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Maurice HALBWACHS (1947)

Lexpression des motions et la socit.


Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Maurice Halbwachs (1947), Lexpression des motions et la socit.

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Maurice Halbwachs (1947) Lexpression des motions et la socit.


Une dition lectronique ralise de larticle posthume Lexpression des motions et la socit. . changes sociologiques, 1947. Paris, Centre de documentation universitaire. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 5 juin 2002 Chicoutimi, Qubec.

Maurice Halbwachs (1947), Lexpression des motions et la socit.

Maurice Halbwachs

L'expression des motions et la socit


(1947)
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Les formes qu'on pourrait appeler suprieures de la sensibilit, les sentiments et les passions paraissent exiger une laboration plus personnelle et plus prolonge que les motions, ou le plaisir et la douleur lmentaires. Or, il y a sans doute une logique des sentiments, presque inconsciente, qui fait que, comme le disait Stendhal propos du sentiment de l'amour, toutes nos rflexions, nos imaginations se cristallisent en quelque sorte autour de la reprsentation de la personne aime ou dteste, de l'objet dsir ou redout. Mais tout ce travail mental ne peut s'accomplir sans qu'il s'y mle bien des ides, des jugements, des raisonnements. Ainsi, ces tats affectifs sont pris dans des courants de pense qui viennent en notre esprit du dehors, qui sont en nous parce qu'ils sont dans les autres. C'est bien nous qui les prouvons. Mais ils ne subsistent et ne se dveloppent, dans un monde o nous sommes sans cesse en contact avec les autres, qu' la condition de se prsenter sous des formes qui leur permettent d'tre compris, sinon approuvs et encourags, par les milieux dont nous faisons partie. Il en rsulte que leur intensit, leur nature et leur direction s'en trouvent plus ou moins modifies.

Publication posthume in changes sociologiques, Centre de documentation universitaire, Paris, 1947.

Maurice Halbwachs (1947), Lexpression des motions et la socit.

Ainsi, la socit exerce une action indirecte sur les sentiments et les passions. C'est qu'il y a en nous un homme social, qui surveille l'homme passionn, et qui, sans doute, lui obit parfois et se met en quelque sorte son service pour justifier sa passion : mme alors, l'homme ne cesse pas d'tre social ; il raisonne, il pense. Mais tout cela, en somme, peut se passer dans le for intrieur, loin des yeux (sinon en dehors de l'influence occulte) de la socit. Il n'en est plus de mme des motions, et aussi bien de cet ordre de sentiments et de passions qui leur sont troitement lis parce qu'ils en sont la fois l'occasion et la cause. Par leurs manifestations extrieures, tout au moins par leurs modes d'expression visibles, sensibles, elles tombent sous le regard des hommes qui nous entourent, des groupes auxquels nous sommes lis. Quand l'motion s'exprime, cette expression est matrielle, et le groupe a prise directement sur elle 1. Ainsi il se peut que l'expression motive ne soit nullement naturelle, inne ou hrditaire, en tout cas lie la constitution organique de l'espce. Certes, l'enfant sanglote et pleure, il agite les bras, et pousse des cris sans que personne le lui ait appris. Mais il y a loin de ces mouvements et contractions spontanes des tout petits enfants aux expressions et attitudes trs nuances et dont la signification est bien dfinie, telles qu'on les voit apparatre aux ges suivants. Tout se passe comme si les enfants les avaient apprises en regardant les autres, et leur contact. Mais alors les adultes d'aujourd'hui les ont reues eux-mmes de leurs parents, ceux-ci des leurs : et ainsi en remontant jusqu' nos anctres les plus loigns. L'expression motive se serait transmise comme la langue ; et aprs tout elle lui ressemble en ce qu'elle met en jeu toute une mimique, qui est comme un langage des gestes et des traits. Elle rpondrait au mme besoin de communiquer aux autres ce qu'on prouve. C'est la collectivit elle-mme qui aurait suggr, ou choisi parmi toutes celles qui se produisaient spontanment, au gr des fantaisies individuelles, telle mimique expressive, parce qu'elle lui paraissait sans doute le moyen le meilleur de raliser parmi tous les membres du groupe qui en taient tmoins une communaut de sentiment ou d'motion, de mme que le langage a t labor par la socit pour raliser une communaut de penses. Il n'est pas du tout ncessaire d'admettre que ces gestes et expressions soient comme le rsidu de gestes pratiquement utiles, ni mme qu'ils aient t imagins par le groupe et imposs par lui dans une pense utilitaire ; il suffit qu'ils aient rpondu au besoin qu'ont les hommes, par suite de leur existence collective, de sympathiser les uns avec les autres dans la joie et dans la douleur, dans l'admiration, l'enthousiasme, l'indignation et la haine. Lorsqu'on peut observer en secret un tre humain qui ignore qu'on le regarde on ne s'en soucie point, et qui, sous l'empire d'une motion, lve les bras au ciel, s'arrache les cheveux, profre des sons et des paroles confuses, n'eston point frapp de ce que toute cette gesticulation n'a point de sens et de
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Pour tablir la possibilit d'une rgulation sociale des motions, il faut d'une part souligner l'importance de ce sur quoi peut s'exercer un contrle social l'expression matrielle des motions (lment constitutif de l'motion elle-mme et mme lment essentiel selon les tenants de la thorie physiologique) ; d'autre part montrer que l'expression motive n'est pas inne, c'est--dire dtermine par la nature...

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raison d'tre chez un individu isol, et que la personne mue se comporte comme si elle tait en prsence d'autres tres prts rpondre ses mouvements et ses cris ? Comme l'a dit M. Blendel : Les tats affectifs forts sont assez rarement le fait d'individus isols. La solitude appauvrit en gnral non seulement l'expression extrieure de nos motions, nos pleurs, nos rires, nos cris et toute notre mimique, mais le jeu mme de reprsentations et de sentiments qui le sous-tendent ; si cependant nos motions se dveloppent hors de la prsence d'autrui, c'est que nous subissons incessamment le mirage de la vie en commun qui nous est si naturelle, c'est que notre imagination est toute peuple de spectateurs et d'auditeurs imaginaires devant lesquels nos motions alors se dploient, c'est que, par une sorte de ddoublement auquel le jeu de la conscience rflchie nous a accoutums, devenant nous-mmes nos propres allis et nos propres ennemis, nous nous plaignons, nous nous indignons ou rjouissons avec nous, nous nous emportons contre une sorte d'adversaire intrieur, nous nous procurons nous-mmes la vision pathtique de nos pleurs et le dchirement de nos cris. Ainsi, nos tats affectifs tendent naturellement s'panouir dans un milieu social qui leur soit adapt. Nos colres s'alimentent de la fureur ou de l'indiffrence de nos adversaires, de la participation de nos amis ; elles s'teignent faute de rsistance ou de concours. Nos peurs se dissimulent et s'amortissent, si notre entourage ne les partage pas : elles s'exaltent au contraire en paniques, s'il les fait siennes. La solitude morale nous est en horreur. Certes, on a dit aussi que les grandes douleurs sont muettes, et nous avons tous, plus ou moins, la pudeur de nos motions. C'est que, lorsque les autres ne se trouvent pas au mme ton motif que nous, qu'il ne peut y avoir, entre nous et eux, communion affective, alors nous rtractons et nous replions en effet sur nous-mmes ; ou bien, et de prfrence lorsqu'il s'agit des sentiments suprieurs, moraux, sociaux, esthtiques et religieux, il arrive que nous nous rfugions dans une sorte de groupe idal entre les membres duquel rgne cet accord ncessaire que la ralit nous refuse... Mais, plus souvent encore, le veto qui leur est oppos use la longue nos prfrences et nos lans. Mais, inversement, nos motions, sont soumises une vritable discipline sociale, du fait qu'en prsence des vnements d'un certain genre, et dans telles circonstances qui se produisent souvent, c'est la socit qui nous indique elle-mme comment nous devons ragir. Ou plutt, il ne s'agit pas seulement de la faon dont nous devons exprimer nos sentiments, sur quoi nous reviendrons plus loin, mais du sentiment et de l'motion elle-mme : la socit attend que nous l'prouvions, nous commande elle-mme de la ressentir. A un certain degr de l'chelle sociale, dit encore M. Blondel, nous savons tout ce que doivent tre nos sentiments au rcit d'un exploit ou d'un crime, devant un Titien ou un Rodin, l'audition d'une symphonie de Beethoven, en visitant Notre-Dame, en apprenant une victoire ou une dfaite de nos armes. Dans une runion d'hommes o tous, pour une raison ou l'autre, sont la joie, nous pouvons avoir nos motifs particuliers d'tre tristes. Mais nous nous dominons, nous nous efforons de participer l'allgresse gnrale, sentant bien qu'autrement nous ferions figure de trouble-fte. Quand tout le

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monde est proccup, attrist, abattu, si nous rions, si nous plaisantons, nous passerons pour un mauvais plaisant ou bien pour manquer de cur. En dehors de ces circonstances, o nous devons nous mettre l'unisson d'un sentiment collectif, il arrive que nous-mmes nous trouvions dans une situation qui nous concerne seuls et que nous nous reprsentions alors le sentiment que nous devons prouver, parce que tout autre, dans les mmes conditions, serait ainsi affect. Quelqu'un nous a fait du bien, et nous devons non seulement lui tmoigner, mais prouver pour lui de la reconnaissance. Offenss, victimes d'une injustice, nous n'avons peut-tre point de haine dans le cur, aucun ressentiment, mais il suffit que les circonstances dans lesquelles nous avons eu souffrir par le fait d'un autre se retracent notre pense pour que l'esprit de vengeance s'veille en nous par persuasion. Persuasion qui vient en ralit du dehors ; c'est la socit qui parle Nron par la voie de Narcisse. Il pourrait, il est vrai, rsister, pencher vers la bont et l'indulgence ; mais alors il prterait l'oreille une autre partie de Io. socit. Le pardon des offenses, pour se faire accepter, dans le monde romain, doit s'appuyer sur la communaut chrtienne : ou plutt, les deux ractions affectives et diffrentes s'opposent comme deux impratifs manant de socits diffrentes. Entre ce que nous prouvons spontanment et ce que nous prouvons par devoir, et quelquefois par contrainte, la frontire est ici bien malaise tracer. Tenons-nous-en maintenant l'expression motive en elle-mme c'est-dire aux gestes, au changement des traits, aux larmes, et toutes les ractions motrices et articulatoires dont nous avons parl. Qu'elles ne soient point pleinement spontanes, qu'il soit possible de les provoquer du dehors, artificiellement, et de les soumettre ainsi l'influence d'une volont extrieure, c'est ce qui rsulte de divers faits, et en particulier des expriences sur les rflexes conditionns qui ont t faites par Pavlov. Des souris ont t habitues entendre sonner une cloche avant de recevoir leur nourriture. Ds lors, le son de la cloche, alors mme que la nourriture ne leur est point montre, dtermine chez elles une abondante scrtion de salive. Si, pour saliver, dit M. Blondel, il ne sert de rien de simplement le vouloir, il nous suffit, nous le savons tous, de penser fortement un plat que nous aimons pour nous faire venir l'eau la bouche ; or, il nous est toujours loisible de penser ce que nous voulons, et, par ce dtour, de saliver volont. Ainsi, tandis que ces mcanismes sont monts chez l'animal au moyen d'un dispositif dirig par une volont extrieure, l'homme est capable de les monter lui-mme en lui : il suffit qu'il voque telles ou telles reprsentations, certaines images. Mais on c'explique ainsi qu'il soit possible la socit de dterminer chez ses membres certaines ractions expressives : il. lui suffit de prsenter leur vue les objets, les figures, les gestes dont les images donnent en quelque sorte le signal de ces mouvements et de ces ractions motrices. D'o un grand nombre de techniques motionnelles dues au dressage social. On les peut observer le mieux dans les socits dites primitives, l'occasion des crmonies et des ftes alors que les membres rassembls de la tribu ou du clan clbrent les rites de leur religion, et reproduisent symboliquement les actions hroques et la vie lgendaire de leurs anctres. Au cours de ces crmonies qui se prolongent pendant des jours et des semaines, tout

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est rgl de faon exercer une action continue et puissante sur les imaginations. Les objets sacrs sont exposs, des dessins symboliques reproduisent partout le totem, les chants, les danses voquent et figurent les lgendes, les mythes, de la tribu. Ces gestes et ces formes apparentes expriment la fois et entretiennent des tats affectifs communs tous les membres du groupe. Ainsi, des lments expressifs et eux seuls, bien groups et gradus, russissent veiller une conviction profonde, une illusion entire qui s'accompagne de sentiments, et qui, en quelque sorte, les cre de toutes pices, tels que le groupe ou la communaut les prouve en commun et veut les imposer ses membres. Par exemple, les procds de l'initiation se rencontrent presque identiques en somme chez les peuples non civiliss aussi diffrents que les Australiens, les Peaux-Rouges, les indignes de la Nouvelle-Guine. A l'ge de la pubert, les jeunes gens feignent de tomber morts, puis, aprs des rites variables et compliqus, ils ressuscitent, et on leur communique les traditions de la tribu : mort et rsurrection apparentes, mais qu'ils prouvent comme une ralit. Dans les peuples plus volus, nous retrouvons des rites semblables et les mmes procds. Ainsi, les mystres d'Eleusis en Grce faisaient passer les nophytes par les affres de la mort, traverser les reprsentations terrifiantes de l'Hads, pour entrer dans la lumire resplendissante du sjour de la desse. C'tait l'enseignement d'une mort conduisant une autre vie. On voquait chez l'initi une srie d'tats d'me dont la conclusion tait une croyance nouvelle, probablement en l'immortalit. Les actes symboliques qu'il accomplissait, les spectacles qu'il contemplait, tels taient les moyens par lesquels on dterminait en lui, Comme d'ailleurs chez ceux qui taient soumis en mme temps aux mmes preuves, les motions successives qui taient la raison de cette mise en scne. Mais c'est surtout l'occasion de la mort que l'motion prend forme collective, et que tout un rituel de gestes et de lamentations s'impose aux parents, aux amis de celui qui vient d'expirer. Chez les sauvages d'Australie, ds que l'un des leurs a rendu le dernier soupir, c'est une explosion de dsespoir parmi les vivants mais qui se manifeste par des mouvements et des actes bien rgls. Sans doute, ils paraissent tre hors d'eux-mmes, ce sont des gestes et des contorsions dsordonnes, c'est une grappe humaine, qui s'agite autour du mort : mais chacun, suivant son degr de parent, joue un rle dfini, soit qu'il se lacre le corps, le visage, soit qu'il contracte ses membres, se torde sur le sol, soit qu'il pousse seulement des cris et se rpande en lamentations. Lods nous rapporte (dit M. Blondel) que, dans l'antiquit juive, le deuil comportait deux manifestations bruyantes... le cri funbre... et le thrne (posie chante en mlope par la pleureuse souvent avec accompagnement de flte ou de sistre). Il va sans dire que ni l'un ni l'autre n'taient l'explosion spontane, irrflchie de la douleur chez les survivants. Car chez les Isralites, comme chez une foule de peuples non civiliss, les lamentations funbres taient strictement rgles par la coutume. Elles taient profres par des personnes dtermines, rparties par sexe et par clan, avec des paroles imposes par la tradition pendant un nombre de jours constant et probablement heures fixes, comme chez les Syriens modernes .

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M. Granet a montr qu'en Chine le langage de la douleur constitue une symbolique minutieusement ordonne . Ainsi s'explique le deuil impos aux parents du mort comme une sorte de quarantaine. Isols dans des cabanes individuelles installes autour de la maison du mort, ils ne reoivent plus de visites et n'ont mme plus de rapports entre eux. Rduits au silence et l'immobilit, n'exerant plus de fonctions publiques, s'interdisant la musique, se soumettant tout un systme de restrictions alimentaires, s'abstenant de tout soin de propret, ils vivent dans un tat d'hbtude dont la collectivit les autorise sortir graduellement par une srie d'tapes, galement rglementes, dont les cinq catgories d'habits de deuils qu'ils ont revtir successivement, constituent autant de signes extrieurs. (Blondel.) Voici un passage tir du livre dont l'auteur est le Hollandais de Groot, The Religious System of China, o nous est dcrit en dtail l'enterrement chez les anciens Chinois. C'est aprs le moment o l'on a gar le cercueil en haut des marches de la maison, dans une petite cabane de bois entoure des objets du sacrifice : Quand tout a t mis sa place, les serviteurs quittent la chambre de derrire et s'arrtent sur le ct ouest de la porte, le plus lev de rang l'ouest de celui qui est le plus bas. L'invocateur est le dernier quitter la chambre. Ayant ferm la porte, il se place la tte des serviteurs, et tous passent l'ouest des piliers, descendant par les marches de l'ouest. A ce moment les femmes frappent du pied. Et quand les hommes passent le long du double par le ct sud, se dirigeant vers l'est, les pleureurs mles frappent du pied. Les invits s'en vont alors, sur quoi les femmes frappent du pied. Le pleureur principal les reconduit hors de l'alle en s'inclinant, rentre, et se joint ses frres pour pleurer avec eux prs de l'endroit o le cercueil est gar, leurs faces tournes vers le nord. Cela fait, les frres quittent l'alle et sont galement reconduits au dehors par le pleureur principal qui les salue en s'inclinant. A la fin, les pleureurs principaux quittent la rue, ce qui met fin aux gmissements. Tous s'arrtent sur le ct est, tournant leurs faces vers l'ouest. L'alle est alors ferme, et le pleureur principal, s'tant inclin avec les mains jointes, se retire dans son abri de deuil. Ainsi, devant des assistants, les parents expriment leur douleur par des attouchements, des bons, des coups sur la poitrine, des lamentations, dont tous les dtails, le type, le nombre, le moment et l'endroit o il faut les excuter, sont exactement prvus. Remarquons qu'il s'agit de gestes rituels, c'est--dire qui ont un sens et qui passent pour possder une efficacit magique ou religieuse. M. de Groot nous dit : Pendant qu'on prpare le cercueil, les pleureurs s'abstiennent de gmir, parce que ces manifestations de chagrin pourraient faire que le chagrin rel soit enferm dans le cercueil, Ce qui serait fatal au mort et aussi ses descendants. Et encore : Quand on place le couvercle sur le cercueil, ceux qui ne sont pas de proches parents s'cartent, pour que leur ombre n'y soit pas enferme. Toutes les femmes de la famille montent sur un banc ou sur une chaise afin d'viter une fausse couche ; c'est que la partie terrestre de l'me du mort retourne au sol d'o elle est issue, et pourrait de l facilement passer dans leur corps et y dtruire les faibles germes de vie que le principe oppos y a placs. Le geste ou le mouvement rituel et l'expression motive sont troitement unis, c'est qu'il y a quelque chose qui rappelle les gestes religieux, dans ceux qui ont pour rle de manifester les sentiments. L'motion collective tant lie ces mouvements, ces attitudes, il semble qu'elle dpende d'eux, qu'ils suffisent l'entretenir, conjurer tout

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ce qui n'est pas elle. Il semble que dans l'motion elle-mme ainsi partage et multiplie il y ait une efficacit et un pouvoir qu'il ne faut pas laisser se perdre, qu'il faut diriger vers la prire, l'invocation, la supplication, vers l'adoration aussi et la gratitude, comme vers la maldiction. Ainsi les churs au dbut d'dipe roi, qui lvent leurs plaintes, en mme temps qu'ils clbrent des sacrifices pour carter la peste et appeler les dieux leur aide. Relisons maintenant dans Colomba, de Mrime, la scne o la jeune fille corse vient chanter la ballata au chevet d'un mort : Le mort tait couch sur une table, la figure dcouverte, dans la plus grande pice de la maison. Portes et fentres taient ouvertes, et plusieurs cierges brlaient autour de la table. A la tte du mort se tenait sa veuve, et derrire elle un grand nombre de femmes occupaient tout un ct de la chambre ; de l'autre taient rangs les hommes, debout, tte nue, l'il fix sur le cadavre, observant un profond silence. Chaque nouveau visiteur s'approchait de la table, embrassait le mort, faisait un signe de tte sa veuve, et son fils, puis prenait place dans le cercle sans profrer une parole. De temps en temps, cependant, un des assistants rompait le silence solennel pour adresser quelques mots au dfunt Pourquoi as-tu quitte ta bonne femme ? disait une commre. N'avait-elle pas bien soin de toi ? Que te manquait-il ? Pourquoi ne pas attendre un mois encore ? Ta bru t'aurait un fils... Puis la vocratrice prend la main de la veuve, demeure quelques minutes recueillie et les yeux baisss, et improvise, tantt s'adressant au dfunt, tantt sa famille, quelquefois, par une prosopope frquente dans les ballata, faisant parler le mort lui-mme pour consoler ses amis et leur donner des conseils. Le silence de la foule n'est interrompu que par quelques soupirs, quelques sanglots touffs. On pourrait enfin, comme l'a fait M. Blondel, montrer par de nombreux exemples quel point dans nos socits mme, non seulement la campagne, mais la ville aussi, un enterrement, un mariage, ces manifestations de deuil ou d'allgresse sont rgles par une sorte de code impratif qui impose au comportement extrieur uniforme. Or les manifestations font corps avec les sentiments. Il serait bien difficile une mimique en partie rgle par la collectivit d'engendrer, d'accompagner ou de traduire une motion qui ne serait pas en partie actualise. En rsum, ce qui frappe surtout, et ce que nous avons essay d'tablir, c'est que non seulement l'expression des motions, mais travers elle les motions elles-mmes sont plies aux coutumes et aux traditions et s'inspirent d'un conformisme la fois extrieur et interne. Amour, haine, joie, douleur, crainte, colre, ont d'abord t prouvs et manifests en commun, sous forme de ractions collectives. C'est dans les groupes dont nous faisons partie que nous avons appris les exprimer, mais aussi les ressentir. Mme isols, livrs nous-mmes, seuls en prsence de nous-mmes, nous nous comportons cet gard comme si les autres nous observaient, nous surveillaient. Par l, on peut dire que chaque socit, chaque nation, chaque poque aussi met sa marque sur la sensibilit de ses membres. Sans doute il subsiste en ce domaine une large part de spontanit personnelle. Mais elle ne se manifeste, elle ne se fait jour que dans des formes qui sont communes tous les membres du groupe, et qui modifient et faonnent leur nature mentale aussi profondment que les cadres du langage et de la pense collective.