliveira. La John Villavera, zise Malko. oferul se ntoarse s -i ntrebe dac nu doreau s se reculeag la picioarel e

enormei statui reprezentnd Imaculata Concep ie , care domina Cetro San Cristbal, chiar n dreapta lor. Malko refuz politicos. John Villavera va mai avea o surpriz nepl cut . D du oferului adresa de pe Caile Laperouse. Am o socoteal cu acest domn, i zise el Oliveirei. Apoi vom a tepta la el ntoarcerea ambasadorului. Ea l privi nsp imntat . l vei ...ucide? Nu e total exclus, r spunse cu r ceal Malko. Merser n t cere pn la Barrio Alto. Malko se sim ea rece ca un aisberg. Totdeauna avusese oroare de violen gratuit . Dar John Villavera nu merita nici cea mai mic mil . Ceea ce pusese el la cale era josnic... Avea pur i simplu poft s -l suprime. Ap ru curba de pe Caile Laperouse unde se g sea casa americanului. Malko sim i cum i se strnge stomacul. Chiar n fa era oprit o furgoneta mare, de culoare alb , apar innd bine cunoscutei D.I.N.A. Mergi mai departe, i spuse el oferului. Acesta, pe trei sferturi adormit, nu auzi i opri chiar lng furgoneta, apoi ntoarse capul spre Malko zmbind. S v a tept, seor? Geamurile din spate se g seau chiar n dreptul cabinei furgonetei. Malko z ri o apc i o fa m slinie cu ni te ochi cercet tori. Aproape imediat auzi deschizndu -se cealalt portier a furgonetei. V zu o siluet n uniform dnd ocol furgonetei pentru a vedea cine era n interiorul limuzinei. Mai mult ca sigur c semnalmentele lui fuseser difuzate. M sur distan a care l separa de casa lui John Villavera. Era imposibil s o parcurg f r s fie ucis. i mai era i Oliveira. F cu un salt afar din limuzin , l ocoli pe ofer i urc n locul lui. Culc -te pe banchet ! i strig el Oliveirei. Limuzina f cu un salt nainte, m turndu-l pe ofer cu portiera deschis

evitndu-l pe pu in pe poli ist. Surprins, acesta din urm nu avu nici m car timp s trag . Limuzina disp ru dup col . Malko trecu pe ro u la o intersec ie i se pomeni pe aleea Amerigo Vespucci. Oliveira s ri peste speteaz i se a ez n fa . Fantastic, f cu ea cu un rs nervos, e ca n film! n filme, zise Malko, gloan ele nu ucid. Furgoneta difuza deja semnalmentele ma inii. Cursa se nchidea din ce n ce mai mult. Parcurse Providencia cu o vitez nebun i se strecur pn pe Caile Miraflores. Era duminic i strada era pustie. Cobor i o l s pe Oliveira n ma in . A teapt -m aici.

Se repezi n ascensor i ap s pe butonul etajului 9. Sun la u a bordelului mamei Anna, care se g sea chiar al turi de cea a unui medic. Clien ii aveau totul la domiciliu... U a se deschise i ap ru o fat foarte tn r , superb , exagerat de machiat , cu gene interminabile i o gur mare i ro ie care i adres lui Malko un zmbet fermec tor. Seora Anna? ncnt toarea creatur lu un aer dezolat. La casa esta cerreda! Hoy, esta une matrimonio. Yo se va . i ntr-adev r ie i. Taiorul retro i accentua ngustimea taliei oldurilor. n ascensor fata l examina pe Malko f r ru ine. i opulen a

Tu vienes maana, gringo , opti ea. Pregunta por Laurencia...1 Deocamdat nu asta c uta Malko. Oliveira se ntunec la fa v zndu -l ie ind cu acea creatur str lucitoare. De ce te-ai dus la curve? uier ea. S-a nimerit s coborm mpreun , jur el. Pornir din nou. Singura solu ie r m sese acum prietenul lui, Jorge Cortez, diplomatul dominican. *** Ne urm re te o ma in , l anun Oliveira. Malko sim i cum l furnic minile de fric . Mergeau de -a lungul rului secat, spre Barrio Alto. Se ntoarse i v zu o ma in 404 cu doi oameni la bord. i o anten deasupra... Inutil s se mai ntrebe cine erau. Avea s -i duc direct la Jorge Cortez. Ma ina nu ncerca s -i prind din urm . Se ntreb cum d duser de urma lor. Poate c pur i simplu printr-un noroc. Trebuie s se debaraseze de urm ritori. Repede. Trecu n revist toate

posibilit ile. Oliveira t cea cu mna crispat pe bra ul lui. Din cauza ei, nici nu putea fi vorba s se lase prins din urm i s angajeze lupta. Se gndi deodat la oferta oferului de taxi i la una din serile precedente. Vir brusc la s tnga i ntoarse trecnd un pod metalic peste rule . Ma ina 404 era tot timpul n spatele lui. Unde mergem? strig Oliveira. Vei vedea! Ajunse la poalele colinei San Cristbal i intr pe un d rum ngust ce erpuia de-a lungul ei pn la restaurantul Oenothque, loc favorit al agen ilor secre i ai CIA, de unde se putea vedea tot ora ul. Drumul urca n serpentine i vederea era splendid . Dar e ti nebun, izbucni Oliveira, ne vor prinde. Nu mai e alt drum ca s coborm... tiu, zise Malko.

Tu vino mine, gringo. ntreab de Laurencia, (n.t.)

M ri cu brutalitate viteza. B trnul Chevrolet f cu un salt nainte. Ma ina 404, care se apropiase, disp ru la cotitura urm toare. Nu era n stare s lupte mpotriva celor opt cilindri ai ma inii americane pe aceast coast abrupt . Limuzina arunca pietri ul n p r i, cauciucurile gemeau, capota supranc lzit nsp imntat , Oliveira st tea ag at de Malko. f cea un zgomot de - i frngea inima,

Intrar pe esplanada care nconjura restaurantul din vrful colinei. F r m car s ncetineasc , Malko execut o ntoarcere pe loc i o porni n sens invers pe drumul pietros. Strnse n mini volanul primul viraj. Nimic la al doilea. i ni cu toat viteza. Nimic la

Ma ina 404 ap ru la mijlocul celui de al treilea, urcnd cu greu, lipit de peretele perpendicular. oferul z ri limuzina i trase instinctiv de volan spre dreapta. Malko acceler i merse drept nainte. Cu apr oape cincizeci la or , calandrul Chevroletului izbi n plin ma ina 404 la nivelul primei u i din stnga. ocul fu ngrozitor, bara de protec ie a limuzinei intr ca n brnz n tabla ma inii 404, mpingnd-o afar de pe drum ca pe o bil de biliard. Ma ina urm ritorilor c zu n rp , alunecnd pe cele patru ro i, cu un oribil prit de tabl . Limuzina se opri, cu partea din fa n gol, cu aripa stnga sf rmat i calandrul spart. Ma ina 404 se rostogoli de mai multe ori de a lungul colinei, explod la cincizeci de metri mai jos, izbindu -se de un pilon de ciment, i lu foc. Totul nu durase dect un minut. Oliveira ncepu s tremur nervos. Malko d du napoi. Roata din fa respire, cuprins de un

se frec de arip cu un zgomot exasperant, dar criz . Malko o

se putea deplasa . Cnd ajunse la poalele colinei, Oliveira era n plin porni spre nord. Ob inuse o mic amnare... O trase pe Oliveira spre el. Nu- i fie fric , te voi l sa la un prieten sigur. Vreau s r mn cu tine, gemu ea.

Malko nu r spunse. Situa ia devenea mult prea periculoas ... Dup cinci sute de metri un becule ro u se aprinse pe tabloul de bord. Temperatura ajunsese la o sut . ocul sp rsese radiatorul. Limuzina se mi ca din ce n ce mai greu. Un jet de abur ncepu s ias prin cr p turile capotei... motorul se opri din nou i un jet de abur ni din capot ! Malko s ri din cabin tr gnd-o pe Oliveira dup el. Deveniser prea u o r de reperat. S mergem pe jos, zise el. Mai aveau cam un kilometru pn la casa lui Jorge Cortez. *** Amabil ca ntotdeauna, dominicanul i servise cu vanas. Dup ce afl toat odiseea lor, diplomatul, f r s fac nici un comentariu, le propuse: Ar fi mai bine s r mne i aici pn mine. V voi conduce cu ma ina mea la Ambasada American . Malko scutur din cap.

E prea periculos pentru dumneata. Sunt dezl n ui i. Vor neap rat s termine. Dar Villavera?

E de partea lor. Urm o t cere ap s toare. Oliveira, care fusese n sala de baie, se ntoarse palid la fa i se a ez lng Malko. Cred c nu avem de ce ne teme atta vreme ct e ziu , zise Malko. Dar ct timp O'Higgins tie c

circula ia e interzis vor face tot ce le va sta n putere. Nu uita c suntem prieteni. Va fi primul loc unde va veni. Atunci ce vrei s faci?

Am nevoie de ma ina dumitale, zise Malko. O voi l sa undeva. Prefer s spun, ca s nu tii nimic. O g se ti n garaj, f cu diplomatul. E ti sigur c nu vrei s dormi aici?

nu- i

Sigur, i r spunse Malko. Mi-ai f cut destule servicii. B ur . Apoi diplomatul i conduse n garaj i le d du cheia Buick-ului Riviera. Se uit dup ei f cndu-le cu mna. Malko mergea ncet, acum ceva mai lini tit. Pn la c derea nop ii r m sese mai pu in de o or i ma ina aceea nu era nc cunoscut de D.I.N.A. Dar foarte cu rnd avea s se pun problema nop ii. Nu puteau s doarm n ma in , er a prea periculos ntr-un ora att de patrulat de poli ie ca Santiago. Tn ra chiliana nu spunea nimic. Puse o caset cu Jim Croce i nchise ochii. Malko conducea ca un automat, parcur gnd aleile lini tite din Barrio Alto. Sim ea privirea Oliveirei ndreptat spre el. Drumurile de ie ire din Santiago erau cu siguran supravegheate de D.I.N.A.; despre aeroport nici nu putea fi vorba. Carlos Geranios r mnea de neg sit. Unde mergem? ntreb Oliveira. Asta m ntrebam i eu, suspin refugiem la o ambasad ... Nu e u or, observ trag f r soma ie. Malko. Cel mai bine a r fi s ncerc m s ne

Oliveira. Sunt foarte bine p zite. Carabinierii au ordin s

nc o u care se nchidea. Malko sim i c i este i foarte foame. Dar toate restaurantele erau periculoase. njur cu glas sc zut, blestemnd CIA i mai ales pe John Villavera. Merse mai departe pe Providencia, ncetini cnd trecu prin fa a re edin ei ambasadorului american. O ma in 404 cu patru oameni la bord sta iona lng vopsit n alb i negru bloca poarta. trotuar i o furgoneta care ducea de D.I.N.A.

Ceva mai departe, coti la dreapta, pe Vicuria McKenna, o alee larg spre sud. Opri la stop, cuprins de furie i de descurajare totodat . Plasa ntins

se strngea cu scurgerea fiec rui ceas. Nu era u or s lup i mpotriva unei poli ii atotputernice, ntr-un ora unde nu cuno tea practic pe nimeni, unde du manii lui aveau puteri depline. Poate Carlos Geranios fusese prins... Era obligat s r mn singur. Era frnt de oboseal i murea de foame. se debaraseze de Oliveira, s

F r s tie ncotro merge, o porni pe Vicuria McKenna. Buick -ul mergea f r probleme. Deodat Oliveira se ndrept pe scaun. tiu un loc unde nimeni nu va veni s ne caute! i zbucni ea. Malko fu gata s loveasc o rabl care venea n fa . Unde? Pentru prima oar privire. de cnd porniser la drum, Oliveira avea o lumin vesel n

La Valdivia, zise ea. E un hotel, i explic Oliveira. Unde te duci s cunoscut. n Time Magazine a ap rut un articol despre el.

faci dragoste. Este foarte fac reclam

Malko crezu c nu auzise bine. Time Magazine nu avea obiceiul s unor astfel de stabilimente. Nici m car la Santiago. Ce are deosebit? ntreb el. Tn ra femeie rse stingherit . spa ial , franceza, japoneza, galeria oglinzilor, ma ina, o aret cu fn

Ni te decoruri extraordinare n camere. Fiecare e di ferit . Tahitiana, capsula i multe altele. Fiecare i alege ce vrea. Mai ales c nu ai nevoie de acte ca s intri. Ci numai de 35 de mii de escudos. Malko nu se putu re ine s nu fie intrigat de ntinderea cuno tin elor tinerei chiliene. Mergi des acolo? Ea cl tin din cap, n timp ce trecea prin fa a por ilor nalte de la Ambasada Argentinei: o cl dire cenu ie n mijlocul unui parc, bine p zit de carabin ieri. M duceam cu ranul meu de b rbat. De fiecare dat cnd veneam la Santiago. Cred c am f cut toate camerele. Oliveira i nso i vorbele cu o strmb tur ncnt toare. Dar nu era deloc grozav. nainte de a merge acolo beam mult i dup aceea n

cinci minute totul era gata i adormea... Asta nu se putea numi de ct risip de bani. Mi se pare o idee bun , zise Malko. Ne-am putea odihni. Unde este? Mergi drept nainte. Ma ina continua s str bat Vicuria McKenna aproximativ un kilometru, dup care coti pe o strad mic f r lumin , m rginit de un zid orb. Mai multe fete n super mini se plimbau pe trotuare. Prostituate. Intr acolo, i zise Oliveira ar tndu-i o poart mare. Tocmai ie ea o ma in lung de culoare neagr . Pe bancheta din spate Malko z ri o mireas n mare inut care i adres un salut vesel i complice. n curte se g seau aliniate mai multe boxe pentru ma ini. Paznicul se ivi imediat i l conduse ntr-una din ele. Apoi l nso i la o cas unde oficia o func ionar indiferent . Oliveira se aplec spre ea i i opti ceva. Casiera examina o foaie de hrtie a ezat n fa a ei i d du din cap afirmativ. O fat ntr-o fust mini de culoare neagr i conduse apoi pe un culoar n aer liber ce ducea la o serie de bungalouri r s pndite ntr-o mic gr din . Lumina era extrem de slab i decorul p rea feeric: boschete de plante verzi, cocotieri, masive de flori. L mpi mici semnalau fiecare bungalou.

Nu v zu pe nimeni. La intrare nu li se ceruse nici un act. C l uza i duse pn la un bungalou izolat, le deschise u a, dnd la iveal ni te trepte care coborau n adncime. Malko era uluit. Ai fi zis c este o adev rat cavern cu pere ii cenu ii, neregula i, stalagmite, iar lumina ascuns cu abilitate sub tor e false. Un adev rat decor de cinema. Dup ce c l uza nchise u a, Oliveira se lipi de Malko. Asta e pe tera! i explic ea, cu un ton n cntat. Totdeauna am dorit s mai vin aici... Coborr treptele pn jos. Solul era acoperit cu bl nuri, erau col uri tapisate cu oglinzi i pline cu perne. nc perea se termina cu o banchet lat care avea deasupra o oglind imens . n fund, prin pere ii din sticl , se z reau r d cini enorme luminate de proiectoare. O muzic domoal se rev rsa din difuzoarele invizibile. Malko r mase cu gura c scat n fa a patului: un soi de culcu preistoric acoperit cu blan , ncadrat de oglinzi, unde chiar i telefonul era vrt ntr-un toc p ros... n afar de muzic nu se auzea nimic. Pe tera era s pat n sol. Aveai impresia c leg tura cu lumea era t iat . Malko n elegea gustul ndr gosti ilor pentru Valdivia. Era ntr-adev r un decor perfect n care te puteai iubi lini tit. Absen a ferestrelor nt rea impresia de intimitate. Se gndi la mireasa mbr cat Valdivia era ntr-adev r o institu ie... Deodat gura cald a Oliveirei i aminti c n alb care tocmai plecase. o

nu era singur. l mpinse pe pat f r

vorb i se ntinse peste el cu presiune exigent a ntregului corp. Mai tremura nc ; un tremur nervos, scurte accese sacadate. Malko primi aceast destindere cu bucurie; tensiunea nervoas din ultimele ore fusese prea puternic . Deodat Oliveira se rostogoli lng el. Mi-e foame! zise ea. Comand i se tr pn la telefon. ampanie, i opti Malko.

i pn la sosirea comenzii i explorar domeniul. Pere ii din stuc sem nau aproape perfect cu cei ai unei pe teri adev rate, dar cu aer con di ionat... Vei vedea, opti ea, am o surpriz pentru tine. Malko spera c va fi o surpriz pl cut . Se gndi din nou la John Villavera i furia i alung dorin a. Pe tera nu era dect un interludiu agreabil. Un chelner b tu la u i a ez o tav imens lng pat. Arici de mare i ni te scoici mari specifice rii, machas. La care se ad ugau dou sticle de Moet i Chandon. Fl mnzi, se aruncar amndoi asupra mnc rii. Malko desf cu ampania. B u r i mncar . Fiecare nghi itur de ampanie mai risipe a o p rticic din tensiunea lui Malko. Dup prima sticl de Moet, Oliveira se ridic i lu traista i disp ru n sala de baie. Cnd i f cu apari ia, Malko sim i un oc n epigastru. Creatura din fa a lui, mbr cat ntr-un furou negru din dantel , confundndu-se cu ciorapii de aceea i culoare i pur tnd n picioare pantofi cu tocuri interminabile, p rea ie it dintr-o band desenat pentru adul i. i mi c formele pn la pat n fo net de ve minte i c zu n bra ele lui Malko rznd. Prev zusem asta pentru week-end! zise ea. Ca s - i ar t c nu sunt o ranc .

Contactul cu corpul parfumat, cu materialul fo nitor care mbr ca coapsele pline i pieptul abia acoperit de dantel , avur drept efect transformarea lui Malko ct ai clipi ntr-un adev rat om al cavernelor, respingnd ntr-o dep rtare nebuloas i pe Geranios. ampania, pe tera i oglinzile topiser CIA, D.I.N.A.

pojghi a social a tinerei femei. Oliveira

trase cu ner bdare capul lui Malko spre pntecul ei. Apoi privi n oglinda mare imaginea picioarelor lungi cu ciorapi negri strngnd ntre ele p rul blond. Acest tablou fu gata s -i declan eze orgasmul. Iar cnd acesta se produse, unghiile i p trunse n ceafa lui Malko, d du capul pe spate i ip . Lui Malko i venea s mu te, ca o fiar s lbatic , cu dorin a multiplicat de strig tele partenerei. Se repezi peste ea p trunznd-o dintr-o singur mi care. Ea l primi cu un geam t de bucurie i f cu fa asaltului ag at cu bra ele i picioarele de de el, scuturat de spasme de pl cere att de apropiate nct p reau unul singur. Apoi r maser lipi i unul de altul, tr gndu- i r suflarea. Dup

care au mncat

din nou, au b ut ampanie, ntin i pe perne n fa a oglinzii. Oliveira, cu p rul n ochi, c u cearc ne mari, cu o lucire irezi stibil n privire, p rea c se bucur ca i Malko de deghizarea ei. Acesta, poate pe nedrept, se sim ise total la ad post. Oliveira l mngia, l stropea cu ampanie ca s -l poat usca apoi cu limba. Nu cred c omul cavernelor a avut atta confort, zise Malko ntinzndu -se cu un suspin. Drept r spuns, Oliveira, care terminase de mncat, se instala peste un teanc de perne i ngenunche n fa a lui ca o hetair supus i experimentat . Gura ei cald zgnd r din nou p rticele de erotism din corpul obosit al lui Malko. Acesta ncerc s profite din plin de clipa prezent . Cnd aprecie c i trezise din nou for ele, Oliveira i ntrerupse mngierea, b u dintr-o nghi itur o cup de ampanie i se ntoarse singur cu spatele la el i cu fa a la oglind . Cu capul ntre bra e, cu fundul ridicat, p rea, datorit inutei, o pisic mare i neagr care a tepta s fie posedat . Ridic ochii, i privirile li se ncuci ar n oglind . Conturul pupilelor ei era de un albastru apropiat de negru, iar centrul abia colorat. Malko citi n ei dorin a animalic , nen frnat , absolut , o supunere total . O chemare mut . O prinse de olduri i o p trunse. Picioarele lungi i sub iri r maser strnse unul lng altul, ca pentru a face accesul mai dificil. Malko se retrase, alunec mai sus, milimetru cu milimetru, i o p trunse din nou, aproape la fel de brutal. Reac ia neprev zut a Oliveirei fu un strig t de pl cere r gu it. O sim i strngndu-se n jurul lui ntr-o contrac ie excitant ... La fiecare elan Oliveira scotea un geam t scurt, cu minile ag ate de blan , primindu-l cu tot corpul.

Malko l s ochii n jos i i surprinse privirea fix i tulbure contemp lnd cu aviditate n oglind imaginea celor dou t rupuri nl n uite. Asta i declan a imediat pl cerea. Oliveira ip din nou. Apoi, fulgera i, se rostogolir ntr -o parte, nedezlipi i unul de altul, cu creierul gol, cu trupul s tul. Ferici i ca ni te animale. Farmecul pe terii i f cea efectul. *** Edificio Diego Portales. Etajul 17. Singura fereastr luminat era cea a lui Federico O'Higgins. eful D.I.N.A. men inea o presiune telefonic constant asupra diferitelor servicii. Ca de fiecare dat cnd era contrariat, mna atrofiat l durea ngrozitor. Degeaba d duse buiota la maximum, avea impresia c mna i ardea din interior. Cu degetele crispate pe sursa de c ldur , respira cu calm ca s nu urle. Se auzi unul din telefoane. Ridic receptorul i recunoscu vocea locotenentului Pedro Aguirre. Acesta m rturisi cu umilin c nu-l g sise pe Malko. O'Higgins nu avu curajul nici m car s -l certe. tia c Aguirre nu visa dect s -l ucid cu mna lui pe adversarul lor comun. O'Higgins se r suci cu fotoliu cu tot i rev zu n minte elementele de care dispunea. Cei doi avuseser un noroc incredibil c sc paser de Mirage. Pilotul lui era unul altitudine. De altfel

dintre cei mai buni din for ele aeriene. Specializat n atacul la mic

nu ratase ma ina... Dup aceea pista fugarilor disp rea. Indiciul urm tor era apari ia n fa a casei lui John Villavera, apoi atacul ma inii poli iei pe San Cristobal, care se soldase cu un mort i un grav r nit. Acum atotputernica D.I.N.A. nu tia nici m car ce vehicul folosea Malko. Toate locurile posibile erau supravegheate f r ntrerupere. Colonelul O'Higgins trecu printr-un moment de descurajare. Dac nu-i g sea pe cei doi, viitorul lui era compromis. CIA nu agrea de ct tr d torii eficace... Se duse pn ia fereastr i privi firma luminoas a imobilului Xerox, chiar n fa a lui, apoi drumul pustiu. Str zile golite de interdic ia de circula ie erau str b tute f r ncetare de toate vehiculele de care dispunea D.I.N.A. Elicoptere survoulau ora ul i mprejurimile pentru cazul n care ar fi ncercat s fug . Chilianul se ntreba cu disperare unde se putuser refugia. Avea totu i informatori peste tot. Trebuia s -i g seasc nainte de sfr itul week-end-ului. Dac nu, era compromis. ncepu din nou s dea telefoane. Aproape dou sute de agen i l h ituiau pe b rbatul blond i pe Ca rlos Geranios. Deodat i veni n minte un element. Trebuia imediat verificat. *** Malko se trezi primul. Anchilozat, dar grozav de destins. Cu senza ia de a fi trecut printr-un storc tor. Oliveira, fulgerat de pl cere, nu se mai dezbr case. Dormea de -a curmezi ul patului, cu tr s turile luminate de o mare pl cere. Malko se sim i din nou invadat de un impuls irezistibil. Dup pericolele prin care trecuse cu o zi nainte, psihicul lui reac iona violent.

Atinse u or oldul Oliveirei i ea se ntoarse cu fa a n sus, f r s se trezeasc . Se strecur lng ea, o pip i pu in i o p trunse cu s lb ticie. Ea se trezi cu un mic strig t, se ridic pe coate, rec zu i se cambra imediat ca s -l primeasc mai bine. n cteva minute atinser paroxismul pl cerii. Apoi r maser unul lng altul trezi i de-a binelea. Ceasul lui Malko se oprise. Al Oliveirei ar ta orele patru. Dormiser aisprezece ore... Se repezir sub un du deosebit de sofisticat, compus din patru jeturi orizontale. Malko, mort de sete, ceru o sticl d e Sainte-Yorre. ampania era delicioas , dar provoca sete. Am chef s schimb m camera, propuse Oliveira. Exist una cu oglinzi peste tot. Ai impresia c o mie de in i fac dragoste... Apa c ldu i biciuia pl cut. Malko relua contactul cu realitatea. Mine i va telefona ambasadorului american. Se gndi c nu-l putea abandona pe Carlos Geranios. Trebuie s ies, anun el. Oliveira i arunc o privire speriat . E periculos! Am ceva important de f cut, zise el. Nu - i fie team , n-am s risc. Malko ie i de sub du , se mbr c , i puse arma la centur i ntreb : Patronul hotelului nu se va mira c st m aici dou zile la rnd? Oliveira scutur vesel din cap. Oh nu! Sunt obi nui i. Mul i vin din provincie i stau cte opt zile. Se poate face chiar o n elegere ca s ncerci mai multe camere in aceea i zi. Malko o lu n bra e. Era nc ud . Plec. M a tep i aici? Ea se strmb . Nu, m duc n cealalt camer . Galeria oglinzilor. Malko urc scara, deschise u a i fu ntmpinat de o raz orbitoare de soare. O palisad din plastic verde l ghid pn la ie ire; sistemul era astfel conceput n ct cei care intrau s nu se ntlneasc cu cei care ie eau. Discre ie nainte de toate. Buick-ul lui Jorge Cortez fusese sp lat. Malko d du 5.000 de escudos paznicului i ie i. Nu putea p r si f r ngrijorare portul care era Valdivia. *** Din pruden , garase ma ina departe de cas . Anna cea plinu i cu privire p trunz toare l recunoscu i l pofti s intre. Aceea i forma ie de fete care a teptau cumin i n salon. Anna l conduse pe Malko ntr -o c m ru . Imediat expresia de pe fa i se schimb . Ce s-a ntmplat, seor? Trebuie s iau imediat leg tura cu Carlos, zise el. Femeia scutur din cap. Imposibil acum, seor. Poate disear , i nici atunci nu sunt sigur ... Poate s v telefoneze? Malko i zise c era prea periculos s dea num rul de la Valdivia. Nu, zise el. Te sun eu disear . F r s -mi spun numele. Din partea Juliei. Femeia i d du num rul r sufl u urat. i l conduse pn la ie ire. Cnd a ajuns la Buick,

Era n continuare ncol it. Fu tentat s Se ntoarse la Valdivia. Totul era calm. Paznicul l salut

se duc

la John Villavera, dar se st pni. Oliveira d duse

cu un zmbet larg. Probabil c

anumite instruc iuni, c ci o servitoare du rdulie l conduse direct ntr -o nc pere care d dea ntr-un mic culoar al cl dirii principale, n mod curios acoperit cu mu chi n care te afundai ca n z pad . Oliveira l a tepta a ezat pe perne, bnd un pisco-sour. Cnd l v zu, se ridic ntr-o clip i se arunc n bra ele lui. Mi-a fost a a de team c n -ai s te mai ntorci, murmur ea. Camera p trat era tapisat cu oglinzi, dar lucrul cel mai extraordinar era alcovul unde era patul. Datorit oglinzilor care reflectau una spre alta lumina, corpurile se oglindeau la infinit. Tavanul nu era nici el altceva de ct o oglind imens . Va fi fantastic, opti Oliveira. P rea s fi uitat complet de tragica lor curs din fa a urm ritorilor. Malko se a ez b tu la u pe perne, zicndu- i c era ultima noapte de destindere. Cineva : le aduceau cina. Eternii arici de mare. Cinci minute mai trziu, goi pu c ,

f ceau dragoste n mijlocul oglinzilor. Era o impresie extraordinar , s i se par c sunt mai mul i n nc pere nefiind totu i de ct doi... Din nou, ip tul Oliveirei cutremur oglinzile. Nu voi uita niciodat Valdivia, zise ea mai trziu. Este pentru prima oar cnd i lent , multiplicat la infinit de fac cu adev rat ceea ce vreau. Alunec la picioarele lui i ncepu o fela ie b lnd

oglinzile care nchipuiau pere ii. Un fel de imn al recuno tin ei. Apoi b ur din nou ampanie. Dac Pedro m-ar vedea aici cu tine, m -ar omor... pufni Oliveira pu in ame it . Se ridic n picioare cu fa a la peretele de oglind i i turn u or ntre sni con inutul unei cupe de ampanie. Se nfiora de mu c tura lichidului rece. Malko profit de acest r gaz ca s o sune pe Anna. Imediat ce auzi parola, femeia i zise: 732 864. i nchise imediat f r s -i lase timp s repete. Oliveira venise deja lng

el i i

vrse sub nas pieptul mbibat de ampanie, nel snd dect o singur solu ie unui gentleman grijuliu care nu voia s-o lase s r ceasc . Dup ce usc toat pielea c ldu , Malko i sim i limba c a de carton, din cauza zelului cu care se ocupase de Oliveira. Deodat i veni poft de mai mult ampanie. Ridic receptorul telefonului, n timp ce Oliveira, de-a dreptul nes tul , se t ra spre pntecul lui. Malko nchise ochii plin de mul umire. Recep ia nu se hot ra s r spund . n momentul n care voia s spun alo, Malko surprinse n receptor ecolul mai multor voci. Probabil c n clipa n care Malko sunase, ap ruse cineva i cel de la recep ie a ezase telefonul pe mas . Un gringo blond, nalt. E cu o chiliana... auzi el. Inima ncepu s -i bat cu putere. nchise cu un gest de automat. Avu impresia c un balon gigantic i p trunsese n stomac t indu -i r suflarea. Dup privirea lui, Oliveira i d du seama c era vorba de ceva serios. Se ridic repede n picioare.

Ce este? ntreb ea cu o voce alb . D.I.N.A., zise Malko, e la recep ia hotelului. Ne caut . Buzele Oliveirei tremurau. Era alb la fa . Se mbr c sumar cu gesturi s tngace, uitndu- i osetele. Malko era deja gata. Deschise u a care d dea n culoar. Valdivia era tot calm , n aparen . Exista o foarte mic ans ca D.I.N.A. s nu fi ocupat curtea unde se g sea ma ina. O mpinse pe Oliveira pe culoar. Repede. nchiser u a camerei cu oglinzi i plecar n fug , domolind pasul la trecerea pe lng o servitoare, coborr , g sir culoarul n aer liber, luminat de un neon verde. i acolo era pustiu. Malko ncetini din nou pasul cnd v zu ie irea. Examina curtea prin u a ngust . Imediat o mpinse pe Oliveira napoi. O furgonet mare, vopsit n alb i negru, apar innd odioasei D.I.N.A., bloca intrarea n parcare. Se ntrebau cum de i g siser . Dar deocamdat asta nu era dect o ntrebare pur academic . Retr gndu-se n grab , el o trf n se lovir de un cuplu care ie ea: un b rbat cu p r argintiu tr gnd dup haine de duminic , care se uit la ei ocat . Ezitau, ne tiind ce s culoarului. fac , auzir

un zvon de voci de la cel lalt cap t al

Malko se repezi n prima camer

deschis . n untru mirosea a vopsea i a lipici.

Era o mic galerie de oglinzi neterminat . Lipi i unul de altul, auzir ni te voci care spuneau c trebuie s scotoceasc peste tot... Mirosul lipiciului celulozic le f cea grea . Ie ir imediat ce vocile se ndep rtar , traversar culoarul i ajunser la un altul. Trebuia s c tige timp. Cu siguran c D.I.N.A. avea s cer ceteze tot hotelul. Malko se gndi la telefon. Dac reu ea s -l anun e pe Carlos Geranios, poate c chilianul i-ar fi putut veni n ajutor. Dar nu putea telefona chiar el. Deodat avu o idee. O porni pe culoar, ncercnd toate u ile. Dou camere erau goale. Alte dou ncuiate. A cincea era descuiat . Ap s u or pe clan i u a se deschise. Camera, n parte tapisat cu oglinzi, avea o cavitate n mijloc unde se g sea o enorm motociclet B.M.W. O fat cu un p r lung i ne gru st tea n picioare pe pedale, aplecat peste ghidonul de care se inea cu amndou minile, n timp ce primea asaltul unui b rbat gr su care se g sea n spatele ei i se mi ca gfind. Cei doi erau att de ocupa i nct nu auzir u a. Amndoi r suflau din greu, ntret indu- i suspinele cu interjec ii obscene. Deodat femeia se n rui peste ghidon, gem nd de pl cere. B rbatul ntoarse capul i-l z ri pe Malko. R mase cu gura c scat de mirare, apoi o furie violent tr s turile. Partenera lui nu observase nc nimic. Silencio! i porunci Malko venind spre el. Pistolul se transform n argument hot rtor n sprijinul acestei cerin e. Femeia se ntoarse brusc, scoase o exclama ie i nu se mai mi c . B rbatul cobor de pe motociclet , n timp ce erec ia lui se coc rjea n mod jalnic. Avea vreo cincizeci de ani, mp nat de gr sime aproape peste tot, grozav de p ros. Ce nseamn ...? ncepu el. i strmb

Malko ar t cu pistolul o scar care urca spre un mare alcov m rginit de lan uri. Urca i amndoi. F r discu ii. Repede. B rbatul ie i primul din cavitate. Malko l mpinse cu eava pistolului. Femeia l urm tremurnd. Avea probabil vreo patruzeci de ani, cu un corp pu in cam greoi, dar nc frumos. Malko i Oliveira urcar i ei scara. Partea de sus era ocupat de un pat mare la nivelul solului. Cuplul a tepta n picioare. ntinde i-v , zise Malko. Pe margine. Mai nti ea. Femeia se supuse cu o privire nsp imntat . A az -te peste ea, i ordon Malko partenerului ei. Acesta se lungi cu s tng cie peste femeie, aruncnd o privire speriat spre Malko. Era vizibil c nu n elegea ce vo ia. Malko d du ocol patului i se lungi ntre perete i cuplu, tr gnd-o pe Oliveira la el. n felul acesta, cineva care i trecea capul pe mica scar m rginit d e lan uri nu vedea dect un cuplu f cnd dragoste. Dar deocamdat aveau mai cu rnd aerul unor oameni surprin i de erup ia Vezuviului. Malko nfipse eava pistolului n coastele b rbatului. Nu a a, face i dragoste ca lumea... Nu era sadism, dar nu voia s trezeasc vreo b nuial poli i tilor de la D.I.N.A. Dar nu pot! gemu nefericitul. Manuela f ceva. Nu min ea. Ochii femeii sclipir . Se desprinse de el i se ghemui aplecndu-se spre pntecul lui. n alte mprejur ri mai pu in tragice, scena ar fi fost rizibil . B rbatul nchidea ochii i f cea eforturi incredibile s se concentreze... Nimic. Furios, b rbatul bomb ni: Chupas como una huevona ! n sfr it ajunse la un rezultat aproape onorabil. n orice caz suficient pentru ce voia s fac . A az -te ntr-o parte, ordon Malko. Cei doi f cur ntocmai. Femeia st tea acum cu spatele la el. Sim ea pielea c ldu sprijinindu-se pe stofa sub ire a costumului s u. B rbatul abia se mi ca, cu ochii nchi i. Malko realiz brusc c femeia se mpingea n el cu fun dul, cernd discret s fie asaltat din acea parte! Protesta cu glas sc zut, gemea i l mpingea imperativ. Fantasmele astea... Jos se auzi un zgomot. Cineva b tu la u imediat mi carea. R spunde i, opti Malko. Omul r spunse cu o voce sugrumat . Haipersonas ? ntreb o voce r gu it . Aquil! Pa i grei scuturar scara. Malko i inu respira ia, gata s trag . Dar dup o clip de t cere pa ii coborr . Nu e el, auzi Malko. Poli i tii plecar i, imediat, b rbatul se ridic agitat. Cine e ti? De data asta i era ntr-adev r fric , creznd c sexual... Malko i ar t telefonul. e vorba de capriciul unui pervers i ni te voci strigar . Femeia i opri

Nu are importan . Vei mai face nc 864. Repede. n mod normal, o convorbire cerut

ceva. Sun centrala i cere num rul 732 camer n -ar fi avut de ce s

din aceast

trezeasc b nuieli. B rbatul ceru num rul i a tept . Malko i lu receptorul. Cine e? f cu o voce de b rbat. Malko. Urm o t cere, apoi se auzi din nou vocea lui Carlos Geranios. Malko? Ce s-a ntmplat? Malko fu gata s trag un chiot de bucurie recunos cndu-i vocea. Sunt la Valdivia, zise el. D.I.N.A. e aici. M h ituie te... Vin, zise Carlos Geranios. Voi fi afar . nchisese. Oliveira se uit la Malko cu o privire nsp im ntat . Cuplul nu mai avea deloc chef s fac dragoste. Malko se gndi. D.I.N.A. nu avea cum s se limiteze la o cercetare superficial a hotelului. Trebuia s ias de acolo. Era ora cnd circula ia era interzis . Nimeni nu le-ar fi venit n ajutor cu excep ia lui Carlos Geranios. Trecu un sfert de or . Poate c vor pleca, zise Oliveira plin de speran . Cu siguran c nu, r spunse Malko. Trebuie s g sim un loc unde s ne ascundem, dar nu o camer . Ne-am putea folosi de ace tia doi ca s ne pro tej m? suger chiliana. No iunea de ostatic i f cea oroare lui Malko. i ideea nu ar fi fost nici prea eficace. Deodat femeia ncepu s plng . Oh, l sa i-ne s plec m! Ve i r mne aici, zise Malko. V sf tuiesc s nu spune i nimic. Altfel D.I.N.A. v va considera complici. Era amenin area cea mai conving toare ca s - i in gura. Malko i Oliveira coborr scara cu lan uri. Malko se lipi de u a de jos i ascult . Dinspre culoar nu venea nici un zgomot. Deschise. Alergar spre ie ire. Cnd s ajung , n fa a lor se auzir deodat voci. Malko se repezi la prima u i o deschise. D dea spre o scar care ducea la un culoar subteran foarte ngust spre care se deschideau trei u i. O fund tur . Dac ar fi fost prin i acolo totul s-ar fi terminat. Dar culoarul de sus era deocamdat plin de lume. Nu putea s urce imediat. Deschiser prima u . O pe ter ultramodern , orbitor de alb . Un b rbat a ipise lungit pe spate. Sub du , o brunet i provoca singur pl cere, cu capul dat pe spate, cu jetul ndreptat ntre coapse. Ie ir . A doua nc pere era goal . Dup un moment de odihn , ntin i pe ciudatul sol de mu chi, pndind zgomote din exterior, Malko se hot r n cele din urm s ias de acolo. Trebuia neap rat s urce la suprafa . Culoarul era din nou gol. Alergar spre cel lalt cap t al cl dirii, ncercnd s g seasc o a doua intrare. Din nou se auzi un zgomot de cizme i iar se repezir n prima camer ie it n cale. Malko se pomeni n fa a unei ma ini ciudate, cu faruri mari i o capot de un verde ca smaraldul. Din tavan atrnau piese de ia motor. Dar falsa ma in avea n centrul ei un pat acoperit cu o piele

de panter . n mijlocul lui, o femeie ngenuncheat sprijinit de volan, o fela ie con tiincioas . Femeia se opri brusc la apari ia intru ilor. Malko duse un deget la buze. Sssst! Silencio.

aplica unui b rbat n picioar e,

Pe culoar se auzeau pa i apropiindu -se. Cineva b tu la u . Malko se ntoarse gata s trag . Cuplul, r mas n aceea i pozi ie, nu ndr znea nici s mai respire. O voce r gu it url prin u c toat lumea trebuia s p r seasc Valdivia. Malko schimb o privire cu Oliveira. Acesta era sfr itul. D.I.N.A. i a tepta afar . O trase pe Oliveira dup el, l snd cuplul traumatizat pe via . Dup o alergare disperat printr-un labirint de culoare nguste, abia luminate, mpin i de cupluri nsp imntate care se iveau peste tot, ajunser ntr -un birou mic. Brlogul patronului. n fa se g sea centrala telefonic p zit de un carabinier cu pistol-mitralier . De partea cealalt a unei cur i mici se g sea un soi de buc t rie i magazie de b uturi pe care acesta unde- i f ceau de lucru c iva din angaja ii casei. Era intrarea de serviciu care p rea mult mai pu in p zit . Cineva se ivi n spatele lui Malko intrnd pe o u nu o v zuse. Seor? Omul l recunoscu pe Malko, v zu pistolul, se albi la fa scaunul de la birou. Seor, no me mata , murmur el. Ochii lui priveau fix la pistol. Unde sunt? ntreb Malko. Peste tot, opti patronul. Peste tot, seor. Scotocesc hotelul camer cu camer , nu le pute i sc pa. n strad , foarte aproape, cl n ni o rafal de arm automat . Oliveira scoase un strig t. Malko se ncorda tot. Era cu siguran Carlos Geranio s. O apuc de mn pe Oliveira i o mpinse afar din birou. n fa a lui se deschidea un culoar ngust i r u mirositor care d dea spre strad . Se repezir n aceast direc ie . n acela i moment cineva se ivi din strad , fugind de mpu c turi, i p trunse pe culoar. La lumina felinarelor, Malko recunoscu p l ria alb i silueta scurt a lui Juan Planas, poli istul tor ionar! Chilianul, din cauza umbrei de pe culoar, l recunoscu i el doar o frac iune de secund mai trziu. Se d du napoi spre strad ducndu- i mna la centur . Hei, seor! strig el. Bra ul lui Malko zvcni nainte. Arma s ri din mna chilianului. P l ria alb p ru luat de o pal de vnt, de o floare ro ie n mijlocul frun ii. Cu gura deschis , fulgerat, Juan Planas se pr bu i pe spate ag itat de mi c ri necontrolate. Malko trecu peste corp, tr gnd-o dup el pe Oliveira care urla de spaim , i ajunse la ie ire. Un carabinier i un civil erau ntin i pe trotuar. Dintr -o ma in neagr , oprit la dreapta, la cap tul str zii, neau luciri scurte. O furgoneta mare dintre acelea pe care le avea n proprietate D.I.N.A. era oprit ntre intrarea de serviciu i intrarea principal , la stnga lui Malko, ripostnd tirului celor care tr geau din ma ina neagr .

i se l s

cad

pe

n spate, grupuri de poli i ti i de clien i de la Valdivia se retr geau n dezordine fugind de gloan e. Malko o prinse pe Oliveira de mn Fugi! Malko se avnt i i ar t ma ina neagr .

nainte. Cei din furgoneta i v zur . Farurile vehiculului se pentru a proteja fuga lui

aprinser . O grindin de gloan e ni din ma ina neagr Malko. Furgoneta se puse n mi care venind spre ei.

nsp imntat , Oliveira d du drumul minii lui Malko i vru s se lipeasc de zid pentru a sc pa de vehicul. Prea trziu. Furgoneta continu s nainteze i o prinse pe Oliveira ntre peretele drept i zidul Valdiviei. Atins u or de vehiculul greu, Malko auzi un strig t cumplit. Tr gnd mereu, v zu capul spart al oferului. Furgoneta continu s mearg i se lovi de un camion sta ionat n zon . Malko se repezi la silueta ntins pe trotuar, vru s -o ia n bra e, dar i trase minile pline de nge. Oliveira z cea pe burt , cu capul sf rmat, ucis pe loc, n el, mijlocul unei b l i de snge care se m rea. Nici m car nu avea timp s se ocupe de ea. Deja gloan ele rico nd din zid i din asfalt. Alerg , n zigzag, spre ma ina neagr . Gfind, se arunc deschis . Primi o jerb fierbinte n fa

uie rau pe lng

n untru prin portiera

i se pr bu i pe podea, n timp ce ma ina

demara cu brutalitate. Omul de lng el golea nc rc torul armei Kala nikov prin gemule ul din spate. Deodat ip i se pr bu i n momentul n care ma ina intra pe Vicua McKenna. Primise i el un glon n cap. Carlos se ntoarse cu fa a r t cit , cu un rictus disperat. Ea a murit? Da, r spunse Malko. Cini mpu i i! f cu rebelul. Nu... Nu- i termin fraza. n spatele lor cl n ni o rafal . Carlos se arunc la nceput napoi, apoi capul i c zu pe volan f r o vorb , de parc ar fi avut o ame eal . Cu un ultim reflex, chilianul ap s c u piciorul pe frn de trotuar. Carlos! i Fiatul mare se opri brutal, lovindu -se

Malko s ri afar , deschise portiera i trase corpul lui Carlos Geranios. Ochiul stng i r m sese ag at de volan, scos de glon ul care i trecuse prin cap. Corpul c zu pe trotuar. Malko auzi ma inile poli iei dema rnd. Aleea Vicua McKenna se ntindea n fa a lui total pustie. Trecu la volan i porni. F r s se uite n urma lui, f r s se mai gndeasc la

ceva. Str zile din Santiago erau goale. Mersul pe str zile acelui o ra

mort i provoca o

senza ie extraordinar . Cu ct se dep rta mai mult de Valdivia, cu att mai mult se accentua senza ia de co mar. La nceput conduse mecanic, ncercnd s - i revin de pe urma ocului provocat de moartea celor doi i de pericolul la ca re se expusese. Apoi se dumiri c era n via . Rev zu corpul Oliveirei, dislocat, sf rmat, cu capul terciuit i

creierul r spndit pe trotuar. i venea s seama, ndrept ma ina spre Barrio Alto.

urle de ura neputincioas . F r

s - i dea

*** Malko travers peluza ca o fantom , cu pistolul n mn , abia luminat de clarul de lun . L sase Fiatul la o dep rtare de cinci sute de metri ca s ajung la casa lui John Villavera prin gr dinile celorlalte vile. O furgonet mare, vopsit n negru i alb, sta iona n fa a grilajului gr dinii. Deci era aici. U ile-ferestre ale salonului erau nchise. Malko d du ocol casei. Nu g si nimic deschis. Dac ar fi spart un geam, ar fi atras imediat aten ia poli i tilor. Merse pn la garaj i z ri Lincoln-ul mare n untru. n fund, n spatele ma inii, era o u mic ce comunica cu casa. A tept , pndindu-i pe oamenii din furgonet . n momentul n care oferul aprindea o igar , Malko se repezi n garaj i se ghemui n spatele ma inii. Apoi, metru cu metru, ajunse n fund i ncerc u a. Era deschis ! Intr i o nchise imediat. ncerc s - i aminteasc topografia cl dirii. Dormitorul lui John Villavera era la cel lalt cap t al culoarului, lng salon. nainta cu grij pe mozaic. Ochii i se obi nuiau treptat cu ntunericul. U a dormitorului era ntredeschis din cauza pisicii. Malko z ri o form n pat i

auzi o respira ie regulat . John Villavera dormea. Protejat nu numai de D.I.N.A. Pe noptier se g sea o arm care nu-i era necunoscut : un pistol-mitralier M.A.C. scurt i masiv, prelungit cu o surdin de dou zeci de centimetri, nc rc torul avea 52 de gloan e... Malko ntinse bra ul Americanul se mi c i l lu . F cea mai pu in zgomot dect pistolul lui. deodat n capul oaselor pip ind s aprind

n somn i se ridic

lumina. Ochii lui somnoro i se umplur de silueta lui Malko cu arma n mn . John, tii de ce-am venit? zise Malko f r s ridice glasul. John Villavera clipi, ridic maxilarul care p rea gata s -i cad , respir adnc i se ridic . Purta o pijama albastr cu dungi. i puse minile n buzunare i ridic capul. Da, tiu, zise el cu o voce f r timbru. Oliveira a murit, spuse Malko. Carlos Geranios, la fel. O lumini ochii lui John Villavera. trecu prin

Ai ...hrtiile? F r s vrea, Malko sim i un oarecare respect pentru el. Un om care se tie deja mort i se mai preocupa de munca lui, asta for a admira ia. Nu, nu am hrtiile, John, zise el. Nici m car nu tiu unde sunt. John Villavera avea dreptul s afle asta. John, zise Malko, ai vreun mesaj de transm is, ceva... Americanul scutur u or din cap, cu maxilarele strnse. Nu. Malko se gndi deodat la ceva. Ei l-au ucis pe Chalo Goulart? Americanul d du afirmativ din cap.

Ceva mi c lng pat i fugi printre picioarele lui Malko. Pisica. John Villavera o urm ri cu privirea. Malko profit ca s apese pe tr gaci, cru ndu-l pe american de cruzimea de a se vedea murind. Gloan ele intrar n piept, n gt, n cap. Sub impactul proiectilelor de 38, John Villavera se cl tin i c zu pe spate. Degetul lui Malko se ridic de pe tr gaci. Se apropie. Imaginea Oliveirei cu capul sf rmat i d du curajul s ntoarc corpul. John Villavera mai respira nc n sughi uri, ap sndu- i cu amndou minile pata ro ie care i se l rgea pe pijama. Malko i ntoarse ochii. l cuprinse o triste e de moarte. Moartea lui Villavera nu-i nvia nici pe Oliveira, nici pe Carlos. Dar trebuia s moar . Mirosul acru al explozibilului invada nc perea. Malko se sim i r u. Aproape niciodat , n cursul lungii cariere de agent secret, nu om orse cu snge rece. John Villavera l manipulase cu r ceal pentru a -l face s duc un om la moarte. Mai era r spunz tor i de moartea Oliveirei. Poate c primise ordin s fac astfel. Malko nu avea s tie niciodat . Nu va pune aceast ntrebare. Cuno tea CIA. Ar fi fost min it. Dar uneori trebuia f cut ordine. Altfel deveneai aidoma adversarilor mpotriva c rora luptai. Era riscul cel mai vechi din lume pe care Malko l evitase pn atunci. Ie i din camer f r s mai ntoarc capul. Nu-l lichidase pe John Villavera degeaba. Americanul tia pentru ce murise... Ie i pe culoar i ascult zgomotele din exterior. Detun turile n bu ite ale armei nu-i alarmase pe poli i tii de la D.I.N.A. Se sim ea vl guit. Aproape c nu -i mai p sa ce se va n tmpla cu el. Totu i, instinctul de conservare fu mai tare. Creierul rencepu s func ioneze, c u tnd o posibilitate practic de a ajunge la re edin a ambasadorului Statelor Unite, n ciuda obstacolelor din drum. Deodat i veni n gnd Lincoln-ul blindat cu cauciucuri rezistente la gloan e din garajul lui John Villavera. Exact ce -i trebuia: un adev rat tanc. Se ntoarse n garaj i urc la volan. Porni motorul. n oglinda retrovizoare i v zu pe cei doi poli i ti din furgonet tres rind. Aprinse luminile cu calm. C a i cum ar fi fost John Villavera. Ie i ncet cu spatele din garaj. Unul din poli i ti ie i din furgonet s -l ghideze! Era prea ntuneric ca s poat fi recunoscut. Conduse ncet ndreptndu-se spre centru. Radioul pornise automat, potrivit pe un post bolivian care difuza ni te cntece frumoase, cu acompaniament de chitare i flaut indian, unde se vorbea de moarte i de libertate. La cap tul Providenciei se ivi un girofar: o ma in 404 - D.I.N.A. V znd ma ina american , frn brusc i ntoarse pornind n urm rirea ei. Malko acceler , distan ndu-se cu u urin . Imediat auzi un zgomot n bu it n partea din spate. Un glon lovise ferestruica... Nu -i provocase nici m car o gaur . Malko i continu drumul dep ind re edin a ambasadorului american, urm rit de siren i de o rafal de gloan e care lovea caroseria cu un zgomot de grindin . Avea sentimentul ame itor c era invulnerabil... Z ri n trecere grilajul re edin ei, carabinierii, mai multe ma ini, poli i ti care alergau, alarma i de ma ina 404 care l urm rea.

Dup dou sute de metri frn brusc i vir scurt la s tnga ca s ntoarc . V zndu-i manevra, ma ina 404 opri n spatele lui i din ea nir trei oameni cu pistoale-mitralier . Traversar terenul ce separa benzile de circula ie a tep tndu-l. Malko acceler u or n momentul n care poli i tii deschideau focul asupra Lincoln -ului. Cu tot sngele rece, l s instinctiv capul n jos cnd gloan ele de calibru 38 lovir parbrizul gros de cinci centimetri... reu ind doar s -l umple de plesnituri. n caroserie se auzir o serie de ocuri nfundate, oglinda din s tnga deveni opac i asta fu totul. Grilajul era acum la treizeci de metri. Ap s cu disperare pe accelera ie. Tancul f cu un salt nainte. Mai mul i carabinieri se d dur n l turi u rlnd, din nou l ncadra o ploaie de gloan e, grilajul ap ru n fa , urm un oc ngrozitor, un zgomot de tabl i fiare i se trezi n gr dina re edin ei, tr gnd n urma lui buc i din grilaj. Conduse ma ina n spatele cl dirii, s ri afar i se repezi spre peron. ndrept arma spre broasc i trase dou rafale lungi. U a se deschise. Malko se n pusti pe scara superb birou la etajul unu i ncuie u a. urcnd cte patru trepte deodat , intr ntr-un

Era biroul ambasadorului. Abia atunci se mai destinse pu in. Se f cuse ziu . Peste cteva ore ambasadorul avea s

fie acolo. Se a ez

pe un

scaun i ascult zarva furioas care venea din strad . F r ma ina blindat a reprezentantului CIA nu ar fii ajuns acolo dect mort. De odat se gndi la saco a de documente pe care o avea Carlos Geranios. Ce se n tmplase cu ea? Asta nu mai era problema lui. n u a biroului se auzir b t i violente. Voci ntrebau n american ce se nt mpl . Erau cei doi pu ca i ai marinei ns rcina i cu paza re edin ei, trezi i din somn din cauza mpu c turilor. Lini tit, Malko deschise i se trezi nas n nas cu doi tipi n maieu i cu Coltul n mn . Le ar t pa aportul emis de Departamentul de Stat i el explic rapid c fusese obligat s se refugieze acolo din motive de for major ... Cei doi nu aveau nici ce mai mic sl biciune pentru chilieni. Unul dintre ei, un sergent, salut i zise: All right, Sir. Odihni i-v . Ne vom mbr ca i vom cobor. i v jur c din scrbo i tia de poli i ti nu va pune piciorul aici. Malko mul umi. nchise u a, se ntinse pe divan i adormi imediat. nici unul

Capitolul XXI Limuzina neagr , arbornd fanionul american pe aripa dreapt , nainta ncet pe Alameda, n ciuda ma inilor de politie care trebuiau sa i deschid calea. Pe bancheta din spate ambasadorul Statelor Unite i Malko nu - i adresaser practic nici un cuvnt de cnd plecaser de la re edin . Fiind n termeni excelen i cu to i membri juntei, deplnsese hot rt opera iunea Geranios i consecin ele ei. Fusese nevoie de o telegram oficial de la Departamentul de Stat care s -i cear diplomatului s -l nso easc el nsu i pe Malko pn la avion i s a tepte decolarea acestuia, ca s se hot rasc s -l scoat pe Malko din ar . Nu apreciase de loc p trunderea n re edin a lui, nici dezordinea care o nso ise. Protestele guvernului chilian se strngeau teanc pe biroul lui nso ite de o acuz a ie de o omucidere voluntar a supra persoanei lui John Villavera, consilier cultural al ambasadei... Malko avusese o convorbire confiden ial cu Michael Burrough, cel care i uneori

r spundea de Western Hemisphere la Compartimentul clandestin. Delicat

violent . Nu avea s tie niciodat adev rul despre Carlos Geranios. Dar va duce la Washinton un num r din Rebelde en la clandestinidad care producea o scrisoare foarte compromi toare a unui fost reprezentant al CIA adresat colonelului O Higgins, care nu era pe atunci dect c pitan. Cu cteva fotocopii ale cecurilor. Ziarul sosise la ambasad pe numele s u. Carlos Geranios era mort dar r zbunarea lui abia acum ncepea. Deodat ma ina frn i se opri. Ale ea era blocat de solda i. Malko privi prin geamul blindat. Deveni nelini tit. O Higgins era capabil de orice... Dar nu era pentru el. Mai nti v zu un gard viu format din carabinieri cu pistoalele -mitralier n mn . Un poli ist civil ie i de sub bolta unei por i innd n mn un obiect ciudat... O statuie de gips reprezentnd un picior omenesc nchis ntr -o cu c . Poli istul o inea ca pe o colivie, de un inel prins deasupra.. n spatele lui, un altul purta o colivie asem n toare unde, de data asta, era o mn de om, apoi altul cu o colivie mai mic , care con inea un pumn nchis. n sfr it, n urma lor, un om n carne i oase. B rbos, mbr cat cu o c ma i ni te pantaloni alba tri. Avea minile prinse la spate cu c tu e i fa a grav . Doi poli i ti l mbrnceau plini de zel. Malko ntoarse capul spre ambasadorul american, nlemnit n fa a acestui spectacol insolit. Domnule ambasador, zise el cu calm, v alege i tare r u prietenii. Diplomatul nu r spunse. Scena era att de simbolic nct p rea ireal . Cu grij , poli i tii a ezar n furgonet coliviile vinovate de a-l fi ofensat pe generalul Pinochet, apoi l urcar i pe sculptor. Furgoneta demar i limuzina putu s - i continue drumul. Pn la aeroport f cur aproape o jum tate de or . Malko p r sea Chile f r regret. Un titlu enorm n Mercurio anun ase moartea lui Carlos Geranios n cursul unei

lupte feroce cu carabinierii. Editorialul conchidea c , de acum, la Santiago va domni ordinea i c interdic ia de circula ie pe timpul nop ii avea s fie n cu rnd ridicat . Nici un rnd despre moartea Oliveirei. O puteai g si la rubrica accidentelor rutiere. Victima unui ofer neidentificat. Iar ucidera lui John Villavera era opera unor asasini neidentifica i, probabil f cnd parte dintre extremi tii de s tnga. Ma ina p trunse pe pista de zbor, precedat de cea a poli iei, i merse pn la avionul DC-8 vopsit n galben. Plecarea era pes te zece minute i to i pasagerii se g seau la bord. Lima i Miami. De acolo Malko urma s zboare spre Europa. Cnd ma ina opri, Malko avu un oc. Colonelul O'Higgins era acolo, cu c iva poli i ti. Ambasadorul l lini ti nu prea bine dispus. Nu- i fie team , m-a anun at c va fi aici. A venit pentru ca totul s fie n regul . Malko cobor primul i merse spre ma ina colonelului. Federico O'Higgins nu se mi c , afi nd un zmbet nesigur pe fa a rotund i livid de tont. De parc nu s-ar fi ntmplat nimic. Cuprins de o inspira ie subit , Malko nainta spre el. Zmbi i i ntinse mna. Chilianul fu att de uluit nct ntinse i el mna. Numai c n loc s -i apuce mna stng , Malko l prinse de dreapta, cea ale c rei degete moarte strngeau buiota japonez . O'Higgins nu avu timp s c zu pe asfalt. Malko l privi int n ochi i ncepu s Cu toat puterea. strng . reac ioneze. Buiota

La nceput O'Higgins se strmb , ncercnd s - i p streze demnitatea. Ca i cum ar fi fost o glum proast lipsit de importan . Apoi durerea deveni foarte puternic i se d du napoi ncercnd s - i desprind mna. Malko se deplas o dat cu el f r s -i dea drumul. Atunci gura colonelului chilian se deshise i se auzi un strig t ascu it. Malko strngea mai departe tiind ct de insuportabil era durerea. Din ochii lui O'Higgins t nir lacrimile. Alb la fa , cu sudoarea picu rndu-i de pe frunte, murmur : D -mi drumul. Te rog. Malko nu r spunse, strngndu-l mai tare. Deodat genunchii lui O'Higgins cedar i c zu n genunchi pe ciment, cu fa a deformat de durere. Nimeni nu ndr znea s intervin . Malko l mai inu a a nc cteva secunde, apoi i d du drumul dintr -o dat . Cu gura deschis , O'Higgins ncerc s nu- i piard cuno tin a n mijlocul unui cerc plin de oroare. Malko urc calm pasarela . nainte de a disp rea n avion, se ntoarse. Colonelul chilian era tot n genunchi, ndoit de durere. Malko regret n mod sincer c nu putuse s -i fac un r u mai mare.

Sfr it