Sunteți pe pagina 1din 550

ALEXANDRE DUM AS

A S C A N IO
CALM AN LEVY PARIS 1896

ANDRE DUM AS

In romne te'de OVIDIU C O NST AN IN ESC

A A L B A T E O S

Coperta de KALAB FRANCISQ

A u v u ^ H B B r "^ ^ ^ ^ ^ i^ ^ ^ W ^ "^ ^ i^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ l^ ^ ^ K

JHRMRHIi

STRADA I ATELIERUL

Povestirea noastr ncepe n ziua de 10 iulie a anului de gra ie 1540, la orele patru dup -amiaz , ia Paris, n tinda bisericii Grands-Augustins din iatffnta Universit ii, lng agheasmatar, n apropiere/de u a de la intrare. Un tn r nalt si chipe , fa , cu p rul tos i cu ochii mari, negri, ple-aplu dar elegant narmat doar cu un pumnal i in/ al cu i rui mncr era me te ug, st tea acolo n phjioa're cizelat cuprins, de seam , de o cucernic sfial , bun deoarece nu se clintise din. loc tot timpul ct inuse vecernia; cu capul plecat ntr-o atitudine de evlavioas medita ie, ngna n oapt ni te cuvinte nen elese, probabil o rug ciune, fiindc bolborosea att de ncet, nct nimeni altul dect el i Dumnezeu puteau deslu i spusele sale; totu i, spre sfr ilul liturghiei, se ncumet , n sfr it, s nal e fruntea, atunci vecinii din preajm reu ir sa prind cteva vorbe rostite cu jum tate de glas : I i vine s - i iei cmpii cnd auzi fonf ind pe c lug rii tia francezi ! N-ar putea s - i dea mai mult osteneal , cel pu in fa de ea, care, de bun seam , e deprins a asculta doar cntecele ngerilor din cer ?! Ah, n fine, bine c s-a terminat! O, Doamne, Doamne. f ca de ast dat s fiu mai fericit dect duminica trecut i s -mi arunce m car o privire ! Aceast ultim rug minte nu era ctu i do pu in prc-7um ioas , c ci, dac f ptura c tre care era ndreptat

ar Ii ridicat ochii asupra celui ce i-o adresase, ar fi v zut cel mai nent tor chip de adolescent pe care 1-ar fi putut ntrez ri n visurile sale, citind frumoasele legende mitologice, dup care lumea se d dea n vnt pe vremea aceea, datorit minunatelor stihuri ale me terului Clement Marot, i n care snt istorisite peripe iile amoroase ale lui Psihc i moartea lui Narcis, ntr-adev r, a cum am ar tat, n ciuda costumului s u simplu ai de culoare nchis , tn rul pe care 1-am nf i at mai sus era de o remarcabil frumuse e i de o elegan f r cusur : mai mult nc , zmbetul lui avea o negr it dulcea i o infinit ging ie, iar privirea, care im-si ng duia nc s fie ndr znea , era n schimb mistuit de patima cea mai arz toare ce se poate oglindi n ochii mari ai unui tn r de optsprezece ani. Cu toate astea, n momentul cnd se auzi zgomotul scaunelor mutate din loc ce anun de obicei sfr itul liturghiei, tn rul nostru ndr gostit (c ci, dup cele cteva cuvinte rostite rnai nainte, cititorul a putut sa- i dea seama c i se cuvine pe bun dreptate acest calificativ),- ndr gostitul nostru, zic, se d du pu in deoparte si r mase locului s priveasc mul imea care se ndrepta n t cere spre u i care era alc tuit din enoria i cu figuri solemne, membri ai consiliului parohial, din respectabile matroane care, o dat cu vrsta, deveniser femei a ezate i din feti cane nurlii. Dar nu pentru ele \enise aici tn rul cei chipe , fiindc privirea lui nu se nvior si nici nu se gr bi s nainteze cu nsufle ire dect n clipa n care v zu apropiindu-se o fat mbr cat in alb, nso it de o guvernant , dar o guvernant de cas mare care p rea s tie cum trebuie' s se poarte o femeie n lume, o guvernant nc tineric i zmbl-toare i care, z u, nu era de loc de lep dat. Cnd cele dou doamne se apropiar de agheasmatar, cavalerul nostru i nmuie degetele n apa sfiniit i ntinse mna curtenitor spre ele. Guvernanta i mul umi cu cel mai dr g la surs i- i ar t recuno tin a prin cea mai simandicoas reveren , atinse degetele tn rului, apoi, spre adnca lui de?am gire, oferi tovar ei sale agheasm primit prin-

tr-un atit de l'ing ocol, care tovai ^ , n ciuda rug minii cc-i fusese adresat n tain pu in mai nainte, r mase tot timpul cu ochii pleca i, dovad c prinsese de veste i tia foarte bine c tn rul cel chipe se afla de fa , a a nct, dup plecarea ei, tn rul nostru b tu din picior bomb nind : Ah, Doamne, nici de ast dat nu m-a v zut!" Dovad c tn rul chipe , dup cum cred c-am mai spus, nu avea mai mult de optsprezece ani. De ndat ce ns paraponul de care fusese n p dit n primul' moment i trecu, necunoscutul se gr bi s coboare treptele bisericii i, b gnd de seama c , dup ce i l sase v lul peste obraz i o luase de bi-a pe nso- itoarea ci, frumoasa cu capul n nori cotise strada spre dreapta, o apuca si ci tot la dreapta, remarcnd de altminteri c , ntmpl tor, avea acela i drum. Fata merse mai departe pe chei pn n dreptul podului Saint-Michel, apoi travers podul: ca un f cut, necunoscutul nostru avea i el acela i drum. O lu apoi pe strada Barillerie si trecu peste Ponl-au-Change. i cum, tot ntmpl tor, necunoscutul avea acela i drum, se inu dup ea ca o umbr . Fiindc orice fat frumoas are o umbr , adic un ndr gostit. Dar, vai, n dreptul fort re ei Grand-Chtelet, str lucitul astru c ruia tn rul nostru i d dea trcoale n chip de satelit se eclips brusc ; poarta cea mic a nchisorii regale se deschise ca de Ja sine ndat ce guvernanta cioc ni i se nchise la loc numaidect. Tn rul r mase o clipa nlemnit, dar cum era un voinic drz clin fire atunci cnd nu se afla de fa o feti can nostim care s -i topeasc drzenia, nu st tu mult pe gnduri. O csrau ca lancea pe um r se plimba ncolo si ncoace cu un aer solemn prin fa a forl re ei. Tn rul necunoscut urm exemplul destoinicei santinele, i dup ce se retrase la oarecare distan ca s nu bat la ochi, dar nu chiar att de departe ca s nu poat supraveghea poarta, se hot ] s stea \itcjeste de straj n slujba amorului.

Dac cititorul a stat c!e stiaj \reodala n \iafca sa, a avut prilejul s constate c mijlocul cel mai sigur de a scurta aceast ndatorire este s vorbe ti cu tine nsu i. Probabil ns c tn rul nostru era obi nuit s patruleze, fiindc nici nu apucase bine s - i ia postul n primire, c i ncepu a dep na urm torul monolog : Nici vorb c nu se poate s locuiasc aici. Azi-diminea , dup liturghie, i n ultimele dou duminici n care'n-am ndr znit s-o urm resc dect cu privirea dac poate ii cineva att de n t r u ! n-a luat-o la dreapta, pe chei, ci la sting , spre poarta Nesle si Pre-aux-Clercs. Naiba tie ce o fi c utnd la Chtelet ? a s ne gmdim, S-o fi dus s \ad vreun, de inut, poate chiar pe fratele s u. Biata copil ! Ce jale o fi pe biet suflc elul ei, fiindc pe ct e de frumoas , pe att trebuie s fie de bun , f r doar i poate. Z u c -mi vine s -i a in calea si s-o ntreb f r nici un fel de ocoli uri ce s-a ntmplat si dac n-as putea cumva s -i fiu de ajutor. Dac e ntr-adev r vorba de fratele s u, m duc s -i spun tot me terului, rugndu-1 s m sf tuiasc ce s fac. Un om ca ci, care a reu it s fug din castelul Sant'Angelo, trebuie s tie neap rat cum ar putea cineva s-o tearg din nchisoare. Va s zic ne-am n eles, al scap pe fr ne-s u din nchisoare. tiind c i-am f cut atta bine, fr iorul ci o s r mn prietenul meu credincios pn la moarte. i, binen eles, o s m ntrebe ce-ar putea s fac la rndul lui pentru mine de vreme ce 1-am ajutat att de mult. i-atunci am s -i m rturisesc c mi-e drag surioara lui. Drept care o s m ia frumos de mn i o s m duc la dnsa, eu am s cad la picioarele ei i atunci o s vedem dac~o s mai stea tot a a cu ochii n p mnt. Cnd ncepe s-o ia razna, v da i scrna ca mintea unui ndr gostit nu se mai poate aduna de pe drumuri chiar att de u or. Se n elege de la sine deci c tn rul nostru se ar t foarte mirat auzind c bato orele patru si vaznd c se schimb garda. Noua caraul ncepu s se plimbe ncolo si ncoace prin fa a por ii, iar tn rul nostru r mase mai departe de straj n postul s u. Mijlocul ci c a- i scurta prheghiul se dove-

disc mult prea iscusit pentru a nu-1 folosi i de aci ncolo ; i continu , a adar, monologul, al c rui cuprins era tot att de rodnic ca i cel de pn atunci : . Ce minune de fat ! Cl ging ie n fiecare din gesturile ei! Ce feciorelnic sfiaJ n orice mi care! Cit nevinov ie n tr s turile salo ! Din c i arti ti au existat pe lumea asta. doar marele Leonardo da Vinci sau divinul Rafael ar fi fost vrednici s nf i eze chipul acestei neprih nite i dalbe f pturi; i nici chiar ei dect n cea mai nfloritoare epoc a talentului lor. O, Doamne, de ce nu m-am n scut pictor, n loc s fiu sculptor, sm l uitor, aurar, d ltuitor ? ! n primul rnd, dac eram pictor, n-as mai fi avut nevoie s-o am naintea ochilor ca s -i fac portretul. A fi v zut tot timpul, ca aievea, ochii ei mari si alba tri, p rul b lai att de frumos, obrazul alb ca laptele, mijlocelul sub ire s -1 frngi. Dac as fi fost pictor, a fi zugr vit-o n toate pnzele mele, a a cum a zugr vit-o Sanzio pe Fornarina si Andrea del Sarto po Lucrezia. i totu i, ce deosebiri ntre ea i Fornarina ! La drept vorbind, nici una, nici alta nu snt vrednice m car s -i dezlege ireturile de la pantofi, n primul rnd, Fornarina... Tn rul nu apucase nc s ncheie seria acestor compara ii care, cred c v da i scama, erau toate n favoarea iubitei sale, cnd se auzi din nou b tnd ceasul. Pentru a doua oar caraula fu schimbat . ase. Curios, ce rdpede trece timpul! murmur tn rul ndr gostit. i de vreme ce trece att de u or numai a teptnd-o, mi nchipui c , de-a fi lng eas ar zbura ca gndul, a fi ca-n rai! O, dac am fi mpreun , n-as face nimic altceva dect s-o privesc, i orele, zilele, lunile, via a ntreag s-ar scurge pe nesim ite. O, Doamne, ce fericire ! i tn rul r mase n extaz, fiindc n momentul acela, de i absent , femeia iubit trecu aievea prin fa a ochilor s i de artist. Pentru a treia oar se schimb santinela. Toate clopotele parohiilor b teau ora opt i umbrele serii ncepeau s coboare, iiindc totul ne ndrept e te s credem c acum trei sute de' ani, n luna iulie, amur, 9

gul se l sa tot la ceasurile opt ea i n zilele noastre ; ceea ce ns , pe bun dreptate, ar puiea s surprind este extraordinara tenacitate de care d deau dovada ndr gosti ii n secolul al aisprezecelea. Totul era viguros pe vremea aceea i sufletele tinere i vajnice mi se opreau niciodat la jum tatea dramului, nici n-dragoste, nici n art si nici in r zboi. Da altminteri, r bdarea tii rului artist, c ci acum tim cu ce se ndeletnicea, fu r spl tit n fine n clipa cnd v zu cleschizndu-se poate pentru a dou zecea oar poarta nchisorii, de ast dat ins pentru a l sa s ias cea pe care o a tepta. Nelipsita guvernant se inea scai dup dnsa, ba mai mult chiar, era escortat de doi arca i care purtau nsemnele prefecturii polUiei si care mergeau n urma ei la o distan de zece pa i. Str b tur cu to ii din nou drumul pe care-1 f cuser cu trei ore mai nainte, traversnd mai nti Punt-au-Change, strada Barillerie, podul Saint-Michel si apu-cnd-o apoi pe chei; numai c de rndul acesta trecur prin fa a bisericii Augustinilor pentru a se opri n cele din urm ntr-un cotlon, la vreo trei sute de pa i de biseric , n fa a unei por i uria e, al turi de care se afla nc o poart mai mic de serviciu. Guvernanta b tu n cea de-a doua i portarul veni s deschid . Dup ce f cur o plec ciune adnc , arca ii o pornir napoi spre Chtelet si artistul nostru r mase din nou ncremenit n fa a unei por i nchise. i acolo ar fi r mas de bun seam pn a doua zi diminea a, fiindc nchipuirea Ini ncepuse s urzeasc o nou serie de visuri, a patra la num r din ziua aceea ; ntmplarea f cu ns ca tocmai n momentul acela un trec tor cam alumat s se ciocneasc de ei cap n cap. Hei, prietene ! l interpel trec torul. Dac nu snt cumva indiscret, rogu-te, vrei sa-mi spui : e ti om sau stlp ? C ci dac e ti stlp, ai tot dreptul s stai acolo unde te afli si nu pot dect s m nclin; dar dac e ti om, d -te la o parte si las -ma s trec ! lerta i-m , rosti tn ru, cti gndul aiurea dar eu nu snt de pe aici i nu cunosc bine acest minunat ora care-i Parisul, a a c ... 10

A, p i atunci se schimb socoteala ; francezul este primitor de felul lui i deci se cade s - i cer eu iertare ; e ti str in va s zic , perfect... Din moment ce mi-a spus cine e ti, se cuvine s - i spun la rndul meu ce-i cu mine. Afla deci c snt student i m numesc... Ierta i-m i t ie vorba tn rul artist dar mai nainte de a ti cine sntc , as dori s tiu uncie m aflu La poarta Nesle, amice drag , iar sta de aici e palatul Neslc i explic studentul, ar tndu-i din ochi poarta cea mare pe caro str inul o cercetase tot timpul cn privirea. Prea bine ; i ca s merg n strada Sant-Martin, unde locuiesc ad ug ndr gostitul ca s spun ceva i spernd c astfel va reu i s se d^c-^oro^easc de partenerul s u pe unde trebuie s-o iau ? Strada Saint-Martin, zici ? Vino cu m::ic, te nso1csc ; se-ntmpl s am i cu acela i drum. Cnd ajvnc 'm la podul Sain.t-Mic.hel, am s - i ar t pe unde Irrb^ie s-o iei. Afl deci ca snt student, c tocmai m n i. rr-cam de la Pre-sux-Clercs i c m cheam ... Nu ti i cumva al cui ar puica fi palatul Xes,lo ? ntreb tn rul necunoscut. Auzi vorb ! Ca i cnd n-a cvi.oo tc Uni ver it&toa pe degete ! Palatul Neslc, fl c iile. csLc ai maies t ii sale regelui si, n momentul ele fa . :-,e e f la n ->lapnirea lui P,obert d'Estourville, prefectul Parisului. Cum ? Aici sado prefectul Parisului ? ! se minun str inul. i-am spus ou cumva c prefectul Parisului sad? aici, f tul meu ? protest studentul. Prefectul Parisului locuio te la Grand-Clitelet. A, da? La Grand-Chtelet ! A a, va s zic . Pai clac prefectul locuie te la Grand-Chtelet, pentru te atunci regele trebuia s -i lase n st pniro palatul N^'ble ? Stai s - i spun ndat toat t r enia. Regele, pas mite, d ruise odinioar palatul cn pricina rectoru lui nostru, o persoan venerabil , caro ap ra privileqii'.e i judeca procesele Universit ii n chipul cel mai p rin tesc cu putin ; ce poate fi mai frumos det o a-erm11

nea slujb ? Din nenorocire, nepre uitul nostru roclor era un om drept, att de drept... iat de noi, fire te, nct acum doi ani au g sit cu calc s -i desfiin eze postul sub cuvnt c dormea n timpul edin elor, ca i cum un rector n-are voie s ca te i el ca tot omul. Postul lui fiind suprimat, cum spuneam, i s-a ncredin at prefectului sarcina do a ocroti Universitatea. Halal ocrotitor, ce s zic ! De, dac nu snlcm n stare s ne ocrotim singuri ! A adar, susnumitul prefect m ascul i, b ie a susnumitul prefect, hr p re , cum e do felul lui, a chibzuit c , de vreme ce i urmase n post fostului rector, SG cuvenea s -i fie urma n toate, mo tenind i propriet ile sale, si bini or i pe t cute, cu sprijinul doamnei d'Etampes, a pus st pnire asupra celor dou palate Ncsle : i cel mare, si cel mic. Cu toate astea, dup cte am n eles, nu-i este de nici o trebuin . Ctu i de pu in, c rp nosul, ba, ca s nu mint, vulpoiul b trn a pus totu i pe cineva s ad acolo, pe o fata sau po o nepoat de-a -lui, o copil ca o icoan pe care o cheam Colombe sau Colombine, nu tiu bine, i pe care o ine nchis ntr-o arip a palatului mic. - Adev rat ng im artistul, cu r suflarea t iat , fiindu-i dat s aud pentru prima oar numele iubitei sale rostit de cineva e o nc lcare de drepturi, un abuz strig tor la cer ! Cum se poate ca n ditamai palatul s nu ad dect o fat singur mpreun cu guvernanta ei ? ! Dar pe ce lume tr ie ti, str ine, de nu tii c ase menea abuzuri sin t a ordinea zilei si c e firesc ca noi tia, bie i secretari de cancelarie, s locuim cte ase ntr-o andrama p c toas , n timp ce un mare senior las s se p r gineasc o cl dire ct toate zilele, cu gr dini, cur i interioare, teren de pelot ! A a, vas zic exist i un teren de pelot ? i nc ce teren, o minune, f tul meu, o minune ! Bine, dar, la urma urmei, palatul sta e proprie tatea regelui Francisc I, nu ? Nici vorb , dar ce vrei s fac oare cu el regele Francisc I ?

S-1 dea altcuiva, de vreme ce prefectul nu locuie te aici. Ce mai a tep i atunci ? Trimitc-i vorb s ti-1 dea ie. i de ce nu ? V place s juca i pelot ? E moartea mea. V poftesc atunci la o partid de pelot , duminica viitoare. Unde anume ? La palatul Nesle. S-a f cut, domnule majordom al castelelor regale! In cazul sta trebuie s tii barem cum m cheam : numele meu e... Dat fiind ns c str inul aflase tot ce voia s tie i dat fiind c prea pu in se sinchisea de orice altceva, nu auzi nici un cuvnt din poliloghia prietenului s u, care i povesti totu i n am nun ime cum c se numea Jacques Aubry, c era secretar la Universitate i c tocmai se ntorcea de la Pre-aux-Clercs, unde avusese o ntlnire cu nevasta croitorului s u; cum c respectiva neVast , pe care sec tura de b rbatu-s u n-o l sase probabil s ias din cas , nu venise la ntlnire; cum c b use ni te vin de Suresne spre a- i neca amarul fiindc Simonne i tr sese clapa i cum ca, n fine, era hot rt s nu mai calce n veci pragul necioplitului de h inar care l f cuse s - i piard vremea de1 poman a teptndu-i nevasta i obligndu-1 pe deasupra s se mai i mbete, ceea ce era mpotriva tuturor obiceiurilor sale. Cnd cei doi tineri ajunser n dreptul str zii Harpe, Jacques Aubry i ar t necunoscutului calea po care o avea de urmat i pe care acesta o cuno tea mult mai bine dect el; dup care stabilir o ntlnire pentru duminica urm toare, n jurul prnzului, la poarta Nesle, si se desp r ir , unul cntnd, cel lalt pierdut n visurile sale. Cel ce visa avea destule motive s viseze, de vreme ce aflase ntr-o singur zi mai multe lucruri dect n cele trei s pt mni precedente'. Aflase bun oar c fata pe care o iubea locuia n palatul cel mic al palatului Ncsle, c era fiica jupnului

13

Cine-i acolo ? ntreba din untru, dup cteva clipe de a teptare, o voce proasp t , tn r i r sun toare.

Robcrt d'E-, ton r v ii le, prefectul Parisului, i c se numea Colombe. Precum se vede, nu pierduse ziua degeaba. i tot visnd a a, o apuc de-a lungul str zii Saint-Martin, oprindu-se n cele din urma n fa a unei case ar toase deasupra por ii c reia era sculptat blazonul cardinalului de Forrara. Tin rul b tu de trei ori n poart .

Poarta se deschise i Ascanio intr n curte, O feti can nurlie, ntre optsprezece si dou zeci de ani, cam oache , cam m run ic si cam prea zglobie, dar minunat de bine f cut , l primi pe hoinar m rturi-sindu- i n gura mare bucuria. A venit, tr d torul, uite-1, a venit!-' strig ea i alerg sau, mai bine zis, o zbughi naintea lui ca s ~i anun e sosirea, stingnd lampa pe care o inea n min i l srtd deschis poarta dinspre strad , pe care Ascanio, mai pu in z p cit dect ca, avu grij s-o nchid . n ciuda beznei n care l l sase cufundat nesstm-p rul coanei Catherine, tn rul str b tu iar nici o ov ial o curte destul de larg n care fiece lespede era nconjurat de un chenar de iarb i pe care o str juia umbra masiv a unor cl diri nalte cu nf i are sever . Era ntr-adev r locuin a auster i igrasioas a unui cardinal, de i trecuse mult vrome de cnd st pnul ei n-o mai folosea. Ascanio urc sprinten treptele nverzite de mu chi ale peronului i p trunse ntr-o nc pere vast , singura din toat cssa n care era aprins lumina, un fel de trapez mn stireasc , trist , mohort i pustie de obicei, dar care de dou luni ncoace str lucea plin de nsufle ire i r suna de cntecc. De dou luni ncoace, cum spuneam, n aceast uria i neprimitoare chilie forfotea, muncea, rdea un popor ntreg, plin de rivn i de voio ie ; de dou luni ncoace
14

Eu, co?:id CaUierine r spunse necunoscutul. Care eu ? Ascanio Ah, n sfr it !

zece tejghele, dou nicovale si, n fund, o forj improvizat , mic oraser spa iul imensei nc peri ; desene, mulaje, rafturi pline de cle ti, ciocane si pile, snopuri de spade cu minere m iestrit cizelate si lame lucrate ca ni te dantele, coifuri, plato e si scuturi ncrustate cu aur i ornduite n chip de trofee, pe care erau nf i ate n relief aventurile amoroase ale zeilor si zei elor,' ca i cum. prin legendele pe care le ilustrase, artistul ar fi c utat s to fac s ui i cu ce scop anume fuseser f urite armele, mLr cau de sus i pn jos pere ii cenu ii; soarele putuse s p trund n untru nestingherit prin ferestrele larg deschise i atmosfera se nviorase de cn-teccle lucr torilor harnici i voio i. Trapeza cardinalului se transformase n atelierul unui aurar. Totu i, n seara zilei ele 10 iiilie 1540, care c dea ntr-o duminic , zi sfnt , nc perea smuls din toropeal rec p tase pentru scurt vreme tihna n care ln-cezise un veac ncheiat. Dar masa ncstrns , pe care se mai vedeau nc , la lumina unei l mpi cu un contur att de elegant i de o linie att de pur , nct i venea s crezi cl fusese terpelit n timpul s p turilor de la Pompei , r m i ele unei mbel ugate cine, doA'edeau c , dac locatarilor temporari ai propriet ii cardinalului le pl cea uneori s se odihneasc , nu erau citu i do pu in dispu i n schimb s i posteasc . n momentul n care Ascanio intra n atelier, se mai aflau patru persoane de fa . Aceste patru persoane erau : o b trn slujnic ce se pieg tea tocmai s strng masa, Catherine, care se c znea sa aprind iar lampa, un tn r care desena ntr-un col i acum a tepta s recapete lampa pe care Catherine i-o luase din fa , pentru a-si putea continua lucrul, i me terul care edea n picioare, cu bra ele ncruci ate, rezemat de vatr . Dintre to i, el era cel spre care s-ar fi ndreptat din capul locului privirile oric rui om ce ar fi intrat n clipa aceea n atelier.
Anacronism : s p turile de Ia Pompei au fosl efectuate cu dou secole mai lrziu. (n.t,^ i 15
1

M'

Inlr-adcv r personajul acesta ciudat avea n ci nu tiu ce for neb nuit , nu tiu ce vitalitate pe caro o r spndea n jur, atr gnd aten ia chiar i celor care ar Ii vrut s nu-1 bage n seama. Era un b rbat usc iv, nalt, vnjos, de vreo patruzeci de ani; ar i trebuit ns dalta lui Micholangclo sau poneiul lui Ribera pentru a contura profilul acela delicat i energic totodat , pentru a zugr vi chipul oache i nsufle it, pentru a reda nf i area lui cutez toare, de o prestan aproape imperial . Fruntea nalt era umbrit de ni te sprncene gata n orice clip s se ncrunte; n privirea-i deschis , limpede i sfredelitoare sc p rau uneori fulgere de o sublim frumuse e ; zmbetul s u plin de bun tate si de ng duin , dar f cnd i cteva cute batjocoritoare, te fermeca i te intimida n acela i timp; mna cu care i netezea mereu barba i must ile negre - gest ce p rea s -i fie familiar era nervoas , flexibil , f r s fie prea mic , prelung , dibace, viguroas i totu i fina, aristocratic , elegant ; n sfr it, n felul s u de a privi, de a vorbi, de a ntoarce capul, n gesturile expresive i iu i, f r a fi ns smucite, chiar i n atitudinea nep -s toare pe care o avea n momentul cnd Ascanio intrase n nc pere se sim ea aceea i for a : Icul r mno tot leu chiar si cnd se odihne te. Ct despre Catherine i ucenicul care desena ntr-un col , putem spune c formau amndoi un contrast izbitor. El, posac, t cut, cu fruntea ngust i br zdat nainte de vreme, cu ochii pe jum tate nchi i i buzele strnse; ea, sprin ar ca o p s ric , nfloritoare ca un boboc ce i-a desf cut petalele la soare, cu ochii mari deschi i i snd s se vad privirea cea mai ireat cu putin , cu o gur ce- i ar ta necontenit din ii albi ca laptele. Retras n col ul sau, molu i gale' , ucenicul p rea s - i economiseasc orice sfor are ; Catherine, n schimb, umbla ncolo i ncoace, se nvrea, se r sucea, neputnd s - i g seasc astmp r o clip , att de impetuos clocotea via a n ea si att de mult fiin a aceasta tn r si zglobie sim ea nevoia s se agite pentru a nlocui emo iile de care existen a ei era lipsit . De aceea Catherine era spiridu ul casei, o adev rat ciochiie prin neastmp rul ci i prin gl sciorul crista-

lin i r sun tor, ducnd cu destul dezinvoltur , nep sare i nesocotin o via n care se integra doar atrt ct s justifice pe deplin porecla do Scozzone pe care i-o d duse me terul i care n limba italian nsemna pe atunci i poate chiar i n ziua de azi ceva ce s-ar putea t lm ci prin cuvntul zurliu. Altminteri, plina de dr g l enie si de suavitate n zburd lnicia ei copil reasc , Scozzone era sufletul atelierului; cnd ncepea s cnte, nimeni nu mai scotea un cuvnt; cnd rdea, toat lumea se veselea o dat cu ea; cnd poruncea, se supuneau to i f r s crcneasc , mai cu seam c toanele i chefurile ei nu erau chiar att de n stru nice, nct s nu poat fi mplinite ; i pe urm Scozzone era fericit cu atta spontaneitate i candoare, nct veselia ei se rev rsa asupra tuturor celor din preajm i parc i cre tea inima numai v znd-o cum se bucur . n ceea ce prive te via a ei, e o poveste mai veche despre care vom avea poate prilejul s vorbim mai ncolo : odrasla unor oameni din popor, r mas orfan din fraged pruncie, crescuse ca un copil de pripas l sat n voia soartei; Dumnezeu ns avusese grij de ea. Sortit s ajung o desf tare la ndemna tuturor, spre norocul ei, fata ntlnise un om pe care i era dat s -1 fericeasc . i acum, dup ce v-am nf i at noile personaje intrate n scen , s continu m istorisirea de unde ani lsat-o. Pe unde mi-ai hoin rit, haimana ? l lu la ro^t me terul pe Ascanio. Pe unde am hoin rit ? Pentru domnia ta am hoi n rit, me tere. De azi-diminea ? ntocmai, de azi-diminea . Zi mai bine c-ai umblat dup niscai aventuri. Dup ce aventuri a putea s umblu, me tere ? ng im Ascanio. De unde vrei s tiu eu ? Ei, i dac-ar fi a a, doar n~o pieri lumea ! inter veni Scozzone. De altfel, chiar de ri-ar umbla dup a\onluri, e destul de chipe b iatul ca s umblo aventurile dup el.
17 3*-

Scozzone ! i taie vorba me terul, ncruutndu-se Ei, haide, doar nu i-o c una acum s fii gelos pe copilul sta, mnca-1-ar mania ! i apucndu-1 de b rbie pe Ascanio, l sili s - i ridice fruntea. Ia uite colo ! Att ar mai lipsi! Doamne Isuse Hristoase, ce tras e ti la fa ! Nu cumva n-ai mncat nimic, boier flutur -vnt ? Ba chiar c nu ! exclam Ascanio. Am uitat. A, p i dac -i a a, cred ca me terul are dreptate : a uitat s m nnce, nseamn deci c -i ndr gostit. Ruperta! Rupcrta! Hai, rcpct.e, d -i ceva de mncare )iipnului Ascanio. Slujnica aduse felurite bun t i r mase de la cin i ln rul nostru, care, dup atitca popasuri n aer liber, a\ ea tot dreptul s fie lihnit de fpaine, se repezi s le nfulece. Scozzone i me ter al l priveau surzncl, ea C3 o sor mai mare, ci cu o duio ie p rinteasc . Ct drspre ucenicul ce desena n col ul lui, se mul umise doar s ridice capul n momentul n care Ascanio intrase ; de ndat ce ns Scozzone pusese la loc lampa pe caro i-o luase din Iat ca s se duc s destule poarta, se aplecase din nou asupra lucrului. _ A a cum ii-arn &pns. me tere, pentru domnia ta m alergat toat ziua continu Ascanio povestea nceput , observnd aten ia zeflemitoare cu care l priveau maestrul sau i Scozzcne i vrnd s abat discu ia pe un alt f ga dect acela al peripe iilor lui amoroase. Cum se face c-ai alergat pentru mine toat ziua f S-auzim. Pai n-ai spus chiar domnia ta ieri c n-ai destula lumin aici i c ar trebui s schimbi atelierul ? A a am spas, ntr-aclev r. Ei, uite, i-am g sit eu unul! Ai auzit, Pagolo ? spuse me terul, ntorcndu-se c tre ucenicul srguincios. Ai spus ceva, me ter^ ? ntreb acesta, ridicnd pentru a doua oara capul. Mai las i tu desenul la i vino ncoace. Auzi, a g sit un atelier !
18

S -mi fie iertat, me tere, dar pot esculta foarte bine si de aici ce spune prietenul meu Ascanio. A vrea s termin studiul sta ; mi nchipui c nu-i un p cat, dup ce i-ai ndeplinit toate ndatoririle cre tine ti, ca n orice duminic , s - i petreci timpul ce i-a mai r mas ntr-un chip folositor ; a munci e ca i cnd te-ai ruga. Pagolo, dragul meu spuse me terul, cl tinnd din cap, mai mult mhnit dect sup rat ai face mai bine s lucrezi cu spor si cu tragere de inim n timpul s pt mmi i s te distrezi ca orice b iat de via dumi nica, dccit s te la i pe tnial n zilele obi nuite si s cau i n schimb s Iii mai breaz dect tovar ii .dumitale, pref cndu-te c munce ti pe brnci n zilele de s rb toare ; treaba dumitale, f cum crezi! A adar, Ascanio, f tul meu continu el cxi o voce n care o infinit bun tate se mpletea cu o negr it duio ie ce ziceai adineauri ? Ziceam c i-am g sit un atelier cum nici n-ai visat. Unde ? Cuno ti palatul Nesle ? Cum s nu-1 cunosc, doar am trecut de attca ori prin fa a lui, cu toate c n-am intrat niciodat n untru. Dar a a cum se vede de afar , i place ? Mai ntrebi ? Ba bine c nu. dar... Dar ce? Dar nu e ocupat de nimeni ? Ba da, de domnul prefect al Parisului, jupn Robert d'Estourville, care s-a f cut st pn pe el f r nici un drept. De altminteri, ca s fii cu con tiin a mp cat , am putea foarte bine sa-i l s m mai departe n st pnilte pavilionul cel mic, n care pare-mi-se c locuie te cineva din familia lui si, n ce ne prive te, s ne mul umim cu cl direa principal si cu ce se mai afl pe lng ea, gr dinile i cur ile interioare, jocurile de bile si terenul de pelot . Cum, e i un teren de pelot ? Mai grozav dect cel de la Santa-Crom. la Flo ren a.

Per Bacco l Nu exist joc mai frumos pentru mine dect pelota ; tii doar, Ascanio. Da, tiu, i pe urm , me tere, po Ung toate cele lalte, are o pozi ie minunat : aer ct pofte ti, si nc ce aer ! Te sim i ca la ar , nu ca n v g una asta n care mucezim cu to ii i pe care n-o vede niciodat soarele ; Pre-aux-Clercs ntr-o parte, n cealalt Sena, iar la c iva pa i, m ria sa regele, suveranul domniei tale, n palatul lui, la Luvru. Dar a cui ar putea oare s fie minun ia asta ? A cui ? A regelui, binen eles. A regelui ?... Mai spune o dat , b ie a ; palatul Nesle e al regelui ? In persoan ; acuni nu mai r mne de v zut dect dac va binevoi s - i dea o locuin att de m rea . -~ Cine, regele ? Cum i zice regelui, Ascanio ? P i tiu eu5 parc Francisc I. Asta nseamn c ntr-o s pt mn palatul Nesle va fi n st pnrea mea... Numai s nu se supere prefectul Parisului. S fie s n tos ! i dac nu vrea s scape din min asemenea chi lipir ? Dac nu vrea! Ia spune, cum m cheam pe mine, Ascanio ? Benvenuto Cellni, me tere, a a cum v tie toat lumea. Asta nseamn c , dac domnia sa prefectul nu catadicse te s -1 dea de bun voie, ei bine, atunci o s -1 facem noi s -1 dea de nevoie. i acum s mergem la culcare. O s mai vorbim mine despre asta, la lumina zilei, poate c-om vedea lucrurile mai l murit. La ndemnul me terului, toat lumea se retrase afar de Pagolo, care mai r mase o bucat de vreme s lucreze n cotlonul s u; de ndat ns ce socoti c se vrser cu to ii n a ternut, ucenicul se scul de pe scaun, se uit jur mprejur, se apropie apoi de mas , umplu o can mare cu vin i. dup ce o d du pe gt. se duse la rndul lui s se culce.
20

tom

II
UN ORF ORAR N SECOLUL AL AISPREZECELEA De vreme ce am rostit numele lui Bemermto Cellim i i-am schi at portretul, cerem permisiunea cititorului, pentru a-1 ajuta s cunoasc mai bine ambian a artistic pe cai e o nf i eaz povestirea noastr , s facem o mic digresiune n leg tura cu acest om ciudat care se stabilise de dou luni n Fran a si care, se n elege de la sine, urmeaz s fie unul dintre personajele principale ale acestui roman. Mai nainte ns se cade s spunem ce era un orf -urar n secolul al aisprezecelea. Exist la Floren a un pod care se nume te Ponte-Vecchio i pe caro se mai v d pna n ziua de azi o mul ime de case nghesuite una ntr-alta : casele acestea pe-atunci erau dughenile orf aurarilor. Pe vremea aceea ns orf ur ria nu era ceea ce tim noi ca o azi: o mesei ie ca oricare alta; odinioar orf -ur ria era o art . De aceea priveli tea pe care o nf i au accsio dughene sau, mai bine zis, obiectele ce le mpodobeau erau cu drept cu\nt uimitoare : cupe de onix, pe rotunjimea c rora erpuiau cozile unor dragoni n timp ce capetele i trupurile acestor animale fantastice se nfruntau, n l ndu-sc unul n fa a celuilalt, cu aripile' azurii larg desf urate i nstelate cu aur, cu gurile c scate ca ale himerelor i amcnin ndu-se cu sc p rarea ochilor de rubin; ceainice de agat pe piciorul c rora se nf ur o vi de ieder pentru a se arcul apoi deasupra gurii vasului n chip de toart , ascunznd printre frunzele de smarald cine tie ce miraculoas pas re tropical cu penele sm l ate si att de vie, nct p rea gaia s ciripeasc ; urne de lapislazuli n care coborau, ca pentru a se adap , dou oprle att de me te ugit cizelate, nct i f cea impresia c vezi reflexele unduitoare 31

ale plato ei lor de aur i c la cel mai mic zgomot a\cau-&-o zbugheasc din loc pentru a se ascunde n vreo cr p tur din zid ; potire, chivoturi, medalii de bronz, de argint, de aur, oale b tute n nestemate ca si cnd pe vremea aceea rubinele, topazele, gra iatele i olmazurile-puteau fi g site f r nici o b taie de cap scotocind n nisipul de pe malul nurilor ori spulbernd colbul din mijlocul drumurilor; n sfr it, nimfe, naiade, zei si zei e, tot Olimpul n floare, n vecin tatea crucifixelor, troi elor, calvarelor; Mater dolorosa al turi de Venus, Hrlstos lng Apolo, Jupiter preg tindu-se s arunce fulgerul i Jehova pl m dind lumea; toate acestea nu numai executate cu iscusin , dar si z mislite de imagina ia unui poet, nu numai f cute s - i ia ochii ca giuva-erurile ce mpodobesc budoarul unei femei, dar vrednice de toat admira ia, ca ni te capodopere menite s eternizeze domnia unui monarh sau geniul unei na iuni. E adev rat c orf aur arii acelor vremuri se numeau Donatello, Chiberti, Ghirlanda j o si Benvenuto Celini. De altminteri, Benvenuto Celini a zugr vit el nsu i, n memoriile sale, mai senza ionale dect cel mai senzaional roman, via a aventuroas a arti tilor din secolele cincisprezece si aisprezece, cnd Tizian picta, cu plato a n spinare, iar Michelangelo sculpta, cu spada la old, cnd Massaccio i Domenichino mureau otr vi i i cnd Cosimo I se str duia, lucrnd cu u ile ncuiate, s redescopere un o el c lit ntr-un fel special, n stare s taie porfirul. Ne vom mul umi, a adar, s relat m doar un episod din via a acestui om, pentru a ng dui cititorului s -1 cunoasc mai bine. si anume acela care 1-a determinat s plece n Fran a. Benvenuto se afla la Roma, chemat de papa Clement al VlI-Iea, i mig lea srguincios minunatul potir pe care Sanctitatea Sa i-1 poruncise ; dar cum inea ca aceast pre ioas lucrare s fie m-e tesugit cu cea mai mare grij , treaba mergea destul de ncet. Numai c , a a cum era si de a teptat, n jurul lui Benvenuto roiau destui im idio i care-1 priveau cu ochi r i atit din pricina comenzilor ispititoare pi imite din partea unor nalte fe e, duci, 22

regi, si papi, ct i din cauza neasemuitei iscusin e eu tare aceste comenzi erau executate. A a se explic faptul t unul dintre tovar ii s i de breasl , anume Pompeo, care nu avea altceva mai bun de f cut dect s umble cu vorbe, se folosea de aceste t r g neli pentru a-1 ncondeia cum e mai r u n ochii suveranului pontif, zi de zi, clip de clip , f r r gaz, cnd n oapt , cntl n gura mare, ncredm mdu-1 c me terul n-o s mai ajung s termine niciodat potirul i c , fiind cople it de comenzi pn peste cap, se ndeletnicea cu alte lucr ri, n dauna celor poruncite de Sanctitatea Sa. i atta l ponegri i-1 terfeli preacinstitul Pompeo, ca n ziua n care l v zu intrnd n dugheana lui cu o mutr rz toare, Benvenuto Cellini pricepu numadect c sosise n chip de tafet ca s -i aduc o veste proast . Nu tii de ce-am venit, scumpe confrate ? ncepu el. Ca sa te u urez de o sarcin mpov r toare : Sancti tatea Sa i-a dat seama ca motivul pentru care ai ntrziat atta s -i trimi i potirul e fiindc nu- i ajunge tim pul s faci tot ce ai de f cut, i nicidecum pentru c n-ai avea bun voin . Drept care s-a gndit s te scuteasc de o grij care- i mnca timpul i, din proprie ini iativ , a hot rt sa- i ia de pe cap slujba de gravor al monet riei. E adev rat c-o s ai mai pu in pe lun nou am r i do duca i de aur, n schimb o s c tigi zilnic o or n plus. Benvenuto Cellini sim ea ficrbnd n el o pofta n prasnic do a-1 arunca pe ugub pe fereastr , dar se nfrn", iar Pompeo, v znd c nici un mu chi nu se clinte te pe fa a lui, i nchipui c lovitura pe care ncercase s i-o dea nu avusese efectul dorit. - n aiar de asta continu el nu tiu de ce, orict am c utat s - i iau ap rarea, Sanctitatea Sa i trimite vorb s -i dai potirul napoi, chiar acum, a a cum se afl . Tare mi-c team , Benvenuto drag , i i-o spun prietene te, c Sanctitatea Sa are de gnd probabil s -1 ncredin eze altcuiva ca s -1 termine. A, nu, asta nu, n nici un caz ! r bufni orfaurarul, s rind n sus ca mu cat de un arpe. Potirul este al meu, a a cum slujba de la monet rie este a papei Sanctitatea
23

Sa n-arc dreptul s -nri cear napoi clect cei cinci sute de scuzi pe care ini i-a dai arvun , ct prive te lucrarea, am s Iac cu ca ceea ce cred cu de cuviin . Ia seama, me tere i atrase aten ia Pompeo dac te mpotrive ti, s-ar putea s ajungi la nchisoare, Jupn Pompeo, e ti un m gar i se mul umi s -i r spund Bcnvenuto Cellini, Pompeo plec furios. A doua zi, doi ofi eri din garda sim ului p rinte se nfiin ar la Benvenuto Collini acas . Papa ne-a trimis s - i cerem potirul spuse unul dintre ei iar dac nu vrei s ni-1 dai, s te ridic m si s te ducem la nchisoare. Domnii mei le spuse Benvenuto un om de rangul meu nu putea pretinde mai mult dcct s fie escor tat de ni te arca i de' rangul domniilor voastre. Ducei-m la nchisoare, snt gata sa v urmez. Dar v-o spun din capul locului c -n felul acesta potirul papei o s r mn n starea n care se afl . i Benvenuto nu preget s mearg cu ei la guvernatorul nchisorii, care, potrivit dispozi iilor primite din vreme, l pofti numaidect la ma<- . Tot timpul mesei, guvernatorul se str dui s -1 conving pe Benvenuto n. lei si chip s ndeplineasc dorin a papei i s -i predea lucrarea, asigurndu-1 pe de alt parte c , dac f cea a a, Clement al Vll-lea, ct era el de iute la mne i de nc p nat, n fa a acestei dovezi de supunere s-ar fi potolit imediat; la care Benvenuto i r spunse c nu numai o dat , ci cel pu in de sase ori i ar tase sim ului p rinte potirul nceput i c asta era tot ceea ce autoritatea pontifical putea s -i pretind ; c , de altminteri, cuno tea destul de bine pe Sanctitatea Sa ca s tie ca nu se poate bizui pe cuvntul s u si c papa s-ar folosi cu siguran de acest prilej pentru ca, n momentul n. care va avea din nou potirul n mn , s nu mai bine-voiasc a i-1 da napoi, ncredin nd lucrarea cine tie c rui n t r u care ar fi n stare s-o strice. In schimb se ar t din nou gata s restituie papoi cei cinci sute ele scuzi primi i drept arvuna. Dndu-i aceste l muriri, Benvenuto se mul umi s Jaude pe buc tarul guvernatorului i s pream reasc
24

\ir,a urile cu care l cinstise, f r & mai r spund un cuvr't la st ruiz-ijrfe sale. Dup -mas , to i compatrio ii lui. prietenii cei mai apropia i i to i ucenicii, n frunte cu Ascanio. venir s -1 roage cu lacrimi n ochi s nu- i taie singur craca de sub picioare \muidu-i piept papei Clement al VH-lea ; la care Beuvcuuto Cellini r spunse c de mult a tepta s vad adc\ crindu-se un lucru n privin a c ruia nu avea nici un iei de ndoieli, i anume c un orf urar poate s fie mai nc p nat dect un pap ; i dat fiind c ntlnise, m slr it, acc&t norocos prilej, a a cum nici n cele mai Irunioase \isuri ale sale nu i-1 nchipuise, cu nici un pre n-ar vrea s -1 piard , de team c n-o s se mai Keasc alt dat . Compatrio ii s i nu a\ur altceva de f cut dcct s dea din umeri si s plece, prietenii s i sus imix c era nebun de legat, iar Ascanio cu lacrimile pa obraz. Din fericire ns Pornpco continua s se ngrijeasc de soarta lui Cellini i n vremea asta se str duia & -l conving pe pap : Preasfinte p rinte, ng dui i slujitorului sfin iei voastre s descurce lucrurile si s -i dea de tire nd r tnicului c , clac ine cu tot dinadinsul, n-aro deet s trimit pe cineva cu cei cinci sute do scuzi la mine acas ; cum e rnn -spart i un risipitor f r pereche, cu siguran c nu poate avea asupra lui at ia bani deodat , a a not va i ne\ oit s napoieze potirul. Clement al VH-lca g si c socoteala era cil se poate de bine urzit i-i ng dui lui Pompeo s fac a a cam \a crede el de cuviin . Drept care, n aceea i sear , tocmai cnd se preg teau s -1 duc pe Benvenuto Cellini n celula ce-i fusese h r zit , un ofi er din garda suveranului pontif veni s -i spun orf urarulai c Sanctitatea Sa prime te condi iile puse de el i c a teapt s -i trimit nentrziat fie cei cinci sute de scuzi, fie potirul, Benvenuto r spunse c e gata s napoieze ar\una pe loc dac vor binevoi s -1 conduc la el, la pr v lie. i Benvenuto plec escortat de patru elve ieni din. gard i nso it de ofi er. Intrncl n iatac, scoase clin buzunare o cheie cu care descuie un dul pior de fier 25

zcUt n perele, vM mina nlr-un sac doldora de bani, lu din untru cinci sute de scuzi i, dup ce-i ncredin a ofi erului, l pofti afar mpreun cu cei patru elve ieni. Trebuie s spunem totu i spre la aci a lui Benvenulo Cellini c osta ii c p tar patru scuzi drept r splat pentru osteneal si c , nainte de a ie i pe u , i s rutar minile ctc ipatru, lucru pe care iar i se cade s -1 spunem spre lauda elve ienilor. Ofi erul se gr bi s se nf i eze sfntului p rinte pentru a-i nmna cei cinci sute de scuzi, la care Sanctitatea Sa, clndu-se de ceasul mor ii, se zbirii tot de rnme i t b r asupra lui Pompeo, f cndu-1 de dou parale : S te duci imediat, dobitoculc, auzi tu, s -1 cau i pe marele meu orf urar la el la pr v lie i s mi-1 vr je ti cum tii mai bine i cum te-o t ia capul t u zevzec si ageamiu ! Spune-i c dac prime te s lucreze potirul, snt gata s -i fac toate nlesnirile pe care o s mi le cear , Dar, Sanctitatea Voastr ncerc sa spun Pompco nu s-ar putea s m duc mine diminea ? Chiar si ast -sear e prea trziu, n t raule, nu vreau ca Benvenulo s se culce cu inima o rt ; f a a cum i-am poruncit i chiar acum, imediat, iar mine cnd m \oi trezi, ai grij s -mi aduci o veste bun . Pompeo ie i de la Vatican cu coada ntre picioare i se ndrept spre dugheana lui Benvenuto, po care o g si nchis . Se uit n untru pe gaura cheii, prin cr p turile u ii, cercet rin d pe rnd ferestrele s afle dac nu cumva vreuna din ele era luminat si, v znd c toat casa era cufundat n ntuneric, se ncumet s bat din nou la jus , ceva mai t ri or dect prirna oar , apoi nc o dat , i mai tare dect a doua oar . '' n sfr it, se deschise un geam de la primul etaj si jBenvcnuto ie i la fereastr n c ma i cu archebuz'a Jn min . ? Care-i acolo ? ntreb el. Eu r spunse solul papei. Care eu st rui orf urarul. caro-1 recunoscuse de bun nceput. Eu, Pompeo.

Min i i-o retez scurt Benvcnuto mi cunosc eu omul tiu foarte bine c Pompeo e prea fricos ca s se ncumete, la ora asta. s bat str zile Romei. Dar, drag Cellini, i jar c ... Gura ! Nu e ti dect un tlhar. Ce i-ai nchipuit ? C clac o s te dai drept prlitul acela de Pompeo, o s - i descui u a i o s m po i jefui n voie ? Me tere Benvcnuto, s mor dac ... Un singur cmnt dac mai spui se burzului Benvenuto. aplecnd archebuza ca i cum ar fi \rut s -1 ocheasc pe interlocutorul s u i- i mplinesc pe loc dorin a. Pompeo i lua picioarele la spinare strigmd ,,S ri i! M omoar !'' i d du numai deci t col ul primei str zi ce-i ie i n cale. Dup ce solul papei se f cu nev zut, Benvcnuto nchise fereastra, ag archebuza n cui i se urc din nou n. pat, rznd n barb de renghiul pe care i-l jucase bietului Pompeo, b gndu-1 n to i sperie ii. A doua zi diminea a, cobornd n dugheana pe care ucenicii s i avuseser grij s-o deschid cu un ceas mai nainte, Benvenuto Cellini l z ri peste drum pe Pompeo, care patrula din zori prin fa a casei lui, a teptndu-1 s se arate. Dnd cu ochii de Cellini, Pompeo i f cu un semn prietenos cu mina, cel mai dulce si mai prietenos semn pe care-1 va fi adresat cuiva n via a lui. A, dumneata erai, drag Pompeo ! se mir Cellini. Nu tii c azi-noapte era ct pe ce s -i fac de petrecanie unui caraghios care a avut neobr zarea s se dea drept domnia ta. Ce vorbe ti ! spuse Pompeo, nccrcnd s zmbcasc si apropiindu-se pu in cte pu in de pr v lie. Cum se poate a a ceva ? Benvenuto se apuc atunci s -i po\e=,teasc ambasadorului Sanctit ii Sale p ania din timpul nop ii; cum ns n convorbirea nocturn , amicul s u Benvenuto ii luase peste picior zicndu-i c -i fricos, nu avu curajul a m rturisi c persoana cu care orf uraruj, avusese de-a face fusese el nsu i n carne i oase. Dup ce i ncheie istorisirea, Cellini l ntreb pe Pompeo c rei fericite
27

mprejur ri ii datora cinstea de a primi cUs-d vizita'unui oaspete att de ndatoritor. Ponipeo se gr bi s ndeplineasc , binen eles folosind cu totul alte cuvinte, misiunea pe care Clement al VIJ-lca i-o ncredin ase lat de f urarul s u. Pe m sur ce Pompeo vorbea, Benvenuto Cellini se lumina la fot . Clement al VII-lea, vas zic , se d duse b tut. Me terul se dovedise mai nc p nat dect papa. Spune, rogu-te, Sanctit ii Sale rosti Benvenuto dup ce solul i sfr i cuvntarea c snt fericit s -i dau ascultare i ca m voi str dui din r sputeri s rec tig bun voin a sa, pe care am pierdut-o nu din vina mea, ci din pricina inimii acre a unora care-mi poart smbetele. Cit despre dumneata, jupn Pompeo, dat fiind c sfntul p rinte nu duce lips de slujitori, te-as sf tui, spre binele diunitalo, s faci n a a fel ca pe viitor tafetele s -mi fie trimise printr-tm. alt lacheu dect domnia ta ; dac s n tatea dumitale i-e scump , jupn Pompeo, ai grij si nu- i mai b ga nasul n treburile mele ; dac i-e mil de dumneata, fereste-te s -xni mai ie i vreodat n cale, iar pentru mntuirea sufletului meu, roag -te Celui-tle-Sus, Pompeo, sa nu se ntmple cumva s fiu un al doilea Cezar pentru domnia ta. Pompeo se gr bi s~o tearg pe u f r alt vorb si se duse sa-i mp rt easc lui Clement al VII-lea r spunsul lui Benvenuto Cellini, trecnd sub t cere, fire te, ncheierea discursului pe car^i-1 inuse. Dup o bucat de vreme, pentru a se mp ca definitiv ea Benvenuto, papa Clement al VII-lea i porunci s bat o medalie cu chipu] s u. Benvenuto b tu medalia n bronz, n argint si n aur. naltul pontif nu putea sa- i cread ochilor de uimire si, cuprins de admira ie, declar sus i tare c nici un me ter din vechime nu reu ise s fac o asemenea minun ie. Vede i, Sanctitatea Voastr spuse Benvenuto dac nu m-a Ii inut ct de ct drz, am fi r mas certa i pe veci, fiindc niciodat n-a ii fost n slare s v iert, iar Sanctitatea Voastr ar fi pierdut un slujitor credincios. ti i ce, prea sfinte p rinte ad ug Benvenuto n rhip de pova n-ar strica dac Sanctitatea Voastr i-ar aminti din cnd in cnd de p rerea arelor oameni

plini de bun simt in simplitatea lor care spun c , nainte de a face un lucvu, omul trebuie s se gndoasc de zece ori, dup cum tot a a n-ar strica dac nu v-a i pleca att de lesne urechea la vorbele n el toare ale limbilor veninoase ale invidio ilor i clevetitorilor ; acestea fiind zise spre buna voastr c l uzire n \ia , s d m totul uit rii, prcaslinte p rinte. i astfel Benvcnuto se nduplec s -1 ierte pe Clement al VTI-loa, ceea ce, de bun seam , n-ar fi f cut-o dac n-ar Ii inut att de mult la naltul prelat; cum ns amndoi v zuser lumina zilei pe acelea i meleaguri, se sim ea loarte legat de dnsul. V nchipui i, a adar, ct de adnc fu mhnirea lui ond, la cteva luni dup ntmplarea de mai sus, papa se stinse din via pe nea teptate. La auzul acestei ve ti, cit era el de tare de nger, me terul izbucni n lacrimi i o s pt mn ncheiat plnsc ca un copil. De altminteri, moartea papei fu o mprejurare de doua ori nefast pentru bietul Benvenuto Cellini, deoarece chiar n ziua h r zit ngrop ciunii naltului prelat, se ntlni fa -n fa cu Pompeo, pe care nu-1 mai v zuse din clipa cnd i pusese n vedere s se ferca&c a da ochi cu el prea deseori. Trebuie s spunem ca de atunci, nfrico at de ameninrile lui Benvenuto Cellini, Pompeo nu mai ndr znea s ias pe strada clect nso it de doisprezece oameni narma i pn n din i, c rora le pl tea aceea i simbrie ca i papa g rzilor sale cl\e icne, astfel c fiecare plimbare prin ora l costa doi sau trei scuzi; i chiar a a, nconjurat de cei doisprezece zbiri ai s i, Pompeo tremura tot de fric s nu se ntlneasc pe nepus mas cu Benvenuto Cellini, tiind c , dac s-ar ii iscat vreo nc ierare i dac i s-ar fi ntmplat vreo nenorocire lui Benvenuto. ar fi pa it-o r u de tot cu papa. c ruia, de fapt, orf urarul i era foarte drag ; dar Clement al VH-lea se pr p dise i lucrul acesta l f cea pe Pompeo s se simt oarecum mai viteaz. Benvenuto fusese la Sn Pietro s s rute picioarele r posatului pap si tocmai se ndrepta spre cas . ntov r it de Ascanio i de Pagoio, cnd pe )a mijlocul str zii 29

dei Sanchi se pomeni nas n nas cu Pompeo, escortat de coi doisprezece geala i ai s i. Dnd cu ochii de vr jma ul sau, Pompeo se ng lbeni la fa ; dar, uindu-se n jur i v zndu-se ap rat din toate p r ile, n timp ce Benvenuto nu avea al turi de el dect doi copilandri, i veni n lire i, prinznd curaj, se opri locului pentru a-1 saluta n b taie da joc pe Benvenuto cu o nclinare din cap, n timp ce i juca degetele pe pr selele pumnalului, n fa a droaiei de haidamaci care p reau s -1 ame nin e pe me terul s u, Ascanio puse repede mina pe spad , pe cnd Pagolo c sca gura aiurea f cnd pe niznaiul; Benvenuto ns nu voia s pun n primejdie via a celui mai drag ucenic al s u ntr-o lupt n care for ele erau att de inegale, l apuc de min i, mpingnd la loc n teac spada pe care Ascanio o tr sese afar pe jum tate, i urma drumul ca i cum n-ar fi v zut nimic sau ca i cum ceea ce v zuse nu era n m sur s -1 jigneasc , Ascanio aproape c nu- i mai recuno tea me terul, dar, de vreme ce Benvenuto d dea bir cu fugi ii, socoti cu calo s fac la fel. ' Str lucind de bucurie, Pompeo se ploconi pm la p mnt n fa a lui Bsnvenuto i plec mai departe, petrecut de cei doisprezece geala i care ncercau s maimu reasc ifosele sale. n sinea lui, Benvenuto i mu ca buzele pn la snge n timp ce, de ochii lumii, i a ternuse un zmbet pe fa . Pentru oricine cuno tea firea aprig a vestitului oii urar, gata s ia foc n orice clip , purtarea lui p rea lipsit cu totul de noim . Dar nici nu apucase bine s fac o sut de pa i, i cum se afla tocmai n dreptul pr v liei unui tovar de breasl , Benvenuto intr n untru, chipurile ca s priveasc mai de aproape un vas antic recent descoperit n mormintele etrusce de la Corneto, poruncindu-le celor doi ucenici s-o ia nainte i f g duindu-le ca peste cteva minute va sosi i el acas . Se n elege de la sine c nu era dect un pretext spre a sc pa de Ascanio, fiindc n clipa n care socoti ca ucenicul mpreun cu ortacul s u, de-a c rui soart me terul era mai pu in ngrijorat, tiind cam ct l inea
30

cureaua, d duser col ul str zii, puse vasul la loc n raftul de unde-1 luase i o zbughi pe u . Din. trei salturi, Bcn\enuto ajunse din nou n strada pe care se ntlnise cu Pompeo ; Pompeo ns nu mai era acolo. Din fericire sau, mai bine zic, din nefericire, un om nso it de un alai de doisprezece geala i bate numaidect la ochi, a a nct primul trec tor pe care l ntreb ncotro o apucase fu n m sur s -i arate drumul i, ca un copoi care ar fi reg sit dra vnatului. Bcnvenuto se repezi pe urmele lui. Pompeo se oprise n pragul unei farmacii, col cu strada Chiavica, i tocmai i povestea onorabilului farmacist cum l nfruntase pu in mai nainte pe Benvermto Cellini, cnd deodat l v zu pe or urar ivindu-se n cap tul str zii, cu ochii n fl c ri si fruntea sc ldat n sudoare. Benvenuto d du un ip t de bucurie z rindu-1 pe Pompeo, c ruia n aceea i clip se opri vorba n. gt. Nu mai nc pea nici o ndoial c trebuia s urmeze o scen cumplit . Ce putea fi dect o nebunie din partea unui om singur s se m soare cu treisprezece zdrahoni ? Benvenuto ns era, a a cum am spus, viteaz ca un leu si niciodat nu st tea s -si numere adversarii. i, neavnd altceva la ndemn spre a ine piept celor treisprezece spade cc-1 amenin au dect un pumnal ascu it pe care-1 purta totdeauna la cing toare, trase pumnalul din teaca si se n pusti n mijlocul gloatei, culegnd n fug , cu o min vreo dou -trei spade, iar cu cealalt dnd pesle cap vreo doi b t u i, a a c dintr-o mi care ajunse ling Pompeo, pe care-1 n fac de guler : n acela i moment ns toat ceata t b r asupra lui. O clip mai trziu nu se mai v zu dect o nv lm eal nemaipomenit din mijlocul c reia r zb teau strig te i deasupra c reia fluturau spade. Ctva timp t v lugul acesta nsufle it se rostogoli alandala pe p mnt ntr-o harababur din care nu puteai alege nimic, pn ce, n sfrsit, unul din combatan i se ridic n picioare sco nd un strig t victorios i, opintindu-sc din r sputeri, reu i s ias din mijlocul buclucului, tot a a cum i intrase, dar plin de snge din. cap pln n picioare si vn31

Uirnclu- i triumf tor prin aer pumnalul nsngcrat : era Benveiiuto Celini. Un al doilea combatant r mase lungit pe caldarm, zvrcolindu-ae n spasmele agoniei; primise dou lovituri de pumnal, una mai jos de ureche, cealalt la r d cina gtului, n scobitura claviculei, ntre stern i um r. n oteva secunde r nitul i d du ultima suflare : era Pompeo. Un altul dect Bemenuto Cellini, dup o asemenea isprav , si-ar fi luat numaidoct, picioarele la spinare ; me terul ns mut pumnalul din mna dreapt n cea sting , trase sabia i r mase locului gata s -i ntmplne pe cei doisprezece geala i. Ace tia ns nu mai a\eau acum nimic de mp r it cu el. Cel ce-i pl tea se petrecuse din lumea celor vii i deci nu mai era n m sur sa-i pl teasc . Drept care o luar la fug ca o droaie de iepuri n frico a i, p r sind le ul lui Pompeo. n momentul acela sosi si Ascanio i se azvrli n bra ele me terului s u ; tertipul cu vasul etrusc nu reu ise s -1 am geasc , a a c fl c ul f cuse numaidect calea ntoars ; dar cu toate c alergase ntr-un suflet, ajunsese cu cteva secunde mai trzju dect s-ar fi cuvenit.

m
DEDAL

Benvenuto se ntoarse acas cu Ascanio, mai mult sau mai pu in ngrijorat, dar nu din pricina celor trei r ni pe care le c p tase si caro erau destul de u oare ca s nu- dea nici o b taie de cap, ci de urm rile faptei sale. E adev rat c nu era primul lui omor, deoarece cu sase luni n urm i f cuse de petrecanie lui Guascomi, uciga ul fratelui s u, dar atunci reu ise s scape de bucluc dato-

rit papei Clement al Vl-lea, oirc-1 luase sub aripa lui ocrotitoare ; de altminteri, omorul acela l s vr ise pentru a r zbuna o alt crim ; acum ns protectorul lui se s vr ise din via i situa ia sa era cu att mai ncurcat . Cit prive te mustr rile, e de la sine n eles c nu intrau ctusi de pu in n socotelile lui. Cititorii no tri nu trebuie s ~ i fac o p rere proast despre bravul nostim oi'f urar, care, dup ce omorse un ins, dup ce omorse doi in i, ba, dac am cerceta mai de aproape trecuta lui via , poate chiar trei, se temea peste m sur de jandarmi si nici m car o clip de Dum-' nezeu. Fiindc omul acesta, n anul de gra ie 1540, era un om obi nuit, un om de toate zilele cum spun germanii. Ce \reti 3 Lumea se sinchisea att de pu in de moarte pe vremea aceea, nct, n schimb, nimeni nu se fr mnia prea mult cu firea cnd era vorba s ucid ; noi mai tim nc s fim curajo i n ziua de azi; cei de atunci ns erau temerari; noi sntem oameni n toat puterea cuvntului 3 ei erau tineri n floarea vrstei. Via a era att de tumultuoas pe vremea aceea, nct oamenii o pierdeau, i-o jertfeau, o vindeau ori o curmau cu cea mai des vr it nep sare i cea mai deplin u urin . A existat cndva un scriitor, care mult vreme a fost urgisit i al c nii nume a devenit un sinonim al perfidiei, al cruzimii i al tuturor cmintelor ce exprim tic lo ia. A trebuit s vin secolul al nou sprezecelea, cel mai nep rtinitor dintre toate secolele pe care le-a tr it omenirea, pentru ca respectivul scriitor, mare patriot i om de inim , sa fie reabilitat ! Totu i singura vin a lui Niccolo Machiavelli este aceea de a se fi n scut ntr-o epoc n care puterea i succesul nsemnau totul n via a ; n care se punea mare pre pe fapte i nici unul pe cuvinte i n care savcranul Cesare Borgia gnditorul ilachiavelli i me te ugarul Benvenuto Gellin mergeau drept la inta, f r s se sinchiseasc nici de mijloace, nici de argumente. ntr-o bun zi, n Pia a Cescna fusese descoperit nn. cadavru sfrtecat n patru; victima se dovedise a i Hamiro d'Orco. C im ins Ramiro d'Orco era un om 2
33

seam in italia, republica florentin inuse s afle pricina mor ii sale. Cei opt reprezentan i ai signoriei porunciser , a adar, s i se scrie lui Machiavo-ll, ambasadorul lor, n speran a c acesta va reu i s le astmpere curiozitatea. La care Machiavelli se mul umise s r spund urm toarele : Prealumina i seniori, s Nu v pol spune nimic n leg tur cu moartea lui Ramiru d'Orco, decit doar cu Cesare Borgia este un siweran care tie ca nimeni altul s ridice i s doboare oamenii potrivit cu meritele lor.
M \CHLYVELU

Benver.uto nu f cea decit s pun n practic teoria enun at de faimosul secretar al republicii florentine. Benvenuto geniul i Cesave Borgia suveranul se considerau mai presus de legi, prin dreptul celui mai tare. Pentru ei. un lucra ct-a just sau ne just, dup cum se sim eau sau nu se sim eau n stare s -1 fac ; ct prive te drepturile i datoriile, nu a\eau nici cea ni ai mL no iune despre ele, Dac un om le st tea n cale, omul acela era sijprimat. A a .se obi nuia pe atunci. Bemenuto, a adar, proceda exact a a cum se obi -ruia n epoca respectiv : Pompeo st tea ii calea lui Eonvenuio Cellini, n consecin , Benvenuto Cellini l trimise pe Pompeo pe luni e a cealalt . Uneori ins se ntmpla ca poli ia s se intereseze mai ndeaproape de aceste crime ; nici prin gnd nu i~ar fi trecut, de pild , s ocroteasc un om alta timp ct tr ia. dar din cnd in cnd, m car la zace cazuri o dat , i se n z rea s -1 r zbune dup ce murise. Veleit ile acestea i se trezir i n mprejurarea de fa . n momentul n care Benvenuto Cellini, napoindu-se acas , se preg tea s pun ni te hrtii pe foc i c iva scuzi n buzunar, zbirii papali l arestar , escortndu-1 pn la castelul Snt' Angelo, nepl cere pe care Benvenuto ncerc s-o uite mnginclu-se cu gndul c . de obicei, n castelul Snt* Angelo erau nchi i gentilomii.

O alt mngiere al c rei efect asupra lui Benvenuto Cellini se dovedi tot att de binef c tor fu ideea ce-i ncol i n minte n clipa c.nd p trunse n castelul Snt' Angelo, c un om nzestrat cu o imagina ie att de bogat ca a sa nu se putea s nu reu easc , ntr-un fel ori altul, s scape de acolo i chiar ct de curnd, De aceea, intrnd n biroul guvernatorului, care edea la o mas mbr cat n verde i rnduia hrtiile risipiie pe mas , nu g si altceva mai bun de f cut dect s -i
spun :

Domnule guvernator, pute i pune de trei ori ni ai multe z voare, z brele i str ji ; pute i s m fereca i n cea mai nalt celul sau n temni a cea mai adnc , pute i s rn priveghea i toat ziua i s nu nchide i ochii nici noaptea, orice a i face, s ti i c tot am s evadez. Guvernatorul ridic privirile asupra de inutului care- vorbea cu o att de uluitoare cutezan i l recunoscu pe Benvenuto Cellini, pe care, cu trei luni n urm , avusese cinstea sa-1 pofteasc la mas . De i l cuno tea, a adar, mai de mult sau poate tocmai fiindc l cuno tea, cuvntarea lui Benvenuto avu darul de a-1 cufunda pe onorabilul guvernator n cea mai adnc uimire : florentin de ba tin , jupn Giorgio, cavaler n slujba familiei Ugolino, era un om foarte cumsecade, dar cam s rac cu duhul. Totu i, dup ce surpriza ncercat n primul moment se risipise, porunci ca Benvenuto s fie nchis ntr-o celul din vrful celui mai nalt turn al castelului. Deasupra nc perii respective nu se mai afla nimic altceva dect terasa superioar a fort re ei; o straj patrula pe teras n timp ce o alt straj veghea ia poalele turnului. Guvernatorul nchisorii i atrase aten ia asupra tuturor acestor am nunte i, dup ce socoti c de inutul avusese r gazul s - i dea seama de importan a lor, i spuse: Drag Benvenuto, po i foarte bine s descui o broasc , po i s spargi o u , po i s scormone ti p mn tul ntr-un beci, po i s sfredele ti un zid, po i mitui str jile, dup cum po i, tot a a, s -i adormi pe temnicieri, dar nimeni n-ar putea s coboare de a n l imea asia jos, n cmp, dect doar dac ar avea aripi.
35

i totu i eu am s cobor l asigur Benvenuto


Gellini.

Guvernatorul nchisorii se uit n ochii lui, vgata s cread c de inutul i pierduse min ile. nseamn deci c ai de gnd s zbori ? De ce nu ? Totdeauna am fost ncredin at ca omul poate s zboare ; din p cate n-am avut nc vremea s fac o experien de felul acesta. Aici, slav Domnului, am timp berechet i z u c voi c uta s m conving dac e cu putin ori nu, ncercarea lui Dedal este un fapt istoric i nicidecum o legend . Nu te pune cu soarele, drag Benvenuto i r s punse guvernatorul, rnjind nu te pune cu soarele. O s -mi iau zborul noaptea. Guvernatorul, care nu se a tepta la asemenea r spuns, nu mai g si ce s spun i se gr bi s-o tearg , scos din s rite. ntr-adev r, trebuia s evadeze cu orice pre . n alte mprejur ri, har Domnului, Benvenuto n-ar fi pregetat s - i mpov reze con tiin a cu moartea unui om, tiind ca mai apoi avea s se spele de p cate, urmnd procesiunea ce se alc tuia de obicei n luna august n cinstea Sfintei Fecioare, mbr cat cu vesta lui cu mneci bufante i purtnd pe umeri pelerina albastr de m tase de Lyon. Dar noul pap , Paul al Il-lea, era r zbun tor al naibii i Benvenuto avusese unele r fuieli cu el pe vienioa cnd nu era dect monseniorul Farnese, din. pricina unui vas de argint pe care se nc p nase s nu i-l dea, deoarece nu fusese nc pl tit si pe care eminen a sa ncercase sa i-1 ia cu anasna, a a nct Benvenuto, vrnd-nevrnd, se v zuse silit sa-i scarmene un pic pe slujitorii eminen ei sale ; n afar de asta, sfntul p rinte l privea cu ocln r i deoarece regele Francisc I intervenise prin monseniorul de Montluc, ambasadorul Fran ei pe ling Sfntul Scaun, ceindu-1 pe Benvenuto. Auzind c me terul fusese nchis, monseniorul de Montluc st ruise cu att mai vrtos, nchi-puindu- i c -i face un bine de inutului ; se n elase ns amarnic n privin a caracterului noului pap , care se 'dovedea si mai nc p nat dect predecesorul s u, Clement al Vll-lea. Paul al Il-lea jurase c -1 va sili pe
36

Bcnvenuto s pl teasc scump isprava lui, i dac orf -urarul nu se afla totu i n primejdie de moarte, deoarece pe vremea aceea un pap nu s-ar fi ncumetat chiar a a, cu una cu dou , s atrne n treang un artist de talia lui, n schimb putea fi l sat s irmcezeasc ani de zile n nchisoare. Dat fiind mprejur rile, Benvenuto trebuia s - i poarte singur de grij i de aceea era ferm hot rt s - i ia ct mai degrab t lp i a, f r s mai a tepte interogatoriile i judecata care s-ar fi putut s nu aib loc niciodat , c ci papa, nt rtat de interven ia regelui Francisc I, nu mai voia nici m car s aud pomenindu-se numele iui Benvenuto Cellini. De inutul aflase toate astea prin Ascanio, care se ngrijea de dughean i care, dup multe st ruin e, ob inuse n fine nvoirea de a-1 vedea pe me terul s u ; se n elege de la sine c aceste ntievederi aveau loc prin dou rinduri de z brele i numai de fa cu martori, care pndeau ca nu cumva ucenicul s -i strecoare me terului vreo pil , vreo bucat de frnghie ori \reun cu it. De aceea, n momentul n care, din porunca guvernatorului, Benvenuto fusese ncuiat n celul , orf urarul se ei bise s inspecteze nc perea ce-i fusese destinat . ntre cei patru pere i ai noii sale locuin e nu se g sea nimic altce\a dect un pat, un c min n care se putea face focul, & mas i dou scaune ; dup dou zile, Benvenuto reu i s capete ni te hum i o unealt de modelat. La nceput, guvernatorul pregetase s -i pun la ndemn ni te lucruri cu care putea s - i petreac mai pl cut timpul, dar mai apoi se, r zgndise, chibzuind c , din moment ce mintea artistului va fi ocupat cu altceva, ncetul cu ncetul va ajunge s uite planul de evadare de care p rea att de st ruitor st pnit; n aceea i zi Ben-yenuto ncepu s modeleze o uria statuie a Venerei. Toate astea nu nsemnau mai nimic; ad ugind ns Imagina ia, r bdarea i energia, puteau s nsemne foarte oi uit. Intr-o zi friguroas de decembrie n care ss aprinsese focul n c min, cineva intr n celula Hui Benvenuto Sellini ca s -i primeneasc patul l plec l snd cear afurile pe scaunul liber, ndat ce v zu nchizn.du-se s a,
87

dmtr-un salt Beu\euuto"fu lng -culcu ul s u. smulse la repezeal doi pumni zdraveni de p nu e de porumb, cu care sSiit umplute de obicei saltelele n Italia, vr n locul lor cele dou cear afuri, se ntoarse apoi a statuia Venerei i, lund n min cu itul de modelat, se apuc iar de lucru, n aceea i clip slujitorul intr n celul ca s ia cear afurile uitate pe scaun i, dup ce c ut peste tot, l ntreb pe Benvenulo dac nu cumva le v zuse ; me terul i r spunse Sntr-o doar si ca i cum n-ar fi avut nimic altceva n cap n afar de statuia pe care o pl s-muia c probabil vreunul din camarazii s i venise s strng cear afurile, dac nu cumva le luase chiar el f r s - i dea seama. Cum lipsise doar foarte pu in timp din. celul i cum, pe de alt parte, Benvenuto i juca -colul ea cea mai des vr it naturale e, slujitorul nu avu nici cea mai mic b nuial ; si nefiintl chip s g seasc schimburile r t cite, se p zi s sufle o vorb de team s nu fie obligat & le pl teasc sau s nu- i piard slujba. Cu greu i poate richipui cineva zguduitoarele peripe ii i cumplitele nelini ti de care snt ndeob te nso ite evenimentele hot rtoare. Snt clipe n care cele mai banale ntmplari ale vie ii devin tot attea ncerc ri menite s trezeasc a sufletele noastre bucuria &au disperarea. De ndat ce slujitorul ie i din celul , Benvenuto c zu n genunchi i-i mui umi Domnului pentru ajutorul trimis. i tiind c , din moment ce patul era f cut, nimeni nu se mai atingea de el pn a doua zi diminea , l s f r nici o grij schimburile terpelite n saltea, a a cum le pusese. Dup c derea nop ii se apuc s taie cear afurile care, din fericire, erau noi si destul de groase, n f ii late de trei-patru degete, apoi se c zni s mpleteasc f iile ct mai temeinic cu putin ; dup care spintec pntecele statuii pl m dite din hum , l scobi, ascunse n untru comoara furat i lipi la loc rana cu pu in ut pe care-1 netezi apoi cu degetul i cu cu itul de modelat, n a a fel act nici cel mai iscusit chirurg n-ar fi observat c biata Venera suferise o opera ie cezarian .

A doua zi diminea , guvernatorul intr pe nea teptate, ca cie obicei, n celula lui Bonvenuto, dar, tot ca de obicei, l g si pe f urar lucrnd lini tit. In fiecare zi bietul om se tre/ea cu inima ct un purice, de team s nu descopere nc perea pustie, deosrece, dup cum l amenin ase deinutul, evadarea urma s se Jru ptuis&c n timpul nop ii i, trebuie s-o spunem spre lauda firii sale deschise, c iu- i ascundea bucuria do fiecare dat cnd, p trunznd n untru diminea a, o vedea ocupat . Trebuie s - i m rturisesc c -mi dai mult b taie de cap, Benvenuto i dest inui s rmanul guvernator de inutului. Totu i mi vine s cred c amenin rile J mi tale ir, leg tur cu evadarea n-au fost dect vorbe-n vnt. Tui nu le amenin , jupn Giorgio i r spunse Be.-svenuio i dau doar de tire. Tot mai tragi n dejde c-ai s po i zbura ? Din fericire nu e numai o n dejde de art , ci, te rog s m crezi, o certitudine. Dar, demono l Cum ai s faci ca s zbori ? r bufni bietul guvernator, pe care ncrederea nestr mutat pref cut ori real - a lui Benvenulo n mijloacele sale de evadare l tulbura peste m sur . sta-i secretul meu, jupne. Dar te n tiin ez c-au i nceput s -mi creasc aripile. Guvernatorul se uit f r s vrea la umerii de inutului. Da, da, a a e cum i spun, domnule guverna tor ad ug acesta, continund s modeleze statuia ale c rei olduri le rotunjea cu atta grij , nct ai fi putut crede c voia s fac din ea rivala Venerei Callipyge. E vorba de o ntrecere ntre noi i de o provocare. Domnia ta ai la dispozi ie turnuri ct mun ii, u i solide, z voare stra nice, o mie de paznici gata s sar n orice moment; eu n-am nimic altceva dect capul i minie pe care le vezi, i totu i i spun cinstit de la bun nceput c vei fi nvins. Numai c , fiind un om iste , dup cum prea bine se tie, i lund din vreme toate m surile cuvenite, vei avea cel pu in mngierea, jupn Giorgio, dup ce eu mi voi fi luat t lp i a, c ceea ce s-a ntmplat n-a fost din vina dumitale, c nu trebuie s ai nici cea mai mie
39

mustrare de cuget, jupii Giorgio, i c ai l cut tot ce se putea face ca s m ii secfe&trat, jupn Giorgio. i acum spune-mi, te rog, cum i se parc oldul acesta, fiindc , dup clte tiu, e ti un iubitor de art . O asemenea ncredere nestr mutat nu putea deci t s -1 scoat din fire pe bietul comandant. De inutul ajunsese pentru el o idee fix pe care, tot privind-o mereu, ochii min ii sale ncepuser s se mp ienjeneasc ; era din ce n ce mai ab tut, i pierise pofta de mncare si tres rea n tot momentul ca un om trezit brusc din somn, ntr-o noapte, Benvenuto auzi pe terasa de sus o zarv nemaipomenit care mai apoi str b tu coridorul, oprin-du-se n cele din urm n dreptul celulei sale. n aceea i clip u a se deschise i l v zu, n halat i cu scufia de noapte pe cap) nso it de patru temnicieri si de opt str ji, pe jupn Giorgio, care se repezi spre patul s u, cu chipul r v it. Benvenuto se ridic n capul oaselor pe mindir i-i rse n nas. Par s se sinchiseasc de rnjetul lui, guvernatorul r sufl adnc, ca un om cufundat n ap care ie ise, n fine, la suprafa . Slav Domnului! suspin el. E tot aici, nefericitul \ Bine a zis cine a zis c orice vis e o am gire. Ce s-a ntmplat ? ntreb Benvenuto Cellini. i c rei fericite mprejur ri i datorez pl cerea de a te vedea Ha ora asta, jupn Giorgio ? Nu s-a ntmplat nimic, fie Domnul l udat ! M-am ales i de ast dat doar cu spaima, nchipuie te- i ce-am visat : se f cea c - i crescuser , n sfr it, blestematele acelea de aripi, ni te aripi ct toate zilele cu care pluteai lini tit n v zduh deasupra castelului Sant'Angclo, i 'de acolo, de sus, vorbeai cu mine : Adio, drag domnule guvernator, adio, mi spuneai, n-am vrut s plec f r s -ml iau r mas bun de la dumneata ! Te las acum i sper s nu mai am pl cerea s te v d n vecii vecilor", (um se poate ? Am fost eu n stare s - i spun a a ceva, jupn Giorgio ? Snt exact cuvintele dumitale... Ah, Benvenuto, e ti e piaz -rea pentru mine. Sper c nu m crezi chiar att de prost crescut, Horoo c n-a fost dect un vis, altminteri nu i-a fi ertat-o niciodat .

Din fericire n-a fost nimic. E ti n minile melc, drag prietene, i, cu toate c tov r ia dumitale, s - i spun drept, nu e chiar att de agreabil , n d jduiesc c-o s mai fii nc mult vreme. Nu cred r spunse cu toat convingerea Ben venuto, zmbind ntr-un fel cc-1 f cea pe guvernator s - i ias mereu din s rite. Comandantul nchisorii plec dr cuindu-1 pe Benve- ' nuto i, n diminea a urm toare, lu m suri ca zi i noapte, din dou n dou ore, celula lui s fie inspectat . Inspec iile se inur lan timp de o lun ; dup aceea ns , cum Benvenuto nu d dea nici un semn c s-ar preg ti s evadeze, supravegherea sl bi. n tot acest timp ns Benvenuto nu st tuse degeaba, ndeletnicindu-se cu o treab ngrozitor de mig loas . Benvenuto, a a cum am spus, i cercetase am nun it celula de ndat ce fusese adus acolo i se dumirise din primul moment n privin a posibilit ilor de evadare. Fereastra era z brelit , iar z brelele mult prea solide ca s fie smulse cu mna sau dezgr dinate cu ajutorul cu itului de modelat, singura unealt de fier pe care o putea folosi. Cit prive te c minul, avea un horn att de ngust, nct de inutul ar fi trebuit s fie nzestrat cu nsu irea de a se preface n arpe ca zna Melusine ca s se strecoare afar . Nu mai r mnea, a adar, dect u a. A, da, u a. Ia s vedem curn ar ta u a. Era o u din bl ni de stejar, groas de dou degete, ncuiat cu dou broa te, z vorit cu patru iv re si ferecat pe din untru cu ni te pl ci de fier b tute n cuie la marginea de sus i de jos. Era singurul loc pe unde ar fi putut s ias . IFiindc , dup cum observase Benvenuto, la c iva pa i de u a ce r spundea ntr-un coridor se afla scara pe care se c ra schimbul str jii de pe teras . Din dou n dou ceasuri, a adar, de inutul auzea tropotul pa ilor ce urcau treptele, pe urm tropotul altor pa i ce le coborau, dup care putea fi sigur c , n urm toarele dou ore, nici un alt zgomot nu-i va mai strica somnul. Trebuia deci, pur i simplu, s ajung de partea cealalt a u ii de stejar groas de dou degete, ncuiat cu

'dou broa te, z vorit cu patru iv re si ferecat pe din untru cu pl ci de fier b tute n cuie la marginea de sus i de jos. i acum s vedem cu. ce anume se ndeletnicise Bc-n-venuto n cursul lunii ce se ncheiase. Slujindu-se de cu itul de modelat care era de metal, smulsese rnd pe rnd capetele tuturor cuielor, afar de patru de sus i patru de jos pe care avea s le reteze n ultima zi; i, ca nu cumva s se observe lipsa lor, le nlocuise cu alte capete perfect asem n toare f cute din lut pres rate apoi cu pilitur de fier, n a a fel nct nici ochiul cel mai expert n-ar fi reu it s descopere care din ele erau adev rate si care false. i acum, dac ne gndim ca att la marginea de sus ct si la cea de jos a u ii se aflau vreo aizeci de cuie si c pentru fiecare cui era nevoit s trudeasc o or ntreag , ba poate chiar dou , pn s -1 decapiteze, ne putem da sesma ct trebuise sa se osteneasc de inutul ca s poat duce la bun sfrsit aceast opera ie. Pe de alt parte, n fiecare sear , dup ce se culca toata lumea si nu se mai auzeau dect pa ii santinelei ce patrula pe teras , s i a focul n c min i, lund apoi din vatr o gr m joar de vreascuri aprinse, o plimba de-a lungul pl cilor de fier ce c ptu eau u a ; fierul se nro ea f clnd s ard mocnit lemnul pe care-1 mbr ca, f r ca totu i de partea cealalt a u ii s se observe vreo urm de arsur . Patru s pt mni n ir, precum am spus, Benvenuto se ndeletnici cu aceast opera ie care, la sfr itul intervalului respectiv, era pe deplin terminat , a a c de inutul nu mai avea de a teptat dect o noapte prielnic spre a putea fugi. Din p cate ns n seara n care ispr vi toate preg tirile afar era lun plin , a a c se v zu nevoit s mai z boveasc vreo cteva zile. Cum nu-i mai r m sese de decapitat nici un cui, Benvenuto continu s ncing ca si mai nainte mbr c mintea de fier de la u i s -1 scoat din s rite pe guvernator. ntr-o diminea comandantul nchisorii intr n celul mai ngrijorat ca niciodat .

Dragul meu de inut ~ U spi^o bk-Lal om. care, muncit de ideea lui fix , trebuia s aduc mereu \orba despre ea tot mai e ti convins c-ai s po i zbura ? Hai, r spunde-mi cinstit. Mai mult ca oricind, dragai rmu amfitrion l asi gur Benvemito. Uite ce e st rui guvernatorul po i s spui dumneata orice \rei, dar, omene te \orbind, z u, cred c e imposibil. Imposibil, jupn Giorgio, imposibil ? ! protest artis tul, tii doar c acest cuvnt nu exist pentru mine, care de attea ori am ncercat s fac ni te lucruri ce dep eau puterile omene ti i de fiecare data am i?butit. Imposibil, scumpul meu amfitrion ? ! Nu- i sminte ti c-am c utat uneori, n joac , s desfid chiar si natura i s stlrneso gelozia, f urind din aur, smaragde i olmazuri o floare mai frumoas dect orice floare stropit ele rou dimine ii? i nchipui cumva c un om care poate pl smui flori nu e n stare s croiasc o pereche de aripi ? ine-m , Doamne ! suspina guvernatorul. Cu ere* din a asta a dumitale att de sfruntat ai s m faci s -mi pierd min ile ! Bine, s zicem c-ar fi a a, dar pentru ca aripile astea s te poat ajuta s plute ti n v zduh, ceea ce mie, drept s - i spun, mi se pare cu neputin , ce form te-ai gndit s le dai ? Am chibzuit ndelung, dup cum cred ca- i dai seama, de vreme ce e n joc ns i via a mea, care depind astfel ele croiala acestor aripi. Prin urmare ? Prin urmare, cercetnd toate f pturile zbur toare, dac as ncerca s pl smuiesc prin iscusin a minilor ceea ce ele au primit de la Dumnez-eu, dintre toate aceste f pturi, a adar, singura dup care m-a c l uzi pentru ca treaba s ias bine ar fi liliacul. Dar, n sfrsit, Benvenuto, s zicem c-ai avea la ndemn toate mijloacele ca s - i me tere ti o pereche de aripi, nu crezi c atunci cnd va sosi momentul s ta folose ti de ele, o s - i piar curajul ? D -mi tot ce-mi trebuie ca s le fac, dragul meu guvernator, i ai s te l mure ti cnd o s -mi iau zborul.
43

'li;

. i cam ce i-ar trebui ? O, Doamne, nimica toat : o mic \ atr de fierar, o nicoval , pile, cle ti, ni te clesti e pentru arcuri i cam vreo dou zeci de co i de pnza cerat pentru a nlocui membranele, Bine, bine spuse jupn Giorgo acum m simt ceva mai lini tit, fiindc , orict de agera ar ii mintea dumitale, n vecii vecilor n~o s po i face rost de toate astea. Da' de unde, am i f cut rost r spunse Benvenuto. Guvernatorul & ri ca ars de pe scaun, dar imediat se gndi c , practic vorbind, era ceva imposibil. Totu i, orict de imposibil ar i fost acest lucru, bietul s u creier nu avea nici o clip de lini te din pricina lui. De cte ori trecea vreo pas re prin fa a ferestrei sale, guvernatorul se gndea c-ar putea s fie Benvenuto Cellini, att de cople itoare e influen a pe care o poate avea o personalitate puternic asupra unei inteligen e mediocre. n aceea i zi, jupn Giorgio trimise dup cel mai destoinic me ter din Roma, priceput la tot felul de ma in rii, i-i porunci s ia m sur pentru o pereche de aripi de liliac. Me terul, c ruia nu-i \enca s -si cread urechilor, se uita la guvernator iar s -i r spund , socotind, pe bun dreptate, c lui jupn Giorgio i s rise pesemne o doag . Cum ns jupn Giorgio o inea una si bun i cum, pe de alta parte, jupn Giorgio era om cu stare i, dac i se n / rea s fac o tr inaic ca asta, jupn. Giorgio avea cu ce s~o pl teasc , me terul nu st tu pe gnduri si se apuc s lucreze ma in ria poruncit , astfel c , dup o s pt mn , i si aduse o pereche de aripi de toat frumuse ea care puteau fi temeinic prinse de corp cu ajutorul unui corset de fier i care se mi cau cu o exactitate pe deplin lini titoare, prin mijlocirea unor arcuri ct se poate de ingeJupn Giorgio pl ti ma in ria a a cum se n elesese cu me terul de la bun nceput, m sur cam ct loc putea s cuprind o asemenea bazaconie, dup care se urc n celula lui Benvenuto Cellini si, f r s spun nimic, r scoli toat nc perea, c ut sub pat, se uit iscoditor
'44

n c min, scotoci n salica, f r a l sa nici un col ne-cercetat. Plec apoi tot a a, f r un cuvnt, convins c Bemenulo nu putea cu nici un chip s ascund n celul o perccho de aripi ca ale sale, dcct doar dac ar fi fost vr jitor. Nu mai nc pea nici o ndoial c mintea bietului guvernator o luase razna ntr-un chip tot mai ngrijor tor. Cobornd n apartamentul lui, jupn Giorgio d du peste me terul care se ntorsese din drum pentru a-i atrage aten ia c , la extremitatea fiec rei aripi, se afla cte o verig de fier ca s men in picioarele n pozi ie orizontal n timpul zborului. Abia apucase me terul sa ias pe u , c jupn Giorgio r suci cheia n broasc , i puse corsetul, desf ur aripile, i petrecu picioarele prin verigi si, culcndu-se pe burt , ncerc s se ridice n aer. Dar, cu toate silin ele sale, nu reu i sa se desprind de podea. Dup vreo dou -trei tentative la fel de neizbutite, trimise din nou dup me ter. Domnule i spuse el am ncercat aripile astea ale dumitale i v d c nu merg. - Cum le-a i ncercat ? Jupn Giorgio i descrise n am nun ime ntreita lui experien . Me terul l ascult f r s zmbeasc , apoi, dup ce guvernatorul termin de vorbit, spuse : Nu-i de mirare. Stnd ntins pe jos nu v pute i face vnt cum se cuvine ; ar trebui s v urca i pe terasa cas telului Snt' Angelo si s v da i drumul voinice te n v zduh. i crezi c atunci am s zbor ? Snt convins- l asigur me terul. P i dac e ti att de comins spuse guvernato rul ce te mpiedic s ncerci mai nti dumneata ? Vede i c aripile snt croite pe m sura dumnea voastr r spunse me terul. Mie mi-ar trebui ni te aripi a c ror deschidere sa fie cu un picior si jum tate mai mare. i zicnd acestea, f cu o plec ciune i ie i,

Ei dr cie ! bomb ni jupn Giorgio. In ziua respectiv , cei din preajm observar fot soiul de ciud enii n felul de a gndi al ui jupn Giorgio, dovad c judecata lui ncep ase s-o ia tot mai mult razna, hoin rind, ca i aceea a lui Roland, n lumea n lucirilor. Seara, nainte de culoare, guvernatorul chem to i slujitorii, to i temnicierii i toate straja1 e din castel. Domnilor Ic spuse el dac se ntmpl cumva s prinde i de veste c Benvenuto Cellini vrea s - i ia zborul, l sa i-1 s plece, ave i grij numai s m n tiin a i, c tiu eu cum dau de urma lui ; chiar de-ar i n puterea nop ii, nu mi-e greu s m iau dup el i s -1 prind, fiindc eu, dac vre i sa ti i, snt un liliac adev rat, pe cmd dumnealui, poate s spun cc-o vrea, e liliac numai cu numele. Bietul guvernator era nebun de legat : tr gnd totu i n dejde ca peste noapte putea s - i mai vin n fire, oamenii se gndir s a tepte pn a doua zi diminea ca s -i dea de tire papei. De altminteri, era o noapte cumplit , ploioas i neagr ca smoala si nimeni n-avea chef s ia^ pe o vreme ca asta. Nimeni, afar de Benvenuto Cellini, care, din spirit de contradic ie probabil, alesese anume noaptea asta ca c evadeze. De aceea, de cum auzi b tnd orele zece i schimbm-du-se straja, c zu n genunchi si, dup ce se rug cu toat evlavia Celui-de-Sus, se apuc de lucru. nti i-nti, smulse capetele celor patru cuie care r m seser tefere i care mai ineau nc pironite pl cile de fier. Cnd b tu miezul nop ii tocmsi i venise de hac ultimului dintre ele. Benvenuto auzi pa ii rondului de noapte suind sc rile ce duceau pe teras ; r mase lipit de u , cu r suflarea t iat , pn ce rondul cobori, pa ii se ndep rtar i totul se cufund din nou n t cere. Ploaia se nte ise si Benvenuto, cu inima zvicnind de bucurie, o auzea biciuind geamurile.
45

Pe urm se ntinse pe burt . i ncepu s me tereasca partea de jos a u ii, cu cu itul de modelat pe care l ascu-Ihe ca pe un pumnal, ajusindu-i o bucat de lemn n chip de miner. T blia u ii putea fi sf rmat cu u urin : sunduriie de stejar erau complet carbonizate. n scurt vreme Btnvenuto reu ise s fac la marginea de jos a canatului o sp rtur destul de mare ca s poat e. afar tr . Dup aceea spintec iar pntecele statuii de lut, scoase din untru f iilo de pnz mpletite, le nf ur n jurul mijlocului ca pe un bru, se narma cu unealta ele modelat, din care, a a cum ara spus, i f cuse un pumnal, se a za n genunchi i se rug din nou. In sfrsit, i s trecui capul prin sp rtura din josul u ii, apoi umerii, pe urm restul trupului i se pomeni deodat afar , pe coridor. Se ridic de jos ; picioarele ns i tremurau n a a hal, nct fu nevoit s se reazeme de perete ca s nu cad . i b tea inima s i se sparg i capul i dogorea ca ncins ele o v paie, n vJrful fiec rui fir de p r tremura o pic tur de sudoare i- i ncle tase degetele pe mnerul pumnalului cu atta putere, de parc-ar fi ncercat cine\a s i-1 smulg . Cum ns n jurul lui domnea cea mai des vir it lini te, #um nu se auzea nici musca i nu se sim ea nici o mi care, Benvenuto i veni n fire numaidect i, pip ind cu palma peretele, se strecur de-a lungul coridorului pn ce nimeri cu mna n gol. ntinse atunci piciorul si d du de prima treapt a sc rii ce ducea pe teras . Urc treptele una cte una, nfiorndu-se de cte ori scndurile trosneau sub t lpile lui, sim i o boare r coroas , pe urm o r p ial de ploaie n obraz, n fine scoase capul deasupra terasei i, cum de un sfert de ceas bjbia n cea mai adnc bezn , putu s - i dea seama de mprejur ri de la prima ochire i s vad clac trebuia s se team ori daca avea motive s spere. Cump na p rea s se ncline de partea speran ei.

ncerc atunci s sm ulg ferec tura u ii ; nem aifiin d in tuite, pl cile ele fi er se de sprin ser si' B c m e n ut o Ie a ez jos, una cte una. rc/em n du-ie de perete.

Santinela intrase n gheret ca s se ad posteasc de ploaie. Dar cum osta ii care st teau de straj n turnul castelului Sant'Angelo erau pu i acolo nu pentru a supra-\eghea terasa, ci ca s poat avea tot timpul sub ochi an ul i s cerceteze cmpia, ghereta era a ezat cu spatele spre scara pe caro tocmai se preg tea s ias Bcnvenuto Cellini. De inutul se ndrept tiptil, trndu-se pe brnci, spre col ul cel mai ndep rtat de gheret al terasei. Acolo, leg strns unul din capetele funiei de o c r mid str veche fixat n perete i ie it n afar cu vreo sase degete, apoi, c znd n genunchi pentru a treia oar , opti: Doamne Dumnezeule ! Ajut -m , fiindc dinspre partea mea am f cut tot ce puteam face. Incheindu- i rug ciunea, se spnzur cu minile de funie l sndu-se s alunece de-a lungul ei pn jos, f r s ia n seam juliturile de la frunte i de la genunchi, care din cnd n cnd se frecau de zid. Cnd sim i p mntul sub picioare, o bucurie n prasnic i o ne rmurit mndrie i umflar pieptul. M sur din ochi n l imea imens de la care coborse i, privind-o, nu se putu st pni s nu opteasc : n sfr it, liber!" Speran ele lui ns se spulberar ndat . n clipa n care se ntoarse, i se t iar picioarele : n fa a lui se n l a un zid construit de curncl i de a c rui existen nu tiuse pn atunci. Nu mai era nici o sc pare. Totul se n rui n sufletul lui si, cuprins de disperare, se trnti pe p mnt. n c dere ns se izbi de ceva tare i cu prilejul acesta descoperi o blan lung de lemn; d du un ip t u or de uimire si de fericire : era salvat. Cine ar putea spune de cte ori se poate schimba cump na bucuriilor si a n dejdilor ntr-uii singur minut din via a unui om ? Benvenuto se gr bi s apuce blana de lemn, a a cum un naufragiat se aga de pr jina catargului ca s nu se duc la fund. n mprejur ri obi nuite, doi oameni abia ar fi putut s-o ridice de jos ; orf urarul ns o tr pn la poalele zidului si o rezem de el. Pe urm , pirjinindu48

//y/////////////////

so-n miini i-n genunchi, se ca r pn sus, pe creasta zidului, dar, cnd ajunse n fine acolo, nu mai avu putere s trag scndura spre el i s-o mute n partea cealalt . O clip l cuprinse ame eala, sim i c se nvrle te p mntul cu ci, nchise ochii i avu impresia c se /bucium ntr-un noian de fl c ri. Deodat i aduse aminte de f iile de pnz mpletite cu ajutorul c rora coborsc do pe teras , i d du drumul de-a lungul scndurii la vale i se ntoarse degrab n locul unde le. l sase spnzurnd ; f iile fuseser ns alt de zdrav n legate, nct se chinui zadarnic s Ic desprind de c r mida de care p reau intuite. Disperat, Benvcnuto se ag de cap tul frnghiei, Ir gnd din r sputeri, doar-doar va reu i s-o rup . Spre norocul lui, unul din nodurile cu care nn dise u\ i ele se desf cu brusc i de inutul c zu pe spate, triid dup el o bucat de funie de vreo dou sprezece picioare. Nici nu avea nevoie de mai mult: se ridic sprinten de Jos si, cu puteri proaspete, se ca r iar pe blana de lemn, ncalec din nou culmea zidului i leg frnghia de cap tul scndurii. Ajuns la cap tul funiei, ncepu a mi ca din picioare c utnd n zadar ceva de care s - i reazeme t lpile; ui-tndu-se ns dedesubtul Iui, v zu c p mntul se afla doar la o distan de cel mult ase picioare ; i desclost degetele de pe odgon si se pr v li la poalele zidului. Se ntinse pe jos pentru cteva clipe. Era istovit si avea minile si genunchii jupui i pn n carne vie. St tu a a un timp, uitndu-se ca prostit cum mustea sngele ; i cum edea a a, auzi b tnd orele cinci i obser\ c stelele ncepeau s p leasc . D du s se scoale n picioare ; dar, n timp ce se ridic , o santinel pe care n-o z rise pn atunci i care-i v zuse toate manevrele f cu c iva pa i spre el. Benvenuto pricepu c i se nfundase si c nu-i mai r mnea alt alternativ dect sa ucid sau s fie ucis. Puse mna pe cu itul de modelat pe care-1 purta la cing toare si o pomi ntins spre str jer, cu un aer att de not rt, nct acesta i d du seama ca avea de inut piept unui om care nu numai
49

c era voinic, dar i st pinit de o crunt disperare. Ia-lr-adev r, Benvcnuto p rea hot rt s na se dea n l turi de I-a nimic ; tocmai cnd se a tepta mai pu in ns , osta ul f cu stnga-rnprejur, ca i cum nici nu 1-ar fi v zut. De inutul pricepu numaidect ce nsemna asia. Se gr bi, a adar, s alerge spre ultimul meterez la poalele c ruia se alia an ul cet ii si care avea o n lime de dou sprezece 'sau chiar cincisprezece picioare, feenvenuto Cellini nu era omul care s pregete n fa a Junei asemenea s rituri, tocmai acum cnd ajunsese aproape de liman i, cum l sase o bucat de funie legat de c r mid , iar cealalt bucat de scindar , nemaiavnd de ce s se -sga e i nici timp de pierdut, se atrn cu minile de un belciug si, rugndu-se Domnului n gnd, i d du drumul jos. De ast dat i pierdu cuno tin a pe loc. j Trecu aproape un ceas i evadatul nc n'j- i \enise Sin sim iri, dar boarea r coroas ce adie n zori l f cu s 'se trezeasc . St tu a a nc vreo cteva clipe ca ame it, i trecu apoi palma peste frunte si deodat i aminti tot ce se ntmplase. Sim ea o durere n prasnic la cap si vedea sngele ce i se prelingea ca o n duseal pe obraz, stropind pietrele pe care z cea ntins, i d du seama c era r nit la frunte. Duse din nou mina la cap, de ast dat ns nu pentru a- i aduna min ile, ci ca s - i pip ie r nile : nici una nu era prea adnca, numai pielea fusese v t mat , osul nu p ise nimic1 , Benvenuto zmbi si ncerc s se scoale de jos, dar la prima mi care c zu napoi : i rupsese piciorul drept pu in mai sus de glezn . Piciorul fusese att de tare n epenit, nct pn n momentul acela nu sim ise nici cea mai mic durere, i scoase atunci c ma a, se apuc s-o rup f ii-f ii, pe urm . potrivind cum se pricepu mai bine oasele rupte, le leg zdrav n de tot, petrecnd din cnd n cnd fe ile pe sub talp pentru a ine strns lipite cele dou cioturi de os. Se trf apoi pe brnci spre una din por ile Romei care se afla cam la vreo cinci sute de pa i, 50

Cnd, dup o jum tate de ceas de diinuri_ cumplite, ajunse n line acolo, g si poarta zavoii . In aceea i clip ns i c zur ochii asupra unui pietroi ce astupa golul de sub canaturi; trase pietroiul spre el i se strecur afar prin deschiz tur . Nu apucase s se dep rteze nici treizeci de pa i i o hait nfometat de cni de pripas, adulmeclnd mirosul sngelui i sim ind c era r nit, t b r asupra lui. Ben-venuto scoase din cing toare cu itul de modelat i-1 m-plint m coastele, celui mai m t h los i mai ndirjit dintre z voz, f cndu-i de petrecanie. Ceilal i se strn-ser buluc n jurul strvului i ncepur a-1 rupe cu din ii, Orf urarul se td mai departe spre biserica Transpon-tina ; pe drum v zu un sacagiu care tocmai hi umpluse cofele cu ap i le nc rcase pe m gar, l strig . S;1 vezi ce-am p ^it i spuse el tocmai m aflam la ibovnica mea, dar nu tiu cum s-a f cut c nici nu intrasem bine pe u si am fost nevoit s ies pe fereastr ; n-am avut ncotro i a trebuit sa sar jos de la primul etaj i, s rind, mi-ain rupt piciorul. Fii bun i du-m pe treptele bisericii Sn Pietro, i dau un scud de aur' dac -mi faci binele sta. Sacagiul l lu n crc pe r nit f r s -1 ntrebe nimic i-1 duse acolo unde-i spusese. Pe urm , dup ce primi r splata f g duit , i c ut de drum f r s se mai uite o singur dat napoi. Ivlergind tot a a de-a bu ilea, Bemenuio ajunse n fine la locuin a monseniorului de Montluc, ambasadorul Fran ei, care edea foarte aproape. Monseniorul de Montluc l ngriji att de bine i i d du atta osteneal , nct, dup o lun , orf urarul putea s umble din nou pe picioare, dup dou luni era gra iat, iar dup patru luni p]eca spre Fran a mpreun cu As~ car io i cu Pagolo. Ct despre guvernatorul nchisorii, care, a a cum am v zut, se scrnti->e s rmanul, r mase toat via a cu sornteala lui i muri tot scrntit. p strincl convingerea nestr mutat c era un liliac si D ruind.i-se din r sputeri sa zboare.

SCOZZONE In ziua n care Benvenuto Cellini ajunse n Fran a, Francisc I se afla mpreun cu toat curtea sa la castelul Fontainebleau : artistul avea deci prilejul de a se ntlni cu cel pentru care venise acolo si se opri n ora , trmi- ndu-i vorb cardinalului de Ferrara c sosise. Cardinalul, care tia c suveranul l a tepta pe Benvenuto cu ner bdare, se gr bi s mp rt easc vestea maiest ii sale. n aceea i zi me terul fu primit de monarh, care, adresndu-i cuvntul ii dulcele i vigurosul grai pe care Benvenuto l folosea cu atta iscusin n scris, i spuse : Benvenuto, doresc s petreci voios cteva zile ca sa te ntremezi dup attea osteneli i necazuri prin care ai trecut; odihneste-te, distreaz -te si n vremea asta vom chibzui ce lucrare frumoas i-am putea comanda. Pe urm , dup ce se ngriji ca mQsterul s fie g zduit la castel, Francisc porunci s nu duc lips de nimic. Benvenuto se pomeni, a adar, de la bun nceput n inima civiliza iei franceze, mai pu in avansat la vremea aceea dect civiliza ia italian , cu care nc de pe atunci ncepuse sa rivalizeze i pe care n curnd avea s-o dep easc . Privind n preajma lui, putea foarte u or s - i nchipuie c nu p r sise capitala Toscanei, deoarece se vedea nconjurat de artele i arti tii pe care-i cunoscuse la Floren a, si n locul lui Leonardo da Vinci i al maestrului Rosso se afla acum Primaticcio. n asemenea mprejur ri, Benvenuto Cellini trebuia sa" se arate demn de ilu trii s i predecesori i s ridice an ochii celei mai rafinate cur i europene arta sculpturii pe culmile la care ace ti trei vesti i mae tri n l aser arta picturi!. De aceea Benvenuto se gndj s prentm-pine dorin ele monarhului l, f r a tna a tepta s -i comande lucrarea f g duit , s-o execute de la bun nceput din proprie- ini iativa si cu mijloacele pe care le avea !ia ndemn , Nu- fusese greu s ^ dea seama ct de
52

mult inea su\eranul la re edin a n care i s -1 Intlneasc i, n dorin a de a m guli ace fusese dat m guli aceast predilec ie, se hot r s modeleze o statuie care urma s fie numit Nimfa de la Fontainebleau. i pusese n gnd s fac o lucrare deosebit de frumoas , mpodobit cu frunze de stejar, cu spice l eurpeni de vi , deoarece castelul de la Fontaineblean se afl nlr-o regiune de es, este umbrit de o p dure i se nal n mijlocul unor umbrare de vi . A a cum i-o imagina Bem enuto, nimfa trebuia sa semene n acela i timp cu Ceres, cu Diana si cu Erigona, trei tipuri de frumuse e contopite laolalt si care, p strnd tr s turile lor distinctive, trebuiau s realizeze un tip unic ; soclul, de asemenea, era sortit s poarte ntreitele simboluri ale celor trei zeit i, i cei care au avut prilejul s vad ncnt -toarcle figurine de pe soclul statuii lui Perseu tiu cu ct iscusin cizela me terul florentin aceste admirabile detalii. Din nefericire ns artistul avea o meteaha , i anume aceea c , de i purta n adncul s u imaginea ideal a frmuso ii, pentru ca opera lui s poat c p ta form , trebuia neap rat s aib un model viu n fa . Dar unde ar fi putut sa g seasc Bonvenulo un model caro s ntruchipeze ntreitul tip de frumuse e al celor trei zeit i ? Fire te, dac a a cum se ntinpla n antichitate pe vremea lui Fidias. bun oar , sau a lui Apeles, frumuse ile zilei, acele regine ale formelor, s-ar fi oferit singure s -i pozeze artistului, Bem enuto ar fi descoperit cu u urin la curte ceea ce c uta; se afla acolo un ntreg OJimp n floarea vrstei; era mai nti Catenna de Medici, care pe atunci nu a\ ea dect dou zeci i unu de ani; era apoi Margareta de Valois, regina Navarei, supranumit a patra Gia ie i a zecea Muz ; era, n fine, doamna duces d'Etampes, pe care o vom vedea ap rnd n repetate rnduri n desf urarea acestei povestiri i care era considerat cea mai frumoas dintre femeile nv ate i cea mai nv at dintre femeile frumoase. Me terul ar fi g sit acolo destule modele, mai multe chiar dect i trebuiau ; dar, a a cum am spus, epoca Ini Apeles i a Iui Fidias trecuse de mult.

Beivenuto se \ cdea ne\ oit s - i caute aiurea modelul. Spre marea lui bucurie ns afl c ntreaga curte se preg tea s se ntoarc la Paris ; din p cate, dup curn poveste te Bcnvenuto nsu i, curtea pe vremea aceea c l torea cu ncetineala unui alai de nmormntare. Precedat de dou sprezece mii sau chiar cincisprezece mii de c l re i care mergeau nainte, poposind n cte un loc unde abia dac erau dou -trei case, z bovind cte patru ceasuri n fiecare seai ca s a eze corturile i alte patru ceasuri n diminea a urm toare ca s le strng , a a nct, de i de la re edin a monarhului i pn n capital nu era o distan mai mare de aisprezece leghe, pierdur cinci zile pe drum de la FoAtainebleau la Paris. De dou zeci de ori n vremea asta Benvenuto Cellini se sim ise ndemnat s-o porneasc nainte, dar de fiecare dat cardinalul de Ferrara l oprise, spunndu-i c , dac suveranul nu 1-ar fi v zut o zi ntreag , ar fi ntrebat cu sigaran ce se ntmplase cu el i, allnd c plecase f r ndoirea lui, ar fi socotit aceast plecare ca o necu-\ iin . Ben\ enuto, a adar, st tea ca pe ghimpi i, de cte. ori popasurile se lungeau, c uta s - i omoare timpul f cnd diferite schi e pentru nimfa de la Fontainebleau. In sfr it, se v zu la Paris. Primul s u gnd sosind acolo fu s dea ochii cu Primaticcio, c ruia i se ncredinase sarcina de a duce mai departe lucr rile ncepute la Fontainebleau de Leonardo da Vinci i de maestrul Rosso. Primaticcio, care locuia mai de mult la Paris, avea s -1 ajute a descoperi nentrziat ceea ce caut , indicndu-i unde ar putea g si ni te modele. i acum, n treac t, cteva cuvinte despre Primaticcio. Signor Francesco Primaticcio, c ruia i se mai spunea i Bologna, dup ora al s u de ba tin , ucenicul lui Giu-lio Romano, sub iidrum rile c ruia nv ase timp de ase ani me te ugul picturii, se stabilise de opt ani de zile n Fran a, unde fusese chemat de Francisc I, dup sfatul marchizului de Mantova, furnizor de arti ti al monarhului. Era un pictor uimitor de fecund, dup cum se poate vedea din operele sale de la Fontainebleau, de o factur generoas si plin de m re ie i cu un desen de o irepro abil puritate, Om cu o cultur enciclopedic si cu o inteligen

atotcuprinz toare i artist cu posibilit i infinite, al c rui talent s-a manifestat n toate genurile picturii de mare clas , Primaticcio a fost mult vreme ignorat pentru ca abia acum, n epoca noastr , nedreptatea ce i s-a f cut timp de trei secole s fie, n sfr it, r zbunat . ntr-a-dev r, el este cel ce a pictat tablourile de inspira ie religioas pentru capela din Beauregard; dup cum tot lui i se datoresc compozi iile pe teme morale din palatul Montmorency, n care a personificat cele mai de seam virtu i cre tine; n sfr it, s lile imensului castel Fontaine-bleau snt pline de lucr rile sale : la Poarta de aur si n Sala de bal a nf i at cele mai suave subiecte mitologice i alegorii; n galeria lui Ulise i n camera lui Ludovic cel Sfnt, inspirat de Homer, Primaticcio a devenit poet epic t lm cind n imagini Odiseea si o bun parte din Iliada. Pe urm , p r sind vremurile legendare, a trecut la vrsta eroic a omenirii, mbog indu- i opera cu o serie de compozi ii istorice. A oglindit astfel n tablourile ce mpodobeau marea galerie i nc perea anex a S lii de bal momentele cele mai importante din via a lui Alexandru i a lui Romulus, precum si predarea ora ului Havre, n sfr it, dac am ncerca s rezum m activitatea acestui str lucit talent, s enumer m genurile diferite n care s-a manifestat si sa-i inventariem opera, am descoperi c cele nou zeci i opt de lucr ri de dimensiuni mari i cele o sut treizeci de pnze mai mici ale sale cuprind peisaje, picturi marine, tablouri istorice, subiecte religioase, portrete, alegorii, precum i Compozi ii epice. Era, dup cum se vede, un orn vrednic s -1 n eleag pe Benvenuto. A a c , de ndat ce sosi la Paris, sculptorul alerg la el cu bra ele deschise, iar Primaticcio, la rndul s u, l primi cu aceea i c ldura. Dup ce statur de vorb temeinic, ca doi prieteni ce se rentlnesc pe meleaguri str ine, Benvenuto i nv p rt i lui Primaticcio planurile sale, i explic ideile ce-1 fr mntau, ii ar t toate schi ele i-1 ntreb dac nu cumva printre modelele lui se afla vreunul care ar mplini condi iile cerute de el. Primaticcio cl tin din cap, zmbind cu triste e. Intr-adev r, se aflau departe de pSmntul Italiei, aceast fiic i totodat rival a Greciei. Fran a era^ atunci ea
55

i acum, ara ging iei, a dr g l eniei i a cochet riei, zadarnic ai fi c utat ns pe tot cuprinsul aflai sub st p-nirea familiei Valois frumuse ea viguroas de pe malurile Tibrului ori ale fluviului Arno, ce ndestula inspira ia unui Michelangelo sau a unui Rafael, a unui Giovanni da Bologna ori a unui Andrea del Sarto. F r ndoiala daca, a a cum am spus, pictorul sau sculptorul ar fi putut s -si aleag modelul din rndurile aristocra iei, ar fi g sit ndat tipurile de care avea nevoie ; din p cate ns , aidoma umbrelor z g zuite de Stix, trebuia s se mul umeasc doar a privi perindndu-se prin cmpiile elizee, n care nu-i era ng duit s p trund , acele minunate i nobile forme spre care educa ia sa artistic l deprinsese s n zuiasc necontenit. Lucrurile se petrecur exact a a cum b nuise Prima-ticcio : Benvenuto trecu n revist ntreaga legiune a modelelor sale i nici unul dintre ele nu p ru s ntruneasc tr s turile necesare operei la care visa. Aduse atunci la palatul cardinalului de Fcrrara, unde se stabilise, toate Venerele pl tite cu un galben ora despre care-i pomenise unul sau altul, dar i de ast dat a tept rile sale fur n elate. Benvenuto pierduse orice speran cnd, ntr-o sear , dup ce cinase mpreun cu trei compatrio i de-ai s i pe care-i ntlnise la Paris, i anume signor Pietro Strozzi, contele de Anguillara, cumnatul celui din ii, i Galeotto Pico, nepotul vestitului Giovanni Pico della Mirandola, n drum spre cas , n timp ce str b tea solitar strada Pe-tits-Champs, z ri o tn r fat , zvelt i nurlie, care mergea naintea lui. Benvenuto avu o tres rire de bucurie : dintre toate femeile care-i trecuser pe dinaintea ochilor n ultima vreme, nici una nu i se p ruse att de potrh i pentru a materializa visul s u. Se lu dup ea. Fata urc dmbul Urzicilor, trecu pe lng biserica Saint-Honore i o apuc pe strada Pelicanului, n momentul acela ntoarse capul spre a ti dac mai era urm rit i, vSzn-du-1 la c iva pa i, mpinse gr bit o u si disp ru. Ajun-gnd n dreptul u ii, sculptorul o mpinse Ia rndul s u ; u a se deschise singur , tocmai bine ca el s mai poat deslu i fluturnd la cotitura unei sc ri luminate de o

In

Catherine, cu voia dumnea\ oastr , domnule r spunse ea. Uite ce e, domni oar Catherine continu sculptorul ine deocamdat un galben pentru osteneala du-mitale i vino mine la mine n strada Saint-Martin, la palatul cardinalului de Ferrara ; vei primi tot atta, f r s - dai mai mult osteneal . Fata st tu n cump n cteva clipe, creznd c str inul voia s glumeasc . Galbenul ns era cea mai bun dovad c vorbea serios ; de aceea, dup ce st tu o clip 'i cump n , ntreb :
La ce or ?

Cum te cheam , domni oar ? o ntreb Benve n ut o, c u a c c en t ul l ui str in , p e bia ta c op il , ca r e p r ea dm ce n ce m ai nedum erit .

lamp fumcgoas un col din roci da celei pe care o urm rea. Urc la primul etaj. V ?u o u ntredeschis <i, prin cr p tura u ii, o odaie n care se alia femeia c utat . F r s -i explice motivul artistic al vizitei sale, f r s -i spun m car un singur cirvnt, vrnd s - i dea seama dac formele trupului se armonizau ntr-adev r cu tr s turile fe ei, Bcmcnuto se mrti de \roo dou -trei ori, ca i cum ar da ocol unei statui antice, n jurul bietei fete nedumerite, care se supunea ma inal indica iilor sale, ridicnd bra ele deasupra capului n atitudinea pe care sculptorul se gndea s-o dea nimfei de la Fontainebleau. Modelul pe care Benvenuto l avea naintea ochilor amintea prea pu in de Ceres i mai pu in nc de Diana, dar, n schimb, foarte mult de Erigona. Me terul se resemna atunci i, v znd ca nu poate reuni cu nici un pre aceste trei tipuri de frumuse e ntr-o singur figur , hot r s se mul umeasc numai cu bacanta. n privin a bacantei ns , g sise f r doar i poate ceea ce c uta : ochi arz tori, buze de m rgean, din i ca m rg ritarele, gtul bine mplntat ntre umerii rotunzi, mijlocul tras ca prin inel, coapse puternice; n sfr it, gleznele sub iri, ncheieturile minilor delicate i degetele lungi aveau un aer aristocratic ce l f cu pe artist s se hot rasc definitiv.

La zece diminea a ; i convine ? De minune. Atunci m pot bizui pe dumneata ? Vin. negre it. Benvenuto i f cu o plec ciune de parc-ar fi fost o duces si se ntoarse acas , cu inima plin de bucurie. Cum intr pe u , se i gr bi s pun pe foc toate schi ele lui ideale i se apuc s creioneze una foarte apropiat de realitate. Pe ui m , cnd schi a fu gata, lua un bulg re de cear pe care-1 a ez pe un piedestal i care, prin iscusin a minilor sale, c p t ct ai bate din palme forma nimfei visate, a a ncit a doua zi diminea a cnd Catherine se ivi n u a atelierului, statuia era n bun parte modela' . A a cum arn spus, Catherine nu se l murise ctu i de pu in ce anume \oia de la ea Benvenuto. V pute i deci nchipui mirarea ei cnd, dup ce nchide ua, sculptorul i ar t statuia nceput , explicndu-i pentru ce o chemase. Catherine era o fat vesel de felul ei i, dnda- i f rama ct de tare se n elase, ncepu a rde In hohote, apoi, mndr c -i era dat s pozeze pentru o zei h r zit regelui, lep d ve mintele i se a eza singur n atitudinea pe care o avea macheta statuii, cu atta exactitate i atta gra ie, nct me terul, ntordndu-se si v znd cu ct graie i naturale e luase poza trebuincioasa, nu se putu opri s nu-si arate satisfac ia. Benvenuto se apuc de lucru ; era, a a cum am ar tat mai sus, una dintre acele nobile i nzestrate firi de artist care se inspir pe m sur ce creaza i care se transfigureaz lucrmd. i dczbr case vesta cu miieci bufante i, desf cut la gt, cu bra ele goale, umblnd ncolo i ncoace, de la model la imaginea acestuia, de la- natur la reprezentarea ei artistic , p rea aidoma lui Jupiter, gata s aprind i s mistiriasc orice lucru pe care 1-ar fi atins. Catherine, obi nuit s aib de-a face numai cu in i vulgari sau desfrma i, cu oameni din popor sau eu tineri domni ori pentru care nu era dect o simpl juc rie, se uita la b rbatul acela cu privirea iluminat , cu suflarea dogoritoare, cu pieptul umflat, cuprins de o uimire pe

care n-o mai incei^a^c1 pm atunci. Idea s se Ii n l at la rndul ei n siVjive 311 care plutea maestrul , privirea i scinteia, ca i ehd inspira ia artihljlai b-ar fi re\ ibat i asupra modelul ai s a. edin a inu dou ceas ari : d sp care, Bemenuto i d du Cathennci scudul de ane iag di'iL si, luindu- i r mas bun de Ia ea tot att de ceiemonios ca i n ajun. i ceru s \in clin nou in zuia urm toare, la aceea i or . Catherine se ntoai^e acas ., toat ziua nu mai ie i din odaia ei. A doua zi diminea a so->i la atelier cu ^ece minute mai de\reme cicct ii ceruse sculptorul. Lucrurile se petrecur aidoma i de ast dat ca i in ajun, Benvenuto. naupat de inspira ie, f cu dc\ arate m [n1 mi : n manile sale lutul se nsufle ea ca-n inimile lui Promcicu. Capul bacantei era pe deplin modelat si pa-r^a nti-ad<_\r capul unei Linte \ii r s rit dintr-o pi-maca f r f^im. CatLei.ne zimbca fermec toarei bale surori z mislite dup chipul i c<_m nc-rca ei ' n.cicd^t m. fi ^es,e att clc fericit si. ceea ce e destul de ciudat, nu putea s - i oca beama de uncie i^oia o ademenea fen.ire. A treia ?i sculptorul i modelul b u &e ntinir la aceea i or ; dar. n clipa ir, care trebui ^e dezbrace. C'a-lvTme sim i cum ^e mbujoreaz la fa , cupiinsa t'e o ,sl.( une pe cere r-o mai ncercase pn akinci. Biata CGpil era pe cale sa se ndr gosteasc i dragostea i! trezise in suflet sfiala. n ziua urm toare se s.mti i mai ncurcat , i Eon-\enuio se v zu nevoit s -i aminteasc n cle\a rnduri c statuia pe care o modela trebuia s nf i eze o Eri-gon beat de vin i de voluptate, i nicidecum pe Venus ae Medici. S aib 'deci nc pu in r bdare . peste dou nie macheta avea s fie gata. La sfr rtul celei de-a patra zile. dup ce f cu si ultimul reti machetei, Benvenuto i mul umi Catherinei pentru c -1 ndatorase i-i d du patru scuzi de aur ; Catherine ns l s galbenii s -i alunece din mn . Biata fat i d dea scama c totul se sfrsiss pentru ea : din clipa aceea era ne\oit s se ntoarc la via a pe care o tr ise pn atunci, dar de cnd pusese piciotul pentru n-tia car n atelierul me terului via a aceea ncepuse s-o

scrbcasc . Bemenulo, caro nici mi b nuia m car ce se petrece n inima fetei, adun de pe jos cei patru scuzi, i-i puse din nou n palm , strngndu-i apoi mina, si-i spuse c , dac ar p ea s -i fio \reodata cumva de folos, s vin Ia ol neap rat; zicnd acestea, intr n atelierul n care lucrau ucenicii s -1 cheme pe Ascanio, c ruia voia s -i arate statuia terminat . V zndu-so singur , Catherine s rut pe rind uneltele de care se slujise me terul i ie i afar , cu lacrimile pe obraz. A doua zi, Catherine deschise u a atelierului ntr-un moment n care, afar de me ter, nu se mai afla nimeni acolo, si cum Ben.ven.uto, din calc afar de mirat z rind-o, so preg tea tocmai s-o ntrebe ce vnt o adusese, fata se apropie de el i, c znd n genunchi la picioarele lui, ii ntreb dac n-are cumva nevoie de o slujnic . Benvenuto avea un suflet de artist, n m gur s neleag orice sim rnnt; ghicind, a adar, ce se ntmplase n safletul s rmanei copile, o ajut s Se ridice de jos i o s rut pe frunte. Din ziua aceea, Catheiine r mase pentru totdeauna a atelierul pe care, a a cum am ar tat mai nainte, l n-\oselea cu voio ia ei copil reasc i-1 nsufle ea cu ve nicul ei neastmp r. n a a fel. nct nimeni nu s-ar mai fi putut lipsi de ea acum si Benvenuto mai pu in dect oricine. Ea punea la calc i rnduia totul n cas , lund-o la rost i lingu ind-o pe Ruperta, care, la aceput cnd se ivise n mijlocul lor, o privise ca pe o piaz rea, pentru ca n cele din urm s-o ndr geasc la fel ca toat lumea Erigona nu avusese nimic de pierdut din pricina ei. dimpotriv , acum c modelul se afla tot timpul n preajma lui, Bemcnuto putea s-o retu eze si s-o des vrseasc n voie cu o meticulozitate de care poate nu se bucurase nici una dintre statuile lucrate mai nainte; dup aceea o nf i ase regelui Francisc I, care se ar tase peste m sur de ncntat si-i poruncise me terului s-o toarne pentru el din argint; pe urm st tuse de vorb pe ndelete cu orf urarul, ntrebn.du-1 dac e mul umit de atelierul s u, unde anume se afla acest atelier si dac mai avea lucruri frumoase acolo ; ng duindu-i n fine lui Benvenuto Ce-Uini s plece, hot r n sinea lui s se duc la el pe ne60

pus masa ntr-o diminea , Tar a~i spune nimic despre inten iile sale. i a a am ajuns din nou la scena de la nceputul povestirii noastre, scen n care 1-ain l sat pe Bem enuto Iu-crnd, pe Catherine ctituid, pe Ascanio \isnd, iar pe Pa-golo rugndu-se. n ziua urm toare celei n care Ascanio se ntorsese att de trziu acas din pricina expedi iei pe care o f cuse n mprejurimile palatului Nesle, se auzir ni te b t i puternice la poart ; coana Ruperta se ridic numaidect, gr bindu-se s deschid , dar Scozzone (porecl pe care, dac v aminti i, Benvenuto i-o d duse Catherinei) o i zbughise pe u afar . Pu in mai apoi o auzir strignd n gura mare, fericit i nsp hnntat totodat : Slinte Dumnezeule, me tere, Doamne sfinte ! E regele ! Regele In carne si oase ! A venit s - i vad atelierul ! i biata Scozzone, l snd toate u ile deschise n urma ei, se ivi, palid la fa i tremurnd' ca o frunz , n pragul atelieiului n care Benvenuto lucra cot la cot cu elevii i ucenicii s i.

y,
GENIU Si SUVERANITATE

Inlr-adev r, n spatele ei l z rir pe regele Francisc I, *care tocmai intra n curte mpicun cu ntreaga lui suit . *Su\eranul oferea mina ducesei d'Etampes. Venea apoi regele Navarei mpreun cu dellma Caterma de Medici i, n sfr it, delfinul, care avea s devin mai apoi Henric al II-lea, mpreun cu m tu a sa Margareta de Valois, regina Navarei. naltele fe e erau nso ite de aproape toat nobilimea de la curte.
Bl

Benvenulo ie i n ntmpinai ea capelelor ncoronate, a principilor, a marilor seniori i frumoaselor doamne, f r s se arate ctu i de pu in fstcit sau tulburat, ca i cum ar fi primit vizita unor prieteni. i totu i se aflau acolo cele mai str lucite nume ale Fran ei i cele mai vestite frumuse i din lume. Margareta te fermeca, doamna d'Etampes te ridica ^gjvi, Caterina de Medici te uimea, iar Diana de Poitiers " i lua ochii. Ei, i ? Ben-venuto tr ise doar toat via a n mijlocul celor mai des -vrsite tipuri de frumuse e ale antichit ii, iar ntruct fusese ucenicul cel mai ndr git al lui Michclangelo, era deprins s aib de-a face cu m rimile lumii. Ve i binevoi, doamn , a ne ng dui s admir m mpreun cu domnia voastr spuse Francisc I, adresn-du-se ducesei d'Eiampes, care se mul umi s zmbcasc . Anne de Pisseleu, duces d'Etampes, care, de la rentoarcerea lui Francisc I din Spania, unde se aflase n captivitate, se bucura de toate favorurile monarhului, n inima c ruia luase locul contesei de Chteaubriand, era pe vremea aceea aureolat de str lucirea unei frumuse i cu adev rat rege ti. Dreapt , bine f cut i zvelt , cu un chip ncnt tor, avea un aer rn re si n acela i timp o gra ie felin ce amintea n egal m sur de gra ia unei pisici ca si de aceea a unei pantere, f pturi de la care p rea sa- i fi nsu it deopotriv zvcnirile nea teptate i poftele sngeroase ; totu i, v znd expresia plin de nevinov ie pe care curtezana regal tia cu atta iscusin s i-o a tearn pe fa , chiar i cel mai nencrez tor dintre oameni s-ar f l sat am git. Fiindc nu cred s fi existat pe lume ceva att de schimb tor i de perfid pe ct era chipul acestei femei cu buze palide ce putea cu aceea i u urin s fie cnd Hermiona, cnd Galateea, cu un zmbet provocator uneori, iar alteori crunt, cu o privire mngoas si mbietoare cteodata, pentru ca o clip mai apoi s se aprind , nv p iat de mnie. Avea un fel al ei de a-si ridica pleoapele cu atta ncetineal , nct niciodat nu puteai ti dac privirea pe care se preg tea $-0 dea la iveal era gale ori amenin toare. Semea i autoritara, ducesa d'Etampes l tnea subjugat pe Francisc I, mb tndu-i cu farmecele ei; mndr i geloas ,
62

i im pusese m onarhului s cear napoi contesei de Cna-teaubriancl giuva er uri t D pe care i le d raisc, si m elancolica i frum oasa contesa nu g sise alt m ijloc d? a po'.esia m p otrn a a c e st ei n josiri d c c t re stit uin d gu. \a eriin l e topite i transform ate n lingouri, n sfir H. a bi:a i pref cut , a vusese grij ^ nchid ochii ori de tte uri su-\era n ul, flustura tic ci.n lire, p ruse a a corda o a.cn ie deosebit vreunei tinere i nnlrit tcare don. ,?"ic de la curte, pe care, de altm interi, o p r sea n sch i \rcm e pen tru a se ren toarce la frum oa sa vra jitoaie ce pusele st p in ir e a su pr a l ui. A bia a tepta m s te \ d, Bcn ven uto. fiin dc , uite, n curn d se m plin esc d oua lun i, pare-m t-se. de c l i d a i ven it n rega tul m e u t n tot a c e st ti m p. grijil e m p ov r toa re a le ocrm uirii m -a u m piedi ca t s m g> ide c o la n obilel e n deletn iciri a le a rtei. S.n gurul vin ow.t d e toa te a st ea in s e n um a i fra t s; e si \a ri J m e u, m pi j-a n il. c a i c n i-m i las n'ci o clip ele rag ?. Dac rra'esiatea \ oa>tr dore^e, sire, a,n sZ-i te: -,u, rug'n d u-1 s \ n g di-i e a fi m a r' 1 pn ot en a l a r:e or. clc \r ern e c e i-a i d ove d i t c sn t e i un m a r e c op. ou c .a i O ' 1 cic o ti. l cun o ti cum \a pe C arol Q m n ul ? n treb rtg^ Ie Kavarei. A m a \ ut cin stea, sire. s n f i ez m aiest i.i sa ltj sa cro, a. L m patru ani, o carte de rug ciuni a civ j i fere ca t ui era lin ra t de m in e i s -i a dresez o cin n ta re de care s-a ar tat foarte mi cat . i c e ti -a sp u s m a i e st a t e a ^ a sa c r ? C m cun oa te m a i d e m ult, d c oa i e c e v z u se c u trei ani jpa m -e pe sfita pa pei un bum b la crat n a ur eaie-mi f cea cinste. C um \ d eu, m onarhii te-au cople it cu la udele spuse Franc i-.c I. E a dfua a t, sire, c a m a vut fericirea de a m ul um i o se a m d e c a r din a li, d e m a r i di ui, d e prin i i de r e g i. A ra t -m i i m : e m in un iile f urite d e d u m n ea ta , s \ede m da c n u voi fi un judec tor m ai preten ios dect ceilal i. S i r e, n -a m a vu t din p c a t e d e c t pr e a p u in ti m p la n dem n ; \ pot ar ta totu i un va s de flori i o fruc-

tior de argint pe care tocmai le-am nceput l caro nu sin t nc\rednice poate de privirea maiest ii \oaslre. Timp do vreo cinci minute regele se uit f r s spun nimic. S-ar fi zis c , fermecat de lucrare, l uitase cu de-s vr irc pe f uritor ; n sfr it, n momentul n care doamnele se apropiar curioase, Francisc exclam : Privi i, doamnele melc, ce minune l Un vas cu o form att de neobi nuit i de ndr znea totodat ! Cu ct fine e si cu ce iscusin , Doamne, snt modelate baso reliefurile i figurinele acestea ! Frumuse ea contururilor mi se pare mai ales demn de toat admira ia. Privi i numai ct de felurite i de reale snt atitudinile persona jelor l De pild , femeia aceasta care ridic bra ele deasu pra capului : un gest fugar, nf i at cu a i ta naivitate, nct te miri c nu duce pn la cap t mi carea, ntr-adev r, cred c niciodat n vechime nu s-a nf ptuit ceva att de minunat, n clipa a^ta mi trec prin minte cele mai des vr ite opere din antichitate, lucr rile celor mai iscusi i me teri italieni; nici una ins nu m-a impresionat att de mult. Privi i, v rog, doamn de Navara, dulcea a asta de copila pierdut printre flori cum i flutur pi cioru ul prin aer; ct \ia , ct gra ie si ct dr g l enie ! Prealuminatul meu rege se bu-cur Bcnvvnuto ceilal i suverani m l udau, dar maiestatea voastr m n elege ! Altceva ! spuse monarhul, cu un fel do l comie. Ave i aici o medalie nf i nd-o pe Leda cu leb da i pe care mi-a poruncit-o cardinalul Gabriele Cesarini; iar aici o pecete pe care am gravat chipul sfntului loan i al sfntului Ambrozie ; o l cri de moa te sm l uit de mine... Cum ? Ba i i medalii ? ! se mir doamna d'Etampcs. Ca i Ca\adone din Milano, doamn . Te pricepi s sm l uie ti aurul ? se interes Mar gareta. Ca Amerigo din Floren a, i gravezi medaliij ntreb Caterina. Ca Lantisco din Peruggia. V nchipui i cuima, Soamn , c iscusin a mea se m rgine te numai la ginga64

Jttk

ele giuvaeruri de aur i la vasele mari de argint ? Slav Domnului, m pucep cte pu in la toate ! Sut printre altele i inginer militar i nu 'tocmai de lep dat; datorita mie, n dou rnduri Roma a reu it s scape de cei ce o asediau. tiu s ticluesc destul de bine un sonet i maiestatea voastr poate oricnd s -mi porunceasc un poem, pe care, binen eles, numai dac e spre slava sa, m bizui s -1 alc tuiesc cu tot atta me te ug ca i cnd m-as numi Clement Marot. Cit prive te muzica, pe care tat l meu in-a silit s-o nv cu b ul n mn , se pare c metoda lui mi-a fost de folos, deoarece tiu acum s cnt din flaut si din trompet cu destul talent pentru ca papa Clement al Vl-lea. s m fi tocmit, la vrsta de dou zeci i patru de ani, n rndurie muzican ilor s i. De asemenea, am descoperit secretul unui praf de pu c nentrecut, dup cum tot a a snt n m sur s me teresc flinte ct se poate de iscusite, precum i felurite instrumente chirurgicale. Dac maiestatea voastr s-ar ntmp la cu mva s ntre n r zboi i ar binevoi s m ia n o tire, ar avea prilejul s vad ca nu snt chiar a a de ncndemnatic i c m pricep deopotriv s ninuiesc o archebuz sau s iau linia de ochii o cu o culevrin . Ca vnator am dobort pn la dou zeci i cinci de p uni ntr-o singur zi, iar ca artiie-rist am reu it s -1 descotorosesc pe mp rat de prin al de Orania i pe maiestatea voastr de conetabilul de Bourbon, fiindc , pe ct se pare, tr d torii nu prea au noroc cu mine. l\u mai spune ! i cu care dintre aceste ispr vi te mndre ti mai mult ? i t ie cuvntul tn rul delfin. Cu faptul c 1-ai r pus pe conetabilul de Bourbon, ori fiindc ai reu it s dobori dou zeci i cinci de p uni ntr-o zi ? Nu m mndresc nici cu una, nici cu cealalt , monseniore. Dib cia, ca oricare alte daruri, e h r zit de Dumnezeu si eu n-am f cut altceva dect s m folosesc de dib cia cu care am fost nzestrat. La drept vorbind, n-am tiut pn acum c mi-a f cut un asemenea serviciu m rturisi regele serviciu pe care, de altfel, m tem c sora mea Margareta n-o s i-1 poat trece cu vederea chiar att de u or. Vas -zic dumneata 1-ai r pus pe conetabilul de Boarbon ? Spune-mi, rogu-te, cum s-a ntmplat asta ? 65
5 Ascanio

O, Doamne, mai lesne dect i-ar putea nchipui cine\a. Armata conetabilului poposise f r veste sub zidurile Rome], pe caro ncerca s le ia cu asalt. M-am djs i eu cu ci na prieteni s \ d ce se petrece. Numai c , la plecai e, f r s -mi dau seama, luasem pe um r archebuza. L rdnxlu-m n^ pe metereze, m-am dumerit c nu mai aveam nimic de f cut. Nu so poate totu i, mi-am zis ou, s Ii b tut drumul degeaba pn aici." i atunci, ndrcptnd arihebuza spre un punct n care se \cdea un plc mai numeros i mai strns de lupt tori, 1-am ochit pe unul dintre ei cu un cap mai nalt dccit ceilal i. Omul a c zut pe loc si In aceea i clip s-a iscat o haraba bura nemaipomenit , care, pe cit se p rea. lusese pricinu it de locul tias de mine. i pe bun dreptate, de vreme cc-1 nimerisem chiar pe conetabilul de Bourbon. Era, dup cum am aflat mai apoi, cel cu un cap mai nalt dect n so itorii s i, n timp ce B?menuto po\eslea p iaiva lai, cu cel mai c1e^ \rst snge rece, doamnele i scnioni ce f cuser cerc n jurul s u se d duser pu in napoi L toat lumea se uita cu respect si totodat parc i cu spaim la omul acesta care devenise erou f r \oia lui. Dintre toii, numai Franci se r mase ling Cellini. A adar, scumpul i nepre uitul m ou me ter spuse e] nainte de a-mi nchina geniul durmtale, precum se \eJe, m-ai ndatorat cu bra ',1 dumilale \itcaz. Sire ro->ti \oios Benvenuto drept s \ spun, cicd ca din n scare mi-a fost ^crs s fiu slujitorul male-i^ii \oastrc. O ntmplarc din frageda mea copil rie m-a i a c i t s m gndesc adesea la luciul acesta. Emblema maiest ii \ oa->tre este 7 salamandr , nu-i al a ? o Da, cu do\7a A yiUiCo ot cx^inguo . Ei bine. a\cam vreo cinci ani i m aflam cu tat l meu acas ntr-o nc pere n care tocmai se fier&e^o leia pentru ralc si n care mai ardea un foc zdrav n clin !crengi tinere de -stejar. Afar era un ger cumplit. Ui-lindu-m la Ioc am z rit printre fl c ri o lighioan mic a U l ce sem na ca o opirl i care na-si g sire alt loc ^>
H r n esc si s'in (n lin ba la tin n iox t) P otrivit m .d m V i p r p u ld r c, sa la r i. m d i< i a iv c lju j d e a a ila fo t u l, ( n 1 )
1

jzureasc dciit acolo unde v paia era mai aprig . I-am ai tat-o tat lui meu i dinsul (\ rog s -mi ierta i acest am nunt familiar, fiindc la noi n ar mai d inuie nc 0 seam de obiceiuri cam s lbatice), nici una, nici dou , mi-a tras o palm stra nic , dup care mi-a spus cu blnclc e : S tii c nu tc-am b tut pentru c ai fi f cut \reo boroboa , dragul tatii, ci numai ca s ii minte c opria asta pe care ai v zut-o h l duind n mijlocul fl c rilor c o salamandr . Nici un om din c i cunosc cu n-a v zut pn acum asemenea lighioana''. Ce poate fi asta, sire. dect un semn al soartei ? Exist , cred, ntmpl ri dinainte scrise n cartea destinului i, la dou zeci de ani, tocmai m preg team s plec n Anglia, cnd d lLuitorul Piotro Toreggiano, care tocmai voia s m ia cu el acolo, mi povesti cum n copil rie, pe vremea cnd i f cea ucenicia ntr-un atelier, n toiul unei glceve l lovise in obraz pe Michelangelo. n momentul acea zarurile au fost aruncate : pentru nimic n lume, nici chiar pentru un. regat, nu m-a Ii nvoit s plec cu un om care fusese n stare sa ridice mna asupra mare lui nostru sculptor. Am r mas, a adar, n Italia i, dm Italia, n loc s plec n Anglia, am venit n Fran a. . De aceea Fran a, mndra de alegerea du mita! c. Bcn-\enuto, \a face n a a fel ca s nu regre i c i-ai p r sit patria. m i porunce te s cizelez cea mai m rea cup . Ai cumva o lucrare frumoas n minte, Cellini ? O, da, sire, o statuie a lui Hristos. Dar nu un Ilristos r stignit, ci un Hristos n toat slava i str lucii ca lui, fiindc m voi str dui pe ct pot s nf i ez nea semuita frumuse e a chipului sub caro mi s-a ar tat. Ce vorbe ti ! spuse rzncl Margareta, sceptic din fire. Dumneata, va s zic , si avut parte s vezi nu ru-mai toate capetele ncoronate de pe fa a p mntului, dar ; pe mp ratul ceresc ? Da, doamn ncmiin Bcnyenuto, cu ne\ino\dtia unui copil. Poveste te-nc i nou cum s-a ntmplat st rui Navarci.
67
5*

P a tr ia m e a e a rt a . ia r su v e r a n u l m e u a c e la

care

Bucuros, doamn - r spunse Benvenuto Cellini, cu o convingere ce dovedea c nici prin gnd nu i-ar fi trecut c-ar putea cineva pune la ndoial un singur cuvnt din spusele sale. V zusem cu ctva timp mai nainte urm el pe satana mpreun cu tot alaiul lui dr cesc pe care un preot necromant i f cuse s apar n fa a ochilor mei n Coliseul din Roma i de care cu chiu cu vai ne-am putut dezb ra ; dar nfrico atoarea amintire a urgisitelor vedenii a fost pe veci alungat din cugetul meu atunci cnd, aflndu-m n nchisoare, la rug min ile mele fierbin i, mi s-a ar tat, spre a-mi alina suferin ele, cerescul mntuitor al omenirii, sc ldat n slava soarelui i ncununat cu razele lui. i e ti chiar att de sigur l ntreb regina Ns-varei n-ai nici m car o umbr de ndoial c Hristos i s-a ar tat cu adev rat ? Nici cea mai mic ndoial , doamn . F -ne atunci un Hristos pentru capela noastr , Eenvenuto spuse Francisc I, bine dispus ca ntotdeauna. Sire, fie-mi ng duit a ruga pe maiestatea voastia s -rni porunceasc alt lucrare i poate c voi g si mai ncolo r gaz si pentru aceasta. A putea s tiu si eu pentru ce ? Fiindc am f g duit bunului Dumnezeu s n-o fac pentru nici un alt mp rat n afar de el, Foarte bine ! Atunci uite ce e, Benvenuto, a avea nevoie de dou sprezece candelabre ca s -mi lumineze masa. Asta e cu totul altceva, sire, i siit gata s m supun poruncii pe care maiestatea voestr mi-a dat-o. A dori aceste candelabre s fie purtate de dou s prezece statui de argint. Sire, va fi ntr-adev r o lucrare m rea . Iar aceste statui a vrea s nf i eze nse zei i- ase zei e i s fie toate de statura mea. De statura maiest ii voastre, am n eles, sire. Bine, dar e o ntreag epopee pe care Tn ria voastr o dore te ntruchipat spuse ducesa d'Etsmpes o minune n fa a c reia nu se poate s nu te cuprind mirarea ; nu-i a a, domnule Benvenuto ? . Eu nu m mir de nimic, doamn . 68

In schimb, eu m-as mica - continu ducesa, n e pa t s e x iste vre un sc ulptor, a fa r doa r do c e i din a ntichita te, care sa poa t duce la bun sfrsit o a seme nea opei . Na d 'djle fc lotu i s-o pot nf ptui la fe l de b ine ca i cei din vec hi me r spunse Bc nve nuto, c u snge re, e. Nu cuima ',1 ca m place s te la uz i, me tere Benvenjto ? Nu obi nuiesc sa :n laud niciodat , doamn . CelLnl rosti a ceste cuvinte lini tit, privind-o drept n fa pe cosvnns d'Etampes i, sub privirea lui h o r ta, ncrez to? T;e i ctusi ae pu in du m noas , ducesa, cu tost se oc ia ei, l s oc hii n jos. Anne si m i ncol ind n ea o tainic pornire mpotriva lui Ctlli.ru din pricina superiorit ii pe care =i d dea sea ma c artistul o avea asupra sa i pe caro c ,ita s-o nfrunte, f r s se dumireasc can ce anume era f cut . Pn atunci fusese convins c frumuse ea e ma i presus de orice putere de pe fa a p mntului ; uita se c se rna i a fl pe lume i geniul. Exist oa re c o mori rosti ea cu a m r ciune care s poat r spl ti un talent ca al dumitalc ? In orice caz, eu nu a m asemenea comori ad ug Fra ncisc I si fiindc ve ni vorba , B enve nuto, rni-a m a dus a minte c n-a i pri mit pn a c u m de c t c inci sute de sc uz i de a ur p e c a re i i-a m o fe rit la so sire . C re z i c si mbria pe ca re o pri mea pic torul me u Le oua rdo da Vinci, a dic a pte sjte de s-cuz i de a ur pe a ii, a r putea s te ma L u mea sc ? In a fa r de a sta , orice lucrare pe care o \ ci face pentru mine \ a f i pl tit . S. re, a se menea d rnicie e vrednic de un rege ca Fra ncisc I i, da -c mi-e ng duit s-o spun, de un a rtist ca Benve nuto Cellini. Voi a vea totu i ndr z nea la de a mai nf i a maiest ii voastre nc o rug minte. Po i fi sigur dina inte, Benvenuto, c - i va fi m plinit . Sire, m si mt str mtora t i treb uie s v spun c nu rr-e de loc la nde mn s luc rez n pa la tul a ce sta . Unul dintre ucenicii mei a descoperit o a ezare mult ma i potrrvii dect cea de sici pentru operele nse mnate pe care suveranul meu s-ar putea s rni io porunceasc . 69

Aceast a ezare c proprietatea maiest ii voastre. E vorba de palatul Nesle, pe care, deocamdat , l arc n folosin prefectul Parisului, clc i nu locuie te acolo ; din tot palatul nu ocup dect pavilionul cel mic, pe care snt gata s -1 las mai departe u folosin a dumisale. Bine, lie cum vrei ncuviin Francisc I inutn- i atelierul n palatul Nesle. a a n-o s ne despart dcct Sena si o s pot oricnd veni la dumneata & st m do vorb i s - i admir capodoperele. Cum, sire l ntrerupse doamna d'Etampcs se poate oare s lipsi i f r nici o pricin pe unul dintre oamenii mei, un gentilom, de un bun aflat n sl pnirea lui? Bciivcnuto o privi din nou i pentru a doua oar Amie se v zu sili la sa-si plece ochii sub c ut tura Lii ciudat , neclintit i p trunz toare. Celini lu iar cuvn-lul cu aceea i naiv bun -crcdin cu care vorbise mai nainte despre vedeniile sale : i cu snt nobil, doamn : familia mea coboar dintr-un om de soi, cel mai de seam c pitan al lui luliu Cezar, care se chema Fiorino si era de fel din Ccllino, de lng Montefiascone, i care a l sat mo tenire numele s u ora ului Floren a, n timp ce prefectul dom niei voastre i str bunii s i n-au avut nc parte, dup cte tiu, s d ruiasc numele lor nici unui loc de pe lume. Totu i urm Benvenuto, nlorendu-se c tre Francisc I si schimbnd dintr-o dat si pri\ irca, i tonul poate c mi-am ng duit prea mult i din pricina asta s-ar putea s -mi atrag cine tie ce vr jm ii nemp cate care, cu toat ocrotirea maiest ii voastre, vor reu i s m doboare pn la urm . Se spune c prefectul Parisu lui ar avea un fel de armat sub ordinele sale. Am auzit i t ie cuvntul regele c ntr-o zi, la Roma, un. orf urar, pe nume Celini, a /alogit un \as de argint pentru care nu primise plata cuvenit si pe care i-1 poruncise monseniorul Farnese, pe vremea aceea cardinal, iar In. ziua de azi pap . E adev rat, sire. Mi s-a mai spus c dugheana orf uraralui a fo-st mpresurat de toat slujilorimea cardinalului care ve nise narmat cu spade s ia vasul cu de-a sila.

ascuns dup u i cu fhnla n mn , s-a ap rat ca un leu. punnd pe fug oamenii monseniorului, i c a doua zi a primit suma pe tare i-o datora cardinalul. Totul s-a petrecut ntocmai, sire. Ei bine, numitul Cellini nu e ti dumneata ? Ba da, sire, ajunge s tiu c bun voin a pe care mi-o arat maiestatea voastr va r mne pururi ne tir bit nimic pe lume nu m poate nsp imnta. Mergi drept nainte - 11 ndemn regele, zmbin'd n barb drept nainte, ca un adev rat gentilom. Doamna d'Etampes nu mai spuse nimic, dar n sinea ei, din momentul acela, prinse a-1 du m ni pe Cellini cu o ur de moarte, a a cum numai o femeie jignit poate ur. Sire, v mai cer o ultim favoare spuse din nou Cellini. Nu v pot prezenta acum pe to i lucr torii mei, zece la num r, care francezi, care germani, to i b ie i de isprav i meseria i iscusi i; se afl ns aici de fa doi elevi de-ai mei, Pagolo i Ascanio, pe care i-am adus cu mine din Italia. Vino ncoace, Pagolo, i ridic o clip capul i privirea, nu cu sfruntare, ci ca un om drept care n-are de ce s ro easc , fiindc nu se tie cu nimic vinovat. B iatul acesta, sire, nu are poate o minte prea n scocitoare i nici des tuia rvn , n schimb este un artist cinstit si con tiincios, care lucreaz ncet, dar cu n dejde i care este n. stare sa- i nsu easc pe deplin ideile mele i s le nf ptuiasc a a cum am dorit. Iar acesta este Ascanio. inimosul si delicatul meu ucenic i copilul meu mult iubit. Ascanio nu are for a creatoare tiebuincioas pentru a putea nf i a ntr-un basorelief cum se izbesc i se sfrtec dou o ti vr jma e pe cmpul cie lupt sau ndrjirea cu care se aga de buza unui \as ghearele unui cu sau col ii unui tigru. Dup cum nu e nzestrat nici cu acea imagina ie original n m sur s n scoceasc cLic tie ce himer monstruoas sau nemai pomenit dragon ; nu, ce~i drept; n schimb, n sufletul sun, carc-i pl m dit dup chipul i asem narea f pturii salo. s l luie te sim mntul unui ideal, ca s zic a a, divin. Poruncili-i numai s v modeleze un nger sau s 71

i asia e adev rat. Dar c numitul Cellini,

nf i eze cteva nimfe adunate laolalt , i nimeni altui nu va putea des vr i aceste lucruri cu o aii t de suav poezie i cu o gra ie att de aleas . Ca Pegolo m simt ca i cum a .avea patru bra e, iar cu Ascanio ca *i cum a avea dou suflete ; i pe urm , Ascanio m iube te i nu pot s v spun cit snt de fericit c am ling mine o inim curat fi credincioas ca a lui. n timp oe maestrul s u rostea aceste cuvinte, Ascanio st tea n picioare lng el cu modestie, dar f r s se srate ctu i de pu in stingherit, ntr-o atitudine plin de elegant , i doamna d'Et"mpes na- i mai putea desprinde pn\ irile de la tn rul i fermec torul i al: a n cu ochi negri i p r de abanos care p rea o copie nsufle it a statuii lui Apolo adolescent. Dac Ascanio spuse ea se pricepe att de bine la lucrurile ginga e i ar vrea Pa treac ntr-o diminea pe la palatul d Etarrpes, am s -i pun la fcidemn nes tematele i aurul de care ar avea nevoie pentru a face s nfloreasc o floare m iastr . Ascanio se nclin , mul umind j i cu o privire pInJ de blnde e. Iar eu rob'i monarhul i voi h r zi, att lui ct i lui Pagolo, cile o su* c'e scu?i de aur pe sn. Voi avea grij , sire, ca bzcii acc^ia &a fie pe deplin merita i- i f g dui Benvenuto. Dar cine e copila ncrit toare, cu gene att c'e Sungi, care st ascuns n col;ul acela? ntreb re^le, E rind-o abia acum. pe Scozzone. >VT- O lua i In scam , sire r spunse Bcnvcn'ito, Sncruntndu-se. Dintre toate lucrurile frumoase ci te se ?L aici, n atelier, e singurul care a^ dori s treac neobservat. A ! Nu cumva e ti gelos, jupn Benvenuto ? Z u, sire, nu-mi plscc s se ating nimeni de ceea ce-i al meu ; dac -mi da i voie, de i nu poate fi vorba de nici o asem nare, e ca si cncl cineva sr ndr zni s se gndeasc la doamna d'Etampes ; cred c v-a i i-e i din s rite, sire. Scozzone e ducesa mea. Ducesa, care nu avea ochi dect pentru Ascanio, ntrerupt ait de brasc din contempla ia ei, i mu c buzele. Mul i dintre cuiteni nu se putur st pini s nu

zmbessc n timp ce doamnele u oteau ntre ele. Regele?, n schimb, rse cu poft . Haide, haide, pe cuvntul meu de gentilom, ai toata dreptatea s fii gelos, Benvenuto, arti tii i regii se n eleg doar foarte bine intre ei. R rnas bun, prietene ; ai grij de statuile mele ! Vei ncepe cu Jupiter, fire te, i cnd vei fi terminat macheta, vino s mi-o -ar i. .R mas bun i noroc ! Pe curnd la palatul Nesle ! E lesne de spus : s vi-o ar t, sire ; dar cum fac eu ca s intru la Luvru ? - Voi l sa numele dumitale la toate pcr ile palatului, cu porunca de a fi condus .pn la mine. Cellini se nclin i, mpreun cu Pagolo i cu Asca-nio, l petrecu pe monarh cu toat suita lui pn la poart . Ajungnd acolo, puse un genunchi n p mnt i saiut mina lui Francisc I. Sire spuse el cu un tremu,- n glas prin mijlocirea monseniorului de Zvlontluc, rn-a i sc pct din nchisoare i poate chiar de ia moane ; m-a i cople it cu d rnicia maiest ii voastre i a i cinstit nevrednicul meu atehor c lcndu-i pragul; dar mai presus de orice, sire, i nici nu tiu cum a putea s \ ar t recuno tin a .mea, e faptul c , gra ie maiest ii voastre, toate visurile mele snt dinainte i cu prisosin -mplinite. De obicei, str duin ele noastre snt nchinate unui Jium r restrns de oameni ale i ce alc tuiesc o spe aparte, risipit de-a lungul veacurilor, eu ns voi Si a\ ut fericirea s ntl-nesc chiar H timpul \ietii un luminat judec tor pe care s -1 simt .puiurea lng .mine. Pn acum n-am fost dect un me te ugar al viitorului, ng dui i-mi, sire, s m numesc de aci ncolo orf urarul maiest ii voastre. Me te ugarul meu, orf urarul, artistul i prietenul meu, Benvenuto, dac titlul acesta nu i se pore mai nensemnat dect celelalte. R mas bun, sau, m"i curnd, la revedere ! Se n elege de la sine c to i pricii i seniorii, afar 'de doamna d'Etampes, se gr bir s -1 urmeze pe rege, cople indu-1 pe Cellini cu laude i cu dovezi de prietenie. Dup ce plecar cu to ii i Benvcnuto r mase singur n curie cu cei doi elevi, si unul, i cel lalt g sir cu

'f.

cale a-i mul umi, Ascanio din toat inima, iar Pagolo cam n sila. N-ave i de ce s -mi mul umi i, copii. Dar uite, dac Sntr-adev r crede i c -mi snte i cumva ndatora i, a vrea, fiindc s-a ivit prilejul azi s vorbim despre asta, s v fac o rug minte. E ceva la care in din tot fuiietul si cu toat fiin a mea. A i auzit ce i-am spus adineauri regelui despre Callierinc ; cuvintele mele n-au f cut dect s t lm ceasc cea mai adinc dorin a mea. Copila asta e strns legat clc via a mea, dragi prieteni, cu nici un pre nu m-a putea lipsi de ca nici ca artist, fiindc , dup cum bine ti i, e orlcmd gata, si cu cit voio ie nc , s -mi slu jeasc ele model, si nici ca b rbat, deoarece cred c m iube te. De aceea v rog, de i Cathcrine e frumoas , iar voi amndoi tineri ca si dnsa, s nu ridica i cumva ochii asu pra ei ; snt doar atica alte fele nurlii pe lume. Nu-ml sl iati inima i nu terfeli i prietenia pe care v-o port, aruncndu-i o privire prea cutez toare, mai mult chiar, ave i grjj de Scozzone, privegheat i-o n lipsa mea i pov ui i-o ca ni te fra i. Ya rog din suflet, fiindc m cunosc prea bine i tiu de ce snt n stare : Dumnezeu mi-e mar tor c , dac a prinde cumva de veste c-a p c tuit, a ucide-o pe loc si pe ca, i pe cel cu care a gre it. - Me tere spuse Ascanio te respect ca pe dasc lul meu i te iubesc ca pe un tat , po i fi deci lini tit. Doamne Isuse Hristoase ! se tngui Pagolo, mpveursndu- i miinile. M p zeasc sfmtul s -mi treac prin minte asemenea tic lo ie ! Cum a putea s uit vreodat ca v datorez totul si cum a putea sa s vr esc o att de cumplit nelegiuire, n clnd sfnta ncredere cu care m nvrednici i si r spl tind binele pe care mi 1-a i f cui cu asemenea ynr av viclenio ! f V mul umesc, prieteni spus Bcnvcnuto, strn-gndu-lc manile din tot sufletul v mul umesc. M simt pe deplin mp cat i am toat ncrederea n voi, i acum, Pagolo, du-te i vezi- i de treab , fiindc i-am promis domnului de Villeroi c pecetea la care lucrezi va li gata pna minc ; ntre timp, eu si Ascanio vom merge sa vizit m proprietatea pe care m rinimosul nostru suveran ne-a d ruit-o adineauri si n st pmirca ca74

reia vom intia, prin bun n elegere sau de nevoie, du- minica viitoare, cnd ne vom' mai odihni si noi un pic. Apoi ntorcndu-se c tre Ascanio : Hai, Ascanio, vino s vedem dac faimosul palat Nesle, care i s-a p rut att de mbietor pe dinafar , pi ivi t din untru se dovede te cu adc\ arat vrednic de renumelc s u. i r a mai l sa r gaz ucenicului s u s .spun un singur cu\nt, Bcnvenuio i mai arunc o dat ochii prin atelier, ca s se ncredin eze c to i lucratorii se aflau la locurile lor, b tu u or cu palma obrazul rumen i buc lat al" Iui Sco/zonc i, lundu- i elevul de bra , l trase dup el spre poarta i ie ir mpreun afar , n. strad .

VI
LA CE FOLOSESC GUVERNANTELE

Nu apucaser s fac nici /ece pa i, c le si taie calea \;n b rbat ca la vreo cincizeci de ani, m run el de stat, dar cu o figur expresiv i fin . Tocmai veneam la dumneata, Benvcnuto spuse noul sosit, pe care Ascanio l salut cu un adnc respect, aproape cu venera ie, i c ruia Benvenuto i ntinse prie tenos mna. E ceva important, drag Francesco ? l ntreb orf urarul, n cazul sta ne ntoarcem acas . Sau voiai doar s m vezi ? Atunci vino cu mine. . Voiam s - i dau un sfat, Benvenuto. Te ascult. Un sfat din partea unui prieten e tot deauna binevenit. E vorba de un sfat pe care nu i-1 pot mp rt i dcct ntre patru ochi. 73

Tn rul acesta e ca i cum a fi eu, Krancesco; 'vorbe te lini- ti t. A fi f cut-o p:i acum dac a fi socotit de cuvi in r spunse prietenul lui Benvcnuto. mi dei voie, me tere spuse Ascanio, tr gndu-se discret deoparte. tii ce ? Du-te singur acolo unde trebuia s mer gem- mpreuna, f tul meu l ndemn Senvenulo. tii doaxt ca un lucru pe care l-ai v zut tu e ca i cum 1-as fi privit cu ochii mei. Cerceteaz totul n linii generale; vezi dac atelierul o s alb destul lumin , dac , de asemenea, curtea e destul de larg pentru o turn torie, dac e cu putin s desp r im laboratorul nostru de al ccloilal i ucenici. i nu uita terenul de pelot . i, lundu-1 de bra pe str in, Benvenuto i f cu un semn cu mina lui Ascanio si o porni napoi spre atelier, l sndu-1 pe tnarul nostru ncremenit n mijlocul str zii Saint-Ma,'tin. Inlr-adcv r, misiunea pe care me terul i-o ncredinase era mult prea spinoas pentru ca Ascanio s nu se sim i peste m sur de tulburat. Se pierduse cu firea numai cnd Benvenuto i propusese s viziteze mpreun palatul. V nchipui i deci ce se petrecu n sufletul lui cnd se v zu silit s fac singur treaba asta. A adar, el, care dou duminici la rnd o v zuse pe Colorn.be, f r a se ncumeta s-o urm reasc , i care n cea de-a treia o urm rise f r a se ncumeta s -i vorbeasc , trebuia de data aceasta s dea ochi cu ea, i pentiu ce? Ca s viziteze palatul Nesie, pe care duminica viitoare Benvenuto a\ea de gnd, n lips de alia distrac ie, s i-1 r peasc tat lui Colomfoei, cu nvoirea sau mpotrivirea acestuia. Situa ia era destul de nepl cut pentru toat lumea : cu att mai ngrozitoare trebuia s fie deci pentru un ndr gostit. Spre norocul lui * din strada Saint-Martin si pn la palatul Nesle era o bucat bun de drum. Dac n-ar fi fost dect doi pa i, Ascanio nu s-ar fi ncumetat s -i fac ; fiind ns o jum tate de leghe, se hot r n sfr it s-o porneasc .
76

Nimic nu te ajut mai mult s te obi nuie ti cu ideca primejdiei ca timpul sau distan a care te desparte de ea. Pentru oamenii tari de nger si pentru naturile fericite, cugetarea constituie ndeob te un sprijin ct se poate de pre ios. Ascanio f cea parte din cea de-a doua categorie. Pe vremea aceea nu se. ncet enise nc obiceiul de a te ar ta scrbit de via nainte de a fi apucat s tr ie ti cu adev rat. Toate sentimentele erau sincere i se manifestau deschis, bucuria prin rs i suferin a prin lacrimi. Fandoseala era ceva aproape cu totul neobi nuit n via ca i n art i un b iat chipe de dou zeci de ani nu s-ar fi sim it ctusi de pu in umilit pe atunci s m rturiseasc f r nici un ocoli c e fericit. La drept vorbind, emo ia pe care o ncerca Ascanio avea i partea ei de bucurie. Nu se a teptase s-o ntl-neasc pe Colombe dect n duminica urm toare si iat c -i era dat s-o 1 vad din nou chiar n aceea i zi. 'c ti-gase astfel pase zile dintr-o dat i, precum se tie, pentru un ndr gostit care e obligat s a tepte, ase zile fac cit ase voacuri. De aceea, pe m sur ce se apropia de palat, lucrurile ncepeau s i se par tot mai simple : e adev rat ca el fusese cel care~l sf tuise pe Benvenuto s -i cear regelui palatul Nesle pentru a-1 folosi ca atelier, dar putea oare Colombe s -i poarte cumva pic pentru c inuse s fie ct mai aproape de ea ? Ocuparea fostului palat al lui Amaury de c tre orfanrarul florentin nu putea fi, desigur, pe placul tat lui Colcmbei, care l socotea proprietatea lui, clar jupn Robert d'Estour\ille era oare cu adev rat p gubit de vreme ce nu locuia acolo ? De altminteri, Benvcm.to avea destule mijloace ca s - i pl teasc nti-un fel ori altul chiria : o cup d ruit prefectului sau tui colier fiicei sale ( i Ascanio i propunea s Iucre7e cu mina lui colierul) erau n m sur i trebuiau s limpezeasc multe lucruri ntr-o epoc n care ai ta se afla la mare cinste. Ascanio a\usese prilejul s vad msri duci, regi i papi gata s -si vnd coroana, sceptrul ori tiara numai ca s poat cump ra unul dintre acele minunate giuvaeruri ce ie eau din mimle me terului s u. Pn la urm , n cazul cnd lucrurile s-ar fi l murit a a cum gndea el, tot jupn Robert i-ar fi r mas
77

indatciat me terului Benvenuto, c ci me terul era stt do darnic, nct, dac jupn d'Estcurville ar fi n eles s -SG poarte omene te, Ascanio era con\ins c Berivenuto la rndul ku 1-ar fi r spl tit rege te. n momentul cnd ajunse la csp tul str zii Saint-Mar-tin, a adar, Ascanio se socoiea nici mai m al t nici mai pu in dect un sol do pace trimis de Cel-de-Sus s men in armonia ntre dou puteri. n pofida acestei convingeri, Ascanio nu pregeta totu i trebuie s recunoa tem c ndr gosti ii snt ni te iin e tare ciudate s - i lungeasc drumul cu nc vreo zece minute i, n loc s treac pe malul cel lalt al Senei cu barca, o lu pe chei n sus i travers fluviul pe podul Morilor. Se prea poale s fi ales ns drumul acesta numai fiindc str b tuse n ajun cnd o urm rise pe Colcrnbe. Oricare ar fi, do altminteri, pricina ce-1 ndemnase s fac un asemenea ocol, dup vreo dou zeci de minute, Mlnd-ncvrnd, ajunge lotu i n fa a palatului Nesle. n momentul cnd SOM acolo ns i v zu poanta ogival prin care trebuia s p trund n untru, cnd z ri spoi micul i ncnt torul pavilion gotic ale c rai turnule e r s reau f loase deasupra zidului mprejmuitor i cnd se ghidi ca nd r tul jaluzelelor pe jum tate l sate din pncina z dufului se afla frumoasa lui Colombe, ntreaga urzeal de vise mbietoare pe care o izvodise pe drum se risipi aidoma castelelor pe care le ntrez re ti uneori nfiripate n nori i pe care o adiere de vnt Ic spulber ntr-o clip ; se trezi dintr-o dat fa -n fa cu realitatea, i realitatea nu i se p ru tlu i de pu in lini titoare. Totu i, dup ce z bovi locului ctcva minute, z bav cu att mai ciudat cu ct, din pricina ar i ei nu se z rea ipenie de om pe chei, Ascanio i d du seama ca trebuia s se hot rasc ntr-un fel. Cum ns nu avea de ales i cum singura hot rre pe care o putea lua era aceea de a intra n palat, nainta pn n prag si ridic cioc nelul, prcg tindu-se s bat n poart . i poate ar fi r mas cine tie ct timp cu el n mn , dac tocmai atunci poarta nu s-ar fi deschis pe nea teptate i nu
78

s-a r fi p om en ii n a s n n a s c u un sl u jit or d e \r e o tr eiz eci d e a n i, un fe l d e om la t oa t e, ju m ta t e va l et, ju m ta t e ran. E ra gr dinarul lui jupn d'E stourvillo. A ^ c a n i o i g r d in a r u l se tr a sc r n a p oi i un u l , i altul. P e cin e c uta i? ntre b gr din arul. Ce d ori i? N c m a ia vn d n c otr o, A sca n io i lu in im a -n . din i si

r spunse b rb te te : Doresc s vizitez palatul. Cum adic , s vizita i palatul? rosti gr dinarul, uimit. In numele cui ? ii numele regelui! l n tiin a Ascanio, n mmicle regelui?! se minun gr dinarul. Doamne suse Hristoasc! Nu cumva regele o fi vrnd t, -I ia napoi ? Cine' tie ! r spunse Ascanio. Bine, dar ce vrea s zic asta ? Cred c n elegi, prietene rosti Ascanio, cu o cutezan pentru care se felicit n. sinea lui c n-am s - i dau socoteal clumitale ? Ave i dreptate. Cu cine dori i s vorbi i ? Domnul prefect e acas ? ntreb Ascanio, tiind foarte bine c prefectul nu putea fi acolo. Nu, domnule, c la Chlelct. A a ? i n lipsa dumnealui, cinc-i ine locul ? Fiica domniei sale, domni oara Colombc. Ascanio se nro i pn n vrful urechilor. i pe urm adaug slujitorul mai e si coana Perrine. Cu cine dore te domnul s vorbeasc ? Cu domni oai'a Colombe sau cu coana Perrine ? ntrebarea era cit se poate de fireasc , i cu toate astea, la auzul ei, n sufletul lui Ascanio se d du o lupt cumplit . Deschise gura s spun c-ar fi dorit s-o vad pe domni oara Colombe, dar, ca i cum buzele sale ar fi fost incapabile s rosteasc ni te cuvinte att ele ndr zne e, ceru s vorbeasc totu i cu coana Perrine. Gr dinarul, c ruia nici prin gnd nu-i trecea c o ntrebare att de banal , dup p rerea lui, ar fi putut strni o asemenea harababur , d du din cap n semn de ncuviin are i, str b tnd curtea, se ndrept spre intrarea micului palat Xesle. Ascanio o porni n urma lui.
70

Trecur printr-o curte interioar , pe urm pe sub o a doua poart , pe urm printr-o gr dini cu flori, urcar treptele unui peron, dup care str b tur o nesfr it galerie, n f ine, gr dinarul deschise o u . Coan Perrine . spuse el a venit un tn r care cic ar vrea sa viziteze palatul n numele regelui. i se d du la o parte, f cndu-i loc lui Ascanio, care se opri n pragul u ii. n aceea i clip ns i se a ez parc o cesta pe ochi i se v zu silit s se sprijine de perete. Se ntmplase ceva la csre nu se a teptase, de i era un lucru ct se poate de firesc : coana Perrine nu era singur , ci mpreun cu Colombe, i Ascanio se afla acum fa -n fa cu amndou . Coana Perrine torcea la roata, iar Colombe te ea la r zboi o tapiserie. Amndou ridicar capul n aceea i clip i- i ntoarser privirile spre Tis . Colombe l recunoscu numaidect pe Ascanio. l s -tepta, de i cugetul i spunea c n-avea cum. sa vin . Ct prive te pe tn r al nostru, end v zu ochii fetei a in-tindu-se asupra lui, cu toate c privirea n care l :i\ -luiau era nespus de duioas , sim i c moare. Se gndise dinainte c va a\ca de ntrnpinat o mic i una de greut i, i nchipuise c va trebui s nfrunte o mie si una de piedici ca s poat ajunge la iubita lui ; piedicile erau menite s -i sporeasc nsufle irea, iar greut ile sa-i nte easc drzenia, st iat c , dimpotriv , total se petrecuse ct se poate de simplu i de u or, ca i cum bunul Dumnezeu, mi cat de dragostea lor curata, voise s-o ncurajeze de la bun nceput, dndu-i binecuvntarea sa; f r s tie cnd i cum, se pomenise deodat n fa a Colombei, a a nct din oal cuvntarea att de me te ugit ticluit din vreme P i a c rei nfocat elocin era f cut s-o uimeasc i s-o nduio eze, nu- i mai amintea nici o fraz , nici un cuvnt, nici m car o silaba. Colombe, la rndul ei, ncremenise locului, cu gura ncle tat . Cele doua tinere i neprih nite f pturi care, n adncul sufletului lor, sim eau c erau h r zite una alteia, ca si cum ar fi os-t de mult logodite n ceruri, si care, n clipa cnd s-ar fi apropiat una de alta, trebuiau
80

s se contopeasc , alc tuind o singur fiLi , ca Sala-mancis cu Hermafrodit, acum c se aflau pentru prima oar una n fa a alteia, tremurau nsp imntate - i pierduser cump tul, ne.ind n stare s rosteasc o singura vorba. n cele din urm coana Pcrrir.e se ridic pe jum tate 'de pe scaun i, sco nd caerul vrt n corset i spriji-nindu-SG de mosorul torc toarei, se ndur sa rup t cerea. Ce tot ndrug acolo oprlanul la da Haimbault ? se burzului onorabila guvernant . Ai auzit, Colombe ? Cum L'is Colombe nu-i r spundea nimic: Ce c uta i aici tinere domn ? continu ea, f end c iva pa i spre Ascanio. Doamne iart -m ! exclam ea deodat , recu-noscnd clripul celui cu care vorbea, nchipuie te- 1 i cine a venit ? Cavalerul aeela simpatic care, n ultimele trei duminici, a fost att de dr gu i mi-a oferit agheasm la ie irea din biserica Ce dore ti, frumosule ? As vrea s v vorbesc bolborosi Ascanio. Intre patru ochi? l Lvaeb , izmenlndu-sc, coana Perriiie. ntre... patru cehi... In timp ce rcstea acest G cuvinte, Ascanio i spunea n s>,oa lui c e un n t r u f r pereche. Atunci, poftim aici, tinere dorcn, poftim ! spuse coana perrine, deschiznd u a camerei al turate i f cndu-i semn lui Ascanio s-o urmeze. A-canio se supuse, dar, n clipa n. care se preg tea s ic?Ji pe u , i arunca o lung privire Colombei^ una dint-2 acele priviri st ruitoare prin care ndr gosti ii se pricep s m rturiseasc attea lucruri i care, orict de nedeslu ite i de ncilcite li s-ar p rea unor oameni indiferen i, nu se poate s nu fie n elese pn la- urm de persoana c reia le snt adresate. Colombe, a a cum era de a teptat, nu sc p nici o iot din ceea ce ochii lui voiau s -i mp rt easc ,, fiindc , n momentul n care privirile ei se ncruci ar cu ale tn rului ndr gostit, f r s - i dea seama, se nro i toat ca focul si, sim ind c ro e te, se gr bi s - i aplece ochii asupra tapiseriei si ncepu s sehingiuiasc o biat floare care ar ta ca vai de ea. V znd-o cum sa mbujorase, Ascanio i lu seama 81

'deodat i f cu un pas spre Colombo, dar n aceea i clip coana Perrine se ntoarse spre el ca s -1 cheme, a a nct ln rul, vrnd-nevrnd, trebui s-o urmeze. Ins , ndat ce u a se nchise dup el, Colombe sc p acul din min , l s bra ele s -i atrne de o parte i de alta a scaunului pe care edea si, dnd capul pe spate, scoase un oftat adine n care, n virtutea uneia dintre acele pururi nel murite taine ale inimii omene ti, regretul de a-1 vedea pe Ascanio plccnd se ngem na cu u urarea de a nu-1 mai sim i alt de aproape de ea. Ct prive te pe tn rul nostru, era f r doar i poate sup rat: sup rat pe Benvenuto fiindca-i ncredin ase o misiune att de ciudat , sup rat pe sine nsu i, fiindc nu se pricepuse s se foloseasc de prilej, i sup rat mai cu scam pe coana Perrine, care s vr ise gre eala de neiertat de a-1 fi silit s plece tocmai cnd i se p ruse c ochii Colombei l mbiau s r mn . De aceea, n momentul n care, r mnncl singur cu el, guvernanta inu s afle scopul vizitei sale, Ascanio i r spunse' cu destul arogan , r zbnnndu-se pe ca pentru propria lui stng cie : Scopul vizitei mele, scump doamn , este acela de a v ruga s -mi ar ta i palatul Xesle, nc pere cu nc pere, de la un cap t la altul. S - i ar t palaiul Ne^lc ?! se minun coana Per rine. i ce nevoie ai dumneata, dac nu i-c ca sup rare, s -1 vizitezi ? " Ca s -mi dan ppama daca ne corn ine, daca o s ne sim im n. largul nostru i. dac merit osteneala s ne mut m aici. Cum adic s v muta i aici ? L-ati nchiriat umva de la domnul prefect ? Nicidecum, maiestatea sa are de gnd s ni-1 dea. S vi-1 dea? Maiestatea sa?! exclam coana Per rine, c reia nu~i venea s -si cread urechilor. In deplin proprietate r spunse Ascanio. Dumilale ? Nu chiar mie, scump doamn , ci maestrului meu. i cine-i maestrul clumitale, dac -mi dai voie s ntreb, tinere ? Pesemne vreun nalt senior dintr-o tar str in ?
82

Mai mult dect att, coan Perrine, e un artist de Seam care a venit anume de la Floren a spre a sluji pe maiestatea sa preacucernic . Aha ! murmur onorabila doamn , care nu prea ss dumirea cam ce poate s fie asta. i ce face, rogu-te, maestrul dumitalo ? Ce face ? De toate : inele de mpodobit degetele tinerelor fete ; ceainice vrednice a sta pa masa unor ca pete ncoronate ; statui pentru l ca urile zeilor ; iar cind. n-are altceva mai bun de f eu t, asediaz ori ap ra cet ile, dup cum are chef s bage n sperie i un mp rat ori s lini teasc un pap . Doamne Isuse Hrisloase ! suspin coana Perrinc. i cum l cheam pe maestrul clumitale ? Benvcnuto Ccllini, a a-1 cheam . Curios, nu tiu s ii auzit vreodat numele sta bolborosi preacinstita doamn . i ce c de felul lui ? E orf aurar. Coana Pcrrine se uit la Ascanio cu ni te ochi ct toate zilele. Orfurar ! bigui ea. Orl urar! i- i nchipui cumva c jupnul nostru, prefectul, o s se nvoiasc s dea chiar a a, cu una cu dou , bun tate de palat pe mna unui... unui., orf aurar ? Dac n-o vrea s ni-1 dea, i-1 lu m nci. Cu anasna ? ntocmai. Nu cred eu c sl pnul clumitale s-ar ncumeta s - i A Crunte pe domnul prefect! Ba bine c nu : a fost n stare s nfrunte trei duci i doi papi. . inc-m , Doamne ! Doi papi ! Doar n-o fi eretic ? _ Fii pe pace, e catolic ca dumneata i ca mine, coan Perrinc, n-avcm nici n clin nici n mncc cu Sarsail ; n lipsa diavolului ns , i avem pe rege s ne sprijine. O fi, dar domnul prefect arc pe cineva i mai grozav. . Pe cine ? Pe doamna d'Etampes.

Atunci for ele snt egale spuse Ascanio. i dac jupn d'Estourville se mpotrive te ? . Me terul Benvenuto, ori icum, tot o s i-1 ia. i dac jupn Robert se ferec n palat ca ntr-o fort rea ? Me terul Cellini o s -1 asedieze. Gnde te-te c jupnul nostru, prefectul, are dou zeci i patru de arca i. Iar me terul Benvenuto Ceini are zece tccnici precum vezi, coan Perrine, for ele, i de ast dat , snt egale. Numai c , vezi dumneata, jupn d'Estourville mnuio te lancea ca nimeni altul pe lume ; la turnirul care a a\ut loc la nunta lui Francisc I, era printre cavalerii care chema lumea s se m soare cu el, i cum a ndr z nit careva s -i in piept, cum 1-a i trintit jos. Atunci se potrive te de minune, coan Pcrrine, e tocmai omul pe care-1 c uta Benvenuto, c ci, daca-i vorba de turnire, me terul meu nu i-a g sit nc^ nasul pn acum. Ca si jupn d'Estourville, i-a culcat tc^i adversarii la p rnnt, cu deosebirea c cei cu care s-a m surat prefectul dumitale, dup doua s pt mni, erau iar pe picioare, veseli si nfloritori, pe cnd cei care au avut de-a face cu stapnul meu nu s-au mai sculat n veci de jos si, dup trei zile, erau cu mimle pe piept, mor i i ngropa i. Tare mi-e team c-o s ias un bucluc de aici, z u, tare mi-e teama ! se tingui cosna Perrine. Ani auzit c -n ora ele luate cu asalt se petrec tot felul de groz vii, tineie. Fii pe pace, coan Pornii e ! o lini ti Ascanio, rznd. nving torii, de ast dat , \ o.- fi m rinimo i. - Am spus i eu'a a, dragul mamii r spunse coana Perrine, c reia nu i-ar fi displ cut se pun bine cu asediatorii fiindc m cutremur numai cnd-m .gndcsc c s-ar putea s fie vreo v rsare de snge ; altminteri, i dai seama, cred, c vecin tatea domniilor voastre nu poate dect s ne bucure, deoarece, la drept vorbind, cam ducem lips de societate n blestemata asta de sih strie n care jupn d'Estourville ne-a sccfestrat, pe fiica dumi-sale i pe mine, ca pe ni te biete c lug ri e, cu toate c nici ea i nici eu, slav Domnului, n-am f cut leg mnt

s ne c lug rim. Iar omul nu-i bine s tr iasc singur, zice Slinta Scriptur i, zicnd omul, Sfnta Scriptur se gndeste binen eles nu numai la b rbat, ci si la femeie ; dumneata ce crezi, fl c ule, n-arn dreptate ? Mai ncape vorba ! Iar noi dou sntein singure-singur ele si am rte ca vai de noi n h r baia asia de cas . Cum a a, nu primi i nici o vizita ? *"~ Doamne Isuse ! P i dac - i spun ca tr im maT r u ca ni te c lug ri e. Ele barem mai au rubedenii, mai au prieteni care vin s le vad la vorbitor, dup gratii. Au trapeza n care se adun i mai schimb un cuyLat, mai p l vr gesc. Nu-i cine tie ce distrac ie, mi dau seama; c? ar, oricum, tot e ceva. Noi, biet, nu-1 avem dect pe domnul prefect, care vine din cnd n cnd s-o doje neasc pe fiic -sa tiu i eu ? poete fiindc se face din, ce n ce mai frumoas , c ci nu v d ce alta vin ar putea s aib s rmana copil , ier pe mine ca s m ia la relee pentru c n-o in din scurt cum s-ar cuveni, cnd, slav Domnului, nu vede ipenie de om zile-n. ir si cnd nu deschide gura dect ca s se roage bunului Dumnezeu i s schimbe o vorb cu mine. De aceea ai grij , fl c ule, te rog din suflet, s nu spui cuiva c te-am pi mi t n cas , c-ai vizitat pe ur m palatul cu mine i c , dup ce ai vizitat palatul, ai trecut din. nou pe la noi penVru cteva clips sa ne ii de urt. Cum? ! se mir Ascanio. Dap ce vizi' rn pelatu, ne ntoarcem mpr eun n. micul palat ? nseamn deci c-o s ... Ascanio se opri ns numaidect sim ind c bucuria l f cea s piard m sura. Nu cred c-ar ii politicos, tinere, dup ce te-ai pre zentat adineauri domni oarei Colombe, care, la urma ur mei, n lipsa tat lui s u, e st pna casei, i i-ai cerut n g duin a de a sta de vorb cu mine ntre patru ochi, nu cred c-ar fi politicos, s pleci a a de la noi f r s -i spui m car un cuvin el de r mas bun. Dar dac r m- i face pl cere, fire te, po i foarte bine s ie i n strad f r sa mai ocole ti, fiindc palatul Nesle are intrare separat . Nici nu m gndesc, nici nu m gndesc ! protest Ascanio. P catele mele, coan Perrine, d -mi voie s m 85

consider i cu la fel de bine crescut ca oricare altul i s tiu cum trebuie s se poarte cu femeile un om de lume. Numai c Ic-a ruga, coan Pcrrine, s nu mai pierdem vremea si s vizit m chiar acum palatul, fiindc snt nespus de gr bit. i, ntr-adev r, acum cnd tia c trebuia s se abat din'nou pe la palatul cel mic, Ascanio nu dorea dcct ^ termine mai repede cu vi/itarca palatului cel mare. Iar cum, la rnclul ci, coana Perrine p stra tot timpul n suflet o team n bu it , gndindu-se c s-ar putea s pice prefectul tocmai cnd se a tepta mai pu in, nu voi s -1 fac pe Ascanio s ntrzie cumva clin pricina ei i, desprinznd din cui o leg tur GJ chei atrnai dup u , o apuc nainte. S arunc m, a adar, o prhire mpreuna cu Ascanio asupra palatului Xesle n caro se \or clesf uia de acum nainte principalele episoade ale povestirii pe care v-o mp rt im. Palatul sau mai degrab re edin a Xesle, cum i se spunea ndeob te pe vremea aceea, era situat pe maiil sting al Senei, a a cum cititorii no tri au avut prilejul s-o afle ceva mai nainte, pe locul unde a fost durat mai apoi palatul Nevcrs i unde s-au construit dup aceea A'lonet ria i Academia francez . Era ultima cl dire de la cap tul dinspre sud-vcst al Parisului, deoarece dincolo de zidurile sale nu se mai vedea dcdt an ul fortificaiilor i Pre-aux-Clcrcs cu paji tile-! nverzite. Fusese zidit spre sfr itul secolului al optulea de Amaury, st -pinul domeniului Ncsle din Picardia. In 1308 a fost cump rat de Filip cel Frumos, caro 1-a ridicat la rangul de castel regal. In 1520, turnul Xesle. al c rui nume e legat de o sngeroas i de n at faima, a fost desp r it de restul edificiului pentru a se putea construi cheiul, podul peste an ul cet ii i poarta Ke^le, a a incit turnul cu nf i area lui mohort a r mas stingher i posac pe malul fluviului, ca o p c toas poc it . Din fericire ins , re edin a Xesle era clcstjl de vasta pentru ca s nu se resimt de pe urma acestei ciuntiri. Suprafa a pe care o ocupa era tot att de ntinsa ca vatra unui sat : un zid nalt ca de fort rea , n care se deschidea o poart mare, cu bolta n ogiv , i o alia poart

mai mic clc serviciu, l ocrotea pe latura dinspre chei. P trandcai mai iutii ntr-o curte larg , dreptunghiular , nconjurat de xicluri, avncl o poart n sting i una n fund. Daca intrai, a a cum f cuse Ascanio, po poarta din sting , descopereai o cl dire mai mit. n stil gotic din f-ccolul al paisprezecelea, de toata frumuse ea, cu o gr din spre suci, deosebit ele cea a palatului : era pavilionul sau micul palat Nesle. Dac doschdcai ns poarta din fund, vedeai pe mina dreapt o construc ie clin piatr str juit de dou turnule e, cu acoperi uri ascu ite m rginite de balustrade, cu o fa ad col uroas , cu ferestre malle si geamuri colorate i dou zeci de moristi ce scr-tiau n b taia vuitului : era palatul Nesle, n care s-ar i putut sim i n largul lor trei bancheri din zilele noastre. Dac mergeai mai departe, te r t ceai n fel si fel de gr dini, n caro se aflau, printre altele, un teren de pelot , unul de ntrecere la inele *, o turn torie, un arsenal; \ cneau dup aceea cur ile de p s ri, stnelc, staulele i grajdurile, adic acareturile a trei gospod rii de fermieri clin zilele noastre. Toate acestea ns fuseser l sate m paragin i deci se aflau ntr-o stare ct se poate do proast ; Raimbault mpreun cu cele dou ajutoare ale sale abia pridideau s ngrijeasc de gr dina pavilionului, n caro Colombe cultua flori, iar coana Perrinc s dise varz . Palatul mare era ns nc p tor, sc ldat n lumin i temeinic zidii c i, cu pu in osteneal i ceva bani, putea ii transformat n cel mai somptuos atelier din lume. Chiar clac s-ar fi dovedit ns mult mai pu in prielnic, Ascanio ar fi fost la fel de mcnlat, dorin a lui cea mai fierbinte fiind s se afle ct mai aproape de Colombe. De altfel, \ izitai ea palatului se termin foarte curncl : sprinten CIU I era. n doi timpi si trei mi c ri, tn rul \azuse lot, colindase peste tot, i f cuse o p rere despre toate. A a incit, coana Pcrrine, care ncercase n zadar s se in dup el, se mul umise n cele din urm s -i ncredin eze leg tura de chei, pe care Ascanio, constiinntrecere n caro concuren ii trebuiau s desprind cu a lance sau cu o spad , di'i fuga calului, ni te vcny aUrnate Sa o anumit n l ime, (ni)
' 87
1

cios, avusese grij s i-o napoieze dup ce- i ncheiase cercet rile. i acum, coan Perrinc spuse el snt la dispo zi ia dumitale. P i atunci s intr m o clipa n pavilion, tinere, de vreme ce i dumneata socote ti c a a se cuvine. Negre it'! Ar fi o necuviin de neiertat din partea mea dac n-a face-o. Dar ai' grij s nu te dai de gol fa de Colombe : nu cumva s -i spui pentru ce ai venit. Doamne Sfinte ! P i atunci despre ce s -i vorbesc ? se nelini ti Ascanio. Parc cine tie ce filozofie ar fi, bobocelule ! Parca ziceai c e ti orf urar ? Chiar i snt. Ce mai ntrebi atunci ; vorbe te-i de giuvaeruri; e c^a mai mbietoare conversa ie chiar i pentru sufletul cel mai cump tat. Sntem ori nu sntem fiicele Evei ? Unde-ai pomenit dumneata vreo fiic de-a Evei c reia s nu-i fug ochii dup tot ce str luce te ? De altminteri, sarm nica, are parte de a a pu ine distrac ii n schivnicia esta, nct orice prilej de a-i nsenina un pic inima e o adev rat bLiecuvntare pentru ca. De i, la drept vorbind, distrac ia cea mai bun Ia vrsta ei ar fi o c s torie feri cit . De aia, ori de cte ori jupn d'Estourville vine pe aici, nu pierd ocazia s -i suflu la ureche : M rit-o, omule, odat , mititica de ea, m rit-o, ce mai stai!" Si f r s - i dea seama c dezv luirea unor rela ii att de familiare cu jupn d'Estourville putea da loc la tot felul de presjpuneri n privin a rosturilor sale n casa prefectului, coana Perrine se ndrept spre pavilion si intr din nou, urmat de Ascanio, n camera n caTe o l sase pe Colombe. Fata st tea ngndurat i vis toare, n atitudinea pe care o avea cnd ne-am desp r it de dnsa. Numai c , ntre timp, de cel pu in dou zeci de ori, poate, ridicase capul si- a intise privirea asupra u ii pe care ie ise tn rul cel chipe , a a ncl cineva care ar fi observat cit de des i arunca ochii ntr-acolo ar fi putut s - i nchipuie c -1 a tepta. Totu i, n momentul n care v zu
88

u a deschizndu-so, Colombe se apuc de lucru cu atita rvn , nct nici co^na Perrine s*i nici Ascanio n-ar ii putut b nui c nu lucreze nimic pn atunci. Cum de ghicise Colombe c guvernanta venea nso it de tln rul necunoscut, iat un lucru pe care doar ir.ag-retismul l-r fi putut explica, dac magnetismul ar fi fost descoperit Ia vremea aceea. L-am aclus napoi pe cavalerul care ne~a oferii agheasm n biseric , drag Colombe, fiindc e chiar dnsul n carne i oase, nu m-au n elat ochii. Voiam tocmai s -1 conduc pn la poarta palatului, cnd mi-a amintit c nu apucase nc s - i ia r mas bun de la m t lu a. i avea dreptate, fiindc adineauri nu v-a i spus nici un. cuvin el. i doar, slav Demnului, nici unul, nici altul nu snte i mu i! Coan Perrine... o ntrerupse Colombe, care se stcise toat . Ei, ce e ? Ce te-ai nro it a a ? Demnul Ascanio este un. ca\alcr de isprax , a a cum matale e ti o dom ni oar cuminte. De altfel, pe cit se pare, e un iscusit me ter do giuvaericale, nestemate si tot felul de zorzoane dup care de obicei se d^u n vnt fetele frumoase. O s vin s i le arate, puica mamii, dac - i face pl cere, Nu-mi trebuie nimic ngn Colombe, n momentul de lat , se prea poate ; s sper m ns c n-o s meri surghiunit n prdalnica asta de sih strie. Avem aisprezece ani doar, Colombe, si odat i odat o s vin i ziua cnd o s irn o logodnic nurlie si o sa primim fel e fel de giuvaeruri; pe urm , o cucoan mare care o sa aib nevoie ele tot felul de podoabe. De ce nu le-ai lua mai degrab pe cele f urite de fl c ul nostru dect pe ale altui me ter, care d-e bun seam nu-i ajunge nici Ia c lci. Bietei fete i venea s intre n. p mnt. Ascanio, pe care prezicerile coanei Perrine ii bucurau i na prea, se gr bi s sar n ajutorul s rmanei copile, care s-ar i sim it de o mie de ori mai pu in stingherit s stea de T/orb cu dnsul dect s asculte monologul t lmaciului s u. V rog, domni oar spuse el nu v mpotrivi i si ng djili-nii s v aduc cteva din lucr rile mele ; mi dau seama acum c pentru dumneavoastr le-am f cut
89

s c , f cndu-lc, m gndeam la dumneavoastr . O, da, \a rog s m crede i c -i a a cum v spun, deoarece aurul, argintul i nestematele cu care lucr m noi, me terii giuvaergii, snt adesea ngem nate cu gndurile noastre, n diademele ce mpodobesc frun ile dumneavoastr , n br rile ce v cuprind bra ele, n colanele ce v dez-miard umerii, n florile, p s rile, ngerii, himerele pe care le facem s gngureasc la urechile dumneavoastr l s m adeseori s se strecoare sim mintele noastre de respectuoas adora ie. Trebuie s-o spunem, n virtutea ndatoririlor noastre de cronicar, c la auzul acestor dulci cuvinte tinerei fete i cre tea inima de bucurie, fiindc Ascanio, care st tuse atta vreme cu gura ncle tat , se nvrednicise n fine a vorbi si vorbea a a cum i nchipuise ea c trebuie s vorbeasc , i fiindc , f r s ridice ochii, Colombe sim ea privirea-i arz toare a intit asupra ei ; pn i accentul str in al glasului s u d dea un farmec deosebit acestor cuvinte att de noi pentru Colombe, care nu le mai auzise pn atunci, un ecou adine i cuceritor al graiului att de simplu i de melodios al iubirii pe care tinerele fete ii n eleg nainte de a fi nceput s -1 foloseasc . - tiu bine continu Ascanio tiu foarte bine c noi nu putem spori cu nimic frumuse ea dumneavoastr . Dumnezeu nu poate fi mai bogat dect e fiindc noi i mpodobim altarele. Dar cel pu in prin iscusin a minilor noastre ging ia dumneavoastr e nconjurat de tot ce e frumos i suav ca si ca, iar cnd din adncul ntunecos al nimicniciei noastre noi, nevrednici i umili f urari de ncnt ri si str luciri, v vedem Irecnd sc ldate n lumin , avem cel pu in mngierea c , de i snlem mult mai prc-Ijos dcct dumneavoastr , arta noastr n schimb e h r zit s v nal e i mai sus nc . O, domnule - spuse Colombe, peste m sur de tulburat minun iile f urite de domnia voastr vor fi, desigur, pururea str ine de mine sau. cel pu in, de prisos ; snt obi nuit s tr iesc n umbr i n singur tate si trebuie s v m rturisesc c nici umbra i nici singur tatea nu m apas , dimpotriv mi-s dragi i a dori s
90

r m'm toat \iata a a, clar trebuie sa v m rturisesc de asemenea c mi-ar pl cea lotu i s v d aceste podoabe, nu pentru mine, ci pentru frumuse ea lor; nu ca s le port, oi numai ca s Ic admir. i trcmurnd toat de team c spusese mai mult dect se cuvenea i c s-ar putea s spun si mai mult nc , rostind aceste cuvinte, Colombo l salut si ie i att de gr bit , nct un om mai priceput an asemenea treburi ar fi putut socoti ie irea aceasta precipitat nici mai mult nici mai pu in dect o fug . Ei bravo, s fie ntr-un ceas bun! se bucur coana Pcrrine. A nceput s se lase ispitit de cochet rie. E adev rat ns c si matale, fl caule, vorbe ti ca din carte. Z u daca mi-mi vine s cred c n ara de unde vii dumneata se cunosc anumite secrete pentru a vr ji oamenii ; cea mai bun dovad e c ai reu it s m cstigi din primul moment de partea dumitale, uite a a, cum te v d si cum m vezi i, pe cinstea mea, z u, a dori din tot sufletul ca jupn prefectul s nu se poarte prea mit cu dumneata. i acum s ne vedem cu bine, fl -c ule, si spune-i st pnului dumitale s se p zeasc . S bage de seam fiindc jupn d'Estourville nu tie de glum si are proptele stra nice la curte. De-aia zic, daca st pmil dumitale ar vrea s -mi dea ascultare, s-ar lipsi de palatul Nesle i, n orice caz, s-ar Ieri s pun st -pinire pe el cu anasna. Pe dumneata ns , oricum, o s te mai vedem, nu-i a a ? i ascult -m pe mine : s nu crezi un cuvnt din ce i-a spus Colombe ; de n-ar li dect mo tenirea pe care i-a lasat-o r posata maic -sa, i nc e destul de bogat ca s -si poat ng dui capricii ele dou zeci de ori mai costisitoare dect cele cu care o mbii dumneata. i nc ceva : vezi, ai grij s aduci i niscai fleacuri mai u oare : poate c i-o trece prin gnd s -mi d ruiasc si mie un lucru or, ceva. N-am ajuns nc , slav Domnului, la vrsta chici trebuie s renun i la orice cochet rie. Ai n eles, nu-i a a ? i socotind de cuviin , pentru ca tn rul s priceap mai bine, s -si sublinieze cuvintele cu un gest, coana Per-rine l strnse pu in de bra . Ascanio tres ri ca i cnd 91

1-ar fi trezit cineva brusc din somn. ntr-ade\ r, i se p rea c totul nu e declt un vis. Ku- i d dea seama c se afl acas la Colombe i se ndoia c acea alb n lucire al c rei glas melodios i mai suna nc n urechi i a c rei form sua\ fluturase o clip prin fa a ochilor s i era cu adev rat fiin a pentru care, nu mai departe dect n ajun. si chiar n diminea a aceea, si-ar i dat via a doar pentru a-1 nvrednici cu o prrvire. A adar, cu inima plin de bucuria clipei de fa si de speran ele sale n viitor, Ascanio i promise coanei Per-rine tot ce poftea, f r s asculte m car ce anume voia de la el. Ei, i ? N-ar fi fost oare n stare s dea tot ce avea pe lume numai ca s-o mai pcat vedea pe Colombe ? Pe urm , gndindu-se c nu se c?dea sa-si prelur^easc vizita peste m sur , i lu r mas bun de la coana Per-rine, f g duindu-i s vina din nou a doua zi. Ie ind din curtea pavilionului, Ascanio se ntlni aproape nas n nas cu doi in i care tocmai se preg teau s intre. Dup privirea pe care i-o arunc unul dintre ace ti doi in i, r,iai curr.d dect dup mbr c minte, i nchipui c s-ar fi putut s fie nsu i prefectul. O clip mai trziu, b nuielile sale se preschimbar n certitudine cnd i v zu pe noii veni i b tnd la poarta care tocmai se nchisese n urina lui : se c i atunci c nu plecase ceva mai nainte, c ci cine putea ti dac nesocotin a lui nu avea s sa r sfrng asupra Colombei ? Pentru ca vizita lui s par ct niai banal , n cazul end ar fi atras aten ia prefectului, Ascanio se ndep rta f r a mai ntoarce capul o singur dat spre acel col de lume care pentru el, n momentul acela, pre uia mai nvult dect o mp r ie. napoindu-se la atelier, l g si pe Benvenuto ca niciodat nglndurat Omul care-i oprise pe strad nu era nimeni altul dect Primaticcio ; venise a -i dea de tire i ii CellLii, ca un bun tovar de breasl , c , n timpul vizitei pe care Francisc I i-o f cuse n diminea a aceea, artistul, nechibzuit cum era, reu ise s - i atrag du m nia de moarte a doamnei ducese d'Elampes. 92

VII
UN LOGODNIC I UN PRIETEN Tnul dintre cei doi in i care se preg teau sa intre n palatul Nesle n clipa n care Ascanio ie ea pe poart era ntr-adev r jupn Robcrt d'Estourville, prefectul Parisului. CU despre cel lalt, vom alia ndat cine era. A adar, nu trecuser nici cinci minute de la plecarea lui Ascanio i coana Peri ine intr \alvrtej s-o vesteasc pe Colombe, care se ascunsese la ea n odaie i edea n picioare cu urechea ciulit , p strnd nc pe fa o expresie vis toare, c tat l s u o a tepta n camei a al turat . Tata ! tres ri Colombe, speriat , ad ugind apoi n oapt : Doamne Dumnezeule, numai de nu 1-ar fi mtlnit! Da, tat l matale, puica mairei rosti din nou coana Pcrrme, rspunznd numai la primul cuvnt cu care fata i ncepuse fraza, fiind i singurul pe care-1 auzise tat l matale mpreun cu nc un domn mai n \rs' pe care nu-1 cunosc. Un domn mai n \rht ! spuse Colombe, niorm'du-se f r s vrea. Doamne, coan Pevnne, cc-o mai fi i asta? E pentru prima oar n ultimii doi sau ti.ei ani cnd tata nu \ine singar. Totu i, cum n pofida ngrijor rii ei, tn ra fat nu putea face altcum dect s se supun , tiind foarte bir o c taic -s u i pierde numaidect r bdarea, Cclombe i lu inima n din i i mti din nou, cu zimoetul pe buze, n camera pe care tocmai o p r sise ; c ci, cu toat teama pe care o sim ea pentru prima ocra si a c rei pricin n-o putea deslu i nc , l iubea pe jupn d'Estourulle cu cea mai des \r it dragoste filial ; de i prefectul nu era prea duios cu ea, zilele n care t iai s a \enca la palat parcau, n lungul ir al zilelor triate si monotone, adev rate s rb tori. Colombe se apropie de el cu bra ele ntinse i gura ntredeschis , dar prefectul na-i d du r gaz nici s -1
93

mbr i eze, nici s rosteasc uii singur cuvnt, ci, lund-o do min i ducndu-se cu ea n fa a str inului care edea rezemat de c minul impun tor plin de flori, spuse : Drag prietene, i prezint pe fiica mea. Apoi, n-iorcndu-se c tre ea : Colombo, dumnealui este contele cl'Orbec. vistiernicul regelui i viitorul t u so . Colombe d du un ip t u or, pe care buna-cuviin o sili s -1 n bu e ; sim ind ns c i se taie picioarele, se sprijini de sp tarul unui scaun. ntr-adc\ r, pentru a ne putea cla seama, mai ales n starea de spirit n care se afla Colombe, ct ele nfrico toare erau cuvintele nea teptate ce nso eau aceast prezentare, trebuie s tim mai nti cum ar ta contele ci'Orbe c. F r doar i poate, jupn Robcrt d'Estourville, tat l Colombei, nu era un b rbat chipe ; sprncenec-i groase, ce se ncruntau la cel mai mic obstacol material sau moral de care se lovea, i cl deau o nf i are se\er , si toat f ptura lui scurta si ndesat avea ceva greoi i stngaci care-1 f cea prea pu in simpatic; clar pe lng contele d'Orbec, arata ca arhanghelul Mihail lng balaur. Figura p trat a prefectului i tr s turile bine reliefate erau, cel pu in, un semn de hot rre i de for , n timp ce ochii s i mici ca ele linx, cenu ii i neastmp ra i v deau agerimea mintii; pe cnd contele d'Orbec, de irat, firav si costeliv, cu bra ele-i lungi ca picioarele unui p ianjen, cu glas pi ig iat ca zumzetul unui intar si molu ca un melc, era nu numai ur t, ci pur i simplu fioros : de o ui enie n acela i timp stupid i rea. St tea cu capul pu in aplecat pe um r i avea im zmbet mr ay pe buze, iar n ochi o privire viclean . Astfel c , la vederea acelei f pturi resping toare pe care taic -s u i-1 prezentase drept \iitorul ei so , n tirrp ce inima, ghidul i ochii ei SG aflau nc sub vraja chipului frumos al Hilarului care p r sise cu pu in nainte nc perea aceea, Colombe, a a cum am spus, nu- i putuse st pni un ip t n primul moment, dar, o dat cu ip tul acela, toat vlaga ei p rea s se fi istovit i fata r m sese locului, palid i rece ca un sloi de ghea , uilndu-sc ia taic -s u nsp imntat .

i cer iertare, drag prietene continu prefec tul pentru z p ceala fiicei mele ; n primul rind ti^ebuie s - i spun c clc felul ei e cam s lbatic i c ele doi ani de zile n-a mai ie it din cas , fiindc , 'dup cum bine tii, \yemxuile de lat nu snt chiar att de prielnice pentru fetele frumoase ; i pe urm , trebuie s recunosc, am f cut r u c nu i-am mp rt it clin timp planurile noastre, ceea ce, de altminteri, era de prisos, dat fiind c lucrurile pe care eu le-am ho tr t nu mai au nevoie de ncuviin area nim nui spre a fi aduse la ndeplinire ; n sfr it, Colombe nu tie cine <? ti i nu- i da scama c , a\nd un nume ca al t u, averea pe care o ai i protec ia doamnei d'Etampes, po i dobncli tot ce dore ti, dar, chibzuind bine, va putea sa pre uiasc cinstea pe care ne~o faci consim ind s une ti str vechea faim a numelui t u cu proasp ta noastr noble e ; va afla de asemenea c , fiind prieteni de patruzeci de ani... Ajunge, dragul meu, ajunge, te implor ! l ntrerupse contele ; apoi adrcsnclu-sc Colombei, plin. de sine i cu o arogant familiaritate ce p reau si mai sup r toare n compara ie cu timiditatea bietului Ascanio, o lini ti : Ei haide, haide, vino- i n fire, copilule, si las s - i nflo reasc din nou bujorii-n obraji, a a cum i st bine. O, Doamne, crezi oare c nu tiu ce nseamn o fat tn r sau o femeie n floarea vrstei ? Ba bine c nu, am fost doar de dou ori nsurat pn acum, fcli o. Fii cuminte, nu trebuie s te pier/i a a cu firea ; sper, cel pu in, c nu te-ai speriat de mine ad ug contele, cu ifos, n l ind capul i netezinda- i cu degetele must ile rare si cele cteva fire din iac lie. T ticul dumitale a f cut ru nurnindu-m , a a, din senin, so ul matale, cu\nt care de obicei are darul s nelini teasc o tn r inimioar cnd l aude pentru prima data ; dar ai s te deprinzi cu timpul, fetiio, si pn la urm ai s -1 roste ti chiar matale cu guri a asta frumoas . Ei, dar co nseamn asta, iar te-ai ng lbenit?... P catele mele, mi-c team c-o s le ine. i d'Orbec ntinse bra ul ca s-o sprijine, dar Colombe se ncorda brusc, f cind un pas napoi, ca i cum s-ai- fi temut s nu se ating ele un arpe i, aduni n du- i puterile, reu i s ngaime cte\ a cu\ iute :

Ierta i-m , domnule, iart -m, tat ! bigui ea. lerts i-m , v rog, nu-i nimic, dar credeam, speram c ... [ Credeai, ce ? Sperai, ce ? Hai, spune repede ! o lu '. la zor prefectul, a intind asupra fiicei sale ochi orii lui ageri i mnio i. C -mi vei ng dui s r mn lnga dumneata tot'deauna, tat rosti Colombe, De cnd a murit mama, Dumnezeu s-o ierte, nu mai ai pe nimeni afar de mine [ s te iubeasc i s - i poarte de grij , i m gndeam... ^ . Destul, Colombe I i porunci prefectul. Nu &nt chiar att de b trin ca s am nevoie de o ngrijitoare ; iar dumneata e ti la vrsta cnd trebuie s ~ i faci un rost. Doamne sfinte! spuse d'Orbec, amestecndu-ss din nou n discu ie, a-m de b rbat, dr gu o, nu rnai face attea mofturi. Cu mine ai s fii cum nu se poate mai fericit , i s vezi numai cte femei au s - i jinduiasc soarta, ascult -m pe mine. Snt bogat, dr cia dracului I i vreau si eu s am cu cine m muidri : am s te duc la palat si ai s mergi acolo cu ni te giuvaeruri, c-o s te invidieze nu numai regina, ci chiar i doamna d'Etampes. Nu tiu ce gnduri se vor fi trezit n mintea Colombei la auzul acestor cuvinte, fiindc se mbujora deodat la fa i, n ciuda privirii ncruntate a prefectului ce st tea pironit , amenin toare, asupra ei, avu curajul sa-i r spund contelui : Oricum, am sa-i cer tat lui meu, monseniore, un r gaz pentru a cugeta pe ndelete la propunerea domniei voastre. Ce nseamn asta ? r bufni jupn d'Estourville, vijelios. Nici un ceas, nici un minut m car. Din clipa asta te po i socoti logodit cu contele. M-ai n eles ? i ai fi putut fi so ia lui chiar ast -sear dac n-ar fi fost nevoit s plece peste o or la mo ia lui din Normandia. tii foarte bine c orice dorin a mea e un ordin. Auzi colo, s cugeti l Nu m nnebuni ! D'Orbec, las-o-n plata Domnului pe r zgiata asta. Din acest moment e a ta, prietene, n-ai dect s-o ceri cnd pofte ti. i acum hai s cercet m mpreun viitoarea voastr locuin .

D'Orbec ar fi vrut s mai z boveasc pentru a mal ad uga nc un cuvm el la cele pe care le rostise mai nainte, dar prefectul l aptic de bra si-1 trase dup el, bomb nind, a a c se mul umi s-o salute pe CoICtfnbe* rnjind cine te, i ie i cu jupn Robcrt. ndat dup plecarea lor, intr pe u a din fund coana Perrine, care-1 auzise pe prefect ridicnd glasul si care se gr bise s vin , b nuind ca jupin d'Estourville o dojenise iar pe fiica lui ca de obicei. Sosise tocmai la tanc, fiindc nici nu apuc bine s intre pe u a, i Colombe se azvrli n bra ele ei. O, Doamne Dumnezeule, Doamne ! suspin biata copil , acoperindu- i ochii cu palma ca s nu mai vad chipul resping tor al lui d'Orbec, de i contele nu mai era de fa . O, Doamne ! Oare a a mi-a fost scris ? O, visurile mele luminoase ! Speran ele mele pline de melancolie ! Totul s-a dus, s-a risipit n vnt i acum nu-mi mai r mne dect s mor ! Nu mai e nevoie, cred, s ne ntreb m daca aceste suspine, ngem nate cu sl biciunea de care era cuprins Colombe si paloarea chipului s u, avur darul s-o nsp imnte pe coana Perrine i, nsp immtnd-o, s -i strneasc n acela i timp curiozitatea. Iar cum, la rndul s u, Colombe sim ea nevoia s - i descarce inima, ncepu a-i povesti preacinstitei sale guvernante, v rsnd lacrimi amare, mai amare dect toate lacrimile pe care le vor i plns vreodat ochii s i, cele ntmplate pu in, mai nainte ntre tat l s u, contele d'Orbec i ea. Coana Perrine recunoscu si ea c logodnicul nu era, ntr-adev r, nici tin r, nici frumos, dar cum, dup umila ei p rere, cea mai cumplit nenorocire ce i se putea ntmpla unei femei era s r min nem ritat , ncerc a-i dovedi Co-lombei c , la urma urmei, tot era mai bine s ai un so b trn i urt, dar bogat si puternic, dect s n-ai de loc. Cum ns aceast teorie nu putea dect s strneasc indignarea tinerei fete, Colombe se retrase n odaia ei, l snd-o pe coana Perrine, a c rei imagina ie era foarte bogat , s urzeasc fel de fel de planuri n vederea zilei n care, din postul de guvernant a domni oarei Colombe, va fi ridicat la rangul de doamn de compania a contesei d'Orbec.
97,
7 AacarJo

Intre timp, proiectul mpreun cu contele ncepuser s viziteze palatul Neslo, mergnd po urmele lui Ascanio i alo coanei Pcrrine, care f cuser acela i lucru cu un ceas mai nainte. Ar ti ntr-adev r ceva nemaipomenit dac pere ii, care, dup cum spune gura lumii, au urechi, ar avea totodat i ochi, ba chiar - i limb si ar povesti celor care intr ntr-o cl dire tot ce au v zut i avi auzit din partea celor ce ies. Dar cum pere ii se mul umeau .-> tac i s se zgiasc la vistiernic i la prefect, rznd i-n sinea lor, a a cum tiu s rida pere ii, singurul care vorbea era sus-numitul vistiernic. ntr-adcv r spunea ci n timp ce str b teau curtea dintre pavilion i palatul Nesle -- ntr-adev r, mititica arat minunat; este exact so ia care-mi trebuie mie, drag cFEstourville ; cuminte, ne tiutoare i bine crescut . Dup ee o s treac furtuna, cerul o s se nsenineze i vremea o s r inin de~a pururi frumoas , ascult -m pe mine, fiindc m pricep ; toate copilitele viseaz un b rbat tn r, frumos, iste i bogat. Slav Domnului, cred c am cel pu in jum tate din calit ile ce i se cer unui so . Nu tiu, z u, citi b rba i de pe lumea asta ar fi n m sur s spun acela i lucru despre ci i asta, oricum, nseamn foarte mult. Apoi, trecnd de la viitoarea sa so ie, la proprietatea ce urma s intre n st p-nirea lui i vorbind cu aceea i voce pi ig iat i cu aceea i l comie si despre una, i despre cealalt , continu : La fel ca i b trnul Neslc, care e o splendoare ele palat, pe cinstea mea, nu pot dect s te felicit. Ne vom sim i n largul nostru si so ia mea, i eu, i toat vistieria. Aici o s fie locuin a noastr personal , dincoace birourile, iar acolo nc perile slugilor. Din p cate ns e cam d r p nat. Dar cu pu in cheltuial ,pe care o vom face n a a fel ca s-o suporte maiestatea sa. vom reu i s -1 scoatem la lumin . i fiindc veni vorba, spune-mi, d'Estour-viile, e ti chiar a a sigur c-ai s po i p stra mai departe palatul? N-ar strica s legalizezi totu i titlul de proprietate : la urma urmei, dac nu m n el, regele nu i 1-a d ruit.
98

Nu mi 1-a d ruit, ai dropia te r spunse prefectul, rznd dar m-a l sat s -1 iau, ceea ce e cam acela i lucru. Da, dar ce te Iaci dac i se nSzarc cuiva s - i joace o fest i s -1 cear n toat regula ? Las' pe mine ! S pofteasc numai s ridice vreo preten ie ! Din moment ce m pot bizui pe sprijinul doamnei d'Etampes si pe al t u, ii voi lace s - i pl teasc ndr zneala cu vii'! i ndesat. Nu, dinspre partea asta n-am nici o grij , palatul Nesle e al meu f r discu ie, drag prietene, a a cum fiica mea Colombe i apar ine ; pleac deci lini tit si ntoarcc-te ct mai repede. n timp ce prefectul rostea aceste cuvinte de al c ror adev r nici el i nici interlocutorul s u .n-avoau vreun motiv s se ndoiasc , un al treilea personaj, nso it de gr dinarul Raimbault, se ivi n pragul por ii ce d dea din curtea dreptunghiular n gr dinile palatului Neslc. Respectivul personaj se numea vicontele de Marmagne. Vicontele era i el pretendent la mina Colombei, dar un pretendent p gubos : un g ligan cu p rul blond auriu i obrajii rumeni, o sec tur nfumurat , obraznic i flecar , f' cnd pe coco ul pe ling femeile care, de cele mai multe ori, l foloseau ca pe un paravan ponlru a- ascunde adev ratele lor leg turi amoroase, mndru nevoie mare de slujba sa de secretar al regelui, slujb ce i ng duia sa tr iasc n preajma maiest ii sale. n rlnd cu ogarii, papagalii i maimu ele monarhului. A a incit prefectul nu se l sase n elat de iluzoria familiaritate i aparenta favoare de care vicontele se bucura pe ling maiestatea sa, favoare i familiaritate ce se datorau, dup cum se vorbea, serviciilor prea pu in l udabile pe care g sea, de cuviin s i le fac n cadrul slujbei sa!e. De altminteri, vicontele mncsse .de mult averea p rinteasc i nu avea nimic altceva la sufletul s u n afar ci e darurile pe care i le f cea cu generozitate 'Francase . Generozitatea aceasta ns putea s nceteze de la o zi la alia, iar jupn d'Estourville nu era chiar att de z natic, fiind la mijloc un lucru att de important, s se bizuie pe toanele unui r ege, car e se tia ct era de schimb tor de felul lui. Refuzase deci cu multe menajamente cer erea 99 7*

vicontelui de Marmagne, m rturisindu-i ntre patru ochi i sub pecetea tainei c mina fiicei sale era de mult feg -duit altcuiva. Datorit acestei m rturisiri care^ ndrept ea ntru totul refuzul prefectului, vicontele de ianragne i jupn d'Estourville r m seser n aparen cei rnai buni prieteni din lume, cu toate c din ziua acoca \icon-tele nu mai avea ochi s -1 vad pe prefect, iar prefectul, la rindul s u, nu se ncredea de fel n Marmsgnc. care, cu tot aerul s u prietenos i surz tor, nu reu ise s ascund ura ce tnocnra n sufletul s u unui om ca jupln Ro-bert, obi nuit n egal m sur s deslu easc tainele cur ilor nobiliare si s citeasc n adncul neguros al inimilor. Ori de cte ori l vedea pe viconte ie iidu-i n cale, prefectul tia dinainte c , n ciuda aerului s u an.fLul si ndatoritor, venise anume ca s -i educ ni te \esii xn^a-te pe care i le mp rt ea de obicei eu lacn~r.i in ochi -"i cu o mhnire f arnic i dr muit cu socoteal , in a a fel ca s picure ncetul cu ncetul otrav peste rana proasp t deschis . Cit prive te pe contele d'Orbe c, vicontele de Marmagne rupsese aproape orice rela ii cu e! : era chiar UTEI c1 lirice pu inele rivalit i de la palat care s reau n ochi. D'Orbec l dispre uia pe Marmagne fiindc vicontele nu avea nici un fel de avere i nu era n m sur s -si in rargul, iar Marmagne l dispre uia pe d'Orbec pentru c era b irn i, prin urmare, pierduse orice ans de a mai putea fi pe placul femeilor ; n sfr it, amndoi se urau pentru c , ori de cte ori se ntlniser ntrnpl tor pe acela i drum, unul dintre ei ii suflese ceva de sub nas celuilalt. A a c , de ndat ce d dur ochi unul cu altul, cei doi curteni se salutar cu un. zmbet sarcastic i glacial, un1.! dintre acele zmbete pe care nu le ntlne ti dect n anticamerele palatelor i care vrea s spun : .,Ah, dac n-am fi i unul, i altul att de la i, de mult unul dintre noi ar fi trebuit s fie ngropat !" Totu i, fiind de datoria unui cronicar sa pomeneasc deopotriv i binele, si r ul, se cuvine s preciz m c amndoi se mul umir s se salute i s - i zmbeasc i c , f r s i schimbat un singur cu'vnt cu vicontele d'e Marmagne, contele d'Orbec, condus de prefect, s^ gr bi s ias pe pparta pe care tocmai intrase du manul s u.
100

S nu pierdem totu i ocazia de a ar ta ca, n pofida zzaniei ce se iscase ntre ei, la nevoie, ace ti doi oameni ar fi fost gata s - i dea mna pentru un timp spre a unelti mpotriva unui al treilea. Dup plecarea contelui d'Orbec, prefectul r mase singur cu prietenul s u vicontele de Marmagne. Se gr bi deci s -1 ntimpine, cu o fa zmbitoare, n timp ce noul venit l a tepta cu o mutra c tr nit . V d c e ti tare vesel azi, scumpul meu pre fect spuse Marmagne, rupnd cel din ii t cerea. Iar dumneata, drag Marmagne r spunse pre fectul e ti tare paraponisit. Snt, s rmane d'Estourville, fiindc pun prea mult la inim necazurile prietenilor mei. Da, da, tiu cc- i poate inima recunoscu prefectul. . i cnd te-am v zut adineauri rznd att de fericit cu viitorul dumitale ginere, contele d'Orbec, fiindc nu mai e un secret pentru nimeni c fata dumitale se m rita cu dnsul, i cu acest prilej d -rni voie s te felicit, drag d'Estounille... i spusesem de mult, dac ii minte, c l g duisem cuiva mna Colombei, drag Marmagne. Da, totu i nu n eleg cum po i ndura s te despar i de un copil att de fermec tor. Dar cine i-a spus c m despart ? protest jupn Robert. Ginerele meu, contele d'Orbec, o s treac Sena cu toata vistieria lui i o s se mute n palatul Nesle, iar eu, cnd o s am vreun r gaz, o s locuiesc n. palatul cel mic. S rmanul meu prieten ! l c ina Marmagne, cl tnnd din cap, nespus de ntristat, i punnd o mna pe bra ul prefectului n timp ce pe cealalt o ducea la ochi spre a terge o lacrim inexistent . De ce s rman ? ! se mir jupn Robert. Asta-1 bun ! Ce ve ti ai mai venit s -mi aduci ? S -mi fi fost dat oare mie s - i mp rt esc cel dinti o veste att de proast ? Ce veste ? Hai, spune, nu m fierbe a a ! Dup cum bine tii, dragul meu prefect, se cuvine s ntmpin m totul cu filozofie pe lumea aceasta : exist 101

proverb din b trni pe care biata omenire ar trebui js -l aib tot timpul pe buze i care cuprinde n sinea lui toat n elepciunea popoarelor. Ce proverb ? Spune odat ! . Omul propune, drag prietene, omul propune i Dumnezeu dispune. i carc-i lucrul acela pe care mi 1-am propus eu pentru ca Dumnezeu s dispun ? Spune ce-ai de spus si s ncheiem discu ia. Ziceai adineauri c vrei s nzestrezi pe liica i pe ginerele dumitalo cu palatul Neslc ? Binen eles ; i pn -n trei luni sper chiar s i locuiasc n el. i iaci iluzii, scumpul meu prefect, i Iaci iluzii; palatul Ncsle, n momentul de Iat , nu mai c proprietatea dnmitalc. Te rog s m ier i clac te-am ntrKLat, dar, iiind c- ai o lire cam ne^t pinit i te aprinzi repede, m-am gnclit c -i mai bine s afli vestea aceasta din gura unui prieten care va a\ca grij s i-o mp rt easc pe ocolite i cu bini orul, dcct s vin cine tie co mocofan care, bucurndu-se de nenorocirea dumiiale, i-ar i'j spus-o de la obraz f r nici un fel de menajamente, mi pare i au, drag prietene, dar palatul Xesle nu mai e al dumitale.
MU

Maiestatea sa. Maiestatea sa ? Ea ns i, i dai seama deci c nu mai e nimic de f cut, nenorocirea nu are leac. i cnd s-a ntmplat a^ta ? Azi-diminea . Dac ndatoririle slujbei mele nn m-ar fi obligat s r min la Luvru, ii-a Ii dai mai curnd de s Lire. i-o fi jucat cineva o fars , Marmagne, trebuie s fie vreun zvon mincinos pe care du manii mei simt o pl cere s -1 r spindeasca i pe care dumneata te-ai gr bit s -1 trmbi tvi. A da orice ^ fie a a, crede-m , dar din p cate nu e un lucru pe care s mi-1 fi spus cine\a, 1-am aazit cu urechile mele. Ai auzit ce ?...
102

i cine a ndr /nit s m i-1 ia ?

L-am au/H pe monarh spunnd cu gura lui c d ruie te palatul Ncsle altcuiva. Cui anume ? Unui vnlur -lume. unui italian, orf urar de felul s u, pe care s~ar putea s -1 cuno ti clin auzite, uii intri gant care se nume te Benvenuto Cellini, care a venit de la Floren a acum dou luni i pe care nu tiu de ce regele l cocolo e te; azi-diminea chiar s-a dus s -1 \Ldteze, mpreun cu toat curtea, la palatul cardinalului de Ferrara, unde acest a a-zis artist i-a instalat atelierul. i zici c-ai fost de' a , viconte, cnd regele a f g duit sa-i dea palatul Nesle acestui netrebnic ? Am fost r spunse Marmagnc, rostind aceste dou cuvinte litera cu liter , rar i ap sat, cu un fel de \ oluptate. A a, va s zic se zbri prefectul foarte bine ! li a tept ; sa pofteasc numai vntur -lumc sta al dumitalc s - l ia n primire ploconul regal! Nu CUTU a ai de gnd s te mpotrh e ti ? F r ndoiala. Unui ordin al regelui ? Al oricui ar fi, al Iui Dumnezeu ori al diavolului; onc rui ordin care s-ar ncumeta s m scoat de aici. Bag de seam , prefcetule, bag de seam st rui vicontele de Marmagnc pe lng mnia regelui pe care o vei avea de nfruntat, trebuie s iei aminte c Benve nuto Cellini e mult mai primejdios dect i nchipui. tii cine snt eu, viconte ? n primul rnd se bucur ele tot sprijinul maiest ii sale... deocamdat , ce-i drept, dar se bucur de acest sprijin. tii oare c eu, prefectul Parisului, snt mputerni citul maiest ii sale la Chalelet, c stau acolo Sntr-un jil cu baldachin, n rob scurt , cu o pelerin cu guler nalt, cu spada a old i cu o p l rie cu pene n cap, tinnd n mn bastonul de comandant mbr cat n cati fea albastr ? Pe urm trebuie s - i spun c mdv citul sta de italian e gata oricnd s dea piept, de la egal la egal, cu orice fel de prin , de cardinal sau de pap ... 103

tii dumneata c am la ndemn pecetea mea per sonala prin care orice nscris cap t putere legala ? Se mai spune de asemenea c afurisitul sta de spadasin e-Ti stare s taie f r nici o ov ial pe oricine i st mpotriv ... Ai uitat oare c o gard de dou zeci i patru de arca i se afl zi i noapte la ordinele mele ? Se vorbe te c-ar fi t b rt n mijlocul unui batalion 'de aizeci de oameni i c-ar fi r pas un orfaurar cu care avea nu tiu ce r fuiala... ine seama c palatul Nesle e nt rit, are metereze i balcoane cu trape deasupra por ilor, ca s nti mai punem la socoteal zidul cet ii care-1 str juie te pe una dintre laturi i peste care nu tiu, z u, cine ar putea sa treac . Snt unii care pretind c s-ar pricepe s poarte un asediu la fel de bine ca Bayard saa ca Antonio din Lcyra ,.. Asta r mine de v zut. Z u c mi-c team . Dinspre partea rnea n-are dect sa vin . Uite, drag prietene, dae -mi ng dui, i-a da tm sfat. D -mi-1, numai s fie scurt. N-are rost s ii piept unuia mai tare ca dumneata. Mai tare ca mine, un p c tos de me ter italian ? I Viconte, m faci s turbez ! Pe cinstea mea, s-ar putea s te c le ti. i-o spun cu toat sinceritatea. - Viconte, m sco i din s rite ! Gnde te-te c omul sta l are pe rege" de partea lui. S -i fie de bine ! Eu o am pe doamna d'Elampes. S-ar putea ca maiestatea sa s nu vad cu ochi buni faptul c cineva ndr zne te s se mpotriveasc dorin elor sale. Am mai f cut-o, stimabile, i pot sa- i spun ca nu "mi-a p rut r u. Da, tiu, n t r enia aceea cu vama podului de laNantes. Dar .. Dar ce ? Nu ri ti nimic sau, n orice caz. prea pu in mpotrivindu-te unui monarh slab i blajin, n timp ce nseamn 104

s -i pui via a-n joc razboindu-te cu un om aprig nenfricat cum e Benvenuto Cellinl. Fir-ar dracu-al dracului ! Viconlc, vrei s m sco i din minU ? Dimpotriv , vreau s - i bag min ile-n cap. ~ Ajunge, viconte, ajunge ! Ah, b d ranul, o s pl teasc s^ump, i-o jur pe ce vrei, clipele astea cumplite prin care mi-a fost dat s trec datorit prieteniei dumitale ! Damnezeu s te aib in paza, prefcctule, Domnul s te aib in paz ! Bine, bine ! Mai ai i altceva s -mi spui ? Nu, nu cred... i vicontele se ncrunt ca i cum ar fi c utat s - i aminteasc o noutate tot att de grozav ca i cea de mai nainte. Atunci s ne veacrn cu bine ! se o r prefectul. Cu bine, s rman prietene ! D um bun ! S nu zici c nu i-am spus. - ?vlergi s n tos ! Cel p a in n-arn nimic s ~mi repro ez, e singura mea - Du-tc cu Dumnezeu ! Noroc bun ! De i, cinstit vortind, cm toate ndoielii^ c urarea rnca s-ar putea mplini. C l torie sprincenat i s-auzim de bine ! R mas ban. ! i vicontele de Marmagne, cu inima mpov rat de suspine i fa a r v it de durere, dup ce strnse mina prefectului, ca i cum s-ar fi desp r it de el pe veci, pleca ridicnd bra ele la cer. Prefectul se duse n urma lui i nchise poarta dinspre strad . V da i seama, cred, c aceast corn orbire amical n- veninace peste m sur sngele i r scolise fierea lui jupn d'Estour\ille. A a nct acum c uta pe cineva asupra c ruia s -si descarce mnia, cnd i aminti deodat da tn rul pe care-1 \azuse ie ind clin palatul Nesle n momentul n care se preg tea sa intre pe poart mpreun cu contele d'Orbec. i cum RaimbauH se afla prin. apropiere, nu trebui s caate prea mult pe cel ce era n m 103

Mir s -i dea l muriri asupra necunoscutului; chcmmdu-1, a adar, pe gr dinar la dnsul, cu un gest poruncitor, n fa a c ruia nimeni nu i-ar i ng duit s crcncasc , l ntreb ce tia despre tn rul cu pricina. Gr dinarul i r spunse c omul la care se gndca, probabil, st pnu-s u venise s viziteze palatul n numele maiest ii sale i c , socotind c nu- i poate lua o asemenea r spundere, l condusese la coana Perrinc, care l c l uzise, ndatoritoare, peste tot. Prefectul intr buzna n pavilion pentru a se ralul ca onorabila guvernant ; din nefericire, coana Pcrrine tocmai ie ise n ora pentru a trgui cele trebuincioase pentru toat s pt mna. Mai r mnea Colombo, dar cum prefectului nici m car nu i-ar fi trecut prin gnd c fata ar fi putut s dea ochi cu tn rul necunoscut, dup ce-i pusese n. vedere coanei Perrinc cu cea mai marc str nicie s-o p zeasc do b ie ii chipe i, se Ieri s -i spun ceva. Pe urm , dai fiind c ndatoririle sale l obligau s se ntoarc la Grand-Chtelet. se gr bi s plece, nu ns mai nainte de a-i fi poruncit lui Raimbault, amenin nda-1 c , dac nu-i d ascultare, l m tr e te pe loc, s nu lase s intre pe nimeni, nici n palatul Nesle, nici n pa\ilion, n numele oricui ar veni si, mai cu scam , pe netrebnicul acela de aventurier care izbutise s p trund n untru prin vicle ug. Astfel c , a doua zi, cnd Ascanio se nf i cu grava-erurilc lucrate de el, dnd urmare invita iei pe care i-o f cuse coane Perrinc, Raimbault se mul umi s deschid ferestruica din poart i s -i spun printre z brele c palatul Ncsle era nchis pentru toat lumea i, n special, pentru domnia sa. Ascanio, a a cum era si de a teptat, f cu calea ntoars , cuprins ele disperare ; trebuie s spunem totu i c nu se gndi nici o clip s pun n seama Colombei primirea att ele ciudat de care avusese parte ; tn ra fat nu ridicase spre el dect o singur privire, nu rostise dect o singur fraz , dar n privirea ei era atta dragoste sfielnic , iar n fraza pe care o rostise o duio ie att de arnio106

nioa^a, nct din ajun Aseanio auzea iot timpul un glas ngeresc cmtnd n inima lui. tiind ns c prefectul l v zuse ie ind clin palat, i nchipui, si pe bun dreptate, c nimeni altul dect jupn Robcrt d'Estourville pusese acea opreli te de pe urma c -rcia i ora dai acum s pa Urneasc .

vm
PREG TIRI DE OFENSIVA T DE AP RARE

Abia apucase Ascanio sa se napoieze acas i s ~i mp rt easc lui Benvenuto rezultatele expedi iei sale cu prnire doar la topografia palatului Ncsle, i orl u-rarul, dndu- i seama c re edin a i convenea de minune, se gr bi s dea ochi cu primul secretar al finan elor monarhului, domnul de Nculviile, pentru a-i cere T actul menit s nt reasc dona ia regal . Domnul de !\ euf viile l rug sa-1 p suiasc piu a doua zi ca s se poat ncredin a c spusele me terului Benvenuto erau ntemeiate, si cu toate c orf urarul socoti o neobr zare faptul c nu era crezut pe cuvnt, n clegncl c secretarul nu f cea dect s respecte litera legii, se supuse, ferm hot rt toiu i n sinea lui s nu-i lase r gaz domnului de NcufUlle nici m car o jum tate de ceas peste ora stabilit . A adar, n ziaa urm toare, se nf i la tanc, fiind primit f r nirziere, ceea ce i se p ru un semn bun. Ei, acum ce mai zice i, seniore ? ncepu cuvnt Benvenuto. Italianul e un palavragiu, ori v-a spus adc\ arul? Adev rul ade\ rat, drag prietene. Xu pot dect s m bucur. 107

i maiestatea sa nii-a poruncit s - i nmnez actul 'do dona ie n bun aegul . V rog s m cr&de i c va fi bine primit. Totu i... urm secretarul finan elor, cu o ov ial n glas... Mai e ceva ? V ascult.
se ntlne te, dom nule secretar ! da i-m i-1, ce m ai tura-vura ! T otu i, da ca -m i n g dui s - i da u un sfa t n elept... U n sfa t n el ept ! M a re m in un e ! A a ce va ra r

Ei bine, te-as sf tui s renun i la palatul Ncsle, s cau i o alt cl dire pentru atelierul dumitale. Adev rat ? r spunse Benvenuto, cu un aer zefle mitor. Crede i cumva c n-o s -mi convin ? Ba da ! Din respect fa de adev r, m simt chiar obligat s recunosc c ar trebui s cau i mult i bine ca s g se ti ceva rnai bun. i-atunci ? Care-i pricina ? Vezi dumneata, palatul sta are un st pn, i acest st pn e o persoan mult prea simandicoas ca s intri n crcot cu ea, f r s-o p e ti.
i e u a m un st pn c a r e e st e p r e a m rit a l r e g e a l F ra n ei i n u n el e g p en tru c e a da n a p oi cn d e vor ba de un lucru pe care-1 ia c cu m puternicirea sa .

ntr-adev r, numai c n ara noastr , me tere Benvenuto, orice mare senior e rege la el-0cas , i a ncerca s -1 izgone ti pe prefect din casa n care locu ie te nseamn s - i pui capul n joc. Va s zic e ti hotart... S -i \in de hac ncornoratului, puia nu-mi vino el ide hac. L sa i pe mine, domnule secretar ! S ia aminte deci domnul prefect, i dumnealui, i to i cei ce vor n cerca s se mpotriveasc poruncilor regelui, mai ales dac sarcina de a le duce la ndeplinire e ncredin ata me terului Benvenuto Cellini. Drept care, jupn Nicolas de Noufville socoti mai cuminte s nu- i r ceasc gura degeaba cu argumentele iui filantropice, pretextnd c avea diferite formalit i de ndeplinit nainte de a-i nmna nscrisul; Benvenuto
108 O da t i oda t tot trebuie s m or r spun se C ellini, senten ios.

Sns se ase/ tacticos pe im scaun, declarnd ca n-are de gnd sa se urneasc din locul acela pn ce nu se va vedea cu patalamaua n mn si c , dac era nevoie s i doarm acolo, era hot rt s Iac i lucrul acesta, cu att mai mult cu ct, b nuind ca s-ar putea ivi vreo ncurc tur , l sase vorba acas c s-ar putea s nu se ntoarc n noaptea aceea. V znd cu cine are de-a face, juon Nicolas de I\euf-ville se nduplec n fine, chit c dup aceea avea s trag ponoasele, s ~i nmiicze lui Beirvcnuto Cellini actul de dona ie, avnd grij totu i s -i adac la cuno tin jupnului Robert d'Estourville c fusese silit s i-1 dea, pe de o parte fiindc era la mijloc porunca regelui, pe de alta din pricina nd r tniciei orf urarului. La rndul s u, Benvenuto Cellini se ntoarse acas f r s sufle o vorb despre isprava sa, ncuie zapisul n dulapul n care p stra nestematele i se apuc din nou lini tit de lucru. Vestea mp rt it prefectului de c tre secretarul finan elor era cea mai bun dovad pentru jupn Robert c Benvenuto, a a cum i spusese vicontele ele Marmagne, inea cu tot dinadinsul s pun st pnire, cu voia ori mpotriva voin ei dumisale, asupra palatului Nesle. Prefectul i lu deci m surile cuvenite, i aduse pe cei dou zeci si patru de arca i ai s i, puse str ji pe ziduri si nu se mai ndur s ias din cas dect atunci cir.d ndatoririle slujbei sale i cereau s se duc neap rat la Chtelet. Zilele treceau ns i Ccllin, care i vedea mai departe n tihn de lucr rile ncepute, nu d dea nici cel mai mic semn c ar avea de gnd s -1 atace. Prefectul era ncredin at totu i c aceast n el toare acalmie nu putea fi dcct un tertip i c du manul s u era hot rt s a tepte pn ce vigilen a lui a\ea s sl beasc , pentru a t b r asupra lui f r veste. Astfel c jupn Robert, stnd tot timpul cu ochii n patru, cu urechea ciulit si ntr-o continu ncordare sufleteasc , st pnit zi i noapte de planurile sale belicoase, pe m sur ce starea aceasta, care nu era nici de pace i nici de r zboi, se prelungea, era tot mai agitat din pricina a tept rii nfrigurate i a temerilor ame itoare ce amenin au, i dac lucrurile nu 109

aveau sa se l mureasc mai cmind, aveau s -I ntunece min ile, a a cum se ntimplase cu guvernatorul cet ii Snt' Angelo : nu mai punea nimic n gur , nu mai putea s doarm i se topea v znd cu ochii. Cnd si cnd scotea pe negndite sabla din teac i ncepea s dueleze cu pere ii, strigi ud : S pofteasc ncoace ! Da, da, s pofteasc numai, tic losul! S pofteasc , l a tept! Benvenuto ns nu binevoia s pofteasc . De aceea erau si momente n care jupn Robort cTEs-tourville se sim ea mai lini tit i c uta s se conving c orfaurarul avusese pesemne limba mai lung dect sabia si c nu va ndr zni n veci s - i aduc ia ndeplinire planurile-i nelegiuite, ntr-unul dintre aceste momente, ie ind ntmpl tor din odaia ei i v znd toate acele preg tiri de r zboi, Colombe l ntreb pe taic -s u ce se ntmplase. Nimica toat , un pezcvcnchi pe care trebuie s -1 pedepsim i r spunse prefectul. Cum ns , n virtutea sarcinilor sale, menirea prefectului era s pedepseasc pe cte cineva, fata nu mai avu curiozitatea s afle cine putea fi pezcvcnchiul pentru a c rui osnd se f ceau attca preg tiri, fiind ea ns i mult prea fr mntat pentru a nu se mul umi cu aceast laconic explica ie. Intr-aclcv r, cu un singur cuvnt jupn Robert provocase o cumplit r sturnare n existen a fiicei sale ; via a simpl i pa nic pe care o dusese pn atunci, via a modest i retras , cu zile att de senine i nop i att de lini tite, sem na acum cu un biet iaz r scolit de un uragan. E adev rat c mai nainte sim ise uneori c sufletul ei lncezea, cuprins de toropeal , i inima-i era pustie, dar de fiecare dat i spunea c melancolia ci se datora de bun scam singur t ii, iar pustiul din inima sa faptului c i pierduse mama din copil rie, i iat c golul din via a ei se umpluse dintr-o dat , cxigctul s u, inima sa, sufletul s u erau pline acum, dar de am r ciune. O, cum tnjea dup vremea cnd tr ia lini tit i netiutoare si cnd prietenia vulgar , dar pururi treaz a 110

coanei Pcrrino aproape e -i ajungea spre a se sim i fericit , vremea aceea luminat de speran i de credin n care se bizuia pe viilor, a a cum te bizui pe un prieten, zilele n caro ncrederea oi filial nu fusese zdruncinat i era convins de afec iunea tal lui s u. Iar acum, vai, viitorul pcni.ru ea nsemna iubirea dezgust toare a contelui d'Orbec, iar dragostea tat lui s u so dovedise a nu fi dcct o ambi ie ce purta masca duio iei p rinte ti. Pentru ce, n loc s ii fost unica mo tenitoare a unui nume ales i a. unei averi considerabile, nu avusese parte sa vad lumina zilei n cas unui burghez oarecare din cotate caro ar fi alintat-o i ar fi iubit-o ca ochii din cap ? Atunci ar fi putat s se ntlncasc n voie cu ln rnl aiiist, cu acest frumos Ascanio, care vorbea cu alla nsufle ire si cu un farmec att de nv luitor i care p rea s aib atta fericire i atla dragoste de d ruit. Dar cind b t ile inimii i ro ea a cc-i mpurpura obrajii i d deau de tire c icoana str inului st ruie prea mult n cugetul s u, drept pedeaps Colombo c uta s alunge din minte visul acesta mbietor, silindu-se s - i ndrepte gndurile asupra dureroasei realit i ; de altfel, din ziua n care taic -s u d duse n \ileag c s toria pe caro o pusese la calo pentru ea, i pusese n vedere coanei Per-rine s nu-1 mai primeasc n cas pe Ascanio, cu nici un chip . i sub nici un cuvin t, amemn nd-o c , dac nu-i va da ascultare, va doz\ lui totul tat lui ei, i cum guvernanta, de team s nu fie nvinuit c-ar fi uneltit mpreun cu tn rul ndr gostit, g sise de cuviin s nu-i mp rt easc planurile du m noase urzite de me terul lui Ascanio, biata Colombo se credea scutit de orice primejdie dinspre partea aceasta. S nu v nchipui i ns c blinda copil , a c rei fire a i avut prilejul s-o cunoa te i din cele ar tate pn acum, se resemnase cumva s se supun ca o victim poruncii tat lui s u. Nu, dimpotriv , toat fiin a ci se cutremura la gndul c va trebui s - i uneasc soarta cu un om pe care 1-ar fi ur t din toat inima clac ar fi tiut ce nseamn acest shn mnt. De aceea, sub fruntea ei palid i frumoas , se fr mntau sumedenie de gnduri str ine pn atunci de cugetul s u, gnduri ele 111

mpotrivire t de r zvr tire pe care o clip mai trziu le socotea tot attea p cate de neiertat i pentru care se gr bea s -I cear iertare n genunchi Celui-de Sus. I se n z rea, uneori s se duc la palat i s se arunce la picioarele lui Franeisc L Auzise ns povestindu-se n oapt c , ntr-o mprejurare i mai cumplit , Diane de Poitiers avusese aceea i nefericit idee din pricina c reia i pierduse cinstea. Doamna d'Etampes ar fi putut de asemenea s-o ocroteasc , s-o scape chiar din acest impas dac voia. Dar s-ar fi nduplecat oare s-o fa-c ? N-ar fi ntmpinat cu un zmbet plnsetele unei copile ? Zmbetul acela ironic l dispre uitor l v zuse fluturnd i pe buzele tat lui s u atunci cnd l rugase cu lacrimi n ochi s-o lase s r mn mai departe cu el, si zmbetul pe care-i avusese prefectul n clipa aceea o f cuse s uiere ngrozitor. Colombe nu mai putea deci n d jdui s g seasc vreun sprijin dect la bunul Dumnezeu : de cile o sut de ori pe zi se a eza n genunchi pe scaunul de rug ciune, implorndu-1 pe st pnul tuturor lucrurilor s vin n ajutorul becisniciei sale pna nu se vor ncheia cele trei luni care o mai desp r eau de fiorosul s u logodnic, ori dac , omene te vorbind, nici un ajutor nu i-ar fi fost de folcs, sa-i ng duie cel pu in s se duc ling mama sa. Nici via a pe care o ducea Ascanio ns nu era mai pu in zbuciumat dect a iubitei lui. Din ziua n care Raimbault i f cuse cunoscut ordinul ce-1 oprea s mai calce vreodat pragul palatului Nesle, n repetate rnduri, diminea a, cnd nimeni nu se sculase nc din somn, ori seara trziu, cnd toat lumea dormea, d duse trcoale, vis tor, naltelor ziduri ce-1 desp r eau de temeiul pro-* prici sale vie i. Niciodat ns , fie n v zul tuturor, fie pe furi , nu ncercase s p trund n gr dina oprit . In sufletul lui mai d inuia nc acel respect feciorelnic al adolescen ei ce apar femeia iubit de ispitele dragostei, care vor fi mai apoi pentru ea o primejdie de temut. Ceea ce nu-1 mpiedica pe Ascanio ca, n timp ce cizela giuvaerurile, n timp ce ncrusta m rg ritarele ori monta diamantele, s se legene cu cele mai nes buite
112

visuri, f i a mai pune la socoteal pe cele urzite n timpul plimb rilor sale din fiecare diminea; i din fiecare sear sau n somnul agitat de peste noapte. i mai toate aceste vise erau prilejuite de ziua, att de temut la nceput i jinduit cu alta nfocare acum, n care Benve-nulo avea s pun st pnire pe palatul Nesle, fiindc Ascanio l cuno tea ndeajuns de bine pe me terul s u, ca s tie c sub aparenta lui nep sare clocotea un vulcan gata s r bufneasc . i r bufnirea urrra s se n-tmple, dup cum i n tiin ase Cellini, n duminica urm toare. Pentru Ascanio deci mi mai nc pea nici o ndoial c n urm toarea duminic me terul avea s -si aduc la ndeplinire planul. Numai c planul ticluit de Cellini. dup ev m putuse s - i dea seama n timpul cutreier rilor lui n preajma re edin ei Ke^le, avea s ntmpine uncie greut i cK.i pricina str jilor ce st teau ele veghe zi i noapte pe ziduri ; Ascanio observase n palatul Nesle semnele v dite ale unor preg tiri de r zboi. Fiind vorba de un atac, trebuia s existe i o ap rare ; i curn fort rea a nu p rea dispus s capituleze, era limpede ca lumina zilei c nu putea fi cucerit dect printr-un asalt. n momentul aceia de cump n , a adar, cavalerismul lui Ascanio trebuia s g seasc prilejul de a se manifesta ntr-un fel oarecare. Vor a\ea loc ciocniri, se va produce probabil o sp rtura n ?id, ba poate chiar va izbucni un incendiu. O, un incendiu mai ales, era tot ce i-ar fi dorit Ascanio, un incendiu care s pun n primejdie via a Colombei ! Atunci s-ar n pusti printre br~ nele nvlvorate, printre zidurile cuprinse de fl c ri, pe sc rile ubrede, gata sa se surpe. Ar auzi glasul ei stri-jgnd dup ajutor ; ar reu i s r zbat pn la dlnsa, ar lua-o n bra e, mai mult moart dect vie i aproape n nesim ire, ar purta-o a a printre \ltorile de foc, strin-gnd-o la piept, sm indu-i inima b tnd ling inima lui, sorbindu-i r suflarea. Pe urm , dup ce va fi trecut prin .nenum rate primejdii i ncerc ri, ar depune-o la picioarele tat lui, nnebunit de spaim , care s-ar gr bi s ofere mina fiicei sale viteazului care o sc pase de la moarte, 'drept r splat pentru curajul dovedit. Sau cobornd pe 113

o scindar aruncat peste fl c ri i care se cl tina la Jiccare pas, s-ar putea s -i alunece piciorul, s se pr v leasc mpreun cu iubita lui si s moar mbr i at i, ngcm nmdu- i inimile o dat cu ultimul suspin, n primul i cel din urm s rut ce le va fi fost h r zit. i acest'trist final nu era nici el de dispre uit pentru un om ca Ascanio, care pierduse aproape orice speran ; c ci, dup fericirea de a tr i unul pentru altul, ce alt voluptate mai mare poale exista pentru doi ndr gosti i dect s moar mpreun ? Dup cum se vede, eroii no tri petreceau zile i nop i zbuciumate, cu excep ia lui Bcnvcnuto Cellini. care p rea s fi uitat cu des vr ire planurile-i agresive mpotriva palatului Xe^lc, i a dr g la ei Scozzonc, care habar n-avca de nimic. Trecuse astfel o s ptamn plin de cele mai felurit-? c-mo ii, a a cum am ar tat mai sus, cnd, n sfr it, sm-b t dup -amiaz , pe la orele cinci, Benvenuto Cellini, caro lucrase srguincios toate cele a^e zile alo s pt -mnii, reu ind s termine aproape macheta de lut a statuii lui Jupitcr, i puse c ma a de zale, peste caro mbr c \0bta cu mneci bufante i, spunndu-i lui Ascanio s vin cu el. se ndrept spre palatul Nesle. Ajungnd la picioarele zidului, Cellini f cu nconjurul fort re ei, c utnd s - i dea seama care snt punctele slabe i chibzuind n linca lui un plan de atac. Asaltul cet ii avea s ntmpine numeroase obstacole, a a cum i spusese prefectul prietenului s u Marmagne, a a cum i confirmase, la rnclul s u, Ascanio lui Benve-nuto i a a cum me terul putea s se ncredin eze cu ochii lui. Castelul Xesle era nzestrat cu metereze i balcoane cu trape, era str juit do un zid dublu de-a lungul rmului Senei i, mai ales, ocrotit ds an urile i fortifica iile ora ului ce-1 desp r eau de Prc-aux-Cler'cs ; era una dintr-acele construc ii feudale trainice i impun toare care se putea ap ra numai prin masivitatea ei, cu condi ia ca por ile s fie temeinic ferecate, i putea respinge, f r nici un ajutor dinafar , atac rile tlharilor i punga ilor, cum ii se spunea pe atunci, ba, la nevoie, chiar i ale osta ilor regelui. A a se obi nuia n vremurile 114

acelea do toat nostimada cnd adeseori oamenii cran sili i s fio propriii lor paznici i poli ai. Terminnd recunoa terea, executata dup toate reguli le strategiei antice i moderne, i socotind c , mai nainte de a ncepe asediul, fort rea a trebuia somat s se predea, Bcnveiiuto b tu la poarta cea mic a palatului pe care intrase cnd\a Aseanio. Ca i atunci cnd venise Ascanio, se deschise o ferestruic ; numai c , de ast dat , n locul pa nicului gr dinar se ivi chipul r zboinic al unui arca . Ce dori i ? l ntreb arca ul pe str inul ce b tuse la poart . S iau n primire palatul Nesle, a c rui proprietate a trecut asupra mea, adic a lui Benvenuto Cellini r s punse orf urarul. Bine, a tepta i pjtin spuse destoinicul arca l plec n grab s -i dea de hre prefectului, a a cum i se poruncise. Dup o bucata de vreme se ntoarce nso it de jupn d'Estourvillc, care, f r a se ar ta la fa , nconjurat de o parte clin garnizoana sa, se a ez la pind ntr-un cotlon, inmdu- i r suflarea i tr gnd cu urechea ca s -si poat da seama de gra\ itatea situa iei. Nu n elegem ce vre i s spuneii i d du r spuns arca ul, Atunci rosti Benvenuto nmneaz , rogu-te, zapisul sta domnului prefect : este copia legalizat dup actul de dona ie. i-i strecur nscrisul prin ferestruic . Arca ul se f cu din nou nev zut; dar cum de asta dat nu trebuia dect s ntind mina pentru a cla copia prefectului, ferestruica se deschise iar dup o clip . Poftim r spunsul spuse osta ul, petrednd printre z brele zapisul rupt n buc i. Prea bine r spunse Cellini, dl se poate de li ni tit. R mi s n tos ! i, ncntat de aten ia cu care Aseanio urm rise cercetarea am nun it a terenului i do observa iile chibzuite pe care acosta le f cuse n leg tur cu lovitura pus la cale, orf urarul se napoie la atelier, m rturisindu-i pe 115

.'l

drum ucenicului s u c ar fi putut ajunge cu siguran mare conduc tor de o ti dac nu i-ar fi fost scris s devin un si mai mare artist, ceea ce n ochii lui Celini pre uia de o mie de ori mai mult. A doua zi, soarele se n l maiestuos la orizont : nc din ajun Benvermto i rugase pe lucr tori s vin cu to ii la atelier, cu toate c era duminic , i nici unul dintre ei nu lipsi la apel. Copii le spuse me terul v-am tocmit, de bun seam , s me te ugi i scule de pre , i niciderura ca s v r zboi i. Dar de dou luni de cnd ^Intern mpreun am reu it s ne cunoa tem ndeajuns unii pe al ii pentru ca s m pot bizui pe voi dac s-ar ntmpla s fiu la mare ananghie, a a cum si voi v pute i oricnd bizui pe mine. ti i despre ce e vorba : sntcm cam strmtora i aici, n-avem nici aer si nici loc ct ne-ar trebui, nu ne putem mi ca n voie pentru a ne putea apuca de lucr ri mai mari sau m car pentru a f uri ce\a mai de doamne-aju' . Regele, a a cum a i v zut cu to ii, a binevoit s ne dea un loca mai nc p tor n care s ne sim im n largul nostru ; cum ns maiestatea sa n-are vreme de pierdut cu asemenea m run i uri, rn-a l sat s m descurc singur i s fac ce tiu ca s intru n cas . Numai c cel n mna c ruia se afl acum loca ul pe care monarhul ni 1-a d ruit cu atta m rinimie nu se ndur s -1 p r seasc ; nu no r mne, a adar, dect s -1 ocup m cu for a. Prefectul Parisului, care se nc p neaz s -1 p streze n pclida ordinului maiest ii sale (se pare c a a e obiceiul p mn-tului n ara asta), nu tie ns cu cine are de-a face : cnd cineva nu vrea s -mi dea un lucru, i pun piciorul n prag ; iar dac tot se mai mpotrive te, i-1 iau cu de-a sila. Vre i s -mi da i o min de ajutor ? Nu v ascund c e o treab destul de primejdioas : e vorba de purtat o b t lie n lege, de c rat pe ziduri i de alte asemenea distrac ii tot att de nevinovate. Nu trebuie s ne sinchisim nici de poli ie i nici de arca i, de vreme ce avem mputernicirea maiest ii sale; s-ar putea totu i s ne l s m pielea, copii. De aceea, cei care au chef s hoin reasc aiurea s plece f r multe mofturi, iar cei ce vor s stea acas s-o spun f r nici o sfial . Chiar
116

dac ar fi s m l sa i singur cu Pagolo i cu Ascanio, nu trebuie s -mi purta i de grij . Nu tiu ce i cum am s fac ; tot ce tiu e c n-am s r mn' de ocar . Dar, s m bat Dumnezeu, dac , a a cum n d jduiesc, inimile si bra ele voastre snt gata s m sprijine, o s aib de furc prefectul cu toat prefectura lui ! i acum c ti i l murit despre ce este vorba, hai, spune i, snte i gata s m urma i ? Din toate piepturile izbucni-un singur strig t : Oriunde, me tere, oriunde vrei s ne duci ! Bravo, copii ! Atunci intra i cu to ii n hor ? Cu to ii ! Dac -i a a, mii de bombe i de drsci ! O s petrecem de minune tun Benvenuto, care se sim ea, n sfr it, n elementul s u. Ajunge de cnd mucezesc ! Sus inimile, copii! Trage i s biile din teac ! Slav Domnului, o s avem, n fine, prilejul s ncruci m spadele voinice te ! i acum haide i, copiii mei dragi, haide i, prietenii mei de n dejde ; trebuie s ne narm m, s punem la cale un plan de b taie, s chibzuim fiecare lovitur ; fi i gata deci s mnui i sabia cu dib cie si, tr iasc bucuria ! Am s v dau toate armele de atac sau de ap rare pe care le am la ndemn ; n afar de cele alrnale pe pere i, ale ge i ce pofti i si ce v place. tiu, ne-ar fi trebuit o culevrin iscusit , as r ce s -i faci ! Avem aici n schimb cu prisosin archebuze, i cu i Iar crlig, suli e, p ngi i pumnale ; avem, de asemenea, c m i de zale, coifuri i plato e. Haide i, copii, repede, repede, s ne costum m pentiu bal; muzica o s-o pl teasc prefectul! Ura ! strigar calfele. In momentul acela se isc n atelier o forfot , o zarv si o nv lm al de- i era mai mare dragul s prive ti : nsufle irea si voio ia me terului nvioraser toate inimile i toate chipurile, ncercau plato ele, fluturau prin aer spadele, scoteau pumnalele din teac , rdeau, cntau, de-a fi zis c se preg tesc pentru o mascarad ori se duc la vreo petrecere. Benvenuto nu avea astmp r o clipa, se nvrtea de colo pn colo, ar tndu-i unuia cum s m-nuiasc sabia, nc t r mnd centironul altuia si sim ind 117

cum i /A icnesc sngele a \iae, slobod i fierbinte, de parc abia atunci s-ar fi trezit cu adev rat la via . Ct prive te pe lucr tori, care mai de caro se inea de solii, f cnd tot felul de glume pe socoteala mutrelor lor r zboinice i a stng ciilor burgheze ale celorlal i. Ia uite, me tere striga unul ia uite la SimonStngaeiul cum i-a atrnat spada la fel ca noi! Pune-o n dreapta, m , n dreapta ! Parc Jchan e mai breaz ! i ntorcea vorba Simen. Uite-1 cum ine halebarda, o ine a a cum o s tin crja cnd o Ii episcop ! Dar Pagolo ! nu se l sa Jchan. Uite-1 cum i-a pus dou rnduri de zale una peste alta l i ce dac ? r spunse Pagolo. Neam ul Ilcrrnann cum dc-a putut s se mbrace ca un cavaler de pe \rcmca mp ratului Barbarossa ? ntr-adc\ r, cel c ruia i se spunea neam ul Hcrmann opitet ce putea fi socotit ntr-o oarecare m sur un pleonasm de vreme ce nsu i numele, prin rezonanta lui germanic , arata ndeajuns c purt torul lui f cea parte din popula ia SintnVii Imperiu, Hcrmann, a adar, era mbr cat din cap pn n picioare ntr-o armur de fier, sem nnd leit cu m dintre acele statui uria e pe care sculptorii acelei nfloritoare epoci artistice le nf i au culcate pe lespezile mormintelor. De aceea, Benvenuto, cu toat for a proverbial a destoinicului meseria de peste Rin ce strniso uimirea ntregului atelier, i atrase aten ia c , ferecat cum era u carapacea lui de fier, n-o s se poat mi ca dect cu oarecare greutate i c puterea lui, n loc s sporeasc , \a Ii mai curnd st vilit . Drept r spuns, lermann se urc dintr-un salt pe o tejghea cu atta sprinteneal , nct ai fi zis c era mbr cat nu n fiare, ci n catifele i, desprinznd din cui co cogea barosul, l nvrti deasupra capului i izbi cu el de trei ori ntr-o nicoval att de n prasnic, mit la fiecare lo-\itura nicovala se afund de un deget n p mnt. La un asemenea r spuns, ntr-ade\ r, na se mai putea r spunde nimic, a a c Benvenuto se nclin cu toat considera ie In semn c era pe deplin mul umit. 113

Numai Ascanio, tot timpul cit ^i fucusc preg tirile "da hipt , st tuse t cut deoparte ; orice's-ar spune, nu se putea s nu fie' ngrijorat de urm riie aventurii n care se avnta ; n-ar fi fost de mirare ca fiica prefectului s nu-1 poat ierta niciodat pentru c ndr znise s -1 atace pe tat l ei, mai cu scam clac b t lia ar fi pricinuit cine tie ce nenorocire cumplita, a a nct, fiind mai aproape de privirile ei, s-ar fi ndep rtat, n schimb, tot mai mult de inima sa. Ct prive te Scozzone, care era si bucuroas , dar i nelini tit n acela i timp, plngea cu un ochi i rclea cu cel lalt; schimbarea nea teptat i faptul c avea s se clea o b t lie o ncntau, dar loviturile de spad si \ arsarca de snge nu erau ctu i de pu in pe gustul ei; spiridu ul din ea op ia de bucurie v znd preg tirile de lupt , femeia ns se cutremura gndindu-sc la urm rile acestei lupte. ntr-un tr/iu, Benvenuto o z ri s tind a a, surz toare si nl crimat , i se apropie ele ea : Tu, Scozzone i spu^e - ai s r mi acas cu Ruperta i ai s preg te ti scam pentru r ni i i un osp stra nic pentru cei teferi. Nici nu m gndesc protest Scozzone. Merg i eu cu dumneata, f r doar i poate. Cu dumneata am curajul s -1 nfrunt pe prefect cu toat prefectura lui, dar singur , aici, numai cu Ruperta, a muri de spaim i de grij . A, nu, n ruptul capului nu te las s vii ! se mpo trivi Benvenuto. A sta tot timpul cu inima pierit , de team s nu i se ntmple vreo nenorocire. Ai s ne artep , feti e, i ai s te rogi pentru noi bunului Dumnezeu. Ascult , Benvenuto spuse pe nea teptate fata, ca luminat de o idee fericit cum crezi dumneata c m-ar l sa inima s stau aici. n bun pace, gndnidu-m c n vremea asta s-ar putea s fii r nit sau chiar pe moarte ? Exist ns un mijloc ca s mp c m lucrurile, n a a fel ca toata lumea s fie mul umit : n loc s m rog lui Dumnezeu aici, n atelier, pot tot a a de bine & -mi fac rug ciunile ntr-o biseric , undeva ct mai a119

prcape de locul bl: lioi. n f el al sta vji fi ferit de orice primejdie i voi putea s aflu imediat dac \e i birui ori dac ve i fi nvin i. i a a e bine ncuviin Eer.venuto. De altminteri, era de Ia sine n eles c nu n;- puteam duce s scurtar zilele altora sau ca al ii s m U carteze pe sie noastre f r a ne- c meri mai .iti cscultnd liturgh'a. R mne a a atunci : intr m cu to ii n biserica AugUbti-niloT-, care e cea mai apropiat de palatul Nesle, si te l s m ai_olo, feti e. DII pa ce puser astfel t "/ui Ia cale i terminar cu preg tirile, traser o du c de \ . n de Srg audia. Af-r de armele de ap rare si de atac, laar cu ei cle ti, ciocane, sc ri i frnghii i pur ce sera la drum, mergnd doi cte doi, dar nu ncolona i, ci la o distan destul ce ir.^re unii de al ii ca s nu bat l? ochi. i nu pentru c un atac armat n-ar fi fost un lucru la fel de banal pe vremea aceea ca o r zmerit sau o schimbare de guvern n zi!e_c r.cvrtre ; atta doar ca, de obicei, oamenii nu alegeau tocmai sfnta zi de damini^ i nici ora prnzuai pentru a se deda la asemenea distrac ii si trebuia s aib cineva ndr zneala lui Benve-nuto Cellini, ndr zneal sporit , ce altfel, de sim mn-tul c dreptatea era de partea lui, pentru a se ncumeta s fac o asemenea isprav . A adar, rnd pe rncl, eroii no tri ajunser la biserica Augustinilor si, dup ce i l sar armele si uneltele la paracliser, care era prieten cu Smon-Stngaciul, se duser plini de smerenie, s asiste la sfin irea euharistiei si s cear Atotputernicului binecuvntarea pentru a r pune cit mai mul i arca i. Cu toate astea sntem datori s spunem ca, n pofida cumpenei grele n care se afla, n pofida net g duitei sale evla\ii si a temeiniciei rug ciunilor pe care trebuia s le nal e c tre st pnul ceresc, ndat ce p i pragul bisericii, Benvcnuto se ar t , ca niciodat , nespus de distrat ; pricina era c , pu in mai n spate, dar n partea cealalt a naosului, z rise? o fat cai e citea o carte de rug ciuni niuminat cu miniaturi l al c rei chip era
120

. ncSt putea foarte bine s fure chiar i privinlo unui ^fliu. cu a.it mai \rtos deci pe ale unui sculptor, n mprejurarea de Iat . dreptcredinciosu era ntr-iui mod cu tot'il nea teptat snjenit de artist. In consc cri , CeliLii, gpncrcs c^m era, sim i nevoia de a mp na i cXva .admira ia lui, i cum Catherine, care st tea n sting sa, ar fi judecat, desigur, cu prea mare as-pr.me u ur tatea me terului, Bcnver.ato se Aloaiss c -t-c Ascanio, csre st tea -i Dreapta lui, pentru a-i ndemna s - i erjncc ochii asupra acelui minunat chip de fecioar . Ochii lui Ascanio ns nu mai aveau nimic de f cut in privin a asta; am clipa in care intrase n biseric , pn\irile tn rului ce opriser asupra fetei i nu se rnai dezlipiser de ea. Y zndu-1 cuijndat n contemplarea aceleia i prh^e-li^ti ca i el, Bemenuto se mul umi cioar s -i fac semn ca cotul. Da murmur Ascanio tiu, e Cclornbe ; ce frumoas e. nu-i a a, me tere ? Era, ntr-aclev r, Colombe, c reia taic -s u. convins c nimeni nu s-ar gndi atace palatul ziua-n amiaza mare, i ng duise s se duc , de i dup oarecare tocmeal , s se roage bunului Dumnezeu Ia biserica Augustinilor. E drept c fata st ruise din r sputeri, fiind singura mn-gierc ce-i mai r m sese. Coana Pcrrine o nso ea. Ce vorbe ti l Da' cine mai e i Colombe asta ? ! se mir Benvcnuto, cu aerul cel mai firesc din lume. Ah, a a e, dumneata n-ai de unde s-o cuno ti; Colombe e fiica prefectului, a lui jupn Robert d'Estourville n persoan . Nu-i a a ca-i frumoas ? ntreb As canio pentru a doua oar , Nu hot i Bcnvenuto nu-i Colombe. Nu, 'Ascanio, ascult -m pe mine, e Hebe, zei a tinere ii, Plebe, a c rei statuie mi-a poruncit-o luminatul nostrj rege Francisc I, Hebe la care m gndesc mereu, pe care m-arn rugat Celui-de-Sus s mi-o scoat n cale si care a cobort acum din ceruri la rug min ile mele.
121

i f r s - i dea seama ct pulea fi de bizar imaginea zei ei Hcbe citind o carte de rug ciuni i n l nclu- i inima spre rnntuitorul, Bcnvenuto continu s nchine un imn frumuse ii, rugndu-se n acela i timp lui Dumnezeu i urzind planurile salo r zboinice : ori uraru, catolicul i strategul puneau, rnd pe rnd, st pnirc po cugetul s u. Tat l nostru carele e ti n ceruri... Uit -te numai, Ascanio, ce profil delicat i suav ! Slin easc -sc numele t u, vie mp r ia ta, fac -se voia ta precum n cer a a i pre p rnnt... i liniile astea unduioase ale trupului ct de fermec tor se mbin ! Pinea noastr cea de toate zilele' cl -ne-o nou azi... i zici c minunea asta ci G fata este odrasla sec turii de prefect, c ruia in cu tot dinadinsul s -i fac de petrecanie cu mna mea ? i iart -ne nou gre elile noastre, precum i noi iert m gre i ilor no tri... Chiar dac ar trebui s dau foc palatului ca s pun mna pe el... Amin ! i Benvenuto i f cu semnul crucii, pe deplin ncredin at ca rostise cea mai cuvioas omilie duminical . Slujba religioas se ncheie n mijlocul acestor preocup ri att de felurite i care ar putea s par mai mult sau mai pu in lume ti dac ar fi fost vorba ele un om cu alt alc tuire sufleteasc si dintr-o alt epoc , dar care erau ct se poate de naturale pentru o fire att de spontan ca a lui Cellini i ntr-o vreme n care Clement Maro t a ternea n versuri galante cei apte psalmi ai poc in ei. Dup ce preotul rosti I e missa est1, Benvenuto Catherine i strnser mna. Apoi, tergndu- i o lacrim , tn ra fat r mase locului s a tepte sfr itul b t liei, n timp ce me terul Cellini si Ascanio, cu privirile a intite asupra Colombei, care nu ridicase nici o clip ochii din carte, se duser , mpreun cu nso itorii lor, s ia un strop de agheasm ; dup care se desp r ir , urmnd s se ntlneasc din nou ntr-o fund tur pustie, cam la jum tatea drumului dintre biseric si palatul Ncsle.
Duce i-v . slujba s-a sfr it (n limba latin n test) ; formula cu care te ncheie liturghia catolic , (n.t.) , 122
1

Cit despre Catherme, a a cum se n cleseser dinainte, r mase n continuare la liturghie, la fel ca i Colombe i ca si coana Perrine, care sosiser mai devreme ca de obicei si ascultaser slujba de diminea ca pe un preludiu al marii liturghii; de altfel, nici' Colombe i nici guvernanta n-aveau de unde s tie c n vremea asta Benvenuto mpreun cu ucenicii s i se preg teau s le taie orice leg tur cu palatul, pe carc-1 p r siser n chip atit de nes buit.

IX
NCRUCI RI DE SPADA

Sosise n fine momentul hot rtor. Benvenuto i mp r i oamenii n dou cete : una dintre ele trebuia s ncerce prin orice mijloace a sparge poarta palatului; cealalt avea misiunea de a acoperi opera iile asediatorilor, ndep rtnd de pe ziduri cu focuri de archcbuz sau nfruntnd cu spada pe asedia ii care s-ar fi urcat pe metereze ori ar i c utat s ias din ncercuire. Benvenuto inu s ia el nsu i comanda celei de~a doua cete, numindu-1 pe prietenul nostru Ascanio locotenentul s u ; ncredin a apoi conducerea primei cete vechii noastre cuno tin e, Hermann, neam ul cel destoinic si de isprav care era n stare s turteasc un drug de fior cu o singur lovitur de ciocan si un om, cu un singur pumn, i care lu , la rndul s u, ca aghiotant pe prichindelul jehan, un alt n zdr van de vreo cincisprezece ani, sprinten ca o veveri , iret ca o maimu si neobr zat ca un paj, pe care xajnicul Goliat l ndr gise nespus de mult, probabil din pricin c trengarul g sea n tot momentul prilejul s -1 nec jeasc pe blajinul german. Mndru nevoie mare, micul Jehan lua loc al turi de c pitanul s u, f cndu-1 s crape de ciud pe Pagoo, caro, 123

mpl to at cu "doua rnduri de zale, se mi ca att de eap n, nct sem na ca dou pic turi de ap cu statuia Comandorului. Dup ce chibzui tot ce aveau de ndeplinit i trecu n revist pentru ultima oar armele i combatan ii, Ben-venuto socoti cn cale s le spun cteva cuvinte vitejilor s i tovar i, care erau bucuro i s nfrunte primejdiile de dragul lui, ba poate chiar i moartea; pe urm le strnse tuturor mina si, nchinndu-se cu smerenie, strig : nainte, mar !". ndat cele dou cete se puser n mi care, lund-o dc-a lungul cheiului Augustinilor i avnd grija s p streze ntre ele o anumit distan ; n scurt vreme ajunser n dreptul palatului Nesle. Dat fiind ca Benvenuto nu n elegea sa porneasc atacul f r a ii ndeplinit toate formalit ile cerute de legile curtoaziei n asemenea mprejur ri, se apropie singur, purtnd n vrful spadei o n fram alb , de poarta mic a palatului la care se mai nf i ase o dat in ajun si b tu n canat. i tot ca n ajun, cineva din untru l ntreba prin ferestruica z brelit ce dore te. Benvenuto repet acela i ceremonial, spunnd c venise sa la n primire castelul pe care i-1 d ruise monarhul. Dar, mai pu in norocos dect n ajun., de ast data nu mai sya cinstea s primeasc un r spuns. Atunci, ridicnd glasul i continund s stea cu fa a spre poart : ie rosti el, drz ie, Robert d'Estourville, senior de Villebon i prefect al Parisului, eu; Benvenuto Cellini, orfaurar, sculptor, pictor, ma inist si inginer, i aduc la cuno tin c maiestatea sa regele Francisc I ml-a d ruit de bun voie i n virtutea drepturilor pe care le are palatul Nesle n deplina proprietate. Cum ns tu ai pus st pnire pe el f r nici o ru ine i cum, nesocotind voin a suveranului, te mpotrive ti s rai-1 dai n primire, te n tiin ez, a adar, Robert ' d'E&tourville, senior de Villebon i prefect al Parisului, c-am de gnd s -1 cuceresc cu arma n mn . Ap r -te deci si, dac s-ar ntmpla cumva ca nd r tnicia ta sa aib im sfr t prost, afla c numai tu vei avea de dat socoteal pe p mnt ca si n cer, n fa a oamenilor si n fa a lui Dumnezeu.
124

Dup care Bcnvenuto se opri, a teptnd ; nd r tul zidurilor ns nu se auzea nici o oapt . Atunci orf aurarul i ncarc archebuza i porunci cetei sale s preg teasc armele ; pe urm , chemmdu-i la sfat pe to i c pitanii, adic , n afar de el, pe Herrnan, pe Ascanio i pe Jehan, le spu^e : Copii, precum vede i, nu exist alt ie ire dcct s ne batem. R mne acum de v zut n ce fel s n epeni lupta. -- Ea am s sparg poarta i d du p rerea Hcrrnann i voi to i veni i dup mine. E simplu ca bun ziua. i cu ce o s-o spargi, Samson drag ? l ntreb Bonvonuto Cellini. Heirnann se uit n jur i z ri pe chei o grind pe care patru oameni obi nui i abia dac puteau s-o ridice. Cu grinda asta r spunse el. i se duse lini tit s culeag de pe jos grinda, pe csre1 o puse la subsuoar , strngnd-o vrtos ca pe un berbece n epenit ntr-o ma in de r zboi, apoi se ntoarse ling comandantul s u. ntre timp, lumea ncepuse s se aclun-2 n jurul lor i, strnit de prezen a mul imii, Benvenuto se preg tea tocmai s porneasc atacul, cnd, n tiin at probabil de vreun cet ean cu principii conservatoare, c pitanul arca ilor regelui se ivi de dup col ul str zii, nso it de vreo cinci- ase dintre oamenii s i c l ri. C pitanul era prieten cu prefectul i, cu toate c tia foarte bine despre ce era vorba, se apropie de Benvenuto Cellini, creznd pesemne c va reu i s -1 bage n sperie i, i n vreme ce arca ii s i i a ineau calea lui Hermann, el spuse : Ce dori i si pentru ce tulbura i lini tea ora ului ? Cel care tulbur cu adev rat lini tea i r spunse Cellini este cel ce nu n elege s se supun poruncilor suveranului, si nicidecum cel care caut s le aduc la n deplinire. Ce vre i s spune i ? ntreb c pitanul. Vreau s spun c am aici un zapis n toat regula semnat de maiestatea sa i nmnat de domnul de Neufville, secretarul finan elor regelui, prin care mi se d In s pmire palatul Neslc. ns oamenii care s-au fere cat n untru nu vor s recunoasc acest zapi.s i, prin 125

urmare, t g duiesc drepturile mele de proprietate. Oricum ar fi, cu tiu una si bun i anume ca, din. moment ce SInta Scriptur spune s d m cezarului ce-i al cezarului, Bcnvenuto Ccllini arc la rndul s u dreptul s ia ce-i al lui Bcnvenuto Cellini. Chiar a a, n loc sa ne pui be e n roate, mpiedicndu-ne s cucerim palatul, ai face mai bine s ne dai o min de ajutor se r oi Pagolo. inc- i gura, caraghiosule ! spuse Benvenuto. b -tnd din picior. N-am nevoie de ajutorul nim nui, auzi tu ? Ave i dreptate n principiu r spunse c pitanul clar de fapt n-ave i dreptate. Cum adic ? ntreb Bem emite, sim ind cum i se ridic sngclc n obraz. Vre i s lua i n st pnire un bun care csle al dum neavoastr , foarte bine, ave i toat dreptatea ; nu mai a\c i ns dreptate atunci cnd vre i s -1 lua i n st pnire n felul acesta; fiindc n~o s face i nici o scofal , ascxuta i-m pe mine, r zboindu-v cu ni te ziduri. Dac m i-a i ng dui s v dau un sfat, un sfat prietenesc, \ rog s m crede i, atunci v-as po\ ui s v adresa i oamenilor legii si s ndrepta i o plngcre mpotriva prefectului Parisului, de pild . Acestea fiind zise, v las cu bine i noroc bun l i c pitanul arca ilor regelui plec rnjind, drept care mul imea, v znd ca omul st pnirii f cea haz, se porni la rndul ei pe rs. Cine rde la urm rde mai bine spuse Benvenuto Ccllini. nainte, Hermann, nainte ! Hermann lua iar i grinda n bra e i, n timp ce Benvenuto. Ascanio i nc vreo doi-trei dintre cei mai dibaci tr g tori din ceat , cu archebuza n min , st teau gata s deschid focul asupra fort re ei, se repezi ca o catapult vie asupra por ii de serviciu, care socotise ci c-ar fi mai lesne de spart dect poarta cea mare. ns n momentul n care se apropie de zid, ncepu s plou de sus cu pietre, deoarece prefectul pusese s se care din vreme pe metereze o mul ime de pietre a ezate una peste alta ca un al doilea zid cl dit deasupra celui clintii i care putea fi dobort cu un singur bobtrnac, strivind n c dere pe n v litori. _____ 126

w ^ ^ J^^ ^^^ ^^^ B I^ ^

In lata potopului oi care fui 3 mlimpina i, ascdialoni se d dur un pas nd r t. A a c , orict de n prasnic fusese respins atacul, nimeni nu se alese cu vreo ran n afar de Pagolo, care, ngreunat do cele dou rnduri de zale, nu reu i s fac sting mprejur cu aieea i iu eal ca tovar ii s i de arme si Iu lovit la c lc'i. Hcrmann, n schimb, i v zu de drum mai departe f r a se sinchisi de puzderia de zburaturi, a a cum nu se sinchise te stejarul de b taia grindine si, f cndu-. i viil, ncepu a i/bi cu atlta ndrjire n poart , c , orict ar li fost ca de solid , n-ar fi putut nfrunta mult vreme asemenea zguduituri. La rndul lor, Bcnvcnuto mpreun cu oamenii s i st teau cu minile ncle tate pe archobuze, gata s trag asupra oricui s-ar fi ivit pe metereze ; numai c nimeni nu ie ea la iveal . Palatul Nesle p rea ap rat de o garnizoan nev zut . Benvenuto turba ele ciud c nu poate veni n ajutorul nenfricatului german. Deodat pmirilc lui se oprir asupra str vechiului turn Noslo, care, a a cum am spus, r m sese stingher de partea cealalt a cheiului, sc ldndu- i picioarele n apele Senei. Stai pu in, Ilermann ! strig Ccllini. Stai pu in, viteazule ! Palatul Ncsle o s cad n minile noastre, li-o spun cu a a cum pot -^ -ti spun cu mr.a pe con tiin c m cheam Benvonuto Ccllini si c snt oi f urar de felul meu. Apoi, f cnd semn lui Ascanio i la nc doi dintre tovar ii acestuia s -1 urineze, o rupse la fug spre turn, n vreme ce Hermann> supumndu-se poruncii st pnului s u, se tr gea patru pa i napoi, ca s scape de loviturile pietrelor i, ridicnd n picioare grinda, so opri locului, ca 'un osta din garda elve ian , rezemat n halebard , s a tepte mplinirea promisiunii c pitanului lor. ntr-adev r, a a cum b nuise Benvenuto, prefectul sc pase din vedere s pun str ji la turnul cel vcdii ; p trunse, a adar, n untru f r s nlimpine nici o mpotrivire , i, urcnd cte patru trepte deodat , ajunse ndat pe teras ; terasa domina zidurile palatului Nesle, a a cum clopotni a unei biserici domin un ntreg ora i, n felul acesta, asedia ii, care cu cteva clipe mai ina127

inte se aflau Ia ad post nd r tul meterezelor, se pomenir dintr-o dat descoperi i. O detun tur de archebuz , uieratul unui glonte, un arca ce c zu bufnind de p mnt i d dur de tire prefectului c , dup toate probabilit ile, lucrurile aveau sa ia cu totul alt ntors tur pentru el. In acela i timp, Hermann, pricepnd c putea s - i vad de treab nestingherit, n fac din nou brna si ncepu iar s zguduie poarta, pe care asedia ii, folosindu-se de acest scurt r gaz, avuseser giij s-o n epeneasc . La rndul ei, mul imea, dndu- i seama, n virtutea minunatului instinct de conservare cu care este nzestrat , c pu tile vor lua si ele parte la nc ierare si c spectatorii tragediei ce urma s se desf oare s~ar putea s fie ni elu mpro ca i cu snge, n clipa n care se auzise detun tura archebuzei lui Benvenuto i ip tul soldatului r nit, se mpr stiase ca un stol de potrnichi. Un singar ins r m sese locului. Insul acela era prietenul nostru Jacques Aubry, secretarul, care, dornic s joace o partid de pelot , se gr bise s vin la ntlnirea pe care i-o d duse Ascanio cu o s pt mn nainte. i fu ns de ajuns s arunce o privire asupra cmpului de lupt ca s se dumireasc de la bun nceput despre ce era vorba. tiind acum ce fel de om era Jacques Aubry, nu nc pea nici o ndoial n privin a hot rrii pe care avea s-o ia. A bate mingea sau a trage cu archebuz , pentru el era n egal m sur un joc ; b nuind c prietenii s i se aflau n rndurile asediatorilor, hot r s intre n lupt al turi de ei. Ei, ce se-aude, b ie i ? spuse el, apropindu-so de grupul care a tepta s fie dobort poarta la p mnt ca s poat n v li n fort rea . Facem un mic asediu ? S fiu al naibii i Afurisit treab a i pus la cale, frtate, s ataca i o min de oameni ditamai cetatea, fiindc -i o cetate nt rit n lege, nu te miri ce d r p n tur . Nu sntem numai noi spuse Pagolo, care i ob lojea c lciul, ar tndu-i cu mna pe Benvenuto si pe ceilal i Irci-patru nso itori ai s i care continuau s trag asupra meterezelor cu atta rvn , nct potopul de 128

ntocmai. i cel de colo care izbe te att de aprig In poart e tot unul de^i vo tri, nu-i a a ? E Hermann spuse cu mndrie micul Jehan. S fiu al naibii! Love te b iatul, nu se' ncurc J so minun studentul. Trebuie neap rat s -j prezint or giile mele. i, cu miinile n buzunare, f r sa se sinchiseasc ele gloan ele ce uierau pe deasupra capului s u, se apropie de vajnicul german, care i vedea mai departe de' treab cu punctualitatea unei ma ini pus n mi&care de rd^le iscusite urub rii. Ai nevoie de ce\a, si^mpul meu Goit ? :J ntreb Jacques Aubry. Snt gata s te slujesc. Mi-e sete r spunse Hermann. n pustindu-se din nou asupra por ii. S fiu al naibii Cred fi eu : cina ie :ncilein]ceyU cu a a ceva, i stupesti i sufletul din tine t i-mi paro ian c n-am un butoi cu tere s i-1 aduc plocon. Ap spuse Hermann ap ! Te mul ume ti i cu ap chioar l Y'.e -A a?a Uite rul aici, la doi pa i; ntr-o clip vei avea ce poite t. Jacques Aubry o lu la fug spre Sena, i nniplu -cu ap apca i se gr bi s i-o aduc . Hermann ridica grinda Sn pinoarOj d du cte du ca toat apa i-i napoie studentului apca golit . Mul umesc! i jsu el ^i, m>fcnd grinda In bra e, porni iar la atac. Apoi, dup cteva clipe, ii spuse : Du-te i d -i de tire me terului c treaba merge strun . Sa fie gata. Jacques Aubiy se ndrept spre turn si, In ^curt vreme, te alia ntre A^canio i Benvenuto CeJlini, csrc, oj ar-che329

fn turn.

Pi^re ce se rev rsa de1 pe ziduri era mult mai mbel ugat ca la nceput. 'mi dau seama, mi dau seama, monseniore AhUe ^ spuse Jacques Aubry fiindc , pe lng riiulto alte a- ,-ngn ri pe care le ai cu el i de care nu m ndoiesc, n ii e i faptul c amndoi a i fost r ni i n acela i loc. mi dau seama : uite-1 pe prietenul meu Ascanio, Jar Hiuri de dnsul, me terul dac nu m >).se; s col o sus.

ba/cle n mn . tr geau cu atta osrdie, not reu iser s scoat din lupt vreo doi-trei combatan i. Osta ii ju-pnului prefect ncepeau s se cam codeasc atunci cnd trebuiau s se urce pe metereze. Totu i, dat fiind c poarta putea fi din moment n moment sf iimat , a a cum i trimisese vorb Hermann lui Benvenuto, prefectul se hot r s fac o ultim ncercare i- i mb rb ta oamenii cu atta nsufle ire, nct un nou potop de pietre se pr v li de pe ziduri ; dar dou focuri de archebuz slobozite aproape n aceea i clip reu ir s potoleasc zelul asedia ilor, care, cu toate mustr rile i f g duin ele jupnului Robert, t cur chitic, f r s se clinteasc din loc ; v znd c nu-t nimic de f cut, prefectul porni de unul singur la atac i, apucnd co cogea pietroiul, se preg ti s -1 azvrle asupra lui Hermann. Dar Benvenuto nu era omul pe care s -1 poat lua cineva pe nepreg tite. Abia l z ri pe nesocotitul ce se ncumeta s se avnte pe metereze, unde nimeni nu mai ndr znea s pun piciorul, c si propti archebuz n um r ; pu in ar mai fi lipsit ca jupii Robert s dea ortul popii, dac n momentul n care Cellini se preg tea s apese pe tr gaci, Ascanio n-ar fi tras un ip t i n-ar fi s ltat cu mna o elele pu tii, a a mct glontele nimeri n gol. Ascanio l recunoscuse pe tat l Colombei. Furios, Benvenuto voia tocmai s -i cear socoteal lui Ascanio pentru isprava lui, cnd pietroiul pe care prefectul l aruncase cu toat puterea c zu drept peste coiful lui Hermann. Orict de vnjos ar fi fost ns acest titan al erei noastre, nu era n m sur totu i s nfrunte greutatea noului Pelion; dnd drumul bmei pe care o inea n mini, deschise bra ele ca si cum ar fi c utat un reazem n jur i neg -sind nimic de care s se agate, se pr bu i n nesim ire, f cnd s duduie p mntul. Asedia ii si asediatorii scoaser n acela i timp un r cnet asurzitor : micul Jchan mpreun cu al i trci-patru tovar i de arme care se aflau n preajma lui Hermann s rir s -1 scape, ducndu-1 cit mai departe de zidurile fort rc ei si dndu- i pr imele ngr ijir i : clar to cmai alunei amndou por ile palatului Nesle i cea mare i cea de serviciu se deschiser de perete i prefectul, n fruntea unui stol de cincisprezece oameni >e s.130. -

repe?i spre r nit, punn.du- i \itejeste via a n joc si lovind n jur cu t i ul i cu vriul spadei, cot la cot cu oamenii s i, cu atta str nicie, nct Jehan i cei trei tovar i ai lui, cu toate ndemnurile lui Benvenuto, care le striga s se in bine pn le venea nlr-ajator, fur nevoi i s dea napoi. Prefectul se gr bi s SG foloseasc de acest scurt r stimp : opt oameni l apucar de mini i de picioare pe Hermann, care z cea n nesim ire ; apte se a ezar n dreptul lor ca s acopere mi carea de retragere pe care urmau s-o execute, astfel c , n timp ce Benvenuto, Ascanio, Jaqucs Aubry si cei Irei-patru me teugari ce se aflau pe terasa turnului se gr beau s coboare cele patru sau cinci etaje ale cl dirii pentru a ie i n strad . Hermann i purt torii B i intrau n curtea palatului ; n momentul n care Cellini se ivea n pragul turnului, poarta palatului se nchidea n spatele ultimului osta al prefectului. Nu puteau s nu recunoasc , fire te c sufexiser o nfringerc i nc o nfrngere destul de grea. E adev rat c Cellini, Ascanio i tovar ii lor reu iser s scoat din lupt prin focurile archebuzelor vreo trci-patru asedia i, dar pierderea celor trei-patru oameni din tab ra prefectului era departe de a putea s precump neasc pierderea lui Hermann pentru Ceijini. Cteva clipe asedia ii statur locului ca n uci i. Deodat Cellini i Ascanio se uitar imul la altul. M-am gndit la ceva spuse Cellini, privind spre sting , adic n direc ia ora ului. i eu spuse Ascanio, privind spre dreapta, adic n direc ia cmpiei. Ani g sit mijlocul de a sili garnizoana s ias din palat. Iar eu, daca dumneata izbute ti s sco i afar gar nizoana, am g sit mijlocul de a deschide poarta ca s po i intra n untru. Citi oameni i-ar trebui ? Ali-ajunge unul singur. Alege pe cine crezi. Jacques Aubry -- ntreba Ascanio vrei s \ i i cu mine ?

. Pn la cap tul lumii, drag prietene, pn Ia cap tul lumii dac pofte ti. Numai c n-ar strica & am o arm asupra mea, un ciot de spad ori ceva care s semene cu un pumnal, orice ar fi, o bucat de fier pe care s-o pot mplnta a a ca de vreo patru-cinci degete la mtm-plare dac s-ar ivi cumva vreun prilej. tii ce ? spuse Ascanio. Ia spada lui Pagolo, care tot nu se mai poate sluji de ca de vreme ce se ine cu mina dreapt de c lci n timp ce cu sting se nchin de zor. i ca s fii i mai bine narmat, uite aici pumnalul meu spuse Cellini. Foose te-te de el, fl c ule, ai grij numai s nu-1 ui i nfipt n ran ; ar nsemna s -i faci un dar mult prea frumos r nitului, dat fiind c e cizelat de mine i c mineral face pe pu in o sut de scuzi de aur. Dar lama ? ntreb Jacqaes Aubry. Nu m ndoiesc c<i minerul e pre ios, dar ntr-o mprejurare ca asta pen tru mine lama face toate paralele. Lama e nepre uita r spunse Benvenuto. E cea ca care 1-am r pus pe uciga ul fratelui meu. Vivat l strig studentul. Hai, Ascanio, s mergem! Snt gata spuse Ascanio, inf surnd o frnghie lung de vreo cinci- ase metri n jurul trupului i pu-rind pe um r una din sc ri \in acum. i cei doi tineri cutez tori o pornir pe chel n jos , f dopa ce merser a a \rco sut de pa i, o luar la stnga, f cndu-se nc\ zu i dup zidul palatului Nesle, In ppatele an urilorc cet ii. i acum s -1 l m pe Ascanio s?,- l pun planul n aplicare si s \edem in ce fel &e gr-dea Cellini s -1 aduc la ncieplinirc pe al sac. Ceea cc-i atr sese aten ia atunci clr.d ntorsese pr-MCC& spre sting , adic n direc ia crasului, n timp ce Ascanio. a a cum am ar tat, se uita spre dreapta, adic In direc ie, cmpiei, era un grup de oameni din popor ce se oprise la oarecare distan i n mijlocul c raia i se p ruse a recunoa te do L i femei : pe fata prefectului f-i pe guvernanta ei. ntr-adev r, cele dou femei erau Colombe i coana Pcrrine, care tocmai se ntorceau acas dup litarghie l

care, nsp imntate de ceea ce auziser despre asediul palatului i de ceea ce vedeau cu ochii lor, r m seser locului, tremurnd, n mijlocul mul imii. n clipa ciid ns prinse de -veste c ostilit ile fuseser suspendate pentru o bucat de timp n care ar i putut s treac printre combatan i, minat de ngrijorarea pe care i-o strnea faptul c tat l ei se afla n primejdie, Colombe, cu toate rug min ile coanei Perrine, care st ruia s nu se avnfte f r nici o chibzuial n nc ierare, se ndrept hot rt spre palat, l snd-o pe guvernant s fac oe-o pofti : s-o urmeze sau s r mn acolo unde era; dar cum n adncul inimii ei, o iubea ca ochii din cap pe Colombe, coana Perrine, crieri era de nsp imntat , se hot r s-o nso easc . Amndou se desprindeau tocmai din grup n momentul n care Ascanio i Jacques Aubry d deau col ul zidului. Acum cred c-a i n e]*^ care era planul lui Berrvcnido Ccllini. ndat ce le v zu pe cele doua femei pornind bprc palat, me terul le ie i n ntmpinare i, ofcrindu- curtenilor bra ul Colombei, i spuse : S n-ave i nici o team , doamn , i dac binevoi i a primi bra ul meu, snt gata s v conduc la tat l domniei voastre. Colombe nu prea tia ee s fac , dar coana Perrine, apucnd bra ul care se afla ling ea >i pe care Benvenuto uitase s i-1 ofere, o mbie : Ia-1 de bra , porumbi e, ia-1 de bra , se cade s3 primim ocrotirea acestui nobil cavaler. Ia uite-1, uite- pe domnul prefect curn se apleac peste zid, ngrijorai' de soarta noastr . Colombe l lu de bra ps Ben\enuto i ete ltre se apropiar de palat. Ajungnd la doi pa i de poart , Cel-lini se opri i, strngnd vrtos la subsuoar bra ul Co-iombei i pe cel al coanei Perrine, rosti cu glas tare : Domnule prefect, fiica dumitale dore te s intre n palat, sper c vei avea bun tatea s -i deschizi, m car domniei sale poarta, dac nu cumva ai de gnd s 1 la i n Ti-ninile du manilor dumitale un. att de ncnt tQT ostatic,
J 33

De doa ceasuri ncoace, prefectul, stnd la ad post nd r tul meterezelor, se gndisc de cel pu in dou zeci do ori la fiica lui, c reia s vr iso nesocotin a de a-i ng dui s plece de acas si c reia nu tia cum s fac s -i dea drumul n untru. N d jduia lotu i c , n tiin at drx vreme despre cele ntmplate, i \a fi dat poate prin cap s se duc la Chtclet i s -1 a tepte acolo, cinci U z rise pe Cellini desp r indu-se de tovar ii s i i n-dreptridu-se spre cele dou femei, pe care le recunoscuse de ndat ca fiind Colombe i coana Perrine. Zevzec mic ! bomb ni printre din i prefectul. Oricum, nu pot s-o las n mijlocul acestor pagini. Apoi, ridicnd glasul: S vedem spuse ol, deschiznd feres truica i lipiiidu- i fa a de z brele ce dore ti ? Uite co- i propun r spunse Benvenuto. Ii voi ng dui doamnei Colombe i guvernantei domniei sale s intre n palat, n schimb vei ie i dumneata mpreun cu to i oamenii dumitale ca s lupt m afar , n cmp deschis. Cei ce vor r mne st pni pe cmpul de b taie vor dobndi si palatul spre nefericirea celor nvin i. Vae viclis ! cum zicea compatriot al dumitale Brennus. Primesc spuse prefectul dar cu o condi ie. S te dai la o parte mpreun cu toat ceata dumi tale, pentru ca fiica mea s intre n palat, iar arca u mei s aib r gazul s ias afar . Bine ! ncuviin Cellini. Ie i ns mai nti dum neata i dup aceea o s poat intra i doamna Colombe; pe urm , dup ce doamna Colombe va fi intrat pe poart , ve i azxrli cheia peste zid, ca s nu \ ncerce curma ispita s \ re trage i. Nc-am n eles spu^e prefectul. i dai cm ntul ? Pe cinstea mea de gentilom. i dumneata ? Pe cinstea lui Bcnvonulo Cellini ! Dup ce f cur i unul, i altul leg mnt s - i respecte promisiunea, poarta se deschise; osta ii prefectului ie ir afar i se aliniar pe dou rndur n fa a por ii n frunte cu jupn d'Esiourviile. R m seser nou sprezece oameni cu totul. In ceea ce-1 privea, lipsit fiind acum de Ascanio de Hermann i de Jacques Aubry, BcmcnutQ
134

Ccllini nu mai avea docil opt combatan i, l snd deoparte faptul c Simon-Stngaciul era r nit, din fericire ns la mna dreapt ; numai c Benvenuto nu era omul care s stea s - i numere du manii, el care se ncumetase s -1 loveasc pe Pompeo, de i era nconjurat de doisprezece geala i, i inu deci f g duiala cu drag inim , fiindc tot ce dorea era o lupt hot rtoare corp la corp. Pute i intra acum, doamn spuse el, ntorcndu-se c tre frumoasa lai ostatic . Colombe str b tu distan a dintre cele dou tabere, sprinten ca pas rea al c rei nume l purta, i se arunc n bra ele proiectului, cuprins de disperare. Tat ! Tat ! Pentru numele lui Dumnezeu, nu- i pune \iata n primejdie ! strig ca, plngnd. Hai, intr n untru ! se burzului preleetul, lmncl-o de bra si ndreptndu-se cu ea spre poart numai din pricina neroziilor voastre am ajuns aici. Colombe se ntoarse acas , urmat de coana Perrine, c reia Mea, dac nu t cuse s -i creasc aripi, a a cum se ntmplase cu frumoasa ei nso itoare, i dezmor ise n schimb picioarele, pe care de zece ani le credea n epenite. Prefectul nchise poarta n urma ci. Cheia ! Cheia ! strig Cellini. La rndul s u, prefectul, credincios cuvin t ului dat, scoase cheia din broasc i o arunc peste zid, n a a fel ca s cada n curte. i acum strig Benvenuto Cellini, l b rnd asu pra proiectului i a ostilii sale fiecare pentru sine i Dumnezeu pentru lo i 3 Se ncinse o nc ierare cumplit , fiindc nainte de a fi apucat arca ii s aplece o elele pu tilor i s trag , Benvenuto, mpreun cu colo apte calfe ale sale, se n pustise drept n mijlocul lor, secernd n dreapta i-n stnga cu nfrico ata spad pe care o mnuia cu atta iscu sin i care, c lit cu mna lui, rareor i ntlnise zale, ba chiar i plato e n. m sur s-Q nfrunte. Osta ii aruncar , a adar, archebiKOle, care nu le mai slujeau la nimic i, tr gnd spadele, ncepur s le vnture la rndul lor. Dar, cu toate c erau att de numero i si att 135

de puternici, ct ai bate din palme fura mpr tia i, iar vreo doi-trei dintre cei mai curajo i, aestul^de serios r ni i ca s nu mai poat lupta, se v zur obliga i s se ictrag n spatele frontului. Prefectul i d du seama de primejdie i, fiind un om viteaz, care, la vremea lui. a a cum am spus, c li-ga&e destule izbnzi mnuind spada, se repezi naintea vajnicului Benvenuto Cellini, c ruia nimic nu-i putea sta mpotriv . Poftim ncoace ! strig el. Poftim ncoace, punga netrebnic, s se aleag sor ii luptei ntre noi doi \ Hai ! Pe legea mea, nici nu doresc altceva, jupn Robert! r spunse Benvenuto. i dac binevoic ti s le spui osta ilor dumitale s nu ne stinghereasc , snt omul dumitalc. Sta i lini ti i! porunci prefectuic S nu mi te unul! strig Oellini. Combatan ii r maser locului, mpietri i l t cu i ca r zboinicii lui Komer. care se opreau n toiul b t liei ca s na piard nici o mi care din lupta a doi c pitani vesti i ce se m surau ntre ei. Atuncj dat fiind c i prefectult l Cellini erau cu spada tras din teac ^ t i> rr unul asupra celuilalt. Prefectul era un spadasin ncercat, pe cnd Cellini er& f r pereche. De vreo zece sau doi&prezece s ii, prefectul nu mai avusese prilejul s se foloseasc de spad -De zece &au doisprezece ani, n schimb, aproape c nu ifasese zi luminat n care Benvenuto s nu fi tras sabia 'din. teac , nc de la primele atacuri, prefectul, care se bizuise prea mult pe indcminarea Iul, putu s - i dea &eama c ach ersarul s u l ntrecea. E adev rat ns ca Benvenuto, ntmpinnd o mpotrivire ia care nu se a tepta din partea unui magi&iratf desf ura toat energia, toat agilitatea i toate iretlicurile pe care i le nsu ise n mnuirea armelor. i-era mal rnare dragul s prive ti cam zbura prin aer ncolo i ncoace spada lui, ce p rea o limb nfurcata de arpes amenin nd n acela i timp capul si inima i l sndu-i timp adversarului doar ca s pareze, f r , a-i ng dui s -i dea o singur lovitur . Drept care prefcctul f v znd c are
136

de-a face ca cineva mai tare dect el. ncepu s bat n retragere, continund s se spere, ce-i drept, dar pierznd tot mai mult teren. Spre nenorocul s u, jupn Roberfc, f r k - i dea seama, se ntorsese cu spatele spre palat, astfel c , dup c iva pa i, se pomeni ncol it n poarta spre care se retr sese instinctiv, de i tia foarte bine ca aruncase cheia peste zid. n momentul n care se "v zu acolo, prefectul sim i c e pierdut; de aceea, ca un mistre ce ncearc s in piept unei haite de cini,, i adun toate puterile i porni la atac, dnd trei-patru lovituri n ir care se nl n uir cu o asemenea iu eal , nct de ast dat Benvenuto se v zj silit s pareze ; din p cate ns nu reu i s-o fac la tirnp, astfel c spada achersarului s u. n pofida minunatelor zale cu care era mbr cat, i atinse pieptul, dar, ca un leu r nit care nu ntrzie s se r zbune pe Cel care 1-a atacat, Benvenuto nici na apucase bine sa simt vrfui spadei n piept, c se i ncorda tot i, n-dreptnd n prasnic sabia spre prefect, poate c l-5r fi str pans pe loc dac in aceea i clip poarta nu s-ar fi deschis brusc n spatele Iui, astfel c jupn d'Estourville c zu cu fa a~n sus i lovitura l nimeri pe cel ce-i s rise ntr-ajutor, smucind f r veste poarta. Der. spre deosebire de ceea ce se Intmpl n asemenea cazuri, n. loc s se vaite r nitul, care t cu mlc, Benvenuto fu acela care scoase un urlet nfrico tor, i d duse seama deodat c omul pe care-1 lovise nu era altul dect Ascanio. Din clipa aceea nu mal i^zu pe nimeni, nici chiar pe Hermann i pe Jacques Aubry. care st teau n spatele r nitului. Se arunca de girul tm rului ea scos din min i, c utndu-i cu ochii ra-s. pip ind-o cu mina, ca buzele i strgnd : Ucis, ucis. ucis de mine ! Ascanio, fiul meu, eu te-am ucis ! si r cnind, si plngnd a a cum numai leii probabil r cnesc l plng. Intre timp, Hermann i scoase pe prefect viu i nev t mat dintre picioarele lui Ascanio i ale lui Gellin i, lundu-1 la subsuoar ca pe un. copil, l puse la popreal ntr-o mic magazie n care jupn Raimbault i inea uneltele de gr din rie, nchise apoi u a ^c a ez a
137

dreptul ei cu sabia tras din toac , gata s - i apere prizonierul mpotriva oricui ar Ti ncercai s H smulg . Ct prive te pe Jacques Aubry, f cndu- i vnt, din-tr-un salt ajunse de pe caldarimul cur ii pe culmea zidului, de unde ncepu s strige n gura mare, flutur n d pumnalul n semn de triuml : Ura, ura, palatul NeJe e n minile noastre ! Cum i n ce fel se ntmplaseru toate aceste lucruri nea teptate, iat ceea c-e \ or afla cititorii n capitolul urm tor.

X
DESPRE AVANTAJELE CET ILOR NT RITE In partea unde se m rginea cu Pre-aux-Clcrcs, palatul Nesle era ocrotit nu numai de zidurile, dar i de anul din jurul ora ului, a a c din direc ia aceasta toat lumea era convins c nu putea fi cucerit. Ascanio se gndlse, a adar, i pe bun drept at e, c rareori cineva se ngrije te s p zeasc un lucru de care nu poate fi pr dat i, n consecin , se hot rse s ncerce un atac ndreptat tocmai asupra acestui punct n care tia dinainte c mi va nlmpna nici o mpotrivire. n acest scop se desprinsese de ceata mpreun cu prietenul s u Jacques Aubry, iar a b nui c , n momentul n care el disp rea ntr-o direc ie, din direc ia opus avea s apar iubita sa Colombe, oferindu-i lui Benvcnulo mijlocul de a-1 sili pe prefect s ias din palat, lucru pentru caro jupn d'Eslourvillc avea cea mai profund aversiune. Planul lui Ascanio era pe et de an-ovoios de nf ptuit, pe att de primejdios prin consecin ele sale. Trebuia s
138

sar peste un an adine, s escaladeze un zid nalt de dou zeci i cinci de picioare pentru ca pn la urm s nimereasc , poate, drept n mijlocul garnizoanei vr jma e. Abia cnd ajunse la marginea an ului, adic la nceputul opera iei pe care o pusese la cale, Ascanio i d du seama cte greut i avea de ntmpinat pentru a s ri peste cel din ii i pentru a ndeplini pe cea de-a doua. Astfel c , orict de nestr mutat p ruse a Ii pn atunci, hot rrea lui fu zdruncinat o clip . Ct prive te pe Jacques Aubry, se oprise lini tit la vreo zece pa i n urma prietenului s u, uitndu-se cnd la zid, cnd la an . Apoi, dup ce le m surase cu privirea pe amndou , spuse : Asta-i bun ! F -m pl cerea, drag prietene, i l mureste-m i pe mine pentru ce naiba m-ai adus aici, dect doar dac nu i-o fi venit chef s prinzi broa te. A, da... te ui i la scar ... Foarte bine. Am priceput. Numai c scara ta are dou sprezece picioare, zidul dou zeci i cinci, iar an ul e lat de zece picioare ; exist deci o diferen a de dou zeci i trei de picioare, dac mai tiu cumva s socotesc. Ascanio r mase un moment cople it de eviden a acestui calcul matematic ; pe urm , lovindu-se brusc peste frunte, zise bucuros : Ce idee groza\ ! Prive te ! Unde ? Acolo spuse Ascanio uite acolo ! Ceea ce-m ar i nu e o idee r spunse studen tul ci uri stejar. ntr-adev r, un stejar uria nea viguros din p mnt, aproape de marginea dinafar a an ului, aplecndu- i crengile peste zidul palatului Kesle, ca i cum ar fi fost curios sa vad ce se petrece n untru. Cum, nu n elegi ? ! se mir Ascanio. Ba da ! Ba da ! Parc-am nceput s m luminez ni elus. Da, da, asta trebuie s fie. Acum am priceput. Stejarul mpreun cu zidul alc tuiesc o arcad de pod, mai bine zis o jum tate de arcad , pe care scara ar putea s-o ntregeasc , numai c dedesubt se casc o adev rat pr pastie, drag prietene, i nc o pr pastie plin de
139

mii. Dr cia dracului ! Trebuie s, ambl m ca b gare de seam . Mi-am pus cele mai frumoase oale i b rbatul Simonei de la o vreme ncoace nu mai vrea s -mi lucreze pe datorie. Ajut -ma doar s ridic scara spuse Ascanio nu- i cer nimic mai mult. Ei, bravo ! protest -studentul. i pe mine m la aici, jos ? Mul umesc i ag ndu-se amndoi deodat de una din crengile stejarului, n eteva clipe reu ir s se ca re n copac. Dup care, unindu- i puterile, traser scara n sus i se urcar cu ea pn n vrful arborelui. Ajungnd acolo, o coborr ca pe un pod suspendai i constatar cu bucurie c unul din capetele ei se sprijinea temeinic pe o crac groas , n timp ce cap tul cel lalt se rezema cu n dejde pe coarna zidului, pe care o dep ea chiar cu vreo dou -Irei picioare. Ce facem insa ntreb Aubry dup ce ajun gem pe zid ? Nimic mai simpla ; dup ce ajungem acolo, tragem scara i eoborm napoi n partea cealalt . Foarte frumos ! Exist totu i o piedic , i anume faptul c zidul e nalt de dou zeci i cinci de picioare n timp ce s i, ara n-are dect dou sprezece. Al-am gndit i la asta spuse Ascanio, dep nnd Trnghia pe care o nf urase n jurul trupului, legnd-o 'la un cap t de trunchiul copacului i arunend cel lalt cap t peste zid, Aha, acum te n eleg, n sfr it, om luminat! ex clam Jacques Aubry si pot s - i m rturisesc c voi i fericit i mndru s -mi frng gtul mpreun cu tine Ei, ce faci ? Vreau s trec dincolo l l muri Aubry, preg tindu-se s str bat distan a ce-1 desp r ea de zid. A nu, nu merge a a protest Ascanio eu tre buie s trec primul. S tragem ]a sorti propuse Aubry. Ce deget ani muiat n gura ? ntreba el, ndreptnd spre tovar ul sau o min cu dou degete ntinse i trei ndoite. Fie ! ncuviin Ascanio i atinse unul dinire de getele studentului.
140

Ai c tigat spuse Aubry, la-o nainte, dar p streaz - i cump tul, nu te pierde cu firea, auzi tu ? Fii pe pace l Lini ti Ascanio. i puse piciorul pe podul umbl tor, pe care Jacques Aubry se silea s -1 in n echilibru, ap snd cu putere asupra cap tului dinspre el : scara era destul de fragil , n schimb, viteazul nostru era u urel. Studentul, care abia ndr znea s r sufle, avu impresia la un moment dat c Ascanio st n cump n . Tn rul ns f cu la repezeal &i ultimii patra, pa i ce-1 mai desp r eau de zid i ajunse viu i nev t mat pe culme. Chiar si acolo nc se mai afla intr-un mare pericol dac vreunul dintre asedia i 1-ar fi z rit din ntmplare; dar b nuielile lui ncepeau s se adevereasc i. cercetnd n fug cu privirea gr dinile palatului, i strig tovar ului s u : Nu-i nimeni, nimeni ! Atunci spuse studentul sa nceap dansul pe frrma l i pa i la rndal s u pe poteca ngust ce se cl tina sub picioare, n timp ce Ascanio i inea scara, ntorcn-du-i serviciul pe care i-1 f cuse pu in Riai nainte. Cum ns nu era mai pu in dibaci, nici mai pu in sprinten dect tovar ul s u, ntr-o clip Aubry fu Ung el. Se a ezar atunci amndoi cplare pe zid l traser scara spre ci, apoi, &trnnd-o de cap tul liber al frn-ghiei legate vrtos la cap tul cel lalt de trunchiul stejarului, o coborr de-a lungul peretelui, nclinnd-o pu in, ca sa se poat sprijini temeinic do zid; n sfr it f Ascanio, care c tigase dreptul de a face toate experien ele, apuc fdnghia cu amnclou murale l se l s & alunece n jos pn la primul fuscel al sc rii; cteva secunde mai apoi punea piciorul pe p mnt. Jacques Aubry i urm cu aceea i u urin i amndoi prietenii se ntlnir din nou ti gr din . i acum c reu iser s ajung unde doreau, lucrul cei mai cuminte era s fac tot ce mal aveau de f cut ct mai grabnic. Pierduser o bucat de vreme cu toate aceste opera ii i Ascanio se temea ca lipsa lui i a studentului s nu-i fi pricinuit vreun neajuns me terului, mcurcndu-i planurile ; tr gnd amndoi spada, alergar 141

spre poarta ce d dea n curtea din fa , unde trebuia s se afle garnizoana, dac nu cumva se str mutase ntre timp. Sosind ling poart , Ascanio se uit pe gaura cheii i constat c nu era nimeni n curte. Bonvenuio a izbutit se bucur el. A scos afar garnizoana. Sntem st pni pe palat! si ncerc s deschid poarta, care, din p cate, era ncuiat . Pe aici! Pe aici ! se auzi un glas al c rui ecou SI nfiora pn n adncul inimii pe tn rul nostru. Pe aici, domnule ! ntorcndu-se, Ascanio o z ri pe Colombe la una din ferestrele de la parter. Din dou salturi fu ling ea, Aha ! bomb ni Jacques Aubry, inndu-se dup el. Se pare c avem leg turi tainice prin partea locului. Asta nu mi-ai mai spus-o, stimabile, faci pe misteriosul! Sc pa i-1 v rog pe tata, domnule Aacanio ! strig Colombe, care nu se ar t ctu i de pu in mirat v ztndu-1 n palat pe tn rul orf urar, ca i cnd ar fi fost lucrul cel mai firesc din lume. Se bat acolo, afar , i auzi i ? Se bat pentru mine, din pricina mea ! O, Doamne Dumnezeule ! Nu-i l sa i s -1 omoare ! Fi i f r grij ! spuse Ascanio, dnd buzna n apar tamentul de la parter, care avea o u spre curtea cea mic . Fi i f r grij , l sa i pe mine ! Fi i f r grij ! spuse i Jacques Aubry, apudr.d-o pe urmele lui. Fi i f r grij , l sa i pe noi ! Ie ind n prag, Ascanio se auzi din nou strigat, de ast dat ns de un glas nu chiar att de suav cum era cel din ii. Cine m cheam ? ntreb el. Eu, tiner pretin, eu repet glasul care a\ea un foarte pronun at accent nem esc. S fiu al naibii exclam Jacques Aubry dac nu e scumpul nostru Goliat! Ce dracu faci n cote ul acela de g ini, soimue ? ntr-adc\ ar, uitndu-se n untru pe ferestruica magaziei, l recunoscu pe Hermann. Eu treze ti aici la mine ; eu nu tii cum venit aici. Tragi z vor se mi tuci se batem. Hai, repete, repete ! Mi maninci asta palma. 142
ncepur am ndoi s-o z gl ie din r sputeri.

-- Poftim : zise studentul, dmdu- i osteneala s -i fac lui Hennann serviciul pe care -1 corupe. ntre timp, Ascanio se ndrepta spre poarta dinspre chei, unde se auzea un aprig z ng nit de s bii. Afln-du-se doar la un pas de combatan i, de care l desp r eau doar bl nile de lemn ale por ii, se temu s nu cad curma n minile vr jma ilor s i dac ar fi ie it la iveal pe nepus mas si avu grij s se uite mai nti pe ferestruica z brelit . V zu atunci chipul nfierbntat, mnios i ndrjit al lui Cellini i n elese c nu mai exista nici o sc pare pentru jupn Robert. Lu cheia ce z cea aruncata pe jos, deschise dintr-o smucitur poarta, cu gndul la f g duiala pe care i-o f cuse Colombei, si primi n um r, a a cum am ar tat mai sus, lovitura de spad care, de n-ar fi fost el, 1-ar fi str puns pe prefect. Am v zut apoi care au fost urm rile acestei ntmpl ri. Cuprins de disperare, Beruenuto se aruncase n bra ele lui Ascanio ; Hcrmann l pusese la popreai pe prefect n nchisoarea din care el nsu i fusese slobozit cu pu in nainte, n timp ce Jacques Aubry, coco at pe metereze, b tea din aripi, trmbi nd victoria. Biruin a era ntr-adc\ ar deplin . V znd c st pnul lor fusese luat prizonier, oamenii prefectului depusera armele f r a ncerca m car s se mpotriveasc . n consecin , me te ugarii p trunser cu to ii n curtea palatului, care din momentul acela intra n st pnirea lor, i nchiser poarta, l sndu-i afar pe arca i i pe jandarmi. Cit prhe te pe Bemcnuto, me terul nu luase n nici un fel parte la toate aceste peripe ii: imndu-1 mai departe pe Ascanio n bra e, i scosese zalele, i sf iase vesta i, descopcrindu-i n fine rana, se str duia acum s -i opreasc sngele cu batista. Ascanio, fiul meu ! bolborosea el ntr-una. R nit, r nit de mine, cu mina mea ! Ce-o fi zicnd maic -ta acolo sus, n ceruri ? lart -m , tefana, iart -m ! i-e r u ? Spune-m: te doare ? i sngele sta care nu se mai opre te odat ! Aduce i repede un chirurg !... N-are nimeni de gnd s cheme un chirurg ? Jacques Aubry o rupse la fug pe poart .
143

Nu-i r.mic, me tere draga, nu-i nimic - 31 lini ti Ascanio numai bra ul e v t mat. N-are rost s - faci atta sngo r u, dac - i spun c nu-i nimic. ntr-adev r, chirurgul adus de Jacques Aubry dup vreo cinci minute declar ea, de i destul de adnc , rana nu era totu i ngrijor toare i se i apuc s-o lege, strtn-gnd-o n, ie i. O, da'c-ai ti ce povar mi-ai luat de pe inim , dom nule chirurg ! suspin Benvenuto Cellini. Fiul meu drag, nu mi-a fost scris deci s fiu uciga ul t u ! Dar ce-i cu tino, Ascanio, ce ai ? i bate inima i te-ai aprins tot la fa ... Domnule -chirurg, trebuie s -1 ducem de aici, arc iar fierbin eal . Nu, nu, me tere - protest Ascanio dimpotriv , m simt mai bine aici Lab -m , z u, las -m aici., te rog din sunet. i tat l meu ? ^e auzi deodat n spatele lui Bcnvenuto o voce care ] fac & trenar . Ce-a i f cut cu tat l meu ? Benvenuto be ntoarse i o \azu pe Colombe, palid mpietrit , c utndu-1 din ochi pe prefect i ecrmclu-i n acela i timp s -i spun ce s-a ntmplat cu el. E viu i nev t mat, domni oar ; via -ji ne v atrnat, din mia lui Dumnezeu o lini ti Ascanio. Din mila acestui biet copil care a trebuit s p ii^neasc m locul lui de pe urma loviturii ce-i era h r zit interveni Benvenuto fiindc nu se poate s nu re cuno ti, domnule prefect, ea b iatul acesta inimos i-a salvat viata. Ei, dar ce-i asta, unde te-ai ascuns, jupn-o Robert ? 53 mir Cellini i ncepu a-1 c uta din ochi, la rndul s u pe jupn Robert, neputlnd ta priceap p um disp ruse a a, ca prin farmec. E ti aici, me toi ii d du de tire Hermann. Unde aici? Aici, n asta 3c .neh&ore, Ah, domnule B^nveivoto ! exclam Colombe, alergnd spre magazie i fcnd un gest ce cuprindea n acela i timp o dojana, dar i o rug minte. Deschide u a, Hermann l spuse Cellini. Herrnann se execut i prefectul se ivi n prag, pu in ru inat r*e p t rania Iul Colomb? se arunc n bra ele sa]e.
144

Tat ! Drag iat ! strig ea. Nu e ti r nit ? N-ai nimic ? i punndu-i aceste ntreb ri, se uita la Ascanio. Nu r spunse prefectul, cu vocea lui strepezit nu, slav Domnului! N-am p it nimic. i... i... ad ug Colombe, cu un glas ov ielnic e adev rat, tat , c tn rul acesta... N-a putea spune c n-a sosit tocmai la timp. Da, da, ntr-adc\ r se amestec n \orba Cellin, tocmai la timp ca s primeasc lovitura de spad ce- i era h r zit dumitale, domnule prefect. Da, domni oar Colombe, da continu Benvenuto acestui tn r vi teaz i datora i "via a tat lui dumneavoastr , i dac dom nul prefect nu recunoa te sus i tare lucrul acesta, n seamn c nu e numai un mincinos, dar >i un om lipsit de recuno tin . Sper, cel pu in, c nu va pl ti prea scump pentru asta spuse Colombe, mbujormdu-sc toat de propria e cutezan . ** O, domni oar ! exclam A^canio. Mi-as fi v rsat tot sngele dac era nevoie. Ca s vezi, jupne prefect spuse Cellini cit dragoste inspiri dumneata oamenilor ! Mi-c teama ns ca dragul meu Ascanio s nu se oboseasc prea tare. Acum c are rana legat , i-ar prinde bine, cred. s se odihneasc un pic. Ceea ce Bem/enuto ii spusese prefectului n leg tur cu binele pe care i-1 f cuse r nitul era ade\ arul curat; i cum oriro adev r poart n sine propria sa for , prefectul nu putea s nu recunoasc n adncul inimii sale c -i datora lui Ascanio via a. De aceea se supuse cu destul bun voin i, apropiindu-se de r nit, zise : Tinere, i pun la dispozi ie un apartament n pala tul meu. In paiatul dumitale, jupne Robert ? ! ntmpin rzind Benvenuto Cellini, care se sim ea tot mai bine dispus pe m sur ce temerile prilejuite de rana lui Ascanio nce peau s se risipeasc , n palatul dumitale ? Cum v d eu, tu neap rat s ne lu m iar la har ! Cum ? ! se revolta prefectul. Doar nu cumva ai de gnd b no alungi, pe mine i pe fiica mea, din cas ?
10

Fire te c nu. jupnc. Dumneata locuie ti n palatul cel mic ; ci bine, p streaz -1 s n tos i s tr im n bun vecin tate. Cit despre noi, ng duie-ne a socoti de cu\iin ca Ascanio s intre chiar de acum n palatul Nesle, unde vom veni cu to ii disear s -i inem tov r ie. Dar dac totu i dumneata preferi r zboiul... O, tat ! se rug Colombe. Nu ! Pacea ! rosti prefectul. Nu exist pace f r condi ii, domnule prefect spuse Benvenuto. Dac -mi vei face cinste s m urmezi in palat sau vei avea bun tatea s m prime ti la dum neata n palat, am putea ncheia tratatul de pace. Te nso esc, domnule - se nduplec prefectul. Prea bine ! r spunse Cellini. Domni oar spuse jupn d'Estourville, ntorcndu-se c tre fiica sa f -mi pl cerea i du-te acas a teapt -m acolo pn m ntorc, n pofida tonului poruncitor cu care taic -s u i adresase aceste cuvinte, Colombe ntinse spre el fruntea s i-o s rute i, lundu- i r mas bun cu o privire n care-i cuprinse pe to i, n a a fel ca i Ascanio s se poat mp rt i din ea, plec spre cas . Ascanio o urm ri cu pmirea pm ce fata nu se mai v zu. Atunci, nemaiavnd nici un motiv s r mn n curte, ceru el nsu i s intre n untru. Hcrmann l lu n bra e ca pe un copil i l duse pe sus n palat. ntr-adcv r, jupn Robert rosti umindu-se la rndul sau Benvenuto, care o urm rise de asemenea cu privirea pe Colombe pn n clipa cnd ea disp ruse ntr-adev r, ai f cut foarte bine c 1-ai ndep rtat pe fostul meu ostatic i, pe cinstea mea, m simt dator s - i mul umesc pentru grija de care ai dat dovad : prezen a domni oarei Colombe, i-o spun cinstit, ar i putut s pun n cump n interesele melc- fiindc , de fa cu dom nia sa, s-ar fi dus pe copc toat cerbicia mea , uitnd c snt nving tor, mi-a fi amintit doar c suit artist, adic un om ndr gostit de orice alc tuire des vr it i de orice frumuse e cereasc . Jupn d'Estourville se mul umi s r spund la aceste m guliri cu o strmb tur prea pu in mbietoare ; l nso i
146

totu i pe oil uiar f i a- i da pe Iat sup rarea, mor-m ind ns prinlre din i nu tiu ce tainic amenin are ; n consecin Ccllini, pentru a-1 face s - i ias cu totul din s rite, l rug s \ iziteze mpreun cu el noua sa locuin . Invita ia fusese f cut pe un ton att de politicos, nct prefectul nu a\ea cum s -1 refuze. Vrind-nevrnd, l urm deci pe vecinul s u, care nu se gndi ctu i de pu in s -1 cru e, purtndu-1 cu el peste tot, prin toate nc perile castelului i pn n cel mai mic col i or din gr din . Ei bine, totul e ntr-ade\ r extraordinar spuse Benvenuto dup ce i nchciar plimbarea pe care fiecare dintre ei o f cuse ntr-o stare de spirit complet diferit de a partenerului s u. Acum n eleg, domnule prefect, de ce nu te nduri s p r se ti palatul si- i dau perfect dreptate ; cred c nu mai c nevoie s - i spun ns c vei fi binevenit ori de cte ori mi vei face cinstea, ca azi, s treci pragul modestului meu loca . Ui i, domnule, c azi n-am venit aici dect.pentru a lua cuno tin de condi iile pe care mi le propui i pentru a i le comunica la rndul meu pe ale mele. A tept deci. Binen eles, jupne Robcrt, snt la dispozi ia dumitale ! Dac bincvoiesti, a adar, s -mi ng dui a-nii spune cirvntul cel din ii mp rt ndu- i dorin ele mele, vei pu tea dup aceea s roste ti dup pofta inimii vrerile dom niei tale. Te ascult. n primul rnd, dau/a principal . Caro anume ? lat-o : Ari. 1. Jupn Robcrt d'Estourville, prefectul Parisului, recunoa te drepturile de proprietate pe care Benvenuto Cellini le are asupra palatului Nesle, l sndu-i-I de bun voie n st mire i renun nd definitiv la orice preten ii att pentru sine ct si pentru ai s i". De acord ! r spunse prefectul, n cazul cnd ns regele pofte te cumva s i-1 ia napoi, a a cum mi 1-a luat i mic, i s d ruiasc altcuiva ceea ce i-a d ruit dumitale, se n elege de la sine c eu n-am nici un ames tec i nu pot fi tras la r spundere. M i spuse Cellini tare mi-c team c aici se ascunde nu tiu ce gnd viclean, domnule prefect. Dar io* 247

n-are a face : m bizui c voi ti & p strez ceea ce am dobndit. S trecem mai departe. E rndul meu acum spuse proiectul. Ai dreptate recunoscu Cellini. Art. 2. Benvcnuto Cellini i ia obliga ia de a nu ncerca n nici un fel s pun st pnire asupra palatului mic de pe Ung palatul Nesle, care este i r mne mai departe proprietatea lui Robcrt d'Estourville; mai mult chiar, nu va c uta nici m car s p trund acolo ca vecin ?i sub o nf i are prietenoas ," Fio cum dore ti ncuviin orf aur arul de i clauza nu mi se pare prea ndatoritoare ; n cazul cnd ns mi se deschide u a de bun voie, se n elege de la sine c nu voi fi chiar att de necuviincios ca s refuz intra n untru. Voi avea grij s iau m surile cuvenite r spunse prefectul. S trecem peste asta. Mai departe : ..Art. 3. Curtea din fa^ care se afl ntre palatul Neslc i palatul cel mic va fi comun celor doua propriet i". Ai perfect dreptate spuse Bcnvenuto i sper c e ti pe deplin ncredin at c dac domni oara Colombo va dori vreodat s ias n ora n-am de gnd s-o opresc ca ostatic . Fii pe pace ! Fata mea \a intra i ie i din palat pe o alt poart , pe care m oblig s-o fac pe socoteala mea; vreau numai s fiu sigur ca r dvanele i c ratele \or avea pe unde s treac . Asta-i tot ? ntreba Bcn\enutc. Da r spunse jupn Robert. i fiindc \ eni vorba, n d jduiesc c-ai s -mi dai void s -rni iau mobila de aici. Mai ncape vorb ! Mobila- e a dumitale, a a cum palatul Ncsle e al meu... i acum, jupne prefect, un ultim adaos, fire te numai dac i domnia ta vei c dea la n voial . Spune ce dore ti. Art. 4 si ultimul : Jupn Robert d'EstourviUe i Benvenuto Cellini snt gata s lase deoparte orice du m nie si s ncheie ntre ei o pace sincer i cinstit ."
148

N-am nimic mpotriv - spuse prefectul dar numai n m sura n caro nu snt obligat s - i dau ajutor i s m bat al turi de dumneata dac s-ar ntmpla s Iii cumva atacat. Snt de acord s nu- i pricinuiesc nici un neajuns, dar nu m socotesc dator s Ic sprijin. Cit despre asta, domnule prefect, tii foarte bine doar ca m pot ap ra i singur, nu ? A adar, dac asta c singura ntmpinare pe care o ai de f cut ad ug CelUni, ntinzndu-i pana fii bun i semneaz , domnule prefect, semneaz , Semnez ncuviin prefectul, suspinnd. Jupn d'Estourwile i puse isc litura i fiecare dintre contractan i lu cu sine cte un exemplar din tratatul ncheiat. Dup care prefectul se gr bi s se napoieze la palatul cel mic ca s -i cear socoteal Colombei pentru nes buin a pe care o s vr ise ie ind din palat. Colombe puse capul n piept, l siidu-1 s - i verse focul f r sa aud un singur cuvnt din toate mustr rile lui, dat fiind c , n timp ce el o dojenea, fata era st pnit de o singur dorin : aceea de a afla din gura tat lui s u ce se ntmplasc cu Ascanio. Dar cu toate str duin ele sale i toate tertipurile nu reu i s -1 fac a ro ii m car o dat numele chipe ului r nit. n vreme ce ntr-una din cl dirile re edin ei Nesle se petreceau cele ar tate mai sus, n cealalt , Cathcrine, pe care b ie ii se duseser s-o cheme, i f cea la rndul s u intrarea n palat i, zburdalnic i fermec toare ea de obicei, se arunca n bra ele lui Cellini, strngea mna -lui Ascanio, l l uda pe Hermann, i b tea joc de Pagoo, rdea, plingea, cnta, punea ntreb ri, toate n acela i timp; e adev rat c pn atunci iot timpul se d duse de ceasul mor ii, detun turile arehebuzelor i r bufneau mereu n urechi, silind-o adeseori s -si ntrerup rug ciunile. Dar pn la urm totul se sfr ise cu bine i toat lumea, n afar de patru mor i si trei r ni i, sc pase cu via i, mai mult sau mai pu in, teaf r din b t lie, i veselia zglobiei Scozzone s rb tori n egal m sur victoria c tigat i pe nving tori. Cnd zar\a pe care o strnise sosirea Catherinei se mai potoli un pic, Ascanio i aduse aminte de pricina pentru
149

care studentul se gr bise s \in la ntUnire numai bine ca s le dea o rmn de ajutor i, intorcndu-se c tre Ben-venuto, spuse : Me tere, dumnealui e prietenul meu Jacques Aubry, cu care trebuia s joc ast zi o partid de pelot . Cu toat bun voin a, nu m simt n stare s -i fiu partner, cum spune amicul nostru Hermann. Cum ns a luptat cu atta b rb ie al turi de noi, te-a ruga, dac e ti bun, s m nlocuie ti. Cu drag inim spuse Ben.vem.ito numai vezi ai grij , maestre Jacques Aubry, s te ii bine Vom ncerca, vom ncerca, jupne. Dar, cum dup aceea vom cina mpreun , trebuie s tii do la bun nceput un lucru i anume : c tig torul este dator s bea n timpul mesei dou garafe rnai mult dect cel ce-a pierdut partida. Asta nseamn c-o s m duce i acas beat mort, maestre Benvenuto. Tr iasc veselia! mi convine de mi nune. Drace ! i Simonne, care m a teapt ! S -i fie de bine, i eu am asteptat-o duminica trecut , acum e rndul ei, ce s -i fac ! i lund mingile si paletele, ie ir amin doi alergnd n gr din .

treia zi, Benvenuto se apuc de lutru lini tit, ca i cum nu s-ar fi uitmplat nimic. Cnd proiectul i d du seama c fusese definitiv m ins i cnd afl mai apoi c atelierul lui Benvenuto lusese n chip nendoielnic str mutat n palatul Nesle, cu lucr tori, cu unelte cu tot, i veni s turbeze de mnie i ncepu a cloci i a rumega fel de fel de planuri de r zbunare. Era prididit de cele mai aprige i mai veninoase sim minte n momentul n care vicontele de Marmagne i pic pe cap n diminea a celei de-a treia zile, adic miercuri. Cu nici un pre Marmagne nu s-ar fi lipsit de pl cerea de a- i m rturisi bucuria fudul pe care un om becisnic i prost o simte n fa a necazurilor i nfrngerilor suferite de prietenii s i. Ei, ce i-am spus eu, iubite d'Estourville ? ncepu el de cum d du cu ochii de prefect. A, dumneata crai, viconte ? Bun ziua r spuns? d'Estour\ille. Ei, ce mai zici acum. aveam dreptate ori nu ? Da. din p cate. E ti bine, s n tos ? Cel pu in m simt cu cugetul mp cat n toat ncurc tura asta blestemat de vreme ce am c utat s - i deschid ochii din capul locului. Mofturi, ziceai dumneata. .,Un me te ugar, un om 'de nimic, atit ar mai lipsi s-o vedem i pe asta!" Ei, acum ai v zut, s rmane prieten ? Te-am ntrebat dac maiestatea sa s-a ntors de la Fonlaineb]eavL Da i-i pare gro/av de r u c n-a sosit duminica la Paris ca s poat vedea dintr-unul din turnurile pala tului biruin a c tigat de orf urarul s u asupra prefec tului maiest ii sale. Ce se \ orbe te la curte ? Se spune c te-ar fi silit s dai bir cu fugi ii. Hm ! Hm ! f cu prefectul, pe care convoi birca aceasta f r cap i f r coad ncepea & -l scoal din s rite.
n sea m n cloci c-ai suferit o n frn gcrc ru in oa s ? st rui M arm a sne. Regele s-a ntors la Luvru ?

XI
BUFXI E, CO OFENE I PRIVIGHETORI

Cum ziua respectiv era o duminic , adic o z\ sfinta, Benvenuto nu f cu nimic altceva dect s joace pelot , sa se r coreasc dup ce jucase si s cutreiere noua sa proprietate; chiar de-a doua zi ns ncepu sa-si mute calabalcul i, cu ajutorul celor nou tovar i ai s i de breasl , dup dou zile totul se terminase; n cea de-a

150

Dar... E adev rat c i-a r pus doi oameni ? A a mi se parc. Dac vrei curm a s -I nlocuiest, i in la dispozi ie doi uciga i cu simbrie, doi italieni, amndoi spadasini ncerca i; o s io coste cam multe parale, dar snt oameni de ncredere. Dac i-ai fi avut atunci ing dumneata, poate c lucrurile ar fi luat cu totul alt ntors tur . S vedem, nu zic nu. Dac nu pentru mine, poate o s -i tocmesc pentru ginerele meu, contele d'Orbec. Totu i, orice s-ar spune, parc nu-mi vine s cred c Benvemito sta tc-ar fi ciom git cu mna lui. Cine spune a a ce\a ? Toat lumea. Unii snt indigna i, a a cum am fost eu. al ii rd, a a cum a f cut regele. Destul! R mne de v zut cine o s aib ultimul cuv n t. De-aia zic, ai f ac a t r u c i-al pus mintea cu un mocofan. i pentru ce ? Pentru un interes att de mes chin ! M voi lupta de ast dat pentru onoarea mea. S fi fost o femeie la mijloc, mai treac -mearg ; la ne\oie ai fi putut ncruci a spada cu ni te oameni de teapa lui, dar pentru o biat locuin ... Palatul Nesle e o locuin princiar . Te cred, dar pentru o locuin ,princiar s Iii ne-\ oit s nfrun i o ciom geal rnrl neasc ! A, mi-a venit o idee, Marmagne spuse proiectul, care i ie ise din r bd ri. Mi-o ti tt de devotat, z u, nct as vrea, la rndul meu. ca bun prieten, s - fiu de folos, i snt ncntat c s-a ivit n fine prilejul. Ca nobil de vi i secretar al maiest ii sale. cred c te sim i destul ele strmtorat n locuin a dumitale din strada Hucliettc, drag \iconte. ntmpl tor, acum de curnd am cerut, n numele unui amic, ducesei d'Etampos, care, dup cum bine tii, orice i-a cere. nu m poate refuza nicio dat , o locuin ntr-umil din palatele regelui, pe care urma s -1 aleag amicul respectiv. Reu isem tocmai s ob in, nu f r oarecare greutate, m rturisesc, aceast fa nare, cnd amicul meu a trebuit s plece neap rat n
152

Spania, unde avea nu tiu ce treburi. Am, a adar, la dispozi ie un brevet regal al c rui posesor poate c p ta oricnd o locuin . Eu n-am ce face cu el, nu vrei s i-1 dau daraitale ? A fi fericit s pot r spl ti n felul acesta serviciile cu care m-ai ndatorat i sincera dumitale prietenie. - Dragii d'Estourville, nici nu tii ce bine mi Iaci ! E ade\ rat c m simt cam strmtorat acolo unde locuiesc i c de dou zeci de ori pn acum m-am plns maiest ii sale. Cu o condi ie ns , Care ? Aceea c , de vreme ce e ti hber s alegi nlre diferitele palate regale, \ei alege... Spune, te-ascult. Palatul Nesle. Aha, vas ^ic era o capcan . Nicidecum, ca dovad iat brevetul n bun regul , semnat de maiestatea sa, cu numele postulantului i al palatului l &ate n alb. A adar, trec aici palatul Kosle i te ias pe dumneata s scrii orice nume pofte ti. i ce facem cu apucatul acela de Benvcnuto ? - Deocamdat nici prin gnd nu-i trece c s-ar putea s-i poarte cine\ a sirabetele. din moment ce am ncheiat un tratat ntre noi. Oricine ar dori sg p trund n palat va g si, a adar, u ile deschise, iar dac va p trunde ntr-o duminic , va g si camerele goale. De altminteri, nici nu-i nevoie ca Benvenuto s fie alungat, e vorba doar s mp r i i mpreun palatul Nes Le, care e destul de nc p tor ca & poat locui n el trei sau chiar patru familii. Sper ca Bem enuto \ a fi om de n eles. Dar ce faci acolo ? Scriu numele si titlurile mele in josul paginii, pre cum \ ezi. - Bag de seam totu i, fiindc Benvcnuto e mai primejdios dect i nchipui. Nu-i nimic, voi p stra mai departe pe cei doi spa dasini si ntr-o duminic \ om t b r asupra lui. Cum a a ? Se poate s - i pui mintea cu un mocofan pentru un interes att de meschin ? Un nving tor are ntotdeauna dreptate i pe urm e ur_ prieten la mijloc pe care \rcau s -1 r zbun.
153

Atunci * fie cu noroc S nu spui t. n-am ncercat s - i deschid ochii, Marmagxe ! n cazul acesta trebuie s - i mul umesc de dou ori : o data pentru darul pe care mi 1-ai T cut i a doua oar pentru sfat. Si Marmagne, ntr-al aptelea cer, puse brevetul n n srab ca s -i tocmeasc pe cei doi bxxzunar i plec spadasini. Minunat! se bucur jupn d'Estourville, iredn-du- i minile i uitndu-se dup el. Umbl s n tos, viconte, si orice s-ar ntmpla, am s m simt r zbunat, fie c Benvenuto va trebui s pl teasc biruin a pe care a do-bndit-o, fie c te va sili pe tine s pl te ti bobiraacele pe care mi le tragi; n orice caz, cu voi fi cel c tgat. i nvr jbesc pe vr jma ii mei, n-au decrt s se mcaiere, s se omoare ntre ei, snt gata s aplaud orice lovitur , fiindc orice lovitur mi va face pl cere. In timp ce ura prefectului l pnde te amenin toare pe locatarii palatului Nesle, s trecem Sena si s vedem n ce stare de spirit ace tia i a teapt uneltirile, Benvenuto se apucase tacticos de lucru, a a cum am ar tat, ncrez tor i lini tit ca tot omul care se bizuie pe puterea lui, f r s aib habar l f r s se sinchiseasc de du m nia pe care i-o purta jupn d'JEstourvflle. Iat cum i petrecea zilele *. se scula m zori, se ducea ntr-o od i singuratic pe care o descoperise deasupra turn toriei din parc i care avea o fereastr de unde se vedeau piezi straturile de flori din curtea palatului mic i ncepea ^ modeleze o machet a statuii zei ei Hebe. Dup -mas , adic la un ceas dup prnz, d dea o rait pe la atelier, unde lucra n continuare la statuia lui Jupiter; scara, ca s <>e recreeze, juca o partid de pelot sau ie ea s se plimbe. i acum s vedem n ce el i petrecea timpul Catherme -. se mrfcea de colo-colo, cosea, cnta, se bucura de via , simttndu-se mult mai n largul ei la Nesle dect n palatul cardinalului de Forrara. Ct despre Ascanio, c ruia rana nu-i ng duia nc a se ndeletnici cu vreo treab , de i mintea lui urzea el i el de gnduvi, nu avea timp s se plictiseasc , deoarece \isa. Iar acum, dac , folosindu-ne de un prmle iu pe care r uf c torii i ]-au nsu it pe nedrept, am ncerca s 154

b rim peste ziduri pentru a p trunde n mici.} palat clin vecin tatea palatului Kcsle, iat ce am putea vedea. Mai nti pe Colombe s-tnd vis toare, ca i Ascanio, n camera ei ; deocamdat sa ne mul umim, numai cu acest am nunt. Tot ce am mai pulea spune ar fi c visurile lui Ascanio snt trandafirii, iar cele ale bietei Colombe ntunecate ca noaptea, lat-o ins i pe coana Perrine, care tocmai se preg te te s plece dup trgueli i pe care, dac snte i de acord, cred ca s-ar cuveni s-o urm rim cteva clipe. A trecut o bun bucat de vreme, pare-mi-se, de cnd am pierdut din vedere preacinstita dumisale fa ) se cade s spunem, de altfel, c vitejia nefiind cea mai de seam virtute a sa, m toiul primejdioaselor ciocniri pe care le-am istorisit mi nainte, coana Perrine preferase s se dea la o parte de bun voie si s r mn n umbr | dar cum pacea ncepea din nou sa nfloreasc , bujorii din obrajii s i renflorisera si ei n acela i timp i, a a cum Bemenuto se ntorsese la ndeletnicirile sale artistice, guvernanta i redobtadise buna dispozi ie, limbu ia si curiozitatea ei de cum tr , adic , ntr-un cuvnt, se ntorsese la ndeletnicirile ei domestice. Ehicndu-se dup cump r turi, coana Perrine era obliga U s treac prin curtea comun celor dou propriet i, deoarece zidul nu fusese nc str puns pentru ca micul palat s poat a\ca o alt intrare, ntmplarea f cu ns ca, prin. cea mai uimitoare coinciden , Ruperta, b irna slujnic a lui Benvenuto, s ias exact n aceia i moment din palat ca s trguiasca cele trebuincioase pentru masa orfaurarulai. Acesto doa simandicoase persoane erau n asemenea m sur cute s se n eleag una cu alta, nct nu puteau mp rt i du m niile stapnilor lor. Plecar deci mpreun n ora n cea mai deplin i mai nduio toare armonic, i cum orice drum pare mult mai scurt atunci cnd p l vr ge ti, ca s -1 scurteze, ncepur amn-dou s p l vr geasc . Pentru nceput, Ruperta o ntreb pe coana Peri ine despre pre urile menadelor i numele negustorilor din cartier ; apoi trecur la sentimente mai intimo i mai m-torosante.
155

St pnul dumitale trebuie s fie un om tare fioros, nu-i a a ? ntreb coana Perrine. 'Da' de unde \ Dac nu-1 superi cumva, o blnd ta Domnul Isus ; dar, de, dac nu faci a a cum vrea dumnea lui, drept e c nu-i de glumit cu dnsul ; ine mult de tot, chiar foarte mult s nu ie i din cuvntul s u. Are ca tot omul ciud eniile lui i cnd i intr ceva in cap, nici talpa iadului cu puzderia ei de draci nu-1 mai scoate dintr-ale sale ; altminteri, po i s -1 duci de nas ca pe un copil dac te prclaci ca-i dai ascultare, i se pricepe a vorbi cu atta me le-jug, c te unge la inim . Mai mare dragul s - 1 auzi spunnd : Coan Ruperta (a a mi zice dnsul, Euperla, pe limba dumnealui, de i pe mine m cheam de fapt Ruperte, ca s tii) coan Raperta, pulpa asta de berbec o o minune, i vine s - i lingi degetele ; coana Ruperta, nu tiu ce dresuri ai pus n mncarea bta do bob, c e ceva nemaipomenit ; coan Ruperta, afl ca pentru mine e ti regina gospodinelor", si toate astea cu atta dulcea , c 7 au dac nu-mi vine s plng.' Ei, bra\o '. Dar dup cam am auzit, e-n stare ba fa^a nioarie de om. Asta, da, a a c, dac cine\a li pune be c-n roate, nu se da n l tuii s -l omoare. A7 a-i obiceiul la el n ar ; dar asta doar cnd e atacat i numai ca sa- i apere via a, ncolo e un om de x iat i foarte prietenos. Nu 1-am \aziu niciodat . Are p rul ro u^nu-i a a ~> Xici pomeneal . Negru ca dumneata i ca mine, adic a a cum 1-am avut si eu cnJva. Zici c na 1-ai v zut niciodat ? tii ce : f -te c \\\ pe la noi, a a ca din ntmplarc, s -mi ceri ceva cu mprumut, i am s i-1 ar t. E un b rbat chipe i cred c-ar fi o nundre e de arca . Fiindc veni vorba de b rbat chipe , ce mai face dr gu ul de cavaler, cum se mai simie azi? tii, aratul nostru, ucenicul acela frumu el care 1-a sc pat de la moarte pe dornrml prefect i a trebuit, i rmannl, s p i ineasc att de cumplit ? Ascanio ? l cuno ti va s zic ? Mai e vorba l Ne-a f g duit, st pnei mele Colombs i mie, s ne arate ni te ^iuvaerari lucrate de el. Fii bun , Io rog, draga doamna, si ada-i aminte. Dar tot n-sm aflat
136

nc ce mai face, l Colombo ar fi att ele mul umit s tie c cel ce a salvat \iata tat lui ? u e n afar de orice pericol. Po i &d- spui c se simte minunat. Ba chiar a n ceput s umble. Numai c doftorul 1-a oprii s ias din casa i totu i cred ca i-ar prinde tare bine s mai ia pu in aer. Dar pe ar i a asta nu-i chip s fac un pas. Gr dina asta a voastr de la palat e pustie ca-n palm . Nici un pic de umbr nic ieri ; n loc de legume, numai urzici i scaie i, i-n loc de verdea , patru-cinci copaci usca i. Ce-i drept, e destul de mare. dar z u dac - i face pl cere s te plimbi prin ea, St pnul nostru are cel pu in atta mngliere ca poate sa Joace pelot ; dar bietul Ascanio nu e-n stare sa bat o minge si cred c moare de urt, s r cu ul. El care-i att de neastmp rat, dragul mamii b iat A a i spun eu fiindc mi-e cel mai drag dintre to i, cu att mai vrtos cu ct tie s se poarte cu oamenii vrstnici i totdeauna e cuviincios. Nu ca ursul la de Pagolo sau ca z p ciia de Catherine. i zici c bietul b iat... l seac la fica i, s rmanul, s tot stea a<-a ?ue-n ir la el n odaie, intuit ntr-un jil . O, Doamne sfinte! Bietul b iat l c ina, milostiv din fire, coana Perrinc. Spune-i s vin la noi n gr din , unde avem ni te umbrare de toat frumuse ea. Am sa-i deschid chiar eu poarta, i cu drag inim , de i jupnu prefect mi-a pus n \eclcre r spicat s nu dau drumul n untru nim nui. Ba bine c nu'. Daca-i \orba s trec peste porunca lui ca s -i fac un bine omului care 1-a sc pat de la moarte, eu ?ic c -i o fapt buna i na un p cat. i pe urm vorbeai adineauri de urt Ce s mai zicem noi, c ne afanisim cum e mai ru. Dr gu ul de ucenic o s ne alunge urtul. o s ne po\Catcasc o mul ime de ibtorii de la ci din ar , din Italia, o s ne arate fel i fel de br ri si colane, os p l vr geasc apoi cu Coiombe. De, asa-s tinerii, le place s se \ada. s sporo v iasc mpreun \er?i i uscate, nu le prie te singur tatea. Atunci ne-am n eles, spune-i lui prslea al dumitale c poate s \in s se plimbe ct o pofti, numai s \ira singur sau, binen eles, cu dumneata, coan Rupertc, 157

l\\\\\\\\\\\\
Fiindc trebuie fire te s -1 duci de bra . Bate i de patru >ri n poart , de trei ori ncet i o dal tare, i eu am sa tiu despre ce-i vorba i am s vin s v descind. Mul umesc n numele lui Ascanio i al meu ; voi avea grij s -i mp rt esc propunerea dumitale att de m rinimoas si snt sigur c nu va ntrzia s -i dea ur mare. Nu pot dect s m bucur, coan Ruperte. La revedere, coan Perrine ! Snt ericit c-am avut prilejul s cunosc o persoan att de dr gu . Nu mai pu in, coan Ruperte. Cele dou cumetre se salutar cu o adnc re\eren i se desp r ir , ncntate una de alta. Gr dinile palatului Nesle erau ntr-ade\ ar, a a cum spasese coana Rupcrta, sterpe i prjolite ca un cmp de iarb -neagr , de o parte, r coroase si adumbrite, de cealalt parte. C rp nos din fire, prefectul l sase s se p r gineasc parcul palatului Nesle, a c rui ngrijire ar fi fost prea costisitoare ; de altfel, nici nu era prea sigur do titlurile sale de proprietate ca s nlocuiasc , n folosul urma ului s u, arborii pe care se gr bise s -i taie do ndat ce palatul intrase n st puiirea lui. Faptul c fiica sa locuia n palatul cel mic l ndemnase s cru e umbrarele i boschetele din preajm , singura desf tare de care mai putea avea parte biata copil . Raimbaut mpreun cu cele dou ajutoare ale sale erau destul de destoinici sa ntre in i chiar s nfrumuse eze gr dina Colombei. Terenul era culthat i mp r it cu socoteal , n fund se afla gr dina de zarzavat, regatul coanei Perrine ; pe urm , de-a lungul zidurilor palatului Nesie, o f ie de p mnt ce cuprindea straturile de flori ale Colombei i pe care coana Perrine o botezase Aicea Dimine ii, pentru c era luminat de primele raze do soare i pentru c fata obi nuia s stropeasc margaretele i trandafirii dis-dc-dimincal . S amintim n treac t c , din nc perea de deasupra turn toriei din curtea re edin ei Nesle, puteai urm ri f r a i v zut orice gest al frumoasei gr din rcse. Mai era apoi, c l uzindu-nc dup mp r elile gcografiae statornicite de coana Pcrrine, o alt alee, numit A]cea
138

Amiezii, ce se nfunda ntr-un boschet n care Colombei ii pl cea s citeasc sau s brodeze n timpul ar i ei de peste zi. La cel lalt cap t al gr dinii Se alia Aleea Amurgului str juit de trei rnduri de tei ce r spndeau n jur o r coare pl cut , aice pe care Colombe se plimba de obicei dup cin . Era col ul pe care inimoasa coana Perrine l socotise cel mai prielnic pentru a gr bi ntremarea r nitului As-canio, scurtndu-i convalescen a. Se ferise totu i s -i sufle vreo vorb Colombei n leg tur cu planurile sale generoase. Fata, care n-ar i ie it cu nici un pre din cuvntul tat lui s u, n-ar fi privit poate cu ochi buni nesupunerea gu vernantei i ar ii refuzat s -i dea o min de ajutor, Ce p rere i-ar i f cut atunci coana Ruperte despre ncrederea si vaza de care se bucura vecina dumisale ? Nu, acum c f cuse primul pas, poate cu prea mult u urin , trebuia s mearg pin la cap t. Biata femeie avea si ea dreptate n felul ei, dac ne gndim c toat ziulica, n afar de Colombe, nu era suflet de om n preajm cu care s poat schimba o vorb ; ba nc de cele mai multe ori, cufundat cum era n gndurile ci, Colombe nici m car nu se nvrednicea s -i r spund . E lesne de nchipuit exaltarea de care fu cuprins As-canio cnd alia c raiul i deschisese por ile sa-1 primeasc i mul u mirile cu care o cople i pe Ruperta. Ar fi vrut s se foloseasc pe loc de acest prilej fericit si, cu chiu cu vai, Ruperta reu i s -1 conving n cele din urm c trebuia s aib r bdare m car pn pe nserat. De altfel, totul l ndemna s cread c propunerea coanei Perrine avusese ncuviin area Colombei, si bucuria pe care i-o strnea gndul acesta aproape c -1 scotea din min i Cu ct ner bdare, clar i cu o umbr de spaim , nu m r ceasurile ce i se p reau c se scurg mult prea ncet! n sfrsit se auzi b tnd orele cinci. Lucr torii plecar ; Benvcnuto de la prnz nu mai d duse pe la atelier si toat lumea b nuia c se dusese la Luvru. Atunci Ruperta i spuse cu un aer solemn ucenicului care o privea, a a cum nimeni n-o mai privat- de cine le ct vreme ; 159

i acum c a sosit ceasul, unneaz -m , fl c ule ! i str b tnd curtea, nso it de Ascanio, se ndrept spre poarta palatului mic, n care b tu de patru ori. S nu-i spui nimic me terului, Ruperta iubito ! o rug Asoanio, care, tiind c Bcnvenuto nu a\ea nici cea mai mic ncredere n dragoste, ba chiar o lua adeseori _ n zeflemea, n-ar fi vrut ca arz toarca i neprih nita lui iu bire s fie cumva png rit de ni te glume nes rate. Ruperta se preg tea tocmai s -1 descoas , dornic sa afle pricina acestei discre ii, care pentru ea nsemna o jertf mult prea mare, cnd poarta se deschise i coana Perrinc se ivi in prag. Poftim n untru, b ie a , poftim, frumuselul-e ] l mbie dnsa. Cum te mai sim i ? Ia uite ce bine-i sade a a, palid la fa , mai mare dragul s -1 prive ti. Poftim i dumneata, coan Ruperte ; ia-o pe aleea aceea din sting , fl c ule l Colombe trebuie s coboare si dnsa acum, e ora la care obi nuie te s se plimbe prin gr din , vezi, ai grij s nu m dojeneasc prea tare fiindc i-am dat drumul n curte. ' Cum ? ! se mir Ascanio. Va s zic domni oara Colombe nu tie c ... Binen eles. Crezi oare c s-ar fi nduplecat sa treac peste porunca tat lui s u ? Ce- i nUiipui ? Am creacut-o doar a a cum se cuvine! P catul e numai al meu. De, ce s -i faci : nu putem nici noi trai chiar a a, ca ni te pustnice. Raimbault n-o s vad nimic, sau dac totu i o s bage de seama, tiu eu cum s -i astup gura; n cel mai r u caz, las' pe mine, nu-i pentru prima oara c -i voi ine piept jupnului prefect! De cte ori venea vorba despre st pnul s u, coana Perrine era foarte guraliv , dar de ast dat Ruperta fu singura care- i plec urechea la m rturisirile ei. Ascanio, care se oprise locului n picioare, na auzea dect b t ile inimii sale. Cu toate astea prinse din zbor cm/intele pe care coana Perrinc i le adres nainte de a pleca mai departe : Asta-i aleea pe care Colombe se plimb n fiecare sear , trebuie s vin i ea ndat . Cum vezi, po i sta lini tit, bolnaviorule, fiindc aici n-o s te bata soarele. 160

Aicanio i mul umi eu un i>emn i fac c i\a pa^i, tfundndu-se din. nou n. \isarea i n gndurile-i dez-Jnale pnlejuite de o a teptare nfrico at i plin de r.e-: abdarc. AFai apuc totu i s-o aud pe coana Peirnc, spunn-du-i n treac t Uupeitei : Asta-i banca po care ->c odihne te Coiombe de obicei. L budu-le pe cele dou cumetre .s - i urmoze plimbarea i p l \r gcaJa, Asoanio se a e/ cu b gare de seam i pe t cute pe banca sfni . Ce \oia? Ce a tepta anume? Moi el nu tia. Dor .a s-o \ad pe Colombo pentru c era tn r i frumoas %i pentru c i el era t'mar i frumos. Orice alte n zuii e ambi ioase erau str ine de cugetul lui. Nu era st pnit dcct de un singur gnd : acela de a fi cit mai aproape de ea; ncolo, cum o vrea Dumnezeu! Sau mai bine- zis n j se gaclea mai departe, Cmntul miine- nu exist pentru ndr gosti i. La rndul sau, Colombo se gndise adeseori f r s \rea la linarul venetic ce-i ap ruse iii singur tatea ei, ca arhanghelul Ga\ril Fecioarei M ria. Dorin a de a-1 \edea din nou ncol ise n tain nc din prima zi n sufletul acestei copile, care pu atunci nu avusese nici o dorin . L sat ns do un p rinte nechibzuit n paza propriei sale n elepciuni, Coiombe era prea inimoas din fire ca s nu se supra\ eghcze singur cu acea str nicie de care sufletele nobile se socotesc scutite doar alunei cnd libertatea le e ngr dit . Se str duia deci viteje te s nu se mai gn-deasc la Ascanio, dar amintirea lui era att de st ruitoare, nct reu ea s escaladeze cele trei rnduri de fortifica ii pe care Coiombe le ridicase n jurul inimii sale, mai u or chiar dect escaladase Ascanio zidurile palatului Ncsle. De aceea, n cele trei-patru zile care se scurseser ntre timp, Coiombe se aflase ntr-o cump n ciudat , cnd temndu-se c s-ar putea s nu-1 mai vad niciodat pe Ascanio, cnd tremurnd de spaim c s-ar putea pomeni pe nea teptate la -n fa cu el. Singura e mngiere e-a s se lase leg nat de visuri atunci cnd lucra sau n timpul plimb rilor sale. Toat ziua st tea
161

nchis la ca in odaie, spre dezolarea coanei Perrine, care era osndit astfei sa sporov iasc de una singur la ne-sfrsit n pustietatea adnc a cugetului s u. Apoi, dup ce ar i a de peste zi se potolea, fata i ndrepta pa ii spre aleea aceasta umbrit i r coroas pe care coana Pcrrine o numise att de poetic Aleea Amurgului ; i acolo, stnd pe banca pe care se a ezase acum Ascanio, a tepta s se lase noaptea i s r sar stelele, ascultnd i r spunznd glasului s u l untric, pn ce coana Pcrrine venea s -i dea de tire c e timpul s intre n cas . A adar, la ora obi nuit , tn rui o v zu, ivindu-se deodat de dup cotitura aleii unde se a ezase s se odihneasc , pe Colombe, cu o carte n min . Citea Vieiile sfin ilor, primejdios roman de credin i dragoste, n m sur poate s preg teasc sufletele pentru cruntele ncerc ri ale vie ii, dar, din p cate, nu i pentru asprele realit i ale lumii. La nceput, Colombe nu-1 observ pe Ascanio, dar, z rind o femeie str in al turi de coana Perrine, avu un gest de nedumerire, n acest moment ho-t rtor, ca un cutez tor general, coana Perrine i lu inima-n din i si porni la atac : Drag Colombe spuse ea cunoscnd sule elul t u bun, am socotit c nu mai e nevoie s - i cer ncuviin area pentru a ng dui unui biet r nit, care a trebuit s p timeasc n locul tat lui t u, s ad la aer sub aceste umbrare. tii doar c n curtea palatului nu e nici un pic de umbr i doctorul nu garanteaz c tn rui nos tru scap cu via dac nu poate s ias la aer curat cte o or n fiecare zi. n timp ce guvernanta ticluia aceast ' m rinimoas clar grosolan minciun , Colombe i aruncase ochii de departe asupra lui Ascanio i o vie ro cat i mpurpurase deodat obrajii. Cit despre bietul ucenic, n clipa n care o v zuse pe Colombe ndreptndu-so spre el, abia avusese puterea s se ridice n picioare. Nu de ncuviin area mea era ne\oic, coan Pcrrnic spuse n fine fata ci ele a tat lui meu. Rostind aceste cuvinte cu triste e, dar i eu hot rre, Colombe ajunse n dreptul b ncii pe care edea Ascanio. A'.i/indu-le. tn rul i mpreun minie :
3f>2

V cer iertare, doamn bigui el dar credeam... speram... c invita ia att de ndatoritoare a coanei Perrine fusese f cut cu bun voinla domniei voastre ; dar, din mo ment ce lucrurile stau altfel urm el pe un ton blajin, ns care nu era lipsit de mndrie nu-mi r mne dect s m retrag, rugndu-v st ruitor s ierta i o necuviin s vr it f r voia mea. Dar nu depinde de mine protest cu nsufle ire Colombe, tulburat . Nu snt eu st pn aici. R mne i totu i m car ast zi, chiar clac opreli tea pus de tat l meu se r sfringe si asupra celui care i-a salvat via a ; r mne i, v rog, dac nu pentru altceva, cel pu in spre a primi mul umirile mele. O, doamn ngn Ascanio eu v mul umesc din toat inima. Dar dac r mn, n~am s v stric cumva plimbarea ? De altfel, am impresia c m~am a ezat prost aici. Nicidecum r spunse Colombe, asezndu-se la rindul ei, f r s se gncleasc i f r s bag-e de seam , att era de tulburat , la cap tul cel lalt al b ncii de piatr . In momentul acela, coana Perrine, care se oprise locului f r a mai ndr zni s fac vreo mi care de cnd fusese nevoit s ndure umilitoarea dojana a Colombei, plicti-sindu-se pn la urm s tot stea a a eap n n picioare i stnjenit de t cerea tinerei sale st pne, o lu de bra pe coana Ruperta i se ndep rt pe t cute. Tinerii r maser astfel singuri, Colombe, care st tea cu privirile aplecate asupra c r ii, nu b g de seam n primul moment c guvernanta plecase, de i n realitate nu citea, fiindc i se pusese o cea pe ochi. I se p rea c plute te de fericire i n acela i timp se sim ea ame it . Tot ce putea face, aproape instinctiv, era s - i ascund clocotul l untric i s caute a- i st pni b t ile z natice ale inimii. Ascanio se pierduse i el cu firea i ncercase o suferin att de aprig v znd c fata voia s -1 alunge, apoi o bucurie att de cople itoare n clipa n care i se p ruse a observa t-ulburarea iubitei sale, nct toate aceste emo ii nea teptate l ridicaser n sl vi i in acela i timp l istoviser . Z cea aproape le inat
11*

153

\\\\\\\\\\\\\v
l totu i gndurile lui se depanau mai departe, nl n uin-du-se cu o srguint si o iu eal neobi nuita. M dispre uie te ! M iube te l" i spunea el rnd pe rnd. O privea pe Colombo cum st tea a a mut i ncremenit si lacrimile i siroiau n ne tire pe obraji, n vremea asta, peste capetele lor, o pas re cnta n copac. Vuitul f cea s fream te u or Irunzclc. La biserica Augustinilor, clopotele de \ocernie r sunau domol n v zduhul lini tit. Nicicnd nu fusese pe lume o sear de iulie mai pa nic si mai t cut . Era unul din acele momente solemne n care sufletul p trunde ntr-o alt sfer , tr ind ntr-un singur minut ct ar tr i n dou zeci de ani, si de care i aminte ti toat via a. Cei doi copii fermec tori, caro p reau f cu i unul pentru altul i care alc tuiau de pe acum o singur fiin , nu trebuiau dect s ntind ni'inile penlru a si le mpreuna, i cu toate astea s-sr fi zis c ntre ei se casca o pr pastie. Dup cteva clipe Colombe ridic fruntea. Plngi! exclam , minat de un imbold mal puternic declt voin a ei. Nu plng r spunse Ascanio, l sindu-se sa cad pe banc ; dar, ducind minile la obraz, cnd le dep rta, pal mele erau umezite de lacrimi. Adev rat recunoscu el plng. De ce ? Ce s-a ntmplat ? S chem pe cineva. Te doare ceva ? M doare un grid. Adic ? mi ziceam c-ar Ii fost mai bine poate pentru mine Sb fi murit deun zi. S fi murit ? ! Dar ce "vrst ai dumneata ca s vor be ti a a de moarte ? Nou sprezece ani ; oamenii ns ar trebui s moar atunci cnd snt neferici i. Pentru ca s pling n schimb p rin ii dumitalo ! continu Colombe, dornic , f r a-si da seama, s p trund n trecutul unei vie i al c rei viitor sim ea nel murit c va fi legat de al ei. N-am nici mam , nici tat , a a c n-ar avea cine s pl.tg , afar dosr de me terul meu Ben\ enuto. 164

v\ \ \ \ \ \ \\ ^

~- Biet orfan . Da, biet orfan, ntr-adov r ! Tata n-a inut niciodat la mine, iar po mama am pier dut-o la zece ani, tocnisi cind ncepeam s -mi davi seama ct m iube te i s -i r spund cu aceea i dragoste. Tai l m&u 1... Dar ce mi-a venit s vorbesc despre asta i n ce m sur v pot interesa po dumneavoastr p rin ii mei ? O, sigur c da. Spune mai departe, Ascanio. Arhangheli din ceruri ! V mai amintiri cam """ cheam ? Spune, spune mai departe! opti Coombe, ascunKndu- i la rndu] s u n palme ro cata :e-i dogoioa fruntea. A adar, tat l mea era orf urar, iar mcma, -ai mau d; era dnsa fiica unui orf urar din Flor en a siiume Rafaele del Mor o, car e se tr gea dintr-o familie aleasa, fiindc la r.oi, n Italia, n republicile din cuprinzi an noastre, munca nu njose te pe nimeni i adeseori pute i vedea un nume vestit i stivechi pa fir ma vr eunei pra\alii. Me terul meu Cellini, de pild , e tot att Ue nobil ca i r egele Fr an ei, dac nu chiar i mai nobil. Fiind s rac, Rafaele dcl Moro a m ritat-o pe fiica -:a tefana, f r voia ei, cu un tovar de br easl cam de aceea i vrst ca e], dar care, n schimb, era bogat. Mai mare tiste ea : mama ii iubea pe Benvenuto Cellini, car e o iubea i el, dar din p cate nici unul, nici cel lalt nu aveau ni mic la sufletul lor. Benvenuto cutreiera lumea pentru a- i f uri un nume i a c tiga b net. In momenlul ac3la era departe, a a nct nu a putut z d r nici aeea^ c s torie, Gismondo GadJi, a a- chsr na ps tair -ni^i s de i n-a aflat niciodat c so ia lai era ndr gostit de un alt b rbat, a nceput s-o urasc , dndu- i Cearn c nu e iubit. Tata era an om gelos i iute la mnie. S m iert-e dac -1 nvinov esc, dar judecata copiilor e necru toare i nu poate uita asemenea lucruri n veci. Adesea mama, "a s se aper e de mnia lui, c uta ling leag nul meu un ad post pe care taic -meu nu-1 respecta ntotdeauna. S-a rrfaiplat chiar uneori s-o loveasc Doamne iart -1! fin timp ce m inea n bra e , ca s poat ndura mai u or dur erea, la fiecare lovitur mania m s ruta. ri miiV<: 165

tot aht de bine kniturile pe care maic -rnea le primea, ca i s rut rile cu care m alinta ; ecoul lor a r mas la fel de puternic n inima mea. Bunul Dumnezeu, care e drept, 1-a pedepsit pe taic -meu, lundu-i ce avea mai scump pe lume ; bog ia lui. R mnnd mofluz de cteva ori n ir, tata a murit de inim rea fiindc s r cise, iar mama s-a pr p dit i dnsa dup cteva zile. crcznd c nu mai e iubit . Am r mas, a adar, singur pe lume. Creditorii tat lui meu au venit s ridice tot ce l sase n urma lui i, scotocind peste tot ca s vad dac nu mai uitaser ceva, nici n-au apucat s bage de seam c n cas se afla un copil care plngea. O fost slujnic de-a noastr , care m iubea, s-a mllosti\it de mine si mi-a dat de mricare vreo doua-trei 7ile, clar cum biala b trn tr ia, la rndul ei, din milostenii, abia dac reu ea s capete pentru ea un codru de pine. Tocmai se ntreba ce s fac ea cu mine cnd.un b rbat ru straiele colbuite a intrat n camera ei, m-a luat n bra e i ni-a strns la piept plngmd i, dup ce i-a dat ni te bani bietei b trne, a plecat cu mine. Era Bemtivuto Cellini, care venise anume de la Roma la Floren a ca sa m ia cu dnsul. Me terul m-a ndr git, m-a ajutat s -mi nsu esc toate tainele artei sale si m-a inut tot timpul ling dnsul si. cum i spuneam, e singurul om pe care moartea mea 1-ar ndurera. Colombe ascultase cu capul plecat i inima strns po-\es,tea acestui orfan, singur pe lume ca i ea, care sem na att de bine cu propria ei po\este, i dest inuirile lui n leg tura cu soarta nefericitei mame, soart pe care a\ca s-o mp rt easc poate i ea ntr-o bun zi ; c ci i ea era silit s se m rite cu un om care a\ea s-o urasc pentru ca nu-1 va putea iubi. E ti nedrept cu Dumnezeu i spuse ea lui Asca-nio. Exist totu i un suflet bun care te iube te, me terul dumitale, i ai axul parte cel pu in s-o cuno ti pe mama dumilale ; eu ns nu pot s -mi amintesc de alint rile mamei mele fiindc a murit, s rmana, aducndu-m pe lume. Am fost crescut de o 'or cle-a tatei, ursu/ i ar goas , pe caro totu i am plns-o amar cine! s-a pr p dit

aci'm doi ani c u, noa\nd pe cine iubi, toat afec iunea mea -s-a rev rsat asupra ace&tei femei, leg'mdu-m de ca a a cum o legat iedera de o stnc . De doi ani locuiesc aici n palat mpreun cu coana Pcrrine i, cu toate c snt att de singur -, fiindc tata nu \ine s m vad dorit din cnd n cnd, ace ti doi ani au fost i vor fi cei mai ferici i din \ iat mea. Ai suferit mult, ntr-adev r spuse Ascanio dar dac trecutul a fost att de vitreg, nu n eleg de ce trebuie s te ndoie ti de viitor ? Fiindc viitorul ce te a teapt vai! e att de m re ! E ti de vi nobil , e ti bogat , e ti frumoas si umbrele ce i-au ntunecat copil ria vor face s i se par i mai str lucitori anii ce vor \eni. Colombe cl tin din cap cu triste e. O, mam , mam ! opti ea. Cnd, ndicmdu-te uneori cu gndul mai presus de timp, pierzi din vedere m runtele neajunsuri ale clipei de fa a, ntr-o str fulgerare ce lumineaz i rezum o ntreag \iata, ca trecutul i viitorul ei, n momentele acelea sufletul e sorbit de primejdioase vrtcjuri i cuprins de nfricotoare deliruri, iar cnd durerile de care- i aminte ti snt f r num r i seam n, cum snt f r num r i seam n ncerc rile pe care le presim i, inima, adine tulburat , e cople it adeseori de acele emo ii zguduitoare i biruita de sl biciuni ce-i pot fi fatale. Trebuie s fii tare de nger ca s nu te pr bu e ti sub povara unor destine ce apas atit de greu asupra inimii. Ace ti doi copii care avuseser parte de attea suferin e i care fuseser toat via a singuri, nu trebuiau s rosteasc dect un singur cuvnt pentru ca din trecuturile lor s fac un singur viitor; dar pentru a rosti acest cuvnt unul dintre ei era prea neprih nit, iar cel lalt prea cuviincios. n tot acest timp, Ascanio o privise pe Colombe cu o nem rginit duio ie, iar Colombe se l sase privit cu o ngereasc ncredere ; cu minile mpreunate i cu un glas pe care l a\ea poate numai atunci cnd se ruga lui Djmntvou, ucenicul i spuse tinerei fete : Ascult , Colombe, dac se ntimpl s - i dore ti ce\ a pe i urne sau dac te pnde fe cumva vreo nenorocire, dac pen-tru a i se mplini dorin a cineva trebuie s -si vrs,c
lf>7

i ultima pic tur do snge sau dac nenorocirea nu poale fi ir-dep riat dect ca pre ul unei vie i, spune un cmnt, Colombe, a a cum i-ai spune unui frate, i \oi fi peste m sur ele fericit. i mul umesc, clin suflet i mul umesc r spunse Cokmbe. O singur vorb rostit ele mine a fost de ajuns ca fe - 1 pui n primejdie via a cu atrta m rinimie, tiu i bine ; c ar de ast data numai Dumne/eu m mai poate izb vi. Nu ap aed s i se dest inuia m^i mult. deoarece n momentul acela coana Ruporta i coana Perrine tccmai i ncetineau pa- ii n dreptul lor. Ca i cei doi ndr gosti i, cele dou cumetre nu pierduser vremea degeaba, legnd o strnsa prietenie, ntemeiatei pe o simpatie reciproc , Coana Perrine o n\ ase pe coana Ruperta curn s prepare un leac mpotriva degeraturilor, isr coana Ruperta. la rndul s u, ca s .nu se lase mal prejos, i dezv luise coanei Perrine secretul unei re ete pentru p strarea prunelor peste iarn . E de Ia sine hi ^les c prietenia ce se legase ntre ele era pe via i pe moarte si c i una. i alta i l g dimer s se nt-neasc , orice s-ar ntmpla. Ei. Colombe spuse coana Perrine. apropiindu-se de banc tot mai e ti sup rat pe mine ? N-ar fi fost ru inos din partea noastr , z u a a, s nu-1 primim n cas pe cel f r de care casa asta ar fi r mas f r st pn ? E vorba doar s -1 ajut m pe tn rul nostru s se lecuiasc de c rnd pe care a c p tat-o ca s ne apere pe noi, ce mai ^colo-ncoace ! Spne i dumneata, coan Ruperte. nu-i c, ? a ca arat mai bine acum i c a mai prins patin c uloarc de cind a \ enit aici ? Adev rat iit ri coana Ruperta nici cnd era r itos n-a fost a a de rumen la fa . Gnde te-te. Colombe st rui Perrine c -ar fi o crim s z d rnicim o ns n to ire ce a nceput att de bine. Ei, haide, haide, scopul scuz mijloacele. Sper c u-ai nimic mpotriv , nu-i a a, dac am s -i dau voie s vin din nou mine pe nserat ? De altfel, i pentru m t lu e o distrac ie, puica mamii; o distrac ie cit se poate de nevinovat , slava Domnului, de vreme ce sntem i

uri aici, coana iuiperte i cu mine. ntr-cdc^ Cciombe, ai nevoie s te mai distrezi . i matale, sscaU-mi- pe mine, Cinc-o s se duc s -i spun juprx prefectului c str ni-cia poruncilor dumi&ale a fost ni elu ndulcit ? De altminteri, nainte ca dnsul s fi pas'vreo opreli te, i-ai ng duit lui Ascanio s vin s- i arate ni te giuvaer uri i, cum azi a uitat s Ic aduc trebuie ne"parat si vin cu ele mine. Colornbe se uita la Ascanio ; tui rul. r-e f ace v palici ftl a tepta r spunsul cu sufletul Ia gur . Pentru o biat fat sechestrat -n ca^' l tnr;i/at , o ademenea umilin era nespus de m gulitoare. Exista deci pe lume cineva a c rui soart &e afla n miriile ci si pe care, eu un singur cuvnt, l putea face fericit sau l putea ntrista ! Oric rui om i place s se simt pateraic De curnd Colombe se sim ise umilit de ifosele ccnte-hri d'Orbec S rmana captiv fio-i iertat aceast si bi ciune ! nu se putu mpotrivi dorin ei ele a ved^a o scnteiere de bucurie n ochii lui Ascanio i re--ti Imbu-jorndu~se te a i zmbind n acela. i timp : Do: rnne, coan Pernue, ce m sile ti s fac 1 Abcanio d du s spun ceva, dar nu reu i dctv sd- i impreune minile ntr-un elan de recuno tin . Mul umim, frumdas doamn ! spuse fluperta. facnd o adnc reveren . Hai, Ascanio, e ti prea pl plrid nc , e timpul s ne ntoarcem acas , D -nii bra ul R s3 mergem. Ucenicul abia dac gsi in el destul putere ca sa spun r mas bun si mul umesc, dar compensnd s r cia cuvintelor cu o privire n care i puse tot sufletul, pomi supus m urma slujnicei, cu inima n p dit de bucurie. Colombe se l s pe banc , vis toare, cuprins de o be ie pentru caro i f cea mustr ri i ca csre na era obi nuit . Pe rnine ! spuse cu un aer triumf tor coana Pcrrine> desp r indu-se de oaspe ii s i, pe care-i conduse pn la poart . Dac vrei, po i veni aici n fiecare zii fi caule a a ca azi, trei luni de acum ncolo. i de ce nurnai trei luni ? ntreb Ascanio, care spera c va pi, tea fi primit oriclnd. 169

P i fiindc peste trei luni Colombe se m rit cu conteJc d'Orbcc r spunse coana Perrine. Ascanio trebui s -si ncordeze din r sputeri xoin a ca s nu se pr bu easc . Colombe se m rit cu contele d'Orbec ? ! bigui el. O, Doamne Dumnezeule, va s zic ni-am n elat ] Colombe n u m iube te ! Dar cum n momentul acela coana Perrine tocmai nchidea poarta dup el, iar coana Ruperta o apucase nainte, nici una, nici cealalt nu-1 auzir .

XII
REGINA REGELUI

Am ar tat mai sus c Benvenuto ie ise din atelier pe la orele unsprezece diminea a f r s spun nim nui ncotro pleac . Benvenuto se dusese la Luvru s -i ntoarc lui Francisc I vizita pe care maiestatea sa i-o f cuse la palatul cardinalului de Ferrara. Regele se inuse de cuvint. Numele lui Bcnvemito Cellini fusese l sat pretutindeni si orl urarul g si toate u ile deschise ; una singur , cea din urm , r mase totu i nchis ; aceea a consiliului. Francisc I punea la cale treburile statului, cu cele mai de seam fe e ale regatului, i orict de categorice erau ordinele date de monarh, nimeni nu ndr znea s -i dea drumul n untru lui Cellini n timpul solemnei consf tuiri ce a\ea loc n momentul acela, f r a cere mai nti ncuviin area maiest ii sale. Situa ia n care se g sea Fran a era nlr-adei r grav . PIn acum am vorbit doar n treac t despre treburile statului, convin i fiind c cititorii si mai ales cititoarele noastre prefer ncurc turile sentimentale celor poli Ucu ; a sosit totu i momentul tind nu mai putem da napoi,
170

a a nctt ne vedem sili i s arunc m o privire cit se poate ele scurt asupra st rii de lucruri din Fran a i asupra celei din Spania sau mai bine zis asupra lui FYancisc I i asupra lui Carol QuinioiJ, fiindc n secolul ai aisprezecelea regii se confundau cu na iunile. n perioada la care am ajuns, printr-o r sturnare a echilibrului politic, ale c rui fluctua ii i unul, i cel lalt avuseser deseori ocazia s le resimt , situa ia Iul Franciso I devenise mai favorabil n timp ce situa ia lui Carol Quintul se nr ut ise. Intr-adev r, lucrurile se schimbaser sim itor de mult de la ncheierea faimosului tratat de la Cambrai, care fusese negociat de dou femei j de Margareta de Austria, m tu a lui Carol Quintul, i de ducesa d'Angoulcrne, mama lui Francisc I. Prin acest tratat, care era o completare a celui de la Madrid, se stabilea c regele Spaniei renun la Burgundia n favoarea regelui Fran ei i c regele Fran ei renun , la rndul s u, la suzeranitatea asupra Flandrei i a provinciei Artois. Pe deasupra, cei doi tineri prin i lua i ca ostatici urmau s fie reda i p rintelui lor n schimbul unei sume de dou milioane de scuzi de aur. n fine, blajina regin Eleonora, sora lui Carol Quintul, a c rei mna fusese f g duit mai nainte conetabilului de Eourbon drept r splat pentru tr darea sa i caro, dup aceea, devenise so ia lui Francisc I, ca o chez ie de pace, urma s se napoie/e la curtea Fran ei mpreun cu cei doi copii, de care se ngrijise cu atta duio ie, nndu-le loc de mam ; toate aceste condi ii fuseser mplinite cu o deplin lealitate de ambele p r i. Se n elege de la sine ns c renun area la ducatul Mi-lanului, pe care Francisc I fusese silit s-o accepte an timpul captivit ii sale, nu era dect o renun are provizorie. De ndat ce fusese pus n libertate, de ndat ce se v zuse reintegrat n drepturile sale monarhice, dg ndat ce i rcdobndise ntreaga putere, suveranul i ntorsese clin nou privirile spre Italia. i pentru ca revendic rile sale s poat fi sprijinite de curtea papal , l c s torise pe fiul s u Henric, care. dup moartea fratelui s u mai mare Francisc. devenise prin mo tenitor, cu Catorina de Medici, nepoata papei Clement al VIT-Iea, 171

lii p cate, n momentul in care loate pi oga Linie m-i puse la cale eiau terminate, papa Clement al Vl-Oea murire ;i n locul lui iusese ales pap Alessandro FarnebC, rie ->s urcase n scaunul simtujui Pefru. ub rvu'nete ds Paul al II-lea Paul al Iii-3oa Ins J$i impubC^o ta noima poutiua s nu mbr i eze mei interesele mp ratului, nici pe acelea ale regelui Fran ei, pytnaJ < ump na TwJiniiL ntre Carol Quintul i FrancifaC L Lini tindu-se n privin a aceasva, mp ratul i < u ^e nai sinchisise de pieparativele Fran ei, preg tind la riadul s u o expedi ie mpotriva Tunisului asupra c ruia pu^e'.e stapiire -vestitul corsar Kair-Ed-Din, mai ""unosoat bub porecla de Barb ro ie , dup ee-1 alungase pe Muley-Hasai, Kar-Ed-Din ocupare inireg i^matul, do uade l^^a mereu incursiuni n. Sicilia, pu&tund-o. Expedi ia reu ise pe deplin i, dup ce di^iubose t' ei sa-i patru vase din fiola arniralulai lui y-c r j-osp, Carol Quijitul intrase victorios n portul M apoi i. Acolo aflase o veste oare avusese -darul c -l iim LeabCa i rnai deplin _; Carol al IlI-lea, ducele Savoiei j. unchinl lui Franeisc I din partea mamei, urmnd biatunle nou sale so ii) Beairlee, fata lui Emanuel, regele Portugailoi, reiru "" ase s rnai ^prijin-e oauza regelui Fran ei^ a a La atunci cind, jn virtuLea tratatelor ncheiate mai naiuto cu Carol al IlI-lea, Franeisc i ceru&e b prirnea&ca trupele ale pe teritoriul provinciei, ducele de Sa\ok refuzase s -i de.a escnjltar-e ; Franci^c I, care, oi?uinda-se pe ajutorul aliatului i rubedeniei baie, se a->tepta&e s g seasc toate por ile deschide, .se v '2U nev-cbi, ta p trund cu or a ^n \^ra} tiecncl peste Infricc^atoareJe culmi ale Alpilor. Sigura a a lui Carol QuntuJ, c^rc $e credea &i p*n pe situa io, f^usede nbi spulberat de o adev rata lovitura de tr snet. Regele pusese n mi care cu asemenea iu eal 0 aimat ce p trunsese n Savoia, nct ducele FC pomeni cu ntreaga provincie -ocupat nainfe de a fi prins m car de -veste c grani ele e fuseser nc lcate. Brjon, c ruia 1 se ncredin ase comanda armatei, cucerise ora-,. U ber Charnpe 2n"i]Vtmi]e Alpilor s.i tooma. i a^
172

Piemontul cnd Francesco Sfcrza, nfrico at probabil peste m sur la auzul acestor str lucite izbirii, murise subit, i snd ducatul Milanului f r mo tenitor i oferindu-i astfel lui Fraricisc I na numai o nlesnire, clar M un drept m plus. Brion p trunsese n Italia i ocupase ToiL.o. Sosind acolo, se oprise asezndu- i tab ra pe malurile Sesciei i a teptase. La nudul s u, Carol QiuiituL p r &isc Kapoli. ndrep-tndu-se spre Roma Datorit biruin ei pe care o c tigase asupra \echilor du mani ai lui Hristos. i se f cuse o primire triumfal n capitala lumii cre tine. Primirea aceasta l ame ise att de tare. rct, mpotriva obiceiului s u, mp ratul pierduse cu totul sim ul m surii si- nvinuise n fata consistoriuiui pe Francisc I de erezie, ntemein-du- i acuza iile pe ociotirca pe car e suveranul Fran ei o acorda protestan ilor si pe alian a pe care o ncheiase cu turcii. Pe urm , rccapitulnd toate zzanhle ce se iscaser pn atunci ntie ci i a c ror r spundere, dup p rerea sa, o purta n primai rnd Francisc I, f cu le-g mnt s poarte ur, r zboi pe via l pe moarte mpotriva cumnatului s u. n urma ncerc rilor prin care trecuse, Frcncisc I devenise foarte prudent n ultimul timp, pe cit de nes buit fusese mai nainte. De aceea, v zndu-se amenin at n acela i timp de armatele spaniole i de cele ale Imperiului, l sase Toriio n. seama lui Annebaut si-1 rechemase pe Brion, porancindu-i s se mul umeasc doar a p zi frontierele. To i cei t ,2 cuno teau firea cutez toare i cavalerismul do care era nsufle it Francisc I nu reu iser s priceap motivele acestei retrageri, nchipuindu- i c , din moment ce d dea napoi, regele se socotea din capul locului nvins. Convingerea aceasta a ase si mai mult trufia lui Carol Quintul, care luase el nsu i comanda trupelor sale, pu-nndu-si n gind s cotropeasc Fran a, pe teritoriul c reia voia s p trund prin sud. Se cunosc urm rile acestei tentative : Marsilia, care nfruntase atacurile conetabilului de Bourbon i ale lui Pescara s cel mai de seam r zboinici ai timpLilui, reu ise 173

s -i in piept .f r nici o greutate lui Carol Qamiul, care era un mare om politic, dar un mediocru conduc tor de o ti. Carol Quintul nu- i f cuse snge r u din pricina acestei nereu ite i, l snd Marsilia n urm , se ndrept spre Avignon ; conetabilul de Montmorency ns a ezase ntre Durance si Rhone o tab r militar n m sur sa reziste oric rui'atac i pe care Carol Quintui se str duise n zadar s-o str pung . Astfel c , dup ase s pt mni de ncerc ri inutile, respins frontal, h r uit pe flancuri, cu spatele amenin at, Carol Quintul ordonase la rndul s u retragerea armatelor, retragere ce sem na mai curind cu o debandad i, dup ce la un moment dat fusese pe punctul s cad n minile du manilor,' reu ise cu chiu cu vai s ajung n fine la Barcelona, %nde sosise f r armat si Iar bani. Atunci, to i cei care a teptaser sfr itul conflictului pentru a- i da n vileag sim mintele se ridicaser mpotriva lui Carol Quintul. Henric a VlII-lea o repudiase pe sofia sa Caterina de Aragon pentru a se c s tori cu Anne Boleyn, amanta lui. Soliman atacase regatul Na-poli i Ungaria. Principii protestan i din Germania alea-tuiser o lig secret mpotriva mp ratului, n fine, locuitorii ora ului Gnd, s tui de impozitele la care erau mereu supa i pentru a se putea face fa cheltuielilor necesare r zboiului cu Fran a, se r sculaser pe nea teptate -i trimiseser lui Francisc I ni te ambasadori pentru a-i propune s devin conduc torul lor. Dar n mijlocul acestor r sturn ri universale ee amenin au ns i puterea lui Carol Quintul, avuseser loc noi negocieri ntre el i Francisc I. Cei doi suverani se ntlniser la Aigues-Mortes si, hot rt s ncheie o pace de care i d dea seama c Frania avea neap rat nevoie, Francisc I i pusese n gnd s rezolve totul pe viitor, nu printr-un conflict armat, ci prin tratative amicale. Se gr bi deci s -i aduc la cuno tin lui Carol Quintul propunerea pe care i-o f cuser cet enii ora ului Gnd, ofcrindu-se n acela i timp s dea liber trecere trupelor sale pe teritoriul Fran ei pentru a p trunde n Flandra. Iat , a adar, pricina pentru care consiliul se afla reunit n momentul cind Benvenuto b tuse la u i gnd, n174

elegnd s - i repede f g duiala, Franci&c I, n tiin at de sosirea ilustrului s u orf urar, poruncise s fie poftit n untru. Benvenuto avu astfel prilejui s asculte sfr itul discu iilor. Da, domnilor spunea Francisc I - snt de p rerea domnului de Montmorency i visul meu este s nchei o trainic alian cu mp ratul ales, s nal tronurile noastre mai presus de ntreaga cre tin tate i s nl tur din. calea noastr toate aceste corpora ii, toate aceste comune si adun ri populare, caro vor cu tot dinadinsul s ngr deasc puterea noastr regal , refuznd s ne pun la ndemn fie bra ele, fie banii supu ilor no tri. Visul meu este s aduc la dreapta credin , renchegnd unitatea pontifical , toate ereziile din pricina c rora sfnta noastr mam Biserica are atta de suferit. Visul meu este s -mi adun toate for ele pentru a lupta mpotriva vr jma ilor lui Hristos, s -1 alung pe sultanul turcilor din Cens tanti n opole, fie chiar numai pentru a dovedi c nu este, a a cum se spune, aliatul meu, si s ntemeiez un al doilea imperiu la Constantinopole care s stea pe aceea i treapt cu primul ca putore, str lucire si ntindere, Iat care este visul meu, domnilor, i 1-am numit a a numai ca s nu m las prea mult am git de speran a izbnzii si ca s nu fiu prea ntristat dac viitorul mi-ar dovedi cumva c e cu neputin de nf ptuit. Dar daca s-ar mplini, dac s-ar mplini, conetabile, dac as avea n st pnirea mea Fran a i Turcia, Parisul i Constantinopole, occidentul i orientul, trebuie s recunoa te i; domnilor, c ar fi minunat, c ar fi m re , c ar fi cu drept cuvnt ceva sublim l . A adar, sire spuse ducele de Guise r mne definitiv hot rt c refuza i suzeranitatea pe care vi-o ofer locuitorii din Gnd si c renun a i la fostele domenii ale casei de Bourgogne ? Definitiv ; mp ratul va putea s - i dea seama astfel c snt un aliat la fel de leal, pe ct am fost de leal ca du man. Dar, n primul rn-d i mai presus de orice, s ti i, doresc si pretind s mi se napoieze ducatul Milanului; mi se cuvine n virtutea drepturilor mele creditare i nvestiturii mp ra ilor si voi ti s -1 dobndesc, 175

pe ouvntu meu de gentilom ! Sper ns j'r ca b stric prefenja eu fratele meu Carol. i vrcl.i s -i propune i lui Carol Qm'ntu treac prin Fran a pentru a-i pedepsi pe r scula ii din Gnd ? ntreb Ia rindul s u Poyet. ntocmai, domnule cancelar r spunse regeJe Ai grij s plece chiar azi domnul de Frejus pentni a-1 pofti n numele nostru. S -i ar t m c sntem gata s facem orice concesii pentru a men ine pacea. Dai dac totu i vrea r zboi... Un gest amenin tor i m re subhiic aceast oaz se ^ mase o cip in suspensie, deoarece Francise I l g rile pe me terul s u, care se oprise, modeit, ling u . Dar dac totj i vrea r zboi continu el pe statuia lui Jupiter despre a c rei soarta Benveirjto a venit s -mi aduc ve ti, jur c va avea parte de im r zboi sngeros, crncen i nenduplecat. Ei, Benvenuto, ce ^e mai aude cu Jupiter al meu ? Sire r spunse Cellini \-arn adus niadieta statuii poruncite de maieslarea voastr ; dar ti i ia ce rn gndeam pri\indu-v i ascultfndu-v adineaurj ? M gndeam la o fatn pentru palatul maiest ii voastre de Ia Fontainebleau; o fntn str juit de o statuie gigantic de aizeci de picioare care ar ine o lance irni n mina dreapt , sprijnindu- i n acela i timp rnna ^Ung pe garda spadei. Statuia aceasta, sire, 1-ar nf i a pe Marte, adic pe maiestatea voastr ; fiindc totiil n fiin a voastr m rturise te curajul, "an curaj pe oare 31 folosi i cu dreptate i pentru sfinta ap rare a m re iei voastre. O clip j sire, nc n~am terminat; n cele patru col uri ale postamentului vor fi a ezate patru figuri reprezentnd poezia, pictura, sculptura i generozitatea., l ala la ce m gndeam, privindu-v i ascultndu-v , sire. i vei da via acestor griduri, ntruchrpndu-k n marmur sau iu bronz, Beiivenuto; e voin a mea rosti monarhul pe un ton poruncitor, dar cu un zm plan de D afectuoasa bun voin . 4
176

ntr-g <-or.Lnliul ntmpin cu apauzo spu^le salo, fiecare- soeotindu-1 pe rege vrednic de o asemenea latine si statuia vrednic de un asemenea rege. Pn atunci -continu su\erarml ^3 ^eJ'^'j '- se ntmpl cu Jupiter al nostru. Benvenuto scoase macheta de sub mantie l o a eza pe masa m jurul c reia fusese pus la cale soarta luimi, Francsc I o privi ctva timp cu o admira ie att de limpede oglindit pa chipul s u, nct nu putea da loc la nici o ndoiala, n sfr.=il.' exclam el. Am g sit un om dup inima mea. Apoi, b tndu-1 pe um r pe Benvenuto, ad ug ' Prietene, nu tiu care din noi doi e mai fericit; z,uveram.3 care descoper un arlist n m sur s -i ghiceasc do rin ele i s i le mplineasc nainte de a le fi rostit, adi a un artist ea dumneata, sau artistul care ntlne te un suveran n mas-ur s -1 n eleag . La drept vorbind, ^<~v:l c bucuria cea mai mare e a mea. O, nu, mi da i voie, sire I protesta r o; j n 3 F.^ doar i poate e a mea. Si, las , Benvenuto, las , e a mea. Nu-mi pot ng dui s m mpotmoac roai'.j-.t/ii voastre : totu i.,. Uite ce e, s zicem atunci ca bucuriile n-oa^re snt la fel, prietene. Sire, m-a i numit prietenul vostru spuse Ben venuto i cuvntul acesta e att de pre ios, nct pl te te nsutit tot ee-am f cut pn acum pentru maies tatea voastr i tot ce voi mai putea face de aci nainte, Ei bine, vreau s - i dovedesc c nu e o vorb -n vlnt, Benvenuto, i c , numiiidu-te prietenul meu, n-am f cut dect sa rostesc adev rul. Adu-mi cit mai degrab statuia lui Jupiter, binen eles dup ce o vei fi terminat, i orice-nii vei cere atunci cnd ml-o vei nf i a, dac e un lucra ce st n puterea unui rege s -1 ndeplineasc , pe cuvintul meu de gentilom, l vei avea. A i auzit, domni lor ? Daca s-ar nttmpla cumva s uit, ave i grij s -m aduce i aminte. Sire exclam Benvenuto snte i un nobil ^ str lucit monarh i ni simt ru inat c nu snt n stare
377

s Iac dect att de pu in pentru maiestatea voastr , care face i att de mult pentru mine. Pe urm , dup ce s rut mina pe care i-o ntindea regele, Celini nf ur din nou macheta statuii lui Ju-piter n mant ie i ie i dia sala de consiliu, cu inima \ oioas si plin de mndrie. Plecnd de la Luvru, se ntlni cu Primaticcio, care tocmai se preg tea s intre n palat. ncotro alergi a a ncntat, drag Benvenuto ? l ntreb Primaticcio pe Cellini, care trecea pe ling el f r s -1 vad . A, dumneata erai, Francesco ? spuse Cellini. Da, a e, snt fericit fiindc 1-am v zut pe marele, pe ne asemuitul, pe divinul nostru Francisc I... Ai \ zut-o cumva si pe doamna d'Etampes ? Care mi-a spus ni te lucruri, dac po i s - i n chipui, Francesco, ni te lucruri pe care nici nu ndr z nesc s le repet, de i gura lumii zice c modestia n-ar fi cea mai de seam virtute a mea. Dar ce i-a spus doamna d'Etampes ? M-a numit prietenul s u, i dai seama, Francesco ? i m-a tutuit a a cum i tutuieste pe mare alii s i. n sfr it, mi-a spus c n ziua n care statuia lui Jupiter va fi terminat , voi putea s -i cer orice favoare a n zui si s n-am nici o ndoial c favoarea aceasta mi va fi din capul locului acordat . Dar ce i-a f g duit doamna d'Elampes ? Ce om sncit e ti, Francesco ! De ce ? - Eu i vorbesc de rege i dumneata i dai zor mereu :u doamna d'Etampes. Fiindc eu cunosc mai bine via a de la curte dect dumneata, Benvenuto ; fiindc e ti prietenul si compa triotul meu ; fiindc , venind aici, mi-ai adus o boare din aerul frumoasei noastre tali si fiindc recuno tin a pe care i-o port m ndeamn s te scap dintr-o mare primejdie. Ascult , Benvenuto, alia c ducesa d'Etampes te du m ne te, mai mult chiar, te du m ne te de moarte ; i-am mai spus-o cndva i i-o repet; numai c atunci era vorba doar de o simpl b nuial pe dnd acum snt
78

sigur. Ai jignit-o pe femeia aceasta si, dac nu reu e ti s-o mpaci, o s te duc la pieire. Doamna d'Etampes, deschide bine urechile, Benvemilo, doamna d'Etampes este regina regelui. Ce tot vorbe ti, Doamne sfinte ! se ap r Ccllini, rznd. Eu, eu am jignit-o pe doamna d'Etampes ? Cum a a? O, te cunosc prea bine, Bcnvenuto, i eram con vins c habar n-ai, a a cum nici eu habar n-am i cum probabil nici dnsa nu are pentru ce anume nu te poate suferi. Dar ce po i s faci ? A a snt femeile : niciodat nu tiu pentru ce iubesc sau ur sc pe cineva. Ei bine, ducesa d'Etampes te ur te. i ce vrei s fac ? - Ce vreau ? Uite ce vreau : curtezanul din dumneata trebuie neap rat s vin n ajutorul sculptorului. Cum adic , s fiu curtezanul unei curtezane ? E ti gre it, Benvenuto r spunse zmbind Pd-maticcio e ti gre it; doamna d'Etampes este foarte frumoas , nu cred s existe un singur artist care s nu recunoasc lucrul acesta, Ei, uite, recunosc se nduplec Benvenuto. Foarte bine, spune-i-o ei atunci, ei n persoan , nu mie. E tot ce- i cer i ai s vezi c n felul acesta o s deveni i cei mai buni prieteni din lume. Ai jignit-o fiind susceptibil ca orice artist; e datoria dumilale acum s faci primul pas. Dac am jignit-o cumva m rturisi Cellini n-am f cut-o dinadins sau, mai degrab , f r rea-voin . Mi-a spus cteva cuvinte ustur toare pe care nu le me ritam, iar eu am pus-o la locul ei, a a cum merita. N-are a face, n-are a face ! Uit ce i-a spus, Ben venuto, i f -o la rndul dumitale s uite ce i-ai r spuns. i repet, e o femeie trufa si r zbun toare i ine n mn inima regelui, a regelui c ruia i snt dragi artele, dar care ndr ge te , i mai mult dragostea. Te va face s - i mu ti mhiile pentru cutezan a dumitale, Benvcnulo ; o s asmu asupra dumitale tot felul de vr jma i; dnsa este cea care i-a dat curaj prefectului s te nfrunte. Uite, de pild , acum, trebuie s plec n Italia ; m duc 179

la Roma din ordinul sau. Ei bine, afl , Benvenato, c5 aceast c l torie a fost pus la cale n dauna ^dumitalc, i eu, tocmai eu, care- i snt prieten, m v d silit ^a fiu unealta r zbun rii sale. Dat* ce cau i la Roma ? Ce- caut? I-ai f g duit regelu, c te vei ridica Ic-. n l imea arti tilor din vechime i te Lai un om de cuvnt; ducesa ns i nchipuie c te-ai l udat f r nici un temei i, ca s to striveasc , pesemne, punnd opera dumitale cu turi de ale lor, m trimite acum pe mine, pictor, la ricma, s iau tipare dup cele mai frumoase statui din eutichHatc : Laocoon. Vcnus, Tocilarul si in i tiu eu care ! E ntr-adev r un rafinament pe care niimal o ura cumplit l putea scorni spuse Benvenuto, care, n ciuda bunei parcai pe care o avea despre sine, se gndea cu o sirngcre de inim la o compara ie ntre opera sa i lacrnle celor mai vesti i mae tri. Niciodat ns n-am s&-mi plec grumazul n fa a unei femei, niciodat Nici odat ! Dar cine- i spune s - i pleci gramazol ?! Uite, cunosc eu un mijloc pe care am s i-1 mp rt esc. Du cesa 1-a pl cut pe Ascanio; \rea s -i dea ceva de lucru & L m-a PLS s -i dau de tire s treac pe la dnsa. Ei baie, ce poate fi mai firesc dect s te duci mpreun cu ucenicul damitale la palatul d'Etampes ca s -1 prezin i frumoasei ducese ? cu acest prilej nu uita s iei cu dumneata unul dia acele minunate giuvaerori cam n-amai din minlle domniei tale poate ie i, Benvenuto ; arat -i-1 nai nti i, dac vezi ca i se aprind ochii prrvindu-1, ofer -i-1 ca pe un prinos prea umil pentru a fi vrednic de dnsa, O s -1 primeasc , fire te, o s - i mul umeasc frumos, o s - i fac n schimb un dar vrednic de dunvneata i astfel o s intri din nou n gra iile sale. tiind ns , dimpotriv , c femeia asta i-e du manc , po i s renun i de pe acum la toate planurile m re e pe care le-ai f urit. i eu am fost nevoit, din p cate, s m ncnvoi un timp, pentru ca dup aceea sa m ridic ct eram de nalt. Pin atunci, zugravul acela nenorocit
130

Je Ro^.so era n fi unica bucatelor, oriond 7! oriunde vea ntietate. Fusese numit chiar majordomul palatului E ti nedrept cu el, Francesco spuse Cellini, in capabil S3--J ascund gindunle. E n mare picto" Crezi ? Snt convin . Ei, uite, i e_i -im cormrs m rlurl&i Prmaiiecio tocmai de aceea nu-1 pot suferi, ntr-un euvnt, so slujeau do ol ca s m slmeasc ; am c utat atunci ca lingu esc fumurile ior ridicole i acum, iat -m ajuns marele Prima tieciOj acum vor s se slujeasc de mine ca s te striveasc pe dumneata, F ceea ce am f cut i eu, Bememito, i n-ai s le e ie ti c mi-ai -jrmat sfat a]. Te rog din bufe-t, f -o pentru djmnea'a i pentru mine, te implor n numele gloriei i si \ iitorului dumilale, care i or avea de suferit dac s tar ai ii nc p narea damitalo. M pui Ja gr^a ncercare 3 spu^e CeUir>i, care se \cdea totu i c e pe cale s se nduplece. Dac nu penirn dumneata, Benvenato, f ~o m car de dragul str lucitor alui nostru rege. Vrei oare s -i sf ii inima, silindu-1 s aleag ntre o curtezan pa care-o iube e i un artist pe care-1 admir ? Ei bin?, dac -i a a, fie, snt gata s~o fac pentru rege ! exclam Cellini} incinta t c g sise n frie an moti^7 destul de puternic pentra a- i mp ca amoi u propiiu. Bravo ! spuse Primaticcio. i acum fi dai seamacred, c dac un singur euvnt din tot ee-am \orbit ajunge la urechea ducesei, snt pierdut. Onm a a ? preleat Benverrjio, Sper c :n privJr a asta e ti lini tit, Dac Ben\enulo i a .^r '/'i1 , iu 'ria; am m'mle de is ^d ug Primaticcio. Ai cuvnlul meu ! Perfect i acum s n^ \edem 2^ bine, Ira^e ! C l torie pl cut acolo unde te duci l Noroc bun aici! i dup ce- i strnsei minile pentru Utima oaia, cei doi prieteni S3 desp r ir , f cnd fiecare - Stc un gest ce rezuma ntreaga discu ie.
181

xm
FEMEIA E DESEORT SCHIMB TOARE Palatul d'Etampes nu era prea departe de palatul Nesle. Cititorii no tri nu se vor mira prea tare deci dac vom trece dintr-unul n cel lalt. Cl direa era situat n apropiere de cheiul Augusti-nilor i se ntindea de-a lungul str zii Gilles-le-Gueux, c reia mai apoi cine tie ce lire sentimental i-a schimbat numele n Git-lc-Coeurl. Intrarea principal se afla pe strada Hironclelle. Francisc I d ruise palatul iubitei sale ca s-o nduplece a se c s tori cu Jacques Desbrosses> conte de Penthievre, dup cum lui Jacques Desbrosses, conte de Penthifevre, i d ruise ducatul d'Etampes i demnitatea de guvernator al Eretaniei, ca s -1 nduplece a-o ia de so ie pe iubita sa. Monarhul, de altminteri, f cuse tot ce se poate pentru ca darul s u s fie vrednic de frumoasa Arme d'IIeilly. Luase astfel m suri ca vechiul palat s fie amenajat dup cele mai noi cerin e ale modei. Pe fa ada auster i mohort r s riser ca prin farmec ginga ele nflorituri ale Rena terii ca tot attea gnduri de iubire, n sfr it, judecind dup grija cu care monarhul c utase s mpodobeasc locuin a, mi era greu s - i dai seama c - i petrecea o bun parte din vreme acolo, aproape tot atita cit si ducesa d'Etampes. Pe deasupra, camerele fuseser mobilate cu un fast ntr-adev r regesc si toat casa era tot att de bogat nzestrat ca i aceea a unei adev rate regine, mult mai bogat, n orice caz, dect aceea a nepre uitei, a castei Eleonora, sora lui Carol Quintul i so ia legitim a lui Francisc I, despre care se vorbea att de pu in n lumes ba chiar si la curte. ] acum, dac vom s vr i indiscre ia de a p trunde dis-de-diminoa n camera ducesei, o vom g si ntins
1 Joc de cuvinte intraductibil, bazat pe rezonan a apropiat a celor dou numiri: Gillcs-Ie-Gueux = Gies Milogul, iar Gt-So-Corur Tnim -Tnjitoaro. (n L.)

182

pe o canapea, sprijinind a- i cap orul incint tor i pctre-jndu- i mna cealalt alene prin. buclele p rului s u castaniu cu reflexe aurii. Picioru ele goale ale Armei pai' si mai mici, i mai albe n papucii do catifea neagr , iar rochia larg si r v it face s ias si mai bine n vileag ispititorii nuri ai cochetei. Regele se afl ntr-adev r de fa , stnd n picioare n dreptul unei ferestre, dar n momentul acela nu se uit la duces . Bate darabana n geam i pare dus pe gnduri. Probabil e preocupat de problema att de grav a trecerii armatelor lui Carol Quintul prin Fran a. Ce faci acolo, sire, de-mi ntorci spatele ? l n treb n cele din urm ducesa, pierzndu- i r bdarea. Versuri pentru domnia ta, iubito, uite, sper c snt gata, n fine r spunse Francisc I. O, spune-mi-le repede, te rog, frumosul meu poet ncoronat! Cu drag inim - rosti monarhul, cu ncrederea n sine a unui s tihni t or care n acela i timp e si purt torul unui sceptru. Ascult :
Fiind singur la o fereastra, n zori, clnd lumina mijea, Vedeam cum Aurora m iastr Lui Febus calea H ar ta i-al turi iubita ce- i piept na P rul de aur, i ochii-i lucio i Ce m priveau atit de duio i, Incit, cu. glas nalt, strigai viteje te i Intra i n ceruri, o, zei lumino i, C ci frumuse ea ei v umbre te l O, ce versuri ncnt toare ! exclam ducesa, b nd din palme. De aci ncolo, sir e, po i privi Aur ora ct i pofte te inima ; nu voi mai fi geloas pe ea, de vreme ce, mul umit ei, mi-ai nchinat o poezie att de frumoas . Mai spune-mi-o o dat , te rog. Francisc I se gr bi s -i ndeplineasc dorin a repe-tnd, att pentru ea ct i pentru sine, galantul s u omagiu ' n versuri, dar de ast dat Anne r mase t cut . 1R3

Ce s-a ntmplat, frumoas doamn ? ntreb Francisc , care se a tepta la noi complimente. Ce ? se ntmplc, sire ! M v d nevoit s - i repet i mai r spicat, n diminea a aceasta, ceea ce- i spuneam ieri sear : unui poet i se iart i mai pu in decit unui rege cavaler a i-g dui ca doamna inimii sale s fie in sultat cu atta neobr zare, fiind vorba nu numai de iubita, dar totodat i de muza sa. Iar i, r ut cioase ! o dojeni regele, schi nd un gest de ner bdare. De ce trebuie neap rat s-o iei drept insult , Doamne sfinte! Cit de necru toare poate fi mmia domniei tale, atotputernica mea nimfa, dac n vinuirile pe care mi le educi te fac r ui i versurile mele ! Monseniore, ur sc la fel eun, iubesc i totu i, uite, dac te-a ruga st ruitor & nu-i mai por i du m nie lui Benvenuto, un nebun n toat puterea euvntului, care nu-si d seama ce spune, care vorbe te a a cum se si baie, f r nici o socoteal , si care n-a avut, te rog s m crezi, inten ia s te jigneasc . De altfel, dup cum bine tii, ng duin a este apanajul zei t ilor ; iartu-1 deci, scump zei , de drag1 l meu pe Lcest fcrrntit. O, un smintit, ntr-adei, ar ! bomb ni Anne. O, un smintit extraordinar, s fim n ele i i adaug Francisc I. L-am v zut ieri i mi-a f g duit adev rate minun ii. E un om care nu cred s aib pereche n arta ta i care va face s str luceasc numele meu n veac la fel ca Andrea del Sarto, Tizian i Leonardo da Vinci. tii cit de mult in la arti tii mei. scump duces , fii deci ndur toare si caut s ai toat bun voin a fa de ace&tas te Implor ! O, Doamne, ploaia de prim var , capriciile femeii i cuvntul de duh al artistului s-nt f cute mai curnd s incinte, dup mine, dect s nec jeasc . Hai, iart -1 pe cel ce mi-e drag, iubirea mea ! Snt la porunca maiest ii tale i rn voi supune, sire. Mul umesc, n schimbul favoare! pe care m rinimia femeii se nduplec s mi-o fac , po i cere orice lucru dore ti si pe care puterea unui monarh este n m sur
184

s i-1 d ruiasc . Dar, vai. clin p cate, se lumineaz de ziu i trebuie s te p r sesc. Am iar i un consiliu pe ziua do azi. Ce plictiseal ! Din pricina fratelui meu Carol Qaintul meseria asta de rege devine tot mai grea. n locul cavalerismului, m oblig s folosesc iretenia, i pana, n locul spadei; e ntr-adev r o ru ine. Pe cuvntul meu de gentilom, cred c va trebui s n scocim noi cuvinte pentru a numi ntr-un fel priceperea i ndem-narea de care o nevoie pentru a conduce un stat. "R rni cu bine, s rmana mea iubit . \oi c uta s fiu cit mai iste i mai iscusit. Ferice de domnia ta, pentru c nu ai alt ndatorire dect s fii mereu frumoas , i cerul a f cut tot ce trebuia pentru asta. R mi cu bine. nu te scula, m a teapt pajul meu n anticamer . La revedere i gnde tc-te la mine ! n fiecare clip , sire. i trimi ndu-i cu mna o ultim s rutare n chip de r mas bun, Francisc I ridic draperia i ie i, i snd-o singur pe frumoasa duces , care, gr bindu-se s - i in f g duiala se cuvine s-o spunem ncepu s se gn-deasc pe loc la cu totul altceva dect la maiestatea sa. Fiindc doamna d'Etampes era o fiin activ , p tima i ambi ioas . Dup ce se str duise cu nfocare . i reu ise pn la urm s cucereasc \itejcste dragostea monarhului, n scurt vreme firea ei neastmp rat nu se mai mul umi cu aceast dragoste i ncepu s se plictiseasc . Amiralul Brion i contele ele Longueval, pe care i iubise o bucat de vreme Diane de Poitiers, pe care o detestase ntotdeauna, nu avuseser darul s -i ocupe ndeajuns timpul; de o s pt mn ncoace ns golul pe care-1 sim ea n sufletul s u se umpluse ntructva i se trezise din nou la via , gra ie unei uri proaspete i a unei noi iubiri, l ura pe Cellini i-1 iubea pe Ascanio i se gndea acum i la unul, i la cel lalt, n timp ce cameristele care o mbr cau i puneau ultimele dichisuri. n momentul n care nu le mai r m sese altceva de f cut dect s-o pieptene, fu anun at vizita prefectului i a vicontelui de Marmagne. Amndoi se num rau printre, _ cei mai credincio i partizani ai s i din cele dou tafoer ce se formaser la curte, una n jurul Dianei de Poitiers
185

f it ,!

iubita dc-iinului, iar cealalt n jurul ducesei, Iar prietenii snt totdeauna bineveni i atunci cind te gndesti la du mani. A a nct, cu o nespus dr g l enie, doamna d'Etampes ntinse mna spre a-i fi s rutat ursuzului prefect i surz torului viconte. Jupnc prefect spuse ea, cu o mnie ce nu era ctu i de pu in pref cut i cu o comp timire ce nu avea nimic jignitor am auzii de felul scandalos n care b d ranul acela de italian a ndr znit s se poarte cu dumneata, prietenul nostru cel mai bun, i nc si acum tremur de indignare. Doamn r spunse d'Estourxillo, folosindu-se de prilej pentru a preschimba nfrngerea suferit ntr-o lingu ire m-a fi sim it prost dac vrsta i caracterul meu ar fi fost cru ate de netreb nicu l care nu s-a sfiit nici de frumuse ea, nici de bun voin a domniei voastre. O ! spuse Anne. Nu m ghidele dcct la dumneata ; ct prive te jignirea pe care am suferit-o, regele, care, trebuie s recunosc, e mult prea ng duitor cu neobr za ii ace tia de venetici, m-a rugat s-o uit i am uitat-o. Dac -i a a, doamn , rug mintea pe care \ oiam s v-o facem nu va fi privit , desigur, eu ochi buni i de aceea v cerem ng duin a s ne retragem, f r s v-o mp rt im. Cum se poate, jupne d'E&toiuMle ? Xu snt cu oare, oricnd si orice s-ar ntmpla, la dispozi ia domniei tale ? Vorbe te, te rog, vorbe te dac nu vrei s m sup r pe un prieten att de nencrez tor. Ei bine, doamn , iat despre ec e vorba Am socotit c pot dispune n folosul vicontelui de Marmagne de dreptul de a locui ntr-unul din palatele regale, drept pe care 1-am dobmdit prin generezi la tea domniei voa str e, si se n elege de la sine c de la bun nceput am pus ochii pe palatul Ncsle, care a nc put n ni te miini att de nevrednice. A a ! spuse ducesa. V ascult cu toat aten ia. Vicontele, doamn , a acceptat n primul moment i chiar cu cea mai vie nsufle ire ; acum ns , dup ce a chibzuit bine, st n cump n : se gnde te cu spaima la c pc unul acela de Benvenuto. 86

M iart , stimate prietene i t ie vorba vkontee do Marmagne m iart , clar explici foarte gre it lu crurile. Nu mi-e fric de Benvenuto, mi-e fric doar de mnia regelui. Nu m tem c s-ar putea s m omoare b d ranul acela de italian, cum 1-a numit adineauri Joamna, nici doi bani nu dau pe el ! M tem numai, la drept vorbind, s nu se ntmple cumva s -1 ucid i s na p esc dup aceea mai tiu eu ce fiindc 1-am r pus pe unul dintre slujitorii maiest ii sale la care monarhul pare s in foarte mult. i mi-am permis, doamn , s -1 conving, f cinci u-3 sa spere ca, la nevoie, se va putea bizui pe ocrotirea domniei voastre. Pe care, de altfel, prietenii mei s-au putut bi/ul ntotdeauna spuse ducesa i, ]a urma urmei, nu ave i oare de partea domniilor voastre o prieten si mal bun dect mine : dreptatea ? De fapt, nu face i nimio altceva dect s dai i urmare unei dorin e a regelui Maiestatea sa r spunse Marmagne n-a ar tat anume c palatul Nesle poate fi ocupat de altune\a n afar do Benvenuto i, n cazul acesta, alegerea noastr , dr ce s nu recunoa tem, ar putea foarte bine sa treac drept o r zbunare. i pe urm , dac s-ar ntmpa i asta-i mai mult ca sigur, fiindc voi lua cu mine doi oameni de n dejde dac s-ar ntmpa s -1 omor pe Cellini ? O, Doamne ! spuse ducesa, cu un zmbet ce l sa s i se vad albea a din ilor. Regele poate foarte bine s ocroteasc un om viu ; dar mi nchipui c nu s-ar sinchisi prea mult s r zbune un mort, si admira ia pe care a nchinat-o artei nemaiavnd, n acest caz, prilejul de a se manifesta, el nu i-ar mai aminti, cred, dect de dragostea sa pentru mine- Omul sta m-a insultat att de cumplit i de fa cu atta lume ! Ai uitat cumva, Marrnagnc ? Totu i, docmn ntimpin vicontele, prudent trebuie s ti i l murit ce anume ave i de ap rat. Ai vorbit doar cit se poate de limpede, vkonte, Ba nu. doamn , dac -mi ng dui i, nu vreaj s v asr ind nimic Se prea poate ca pi in for a s nu-i putem

Pffrf

rp \oni de hac zurbagiului. Hunei trebuie s v m rturisesc c vom fi sili i s ne folosim de viclenie ;_ dac s-ar ntmpla bun oar s scape din minile spadasinilor ziua-n amiaza mare, la el n palat, oamenii no tri ar putea s -1 mtliieasc din. ntmplare ntr-o scai' , pe o strad l turalnic i... nu snt narma i numai cu spade, doamn , au i pumnale asupra lor. n elesesem perfect m rturisi ducesa, f r ca ^o singur nuan a tenului s u minunat s p leasc a ghidul urmi att de banal plan de asasinat. A adar, doamn ... A adar, vieonlo, v d c e ti ivn om foarte pve\ z tor i c nu e prea pl cut pentru cineva s - i fie du man, z u c nu ! Dar faptul n sine, doamn ? . Faptul n sine e destul de grav, ntr-adcv r, si s-ar cuveni poate s ne mai gndim; dar, a a cum v-am spus, toat lumea tie, i regele nsu i nu se poate s nu-si dea seama ct de adnc m-a r nit omul acesta n mndria mea. l ur sc... cel pu in tot atta ct l ur sc pe b rbatul meu sau pe doamna Diane si, ntr-adev r, cred oa putea s v promit... Dar ce s-a ntmplat, Isabeau, cum ndr zne ti s ne ntrerupi ? Ultimele cuvinte ale ducesei erau adresate uncia dintre cameriste care intrase n untru n ucit . Doamne sfinte spuse Isabeau v cer iertare, doamn , dar a venit artistul acela florentin, Benvcnuto Cellini, cu un vas aurit, numai atta de mic, o frumuse e cum nici nu v pute i nchipui! Mi-a spus ct se poate de cuviincios c dore te s -1 ofere n l imii voastre si c cere st ruitor ng duin a de a v vorbi cteva clipe. Ba bine c m rosti ducesa, cu satisfac ia unui om a c rui mndrie e pe cale s se mblnzea&e . i ce -ai r spuns, Isabeau ? C doamna nu e mbr cat i c am s vin s -i dau de tire, Foarte bine. Se pare ad ug ducesa, ntorcndu-se c tre prefect, care avea o mutr plouat c du manul nostru e dispus s se cumin easc si c ncepe s vad ct pre uim si ct e de mare puterea noastr .
183

N-are a face. N-o s .scape chiar ath de ieftin cu:r. crede i s nu- i nchipuie c am s primesc pe loc scuzele lui. Trebuie s - i dea mai bine seama ct m-a jignit . i ct snt de sup rat . frabeau. spune-i c m-ai n tiin at ' i f poruncesc s a tepte, Isaheau ie i, Cum i spuneam deci. viconte de Alarmagne continu ducesa, a c rei mnie se vedea c suferise ntre timp o oarecare transformare lucrul despre care mi-ai vorbit c destul de grav i n-as putea s - i promit ca- i voi da o min de ajutor, cnd ceea ce vrei dumneata, de fapt, c o crima si nc urzit cu vicle ug, Gndi i-s numai ce vv a f cut aceast cfens ndr zni s utmpine prefectul. Sper c satisfac ia pe care o voi primi va face tot atta vlv , jupne. Trufia aceasta att de dL'z ce-a fost n stare s in piept unor suverani se afl n clipa de fa n anticamera mea, la cheremul capriciilor unei femei, i dou ceasuri de purgatoriu cred c snt de ajuns. Ia drept \orbind. pentru a isp i o simpla obr z nicie. Nu trebuie s firn chiar att de nendur tori, jupne prefect. Iart -1, a a cum l voi ierta i eu peste dou cea suri ; s-ar putea -oare s am mai pu in nrurirc asupra domniei taie, clect a avut regele asupra mea ? V rug m s ne da i voie. doamn , s ne retragem spuse prefectul, nclinndu-se fiindc n-as \ rea s -i f g duiesc adev ratei mele regine un l acru pe care n-as putea fi n stare s -1 ndeplinesc. S \ i-ctrage i ? ! Nici s nu v gndi i ! protest ducesa, care inea cu tot dinadinsul s fie cineva de fa ia triumful s u. Doresc, jupne prefect, s fii martor la umilirea du manului dumitale pentru ca s ne putem bucura mpreun de aceast r zbunare. V d ruiesc, dumitae i vicontelui, aceste dou ceasuri : nu e nevoie s -mi mul umi i. Am auzit c - i m ri i fata cu contele d'Orbec, dac r.u m n el ? Frumoas partid , ntr-adev r. Frumoas e un fel de a zice, mai curnd ar fi tre buit s spun bun partid ; dar ia loc, jupne. tii oare c , pentru a se putea face c s toria aceasta, ai nevoie de ecnsim mnitu! meu, pe care, de i nu mi 1-ai cerut nc , snt gata totu i s i-l dau. D'Orbec mi este tot att de
389

(W /1

credincios ca i domnia ta. Sper c o vom putea \edea n sfr it si o vom avea ntre noi pe frumoasa dumitale copil i c so ul ei nu va li chiar ait de nesocotit, nct s n-o aduc la curte. Cum se nume te, jupne ? Colombe, doamn . Dr gu nume i atu de duios. Se spune c numele ar avea o nrurire 'asupra soartei omului; dac -i a a, nseamn c biata copil are o inim sim itoare i va suferi. Ce e, Isabcau ce s-a ntmplat ? Nimic, doamn , a spus c-o s a tepte. A, da, foarte bine, uitasem de el. Da, da, a a cum i-am spus, ai grij de Colombe, jupne d'Estourville, contele d'Orbec este pl m dit din acela i aluat ca i so ul meu, la fel de ambi ios pe cit e de hr p re ducele d'Etampes, n stare sa- i cedeze so ia n schimbul unui ducat. Aten iune deci i pentru mine, mai ales dac e chiar att de frumoas precum se spune Ai s mi-o pre zin i, nu-i a a, jupne ? Cred c -mi dai voie s m pun i eu n gard ? Str lucind de bucurie n a teptarea \ittonci -ale, ducesa sporov i a a o bucat de vreme, spunnd tot ce-i trecea prin cap, n timp ce mul umirea i ner bdarea de care ei a st pmt ie eau n vileag la cel mai mic gest pe care-1 f cea. A a spuse ea n cele din urm mai trebuie o jum tate de or ca s se mplineasc cele dou ceasuri; i atunci l vom sc pa pe bietul Benvenuto de chinuri. S ne punem n locul lui : n ce hal trebuie s se canoneasc , s rmanul! Nu e obi nuit s p zrasc u ile, tocmai el care poate p trunde oricnd n palat i-1 poate vedea la orice or pe rege. Z u l comp timesc, de i merita o lec ie. Cicd c se d de ceasul mor ii, nu-i a a ? Doamne sfinte, ce se aude ? Ce nseamn l cnctele astea . i zarva . O f i osnditul c ruia i s-a urt n purgatoriu socoti prefectul,, sim ind c i se treze te din nou speran a. S ndr zneasc numai spuse ducesa, palid la fa . Veni i cu mine, domnii mei, veni i s vedem. Benvenuto, care se ndurase n cele din urma, pentru motivele ar tate mai nainte, s Iac pace cu atotputernica favorit , a doua zi chiar dup ce st tuse de voi b

cu Pumaticcio hia&t \a*>ul de ai gini aurit cu care \oia &->i r scumpere lini tea i, mndu-1 de bra pe Asca-nio, slab s -1 sufle \nlul si f r pic do snge n obra/ dup ce se perpelise toat noaptea, se ndrept spre palatul Etampes Avu de furc mai nt cu vale ii, care nu \oiau cu nici un pre s -1 anun e st pnei lor ia o or att de matinal , i pierdu o jum tate de ceas tocmiiidu-sc cu ei. Era gata s - i ias din s rite. Tocmai atunci ns tiecu pe acolo Isabeau, care se nduplec s-o n tiin eze pe doamna d'Etampes. Pu in mai apoi se ntoarse s -i spun lui Benvenuto c ducesa se mbrac i trebuia sa mai a tepte un pic. Se hot r deci s aib r bdare i se a ez pe un taburet ling Ascanio, care, isto\it de mersul pe jos, de febr i de gndunle ce-1 fr mntau, d dea semne de sl biciune Trecu astfel o or Benvenuto ncepu s numere minutele. La urma urmei i spuse el toaleta unei ducese este treaba cea rnai important pentru ea din tc-t timpul zilei, i pentru un sfert de ceas mai mult ori mai pu in n-are rost s m las p guba dup ce m-am hot r t, n sfr it, s fac acest pas." Totu i n pofida acestei cuget ri pline de n elepciune, ncepu s numere secundele. Pn una alta ns , Ascanio se f cea tot mai palid la fa ; c utase s -i ascund me terului c era suferind i-l nso ise viteje te f r s -i m rturiseasc nimic ; nu luase ns nimic n gur diminea a i, cu toate c nu voia s recunoasc , sim ea cum l p r sesc tot mai mult puterile. Benvenuto, care st tea ca pe ghimpi, se ridic n picioare i ncepu s se plimbe cu pa i mari ncolo i ncoace. Trecu nc ur> sfert de or . Te sim i r u, f tul meu ? l ntreb Celhni pe Ascanio. Nu, z u nu, me tere ; mai degrab mi se pare c dumneata te sim i r u. Te rog din suflet ai r bdare, nu cred s mai avem mult de a teptat. In momentul acela Isabeau treai clin nou prin nc pere - V d c st pna d am i tale ntivie spiKe Benve-n i Io
191

Vicean , feti cana se apropie de fereastra i se uil Ja ornicul din curie. Dar nu e decit "an ceas i jum tate de cnd a tep ta i ; de ce v pinge i ? ! se mir ea. i v endu-1 pe Ce]Uni c -se ncrunt , o terse pe aci .ncolo chicotind. Benvonuto i ncorda din r sputeri voin a i rnj i s ~ i Infrmeze ner bdarea. Dar pentru asta trebui b se a eze din nou pe scaun i rmase astfel locuJui cu bra ele la piept, t cut i serios. P rea liui iit; n sinea lui ns clocotea de mnie. Cei doi servitori ce st teau noreiue-nui n dreptul u ii se uitau la el cu un aer solemn n care me terul avea impresia c deslu e te o batjocur . Se auzi b tnd sfertul de or ; Benvenuto i arunc -o privire lui Ascaaio i l-\ zu aJb ca \arul la fa , mai-mai s le ine. Al-am s turat! i/bucni el, nemaiputndu-se st pn. Pn la urm v d c-o face dinadins ! Am crezut ce mi s-a spus i am a teptat din polite e ; dar dac e vorba s fiu insultat, i cum nu snt obi nuit cu a a ceva, nici m car nu mi-a trecut prin gnd c-ar i cu putin , ei bine, dac -i vorba s fiu insultat, nu snt eu omul care s ndure o insult nici chiar din partea unei femei, de aceea plec. Hai, Ascanio ! Spunnd aceasta, Ben\enuto n f ca deodat cu mina lui vnjoas scaunul neprimitor pe oare, f r ca el s - i dea seama, ducesa l silise s ad , spre a se r zbuna, aproape dou ceasuri, i-1 trnti jos, f cndu-1 buc i. Vale ii d dur s se repead , dar Cellini trase pe jum tate din teac pumnalul i ei i luar seama. Temndu-s-s s nu p easc ceva me terul s u, Ascanio ncerc s se ridice, dar, sleit de puteri din pricina emo iei, se pr bu i la loc n nesim ire. Benvenuto nu prinse de \este n primul moment Tocmai atunci 'ap ru i ducesa, palid i furioas , n pragul u ii. Da, plec continu cu o voce tun toare Benve nuto, care o v zuse cit se poate de bine spune i- acestei femei c-am luat napoi darul i c-am s -1 dau acum primului mocofan care mi-o ie i nainte, oricine ar fi acela, tiind e -i mai vrednic dect oa s -] primeasc . 192

Spiincti-i <- se in al dac i nchipuie c snt valetul ei, ca de-alcle voi, i c noi, arti tii, nu obi nuim s ne \indem respectul i supunerea a a cum i vinde ca dragostea ! i acum, da i-v a o parte s trec ! Vino cu mine, Aseanio ! Abia n momentul acela, n torcndu-se spre ucenicul ? u iubit, l v zu rezemat de perete, palid, cu ochii nchi i si cu capul dat pe spate. Ascanio ! strig Bcnvenuto. Ascanio, copilul meu, le inat, poate chiar pe moarte ! Ascanio, dragul meu, nu mai din pricina acestei femei... i Bcnvenuto se ntoarse cu un gest amenin tor spre ducesa d'Etampes, aplecndu-se n acela i timp ca i cum ar fi vrut s -1 ia n bra e pe Ascanio i s plece cu el. La rndul s u, ducesa, tremurnd toat de furie i de spaim , nu fusese n stare s fac un pas, nici s scoat o vorb , V zndu-1 ns pe Ascanio, alb ca marmura, cu capul dat pe spate i pletele r v ite, att de frumos sub paloarea ce-i acoperea obrazul si att de gra ios a a cum z cea le inat, minat de o pornire nest vilit , se repezi spre el, pomenindu-se deodat fa -n fa cu Benvenuto, aproape ngenuncheat i innd ca si el una din minile lui Ascanio ntre inimile sale. Bine, dar copilul acesta se pr p de te ! Ai s -1 omor dac -1 iei cu dumneata, domnule ! Poate c are nevoie :c ngrijiri cit mai grabnice. Du-te repede, Jerome, si caut -1 pe maestrul Andre. Nu vreau s ias clin palat n halul sta, m n elegi ? Dumneata n-ai dect s pleci sau s r mi, dac dore ti, dar pe el las -1 aici! Benvenuto o privi p trunz tor pe duces i cu o slrn-gerc de inim pe Ascanio. i d du seama c nu poate fi nici un pericol pentru ucenicul s u drag dac -1 las n grija doamnei d'Etampes i c , n schimb, ar fi primejdios s -1 poarte pn acas , f r s fi luat nici un fel de m suri. Ca ntotdeauna, nu st tu mult pe gnduri, fiindc Cellini ntotdeauna se hot ra pe loc, iar hot rrea pe care o lua era nestr mutat , ceea ce putea fi n egal m sur o calitate sau un defect. R spunde i de soarta lui, doamn ! spuse ci. Cu via a mea ! i f g dui cu nsufle ire ducesa.
193
13 Ascanio

Me terul s rut u or fruntea ucenicului !. clu-se n pelerin , cu mna pe pumnal, p r si seme nc perea, nu f r a fi schimbai mai nti cu ducesa o pri-\iro plin de ur i de dispre . Cit despre cei doi b rbaii, riti m car nu se nvrednici s -i bage n scam , La rndul ei, Arme se uit n urma du manului ^ u pn ce acesta ie i pe u , cu ni te ochi sc p r tori de furie; apoi, schimbndu- i expresia, ochii s i se aplecar (u mhnire i ngrijorare asupra chipului dr g la al bolnavului : dragostea lu locul maniei, tigroaica se pro-.schimb din noungazel . Maestre Andre i spuse medicului s u, ce venise ntr-un suflet caut -1, salvcaza-1, e r nit, mc are! K-arc nimic o lini ti maestrul Andre nu c dect o sl biciune trec toare. i l sa sa picure pe bu/cle lui Ascanio c iva stropi dintr-o b utur nt ritoare pe t are o purta ntotdeauna asupra lui. Se treze te j exclam ducesa Uite f s-a mi cat! Acum probabil are nevoie de lini te, rm-i a a ? Duccii-l dincolo n camer pe o canapea le spuse celor doi vale i. Apoi, cu glas sc zut, ca s n-o aud dect ei, ad ug : Dar mai nti lua i aminte ; clac sc pa i un singur cmnt n Icg tm cu ceea ce a i v zut i au/it adineauri, pl ti i cu capul nes buin a gurii. Duce i-v ' Lacheii se nclinar nfrico a i , i, nd;cndu-l u or pe A-canio, l pur t ar pe bra e. R mnnd singur cu prefectul i cu vicontele de Mar-magne, martori att^de pruden i ai njosii ii pe care o suferise, doamna d'Etampes i m sur pe ainndoi, mai ales pe cel dc-al doilea, cu o prhiro divpic uitoarc, pe ( are c ut numaidect sa si-o ascund i spuneam, a adar, \icontc rosti ca cu am r aunc, clar pe depliu lini tit i spuneam, a sclsr, c lucrul despre carc-mj vorbeai era grav ; n-are a face, am spus-o f r s m gndesc prea bine. Am destul piitcrc, cred. ca s -mi pot Jig cUn s lovesc un nemernic, dup cum a avea la nevoie destula putere ca s -i Iac pe .flecari ^- se c iasc . De ast data regele n-ai mai pregeta, sper, s pedepseasc ; e\\ ns vreau sa m r zbun. Pedeapsa ?\ da n vileag insulta, n timp ce l zbunarea ar 5npropa-o A i dovedii, domnilor, destul singc roco amnnd

"fa
"ffW ^ W -rn -

r zbunarea ca nu cumva s dea gre , lucru pentru care nu pot decit s v felicit : r mne acum s ave i i buna inspira ie, a a cum v pov uiesc, de a nu z bovi s-o aduce i la ndeplinire ; face i n a a fel ca s nu fiu nevoit s cer ajutorul altora dect 'domniilor voastre, Vi-eontc de Marmagnc, doreai s vorbim l murit, i garantez c vei fi scutit de orice r spundere, la fel cum e scutit un calau ; ns , dac vre i s v spun p rerea mea, \a sf tui, ait pe dumneavoastr cit i pe zbiri, s renun a i la spad , folosindu-v numai de pumnal. Ne~am n eles deci, nu trebuie s -mi r spunde i nimic, face i ce ave i de f cut i ct mai repede ; c cel mai bun r spuns. R mas bun, domnilor ! Rostind aceste cuvinte cu o voce t ioas i sacadat , ducesa ntinse bra ul spre cei doi seniori, ca i cum le-ar fi ar tat u a. Ace tia se nclinar stngaci. i att do fs-tci i, net nu reu ir s ngaime nici m car o scuz i ie ir pe a a buimaci. Oii J S fii o biat femeie i s ai nevoie de ase menea mi ei! suspin Anne, petrecindu-i cu privirea Ia timp ce plecau i strmbnd din bu/c scrbit . O, ct i dispre uiesc pe to i b rba ii tia : amant regal, so venal, \alet n haine do curtean, valet n livrea, to i afar de unul singur pe care, f r voia mea, l admir, i de un altul pe care, spre norocul meu, l iubesc. Apoi intr n camera n care se afla frumosul bolnav, n momentul n care ducesa se apropia de el, Ascanio deschise ochii. - X-avea nimic i explic maestrul Andre ducesei, Tin rul nostru a /o->t r nit la um r i, din pricina oboselii, a unei emo ii puternice sau poate numai fiindc era ncmncat, a c zut ntr-vm le in trec tor din care, n urma nt ritoarelor pe care i Ic-am dat, precum vede i, ^-a tre/it n sfr>il. Acum i-a rc\cnit pe deplin i ar putea foarte bir o s fie transportat acas cu litiera. Destul, mar^tre ! -puse duce-a, nmnndu-i o pung cu bani maostruJui Andre. rare f cu o plec ciune pjn Ia p mint i ie i. Unde snt ? ntreb Ascanio, care. dczmeticindu-^ ncerca s rennoado firul ntinplarilor. K ti ling mine, la mine, A->canio spuse ducesa.
193
13*

La dumn avoatitr , doamn ? A, da, v recunosc, snte i doamna d'Etampcs ; acum mi amintesc tot !... Dar unde-i Bcnvcnuto ? Ce s-a ntmplat cu me terul meu ? Nu te mi ca, Ascanio ! Fii pe pace, me terul dumitale e n siguran ; la ora asta probabil prnzc te n tihn la dnsul acas . Dar cum se face c-a plecat Iar mine ? i-ai pierdut cuno tin a si te-a l sat n grija mea. i m pot bizui, doamn , c ntr-adev r nu-1 pnde tc nici o primejdie si oa ie it din palat f r s p easc nimic ? I i spim din nou, te asigur. Ascanio, c niciodat n-a fost mai pu in amenin at ca n momentul acesta, m Sn elcgi ? Nerecunosc torul! Eu, ducesa d'Etampcs, l veghez i-1 ngrijesc cu toat bun voin a, ca o sor , iar el nu se gnde te dect la me terul s u ! V rog s m ierta i, doamn , i ngudui i-mi s v mul umesc spuse Ascanio. Era i timpul, ntr-adev r r spunse ducesa, cl tinnd c p oru-i dr g la , cu zmbcl viclean. i doamna d'Etampes ncepu s vorbeasc , rostind fiecare cuvnt cu o ml diere duioas n glas, mprumu-tnd celor mai simple no iuni n elesurile cele mai delicate, formulnd fiecare ntrebare cu un fel de nes ioas curiozitate i n acela i timp cu respect, ascultnd fiecare r spuns ca i cum ar fi fost n m sur s -i hot rasc soarta. Se ar t docil , supl i lingu itoare ca o pisic , prezent n orice clip i atent la orice gest, ca o bun actri n scen , f cndu-1, cu mult tact, pe Ascanio s reia tonul conversa iei, dac se ntmpla cumva s -1 p r seasc o clip , si atribumdu-i pe de-a-ntregul meritul unor p reri pe care ea ns i le sugerase aclu-tndu-le n chip firesc n discu ie ; p rnd a se ndoi de sine i ascultndu-1 pe Ascanio ca pe un oracol; desf - urnd toat acea inteligen a cultivat i fermec toare datorit c reia, -a a cum am mai spus, fusese supranumit cea mai frumoas savant i cea mai savant dintre frumoase, n sfir it. prin iscusin a sa, convorbirea lu acrul celei mai ademenitoare lingu eli i a celei mai rafinate seduc ii ; cum ns pentru a treia ori a patra oar tn rul
196

p ru c vrea s se retrag , ea spuse mpiedicnd?]-] din nou sa plece : mi vorbe ti cu atia har i cu atta rvn , Ascanio,, despre arta orf ur riei, nct mi dau seama c de abia acum am descoperit-o cu adev rat i c de aci nainte voi ti s deslu esc un gnd acolo unde nu vedeam deet o simpl podoab . Va s zic , dup dumneata, Benvcnuto ar fi cel mai mare me ter n aceast art . Doamna, 1-a ntrecut chiar i pe divinul Michclangelo. Mi-e ciud pe dumneata. Pn la urm o s faci s -mi treac sup rarea pe care i-o p strez pentru felul urt n care s-a purtat cu mine, O, nu trebuie s lua i n seam asprimea lui, doamn . Izbucnirile astea nes buite ascund sufletul cel mai nfl c rat, n stare ele cel mai deplin devotament; din p cate ns , Benvcnuto e n acela i timp un om iute la mnio i nest pnit. A crezut c -1 l sa i s a tepte f r nici un temei, i jignirea aceasta... Mai bine zis o streng rie spuse ducesa, pref emdu-sc ru inat ca un copil r sf at. Adev rul este c nu eram nc mbr cat cnd me terul dumitae a sosit si c-am ntrziat doar ceva mai mult ca de obicei cu g teala. Urt, foarte urt din partea mea ! Dup cum vezi, snt gata s recunosc. Nu tiam c venise cu dumneata ad ug ea, cu nsufle ire. Da, dar Celini, doamn , care poate nu are un ochi att de p trunz tor si care, de altminteri, s-a l sat am git de unii i de al ii, v crede sntc i att de bun i de dr gu , nct pot s v-o spun f r team v crede o femeie foarte rea si necru toare si a hiat drept o jignire ceea ce, de fapt, nu era dect o copil rie. A. a crezi l spuse ducesa, f r a- i putea ascunde un zmbet ironic. O, doamn , v rog s nu i-o lua i n nume do ru ! Dac v-ar cunoa te cu adev rat, v asigur, nobil i gene ros cum e, ar c dea la picioarele domniei voastre i v-ar cere iertare pentru gre eala pe care a s vrsit-o. ^ Dar taci odat ! Nu cumva ii cu tot dinadinsul s m faci acum s -1 i iubesc 1 Vreau s ram n mai dc197

,, II"1<t li't!f'

/'M ,

parte sup rat pe e3. i ->pun. i ca ikn ad , uite. am ele gincl s -i g sesc un rival Ar fi greu, doamn . Nicidecum, Ascanio, fiindc malul acesta vei fi cniar dumneata, elevul lui. D -mi voie ca omagiul pe care i-1 aduc astfel acestui geniu f r de seam n care m detest s r mn cel pu in ncm rturisit. Cum se poate, diminea a, a c rui delicat fantezie nsu i Cellini o laud , ai li n stare s refuzi a pune n slujba mea harul dumilale poetic ? i, de vreme ce nu mp rt e ti rezervele pe care me terul dumilalc le arc fa ele per soana mea, n-ai avea oare acum cea mai bun ocazie s mi-o dovede ti, primind -s-o nfrumuse ezi ? Doamn , tot ce st n puterea mea s fac i tot ceea ce snt se afla a dispozi ia domniei voastre. Snte i att de bun cu mine, v-a i interesat adineauri cu atta c l dur ele trecutul meu, de n zuin ele mele. nct pute i i ncredin at c de aci nainte v snt din tot sufletul i din toat inima devotat Copilule ! X-am f cut nc nmuc pentru dumneata i tot cc- i cer deocamdat este doar o scnteie din talen tul cu care e ti nzestrat. Spunc-mi, n-ai ntrez rit cumva n visurile dumitale un giuvaer fermecat ? Am aici ni te m rg ritare de toat frumuse ea; n ce ploaie miracu loas ai dori s Io preschimbi, dragul, meu vr jitor ? Uite, vrei s - i spun la ce m-rm qndit ? Adineauri, privindu-te cum r ceai ntins aici. in odaie, palid la fa i cu capul dat pe spate, mi s-a p rut ca v d un crin mi nunat al c rui lujer se apleca n b taia -untului. Ei bine, f urc tc-mi din m rg ritare i argint un crin pe care-] voi purta prins la corsaj l mbie ^educatoarea. d"cnd mna la inim , O, doamn , atta bun tate .. . Ascanio, \rei s r spl te ti aceast bun tate, cum o nume ti dumneata ? F g duieste-mi c m vei socoti prietena i confidenta dumitale, c mi-mi vei t inui nimic, nici faptele dumitale, nici planurile i nici sup r rile du-mitalCj fiindc mi dau seama c e ti ntristat. F g cTuie -te-mi c vei veni la mine oricnd vei avea nevoie de un sfat au de un ajutor.
198

Bine, dar asta nseamn s -mi face i o nou favoaio i nicidecum s -mi cere i o do\ad de recuno tin ! In sfr it, mi f g duic ti ? Ce p cat! Ieri v-a mai li putut face nc aceast f g cluial ; ieri nc v-a fi putut spune c voi avea nevoie de generozitatea dumneavoastr ; ast zi ns nimeni n-ai mai putea s -mi JJe de \reun ajutor. tiu eu. doamn , eu. - Suferi, Ascanio, v d bine ca uieri. As( ani o ci tin din cap cu triste e. Te fere ti de o prieten , Ascanio ; nu-i frumos din partea d'mi taie, s tii, nu-i frumos continu ducesa. Jund mina tn rului i striigndu-i-o u or. Me terul meu trebuie s fie ngrijorat, doamn , i mi-c team s nu \ stingheresc. M simt bine acum. Da i-mi voie s m retrag. Ce gr bit e ti ^,4 m p r se ti! A teapt cel pu in pn ti se preg te te o litier . Nu te mpotrivi, medicul a poruueit-o, i eu, de ademenea. Aune chem un servitor i-i d du dispozi iile necesare, pe urm i spuse cameristei Isabcau s -i aduc m rg ritarele i cteva <Iin nestematele sale, pe care i le ncredin a lui Ascanio. i acum e ti liber s pleci /ise ca dar cnd ai s te mai ntremezi, primul lucru cu oare ai s te n deletnice ti va fi crinul meu, nu-i a a ? Pn atunci, gnde le-to la el, te rog, i n momentul n caro vei fi terminat desenul, vino b mi-1 ar i. Da, doamn duces . i nu vrei cu nici un chip s - i fiu : cu de folos cu ceva i, de vreme ce e ti gata s mpline ti eeea ec mi-am dorit, i -mi cl i voie la rndul meu s mpli nesc o dorin dc-a dumilale ? Haide, Ascanio, hai, spune-mi ce dore ti, copilule ? Fiindc , la virata dumitale, degeaba ncerci s - i st pne ti b t ile inimii, degeaba ntorci ochii i siringi buzele,' nu se poate s nu- i do re ti ceva. Att de firav i nchipui c o puterea mea i ait de nensemnat trecerea de care m bucur. n*.U nu m ;>ocote t,i \rcdnica sa-mi deschizi inima d imltale ?
199
Cuie tie ?

'//////i

tuu:

tiu, doamn i r spunde Ascano c ave i toat puterea pe care o merita i, Dar nici o putere ome neasc nu ar li 5n stai c s m ajute n situa ia n care m aflu. Oricum, spunc-mi totu i despre ce e vorba l ndemn doamna d'Etampes. i poruncesc ! apoi, ndul cind glasul si expresia letci cu o Icrmcc loarc cochet rie ; Te rog din sutlet! Vai, vai, doamn ! suspin Ascanio, nemaipuln-du- st vili amarul. Fiindc mi vorbi i cu atta bun tate i fiindc plecarea mea v va ascunde ru inea si lacrimile mele, n loc s nf i ez o rug minte ducesei, a a cum a fi f cut ieri, m voi dest inui de ast dat femeii. Ieri v-a fi spus : O iubese pe Colombe i snt fericit!" Azi ns v spun : Colombe nu m iube te si tot ce mai pot face acum e > mor !u R mne i cu bine, doamn , i gndi i-v la nefericirea mea ! Ascanio s rut n grab mna ducesei d'Etampes, care r m sese nm rmurit , f r s poal rosti un cuvnt, si disp ru ndat pe u , O rival ! O rhal ! ngaim Annc, ca si cum s-ar fi trezit dintr-un vis. Da, dar nu~l iube te, i pn la urm Ascanio se va ndr gosti de mine, fiindc a a vreau!... Da, jur c-o s m iubeasc i c-o s -1 ucid pe Bcnvcnuto l

XIV
DE UXDE SE VEDE CA TEMEIUL EXISTEN EI OMENE TI ESTE SUFERIN A Sper m c ni se va ierta am r ciunea i mizantropia acestui titlu. Dar, la drept \ orbind, capitolul de fa , trebuie s m rturisim, nu va avea nici o logic afar doar de aceea a suferin ei, la fel ca si via a. Constatarea nu
200

e prea nou , ar spune un faimos personaj de vodevil, dar n orice caz no d un pic de curaj fiindc o vom putea. eventual, folosi ca o justificare fat de cititor, pe care l vom purta, a a cum Virgiliu 1-a purtat pe Dante, clin disperare n disperare. Fio ca spusele noastre s nu-1 jigneasc nici pe cititor i nici pe Virgiliu. Prietenii no tri, nlr-adev r, n momentul n care ntrcrupcm povestirea, sint, ncepnd cu Benvenuto si sfr ind cu Jacquos Aubry, cufundai! n triste e i vom vodca cum suferin a, ca o ntunecat rev rsare de ape, i va cuprinde ncetul cu ncetul pe to i. Cellini, bun oar , n clipa cnd 1-am p r sit, era peste m sur de ngrijorat de soarta lui Ascanio. ntorcndu-se la palatul Nesle, me terul, v rog s m crede i, nu se mai gndca ctu i de'pu in la mnia doamnei d'Elampcs. Singura lui preocupare era scumpul s u bolnav. V pute i nchipui deci ct de mare i fu bucuria cnd poarta se' deschise l snd s intre n curte o litier si cnd Ascanio, s rind sprinten jos, se apropie de el ca s -i siring mna si s -1 lini teasc , mercdin ndu-1 c nu se im ea mai prost dect diminea a. Fruntea lui Benvenuto se nnora ns de la primele CIA inie rostite de Ascanio si orf urarul l ascult , cu chipul umbrit de o ciudat mh-nirc, in timp ce tn rul i spunea : Me tere, am s - i dau pi ii c j ui s repari o gre eala i fant convins c n-ai s te superi, ci, dimpotriv , ai s -mi mul ume ti. S tii c ic-ai n elat n privin a doamnei d'Etampes; nu ere nici ur , nici dispre pentru domnia ta; dimpotriv , te cinste te si te- admira i trebuie s recuno ti c ai bruftuit-o destul de r u, cu toate c e cmeic i, pe deasupra, i duces . Me tere, doamna d'iLtempes nu e numai frumoas ca o zei a, dar e i bun ca un nger, modest si cu o sim ire ntraripat , simpl i m rinimoas , cu inima plin de un har fermec tor. Ceea ce azi-diminea i s-a p rut a fi o arogan umilitoare nu era nimic dect o nevinovat trcn-g ric. Te rog, att pentru dumneata, tiind ct de mult ii s nu nedrept e ti pe nimeni, ct i pentru mine, 201

fiindc m-a primii i m-a ngrijit cu o uiduio toare^bun voin , nu st rui 'n aceast dureroas gre eal . Pun inna-n foc c-o vei putea face s-o uite cu u urin ... Dar de ce nu-mi r spunzi, me tere drag ? Cl ti n i din cap. Te-am sup rat cumva ? Ascult , f tul meu r spunse eu seriozitate Ben-vcnulo. De aitea ori doar i-am spus c , dup mine, nu exist dect un singur lucru pe lume pururi frumos, pururi tn r i pururi mbel ugat i anume arta cea plin cc har divin. Totu i cred, tiu, sper c exist inimi duioase pentru care dragostea poate fi la rndul ei un sim mnt puternic i adnc n m sur s fericeasc o via de om, dar asemenea cazuri snl rare. Ce este dragostea de obicei ? O toan de-o zi, vesel nso ire, n care fiecare l n al pe cel lalt, adesea cu bun credin . Dragostea aceasta s-nt gata oricmd s-o zeflemisesc, dup cum bine tii, Ascanio : mi bat joc de ifosele si de gnguritul ei. F r s-o ponegresc totu i. Fiindc , la drept vorbind, mi convine de minime; i ofer n mie toate bucuriile, toate desf t rile, toate geloziile unei patimi adev rate, atta doar c r nile ei nu snl mortale. Comedie ori tragedie, dup o bucat de vreme i-o aminte ti doar ca pe un spectacol de teatru. i pe urma, vc/i tu, Ascanio, femeile snt ntr-adcv r nclnttoare, dar. dup mine, aproape nici una din ele nu merit mai mul l i nici nu este n stare s n eleag dect asemenea gusturi schimb toare. A le d rui mai mult ndeamn .s -ii faci o socoteal gre it sau s fii nes buit ca un om ie it din min i. Uite, de pild , Scoz/onc : dac ar p trunde n sufletul meu, s-ar nsp imnta. De aceea o las s stea in prag i e vesel , chit , rde. e fericit , n afar de asta, giideste-te, Ascanio, ea aceste nso iri trec toare au toate un teniei durabil i care pe un artist l poate mulumi cu prisosin : cultul formei si pream rirea frumuse ii des vr ite. E latura lor serioas , din pricina c reia nu e-a putea def ima niciodat , chiar dac uneori Ic iau n zeflemea. Dar mai snt . i alte dragoste, Ascanio. i arc nu m fac ctu i de pu in ,s rid, ci, dimpotrh ,
202

nul infioar ; dragoste cumplite, / natk-e. absurd o ca ni te vise. O, Doamne! suspin n sinea lui Ascanio. O fi aflat ceva despre patima mea nesocotit pentru Colombe ?!'' ~ Dragostele astea urm Bciivenuto nu- i adur nici desf tare, nici fericire, de i pun cu lotul st pnire pe tino ; snl ca ni te vampiri care- i sorb ncetul cu ncetul existen a i- i vl guiesc treptat-lrcptat sufletul; te in ncle tat f r putin de sc pare si cu nici un chip nu te mai po i smulge din ghearele lor. Ascanio, Ascanio, fere tc-te ele ele! i dai foarte bine seama c nu srt dect ni te n luciri si c nu te alegi cu nimic de pe urma lor, i cu toate astea devii robul lor cu trup i suflet si le jertfe ti via a aprcape cu voluptate. ,,Ku mai ncape nici o ndoial . tie tot !*< i spuse Ascanio. Drag b iete -- continu Bcmenuto dac mai e nc timp, sf rm lan urile astea care te-ar ine pe veci nc tu at; vei purta poate mereu urmele lor, dar caut cel pu in s - i izb ve ti via a. --- Dar cine i-a spus c-o iubesc? ntreb ucenicul. Slav Domnului dac n-o iube ti ! spuse Benvenuto, care luase ntrebarea lui Ascanio drept o t gad . Dar atunci p zo le-te, fiindc am observai azi-diminca c e ndr gostit de line.
-- A z i-dim in ea spui 7 -- D e (in e a dT.tampcs ?! D ar de cin e \orbesti ? C e vrei s putea s vorbesc? De d oam n a

Doamna d'Ktampes ? ! repet ucenicul, uluit. Dar U- n eli, me tere, nu-i cu putin . Zici c-ai observat dum neata c doamna d'Eiampes e ndr gostit de mine ? Ascanio, am patruzeci de ani, am trecut prin multe i tiu. Dup privirile pe care femeia asta i le arunca acum cteva ceasuri, dup felul n care a c utat s i se nf i eze, pun mna-n foc c <te iube te ; i dup nfl c rarea cu care o ap rai adineauri, mi-c tare team c si tu o iube ti, n cazul acesta, dragul meu Ascanio, a>nilt ee- i spun: e. ti pierdut! Destul de nv p iat ca
203

s mistuie totul n tine, dragostea aceasta, n momentul n care tc-ar p r si, te-ar ) sa v duvit de orice iluzie, de orice credin , de orice ,**peran i nu- i va mai r -mne nici o alt mngicre dcct s iube ti la rndul t u, a a cum ai fost iubit, cu o dragoste nveninat i ucig toare, pustiincl la rndul t u alic inimi, a a cum a fo^t pustiit . i inima ta. Me tere r spunse Afieanio nu tiu dac doamna d'Elampcs m iube te, dar pot s - i spun f r nici o ov ial c eu n-o iubesc pe doamna d'Elampcs. Benvenuto nu se sim i lini tit dcct pe jum tate de sinceritatea cu care i vorbise Ascanio, gndindu-se c s-ar putea -'- se am geasc singur. Nu mai aduse, a adar, vorba niciodat despre acest subiect i adeseori In zilele urm toare se uita cu triste e la ucenicul sau. Trebuie s spunem, de'altfel, c nu p rea ngrijorat numai din pricina lui Ascanio. S-ar fi zis c ci nsu i ora Tr mntat de ceva care-1 punea pe gnduri. Nu mai avea veselia spontan , nici vorbele de duh att de nea teptate ele pn atunci, n fiecare diminea st tea nchis n camera lui de deasupra turn toriei i poruncise cu toat str snicia s nu vin nimeni s -1 tulbure, in restul zilei lucra la .statuia uria a lui M rio cu rvna din-totdeauna, dar f r a mai vorbi despre ca cu nsufle irea obi nuit . Mai ales cnd era Ascanio de fa avea un aer mohort, fstci/t i parc ru inat. P rea s -1 ocoleasc pe elevul s u ca pe un creditor sau ca pe un judec tor, n afrst, se vedea ct de colo c o cumplit suferin sau cine tie ce pasiune mistuitoare pusese sl -ptnire pe sufletul acesta att de vajnic, pus,lindu~l. Ascanio nu se sim ea nici el mai fericit; era ncredinat, a a cum i m rturisise . i doamnei d'Etampes, c frumoasa Colombe nu-1 iubea. Cuprins de gelozie, n nchipuirea lui contele d'Orbec, pe care-1 cuno tea numai din auzite, era un tn r i elegant senior, iar fiica jupanului d'Estovjrville, logodnica preafericit a unui chipe gentilom, nu se gndisc de bun scam nici m car o clip la tm biet artist necunoscut ca ci. Chiar cle-ar fi p strat acea .firav i efemer speran ce mi p r se te nici204

odat inima nuuj ndr gostii, i t iase singur craca de sub picioare dczv luindu-i doamnei d'Etampes, dac era adev rat c doamna d'Etampcs l iubea, numele rivalei sale. C s toria aceasta, pe care ea ar fi fost poate n m sur s-o mpiedice, acum era n stare s fac tot cc~i st tea n putere ca s-o gr beasc : era n stare chiar s-o urm reasc pe biata Colombo cu o ur nver unat . Da, Ben-venuto avea dreptate ; dragostea acestei femei era nlr-a-dev r n prasnic si ucig toare, n timp ce dragostea Co~ lombei trebuia s fie acel sublim i suav sim amnt despre care me terul ii vorbise la ncepui i, din p cate, fericirea aceasta i fusese h r zit aliluia. A&canio ora disperat; se bizuise pe prietenia doamnei d'Etampes i, n realitate, aceast prietenie am gitoare era o primejdioas dragoste ; i pusese n dejdea n dragostea Colomboi i aceast dragoste mincinoas se dovedise a fi, de fapt, doar o prietenie indiferent . Pu in mai lipsea ca s le urasc pe cele dou femei care-i n elaser att de crunt n zuin ele, iubindu-1 fiecare a a cum ar fi vrut s fie iubit de cealalt . Cople it de o mohort descurajare, nici nu se mai gndea m car la crinul pe care i-1 poruncise doamna d'Etampes si, nveninat cum era de gelozie, nu mai voise cu nici un chip s se duc la pavilionul Nesle, cu toate rug min ile st ruitoare, i cu toate dojenile Rupcrlei. l -snd f r nici un r spuns icclc o mie i una de ntreb ri cu care l iscodea. Totu i uneori se caia de hot rrile luate n prima zi i ele pe urma c rora, f r doar i poate, numai el avea de p timit. Voia s-o vad pe Colombe si s -i cear socoteala, dar pentru ce ? Pentru nu tiu ce n stru nice n z riri de care se l sase am git! n sr it, de v zut, trebuia totu i s-o vad , se gndea el n momentele de nduic arc, i de ast dat i va m rturisi dragostea lui ca pe o crim , iar ea, caro era att de bun , Va c uta de bun seam sa-1 mngie ca de o nenorocire. Dar -cum mai putea s se r zgndeasc dup ce lipsise atta timp. cum putea s se justifice fa de tn ra fat ? Sl pnil de aceste naive i dureroase preocup ri. As-canio l sa s treac timpul f r a se ncumeta s ia o hotar r e.
205

Colombo ii a tept pe Ascanio, cu spaim i c u bucurie totodat , a doua zi dup ce coana Perrine strivise inima ucenicului sub povara cumplitei sale dest inuiri; n zadar num r ns ceasurile si minutele ; n zadar coana Perrine st tu la pnd : As-canio, care se trezise la timp din le in, s-ar ii putut foarte bine folosi de binevoitoarea ncuviin are dat ele Colombe, i totu i nu veni, nso it de Ruperta, s bat de patru ori n poarta pavilionului a a cum se n cleseser . Oare ce nsemna asta ? nsemna c Ascano era bolnav, poate chiar pe moarte, n orice caz destul de grav ca s nu poat cobor din pat. A a cel pu in i nchipuia Colombo ; toat seara r mase ngenuncheat pe scaunul de rug ciune, plngnd i rugndu-se, iar cnd ncet s se roage, b g de scam o n-ea-i mai curgeau lacrimile pe obraji. Ceea ce o f cu h se nfrico eze. Teama ce-i ncle ta inima i descoperi un lucru cu totul nea teptat, ntr-adcv r avea tot dreptul s fie speriat de vreme ce, n mai pu in de o lun , Ascanio reu ise s pun st pnirc pe cugetul ei n asemenea m sur , nct s-o fac s uite de Dumnezeu, de tat l ei i chiar de propria ei nefericire. Dar parc de asta era vorba ! Ascanio suferea acolo, 3a doi pa i de ea ; tr gea s moar i nici m car nu putea s -1 vad ! Nu era momentul cel mai potrivit s judece, tot ce putea s fac era s plng , s plng n ne tire. Dup ce va fi salvat, avea tot timpul s ehibzu-iasc . A doua zi ucrurie ns so nr ut ir . Perrine o pndi pe Ruperta i, de ndat ce o v zu ie ind pe u , se n pusti valvrtej afar , chipurile ca s se duc dup provizii, dar nu dup provizii de merinde, cit mai degrab dup provizii de nout i. Ascanio ns nu era mai bolnav ca nainte ; Ascanio refuzase pur i simplu s mearg la pavilionul Neslc, f r a se nvrednici s r spund la ntreb rile coanei Ruperta dcct prinlr-o t cere nd r tnic . Cele dou cumetre nu puteau dect s fac fel si fel de presupuneri. Tntr-adcv r era un hicru de nen eles pentru olc.
206

Colombo, n schimb, i f-pu^o din capul locului. Iar s -si fr mnte mintea prea mult : Stic tot : a aflat c peste trei luni voi Ti so ia contelui d'brbec i nu mai arc ochi s m vad -. In primul moment fu ncntat c iubitul ei era furios i zmbi. S ncerce cine o vrea a g si explica ia acestei lainice bucurii, noi ne mul umim doar a povesti lucrurile a a cum s-au Sntmplat. Gindindu-sc mai bine ns , i fu necaz pe Ascano fiindc i nchipuise c ea ar fi putut s se nvoiasc Ia o asemenea c s torie altfel dcct cu moartea n suflet. ,.nseamn c m dispre uie te" i spuse ea. Toate aceste sim minte, fie de indignare, fie de duio ie, erau deopotriv de primejdioase, dezv luind acestei inimi ne tiutoare propriile sale taine. Colombo i spunea cu glas tare c ni: mai vrea s - vad n veci pe Ascanio, Sn sinea ei ns l a tepta ca ea b se poat dezvinov i. Con tiin a ei st pnit de temeri suferea, dup turn suferea si dragostea ei ignorat . Nu era totu i unica dragoste pe care Ascanio o nesocotea. Exista o dragoste i mai puternic dcct a ei, i mai ner bd toare s se dezv luie i care tnjea ntr-as-cuns dup fericire, a a cum ura tnjeste dup r zbunare. Doamna d'Etampes nu credea, nu voia s cread n iubirea p tima . i adnc pe care Ascanio o avea pentru Colombe. Un copil care nu tie ce vrea i spuse ea c ruia i s-au aprins c lciele dup prima feti can nostim ce i-a trecut prin fa a ochilor, care s-a izbit de mofturile unei prostute nfumurate i a c rui mndric a fost zgn-cl rit de piedica ntmpinat . Cind o s vad ns ce nseamn o dragoste adev rat , o dragoste fierbinte i st ruitoare, cnd va afla c cu, ducesa d'Etampes, femeia CDre conduce dup bunul ei plac un ntreg regat, l iu-bcscj_... i trebuie s-o afle negre it." Vicontele de Marmagne i prefectul Parisului sufereau la rndul lor din pricina urii de care erau st pniii, a a cum Anne i Colombe sufereau din pricina dragostei. Amndoi i purtau smbetele lui Benvenuto, Marmagne i mai mult nc dcct prefectul. Din cauza lui Benvenuto, fusese desconsiderat i umilit de o femeie, i tot 207

HW///////J

din cauza lui era silit acum s Iic viteaz, deoarece nainte do a fi izbucnit scandalul de la palatul Etampes vicontele ar fi putut loante lesne s - i pun oamenii s -1 njunghie pe strad ; acum ns , \iind-ne\rLid, trebuia s se duc n persoan la el acas l s tabere asupra lui. Numai ct se gndca la asta, Maimagne se cutremura de groaz i cine ar putea oaie s -1 icilc pe cel ce l face sa simt? c e la ? A adar, toat lumea suferea. Sco/zone ns i, Scozzonc 7dnatica, Sco7zone zv p iata, nu mai avea chef de rs, nu mai a^ ea chef ele cntat, era cu ochii nro ii de lacrimi Bemenuto n-o mai iubea, Benvenuto era mereu rece cu diPsa, ba uneori chiar o ai repezea. Bietei Scozzone i intrase un gin i n cap i ghidul acesta cu timpul devenise o idee fix . inea mor i s fie so ia lui Bemenuto. Atunci cnd venise la el acas , convins c \a fi doar un prilej de petrecere pentru dineul, i cnd me tciul se purtase att de frumos cu ea, tratnd-o ca pe o femeie, i nu ca pe o curtezan , biata copil se sim jse dintr-o dat nnobilat de acest respect nea teptat si de cinstea aceasta pe care nici m car n-o visase i fusese cuprins n acela i timp de o adinca recuno tin fa de binef c torul sau si de o naiv mndrie, \ znd c se bucur de o att de aleas pre uire. De atunci i nu la porunca lui Cellini, ci la rug mintea lui piimise cu drag inim s -i slujeasc drept model i, avnd prilejul s SG vad de attea ori nf i at i de atttca oii admirata n bronz, n argint i aur, aocotise nici mai mult, nici mai pu in c succesele orf urarului i se datorau pe jom tate ei, de vrerne ce oirnelc acelea minunate, att de des ridicate n sla\ , erau, la drept vorbind, mai curnd ale sale dect ale me terului. Era gata totdeauna s se mbujoreze de cile ori i se aduceau laude lui Bcirvenuto pentru perfec iunea liniilor cut rei ori cut rei statuete si c uta s se conving singur , cu cea mai mare bun voin , c faima iubitului ei avea neap rat nevoie de ca, nsu indu-si parte din gloria lui, a a cum i nsu ise o parte din inima sa. Biata copil ! Habar n-a\ea c , dimpotriv , nu fusese mcicnd pentru el ai el duh lainic, acea zeitate ascuns
208

pe care o im oca orice creator i gra ie c reia este cu adev rat creator ; dar pentru c Benvenulo p rea s copieze ntocmai atitudinile i nurii s i, fata credea cu toat sinceritatea c i datora totul ei i, ncetai cu ncetul, ajunsese s spere c , dup ce o ridicase pe curtezan la rangul de ibovnic , nu va ntrzia s-o ridice pe ibovnic la langul de so ie. Cum Scozzone nu se pricepea ctu i de pu in s se prefac , i mp rt ise r spicat preten iile ei. Ccllini o ascultase cfc se poate de serios, dup care i l spunsese : S vedem. La drept voi bind, mai bucuros s-ar fi napoiat n fort rea a Snt' Angelo, chiar cu riscul de a- i rupe pentru a doua oar piciorul, cvadnd. i nu pentru c ar fi dis-pre uit-o pe draga lui Scozzone : o iubea din oal mima i chiar cu un pic de gelozie, a a cum am v zut, dar mai presus de orice ei a ndr gostit de arta sa i adev rata sa so ie legitim era mai degrab sculptura. i apoi, din ziua n care s-ar fi c s torit, so ul nu avea s ntunece oare voio ia sprin arului homar ? Capul famiiiei nu avea s -1 stinghereasc pe d lluitor ? La urma urmei, dac ar fi trebuii s se nsoare cu toate modelele lai, or fi nsemnat s fie de cel pu in o Mil ele ori bigam. n niomeuljl n care n-am s-o mai iubesc pe Scozzone i nici n-am s-o mai folosesc ca model i spunea Bcn-venuto sper s -i pot g si un b ^at de isprav , cu vederea prea scurt ca s poat privi n trecut sau a \i-itor, i care s vad n fa a lui doar o femeie frumoas si o zestre tot att de frumoas cu care \oi c uta s-o c p tuiesc. n felul acesta ^oi putea ndeplini dorin a nfocat a lui Scozzone de a purta, ca o adev rat burghez , numele unui b rbat.-' Fiindc Benvenulo era convins c Scozzone nu lvnca nimic altceva dect s aib un b i bat. Indiferent cine ar fi fost acel b rbat Deocamdat ns o l sa pe ambi ioasa feti can s se am geasc orict poftea cu iluziile ei de arte. Dar de cnd se mutaser n palatul Nesle, nu mai putea fi -\ orba de mei o am gire si, dudu-si seama c prezen a ei nu mai era chiar att de necesar n via a si pentru lucr rile Iui Cellin, Scozzone, cu toat veselia ei, nu mai reu ea s
209
14

risipeasc norul de triste e ce-i umbrea fruntea, iar me terul a rndul s u ncepuse s modeleze n cear o statuet a zei ei Ilcbe pentru care nu-i mai poza ea. n fine, ceea ce era i mai groaznic ele nchipuit, s rmana fat ncercase s cocheteze cu Ascanio sub ochii lui Celini, f r ca o ct de u oar ncruntare s m rturiseasc mnia geloas a me terului. Trebuia oare s - i ia gndul pe veci de la at'tea vise ademenitoare i s se resemneze a Ei o biat fat oropsit ca mai nainte ? Ct prive te pe Pagolo, clac cineva s-ar ar ta ct de ct curios s p trund n adincurile ntunecoase ale sufletului s u, i vom spune' c niciodat Pagolo nu fusese atit do ursuz i de t cut ca n ultima vreme. S-ar putea crede c cel pu in veselul student Jacqucs Aubry, vechea noastr cuno tin , fusese cru at de aceast triste e molipsitoare. Nicidecum; avea i el partea lui de suferin . Dup ce-1 a teptase o bun bucat de vreme n duminica n care palatul Neslc fusese asediat, Simonne se napoiase furioas la domiciliul conjugal i nu mai voise, sub nici un motiv, s -1 primeasc pe neobr zatul secretar do cancelarie. Ce-i drept, ca s se r zbune, acesta renun ase la rndul lui sa mai calce n pr v lia so ului n b d ioasei ; la auzul acestei ve ti ns , mr avul croitor nu g sise altceva mai bun de f cut clect s - i m rturiseasc n chipul cel mai v dit mul umirea ; c ci, dac Jaeques Aubry obi nuia s - i ponoseasc n cel mai scurt timp si cu generozitate hainele (afar de buzunare), trebuie s ad ug m c , pe de alt parte, avea un principiu economic al s u carc-i cerea s nu le pl teasc niciodat . Kemaifiinc] ns influen a Simonnei pentru a contrabalansa banii pierdu i, egoistul croitor ajunse la ncheierea c cinstea de a-1 mbr ca pe Jacques Aubry nu era n m sur s compenseze paguba pe care o suferea mbr dn-du-1 pe gratis, Astfel c bietul ilostru prieten se pomeni n acela i timp cople it de v duvia sa i lipsit de mbr c minte. Din fericire, dup cum am v zut, nu era el omul care s muoeg iasc necat n melancolie. Nu trecu mult i descoperi o ncnt toaro i ginga mngierc care se numea Gerva'so. Din p cate. Gervaiso era narmat cu tot felul
210

de principii care lui i se p reau dl ^e poate tic fistichii; i luneca mereu printre' degete i tn rul nostru se d dea de ceasul mor ii ca s g seasc mijlocul de a o lega de el pe cochet . Nu-i mai ardea nici de b utur , nici de mincare, mai ales c nemernicul de crsmar, care era v r ou nemernicul de croitor, nu mai voia s -i dea nimic pe veresie. To i cei ale c ror, nume au fost citate n aceste pagini erau, a adar, neferici i, nccpnd cu regele, care se fr -mnta ca s afle dac va binevoi sau nu va binevoi Carol Quintul s treac prin Fran a, i sfr ind cu coana Pcr-rino si coana Rupcrta, care se sim eau ct se poate de n p stuite fiindc nu mai puteau s p l vr geasc n voie ; si dac , la fel ca str bunicul Jupiter, cititorii no tri ar avea dreptul i obliga ia plicticoas do a asculta toate lamenta iile i toate dorin ele muritorilor, iat jalnicul cor pe care Ic-ar fi dat s -1 aud : jacqucs Aubry : Dac Gervaisc s-ar ndura s nu-mi mai rd n nas ! Scozzonc : Dac Benvenuto ar mai putea fi m car n singur clip gelos ! Pagolo : - Dac Scozzone ar putea s -1 urasc pe me ter ! Dac a avea norocul s -1 prind po Celini singur acas ! Doamna d'Elampcs : Dac- Ascanio ar ti m car c -1 iubesc ! Colombe : Dac a putea t.-1 v d numai otcva clipe, ca s m dezvinov esc ! Ascanio ; Dac s-ar de/A'inov i! Benvenuto : Daca a ndr zni col pu in s -i m rturisesc lui A^-anio chinurile pe care Ie ndur ! To i: Vai ! Vai ! Vai !
211
M armagne :

XV
UNDE SE POATE VEDEA CA BUCURIA NU ESTE DECT O DURERE CARE-SI SCHIMBA LOCUL Toate aceste dorin e exprimate cu atla nsufle ire aveau s fie ndeplinite n mai pu in de o s pt mn . Numai c realizarea lor avea s -i lase pe cei care' le z misliser i mai neferici i, i mai tri ti ca nainte. C ci uneori orice bucurie cuprinde o nenorocire n fa . La nceput, Gervaise nu-i mai rse n nas lui Jacques Aubry. Schimbare pe care, dac v mai aminti i, studentul o rvnise cu atta ardoare, ntr-adcv r, Jacques Aubry g sise n fine lan ul aurit care trebuia s-o nc tu eze pe u uratica feti can . Lan ul acesta era un minunat inel cizelat chiar de Bcnvenulo i nf isnd dou mini mpreunate. Trebuie s ti i c , din ziua n care avusese loc b t lia, Jacques Aubry sim ise o puternic simpatie pentru firea independent i plin de o clocotitoare energie a artistului florentin. Nu-si ng duia s -1 ntrerup niciodat atunci cnd vorbea, lucru nemaipomenit! l privea i-1 asculta cu respect, favoare de care profesorii s i nu se putuser bucura niciodat . Admira lucr rile lui cu un entuziasm, dac nu prea luminat, n orice caz ct se poale de sincer i de nsufle it. Pe de alt parte, lealitatea, curajul i voio ia lui avuseser darul s -i plac lui Ccllini. Era un juc tor de pelot destul de priceput ca s se poat ap ra, dar nu ntr-atla ca s nu piard partida. Era n m sur s -i in piept la mas , cu o diferen doar de o sticl ntre ei. Intr-un cuvnt, orf urarul i el deveniser cei inai buni prieteni din lume i Cellini, m rinimos, deoarece tia c bog iile sale snt neistovite, l silise "ntr-o zi s ia cu el inelul acela att de iscusit cizelat, nct, n lipsa m rului, ar li putut s-o ispiteasc pp Eva si s semene /zania n c snicia zei ei Tetis cu Peltu.
212

A doua /.i clap ce inelul trecu din minile ni* Jacqucs Aubry n cole alo iubitei sale, Ger\aise deveni d:Vr~o dat o iat a=c/-at i studentul n d jdui c , n sfr it, acum era a lui. S rmanul nebun ! n realitate ci era al ci Poirhit cloan ei sale, Scozzonc izbuti s aprind n inima Ini Beuvcnuto o scntoic de gelozie. Si iat cum ntr-o seai n care cochet riile i dr g l eniile i do\uliscr din nou z d rnicia n fa a seriozit ii nestr mutate a me terului, Sco/zonc lu la rndul s u an aer solemn. Bcnvcnato spuse ea pare-mi-so c nu te mai gnde ti de loc la leg mintele duinitale fa de mine. Ce Icgamintc, porumbii,o ? r spunde Benvenuto, cu ochii n tavan, ca i cum ar fi c utat acolo deslu irea acestei mustr ri. Nu mi-ai f g duit oare de o s i de ou L-o s te nsori cu mine ? Nu-mi amintesc spu-^o Beruonuto. Nu- i aminte ti ? Xu, mi ^o pare ?3 1 ,'-2m r spuns <;oar alt: Vom \edea.-' Ei, i ai \ /ut ? Da. Cc-ai v zut ? - C eram prea tnar ca s pot fi deocamdat .adecva dect ibovnicul t u, Scozzonc. Vom mai vorbi despre asta mai ncolo. Iar c-u nu snt destul de naiv , domn ale, ca s m mul umesc cu o promisiune n doi peri si s a tept toat via a. F cum pofte ti, fetii o, , i dac e ti gr bit , ia-o nainte ! La urma urmei, cc-ai, m rog, mpotriva c s toiei ? Intmct ar putea s - i schimbe viata ? E vorba doar sa faci fericit o biat fat care te iube te, atta tot. ntruct o s -mi schimbe via a, S coz zone ? spase cu un aer grav Ccllini. Vezi luminarea a c rei flac r pl pnd abia lumineaz sala asta mare n caro ne afl m^ pun o mucarnif peste ea i uite c s-a f cut dintr-o da' ntuneric bezn . C s toria e ca mucami a asia. luminarea, Scozzonc, nu pot suferi ntunericul.

mi dau seama r spunse gmalu Sto/7one, T bacnind n lacrimi por i un nume str lucit ca s -1 d mie ti unei biete fete arn rte caic i-a d ruit n schimb sufletul, i via a, i tot ce avea, tot "ce putea s - i d ru iasc , i care e gata s ndure orice pentru diminea a taie nu respir dect prin dumneata, cai e nu te uibc^k dect pe dumneata. tiu toate astea, Scoz7one, i te rog sa m cri-/: c - i snt nespus de recunosc tor. Care a primit cu drag inim s mp rt easc i care a mesclit. a a cum s-a priceput, singur tatea dumitale care. tiindu-te gelos, nu- i ng duie niciodat s prhcasc falnicele alaiuri de arca i i de jandarmi; care niciodat nu i-a plecat urechea la cuvintele dulci pe care a avut totu i parte s le aud , chiar aici in cas . Chiar aici ? i t ie voi ba Bcmenuto Da, aici, chiar aici, m -n elegi ? Scozzone! izbucni Bcnvenuto Spei c nici un,l dntre tovar ii mei n-a nth d/nit s -si njoseasc mc tei ui att de cumplit' Numai s vreau eu si ai fi gata su m ia de ne^a^t continu Scozzone, pentru care r bufnirea mnioas a lui Celini ei a un semn c dragostea lui se aprin sese din nou Scozzone, spune cine-i neru inatul acela 9 Sper ca n u Ascanio E cineva care mi-a spus de mai bine de o sut de ori j.Catherine, vezi c me terul te duce de nas ; n-o s se nsoare niciodat cu dumneata, care e ti att de ban i de dr gu : e prea mndru ca s-o fac . Oh. dac te-ar iubi a a cum te iubesc cu i dac dumneata al \ i ea s m iube ti a a cum l iube ti pe el'u Numele vreau numele tic losului ' strig Bcnven ito3 furios Dar nici m car nu st team s -1 ascult spuse Scozzone, ncntat . Dimpotriv , toate ca\intcle-i mbie toare se iroseau n van si-1 amenin am mereu c-am s - i spun tot dumitale dac nu se astmp r si, n ciuda cuvnt rilor sale me te ugite si a ochilor dulci pe care mi-i f cea. amoi07ul rnmnea cu bu/ele umflate Degeaba vrei
214

sa-mi araii c na-ii pa->d ^i ^a te pi d au ta m t m uezi. tot ce i-am ^pus e acie\arui adev rat. Va te cred, Sco/zone spuse Bcnvcnuto, duidu-^i seama ( , dac \oia s afle numele malului -.au, trebuia > foloseasc cu total alt mijloc dccl cel pe taie-1 rueicascpn atunci, Cum, nii m crezi .-" exclama Stoz/om-, mrmt. Nu. i nchipui c im\a c mint ? mi nchipui c te am ge ti sin g ir . Va s zic , dup dumneata, n-ar mai fi nimeni n stare s m iubeasc ? N-am spus a a ce\ a. Dar o gnde ti! Bem, enuto zmbi, v znd c g sise mijlocul de a o trage de limb pe Catherine. i totu i adev rul c c m iube te cineva st rui Scozzone. Benvcnulo f cu iar un gest de ndoial . M iube te mai mult doct m-ai iubit dumneata \rcoJata, mai mu] t dect m-ai putea iubi cnJva, m n elegi, domnule ? Benvemito izbucni n rs. As fi curios s tia spuse el cine poate fi acest chipe Medoro i. Nu-1 cheam Medoro r spunse Catliorine. Dar cum l cheam atunci ? Amadis 2 ? Nu-1 cheam nici Amadis, l cheam ... Gdlaor3 ? l cheam Pagolo dac \rei s tii. A a va sa zic , jupn Pagolo era ! spuse printre din i Celhni. - Da, jupLi Pagolo e continu Scozzone, jignit de tonul dispre uitor cu care Cellin rostise numele rivalului
1 Soiul Angelic i n poemul Orlando furioso al sciiuorulo italian \rioslo. (n t.) - Eiool romanului cavaleresc spaniol Amadis di Ganla, proio-t- pul ca\alcrului X'itea/, al ndi ?oslituui credincios (n t) 3 Eroxi vestit al romanelor ca\alert"jti spaniole, tipul paladi-nalui curtenitor ^i ' tea?, in t)

235

^ un b iat de ispra\ de familie bun . a ezat, de loc zurbagiu, aedincios si care ar putea Ii un sol minunat Asta-i p rerea ta, Scozzone Da, asta-i p rerea mea. i mi i-ai dat nici o speran a ? Nici m car nu 1-am ascultai Ce pioa^t am fost! Dar las c de-acum ncolo . Ai dreptate, Scozzonc. licbuic s -1 ascal^i i s -i r spunzi Cum adic ? Ce vrei s spui ? Am spus, s -1 ascul i cnd o s - i mai Iac declara ii de dragoste i s nu-1 repezi. Restul r mnc pe scama mea. Dar...' Dar fii lini tit , am cu un plan. Foarte bine ! Totu i sper c n-o s -1 pedepse ti prea crncen, bietul b iat, care cnd spune : Te iubesc", parc - i m rturise te p catele. Joac -i un renghi stra nic dac pofte ti, n orice caz ns nu cu spada. Te rog eu s -1 ier i. Ai s fii mul umit de felul cum o s m r zbun. Scoz/one, fiindc r zbunarea o s fie spre folosul t u. Cum a a ? Da, va mplini una dintre cele mai arz toare dorin i ale tale. Ce vrei s spui, Ben.vcn.uto ? - sta- secretul meu. Ah, dac-ai ti ce mutra caraghioas face cnd \rea s fie dr g stos continu sprin ara copil , care nu p ea s in o sup rare mai mult de cinci minute. A adar, r vilc, tot i mai pas dac cineva i face ori nu ochi dulci pozna ei dumtale ? Tot o mai iube ti, a a^ pu intel, pe biata Scozzone ? Da. Dar vezi, ai grij s faci exact a a cum i-am spus n privin a lui Pagolo, s urmezi cuvr-t cu cuvnt ndrum rile pe care am s i le dau. O, fii pe pace, doar tiu s joc teatru ca orice femeie. Parc -1 i aud spunnd : Ei, Catherinc, tot a a crud o ti 71-1 i eu, de colo : Cum, iar, domnule Pagolo ?ic Dar de ast dat , m n elegi, cu un ton pu intel sup rat, dar care r acela i timp s i dea curaj Cnd o s A ad c nu 215

mai snt chiar a a nenduplecat o s cread c toat lumea e a lui. i dumneata ce-ai clc qnd s -i faci, Ben-venuto ? Cnd ai s ncepi s te r zbun pe ci v O s in mult ? O s fie nostim ? O s rclem f Da, o s rclem r spunse Bem enuto. i o s m iube ti toat via a ? Ben\enuto o s rat pe frunte n dup de ncmiia are, r spunsul cel mai potrhit n orico ocazie, fiind n m sur s r spund la toate ntrebaiile f r s r spund la nici una anume. Biata Scozzone n-a-\ca de unde s tie ca s iutaica lui Cellini era nceputul r zbun rii sale. Vicontele de Marmagnc, potrivit dorin elor sale, l g si pe Ben\ enuto singur acas . Iat cum s-au petrecut lucrurile A at de mnia prefectului, /gnd rit de dispre ul stii-vitor al doamnei d'Etampcs si, mai cu seam , mboldit de pintenii aprigei lui avaritii, hotdrndu-se n fine s atace leul n v g una lui cu ajutorul celor doi zbiri pe care- tocmise, contele pl nuise s nf ptuiasc aceast expedi ie n ziua de sfnLiil Eloi, s rb toarea breslei orf uraiilor, cnd putea fi sigur c atelierul era pustiu. Pornise deci ntr-acolo, pe chei, cu fruntea sus i inima ct un purice, nso it de cei doi spadasini care mergeau la \reo /ece pa i n urma lui. Iat auzi la un moment dat o voce lng el un tn r i chipe senior care se duce s cucereasc o inim , cu Jalnica-i nf i are pentru doamna visurilor sale i cu doi geala i pentru so . filaimagne se ntoarse, crc^nd c cel ce intrase n \orba cu el era vreun prieten, dar nu \ zu clect un necunoscut care avea acela i drum i pe care, gnclitor cum era, nu-i luase n scam pn atunci. M prind c am ghicit, cinstite gentilom continu necunoscutul, trccnd de la monolog la dialog. Pun r m ag pe punga mea n schimbul pungii dumitale, f r s tiu ce ai n ea n-arc a face c te duci la o nllnire de amor. O, nu-mi &punc nimic, n dragoste trebuie s fu discret, asta-i sfnt. n ce m prhe te, pot s - i spm c numele meu e Jacques Aubry, ca snt de profesiune stu
217

< l'l'l '/k1!1,

tlent si c n momentul de lai m duc s m atlnesc cu iubita mea Genaise Popinot, o Iat nostim Ioc, dai, r mne intre noi, ngrozitor de cinstit i care, pu la urm , totu i a capitulat n fa a urnii inel; e adev rat ca accbt inel era un giuvaer, un giuvaer lucrat cu o minunat iscusin , cizelat chiar de Bcnvenuto Cellini cu mna lui, nici mai mult nici mai pu in ! Pn atunci, vicontele de Marmagne ascultase numai cu o ureche dest inuirile neobr zatului palavragiu, ferin,-du-sc s - r spund cc\a. Numele lui Bcnvenuto Cellini ns avu darul s -i trezeasc dintr-o dat aten ia. Un giuvaer ci/clat de Bcnvenuto Cellini ! Drace ! E un dar cam prea scump penlrn un student, O, cred c -li dai cama, drag baroane Esii baron, conte ori vitonte ? Viconte r ^pun^e Marmagne, mu cndu- i buzele indignat de .familiaritatea insolent cu care i ng duia s -i vorbeasc studentul, vrnd totu i Sd tie dac n~ar putea scoate ce\ a de la el. Cred c - i dai seama, draga viconte, c nu 1-am f mp rat. Nu, de i snt un artist, nu ini-a b ga banii n ademenea fleacuri. Mi 1-a d ruit chiar Benvenuto drept mul umire c i-am dat o min de ajutor duminica trecut ca b smulg palatul Nc^,]c din minile prefectului. Va s zic osii prieten cu Ce]lini ? ntreb llarmagnc. Prietenul cel mai apropiat, viconte, lucru cu care m mndrcsc. Sutem lega i pe \eci, m -n ele ,!. Probabil i_ i dumneata l cuno ti ? E ti ntr-adcvur fericit. Ce gemu m re , nu-i a a, drag ? Te rog s m ier i fiindc i-am spus drag / e numai u vi fel de a vorbi i, de altfel, mi se pare c i e.i sin t gentilom ; a a cel pu in i spunea mama lui taic -meu de clte ori o b tea. Snt, a adar, precum i-am spus, admi ratorul, confidentul, fratele marelui Benvenuto Cellini i, prin urmare, prietenul prietenilor s i i du manul du ma ni] or s i. c ci str lucitul meu or urar are i el destui'du mani, n primul rnd, doamna d'Etampes,' pe urm prefc^tul Parisului, un mitocan b trn ; n sfr it, un anume Marmagno, un m gad u ct o pr jin , pe care poate l
2L3 Da.

cuno ti i care, dup cum se aude ar dori s pun mna pe palatul Kesle Cum de nu, s pofteasc numai i o s fie primit cu bra ele descinse [ Benvcmito b nuie te turma c-ar avea asemenea inten ii? ntieb Marmagnc. c ruia convorbirea"cu studentul ncepuse a-i slrni tot mai mult interesul. - I s-a dat de tire, dar... ssst! S nu scapi vreo vorb , pentru ca numitul Marmagnc s -si poat primi pedeapsa ce i se cuvine. nseamn deci, dac am n eles bine, c Bcnyonuto .s-a pus n gard ? st rui vicontele. n gard ? nti si-nti trebuie s - i spun c Ben\enuto e totdeauna n gard . De nu tiu cte ori era cit pe ce s fie asasinat la el n ar i, sla\ Domnului, de fiecare dal a sc pat cu \iat . Cum adic In gard ? Ce \ rci s spin ? N-am vrut s spun, binen eles, c-ar avea lng el o ceat de osta i care s -1 p leasc , a a ca fricosul acela b trn de prefect ; nu, nu, dimpotriv ; n momentul de lat e singur-singurel acas , fiindc tovar ii s i au plecat s petreac la Vanvres. Vorbisem chiar cu Benvenuto, dragul de e], s m duc pe la dnsul s juc m o partid de pelot . Din p cate ns a trebuit s aleg ntre Gcrvaise marele meu orfaurar i, cum ora i firesc, i dai seama, am ales-o pe Gervaise. n cazul acesta, am s - i in eu locul spuse Marm agii e. Foarte bine. du-te. e ntr-adev r o fapt \rechu\a de toat laada, du-tc. drag viconte, i spune-i din partc-mi prietenului meu Bcmcnuto c-am s trec ast -sear s -1 \ d. tii : ba i de trei ori n poart ceva mai tare, sta-i semnalul. E o precau ie pe care s-a hot r t s-o ia din pricina g liganului luia de Marmagne, b nuind r-ar avea de gind s -i fac mai tiu eu ce fars trnpit . l umo ti cumva pe vicontele de Marmagne ? Nu. P cat ! Ai fi putut s -mi spui i inie cum d rat Pentru ce ? Voiam s -i propun, dac s-ar ntmpla s -1 nllnese, o partid de ciom geal ; nu tiu de CP . d:ag , dar f r
219

s -1 fi v zut vreodat la fa , vicontele sta de Marmagne mi st n gt, nu pot s -1 nghit i pace i, dac o s -rm pice vreodat n palm , am de gnd s -1 cotonogesc zdrav n. Dar iart -m , am ajuns la biserica Augustinilor, trebuie s te p r sesc. Ah, s nu uit, spunc-mi, te rog. cum te cheam , drag ? Vicontele ns se ndep rt , ca i cum ii-ar fi auzit ntrebarea. Aha! f cu Jacques Aubry, uilndu-se dup el. Pare-mi-se, drag vicontc, c dorim s r mnem incognito ; asta nseamn s fii cu adev rat cavaler, pe ct m pricep eu. Cum dore ti, drag viconle, cum dore ti ! i cu minile n buzunare i mersul lui leg nat, fluie-rnd un cntec studen esc, Jacques Aubry o apuc pe strada Battoir la cap tul c reia locuia Gervaise. La rndu s u, vicontele de Marmagne i v zu mai departe de drum, ndreptndu-se spre palatul Nesle. ntr-adcv r, a a cum spusese studentul, Benvenuto era singur acas : Ascanio umbla cine tie pe unde, vis tor, Calhcrine se dusese n vizit la o prieten mpreun cu coana Ruperta, iar b ie ii l pr znuiau pe sfntul Elo la Vanvrcs. Me terul se afla n gr din , unde lucra la macheta de lut a statuii gigantice a lui Marte ce dep ea cu n l imea sa colosal palatul Nesle, privind peste' acoperi urile acestuia spre Luvru, n momentul n care micul Jehan, n ziua aceea de gard la intrare, am git de felul n care cioc nise n poart Marmagne si croznd c e vorba de un prieten, l l s s intre n curte mpreun cu cei doi geala i. Dac Benvenuto nu obi nuia s lucreze cu plato a pe el, ca Tizian, lucra n orice caz ca Salvator Ro a, cu spada la old i flinta n min . Marmagne i d du seama deci c nu f cuse nici o scofal dnd buzna peste Cellini, fiindc , de fapt, d duse buzna peste un om narmat, atta tot. Vicontele c ut totu i s - i ascund frica, lund un aer arogant, i cum Cellini ii ntreb , cu tonul lui poruncitor care nu ng duia nim nui s t r g neze r spunsul, n "o scop venise a el, Marmagne r spunse : 220

N-am treab cu dumneata : m numesc vicontele de Marmagne ; snt secretarul regelui i iat aici un ordin semnat de maiestatea sa ad ug ei, rididnd deasupra capului o hrlie prin care mi se acord dreptul de fo losin asupra unei p r i din palatul Nesle ; am venit, a adar, in vederea preg tirilor necesare, fiindc vreau sa aranjez dup gustul meu partea care mi-a fost h r zit i n care urmeaz s locuiesc. Rostind acc&te cuvinte, Marmagne. nso it ca i pn atunci de cei doi geala i, se ndrept spre intrarea palatului. Benvenuto apuc flinta pe care, a a cum am spus, o inea ntotdeauna la ndemn i, dintr-un salt, ajunse pe treapta cea mai de sus a peronului, chiar n dreptul u ii. Stai ! strig el cu o voce tun toare. i ntinznd bra ul spre Marmagne : nc un pas i te-ai cur at! Vicontele r mase locului ca mpietrit, cc i dup cele petrecute mai nainte nc-am fi putut a tepta la o b t lie pe via si pe moarte. Exist ns oameni a c ror prezen este cu drept cu-vnt cople itoare. Privirea, gesturile, atitudinea lor mpr tie nu tiu ce spaim cumplit , la fel ca privirea, mi c rile, atitudinea unui leu. nf i area lor face s adie n jur duhul groazei; sim i for a ce s l luie te n ei din primul moment si de departe. E de ajuns s bat din picior, s ncle teze pumnii, s ncrunte clin sprnccne, s - i umfle n rile, pentru ca i cei mai drji s pregete, E destul ca o fiar s lbatic ai c rei pui snt amcnin aii s se zbMeasc i s sufle zgomotos pe n ri pentru ca agresorii s tremure. Oamenii despre care vorbim snt ni te primejdii nsufle ite. Vitejii i recunosc n ei semenii i, cu toate c n sinea lor snt tulbura i, se duc ntins spra dn ii. Becisnicii ns , timizii i la ii tremur . i se trag napoi numai ct i v d. Marmagne, a a cum probabil a i ghicit, nu era un viteaz, iar Benvenuto, la rndul s u, p rea a fi ntr-adc\ ar o primejdie. De aceea, auzind glasul nfrico torului orf urar i v znd bra ul lui ntins ntr-un gest imperial, \icontele .pricepu c flinta, spada i pumnalul cu care era narmat 221

tltwir-

nscmnau moartea sa i a celor doi zbiri. Pe de alt parte, dndu-. i scama c me terul era amenin at, micul Jehan n f case i el o suli . Marmagne sim i c partida era pierdut - i c trebuia s se socoteasc norocos dac \a reu i s scape viu i nev t mat din viesparul n care "se b gase cu ban - tiin . Bine, bine spuse el jupne orfaurar. N-am vrut nimic altceva dect s vedem dac e ti sau nu dispus s te sup-ti ordinelor maiest ii sale. Nesocote ti aceste ordine, va s zic , i refuzi s le dai urmare! N-ai dect: Xe vom adresa cuiva care va ti s te sileasc a le ndeplini. S nu- i nchipui ns c - i vom face cumva cinstea de a ne r fui cu dumneata. Bun seara ! - Bun scara spuse Benvenuto, riznd c J poft a a cum rdca de obicei. Jehan, condu-i pe domnii. Vicontele i cei doi zbiri ie ir cu coada ntre picioare din palatul Ncsle, nfrico a i de un b rbat i coiftlu i do un. copil. Iat , a adar, cit de jalnic trebuia s se mplineasc dorin a \icontelui : Dac 1-a putea nimeri pe Benvenuln singar acas !* Cum n zuin ele sale fuseser si mai crunt n elate de soart dect cele ale lui Jacquos Aubry i ale zburdalnicei Scozzonc, care nu vaVuser de la bun nceput i nu reu eau nc s \ad ironia destinului, onorabilul \i-conte era furios. Doamna d'Elampcs avea dreptate thibmia n sinea iui i pn la urm tot la sfatul ei voi fi nevoit si ajung: trebuie s -ini frng spada i s ~mi ascut n schimb pumnalul; afurisitul sta G ntr-ade\ar a a cum se spune, mi-1 po i atinge nici cu un deget i-i prea pu in ng duitor. Am citit ct se poate de limpede n ochii s i c , dac mai f ceam un singur pas, m cur m cu ade\.V rat; dar orice partid pierdut trebuie s alb si1 o revan . ine-te bine, me tere Bcn\ enuto, ine-tc bine n consecin , i descarc sup rarea asupra spadasinilor s i, oameni m crea i totu i care nu doreau altccxa dect s - i c lige cinstit gologanii, omornd sau fiind omor i, i care, dncl bir ui fugi ii, nu f cuser dect s3 o supun poruncii st pinului lor, Spadasinii i f g duirj
222

sa fac mai multa npra\ pndmdu-1 la col de strad pe Bemcnulo cum ins Marmagnc, ca s - i sahozo onoarea, pretindea ea nfrlngcrca pe caro o suferise li se datora numai lor, n n tiin a c data viitoare n-o s -i mai nsoeasc , l snclu-i s se descurce singuri Cum vor ti. E.\art i cea ce doroau de altfel i ei. Apoi, dup ce le puse n vedere s nu sufle o voi b despre aceast p anie, trecu pe la prefectul Parisului ca s -i spun c , pn la urm , socotise c -i mai sigur, pentru a ndep rta orice ndoial , s amnc pedepsirea lui Denvenuto pn n ziua n care, a\nd asupra lui o suina oarecare de bani sau cine tie ce lucrare de pre , orf ura-ml s-ar Ii a\enturat, a a cum f cea deseori, pe o strada l turalnic i pustie. Astfel nct toat lumea o s fie t onvns c Bem enuto fusese ucis de ni te tlhari. i acum i amine s vedem n ce fel dorin ele doamnei d'Eiampes, ale iui Ascanio i ale lui Cellini an fost mplinite pi in noi saferin e.

XVI

o e m ir
Intre timp. Ascanio teiminase_ dt "desenat crinul i, fie clin curiozitate, fie din pricina acelui imbold ce ndreapt pa ii neferici ilor spre cei care-i comp timesc, Ascanio se gr bi s-o porneasc spre palatul Etampes. Era n jurul orei dou dup -amiaz , or la care de obicei ducesa trona nconjurat de o adev rat curte, dar, ca i pentru Cellini la Luvru, la palatul Etampes fuseser date din vreme anumite dispozi ii n privin a lui Ascanio. A adar, Ascanio fu primit imediat ntr-o sal de a teptare i cineva se duse s-o n tiin eze pe duces - Ducesa 'tres ii de bucurie la gndul c tn rul avea prilejul s-o
223

vad in oal m re ia ei i-i spu^e cte\a cuvinte^n. oapt cameristei Tsabcau, care se olcrise s -i dea de tire. Drept oare Isabeau se napoie s -1 caute pe Ascanio i, lun-du-1 de min f r s -i spun nimic, i deschise u a spre un. coridor, ridic apoi o draperie i-1 mpinse u urel nainte. Ascanio se pomeni n salonul de primire al ducesei, n spatele fotoliului amfitrioanei, care, ghicind c se alia Ung ea, mai mult dup fream tul ntregii sale f pturi dect dup fo netul draperiei, i ntinse mna s i-o s rute peste um rul pe care, din locul unde st tea. Ascanio aproape c -1 atingea cu buzele. Frumoasa duces era, a a cum am spus, nconjurat de o adev rat carte. La dreapta sa edea ducele de Me-dina-Sidonia, ambasadorul lui Carol Quiniul; la stnga, domnul de Montbrion, preceptorul lai Charles d'Orlcans, cel de-al doilea fiu al regelui; restul societ ii se afla a ezat n cerc la picioarele sale. n afara celor mai de seam personalit i ale regatului, militari, oameni de &tat, magistra i, arti ti, se mai aflau de lat efii partidului protestant, pe care doamna d'Etam-pes l sprijinea n tain ; to i mari seniori deprin i a fi lingu i i i caro, la rndul lor, o lingu eau pe favorit . Era o forfot str lucitoare ca, la prima vedere, i lua ochii. Con\ersa ia era animat do tot felul de ironii pe socoteala Dianei de Poiticrs. iubita delfinului i du manca doamnei d'Etampes. Anne ns nu lua parte la acest mic asalt de glume r ut cioase dect prin cteva cuvinte aruncata n treac t i ca din ntmplare, bun oar : V rog, v rog, domnilor, n-o mai brfi i pe Diaiia, s nu se supere En-dimion" sau : ,,Biata doamn Diana, cnd m-am n scut eu tocmai i serba cununia". Iu afara acestor str fulger ri ce luminau conversa ia, 'doamna d'Elampes nu vorbea dect cu cei doi vecini a s i; le vorbea cu glas sc zut, dar cu foarte mult nsufleire, nu destul de ncet totu i ca s nu poat fi auzit do Ascanio, umil i pierdut printre at ia vesti i gentilomi. Da, domnule de Montbrion i spunea confi* r den[ial ducesa vecinului s u din stnga trebuie s facem din elevul dumitale un ct mai destoinic monarh : adev ratul rege, vezi dumneata, cred c el va fi mai trau. 224

Ani planuri mari cu copilul sta, care mi-e foarte drag Si. n momentul de iat , m str duiesc tocmai s -i ntemeiez o suveranitate independent n cazul cnd Dumnezeu 1-ar chema la el pe p rintele s u. Hcnric al II-lea, c are, ntre noi fie vorba, c un neispr vit, va Ii regele Fran ei, ar foarte bine. Regele nostru ns va Ii un rege france? i -fratelui s u mai maro i-o vom l sa pe doamna Diana si Parisul. Vom lua n schimb cu noi, mpreun cu Charles al nostru, spiritul parizian. Curtea va i acolo unde voi fi i eu, domnule de Montbrion ; voi schimba locul soarelui pe cer, vom avea printre noi mari pictori ca Primaticcio, poe i ncnt tori ca, de pild , Clement Marot, pe care-1 v d Ir mntndu-se acolo, n col ul lui, f r s spiin nimic, dovada cea mai sigur c ar dori s ne spun ni te -versuri. In fond, to i ace ti oameni snt mai curnd 'orgolio i dcct interesa i i mai ahtia i de glorie dect de bani. Nu cel ce va avea cele mai mari bog ii, ci acela care i va cople i cu laudele cele mai neprecupe ite va reu i s -i c tige. Iar cel ce-i va cstiga va fi plinirea mare. c ci trgu orul n care vor str luci va dobndi prin ei o faim r sun toare. Delfinului i plac numai turnirele : ei bine, n-are dect s p streze l ncile i spadele, noi vom lua penele i pensulele. O, s n-a nici o grij , domnule de Montbrion, c n -am s -i ng dui niciodat Dianei, regin n expoctati\ , s mi-o ia nainte. S a tepte r bd toare pn ce timpul i ntmplarea i vor d rui suveranitatea ; pn atunci eu mi-o voi fi f urit-o de dou ori pe a mea, Ce-ai zice de ducatul de Milano ? N-ai fi prea departe acolo de prietenii duniitale din Geneva : tiu c nu e ti indiferent la noile doctrine din Germania. Ssst j Vom mai vorbi despre asta mai trziu i am s - i spun atunci ni te lucruri care te vor uimi. Cu att mai r u ! Pentru ce doamnei Diana i s-a n z rit s se fac protectoarea catolicilor ? Dnsa protejeaz , iar eu protestez ; foarte simplu. Rostind aceste cminte. cu un gest poruncitor i o privire adnc , doamna d'Etampcs puse cap t dest inuirilor sale care-1 buim ciser pe preceptorul lui Charles d'Or-.Icans. Se preg tea tocmai s r spund , dar ducesa se i ntorsese spre ducele de Medina-Sidonia.
225
15

Dup cum am ar tat mai nainte, Ascamo auzea tot ce se vorbea. Ei bine. domnule ambasador spuse doamna d Kiampcs mp ratul s-a hot rt, n sfr it, s treac prin Fran a ? La drept vorbind, nici nu are alt mijloc de a ie i din ncurc tur i, n orice caz, e mai bine s ai de nfruntat o ntins mreaj dcct adncul f r fund al m rii. V rul s u lenric al VlTT-lca ar porunci s fie r pit f r nici un fel de scrupul, i dac s-ar putea totu i s scape din minile englezului, ar nc pea atunci n m'inile turcului; pe uscat, prin ii protestan i nu i-ar da voie s treac . i-alunci cc-i mai r mnc de f cut ? Nimic altceva dcct sa treac prin Fran a sau. dac nu, ceea ce ar fi i.i prea dureros sacrificiu pentru dnsul. s renun e a mai pedepsi r zvr tirea cet enilor clin Gnd, iubi ii <\i compatrio i. Fiindc marele nostru mp rat Carol este t rgovc clin Gnd. Toat lumea i-a putut da seama de asta, de altminteri, dup lipsa de respect pe care a ar ta t-o ntr-o anumit mprejurare fa a ele maiestatea sa ipgald. Din pricina acestor amintiri c att de timid i de prudent azi, domnule de Medina. O. l n elegem foarte bine ; i-e team ca nu cumva regele Fran ei sf-1 r zbune pe prizonierul Spaniei, iar pri/oniorul Parisului s fie ne\oit a pl ti restul r scump r rii pe care-1 datora captu ui de la Escurial. O, Doamne, sa n-aib nici o grij ! Dac nu poate s n eleag lealitatea noastr cavalereasc , sper cel pu in c-a auzit vorbinJu-^e despre ea. Binen eles, doamn duces r spunde mba>aclor.J cunoa tem lealitatea lui Francisc I atunci i"d e sat s hot rasc singur ; re e icPrn numai .. Ducele se ntrerupse. Vi-e team numai de sf tuitori nu-i a a "> con tinu ducesa Cum? Da, da, tiu bine c o p i ore rostit de o gur frumoas o p rere exprimat ntr-o form;, spiritual i ironic ar putea s aib oarecare nrurire asupra corn ngerilor monarhului, n pruin a asta r mne ca -dumneata s faci a a cum crezi c -i mai bine <i s ici m surile cmenite. La urma urmei, cred ca i s-au dat depline puteri sau. n lipsa unor depline puttn. poate un petic de hriie isc lit " a^b pe care se pot a Uine

m iltc luci un n u', mai pu ine cm H te. .>tim cura se pio-tcdoaz n ademenea cazuri. Am studiat si noi diploma ia i chiar i-am cerut regelui s -mi ncredin eze i mie o ambasad , deoarece snt convins c am o nclina ie hot rt pentru negocieri. Da, mi dau seama ct de penibil ar fi pentru Carol Quintul s cedeze o por iune din imperiu pentru a r scump ra propria sa persoan sau pentru a-si asigura inviolabilitatea. Pe de alt parte, Flandra rste una dintre cele mai frumoase podoabe ale coroanei sale ; o mo tenire care-i vine pe de-a-nlrcgul de la bunica sa din partea mamei, M rie de Bourgogne, i cu greu s-ar ndura s renun e, dintr-o tr s tur de pan , la patrimoniul str mo ilor s i, cnd acest patrimoniu, dup ce a fost un mare ducat, ar putea deveni o mic monarhie. Dar, o, Doamne, nu tiu de ce m-am apucat s vorbesc despre lucrurile astea tocmai cu, care nu pot suferi politica, fiindc , dup cum se spune, politica are darul de a ur i... pe femei, binen eles. E adev rat c , din cnd m cnd, mi se ntmpl s arunc f r s -mi dau seama cte\a cuvinte despre treburile statului, dar dac maiestatea sa st ruie i ine cu tot dinadinsul s cunoasc mai temeinic p rerea mea, l rog din tot sufletul s -mi cru e asemenea plictiseli, sau dac v d c nu am ncotro, fug l sndu-I sa -viseze n voie. Dumneata, care e ti un iscusit diplomat i cuno ti oamenii, ai s -mi spui probabil c tocmai aceste cuvinte aruncate la ntmplare snt cele ce ncol esc n-tr-o con tiin ca a regelui i c aceste cuvinte pe care le credeai risipite n vnt au mai mult nruriro dect un discurs lung care, ndeob te, nu e ascultat. Se prea poate, domnule duce de Meclina, se prea poate ; eu nu snt dect o biat femeie care- i pierde vremea cu fleacuri i cu bagatele, i domnia ta te pricepi de o mie de ori mai bine dect mine la asemenea treburi att de nsemnate ; uneori ns leul poate avea nevoie de furnic si o simpl barca poate salva un ntreg echipaj. Sntem pe lume ca s ne n elegem, domnule duce, i e vorba dcar s ne n elegem. Dac a i vrea, doamn spuse ambasadorul am putea s-o facem n cel mai scurt timp. O min spal pe alta continu ducesa, f r sa: i r spund direct. Pe mine, instinctul meu de femeie m va
15*

227

ace totdeauna s -1 ndemn pe Frnase I la lapte mari a generoase, dar adesea instinctul ntoarce spatele raiunii. Trebuie s ne gndim, de asemenea, la interese, la interesele Fran ei, binen eles. Dar am ncredere n domnia ta, domnule ele Me'dina i voi avea grij s - i cer p rerea, i, la urma urmei, cred c mp ratul ar trebui totu i s nfrunte riscurile, bizuindu-se pe cuvntul regelui. O, doamn , dac ar ti c snte i de partea noastr , n-ar mai ov i. - Maestre Clement Marot spuse ducesa ca i cnd n-ar fi auzit cuvintele ambasadorului, ntrcrupnd brusc convorbirea maestre Clement Marot, nu se ntmpl cumva s ai vreun madrigal dr gu ori vreun sonet f cut s ncnte urechea pe care s ni-1 spui ? Doamn rosti poetul sonetele i madrigalele snt ni te flori ce r sar n chip firesc sub pa ii domniei voastre i cresc nsorite de razele ochilor vo tri frumo i; numai privindu-i adineauri, am i alc tuit o poezie de zece versuri. Adev rat, maestre ? V ascult m atunci. Ah, bine ai venit, jupne prefect, iart -m c nu te-am v zut pn acum ; ai vreo veste de la viitorul dumitale ginere l prietenul nostru contele d'Orbec ? Da, doamn r spunse jupn d'Estoun iile mi-a trimis vorba c se ntoarce mai curnd dect ar fi crezut, a a c n scurt vreme, sper, l vom vedea. Un oftat pe jum tate n bu it o f cu pe doamna d'Etampes s tresar ; f r a se ntoarce ns spre cel c ruia i sc pase, ea continu : Va i binevenit pentru to i. Ce se mai aude, \iconle de Marmagne, ai g sit tocul pumnalului dumitale ? Nu, doamn ; 'dar snt pe urmele lui i tiu acum unde i cum pot s -1 g sesc. i urez noroc atunci, domnule \icontc, noroc bun! E ti gata, maestre Clement ? Sntem numai urechi. E poezia despre duratul d'Etampes spuse Cle ment Marot.
223

Un murmur de aprobare se auzi i poetul ncepu a rosti cu o voce afectat stihurile urm toare :
Dulcelui rai ce Tempe e numit Cum n legende se pomene te, Udat de ape, duios, nsorit, n Tesalia nu-i mai prie te ; Jupiier, crai ce inimi vr je te, De-a pururi n Fran a l-a str mutat i numelc-i chiar pu in l-a schimbai, C ci n loc de Tempe, Etampes i-a spus, i doamn , pesle-acesl loc fermeca*s Cea mai frumoas din Fran a a pus,

Doamna d'Etampes i m rturisi admira ia b tnd din palme si zmbind, i toate palmele, si toate zmbetele se gr bir s aplaude dup ea. Cum v d eu spuse ducesa o dat cu Tempe, Jupitcr l-a str mutat i pe Pindar n Fran a. Rostind aceste cuvinte, doamna d'Etampes se' ridic n picioare i toat lumea se ridic mpreun cu ea. Femeia aceasta avea tot dreptul s se considere adev rata regin . De aceea i lu r mas bun de la cei de fa cu un gest de regin i tot ca pe o regin o salutar cu to ii la plecare. R mi ! i opti ea lui Ascanio. Ascanio se supuse. Dar dup ce toat lumea ie i din salon, chipul ce se ntoarse c tre tn rul nostru nu mai era acela al unei regine trufa e i dispre uitoare, ci un chip smerit i p tima de femeie. N scut ntr-un mediu umil, crescut departe de lume, n semiobscuritatea aproape monahal a atelierului, Ascanio, oaspete pu in obi nuit ai palatelor, n care rareori p trunsese, nso indu-1 pe me terul s u, era dinainte ame it, tulburat, uluit de toat str lucirea aceea, de forfota, ^ de conversa ia la care asistase. Cugetul lui fusese cuprins ca de un vrtoj atunci cnd o auzise pe doamna d'Etampes vorbind cu atta dezinvoltur sau, mai bine zis, cu atta cochet rie despre ni te planuri deosebit de importante i mpletind cu atta familiaritate ntr-o sin229

g,a- fraz destinele regilor cu soarta regatelor. Ca i pro-viclenea, femeia aceasta h r zise, ca s zicem a a, fiec ruia partea lui de suferin si de bucurie si, cu aceea i min cu care scuturase lan uri, f cuso s se rostogoleasc coroane. i aceast st pn a celor mai nalte destine p mnte ti, att de semea cu nobilii lingu itori, se ntorcea acum spre el nu numai cu privirea duioas a unei femei care iube te, dar i cu expresia rug toare a sclavei care se teme. Din simplu spectator, Ascanio devenea din-tr-o dat principalul personaj al piesei. De altfel, cocheta duces calculase cu dib cie i preg tise din vreme aceast scen . Ascanio sim i influen a pe care femeia aceasta ncepea s-o dobndeasc f r voia lui, nu asupra inimii, ci asupra gndurilor sale i. ca un copi ce era, lu o atitudine rezervat i sever , ca s - i ascund tulburarea. Se prea poate ca n momentul acela s fi v zut trednd ca o umbr , ntre el i duces , chipul neprih nit a] Coombei. cu rochia ci alba i fruntea senin .

XVE
DRAGOSTE P TIMA A

Doamn i spuse A-cau:o ducesei - mi-al i cerut s v f uresc un crin, dac v mai aminti i, i mi-a\ poruncit s v aduc desemil de ndat ce va fi gala. L-am terminat a zi-diminea i-1 pute i vedea aici. Avem tot timpul, Ascanio spuse ducesa cu un zmbet si o voce de siren . De ce nu stai jos ? Spune-mi, scumpul meu boln vior. ce mai ace rana dumitale ? Sni pe deplin vindecat, doamn r -punse Ascanio. Vindecat la um r, dar aici spuse ducesa, puni ne! mina n dreptul inimii tir. rul;.i. cu un gest fermec tor i afectuos.
230

Va rog di'i vinei, doamn , sa aila i ;ui/biliUe ^ care mi pare ru i mi-am ng duit s-o sup r pe ind;imca voastr . O, Doamne, ce nseamn aerul acesta crispat ? i fruntea aceasta mohort ? i glasul aspru? To i oameni: ace tia te plictiseau, nu- a a, Ascanio ? Eu, ce s - i m : spun, i ur sc, u detest din oal inima, dar ml-e team de ei. Oh, de-abla a teptam s ram n singur cu dumneata : ai v zut co repede am reu it s scap de ei ? Ave i dreptate, doamn , sim eam c n-am ce c uta n mijlocul unei societ i att do alese, eu, un. biet artii, tare venisem aici doar ca s v ar t crinul acesta. O, Doamne, ai s mi-1 ar i ndat , Ascanio spuse ducesa, cl tinnd din cap. E ti mult prea rece i mul: prea ursuz cu prietena dumitale. Deun zi ai fost att de expansiv, att de fermec tor ! Cum. se explic schimbarea aceasta, Ascanio ? Cine tie ce i-o fi spus me terul dumitale, care nu m poate suferi. Cum se poate s -i dai ascultare cnd m brfe te. Ascanio ? Hai, fii sincer ai vorbit cu el despre mine, nu- a a ? i i-a spus c e primejdios s te lucrezi n mine ? C prietenia pe L-aiv -am aratat-o ascunde, probabil, vreo capcan ? i-a >pu?. m rturise te, c te ur sc, poate ? Mi-a spus c m iubi i, doamn r spunse A-- anio, uitndu-se drept n ochii ducesei. Doamna d'Etampes r mase cteva clipe f r glas, cople it de o mie de gnduri care se ciocneau n sufletul s u. Dorise, fire te, ca Ascanio s tie c -1 iube te, dar ar fi vrut s mai treac un timp, ca s -1 preg teasc i ca s poat distruge ncetul cu ncetul, f r a se ar ta cumva interesat , pasiunea lui pentru Colomhe. Acum cnd capcana pe care o ntinsese fusese dat n vileag, nu mai putea spera s nving dect printr-o lupt f i , la lumina zilei. Se hot r pe loc. Ei bine, da m rturisi ea te iubesc. E o crim oare ? E m car o gre eal i poate cineva porunci dra gostei sau urii pe care o poart ? N-ai fi aflat niciodat f te iubesc. La ce bun i-a fi spus-o, de vreme ce iube ti pe alta ? Omul acesta ns ' i-a dezv luit tot, i-a ar tat ce se ascunde n inima mea i bine a f cut, Ascanio. Pri ve te n adncul ei i vei vedea o adora ie att de ne231

m rginit , nct nu se poale s nu iii mi cat. i acum, la rndul t u, auzi, Ascanio ? trebuie s rn iube ti i tu. Caracter puternic i superior, dispre uitoare din perspicacitate, ambi ioas din plictiseal , Anne d'Etampes avusese pn atunci mai mul i iubi i dar nici o dragoste, l prinsese n mrejele ei pe monarh, amiralul Brion o uimise, contele ele Longueval ii pl cuse, dar n toate aceste leg turi creierul jucase ntotdeauna rolul inimii, n srsit, descoperise ntr-o bun zi dragostea aceea tn r i adev rat , duioas si adnc , pe care de atUea ori o visase i care-i r m sese mereu necunoscut , i iat c tocmai acum i st tea n cale o alt femeie. Ah, cu att mai r u pentru ca ! Nu tia cu ce amarnic patim avea de luptat. Toat dirzenia, 'tot clocotul aprig al sufletului s u Annc avea s le cheltuiasc n aceast afec iune. Femeia aceea nu b nuia nc ce cumplit nenorocire putea s fie fap-tul de a o avea pe ducesa d'Etampes rival , ducesa d'Etampes, care dorea s -1 p streze pe Ascanio numai pentru ea i care, cu o privire, cu un cuvnt, eu un gest era n stare, att de mare era puterea ei, sa sfarme orice stavil s-ar fi aflat ntre dinsa i ol. Acum ns zarurile fuseser aruncate, ambi ia, frumuse ea iubitei monarhului aveau s fie puse n slujba dragostei sale pentru Ascanio i a geloziei pe care i-o strnise Colombe. Biata Colombo, care n momentul acela st tea aplecata asupra gherghefului, edea la roata de tors sau ngenuncheat pe scaunul de rug ciune ! n ceea ce-1 prive te pe Ascanio. n fa a unei dragoste att de hot rte i de primejdioase, se sim ea n acela i timp fascinat, ademenit i nsp imntat. A a cum i spusese Benvcnuto, Ascanio dc-abia acum n elegea nu era vorba numai de un capriciu ; i lipsea ns , nu for a care s -1 ajute a se mpotrivi, ci experien a ce am ge te i subjug . Nu avea dect dou zeci de ani si era prea candid ca s se poat preface ; i nchipui, biet copil, c , evo-cnd amintirea Colombei. rostind numele tinerei si naivei fete, va avea la ndemn o arma n acela i timp ofensiv i defensiv , o spad i un scut. cnd, dimpotriv , nu f cea dect s mplnte i mai adine s geata n inima doamnei d'Etampes, pe care dragostea scutit de rivalit i si c tigat f r lupt ar fi plictisit-o poate dup cUa timp 232

Hai, Ascamo continu mai lini tit ducesa, yazind c tn rul t cea, nsp imntat poate do cuvintele eij pa uit m azi dragostea mea, pe care o vorb nes buit ros tit de dumneata a trezit-o ntr-un moment att de nepo trivit. S nu ne gndm deocamdat dect la dumneata, O, te iubesc mai mult pentru dumneata dect pentru mine, i-o jur. Vreau s - i luminez via a, a a cum mi-ai luminat-o po a mea. E ti oran, las -m s in locul mamei dumitale. Ai auzit ce-i spuneam lui Montbrion si lui Me'dina i i-ai nchipuit c fint st pnit numai de ambi ie. Snt ambi ioas , e adev rat, dar numai din pricina dumitala De cad crezi oare c urzesc visul de a ntemeia, pentru un vl star al Fran ei, un ducat independent n inima Italiei ? De cnd te iubesc. Dac voi Ii regin acolo, cine va fi adev ratul rege ? Dumneata. De dragul dumi tale snt n stare s clintesc din loc imperiul i regalul. Ah, nu m cuno ti nc , Ascanio, i nu tii ce fel de femeie snt. Dup cum vezi, i spun cinstit adev rul, i dezv lui pe de-a-ntregul planurile mele. La ruclul dumitale, Ascanio, spune-mi, te rog, tot ce ai pe sutlct. Care snt dorin ele dumitale, ca s le mplinesc ? Care snt pasiu nile dumitale, ca s le sprijin ? Doamn , am s v vorbesc tot a a de deschis i de cinstit ca i dumneavoastr si am s v spun adev rul, a a cum mi 1-a i spus si domnia voastr . Nu doresc nimic, nu jinduiesc nimic, nu vreau nimic altceva dect dragos tea Colombc. Dar ele vreme ce nu te iube te, dup cum tu nsu i mi-ai m rturisit! ntr-adev r, deun zi pierdusem orice speran Dar ast zi, cine tie !... Ascanio cobor privirea si glasul . Dum neavoastr totu i m iubi i ad ug el. Ducesa r mase consternat n a a acestui adev r cople itor pe care pasiunea l g sise instinctiv. Cteva clipe nici unul dintre ei nu mai spuse nimic. Dar aceste cteva clipe i ajunser pentru a se dezmetici. Ascanio rosti ea s l s m deoparte deocamdat sentimentele. Tc-am mai rugat o dat i te rog din nou acum. Orice s-ar spune, dragostea, pentru voi, b rba ii, nu nseamn totul n via . N-ai dorit niciodat , de pild , onorurile, bog ia, gloria ?
233

. O, 'd da, ba da. De o lun ncoace ic doie^e cu oal 3r^ufleli.v;i r spunse Ascanio, care. orice ar fi f cut, &e ntonra mereu, f r voia lui, la acela i gnd st ruitor. Din r-o j t cur amndoi. i-e drag Italia? continu Anne. f cncl un efort. - Da, doamn r spunse Ascanio, Acolo snt poitocdli nflori i la umbra c rora e att de pl cut s stai cu cineva' Acolo aerul albastru nv luie, dezmiard i mpodobe te att de minunat luminoasa frumuse e a femeilor O s te duo cu mine acolo, numai cu mine ! S fiu totul pentru tine, a a cum tu ai s fii totul pentru mine ! O, Doamne, Doamne ! exclama ducesa, care la rudul s u se sim ea irezistibil ndemnat s vorbeasc mereu despre dragostea ei. Numaidect ns , temnclu-se s nu-1 sperie iar pe Ascanio, i lua seama i continua : Credeam c rnai presus de orice iubeai arta. Mai presus de orice iubesc. S iube ti spuse Ascanio. O, nu eu, ci me terul meu Cellini i d ruie te toat fiin a operelor sale. Marele, admirabila), nentrecutul ar tist, el este. Eu nu snt dect un biet ucenic, atta tot. L-am urmat n Fran a, nu pentru a agonisi cine tie ce avu ii, nici pentru a dobndi gloria, ci numai i numai fiindc i neam la el si n-a fi fost n stare s m despart de dnsul, c ci la vremea aceea Cellini era totul pentru mine. Eu n-am o voin proprie si nici destul t rie pentru a fi in dependent, M-am f cut orf urar ca s -i fiu pe plac si pentru c a a dorea dnsul, dup cum m-am f cut d ltuitor fiindc ndr gea cu atta patim lucrurile cizelate cu migal i fine e. Ei bine spuse ducesa atunci ui t o : s tr ie ti n Italia, atotputernic, aproape ca un rege ; s ocrote ti arti tii, pe Cellini n primul rnd ; s -i pui la rademn bronz, argint, aur, ca s cizeleze, s topeasc , s toarne si, pe ling toate acestea, s iube ti i s fii iubit; spune, Ascanio, nu e un vis minunat ? E raiul pe p mnt, doamn , clac cea pe care a iubi-o si care, m-ar iubi ar fi Colombe. Iar Colombe, mereu Colombe ! izbucni ducesa. Bine, fie, deoarece este un subiect ce se nc p neaz s revin mereu n discu ia noastr , n cugetele noastre, de vreme
234

ce Colombo se afl au i ntre noi, tot timpul n f a l ^ t i, tot timpul n inima ta, s \orbim deschis i -f r nici un' fel de ipocrizie despre ea i despre mine ; Colombo nu te iube te, tii foarte bine. - O, nu. acum nu mai tiu, doamn . Dat' din moment t. o se m rit cu altul? ! exclama ducesa. Poate c-o sile te tat l ei r spunse Ascanio. O sile te tat l ei ! i-U nchipui tu c , dac m-a iubi a a cum'o iube ti, i nchipui tu c , dac as fi n loc.il ei,' c-ar exista pe lume putere, voin , autoritate care s ne poat desp r i ? A i n stare s p r sesc totul, s m lep d de toate, a alerga n bra ele tale, i-a ncre din a dragostea, cinstea, via a mea ! Nu. nu, i spun c nu te iube te i, dac vrei s tii, pot s - i spun c nici tu n-o iube ti! Eu ?! Eu ?! S n-o iubesc pe Colombo ? ! A a mi se pare c-a i spus, doamn ? ! -- \u, n-o iube ti. Te am ge ti singi.r. T.a vrsta ta de obicei iubirea se confund cu nevoia de a iubi Dac m-ai fi nllnit mai nainte, m-ai fi iubit pe mine n locul ci. O, cnd. m gnde^c c-a fi putut s m iube ti ! Ba nu, nu. e mai bine s fiu aleas de tine. X~o cunosc pe aceast Colombo, poate fi frumoas , poate fi neprih nit , poate fi tot ce vrei ; fetele astea tinere ns nu tiu s iubeasc . N-a fi auzit din gura Colombo! ceea ce i-ani spus adineauri eu, a c rei iubire o dispre uiesti; e prea orgolioas , prea st pnit , prea ru inoas poate ca s-o fac . Dragostea mea ns e cinstit i vorbe te cinstit. M dispro uic ti, i se pare poate c uit ndatoririle mele de femeie i asta numai clin pricin c nu tiu s m prefac. lntr-o zi cnd ai s cuno ti mai bine lumea, cnd te vei fi cufundat att de aclnc n viitoarea vie ii, nct vei fi descoperit suferin a, atunci ai s - i dai scama ca ai fost nedrept, atunci ai s m admiri. Dar eu nu vreau s fiu admirat , Ascanio, vreau s fiu iubit , i spun nc o dat , Ascanio, dac te-a iubi mai pu in, a putea & fiu ipocrit , abil , cochet ; te iubesc ns prea mult ca s vreau s te seduc. Vreau s primesc n dar inima ta. nu vvoau s-o r pesc. Cu ce o s te alci ele pe i.rma dragostei tae pentru copila asta? R spunde. O s sufai, scumpul meu drag, atta
235

tot. Eu ns i-a putea i de lolos n multe privin e. In primul rnd, am suferit mai mult dect i-e dat s sufere unui om i poate c Dumnezeu va ng dui ea n schimbul acelui prisos de suferin pe care 1-am avut de ndurat s Iii cru at tu ; pe urm , bog ia mea, puterea mea, experien a mea, Io pun toate la picioarele tale. Via a mea se va mpleti cu a ta i voi putea astlel s te feresc de tot felul de gre eli i de njosiri. Pentru a dobndi avere, ba chiar i glorie, 'adeseori un artist e nevoit s se njoseasc , s fie slugarnic, abject. Cu mine ns n-ai de ce s te temi de a?a ceva. Am s te nal mereu, voi fi scara ce se va a terne la picioarele tale. Cu mine vei r mne pururea mndrul, nobilul, nentinatul Ascanio. Dar Colombe, Colombe, doamn ! Nu este i ea un m rg ritar neprih nit ? Credc-m , copilule r spunse ducesa, trecnd de la exaltare la melancolie. Via a al turi de candida, de nevinovata Colombe va fi searb d i monoton . Snte i prea sublimi amndoi : Dumnezeu nu i-a f cut pe ngeri spre a-i uni ntre ci, ci spre a-i ndrepta pe cei r i. Ducesa rosti aceste cuvinte, cu un gest att de elocvent i cu atta sinceritate n glas, nct Ascanio se sim i cuprins f r voia lui de o duioas mil . Vai, doamn i spuse el mi dau seama ct de mult snt iubit de dumneavoastr i snt mi cat pn n adincul sufletului; dar i mai bine nc este s iube ti. O, ct dreptate ai, ct dreptate ! Prefer dispre ul t u celor mai dulci cuvinte rostite de rege Pentru prima oar simt c iubesc ; pentru prima oar , i jur ! Nu i Snt iubita lui, f r ca el s fie st pnul inimii mele. Dar clnsul \ iube te nc ! O, Doemnc ! exclam Anne. privindu-1 n ochi pe Ascanio si cuprinzndu-i amndou minile n minile sale. Se poate oare s fii gelos pe mine, e cu putin asemenea fericire ? Nu cumva regele i d de b nuit ? Ascult : m fost pn acum pentru tine ducesa bogat , nobil , puternic , n stare s schimbe destinele unor coroane i s r stoarne tronuri de dragul t u. i-ar pl cea mai mult o biat femeie simpl , singuratic , re'.ras de
236

Dar regele ! Nu-1 iubi i, doam n ?

lume, mbr cata doar cu o rochie alb *i cu o floare de cmp n par ? i-ar pl cea mai mult, Ascanio ? S p r sim atunci Parisul, lumea, curtea. S plec m s ne ascundem undeva ntr-un col al Italiei tale, sub Jalnicii pini din Homa ta, ling minunatul t u goli napplitan. Snt gata s-o fac. Ascanio, Ascanio, faptul c - i jertfesc un iubit ncoronat ar putea oare s - i m guleasc orgoliul ? Doamn spuse Ascanio, sim ind Iar voia lui cum i se tope te inima la flac ra unei dragoste att de puternice doamn , suit prea mndru din fire i prea preten ios : orice a i face, trecutul nu mi-1 pute i d rui, Trecutul ! Ce cruzi pute i fi voi, b rba ii! Trecu tul ! Dar poate fi tras la r spundere o biat femeie pen tru trecutul s u cnd, de cele mai multe ori, trecutul acesta este opera unor ntmpl ri i a unor mprejur ri mai puternice dect ea ? S ne nchipuim c o furtun te-ar smulge de aici si c un vrtej te-ar purta pn n Italia; peste un an, peste doi sau peste trei, cnd te vei ntoarce ai putea oare s ~i por i sup rare Colombei, pe care o iu be ti att de mult acum, pentru c se va fi supus voin ei p rin ilor s i, m ritndu-se cu contele d Orbec ? Ai putea s -i por i sup rare pentru virtutea ei ? Ai fi n stare s-o pedepse ti pentru c a dat ascultare uncia dintre poruncile lui Dumnezeu ? S zicem ns c nu tc-a cunos cut niciodat i c n-a p strat amintirea ta ; dac , s tul de att ea necazuri, istovit de attea suferin e, uitat o clip de Dumnezeu, ar fi vrut s cunoasc si ea ct de ct raiul acesta ale c rui por i erau nchise pentru ea si care se nume te dragoste ; dac ar fi iubit pe un alt b rbat dect so ul ei, pe care nu-1 putea iubi; dac ntr-un mo ment de uitare de sine i-ar fi d ruit sufletul unui alt su flet, n ochii t i ar fi o femeie pierdut , ar i pe veci png rit n inima ta ; o femeie care nu va mai avea drep tul s n d jduiasc vreodat asemenea fericire, fiindc nu va putea s - i d ruiasc trecutul ei n schimbul inimii tale ! i-o spun nc o dat , e o nedreptate, o cruzime l Doamn ... - De unde tii c nu i-am povestit chiar via a mea ? Ascult cc- i spun, ai ncredere n m rtui isirile mele. i repet c am suferit mai mult dect i este dat unui om s sufere F.i bine, pe femeia aceasta care a suferii, Dumne237

?eu o iaiU', in timp ce tu uu ie ndupleci s-o lei i. I\u- i. dai seama oare c e mai m re , mai frumos & te ridui d m pr pastia n care ai c zut, dect s treci pe lng ca f i s-o \czi, orbit de fericire? O, Ascanio, Ascaivo, am crezut c e ti mai bun dect ceilal i, fiindc ci ai mai tn r, fiindc ei ai mai framos . O, doamn ! Intmde-mi mna, Ascanio, i dnitr-un salt am s ni nal din adncal pr pastiei pn la mima ta. Vrd ? Mmc voi fi rupt cu regele, cu toat curtea, cu lumea n treag . O, tiu s fiu drz cnd iubesc ' i, de altmintcn, n-a vrea s m crezi mai generoas dect snt Ceea ce-ti jertfesc nu nseamn mare lucru, crede-m To i oamomi ace tia nu preiuiesc cit o singur privire de-a ta. Dar dac ai vrea s m ascul i, copilule drag , m-ai l ^a s -mi p strez puterea i s urzesc mai departe planurile pe care le-am f urit n leg tur cu noi. Prin mire ai -s ajungi maro, fiindc pentru voi, b rba ii, dragostea e^le un mijloc do a dobndi gloria ; to i snte i ambi io i, mai curnd sau mai trziu, dar snte i. Ct prive te dragostea regelui, nu ticbuie s te nelini te ti; am s -i ntorc prhinle spre o alt femeie c reia i va d rui inima, n timo ce eu voi r mne st pn pe cugetul s u. Alege, Ascanio ! Puternic pi in mine i cu mine, ori umil prin tine i cu tine Uite, adineauri, dup cum ai v zut, edeam n jil ul acela i toate m rimile cur ii se aflau la picioaiele mele. A az -te n locul meu, te rog ; a az -te acolo i, de a=.t dat , am s stau eu la picioarele tale. O, ce bine-i a a, Ascanio ! Ce fericire, s te v d i s te privesc ! De ce te-ai schimbat la fa , Ascanio ? O, dac cel pu in te-ai ndura s -mi spui c-o s m iube ti cnd\a, mai tiziu, mult mai tiziu ! Doamn ! Doamn i exclam Abcanio, ascunznidu-si fa a n palme si astupndu- i n acela i timp ochii i ure chile, att de fascinat se sim ea de chipul i glasul sirenei. Nu-m mai spune doamn l rug ducesa, ndep itnd mmile tn rului. Nici Anne ns n-a vi ea s -mi spui, spune-mi Lotiise. M ch-eam i Louise, e un nume pe care nimeni nu-1 folose te, un nume care \a fi numai
238

al t u Louisc '? Lomse ' Ascanio nu i se paie c e un nume duios tiu unul i rnai duios r spunse Ascanio 6, ia seama, Ascanio se zbirii leoaica r nit . Dac m faci s suf r prea tare, am s ajung poate s te ur sc cu aceea i ardoare cu care acum te iubesc ! O,' Doamne ! spuse tin rul, scuturnd capul ca i cam ar fi c utat s risipeasc vraja. Dumneavoastr snte i aceea care m scoate i din min i s-mi r v i i sufle tul ! Aiurez cumva ? Am fierbin eli ? Sau poate snt n mrejele unui vis ? Dac v spun cuvinte prea aspre, v rog s m leita i, o fac numai ca s m dezmeticesc. V \ d stncl aici, la picioarele mele, dumneavoastr , att de frumoas , adorat de toat lumea, o regin ! Xu se poate s existe asemenea ispite dcct pentru a duce sufletele la pierzanie. Tntr-adev r, chiar dumneavoastr a i spus, snte i ntr-o pr pastie ; dar n loc de a ie i la lumin , m trage i i pe mine n adncul ei; n loc de a v ridica m preun cu mine, vre i s m pr v lesc mpreun cu dum neavoastr . O, v rog, nu pune i slab^e mele puteri la o asemenea ncercare ! Nu e nici ncercare, nici ispit , nici vis : nu e ni mic altceva dect o str lucit realitate de care ne b aciu m amndoi; te iubesc, Ascanio, te iubesc ! M iubi i, dar mai trziu va ve i c i din pricina acestei iubiri, ntr-o bun zi mi ve i repro a tot ce-a i f urit n via a mea sau tot ce-am distius n via a dumnea-\ oastr , A, nu m cuno ti piotest ducesa dac rn crezi att de slab , nct s m pot c i de ceva ! Uite, \rei o dovad ? i f r s mai stea pe gnduri, Anne se duse i se a eza la o mas pe care se afla cerneal i hrtie i, lund n min o pan , scrise n grab cteva cuvinte. Uite spuse ea s vedem dac mai cutezi s te ndoie ti, Ascanio lu hhtia i citi : i.Ascanio, te iubesc, urmeaz -m oiiunde m \oi duce sau lasc"-m s te urme? oi i^nde te vei duce tu ANNE D'IIETTIA"
239

O, nu se poate, doamn ! As avea impresia c dra gostea mea e o ru ine pentru dumneavoastr , O ru ine ! exclam ducesa, i nchipui cumva c eu tiu co nseamn ru inea ? ! Snt prea mndr pentru asta. Mndria e virtutea mea. Cunosc o virtute mai dulce i mai sfnt spuse Ascanio, ag ndu-sc cu o sfor are disperata de amintirea Colombci. Cuvintele lui o lovir drept n inim . Ducesa se ridic , trcmurnd toat de indignare. E ti un copil nd r tnic i crud, Ascanio rosti ea cu o voce sugrumat . A ii vrut s -li cru rrmte su ferin e, dar mi dau seama c numai durerea te va ajuta s cuno ti via a. Ai s te ntorci la mine, Ascanio, ai s te ntorci r nit, sngernd, sf iat, i abia atunci ai s te dumere ti ct pre uie te Colombe a dumitale, i ct preuiam eu. Am s te iert fiindc te iubesc ; pn atunci ns se vor ntmpla lucruri ngrozitoare ! La revedere ! i doamna d'Etampcs ie i, turbat de ur i de dragoste, uitnd c l sa n minile lui A&canio cele dou rn-duri pe care le a ternuse pe brtie ntr-un moment de uitare de sine.

XVIII
DRAGOSTE VIS TOARE

De ndat ce Ascanio n-o mai avu n fa a ochilor pe doamna d'Etampes, vraja ademenitoare pe care femeia aceasta o r spndea n jurul ei se risipi i tn rul putu s vad limpede ce se petrecea n sufletul s u i n preajma sa. Printre altele, i amintea de dou lucruri 240

pe care le spusese. Colombe s-ar fi putut s -1 iubeasc de vreme ce doamna d'Etampcs l iubea. De aci nainte via a sa nu-i mai apar inea, instinctul l slujise sugern-du-i aceste dou idei, dar l n elase nclcmnndu-1 s le rosteasc . Dac sufletul cinstit i drept al tn rului nostru s-ar fi putut ndupleca s recurg la pref c torie, totul era salvat, clin p cate ns o pusese n gard pe amarnica i nveninata duces . B t lia ce urma s se dea avea s fie cu att mai cumplit , cu ct n-o amenin a doct pe Colombe. Totu i p tima a i primejdioasa confruntare cu Arme i folosise lui Ascanio intr-tm fel. Datorit ei se sim ea acum st pnit de o inexplicabil nfl c rare i de o neb nuit ncredere. Gndirea sa, mb tat de spectacolul la care asistase ca i de propriile sale eforturi, era foarte harnic i plin de cutezan ; drept care se hot r viteje te s afle nlruct speran ele lui erau ntemeiate i sa p trund n sufletul Colombei, chiar dac n-ar fi descoperit n e dect indiferen . Dac ntr-adev r Colombe l iubea pe contele d'Orbec, ce rost ar mai fi avut s -i in piept doamnei d'Etampes ? N-avea dect s fac tot ce poftea cu o via stingher , dispre uit , urgisit , pierdut . Va i ambi ios, va deveni ursuz i r u, oi, i ? Mai presus de orice ns nu trebuia s r mn cu ndoiala n suflet, i s p easc drz n ntmpinarea destinului s u. In cazul acesta, leg mntul doamnei d'Etampes i che-z uia viitorul. Ascanio luase aceast hot nrc n timp ce se ntorcea acas pe chei, privind soarele ce sc pata nv p iat n spatele turnului Nesle, profilat negru pe cer. Sosind la palat, f r a mai sta n cump n i f r a mai z bo\i o clip , se duse mai nti s ia cteva giuvaeruri, apoi se ndrept eu pa i siguri spre poarta pavilionului, n care b tu de patru ori. Din. fericire, coana Perrine se afla in apropiere. Cuprins de mirare i de curiozitate, se gr bi s -i deschid Cu toate astea, dnd cu ochii de ucenic, se socoti datoare s -1 ntrmpine cu r ceal . Ah, dumneata erai, domnule Ascanio spuse ea. Ce dore ti ?
16

241

Doi esc. scump coan Perrine, s -i ar t imediat aurnni^oarci Colombe aceste giuvaeruri F. cumva n gr din ? ' Da, pe aicea ci. Dar stai pu in, tinere, c \in i cu \ As-canio, care nu uitase drumul, o i luase la picior, f r s se m-ai sinchiseasc de guvernanta. La urma urmei i spuse ea, oprindn-se pentru a se adinei ntr-o profund cugetare cred c -i mai bine-s nu m diic dup ei i s-o las pe Colombe s aleag singur lucrurile pe care vrea s le cumpere pentru ea ori s le d ruiasc . Nu se cade s fiu de fa dac , a a cum probabil se va ntmpla, va pune deoparte pentru mine o mic aten ie. Am s sosesc tocmai bine cnd va Ci terminat cu cump r turile, i atunci, binen eles, ar fi unt clin partea mea s refuz. A adar, s r mnem pe loc i s nu stingherim n nici un. fel inima bun a copilei noastre, draga de ea '." Precum ->e vede, onorabila doamn tia s fif do o discre ie dcs vr it . De zece zile, Colombe renun ase s se mai ntrebe dac Ascanio devenise cu ade\ arat cel mai scump gncl al ei. No- tiutoarea i nevinovata copil habar n-avea ce nseamn a iubi. cu toate c sufletul ei era plin de iubire, n sinea ei i spunea c f cea r u l sndu-se leg nat de asemenea vise; se ap ra ns zicndu~si c , f r ndoial , nu-1 va mai vedea niciodat pe Ascanio i nici nu va avea mng-erea de a se dezvinov i fa de el. Folosindu-sc de pretextul acesta, Colombe 7 bo\ ea n fiecare seara pe banca pe care l v zuse stnd ling ea i acolo i vorbea, l asculta, retr ind cu tot sufletul amintirea aceasta : mai apoi, cnd ncepea s se ntunece i glasul-coanei Perrine o ndemna st ruitor s intre n untru, frumoasa vis toare se ndrepta -agale spre cas i, de?meliciadu-se. n sfr it, abia atunci, dar numai atunci. i amintea de poruncile tat lui s u, de contele d'Orbeo, i de timpul care nu st tca-n oc. Insomniile ei erau chinuitoare, dar nu chiar ntr-att ca s spulbere farmecul n lucirilor din amurg. n seara aceea, ca de obicei, Colombe era pe cale tocmai s retr iasc vraja ceasului petrecut al turi de Ascanio, cnd, rididnd ochii, d du un ip t.
242

,-Wanio se afla I:i fala ei, n piiioare, i o pruca fa: s spun iiimic. O g sea schimbat , dar i mai frumoas . Paloarea si nclancolia se potriveau de minune cu tr s turile ideale ale chipului s u. P rea i mai pu in ca nainte o fiin p minteasc . De aceea, v znd-o mai ncnt toarc ca ori-rnd, Ascanio fu cuprins din nou de temerile sfielnice pe tare dragostea doamnei d'Etampes reu ise s i le risipeasc un moment. Cum ar fi putut oare f ptura aceea Jivin sa-1 iubeasc vreodat ? Cei doi adorabili copii care se iubeau de atita vreme f r sa i-o fi m rturisit niciodat i care i pricinuiseri unul altuia atitea suferin e st teau acum fa -n fat . i de vreme ce se ntilniser , n fine, ar fi trebuit s parcurg n cteva clipe distan a pe care o str b tuser fiecare n parte, n visurile lor. Puteau acum s l mureasc mai nti nen elegerile dintre ei i, descoperind de ndat c inimile lor erau strns unite, s lase s se reverse n-tr-o nest vilit izbucnire de bucurie sim mintele lor alt de dureros nfrnate pn atunci. Din p cate ns amndoi erau prea timizi ca s-o fac i, cu toate c emo ia pe care o ncercau rev zndu-se h" ti da i pe unul,, i pe cel lalt, sufletele lor ngere ti nu se ntilnir dect dup un ocoli . mbujorat la fa , f r s spun un cuvnt, Colombo se ridicase brusc n picioare. Ascanio, palid de emo ie, c uta a- i st pni cu o mn tremur toare b t ile inimii. ncepur s vorbeasc amndoi deodat , el pentru a spune ; l ierta i, domni oar , dar mi-a i ng duit s \ ar t cteva giuvaeruri- ; ea murmurnd : M bucur, domnule Ascanio, cate v d pe deplin ns n to it1'. Se ntrerupser amndoi n acela i timp, dar, cu toate c glasurile lor melodioase se amestecaser , fiecare auzise l murit ceea ce spusese cel lalt, deoarece Ascanio, ncurajat de zmbetul involuntar pe care, n chip firesc, aceasta mprejurare l f cuse s mijeasc pe buzele tinerei fete, r spunse, ceva mai sigur de sine : A i binevoit s v mai aminti i c-am fost r nit *> Am fost ngrijorate, coana Perrine i cu mine, =i nc-am mirat c nu v-am mai v zut ad ug CoJombe. mi pusesem n gnd s nu mai vin.
243
I G*

Dar pLiitru ce ? Era un moment hot rtor i Ascanio se v zu nevoit s se sprijine de un copac, apoi, adunndu- i toate puterile i tot curajul, rosti cu r suflarea t iat : Acum pot s v m rturisesc : fiindc v iubeam. i acum ? Strig tul ec- sc pase Coiomboi ar ii risipit toate n-doelio unui om mai dibaci dcct Ascanio, c ruia reu i doar s -i nvioreze un pic speran ele. Acum r spunse ci am putut, vai, s m sor distan a care ne desparte; tiu c sntc i logodnica fe ricit a unui nobil conte. Fericit l ntrerupse Colombo, zmbind cu am r ciune. . Cum ? Doamne sfinte, s-ar putea oare sa nu-1 iubi i pe conte ? Spune i-mi, nu e vrednic cumva de dumneavoastr ? E bogat, c puternic, c mult mai presus clocit mine; dar 1-ai v zut cum arat ? Nu, i m-am temut s ntreb pe cineva. De alt minteri, nu tiu de ce, dar eram convins c e tn r i fer mec tor i c v pl cea. E mai b trn dect tat l meu si m nfior numai cnd m uit la el m rturisi Colombe, ascunzndu- i fa a n palme, cu un gest de scrb pe care nu si-1 putu st pni. Scos din min i de bucurie, Ascanio c zu n genunchi, cu minile mpreunate, palid la fa i cu ochii pe jum tate nchi i, dar, cu o privire sublim ce scnteia pe sub pleoapele l sate i cu un zmbet dumnezeiesc de frumos ce nflorea pe buzele-i albite, Colombe rosti cu spaim : Ce ai, Ascanio ? C,e am? izbucni tn rul, descoperind n cople itoa rea Iui bucurie curajul pe care i-1 tre/ise mai nainte suferin a. Ce am ? Dar te iubesc, Colombe ! Ascanio ! Ascanio ! murmur Colombe, cu un glas mustr tor i ncntat i, n acela i timp, duios ca o m rtu risire. Se n eleseser totu i : inimile lor se contopiser si, nainte de a- i fi dat seama, buzele lor se mpreunaser Dragul meu - spuse Colombe, respingndu-1 u or.
244

Se privir altfel ca n extaz; cei doi ngeri se recuno teau n sir it. Exist momente pe care uu le ntl-ne ti deot o singur dat n via . _ Va s zic st rui Ascanio nu-1 iube ti pe con tele d'Orbec i po i deci s m iube ti pe mine. Dragul meu rosti din nou Colombe cu vocea ei adnc i dulce pn azi numai tat l meu m-a s rutat pe frunte i nc destul de rar, din p cate ! Sini o copil netiutoare care nu cunoa te ctu i de pu in via a ; dar am sim it dup fream tul pe care s rutul dumitale 1-a strnit n mine c c de datoria mea s -mi leg soarta de a dumitale ori s-o h r zesc cerului. Da, c ci dac s-ar ntmpla altfel, snt convins c-ar i o nelegiuire Buzele dumitale mi-au pecetluit soarta, miruindu-m logodnic i so ia dumitale, i chiar clac tat l meu ar spune acum Nu, cu n-a da crezare dcdt glasului ce spune n mine Da i care este glasul lui Dumnezeu. Tata mina mea, caro de aci nainte este a d urni tale. . ngeri din cer, asculta i-o i rvni i-mi fericirea ! exclam Ascanio. Extazul nu poate fi nici zugr vit, nici exprimat prin cuvinte. Cei ce snt n m sur sa- i aminteasc asemenea clipe n-au dcct s - i evoce amintiiile. Nou ns ne-ar fi cu neputin s v nf i m cuvintele, privirile, strn-gerile de mn ale celor doi copii neprih ni i i frumo i. Sufletele lor curate se ngem nau a a cum dou izvoare i amestec apele cristaline f r s - i schimbe starea ireasc i culoarea. Ascanio nu atinse nici m car cu umbra unui gnd r u fruntea neprih nit a iubitei sale, iar Colombe se sprijinea ncrez toare de um rul logodnicului s u Dac n clipa aceea Fecioara Mana i-ar fi privit din t rii, n-ar fi ntors capul. Cnd ncepi s iube ti, simU ne\oia ca diagostea de care e ti nsufle it s cuprind cit mai mult din viata ta, c*u prezentul, trecutul si viitorul ei De ndat ce putur s vorbeasc , Ascanio i Colombe i mp rt ir toate necazurile i toate speran ele lor din ultimele zile. Era o adev rat ncntare. Fiecare din ei putea s spun povestea celuilalt. Suferiser ndeajuns si unul, si cel lalt si amintindu-si suferin ele prin care trecuser amndoi, zmbeau.
245

La un moment dat ajunsei s \oibcasca i de^pte viitor i atunci chipurile lor de\cmr ngndurate ?i triste. Oare ce le h r zise Dumnezeu pentru a doua zi Legile divine m rturiseau c erau f cu i unul pentru altul: dar convenien ele omene ti nfierau c s toria lor, socotind-o nepotrivit , monsliuo'as Ce era de f cut0 Curn s -1 con-\inga pe contele d'Orbcc s mvm e la solia lui? Ori pe prefectul Paiisului s - i dea fala dup un me te ugar ? Vai, dragul meu spuse Colombe i-am f g duit s -mi leg \iata de a dumitale oii s-o nchin cciulni, dar p'i la ui m mi dau seama c tot cerului va i sorocit Nu ! protest Ascanio. Mie ' Fire te c doi copii ca roi nu snt n stare s urneasc din loc o lume ntreag , dai- am s m dest imuesc me terului meu diag, Bcmcnuto Cellim El e cu adev rat p1 ternic, Colombe, si pri ve te de sus toate lucrurile ! O, el poate face totul pe p mnt, a a cum Dumnezeu rinduieste totul n ceruri, i orice i-ar pune n grxd dace la bun sfr it El va g si mij locul ca s fii a mea. Nu tiu cum o s fac , dar snt sigur de asta. i place s nfrunte piedicile O s -i voibcasc lui Francisc I, o s -1 conving pe tat l t u. Bemenuto e n stare sa clinteasc i mun ii din loc. Singurul lucru pe care nu 1-ar i putut ndeplini i pe care 1-ai ndepli nit tu f r ca el s se amestece n vreun iei este faptul c m iube ti. Restul e mult mai u or. Ve?i tu, uibita mea, ac am cred n minuni - Drag Ascanio, daca dumneata n daiduiesti. nad ]-duiesc l eu. N-ai vrea ca, la rndul meu, s fac si ou o ncercare ? Spune-mi. E cineva care poate avea o nrunrc hot rtoare asupra tat lui meu Viei s i smu doamnei d'Etampcs ? Doamna d'Etampes ! exclama A^caiio O, Doamne, uitasem 3e ea ! n cuvinte simple i f ia nici un fel de nfumurate, Ascanio ncepu a-i povesti cum o ntlmsc pe duces , cum dicesa se ndr gostise de el, cum n aceea i zi chiar, cu o or mai nainte, se declarase du manca de moaite a celei pe care o iubea , dar ooare a face ' Sarcina lui Benvenuto avea s fie ceva rnai grea, at,ta tot \,i se sp"iia el de un pot m nic mai mult.
24C

_ Diag l mc i 'spjie Colombe dumneata ai Incicclcrc in"me teiul durrutalc : eu am ncredere n dumneata. Voibe le-i lui Cellini ct mai curnd cu putin i las -1 P? 1 ne hot rasc soarta. Chiar minc am s -i dest imuesc tot. ine att de mult Ia mine ! O s m n eleag numaidcct. Dar ce-i cu tine, Colombe, draga mea ? De ce te-ai ntristat ? Fiecare fra? din povestirea lui Ascamo o ajutase pe Colombe sa simt ct de mult l iube te, f cnd s p trund tot mai adnc n mima ei ghimpele geloziei i, n. cte\a lndaii, itinsese comulsiv mina lui Ascamo, pe care o inea Li mmile ei. Ascanio, doamna d Etampes e att de frumoas ! Si e iubita unui rege att de mare ! O, Doamne, n-a l >st oaie nici o urm n sufletul t u ? Te iubesc ! r spunse Ascanio A teapt -m pu in spuse Colombe. Se ntoarse dup cte\a clipe cu un ci m alb i PIL<^-p t de toat frumuse ea. Ascult l rug ea - n timp ce ai s luciezi la crinul de aur i nestemate pe care i 1-a poruncit femeia aceasta, arunc din cnc n cnd o pd\ue spre cniui mo de ti din gr dina Colombei. i cu aceea i cochetai ie cu caie doamna d'Etampes ar fi f cut acest lucru, s rut floarea i i-o ntinse ucenicului. n momentul acela coana Perrine se i\i la cap tul aleii. R rni cu bine i pe curnd ! spuse repede Colombe. punnd mna pe buzele iubitului ei cu un gest furi , plin de ging ie. Guvernanta se apiopie de ei. Ei, feti a mamei o ntreb pe Colombe -ai luat la refec cum se cuvine pe fugaiul nostru, i ai aes niscai gimaeruri fiumoase ? Poftim, coan Perrine ! spuse Ascanio, punnd n minile simandicoasei doamne cutia cu giuvaeruri pe care o luase cu el, dar pe care nici m car nu apucase s-o des chid . Domni oara Colombe i cu mine ne-am gndit s te l s m pe domnia ta s alegi de aici ce i-o pl cea mai mult, i mme am s trec s le iau pe ceJelalte.

Spunnd aceste cuvinte, plec nsufle it de bucuria sa, aruncndu-i Colombei o ultim privire ce-i m rturisea tot ce avea s -i m rturiseasc , La rndul s u, Colombe, cu mumie ncruci ate pe piept ca i cum ar fi vrut s p streze ct mai bine fericirea cuib rit n untru, r mase locului f r s fac nici cea mai mic mi care, n timp ce coana Perrine alegea printre minun iile aduse de Ascanio. Din p cate bietei copile i era dat s fie trezita n chipul cel mai cumplit din dulcea ei visare. La un moment dat se pomeni cu o femeie care \ cnise nso it de unul din oamenii prefectului. Monseniorul conte d'Orbec, care trebuie s se ntoarc poimine o n tiin a femeia m-a trimis spre a intra n slujba doamnei, ncepnd chiar de azi. Cunosc cele mai noi i mai frumoase croieli de mbr c minte i am primit porunc din partea monseniorului conte i a jupnului prefect s -i lucrez doamnei o splendid rochie de brocart, deoarece doamna duces d'Etampcs urmeaz s-o prezinte reginei pe doamna n ajunul plec rii maiest ii sale la Saint-Gcrmain, adic peste patru zile. Dup scena pe care am nfa isat-o mai nainte cititorilor, e lesne de nchipuit efectul zdrobitor pe care aceasta ndoit veste l avu asupra Colombei.

XIX
DRAGOSTE IDEALA A doua zi dis-de-diminea , Ascanio, hot r t s - i ncredin eze soarta n minile me terului, se ndrept spre turn torie, unde Cellini lucra n fiecare diminea . Dar n momentul cnd se preg tea s bat la u a nc perii pe care Bcnvenuto o numea chilia lui, se auzi glasul zburdal248

nicei Scozzone. i spuse c poate i poza i se retrase discret, cu gndul de a se ntoarce pu in mai trziu. Pn atunci ncepu s se plimbe prin gr dina palatului Ncsle, cugetnd la ceea ce trebuia s -i spun lui Celiini i ia ceea ce probabil Ccllini avea s -i r spund . Scozzone totu i nu venise acolo s poze?e. Mai mult chiar, niciodat pn atunci nu p ise pragul chiliei n care, spre exasperarea curiozit ii sale, nimeni nu p trunsese nc i unde Bcnvenuto, cu nici un pre , n-ar fi ng duit s fie tulburat de cineva. Cu att mai aprig fu mnia me terului n clipa n care se ntoarse i o z ri n spatele lui pe Catherine, deschiznd, mai mari ca niciodat , ochii s i mari i vioi. Dorin a de a vedea a indiscretei Scozzone, de altminteri, avea prea pu ine motive s fie satisf cut . Cteva desene pe pere i, o draperie verde n dreptul ferestrei, o statuie nceput a zei ei Hebe i o garnitur ntreag de unelte de sculptur alc tuiau mobilierul nc perii. Ce vrei. n prc mic ? Ce cau i aici ? Pentru nu mele lui Dumnezeu, ai de gnd s te ii dup mine i-n iad ? se burzului Bcnveiuito, dnd cu ochii de Catherine. Vai, me tere ! spuse Scozzone cu cel mai suav gl s cior al ci. Z u, crede-m c nu snt o n prc . Ce-i drept, ca s nu te p r sesc, a fi gata s m in dup dumneata i-n iad; iar dac am \enit aici, am f cut-o numai fiindc e singurul loc unde i pot vorbi ntre patru ochi. Hai, repede ! Cc-ai s -mi spui ? O. Doamne, Bemenuto spuse Scozzone, z iind macheta statuii ce chip minunat ! Asta trebuie s fie Hebe a d urni tale. Nu mi-am nchipuit c era aproape gaia ; ce frumoas e ! Nu-i a a ? nt ri Benvenuto. O, da, foarte frumoas i-mi dau seama acum de ce nu m-ai pus s - i pozez pentru lucrarea asta. Dar dup ce model ai lucrai ? ntreb Scozzone, ngrijorat . N-am v zut irttrnd sau ie ind de aici nici o femeie. Taci clin gur ! Ascult , feti drag , cred c n-ai \enit aici ca s A orbim despre sculptur . Nu, me tere, e vorba de Pagolo al nostru. Ei bine, am f cut a a cum mi-ai spus, Benvenuto. Ieri sear a profitat c lipseai de acas ca s -mi mpuic iar urechile
249

c11 \ etnica lui clrat>< i e i 1-am a^cjluu pm la tapat, a a L im mi-ai poruncit. A a, va s zic ! Pramatia ' i ce-L spunea ? S mori de rs i alta nu, z u a fi dat oricit s Ii fost i dumneata acolo. Bag de seam , ca s na dea ceva de b nuit, n timp cc-mi vorbea, vicleanul, me terea la ncuictcarca de aur pe care i-ai poruncit s-o fac , i de clara ia lui era cu atit mai duioas , cu cit n-a l sat o clip din min pila. Drag Cbaterine, mi spunea, m topesc de dorul dumitale ; cin d ai -s te nduri oare s nu m 'mai thimiie ti a a ? ! Un cmnt, -apunc-mi m car un cuvin el ! i dai seama doar ce-a> putea s p esc din pricina du mitale : dac s-ar ntmpla s nu ispr \ esc ncuiotoarea asta, me terul ar putea s b nuiasc ceva i, dac ar b nui ceva, ar fi n stare s m ucid f r nici un pic de mil ; cum \czi, dar, snt ga^a s nfrunt totul de dragul ochilor dumitale frumo i. Doamne Tsuse Hristoase l i afurisita asta de lucrare care parc st pe loc. La urma urmei, Catherine, la ce- i folose te s -1 iube ti pe Beii\cnuto? l\ T u- i arat nici un dram de recuno tin , nici m car nu-i pas de dumneata. Iar eu tc-as iubi cu o dra goste att de ficibinte si de chibzuit totodat ! Nimeni n-ar baga de seam , n nici un caz nu s-ar ntmpla s te compromit, z u credc-m , te po i bizui pe discre ia mea des vr it . Uite, a ad ugat ci, ncurajat de t cerea mea, am i g sit un ad post sigur i foarte bine ascuns unde am putea sta de vorb f r nici o team ." Ha ! Ha ! N-ai s ghice ti, niciodat ascunz toarea pe care pehlhanul sta a ochit-o. M prind pe ce \rei; numai frun ile astea plecate i ochii tia ce pm esc pe furi snt n stare s descopere asemenea col i oare : i pusese n gnd s ad posteasc dragostea noastr , tii unde? n capul statuii uria e a lui Marte la care lucrezi dumneata. ,.Te poli urca pna acolo cu o scar ", zice. Pretinde c n untru ar fi o n c pere foarte dr gu undo nimeni nu te poate vedea i de unde ai o priveli te minunat asupra mprejurimilor. - O idee ntr-adevar formidabil ^pusc Bcnvenuto, rznd. i ce i-ai r spuns, Scozzone ? I-am r spuns izbucnind ntr-un hohot cumplit de rs, fiindc , dup cum tii, niciodat nu mi-am putut st 250

pilii ribiil, i jupn Pagolo a r mas, bietul, mofluz. A ncercat atunci in Iei i chip s m nduio eze, spunndu-mi c n-am inim , c vream s -J bag n mormnt i a a mai departe, n timp ce me terea cu cioc nelul i cu pila, mi-a tot ndrugat a a verzi i uscate o jum tate de or ncheiat , fiindc -i merge gm-a ca o meii a cnd ncepe s vorbeasc . i pn la urm ce i-ai r spuns, Scozzone ? - Ce s -i r spund ? In momentul cnd ai b tut la poart , cum tocmai pusese pe mas ncmetoarea pe care 0 terminase, n sir it, i-am luat mna cu un aer foarte serios i i-am spus : Pagolo, ai vorbit ca un bomboncl!" De aceea, cnd ai iitrat n untru, avea o mutr a a de plo uat . E, uite, ai f cut r u, Sen/zone ! Ku trebuia s -1 descurajezi. Mi-ai spus s -] ascult i 1-am ascultat. Dac - i n chipui cumva c e a a de lesne s ascul i palavrele b ie ilor frumo i ! Dac ntr-o bun zi se ntmpl vream bu cluc ? Nu trebuia numai s -1 ascul i, feti e, trebuie s -i i r spunzi, asia neap rat, pentru ca planul meu s reu easc . Vorbe tc-i la nceput f r sup rare, pe urm cu ng duin , dup aceea cu dulcea , Cnd ai s ajungi acolo, am s - i spun ce mai ai de f cut. Dar tii ca asta poate s duc departe? Ar trebui s fii i dumneata prin apropiere. Fii pe pace, Scozzone, o s am eu grij s ies la n eal la momentul potrivit. Ai ncredere n mine i f a a c,im iii spun, Dn-te acum, porumbi e, i Jas -m s lut r<v. Cathcrinc ie i s ind ntr-un picior i rznd dinainte de renghi,l pe care Cellini se preg tea s i-1 joace Iul Pagolo i despre care totu i nu avea nici cea mal mic 1 doc. Cu toate astea, dup plecarea ci, Bcnvenuto nu se apikd de lucru, a a cum spusese. Se repezi la fereastr , de unde se \cdca piezi curtea pavilionului, si r mase acolo adinei t parc n contemplare. O b taie n u l smul-c ns bnist d , i . visarea lui.
251

- Mii do tr snete ! r cni el, furios. Cine mai e acolo ? Nu m po^i l sa odat n pace, dr cia dracului! i cer iertare, me tere ! se auzi glasul lui Ascanio. Dar dac ie stingheresc cumva, pot s plec. Cum, tu e ti, f tul meu ? Nu, sigur c nu, tu nu m po i stingheri niciodat . Ce s-a ntimplat i ce dore ti de la mine ? Benvenuto se duse s -i deschid chiar el u a elevului s u iubit. i tulbur singur tatea i nu te las s lucrezi spuse Ascanio. Nu, Ascanio : tu e ti oricnd binevenit. Me tere, am s - dest inuiesc un secret i s - i cer un serviciu. Vorbe te. De ce ai ne\oie : de punga mea ? De bra ul meu ? De mintea mea ? S-ar putea s am nevoie de toate deopotriv , me tere drag , Cu att mai bine l Snt al t u, cu trup i suflet^ Ascanio. i eu vreau, de altminteri, s - i fac o m rturisire, da, o m rturisire, fiindc , f r s fiu. cred, vinovat, o sa am rcmu c ri pn -ce nu voi fi primit dezlegarea ta. Dar vorbe te tu mai nti. Ei bine, me tere. Dar, sfinte Dumnezeule, ce-I cu macheta asta ? ! exclam Ascanio, sndu- i vorba neterminat . D duse cu ochh de statuia nceput a zei ei Hebe i, n statuia nceput , o recunoscuse pe Colombe. E Hebe spuse Benvenuto, ai c rui ochi ncepur a scnteia zei a tinere ii. i se pare frumoas , Ascanio ? O, e o adev rat minune ! Dar figura mi-e cunos cut , cred c nu e o n lucire, Indiscrctule ! De vreme ce ai ridicat pe jum tate v lul, nu-m r mnc dect s -1 smulg de tot; am impresia c spovedania ta, de bun seam va urma~o pe a mea. Asaz -te acolo, Ascanio, vei a^ea acum prilejul s cite tj ca ntr-o carte deschis n inima mea. Ai nevoie de mine, zici; i eu am nevoie de tine s m ascul i. In clipa n care vei fi aflat tot, m voi sim i u urat de o grea povar . Ascanio se a ez , mai alb la fa dect osnditul c ruia i se cite te condamnarea la moarte.

E ti florentin. Ascanio, a a c nu mai e nevoie s te ntreb dac tii cumva povestea lui Dante Alighieri. ntr-o zi a v zut trecnd pe strad o copil care se numea Bcatdce i s-a ndr gostit de ea. Copila a murit i Dante a iubit-o oal via a, fiindc de fapt iubea sufletul ei i sufletele nu mor niciodat ; I-a mpodobit ns fruntea cu o cunun de stele i a n l at~o n paradis. Dup aceea a nceput s adnceasc patimile omene ti, s studieze temeinic ntreaga poezie si ntreaga filozofie i cnd, purificat prin suferin si prin cugetare, a ajuns a por ile cerului, unde Virgiliu, adic n elepciunea, trebuia s se despart de el, nu s-a oprit n prag, nemaia-vnd c l uz , fiindc i-a ie it n ntmpinare Beatrice, adic iubirea, care-1 a tepta. Ascanio, am avui i cu o Beairice, moart ca - i cealalt i tot ca ea adorat . Pn acum a fost o tain pe care n-o cuno tea dect Dumnezeu, ea i cu mine. Sini slab n fa a ispitelor, clar n mijlocul patimilor necurate n care m-am i \ lil, iubirea mea a r mas pururi nentinat , n l asem prea sus lumina ce m c l uzea ca noroiul s-o poat atinge. Omul se arunca nep s tor n viitoarea pl cerilor, artistul r mnea credincios tainicei sale logodne, i dac am f cut ceva bun n via , Ascanio, dac materia nensufle it , argintul ori lutul a putut s capete sub degetele mele form i via , dac am reu it uneori s d ruiesc frumuse e marmurei i via bronzului, e pentru c str lucitoarea mea vedenie m-a sf tuit, m-a sprijinit si m-a luminat mereu de dou zeci de ani ncoace. Dar nu-mi dau scama, Ascanio, exist poate deosebii i intre poet i orfaurar, ntre cel ce cizeleaz ideile i cel ce cizeleaz aurul. Dante viseaz ; cu am nevoie s v d. Numele M riei pentru el e destul; eu trebuie s am n fa i chipul Madonei. Pl smuirile lui se ghicesc ; ale mele pot fi atinse cu mina. Iat de ce Bcatrice a mea nu era de ajuns sau mai bine zis era prea mult pentru mine ca sculptor. Spiritul ei, ce-i drep, s l luia. n mine, dar eram nevoit s -i g sesc forma. F ptura ngereasc ce-m-lumina via a fusese frumoas , f r ndoial , frumoas mai ales prin inima ei, dar nu ntruchipa idealul frumu25 3

solii etetnc a-^a cum roi-l .magi^atn QJ. M vedeam silit s caut aiurea, s n scocesc. i acum, spjne-mi, te rog, Astanio, crezi tu ca dac idealul sculptorului mi s-ar Ii nf i at sub o form nsufle it , aici, pe p rant, i dac i-a - fi h r zit un loc printre lucrurile pe oare ie sl vesc, ar fi nsemnat s fiu nere-cur.osc tor i s tr dez idealul meu de poet ? Crezi tu o veue'ua mea cereasc nu mi s-ar mai ar ta atunci i ( ngerul ar putea fi gelos pe femeie ? Crezi, ntr-adev r, una ca asta ? Pe tine te ntreb, Abcanio, i vei afla ntr-o zi pentru ce i-am pus tocmai ie, i nu altcuha, aceasta ntrebare, pentru ce a tept acum trcmurnd r spunsul t u, ca i cum mi-ar r spunde ns i Bcatrice a mea. Me tere rosti cu un aer solemn si trist Ascanio sni prea tn r ca s pot avea o p rere despre ni te gnduri att de nalte ; totu i n adincul sufletului meu socotesc c c li unul dintre acei oameni ale i c rora Dumnezeu le ndrumeaz pa ii si c tot ceea ce ntlnc ti n cale, nu ntmplarea, ci Dumnezeu i-a scos nainte. Asta-i credin a ta, na-i a a, As cni o ? E ti de p rere c ngerul p mntesc, frumoasa mea n zuin ntruchipat , trebuie s fie trimis de Dumnezeu i c cel lalt nger, ngerul ceresc, n-ar avea de ce s se supere fiindc 1-am p r sit. Ei bine, pot s - i spun atunci c mi-am v zut visul cu ochii, ca visul acosta tr ie te, pot s -1 privesc, aproape s -1 i ating cu mpia, Ascanio. idealul frumuse ii, al purit ii, tipul perfec iu nii infinite spre care noi, arti tii, pururea n zuim se aL1 n preajma mea, respir , pot s -1 admir n fiecare zi. Ah, tot cc-am f cut pn acum nu va fi nimic pe lng ce e? ce \oi face de aci nainte. Statuia zei* ei Hebe care ie > se pare frjmoas i care, ntr-adev r, e capodopera mea, pe mine nu m mul ume te nc ; visul meu nsufle it st aici, n picioare, lng Imaginea lui, i mi se pare de o sul de ori mai minunat; dar am s -1 realizez ! Am s -1 realizez ! Ascanio, o mie de statui albe, care seam n toate cu el, au i nceput s se nal e i s umble n cuge tul meu. Le vad, le presimt i ntr-o zi vor ie i la iveala. i acum, Ascanio, vrei s - i ar t frumosul geniu ce m inspir ? Trebuie s fie nc aici, n apropiere, n lieT-i

care diminea , la ora cnd soarele se n l a pe cer, el r sare scnteind pentru mine, jos, pe p mnt. Prive te ! Benvenuto d du ia o parte draperia din dreptul ferestrei j-i ar t uceni c ul ui c u de get ul gr di na pa vil ionul ui Nesle. Pe aleea ei nverzit , Colombe, ou ca pul nclinat i mina ridicat spre b rbie, se plimba agale Ce frumoa s e, nu-i a a ? spuse Bome nuto, fer mecat. Niei Fidias, nici b lrnitl Michelangelo n-au creat ceva ma i des vr it, iar operele din a ntichitate pot fi cel mult dc opotrh c u a cest c hi p ti n r si gra ios. Ce fru moas c ! -O, da . foa r t e fr umoa s ! mui mur As ca ni o, ca re se l sa se s ca d pe sca un, sleit de puicii si de gnduri. T cur amncfoi ctva timp n care Benvenuto i contempl fericirea, iar Ascanio i m sur suferin a. Totu i, me tere se ncumet s ntrebe -uceni cul, tnsptummta t unde o s te duc pa siunea a c ta de artist ? Ce ai de gnd s faci ? Asca mo spuse Cellini cea care a piei at din lumea celor \ii n-a fost i nici nu putea sa ie a mea. Dumnez eu doa r mi-a ar ta t-o, f r a s di n ini ma mea o dragoste omeneasc pentru dinsa. Ce ciudat ! Mai mult chiar, nu m-a f cut s -mi da u sea ma de ceea ce nsemna pe ntru mi ne cl ocit dup ce a che ma t-o la ei. A l sat n via a mea doa r o a mintire ndep rta t , o ima gi ne ntre z rit ca prin cea . Dar dac m-a i n eles deslu it, Colombe c mult ma i slrns legat de via a mea, de inima mea ; pe ea m nc ume t s- o i ub es c ; m nc ume t s - mi spun : Va fi a mea !" Dar e ftica prefectului PariMihii spnso Ascanio trcmurnd. Poa te s f.e i fiica unui rege, Asca nio, tii doar de ce snt n stare ciad mi pun ceva n.gnd. Ani ob inut tot c e-a m dorit i nici oda t pn a cum n-a m dor it ce va cu a tta a rdoa re. Ku tiu c um a m s mi a ting ol ul, da r trebuie s fie sofia mea, m n elegi ? So ia dumitale ? ! Colombe, so ia dumitalc ? ! Am- s m dest inucsc marelui meu suveran 3 Bcmcnuto a m s -i mpodobesc cu statui, 2,15

dac dore te, palatul Luvru i castelul Chambord Am s -i acop r mesele cu ibrice i candelabre, iar cnd, drept plat , am s i-o cer pe Colombe, ar nsemna s nu se numeasc Francisc I dac m-ar refuza. Snt plin de speran e, Ascanio, plin de speran e ! Am s m duc s -i vorbesc cnd toat curtea va Ii adunat n jurul lui. Uite, de pild , po te trei zile, cnd o s plece la Saint-Gcrmain, ai s vii cu mine. O s -i nf i m solni a de argint pe care am terminat-o i desenele pentru poarta de la Fontainebleau. To i le vor admira, fiindc snt frumoase, el Ic va admira i se va minuna mai mult dcct to i. Ei bine, snt gata s -i prilejuiesc asemenea surprize n fiecare s pt mn . Niciodat n-am sim it n mine o for creatoare mai nest vilit . Zi i noapte creierul meu clocote te ; dragostea aceavSta, Ascanio, mi-a sporit puterile i, n acela i timp, m-a ntinerit. Cnd Francisc I va vedea dorin ele sale mplinite de ndat ce-i vor i ncol it n suflet, atunci, sa tii, n-am sa mai cer nimic, ci am s poruncesc ; o sa-ini dea ranguri nalte, iar eu am s agonisesc bog ii, i prefectul Parisului, ct ar fi el de prefect, o s se simt m gulit dac s-ar ncuscri cu mine, Ah, ntr-adev r, am nceput s -mi pierd min ile, Ascanio Gndurile astea m fac sa nu mai fiu st pn pe mine. S fie a mea ! Visuri cere ti ! n elegi, Ascanio ? A mea! tmbr i az -m , f tul meu, fiindc , de cnd i-am m rturisit totul, ndr znesc s dau ascultare speran elor mele. M simt cu inima mp cat ; ntr-un fel ai recunoscut ca bucuria mea e ndrept it . Ai s n elegi cndva ceea ce~ i spun acum. Pn atunci, am impresia ca te iubesc i mai mult de cnd ai primit spovedania mea. Ce bun e ti c m-ai ascultat, mbr isaz -m , drag Ascanio ! Dar nu te gnde ti, me tere, c s-ar putea s nu te iubeasc ? - Taci, Ascanio ! M-am gndit i la asta i am fost gelos pe frumuse ea i tinere ea ta. Dar ceea ce spuneai adineauri despre rosturile statornicite dinainte de Dumnezeu m lini te te. Colombe m a teapt . Pe cine ar putea s iubeasc ? Pe vreun zevzec nfumurat de la curte, nevrednic de ea ? De altminteri, oricine ar fi co] 256

ce -a fost h r zit, snt un gentilom la iei de nobil ca t el i, pe deasupra, am si geniu. Contele d'Orbec ? Cu att mai bine ! l cunosc. E vistiernicul regelui, din minile lui primesc de obicei aurul i argintul trebuincios pentru lucr rile mele ori sumele pe care bun tatea regelui mi Ie d ruie te. Con tele d'Orbec, care e un zgrip oroi b trn, ursuz si hodo rogit, nu nseamn nimic i nu e nici o laud pentru mine s iau locul unui asemenea dobitoc. Po i s spui ce vrei, Ascanio, pe mine m iube te, i nu de dragul meu, ci mai curnd de dragul ei, pentru c voi fi cea mai bun m r turie a frumuse ii ei i pentru c i va da seama c e n eleas , adorat , imortalizat . De altfel, rai-am zis : Vreau !" si ori de cte ori am rostit acest cuvnt, i repet, am izbutit. Nu exist putere omeneasc n m sura s nfrunte clocotul patimii mele. Voi merge, ca ntot deauna, drept la int , neclintit ca i soarta. Va fi a mea, i spun, chiar de-ar ii s r storn ntreg regatul i, dac din ntmplare vreun rival ar ncerca s -mi taie drumul, demonio ! m cuno ti, Ascanio, vai de pielea lui I L-a stri\i cu mina asta care o ine pe a ta. Dar, p catele mele, Ascanio, iart -m ! Egoist cum snt, era sa uit ca i tu dore ti s -mi ncredin ezi un secret s -mi ceri un serviciu. Niciodat n-am sa pot pl ti toate datoriile pe care le am fa de tine, copile drag , dar spune ce ai de spus, vorbe te, Ascanio. i pentru tine snt n stare s iac tot ce mi-am pus n gnd. Te n eli, me tere, exist lucruri care snt doar n puterea lui Dumnezeu i-mi dau seama acum c nu m mai pot bizui decit pe ajutorul lui. Secretul meu va r mne doar ntre mine si el, ntre sl biciunea mea i puterea sa. i spun'nd acestea, Ascanio ie i. Nici nu apuc bine s nchid u a, i Cellini se i gr bi s dea la o parte draperia verde i, tr gnd piedestalul pe care lucra n dreptul ferestrei, se apuc s modeleze mai departe statuia zei ei Ilebe, cu inima plin de bucuria prezent i de ncrederea n viitor.
17

. Contele d'Orbcc se spune c-ar fi logodnicul ei,

257,
AbCatio

XX
NEGU TORUL ONOAKKI SALE

A sosit ziua n care Colombo urmeaz s lic prezentat reginei. Ne afl m ntr-una clin s lile palatului Luvru ; ntreaga curte s-a ntrunit aici. Dup liturghie, regele i regina vor pleca la Saint-Gcrmam ; mai trebuie s a tepte doar sosirea suveranilor pentru a putea intra n capel . Cu excep ia citorva doamne care au luat loc, toat lumea st n picioare ori se plimb p l vr gind ; rochiile de m tase i de brocart fo nesc, s biile z ng nesc, priviri dulci sau pline de ur se ncruci eaz , se pun la calo tot Telul de ntiniri intre duclgii sau a drag o ti i; este o forfot ame itoare, un vrtej scnteietor ; hainele somptuoase snt croite dup ultima mod ; chipurile snt ncnt toare ; din aceast bogat si atr g toare varietate de costume se desprind siluetele pajilor mbr ca i dup moda italian sau spaniol , stnd n picioare, neclinti i, cu pumnul n sold i spada prins la cing toare. Priveli te str lucit , fastuoasa i plin de nsufle ire, despro care tot ce-am putea spune noi n-ar fi n stare s redea dect o mult prea s rac si prea palid imagine. Chema i din lumea umbrelor pe to i acei cavaleri elegan i si ironici, readuce i la viat pe doamnele zglobii si galante din povestirile lui Brantome * sau din Hcptameron2, pune i n gura lor acel idiom prompt, savant, naiv si eminamente francez al secolului al aisprezecelea si v ve i putea face o idee despre aceast fermec toare curte, mai cu seama dac v ve i aminti cuvintele lui Francisc I : ,,O curte f r doamne 4e ca un an f r prim var sau ca o prim var f r flori' . Iar curtea lui Francisc I era o
1 Picrro de Brantome (Ij3o1GH) seriilor francez cave a excelat a genul memorialistic, auor al lucr rii , .Y ia l. a ilu trilor conduc tori si a femeilor galante-", tn.t.) '' Ht-'ptamcronul sau Povestirile reginei de Novar (Margucrite d' -\ngouicme) cuprindea un num r de 72 de istorioare imitate dup Bocearcio. (n.t.)

B i l^ ll

""" '

ve nic prim var luminal de cele mai frumoase si mai nobile fiori de pe fala p mintuiui. Dup primul moment de uimire pricinuit de nv lm -sal i zgomot, cnd puteai n fino s deslu e ti diferitele grupuri, nu era greu s - i dai seama c mul imea era desp r it n dou tabere : una care se deosebea prin culorile liliachii i c&re era tab ra doamnei d'Eiampes, cealalt , care purta culorile albastre, a Dianci de Poi-tiers ; adep ii tainici ai reformei f ceau parte din prima tab r , catolicii zelo i din cea de-a doua. In cea din urm se puica observa chipul ters i searb d al deHi-nului ; chipul blond, inteligent i vioi al lui Charles d'Orleans, cel cle-al doilea fiu al regelui, se vedea nvr-tindu-se printre cei din tab ra advers . Socoti i c toate eccste opozi ii politice i religioase se complicau cu tot felul de gelozii femeie ti si de rivalit i artistice si ve i avea un. m nunchi mbel ugat de animozit i care v va explica, dac s-ar ntmpla cumva sa ave i vreo pricin de mirare, o sumedenie de priviri arogante si de gesturi amenin toare pe care nici chiar ipocri/ia moravurilor de la curte nu era n stare s le ascund unei priviri atente. Cele dou du mance, Dianc si Arme, edeau la cele dou capete ale s lii i. cu oale acestea, n pofida distan ei dintre ele, n mai pu in de cinci secunde orice n ep tur ajungea din gura uneia la urechea celeilalte, iar r spunsul, transmis prin acelea i tafete, se ntorcea Ia fel de repede pe aceea i cale. n mijlocul acestor schimburi de replici spirituale i al acestor seniori mbr ca i n catifele si m t suri, continua s se plimbe, indiferent i grav. n lunga lui rob de c rturar, Henri Estienne, legat suflete te de partidul Reformei, n timp ce la doi pa i de el i ia fel de str in de tot ceea cc-1 nconjura, st tea n picioare, palid, i melancolic, Pietro Strozzi, refugiat din Floren a, care, sprijinit de o coloan , privea de bun seam n adncul inimii sale frumuse ile patriei p r site, n care i era dat s se ntoarc doar n captivitate, f r a-si mai putea afla odihna deci t n mormint. Se n elege 'de la sine c nobilul italian refugiat, nrudit cu Caterina de Medici, era credincios partidului catolic. 259
37*

Treceau apoi discutnd importante probleme de stat i oprindu-se din cnd n cnd unul n fa a celuilalt, ca pentru a da i mai mult greutate convorbirii lor, b tr-nul Montmorency, c ruia regele i ncredin ase cu aproape doi ani n urm func ia de conetabil, r mas vacant de cnd de Bourbon c zuse n dizgra ie, i cancelarul Poyet, mndru nevoie mare de impozitul asupra loteriei, pe care-1 stabilise de curnd, i de ordonan a de la Vlliers-Coterets, pe care tocmai o contrasemnase. F r a se al tura nici unui grup i iar a se amesteca n nici o discu ie, benedictinul i cordelierul Francois Habelais, narmat cu un zmbet ce-i dezv luia din ii albi, scotocea peste tot cu privirea, observa, tr gea cu urechea, zeflemisea, n timp ce Triboulet, m sc riciul r sf at al maiest ii sale, i rostogolea printre picioarele celor de fa a gheba si clevetirile, profitnd de asem narea lui cu un baset ca s mu te pe unul si pe altul, mu c turile lui fiind destul de dureroase, chiar dac nu erau si primejdioase, Cit prive te pe Clement Marot, falnic n costumul lui nou-nou de ambelan al regelui, p rea, ca si la recep ia ce la palatul Etampcs, s nu-si g seasc nic ieri locul. Cu siguran c avea n buzunar vreo poezioar de zece versuri nou-n scuta sau vreun sonet orfan, i c uta un prilej ca s le recite cu titlul de improviza ie. Numai c , clin p cate, dup cum se tie prea bine, inspira ia vine 'de sus si nimeni nu poate fi st pn pe ea. Numele doamnei Diana f cuse s -i ncol easc spontan n minte o idee ispititoare, ncercase s se mpotriveasc ispitei, dar muza nu este o iubit , ci o adev rat tiran : stihurile ee z misliser singure, iar rimele se ngem naser de la sine prin nu tiu ce vraj , ntr-un cuvnt, nefericitul madrigal l f cea s se fr mnte din cale afar . Era devotat doamnei d'Etampes, nici vorb , i tot a a si Margaretei de Navara, f r doar si poate ; nu nc pea nici cea mai mic ndoial c sentimentele lui nclinau spre tab ra protestant . Poate chiar tocmai c uta s ticluiasc vreo epigram pe socoteala doamnei Diana, cmd i venise n minte acest inoportun madrigal n onoarea sa; i venise i gata. Cum ar mai fi putut oare s se nlrneze .260

acum, dup ce creierul s u f urise ni te versuri att de minunate n onoarea unei catolice, cum ar fi putut, cu toata rvna lui fierbinte pentru cauza protestant , s se opreasc de a le mp rt i an. oapt vreunui prietea
litera t ?

E tocmai ceea ce f cu nefericitul Marot. Dar indiscretul cardinal Tournon, c ruia i ncredin a versurile sale, le socoti att de frumoase, de str lucite, de extraordinare, nct, f r voia sa, le strecur mai departe la urechea domnului duce de Lorena, care se gr bi s -i pomeneasc despre ele doamnei Diane. Numaidect, n rndurile taberei albastre se strni o vie rumoare, n mijlocul c reia Marot fu chemat, solicitat, somat s vin s le recite, n momentul n care l v zur pe Marot str b tnd mul imea i ndreptindu-se spre doamna Diane, cei din tab ra liliachie se apropiar , la rndul lor, nghesuindu-se n jurul poetului, care se sim ea n acela i timp ntr-al aptelea cer si cu inima cit un purice. n sfr it, ducesa d'Etampes se ridic si ea, dornic sa* vad , chipurile, cum o s se descurce puslamaua de Marot, -care avea o minte att de istea , i n ce fel avea s-o laude pe doamna Diane. n clipa n care se preg tea s nceap , dup ce se nclinase n fa a Dianei de Poitiers, care-i zmbea, bietul Clement Marot ntoarse pu in capul spre a arunca o privire n jur si o z ri pe doamna d'Etampes, care zmbea de asemenea ; numai c zmbetul uneia era plin de dr g l enie, pe cnd sursul celeilalte era nfrico tor. Astfel c Marot, dogorit pe de o parte i nghe at pe de alta, abia reu i s ngaime cu o voce tremur toare i ov ielnic versurile urm toare ; S fiu Febus adeseori doresc, Nu spre a cunoa te ierburi cu har ; Durerea de a ucide voesc, Cu ierburi a lecui e-n zadar ; Nici spre a domni n sl vi solitar, Nici al lui Amor arc sa irosesc ; Regelui meu potrivnic cum i-a fi ? Sa jiu Febus vreau fiindc n zuiesc Frumoasa Diana a mo, iubi. 261"

Nici mi apucase bine Marot s rosteasc ultima silab a acestui ginga madrigal, c alba trii be i pornir s aplaude cu nfocare, n timp ce liliachiii p strau o t cere mormntal . ncurajat de aprobarea unora si ofensat de atitudinea critic a celorlal i, Clement Marot se ncumet s se apropie de Diane de Poitiers pentru a-i nf i a capodopera sa. Frumoasei Dianc spuse el cu glas sc zut, nc-linndu-se n fa a ei. n elege i, doamn : frumoas Diane, frumoas ca nimeni alta, f r putin de asem nare ! Diane ii mul umi cu cea mai dulce privire si Marot se ndep rt . E ng duit s nchini versuri unei femei frumoase, dup ce i-ai nchinat celei mai frumoase spuse n chip de scuz bietul poet, trecnd pe ling doamna d'Elampes. V aminti i : cea mai frumoas din Fran a. Arme i r spunse cu o privire fulger toare. Dou grupuri din rndurile cuno tin elor noastre r m seser str ine de acest incident : unul n care se afla Ascanio i Ccllini, orf urarul avnd sl biciunea de a prefera Divina Comedie stihurilor pre ioase ; cel lalt grup era alc tuit din contele d'Orbec, vicontele de Marmagne, jupn d'Estourvile i Colornbe ; lnara fat l rugase din suflet pe tat l ei s nu se amestece n mulimea aceea pe care o vedea pentru prima oar si care pe ea nu reu ise dcct s-o nsp imnte. Din galanterie, contele d'Orbec refuzase s-o p r seasc pe logodnica sa, pe care prefectul trebuia s-o prezinte reginei dup liturghie. De i peste m sur de tulbura i, Ascanio i Colombe se v zuser din primul moment i i aruncau din cind n cnd cte o privire pe furi . Cei doi copii neprih ni i si sfio i, crescu i n singur tate, s-ar fi sim it nespus de singuri i de r t ci i n mijlocul acelei omeniri elegante si depravate dac nu s-ar fi putut z ri i mb rb ta unul pe altul cu privirea. Nu se mai v zuser , de altminteri, din ziua dest inuirilor. Ascanio ncercase zadarnic n mai multe rnduri
2G2

s p trund n pa\ilionul Neslc. De cte ori b tuse la poart , n locul coanei Pcrrine i ie ise -Iii nimpinare noua slujnic pe care contele d'Orbec i-o trimisese Colombei i care l poftise s piece pe un ton r stit. Ascanio nu era nici destul ele bogat, nici destul de ndr zne pentru a ncerca s -i c tige bun voin a. De altfel, nu avea s -i mp rt easc iubitei sale dect ve ti triste pe care Colombe oricum le-ar fi aflat prea curnd. Aceste ve ti triste erau spovedania me terului, carc-i m rturisise dragostea Iui pentru Colombe, i faptul c de aici ncolo erau nevoi i nu numai s se lipseasc de ajutorul s u, dar poate chiar s i lupte mpotriva lui. Ct prive te mijlocul de a ie i din impas, Ascanio, a a cum i spusese lui Cellini, sim ea c numai Dumnezeu mai putea acum sa-1 salveze. Astfel c , silit s se m rgineasc la propriile-i resurse, n naivitatea lui, tn rul se hot rse s ncerce a o mblnzi i nduio a pe doamna d'Etampes. Cnd speran a pe care te bizuiai se spulber , e ti gata s recurgi la cele mai disperate mijloace. Atotputernica energie a lui Benvenuto nu numai c -1 p r sise pe Ascanio, dar avea s se ntoarc nendoios chiar mpotriva lui. ncrez tor pentru c era tn r, Ascanio se preg tea, a adar, s fac apel la noble ea, m rinimia i afeciunea devotat pe care i se p ruse a le-fi descoperit n sufletul ducesei, c utnd s atrag asupra suferin elor lui mila celei de care era iubit, n cazul cnd ns i acest ultim si firav reazem avea s -i scape din min , ce mai putea s fac un biet copil, singur i nevolnic ca el, ccct s lase lucrurile n voia soartci i s a tepte ? Iat , dar, de ce se hot rse s -1 urmeze pe Benvenuto la curte. Ducesa d'Etampes se napoiase la locul ei. Ascanio se amestec printre curteni, ajunse n spatele ei i se strecur pn n dreptul fotoliului n care edea, ntorci ndu-sc, ducesa l v zu. A, dumneata e ti, Ascanio ! spuse ea cu r ceal . Da, doamn cluccs . Am venit aici mpreun cu me terul meu Bcnvcnuio i am ndr znit s m apropii de dumneavoastr , pentru c , l snd deun zi la palatul
263

Etampes desenul crinului pe care a i binevoit s mi-1 porunci i, as vrea s tiu dac nu snte i prea nemul umit de el. Nu, ntr-adev r, mi s-a p rut foarte frumos spuse doamna d'Etampes, un pic mai mbunat si cu nosc torii c rora le-am ar tat schi a i ndeosebi domnul de Guise, care se afl aici, de fa , au mp rt it ntru totul p rerea mea ; m ntreb numai dac execu ia va fi tot att de des vir il ca i desenul ? i, n cazul cnd te bizui s -1 po i 'duce la bun sfrsit, dac nestematele pe care i le-arn dat i vor ajunge ? Da, doamn , cel pu in a a sper; totu i as ii \rut s montez n vrful pistilului un diamant mare care s tremure ca o pic tur de rou , dar m tem c-ar fi o cheltuial exagerat pentru o lucrare ncredin at unui umil artist ca mino. Sntem n m sur s facem aceast cheltuial , Ascanio. Cred c un diamant de o asemenea m rime tre buie s pre uiasc aproape dou sute de mii de scuzi, doamn . Bine, o s ne rnai gndim. Dar ad ug ducesa, cobornd glasul a vrea s -mi faci un serviciu, Asca nio. Snt la ordinele domniei voastre, doamn . Adineauri, ducndu-m s ascult versurile anoste ale lui Maro t, 1-am z rit n cap tul cel lalt al s lii pe contele d'Orbec. Intereseaz -te unde se afl , te rog, i spune-i c a vrea s -i vorbesc. Dar bine, doamn murmur Ascanio, care p lise auzind numele contelui. N-ai spus c e ti la ordinele mele? rosti cu scnieie doamna d'Etampes. De altminteri, te-arn rugat s -mi faci acest serviciu deoarece snt con\ins c te va inte resa convorbirea pe care o voi avea cu d'Orbec i care i va da, poate, de gndit, dac ndr gosti ii mai snt n stare s gmdeasc . Voi face a a cum mi-a i poruncit, doamn zise Ascanio, tremurnd de team s n-o supere pe cea n care i pusese toat speran a. 264

Bine. Te-as ruga s -i vorbe ti contelui italiene te, am motivele mele pentru a- i cere asta i ntoarce-te cu dnsul aici. Pentru a nu o indispune i mai mult i pentru a nu o jigni curma din nou pe apriga sa du manc , Ascanio se ndep rta ndat i, intrind n vorb cu un tn r senior cu panglici liliachii, l ntreb dac -1 v zuse cumva pe contele d'Orbec i unde anume. Uita i-v i r spunse cel ntrebat e maimu oiul acela b trn de colo care vorbe te cu prefectul Parisului i care sade ling feti a aceea ncnt toare. Feti a ncnt toare era Coombe, pe care to i fan ii o priveau cu admira ie si curiozitate, ct despre maimuoiul b trn, i se p ru lui Ascanio cu drept cuvnt resping tor, att ct putea s -1 doreasc un rival. Dup ce st tu cteva clipe s -1 cerceteze, se apropie de el i, adresn-du-I cuvntul, spre marea mirare a Colombei, l in\it n italiene te s vin cu el la doamna d'Etampes. Contele se scuz fa de logodnica i de prietenii s i i se gr bi s dea ascultare poruncii ducesei, urmat de Ascanio, care nu plec nainte de a o fi lini tit printr~o ochead complice pe Coombe, care se schimbase la fa la auzul acestei ciudate solii i, mai ales, la vederea solului. A, bun ziua, conte! spuse doamna d'Etampes, z rindu-1 pe d'Orbec. Snt ncntat c te v d, fiindc am ni te lucruri importante s - i comunic. Domnilor ad ug ea, ntorcnclu-se c tre cei ce o nconjurau mai avem de a teptat cel pu in nc un sfert de or pe maiest ile lor ; dac -mi da i voie, m voi folosi de acest r gaz pentru a schimba cteva cminte tu vechiul meu prieten, contele d'Orbec. To i seniorii care se strnseser lingu itori n jurul ducesei, pofti i astfel s plece f r prea mult ceremonie, se gr bir s se ndep rteze discret, l smd-o singur cu vistiernicul regelui ntr-una din firidele ferestrelor, larg ca un salon din zilele noastre. Ascanio se preg tea s urmeze exemplul celorlal i cnd. la un semn al ducesei, se opri. Cine-i tn rul acesta ? ntreb contele.
26$]

- Un paj italian care nu pricepe nici o boab franuze te, a a c po i vorbi lini tit de fa cu el, ca i cum am fi singuri. Ei bine, doamn continu d'Orbec m-am supus orbe te, cred, poruncilor domniei \ oastre, f r a ncerca m car sa caut o explica ie. Mi-a i mp rt it dorin a de a o vedea pe viitoarea mea so ie prezentat ast zi regi nei : Colombe se afl aici cu tat l s u ; acum c v-am mplinit dorin a, v m rturisesc c as vrea s -i cunosc motivele. Ar nsemna oare c ndr znesc prea mult, doamn . rugndu-\ a s -mi da i unele l muriri ? E ti cel mai devotat dintre cei pe care m pot bizui, d'Orbec ; din fericire mi-au mai r mas nc multe ele f cut pentru domnia ta i nici a a nu~mi dau prea bine seama dac mi voi putea pl ti vreodat datoriile pe care le am fa de dumneata ; voi ncerca totu i. Dreg toria de \istiernic al regelui (pe care i-arn ncredin a t-o na e^te doct piatra de temelie pe care urmeaz s cl desc cariera d urnit ale, conte. Doamn ! spuse d'Orbec, f un d o plec ciune pn la p mnt. De aceea am s - i vorbesc deschis : dar mai na inte, trebuie s te felicit. Am v /ut-o adineauri pe Colombe a durnitale : c ntr-adev r ncnl toaro ; p a in cam stngace, dar asta nu face dccit s -i sporeasc farmecul. To tu i, ntre noi fie vorba, zadarnic caut s m dumiresc, te cunosc prea bine si tocmai din cauza aceasta nu pot s n eleg n ce scop, dumneata, un om serios, chibzuit i care mi nchipui c nu e ti mare amator de pros-pelime i de frumuse e, te-ai hot rt s nchei aceast c s torie ; spun n ce scop. fiindc trebuie s existe nea p rat un dedesubt i nici dumneata nu o ti omul care s fac un pas cit clo mie la ntmplare. P i orice om trebuie s se c s toreasc odat si odat ; - i pe urma, tat l e un \iupoi b trin. care o s -i lase ceva avere.
D a r ce \rst arc ?

. Vreo cinci/eci i cinci sau cincizeci i sase de ani, Si domnia ta. conte ? Cam toi atta, numai c el este att de d rmat. 1266

n cep s n eleg a cu m i s te recun osc. tia m , do altminteri, c e ti mai presus de asem enea sentim ente vul ga re i c n u fa r m ec el e a ce st ei feti ca n e sn t col e c e te-au atras spre ea. A tt ar m ai lipsi, doa m n , nici m car nu m -a m gn dit; da r ch iar da c ar fi fo^ i urt , situa ia nu se sch im ba cu n im ic ; cu att m a i bin e c -i n ostim de ci. i a cu m c m -a i recun osc ut, doa m n , \e i bin e voi poate s -m i spune i... Fiin d c a m pla n m i m re e c u d u m n ea ta i t ie vorba duce> a. A dori, bun oar , d'O rbcc, da c vrei s t ii, s t e v d n l oc u l lu i P oye t, p e ca r e n u -1 p ot su fe ri a d u g duc e sa , arun cn d o prhire plin de ur ca n ce larului, care continua s se plim be m preun cu conetabilul. C u m , d oa m n , un a din tre cel e m a i d e sea m dre g torii ale regatului ? Bine, dar dumneata nsu i e ti un om em inent, conte ! Dar, din p cate, vai, puterea m ea este att de ov ielnic , domnesc pe marginea unei pr p stii. Uite, de pild , chiar n clipa de fa snt st plnit de o nelini te ucig toare. Regele are o iubit , pe so ia unui om de n im ic, un jurist, un a n um e Peron . D a c a cea st fem eie B-a r n tm pla s fie a m bi ioa s , soarta n oa str ar fi pece tluit . A r trebui, de altm interi, s prent m pin din. vrem e a c e st c a p ri c i u a l l u i F r a n c i sc I. A h , n -a m s m a i n t l n e sc n i ci od a t o fiin ca m i c u a du c e s d e Br i ssa c, p e ca re i-a m oferit-o cin dva m a iest ii .sa le o fe m eie bla jin i sla b de n ger, un copil. T oat \iaia am s -i deplin g lipsa : ducesa nu era ctu i de pu in prim ej dioa s , tot tim pul n u f cea dect s m ridice n sl vi fa ele reg e, spun n du-i cit sn t de de s v r it . Bia ta M riei Luase asupra ei toate greut ile situa iei m ele, l *,ndu -m i n sch im b t oa te fol oa sel e. T re bui e s fa c e m n s tot c e se p oa te pen tru a -1 n dep rta pe Fran cisc I do acea st Fcrroiiiore, cum i se spune. Din nefericire, tot a rsen alul m eu de sedu c ii e pe sfr ite. nu m i-a mai r m a s d e c t o u lt i m r e d u t d e c a r e m m a i p ot sl u ji : obi nuin a. Cum se poate, doamn ?
267,

Ei, bravo, conte, altminteri m-ai fi dezam git!

O, Doamne, ntr-adev r, nu mai snt st pn dect pe gmdurile sale, inima i s-a nstr inat; cred c m n elegi, as avea nevoie de o ajutoare. Dar unde s-o g sesc ? O prieten credincioas , ct se poate de sincer , de care s fiu sigur . Ah, as fi n stare s-o pl tesc cu atta b net i attca onoruri ! Caut -mi-o dumneata, d'Orbec. Nici nu po i s - i dai seama n ce m sur regele se confund cu omul n fiin a suveranului nostru i ct de departe poate merge nriurirea pe care omul o are asupra monarhului. Dac am fi dou , vreau s spun dou aliate, i nicidecum doua rivale, dou prietene, i nu dou iubite ; dac am putea pune si pnire, una asupra lui Francisc, iar cealalt asupra lui Francisc I, Fran a ar fi a noastr , conte, si nc n ce mprejur ri ! Tocmai cind Carol Quintul este gata s se arunce de bun voie n mrejele noastre si cnd vom putea stoarce de la dnsul orice am dori n chip de r scump rare, profitnd de nes buin a lui ca s ne preg tim un viitor str lucit pentru orice eventualitate. Am s - i explic ce anume urm resc, d'Orbec. A-ceasta Dian , pe care dumneata o g se ti att de ispititoare, nu va mai avea ntr-o bun zi nici o putere asupra noastr , i cavalerul Fran ei ar putea atunci sa ajung ... Dar uite c-a sosit regele. Era unul din tertipurile doamnei d'Etampcs, care rareori i m rturisea l murit gndurile, l snd s se ghiceasc ce vrea ; se mul umea doar s semene n cugetele celorlal i tot felul de imbolduri i idei, a teptnd ca avari ia, ambi iile, relele porniri nn scute s fac mai departe ceea ce era de f cut, apoi se ntrerupea cind sim ea c trebuie s se opreasc . O rnare art pe care o recomand m cu toat nsufleirea multor poe i i unui mare num r de ndr gosti i. A a c , ahtiat de bani si de onoruri, trecut, prin ciur l prin drmon si corupt pn n fundul sufletului, contele d'Orbec n elesese prea bine ce voia ducesa, fiindc de mai multe ori n timpul convorbirii privirile Annei se ndreptaser spre locul unde se afla Colombe, Firea cinstit i m rinimoas a lui Ascanio ns nu reu ise s p trund prea adnc n aceast misterioas urzeala de nelegiuiri i tic lo ii, dar tn rul sim ea totu i c ciudata

i tenebroasa convorbire ascundea o primejdie cumplit pentru iubita lui i se uita ngrozit la doamna d'Etam-pes. Un u ier vesti sosirea regelui si a reginei, ntr-o clip , toat lumea fu n picioare si cu p l ria n mina. Dumnezeu s v aib n sfnta lui paz , domnilor ! spuse intrnd Francisc I. Trebuie s v anun din capul locului o veste mare. Scumpul nostru frate, mp ratul Carol Quintul, se afl n clipa n care v vorbesc n drum spre Fran a, dac nu cumva a i pus piciorul pe p mntul ei. S fim gata, domnilor, s -1 primim cum se cuvine. Nu mai e nevoie, cred, s amintesc credincioasei noastre nobilimi ndatoririle ospitalit ii pe care aceast nalt vizit ni le impune. Am dovedit n tab ra Pnzei de Aur c tim s primim rege te pe regi. n mai pu in de o lun , Carol Quintul va fi la Luvru.
i eu, dom nilor spuse regina E leon ore, cu vocea ei dulce v m ul u m e sc din a in te n n um el e a ugustului m eu frate pentru prim irea pe care i-o ve i fa ce.

n chip de r spuns, cei de fa ncepur a striga: Tr iasc regele! Tr iasc regina! Tr iasc mp ratul!" n momentul acela, lunecnd ca o zvrrrug , ceva se strecur printre picioarele curtenilor si se apropie de monarh ; era Triboulet. Sire spuse bufonul - binevoi i a-mi ng dui s nchin maiest ii voastre o lucrare pe care am de ghid s-o tip reasc ? Cu cea mai mare pl cere, bufonule r spunse regele dar mai nti trebuie s tiu care este titlul acestei lucr ri i in ce stadiu se g se te. Sire, lucrarea se va intitula Almanahul nebunilor", si va cuprinde lista celor mai sminti i dintre sminti ii ce vor fi s l luit cndva pe fa a p mntului. Ct prive te stadiul n care se afl , v pot spune ca am si scris pe prima pagin numele regelui tuturor nebunilor trecu i i viitori. i cine este acest str lucit confrate pe care vrei s -1 socote ti varu l meu i p e care 1 -ai a les dr ept monarh ? ntreb Francisc I. Caro Quintul, sire r spunse Triboulet. 269

Cum a a, Carol Quintul ? ! se mir regele. Tocmai el ?! i de ce tocmai Carol Quintul ? ' Pentru c nu exist nimeni altul pe lume dcct Carol Quintul, care, dup ce v-a inut z log la Madrid, a a cum a f cut, mai poate fi atit de nebun, nct s se ncumete a trece prin regatul maiest ii voastre. i dac totu i o s treac prin regatul meu f r s p easc nimic ? i ntoarse vorba Francisc I. Atunci ad ug Triboulct i f g duiesc c voi terge numele s u si voi pune aii nume n loc. Numele cui ? ntreb regele. Numele vostru, sire, c ci, l sndu-1 s treac , \c i fi i mai nebun dect el. Regele izbucni n rs. Curtenii i inur isonul. Numai biata Elconore -se schimb la fa . tii ce spuse Francisc nlocuie te chiar acum numele mp ratului cu al meu, fiindc mi-am dat cuvn-tul meu de gentilom si n eleg s -1 respect. Ct prive te nchinarea, afl c o primesc i iat aici pre ul primului exemplar ce va ie i ele sub teascuri. Spunnd acestea, Francisc scoase din buzunar o pung plina i i-o arunc lui Triboulet. care o prinse cu din ii din zbor i se ndep rta, mcrgnd n patru labe i rn-rincl ca un cline care duce un os n gur . Doamna spuse prefectul Parisului, apropiindu-se de regin mpreun cu Colombe maiestatea voastr mi ng duie s m folosesc de acest prilej de bucurie spre a-i prezenta, sub cele mai fericite auspicii, pe fiica mea Colombe, pe care a binevoit s-o primeasc n rndul doamnelor sale de onoare ? Blajina regin i spuse cte\a euv'nte de laud i de ncurajare bietei Colombe, care se fslcisc i pe care, in vremea asta, monarhul o privea cu admira ie. Pe legea mea de gentilom, jupne prefect rosti Francisc I, surznd i dai scama c-ai s vr it o crim de nalt tr dare inind atta timp t inuit, departe de privirile noastre, un asemenea m rg ritar c ruia trebuie s -i ad atit de bine n cununa de frumuse e ce nconjoar maiestatea reginei noastre ? i dac nu vei i pedepsit totu i pentru aceast tr dare, jupne Ilobert, mulume te mutei rug min i a acestor frumo i ochi pleca i,
270

Regele se nclin apoi galant n fata neint toarei copile i irccu mai departe nso it de ntreaga curte, ndrcp-tndu-sc spre capel . Doamn spuse ducele de Medina-Sidonia, oferindu-i mina ducesei d'Etampes s l s m, dac bine voi i, s plece toat urnea i s r mnem ceva mai n urm ; nu vom g si nic ieri un loc mai prielnic pentru a v spune uncie lucruri de seam pe care a dori s vi le mp rt esc n tain . Snt a dispozi ia dumitae, domnule ambasador r spunse ducesa. Nu p3eca, te rog, conte d'Orbec ; po i cuvnta lini tit, d cromul e de Medina, fala de aoest vechi prieten, ca i cum ai sta de vorb cu mine, si fa de acest tn r, care nu cunoa te dect limba italian . Discre ia lor e tot att do necesar pentru domnia voastr ca i pentru mine si, din moment ce sinte i sigur ele dnsii... Dar iat -ne n sfr it singuri, de aceea v voi spune tot ce am de spus f r ocoli uri i f r s v as cund nimic. Precum vede i, maiestatea sa sacr s-a ho-t rt s treac prin Fran a si poate chiar n clipa de fa a i p it pe teritoriul ei ; tie totu i c -i va fi dat s-o str bat printre doua rnduri de \r jma i, dar se bizuie pe lealitatea regelui ; dumneavoastr n iv 1-aii sf tuit s aib ncredere, doamn , i, cinstit vorbind, sini gata s recunosc c , mai puternic decit oricare dintre mini trii titulari, nrmirca pe care o ave i asupra lui Francisc I este destul de mare pentru ca sfatul domniei voas tre s fie, dup cum ve i binevoi, bun sau r u, o am gire sau o chez ie. Dar pentru ce v-a i ntoarce mpotriva noastr ? Xici statul i nici dumneavoastr n-a i avea nimic de c-jtigat. Alai departe, monseniore : n- i spus nc totul, Nu, doamn . Carol Quintul este vrednicul urma al lui Carol cel Mare i ceea ce un aliat care i-ar c lca Icg mntul ar putea s -i cear drept r scump rare, m p ratul n elege s ofere iu chip de dar pentru a nu l sa ner spl tito nici ospitalitatea, nici sfatul. - Admirabil ] latt un gest m rinimos i bine chib zuit totodat .
271

Regele Francisc I a dorit ntotdeauna cu ardoare ducatul de Milano, doamn ; ei bine, Carol Quintul^ e gata sa cedeze aceast provincie, care a fost o ve nica pricin de zzanie ntre Fran a i Spania, cumnatului sau, n schimbul unei rerite anuale. n eleg i t ie cuvntul ducesa - finan ele m p ratului, dup cum se tie, se afl ntr-o stare destul de proast ; pe de alt parte, ducatul de Milano e s r cit de pe 'urma a dou zeci de r zboaie i maiestatea sa sacr n-ar avea nimic de regretat transfernd crean a unui debitor lipsit de mijloace asupra unui debitor bogat. Refuz, domnule de Medina, fiindc i dai seama, cred, i domnia ta c o asemenea propunere nu poate i acceptat . Dar bine, doamn , s-a si deschis vorba fa de suveran despre aceast nvestitur si maiestatea sa s-a ar tat ncntat . tiu; eu ns refuz. Dac v pute i lipsi de mine, cu att mai bine pentru dumneavoastr . Doamn , mp ratul ine cu tot dinadinsul s tie c l sprijini i, si tot ce a i putea dori... Influen a mea nu este o marf ce poate fi vnduta i cump rat , domnule ambasador. O, doamn , dar cine a spus asta ? Ascult , ai declarat c gt pnul dumitale dore te sprijinul meu si, ntre noi fie vorba, are dreptate. Ei bine, ca s se poat bizui pe acest sprijin, i cer mai pu in dect este dispus s olere : urm re te-m cu toat aten ia. Uite ce trebuie s fac . i va f g dui lui Francisc I nvestitura ducatului de Milano, apoi, de ndat ce va trece dincolo de grani ele Fran ei, i va aduce aminte c tratatul de la Madrid a fost nc lcat odinioar i va uita fag duiala f cut . Cum se poate, doamn ? Asta ar putea dezl n ui un r zboi! Ai pu in r bdare, domnule de Medina. Maiestatea sa, ntr-adev r, va ncepe s strige i s amenin e. Atunci Carol va consim i s ridice ducatul Milano la rangul 'de stat independent i-1 va d rui, scutit ns de orice obliga ii, lui Charles d'Qrleans, cel de-al doilea fiu al regelui : n felul acesta mp ratul nu va spori cu nimio 272

st pnirea unui rival. Pentru a a ceva merit sa piard c iva scuzi si cred c nici domnia ta, monseaiore, in-ai nimic de spus. Ct prive te dorin ele mele personale, cum ziceai adineauri, dac maiestatea sa sacr este de acord cu planurile mele, va l sa s cad n fa a mea, la prima noastr ntrevedere, o piatr mai mult sau mai pu in str lucitoare, pe care o voi ridica de jos, dac merit osteneala, i o voi p stra n amintirea glorioasei alian e ncheiate ntre urma ul cezarilor, rege al Spaniei i al Indiilor, i mie. Ducesa d'Etampes se aplec la urechea lui Ascanio, nfrico at de nelini titoarele si misterioasele sale urzeli, a a cum i ducele de Medina era ngrijorat, n timp ce contele d'Orbec p rea ncntat. Toate astea pentru tine le fac, Ascanio - i opti ucenicului. Ca s c tig inima ta, a fi n stare s duc la pierzare Fran a. Ei bine, domnule ambasador continu ea cu glas tare care estte r spunsul domniei tale ? mp ratul este singurul care poate lua o hot rre Sn privin a unui lucru alt de important, doamn j cu toate astea, am toate motivele s cred c va accepta o n elegere care mi se pare att de avantajoas pentru noi, nct aproape c m sperie. Dac asta te poate lini ti, am s ~ i spun c , n fond, e la fel de avantajoas i pentru mine i tocmai de aceea m bizui s -1 nduplec pe rege s-o accepte. Noi, femeile, avem o politic a noastr , uneori mai sigur dect a dom niilor voastre. Dar pot s va ncredin ez c planurile mele nu snt ctu i de pu in primejdioase pentru dumnea voastr ; gnde te-te, n ce fel ar putea sa fie ? De alt minteri, pn ce Car ol Quintul se va hot r ntr-un fel, domnule de Medina, po i fi sigur c nu voi l sa s -mi scape nici o ocazie pentru a unelti mpotriva sa i c m voi str dui din r sputeri a convinge pe maiestatea sa s -1 re in ca prizonier la palat, Cum, doamn , asta nseamn pentru domnia voastr primul pas spre o alian ? ! Ce vorbe ti, domnule ambasador! Cum se poate ca un om de stat ca dumneata s nu- i dea seama c , nainta de toate, trebuie s prentmpin orice b nuial de ade menire si c , ap rnd pe fa cauza dumneavoastr , ar
18

273

l 11 l

1 . 1

fi mijlocul cel mai sigur de a o compromite ? De altm:nt:ri, n-a vrea s dau prilej nim nui s m tr deze ori s m denun e. Las -m s fiu vr jma a domniilor voastre, domnule duce, las -m s vorbesc mpotriva dumneavoastr . Ce- i pas ? O, Doamne, nu tii oare n cte feluri se pot r st lm ci cuvintele ? ! In cazul cnd Carol Quintul respinge tratatul propus de mine, am s -i spun regelui : Sire, bizuie-te pe imboldurile mele generoase de femeie \ Nu trebuie s ov i n fa a unor represalii pe ct de ndrept ite pe att <e necesare". Dac ns mp ratul este do acord, am s -I spun : ,,Sire, ncrede-te n dib cia mea feminin , adic 1 felin ! Trebuie sa te mpaci cu gndul unei josnicii utile' . O, doamn spuse ducele de Mcdir.a, nclinn-du-se n fa a ducesei ce p cat c sinte i o regin ! A i fi fost un ambasador att de iscusii! Dup care ducele i lu r mas bun de la doamna d'Etampes si se ndep rt , ncntat de ntors tura neprev zut pe care o luaser tratativele. Acum e rnclul meu s vorbesc deschis i f r ocoli uri i spuse ducesa contelui d'Orbec cind r mase singur cu el i cu Ascanio. n momentiul acesta, conte, tii trei lucruri : primul, c e tot att de important pentru prietenii mei ct i pentru mine n mprejurarea ele fa ca puterea moa sa fie temeinic nt rit i ferit de orice tirbire ; al doilea, c dup ce vom fi trecut cu bine peste aceast ncercare, nu vom mai avea nici un motiv sa ne temem ele viitor, c Charles d'Orleans va fi adev ratul urma al lui Francisc I i c ducele de Milano, pe care-1 voi fi f cut ceea ce va fi, va trebui s -mi fie i mai ndatorat chiar doct regele Fran ei, care m-a f cut ceea ce snt ; al treilea, ca maiestatea sa a fost adine impresionat de frumuse ea Colombci dumitalc. Ei bine, conte, ceea ce vreau s - i spun acum se adreseaz omului superior care nu n elege s se lase influen ai ele ni te prejudec i vulgare, n clipa aceasta ii n mn propria dmnitale soant : vrei ca vistiernicul d'Orbec s -i urmeze cancelarului Poyet sau, ca s spunem lucrurilor pe nume, vrei ca frumoasa Colombo d'Orbec s -i urmeze M riei de Brissac ? Afacanio f cu un gest de groaz pe care d'Orbec rru- observ , dat fiind ca n momentul acela privirea lui res274

pi rig tor de viclean se ncruci a cu privirea adnc a doamnei d'Etampes. Vreau s fiu cancelar i r spunse ci f r nconjur. Prea line, nseamn c sintem salva i; dar prefec ? i mai gras ; v-as vuga chiar, pe ct se poate, s fie mai curind rentabil dect onorific ; ce va agonisi, tot n mina mea o s ncap dup ce b trnul, pr p dit cum e, se va c l tori pe lumea cealalt . Ascanio nu mai putu s se st pneasc . Doamn ! izbucni el, cu o voce tun toare, facnd un pas nainte. Nu mai apuc sa continue ns si nici contele s - i arate mirarea, fiindc amndoua canaturile u ii se deschiser larg ; ntreaga curte se napoia. Smucindu-1 de min pe Ascanio, doamna d'Etampcs fie trase brusc nd r t mpreun cu el si, cu o voce st p-r.it dar p trunz toare, i sufla la ureche : Ei, tinere, vezi acum n ce fel po i ajunge iubita unui rege si unde ne poale duce. f r voia noastr , via a ? Se ntrerupse, n timp ce rostea aceste dureroase cuvinte, veselia i vorbele de club ale regelui i ale o tenilor se rev rsasor , ca s zicem a a, n sal , Francisc I era ntr-al aptelea cer : n cv.rnd, Carol Quintul avea s soseasc . Vor avea loc recep ii, serb ri, diferite surprize, i era dat s joace un rol str lucit. -T oat lu mea va fi cu privirile a intite asupra Parisulu i si asupra suveranului s u. Gndindu-ss la drama captivant ale c rei i e a\cau s se afle toate a minile sale, Francisc I se bucura ca un copil. Prin felul s u de a fi era nclinat s priveasc mai curnd partea str lucitoare a lucrurilor clect cea grav , s aib n vedere n primul rind r sunetul lor, s considere b t liile doar ni te simple turniruri, iar regalitatea o art . M inunat inteligen , cu idei temerare, ciudate, poetice, Francisc I a preschimbat domnia sa ntr-o reprezenta ie teatral , iar lu mea intr-o sal de spectacol. n ziua aceea, la gndul c va avea prilejul sa uimeasc un rival si, o dat cu el, Europa ntreag , era de o inelul18*

M bUui c o s g si i si pentru el ceva, vreo slujb

275

gen i de o bun voin mai ncnt toare ca niciodat . Drept care, ncurajat pare-se de chipul s u mbietor, n clipa n care suveranul intra pe u , Triboulet se rostogoli la picioarele sale. Vai, sire, vai, sire ! ncepu a se tngui bufonul. Am venit s -mi iau r mas bun; maiestatea voastr trebuie s se mpace cu gndul c nu m va mai vedea niciodat ; de aceea plng mai mult de mila m riei sale dect de mila mea. Ce-o s se fac maiestatea voastr f r s rmanul s u Triboulet, la care ine att de mult! Cum se positc, nebunule, vrei s m p r se ti tocmai acum cnd nu exist dect un singur bufon pentru doi regi ? ! Da, sire, tocmai acum cnd vor fi doi regi pentru un bufon. Nici nu vreau s aud de a a ceva, Triboulet! Vei r mne aici, i poruncesc ! R mn, p catele melc ! mp rt i i atunci, rogu-v, porunca m riei voastre i domnului de Vielleville, c ruia i-am spus ce se vorbe te pe socoteala so iei sale i care, 'pentru un fleac de nimic ca acesta, a jurat c-o s -mi smulg urechile mai nti i dup aceea sufletul din mine... dac am a a ceva, a ad ugat p gnul, c ruia maiestatea voastr s-ar cuveni s -i tale limba pentru asemenea ne legiuire. Haide, haide ! c ut s -1 mpace regele. Lini te -te-te, nebunule ! S rmane, - cel ce s-ar ncumeta s - i curme via a poate fi sigur c , dup un sfert de ceas, va atrna n treang.
O , sire, da c n-a i a vea nim ic m potriv ... Spune, ce vrei ? P orunci i s fie atrn-at n trean g cu un sfert de or nainte. E m ai bin e pentru m in e.

Toat lumea ncepu s rd i regele mai cu poft dect to i. Pornind apoi mai departe, l ntlni pe Pietro Strozzi, nobilul refugiat Senior Pieitro Strozzi i spuse el e mult, mi se pare. prea mult chiar, de cnd ai cerut un nscris de mp mntenire ; e ru inos pentru noi c , dup ce ai lup tat cu a ti ta b rb ie la Piemont n oastea francezilor i ca un adev rat francez, s nu te numeri nc printre 276

ml&di ele patriei noastre, prin curajul pe care 1-ai dovedit, de vreme ce patria dumitale de ba tin se leap d de domnia ta. Asta sear , senior Pictro, jupn Le Macon, secretarul meu, i va trimite nscrisul de mp mntenire. Nu e nevoie s -mi mul ume ti ; trebuie ca, sosind aici, Carol Quintul s te g seasc francez, spre cinstea mea i a domniei tale... A, dumneata e ti, Cellini, cum v d eu, niciodat nu vii cu rninile goale ; ce ii acolo sub bra , prietene ? Dar a teapt pu in ; pe legea mea de gentilom, n-as vrea s se spun c n-am venit niciodat n ntm-pinarea d rniciei dumitale : jupne Antoine Le Macon, vei avea grij s ntocme ti, pe ling nscrisul de mp mntenire a marelui Pictro Strozzi, i pe acela h r zit prietenului meu Benvenuto, pe care i-1 vei nmna, scutit de orice taxe : un orf urar nu poate scoate din pung cinci sute de duca i att de lesne ca un Strozzi. Sire, mul umesc cu plec ciune maiest ii voastre, dar o rog s -mi ierte ne tiin a : ce nseamn acest n scris de mp mntenire ? Cum ? rosti solemn Antoine Le Macon, n timp ce regele rdea s se pr p deasc de ntrebarea orf urarului. Se poate oare s nu tii, me tere Benvenuto, c nscrisul de mp mntenire e cea mai mare cinste pe care maiestatea sa poate s-o fac unui str in si c datorit acestui nscris te po i socoti francez ? ncep sa n eleg, sire, i v mul umesc spuse Cellini de i n sinea mea m socoteam de mult supusul ,maiest ii sale ; dar, s -mi fie iertat, la ce sluje te acest ' nscris ? La ce sluje te acest nscris ? spuse Francisc I, a c rui bun dispozi ie nu se tulburase. Sluje te, Benvenuto, la aceea c , de vreme ce ai devenit francez, mi st n putere s te numesc senior al castelului Nesle, lucru care rm-mi era ng duit pn acum. Jupne Le Macon, vei al tura la nscrisul de mp mntenire actul de dona ie pe veci al castelului. Acum te-ai dumirit la ce sluje te nscrisul de mp mntenire ? 1 Da, sire, i v mul umesc, v mul umesc de mii de ori ! S-ar p rea c inimile noastre se n eleg f r cu-ymte, fiindc favoarea pe care binevoi i a mi-o face ast zi mi descinde drumul spre o alt favoare cu mult mai
277

maro pe care m voi ncumeta poate s v-o cer cmJ\a i care, ca sa zicem a a, o ntrege te pe cea de fa . tii ce i-sm f g duit, Be'nxenuto ! Adu-mi statuia lui Jupitcr pe care i-am poruncit-o i cerc ce \ rei. ntr-adev r, maiestatea voastr are o temeinic inere de minte i sper c i f g cluiala sa va Ii lot atit de temeinic . Intr-ade^ r, maiestatea voastr poate m plini o dorin de care via a mea e legat ntr-un fel si, n \irtutca unui regesc i nepre uit har, a i i f cut ca mplinirea acestei dorin e s fie mult mai lesnicioas . Totul \a fi, marele meu orfaurar, dup pofta inimii dumitale; dar pin atunci arat -ne mai nti ce ai n mn . Sire, e o solni de argint pentru a ine tox ia ie vasului i fructierei. Regele cerceta ca de obicei cu luare-eminle i n t cere minunata lucrare nf i at de Cel Ii n i. Ce gre eal ele neiertat i rosti ci n cele din urma. Ce nesocotin i Cum, sire? ! exclam Benvenuto, nespus de deza m git. Maiestatea voastr e chiar atit de nemul umit ? Dar bincia eles, domnule. Se poate oare s -rni strici o idee att de frumoas , turnncl-o n argint ? ! Din aur trebuia f urit , Ccllini i mi pare r u pentru dumneata, dar \a trebui s>-o faci clin nou. Vai, sire ! spuse Benvenuto, cu melancolie. Nn tre buie s a\c i iid/.uin e att de mari pentru bietele mole lucr ri. Tare ml-e team ea bog ia materialului va ii pierzania acestor scumpe comori ale gnclirii mele. E mal bine s pl m de ti lutul decl aurul pentru ca s te bu curi de o faim ndelungat , i numele nostru, al orf virarior, nu d inuie ndeob te prea m vil t. Sire, cerin ele vie ii ?n.t uneori necru toare si oamenii, de obicei, hr p re i i pro ti. Cine tie dac una ori alta din cupele f urite de mne i pe care maiestatea voastr ar pl ti-o cu zece mii de duca i nu \a fi topit cndva pentru zece scuzi ? Ilaida de, doar nu- i nchipui c regele Fran ei se va duce s zalogeasc a lombar z i Doinitele ce-i mpo dobesc masa !
278

Src, mp ratul Constantinopolci a z logit totu i Ia \cnetieni cununa de spini a Domnului nostru Isus I-Iristos !

Da, tiu ; gndi i-v totu i c exist restri ti, r scoale, surghiunuri ! Vin dinlr-o ar n care familia Me dici a fost do trei ori izgonit i de trei ori chemat s se ntoarc , si singurul bun ce nu-i poate fi r pit unui rege osie fala pe care unii suverani ca maiestatea voastr i-au f urit-o. . N-are a face, Benvenuto, n-aro a face, in neap rat ca solni a asta s fie turnat n aur, drept care vistiernicul meu va avea grij s - i numere chiar azi o inie de scuzi vechi de aur. Ai auzit, conte d'Orbec, chiar azi, fjindc nu vreau ca me terul Cellini s piard nici o clip . R mi cu bine, Benvenuto, si lucreaz mai departe ; regele se gnde te la Jupiter ; r mne i cu bine, domnilor, gndi i-v la Carol Quintul l In timp ce Francisc I cobora scara, urmnd-o pe regin , care se i urcase n tr sur i pe care monarhul o nso ea c lare, se pe trecur unele lucruri pe care se cuvine s nu Ic trecem cu vederea. Mai nt, Benvenuto se apropie de contele d'Oibec si-i spuse : Binevoi i a-m pune la ndemn aurul acela, jupne vistiernic. Voi face a a cum mi-a poruncit maiestatea sa, m voi duce chiar acum s iau o traist de acas i peste o jum tate de or voi fi la domnia voastr . Contele se nclin n semn de ncuviin are i Cellini plec singur, dup ce-1 c ut n zadar cu prhirea pe As c ani o. In acela i timp Marmagno i vorbea n tain prefectului, care continua s-o in de min pe Colombe. Nici c se putea un prilej mai nimerit - Ii u otea el m duc ntr-un suflet s dau de tire oamenilor mei. Dumneata ai grij i spunc-i lui d'Orbcc s -1 ina-n loc pe Benvenuto ct mai mult. Dup . care se f cu nev zut, iar jupn d'EstourviUe Re apropie de contele d'Orbec, c ruia i spuse ceva ia ureche, ad ugind apoi cu glas tare :
279

. D ar un rege al Fran ei o va r scum p ra, dom n ule !

Intre timp, conte, eu am s-o conduc pe Colombe la palatul Nesle. Bine r spunse d'Orbec i vino dup aceea chiar ast -scar s -mi spui ce s-a ntmplat. Se desp r ir i prefectul porni ntr-adev r agale mpreun cu fiica sa spre pa\ilionul Nesle, urma i f r s tie de Ascanio, care nu-1 sc pase din ochi o singur clip i care o petrecea de departe, cu o privire plin de dragoste, pe Colombe, n vreme ce se ndrepta spre cas . Regele tocmai se preg tea s ncalece ; c l rea im roi b de toat frumuse ea : favoritul s u pe care l primise n dar de la Hernie al VlII-lea. Vom face spuse el un drum lung mpreun azi, Dr gu ul, iubitul meu cal, Lin salt -m -n a i tandru... Ia te uit , s-ar zice primele doua versuri ale unui catren ad ug Francisc I. Hai, Marct, g se te-mi-le pe celelalte, sau dumneata, rnae&tre Melin de Saint-Gelais! Marot se scarpin n cap, dar Saint-Gelais i-o lu nainte i cu o iscusin i o spontaneitate surprinz toare, continu : Cvoi por i, nefiind Bucejal, Mm falnic ca Alexandru ! Din toate p r ile izbucnir aplauze, iar regele, care Inc lecase ntre timp, flutur mina t t se poate de prietenos n semn de mul umire 'spre poetul atlt de fericit i de promt inspirat. Ct prive te pe Marot, se ntoarse la palatul Navarre, mai mbufnat ca niciodat . Nu tiu ce-or i avut to i la curte azi - bomb nea el ca parc erau c zu i n cap. 80

XXI
PATRU SOIURI DE TLHARI

Eenvenuto 'trecu Sena n grab i lu de acas nu o traist , cum i spusese contelui d'Orbec, ci o co ni pe care i-o d duse ia Floren a o verisoar de-a lui, c lug ri ; pe urm , vrnd s termine toat t r enia n aceea i z i cum se si f cuse ora dou dup -amiaz , plec din nou, ndrept ndu-se spre strada Fr oi d-Mn tea u, unde locuia contele d'Orbec, f ar s -1 mai a tepte pe Aacanio, pe carc-1 pierduse din vedere, nici pe lucr torii s i, care se duseser s m nmce ; orcit de atent privi n jur pe drum rss , nu observ nimic care s -i poat strni cit de cit ngrijorarea. n momentul n care ajunse acas la contele d'Orbec, acesta l ncuno tiin c nu putea s -i lumineze banii pe l ce, deoarece erau de mplinit o scrie de formalit i absolut necesare : trebuia adus un notar, ntocmit un contract ; contele i ceru, de altminteri, iertare, cople in-du-1 cu polite uri, deoarece l tia pe Cellini ner bd tor din fire, i- i nv lui refuzul ntr-o form att de curtenitoare, nct Benvenuto nu avu nici un motiv s se su-(pere i. ncredin at c toate acele piedici erau reale, se resemna s a tepte. Cellini c ut totu i s se foloseasc de eceast nir-zicre ca s cheme pe c iva dintre lucr torii s i spre a-1 nso i Ia ntoarcere, ajutmdu-1 s duc b netul. D'Orbec te oferi s trimit la palatul Ncsle pe unul din slujitorii lui s le dea de tire ; pe urm aduse vorba despre lucr rile lui Cellini, despre bun voin a deosebit pe care i-o ar ta regele si despre tot felul de lucruri n m sur s astmpere ner bdarea lui Benvenuto, care era cu att mai pu in b nuitor, cu cit nu avea nici o pricin de sup rare mpotriva contelui, dup cum tot a a nu vedea nici o pricin pentru care contele ar fi putut s -1 du m neasc . E adev rat c dorea s -i ia lecui n inima Colombei, dar nimeni n afar de Ascanio i de el nu cuno tea aceast 281

dorin . R spunse deci cit se poao do amabil la ncerc rile vistiernicului ele a-i c tiga bun voin a. Pierdur apoi o bun bucat de vreme ca s aleag aurul dup carate, a a cum poruncise regele s fie dat. Notarul sosi si el dup o lung z bav . Iar un contract nu se ntocme te chiar a a cit ai bate din palme. Intr-un cuvnt, cnd, dup ultimele schimburi ele polite uri, Ben-venuto se preg ti s se ntoarc la palat, afar ncepuse s se ncpteze ; se interes atunci de slujitorul trimis s -i cheme pe tovar ii s i. Accsta-i r spunse c b ie ii nu putuser s vin , dar c , n schimb, era gata s duc el aurul seniorului orfan rar. Benvenuto sim i ncol in-du-i n suflet o b nuial i refuz sprijinul oferit, orict de ndatoritor se ar tase slujitorul, Puse galbenii n co ni , apoi i trecu bra ul prin cele dou toarte, si cum bra ul s u abia p trundea prin ele, b netul se afla n deplin siguran i, n acela i timp, putea fi c rat mult mai u or dect ntr-o traist . Benve-nn*o purta pe sub haine o c ma de zale trainic , cu mneci. o spad scurt la old si un pumnal la cing toare ; porni deci la drum cu pa i grabnici, dar hot ri i. Totu i nainte de a pleca, i se p ru a fi z rit c iva slujitori care u oteau ntre ei p r sind n prip locuin a, dar care o apucaser , chipurile, pe alt drum dect el. Ast zi, cind pentru a te duce de la Luvru la Academie e de ajuns s treci podul Artelor, drumul pe carc-1 avea de f cut Benveniito poate fi str b tut din c iva pa i, dar pe timpurile acelea nsemna o ade\arat c l torie, n-tr-ade\ r, pornind din strada Froicl-Manteau, me terul trebuia s-o ia pe chei n sus pin la Chtclet, s treac podul Molarilor, s mearg n lungul str zii Saint-Bar-thelcmy ce str bate l'le de la Cfte, s traverseze Sena pe podul Sa i n t-3\ Ii eh el pentru a pune piciorul pe malul str.g i de-scolo s - i urmeze calea mai departe pe cheiul purtiu n jos, pn la palatul Nesle. S nu ne mir m deci c ntr-o \rcme ca aceea cnd mi unau ho ii si borfa ii, cu tot curajul s u, Bcnvenulo era ntruclva nelini tit din pricina importantei sume pe care o purta la subsuoar . De aHmintcri, dac cititorul va binevoi s ne i.s teasc , apucnd-o mpreun eu noi cu vreo cteva
2
"O o J

suie de pa i naintea lui Benvcnuto, va putea s - i dea scama f nelini tea sa nu era lipsit de temei. De aproape un ceas de cinci negura nop ii ncepuse a se ndesi, patru in i cu ni te mutre destul de suspecte, nf ura i n mantii largi, se a ezaser la pnd pe cheiul Augustinilor n dreptul bisericii. rmul era str juit numai de ziduri n partea respectiv i cu dcs vr ire pustiu n momentul acela. Tot timpul ct adastaser acolo, c oi patru in i nu v zuser trecnd ipenie de om n afara prefectului, care se ntorcea spre cas dup ce o condusese pe Colombo la pavilionul Neslc i pe carc-1 salutaser cu tot respectul datorit oamenilor st pnirii. Vorbeau ntre ei cu voce sc zut i cu p l ria tras pe frunte ntr-unul din cotloanele formate din zidurile bisericii. Pe doi dintre oi i cunoa tem mai dinainte : erau spadasinii pe care-i tocmise Marmagne pentru expedi ia nefericit pus la cale mpotriva palatului Neslc i se numeau Ferrante i Fracasso. nso itorii lor, care i c tigau via a datorit aceleia i onorabile ndeletnicii i, so chemau Procope i Maledent. Pentru ca posteritatea s nu aib nici un motiv de a se ciorov i n privin a obr ioi acestor patru bravi c pitani, a a cum lace de trei mii de ani pe seama lui Homcr, vom ad uga c Maledent era do Tel din Picardia, Procope din Boernia i c Ferrante i cu Fracasso v zuser lumina zilei sub cerul senin al Italiei. Cit prive te nsu irile lor distinctive n vremuri pa nice, putem spune c Procope era jurist, Ferrante pedant, Frata^so vis tor, iar Maledent n t r u. Precum se vede, faptul do a fi francezi nu ne orbe te n privin a singurului dintre ace ti patra pehlivani care era compatriot cu noi. Cnd se b teau ns dicsipatru erau ca ni te zmei S urm rim acum discu ia amical . i concludent pe oare o purtau ntre ci i s lu m aminte. Vom p ea afla astfel ce soi de oameni erau i ce primejdii l amenin a a de fapt pe prietenul nostru Bonvcnuto. Cel pu in, Fracasso spunea Forrantc azi n-o s ne mai ncurce treburile namila aceea ro covan de viccnte, si bietele noastre spade vor putea ie i din teaca f r s -1 mai auzim pe fricosul sta striglnd : ,,napoi !'* i f r s ne mai sileasc s sp l m putina.
283

Da, numai c r spunse Fracasso de vreme ce n elege s lase n. seama noastr toate riscurile b t liei, lucru pentru care nu pot dect s -i mul umesc, s-ar cuveni s ne lase deopotriv si toate foloasele. Cu ce drept dracul sta op rit vrea s pun nuna pe cinci sute de galbeni ? E adev rat c cei cinci sute care r mn snt o r splata destul de frumoas . O sut dou zeci i cinci de galbeni de cap de om nu-s de lep dat si, n vremuri de restri te, m-am \ zut nevoit uneori s omor un om pentru doi scuzi. Pentru doi scuzi ! Sfnt N sc toare ! se minun Maledent. Fugi ncolo l Asta nseamn s -i njose ti meseria. S nu mai spui asemenea lucruri cnd sntcm mpreun , dragul meu, fiindc cineva care ne-ar auzi ar putea s ne pun pe amndoi n aceea i oal . Ce s -i faci, Maledent i rosti Fracasso cu melancolie, n via trebuie s treci i prin asemenea ncerc ri dure roase i snt momente cnd ai fi n stare s ucizi un om pentru o bucat de piine. Dar sa ne ntoarcem la vorba noastr . P rerea mea, scumpii mei prieteni, este c doua sute cincizeci de galbeni fac de dou ori mai mult dect o sut dou zeci si cinci, Ce-ar fi dac , dup ce o s -i facem de petrecanie omului nostru, n-am mai catadicsi s d m socoteal ho omanului de Marmagne ? M i frate spuse cu solemnitate Procope gn-'deste-te c asta ar nsemna sa c lc m nvoiala ncheiat , ar nsemna s p gubim un mu teriu i, orice s-ar n-tmpla, trebuie s ne respect m cuvntul dat, i vom nmna contelui cei cinci sute de galbeni, pn la ultimul gologan, a a cum ne-am n eles ; a a cred eu c se cuvine. Dar, disinguamus : dup ce-i va fi b gat n buzunar i va fi avut astfel ocazia de a se convinge c sntem oameni cinsti i, nu ne mpiedic nimeni sa t b rm asupra lui si s i-i lu m napoi. Admirabil! rosti doctorul Ferrante. Procope a dat ntotdeauna dovad de o mare onestitate unit cu o bo gat imagina ie. O, Doamne ! se ap r cu modestie Procope. Asta fiindc am studiat un pic dreptul. Dar urm Ferrante, cu acela i ton pedant cu care vorbea ntotdeauna s nu ncurc m i ele. Recte ad 284

terminam eamus 1. Vicontele poate s doarm lini tit pe perna lui ! O s -i vin si lui rndul; deocamdat e vorba de orfaurarul acela florentin; pentru a fi mai siguri, ne-au trimis aici pe cte ipatru s -1 ciopr im. La o adic ns , treaba asta putea fi f cut de unul singur, care ar fi b gat n buzunar toat suma, dar capitalizarea e o plag social si e mai bine ca beneficiile s fie mp r ite ntre mai mul i prieteni. Numai c trebuie s -1 trimitem pe lumea cealalt ct mai repede si mai cuviincios, nu e un om ca oricare, dup cum ne-am putut da seama Fracasso si cu mine. S ne resemn m deci i, pentru mai mult siguran , s -1 ncol im ctesipatru deodat ; ^trebuie s soseasc din moment in moment. A adar, lua i aminte : snge rece, picior sprinten, ochi ager i p zi i-v de loviturile n stil Italian de care nu se va lipsi s vi le serveasc . tim i noi, Ferrantc spuse Maledent ce n seamn s prime ti o lovitur de spad fie cu vrful, fie cu t i ul. Odat am p truns n toiul nop ii, pentru ni te daraveri personale, ntr-un castel din Bourbonnais. S-a ntimplat ns c m-a prins diminea a acolo nainte de a fi apucat s termin ce aveam de f cut i, vrnd-nevnnd, m-am v zut silit s m ascund undeva pn la c derea nop ii, i ce alt loc putea fi mai potrivit pentru asta dect arsenalul castelului : erau acolo o sumedenie de panoplii i trofee, c ti, plato e, br ale si pulpare, scu turi si pav ze. Am scos parul ce sprijinea una dintre armuri, m-am strecurat apoi n untru n locul lui si am r mas a a, nemi cat, n picioare, pe piedestal, cu viziera l sat . Foarte interesant l ntrerupse Ferrante spune mai departe, Maledent ; cum poate fi oare folosit mai bine r gazul din preajma unei ispr vi cutez toare dect po\estind alte vitejii ? Spune mai departe ! Nu tiam continu Maledent c afurisita aceea de ai*mur le slujea feciorilor castelului spre a se deprinde cu mnuirea armelor. Curnd ns doi vl jgani de vreo tfou zeci de ani intrar n sal si, lund fiecare te o lance i o spad , ncepur a se r zboi, plini de osr1

S mergem drept la int (in limba latin n text), n t)

285

die, cu plato a mea. Ei bine, prieteni, pute i s nu m crede i dac nu vre i, cu toate loviturile lor de spad i de lance nu m-am clintit din loc, am r mas eap n i drz, ca i cum as i fost ntr-adev r de lemn i n urubat n piedestal. Spre norocul meu, puslamalele nu erau chiar ni te lupt tori de mma inti. ntre limp ns a venit si tat l lor, care i ndemna de zor s inteasc locurile unde se mbinau pl cile armurii ; dar sfntul Maledent, ocrotitorul meu, pe carc-1 chemam ntr-sjutor n gnd, f cea ca loviturile lor s nimereasc piezi , n cele din urm , p -glnul acela de tat , vrnd s le arate odraslelor cum se poate smulge o vizier , a pus mina pe lance i. clintr-o singur lovitura, mi-a dezgolit chipul palid i r v ii. In clipa aceea mi-am zis c s-a mntuit cu mine. S rmane prieten ! rosti melancolic Fracasso. Te n eleg, parc era pu in lucru ? A ! Inchipuie- i c , a a cum v spuneam, v zn-du-m palid i tras la fa , au fost att de zevzeci, nct m-au luat drept strigoiul str bunului lor; numai ce-i v d pe tal si pe feciori c-o rup la fug ele le sriau c lcielc, ca i cnd i-ar i umflat Sarsail . S mor dac v mint! Ce s v mai spun ? Am dat i eu closul i am f cut la fel; dar n-a fost nimic, dup cum vede i, snt zdrav n, s n tos. Da, dar nainte de toate, n meseria noastr , prie tene Maledent spuse Procope trebuie s tii nu numai cum s ncasezi loviturile, dai- i cum s le dai. Cel mai frumos ar fi ca victima s cad jos f r sa spun nici circ. Uite, de pild , mie, ntr-umil din colindurile mele prin Flandra, mi s-a ncredin at sarcina de a descotorosi pe un mu teriu de patru prieteni de-a s i care tocmai c l toreau mpreun . La nceput, omul a vrut s -mi dea trei nso itori s m ajute ; i-am spus atunci c ori m tocmesc s duc la bun sr it singur toat treaba, ori nu m mai tocmesc de loc. Ne-am n eles deci s m lase s fac a a cum m t ia capul si c , n momentul n care aveam s -i dau n primire patru le uri, s primesc i partea cuvenit celorlal i trei f pta i. Cuno team drumul pe carc-1 urmau c l torii, drept care i-am a teptat la un han unde trebuiau neap rat s poposeasc .
2G6

Hangiul se ndeletnicise i ci cndva cu aceea i meserie, pe care o p r sise pentru a SG lace birta , lucru carc-i ng duia s -i jefuiasc mai departe pe c l tori f r s se team de nimic; mai p strase totu i unele sim minte l udabile, a a incit nu mi-a fost greu s -i c tig bun voin a, f g dumdu-i a zecea parte din simbrie. Dup cc-am c zut la n elegere, i-am a teptat pe cei patru c l re i, care s-au ivit dup ctva timp la o cotitur a dru mulu i i au desc lecat n fa a hanului, cu gndul de a- i pune stomacul la cale i de a- i es la caii. Hangiul le-a spus atunci c grajdul era att de nenc p tor, incit n~ar fi putut intra dect pe rnd, altminteri n-ar fi avut loc s se mi te i s-ar fi stingherit unul pe altul. Primu l care a intrat ns nu se mai ndura s ias de acolo, asttel c , piorzndu- i r bdarea, cel de-al doilea s-a dus s vad ce face. Acesta p rea tot att de pu in gr bit ca i primul s se arate. Drept care, cel de-al treilea, s tul s tot a tepte, a p truns la rndul s u n untru, si cum dup o bucat de vreme, celui de-al patrulea i s-a p rut c prea tnd leau cu to ii, z bovind s se ntoarc , gazda mea spuse : A", acu m tiu oe s-a nlmp lat: grajdul este att 'de mic, nct pesemne au ie it pe u a din dos. Cuvintele acestea l ndemnar i pe cel din ur m sa intre dup tovar ii s i i dup mine, fiindc a i ghicit probabil c m aflam i eu n grajd; cu m ns de ast dat nu mai exista nici un fel de primejdie, i-am l sat ultimului pl cerea de a da un ip t u or spre a- i lua r mas bun de la \ia . n dreptul roman, Ferrante, o asemenea treab cred c s-ar putea numi, nu-i a a, trucidatio per divisioncm necls i ? Ei, dar ce nseamn asta ? ! exclam Procopc, nlrcrupndu-se. V d c omul nostru nu mai are do gnd s soseasc ! Nu mai de n-ar fi p it ceva \ In curind o s lie ntuneric bezn , Suadenlque cadenila sidcra somnos- ad ug Fracssso. Fiindc veni vorba, prieteni, lua i seama ca
1

t -*-)

1 1

Masacru prin omoruri succesive (n limba latin m text). Si stelele ce sc pat mbie la somn {n limba latina n. test). '

<n.t)

237

nu cumva, fiind att de ntuneric, s -i treac prin minte lui Benvennto s ne joace un renghi pe care eu nsumi 1-am jucat cuiva odat : asta se ntmpla ntr-una din plimb rile mele de pe malurile Rinului. Am avut ntotdeauna o sl biciune pentru malurile Rinului : priveli tea e ntr-adev r pitoreasc i n acela i timp plin de melancolie. Rinul este fluviul vis torilor. Visam, a adar, pe malurile Rinului i pot s v spun i la ce anume : trebuia s -i dau r va de drum pentru lumea cealalt unui1 senior pe nume Schreekenstein, dac -mi amintesc faine. Numai c lucrul acesta nu era chiar att de lesnicios, fiindc niciodat seniorul nu ie ea din cas dect nso it de o escort numeroas . Iat i planul pe care 1-am urzit atunci : m-am mbr cat la fel ca el i, ntr-o noapte f r lun , 1-am a teptat s soseasc f r nici o team mpreun eu escorta lui. Cnd am v zut ceata aceea de oameni mijind n noaptea singuratic si neguroas , obscuri sub nocte, m-am n pustit ca un disperat asupra lui Schreckenstein, care o luase pu in naintea nso itorilor s i; am avut grij ns rnai nti s -i dau jos din cap p l ria cu pene i sa fac o schimbare de pozi ii, mutndu-m n locul unde ar fi trebuit s se afle el. Pe urm 1-am ame it, lovindu-1 zdrav n cu garda spadei i am nceput s strig n toiul zarvei, al z ng ni-tului de spade i al r cnetelor celorlal i : Ajutor ! AJUT tor! Pune i mna pe tihari!", n a a fel c oamenii lui Schreckenstein au t b r t furio i asupra st pmilui lor, l sndu-1 mort pe loc, n timp ce eu o tuleam n p dure. Preacinstitul senior a avut cel pu in mlngierca s fie-ucis de mna- unor prieteni. A fost ntr-adev r o lovitur ndr znea recunoscu Ferrante dar dac arunc o privire n urm " asupra r posatei mele tinere i, v-as putea istorisi o isprav i mai ndr znea . Aveam de-a face, ca i tine, Fracasso, cu c petenia unei cete, care umbla ntotdeauna c lare, nso it de o droaie de oameni. Asta se petrecea ntr-o p dure din Abruzzi : m-am a ezat la pnd , ntr-un loc pe unde trebuia s treac respectivul i, c rndu-m ntr-un stejar uria , m-am ntins n lungul unei crengi groase ce cre tea de-a curmezi ul drumului i 1-am a 288

teptat visnd. Soarele tocmai r s rise si prirr^e sa n e ra~a Se cerneau ca ni te lungi mreje de palid lumin piintre ramurile acoperite d mu chi; boarea dimine ii adia proasp t i nvior toare, br zdat de cntecele pasai rilor ; deodat ... Sst i i taie cuvnlul Procope. Aud ni te pa i : lua i seama l E omul nostru ! Stra nic l murmur Maledent, uitndu-se n jur cu o privire furi . Totul e pustiu si t cut n preajm ; noro cul e de partea noastr . R maser din nou nemi ca i i mu i ; chipurile oache e si fioroase nu li se mai puteau deslu i prin piclcle amurgului, li se vedeau n schimb ochii str lucind, mi-nile ce tremurau pe spadele lungi, atitudinea lor de nfiorat a teptare : a a cum edeau pro pi i cu scmc is n penumbr , alc tuiau un grup impresionant, pe care numai penelul lui Salvator Ro a 1-ar fi putut nf i a n chipul cel mai fericit. Era, ntr-adev r, Benvenuto, care se apropia de ci gr bit, Benvenuto, n mintea c ruia, a a cum am spus, ncol ise o umbr de b nuial i care cerceta cu b gare de seam i cu o privire p trunz toare ntunecimea dia fa a lui. De altfel, obi nuit cum era cu ntunericul, reu i sa-i z reasc la dou zeci de pa i de el pe cei patru tl-har ie ind din ascunz toare i, mai nainte de a fi apucat s tabere asupra lui, avu tot r gazul s vrc co ni a sub pelerin i s trag spada din teac , n acela i timp, cirm niciodat nu-1 p r sea sngele rece, avu grij s se lipeasc cu spatele de zidul bisericii, a a nct s - i poat privi n fa adversarii. Ace tia l atacar cu nver unare ; n-avea cum s fug si ar fi fost de prisos s strige dup ajutor, deoarece castelul se afla la o distan de peste cinci sute de pa i; dai1 Benvenuto nu punea pentru prima oar mina pe o arm , i ntmpin , a adar, b rb te te pe tlhari. n timp ce mnuia spada, dat fiind c i p strase pe deplin limpezimea min ii, un gnd i fulger deodat prin cap : nu mai nc pea nici o ndoial c era vorba de o uneltire pus la cale anume mpotriva lui. Dac izbutea cumva s -i p c leasc pe uciga i, era salvat. Infrunlm28$
19 Ascanlo

8u-Ie spadele, ncepa deci s -i ia n r sp r pe socoteala pretinsei lor conluzii. Ei, dar ce vi s-a n z rit, voinicilor ? Nu cumva a i c piat ? Cu ce crede i c-o s va pute i alege de pe urma unui prlit de militar ca mine ? mi jindui i cumva pele rina ? Ori v ispite te sabia mea ? Ia siai tu, stai tu, la de colo, p zc tc- i urechile, dr cia dracului! Dac a i pus ochii pe viteaza mea spad , ostcnin-v atunci s-o cuce ri i ! Dar pentru ni te ho i care nu par a fi la prima lor Isprava, pot s v spun c n-a\c i mirosul prea lin, b ie a i ! Spunnd acestea, n loc s dea napoi din fa a lor, i alaca h r ulndu-i f r s se ndep rteze de zidul bisericii dcct cu un pas ori doi, pentru ca ndat dup aceea s se lipeasc iar cu spatele de perete, lovind necontenit cu vrful ori cu t i ul spadei i a\nd grij s -. i desfac de ctcva ori pelerina, pentru ca, n cazul cnd tl-harii fusese n tiin a i de slujitorii contelui d'Orbec pe care-i v zuse plecnd de acas i care-1 \azusera, la rn-dul lor. num rnd galbenii, s cread c n-avea banii asupra lui. ntr~ade\ ar, siguran a cu care le vorbKe i u urin a cu care mnuia arma, avnd o mie de scuzi de aur la subsoar , f cur s ncol easc unele ndoieli n capetele spadasinilor. Mai tii? S-ar putea oare s ne fi n elat, Fcrrante ? spuse Fracasso. M tem c da. Omul nu" p rea s fie chiar ett de nalt sau dac o fi ntr-adc\ r ci, n orice caz nu are galbenii asupra lui i llharul acela de \iconte ne-a tras pe sfoara. Galbeni, ou ?! se minun Bcnvenulo, cu cea mai deplin dezim oltur . Afar do un pumn de b nui i de aram despolcit , n-am nici un chior la mine, dar dac vre i cumva s pune i mna pe ei, b ie a i, o s -i pl ti i mai scump dect dac ar fi foat de aur curat i mi i-ar fi dat cineva n p strare, s ti i. La naiba ! spuse Procope. E militar sadea. Cum v nchipui i c un orf urar ar putea mnui spada cu alla iscusin ? X-ave i dect v \ scoate i sufletul dac 290

pofti i; cu, unul, n-am chel s m r zboiesc pentru gione. i Procopc se preg ti s ias din lupt n timp ce r\ na celorlal i, lipsi i acum de sprijinul lui i cuprin i de ndoial , ncepea s sl beasc . V zndu-se atacat cu mai pu in ndrjire, Benvenuto se folosi de prilej pentru a se desprinde din rnijJocul lor i a se ndrepta spre palat, dnd napoi din fa a vr jma ilor s i, f r a nceta s se bat i s in piept. Aprigul mistre tr gea dup sine haita de cini spre biiogul s u. -- A a, a a, veni i cu mine, voinicilor! i mbie Ben-\crmto. nso i i-m pn la Pre-aux-Clercs, la Casa Ro ie, unde infanta mea, al c rei tat e negu tor de vinuri, m a teapt , ast -soar . Drumul pn acolo e cam primejdios, dup cum se aude, i nu mi-ar strica de loc s fiu p zit ele o escort . Cuvintele-i mucalite l f cur pe Fracasso s renun e la rndul lui s -1 mai h ituiasc i s i se al ture lui Procope. Z u dac mi sntcm nebuni, FcrraVc ! spuse 3Maledcnt. Asta nu poate s fie Bcnvenuiu al t u ! Fugi ncolo ! Ba da. ba cla, c chiar el! exclam Forrante. z rind n Cine cosni a doldora de bani sub bral 'l lui Romenuto, care f cuse o mi care prea brusc , flut uiadu- i pelerina, Era ns prea trziu. Palatul se afla acum doar la o distan de vreo cincizeci dep i i Bemenulo ncepuse s strige cu glasul lui de tun tor n t cerea nop ii S ri i voi din palatul Nesle! Ajutor! S ri i!" Fraca-so abia apuc s se ntoarc din drum, Procope s alerge de departe, Fcrrantc i Malcdent s - i nte easc lovluu'ie ; lucr torii, care erau n a teptarea me terului, st teau cu urechea ciulit . Poarta castelului se deschise de ndat re r sun primul s u strig t i uria ul Hermann. mic al Johan, Simon-Stngaciul i Jacques Aubry se n pustir afar , narma i cu suli e. Y zndu-i, spadasinii i luar picioarele la spinare. Sta i pu in, b ie ii tatii ! le strig din urm Benvenuto fugarilor. Nu mai pofti i s m conduce i un pic ? Ca s vezi, neispr vi ii ! S nu fie ei n stare s u ureze
19*

291

cin biet om singur de o mie de scuzi de aur ce-i rupeau bra ul! Intr-adev r, tlharii nu izbutiser deot s -i fac o u oar zgrietur la min adversarului lor, i cum o tergeau cu to ii ploua i, n timp ce Fracasso o ntinsese la fug uiind. Bietul Fracasso, n toiul ultimelor ncruci ri de spad , i pierduse ochiul drept, accident de pe urma c ruia r mase toat via a chior si care f cu s se adnceasc i mai mult umbra de melancolie ce d dea un reliel att de puternic chipului s u gnditor. i acum, fe ii mei le spuse Cellini tovar ilor s i de breasl , dup ce pa ii spadasinilor se stinser n dep rtare se cuvine s pr znuim o att de str lucit isprav . Veni i cu to ii s nchin m pentru salvarea mea, dragii mei izb vitori ! Ei, dr cie, dar nu-1 v d pe Ascanio printre voi. Unde poate s fie Ascanio ? Daca v mai aminti i, Ascanio se desp r ise de me terul s u n momentul cnd p r sise palatul Luvru. Eu tiu unde e spuse micul Jchan. Unde, puiule ? ntreb Benvenuto. In fundul gr dinii palatului Nesle, unde se plimb Sntr-una de o jum tate de or ; studentul i cu mine am vrut s st m de vorb cu el, dar nc-a rugat s -1 l sam singur. Curios ! i spuse Bcnvenuto. Cum se face c n-a auzit cnd am strigat ? De ce n-o fi s rit n ajutorul meu o dat cu ceilal i ? Nu m a tepta i, b ie i, a czai-v la masa f r mine le spuse apoi tovar ilor s i. A, tu e ti, Scozzone ? Sfinte Dumnezeule, ce-am au?t ? C-a ncercat ci neva sa te omoare, me tere ! - Da, da, cam a a ceva. Doamne Isuse Hristoase ! Nu-i nimic, feti o, nu-i nimic ! repet Benvenuto, c utnd s-o lini teasc pe biata Catherine, care se f cuse palid ca moartea. Du-te acum i adu de jos ni te vin din cel mai de soi pentru vitejii no tri. Cere- cheile de la pivni coanei Ruperta, Scozzonc, i alege-1 tu cu rnna ta.
292

Doar n-ai de gnd acuma s pleci iar ? se nelini ti Scozzone. _ __ Nu, fii pe pace, m duc s -1 caut pe Ascanio In gr dina palatului; ani de vorbit c u el ceva foarte impor tant. ,_

Sc oz z on e m preuna cu tova r ii s i se n a poiara m a t e l i e r n ti m p c e B e n ve n u t o se n d r e p t a sp r e p oa r ta

gr dinii. Cum tocmai n momentul acela r s rea luna, me terul putu s -1 vad l murit pe Ascanio ; n loc s se plimbe ns , tn rul se c ra pe o scar rezemat de zidul mprejmuitor al pavilionului. Ajungnd sus, nc leca pe culmea zidului, trase scara spre el, o l s apoi s alunece de partea cealalt i se f cu nev zut Benvenuto i trecu mna peste ochi ca un om care nu poate s -si dea seama dac ceea ce vedea e aievea ori vis ; pe urm , hot rndu-se brusc, se duse ntins spre turn torie, se urc n chilia lui, ncalec peste pervazul ferestrei si, dintr-un salt bine socotit, ajunse pe zidul pavilionului; dup care, ag ndu-se de un butuc de vit ce- i resfira vrejurile noduroase pe perete, cobor pe t cute n gr dina Colombei; plouase diminea a i -rna jilav n bu ea zgomotul pa ilor lui Benvenuto. Me terul i lipi urechea de p mnt i iscodi n zadar timp de cteva minute t cerea din jur. n sfr it, ni te oapte pe care le auzi n dep rtare l ajutar s se c l uzeasc ; se ridic de jos numaidect i ncepu s nainteze cu b gare de seam , bjbind i oprindu-se la fiece pas. n scurt vreme murmurul glasurilor se auzi mai deslu it. Benvenuto porni n direc ia din care venea zvonul; ajun-gnd n fine n dreptul celei de-a doua alei ce str b tea gr dina, o recunoscu sau, mai bine zis, i se p ru a^ o ntrez ri prin negura nop ii pe Colombe, mbr cat n-tr-o rochie alb , stnd lng Ascanio pe banca bine cunoscut nou . Cei doi copii vorbeau c u voce sc zut , dar limpede i nsufle it . Ascuns dup un boschet, Benvenuto se apropie de ei i trase cu urechea. 293

XXII
VISUL UNEI NOP I DE TOAMNA Era o scar frumoas ele toamn , lini tit i str vezie. Luna clestr masc aproape to i norii, iar cei ce mai r m seser nc pe cer alunecau r zle i i unul de altul pe empul albastru pres rat cu stele. In jurul grupului ce vorbea i asculta n gr dina pavilionului Ncsle domnea pacea si t cerea, dar ul untrul lor totul era numai zbucium .si nfrigurare. Iubita mea Colombe spunea Ascanio. n timp ce Bcnvenuto, care st tea n picioare n spatele lui, palid i nghe at, avea impresia c -i ascult cuvintele, nu cu ure chile, ci cu inima logodnica mea scump , cc-am c ulat oare n via a ta ? Cnd vei alia urgia i groaza pe care ti le voi mp rt i, ai s m blestemi pentru c am pu tut fi crainicul unor asemenea ve ti. Te n eli, dragul meu r spunse Colombe orice ai putea sa-mi spui, am s te binccuvintcz, fiindc pentru mine e ti trimisul lui Dumnezeu. N-am avut parte s aud glasul mamei melc, dar simt c 1-as fi ascultat a a cum te-ascult pe dumneata. Vorbe te, Ascanio, i dac lucrurile pe care vrei s mi le destaim.iio.sli suit chiar att de ngrozitoare, ei bino, glasul dumitale va reu i s ndulceasc ntructva ce ai sa-mi spui. Adun -ti atunci tot curajul i toate puterile spuse Ascanio. i ncepu s -i povesteasc tot co se ntmplasc, sub ochii lui, ntre doamna D'Etampes i contele d'Orbec; i dezv lui ntreaga uneltire n care tr darea intereselor unui regat se mpletea cu urzelile puse la cale mpotriva cinstei unei copile; trebui s ndure chinui de a deslu i acestui suflet nevinovat i uluit de atta becisnicie, pactul mr av pe care-1 incheiee.se vistiernicul; se str dui s deschid ochii tinerei fete, att de candid incit nici m car nu se nro i la auzul cuvintelor sale, asupra cumplitelor rafinamente de ur i de josnicie pe care dragostea r nit i le insuflasc favoritei. Columbe nu reu i s -si 294

<jca seama c iubitul ci era cople ii do tirb i de spaim , i biat ieder ce nu avea alt sprijin dccit cop celul de care se ag ase ncepu s tremure i s se nelini teasc la Iei ca el. . Dragule - i spue ca trobuio neap rat s - de-/-v lui tat lui mau tic lo ia asta urzit mpotriva cinstei mele. Tata nu tie c no iubim, tata i datoreaz via a, si ai s vezi c-o s te asculte. Oj Iii pe pace, snt convinsa c-o s smulg soarta mea din rninilc contelui ci' Orbec. Vai ! suspin Ascsnio n chip de r spuns. O, dragul meu ! se cutremur Colombe. drMuy.nd ndoiala pe care o l sa s se ntrevad exclama ia iubi tului s u. B nuie ti cumva c tata ar putea li n stare de o att de dezgust toare crd ie ? Ar nst-mna sa p c tu le ti, Ascanio. Nu, tala nu tie nimic, n-are habar de nimic, pot s pun mna-n foc i, cu toate c nu s-a ar tat niciodat prea dr g stos cu mi no, nu cred c 1-r llUa inima s m cufunde cu mna lui n rubine si nenorocire. lart -m , Colombe r spunse Ascanio dar pen tru tat l t u bog ia nu nseamn nicidecum o nenorocire, pentru el un titlu este n m sur s ascund o apt ru inoas , i orgoliul lui de curtean te-nv socoti mai fericit dac ai fi iubita unui rege dect so ia unui artist. Snt dator s nu- i t inr.iesc nimic, Colombe : contele d' Orbec . spunea doamnei d'Eiampc c se poate bizui ntru toiul pe tat l t u. E cu putin , Doamne sfinte ? ! se nlior fata. S-a u mai pomenit oare pe lume vreodat , Ascsnio, p rin i care s- i vnd odrasla ? S-au pomenit n toate rile si n toate timpurile, s rmanul meu ngera , si mai cu scam n vremea aceasta si in ara noastr . S nu crezi cumva c lumea e f cut dup chipul si asem narea sufletului t u, iar societatea dup chipul i asem narea virtu ii talc. Da, da, Colombe, cele mai nobile nume ale Fran ei au arendat, f r nici o ru ine tinere ea si frumuse ea so iilor i fiicelor lor, jertfuidu-le desfrului regal; e un lucru foarte firesc la curte, ? tat l t u, dac ar socoti de cuviin s se dezvinov easc , ar putea aduce m rturie attea str lucite exemple, A i cer iertare, iubito, c tulbur att de n prasnic anfletul
295

t u neprih nit i sfirt, punndu-1 n fa a hdei realit i; dar n-am ncotro, pn la urm trebuie s - i ar t pr pastia n care vor s te azvrle. Ascanio, Ascanio ! se tngui Colombe, ngropndu-si obrazul n um rul tn ralui. Cum, i tata e mpotriva mea ? O, rni-e ru ine numai s-o spun ! Unde as mai putea afla o sc pare pentru mine ? O. numai n bra ele dumitale, Ascanio. Da, numai dumneata m po i salva. Ai vorbit cu me terul dumitale, cu Benvenuto, care-i att de puter nic i de bun, si att de nobil, dup cum mi-ai spus, i pe care-1 iubesc pentru o -1 iube ti dumneata ?
N u tre buie s -1 iu be ti, C ol om bc, s -1 iube ti ! protest A scanio. n u tre buie

Dar de ce ? murmur fata. Fiindc e ndr gostit de dumneata, fiindc , n loc sa fie prietenul pe care am crezut c ne putem sprijini, e un du man cu care vom avea de luptat; un du man, m n elegi, i cel mai primejdios, chiar dintre to i du manii no tri. Ascult ! i Ascanio i povesti Colombci cum, n clipa n care se preg tea s -i dest inuiasca totul lui Benvenato. acesta i dezv luise dragostea sa ideal , i cum orf urarul favorit al lui Francisc I, datorit cuvntului de gentilom pe care suveranul niciodat nu i-1 c lcase, putea dobnd orice ar fi cerut de la el, dup ce ar fi ajuns s toarne statuia lui Jupiter. i, precum se tie, ceea ce voia s cear Benvenuto Cellini. era mina Colombei. Doamne Dumnezeule ! Singura n dejde ce ne-a mai r mas e ti dumneata spuse Colombe, n ltnd spre cer ochii s i frumo i i minile de z pad . Orice aliat se preface ntr-un vr jma si orice liman ntr-o stnc . E ti sigur c sntem chiar att de oropsi i ? O, mult prea sigur, din p cate. Me terul meu e tot att de primejdios pentru noi ca si tat l t u, Colombe. Da, el, el exclam Ascanio, mpreunndu-si minile el, Benvenuto, prietenul meu, ocrotitorul i p rintele meu, Dumnezeul meu, tocmai pe el s fiu silit acum s -1 ur sc ! i totu i m ntreb pentru ce i-a purta du m nie, Co lombe ? Pentru ca s-a l sat cuprins de vraja pe care tre buie s-o simt orice suflet ales c ruia i-e dat s te cu296

noasc ? Pentru c te iube te aca curn te iubesc i eu ? La urma urmei, sntem amndoi \inovati de aceea i crim . Numai c pe mine dumneata m iube ti i asta m dezleag de orice vin . Ce-i de f cut ? O, Doamne, de dou zile m tot ntreb si nu pot s -mi dau seama dac am nceput s -1 ur sc ori dac mai in nc la el ca si puia acum. E adev rat, te iube te, dar i pe mine m-a iubit att de rnult! Bietul meu suflet se zbucium si tremur n mijlocal acestor fr mint ri ca o trestie n toiul unei furtuni. i el ce are de gnd s fac ? Deocamdat am s -i mp rt esc uneltirile contelui d'Orbec i sper c va reu i s ne scape de ele. Dar dup aceea, cnd vom sta unul n fa a altuia ca doi du mani, cnd i voi spune c ucenicul s u i este n acela i timp i rival, Colombe, voin a lui atotputernic ntocmai ca destinul e poate la fel de oarb ca el : el va uita pe Ascanio pentru a nu se mai gndi dect la Colombe, i va ntoarce privirile de la b rbatul ce i-a fost drag pentru a nu o mai vedea dect pe femeia pe care o iube te, fiindc mi dau si eu seama c , dac ar fi s aleg ntre el si dumneata, n-a sta o clip n cump na. Simt c a jertfi f r nici o remu -care ntreg trecutul inimii mele pentru viitorul ei, pa-mntul pentru sl vile cere ti! Pentru ce el s-ar purta altfel dect mine ? E om si a- i jertfi dragostea este o fapt mai presus de puterea omeneasca. Vom lupta, asa-'dar, unul mpotriva celuilalt, dar cum am s -i pot ine piept eu, a a slab i singur pe lume cum snt ? O, n-are a face, Colombe, chiar dac a reu i cndva sa-1 ur so pe acela pe care 1-am iubit att de mult i atta timp, i spun, pentru nimic n lume n-a vrea s ndure din pricina mea chinurile la care m-a supus deun zi m rturisin.du~ini dragostea pe care i-o poart . n vremea asta, Benvenuto, care st tea neclintit ca o statuie nd r tul unui copac, avea fruntea mbrobonat de o sudoare de ghea i mina crispat convulsiv po inim . Bietul Ascanio! Scump prieten! l mngie Colombe, Ai avut rnult de suferit i vei mai avea nc . Totu i, dragul meu, trebuie s a tept m n lini te viitorul. S nu ne l s m cople i i de suferin ele noastre, situa ia nu este chiar att de disperat . Pentru a nfrunta restri tea,

pentru a prentmpina loviturile soartei, sntcm trei, so-cotiadu-1 si pe Dumne/eu al turi de noi. Dcct s fiu a contelui d'Orboc, ai prefera s fiu a lui Bemcnuto, nu-i a a ? Cred ns ca ai s fi &i mai mul umit dac via a mea ar fi nchinata st pnului ceresc dect lui Benvcnuto ! Ei bine, dac nu mi-c cl i s fia a chmiitalc, atunci nu voi fi dcc-t a st pnului c cresc, po i fi convins ele asta, Ascanio. Soim dumitale pe lumea aceasta, cri logodnica dumilalc pe lumea cealalt lat f g duiala pe care i-am f enl-o i pe care am b-o in neap rat, Ascanio ; fii pe pace ! i mul umesc, nger din cer, i mul umesc ! spuse Ascanio. S uit'an deci lumea necuprins ce se ntinde ,i jurul nostru M s ne gndim c toat via a noastr se afl aici, n mijlocul boschetului n care smtem acum. Colombe, nc nu mi-e i spu? c rri iube ti. Vai, s-ar zice c te-ai nduplecai s u a mea i.umai pentru c n-ai alia calc de ales. Taci, Asc.an.0. taci te ro^ ! r spunse Colombo. Vezi bine doar c vreau s sfintele ferii irea mea, chul din ca o datorie. Te iubesc, Ascaaio, te iubesc ! Ren veri u t o sim i cum i se taie picioarele; caza n. geiv.nch si- i rezem fruntea de copac; privirile-i r -tac .le se a ir.tir n gol n timp ce, ntorcnd urechea spre cei doi tineri, sorbea cu tot sufletul cuvintele lor. Draga mea Colombe repeta Ascanio te iubesc si mima mi spune c vom fi ferici i i c Dumnezeu nu poate s -1 p r seasc pe cel mai frumos dintre ngerii s i. O, Doamne, n mijlocul atmosferei de bucurie ce te nconjoar , am uitat cu des vrsire t rmul suferin ei pe care voi cobor iar dup ce ne vor desp r i. Trebuie totu i s ne gndim la ziua de mino spuse* Colombe. Trebuie s ne ajut m singuri, Ascanio, da, s ne ajut m singuri, pentru ca Dumnezeu s ne ajute. N-ar fi cinstit din prlea noastr , cred, s nu-i dezv luim me terului dumitalo Benvenuto dragostea noastr . Cine . tie ce primejdii s-ar putea s aib de nfruntat luptnd mpotriva doamnei ducese d'Etampes si a contelui d'Orbec. Si n-ar fi drept; trebuie s afle totul, Ascanio. Am sa fac a a cum dore ti, drag Colombe, tii biue doar c orice cuvnt rostit de dumneata pentru mine

este o porunca. i pe urm , inima mi spune c ai dreptate, c ntotdeauna ai dreptate, Mi-e team ns c am s -i dau o mult prea grea lovitur . O, Doamne, mi nchipui ce-a sim i n locul lui. S-ar putea ca dragostea pe care mi-o poart s se preschimbe n ura, s-ar puto-a s m izgoneasc . Cum am s mai pot ine piept atunci, eu, un venetic f r nici un sprijin, f r ad post, unor vr jma i att de puternici ca ducesa d' Etampes i ca vistiernicul regelui ? Cine- m-ar ajuta s z d rnicesc uneltirile acestei haine crd ii ? Cine s-ar ndupleca s lupte al turi do mine- ntr-o b t lie n care for ele snt att de inegale ?. Cine ar putea s -mi ntind muia ? Eu ! se auzi n spatele celor Joi tineri o voce adnca i solemn . Benveivjto ! exclam ucenicul, f r s mai aibu nevoie a ntoarce capul. Colombo d du un ipat i se ridic repede 'i picioare. Ascanio l privea pe me ter, f r s ^e poat dumiri dac era mnios ori binevoitor. Da, eu, eu, Benvcnuto CcUini repet orfaurarul Benvenuto, pe care dumneata nu~l po i iubi, domni oar , Bcnvenuto, pe care tu mi-1 mai iube ti, Ascanio, i care vrea totu i s v salveze pe amndoi. Ce spui ? ! se mir Ascanio. Spun s v a eza i aici ling mine, fiindc trebuie s ne n elegem. Nu e nevoie s -rni dest inui i nimic. K-am sc pat nici un cuvnt din tot ce-a i vorbit. V cer iertare dac ntmplarea a f cut s ascult convorbirea voastr , dar v da i seama c -i mai bine s tiu tot. A i spus lu cruri triste i dureroase pentru mine, dar si lucruii bune. Ascanio a avut dreptate uneori, iar alteori a gre it. E adev rat, domni oar , c a fi fost gata s m r zboiesc cu el pentru dumneata. Dar, din moment ce-1 iube ti, nu mai e nimic de f cut, fi i ferici i; te-a oprit s m iu be ti, dar, vrnd-nevrnd, pn la urm tot ai s-o faci fiindc am s te-ajut s fii a lui. Me tere drag ! se nfl c ra Ascanio. Suferi mult, domnule spuse Colombo, mpreunnd minile. I i mul umesc ! spuse Benvcnuto, c ruia i se ume zir ochii, dar care izbuti totu i s se st pnea^c . Duru299

neata i dai seama cit suf r. Cu siguran ca el nici n-ar fi ,,Lservat, nerecunosc torul! Femeilor ns nu le scap n:nuc. Da, a a e, suf r, de ce te-a min i? E i firesc de vreme ce tiu c te pierd ; dar n acela i timp m simt fericit c pot s - i fiu de folos ; n felul acesta mi vei datora totul, ceea ce este, oricum, o mngiere pentru mine. Te n eli, Ascanio : Beatrice a mea este geloas si nu n elege's mpart cu nimeni dragostea mea ; ie, Ascanio, ' i~a fost h r zit s termini statuia zei ei Hebe. Adio cel mai frumos vis al meu ! Ultimul vis Ben^ enuto f cea un efort ca s vorbeasc , rostind cmintcle cu o voce ntret iat i brusc . Colombe se aplec srre, el cu ging ie i, punndu- i mna ntr-ale sale, l mbie blnd : Da, ai dreptate ngn Ccllini, izbucnind ntr-un hohot de plns. St tu a^a ctva timp n picioare, plngnd f r s spun nimic, cutremurat de un fream t l untric ; firea lui vajnic se u ura lasnd s se reverse lacrimile ndelung st vilite. Ascanio si Colombe priveau cu respect m rturiile acestei suferin e cople itoare. Af?r de ziua n care te-am r nit, Ascanio, afar de clipa n care am v zut sngele t u curgnd, nu in minte s mai fi plns vreodat de dou zeci de ani ncoace spuse el, rcc p tndu- i cump tul. A fost o lovitur aUt de cumplit pentru mine ! Uite, adineauri, n timp ce st team ascuns dup copacii ace tia, sufeream att de crn-cen, nct la un moment dat m-am sim it ispitit s m njunghii pe loc. M-a oprit numai gndul c avea i nevoie de mine. Intr-un fel mi-a i sal\ at via a. Totul e n ordine deci. Ascanio poate s - i dea dou zeci de ani de fericire mai mult dect mine, Colombe. i pe urm e copilul meu ; ve i tr i n cea mai deplin mul umire mpreun si, pri-vindu-va, m voi bucura ca un p rinte. Benveiiuto va ti sa-1 nfrng pe Benvenuto, a a cum i va nfrnge i pe du manii vo tri. Soarta noastr , a creatorilor, este s suferim i, din fiecare lacrim de-a mea, va lua fiin poate o statuie frumoas , a a cum din fiecare lacrim a lui Dante a nflorit un cnt sublim. Precum vezi, Colombe,
300

. P ngi, dragul meu, plngi...

m-arn i^ ntors la vechea mpa dragoste, la scumpa sculptura : ea cel pu in, pot fi c on *i ns ^ n _ 0 s p _ raseasca niciodat . M f cut bmejr m-ai ndemnat s plng ; toata am r ciunea ce-mi impo\ara mima s-a risipit o dat cu lacrimile mele. Sin t trist, dar sufletul nu s-a mbunat iar i voi uita de suferin a mea c utnd s v \i n ntr-a j ut o r. Ascanio lua una din mlnie me terului i o strnse ntr-ale sale. Colombe o lu pe cealalt i o duse la buze. Benvenuto respir o dat adnc i, ridicnd i scuturnd capul, zise : - Haide, haide, copii! Cru a i-m , nu-mi spori i sl biciunea. Lucrul cel mai bun ar fi s nu mai vorbim niciodat despre asta. De aci nainte, Colombe, voi fi prietenul dumitale, atta tot : voi fi p rintele dumitale. ncolo, totul n-a fost dect un vis. i acum s vedem ce avem de f cut si care snt primejdiile ce v pndesc. Adineauri v-am auzit urzind planuri i chibzuind ce trebuie s face i. Snte i ni te copii amndoi, o, Doamne, si n-ave i habar nici unul, nici altul ce nseamn via a. Vre i sa ntmpina i cu atta nevinov ie, dezarma i, loviturile soartei, i crede i ca ve i putea nvinge r utatea, l comia, toate patimile dezl n uite, cu bun tatea i zm-betul vostru ? ! Dragii mei nebuni! Las , voi fi eu puternic, viclean, necru tor n locul vostru. Snt obi nuit cu a a ceva, n timp ce pe voi Dumnezeu v-a f cut ca sa ave i parte de tihn i fericire pe lume, frumo ii mei ngera i, si voi avea grij ca s v mplini i soarta. Ascanio, mnia nu- i va br zda fruntea alb ! Suferin a, Colombe, nu va tulbura tr s turile senine ale chipului t u ! Am s va iau pe amndoi n bra e, ncnt toare pereche cu ochi duio i; am s v port a a prin toate noroaiele i toate becisniciile vie ii i am sa v las apoi vii i nev t ma i n snul bucuriei; pe urm am s stau s v privesc si am s m bucur o dat cu voi. Numai c trebuie s ave i o ncredere oarb n mine ; am un fel al meu de a fi n prasnic si ciudat care s-ar putea s te nsp imnte Colombe. Faptele mele seam n cumva cu focul de artilerie i snt obi nuit s merg drept la inta f r s m sinchisesc de ceea ce s-ar putea s -mi ias n cale. Da,
301

.>\ , girului c inten iile melc si.t c,a rac m face s m aiiic-hisesc- mai pu in de moralitatea mijloacelor folosite. A t anei cnd \rcau sa modele/ un chip frumos, pu in imi pa-^ c m murd resc pe degete ele Iul. Dup ce termin lucrarea, m sp l pe m.m i gata. Sufletul dumitalc te-ruitor si d c. luat s m l?so deci s r spund pingur. clomm-scara, de laptele melc m fa a lui Dumnezeu; noi doi ne i ^elegem, Ascamo i cu mmc Voi avea mult do furc de dta asta. Contele este ambi ios, prefectul avar. iar ducesa abil i c'le iU-ei iut atotputernici. Te afli n puterea i la cheremul lor, si doi dintre ei au ci i opt ari asupra dumi-talt, voi h pc\ovt poale s folosesc \iclcsugul si silnicia. Voi cuata s fac in a a fol ns , ca i dumneata, i As-.a-~io s r minc i n afa^a unu lupte ne\rednco ele \o. opi,no-rni, Colombo, c li gata ^ nchi/i ochii si s te la^ v. lou/ita ? Cmd am sa- i ^pan : F cutare lucru", ai & -l faci ? Stei aicr-, ai s stai ? Du-te-, ai s te duci ? Ascamo ce zice ? ntreb Colombe Benvenulo e bun i generos, Coombe r spunse ULc-nLul ne iubc>te i ne iart pentru r ul pe care i I-am f&cizt Sa-I ascultam deci, te rog diu suflet \ Porunce te, me tere spuse Colombo i cu am Sj te-&cult ca pe un trimis al lui Dumnezeu. Prea bine, copila mea. Nu mai am sa-ti cer dcct un s rgur lucru, eu care poate n~ai s te mpaci prea u or, dar pe care trebuie totu i s te hot r ti a-I ndeplini fiindc , ciup aceea, nu vei mai avea nimic aii ceva de ! cut deet s te la i n \ oia mprejur rilor si a mea. i pentru ca sa ave i si mai mult ncredere n mine, pen tru ca s nu ov i i a v bi/ui pe un om a car vi via a fost png rita, dar a c rui inim a r mas curat , am s v povestesc p aniile tinere ii mele. Din p cate, toate pove tile seam n ntre ele si, n urzeala liec reia, s la ijie te suferin a. Ascanio, am s - i clest inuiesc n ce fel Beatrice, f ptura ngereasc despre care i-am vorbit, a p truns n \iala mea; ai s afli acum cine era si ai s fu mai pu in mirat c m-am putut ndupleca s li-o las pe Colombo cnd ai s - i dai seama c prin aceast jertfa nu iac dect s pl tesc fiului o parte din datoria pe care o aveam fa do mam , r scump rnd lacrimile v rsate de

D^ mult mi-ai f g duit, mc icro, c ntr-o buna zi ai s -mi spui povestea asia. Da ncuviin Ccllin si ac-.m a \c-iit n sHrsit timp l s U-o mp rt esc. i srit oon\in>, c vei a\ea si mai multa ncreder e n mino, Colombo, cLii vei ala (oale motivele pe car e Ic am ca s -I iubesc pe dragul nostru Ascanio. Lund ainci n mriilo salo minilo celor Cji copii, Ben\muto 'ir epu a povesti r ele ce ur meaz , cu glasul lui acUnc ^i armonios, la lumina ste2cJor ce 5<]uie;au pe cer i n lim ica i t cerea nop ii irb lsamaie.

trice n seam n prcalevkita ;

ea. M icu a ta, A=canio ' O sf:it cobort din rai! Bcatefan a n sea m n n coronata .

XX11 TEFANA

Acum doua/cxi de e.ii aveam ca tine a?i, A^ca^i--, dou zeci de ani M. liicraTa la u*i o rf ir ar cun Floren a anume Ra/aele del M^ro Ei a un me ter puc^put i av^a i gust, numai c , c'.n p cate, i pl tea mai malt s tiin-d veasc ciect s Ijcro^e. l sndu-se trl n viitoarea pe-treceiilor cu o u urin d ntrist toare, ba mai nvult chiar cam i nc peau n min piscai ba^i, i ademenea i p-b ie ii din atelier pe calra dcsirului. Adeseori r mnea v. Singur acas pentru a tei mina cfnL'nd uco lucrare nceput . Pe \iemea aceea c.itain ca Scozzo.ie. Toate l-ai-manaltle din. ora veneau, fire te, s-i feai de lucru me terului Rafaelc sau mai cuind un mijloc de a huzui', deoarece tost lumea l tia ca pe un om prea slab de ngc-pentru a fi In stare s in din scurt pe cne\a. Cu ai> menea fel uc a ii nimeni n-ar puica s se pricopseas_1,;
303

de' a ceea tot tim pul i cr pa buza dup bani i foarte cu^ rn d a iun se or f ura rul c el m a i pr ost v z ut din F lor en a

Ba nu, m n el. Avea un confrate cu i mai pu ini mu terii dect el i care totu i se tr gea dintr-o aleas familie de arti ti. Dar nu din pricin c-ar fi fost r u platnic era att de hulit Gismondo Gaddi, ci pentru v dita lui nepricepere i, mai cu seam , pentru c rp no ia sa dezgust toare. Clini orice lucrare ce i se ncredin a ie ea neispr vit ori stricat din minile sale, si cum nici un mu teriu, dect doar dac era str in de ora , nu-i mai c lca n dughean , ca s - i poat ine zilele, numitul Gismondo se apucase do c m t rie, mprumutnd bani cu dobnzi foarte mari b ie ilor de familie care sperau s se c p tuiasc . Negustoria aceasta se dovedi mai m noas dect ce"lali , dat fiind c Gaddi pretindea ntotdeauna amaneturi serioase i nu s-ar fi ncumetat s ncheie nici un trg f r chez ii temeinice. Afar de asta, era, cum spunea el nsu i, un om foarte n elept i ct se poate de ng duitor : mprumuta bani oricui, compatrio ilor s i ca i veneticilor, evreilor ca i cre tinilor. Ar fi fost n stare s - mprumute i pe sfntul Petru dac i-ar fi z logit cheile raiului; era gata s mprumute chiar i pe satana dac ar fi pus garan ie mo iile lui din iad. Nu mai e nevoie s spun c -1 mprumuta i pe bietul meu me ter, Rafaele d el Moro, care i mnca n fiecare zi c tigul de pe ziua urm toare i a c rui cinste nestr mutat nu se dezmin ise n nici o mprejurare. Statornicele or leg turi de afaceri, faptul c amndoi erau ntr-un fel ostraciza i, vecin tatea lor, n fine, avuseser darul de a-i apropia pe cei doi orfaurari. Del Moro i era peste m sur de recunosc tor cum trului s u pentru neistovita bun voin cu care i d dea mereu bani. La rndul s u, Gaddi avea cea mai adnc stim fa de un datornic att de cinstit si de cumsecade, ntr-un cuvnt, erau cei mai buni prieteni din lume si Gismondo n-ar fi lipsit cu nici un pre de a vreuna din petrecerile cu care-1 r sf a Rafaele del Moro. Del Moro era v duv, dar avea o fat de aisprezece ani care se numea tefana. Privit cu ochiul unui sculptor, tefana nu era frumoas dar cu toate astea, a prima vedere, nf i area ei a\ ea ceva
304

surprinz tor. Sub fruntea ei prea nalt i prea fr mntata pentru o frunte de femeie, i se p rea c ntrez re ti, ca s zicem a a, mustind gndurilo. Ochii s i mari si umezi, negri i catifela i te umpleau de respect i de duio ie n clipa n care se a inteau asupra ta. O paloare chihli'mba-rie i nv luia chipul, ca un nor pe care-1 lumina, ca zarea firav a unei dimine i de toamn , o privire trist i fermec toare. S nu uit p rul bogat i negru ce-i ncununa capul i minile de regin . tefana i inea de obicei fruntea nclinat , ca un crin ndoit de o vijelie. P rea o statuie a melancoliei. Cnd si-o n l a ns , cnd privirile sale frumoase prindeau s se nsufle easc , cnd n rile sale ncepeau s fream te i bra ul ntins d dea o porunc , ai fi fost gata s cazi n genunchi ca n fa a arhanghelului Mihail. i semeni, Ascanio, f r s fii totu i att de pl pnd ca ea, nici mistuit de suferin . Nicicnd sufletul nemuritor nu mi s-a dezv luit att de limpede ca n f ptura aceea suav , ml die i armonioas . Del Moro, care se temea de fiica lui tot att de mult pe ct o iubea, spunea adesea c numai trupul so iei sale z cea n p mnt i c tefana era duhul r posatei. Pe atunci eram un tn r zvnturat, focos i cu mintea mpr tiat , ndr geam mai presus de orice libertatea; seva vie ii clocotea n mine si-mi risipeam toat nfl c rarea n nc ier ri z natice i n dragoste la fel de z natice. Lucram totu i cu aceea i rvn cu care i petreceam i, n pofida n zbtiilor mele, continuam s fiu cel mai priceput lucr tor al lui Rafaele si singurul care mai aducea ceva bani n cas . Dar tot ce ie ea bun din minile mele era f cut din instinct si ca din ntmplare. Studiasem ce-i clrept cu rvn lucr rile celor din vechime. Zile ntregi st tusem aplecat asupra basoreliefurilor i statuilor de la Atena si de la Roma, t lm cindu-le cu condeiul i cu d l ile, i datorit faptului c m aflam mereu n tov r ia nentrecu ilor sculptori din antichitate, ajunsesem s -rni nsu esc limpezimea i precizia formelor : din. p cate ns m mul umeam doar s imit n chip iscusit, f r s creez cu adev rat. Cu toate astea, v repet, eram f r t gad i f r nici o greutate cea mai ndemnatic i cea mai muncitoare dintre calfele lui del Moro. De
303
20

aceea dragii] meu me ter mitrea n tain , lucru pe care 1-am aflat mai trziu, n zuin a de a m vccloa nsurat cu' fata sa. Dar, z u, numai de nsur toare nu-mi ardea mic ! Doream s fiu de capul meu, s nu-mi pese de nimic, s m bucur de libertate ; lipseam zile ntregi de acas ; m ntorceam apoi Mut de oboseal , dar, cu oale astea, n cteva ceasuri reu eam s -i ajung din urm , ba chiar s -i i ntrec pe ceilal i lucratori ai lui Rafaele ; s ream la b taie pentru un singur cuvnt, mi se aprindeau c lciele dintr-o singura ochead . Va nchipui i ce so minunat a fi fost! De altminteri, tulburarea pe care o sim eam stnd al turi do tefana nu sem na ctu i do pu in, cu aceea pe care mi-o strneau femeile de la Porta dcl Prato sau din Borgo Pmti. Aproape c m intimida ; dac mi-ar fi spus cineva c o iubeam altfel doct ca pe o sor mai mare, i-a fi rs n nas. Cnd m ntorceam dup cile o aventur , nici nu ndr zneam sa-mi ridic privirile spre ea. Nu pentru c era ncruntat , ci, mai r u, fiindc era trist . Cnd, dimpotriv , oboseala sau mai liu eu ce \iituoasa toan de h rnicie m l ture s r mn acas , c utam apropierea tefanei, privirca-i blinda i dulcea a glasului s u. Afeciunea pe care i-o purtam avea ceva serios i sfnt de care nu-mi d deam prea b;ne seama, dar care m ncnta. Adesea, n toiul unor petreceri zgomotoase, amintirea tefanei mi fulgera deodat prin minte, sl-atunci eram ntrebat de ce c zusem pe gnduri ; uneori, cnd tr geam din teac pumnalul sau spada, murmuram numele ei ca pe al unei sfinte ce m ocrotea .si obscr\am c de fiecare dat cnd f ceam a a sc p m din nc ierare nev t mat. Dar ginga ul simi mnt pe care-1 aveam pentru copila aceasta frumoas , nevinovat i plin de duio ie, draga de ea, r mnea t inuit n ad incul inimii mele ca ntr-un altar. Ct despre tefana, tot ce pot s spun este c , rece < i demna cu tembelii mei tovar i ele meserie, fa de mine era numai ng duin si bun tate. Clcodal venea n atelier s sad lng tat l s u si, de i aplecat asupra lucrului, i sim eam tot timpul privirea pironit asupra mea. Dac ,
306

vrnd s m lingu easc n chip grosolan, vreunul din lucr tori mi spunea c fala me terului era ndr gostit ele mine, m burzuluiam la el eu atta mnic i indignai-e, nct nu mai pomenea niciodat de a a ceva. Un accident pe care 1-a avut de suferit SU-fana m-a f cut s n eleg ct de adine prinsese ea r d cini n inima mea. ntr-o z, aflndu-se n atelier, n-a apucat s - i fereasc la vreme mnu a alb si un lucr tor ncdihsci i care cred c mai era si beat, pe deasupra, i-a crestai eu o d lti degetul mic de la mina dreapt i pe cel al turat Biata copil a dat un ip t, apoi. ca si cnd s-ar fi c it c ipase, a nceput s zmbease , clar mina pe care o inea ridicat era plin de snge. A fi fo->t n stare s -1 ucid pe lucr tor dac n momentul acela n-a fi fost att de ngrijorat din pricina ci. Gismondo Gaddi. cerc se afla i el di> fa , a spus c tie un chirurg n vecin tate i, f r a mai sta pe gncluri. se duse s -1 cheme. Chirurgul, care nu era dect un cr-paci p c tos, a legat ntr-adcv r rana tefanei i a venit apoi zilnic s-o \ad ; fiind 'ts nepriceput i tembel, n curnd rana a ajuns s se gangreneze. Drept care dobitocul a declarat cu un aer liroscos c , n pofida str duin elor sale, dup toate probalit ile, tefana avea s lamina ciung de bra ul drept. Rafaele del jVIoro era ntr-o mizerie mult prea neagr ca s - i mai poat ng dui a chema un alt doetor ; dar. auzind soarta pe care i-o menise zevzecul de crpaci, n-am mai putut r bda : m-am urcat repede la mine n camer , am de ertat punga n care se afla toat agoniseala mea i am alergat ntr-un suflet la Giacomo Rastelli din Peruggia, chirurgul papei i cel mai iscusit dintre medicii cu o practic ndelungat din Italia. Fa ele st ruin ele melc nsufle ite i cum suma cu care l mbiam era destul de rotunjoar , Rastelli s-a nduplecat sa vin imediat, suspmmcl : ,,Ce i-e si cu ndr gosti ii tia!"... Dup ce a examinat rana, ne-a ncredin at c se bizuic s-o vindece i c , pn n dou s pt mni. tefana avea s se poat folosi de bra ul drept la fel ca i de cel lalt, mi venea s -1 s rut pe acest vrednic om. Rastelli s-a
307
20*

apucat deci s oblojeasc bietele degete v t mate i tefana s-a l sim it ceva mai u urat . Dup cteva zile a trebuit totu i s cure e gangrena ce ajunsese pn la os. Steiana m-a rugat s stau ling ea n timpul opera iei ca s-o mb rb tez, de i eu nsumi nu aveam nici un pic de curaj i-mi sim eam inima ct un purice. Maestrul Giacomo se slujea de ni te unelte grosolane din pricina c rora tefana suferea cumplit. Nu-si mai putea st pni gemetele ce m r scoleau peste fire. O sudoare rece mi sc lda tmplele. n cele din urm n-am mai putut ndura asemenea chin ; uneltele butuc noase ce-i schingiuiau degetele delicate p reau sa scormoneasc ns i carnea mea. M-am ridicat, rugndu-1 st ruitor pe maestrul Giacomo s ntrerup opera ia i s m a tepte fiindc n cel mult un sfert de or m ntorc. Am cobort jos n atelier i acolo, c u7t parc de un duh bun, am me terit o unealt ginga i fin care t ia ca un brici. M-am ntors apoi ling chirurg, care a continuat opera ia cu atta nlesnire, nct scumpa bolnava aproape c nu mai sim ea nici o durere, n cinci minute totul s-a terminat i, dup dou s pt mni, tefana mi d dea s -i s rut mna pe care, zicea ea, i-o salvasem. Mi-ar fi cu neputin totu i s zugr vesc zguduitoarele ncerc ri prin care am trecut v znd-o ct p time te biata mea Resemnat , curn o numeam uneori. Resemnarea era ntr-adev r starea fireasc a sufletului s u. tefana nu era fericit ; via a zvnturat i nechib-zuin a tat lui s u o mhneau ; singura ei mngiere era credin a ; ca toate fiin ele nec jite, tefana era e\lavoas . Adesea, dnd intra n vreo biseric , o z ream l cnmind si rugndu-se n cte un ungher mai ferit. Atunci cnd se afla strmtorat din pricina u ur t ii tat lui s u, lucru care se ntmpla destul de des, nu pregeta s -mi cear ajutorul, cu o ncredere i o demnitate care m ncntau. Se mul umea s -mi spun , draga de ea, cu acea senin tate pe care n-o au dect sufletele alese: ,.Benvenuto, te rog s lucrezi la noapte ca s po i termina l cri a de moa te sau ibricul acela, fiindc nu mai avem nici un ban n cas ".
308

In scuna vreme m-am deprins s -i ar t fiecare lucrare pe care o terminam i ea mi spunea unde anume gre isem si m pova uia cu o pricepere neb nuit . Singur tatea i suferin a f cuser s i se nal e si s i se mbog easc gndirea mai mult dect i-ar fi putut nchipui cineva. Spusele ei, n acela i timp naive i pline de miez, m-au ajutat s descop r multe din tainele artei i au deschis n fa a cugetului meu z ri necunoscute. Mi-aduc aminte c , ntr-o zi, i-am ar ta! macheta unei medalii pe care trebuia s-o gravez pentru un cardinal i care nf i a pe o parte chipul prelatului, iar pe cealalt o imagine a lui Isus Hristos mergnd pe ape i nlinzndu-i mna sfntului Petru, nso it de aceast inscrip ie : Quare dubilasi ? De ce te-ai ndoit ? tefana fu mul umit de portret, care era foarte asem n tor i exact ceea ce trebuia s fie. Pe urm privi ndelung i n t cere compozi ia. Figura Mntuitorului este de o frumuse e des vr it rosti ea ntr-un trziu i dac ar fi fost Apolo sau Jupiter n-a fi avut nimic de zis. Dar sus e mai mult dect frumos, sus e divin : chipul pe care 1-ai nf i at are ni te tr s turi minunate, f r nici un cusur, dar unde-i sufletul ? Admir omul, dar l caut pe Dumnezeu. Gnde te-te, Benvenuto, c dumneata nu e ti numai un artist, c n afar de asta mai e ti si cre tin. Vezi dumneata, inirna mea a sngerat adesea, vreau s spun c , din p cate, n inima mea au ncol it adeseori ndoieli ; i tot a a i eu, smuls din dezn dejdea n care m cufundasem, l-am v zut pe Isus ntinzndu-mi mna i 1-am auzit spunn.du-mi aceste neasemuite cuvinte : De ce te-ai ndoit ?" Ah, Benvenuto, icoana dumitale nu e att de frumoas ca el. Pe chipul s u ceresc se afla zugr vit n acela i timp triste ea p rintelui mlmit, i ng duin a regelui care iart . Fruntea i era ncununat de ra/e, dar buzele sale zmbeau ; era mai mult dect m re , era bun. Stai pu in, tefana i-ani spus eu. Am ters ceea ce f cusem i, ntr-un sfert de or , sub ochii s i m-arn apucat din nou s modelez figura lui Isus Hristos. E bine a a ? am ntrebat-o, nf i ndu-i-o. 309

O, dai mi-a r spuns cu lacrimi n odii. E chiar a a cum mi s-a ar tat blndul Matuitor n ceasurile de restri te. Da, acum mi dau scama c -i el, dup ndurarea i m re ia cc-i lumineaz lata. Ei bine, te sf tuiesc s iaci ntotdeauna a a, Bcnvenuto : nainte rlo a lua n mri ceara, trebuie s ai o Idee n minic; e ti &l pn pe mijloace, caut sa- i mu e li i expresia ; ai la n-demn materia, descoper stiletul; degetele s mi fie dcct slujitoarele gndirii dumitalc'. m n elegi ? Iat ce fel ele pove e era n m sur sa-mi dea copila aceasta de aisprezece ani, cu minunatul ci bun simt. Cnd r Yi.ieam apoi singur, cugetam la ceea cc-mi spusese sl-mi d deam seama ca avea dreptate. i astfel tefana a C l uzit si luminat voca ia mea. Fiind st pn pe form , m-am str duit h cuceresc i idcea i s mpletesc att de strns idcea i forma, nct am n d oua s ia din minilc mele ngem nate, contopite, a a cum Aincna a r s rit din creierul lui JupHcr, narmat pn n clinti. O, Doamne, ce farmec are tinere ea si cit de st ruitoare snt amintirile ci! Colombe, Ascanio, seara aceasta att de frumoas pe care o petrecem mpreun mi aduce aminte ele toate serile petrecute al turi de tefana, pe banca clin fata casei lat lui s u: ea pmca cerul, iar eu o pmcam pe ea. Snt dou zeci de ani de atunci i paroa fost icii; ntind mna i am impresia ca bimt mina ci . snt mumie \oastre, copii! O, era de a;juns s-o ^dd att de alb n rochia ei alb . pentru ca lini tea s coboare n s oile tu! meu. Adeseori ne desp r eam f r s fi schimbat nici un cu\iat mpreun i totu i n urma acestor mute corn orbiri plecam insufle- it de toi felul de gncun bune i frumoase care m facea j mai generos si-mi nnobilau ^ufletal Ca toate fericirile do pa lume, i fciidrea aceasta trebuia s aib iui sfrsil. Rateclc doi Moro ajunsese ntr-un hal de arade pe care nu~l mai putea dep i, i datora bun ik,i s u \ecin Gismondo Gaddi dou mii de ducaii, pe care nu tia ele unde s -i scoat . La gndul acesta, tiind un om cin&tlt d^ felul lui, era cu prin ele disperare. Ar fi \rut s-o scape cel pu in pe fiica sa de mizerie i s-a dest inuit alunei 3JO

uruu lucrator din atelier, mp rt ind u-i dorin a lui de a nv-o cla de nevast , probabil ca la rndul s u acesta s mi-o mp rt easc mic. Lucr torul era unul dintre dobitocii pe carc-i repo/iscm atunci cnd mi aruncaser n obraz cu atita b d r nie, ca pe o ocar , dragostea fr easc pe caro mi-o purta tefana. Mocofanul nici m car rui-l l s pe Rafaele s ispr i cast . P r se te gincku acesta, me tere dcl Moro 1-a pov uit ci nici s nu-i pomene ti m car de a-n ceva jiindc pot sa- i spun dinamic t-o s dai gre . Orf aurarul, caro era mndru din fire, i-a nchipuit c -1 dispre uiam din pricina s r ciei &alc i n-a mai ack.s \oiba niciodat despre asta. N-a trcC'iL mult si ntr-o zi Gismondo Gaddi a \onit s>i ceara datoria, i cum Rafaelo l ruga s -i mai acorde o p suire, i-a spus tii ce, d -mi mir a Tetei clamitale, caro este cum i,T t o i econoam , i n sclr'mb i dau n. scris c mi-ai pl tit iotul pn la ultimul ban. Dcl Moro era ntr-al aptelea cer. E adev rat c Gadcli tivcea drept un om cam c rp nox cam iute din fne i cam gelos, dar era bogat, i ceea ce pre uiesc si jinduiesc cel mai mult s racii, din p cate, este tocmai bog ia. Cnd Raaele i-a pomenit Iiicei sale despre aceast pvo-puncrc nesperat . tefana nu i~a r spuns nimic ; chip cin ns , n clipa cnd ne-am ridicat de pe banca pe cate ne petrecusem seara ca s intr m n cas , mi-a spus : Benvenuto, Gismondo Gaddi m-a cerut n c s torie si ta^a si-a dat consimiamintul. Dup ce -a rostit aceste cuvinte, a plecat, iar ei; am s rit deodat n picioare ca mpins de un arc. Pe urm , cuprins de nu tij ce mnie n prasnic , am ie. it din Floren a, si am lual-o razna peste cmp. Toat noaptea aceea, fie c alergam ca un bezmetic, fie c st team ntins pe iarb i plngcam, mii de gnduri i-anatice, disperate, furtvtnoase mi-au str b tut cugetul r v it. Ea, tefana, so ia unuia de teapa lui Gismondo ! mi spuneam cnd. venindu-mi un pic n fire, c utam s -mi adun min ile. Gndul acesta care m face s m cutre311

mur -o cople e te i o nspaimnt f r doar i poale si pe ea i, cum snt convins c mai curnd ar vrea s se m rite cu mine, da, a a trebuie sa fio. a adresat probabil o mut rug minte prieteniei mele, geloziei de care snt st pnit. O, da, nici vorb , snt gelos, ba chiar turbat de gelozie, dar oare am dreptul s fiu ? Gaddi e un om ursuz i aprig, dar, s st m strimb i s judec m drept, care femeie ar putea fi fericit cu mine ? Nu sini, la rndul meu, n b d ios, sucit, neaslmp rat din fire, gata oriclnd s strnesc vreo nc ierare primejdioas ori s nfirip cine tie re dragoste nelegiuit ? ! A putea oare s m nfrnez ? j\u, niciodat : atta timp ct sngele va curge alt de clocotitor n vinele mele, voi fi mereu cu mina pe pumnal i cu piciorul gata s-o tearg de acas . Biata tefana ! A face-o s plng i s p timeasc , a vedea-o p lind i ofilindu-se, m-as ur pe mine i a ur-o i pe ea ca pe o mustrare vie. S-ar putea s i moar din pricina asta i eu as fi atunci uciga ul. Nu, ntr-a-dev r, nu snt f cut, mi dau seama, pentru bucuriile lini tite i curate ale c minului ; am nevoie de libertate, de/ari largi, de o existent vijelioas , de orice altceva n afar de tihna si monotonia fericirii. As fi n stare s frng, o, Doamne, n minile mele ncdibace, floarea aceasta ginga i suav . A chinui o via att de pre ioas i un suflet att de nc-nt tor, cu apuc turile mele jignitoare: i propria mea via , propriul rneu suflet, cu remu c ri. Dar va fi oare mai fericit cu acest Gismondo Gaddi ? Ce-o fi f cut-o s se m rite cu el ? Ne sim eam att de bine a a cum eram ! La urma urmei, soarta i firea unui artist, tefana cred c - i d scama de asta, n-ar putea cu nici un chip s se mpace cu leg turile att de strnse si de aspre, cu cerin ele burgheze ale unei c snicii. A fi silit s -mi iau r mas bun de la visele mele de glorie, s nu m mai gndesc la str lucirea viitoare a numelui meu, s renun la art , care are nevoie, ca s tr iasc , de libertate i de putere. Ce nseamn un creator nc tu at n col ul unei vetre gospod re ti ? Ce-ai zice oare, Danie Alighieri ? i tu, Michelangelo, maestrul meu ? Cu ce poft a i rde cnd 1-a i vedea pe ucenicul vostru leg nn-du- i odraslele ori ccrndu-i iertare nevestei! Nu, trebuie
312

sa fiu curajos fa de rnine nsum i i ndur tor cu tefana : trebuie s r m n singur i trist cu visurile m ele i cu soarta m ea !" D up cum vede i, copii, nu ncerc s m ar t m ai bun d e cl era m . E ra un pi c d e e g oi sm n h ot r r ea m e a , da r n acela i tim p i o foarte puternic .si sincer afec iun e pen tru tefa n a i, cu toa te c aiura m , se pa ^ e c a vea m totu i dreptate. A d oua z i m -a m n tor s m ult m a i pot olit la atelier. t e fa n a p r ea si ea d e st ul d e lin i tit , d oa r c e ra c e va m a i pa lid ca de obi c ei. A m a i trecut a st fel o lun . In -tr-o sear , desp r indu-se de m in e, tefa na m -a n tiin at : Peste o s pt m n , Benvenuio, voi fi so ia lui Gis-m ondo Gaddi. Cum pregeta nc s plece, am avut r gazul s-o privesc. St tea n picioare, posom orit , cu m na pe inim i parc grbovit sub povara suferin ei. Zm betul ei frum os era sf iet or de trist. Se uita la m in e n durerat , dar f r n ici o um br de m ustrare, nainte de a- i lua zborul, desprin-zlndu-se de p m nt, ngerul m eu voia parc s - i ia r m as bun. A stat a a, t cut , iar s fa c nici o m i care r stim p de un m inut, apoi a intrat n ca s . M i-cra da t s n -o m a i v d niciodat pe lum ea a ceasta. A m p r sit iar ora u l, cu ca p ul g ol, aler g n d, dar de a sta dat nu m -a m m ai ntors a doua zi i nici n ziua urm toare la atelier, ci am continuat s m erg drept nainte pn am ajuns la Rom a. A m r m as la Rom a cinci ani, faim a m ea a nceput s se st a t orn i c ea sc , a m r e u it s c sti g pri e t en ia pa p e i, a m a vut parte de dueluri, de iubiri, de iz bnzi artistice, i cu toate a stea nu era m niciodat m ul um it, parc m i lipsea ceva. In m ijlocul tuturor a cestor viitori, nu putea s treac o z i f r s n u-m i ntorc privirile spre Floren a. N u era n oa pte n care s n -o v d pe te fa n a stn d palid i trist n pragul casei i uitndu-se la m ine. D up cin ci ani am prim it din Floren a o scrisoare cu p e c e i n e g r e. A m c i t it -o i a m r sc i ti t -o d e a tt e a or i, nct am ajuns s-o tiu pe dina far . Iat ce cuprindea. 313

,J3euvcnuto, snt n pragul mor ii. Bcnvonulo, te Iubea in. Vreau <- - i mp rt esc \ icurile po care mi lc-am f urit. Te cuno team la Ici de bine ca dumneata nsu i : am sirr it din primi'l moment puterea ce s l luie te n durn-reata i datorit c reia \e; ajunge mare ntr-o bun zi. Gnniul, pe f arc-l v zusem oglindindu-sc pe fruntca- i nalt , n pri\irilc arz toare, n gesturile n valnice, o supunea pe femeia care ar fi purtat numele dumitale unor grele ndatoriri. Eram gata s le primesc. Fericirea avea pentru nvne m re ia unei chem ri. !\u m-a fi mul umit s fiu numai so ia dumitale, Bonvcrmto. a fi fost n acela i timp prietena, sora, mama dumitalo. Via a dumitale atit de alia& tiam c e h r zit lumii ntregi i m-a fi mul umit doar cu dreptul de a te mmgia cnd ai fi avut \reun necaz, de a te mb rb ta cnd te-ar fi ncercat ndoielile. Ai fi fost liber, prietene, oriend si oriunde. Vai, m obi nuisem de mult cu zilele chinuitoare n care lipseai de acas , cu cerin ele ncst xilite ale firii dumitale zv p iate, cu toanele unui suflet cloinic de existen furtunoas . Orice personalitate puternic are nevoi la fel de puternice, Cu ct vulturul plute te mai mult vreme n v zduh, cu att simte nc\ oia s se odihneasc un timp mai ndelungat pe p miit. Dar dup ce te-ai fi smuls din mrejele nfriguratelor vise ce ar fi cutreierat somnul geniului dumitale, 1-a fi reg sit, la trezire, pe neasemuitul meu Ben-venuto, cel pe care-1 iubesc i care ar fi fost atunci numai si numai al meu \ Nu m-a fi plns niciodat de ceasurile n care m-ai fi dat uit rii, fiindc uitarea aceasta nu avea nimic jignitor pentru mine. n ce m prive te, liin-du-te gelof-, m-a fi inut departe de orice privire, de cte ori ai fi fost plecat de acas , a toptndu-te i rugn-du-m pentru dumneata, n singur tatea care mi-e att de drag . Iat cum s-ar fi desf urat \iata mea. Cnd am \azut ns c m p r se ti, plechidu-m n fa a voin ei lui Dumnezeu si a dumitalo, am nchis ochii i am l sat frnclc propriei mele soarte n minile datoriei : tata mi cerea s m nvoesc la o c s torie care i-ar fi ng duit s - i p streze cinstea nep tat si i-am dat ascul314

taro. B rbatul meu a fo-,1 UTI om stra nic, aprig i nenduplecat ; nu se mul umea numai cu supunerea mea, ar Xi \rut de Ia mine o dragoste, p e caro nu m sim eam n stare s i-o dau, i m pedepsea crunt ori do ctc ori l mhneam f r voia moa. M-am ro&cmnal. Am fost, cel pn in a a n d jduiesc, o so ie vrednic i cinstit ' dar pururea ntristat , Bcnvonuto. Dumnezeu totu i m-a r spl tit, nc din timpul vie ii acesteia, d ruindu-mi un fiu. n ullimii patru ani, s rut rile copilului m-a a f cut s nu mai simt jignirile, loviturile i, n cele din urm , neagra s r cie, c ci, l comindu-sc s c tige ct mai mul i bani, b rbatul meu a ajuns n sap do lemn i luna trecut a murit do inim rea. Dumnezeu s -1 ierte, a a cum 1-am iertat i eu ! Rli-a venit i mie rndul s mor. poate chiar azi, poate peste un coas, istovit de attea suferin e ndurate, i de aceea i-1 las cu limb do moarte, Bcnvcnuto, pe fiul meu. Poate c -i mai bine a a. Cioc tie dac , neajutorata cum snt ca orice femeie, a fi fost n stare s ndeplinesc rostul ce a fi vrut s -1 am pe lng dumneata. El, Ascanio al meu (inii seam n ), va fi pentru dumneata un tovar de via mai puternic i mai ndur tor; va ti s te iubeasc mai bine, clac nu mai mult dect mine. i nu snt de loc geloas pe el. Pe de alt parte, te rog s -faci pentru b iatul mej ceea ce a Ii f cut cu pentru dumneata. Adio, dragul meu, tc-ain iubit si te mai iubesc nc , i-o spun din nou f r ru ine si f r c in , in clipa cnd mi-e dat s trec pragul ve niciei, fiindc dragostea mea c sfml . Adio ! Fii mare, la rndul meu, voi Ii fericit i nu uita und M cnd s ridj'ci ochii t>pre cer ca -sd te pot \edoa. A durnitae TEFANAi ac am, Colombo, Ascanio, v ntreb, a\ e i ncredere n mine i nte i gata s facoii tot cc-am s \ bf tuiCbC ? Tinerii r span^ci amndoi nlr-un ^las. 315

XXIV
PERCHEZI II DOMICILIARE n ziua urm toare celei n care povestea aceasta fu istorisit la lumina stelelor, n gr dina pavilionului Ncsle, dis-d e-diminea atelierul lui Benvenuto i rec p tase nf i area lui obi nuit ; me terul lucra la solni a de aur a c rei materie prim o ap rase cu atta vitejie mpotriva color patru spadasini care pofteau s i-o n-ha e si, o dat cu ea, s -i ridice i via a. Ascanio cizela crinul doamnei d'Etampes; Jacques Aubry, r sturnat alene pe speteaza unui scaun, i punea o mie i una de ntreb ri lui Cellini, care nici m car nu catadicsea s -i r spund , a a nct studentul amator se vedea nevoit s formuleze el nsu i r spunsurile. Pagolo se uita pe sub sprncene la Catherine, care se ndeletnicea cu nu tiu ce lucru de migal femeiasc . Hermann mpreun cu ceilal i lucr tori pilea, cioc nea, lipea, cizela, iar cntecul sprin arei Scozzone nveselea h rnicia tihnit a tuturor. Pavilionul Neslc, n schimb, nu era nici pe departe att de lini tit. Colombe nu era de g sit nic ieri. E lesne de nchipuit, a adar, ce zarv era n toat casa ; o c utau peste tot, o strigau ; coana Perrine se jeluia n gura mare, iar prefectul, care fusese chemat n grab , se str duia s desprind din v ic relile preacinstitei doamne vreun indiciu care ar fi putut s ~l pun pe urmele disp rutei sau poa.te mai tii ? ale fugarei. Stai pu in, coan Perrine, va s zic asear , spui "dumneata, pu in dup plecarea mea, ai v zut-o ultima oar ? o descosea prefectul. Vai, chiar a a, jupne ! Doamne Isuse Hristoase ! Ce dandana ! Biata copil era cam tristi oar si s-a dus s - i scoat minunea aceea de dichisuri cu care fusese la curte ; i-a pus o rochi alba... Doamne, ap r -ne i ne miluieste ! i pe urm mi-a spus : Coan Perrine, e o sear a a de frumoas , m duc s fac c iva pa i pe aleea mea". S fi fost ora apte n amurg. Dumneaei ad ug
316

P crrln c, a r tn d spre P ul ch cri e, ser vit oa rea trim i s spr e a-i da ajutor sau m ai curnd ca s-o in din scurt dum neaei, ca de obicei, intrase m ai dinainte la dnsa n cam er s titiriscasc , de bun seam , -\rouna din toaletele acelea splendide pe care Ic lucreaz cu atta iscusin , iar eu m a pu ca se m s c os c e va n sa la de jos. N u m a i tiu ct voi fi sta t a a a pl e c a t a su p ra l u c r ul ui, se pr e a p oa te c a d e l a o vr e m e o c h i i m e i , s r m a n ii , ob o si i c u m s n t , s se fi n ch is f r voia m ea i s -m i fi pierdut pen tru cte va clipe cuno tin a. T ot c e t iu c on tin u c oa n a P e rrin e, f r a se n vrednici s r spun d la o att de m esch in cleve tire e st e c p e la or e l e z e c e m -a m sc u la t din ji l i a m i e it a fa r s v d da c n u cum va pe C ol om be va fi uita t-o sfntul n gr din . Am strigat-o, dar nu era nim eni ; m i-a m n c h i p ui t a t un c i c p e se m n e in tr a se la e a n od a ie i se culcase f r s m m ai deranjeze, draga de ea, a a cum m ai f c u se d e a ttea ori pn a tun ci. Si m t , m il osti v pr on ie cerea sc ! Cine s-ar fi gndit... Ah, j u pine prefect, pot s p u n m n a -n foc c n u s-a d u s d u p vr e u n i b o vn i c , c i a fost r pit , m ititica de ea. A m crescut-o doa r ct se poa te de cuviincios... Dar azi-dim in ea o ntrerupse prefectul, ne r bd tor azi-dim inea ? Azi-dim inea , cnd am v zut c nu cobora din odaie... Sfnt Fecioar , ndur -te de noi, p c to ii ! - Dar m ai las naibii pom elnicele ! r bufni jupn 'd'E stourville. Spun e ce-a i de spus f r s te m ai v ic re ti atta ! A adar, azi-dim inea ... A h , dom n ule, prefect, orice-a i zice, n-o s m pu te i opri s pln g pn c e n -om da d e ur m a c op ilei . A z id i m in ea , ju pn e, n gri jora t fiin d c n u se a r ta se n c (c a , ca r e se tr ez e t e t ot d e a un a n z or i !), m -a m du s s -i ba t la u s se sc oa l e i, v z n d c n u-m i r spun d e, a m cr pat u a. n untru nim eni. Patul nici m car nu era desf cut, jupn e. A m n ceput s ip, s ch em . m i-am pier d u t c a p ul, i d om n ia ta a i vr e a a c u m s nu v rs nici m car o lacrim ? ! 317

Ca de obicei i t ie vorba Pulcheric, cu acreal .

Coan Perrino o lu din. scurt prefectul nu cumva ai l sat s p trund cineva aici n lipsa mea ? Cineva, aici, p catele mele ! protest , m rturisindu-si n Ici i chip uimirea, guvernanta, care se sim ea cu masca pe c ciul . P i nu mi-ai pus n vedere chiar domnia ta s nu dau drumul nim nui, jupne ? Cnd oare. Doamne iart -ni , mi-am ng duit s calc \rco porunc cic-a dumiiale ? Cine\ a aici ! Atta mai lipsea ! De pild , Benvenuto, care a cute/al s se minuneze de frumuse ea fetei melc, n-a ncercat cumva s te cumpere ? A fi vrut s-o v d i po-asta ! Mai curnd ar fi ncercat s se ca re pe lun ; sa fi ndr znit numai, c i-a i trntil ctcva s m pomeneasc ! Va s ?ic n-ai primit n cas nici un b rbat, nici un domni or ? Un domni or ! ine-m , Doamne, un domni or ! De ce nu mai bine pe Sarsail n carne si oase ? Ce c uta atunci spuse Pulcheric b iatul acela dr gu care a venit de vreo zece ori si a b tut la poart , de cnd snt eu aici, i c ruia tot de attea ori i-am trntit poarta-n nas ? Un b iat dr gu ? Pesemne c ai orbul g inilor, scumpo ; doar n-o li fost cumva contele d'Orbec ! Ah, Doamne sfinte, acum tiu : trebuie sa fi fost Ascanio cel de care vorbe ti dumneata. Ascanio, i-aduci aminte, ju pne ? B ic andrul acela care i-a mntuit via a. Da, ntr-adev r, i-am dat s dreag cataramele de argint de la pantofii mei. Dar ucenicul sta, un domni or?! Pune- i ochelari, porumbi e ! i afar de asta, s spun pere ii si lespezile acestea dac 1-au v zut vreodat punnd picio rul aici. Destul! i curm vorba r stit prefectul. Dac aflu cumva c mi-ai n elat ncrederea, coan Perrine, ai s-o pl te ti scump, pe legea mea ! M duc la Benvenuto, Dumnezeu tie cum o s m primeasc mocofanul sta, dar n-am ncotro. mpotriva oric rei a tept ri ns , Benvenuto l primi cum nu se poate mai bine. V /ncl sngele rece, dezinvoltura i amabilitatea lui, jupn d'E&lourville nici nu ndr zni m car s -i pomeneasc 318

ceva despre b nuielile sale. Se mul umi doar s -i spun c fiica sa Colombe se speriase n chip stupid ii ajun i, n/rico at peste m sur , de i f r nici un temei, b rupsese la fug ca scoas din min i; c , poate, iar tirea lui Bcnvenuto, va fi c utat s se ad posteasc ia palatul Neslc, dac mi cumva chiar, str h tnd curtea palatului ca s se duc ntr-alt parte, c zuse n nesim ire, n.-tr-un cuvnt, min i n chipul cel mai stngaci cu putin . Cellini ns ascult politicos toate balivernele i pretextele n irate de el, n sfr it, merse att de departe cu bun voin a, nct se f cu a nu b ga de seam nimic. Mai mult nc , l comp timi din toat inima pe prefect, n-crcdin ndu-1 c ar fi fericit s-o poat reda pe (Solombe unui p rinte care i alintase ntotdeauna odrasla cu atla duio ie i cu o dragoste ait de mi c toare i demn . Fugara, dac-ar fi fost s d m crezare spuselor lui, s vr i^e o gre eal de neiertat i nu avea nimic mai bun de f iut dect s se napoieze ct mai grabnic sub o att de temeinic i blnd obl duire. De altminteri, ca dovad a interesului sincer pe care-1 nutrea fa de jupn d'Estourville, cu drag inim era gata s -i dea o min de ajutor n timpul cercet rilor salo nu numai n palatul Ncsle, dar i n oricare alt loc. Pe jum tate convins i cu att mai m gulit de laudele ce i se aduceau, cu ct i d dea mai bine seama n adn-cul inimii c nu i se cuveneau, prefectul, urmat de Een-venuto Cellini, purcese la o perchezi ie minu ioas a palatului Ncsle, fosla sa proprietate, pe care o cuno tea pn n cele mai mici col i oare. Astfel c avu grij s nu treac ipe lng nici o u f r s-o dea de perete, pe lng nici un dulap f r s -1 ntredeschid , pe lng nici un sipet f r s arunce, ca din gre eal , o privire n untru. Pe urm , dup ce palatul fu perchezi ionat pn n cele mai ascunse unghere^ prefectul, ie i n gr din , str b tu arsenalul, turn toria, pivni a, grajdul, cxaminnd totul cu stricte e, n timpul acestor investiga ii, Benvc-nuto, credincios ndatoririi pe care i-o luase de la bun nceput, c ut s ~i fie de folos cum se pricepu mai bine, oferindu-i rnd pe rnd cheile ori amintindu-i de cutare coridor sau de cutare c mar pe care jupn d'Estourville uitase s-o cerceteze, n sfr it, pentru ca nu cumva fugara 319

s se strecoare pe furi dintr-o nc pere ntr-alta, l po-v ui s lase de paz r pe cte unul dintre oamenii s i n fiece loc pe care-1 p r sea. Dup dou ore de cercet ri zadarnice, r stimp n care fiece cotlon Iu scotocit, convins c nu trecuse nimic cu vederea si cople it de bun voin a gazdei sale, jupn d'Estourville ie i din palat, adresndu-i lui Benvenuto mii de mul umiri si cerndu-si de mii de ori iertare. Ori de cte ori ve i pofti s mai veni i pe aici i r spunse orf urarul sau dac va fi nevoie sa face i noi cercet ri prin partea locului, casa mea, s ti i, v este deschis la orice or ca i clnd ar fi a domniei voastre de altminteri, ave i tot dreptul, jupne : n-arn semnat oare amndoi o n elegere prin, care ne obligam s tr im n bun vecin tate ? Prefectul i mul umi, a adar, lui Benvenuto, i cum nu la n ce fel s -i ntoarc amabilit ile, p r sind palatul, i ud din r sputeri statuia uria a lui Marte la care artistul, a a cum am spus, tocmai lucra. Benvenuto f cu mpreun ' cu el nconjurul statali, atr gndu-i aten ia, ndatoritor, asupra dimensiunilor ei neobi nuite ; ntr-a-dev r era nalt de peste aizeci de picioare, iar baza ei avea o circumferin de aproape dou zeci de pa i. Jupn d'Estourville plec nespus de am rt : era ncredin at c , din moment ce nu putuse s dea de urma fiicei sale la palatul Nesle, Colombo i g sise un ad post n ora . Dsr la vremea aceea ora ul era destul de mare pentru ca nsu i eful politiei s fie pus n ncurc tur . De altminteri, Colombe fusese r pit ntr-adev r, sau fugise de acas .? Era victima unei samavolnicii, sau plecase din propriul s u imbold ? Nici o mprejurare ns nu putea s -i l mureasc aceast nedumerire. Tot ce putea face era s spere c , n primul caz, \ a reu i sa scape pn 1 la urm sau, n cel de-al doilea caz, c se va ntoarce de bun voie. A tept deci cu destul r bdare desco-snd-o totu i de cte dou zeci de ori pe zi pe coana Per-rine, care tot timpul nu f cea dcct s cheme ntr-ajutor pe to i cuvio ii din rai i s se jure pe ce avea mai sfnt c nu primise pe nimeni n cas i care, de fapt, la fel
320

ca i jupn d'Ehtourville, n-avea nici cea mai mic b nuial n privin a lui Aseanio, Trecu o zi i nc una f r sa fi aliat nimic. Prefectul i puse atunci to i agen ii n mi care, lucru pe care sa ferise s -1 fac pna atunci, ca nu cumva p ania lui s ajung la urechile lumii, punndu-i n joc reputa ia. E drept c se mul umi s le dea doar semnalmentele fugarei, nu ns i numele ei, i c perchezi iile fur f cute sub cu totul alte motive dcei cel adev rat; dar cu toate c nu nesocoti nici unul dintre mijloacele tainice pe care e avea ia ndemn pentru a culege informa ii, cercet rile sale nu avur nici o urmare. Fire te, prefectul nu fusese niciodat un p rinte iubi tor i duios pentru fiica sa, dar dac nu p rea disperat, n schimb era plin de ciud , i dac inima i r mnea nesim itoare, n schimb trufia lui sngera ; se gndea indig nat la str lucita partid pe care prostu a de lat avea s-o scape din min i furios la glumele nes rate i la zeflemclilo ustur toare cu care curtenii aveau s ntmpine p ania lui. j, Vrnd-nevrnd, pn la urm se v zu silit s -i mp rt easc logodnicului Colombei nenorocirea ntmplat . Contele d'Orbec fu ntristat a a cum ar fi fost ntristat un negustor c ruia i s-ar fi dat de veste c m rfurile sale ar fi avut de suferit nu tiu ce stric ciuni, ns , doar att. Contele, dragul de el, era de felul s u filozof, drept care i f g dui onorabilului s u prieten c , dac zvonul nu se va ntinde prea mult, c s toria pus la cale nc mai putea fi ncheiat ; pe urm , cum era un om care tia s profite de orice mprejurare, se folosi de ocazie pentru a-i pomeni prefectului n cteva cuvinte despre planurile doamnei d'Etampes n privin a Colombei. Prefectul se sim i cople it de cinstea ce s-ar fi putut' s -i fie h r zit : cu att mai vrtos i f cu inim rea i o blestem pe ndr cit de fat , care era n stare s dea cu piciorul unei att de nobile i de minunate ursite. Ii vom scuti ns pe cititorii no tri de convorbirea pe care dest inuirile contelui d'Orbec o prilejui ntre ce doi curteni; ne vom mul umi doar s le spunem c durerea i speran a de care era nsufle it se manifestar nlr-un chip miraculos de nduio tor. i cum bine se f

31 2;
21

Lie c nenorocirea i apropie ntotdeauna pe oameni, socrul i ginerele se desp r ir mai strns lega i suflete te ca niciodat , f r a se putea ndupleca s renun e la viitorul m re pe care-1 ntrez riser . Se n eleseser , de asemenea, s ascund t r enia fa de toat lumea ; ducesa d'Etampcs ns era o prieten prea apropiat si o complice mult prea irteresata de aceast mtmplare pentru ca s nu-i mp rt easc i ei secretul. i nu gre iser , fiindc ducesa pu^e mei mult la Inim dect tat l si so ul cele petrecute i, n aceia i timp, precum s-a v zut mai nainte, era mai n m sur dect oricine s -1 informeze pe prefect i s c l uzeasc cercet rile sale. tia bun oar c Ascanio era ndr gostit de Colombo . i c , pe de alt parte, l silise, ca s zicem a a. s asiste la ntreaga uneltire urzit de ea ; v znd cinstea femeii iubite n grea cump n , tn rul, cuprins de disperare, se va i hot rt s fee o fapt nes buita; numai c , a /a cum aflase chiar din gura lui. Colombo nu-1 iubea pe Ascanio i, neiubindu-], nu putea s se nvoia>c , de bun seam , cu planurile sale. Iar ducesa d'Etampes l cuno tea de ajuns de bine pe cel pe care l b nuise n primul moment, ca s - i dea seama c acesta n-ar fi cutezat ca nici un pre s nfrunte dispre ul si mpotrivirile iubitei sale; n pofida acestor argumente, dosi avea toate motivele s cread c Ascanio nu era vinovat, inima ei de femeie geloas i spunea c fugara nu putea fi c utat dect la palatul Keslo i c , nainte de orice, trebuiau s nu-1 scape din ochi pe Ascanio. Doamna d'Etampes nu putea totu i s le spun prietenilor ei pe ce anume se ntemeia aceast con\ ngere, fiindc ar fi fost nevoit atunci s le dest inuie c era ndr gostit de Ascanio i c , minat de patima ei, avusese nes buin a de a-i dezv lui tn rului soarta pe care i-c h r zise Colombei. Se mul umi numai s -i ncredineze c s-ar mira peste m sur dac Benvcnuto n-ar fi \inovatul, Ascanio complicele, iar palatul Nesle ad postul fugarei. Degeaba ncerc prefectul s protesteze, ju-nr.d c se uitase peste tot, c ceuotase tot paatal i-1

str b tuse de la un cap la altul, ducesa o inea una > bun avea de altfel destule temeiuri s-o fac - st ruind cu atta mc p nare n p rerea ei, nct reu i pn Ja urm s strecoare unele ndoieli n cugetul jupnuui d'Estourville, care era totu i sigur c scotocise pretutindeni cu cea mai mare aten ie. De altminteri ad ug ducesa fii pe pace, am de gnd e -1 chem la mine pe Aseanio s stau de vorb cu el i s -I dcseos. O, doamn , snte i prea bun ! spuse prefectul. i dumneata prea zevzec opti ducesa printre din i. Dup care le d du a n elege c ntrevederea luase sfr it. ncepu apoi s cump neasc n sinea ei cum s fac s -I cheme pe tn r la ea, dar nainte de a fi apucat s se hot rasc n vreun fel i se anun sosirea lui Asca-nio ; f r sa tie, tn rul venise n ntmpinarea dorin elor doamnei d'Etampes ; era st pn pe sine i rezervat. Doamna d'Etampes l nv lui ntr-o privire p trunz toare ca i cnd ar fi vrut s citeasc n adncu sufletului s u; Aseanio ns nu d du nici un semn c-ar f b gat de seam ceva. Doamn spuse el, nclinndu-se am venit s v ar t crinul poruncit de dumneavoastr i care e aproape terminat; nu mai lipse te dect pic tura de rou de dou sute de mii de scuzi pe care a i f g duit c rn-o ve i pune la ndemn , Ei, ce se mai aude cu Colombe a ta ? l ntreb doamna d'Etampcs, f r a se nvrednici s -i r spund . Dac v referi i cumva la domni oara d'Estourville, doamn rosti cu solemnitate Aseanio v rog In genunchi s nu mai pronun a i numele s u n fa a mea. Da, doamn , v implor cu umilin i din tot sufle tul ca, de azi nainte, subiectul acesta s fie cu des vrire nl turat din convorbirile noastre, cru n i-m , v rog ! Ia te uit ! i-e necaz i spuse ducesa, care nu-1 sc pase o clip din ochi pe Aseanio. Oricare ar fi sentimentul ce m st pne te i chiar dac s-ar putea ntmpla s pierd bun voin a domniei voastre, doamn , m voi nc'ime'a totu i sa ref'iz de a
Si,

mai vorbi pe \ iitor cu dumneavoastr despre lucrul acesta. 'Am jurat ea de acum nainte tot ce ar putea s aib vreo leg tur cu aceast amintire s r min mori i ngropat n inima mea. S m li m elat oare ? se gndi ducesa. S-ar putea cumva ca Ascanio s nu aib nici un amestec n toat istoria aceasta ? Feti cana aceea s fi urmat de bun voie sau cu sila pe vreun alt r pitor si, z d rnicind planurile pe care ambi ia mea le f urise, s slujeasc n schimb, prin luga ei, n zuin ele dragostei mele ?" Chibzuind toate acestea n sinea sa, continu apoi cu glas tare : - Deoarece m rogi s nu- i mai vorbesc despre ea, 'Ascanio, mi ng dui cel pu in s - i vorbesc despre mine ? [Vezi, dar, c snt gata s - i mplinesc rug mintea i sa nu mai st rui, dar cine tie dac cel dc-a\ doilea subiect ele discu ie nu va fi i mai nepl cut pentru dumneata clect primul ? Cine tie clac ... Ierta i~m c v ntrerup, doamn spuse tn - TU\ __ <jar generozitatea cu care binevoi i a-mi face aceast favoare mi d curajul s v rog a-mi acorda nc una. De i de familie nobil , nu &nt dect un biet copilandru timil, crescut n umbra unui atelier de orfaurar i, din aceast sih strie artistic , m-am trezit dintr-o dal n mijlocul unei lumi str lucitoare, amestecat n urzeli ce hot rau soarta unor imperii, avnds a a nensemnat cum &ut, puternici seniori drept vr jma i i un rege drept mal; si nc ce rege, doamn ! Francisc I, adic unul dintre cei mai falnici monarhi ai cre tin t ii \ Fc nea teptate m-am pomenit stnd n vecin tatea celor mai ilustre nume i a celor mai glorioase destine; am iubit f r speran i am fost iubit f r a putea ntoarce dragostea ce mi se ar ta ! i de cine am fost iubit, Dumnezeule ? '. De domnia voastr , una dintro cele mai frumoase i mai nobile doamne ele pe fa a p inntului! Lucrurile acestea au r sturnat totul n mine si n preajma mea; m-au n ucit, m-au strivit, m-au nimicit, doamn ! Sut nsp imntat ca un pitic care s-ar fi trezit nlr-o lume de uria i : toate ideile melc au fost zdruncinate, rui mai put s -mi dau scama nici m car ce simt; snt ca
324

un om r t cit n mijlocul acestor vr jm ii crncene, acestor dragoste necru toare, acestor m re e ambi ii. Doamn , lsali-m s -mi trag sufletul, v implor ! ng dui i-i naufragiatului s - i vin n fire, convalescentului s se ntremeze i Timpul, sper, va pune din nou toate la locui lor n sufletul si in via a mea. Da i-mi r gaz, doamn , da i-mi r gaz i, deocamdat , v rog sa nu vede i n mine dcct un artist care dore te s afle dac acest crin f urit de el este pe placul domniei voastre. Ducesa a inti asupra lui Ascanio o privire b nuitoare i plin de nedumerire; nu i-ar 0 nchipuit niciodat c fn rul acesta, copilandrul acesta, era n stare s vorbeasc att de serios i de st pnit i n acela i timp cu atta poezie : de aceea se sim i ndatorat moralice te s -i mplineasc dorin a i,1 mul umindu-se a-i \orbi numai despre crinul adus de ci, l l ud pe Ascanio i-i d du unele ndrum ri, f g duinclu-i s tac tot ce-i st tea in putere pentru a-i trimite ct mai grabnic diamantul ce trebuia s des vr easc lucrarea sa. Ascanio i mul umi i- i lua r mas bun de la ea, m rturisindu- i n fel i chip recuno tin a i respectul. ,,Acesta s fie ntr-adev r Ascanio ? se ntreb doamna d'Etampes dup plecarea lui! Am impresia c-a mb trnit ru zece ani. Cum se explic seriozitatea aceasta aproape impun toare ? S fie oare din pricina suferin ei ? Sau poate fiindc e fericit ? Intr-uii cuvnt, e sincer cu adev rat ori se afl sub nrurirca diavolului de Bcnvcnuto ? Joac un rol plin de iscusin ca un actor ncercat ori se las minat de propria sa fire ?" Anne sim i ov iala. Ciudatul vrtej de care erau ncetul cu ncetul fura i cei ce se ncumetau s -i in piept lui Benvenuto Cellini punea treptat st pnire asupra ei, n pofida drzcniei sale. Trimise oameni s -1 privegheze pe Ascanio i s -1 urm reasc de cte ori ie ea din palat, ceea ce se ntmpla destul de rar, dar nu reu i sa descopere nimic. In cele din urm doamna d'Elampes trimise vorb att prefectului ct si lui d'Obec s vin la dnsa i-i pov ui, cu tonul cu care altcineva ar fi poruncit, s ncerce a face o no'i descindere pe nepus masa la palatul Nesle. 325

Cea doi se gr bir a-i da ascultare, dar, cu toile c -i picar pe cap ia toiul lucrului. Remenuto se ar t si ma ndatoritor lat de amndoi dcct fusese prima oar end venise numai prefectul. S-ar fi zis, vznJu-i ait de degajat si att de politicos, c \izita lor nu era ctu i de pu in jignitoare pentru ci. li povesti cu acrul k el mai prietenos contelui ci Orbec clcspre capcana ce-i fusese ntins , cu ctcva zile n urm . n momentul n care tocmai ie ea din palat, nc rcai de galbeni; exact n ziua n care. i atrase el aten ia, domni oara d'Estoun, iile disp ruse de acas . Ca i dala trecut , se ar t din nou gata s -i conduc pe oaspe i prin. castel pentru a-1 ajuta pe prefect s -si redobndeasc drepturile p rinte ti, drepturi care, dup cum t.a foarte bine, erau nso ite de tot attea sfinte ndatoriri. Kra fericit c ntmplarea f cuse s mai fie nc acas pentru a- i primi musafirii -cu toai cinstea cuvenit , deoarece n aceea i zi, peste dou ceasuri chiar, urma sa plece la Romorantin, f cnd parte, prin bun voin a lui Francisc I. dintre arti tii ce trebuiau s ias n ntmpinarea mp ratului. ntr-adex r, ntre timp c\ eminentele politice se des-f suraser tot att de repede ca si cele nf i ate in unvlu noastr povestire. ncurajat de prumi'-iunea f cut n auzul tuturor de rivalul s u si de n elegerea secret pe care o avea eu doamna d'Et'ampes, Carol Quintul se afla doar la cteva zile dep rtare de Paris, Se alc tuise chiar o solie ce trebuia s -1 primeasc i, de fapt, cTOrbec . i prefectul i g siser pe Cellini mbr cat ca de drum, Dac p r se te Parisul mpreun eu ntreaga es cort i opti d Orbec prefectului nu po&te i el, pe ct se pare, acela care a r pit-o pe Cooinbe i deci nu mai avem ce c uta aici. i-am spus-o doar nainte de a porni ncoace r s punse prefectul. inur totu i s duc lucrurile pn la cap t i-si ncepur cercet rile cu o st ruin meticuloasa. Benvemito i urm si-i c l uzi la nceput, clar, v znd c perchezi ia lor domiciliar era mult prea am nun it , le ceru ng duin a s -i lase a-si continua singuri investiga iile si,
326

cum ora nex oi t s plece peste o j.im tpic de or , s ^e duc sa c'ea unele dispozi ii lucr torilor S i, deoarece \ oia ca la ntoarcerea sa s g seasc toiul preg tit n vederea turn rii statuii lui Jupiter. Renven.ito se ntoarse, a a cum i spi'seso, la atelier, le d du tuturor calfelor cte ceva de lucru, rugndu-le s -1 asculte pe Ascanio tot a a cum l ascultau pe el, opti ceva n italiene te la urechea acestuia, i lu apoi r mas bun de la to i i se preg ti s p r seasc palatul. Un cal gata n euat, pe care micul Jehan l inea de duiogi, a tepta n curtea din fa . n momentul ace]a Scozzone se apropie de Benvenulo si-1 lu deoparte : tii, me ter e i spuse ea. cu un aer foarte se-jpq c plecarea dumiiae m pune ihlr-o mare n curc tur ! Cum a a. puiule ? Pfi<>o]o e cin ce n ce mai I.idr go-Ut de mine. CV v< rbe ti ! Tot timpul nu fpce aKee-\a dect s -im vorbeasc de f-cui inimii lui. i t11 cc-i r spunzi ? Pai, D a cum mi-ai poruncit, me tere, i spun ca r mne de \azut i c s-ar putea s ne n elegem p na la urm . Foarte bine ! Cum adic , foarte bine ? Dar dumneata nu- i da seama. Benvcnuto, c b iatul sta ia drept bun tot ce aude din gura mea i c or ice speran pe car e i-o dau e un ade\ rat e^ mint pe car e-1 fac fa de e ? Nu mai dcpartn cleci acum cincisprezece zile m-ai nv at chiar djmneala cum i ce fel trebuie s m port cu dns"], nu-i a a ? Da, parc ; nu-mi smintesc prea bine. Ei, uite c eu am o mai bun tinere de minte deet dumneata. A adar, n primele cinci zile i-ani r spuns muslrndu-1 cu blnde e c-ar trebui s - i biruie pornirile i s caute s nu m mai iubeasc , n urm toarele cinci zile m-am mul umit s l as'ult f r s spun nimic, ceea
327

cc era, oricum, un r spuns ct se poate de compromitor ; dar a a mi-ai poruncit dumneata s fac i a a am f cut, n sfr it, n ultimele cinci zile am fost nevoit s -i vorbesc despre ndatoririle pe care le am lat de dumneata, iar ieri, me tere, am ajuns chiar s -1 rog s fie m rinimos n timp ce el se inea de capul meu, cern-du-mi o m rturisire. Atunci, dac -i vorba pe-a a, se schimb soco teala spuse Bcnvonuto. Ah, n sftr. it! suspin Scoz/one. Da, si-acum ascult ce- i spun, puiule drag. n pri mele trei zile n care am s lipsesc, las -1 s cread c -1 iube ti : dup aceea, n urm toarele trei zile, nu mai ramne dect s -i m rturise ti dragostea ta. Cum, dumneata mi spui asta, Bonvcmito ? ! se minun Seozzone, adnc r nit n mnclria sa de prea marea ncredere pe care i-o ar ta me terul. Fii pe pace ! Pentru ce ai avea rcmu c ri. din mo ment ce o faci cu ng duin a mea ? O, Doamne ! spuse Scozzone. tiu, n-am nici un motiv, dar tot stnd a a pe muchie de cu it, ntre nep sarea dumitale i dragostea lui, Dumnezeu tie clac pn la urm n-am s ajung s -1 iubesc cu adev rat. Ei, a n ase zile ! Nu ai tu atta putere ca s r mi nep s toare ase zile ? Ba da! ase zile treac de la mine l Numai s nu Jipse ti cumva apte. Tvu- i fie team , feti o. o s m ntorc la timp. S ne vedem cu bine, Scozzone ! S vii s n tos, me tere ! spasc Chaterine, mhufnndu-se, zmbind i plngnd totodat . n timp ce Benvenuto Celini i d dea ultimele ndrum ri Cathermei, prefectul i contele d'Orbec i nche-aser la rndul lor investiga iile. R ma i singuri, de capul lor, i continuaser perchezi ia cu o rvn turbat ; cutreieraser podurile, scotociser pivni ele, iscodiser to i pere ii, mi ca&era din loc toate mobilele, p tima i ca ni te creditori, i, n acela i timp, narma i cu r bdarea unor vfn tori ; l saser de 328

paz n urma lor servitorii. r spindintUi-i prin nc peri, se ntoarser de o suia de ori din drum, cercetaser de ctc dou zeci de ori acela i lucru, cu st ruin a nver unat a unui port rel care trebuia s purcead la o arestare, iar acum se napoiau, ro ii la fa i nfierbnla i, f r a fi descoperit nimic. Ei, ce se aude, domnilor ? i ntreba Benvenuto, prcg tindu-se s ncalece. N-a i g sit nimic, nu-i a a? Cu att mai r u ! Cu atit mai r u ! mi dau seama ce dureroas ncercare trebuie s fie pentru ni te inimi att de sim itoare ca ale domniilor voastre, dar, cu toate c iau parte din tot sufletul la suferin ele dumneavoastr i orict a dori s v fiu de ajutor n cercet rile pe care Ie face i, trebuie totu i s plec. Da i-mi voie deci s -m iau r mas bun de la dumneavoastr . Dac niai ave i ne voie cumva s intra i n palatul Nesle n lipsa mea, nu v sfii i, pofti i, v rog, ca la dumneavoastr acas . Am poruncit ca u ile s fie oricnd deschise pentru domniile voastre. Singura mngierc pe care o am l sndu-v n cump na aceasta c gndul c s-ar putea sa aflu la napo iere c domnia ta, domnule prefect, ai reg st-o n fine pe scumpa dumitalc copil , iar domnia ta, domnule d'Orbec, pe frumoasa dumitale logodnic . S ne vedem cu bine, domnilor ! Apoi, ntorcnda-se c tre lucr torii s i, ce ie iser cu to ii pe peron, alar de Ascanio, care nu avea nici un chef s dea ochi cu rivalul s u. le spuse : R mne i s n to i, copii! Dac n lipsa mea domnul pre fect dore te cumva s cerceteze pentru a treia oar pala tul, ave i grij s -1 primi i a a cum &e cuvine a fi primit fostul sl pn al acestor locuri. Dup ce rosti aceste cuvinte, micul Jchan deschise poarta i, dnd pinteni calului, Benvenuto porni n galop. Ca s vezi c-am fost ni te n t fle i, scumpule ! i spuse contele d'Orbec prefectului. Cnd ai r pit o fat . nu- i mai arde & pleci la Komoranlin. mpreun cu n treaga curte ! 329

XXV
CAROL QUNTUL LA FCWTAINEBLEAU Nu f r a fi fost ncercat de ov ieli i de amarnice! nelini ti, CaroL Quintul se ncumetase n cele din urm j a p i' pe teritoriul Fran ei, ar n care aerul i p mntul' i erau, ca s zicem a a, vr jma e, cu al c rei rege se purtase att de urt i de nedemn, n timpul captivit ii acestuia i pe al c rei delfin, cel pu in a a se vorbea, se pare c -1 otr vise. Europa se a tepta la cine tie ce represalii cumplite din partea lui Francisc , de vreme ce rivalul s u se d dea prins n miinile sale. Cutezan a lui Carol, acest iscusit juc tor ce nvrtea imperiile pe degete, nu-i ng duise ns s dea napoi i, dup ce taio-na e i preg tise cu dib cie terenul, mp ratul trecuse viteje te Pirineii. Avea, ntr-adev r, prieteni credincio i la curtea Franei i- i nchipuia totodat ca se poate bizui pe trei lucruri care pentru ol nseninau tot attea chez ii : ambiia doamnei d'Etampes, nfumurarea conetabilului Arme de Montmorency i cavalerismul monarhului. Am v zut n ce fel si pentru care pricin ducesa \oia s -i fie de folos. Ct prive te pe conetabil, era cu totul alt poveste. Cea mai mare primejdie ce-i pnde te pe oamenii de stat din toate rile i din toate timpurile este chestiunea alian elor. Politica, silit s se m rgineasc n prnin a aceasta ca i n multe alte privin e, de altfel, doar la simple ipoteze, la fel ca si medicina, *e nsal adeseori, din p cate, atunci cnd studiaz simptom Ie afirata ilor dintre popoare sau cnd ncearc diferite i?-mcdii menite s st vileasc ura dintre na iuni. Iar per,[.-u conetabil, aliata cu Spania devenise o idee fixa. i intrase li/j cap c era singurul mijloc de a ah a Fran a i, vrnd cu ot dinadinsul s ~i fie pe plac lui Carol Quintul, care ntr- , i sfert de veac se r zboise timp de dou zeci de ani 3 stapnul s u, conetabilul de Montmorency nici m car * se sinchisea <a s-ar i putut s -i nrmn Humeasc pe tei330

lai i alia i, ca de pild , iurui i protestanlli, ori s;", piard ni te ocazii ait do m re e, cum ei a cea care i oferea lai Francisc I st pmrea Flandrei. Regele avea o ncredere oarb n MopLmorency. Conetabilul d duse dovad ntr-adev r de o drzenie nemaipomenit n timpul ultimelor b t lii purtate mpotriva mp ratului, reu ind s opreasc naintarea, armatelor inamice ; ce-i drept ns , cu pre ul unei ntregi provincii p r ginite ; ce-i drept, a ternnd ca pe o s ia vil n calc acestora un de ert; ce-i drept, prstiind a zecea parte din teritoriul Fran ei. Dar ceea ce izbutise mai cu seam s -1 nal e n ochii regelui era trufa a str nicie a ministrului s u i nestr mutata lui nc p nare ce putea s par unui spirit superficial o iscusit i o onest fermitate, n consecin , Francisc I l asculta pe marele ademenitor de oameni, -cum l nume te Brantome cu o deferent egal cu spaima pe care le-o strnea celor mai mici dect el ncrncenatul i preacmlosul bigot, care, ntre dou rug ciuni, trimitea d te un oslndit la spnzur toare. Carol Quintul se putta bizui f r nici o grij pe prietenia nedezmin it a conetabilului. i mai mult nc , punea temei pe generozitatea rivalului s u. ntr-adev r, Francisc I mergea att de departe cu m rinimia, nct putea fi lesne n oLn. Prin regatul meu, spusese el. nu se trece ca peste un pod, pl tind \am , i g zduirea mea nu e de vnzarc." Iar vicleanul Caro Quintul tia c se poate ncrede pe deplin n cuxn-tul regelui-geiitilom. Cu toate acestea cnd puse piciorjl pe p mntul francez, mp ratul nu- i putu nfrna temerile i ndoielile ; la grani i g si pe cei doi feciori ai regelui, care veniser n nimpinarea se, i pretutindeni pe unde trecea, era cople it de onoruri i de srgum a cu care to i se str duiau s -i fie pe plac. Dar, b nuitor din fire, suveranul se cutremur la gi.dul c toate aceste mbietoare m rturii de simpatie ascundeau poate o capcan . Hot -nt, i spunea el, totdeauna dormi prost ntr-o ar str in .1 - n timpul serb rilor date n cinstea lui p stra pe fa o expresie nelini tit i ngndural i, pe m sur
331

ce p trundea mai adine n inJma arii, era tot irai triat i mai posomorit. De fiecare dat cncl intra cu alai n clc un ora , se ntreba, n mijlocul cu\ nt rii or de bun venit i pe t.ub arcurile de triumf, dac nn eum\a ora ul acela a\ca sa-i slujeasc drept nchisoare; pe m m murmura n adncul cugetului s u : K ici acesta i nici altul, ntreaga Fran este o temni pentru mine ; i to i ace ti curteni att de ndatoriri, tomniccrii mei-'. Cu fiecare ceas ce trecea, sporea i nelini tea s lbatica a tigrului ce se credea nchis ntr-o cu c i care n oiice loc se vedea nconjurat de z brele. ntr-o zi, cncl naltul oaspete ie ise s se plimbe c lare, Charles d'Orleans, un trengar dr g la care se gr bea s fie curtenitor i viteaz ca un adev rat \lastai al easei regale a Fran ei nainte de a muri r pus de cium ca un om de rnd, se s lt sprinten n crupa calului s u i, cuprinzndu-1 n bra e pe mp rat pe la spate, strig , rznd copil ros : Te-am prins, acum gata, e ti prizonierul meu!'* Carol Quintul se T cu galben ca un mort i pu in lipsi s nu-i vin r u. La Chtcllerault, bietul prizonier nchipuit se ntlni cu Francisc I, care l primi ca pe un Xrate i care, a doua ?i, la Romorantin, i prezent ntreaga curte, viteaza i distinsa nobilime mndria rii arti tii si litera ii mndria regelui. Serb rile i petrecerile se ineau lan . mp ratul ntmpina pe toat lumea cu o figur surz -toarc. dar n sinea lui tremura, c indu-se c fusese n stare a s vr i o asemenea nes buin . Cnd i cnd, ca i cum ar Ii vrut s ncerce libertatea de care se bucura, ie ea n ?orii zilei din castelul n care fusese g zduit peste noapte si, spre marca sa mul umire, constata c , n afara onorurilor ce i se d deau, nimeni nu-1 mpiedica s umble nesiingherit; dar de unde putea ti c nu era privegheat de depai'te ? Uneori, ca i cnd i s-ar fi n z rit din senin cine tie ce toan , r sturna rinduiala dinainte statornicit a c l toriei, schimbnd itinerariul po care ar fi trebuit s -1 urmeze, spre disperarea lui Francisc I, ale c rui preg tiri festhc erau /adarnicitc de accsle toane n stru nice.
332

" ' P U

Cmcl ajunse la o di&tan de dou zile de Paris. Carol Quintul i aminti dintr-o dat cu spaim ce nsemnase Madridul pentru regele Fran ei. De bun scam , capitala rii Cusese socotit cea mai onorabil nchisoare si, n acela i timp, si cea mai sigur pentru un mp rat. Se opri deci, iugnclu-1 pe monarh s -1 duc nentrziat la palatul Fon-lainebleau despre care auzise vofbndu-se attea minun ii. Faptul acesta d dea peste cap toate planurile lui Frnase I, dar, fiind prea ndatoritor din lire ca s - i arate dezam girea, monarhul se gr bi a-i trimite \orba reginei s vin la Fontainebleau mpreun cu toate doamnele de la curte. Prezenta surorii sale Elconora i ncrederea pe caro aceasta o v dea n lealitatea so ului s u reu ir s mai mpace temerile mp ratului. Totu i, orict de lini tit ar ii fost deocamdat , n sinea lui, Carol Quintul na a\ca s &.c simt nici un moment la largul s u ca oaspete al regelui Fran ei: Francisc I era oglinda trecutului n \remc ce Carol Quintul era omul \iitorolui. Suveranul timpui ilor noi nu putea s aib prea mult n elegere pentru eroul medieval; era cu neputin s se nchege \rco simpatie ntre ultimul cavaler i cel din ii diplomat. Ce-i drept, Ludo\ic al Xl-lea ar fi putut, n definitiv, s re\endice i el titlul acesta, dar, dup p rerea noastr , Ludoi. ic al Xl-lea a fost mai pu in un diplomat deprins s trag sforile, ct mai cu seam un a\ar c ruia ii pl cea s agoniseasc . n ziua sosirii impara l ului a\u oc o \naloarc n p durea Fontainebleau. Vn toarea era una din pl cerile la-\orite alo lui Francisc I. Pentru Carol Quintul, n schimb, nu era dect o cor\oad . Totu i Carol Quintul nlmpin cu bucurie acest nou prilej de a se ncredin a dac era ori nu prizonier : l s deci s treac alaiul si, ndep r-tnclu-so de ceilal i, ajunse pn la urm s se r t ceasc ; ^ zndu-se ns singur n mijlocul p durii, liber ca acrul ce vntura r muri ul, liber ca p s rile ce vinturau v zduhul, se sim i pe deplin mp cat si ncepu s se nvioreze. Totu i o umbr de ngrijorare i ntunec din no a obrazul n momentul n care, ajungnd n locul unde trebuiau s se ntlncasc din nou cu to ii, l v zu pe
333

Francise I ndroptndu-bc spre el, nficrbntat de clocotal vm torii i innd nc n mina lancea nsingerat . R zboinicul de la Malegnano i de Ia Pavia ie ea n vileag chiar i in desf t rile regelui. Ei, haide, haide, fii \ esel, drag frate ! l mbie Francise I pe Carol Quiatul, lundu-1 prietenos de bra . dup ce amndoi smeranii desc lecsr n .fa a intr rii palatului, i conducndu-1 n galeria Dianei, ce str lucea mpodobit n ntregime cu picturile lui Rosso i ale lui Primaticcio. Z u. e ti mereu ngndurat, la fel ca mine, odinioar , la Madrid. Numai c eu, iubite frate, trebuie s recuno ti, aveam anumite motive s fiu a a, de vrem'* ce eram prizonierul dumitale, n tirnp ce dumneata e ii oaspetele meu, e ti liber, ba mai mult nc , e ti n aju nul unei victorii, Bucur -te deci mpreun cu noi, dac nu de voio ia unor petreceri, prea u uratice, de bun . seam , pentru un om politic de talia domniei tale, cr, pu in gndindu-te o vei avea prilejul s scurtezi na i', pnteco ior de ilarnanzi cu bur ile umflate de bere, cl~ rora Ii s-a n z rit s pun iar pe picioare comunele Sau, i mai bine, nu te mai ghidi de loc la r scula i -i caut sa petreci n tov r ia unor prieteni. Nu curm u curtea mea nu e pe gustul domniei tale ? E cu adev rat fermec toare, iubite frate recu noscu Carol Quintul, A putea chiar s spun c te in\idiez. Am i eu o curte, pe care ai avut prilejul s-o vezi, dar o curte serioas i ncruntat , o adunare posomorit <ie oameni de stat si de generali, ca Lannoy, Pescar a, Antonio de Leyra. Dumneata ns , afar de r zboinici i de diploma ii dumitale, aar de oameni ca Montmorency i Dubellay, afar de savan ii dumitale, cfar de Budee, Duchtel, Lascaris, ai at ia poe i si arti ti: Marot, Jcan Goujon, Primaticcio, Benvenuto i, mai cu scrn , ni te femei ncnt toare : Margareta de Navara, Diana de Poiters, Caterina de Medici i atitoa altele, nct nclin s cred, scumpul meu frate, c a fi n stare s renur bucuros la minele mele do aur, n soh'mbal dumitale nflorite.

sS i

3IV 4

O , i n c n -a i \a z ut-o p e cea m a i fru m oa s din tre L ori i m rturisi cu naivitate Francisc I fratelui E'.eonorei,

Nu, i ard de ner bdare s admir aceast minune _~ r spunse mp ratul, dmdu- i seama c regele f cuse a'uzic la doamna d'Etampes. Chiar si a a ns , sint gata regatul b le dau dreptate celor ce spun c dumitale, drag frate, este cel mai frumos din lume, Dumneata ns ai cel mai frumos comitat, Flandra ; cel mai frumos ducat, Milano. Pe unul dintre ele 1-ai refuzat anul trecut spuse mp ratul, zmbind i- i mul umesc ; clar l rvne ti pe cel lalt, nu-i a a ? ad ug mp ratul, suspinnd, Ah, vere, cru -m , te rog ! l opri Francisc I. S l s m deoparte ast zi lucrurile serioase : afar de pl cerile r zboiului, trebuie s - i m rturisesc c mai exist pe lume ni te pl ceri pe care cu nici un pre n-a vrea , le tulbur ; pl cerile unei petreceri. Adev rul e st rui Carol Quintu], cu mutra acr a unui avar care i d seama c trebuie neap rat s ddiitc o datorie adev rul e c ducatul Milano mi-e foarte drag si ar nsemna sa-mi sfsii inima daca i 1-a d rui. Spune mai bine clac mi l~ai napoia, scumpul meu frate, cuvntul ar fi mai potrivit i ar putea s ndul ceasc ntructva mhnirea dumitale. Dar s l s m asta ; deocamdat , singura noastr grij este s ne distr m, Vom vorbi despre ducatul de Milano mai trziu. Fie c i-1 d ruiesc, fie c i-1 napoiez spuse mp ratul oricum 1-ai privi, ca pe un dar sau ca pe o datorie pl tit , vei dobndi cea mai frumoas mo ie din Iunie, fiindc o vei dobndi, iubite frate ; e lucru hot rt i mi voi respecta leg mntul pe care 1-am f cut fa de domnia ta cu aceea i bun voin cu caro i vei res pecta i domnia ta leg mintelc T cute fa de mine. O, Doamne! exclam Francisc I, care ncepea s - l piard r bdarea v znd c oaspetele s u inea cu tot dinadinsul s dea o ntors tur serioas T discu iei. Nu n eleg, drag frate, de ce-ii pare r u ? J\ u e ti oare dumregele Spaniilor, mp ratul Germaniei, conte dfi
335

Flandra i -at pii, prin inriurirca pe care o ai saa prin puterea spadei, asupra ntregii I talii, de la poalele Alpi-or i pna la marginea pro\ inciilor calabreze ? Dumneata ai n schimb Fran a. r spunde Car ol Quintul, suspinnd. Ai Indiilo cu toate comorile lor, ai Perj cu minele sale do aur. Dar dumneata ai n schimb Fran a !" St pne ti un imperiu att de ntins, nclt soarele nu asfin e te niciodat pe cuprinsul lui. Dumneata ai In schimb Fran a!... Ce-ar spune maiestatea voastr dac a jindul acest diamant al rega telor, cu aceea i nfocare cu care m ria ta rvnc te i\lilano, perla ducatelor ? Uite ce e, iubite frate rosti eu un aer solemn Francisc I n chestiunile de o nsemn tate att de covr itoare, eu m las ndeob te c l uzit mai curncl de instincte dect de idei; dar, a a cum n ara dumitale exist o vorb : Nu \ atinge i de regin ", la Iei tf spun i eu : Nu te atinge de Fran a'-. O, Doamne spuse Carol Quintul nu sntem oare veri i alia i ? F r ndoial r spunse Francisc I i sper ca nimic nu va tulbura de aci nainte leg turile noastre de sngc si aceast alian . i eu sper acela i lucru ad ug mp ratul. Dar continu el, cu zmbetul s u arogant i privirea-i f arnic ce tiu eu ce se poate ntmpla mai trziu i cum a putea bun oar s -1 mpiedic pe fiul meu Filip s se certe cu fiul dumitale Henric ? Cearta n-ar fi chiar alt de primejdioas pentru noi i ntoarse \orba Francisc dac lui Augu->i i va urma la tron Tiberiu. ~~ N-are a face cine domne te ! spuse Carol Quintul, nficr'bntndu-se. Imperiul \a r mne pararea ceea ce ostc, a a cum Roma a r mas pururea Roma, chiar atunci cnd Cezarii erau numai cu numele Cezari. Da, numai c imperiul lui Carol Quintul nu e^te totuna cu imperiul lui Octavian, iubite frate spuse Francisc , care ncepuse a- i ie i din s rite. B t lia de
336

la Pa\ia a fost ntr-ade\ r str lucit , dar nu se poate asemui cu cea de Ja Ac iuni; i pe urm Octa\ian era bogat, iar finan ele dumitalc, ca toate comorile Indiei i minele din Peru, dup c uni se tie, snt sleite. Nici un bancher nu mai vrea s - i mprumute, nici cu treisprezece i nici cu paisprezece la sut ; trupele dumitale, r mase Tar simbrie, au fost silite s prade Roma ca s tr iasc , i acum, dup ce Roma a fost pr dat , au nceput sa se r scoale. i dumneata, drag frate spuse Carol Quintul pare-mi-se, ai nstr inat domeniile regale, iar acum e ti nevoit s te por i cu m nu i cu Luther pentru a putea c p ta mprumuturi de la primii germani. F r a mai pune la socoteal continu Francisc I faptul c , n realitate, cortesurile dumitale nu snt nici pe departe att de n eleg toare ca senatul ro man, n timp ce eu m pot mndri c am reu it s scot definitiv regalitatea de sub tutel . Bag do seam ca nu cumva, ntr-o bun zi, par lamentele dumitale s nu te pun iar sub tutel . Discu ia devenea tot mai nsufle it , cei doi suverani erau din ce n ce mai nf ier bn ta i, \echea du m nie ce-i inuse atta vreme nvr jbi i ncepea din nou s se mcnineze. Francisc I era gata s uite ndatoririle ospitalit ii, iar Carol QuinLul pe cele ale pruden ei, cnd regele Fran ei i aminti deodat c se afl la el acas . Asta-i bun ! Pe legea mea de gentilom, scumpul meu frate spuse el, izbucnind n rs mi se pare, fc u, c nu mai lipse te mult ca s ne cert m. i-am spus doar ca nu trebuie s vorbim despre lucruri prea serioase i c e mai bine s l s m treaba asta pe seama mini trilor no tri, iar noi s ne mul umim a r mne buni prieteni. Haide, haide, s c dem de acord o dat pentru totdeauna o dumneata \ei st pni ntreaga lume, afara de Fran a, i s ncheiem discu ia. i afara de ducatul de Milano, drag frate ad ug Carol, dindu- i seama de nesocotin a pe care o T cuse i rec p lndu- i numaidect cump tul fiindc ducatul de Milano este al dumitale. i 1-am promis i m folosesc de aee-st prilej pentru a rennoi promisiunea.
337

/,
A

In timp ce a\eau loc aceste m rturii reciproce de prietenie, u a galeriei se deschise i doamna d'Etampes se ivi n prag. Regele i ie i n ntmpinare i, lund-o de mn , o conduse naintea mp ratului, care, v znd-o pentru prima oar i tiind ceea ce se petrecuse ntre ea i domnul de Mcdina, o privea, apropiindu-se, cu cea mai p trunz toare privire a sa. Iubito frate spuse regele, surznd vezi aceast frumoas doamn ? Nu numai c o v d r spunse Carol Quinhil dar o admir n. acela i timp. Ei bine, poate c tii i ce dore te ? Una din. Spaniile mele ? Snt gata s i-o d ruiesc. Na, nu, drag frate, nu-i \orba de a a ceva. Atunci ce anume ? " Dore te s te opreasc la Paris pn ce vei fi rupt tratatul de la Madrid, nt rind prin fapte promisiunea pe care mi-ai f cut-o adineauri. Dac sfatul e bun, se cade s fie urmat spuse mp ratul, incHnindu-se n fa a ducesei, nu numai pentra a ndeplini un act de curtoazie, dar ca s - i ascund totodat paloarea pe care aceste cuvinte f cuser s i se a tearn deodat pe fa , Nu avu ns vreme s mai adauge ce\a i nici Fran-tise I s observe efectul produs de ni te cminte pe care le rostise n glum i pe care Carol Qumtul, ca ntotdeauna, era gata s le ia n serios, fiindc u a se deschise din nou i ntreaga curte se r spndi n galerie. n jum tatea de or de dinaintea cinei, rastimo n care lumea aceea elegant , spiritual i depravat 'forfoti necontenit, scena pe care am descris-o mai nainte cu prilejul recep iei de la Luvru, se repeta aidoma, cu vmele mici deosebiri. Eraa de fa aceia i b rba i i acelea i femei, aceia i curteni i aceia i vale i. Ca de obicei se schimbar ocheade dr g stoase i priviri pline de ur , iar ironiile ustur toare continuar a se mpleti cu galanteriile, tot ca de obicei, n clipa n care-1 \azose intrnd pe Anne de Mont-morcncy, Carol Quintul, care-1 socotea, i pe drept cmnt. aliatul s u cel mai de n dejde, se gr bise s -i ias na338

inte i acum st tea de vorb nlr-un colt cu el i cu ducele de vledina, ambasadorul b u. Semnez tot ce dore ti, oonotabile spunea mp ratul, care cuno tea lealitatea b trnului soldat. Prog te te-mi un act de cesiune a ducatului de Milano i, P^ slntu.1 acob \ de i e una dintre cele mai frumoase nes temate ale coroanei melc, s-nt gata s semnez o renun are deplin i definitiv la orice drepturi asupra lui. Un nscris?! protesta conetabilul, respingnd
GJ

toat nsufle irea o m sur de precau ie ce p rea s por neasc dintr-un sentiment de nencredere. Un nscris, sire?! Cum se poate, maiestatea voastr ? Nici un nscris, sire. nici un nscris : cinntul vostru e de ajuns 3 Maies tatea voastr a venit oare n Fran a pe temeiul unui nscris i i nchipuie cumva c am putea avea mai pu in ncredere n m ria sa dect a avut m ria sa n noi .' i ai perfect dreptate, domnule de Moiitmorenc y r spunse mp ratul, ntinzmdu-i mna ai perfect dreptate. Conetabilul se ndep rt . Biet naiv! ad ug mp ratul. Face politic , a a cum crti ele scormonesc p mntul ; orbe te. Dar regele, sire ? ntreb Medina. Regele esto prea mndru de m rinimia sa pentru a nu se bizui pe a noastr . Ne va l sa s plec m, Medina, in chipul cel mai nechibzuit, iar noi vom avea chibzuin ele a-1 l sa s a tepte. A l sa pe cineva s a tepte, dom nul meu continu Carol Quintul nu nseamn ctu i de pu in s - i calci promisiunea f cut , ci doar s -i amni ndeplinirea, atta tot. Dar doamna d'Etampes ? st rui Medina. Cu dnsa r mne de v zut spuse mp ratul, jucndu-se cu un inel scump pe care-1 purta pe degetul Riare de la mna sting i care era mpodobit cu un diamant de toat frumuse ea. Ah, dac a putea sta de \ orb pe ndelete cu dnsa. n timp ce mp ratul schimba n fug i cu voce sc zut aceste cuvinte cu ministrul s u, ducesa i b tea joc n chipul cel mei crud de lunganul de Marmagne de fa cu jupm d'Estourvile, n jfg " v cu is-pivr, ilc lui nocturne.
330

Sf< fie oare vorLa d<> oamenii dumltalo. domnule jVa'maeae 1 hi1 ' <>t <.a n povestea acoca nemai pomenit pe taie J f':\cruiLO o spuu oricui \rca s -1 asculte? Cum c , ti ii. nrolau de patru llliari i nca\nd doct un singur LI &\ liuer ca s se apere, ar 0 reu it pr la urma hi, ajung acas , petrecut cu alai de aceste distinse persoane. j\u cum\a te aflai i domnia ta, viccnte, n rndul acestor \iteji att ele politicos! ? - Doamn r spunse bietul Marmagne, care T cea fe e-Je c lucrurile nu s-au ntmplat tocmai a a i Benven jto le mai nflore te ca s se Poat f li. Da, da, fire te, nu m ndoiesc c se laud i c mai nflore te un pic am nuntele, clar n toate astea exist un smbure de adev r, \iconte, nu se poate s mi cxis-tc un smbure de adc\ r; i n asemenea situa ii, ide\ ruJ conteaz . Doamn r spunse Marmagne \ promit c T, oi c uta s -mi iau revan a i ca de ast dat voi fi mai norocos. M iart , \iconte. m iart , clar u cazul acesta nu mai poate li \orba de o revan , ci de un nou joc ce ar trebui nceput ele la cap t. Cellini, dac nu m n el, a d tigat primele dou partide. Da, fiindc s-a ntmplat ca eu s lipsesc bigu Marmagne, din ce n ce mai ncurcat i fiindc oame nii mei au profitat de faptul c nu eram de lat ca su dea bir cu fugi ii, netrebnicii ! Dinspre partea mea ~ l pov ui prefectul cu cred c-ai face mai bine dac te-ai l sa p guba : dup cum se vede, n-ai noroc cu Cellini. Atunci am impresia c nu ne r muio altceva de f cut dect s ne consol m mpreuna, iubite prefecle i r spunse Marmagne c ci, dac ar fi s ad ug m fap tele binecunoscute de toat lumea la zvonurile miste rioase ce umbl de o bucat de vreme : cucerirea pala tului Nesle i dispari ia uneia dintre persoanele care lo cuiau acolo, Cellini se pare c nu i-a purtat nici dumitale noroc, jupn d'Estourville. E adev rat c , dac nu se prea sinchise te de fericirea domniei tale. iubite pre fect, n schimb, dup cum se aude. se ngrije te, i chiar foarte st ruitor, de fericirea familiei dumitalc.
340

Domnule de Marmagne ! se burzului proiectul, scos din s rite de faplul c necazurile sale p rinte ti ajun seser la urechile lumii. Domnule de Marmagne, vei bine voi s -mi explici mai lrziu ce-ai vrut s spui prin cu vintele acestea. Ah, domnilor, domnilor l interveni ducesa. Nu uita i v rog, c snt i eu de a . Nici unul, nici altul n-ave i dreptate. Domnule prefect, cei care se pricep att de pu in s caute n-au nici o calitate s - critice pe cei care se pricep att de pu in s g seasc . Domnule de Marmagne, cei care au suferit o nfrngere trebuie s - i uneasc for ele mpotriva du manului comun, i nu s -i olere satisfac ia de a-i vedea pe nvin i s iindu-se ntre ei. S mergem la mas , d -m mna, domnule de Marmagne ! Ei bine, de vreme ce b rba ii, cu toat puterea lor, nu snt n stare s lupte cu Ccllini, vom vedea dac iretlicurile unei femei nu vor reu i totu i s -1 nving , ntotdeauna am fost de p rere c alia ii nu fac dect s ncurce lucrurile i ntotdeauna am preferat s m r zboiesc singur . Primejdiile snt mari, mi dau scama, dar cel pu in nu am de mp r it cu nimeni onorurile biruin ei. Neobr zatul! spuse Marmagne. Privi i cu ct fami liaritate i vorbe te luminatului nostru monarh! Ai zice c se trage din cine tie ce neam mare, cnd nu e dect un. am rt de me te ugar ! - Ce vorbe ti, viconte ! Dar e un nobil n toat puterea cuvntului, tot ce poate fi mai nobil pe lumea asta l r spunse ducesa, rznd. Cuno ti oare multe familii de vi veche din aristocra ia noastr care s coboare dinir-un locotenent al lui luliu Gezar i al c rei blazon s cuprind cele trei flori de crin i fascia zim at a casei de Anjou ? Dup cum vede i, nu regele este cel care-1 cinste te pe me te ugar stnd de vorb cu el, ci, dimpotriv , me teugarul este cel care-1 onoreaz pe rege adresndu-i cu-vntul. Intr-adev r, n momentul acela, Francisc I i CelJini st teau de vorb cu acea familiaritate pe care m rimile lumii i-o ar taser ntotdeauna artistului nzestrat cu har ceresc. Ei, Bemcmito -- spunea rogolo ce se mai aMte ou JupHor al nostru ? 341

M prcgoleb; s -, ioni bire - l m urise Ben xenuto. i c n d cr ez i c a c e sta m r ea op e r va p ui ca fi executat ? De ndat c e am sa m inapoiez la Pc,ris Ia cei mai buni turn tori ai no '.ii. CVllim nu fc c boc oti nim ic pentru ca lucrarea s reu ea sc . D a ca a; curtiva ne\oic- de bani, tii urdo s -i g se ti. tiu c snte i cei m ai m aro. m ai n obil si rnai gen e ros m on a rh de p e fa a p m n tul ui r spun se B cn ve n ut o da r, m ul u m it si m bri ei p e ca r e o pri m e sc prin bu n ta t ea m a i e st i i \oa str e, sn t un om bog a t. C it pri\este lucrarea de c-are bin evoi i a \ interesa, sire, dac -m c l t i \oi e, m i voi n g d ui s n a m biz ui d e ci l pe m m e n su m i p en tr u a fa c e pr e g tiri l e n e c e sa r e i a o d u c e la bu n sC r sit. N u a m n cr e d er e n n ici un u l din t urn t orii Fran ei, si nu pentru c n-ar fi ni te m e lx,i iscusi i, ci h in dc m i-e tea m ca, din sim m in te na ion a le, sa rut > e codea sc a pun e iscusin a ] O T in slujba unui artist \e n e t i c . i v m r t u r i s e sc c , l a r m d u l m e u , p u n p r e a m a r e p r e p e r e a l i z a r e a c i t m a i d e s u r i t a st a t u ii Iu Ji 'p i t e r p e n tr u a l sa p e a lt c i n c x a a fc i e l e m i n e , s s^ oi upe de treaba asta. B r a v o. C e l l in i. br a ^ o! l l u J -u ^ i a n u l Ia t ce n sea m n sa \orbesti ca un adev iat aitK L i pe urm a d ug C ellini m fe-lal a et^ ta \0' a\ea dreptul s -i am intesc m ^icsi -;i sale prom i^'jne^ pe care m i-a l cut-o. Si p e ba n dr epta t e, \re dn i Liil m eu -l u jit or, D a t r \orn fi m ul um i i, snt& m datori a-ii a^ oid-a o r spla L K -a m uit a t. D e a lt m in t eri, ch ia r da c a m fi uita t, r e-a m da t c u vn tul fa d e m a rt ori. N u-i a ^ a M on t m or en t^ l M i -i a a , P o ye t ? C on eta bilul i ca n c ela rul n ostr u n e-a i ar^m ti num aidect f g duiala noa str . O , m a i e sta t ea \oa st ra n i ci n u p oa t e s b n uia sc n se m n ta t ea p e ca r e a d ob n clit -o n oih i m e i ac ea st fdg duial din ziua n care m i-a l cut-o, E i bin e, p o i fi c on vin s c va fi m p'm it . d om n ul n i-eu, va fi n egre it m plin it . D a r \ cl c s-a u de sch is ; ^ile. La mas domnilor Te mas !

i apropiindu-^e clc Carol Qumtul, Frar.u^ i porni 'l Impari ui n fruiilea alaiului pe care-1 ak iulau ilu trii comeseni. Cele dou canaturi ale u ii Iiind date de pereU. amndoi suveranii intrar odat i se a ezar fa -n fa Carol Qumtul ntre Eleonora i doamna d'Etampes, Fran-cisc I ntre Catcrina de Medici i Margareta de Na\ara Osp ul hi plin de voio ie, iar bucatele ales . n. lumea sa de pl ceri, de serb ri i de fal , Francisc I petrecea ca un monarh i rdea ca un b d ran de toate snoavele pe care i le povestea Margareta de Navara ; la rndul s u, Carol Quintul o cople ea pe doamna d'Etampes cu complimente i amabilit i; ceilal i discutau politic sau art ; i a a se desf ur ntreg osp ul. La desert, ca de obicei, pajii aduser cele trebuincioase pentru sp lat; atunci doamna d'Etampes, lund din mi-nile slujitorului care le adusese ibricul i ligheanul de aur h r zite lui Carol Quintul, turn ap din ibric n lighean i, puiind un genunchi n p mnt, potrivit etichetei de ]a curtea spaniol , nf i ligheanul mp ratului Acesta i muie vrlul degetelor n ap i, f r a- i lua ochii de la frumoasa i nobila lui slujitoare, l s , zmbind, s cad pe fundul vasului inelul pre ios despre care am vorbit mai nainte. "Maiestatea voastr o s piard inelul i atrase aten ia Anne, culundnd la rndul s u degetcle-i minu nate n ap i apucnd cu ging ie giuvaerul, pe care i-1 ntinse mp ratului. P stra i inelul, doamn r spunse cu \oce sc zut Carol Quintul. Se afl n preafrumoase i preaalese mini ta sa-1 mai iau napoi. Pe urm , cobornd i mai mult glasul: E o ai \ una asupra ducatului de Milano. Ducesa SG mul umi s zmbeasc f r a spune nimic. Piatra c zuse, n fine, la picioarele sale, numai c piatra aceea n realitate pre uia un milion de scuzi. n. momentul n care oaspe ii treceau din sufragerie n salon ^i din salon n sala de bal, doamna d'Etampes l opri pe Bemenuto CelrLu, pe care forfota mul imii l aduse**1 n preajma ci. Jupn^ Cellini i spuse ducesa, nrredin ndi-i m^l'il ce constituia chez ia al'antei sala ci mp sa343

tul tc~a ruga sa nmnczi acest diamant elevului du-mitalc Ascanio pentru a ncununa cu el crinul meu : e pic tura de rou pe care i-am f gaduit-o. Se poate spune cu drept cuvnt e-a picurat din degetele Aurorei, doamn r spunse artistul, cu un zm~ bet ironic i o galanterie exagerat . Pu in mai apoi ns . cnd prhi inelul, a\u o tres rire de bucurie, rccunoscnd diamantul pe care-1 montase cndva pentru papa Clement al Vll-lea si pe care i-1 dusese el nsu i prealuminatul mp rat din partea su\e-ranulu pontif. Pentru ca mp ratul s renun e la un asemenea giuvaer i, mai cu seam , de dragul unei femei, trebuia neap rat s existe cine tie ce n elegere misterioas , cine tie ce pact secret, cine tie ce alian ocult ntre doamna d'Etampes si Carol Quintul. n timp ce Carol Quintul i petrece n continuare zilele i mai cu seam nop ile nlr-o zbuciumat perindare de st ri suflete ti pe care am ncercat s-o zugr vim, cnd st pnit de ngrijorare, cnd plin de ncredere, n timp ce trage sforile, unelte te, umbl cu vicle uguri, vr fitiluri, promite, i ia cuvntul napoi pentru a. face noi promisiuni, s arunc m o privire asupra palatului Nesle i s vedem dac nu s-a mai mtmplat nimic nou n via a locatarilor s i, adic a acelora dintre cei care r m seser acas .

XXVI
C LUG RUL BLESTKMAT

ntreaga colonie era n fierbere : c lug rul blestemat, str bunul oaspete fantastic al rnn stirii pe ale c rei ruine fusese cl dit palatul lui Amaury, ap ruse iar de vreo

Irei-palru zile. Coana Perrine l z rise plimbudu-sc noaptea prin gr dinile palatului Nesle, mbr cat eu rasa lui alb i lung i p ind f r a l sa nici o urm pe p mnt i f r a trezi nici cel mal u or zvon n v zduh. Cum se face c dumneaei, coana Perrine, care locuia n pavilionul Nesle, l v zuse pe c lug rul blestemat plim-bndu-se la ceasurile trei diminea a n gr dinile palatului Ncsle ? Iat un lucru pe care nu-1 putem m rturisi dect s vr ind o indiscre ie de neiertat, dar adev rul istoric trebuie respectat mai presus de orice, iar cititorii no tri au dreptul s cunoasc i cele mai tainice am nunte din via a personajelor pe care le-am adus n scen , mai ales cnd aceste am nunte snt sortite s arunce o lumin att de vie asupra capitolelor urm toare ale povestirii noastre. Dup dispari ia Colombei, dup ce Pulcherie, care devenise de prisos n cas , i luase t lp i a i dup ce prefectul plecase, n fine, i el, coana Perrine r m sese st pn cu puteri depline asupra pavilionului; fiindc , a a cum am spus, gr dinarul Raimbault, din spirit de economic, fusese tocmit cu ziua n slujba jupnului d'Estour-ville, la fel ca i ajutoarele sale. Coana Perrine era, a adar, suverana absolut a pavilionului Ncsle, dar n acela i timp o suveran solitar , a a c n timpul zilei murea de urt, iar noaptea murea de fric . Pn la urm ns i d du seama c cel pu in pentru suferin ele ei de peste zi avea la ndcmn un leac ; leg turile sale de prietenie cu coana Rupcrta erau n m sur s -i deschid por ile palatului Neslc. Ceru deci ncuviinarea de a-si vizita vecinele, ncuviin are cc-i fu acordat cu drag inim . Vizitndu- i ns vecinele, n chip firesc trebuia s dea ochi i cu vecinii. Coana Perrine era o cum tr voinic de vreo treizeci i ase de ani, de i nu m rturisea dect dou zeci i nou . Zdrav n , cu forme pline, durdulie, nc proasp t i pururea mbietoare, venirea ci nu se putea s nu fac vlv nlr-un atelier n care f ureau, ciopleau, pileau, cioc neau, lefuiau vreo zece sau dou sprezece calfe, b ie i de via , c rora le pl cea pelota duminica, un pahar de vin duminica i s rb torile i sexul frumos
345

n oricare zi. Astfel c , dup c'eva zile, trei dintre vechil" noastre cuno tin e erau r nite ele ar^a^i s oeat . i anume : micul Jehan. Neam ul Hermann. Cit prive te pe Ascanio. pe Ja qaes Aubry si pe Pa-goloT sc paser c te i trei de vraj<5, inimile j or fiind prins0 n alte mreje. Celelalte calfe se p~ea poate > fi f est ia rndul lor atinse de cteva sntei mpro cate de acest proiectil incendiar, dar, dndu- i Cearn de inferioritatea situa iei ]or, se gr biser s toarne apa propriei lor umilin e asupra acestor prime scntci nainte de a fi apucat s se preschimbe n \ ih t i. Micul Jehan iubea la fel ca i Cherubin, fiindr mai presus de orice, ndr gostit de dragoste. Iar coana Per-rine, se n elege de la sine, era o femeie cu prea mult bun sirn ca s - i pun mintea cu un foc att de sprin ar. Simon-Stngac'iu oferea mai multe chez ii de viilor, iar flac ra lui p rea s fie mult mai statornic , mima' c , din p cate, coana Perrine era o persoan din cale afar de supersti ioas . Coana Perrine l v zus^1 pe Simon f cndu- i semn' f crucii cu mna sting , i se gndea t- , de bun seam , va fi nevoit s semneze actul de c s torie tot cu mina sting . Iar coana Perrine era ncredin at c , f cut cu mina stng semnul crucii era menit mai degrab s duc la pierzare dect s izb veasc un suflet, dup cum. tot a a. cu n ic un chip n-ar fi putut s-o conving cineva c un act d t. c s torie semnat cu sting putea adace altceva dect necazuri pe capul neferici ilor miri. A adar, f r a m rturisi care erau pricinile aversiunii sal", coana Perrine primise avansurile lui Simon-Stmgaciu n a a fel, nct s -i spulbere orice speran pentru mai trziu. Mai r mnea Hermann. O, llermann era cu totul altceva. Hermann nu era un mu unache ca micul Jehsn, nici -in om n p stuit de soart ca Simon-Stmgacrj ; Ilcr-maan avea n toat f ptura sa ceva cinst it i curat pe placul inimii coanei Perrine n afar de asta, ler-man, u loc s sib mna sting n dreapta i pe r^a

dreapt n sting , se slujea alt de vrlos i de una. l de cealalt , nc s-ar fi zis c avea dou m'ini drepte n loc de una. Pe deasupra, era un b rbat splendid, dup gusturile mai \ulgarc. A a c , pn la urm , coana Per-rine se hot rse s -1 aleag pe Hcrmann. Numai c , precum se tie, Herman.ii era de o candoare egal cu a \estitului Cclaclon *. Drept care. primele baterii puse n func iune de coana Perrine, adic izmenelile ei, buzele uguiate, ochii da i peste cap, se do\edir f r nici un efect, nereu ind s biruie timiditatea nn scut a cinstitului neam , Hcrmann se mul umea s-o priveasc pe Perrne cu ochii lui mari, dar, ca i orbii din evanghelie, ocnlos habebat et non videbai 2 sau o vedea doar n ansamblu pe onorabila guvernant f r s observe ns nici un detaliu. Coana Perrino propuse atunci s fac plimb ri n grup, fie pe cheiul Auguslinilor, fie n gr dinile palatului oii ale pavilionului Nesle i. de fiecare data, &\u grii s -1 aieag pe Hermann drept cavaler. Preferin a aceasta l f acei pe Hermann t, se simt peste m tsiir de fericit. Inima sa mare i nem easc i sporea b t ile cu cinci- ase 7vcnituri peste cele obi nuite n momentul n care toana Perrine bc sprijinea de bra ul s a. Dar. fie c ntmpira unele greut i atunci c n d trebuia s vorbeasc fran uze te, fie c sim ea o mai mare delectare s-o asculte sporcn ind pe fiin a spre care se ndreptau cele mai tainice n zuin e ale sale. coana Perrine rareori izbutea s - smulg mai mult dect aceste dou formule sacramentale : ,,Pun -7iua, domni ore'' - i ,,La re\edere, tomnisore-. formule pe caie Hermann le rostea de obicei la un interval de dou ceasuri; prima, atunci cind o lua de bra pe coana Perrine, a doua cnd se desp r ea de ea. Dar. cu toate c iului de domni oar era f cut s-o m guleasc peste m sur pe coana Perrine. i cu toate c era nespus de pl cut s po i tr nc ni doua ore f r team de a fi ntrerupt , coana Perrine ar fi dorit ca monologul ei s fie ntret iat cel pu in de ctcva
1 Personaj dm roiranul pastoial Astree al lui Honore. cTCrfe (13681626), tipul ndr gostitului naiv si tirrud (n t} 2

Avea ochi si nu putea s rad (n limba latin n text) (n t.)


347

rxclama ii care s -i ng duie a- i face o p rere ^taiisiica despre nrurirea pe care persoana ci o dobndise asupra t cutului s u partener. Dar aceast nrurire, chiar clac nu se putea m ri irisi prin cuvinte i nici t lm ci prin expresia fe ei, nu era mai pu in real ; Tocul ce mistuia inima cinstitului german, a at pe zi ce trecea do piezen a coanei Perrino, era gata s se dezl n uie cu puterea unui adev rat vulcan. Hcrmann ncepuse s bage de seam preferin a pe care i-o acorda coana Perrine i a tepta doar s fie sigur c nu se n elase pentru a- i da n vileag dragostea. Coana Perrinc n elese pricina ov ielilor sale. Intr-o seara, des-p r indu-se de el la poarta pa\ ilionului, l v zu atlt de tulburat, nct i strnse mna, socotind c face f r doar i poate o fapt bun . Hermann, care se sim ea ntr-al aptelea cer, g si de cuviin s r spund la aceast m rturie printr-o m rturie asem n toare ; dar, spre marea sa mirare, coana Perrine trase un r cnet asurzitor. Ilor-mann, n exaltarea lui, nu avusese grij s n-o siring prea tare de mna. Dimpotriv , crezuse c -i va ar ta cu att mai temeinic puterea n prasnic a iubirii salo, cu ct o va strnge mai stra nic, i pu in lipsi, ca s nu striveasc mna bietei guvernante. Auzindu-i r cnetul, Hermann r mase cu gura c scata ; coana Perrine, temndu-se s nu-i piar curajul tocmai acum cnd ndr znise, n fine, s fac prima tcntalh , se gr bi s zmbeasca i, r sfirndu- i degetele ce se lipiser unul de altul ca strnse cu menghinea, spuse : Nu-i nimic, nu-i nimic, drag domnule IJcrmann ; nu-i nimic, z u, nu-i nimic. Iart , rog, la tumneata, tomni ore Berrinc se scuz neam ul dar eu mut iupe le Ia tumneata i strns tare mna cum tare iupe ti la tumneata ! Iart , rog, la tumneata! N-am de ce s te iert, domnule Hermann, z u n-am de ce. Sper ns c dragostea dumitale este o dra goste cinstit , de care o femeie n-are nici un molK s ro easc . O, Tomne, Tom n e ! spu^e Hermann. Cre i eu. tomni ore Bcrrine, c asta dragoste la mine cinstit e ti,
348

numai ou nu intrasnil se orpc ii la tumneata. Iar acum, gata, am spus, am spus, ou iupe&ti la tumneal-a, cu iu-pc ti mult, mult lupe ti la tumncata, tomni ore Berrino. i eu, domnule Hcrmann i ae dest inui coana Perrinc, sclifosindu-se a putea s - i spun, Iiindc te v d b iat de treab i nu cred c-ai Ii n stare s cornpromi i o biat femeie, c ... O, Doamne, cum a putea f> spun a a ceva ? Oh ! Spui, spui! st rui Hermann. Ei bine, c ... Oh, nu fac bine c -ii m rturisesc. Ncin ! Nein ! Pine, pine faci! Spui! Spui ! Ei bino, trebuie s - i m rturisesc c inima mea n-a r mas nesim itoare la dragostea dumitale p tima . Sacrament! exclam neam ul n culmea bucuriei ntr-o sear ns dnd, dup o ademenea plimbare, Joliela din pa\ilionul Ne&le l condusese pe iubitul s u Homco pn n pragul palatului Nesle, ntorcndu-se singur acas , n momentul n care ie ea pe poarta gr dinii, coana Perrine z rise alba fantom despre care am pomenit mai nainte i care, dup p rerea onorabilei gu-\crnante, nu putea fi dedt a c lug rului blestemat. Cred c nu mai e ne\oie s spunem c biata coan Perrine irlrase n pa\ilion mai mult moart dcct \ie i c se baricadase n odaia ei. A doua 71 dis-de-dimmca . ntreg atelierul fu n tiin at despre \edcnia pe care o axusesc peste noapte Coana Perrine se mul umi s povesteasc ns numai faptul n sine, socotind de prisos s mai st ruie asupra am nuntelor. C lug rul blestemat i se ar tase. Atta tot, n zadar ncercar s-o trag de limb , fiindc nu reu ise s scoat nici un co\nt mai mult din gura ei. Toat ziua la palatul Nesle nu se \orbi dect despre c lug rul blestemat. Unii credeau n apari ia fantomei, al ii o luau n zeflemea. Cu to ii ns observar c As-canio se ridicase cu hot rrc mpotriva \cdeniei, punn-du-se n fruntea celor nencrez tori. Tab ra nencrez torilor era alc tuit din micul Jehan, din Simori-Stnga-ciul, din Jacqucs Aubry si clin Ascanio,
349

n Tab ra credulilor se ai'lau coana Rupcrta, Scozzoi , Fagolo i Hermann.. Scara se strnser cu to ii n curtea din do% a paviln -milui Nesle. Coana Perrine, pe care o descususer dim,-neata, curio i s tie ce era cu c lug rul blestemat i cum se scornise povestea, i rugase s-o ng duie pn ~a sfr itul zilei ca s -si poat aduna amintirile si, de ndat ce se l sase noaptea, se ar tase gata s le istoriseasc cumplita legend . Coana Pertine se pricepea la nscen ri lot att de bine ca un dramaturg modern i tia c o poveste cu strigoi nu are nici un efect dac este istorisita Ia lumina zilei, n timp ee efectul nara iunii este de dou ori mai mare cnd n jur domne te ntunericul. Auditoriul se compunea din Herniannr care edea Ja dreapta ei, din coana Ruperta, care edea n sting ^a, din Pagolo i Scozzone, care edeau unul lng altul, i din Jacques Aubry, care st tea tol nit pe iarba ntre cei doi prieteni ai s i : micul Jehan i Simon-Stngaciul. Ct prive te pe Ascanio, ucenicul le spusese r spicat c dispre uia n asemenea m sur pove tile astea nerosde, buno numai de adormit copiii, nct nici m car nu se nvrednici s le asculte. Fasasic spuse Hermann dup un moment de t cere,- n care i cautar cu to ii locul, a ezmdu-se ct mai comod ea s poat asculta n voie fa^asic , tomni ore Berrine, tumneata pofeste li acum la noi pofeste cu galugar plestemat ? Da, da ncuviin coana Perrine numai c trebuie sa v n tiin ez de la nceput c e att de fio roas , n cit i se face p rul m ciuc , i c~ar fi poate mai bine s nu v-o spun la ora asta; dar cum sntem cu to ii oameni cu frica lui Dumnezeu, de i printre noi sin t i c iva necredincio i, i cum, de altminteri, domnul Her mann este att de puternic, nct 1-ar pune pe goan d pe Sarsail dac i-ar da cumva prin gnd s vin a*, i, am s v-o spun totu i. Iart , rog. la tumneata, lomnisore Berrino, \sr tac Sarsail fenit aici, eu spun la foi to i se nu bisui OP mine : eu pot me bate cu oameni c te pofte ti, eu nu " "-t me hafc eu (racile.
350

Nu-i nimic, o s m bat eu cu el dac s-o ntmpU* *>d ^ m , coan Perrine i lini ti Jacques Aubry. Spune nu- i fie fric l E ti un c rbunar in poesto la tunmeata. tonmore Berrine ? ntreb Hermann. Un c rbunar ?l se mir guvernanta. Nu, domnule Hermann. A, pun, pun. nu faci nimic. Dar de ce tocmai un c rbunar ? Pentru ca la noi n Germania e ti mereu un earbanar n pofcste. Nu faci nimic, pofese e ti tot iormos. Spui, tomjii ore Berrine, spui. Trebuie sa ti i ncepu coana Perrine c pe \remuri, n locul sta unde st m noi acum, nainte do a fi fost zidit palatul Nesle, se afla un schit de c lug ri, o chinovie alc tuit -din cei mai falnici b rba i din citi \ or fi tr it vreodat pe lume, att de falnici, nct cel mai m runt uintre ei era de statura domnului Hermann. M i s fie ! Al naibii schit! se minun Jacques Aabry. Mai tac -U gura, Umbutule l imistrului Scozzone. Da, da, taci la tine cu gura, limput ! i inu isonul Hermann. Uite c-ara t cut se potoli studentul. Spune, coan Perrine, Stare ul, mai ales. care se numea Enguerrand continu povestitoarea era un b rbat stra nic. Ce-i drept, to i aveau ni te b rbi negre, lucioase, i ni te ochi negri, str lucitori; dar barba stare ului era i mai nea gr , i ochii s i i mai str lucitori declt ai tuturor celoi"lal i; n afar de asta, curio ii fra i erau att de evlavios! i p zeau cu atta str nicie canoanele schivnice ti, cum rar s-a pomenit, iar glasurile lor erau att de melodioase, nct venea lumea de la cteva leghe din mprejurimi numai s -i asculte slujind la vecernie. A a cel pu in mi s-a povestit. Bie ii c lug ri ! u c ina Ruperta. Foarte interesant, ntr-adcx ri spusr. Jacques Aubry. Nemaipomenit ! ad ug Hermann.

ntr-o ?i urma coana Perrine, m gulit de marturiilo admira iei pe care o strnca istorisirea ei se nf i stare ului un tn r chipe caro dorea s intre novice la schit ; nu-i d duse nc luleielo n barb , n schimb avea ni te ochi mari si ntuneca i ca abanosul i ni te plete lungi, str lucitoare i negre ca smoala, a a c Iu primit f r nici o greutate. Tn rul cel chipe ii spuse stare ului c se numea Antonio i-1 rug s -1 ia n ascultare pe ling el, lucru pe care dom Knguerrand l ncuviin f r s stea mult pe gnduri. V \ orbeam adineauri de glasurile c lug rilor, ce s v mai spun atunci de Antonio, care avea un glas suav i armonios ca nimeni altul! Cnd l auzir cntnd duminica urm toare, to i cei de fa se sim ir ridica i n sl \i, i totu i glasul acesta att de fermec tor avea ceva care te tul bura, un sunet cu totul deosebit ce trezea n suflete gnduri mai degrab lume ti dect sfinte; dar to i c lu g rii erau att de neprih ni i, nct numai str inii ncer car aceast ciudat tulburare, i dom Enguerrancl, caro nu sim ise nimic asem n tor pn atunci, se ar t att de ncntat de vocea lui Antonio, c din ziua aceea l puse s cnte singur r spunsurile la antifoanc, mplelindu- i glasul cu al orgii. Purtarea tn rul ai novice era, de altminteri, f r cusur i Antonio l slujea pe stare cu o rvn i cu o nsufleire neasemuit . Nu avea dect un singur p cat, i anume c era ve nic cu capul n nori : pretutindeni i n orice moment l urm rea pe stare cu o privire arz toare, Unde te ui i, Antonio ? l ntreba dom Knguerrand. Rl uit la sfin ia ta, p rinte r spundea tn ru. Uil -te mai bine n cartea de rug ciuni, Antonio. Dar acum unde te mai ui i ? La sfin ia ta, p rinte. Prive te mai bine icoana Sfintei Fecioare. Dar acum unde te ui i ? La sfin ia ta, p rinte. Prive te, Antonio, crucifixul la care ne nchin m. Pe de alt parte, dom Enguerrand ncepuse a b ga de seam , cercetndu- i con tiin a, c , de cnd Antonio fusese primit n snul chinoviei, era mai deseori ncercat
352

Ido gnduri nevrednice. Niciodat pn atunci nu i se fn.lmplase s p c tuiasc mai mult de apte ori pe zi, *ceoa ce nseamn c nu dep ise num rul de p cate ng duit, precum se tie, sfin ilor ; degeaba i purica une-jori laptele savr ilo peste zi, fiindc abia dac reu ea s descopere, lucru nemaiauzit, cinci ori cel mult ase p cate ; kcum ns num rul gre elilor sale zilnice se ridica la zece, l la dou sprezece, ctcodat chiar si la cincisprezece. Se str -duia atunci s le r scumpere n ziua urm toare ; se ruga, postea, se istovea, bietul om. i-ai g sit ! Osteneal zadarnic ! Cu ct trecea timpul, cu att socoteala cre tea. Ajunsese la dou zeci de p cate pe zi. S rmanul dom Engucr-rand nu mai lia ce-i cu el; sim ea c , i' r voia lui, i pierdea sufletul i, pe deasupra, b ga&c de scam (lucru care pentru un altul ar fi fost o mngiere, dar care pe ci II nspuimnla si mai tare) c pn i cei mai cura i dintre c lug rii s i erau supu i aceleia i nruriri, o nrrurirc ciudat , necunoscut , nen eleas ; din care pricin spovedania lor, care pn atunci nu inea mai mult de dou zeci de minute, o jum tate de or , cel mult o or , i lua acum ceasuri ntregi. Mereu trebuiau s ntrzic cu cina. n vremea aceea, zvonul unei Sntmpl ri ce f cea mare vlv do o lun ncheiat n tot inutul ajunge n cele din unu i ia rnn otirc ; st pnul unui castel din vecin tate i pierduse fiica, pe nume Antonia : Antonia disp ruse n-ir-o sear de acas , a a cum a disp rut i biata Colombe ; numai c scumpa mea Colombo e un nger, pun mina n Ioc pentru ca, n timp ce Antonia, pe ct se pare, era muncit de dia\ol. S rmanul castelan o c utase peste tot pe fugar , a a cum a c utat-o i domnul prefect pe Co-lombc. rCu-i mai r m sese de cercetat dect schitul, i cum tia c ucig -1 toaca, pentru a scap de cei ce \ or s -i dea de urm , c att de viclean uneori, nct se ascunde prin mndstiri, trimise pe capelanul s u la dom En-guerrand s -i cear ng duin a de a cerceta chinovia sa Stare ul se ar t gata sa-i vin n ajutor cu cea mai maro bun voin . Poate c datorit acestor iscodiri avea s descopere, la rndul s u, de unde venea puterea aceea vr jit cc-1 st pnea de o lun ntreaga att pe el ct i pe ceilal i monahi. Degeaba ! Toate o ut rile se dovedir f r folos i castelanul se preg tea SH plece, cuprins de o disperare
351
23

f r leac. cnd tocmai atunci c lug rii, ce se ndreptau -prc paraclis pentru slujba de scar , ncepur a se perinda prin fa a sa si a lui d cm Enguerrand. Castelanul i privea n ne tire, cnd deodat , n clipa n care trecu ultimul dintre ei, prinse a striga n gura mare : ,,Doamne tiute ! E Antonia ! E fata mea ! Antonia, c ci ea era intr-adc\ r, se f cu alb la Ca u ca un crin. Ce cau i aici mbr cat n straiele astea sfinte? o ntreb seniorul. Vrei s tii ce ca 11, tat ? spuse Antonia. H iubesc cu o dragoste p tima pe dom Enguerrand. S pleci numaidedt din mm stire, no ferici to ! i porunci castelanul. Doar moart am s plec de aici, tat ! r spunse Antonia. i spunncl acestea, f r sa ia n sesm strig tele seniorului, fugi n paraclis dup ceilal i c lug ri i se a ez ta de obicei Li stran . Stare ul r m sese locului ca mpietrit, ncins ele mnie. castelanul d du s se repead dup fiica sa, dar dom Enguerrand l rug st ruitor s r u necinsteasc Alintul l ca cu o fapt ait do ru inoas i - a tepte sfr itul slujbei. Tat l SG n\oi i l urm pe dom Enguerrand n paraclis. Tocmai se cin t u autifcanele i. r sumnd ca nsu i glasul lui Dumnezeu, orga l sa s se prefire cu solemnitate primele acorduri. Un cntec minunat, dar batjocoritor, dar plin de am r ciune, dar ncrncenat, veni n ntrnpinarea Sunetelor sublimului instrument : era vocea Antoniei, i inimile tuturor celor de fa tres rir nfiorate. Orga ncepu a zvoni din nou lini tit , grav , impun toare, vrnd parc s striveasc prin cereasca ei m re ie clocotul ip tor ce o nfrnta de jos. Ca i cum ar fi primit provocarea, t l zuirile cntecului Antoniei se n llar , la rndul Ir > mai s lbatice, mai dureroase, mai p gne ca niciodat . To i a teptau cu sufletul la gur s vad n ce fel avea s se ncheie acel cutremur tor dialog, schimbul acela de blesteme de rug ciuni, lupta aceea att de ciudat dintre Dumnezeu i Satana, si n mijlocul unei t ceri frem t -tcere, cereasca muzic se dezl n ui de ast dat ca un

tunet, la sfr itul versetului hulitor, cnd s se reverse asupra tuturor capetelor ce st teau nclinate, afar de unul singur, puhoaiele mniei sale. Era ceva ce sem na cu glasul n prasnic pe carc-1 vor auzi nelegiui ii n ziua judec ii din urm . Antonia ns nu se d du biruit , ncer-cnd din nou s se mpotriveasc , dar cntecul s u, de ast dat , se preschimb ntr-un ip t ascu it, fioros, sfsietor, aidoma cu hohotul de rs al unui osndit la chinurile ve nice, i fata se pr bu i, eap n i palid , pe lespezile paraclisului. Cnd o ridicar de jos, era moart . Doamne, Maica Domnului ! se tngui coana Ruperia. Sariculu Antonia ! o comp timi cu naivitate Hermarm. Auzi, ho oaica ! opti printre din i Jacques Aubry. Ct despre ceilal i, r maser cu to ii t cu i, att de puternic fusese efectul pe care zguduitoarea povestire a coanei Perrine l avusese chiar i asupra celor nencrez tori : doar Scozzone i terse o lacrim , iar Pagolo i f cu semnul crucii. Cnd stare ul continu coana Perrine v zu iscoada diavolului spulberat de mnia lui Dumnezeu, so coti bietul om c sc pase pe veci de ispitele ncornoratu lui. Cu toate astea, n noaptea urm toare, abia apucase s adoarm , c se i pomeni trezit din somn de un zorn it de lan uri; deschise ochii si, ntorcnd f r s vrea privirile spre u , o v zu deschizndu-se singur i, n aceea i clip , o stafie mbr cat ntr-o ras alb de novice se apropie de patul s u si-1 apuc de bra , strigndu-i : Snt Antonia ! Antonia care te iube te ! i Dumnezeu mi-a dat depline puteri asupra ta, fiindc ai p c tuit dac nu cu fapta, cel pu in cu gndul". i sear de sear , la miezul nop ii, cum e i firesc, nfrico ata ar tare se inu de capul s u, nen duplecat i statornic , pn cnd dom Enguerrand se ho t r n cele din urm s porneasc n pelerinaj la locurile sfinte i se s vr i din via prin ndurarea Celui-de-Sus chiar n clipa n care ngenunchea n fa a sfntului mormnt. Antonia totu i nu- i g sea astmp r. T b r atunci asupra tuturor c lug rilor f r nici o deosebire, i cum printre ei se aflau prea pu ini care s nu fi p c tuit a a cum
13* 355

p c tuisc Jji bietul stare , ncepu a-i \izita rnd pe rnd n puterea nop ii, trezindu-i f r veste din soma i stri-gndu-le cu un glas amarnic : Snt Antonia ! Snt Antonia care Le iube te !" A a i-a r mas numele de c lug r al blestemat. Dac se nlmpl s umbla i seara pe str zi i b ga i desc rna c cine\a cu o glug sur ori alb pe cap se ine scai dup voi, gr bi -\ s ajunge i acas : e c lug rul blestemat, care caut o prad . Dup ce schitul fu d rmat pentru a se cl di castelul, toat lumea crezu c sc pase, n sfr it, de c lug rul blestemat, dar se pare c strigoiul a prins drag de locurile astea. A a se face c-a ie it mereu la iveal n mai multe rnduri. i uite c acum iart -ne, Doamne ! s rmanului osndit i-a c unat iar s se arate. Dumnezeu s ne apere i s ne p zeasc de r uta tea lui! Amin ! murmur coana Rupcrta, nchirndu-se. Amin ! rosti Hermann, nfiorndu-se. Amin ! spuse Jacques Aubry, rznd. i fiecare dintre cei de fa repet Amin pe un ton ce m rturisea emo iile pe care le ncercase.

XXVII
CE SE POATE VEDEA NOAPTEA DIX VRFUL UNUI PLOP

A doua zi. care se ntmpla s fie chiar ziua cnd urma s se ntoarc de la Fontainebleau ntreaga curte, coana Ruperta declar n fa a aceluia i auditoriu c avea de f cut, la rndul s u, o dest inuire de o importan deosebit .
358

E lesne de n eles deci c , dai fiind mtercujl pe caro-i trezise aceast n tiin are, toat lumea avu grij s ^e ntruneasc din nou la aceea i or i n acela i loc. Se sim eau cu att mai mult n largul lor, cu ct Boii-\enuto i scrisese lui Ascanio ca trebuia s mai z boveasc vreo dou -troi zile pentru a preg ti sala n care voia s expun statuia lui Jupiler, statuie pe care avea de gnd s~o toarne de ndat ce se va napoia acas . La rndul s u, proiectul trecuse doar n fug pe la palatul Ncsle ca s ntreba dac nu mai allascr ceva n eg tur cu Colombo. Cum ns coana Perrine i r spunsese c lucrurile r m seser tot a a cum le tia, se gr bise sa se ntoarc la Chtelet. Locatarii palatului i ai pavilionului Ncsle so bucurau, a adar, de o deplin libertate, de vreme ce amndoi st p-nii lipseau. In ceea ce-1 prive te pe Jacques Aubry, cu toate c n scara aceea trebuia s aib o ntrevedere cu Gervaise. curiozitatea de care era cuprins se dovedise mai puternic decit dragostea sau poate sperase ca istorisirea Rupertei va H mai scurt dect a coanei Perrine i se va termina tocmai bine ca s poat asculta i dest inuirile ci i, totodat , s i ajung la ntlnire la ora statornicit . Tat ce voia Paipcrta s le mp rt easc : ntmpl riic po\estite do coana Porrine i umblaser toata noaptea prin cap i, din clipa n care intrase n camera oi, ncepuse s tremure varga, cu toate sfintele l -cri e do moa te ce atrnan la c p tiiul patului ei, de team ra nu cumva stafia Antonici s-o cerceteze i pe dnsa. Ruperta i ferec u a. de i Kl d dea scama c era o precau ie f r rost : b trna menajer cuno tea prea bine n ravurile stafiilor ca s nu tie c , pentru duhuri, nu exist u i ferecate. Ar fi vrut totu i s ferece i fereastra ce d dea spre gr dina palatului Nesle, dar proprietarul ini ial uitase s -i pun obloane, iar proprietarul actual socotise do prisos s - i mai mpov reze bugetul cu asemenea cheltuial . n mod obi nuit, ferestrele aveau perdele, dar ca un f cut tocmai n ziua aceea perdelele se aflau la sp lat. 357

Fereastra deci nu era ap rat cleut de un simplu geam, str \eziu ca si acrul pe tarc-1 mpiedica s p trund n untru. ntorcndu-se Ia ea n camer , Uuperta a\u grij s &e uite sub pat i s scotoceasc n toate dulapuiilc, f r sa lase nici un col i or necercetat. tia c diavolul na ocup prea mult loc atunci cnd binevoie te sa- i siring coada, coarnele si ghearele i c Asmodeu, de pild , st tuse nu tiu c i ani n ir nco\rigat ntr-o sticl . Camera era cu des \r ire pubtic i na se z rea nic ieri nici picior de c lug r blestemat. Ruperta se culc , a adar, ceva mai lini-5 ti ta, lasnd totu i lampa aprins . Abia se ntinsese ns n pat, ca, aruncndu- i ochii pe geam, v zu o umbr m t h loasa mijind prin negura nop ii in dreptul ferestrei hi ntunecnd lic rul stelelor; ct despre lun , nit i pomeneala, deoarece Lina se afla tocmai la ultimul p trar. Biata Ruperta tres ri speriat i era gata s ipe i sa bat n pere i, cnd i adu^e aminte deodat de statuia gigantic a lui Mar te care se n l a chiar n dteptul ferestrei sale. i ndrept clin nou ochii, pe care se gr bire s i-i ntoarc , asupra am gitoarei vedenii, i de ast dat deslu i ct se poate de l murit formele zeit l'i r zboiului. Lucrul acesta a\u darul s a^timpero deocamdat temerile Rupertei. care i puse n gmd cu tot dinadinsul s doarm . Somnul ns , aceast comoar a s rmanului pe care adeseori bogatul o jinduieste, nu n elege s fie la cheremul nim nui... Dumnezeu i deschide n fiecare sear porile cerului i, n zuros cum o de felul lui, somnul nu binevoie te a pogor dect asupra cui are el chef s pogoare, nesocotindu-i pe cei care-1 cheam i b tnd la u a celor care nu-1 a teapt . Ruperta, bun oar , se rug de el o bun bucat de \reme, f r ca el s catadicseasc a-i da ascultare. In. sfr it, pe la miezul nop ii, o birui oboseala, ncetul cu ncetul, sim urile harnicei gospodine amor ir , iar gn-durile sale, ndeob te nn dite de mntuial ntre ele, reu ir s rup firul nev zut ce le inea legate, risipindu-se ca boabele unui irag de m t nii. Numai inima ci, bn358

tuil ele spaim , ccntiraS -,5. sica treaz un timp, pe u: nu adormi i oa si iotul se lini ti numai lampa ramase de v eghe. Dar, ca orice lucru omenesc, lampa se sfr i, la rndu ei, cam la vreo dou ceasuri dup ce Ruperta nchisese ochii dormind somnul pruncilor. Sub cuvnt c nu mai a\ea ulei, lampa ncepu s - i mic oreze fl c ruia, pe urm s sfrie, pe urm arunc n jur o lumin mare i, n fine. se stinse. Chiar n clipa aceea, Rupeita era chinuit de un vis cumplit : \isa c , n timp ce &o ntorcea seara de la coan3 Ferrine, c lug rul blestemat se luase dup ea ; din fericire ns , Ruperta, mpotriva obi nuin ei celor ce viseaz , de\enise dintr-o dat sprinten ca la cincisprezece ani i o rupsese la ug att de iute, ncit c lug rul blestemat, de i p rea mai curnd c alunec dcct c p e te pe p -mnt, o ajunsese din urm pe peronul de la intrare abia n clipa cnd menajera i nchidea u a n nas. Ruperta l auzise atunci, tot n vis, protestnd i b tnd n u . Dar, v da i seama, fire te, c nu se gr bise de fel s -i deschid ; aprinsese lampa, urcase scara s rind cte patru trepte o dat . intrase la ea n camer , se vrsc n pat i stinsese lampa. ns n momentul n care stingea lampa, z rise afar , la geam, capul c lug rului blestemat; se c rase ca o o-prl pe perete i ncerca s intre n untru pe fereastra. Ruperta auzea n vis unghiile strigoiului rcind geamurile Se n elege de la sine c , orict de adine ar fi somnul cuha, nu poate nfrunta un asemenea vis. Ruperta se trezise deci cu p rul vlvoi, sc ldat de o sudoare rece. Ochii s i mari deschi i, r t ci i si nsp imnta , se ndreptaser f r voia ei spre fereastr . Atunci d duse un ip t nfrico tor, c ci iat ce v zuse. Din capul statuii gigantice a lui Marte neau fl c ri pp- ochi, pe gur , pe n ri i pe urechi. n primul moment crezu c nu se trezise nc i c yisa mai departe ; se ciupi ns pn la snge ca s se ncredin eze ca nu dormea, se nchin i spuse n gnd de
359

trei on Pater i de doa ori Avcr dar ar tarea cea fioroas tot nu pieri. Ruperta mai avu totu i destul \3aga ca s ntind bra ul, s apuce m tura de coad i s bat din r sputeri cu coada m turii n ta\an. Hermann dormea n camera de deasupra i menajera n d jduia c , trezit de chemarea ci, vajnicul neam i va s ri utr-ajutor. n zadar b tu ns Ruperta, fiindc Hermann nu d du nici un semn de via . Schimbnd atunci direc ia, n loc . bat n tavan ca s -i trezeasc pe Hermann, ncepu s bat n podele ca s -1 scoale pe Pagolo. Pagolo dormea n odaia de dedesubt, a a cum Hermann dormea n cea de deasupra ; dar p rea s fi surzit ntre timp la fel ca i Hermann, i coana Ruperta i pierdu vremea degeaba boc nind fiindc nu se sirn i nici cea mai u oar mi care. Ruperta p r si atunci linia vertical pentru cea orizontal i, cum Ascauio locuia n camera al turat , ncepu s bat cu coada maturii n peretele desp r itor. n odaia lui Ascanio ns domnea aceea i t cere ncremenit ca si n odaia Iui Pagole i ca si n cea a lui Hermann. Nu mai nc pea ndoial c nici unul dintre cei trei lucr tori nu se afla n camera sa. La un moment dat chiar, Rupertei i trecu prin cap c poate c lug rul blestemat i umflase pe cte itrei. Dar cum acest gnd nu era ctu de pu in n stare s -i astmpere temerile, Ruperta, din ce n ce mai nfrico at i convins c nimeni nu-i putea veni ntr-ajutor, se hot r s- i vrc capul n a ternut i sa a tepte. A tept astfel pie de un ceas, un ceas i jum tate, poate chiar dou , dar cum nu auzea nici nu 7gomot n mai veni un pic inima la loc i, dnd bini or la o parte cuvertura, ndr zni s se uite afar cu un ochi, apoi cu amndoi. Vedenia pierise. Capul lui Mar te se stinsese i totul era din nou cufundat n bezn . Orict de lini titoare ar fi fost t cerea i ntunericul din jur, e lesne de nchipuit c biata coan Ruperta nu mai putu s dea gean -n gean toat noaptea. S rmana femeie r mase deci cu urechea ciulit i cu ochii larg deschi i pn n momentul cnd primele mijiri ale zorilor,
360

sLrecurinxIu-sc prin geamuri. Ii d dur do lirc c ora fantomelor trecuse. Iat ce voia s Ie istoriseasc Ruperta i trebuie s spunem, spre lauda povestitoarei, c dez\ luirile ei a\iir un eiect i mai puternic dcct nara iunea o hi ajun ; impresia pe care o produse asupra auditorilor, mai ales asupra lui Hermann i a coanei Perrine, asupra lui Pagolo i a zglobiei Scozzone, fu deosebit de puternic . Cei doi b rba i i ccrur iertare pentru c n-o auziser pe Ruperta, dar cu un gles ati't de ov ielnic i cu un aer att de ncurcat, nct Jacqucs Aubry pufni n rs. Cit prive te pe coana Perrine i pe Scozzone, nici una din ele nu spuse nici pis. n schimb, amndou ncepur a face fe e-ferc, cnd m-purpurndu-se, cnd ng lbcnindu-se, nct, dac ar fi fost lumin i s-ar fi putut vedea oglindindu-li-se pe chip ceea ce se petrecea n sufletul lor, ai fi putu. t crede c n mai pu in de zece secunde si una, i cealalt or s moar de apoplexie, pentru ca imediat dup aceea or s - i dea sufletul, r puse de inani ie. Prin urmare, coana Perrino spu^e Scozzone, care-si \ eni cea din ii n lire zici c i-fii \ ^ut pe c lu g rul blestemat plimbnda-sc prin gr dina palatului Nesle ? Cum te v d i ci m rn \czi. feti o drag r spunse coana Perrine. Iar dumneata. Piupcrta, ai \azut nind fl c ri din capul lui JMarte ? Le mai v d i acum, -7- Uite ce trebuie s fie i dada ca p rerea toana Perrino. Prdalnieul acela de strigoi s-a aciuat pesemne n sc frlia statuii, uncie i-a f cut culcu , i cum, la urma urmei, o stafie are chef i ea s se plimbe ca tot omul, la anumite ore coboar clin sc lhiie, se flie ncolo si ncoace, iar cnd se simte obosit , se urc clin nou sus. Idolii si duhurile snt prieteni la cataivrn : doar i unii, i al ii i au domiciliul n iad i huiduma aia de Mar te, idolul acela spurcat, n-a g sit altce\a mai bun de f cut dect & -l g zduiasc pe nclrSctal de c lug r. A a grezi ti.rnnoata, gogona Berrine ? ntreb neam ul, candid.
361

Pun mna-n ioc c -i a a. domnule Tlermann, pun mna-n foc. Asta face la mine piele de gain, pe onor al meu S bolborosi Hermann, cu tremur n du-se. Cum se poate, dumneata crezi n strigoi, Hermann?! se mir Aubry. Da, gred, gred. Jacques Aubry se mul umi s ridice din umori, dar cu toate astea i puse n gnd s cerceteze mai ndeaproape misterul. De' altfel, era lucrul cel mai simplu pentru el de vreme ce putea intra i ie i nestingherit din palat, de parc-ar fi fost la el acas . Se hot r deci s se duc s-o vad pe Gervaise a doua zi, iar n seara aceea s z boveasc n palatul Nosle pn la ceasurile zece ; la zece s - i ia r mas bun de la to i, s se prefac a ie i pe poarta, dar s r mn totu i n curte, s se urce ntr-un plop pentru ca, de acolo, stnd ascuns n r muri , s poat face, la rndul s u, cuno tin cu strigoiul. Totul se desf ur a a cum chibzuise studentul. Aubry p r si atelierul f r a fi petrecut de nimeni, ca de obicei, trnti poarta ct putu de tare ca sa se cread c plecase, pe urm , apropiindu-se sprinten de trunchiul plopului, se ag de creanga cea mai de jos, se s lt pin n dreptul ei, ncordndu-si bra ele, si ntr-o clip ajunse n vrful copacului. Se afla acum n fa a statuii, la acela i nivel cu capul ei, dominnd cu privirea att palatul ct i pavilionul Nesle, n gr dinile i cur ile c rora nu se mai putea ntmpla nimic do aci ncolo f r tirea lui. In timp ce Jacques Aubry se coco a pe prepeleacul s u, avea loc o mare serat la palatul Luvru, ale c rui ferestre erau sc ldate n lumin . Carol Quintul se ho-t rse, n fine. s p r seasc palatul Fontainebleau i s-"' se ncumete a pune piciorul n capital , a a c cei dci suverani se ntorseser chiar n aceea i sear la Paris. Acolo, o noii i fastuoas primire fusese preg tit r" cinstea mp ratjJai. Ca osp , cu jocuri, cu bal. Gondol -lurri.iate de Innpoane colorate lunecau pe Sena, n esata de muzican i, cpi'indu-se, ntr-o ngnare de armonii, n fa a faimosului balcon din care, treizeci de ani mai trziu,' Carol a] JX-loa a\ oa .s trag asupra supu ilor s i, n
362

timp ce acum luntre mpodobite cu flori i treceau de pe un mai PC cel lalt a fluviului pe oaspe ii care veneau din foburgul Saint-Gcrmain la Luvru sau care se napoia i n foburgul Saint-Germain. Printre invita i se num ra, binen eles, i vicontele de Marmagne. A a cum am mai ar tat, vicontele de Marmagne. un g ligan blond-sp l cit i trandafiriu, chipe dar nes rat, se credea un b rbat norocos n dragoste ; la un moment dat i se p ruse c o micu i nurlie contes , al c rei b rbat se ntmplase s fie plecat la vremea aceea cu armata din Savoia, l privise ntr-un fel cu totul deosebit ; o invitase la dans i i se p ruse a b ga de seam c mina partenerei nu r m sese nesim itoare la strnsoarea minii sale, ntr-un cuvnt, n clipa n care o \azuse plecnd pe st pna gndurilor sale, i nchipuise, judecind dup ocheada pe care i-o aruncase la desp r ire, c ? aidoma Galateei, dac - i lua zborul spre crngul de s lcii,, o f cea cu speran a c va fi urm rit . Marmagne pornise deci, f r a sta mult n cump n , pe urmele doamnei, i .turn contesa locuia la cap tul str zii Hautefeuille, trecuse cu luntrea de la palatul Luvru pe m-alu] cel lalt, la poalele turnului Nesle, i o pornise dc-a lungul cheiului, mdrcp-tindu-se spre strada Grands Augustins pentru a ie i apoi n strada Saint-Andre, cnd auzi deodat ni te pa i n spatele lui. Era n jurul orei urai dup miezul nop ii. Luna, dup cam am mai spus, se afla la ultimul p trar, a a c noaptea era, destul de ntunecoas . Iar printre pu inele calit i morale cu care natura l nzestrase pe Marmagne, curajul, precum se tie, nu de inea un rol principal. Vicontele ncepu deci s se nelini teasc din pricina acelui zgomot de -pa i ce p rea a fi ecoul pa ilor s i, i nf urndu-se ct mai strns n pelerin i punnd instinctiv mna pe garda spadei, o lu la picior. Dar iu eala sporit cu care i continu drumul nu- folosi la nimic : pa ii celui ce se inea scai dap el se ngnar din nou cu pa ii s i, ba chiar p reau s se apropie, astfel c , n momentul n care ocolea pridvorul bisericii Augustinilor, i d di: seama c . f r doar i poate: tovar 363

ui b u de drum avea h -1 ajung din urma dac , dup ce trecuse de la pasul de voie la cel alerg tor, nu se gr bea s treac de la pasul alerg tor la pasul gimnastic. Tocmai se preg tea s ncerce si aceast solu ie disperat , cnd deodat zgomotul pa ilor se mpleti cu sunetul unui glas. S fiu al dracului! Stimate gentilom spunea glasul cu pricina faci foarte bine c te gr be ti, locul acesta nu e prea sigur, mai ales la o asemenea or ; probabil c . tii, aici a fost atacat onorabilul meu prieten Bem cntito, nentrecutul artist, care la vremea asta so afl la Fontainebleau i habar n-arc, s rmanul, de ceea ce se ntmpl la el acas ; dar cum avem acela i drum, pe ct se pare, am putea s ne potrivim pasul pentru a merge mpreun , c ci, dac s-ar ntimpla s ne ias n cale niscaiva borfa i, cu siguran c Vor sta s chibzuiasc bine nainte de a se ncumeta s ne buzun rease . i ofer deci chez ia tov r iei mele, dac vei binevoi, fire te, s m onorezi cu to\ r la dumitale. De la primele cuvinte rostite de studentul nostru, Marmagne sim ise c vocea era a unui om cu gin duri prietenoase, pe urma, auzind numele lui Benvenuto Ccllin, i amintise de secretarul guraliv caro, pu in mai nainte, cnd l ntlnise pentru prima oar , i d duse unele informa ii deosebit de pre ioase asupra situa iei din palatul Neslc. Se opri locjlui deci, dat fiind c tov r ia ju-pnului Jacqucs Aubry i oferea u:i ndoit avantaj, n primul rncl, studentul i slujea drept escort , iar dup aceea, escortndu-1, putea s -i mp rt easc cine tie CP noi dest inuiri n leg tur cu du manul s u, dest inuiri de pe urma c rora ura sa ar fi patul trage foloase. Drept care, de ast dat , l ntmpi ia pe b iat cu aerul col mai binevoitor cu putin . Bun scara, tinere prieten ! spuse A [ar magii o n chip de r spuns la cuvintele ndatoritoare pe care Jacques Aubry i le adresase n puterea nop ii. Ce spuneai despre iubitul nostru Benvenuto, pe care m a teptam s -1 ntlnesc la Luvru i care a rama-,, \ iclcanul, Ia Fontainebleau ?
Ah ! S fiu al d'-acului ! Mai rar a a noroc ! se bucur Jacqnes Aubry. Cum, dumneata erai, scumpe v'i364

conte du... Ai uuat s -mi spui cum Le cheam ori poate eu am uitat F -mi amintesc. Vii de la Lmru deci ? A fost frumos, da. lume mult , aventuri galante, suspine de amor ! pariez c te duci la o ntinirc, nu-i a a, scumpul meu ccntilom ? Ah, marc crai e ti, ce s zic ! Pe onoarea mea - spuse Marmagne, mp unndu-se z u clac nu-mi \ine s cred c e ti un vr jitor, iubitule : da, vin mtr-adov r de la Luvru, unde regele mi-a spus ni te lucruri ct se poate de m gulitoare i unde a mai fi nc i acum dac o ginga i nurlie contes nu mi-ar fi dat s n eleg c prefer singur tatea, m lm clii de acolo. Dar dumneata de unds-mi \ii? S-auzim. Do unde vin ? repet Aubry. pufnind Li rs. Z u, clnd mi-amintesc ! Scumpul meu, mi-a fost clat s v d ni te lucruri de toat nostimada ! Bietul Benvenuto ! Pe cinstea mea, nu merita una ca asta ! Dar ce i s-a nlmplat iubitului nostru prieten? Mai nti, dac dumneata vii ele la Lmru, trebuie s tii ca, la rndul ine a, vin de la palatul Nesle, unde am petrecut dou ceasuri ncheiate coco at pe o creang , ntocmai ca un papagal. Pe naiba ! N-a putea spune c c o pozi ie prea comod ! N~are a face, n-arc a face ! Nu-mi pare r u, cu toate c , stnd a a coco at, m-a prins un crcel, fiindc am \azut ni te lucruri, scumpule, ni te lucruri, c , uite, numai cnd m gndesc, mi \ ine s rnor de rs. i Jacques Aubry chiar izbucni ntr-un hohot de rb att de voios i de sincer, nct, de i habar n-avea despre ce putea fi vorba, Marmagne nu se putu opri s nu-i in isonul. Dar cum nu cuno tea pricina veseliei juristului, \icontele, cum era i firesc, ncet cel din ii s mai rida. i acum, tinere prieten, dup ce, strnit de explozia dumitale de veselie, am rs numai din simpatie pentru dumneata spuse Marmagne as vrea s aflu ce baza conii att de n stru nice i-au prilejuit o asemenea bun dispozi ie ? tii doar c m num r printre prietenii apro pia i ai lui Benvcnuto, cu toate c nu tc-am ntlnit niciodat acas la el, dat fiind c ndeletnicirile mele mi las prea pu in r gaz pentru \iata monden i c acest
365

att de pu in r gaz, s - i spun drept, prefer s -1 d ruiesc mai curnd iubitelor mele dect prietenilor. Dar nu e mai pu in adev rat c tot ceea ce l prive te pe el m prive te n egal m sur si pe mine. Dragul de el, Benvenuto Spune-mi, ce se ntmpl n lipsa lui la palatul Nesle ? M intereseaz , te rog s m crezi, mai m al t dect a putea s - i spun. Ce se ntmpl ? zise Aubrv. Nu. nu se poate, e un secret. Uji secret pentru mine ? ! protest Marmagne. Un secret pentru mine, care-1 iubesc din tot sufletul pe Ben venuto i care, nu mai departe dect ast -sear chiar, l ridicam a sl vi, ntrecnda-m n laude cu regele Frn ase l ? mi pare r u ! rosti Marmagne, jignit. Dac a putea fi sigur c nu vorbe ti cu nimeni, scumpule cum naiba te cheam , drag prietene ? i-a istorisi tot, deoarece trebuie s - i m rturisesc c abia a tept s spun cuh a povestea mea, a a cum trestiile regelui Rlidas abia a teptau s spun oricui ceea ce tiau. Spune atunci, spune, te rog i st rui Marmagne. Dar nu vorLe ti cu nimeni ? - Cu nimeni, i jur ! Pe cmntul dumitale de onoare ? Pe cinstea mea de gentilom ! nchipuie- i c ... Dar mai nti, drag ... drag prie tene, spune-mi, cuno ti, nu-i a a, po\estea c lug rului blestemat ? Da, am auzit vorbindu-se de a a ceva. O stafie care, pare-mi-se, bntuie palatul Nesle. ntocmai. P i dac o cuno ti, pot s - i spun i restul nchipuie-ti c onorabila coana Perrine... Guvernanta Colombci ? - ntocmai. Ei, bravo, precum se vede, te nume/i printre prietenii casei, nchipuie- i, a adar, c , plimbn-du-se noaptea prin gr dinile palatului Nesle, dat fiind c plimbarea e un lucru prielnic s n t ii, coanei Perrine i s-a p rut c -1 vede pe c lug rul blestemat plimbndu-s< ca i dnsa prin acelea i locuri, n timp ce tot atunci coar: Ruperta.. O cuno ti pe coana Ruperta ? Nu e curma b trna si ijnic a lui Cellini ?

n toc m a i. In tim p cj t oa ua R^ pcrt o, m li-o n oa pt e a\ea insom nie, a \azut icnind fl c ri pnn ochii, pe u n le i pe gura sta tuii un a e a z eului M a rt e, pe va/c-ai v zut-o desigur n gi dnia palatului Nesle.
Cll -d

Da, e o adev rat capodoper ! spu^e Marmagnc. Capodoper , sta-I cmntul ! Cellim nici n-ar p ea t di c altceva. Cele dou respectabile persoane {e \orba de coana Perrine i coana Ruperta) au c zut de acord pn ia urm c vedeniile pe care le a\usescr i una, i alta trebuiau s aib aceea i cauz si c diavolul care se plimba noaptea n ve mintele c lug rului blestemat se urca la cntatul coco ilor n c p na zeului Mart e. un l ca vrednic de un nelegiuit ca el, i acolo era prjolit de ni te v p i att de cumplite, nct fl c rile t ncau star prin ochii, pe n rile i prin urechile statuii. Ce sint n zbitiile astea pe care le ndrugi dumneata, scompe prietene? spuse Marmagnc. care nu putea s - i dea seama dac studentul l lua peste picior sau vorbea serios, O po\e0 te cu strigoi, iubitule, nimic altce\a. Cum se poate ca un b iat inteligent ca dumneata s c ead asemenea nerozii ? ! se mir Marmagne. Binen eles c nu cred r spunse Jacquos Aubry, Tocmai de aceea mi-am pus n gnd s -mi petrec noaptea coco at ntr-un plop, ca s l muresc lucrurile i s \ d cir-e era de fapt demonul care a strnit o asemenea teva tur n palat. M-am pref cut deci c plec, dar n loc s trag dup mine poarta palatului Nesle, am nchis-o pe din untru, m-am furi at apoi pe ntuneric f r s m vad nimeni, m-am apropiat de plopul pe care-1 ochisem clin vreme i, dup cinci minute, edeam coco at printre crengi, sus de tot, la acela i nivel cu. capul zeului Marte, Ei. i acum, ia ghice te ce-am v zut ? Cum vrei s ghicesc ? spuse Marmagne. Ai dreptate, ar trebui s fii vr jitor ca s po i ghici asemenea lucruri. Am v zut u a de la intrare desi-hizndu-se, tii care, cea din dreptul peronului. Da, da. tiu. r spunse Marmagne. Am v zut u a deschizndu-se i un b rbat sco nd r -2su]. afar ca s vad dac nu era nimeni n curte. Ei
367

bire, b rba'ul c i i pntira na Heiinrn ream^il cel :ra Da, tiu. knnann, neam ul cel m uihi'o^ i! "l ignl Alarma i'1. Dup ce &c ncredin a c nu era ipome de om n curto i dup co i-c iiil n toat^* p r ile, trecnd m-,a cu \ederca copacul n care, se n elege de la sine, nici m car nu i-ar fi dat pi in r,nd c m aflam eu, se hot r n line s ia^ cu toiul afar , InchFe u a dup el, cobor cele cinci- ase trepte ale peronului i o porni ntins spre curtea pa~\ ilionuLn, n poarta c reia b tu de trei ori. La auzul acestui semnal, o femeie ie i din papion i veni s -i deschid . Ei bine, tii cine era femeia? ns i coana Perrinc-, prietena noastr , c reia, p^ ct se pare, ii place s se plimbe la l nniiia ^telolo-.* n to^a- ia simpaUc^i,] nostul Goliat. Slai pu in, stai pu^in, c n-am termi.iat! Tocmai m uilom cum intrau mpreun n pavilion, cnd auzii deodat n sting mea scHind cerc^\caua unei ferestre, n clipa n care ntorsci capul, fereastra se deschise i-1 z rii pe Pagolo. pehli\ranul acela de Pagolo ! Cine s-ar fi a teptat la a a ceva din partea lai, dup toate t g cluielilc sale i cnd toat ziua e ca Pat"7- i Ave n gur ? l z rii, zic, pe Pagolo, care se uita la lidul s u n toate p r ile, cu aceea i b gare de seam ca i Hcrmann, ncalec balus trada, se l s apoi sa alunec? de-a lungul jgheabului i, trecnd din balcon n balcon, p ;se n rine piciorul pe pnchiciul ferestrei de la camera., ia -^ \-edem dac hice ti, vconte, de la camera cui ? Ce tiu eu ?! De la camera coanei Rupei ta. Da' de unde ! De la camera n care doarme Sco/70T.e,] nici mai mult nici mai pu in ! Scozzone, modelul multj iubit al lui Bem entito. leti can oache i frumu ic foc, pe legea mea ' i dai seama, \iconte, ce pu lama ? ! ntr-adev r, e foarte nostim recunoscu Marmagne. i asta-i tot ce-ai v zut ? Stai pu in, ^ai pu in, iabitale ' Surpriza cea ma:" vino la urm . tii doar c ultima mbuc tur e i cea m 368

C e vorbe ti ! S rm an-l picfcct !

rt'nloa-3. Stai pu in, n-am ajuns nc acolo, dar o -s ajangeiTi ndat , n-ai nici o srii . To-ascult spuse Marmagno. Pe onoarea mea, scumpe prietene, G din ce n ce mai amuzant. Stai pu in, ai r bdare ! M uitam, a adar, la Pagolo rum ^ rca din balcon n balcon, mai-mai s - i fring giiiil, cnd auzii un alt zgomot care venea de ast dal d" jos, de 3a pkioarelo copacului n care m c t rasem, mi aplecai atunci privirile i l /arii pe A^canio, care ie ea tiptil din turn torie. Aseanio, ucenicul preferat al Hi Ben1,eirito ? El nsu i, dragul meu, chiar el. Un copila nevino vat pe care orice preot 1-ar mp rt i f r s -1 mai spove deasc . Ba nu ? u ! Ca ^ \e/i ct de n el toare pcate Ti nf i area unui om ! i in ce scop ie ea c? o-e cjjo As cam'o ? Ei, v e/i. aici e aici ! n ce scop? ! Asta m-am niivbat i CM n primul moment; dar n scurt vreme nu mi-am mai pas nici o ntrebare, fiindc , dup ce se ncre din a, la fel ca i ITermann i ca si Pagolo, c nu putea s -1 vad nimeni, Ascanio s \>a-,c din turn torie o scara lung pe caro o rezem de umerii lui Mar te i pe care ncepu s ->e arco Cum scara era a ezat exact in partea cealalt a statuii, la rn moment dat 1-am pierdut din \edere hi limpui uituvilMj, dar tocmai cnd m ntrebam ce so ^a fi nirnplat cu el, am * zut aprin/ndu-se deodat ochii staiaii. C^ \orbe ti ' s" ml'iun Marmjone. E alexaril aJcv vat. diat -il meu, i- i m rturisesc c . dac treaba a^la s-ar fi inhmplat f r s Ti cunoscut luciuri]e petrecute mai naire a a cum ti le-am povestit, ru cred ui m-a? fi -simt't n largul me'i. Dar l x zusem cii-sp i.'nd pe A^cauo si banram c el era c caro aprinfeeso l imina. Dar a> ta t ia As an'O la o; a ac 1(3a 1.1 (ap l zeu1,ii M rio f

369
21*

descop r, priund prin ochii statuii, un duh, z u, s mor cu, un duh iwe mntat n alb, fantoma unei femei, la picioarele c reia Ascanio edea n genunchi ca n fa a unei madone. Din nefericire, madona era ntoars cu spatele spre mine, a a c n-am putut s -i v d chipul, n schimb ns i-am v zut gtuL Oh, nu pot s - spun ce gt frumos pot avea fantomele, drag viconte ! Un gt ele leb d , nchipui e- i, alb ca z pada. De aceea i Ascanio o sorbea din ochi, nelegiuitul, cu o dragoste att de fierbinte, incit mi-am dat seama c fantoma era de fapt o femeie n carne i oase. Ce zici de asta, scumpule ? Stra -r.ic mecherie ! S - i ascunzi iubita n capul unei statui ! Da, e o idee. original apuse Marmagne, rznd i chibzuind n sinea lui totodat foarte original , ntr-adev r. i nu b nuie ti cine ar putea i femeia asta ? Habar n-am. pe cinstea mea Dar dumneata ? Nici cu. i ce-ai f cut cnd ai v zut asemenea n zbtii ? Eu ? Am nceput s rd cu atta poft , incit mi~am pierdut cump tul i. dac nu m-a fi ag at de o creang , mi-a fi rupt gtul. Cum ns nu mai aveam ce vedea i cum, n c dere, coborsem cam pn la jum tatea copacu lui, rn-am dat jos de tot, m-am ndreptat spre poart tiptil i tocmai m ndreptam spre cas , riznd nc de unul singur, cnd ne-am ntlnit i cnd tc-ai inut de capul meu s - i povestesc ce s-a ntmplat. i acum d -mi un sfat. Spune-mi, te rog, dumneata care te socote ti printre prietenii lui Benvenuto : ce trebuie sa fac i care tni-e datoria fa de el ? Ce-a fost cu coana Perrine, n.u-1 prive te : scumpa coni e major i, prin urmare, st pn pe voin a ei, ns cu Scozzone i cu Venera g z duit n capul lui Marte se schimb socoteala. Vrei s - i spun eu ce-ar trebui s faci ? Da, pe cinstea mea! M simt ntr-o mare n curc tur , drag ... drag ... Mereu i uit numele. P rerea mea este c cel mai bun lucru fir fi s - i ii gura. Cu att mai r u pentru cei care snt att do ?evzeci ca s se lase n ela i. i acum, iubite Jacques Aubry, i mul umesc pentru pl cuta dumitale to\ r ic i
'370

pentru simpatica dumitalc comersa ie, dar am ajuns n strada Hautefeuillc, i fiindc mi-ai l cu attea dest inuiri, am s - i dest inuicsc, la rndul meu, c aici locuie te odorul meu. R mi cu bine, dragul, dulcele i nepre uitul meu prieten ! spuse Jacqucs Aubry, strngnd mina vicontelui. Sfatul duraitale e ntr-adev r n elept i voi c u La s -1 urmez. i-acum, noroc bun i Cupidon s te aib n paza lui l Cei doi tovar i de drum SG desp r ir , Marmagnc pornind mai departe n lungul str zii Hautcfeuille, iar Jacques Aubry apucnd-o pe strada Poupee pentru a ie i n strada Harpe, ]a cap tul c reia i stabilise domiciliul. Vicontele min ise spunndu-i bucluca ului nostru secretar c habar n-avea cine era demonul cu chip de femeie n fa a c ruia ngenunchease, cuprins de adora ie, Ascanio. Chiar din prima clip i trecuse prin minte c locatara lui Marte nu putea fi alta dect Colombo, i ca cit se gndea mai st ruitor la eventualitatea aceasta, cu att convingerea lui devenea tot mai temeinic , n momentul de fa , a a cum am spus, Marmagne i du m nea nu numai pe Cellini, ci n egal m sur i pe prefect ca i pe d'Orbec, astfel c ura pe care le-o purta se g sea ntr-o situa ie destul de sup r toare, c ci nu ar fi putut sa-i pricinuiasc vreun neajuns unuia dintre ei f r a le prilejui o satisfac ie celorlal i, ntr-adev r, dac nu sufla un cuvnt, d'Orbec i prefectul ar fi r mas n acela i impas ; dar, pe de alt parte, Benvenuto se putea bucura n tihn de fericirea lui. Dac , dimpotriv , d dea n vileag r pirea Colombei, Benvenuto ar fi fost disperat, n schimb prefectul i d'Orbec i-ar fi reg sit unul fiica, iar cel lalt logodnica, n cele clin urm se hot r s rumege mai bine lucrurile n minte, pn ce din cuget rile lui avea s5 vad sc p rnd solu ia cea mai prielnic pentru el Marmagne nu st tu prea mult la gnduri; cuno tea, f r s tie adev ratul motiv, rvna cu care doamna d'Etampes se interesa de c s toria contelui d'Orbec fi Colombe. Chibzui deci c , prin aceast dezv luire, se va ridica n ochii ducesei, care va ti s pre uiasc agerimea
371
24

mintii sale dac -i nesocotea, n schimb, curajul; i pasc deci n gnd ca a doua zi diminea a, la ceasurile cnd ducesa se va trezi, s i se nf i eze i s -i dest inuiasc totul, i dat fiind c luase aceast hot rrc, avu grij s-o aduc ntocmai la ndeplinire. Printr-o intmplarc norocoas , una din acele ntmpl r c-c J!a\orizoa? uneori att de mult faptele condamnabile, n diminea a aceea to i curtenii se aflau la Luvru pentru a-1 lingu i pe Francisc I i pe mp rat, a a nct, n momentul cnd fa anun at vicontele de Marmagne doamna d'Etampes nu a\ ea pe lng dnsa spre a asista la ceremonialul de tept rii dect pe cei doi prieteni credincio i ai s i : proiectul i contele d'Orboc. Vicontele o salut respectuos pe duces , care se mulumi s -i r spund la salut cu unul dintr-acelc zmbete al c ror secret nu-1 cuno tea dect ea i n care se pricepea s mbine cu atta iscusin trufia, condescenden a i dispre ul. Marmagne ns nu se las dezarmat de acest zm-bet cu care era, de altfel, ndeajuns de obi nuit, deoarece l \azuse fluturnd pe buzele ducesei nu numai n pofida lui, dar i n pofida multor altora. Cuno tea, de altminteri, mijlocul de a transforma printr-un singur cuvnt sursul ci dispre uitor ntr-un surs plin de bun voin . Ce se mai aude, jupne d'Estoun iile ? spuse el, adrcsndu-se prefectului. Fiica risipitoare s-a ntors, n fine, acas ? N-ai de gnd s ncetezi odat cu gluma asta? se o r jupn d'Estourville, l cnd un gc^t amenin tor i r.ro indu-se de mnie. O, nu te sup ra, stimate prietene nu te supai a ! r spunse Marmagne. Te-am ntrebat deoarece, dac n-ai reu it nc s dai de urma scumpei porumbi e ce i-a luat zborul, a putea s - i spun eu unde i-a f cut cuibul. Dumneata ? ! se mir ducesa, pe fa a c reia se oglin dea acum cea mai mbietoare prietenie. Unde anume ? Hal. spune repede, te rog, drag Marmagne In capul statuii lui Marte, pe care Bcnvenulo a modelat-o n gr dina palatului Nesle.
372

XXVII!
MARTE I VEXl S

Cititorii no-jtii au ghicit, de bun scam , ca i Rar-magnc, adev rul, orict de ciudat ar putea s par acest ade\ r la prima vedere. Colombo i g sise un ad post i capul gigantului. Mar i oferise g zduire Vencrci, a a cum spusese Jacqucs Aubry. Pentru a doua oar , Benvc-niito f cea s i se mpleteasc opera cu evenimentele propriei sale vie i, omul cerca ajutorul artistului i, n afar de gndirca i geniul s u, pl m dea propria-i soart o dat cu lutul statuilor sale. Pe vremuri, a a cum am v zut, ascunsese ntr-una din clc planurile sale de evadare, iar acum ascundea libertatea Colombci i fericirea lui Ascanio. Dar. ajungnci n acest punct al istorisirii noastre, pentru ca l .ierurile sa fie mai limpezi, credem c ar trebui s ne ntoarcem pu in napoi. Dup ce Benvenuto l? mp rt i celor doi tineri po\csiea tefanei, ultimele sale cuvinte fur urmate de un r stimp do t cere. Cufundat n amintirile sale, cumplite uneori i pururea nvolburate, Benvenuto privea lunecnd, undeva departe, printre umbrele falnice sau ncrncenate ce str b tuser existen a sa, chipul melancolic i senin al tefanei, a c rei via se ncheiase la dou zeci de ani. Ascanio, cu capul n piept, se str duia s - i amin teasc tr s turile nce o ate ale femeii care, aplecat asu pra leag nului s u. l trezise adesea din somn n copil rie, l snd s -i picure lacrimile pe obrazul s a trandafiriu. Ct prive te pe Colombe, fata se uita, cuprins de duio ie, la Benvenuto, pe care o alt femeie, tn r i neprih nit ca i ea, l iubise cu atta ardoare ; n clipele acelea glasu] lui i se p rea tot att de dulce ca i al lui Ascanio i, stnd ntre cei doi b rba i care erau amndoi ndr gosti i de ea, .se sim ea instinctiv ferit de orice primejdie, aidoma unui pe care m icu a lui l ine n poal . ^
1

373

i acum ntreba Bemenuto dup cte\a clipe de t cere Colombo e gata s -si ncredin eze soarta n mnile omului c ruia tefana i 1-a ncredin at pe Ascanio ? Dumneata e ti tat l, iar el fratele meu r spunse Colombe. cu o sfielnic ging ie plin de demnitate, ntin?nd spre ei amndou minile i m las cu ochii nchi i n seama amndurora pentru ca mpreun s m p stra i pentru cel h r zit s -mi fie so . i mul umesc spuse Ascanio i mul umesc, dragostea mea. fiindc ai ncredere n el. i-mi f g duiesti c-o s m ascul i, orice i-a cere s faci, Colombe ? st rui Benverruto. Orice spuse Colombe. Ei bine, atunci asculta i, copii ! ntotdeauna am fcfet convins c omul c-,te n stare s nf ptuiasc ceea ce si-a pus n gnd. Ca s te pot sc pa de contele d'Orbec i de njosirea ce te-ar fi a teptat i ca b te pot d rui dragului meu A^-anic. am ne\oio de timp, Colombe, iar dumneata, peste cteva zile, urmeaz s de\ii so ia contelLii. nainte de toate si mai presus ele orice deci, tre buie s ntirziem. acesta c l torie nelegiuit , nu-i a a, Colombe, surioara mea, copilul meu. fiica mea? Snt m prejur ri, n aceasta trist via , n care e ti nevoit s b vr esti o gre eal pentra a prentmpina o crim . Te sim i destul de viteaz si de hot rt ? Dragostea dumitale ce dovede te atta cur enie sufleteasc si atta credin \a putea da dovad i de un pic de curaj ? R spunde ! i va r spunde Ascanio n locul meu spuse Colcmbe, zmbind si ntorcndu-sc spre tn rul ndr gostit. carta mea se afl n minile lui. Fii pe pace, me tere ! Colombo va ti s fie curaoas r spunse Ascanio. Atunci, Colombe, bizuie-te pe lealitatea noastr i pe nevinov ia dumitale. E ti gata s p r se ti f r nici o ov ial casa asta i s ne urmezi ? Ascanio i m rturisi nedumerirea printr-un gest; Colombe t cu un timp, uitndu-se la Cellini i la Ascanio, apoi se ridica n picioare i spuse doar att : Unde trebuie s mergem ?

Colombc ! Colombo ! exUam Bcmenuto. mi cat de ncrederea pe care i-o ar ta. E ti o f ptur aleas i sfnt , cu toate ca tefana m-a f cut s nu mi se mai par nimic vrednic de m re ia ci. Totul depindea de r spunsul dumltale. Sntem salva i acum, -dar nu mai avem nici o clip de pierdut. E ceasul hot rlor pe care Dumnezeu s-a nd r t s ni-1 d ruiasc ; s c ut m deci s no folosim de el ; d -mi mina, Colombo, si vino cu mine ! Fala i cobor v lul peste fa , ca i cum ar fi vrut fi - i ascund sie i ro ea a ce-i n v lisem obraji, i porni mpreun cu me terul i cu Ascanio. Poarta dintre gr dina pavilionului i cea a palatului Nesle era ncuiat , dar cheia se afla n broasc . Benvenuto o descuie nceti or. Ajungnd n fa a por ii ns , Colombe se opri. A tepta i-m o clip ! le spuse ea, ou un tremur n glas. i, n pragul casei pe care se hot rse s-o p r seasc deoarece nu mai putea i pentru ea un ad post neprih nit, copila se a ez n genunchi si ncepu s se roage. Ce va fi spus n rug ciunea sa a r mas o tain ntre ea i Dumnezeu ; dar. de bun seam , i va fi cerut iertare Celui-de-Sus n numele p rintelui s u pentru ceea ce era nevoit s fac . Se ridic apoi de jos i, lini tit i drz , porni mai departe, c l uzit de Cellinl. Cu inima r v it , Ascanio p ea n urma lor f r a rosti un cuvnt, privind dr g stos rochia alb ce luneca n noapte. Str b tur astfel gr dina palatului Nesle : cntecele i rsetels lucr torilor, c ci, dac v aminti i, la palat avea loc Q petrecere, ajungeau, voioase i nep s toare, la urechile prietenilor no tri, nelini ti i i nfrigura i ca tot omul n clipele hot rtoare ale vie ii. Sosind la picioarele colosului, Benvenuto o las pe Colombe s -1 a tepte cteva clipe i se ndrept spre turn torie, de unde ie i pu in mai apoi purtnd o scar lung pe care o rezem -de statuie. Luna, cerescul opai , l sa s se cearn asupra acestei priveli ti palida sa lumin ; dup ce n epeni bine scara, me terul puse un genunchi n p ~ mint n fa a Colombei. Privirea sa aprig era ndulcit de cel mai nduio tor respect. , 375

Copilulc Ii spuse IcLcI ia-m de gH i ine-to bine ! Colcmbc se supuse f r s spun nimic si Bcnxenuto o ridic n bra e ca pe un fulg. Fratele i spuse el lui Ascanio s -i dea voie tat lui s-o duc sus pe fiica lui iubit . i purtind pre ioasa-i po\ar . vigurosul orf urar ncepu a ui ca sprinten treptele, de parc ar fi dus o pas re. Prin v lul cc-i acoperea obrazul, cu c p orul ci i.cnt tor aplecat pe um rul me terului, Colombe privea figura b rb teasc i plin de bun voin a izb vitorului s u, cu sufletul pila de o ncredere filial pe care, din p cate, biata copil n-o sim ise niciodat pn atunci. Ct prive te pe Ccllini, aut de puternic era \ointa cu care era narmat ace^t om de fler. nct, cu toate c inea n bra e f ptura pentru care, cu dou ceasuri mai nainte, , i-ar fi dat via a, rm-i tremura inr.a, nici inima lui rm-si nte ise b t ile, dup cum nici unul dintre mu chii s i de o el nu- i sl bi ncordarea. Por un ci1 -o inimii sale sa r inn lini tit si inima l ascultase. Ciid ajunse n dicpLul grumazului statuii, Benvc-uuto deschise un obon, p trunde n capul zeului Marte i-i d du dramul din bra e Colornbci. Intcricrul capului uria al gigantului nalt de aizeci de picioare nchipuia un fel de nc pere rotund , cu un diametru de \reo opt picioare i o n l ime de zece picioare ; senii si lumina 7lti p trundeau n untru prin deschiz turile ochilor, n rilor, gurii i urechilor. C m ru a aceea fusese njghebat de Ccllini n timp ce lucra la capul statuii ; acolo i depozita uneltele de- care s!e folosea zilnic, pentru a nu mai fi iirvoit c le tot care n sus i-n jos pe scar de ute cinci- ase ori pe zi ; uneori chiar lua cu ci mncarea de prnz i o a tza pe masa ce se afla n mijlocul acestei bizare sufragerii, astfel c nu mai era obligat s coboare de pe schel ca s mbuce ce\a la amiaz . Inova ia aceasta att de lesnicioas pentru el i trezise gustul pentru altele : dup ce adusese masa. c rase sus un fel de p tucean. astfel c n ultima vreme nu numai c prnzea n capul statuii lui Martc. dar se mai i odihnea im pic dup prnz. Era clcci firesc s -i fi venit n minte

idc-ea de a o ascunde pe Colombo n taini a cea mai sigur , f r dcar i poate, dintre toate cele pe care i le putea oferi. Va trebui sa stai nchis aici, Colombo i aminti Benvcnuto i s te mpaci cu giidul c nu vei putea cobor dect noaptea. A teapt n acest ad post, sub ochii lui Dumnezeu i n paza prieteniei noastre, roadele str duin elor melc. Jupiter ad ug ol, zmbiior, f cnd tluzie a promisiunea regelui va reu i, n d jduiesc, s duc la bun sfr it ceea ce a nceput Marte. mi dau seama c nu po i n elege, dar eu tiu ce vreau s spun. Avem de partea noastr Olimpul, iar dumneata paradisul. Cum ar fi cu putin s nu izbutim ! Hai, zmbe te pu in, Co-lombe, dac nu clipei de fa a, m car \iitorului. i spun cu tot dinadinsul c trebuie s speri. Sper i ai ncredere, dac nu n mine, atunci n Cel-de-Sus. Am stat cndva ntr-o nchisoare mult mai crnccn dect a d urnit ale, crcde-m , i speran a ce m nsufle ea avea darul de a m face s uit suferin ele captivit ii. Do azi nainte i pn n ziua cnd vom izbndi n-o s ne mai vedem, Coiombe. Fratele dumitale, Ascanio. care e mai pu in b nuit i supravegheat dect mine, va veni s te vad i va avea grij de dumneata; pe el l voi pune s preschimbe birlogul acesta de muncitor ntr-o chilie de c lug ri . Acum, cnd trebuie s te p r sesc, ia aminte bine la cuvintele mele : ai f cut tot ce aveai de f cut, copil ncrez toare i inimoas ; restul m prive te acum pe mine. Nu ne mai r mnc dect s ne l s m n seama providen ei, Coiombe. Ascult -m deci : orice s-ar ntmpla de aci nainte i orict de disperat ar fi situa ia n care i s-ar p rea c te alli sau n care te-ai afla cu adev rat, chiar dac ai fi pe punctul de a rosti la picioarele altarului cumplitul ,.Da" care tc-ar lega pe veci de contele d Orbec, adu~ i arnlnto c nu trebuie s te ndoie ti de prietenul t u, Coiombe ; nu te ndoi de tat l t u, copil drag : bizuie-te pe ajutorul Celui-de-Sus si pe noi; voi sosi la timp, i f g duiesc. Vei avea oare aceast credin i aceast t rie sufleteasc ? Spune, le vei avea ? Da r spunse fata, f r nici o ov ial n gla?, Bine spuse Cellini r mi s n toas ! Te las acum n mica clurnitale sih strie ; cnd toat lumea va fi
377

adormit, Ascanio \a veni s - i aduc cele trebuincioase. R mi cu bine, Colombe ! i-i ntinse mna ; fata ns i d du fruntea s i-o s rute, a a cum obi nuia s fac fa de tat l ei. Benve-nuto tres ri, dar, trccndu- i mna peste cehi i strunin-du-si n acela i timp gndurile ce i se n\ lm au n minte i patimile ce' clocoteau n inima sa, a ternu pe fruntea Colornbei cel mai p rintesc s rut, murmurnd : R mi cu bine, scump fiic a tefanei ! Se gr bi apoi s coboare jos, unde-1 a tepta Ascanio, i p'ccar mpreun lini ti i s h se al ture lucr torilor, care se osp taser ntre timp, dar care mai de ertau nc paharele. O via nou , ciudat , ncmaipcmenit ncepu din noaptea aceea pentru Colcmbe i fata se mp ca ait de bine cu ea, de parc ar fi dus o vi& de regin . Iat cum fu mobilat nc perea aerian . n untru, dup cum am spus, se afla un pat i o maia. Ascanio mai aduse n plus un taburet de catifea, o oglinda \vne ian , o bibliotec alc tuit din c r i cucernice pe care inuse s le aib Coiombc, un crucifix cizelat cu un neasemuit me te ug, n fine o caraf , lucrat tot de mna me terului, n care n fiecare noapte erau schimbate florile. Era tot ce putea s ncap n alba g oace care t inuia atta farmec i atta nc\ inova ie. De obicei, Colombe dormea n timpul zilei : Ascanio o sf tuise s fac a a, de team ca nu cumva s se dea de gol prin cine tie ce gest s vr it f r s - i dea scama ; se trezea cnd r s reau stelele i ncepea s cnte privighetoarea, ngenunchea n a ternut n fs a crucifixului i r -mnea a a o bucat de vreme, adncit ntr-o fierbinte r ig ciune ; pe urm se dichisea, i piept na p rul lung, minunat de frumos i visa. n momentul acela o scar era rezemat de statuie i pu in mai apoi Ascanio b tea n oblon. Daca ispr vise cu g teala, Colombe se gr bea s -i deschid prietenului s u, care st tea apoi cu ea pn la m.ezul nop ii. Atunci, dac vremea era frumoas , Colombe cobora : Ascanio se ntorcea la palat si dormea cteva ceasuri n timp ce ea i f cea plimbarea din

lc-care ncapte, dep rnd ir ai depaite Asurke urzite pe ,Ice, \isuri mult mai apropiate acum de realitate. Dup clou ceasuri, alba ar tare se napoia n elegantul ei ad post, unde a tepta s se lamineze de ziu , mirosind florile pe care le culesese chiar atunci pentru a- i mb ls ma cuibul s u primitor . i ai-cui tind cntecul prhighetori'.or a n gr dina pavilionului i al foco ilor din Pre-ai<x-Cltres. Pu in nainte de rev rsatul zoiilor. Ascano \enea din nou s - i vad logodnica i s -i Educa merindflo pentru ntreaga zi, terpelite cu dib cie de sub ochii coanei Ru-perta cu ajutorul lui Cellini. Atunci ncepeau ciulei i ermcc toare convorbiri dep nnd amintiri de ndr gosti i, iir/ind planuri de tineri c s tori i. Cteodat ns Ascanio l mnea ntr-o mut contemplare n fa a idolului s u, ^ar Colombo l l sa s-o priveasc zmbindu-i. De multe ori se ntmpla s ^e despart f r a fi rostit un singur cu\nt : dar tocmai atunci i voibiser mai mult ca nuio-oalci. Fiecare dintre ei nu avea care dinainte iiiip rit n liJma sa tot ceea ce ar li patut s -i spur cel lalt, afar de gndune pe caro inima nu le d n vileag ^i pe care i , mai Dumnezeu Ic cite te ? Suferin a i singur tatea, la o \ist mc3 IiageJd, au totu i o calitate i anume aceea c , nfrum.ut,e ird sufletul c i nnobili ndu-l. ii p streaz totodat piospe imea. Co-Icmbe. fecioara minclv si demn , era n acela i timp o fat vesel i zglobie ; n afar de zilele n care \i-au, mai erau i zile n care rcleau, zile n care se jucau ntoL-mai ca ni te copii si curios ! nu aceste zile sau mai bine zis aceste nop i ceci, dup cum se tie, tinerii schimbaser rnduiala firii nu aceste ?ile erau cele ce treceau mai u or. Dragostea, ca orice izvor de lumin , are nevoie de ntuneric pentru a str luci mai \ iu. Niciodat \reun cuvnt de-al lui Ascanio nu a\u darul s-o nsp imnte pe sfioasa i neprih nita copil , care-1 numea fratele ei Erau ir guri, se iubeau ; dar tocmai Pentru c erau singuri, se sim eau mai aproape de cer, i tocmai pentru c se iubeau, n elegeau s - i respecte dragostea ca pe o divinitate. De ndat ce zorii 7ilei ncepeau a polei cu aiu- acoperiurile caselor, Colombe. ci.' adnc p rere de r u, i amin379

tea prietenului s u c trebuie s plece, dar a a cum Julicia l alunga pe Romoo, ciemndu-1 de zece ori napoi. Ea unul, ba altul uitase s spun mai tiu eu ce lucru deosebii do important: totu i, n cele din urm , trebuiau s se despart si, pn n'momentul cnd, sprr amiaz , i las sufletul n paza lui Dumnezeu si adormea cuprins de un somn ngeresc, Colombe r mnea singur s viseze, ascultnd n acela i timp gmdurile- ce zvoneau n inima sa i p s rile ce ciripeau sub teii din fosta ei gr din . Se n elege de la sine c , la plecare, Ascanio Ina i scara cu el. n fiecare diminea , Colombo f rmi a miez de pine penLru p s rele n dreptul gurii statuii ; la nceput, ho- oaicole veneau f r team s ciuguleasc plinea i- i luau numaidect zborul; dar ncetul cu ncetul ncepur a se domestici. P s rile snt f cute s n eleag ce se petrece n sufletul, ntraripat ca i ele, al tinerelor fete. Z boveau deci o bun bucat de vreme, r spl tind cu cntece osp ul ofer j t de Colombo. La un moment dat chiar, un s Violete mai ndr zne se ncumet s p trund n nc pere i, cu timpul, so obi nui sa vin diminea a i seara s - i ni nnce tainul din mna fotei. Pe urm , cum nop ile erau tot mai r coroase, ntr-o sear se l sa prins de tn ra captiv , care-1 vrl n sin, unde p s ric dormi dus pn a doua zi diminea a, chiar i n timpul vizitei lui Ascanio i, mai apoi, n timpul plimb rii Colombei. Ostaticul voluntar nu preget s se ntoarc i a doua zi. i dup aceea n fiecare sear , n zori ncepea s cnle. Colombe l lua atunci n mn , i-1 d dea lui Ascanio s -1 s rute si-1 l sa apoi s zboare afar . Altfel i petivcoa vremea Colombe n chilioara din capul statuii. Dou evenimente reu ir totu i s tulbure curgerea tihnit a zilelor ei; aceste evenimente le constituir cele dou perchezi ii domiciliare cutc de prefect, ntr-o bun zi, Colombe se trezi brusc din somn auzind glasul tat lui s u ; nu visa : jupn d'Estourville se afla ntr-adcv r jos n gr din i Benvenuto tocmai i spunea : Vrei se tii ce e cu uria ul acesta, domnule d'Es-tour\ille? E statuia jui Marte pe care maiestatea sa Franci se l a avut bun tatea s m i-o porunceasc pentru

palatul Fontaincbleau Un mic giuvaer de &aized de picioare, precum vezi, nimica toat ! E, ntr-adev r, o lucrare m rea i foarte fru moas r spunse jupn d'Estourvillo dar s trecem mai departe, nu a^ta venisem s caii! aici. Ar fi fost i prea lesne de g sit. Si plecar amncloi mai departe. ngenuncheat i cu mime ntinse. Colombo ar fi vrut s -i strige tat lui s u: ,,Tat , lata, snt aici!" B -trnul i c uta fiica, poate chiar plngca din pricina ei; dar amintirea contelui d'Orbec, urzelile mrsave ale doamnei d'Eiampes, convorbirea la care asistase Ascanio reu ir s -i taie orice elan. Astfel c nu mai sim i nimic asem n tor atunci cnd prefectul veni pentru a doua oar s cerceteze palatul i cnd auzi vocea odiosului con Le amestec ndu-sc cu glasul tat lui s u. Ciudat statuie i mare cit o cas ! se minuna d'Orbec, care se oprise la picioarele gigantului. Dac reu e te s nfrunte iarna, la prim var rndunelcle i-ar putea face cuiburile aici. In diminea a aceleia i zile, n care Colombe sim ise cum i se ncrnceneaz carnea de spaim numai auzind glasul logodnicului ei, Ascanio i adusese o scrisoare din partea lui Cellini. Copil drag , i scria Benvenuto, sini nevoit s plec, dar fii lini tit , toiul e preg tit pentru izb virea si pentru fericirea dumitale. Cuvntvl regelui mi chez uie te izbnda i, dup cum tii, regele nu i-a c lcat niciodat cuvntul. ncepnd de azi, tat l dumitale va lipsi i el din ora . Nu- i pierde curajul. Am avut acum destul vreme s jac ce trebuia f cui, i spun din nou, drag fat , chiar de-ai fi n pragul bisericii, chiar de-ai ji ngenuncheat n ]a a altarului, gata s roste ti cuvintele ce te-ar lega pe veci, las -te n voia soarlci; providen a, crede-m , va avea grij s schimbe lucrurile la timp. R mi cu bine ! Tat l t u.

Din p cate, scu^oarca aceasta iarc o umplu de bucurie pe Colombe, trezindu-i din nou speran ele, avu darul s le insufle bie ilor copii un primejdios sim mnt^do siguran . Sim mintele tinere ii nu pot ii niciodat cump tate ; tinerii snt n stare s treac nespus de u or de la disperare la o ncredere ne rmurit n soart ; pentru ei, cerul este fie acoperit de no^i gro i de furtuna, fie sc ldat ntr-o lumin azurie. Lini ti i n egal m sur i de plecarea prefectului, ca i de scri-oarea lui Cellim, din momentul acela ndr gosti ii nu mai avur grij s se fereasc , preocupa i mai mult de dragostea lor si ceva mai pu in de novoia de a fi pruden i. Colombe nu mai ei a cu ochii n patru la fiece pas ce-1 f cea i a a se n-lmplase c Xusesc z rit de Perrine, care, ain fericire, era corn ins c se ntlnise cu c lug rul blestemat. As-conio, la rndul s u, aprinsese lampa f r s trag perdelele . i lumina atr sese aten ia coanei Rupcrta. Istorisirile celor dou cumetre strniser curiozitatea lui Jacquos Aubry i indiscretul student, ntocmai ca Horace din coala femeilor, nu g sise altceva mai bun de f cut decit s dezv luie cele ntmpate tocmai persoanei fa de* c^re ar fi trebuit s - i in gura ferecat Urm rile acestor dest inuiri e cunoa tem S ne ntoarcem deci la palatul Etampes, ntrebat de ceilal i cum ajunsese a face aceast pie -oas dcscoppiue, Marmagne nu voi s spun nimic, z -vorndu-sc n cel mai deplin mister. Adev rul era mult prea simplu i ctu i de pu in spre lauda iste imii sale : prefer , a adar, s le dea a n elege c ajunsese la m re ele re/ultate ce-i umpleau de uimire prin diferite iretlicuri i numeroase str danii. Ducesa, a a cum am spus, str lucea de bucurie ; umbla ncolo i ncoace prin camer , pumndu-i tot felul de ntreb ri vicontelui ; n sr it, micu a r zvr tit , din pricina c reia i f cuser atta snge r u, le nc puse n min ! Doamna d'Etampes inea s mearg si ea la palatul Nesle pentru a se ncredin a de norocul prietenilor s i De altminteri, dup tot ce se ntmplase, dup fuga sau, mai bine zis, dup r pirea Colombei, fata nu mai putea n nici un caz s r ni n la pavilon. Ducesa >se oferi s vegheze asupra ei;
82

0 \a lua cu di tisa la palatul Etampes si, cu siguran a, ta \a ti s-o p zeasc mai bine dect gmernanta si lo godnicul fetei; o \a p zi ca pe o rhal i v da i seama c , n fclul acesta, Colombe avea s fie p zit cu toat str nicia. Ducesa porunci s i ic preg teasc litiera. Lucrurile au r mas aproape secrete i &puse doamna d'Etampes prefectului. Dumneata, d'Orbec, nu-i a a, nu e ti omul care s ia u seam o n zbtie copil 1 casc ? A a c nu \ cl ce anume ar putea mpiedica ^ se fac totu i c s toria i planurile noastre s r mh mai departe n picioare. O, doamn spuse ncntat jupin d'Estoun iile nclinrndu-se, n acelea i condi ii, nu-i a a, duces ? ntreb d Orbec F r ndoial , n acelea i condi ii, iubite conte. Cit prive te pe Bem enuto, principalul \inovat sau complice la o att de infam r pire, fii pe pace, drag \iconte, r zbunarea noastr te va r zbuna i pe dumneata. Mi s-a spus totu i, doamn ntmpin Marmfgn.e c regele, ntr-un moment de entuziasm prilejuit de marea sa dragoste pentru art , ar fi f cut asemenea f g duieli, n cazul cind turnarea statuii lui Juplter ar r c a i ntru totul, nct e de ajuns ca Benvenuto sa- i doreasc ce\ a pentru a- i vedea pe loc dorin ele mplinite. Fii pe pace ! E tocmai ceea ce a tept si eu - r s punse ducesa i-ain preg tit pentru ziua aceea o sur priz la care nici nu se gndcste. A a c bizuie-te pe rnine si las -m s descurc eu i ele. Nici nu aveau altceva mai bun de f cut; de mult ducesa nu mai fusese att de ndatoritoare, att de energic , att de fermec toare. F r voia ei, bucuria i se oglindea pe fa . Trimise n grab pe prefect s -si aduc arca ii, astfel c , n scurt vreme, prefectul, d'Orbec i Marmagne ajunser la poarta palatului Nesle, escorta i de jandarmi, care mergeau nainte, i urma i de doamna d'Etampes, care, tremurnd toat de ner bdare i sco nd mereu capul din litier , r mase s a tepte pe chei.
383

Era ora la cai e de obicei lucr torii luau masa, Iar A-canio, Pagolo, micul Jehan i femeile erau deocamdat singuri n palatul Ncsle. Pe 'Benvenulo l a teptau s vin abia a doua zi seara sau a treia ?i diminea a. Ascanio, caro ie ise n nthnpinarea oaspe ilor, i nchipui ca e \ orba de o a treia perchezi ie domiciliar , i cum primire dispozi ii loarte precise n privin a aceasta din partea me terului, nu d du nici un semn de mpotrivire, pri-mindu-i dimpotriv cu cea mai des vr it polite e. -Prefectul, nso it de prietenii si de oamenii s i, se duse ntins la turn torie. Deschide-ne u a asta i spuse d'Estourville lui Ascanio. Inima tnarului se strnse, nfioi-at , de nu tiu co cumplit presim ire. Cum ns s-ar fi putut s se n ^ Ic i cum cea mai u oar ov ial ar fi tre7it b nuHi, i nmna cheia prefectului f r s clipeasc . Lua i scara aceea mare ! le porunci arca ilor s i prefectul. Arca ii ^c supuser i, c l uzi i de jupn d'Estour\ille, se ndrepiar spre statuie. Ajungnd acolo, preicrlul rezem cu mna lui scara si se preg ti s se urce ; palid de mnio i de spaim , Ascanio ns puse piciorul pe prima treapt . Ce vre i s face i, domniloi ? strig el. Statuia aceasta este -capodopera me terului; paza ei mi-a fo^l ncredin at mie, i primul care va ndr zni s se ating de ca, orice inten ii ar avea, v-o spun r spicat, \ a fi i apus pe loc i i trase din cing toare un pumnal cu lama s^bure i foarte t ioas , dar att ele bine c lit , nct putea str punge dintr-o lovitur un scud de aur. La un semn al prefectului, osta ii nainta] spre Ascanio, cu l ncile n pozi ie ele atac. Ascanio se mpotrivi tu disperare, izbutind s r neasc doi oameni ; dar ce putea face singur mpotriva a opt arca i, f r a-i mai pune la socoteal pe prefect, pe Marma nc i pe d'Orbec ! Pn la urm fu cople it de num rul adversarilor ; l d obor r la p mnt. l legar fedele i- puser un c hi n gur . iar prefectul ncepu sa urce scara, urmat

de doi jandaimi, ca nu cumva v zut. Colombo \azusc i auzise totul; tat l ei o g si le inat : n clipa n care l z rise pe Ascanio c znd crezuse c fusese omort. Cuprins mai mult do innie dect de ngrijorare n fa a acestei priveli ti, prefectul, cu un gest brusc, o a ez pe Colomhe pe um rul s u puternic i cobor ; pe urm se ndreptar cu to ii spre clici, osta ii ducndu-1 cu ei pe Ascanio, pe care d'Orbec l privea cu aten ie. Pagolo l v zu trecnd pe camaradul s u, Iar s se clinteasc . Ct prive te pe micul Jehan, se T cuse nev zut. Scoz-7one, care nu pricepea ce se ntmpl , Iu singura car ncerc s le taie drumul agresorilor, proptindu-sc n poart i strigndu-le : Ce nseamn samavolnicia asta, domnilor ? De ce vre i s -1 lua i pe Ascanio ? Cino-i femeia aceasta ? n momentul aceia ns v lul ce acoperea obrazul Colombei se d du la o parte i Scozzonc recunoscu chipul statuii zei ei Hebo. SG trase atunci n l turi, palid de gelo/e, l sndu-i s treac , f r s mai spun nimic, pe prefect, pe prietenii s i, pe osta ii s i i pe cei ce fuseser lua i z log. Ce nseamn asta i pentru ce 1-aii maltratat pe tn rul acesta ? ntreb doamna d'Etampcs, v ?ndu-l pe Ascanio legat cobz , galben la fa i plin de srge. Dezlega i-l ! Dezlega i-1 imediat ! Doamn , ln rjl acesta nc-a inui piept mpotrivindu-se din r sputeri i r nind pe doi dintre oamenii mei; "nu ncape ndoial c-a fost n eles cu st pnul lui -?i cred c primul lucru pe care trebuie s -1 fac este s - pun la poprcal . i pe urm i spuse d'Orbec, cu jum tate de glaa, ducesei seam n alit de bine cu pajul italian pe care 1-am v zul la domnia voastr i care a auzit lot ce-am discutat, net dac w-ar purta alia mbr c minte i n-ar vorbi limba pe care m-a i ncredin at c n-o n elege, pe onoarea mea, doamna duces , a pune mna-n foc ud c ei. mlcrwn ceva nepre-

385

Ai cheptatc, domnule prefect se gr bi s adauge doamna d Etempes, contramandnd ordinul dat mai nainte cnd ceruse s fie pus n libertate Ascanio ai drep tate, tn rul acesta ar putea s fie primejdios ine-1 atunci sub pi i\ eghei e Duceti-1 la arest la Cha*clot' porunci prefectul Iar noi spuse ducesa, al turi de cai e fusese a e zat Colombe, nc n ncsim ue T\OI, domnii mei, s mergem la palatul Etampes O clip mai apoi se au?i r ^unind pe chej tropotul unui cal ce alerga n galop Era micul Jehan, care se ducea n goana mare s -i dea de tire lui Cellini despre cele ntmplate la palatul Kesle Ct despre Ascanio, tn rul inti n nchisoarea Ch-telet f r a o fi \azut pe duces i f r a ti n ce m sur doamna d'Etampes luase parte la ntmplarea ce spv toate spci antele sale

DOL A RIVALE Doamna d'Etampes, care, do caid auzise \orbindu-se despre Colombe, dorea cu atla nfocare s-o \ad bine la fa , putea fi mul umit c ci dorin ele-i fuseser mplinite : biata copila z cea le inat dinaintea ei De aceea tot diurnul, roas de gelozie, ducesa nu- mai lu prrurea ele la ea. Ochii s i nv p ia i de mmc/ v znd-o att de frumoas , cercetau fiecare tr s tur , num rau una ctc una toate perfec iunile chipului palid al fetei ce se g sea, n fine, n minile i la cheremul s u Cele dou femei ce n zuiau la aceea i iubire i doreau deopotriv s st pnea cc aceea i inim se aflau acum n fa Una, nvolburat de ui i atotputernic , cea-

lat , lipsit de orice putcie, dai iubit ; una, cu sti -lucirea ce o nconjura, cealalt , cu tinere ea ei ; una, cu patima sa, cealalt , cu nevinov ia ei. Desp r ite amn-dou de attea stavile, se ntlneau, n sfr it, pentru a se ciocni, i rochia de catifea a ducesei i rev rsa povai a peste rochia alb , simpl a Colombei, mototolind-o. De i Colombe z cea le inat , Arme nu era mai pu in palid dcclt ea F r ndoial , t cuta sa contempla ie i nvenina mndria i-i n ruia toate speran ele, fiindc , n timp ce murmara f r voia ei: Nu m-au min it, e n-tr-adev r frumoas , foarte frumoas ! S mna n care inea mna Colombei i se ncle ta deodat att de tare, nct, trezit din le in de duiore, fata i veni n fire deschise ochii mari, spunnd : . Ah, doamn , m doare ! n clipa n care doamna d'Etampes \ zu ochii Co-lornbei deschizndu-se, i de^cle t mna. Senza ia dureroas fusese ns ntr-uii fel mai prompt decit revenirea facult ilor intelectuale ale tinerei fete. Dup ce rosti aceste cm, inte sau, mai bine zis, d du acest ip t, Colombe se uit cteva clipe nedumerit , incapabil nc s - i adune gndurile. n sfr it, dup ce o cercet astfel un timp, o ntreb : Cine snte i dumnea\Toastr , doamn , i unde m duce i ? Pe turna, tr gndu-se deodat napoi, exclam : Ah ! Snte i doamna d'Etampes ! Mi~aduc aminte, mi-aduc aminte... Taci din gur ! i porunci Anne. Taci acum ! In curnd o s r mncm singure si ai s te po i minuna i striga ct pofte ti. Cuvintele ei fur nso ite de o privire crunt i trufa ; dar nu privii ea aceasta o f cu pe Colombe s tac , ci sentimentul propriei sale demnit i. Se ferec deci n cea mai deplin mu enie pn ajunser la palatul Etampcs, iar cnd sosir acolo, la un semn al ducesei, o urm n capc In momentul n care cele dou rivale l maser singure fa -n fa , se m surar din ochi una pe alta, f r s spun nimic timp de vreo dou minute, fiecare ns purtnd alt expresie pe figur Colombe era lini tit ,
387

fiindc n dejdea pe care i-o pusese n ajutorul providen ei i ncrederea ei n Benvenuto o f ceau s nu- i piard curajul; Annc era furioas v /nd-o alt de senin , dar furia ci, de i m rturisit de tr s turile r v ite ale chipului s u, nu izbucnea nc , deoarece era ncredin at c voin a ei nebiruit si puterea pe care o avea vor reu i s zdrobeasc o f ptiir 'alt de neajutorat . Toi; ca puse cea din ii cap t t cerii. n sfir it, tnara mea prieten rosti ducesa pe un ton care, n pofida cuvintelor mbietoare, nu l sa nici un fel de ndoial asupra am r ciunii gndurilor sale ai reu it s te ntorci sub scutul p rintesc ! M bucur, dar mai nti d -mi voie s te felicit pentru curajul de care ai dat do\ad : e ti destul de... ndr znea pentru vrsta dumitalo, fcti o ! tiu c Dumnezeu e cu mine, doamn ~ r spunse Colombe. cu simplitate, Despre care Dumnezeu e vorba, domni oar ? A, probabil te gnde ti la zeul Marte ad ug ea, subliniindu- i spusele cu una din acele ocheade insolente pe care avea att de des prilejul s le foloseasc la curte. - Nu cunosc dect un singur Dumnezeu, doamn , Dumnezeul cei bun, ndur tor i ve nic, Dumnezeul ce ne ndeamn s fim milostivi cnd soarta ne r sfa si umili, n plin str lucire. Vai de cei ce nu vor s -1 recunoasc pe Dumnezeul de care vorbesc, fiindc \a veni ziua cnd nici ci nu-i va recunoa te la rndul s u! Bine, domni oar , bine ! spuse ducesa. Nici nu se putea o ocazie mai potrivit pentru a face moral i as putea chiar s te elogiez pentru tactul de care dai dovad , dac n-a profera s cred c ncerci s justifici neru inarea dumitalc prin obr znicie. La drept vorbind, doamn r spunse Colombc? f r nici o umbr de sup rare, dar n llnd din umeri aproape imperceptibil - nu ncerc s m justific ctu i de pu in fa ele dumneavoastr , de vreme ce nc nu s-tij cu ce drept m acuza i. Atunci cnd tat l meu m va ntreba, i voi r spunde cu respectul cuvenit i cu toat mh'ivea. Dac mi va aduce vreo minuirc, voi c uia
383

-ia m ap r, clar piu atunci, doamn duces , ng dui i-mi a tac. . Binen eles, mi dau seama, glasul meu te stinghere te i ai prefera, nu-i a a, s r mi singur cu gndurile diimilalc pentru a puica visa n \oie la cel pe care- iube ti ? Nici un zgomot, orct ar fi de sup r tor, nu m poate mpiedica s m gndesc )a el, doamn , mai ales j tun ci cnd e nefericit. Cutezi deci a m rturisi c -1 iube ti ? Vede i, doamn , aceasta e deosebirea dintre noi : si dumneavoastr l iubi i, dar nu cuteza i a m rturisi. Nesocotiia ! exclam ducesa d'Etampes. Am impre sia c m nfrunt ! Nu, din p cate r spunse Colombe, cu blnde e nu v nfrunt, n-am f cut dcct s v r spund, pentru o m obliga i s v r spund. L sa i-m singur cu gn durile mele i am s v las, la rndul meu, singur eu planurile dumneavoastr . Ei bine, fiindc m sile ti, fcti o, fiindc te crezi destul de puternic pentru a lupta cu mine, fiindc mi-ai m rturisit dragostea ta, o voi m rturisi i eu pe a mea ; dar, o dat cu dragostea, voi m rturisi i ura mea. Da, a a e, l iubesc pe Ascanio, iar pe tine te ur sc. La urma urmei, de ce m-a preface fa de tine, singura fiin c reia i pot dest inui totul, deoarece e ti n acela i timp singura fiin c reia, orice ar spune, nu i se poate da crezare ; da, l iubesc pe Ascanio ! In cazul acesta v plng, doamn r spunse Colombo., cu o voce blajin fiindc Ascanio m iube te pe ininc. Da, ai dreptate, Ascanio te iube te; dar prin far mecele mc] c, dac snt n stare, prntr-o minciun , dac trebuie, printr-o crim , dac e necesar, am s -(i smulg dragostea lui, m n elegi ? Snt Anne d'Heilly, duces d'Etampes ! Ascanio va iubi, doamn , pe femeia care va ti s -1 iubeasc mai mult. Ei, nu mai spune ! Uita i-v la ca ! izbucni ducesa, Sfoar din s rite de alla ncredere in sine. S-ar zice o
380

drago-tea dumneaei este uim n lumt i c r,.ci o alt drago >tc nu se poate asemui cu a sa N~am spus a a ceva, ciosvnn De \.' mc ce iub^c a a cum iubesc, nu \ d de ce i o alt i1 'r - 1 r-ar putea s iubeasc la fel ; m ndoiesc ns c i m setea ar putea fi a dumnea1* oa^tr . i ce-ai fi n stai'o s faci pentru el, ia s vtdem. tu care te lauzi cu o dragoste atit de m^re, '-.ut dra talc, pliciigostea mea nu se va putoa malta niciodat pin la ea? Ce i-ai jertfit pr. acum? imicmc-ia scaj.a singurt Na, doamn , lini tea mea - ntre cine i cine ai alt-. ? Intre ei i f.moi ' l iid;col al contelui d'Orhec ? Nu, doamna, mire d i --upunoiea pe ^re o da toram tat lui meu Ce po i sa-i dai tu ? Po i t urm a s ai i d n P] un om bogat, puternic, temut ? i\u, doamn , sper numai s -1 lac fericit n schimb eu spuse ducesa d'Etampes si.t gata s fac de o mie de ori mai mult pentru el ; pnt gaia s -i jertfesc iubirea ir in monarh ^nt gata s -i a tern la picioare bog ii, ranguri, onoruri ; snt gala s -i ofer un re. gat pe care s -1 di minarea. Da, ntr-adc\ r r spunse Colombe, surMnd dragostea dumnea\ castra i d totul n afar de dragoste. Ajunge ajunge, compara ia ncepe s devin jig nitoare ! protest cu vehement ducesa, care sim ea c , pas cu pas, i fuge p mntul de sub picioare. Se l s pentru un timp o t cere pe care Colomtee p rea s-o ntmpine f r a se sim i ctu i de pu in ncurcat n vreme ce doamna d'Etampes nu reu ea s - i ascund stmjcneala dect prlntr-o rrr'nie \adita, ncetul cu rcetul ns . tr s turile ei i sl bir ncordarea, o expresie mai blnd prinse a-i nflori pe obrazul luminat inor i treptat de o raz de bun voin , sincer sau n el toare, n cele clin urm , porni clin nou la atac. rencepncl lupta pe care mndna ci inea cu orice pre s-o ncheie prmtr-o iabincl .
390

Hi

Asculta, Colombc ro ,i 03 cu lul g\as 3 p. dr g 1 stos dac i s-ar spune : Jcrtfe te- i via a pentru el ', ce-ai face ? O, mi-a jertfi-o cu cea mai mare bucurie ! i eu ! m rturisi ducesa pe un ton care do\edLa, dac nu sinceritatea sacrificiului, n orice caz clocotul p tima al dragostei sale. Dar cirstca dumitale con tinu ea ai fi n stare s i-o jertfe ti cu aceea i rvn ca i via a ? Dac prin cinste vre i s n elege i reputajia mea, da, dar dac cinstea nseamn virtutea mea, nu. Cum se poate ? ! Vrei s spui ca n-ai fost a lui nc ? Vrei s spui c nu e iubitul dumitale ? E logodnicul meu, doamn , atta tot. O, va s zic nu-1 iube te se bucur ducesa nu, nu-1 iube te ! Dac poate s pun mai presus de dragoste cinstea, o vorb goal ! Dar dac dumneavoastr vi s-sr spune, doamn ripost Colombe, zgnd rit , n pofida firii sale blajine dac vi s-ar spune : Renun la rangul dumitale, la m riri; jertfeste-i-1 pe rege, nu n tain , ar fi mult prea u or, ci n v zul lumii'1 ; dac vi s-ar spune : Anne d'Heilly, duces d'Etampes, p r seste- i palatul, p r se te averile tale si curtenii ce te nconjoar , pentru atelierul s rman ai unui d ltuitor ?" A refuza n interesul lui chiar r spunse ducesa, ca i cum i-ar fi fost cu neputin s mint sub privirea adnc i p trunz toare n care o nv luia rivala sa. A i refuza ? Da. Aha ! Va s zic nu-1 iube te exclam la rndul ei Colombe dac poate s pun mai presus de dragostea sa onorurile, ni te simple n luciri ! Cnd i spun c pentru el in s -mi p strez rangul! st rui ducesa, exasperat de noua biruin c tigat de rivala sa. Cnd i spun c in s -m p strez onorurile numai ca s le mpart cu el! To i b rba ii ajung s le rvneasc , mai curnd sau mai trziu. Da ncuviin Colombc, surznd nu'r?i c Ascanio nu se num r printre ace ti b rba i. 391

Taci dm gura ! izbucni pentru a doua oar Anne, furioas , b tmd din picior, A adar, vicleana si puternica duces nu reu ise cu nici un chip s-o ngenuncheze pe tn ra fat , pe carcj i nchipuia c e de ajuns s ridice glasul pentru a o n-sp imnta. La ntreb rile sale mmoase sau ironice, Co-lombe r spunsese de fiecare dat cu o senin tate si o modestie f cute s-o descump neasc pe doamna d Etam-pes. Ducesa i d du scama ca, minat de furia sa oarb , apucase pe o cale gre it . Se hot r deci s schimbe tactica : la drept vorbind, nu se a teptase s aib dc-a face cu o asemenea frumuse e, nici cu o att de vie inteligen i, neputncl-o supune pe rivala sa, se gndi s -i ntind o capcan . La rndul s u, a a cum am v zut, Colombo nu se l sese ctu i de pu in intimidat de cele doua izbucniri mintoase pe care doamna d Etampes nu izbutise s i le nfrncze ; se mul umire doar s se ferece ntr-o t cere indiferent i demn . Ducesa ns , potrivit noului plan pe carc-1 pusese la cale, se apropie de ca cu un zmbet nespus de fermecaior i-i lua mna cu un gest dr g stos. lart -m , feti o, dar am impresia c mi-am pierdut cump tul nu trebuie s fii sup rat pe mine ; ai attea avantaje asupra mea, nct e firesc s fiu geloas pe dumneata. Din p cate, probabil, m crezi, ca to i ceilal i, o femeie rea ! De fapt, nu eu, ci soarta mea e rea. lart -m deci! Nu e un motiv, pentru c s-a ntmp lat s fim amndou ndr gostite de A&canio, s ne urm una pe alta. Dumneata, de altfel, fiind singura pe care el o iu be te, s-ar cuveni s fii mai ng duitoare. N-al vrea s fim surori ? S st m de vorb amndou , cu inima des chis , i atunci m \oi str dui s terg clin sufletul clumitale impresia penibil pe care i-o va fi l sat poate ie irea mea nesocotit . Doamn spuse Colombe, prudent , i- i retrase mna, cuprins ele o repulsie instinctiv . Vorbi i, v as cult ad ug ea dup o clip . O ! r spunse doamna d'Etampes, cu un aer zglobiu, ca si cum ar fi n eles ntru totul reticen ele tinerei fete. Fi A p** pare, s lb ticiune mic , nu- i cer prietenia f r

a- i oleu in schimb o chez ie Uite, ca sa-i dai mal bine seama ce fel de om sini, ca s m po(i cunoa te, a a cura m cunosc eu nsumi, am s - i povestesc n doua cuvinte via a nc . Inima mea, s tii, nu seam n de Ici cu po\ cstea vie ii mele, i bielele femei clin tagma noastr , a ,,cucoanelor mari" cum le spune lumea, sntem de multe ori pe nedrept def imate. Ah, invidia gre e te clevetind pe socoteala noastr , cnd s-ar cuveni mai curnd s ni se plng de mil . Dumneata, de pild , feti(;G, ce cre/i despre mine ? Fii sincer . R Ia socote ti o femeie pierdut , nu-i a a ? Colombo f cu un gest ce ar ta ct i \enea de greu s r spund la o asemenea ntrebare. Dar dac am ajuns a a continu doamna d'Etampes eu sut de vin oare ? Dumneata, care ai avut parte de fericire, Colombe, nu trebuie s prhe ti prea de sus la cele ce au suferit, dumneata, care ai tr it pn acum ntr-o neprih nit singur tate, e bine s nu tii niciodat ce ndeamn s i se s deasc de mic n suflet rvna m ririlor ; c ci fetelor sortite acestui canon, ca i victimelor mpodobite odinioar cu flori, nu li se nf i eaz dect latura str lucitoare a \ietii. Rostul lor pe lume nu este s iubeasc , ci doar sa plac . AsJ.ft'1, din frageda mea tinere e, toate n zuin ele mele trebuiau ndreptate spre un singur el : acela de a-1 prinde n mreje pe rege ; frumuse ea pe care Dumnezeu a h r zit-o femeii, pentru ca ea, la rndul s u, s-o d ruiasc Iii schimbul unei dragoste adev rate, am fost silit s-o d ruiesc m "chimbul \miii titlu : diiitr-tm har au f urit o capcan . 15i bine, spunc-mi, te rog. Colombe, ce \rei s fac o biat copil , la o Arst la care nu- i poate da seama nc ce e bine i ce c r u i c reia i se spune Binele e r ul; iar i ul e binele" ? De aceea, \ ezi dumneata, chiar dac ceilal i i nchipuie c nu se mai poale e tepta nimic de la mine, eu nc mai .sper. Dumnezei se va ndura poate s m ierte, fiindc n-am avut p* nimeni lng mine s -mi ndrepte privirile spre el. Ce-a fi "vrut s 1 fac a a, singur , slab si lipsit de orice sprijii cum eram ? Din momentul acela, \iata mea a fost urzit? n-ima; din iretlicuri i n el ciune. Ci toate astea UE

eram f cut s joc un rol att de odios, i do\ada cea mai bun , dup cum vezi, e nsu i faptul c l iubesc pe Ascanio ; dovada cea mai bun este c , dndu-mi scama e -1 iubesc, m-am sim it fericit si, n acela i timp, copleit de ru ine fiindc -1 iubesc. i acum spune-mi, scump i neprih nit ccpil , e ti n stare s m n elegi ? Da r spunse ca naivitate Colombe, am git de aceast n el toare bun -credin ce tia s dea cu atta convingere minciunii aparen a adev rului. Atunci nseamn c te vei milostivi de mine se lumin ducesa. M vei l sa s -1 iubesc pe Ascanio de departe, n tain i f r speran ; si astfel nu voi mai fi rivala dumitale, de vreme ce el nu m poate iubi; n schimb, eu, care cunosc lumea cu vicle ugurile, capcanele i tertipurile ei, voi c uta s in locul m icu ei pe care ai pierdut-o i, c l uzindu-te, s te izb vesc. Iar acum i dai seama, sper, ca te po i ncrede n mine. de vreme ce mi cuno ti via a. Un copil n sufletul c ruia au f cut s ncol easc patimile unei femei, iat trecutul meu ! Prezentul l ai sub ochii dumitale : e ru inea de a fi, n v zul tuturor, iubita unui rege. Iar viitorul e dragostea mea pentru Ascanio, nu i a lui, fire te, c ci, a a cum ai spus-o chiar dumneata si cum mi-am spus-o eu ns mi adeseori, Ascanio nu m va iubi niciodat ; dar tocmai pentru ca dragostea aceasta va r mne curata, va reu i s -mi cure e sufletul de prihan . i acum e rndul du mitale s vorbe ti, s - i deschizi inima, s -mi spui tot. Poveste te-mi via a dumitale, scump copil . Povestea vie ii mele, doamn , e foarte scurt si, mai ales, ct se poate de simpl i se m rgine te la trei iubiri. Am iubit, iubesc si voi iubi pururea : pe Dumnezeu, pe tat l meu, pe Ascanio Numai c , n trecut, dragostea mea pentru Ascanio, pe care nu-1 ntlnisem nc , era doar un vis ; n prezent e o suferin ; n viitor, o spe ran . Foarte bine spuse ducesa, st vilindu- i gelozia 5n inim i lacrimile n ochi dar nu trebuie s ai n credere numai pe jum tate, Colombe. Spune-mi ce ai de gnd' s faci acum ? In ce fel ai putea s ii pi^pt dumneata, o biat copil , unor voin e att de puternice
S94 W

rum c aceea a tat lui dumitale sau a contelui d'Orbec' L snd dcopaite faptul c regele te-a \azui i e ndr gostit de dumneata. . O, Doamne ! suspin Colombe Cum ns aceast pasiune se datora uneltirilor dutx-sei d'Etampes, adic rivalei dumitale, Anne d'Heilly, prietena dumitale. va c uta s te scape de ea; s nu ne facem deci gviji n pnvinta regelui; r mne ns tat l t! urnitele, r mne contele. Ambi ia lor nu poate i ab tut pc un alt fdga chiar att de u or ca un simplu capiciu de-al lui Francisc I. O, v rog, fi i bun pn la cap t ! exclam Colombe. Sc pa i-m i de ceilal i, a a cam vre i s m sc pa i de rege. Nu cunosc decil un singur mijloc spuse ducesa d Etampes, pref cndu-se a chibzui n smca ei. Care ? ntreb Colombe Mi-e team ns c-ai s te sperii, n-ai s vrei s -1 ac c ep i. Dac nu e ne\ oie dect ele curaj, spune i-mi-1. Vino aici i ascult -m spuse ducesa, cu un gest afectuos, f cnd-o pe Colombe s se a eze pe un scaun pliant lng jJllul s u i petrecndu- i bra ul pe dup mijlocul ei i mai cu seam , s nu te sperii de ceea ce ani s - i spun la nceput, E chiar a a de nsp^imini^tor ? ntreb Colombo. Virtutea dumitale, foti o drag , e ntr-adev r ne p tat si drz , clar din p cate tr im ntr-o epoc si ntf-o lume n care aceast fermec toare nevinov ie nu este dcct o primejdie n plus, deoarece, fiind cu des vrsiie lipoit de ap rare, e ti la cheremul du manilor du mitale mpotma c rora nu po i lupta cu armele de care se folosesc ei ca s te atace. Ei bine, caut s faci o sfor are n pofida voin ei dumitale, coboar din sl vile vi surilor i apleac - i prhirilc asupra realit ii. Spuneai adineauri c ai fi gata s -i jertfe ti lui Ascaaio reputa ia dumitale. Eu nu- i pretind chiar att, e de ajuns s - jertfe ti, numai de ochii lumii, binen eles, credin a pe care o por i dragostei sale. A icerca s lup i, singur i slab cum o ti, mpotrha propriei dumitale sosrte, 395

a vr^a, dumneata fata de gentilom, o c s torie cu un icenic orfaurar, o nebunie curat ! Ascalt sfatul unei prietene sincere : nu c uta s le ii piept, las -te c l u-/it do ei, rami, In adncul inimii duniitale, logodnica neprih nit , so ia iui Ascanio, i m rit -tc eu contele <i 'Orbec. E singurul lucru pe care i-1 cere pentru a- i ndeplini planurile-i ambi ioase : s ~i por i numele ; n momentul n care vei fi devenit Ins contesa d'Orbec, \ ei putea z d rnici cu u urin toate urzelile lui mr ave, \a h de ajuns s ridici glasul i s te plngi, n timp oe acum, dac ai ncerca s te mpotrive ti, cine i-at* [Ja dreptate? Nimeni; eu ns mi chiar n-a putea sa te ajut n nici un fel ca s nfrun i autoritatea legitim a unui p rinte, pe cnd daca n-ar trebui dect s r storn! planurile b rbatului dumitale, atunci ai s vezi ce snt n stare s fac. Gnde te-te bine la toate acestea. Ca s po i r mne st pn pe dumneata, ca s nu depinzi de nimeni, arat -te gata s renun i la libertatea dumitale. i atunci, narmat cu credin a c Ascano e so ul dumitale legiuit i c o c s torie cu oricare alt b rbat nu e dect o profanare, vei putea face numai ceea ce te ndeamn inima, con tiin a dumitale va amu i, iar lumea, in. ochii c reia aparen ele vor fi salvate, i va da deplin dreptate. Doamna, doamn ! bigui Colombe, rdicndu-sc n picioare, str duindu-se s se desprind de bra ul ducesei, .-are ncerca s-o opreasc . Nu tiu dac ani n eles bine, dar ceea ce rn sf tui i dumneavoastr s fac mi se pare o tic lo ie ! Ce spui ? se ncrunt ducesa. Spun c virtutea nu o att de subtil , doamn ; "pun, c toate aceste sofistic rii fac s -mi dogoreasc obrazul de ru inea dumneavoastr ; spun c , sub am '^itoarea prietenie sub care ncearc s se ascund ura domniei voastre, z resc capcana pe care mi-o nllnde i. Vre i s m njosi i n. ochii lui Ascanio, nu-i a a ? Pcniru ca . ti i foarte bine c Ascanio nu va putea iab niciodat sau va nrHa s iubeasc o femeie po rar^ o
396

-- Ei bine, da! xosti ducesa, snclu- i mima o \7-bacneasc . La urma urmei, m-am s turat s port masc ! A adar, zici c nu vroi s cazi n capcana pe care i-o ntind, prea bine. ai s cazi atunci n pr pastia n care te voi arunca ! Ascult cc- i spun . cu \oia sau f r \oia ta, ai s te m ri i cu d'Orbcc ! n cazul acesta, silnicia po care voi i netoat s-o ndur m va justifica, i chiar de-ar fi sa m s pun, daca am s m supun totu i, nu \oi i png nt cel pu in cre din a din inima mea. Va s zic ai de gincl s te mpotrive ti ? Prin toafcc mijloacele ce snt n puterea unei biete iim e ca mine. Orice s-ar ntmpla, s ti i, am s spun Nu" pn n pnzele albe. Chiar dac mi-a i pune mna n mna acestui om, am s spun Nu" ! Chiar dac m-a i tr naintea altarului, am s spun Nu" ! Chiar de m-a i sili s ngenunchez n fa a preotului, chiar si-n fa a lui tot Nu" am s spun ! N-are a tace ! Ascanio i va nchipui c-ai acceptat de bun voie aceast c s torie, i nicidecum c-ai fost sili U De aceea i sper c n-am s fiu silit , doamn Pe cine- te bizui oare s te poal ajuta ? Pe Dumnezeu din ceruri i pe un om clin lumea asta marc. Dar din moment ce omul acela c arestat ? ! Omul despre care v vorbesc e liber, doamn A p ea s tiu i eu cine este ? Bcmenuto Ccllini, Ducesa scr ni din din i auzind numele cekii pe carc-1 socotea cel mai aprig du man al s u. Dar n clipa n taro tocmai se preg tea s -i rosteasc la rindul s u nu-mele, nsoiindii-l ele cine tie ce blestem cumplit, un. PE j ridic portiera pentru a-i anun a venirea regelui Ducesa d'Etampes p r si ndat nc perea i, cu zm-l pe buze, se gr bi s ias n ntmpinarea lui Fran-nsc , pe care l concluse n camera ei, f cnclu-lc ^emr vale ilor s n-o scape din ochi pe Colombe.
397

BENVENUTO N GREA CUMP N La un ceas dup ntemni area lui Ascanio i r pirea Colombei, Benvenuto Cellini mergea c lare la pas de-a lungul cheiului Augustinilor. Tocmai se desp r-tise de rega i de curtenii s i pe care-i f cuse s petreac de minune tot drumul, cu fel i fel de snoave pe care nimeni ca el nu tia s le spun cu atta haz, mpletite cu istorisirea propriilor sale p anii; dar din momentul n care r m sese singur, c zuse din nou pe gnduri ; u uraticul palavragiu disp ruse, pentru ca n locul lui s apar cuget torul cu serioase preocup ri. L snd frlu liber calului, pusese capul n piept i medita; se gndea turnarea statuii lui Jupiter de care depindea acum, Sn egal m sur , faima lui de artist i fericirea dragului s u Ascanio ; bronzul dospea n creierul lui nainte de a clocoti n cuptor, nf i area lui ns era a unui om pe deplin lini tit. Ajungnd n fa a por ii palatului, se opri un moment, mirat c nu auzea boc nitul ciocanelor : zidurile mohorte ale castelului se n l au mute i posace, ca i cnd nu s-ar fi aflat ipenie de om n untru ; me terul b tu de dou ori n poart f r a primi vreun r spuns ; n sfrsit, la cea dc-a treia b taie, Scozzone veni s -i deschid . Ah, bine c-ai sosit, me tere ! exclam ea, dnd cu ochii de Cellini. Vai, Doamne, s te fi ntors m car cu dou ceasuri mai devreme ! Dar ce s-a ntmplat ? ntreb Cellini. Ne-am pomenit aici cu prefectul, cu conte!Q si cu ducesa d'Etampes. - i? Au f cut o perchezi ie. Ei, i ? Au g sit-o pe Colombe n capul zeului Mar te. Nu se poate !

Ducesa d Etampe*, a K, at-o pe Colombe la ea. la palat, iar prefectul 1-a lumi-, p e Ascamo la Chtckt. Ah ! nseamn c-am fost tr da i! exclam Benveruiio, lovindu-se cu palma peste frunte si i/bind cu pkiorul n p mnt. Pe urm , cum n orice 'mpre-jurare pnmul gind al acestui om era s se r zbune, i ias calul & se duc Mngur la giajd i, n pustindu-se n atelier stng Vemti to i aici [ To i, a i n eles ? O clip mai apoi, to i lucr torii se aflau strn ^ n ju-lul s u. Fiecare din ei fu supus unui n eleg torul n lege, clar nici unul, dup cum s& dovedi, habar u-a\ca nu mimai urJe fusese ascuns Colombe, dar nici m car pnn ce iTijloc du manii tirerei fete reu iser s dea de urma ei : pn i Pagolo, pe care Ben\enuto l b nuise din capul locului, reu i sa se dezvinov easc n a a iei, nct me terul s nu mai p stieze nici cea mai mic ndoial Se n elege de la sine c b nuielile sale nu se ndreptase,a nici un moment mpotriva cinstitului Heimann i doar in treac t mpotriva lui Simon-Slngaciul. V /nd c aici nu avea nimic de r zbunat i nici de aflat, Benvcnuto se hot i nurnaidect cu iu eala cu care punea de obicei la cale un lucru ori atul i, dup ce se ncredin a c '-abia sa era prins bine la old si c pumnalul putea ii tias cu u urin din teaca, porunci tuturor ^ - i vad de tr eab i s nu p lece de acas pentru a ^ti unde s -i caute la nevoie. Te i apoi din atelier, cobor spiinlen treptele peronului si se repezi afar n strad . De ast dat , chipul s u, mersul i fiece gest m rturiseau cea mai aprig fi mntare. ntr-ade\ r, mii de ginduri, mu de planuri i mii de necazuri se ciocneau i se m lm cau n capul s u, Ascanio lipsea tocmai acum cnd i era att de neccsai, c ci pentru turnarea statuii lui Jupiter avea nevoie de to i ucenicii s i pn la u iul i, n primul rnd, de cel mai inteligent chnlre to i Colombe fusese r pit si, nconjurat acum de at ia du mani, fata ar ii putut s -si piard curajul. Senina, cereasca ei ncredere, care era o pav z pentru biata copil mpotrha inten iilor \r jma e i a uneltirilor jos-nke, avea poate s se dcstiamc i s-o p r seasc n mijlocul attor ma ina ii i amenin ri 399

n aceia i tnnp, sub \dlnid a%u] gindanloi, o amui'Ue mocnea n adneul cugetului s u. i adu^e Aminte c , ntr-o zi cnd i d duse a n elege lui Ascanio ca s-ar putea a tepta la cine tie co ci mcen r /bunare din partea ducesei d'Etampes, Ascanio ii r spunsese sur-/nd : ..Nu va ndr zni s se ating do mine, fiindc a putea s-o distrug cu un singur cavnt u . Benvcnuto ncercase atunci s afle ce secret ora la mijloc, dar tn rul i r spunsele : n momentul de fa , me tere, ar i o mi elie din prlea mea s -1 dau n \ileag. A teapt ziua cnd va fi doar un mijloc de ap rare1-. Bemcnuto apreciase discre ia lui i a\usose r bdare; Acum ns trebuia neap iat s dea ochi cu Ascanio. Era cel din ii lucru pe care trebuia s -1 fac . Era de-tul ca Benvenuto s doreasc un lucru p^n-tru a se si hot r s -1 ndeplineasc AM i apucase s - i ipun c 'trebuie s dea ochi cu A&canio i iat -1 c i b tea la poarta nchisorii ChAteet. n aceea i clip se deschise o forestruic i unnl dintre geala ii prefectului l ntreba pe Collini cine era In spatele 3ui so z rea stnd cineva n umbr . M numele Bn\cnuio C1 ]!"'!] -- r -.panse orf u r ar ol. Ce dori i ? Doresc sa v d un de inut care se afl nchis aici Cum l cheam ? Ascanio. Abcamo c ]a carcer i nu are voie s vad pe nimeni. i pentru ce a fost b gat la carcer ? Fiindc e nvinuit de o crim care, de ob' ci, se pedepse te cu moartea. Atanci ca ait mai mult licbuio s -1 \ d ! exclama Benvenuto. Ai un fel cu totul ciadat de a judeca lucrurile, senior Collini rosti pe UD ton /ofIernilor glasul omului ascuns n umbr i care rm-. i are locul la Chtclei. Cine rde de st ruin ele mele? Cine ndr ? lo * 1 s - i bat joc cnd eu m rog 9 strig Ren\ enuto

Eu se auzi din nou gla&ul eu, Robert d'E&lo -r\il)e, prefectul Parisului. Fiecare la rndul s u, senior CeUim ! Orice pai Uda trebuie s aib i o revan Dum neata ai c ligat prima partid , iar eu' pe cea de-a doua. iVli-ai luat palatul, nesocotind legea, iar eu ti-am 3uat n chip legiuit ucenicul. N-ai binevoit s mi-1 napoiezi pe cel din ii, nici ou n-am s i-1 dau napoi pe cel de-a doilea. i acum, e ti inimos si cutez tor, dup cum te tiu, si ai o a: mata ntreag ele tovar i de breasl credincio i ; hai, scumpul meu cuceritor ele cartele ! Hai, iubite c r tor pe pere i ! Hai, stimate sp rg tor de porii ! Poftim do ia cu asalt nchisoarea Te-a tept ! Dup aceste cuvinte, ferestruica se nchise, BoavcnuLo scoase un r cnet i se n pusti aupra poi- ii masive, dar, orict se ndrji mpotriva ei, izbind -o LU pumnii si cu picioarele, n pofida str duin elor a]o poarta nici nu se clinti. Hai, scumpule, hai, lo\c tc i btrig prefectul Jiu spatele por ii c tot nu te alegi cu nimic, dect doar cu t r boiul pe carc-1 faci, iar dac Iaci prea mult t r boi, ia seama c vin jandarmii ! P zea, c te nha arca ii ! Vezi dumneata, dr gu ule, Chtelet na-i totuna cu palatul Ncsle ; fort rea a se afl n st pnirea m riei sale regelui, vom \edca acum cine-i mai tare: domnia ta sau regele Fran ei ? Romonuto i roti privii ile n jur i \ za pe (hei o boin smuls din p mnt pe care doi oameni obi nui i abia dac ar fi putut s-o ridice de jos. Se duse ntins la born i, s ltpd-o de jos, o urc pe um r, cu u urin a cu care un copil ar fi apucat o piatr . Dup c iva pa i Ins se gin ii c , dac ar fi reu it s ^P^i % poarta, ar fi dat peste straja din interiorul for ri (ci i c , Sncercnd s p trund n untru cu for a, ar fi ajuns la rndul s u la nchisoare ; tocmai acum c'id h'bcrtatca lui Ascanio depindea de propria lui libertate l s deci s -i scape din bra e borna, care ora all O j grea, nct se nfund de cte\ a degete n p mnt. Probabil c prefectul l urm rea printr-o \ i^tn n uu se z rea de afar , pontr-i oa ?n momentul c?la e <tM?i un nou hohot de ^-s.
2fi

Bcrvenuto i lu picioarele la spinare pentru a nu se l sa ispitit s - i sf rme capul de poarta aceea blestemat . O porni glon spre palatul Etampes. Situa ia nu era chiar a a disperat dac , neputad sa-t vad pe Ascanio, ar fi reu it cel pu in s dea ochi cu Colombo. Poate c Ascanio, ntr-o clip n care dragostea 1 mbia la m rturisiri, i ncredin ase logodnicii sale secretul pe care nu voise s i-1 dezv luie me terului s u Totul merse strun la nceput; poarta palatului era deschis , str b tu curtea si p trunse n vestibul, imck se afla un lacheu voinic muiat n fireturi, o huidum de or.L. lat n spate de patru picioare i nalt de ase picioare Cine snto i dumneavoastr ? l ntreb el pe oif jrar. m ^urndu-1 din cre tet pn -n t lpi n orice alt mprejurare, Benvenuio ar ii ripostai la o privire att de impertinent prin cine tie ce r bufnire n prasnic , a a cum i st tea n fire. dar trebuia s vorbeasc neap rat cu Colornbe, trebuia s -1 salveze pe Ascanio ; se st pni deci. Snt ISenvcnutp Collini. orf urarul flo^ntin r ^panse el i ce dori i ? S-o vad pe domni oara Colombe. Domni oara Colombe nu poate fi v zut . i de ce nu poate fi v zut ? Pentru c tat l s u. jupn d'E^lourville, prefect u Pasului, a ncredin at-o doamnei cHicese d'Etampes, ru * d-o s-o vegheze. Bine, dar eu snt un prieten. Un motiv mai mult pentru a da de b tui t. Cnd i spun c trebuie neap rat s-o v d star1 ! B ii\enuto, sim ind cum l ncinge mnia. i eu v spun c n-o ve i vedea r spunse achoul. Atunci m car ducesa d'Etampes poate fi v zut '' Nici doamna duces si nici domni oara Colombo Nici chiar de mine, care snt orf urarul domniei
De dumneavoastr mai p'iim cler l de oricine.
402

nseamn deci c s-a dat ordin s nu fiu primii?! exclam Benvenuto. ntocmai r spunse valetul a i ghicit. Numai c , vezi tu, iubitule, eu snt un om cam sucit i spuse la rndul s u Benvenuto Cellini, cu acel rs nfrico tor ce prevestea de obicei o dezl n uire fur tunoas i ca totdeauna reu esc s p trund acolo unde nu snt l sat s intru. i cum face i, v rog, snte i bun s -mi spune i i mie? Cnd v d o u si un caraghios ca tine n fa a e, de pild ... Atunci ? ntreb lacheul. Atunci l l muri Eenvenuto, ndeplinind pe loc ceea ce spunea l dau peste cap pe caraghios i sparg u a, n aceea i clip , cu o lovitur de pumn l f cea pe lacheu s zboare cit colo i cu o lovitur de picior d dea u a de perete. Ajutor ! strig lacheul. Ajutor ! Strig tul disperat al nefericitului era de prisos ; tre-cnd din vestibul n anticamer , Benvenuto se trezi fa -n fa cu sase vale i care p reau anume pu i acolo ca ss-1 ntmpine. i d du seama atunci c ducesa d'Etampes fusese n tiin at despre napoierea lui, drept care luase din vreme toate m surile trebuincioase. n orice alt mprejurare, narmat cum era cu pumnalul si cu spada, Benvenuto ar fi t b rt asupra slugilor" i cit ai bate din palme n-ar fi avut ce alege din ele, dar D asemenea tevatur n palatul favoritei monarhului ar fi putut avea consecin e dezastruoase. Pentru a doua oar , mpotriva obiceiului s u, ra iunea se dovedi mai puternic dect mnia ; ncredin at c n orice caz va putea s p trund la rege, a c nii u , precum se t'e, i era deschis la orice or , vr la loc spada tras pe jum tate din . teac , f cu calea ntoars i, oprindu-se aproape la fiecare pas, ca un leu care bate n retragere, str b tu agale vestibulul, apoi, dup vestibul, curtea i se ndrept spre Luvru.
403
26*

De ast dat , Benvcnuto i rec p tase aerul s u lini tit dintoldcauna i mersul tacticos, dar lini tea sa era n el toare : pic turi mari de sudoare i mbrobonau fruntea i o crnccn mnie ncepea s dospeasc n el, f cndu-1 s se fr mnte cu att mai dureros, cu ct se str duia mai stra nic s i-o st pncasc . ntr-adev r, nimic nu putea fi mai sup r tor pentru o fire aprig ca a lui dect z bava inutil , dect piedica meschin a unei u i trntite n nas, dect mojicia unui lacheu obraznic. Nu poate s existe disperare mai cumplit pentru oamenii puternici ca el care snt n stare s - i supun cugetul dect atunci cnd se izbesc f r rost do im obstacol material. Benvenulo ar fi dat zece ani din via pentru ca, m momentul acela, cineva s -1 loveasc din. ntmplare cu cotul i, mergnd pe strad , ridica din cnd n cnd capul, sfredelindu-i pe trec tori cu o privire fioroas , ca i cnd le-ar fi spus : ,.Ia s vedem, se afl cumva printr voi vreun biet am rt, s tul de via ? n cazul acest sa vin la mine c si-a g sit omul!" Un sfert de or mai trziu, Bcnvermto intr n palatu Luvru i, oprindu-se n sala pajilor, ceru s vorbcasc nentrziat cu maiestatea sa. Voia s -i povesteasc Iu Francisc I tot ce se ntmplase, s cear sprijinul leali tatii sale i, dac nu putea dobndi mputernicirea de a-scoate din nchisoare pe Ascanio, s -1 roage' a-i acord m car permisiunea de a-1 vedea; pe drum se gndise ne contenit la ceea ce trebuia s -i spun regelui, i curr Benvenuto se mndrea a fi nzestrat cu darul vorbirii, se sim ea dinainte pe deplin mul umit de micul discurs pe care-1 ticluisc'. ntr-adev r, fr mnt rile prin care trecuse, ve tile n prasnice care picaser peste ci din senin, jignirile ndurate, piedicile pe care nu reu ise a le birui, toate acestea laolalt f cuser s se ncing sngele n vinele irascibilului artist: i zvcnc'au tmplcle, inima i b tea s se sparg si-i tremurau minilc. Un neastmp r mistuitor, care nici el nu tia cum se btrnise, i sporea ndoit vlaga trupeasc i sufleteasc , a a cum se ntmpl uneori s tr ie ti ntr-nn singur rrnut o 7\ ntreag clin via .
404

In aceast stare de spirit se aila Benvenuto n momentul n caro, adresndu-se unui paj, ceru ng duin a de a inlra la rege. Nu m recuno ti ?! ntreb Benvenuto, miiat. Ba da, dimpotriv , v recunosc loarte bine. M numesc Benvenuto Cellini . i maiestatea sa m prime te la orice or . Tocmai pentru c v numi i Benvenuto Ccllm - - r spunse pajul nu pute i intra. Benvenuto r mase mpietrit de uimire. A, dumneavoastr sinte i, domnule de Termes ? continua tn rul, ntmpinmdu-1 pe un curtean care soise o dat cu orf urarul. Pofti i, pofti i, domnule conte de la Faye ; pofti i, domnule marchiz des Pre ! i eu ? Eu ce fac ?! exclam Benvenutos nglbenindu-se de furie. Dumneavoastr ? lntorcndu-se la palat acum zece minute, regele a spus : Dac neobr zatul acela de florentin vrea cumva s ntre la mine, s tie c nu doresc s -1 v d i s fie pov uit s se astmpere, dac n-are dief s fac o compara ie ntre nchisoarea Chtelet i fort rea a Sant'Angelo. R bdare, suflete, r bdare ! murmur Benvenuto Cellin printre din i fiindc , pe legea mea, nu mi s-a nlmplat nc pn acum ca un rege s m lase s a tept ! Vaticanul se poate masar , cred, cu palatul Luvru, i Lcon al K-lea cu Francisc I, i totu i niciodat nu mi-a fost dat s a tept la por ile Vaticanului i nici la u a lui Leon al K-lea; dar tiu ce trebuie s fie la mijloc: da, regele se afla adineauri la doamna d'Etampes, regele a ie it acum cteva clipe din palatul iubitei sale, care, de bun seam , 1-a asmu it mpotriva mea. Asta c, cu siguran ; r bdare deci pentru Ascanio ! R b dare pentru Colombe ! Dar, cu toat l udabila lui hot rre de a- i p stra cump tul, Benvenuto se v zu silit s se sprijine de o coloan ; i se pusese o piatr pe inim i sim ea c i se taie picioarele. Acest ultim afront f cea s sngereze nu numai mndria lui, ci n acela i timp prietenia sa. Su405
Regele nu prim e te i r spunse tn rul.

fie t ui s u plm do am r uu-ir .^ d^pcrare, bu/^ o ^ii st, mmile ncle tate m rturisea,1 'h de rum t suferea Totu i, dup un moment, -;: \ r-s n fire, ^i ?cutui capul, dndu- i pe spate p rui ce-i c ^ue pe frunte, l ie i eu pa i ap sa i i hot r i. To i cri ce ^ aP^v cit fa se uitar n. urma lui, p trun i de respect. Faptul c Benvcnuto reu ise s - i p streze o nf i are lini tit se datora neobi nuitei sale puteri de a-si st pni propria fire, fiindc , n realuate. era mai n uc i mai descump nit dect un cerb ncol it. R t ci ctya timp pe str zi, f r a ti ncotro merge, f r s vad nimic altceva n fa a ochilor dect o pcl . f r ^ suda nimic altceva dect \uietul sngelai n urechi, ntrebn-du-se ntr-o doar n sinea lui, a a cum se ntmpl cnd e ti beat. clac dormea sau era eu adev rat tresz. Pentru a treia oar de un teas ncosce era alungat. Lui, Ben-\enuto, favoritul prin ilor, papilor i regilor, pentru a treia oar n ziua aceea i se trntea u a-n nas, lui. tocmai lui. n fa a c ruia toate u ile se deschideau larg, numai la auzul pa ilor s i. i totu i, n pcida ntreitului afront pe care-1 suferise, nu a\ea dreptul s ac lase prididit de mnie * era dator s - i ascund ro ea a i s - i n bu e ru inea, pn ce va fi reu it s -i sahczc p e Colcmbe i pe A-Canio. Avea impresia c lumea care trecea pe lng el. nep s toare, tacticoasa ori gr bit , i citea pe frunte ntreita ocar pe care o adurase. Fu poate singurul rroment din \iata lui cnd acest suflet nobil pe nedrept njosit se ndoi de sine. Cu toate acestea, dup ce cutreier a a str zile, la ntirpare. orbe te, r t cind f r int , se dezmetici n fine i ridic fruntea ; descurajarea l p r si si-1 cuprinse iar nfrigurarea. N-are a face rosti ol n gura mare, n f r-att era de fr mntat de gndurile sale, ntr-att trupul s u era mistuit de v paia sufletului n-are a face, orict ar ncerca s -1 calce n picioare pe om, nu \or reu i niciodat s striveasc artistul. Hai. d ltuitorule, f -i s se c iasc de faptele lor, admirindu- i opera ; hai, Ju-piter, dovede te c mai e ti nc nu numai regele zeilor, dar l st pnul oamenilor !
406

Spanud aceste cuvinte, minat parc de un ndemn mai puternic dect voin a lui, Beiiveiiuto ntinse din nou pasul la drum ndreptmdu-se spre Tourn.eii.es' fosta re edin a regal , n care mai locuia nc b trnui conetabil Anne de Montmorency. Vijeliosul Benvenuto trebui s -^i a tepte rndul timp Je o or pn s poat p trunde la ministrul-soldat al lui Francisc I. pe care-1 asalta o droaie de curteni i de solicitatori ; n fine, fu poftit s intre n camera conetabilului. Anne de Montmorency era un b rbat nalt de stat, prea pu in grbovit de ani, rece, n epat i scor os, cu o privire p trunz toare i scump la vorba; tot timpul bodog nea i nimeni nu-1 v zuse vreodat n toane bune. Pentru el ar fi fost o adev rat umilin a s -1 surprind cineva rznd. Cum fusese oare n stare s se mpace cu b tinul acesta ursuz fermec torul i ndatoritorul monarh ce crmuia pe vremea aceea Fran a ? Iat o ciud enie ce nu-si poate g si explica ia dect n legea contrastelor : Francisc I avea darul de a-i face pe cei c rora Ie refuza vreo favoare s plece de la el ntotdeauna mulumi i ; pe cnd conetabilul nu tiu cum f cea c , ori de cte ori ndeplinea cererile cuiva, solicitatorul pleca furios. De o destoinicie destul de mediocr , de altminteri, conetabilul reu ise s c tige ncrederea regelui prin rigiditatea lui ost easc si prin solemnitatea sa despotic . n momentul n care Benvenuto intr n untru, tocmai se plimba de la un cap t la cel lalt al nc perii, potrivit obiceiului s u. La salutul lui Cellini se mul umi s r spund printr-un semn din cap; pe urm , oprindu-se brusc i pironind asupra sa pri\irea-i ^f-c-ieitoare, l ntreb : Cine e ti dumneata ? Benvenuto Cellini. l cu ce te ndeletnice ti ? Snt orf urarul regelui r spunse artistul, mirat c primul r spuns nu-1 scutise de cea de-a doua ntrebare. A, da, adev rat morm i conetabilul. Acum te recunosc ; ci, ia spune ce dore ti, ce-ai vrea s -mi ceri, dragul meu? S - i fac vreo comand ? Dac te-ai bizuit
407

a a cp\e, i-n pierdut vremea de poman , c mai bine s-o tii din capul locului. Pe onoarea mea ! Z u dac pot s pricep mania asia a artelor ce a nceput s se r spn-deasc peste tot n zilele noastre, S-ar zice c -i o molima de care s-a molipsit toat lumea, afar de mine. Nu, n-am nici n clin nici n mnee , me tere orf urar, cu sculptura, m -nlelcgi ? Adreseaz -te deci altora i s auzim de bine ! 'Benvenuto f cu o mi care. O, Doamne, nu trebuie s - i faci snge r u din pricina asta ; ai s g se ti destui curteni care vor s -1 maimu reasc pe rege i destul nepricepu i care in s treac drept cunosc tori. Cit despre mine, ascult bine ce- i spun : m mul umesc s -mi \ d de meseria mea, care este aceea de a purta r zboaie i. din punctul meu de vedere, m -n e-legi ? o ranca zdrav n care-mi toarn la fiecare nou luni cte un plod, adic un soldat, face de o sut de ori rnai mult dcct un sculptor prost carc- i pierde vremea me terind cu duiumul ni te haidamaci de bronz din pricina c rora se scumpesc mereu tunurile. Monseniore spuse Bon.vem.ito, dup ce ascultase aceast lung erezie, cu o r bdare de caro el nsu i se minuna monseniore, lucrul despre care am \cnit s va vorbesc nu are nimic de-a facp cu arta, oi cu onoarea A a ! In cazul acesta, se schimb socoteala. Ce pof te ti de la mine ? Spune repede ! V aminti i, poate, monseniore, c ntr-o zi maies tatea sa mi-a spus de fa cu domnia voastr c n ziua m care i voi aduce statuia lui Jupiter turnat n bronz mi va acorda orice favoare i-s cere i c se bizuia pe domnia voastr , mon^niore, i pe cancelarul Poyet. s -i reaminti i nalta sa pi omisiune n cazul crd s-ar fi nt'mpat s-o uite Mi-f,miatcsc. Di. i ? Ei bine. monseniore, se apropie clipa P care v voi ruga clin lot sufletul s \ aminti i ele aceast mprcjuiart r numele regelui. V ve i aminti, nu-i a a ? Asta voiai s -mi ceri. domnule ?! exclam coneta bilul Pentru a a ceva i-ai permis s m deranjezi :i cd sa m rogi s fac ceea cn e de datoria mea s fac ?lf Monseniore !
PC

408

Asta be nume te impertinen , domn ale orf aurar ! Conetabilul Anne de Montmorency, dac vrei s tii, n-are nevoie & -i atrag aten ia cineva pentru a fi 'om cinstit. Regele mi-a spus s in minte n locul s u, lucru pe care ar trebui s -1 fac mai des, s nu-i fie cu sup rare ; ei bine, am sa in minte, chiar dac s-ar ntmpla nu-i vin la ndemn . S-auzim de bine, me tere Cel-lini. mai snt i al ii care a teapt ! Spunnd acestea, conetabilul i ntoarse spatele lui Benvenuto i f cu semn s intre alt solicitator. La rndul s u, Benvenuto l salut pe conetabil, al c rui fel de a vorbi, repezit si pe leau, nu era f cut s - displac i, st pnit de aceea i nfrigurare si mnat de acela i ghid mistuitor, se gr bi s se nf i eze cancelarului Poyct, care locuia destul de aproape, la poarta Saint-Antoine. Fa a de Anne de Montmorency, ve nic ursir/, ve nic ferecat ntr-un fel de ai mur din cap pn n picioare, cancelarul Poyet reprezenta cel mai des vr it contrast fizic i moral. Cancelarul era politicos, fin, abil, nfofolit n bl nuri, scufundat parc ntr-un mald r de hermin ; nu i se vedea dect tigva ple uv i c runt , o pereche de ochi nea&tmp r-a i i inteligen i, buzele sub iri i o mn alb . A\ea un caracter tot att de cu<stit poate ca i conetabilul, doar mai pu in nep rtinitor. i de asta dat Bcn.vem.ito fu nevoit s a tepte o jum tate de or . Devenise ns de ncrccunoscut ncepuse a se obi nui s a tepte. Monseniore spuse el, cnd fu primit n cele din urm am \enit s v reamintesc o promisiune pe care s JA cranul mi-a f cul-o de fa cu domnia voastr , lun-du-\ nu numai ca martor, dar i chcza . tiu ce vrei s spui, jupne Bcmenuto i t ie cuvntul Poyct i snt gata, dac dore ti, s -i reamintesc oricnd maiest ii aceast promisiune; dar trebuie s - i spun do la bun nceput c , clin punct de vedere juridic, nu ai nici un drept, deoarece un leg mnt f cut ntr-o doar i l sat la bunul dumitale plac nu arc nici o valoare n fa a tribunalelor i, n orice caz. nu poate avea puterea kgal a anin act scri> . h consecin , daca
409

regele se ntmpl s - i mplineasc rug mintea, o va face doar din bun voin si pentru a-si respecta cuvntul de gentilom. Nici nu doresc altceva, monseniore spuse Benvenuto tot ce v rog e numai s ndeplini i la timpul i locul potrivit sarcina pe care suveranul vi-a ncredin at-o, l snd ca bun voin a maiest ii sale s fac restul. Perfect! ncuviin Pcryet, Dac -i voi ba numai de att, drag domnule, te rog s m crezi c snt la dispo zi ia dumitale. Benvenuto se desp r i de cancelar cu sufletul mai mp cat, dar cu sngele clocotndu-i nc n vine si cu minile nfrigurate. Gndurile sale nfierbntate de attea fr mnt ri, afronturi i nvolbur ri mnioase, silite s se nfrneze atta vreme, se rev rsau acum n deplin libertate ; spa iul i timpul nu mai existau pentru cugetul pe care l cotropiser si, n timp ce Benvenuto se ntorcea acas cu pa i mari, vedea ca ntr-o luminoas n lucire chipul tefanei, locuin a lui del Mor o, castelul Sant'An-gelo si gr dina Colombei. Sim ea n acela i timp n el ni te puteri supraomene ti i i se p rea c tr ie te dincolo de grani ele acestei lumi. Era nc st pnit de aceast ciudat exaltare n momentul Li care intr pe poarta palatului Nesle. To i ucenicii l a teptau, a a cum le poruncise. Turn m statuia lui Jupiter, b ie i! To i la turnat! strig el nc din prag i se n pusti ca o furtun n atelier. S tr ie ti, me tere ! spuse Jacques Aubry. care in trase fredonnd vese, n urma lui Ecnver.uto Crlllni. Oare nu m-ai v zut i nici nu m-si auzit pn acum ? De cinci minute m tot in dup dumneata pe chei i te strig ; mergeai att de rcpedo c mi-a ie it sufletul Dar ce ave i cu to ii de sntc i a a ncrunta i ca ni te jude c tori ? La turnat! strig din nou Benvenuto, f r a ss nvrednici s -i r spund lui Jacques Aubry, pe care totu i l z rise cu coada ochiului i-1 auzise cu o ureche. La turnat; acu-i acu' i Vom izbuti oare, milostive Doamne ?

Ah, dragai meu continu ci n fraze ntret iate, adre-siadu-se cnd lui Aubry, dnd tovar ilor s i de lucru eh, drag Jacques, ce veste cumplit mi-a fost dat s Eifiu la ntoarcere i cum au tiut s profite de lipsa mea ! Dar cc-i cu dumneata, me tere ? ntreb Aubry, sincer ngrijorat de nfrigurarea lui Cellini i de adinca mhnire zugr \ i pe chipurile ucenicilor. Ave i grij , b ie i, s aduce i lemne uscate de brad. ti i doar c de ase luni ncoace am tot strns lemne de foc. Ce s am, drag Jacques : am c Ascanio al meu e nchis la Chtelet; am c mndre oa aceea de Iat , Colombc, fiica prefectului, de care Ascenio, cum bine tii, era ndr gostit, se afl acum n minile ducesei d'Etempes. du manca ei; au descoperit-o n statuia lui Marte. uncie o ascunsesem. Dar o s -i salv m pe amndoi. Ei, ei, unde te duci, Kermann ? Lemnele nu snt in pivni , ci afar , n stiva din curte. Ascanlc e arestat ! se minun Aubry. i Colon.be r pit ! Da, da, cine tie ce iscoad mr a-v i \ a fi ppdit, bie ii copii, i va fi dat n vileag o tain pe care i-am ascuns-o chiar i dumitale, drag Jacques. Dar dac am s pun vreodat mna pe ea!... La turnat, b ie i, la tur nat ! Dar asta nu-i tot. Regele nu mai vrea s m vad , nchipuie ie- i, cnd pn mai deun zi m numea priete nul s u ! S mai crezi n prietenia oamenilor ! E adev rat c regii nu snt oameni : snt regi. A a c degeaba m-am dus la Luvru, fiindc n-am putut s r zbesc pn la el, n-arn putut nici m car s -i spun un cuvnt, Nu-i nimic, ^taiuia o sa vorbeasc n locul meu. A eza i tiparul, prie teni, nu trebuie s pierdem nici un moment. Femeia aceea cate caut s se r zbune acum pe biata Colombe ! Kcmcrnicul de prefect, care m ia peste picior ! Gcalatul care-1 schingiuie te pe Ascanio ! O, de-ai tii ce cumplite vedenii am avut azi, drag Jacques i Te rog s m crezi c-a da zece ani din via celui care ar putea s p trund pn la bietul ntemni at, s stea de vorb cu e i s -mi m p rt easc apoi secretul cu ajutorul c ruia a putea s-o ngenunchez pe trufa a acrea de duces ; fiindc Ascanio 411

cunoa te un secret caro arc aceast putere, m drag Jacqacs, i pe care, suflet nobil cum c, n-a vrut cu nici un chip s mi-1 dezv luie pn acum ! Dar nu- nimic, fii pe pace, tefana, nu-ti face griji din. pricina feciorului t u, am s lupt pentru el pn la ultima suflare i, fie ce-o fi, tot am s -1 scap! Da, da, am s -1 scap! Ah, unde-i mi elul care ne-a vndut, s -1 sugrum cu mi-nile mele ! Numai do mi-ar fi dat s mai tr iesc m car trei zile nc , tefana! Tare m tem c focul ce m ncinge o s -mi mistuie via a. O, dac s-ar ntmpla cumva s mor Iar s fi putut termina statuia lui Jupiter ?! La turnat, b ie i, la turnat! nc de la primele cuvinte rostite de Benvenuto Cel-lini, Jacqucs Aubry se f cuse galben ca ceara, b nuind c ol era pricina ntregii nenorociri. Pe m sur ce Ben-venuto i se dest inuia, b nuiala se transformase n certitudine. In momentul acela cine tie ce plan i se va fi nfiripat pesemne n minte, fiindc se f cu nev zut pe nesim ite, n timp ce orl urarul alerga nfrigurat spre turn torie, nso it do calfele sale i strignd ca scos din min i : La turnat, b ie i, la turnat \

DESPRE PIEDICILE iNTlMPINATE DE UN OM CINSTIT CARE VREA SA INTRE LA NCHISOARE Bietul Jacques Aubry ie ise plouat din palatul Nesle nu mai nc pea nici o ndoial c el era cel care, f r s vrea, tr dase secretul lui Ascanio. Dar cine s fi fost oare cel carc-1. vndusc pe el nsu i ? Cu siguran c nu putea i seniorul acela de ispra\ pe care nici m car nu tia 412

cam l cheam ; an gentilom, ce mai ncolo inco&cc ! Mai curnd pu lamaua aceea de Henriet, dac nu va ii fo&t cumva Robin, sau poale Charlot, sau poate Guillaume ; fapt e c povestise ntmplarca la o duzin de prieteni apropia i i nu-i venea prea u or acum s,-l descopere pe vinovat; dar n-are a face ! Primul, veritabilul i unicul tr d tor era el nsumi, Jacques ; iscoada mr- av asupra c reia Benvenuto arunca toat vina era oi. In loc s fi ncuiat cu trei lac te, n inima sa, secretul unui prieten, secret pe care-1 descoperire printr-o ntimplare, nu g sise altceva mai bun ele l cut dect s -1 Irmbi oze n sting i n dreapta, pricinuind cu limba lui afurisit nenorocirea lui Ascanio, pe care-1 iubea ca pe un frate. Jacques i smulgea p rul din cap, Jacques se b tea cu pumnii n piept, Jacques se terfelea singur, mpov rn-du-se cu cele mai amarnice oc ri, i nu g sea injurii destul de sngeroase pentru a nfiera cum se cm ine purtarea lui josnic . Remu c rilc l chinuiau alt de cumplit, aducnclu-1 ntr-un asemenea hal de disperare, nct pentru prima oar n via a lui, poate, Jacques Aubry ncepu s cugete. La urma urmei, cliiar dac nu i-ar mai fi r mas un singur fir de p r n cap, chiar dac i-ar fi nvine it tot pieptul, chiar dac i-ar fi f cut con tiin a harcea-parcca. tot nu-i putea fi de folos cu nimic lui Ascanio : trebuia cu orice pre s ndrepte r ul pe 1care-1 s vr ise, n Ioc s - i piard vremea v ic rindu-se . Din ceea cc-i spusese Benvenuto, cinstitului Jacqrcs i r m seser n minte aceste cuvinte : A da zece ani din via celui care ar putea s p trund pn ia bietul ntemni at, s stea de vorb cu ci i s -mi mp rt easc apoi secretul cu ajutorul c ruia a putea s-o ngenunche? pe trufa a aceea de duces ". i, a a cum am ar tat mai nainte, mpotriva obiceiului s u, Jacques ncepuse a cugeta. Iar concluzia la care ajunse n urma acestor cuget ri fu aceea c trebuie cu orice chip s p trund n fort rea a Chtelet. n momentul n care avea s se vad n untru, cnm-necum. va ti el pn la urm sa dea de Ascamo,
413

Numai c Benvenuto ncercase zadarnic s ntre n nchisoare ca simplu vizitator i, fire te, lui Jacques Au-bry mei m car nu i-ar fi trecut prin cap gndul temerar de a ncerca din nou un lucru pe care me terul nu izbutise s -1 duc la bun sfu- it. Dar dac era cu neputin s p trunzi n untru ca simplu vizitator, nimic nu putea fi mai u or, cel pu in a a i nchipuia sccreta,-jl de cancelarie, dect s ajungi acoo ca de inui; ca atare va intra n nchisoare n aceast calitate i, dup ce va fi dat ochi cu Ascanio, dup ce Ascanio i va i dest inuit tot, dup ce nu va mai avea nimic de f cut la Catelet, i va lua frumu el t lp i a i se va duce ntins la Benvenuto Cellin, narmat cu secretul izb vitor, nu ca s -i cear cei zece ani din via pe care se oferise s -i dea, ci ca s -i m rturiseasc p catul i sa-1 roage de iertare. tncintat de bog ia propriei salo imagina ii i mndru de imensitatea devotamentului s u, porni, a adar, spre Chtelet. .,a s vedem ehibzuia n sinea lui Jscques Aubry, Sndreptndu-se cu pa i ap sa i spre nchisoarea care devenise inta tuturor n zuin elor sale ia s vedem, ca s nu c lc m cumva din nou n str chini, s vedem cum st m i care-i situa ia, ceea ce nu e chiar a a u or, dat fiind c t r enia asta mi se pare tot a a de nclcit ca i firul iubitei mele Gervaise atunci cnd mi d s in sculul i eu vreau s-o s rut. A adar, s lu m lucrurile de la nceput, rnd pe rnd. Ascanio, va s zic , era ndr gostit de Colombe, fiica prefectului, bine. Cum ns prefectul i pusese n gnd s-o m rite cu contele d'Orbec, Ascanio a r pit-o, foarte bine ; pe urm , dup ce a r pit-o, ne tiind ce s fac cu dulcea copil , a ascuns-o n capul zeului Martc, optime. Ascunz toarea era, n-am ce zice, excep ional , i trebuia s vin un dobitoc ca.,, n sfir it, s trecem peste asta : o s vedem noi ce si cum mai trziu. Atunci, pe ct se pare, n urma p l \ r gelilor mele, prefectul a reu it s pun din nou mna pe fat , Iar pe Ascanio i-a b gat la nchisoare. Ca sa vezi ce bestie am fost! Da, numai c de aici ncolo i ele ncep s se ncurce. Ce caut , bun oar , ducesa dTStampes n toat istoria asta ? Nu' poate s-o nghit pe Colombe, pe care toat lumea o iube te. i de ce, m rog ? A, da, 414

acum m-am l murit. Anumite aluzii r ut cioase ale cal-* felor, fstceala lui Ascano de cte ori venea vorba despra duces ... doamna d'Etampes, de bun seam , a pus ochii pe Ascanio si, binen eles, o ur te pe rivala ei. Jacques, puiule, afl c e ti un nemernic i jum tate, dar n acela i timp e ti i un b iat foc de iste . Mai e vorb ; numai c , vezi, cum se face c Ascanio o are la min pe duces ? i de unde pn unde a intrat regele n toat dandanaua asta mpreun cu o oarecare tefana ? i de ce Benvenuto l tot pomene te mereu pe Jupter i-1 tot roag s -I ajute, ceea ce mi se pare totu i o erezie din partea unui catolic ? Naiba sa m ia dac pricep o iot ! Dar nu e neap rat nevoie s pricep, n celula lui Ascanio se afl cheia ntregului mister : totul e numai s -i fac s m bage n1 celul . O s vaci eu dup aceea cum o s m descurc.' Spunud aceste cuvinte, Jacques Aubry, care ajunsese ntre timp la cap tul drumului s u, b tu din r sputeri n poarta nchisorii, O clip mai apoi se deschise ferestruica i o \oce rdsiit l ntreb ce dore te; era vocea temnicerului. Doresc o celul n nchisoarea dumneavoastr r spunse Aubry, cu un glas lugubru. O celul ?! se mir temnicerul. Da, o celul , cea mai ntunecoas i cea mai adnc ; i a a nc ar fi prea frumoas pentru m'ie De ce ?' Fiindc snt un criminal fioros. Dar ce crim ai s vr it dumneata ? 'Adev rat : ce crim am s vr it ? se ntreb Jacques, care nu avusese nc vreme s se gndeasc la o crim mai ac t rii; pe urm , cum n pofida laudelor pe care i le adusese singur pu in mai nainte, prezen a de spirit nu era nsu irea lui cea mai str lucit , repet : Ce crim ? Da. ce crim ? st rui temnicerul. Ia ghice te! spuse Jacques, Pe urm , ad ugind pentru sine : Nea cutare sta trebuie s se priceap mai bine dect mine Ia crime, o s -mi n ire acum un pomelnic ntreg i o s pot alege atunci care-mi convine.
415

se eb rl ea nu ma i la g ndul c-a r put ea s tr ea c d re pt un cigas. Ia ase alt , amice, drept cine m iei ? Ai furat ? eontuiu tomnicerul. -S fiu- ? Ei, na- i-o, att ar mai lipsi ! Dar ce-ai /acut atunci? excla m te mnicerul, scos din r bd ri Nu a junge s Ic dai dropl crimina l, trebuie s m rturise ti i oc crim ai s vir it. Da ca- i spun c siu un nele gi uit, c snl un nemc r ui o., c-a r treb ui s fi u tra s pe r oa t , c-a r treb ui s Tiu atrnat n treang ! Dar crima? Care-i crima? ntreb imperturbabil temnicerul. Crima ? Ei bir. o, dac vrei sa tii, a m tr dat un pr i o leu. Abta nu-i o crim spuse gealaiul. Bun seara l i nchise oblonuL - N u- i o c ii m a ^ ta ? N u-i o c ri m ? Da r a lune i re e ? Jacqucs Aubry apuc din nou ciocanul cu amndou minile i ncepu s bat i mai vrtos. Ce ma i e i asta, ce s-a ntmpla t ? so a uz i din untrul nchisorii glasul unui a Irciea care se a mo->tccj la rndul s u n discu ie. E un. neb un ca re ine mor i s intre la Cb teM r spunse temnicerul. P i dac -i n^bun, n-are ce c uia la Chtelct, se duc la a/M. La a/il .' so cutremur Jacquos Aubry t umdu- i picioarele la spinare. La azil ! Piei, drace ! N-a m nevoie de ni c i un a z il . E u vr ea u s i ntr u la nc hi s oa r e, nu la azil ! De altminteri, dup ctc tiu, numai milogii i calicii snl b ga i la azil, nu oa menii nst ri i ca mi ne, care a u n buz una r treiz eci do b ncu e b tute pe muc hie. La a?Jl ! Auzi, nepricopsitul de temnicer, s z ic el c nu-i o crim s ~ i tr dezi un prieten ! Va s zic pentra a avea cinstea de a intra Ia nchisoa ro trebuie nea p ra t s fi s ori s fi jefuit pe cine\a. Dar, m gndesc... nu s-ar putu L oare ia fi sed-is vr^o fat ? Nu e cc\a care s -\i 41(3

Ai oiuurll pe cineva ? ntreb temnicerul. - Ei, asta e ! protest studentul, a o rui con tiin

teze onoarea ? Da, dar ca fat ? Gorvaise poate ?... fyi u toate ca ora alt de fr mntat, studentul ncepu s rida eu poft . Ei, i, la urma urmei spuse ci chiar dac n-a fost a a, 'ar ii putut foarte bine s fie. Bravo, bravo } Am descoperit n line i crima : ana scdus-o pe Gervaiso. i Jacques Aubry o lua la goana spre casa tinerei j lucratoare, urc nlr-un suflet cele aizeci de trepte ce j,ilucoau spre oamora ei si, dintr-un salt, hi n mijlocul 'nc perii n care, ptr-un' cochet neglijeu, innd n mn 1 vsii ier do c lcat, fermec toarea cus toreas i dichisea alurile de dantel . Ah ! f cu Gcrvaise, dnd un 1,ipai u or i dr g la . Ah, domnule, cum r.i-ai speriat 3 }>. ~~ Gcnaise, scump Gewaise strig Jacques Au-1:>ry, apropiindu-se de iubita lui cu bra ele deschise scap -m , inimioara mea ! O clipa, te rog, o clip ! .vpusc Gervaise, slujlndu-se _| do lierul de c lcat ca de o pav z . Ce pofte ti, domnule ^ eraidoa ? 5nt trei zile de cnd nu ri-am mai v zut ochii. < A'ii gre it, Gervaise, &nt un nenorocit. Dar cea mai bun dovad ca Le iubesc e laptul c , n nenorocirea mea, la tine am dat luga mai nti. Scap -m , Ger\-aise, i repet. Da, n eleg, i- ai b ut iar i min ile n cmc tie >^e circiuma i, ca de obicei, ai s rii la b taie. E ti urm rit, vor s le bage la nchisoare si ai vrnit acum. la biata Gorvaise s-o rogi s te ascund . Du-tc la nchisoare, Somnule, du-ie la nchisoare i las -m n pace ! Te "mai asia vrea v i eu, Ger\aise, piiiulp. ^ m nuc la nLlii^oaro, dar rietrebnidi ia nu \or ->a ii prJ Doamne sfinte. Jacques ' spuse fata, cu un. gest du03 i p] in de comp timire. Xu cumva ai nnebunit? Vezi, a a au zis i ei c snl nebun i au vrut ^ m trimH 3a azi], rnd eu vreau neap rat -, intru la Chtelet ! Vrei sa intri la Chtelet ? Dar ce s cau i acolo, Aubry ? Nici nu tii ce nchisoare cumplit e Chteet Se spune c , odat intrat acolo, po i -, a tep i muH -j bine ^ -1i dea Jnmul.

Trebuie totu i s intru ; trebuie, dae - i spun ! se ncap tn studentul. Numai a a pot s -1 scap. Pe cine s scapi ? - S -1 scap pe Ascanio. Care Ascanio ? B iatul acela frumos, elevul prie tenului dumitale Benvonuto ? El nsu i, Gervaise. E nchin acum la Chtelet si rmmai din vina mea. Sfinte Dumnezeule ! De aceea continu Jacques trebuie s rn duc i eu dup el. trebuie neap rat s -1 scap. i de ce 1-au nchis la Chtelet ? Fiindc iubea pe fiica prefectului i fiindc a se dus-o Bietul b iat ' Cum se poate, oamenii snt nchi i pentru a a ceva ? Precum \ezi, Gcr\ aise. Acum I i dai seama : Ascano o inea ascund , iar cu, descoperind ascunz toarea, ca un zevzec ce snt, ca o sec tur , ca un tic los, n-am g sit altceva mai bun de f cut dect s spun treaba asta la toat lumea. Afar de mine ' protest Gervaise. P i se putea ? A a e ti dumneata j Cum, nu i-am spus, Gen aise ? N-ai suflat un cuvnt. Cu al ii e ti limbut, numai cu mine nu. Vii aici numai ca s m strngi n bra e, sa bei i s dormi: niciodat ca s st m de vorb . Afl , domnule, c femeilor le place s vorbeasc . P i noi ce facem n clipa de fa , Gcrvaise, porum bi e ? se mir Jacques. Pare-mi-se c vorbim. Da, fiindc ai nevoie de mine E adev rat c ai putea s -mi faci un maro serviciu. Ce serviciu ? Ai putea s spui bun oar c te-am sedus. P i chiar a a ai i f cut, pu lama, m-ai sedus Eu ! exclam Jacques Aubry, uluit. Eu, Gervaise, eu te-am sedus ?! Chiar a a, sta-i cuvin tu! : m~ai sedus, domnule, m-ai sedus f r nici o ru ine, cu vorbele dumitale dulci. cu f g duieli mincinoase.

Cu vorbele mele dulci, cu f g duieli mincinoase ? Da, nu-mi spuneai dumneata c sin.l cea mai fru moas fat din cartierul Saint-Germain-des-Pres ? Suit gata s i-o spun si azi, Nu spuneai dumneata c , dac nu te iubesc, ai s te pr p de ti de dorul meu ? E ti sigur c i-am spus a a ce\a? Curios, nu-m amintesc. In timp ce, dimpotriv , dac am s te iubesc, ai s te nsori cu mine ? Gervaise, a a ceva n-am spus. Pun mna-n foc Ai spus-o, domnule. Niciodat , niciodat , niciodat , Gervaise. Taic -meu m-a pus s fac un Icg mnt, ca Amilcar pe fiul s u Hanibal. Ce leg mnt ? M-a pus s jur c-am s mor burlac, la fel ca dnsu. Oh ! suspin Gervaise, chemnd lacrimile n spri jinul cu\ intelor sale, cu acea miraculoas u urin a cu care femeile snt n stare s plng n orice clip . Ah, a a snt to i cnd e vorba de f g duieli, nu se scumpesc nici odat si, pe urm , dup ce biata fat a fost sedus , nu- i mai amintesc de nimic. De-aia, uite, am s jur la rndul meu c n-am s mai cad n vecii vecilor n capcan . i foarte bine ai s faci, Gervaise ncmiin studentul. Cnd te gnde ti exclam micu a cus torcas c , exist legi pentru tlhari, pentru g inari i pentru borfa i i c nu exist nici un fel de pedeaps pentru sec turile care sucesc capul bietelor fete ! Ba exist , Gervaise spuse Jacques Aubry. Exist ?! se mir Gervaise. Fire te, de vreme ce, dup cum \czi, s rmanul Ascanio a fost nchis la Chtelet pentru c a sedus-o pe Colombe. i bine i-au f cut r spunse Gervaise, c reia pier derea cinstei sale nu i se p ruse niciodat att de dure roas ca ncepnd din clipa n care fusese pe deplin n credin at c Jacques Aubry nu se va nvrednici n veci s -i dea numele s u ca s spele ru inea, Da, bine i-aa
27*

419

f cut i tar e-as \r ea s te v d mpr eu n cu dumnea lui la Chtelct. O, Doamne, p i nici eu nu vreau altceva! exclam studentul. i, a a cum i-am spus, Gervaise, inimioara mea, m bizui pe tine ca s m aju i. Te bizui pe mine ? Da. i arde de glum , inim haina - Nu glumesc do loc, Gorvai&e. Uite. clac ai a\ca c are, j ui... Ce curaj ? S m nvinuie ti n lata judec torului, Pentru ce ? Pentru c te-am sedus; n-ai sa ndr zne ti nici odat . Cum s nu ndr znesc ! izbucni Gcrvaise, indignat . Sa nu ndr znesc eu sa spun adev rul ?! Gndo te-tc c trebuie s juri, Gervaise. Am sa jur. Ai s juri c eu te-am sedus, eu ? Da, da, de o sut de ori da. Atunci e perfect! se bucur studentul nchipuie?te- Cd mi-a fo^t team . Un jur mnt totu i e un lucru serios. -. Da, da, snt gata s jur ori cm d i s te trimit la C'htelct. domnule Bine ! Unde ai s te intlue ti cu /Wamo al eh .mi tale Minunat! Si o * a\ c i tot timpul s \ c i i impreunC Nici nu doresc altceva. Unde-i judec torul de instrudie ? La palatul justi iei. _ M duc la el chiar acum. Sa mergem mpreuna, Gervaise, Da, mpreun ; a a o s - i prime ti pe loc pedeapsa . la-m de bra , Ger\aisc spuse studentul, Haidem, domnule ' spuse micu a cus toreas . i amndoi se ndreptar spre palatul justi iei, cu aerul cu care ie eau de obicei duminica s se plimbe la Pre~ aux-Clcrcs ori pe dmbul Monmartic. 420

Totu i, pe m sur ce so apropiau de templul zei ei Temis, cum numea n termeni poetici Jacques Aubry monumentul cu pricina, Gervaisc ncepea s ncetineasc Iu chip sim itor pasul; ajungnd la picioarele sc rii, ov i un pic nainte ele a pune piciorul pe prima treapta ; n sfr it, la u a judec torului i so taiara de tot picioarele .si .studentul o sim|i l ^ndu-sc cu toat greutatea pe braul s u. Ce s-a ntmplat, Gir\aise? o ntreb el. i-a pie rit curajjul ? Nu r spunse Ger\aise dar te cam sirnge n spate cmd trebuie .ia dai ochi cu un judec tor. Fugi ncolo, e i el un om ca to i oamenii! Da, dar va trebui sa-i povestesc ni fcp kieror . Nu-i nimic, ai s i le poveste ti. Va trebui s jur. Ai s juri. Jacques ntrebi Gcrvaisc e l nir-adev r sigur c m-ai sedus ? Mai ncape vorb ! Fire te c da r spunse Jacqucs. De altminteri, nu-mi mpuiai chiar tu urechile mai adineauri ? Ai dreptate, dar, curios, ii clipa ac,ta am impresia c nu mai v d lucrurile chiar a a cam le vedeam adineauri. Ei, asta e ! spuse Jacques. Ai nceput acum s ds napoi; tiam eu c a a o s se ntmple. Jacques, dragule scn ci acas . Gervai^e, Gervaii,e ~ o dojeni ^tudonlnl pan altfel ne-arn n eles amndo. Jacqucs, n-am s - mai scot ochii niciodat , n-am ^ - i mai pomenesc de nimic. Te-am iubit fiindc roi-a pl cut i gata. Ei uite spuse studentul tocmai de asta mi-era team ; dar acum e prea trziu. Cum, prea trziu ? De vreme ce ai venit pn aici ca s m tragi 3a r spundere, ai s-o faci. Niciodat , Jacques, niciodat ; nu-i adsvral c m-ai sedus, Jacques, ou le-am ademenit. 421

Ei, bravo, tii c -mi placi ! exclam studentul. De altminteri ad ug Gervaise, plecnd oclui o fat nu poate fi sedus decit o singur dat n viat . Cum o singur dat ? Da, atunci cnd iube ti pentru prima oara. Bine, dar parc mi-ai dat s n eleg c n-ai mai iubit niciodat , Jacques. du-m acas . A, nu, asta nu ! r bufni Jacques, scos din s rite nu numai de nc p narea fetei, dar i de motivul pe care se ntemeia. Nu, nu i nu ! i b tu n u a judec torului Ce faci ? se sperie Gervaise. Vezi bine doar : bat la u a. Intr ! strig din untru o voce frnit . Nu vreau s intru spuse Gervaise, str duindu-se din r sputeri s - i desprind bra ul de ce al studentului. Nu intru, z u nu ! Intr ! repet pentru a doua oar aceea i voce pe un ton mai ap sat. Jacques, s slii c ip, chem ntr-ajutor amenin Gervaise. Dar intr odaia ' spuse pentru a treia qar vocea, de ast dat ceva mai aproape i, n aceea i clipa, u a se deschise, Ce e, ce dori i ? ntreb un b rbat nalt i usc iv, mbr cat n negru, la vederea c ruia Gervaise ncepu s tremure varga. Domni oara spuse Jacques Aubry vrea s de pun o plngere mpotriva unui derbedeu care a sedus-o i o mpinse pe Gervaise n nc perea ntunecoas , murdar , resping toare, un fel ele anticamer , din care se intra n biroul judec torului, n acela i moment u a se nchise la loc ca mpins de un resort. Gervaise d du un ip t u or, jum tate de fric , jum tate de uimire, i se a ez sau, mai bine zis, se l sa s cad pe un scaun f r sp tar lipit de perete. La rndul s u, Jacques, de team ca fata s nu-1 cheme napoi sau s nu fug dup ci, o lu la picior pe ni te coridoare cunoscute numai de studen i, de juri ti i de avoca i, pn ce ie i n. curtea bisericii Sainte-Chapelle,
422

r~
pe urm se ndrept ceva mai lini tit spre podal Saint-Micliel, pe care trebuia neap rat s treac Gervaise pentru a se ntoarce acas . Dup o jum tate de or o v zu, n sfr it, ap rnd Ei, cum a fost ? ntreb Jacques, alergnd n mlmpinaroa ei. . P catele melc ! se tngui Gervaise. Ce minciuna gogonat m~ai pus s spun ; sper ns c Dumnezeu m va ierta, innd seama c-am f cut-o cu gnduri bune. Nu-i nimic, o iau asupra mea o lini ti Aubry. Zi, cum a fost ? Crezi c mai tiu ceva r spunse Gervaise mi-era a a de ru ine, c abia mi mai amintesc despre ce-am vorbit. Tot ce tiu este c domnul judec tor mi-a pus tot felul de ntreb ri la care am r spuns cnd da, cnd nu ; numai c nu pot s -mi dau seama dac am r spuns a a cum trebuia. Nefericita ! exclam Jacques Aubry. O s vede i c pn la urm a luat vina asupra ei, zicnd c ea m-a sedus pe mine. A, nu, nici chiar a a protest Gervaise. Ce -pu in le-ai dat adresa mea, ca s -mi poat tri mite o cita ie ? ntreb studentul. Da murmur Gervaise le-am dat-o. Atunci e bine spuse Aubry si acum nu ne r mne dect s sper m c bunul Dumnezeu o s fac ce mai e de f cut. i dup ce o conduse pe Gervaise, dndu- i toat osteneala s ~i aline remu c nle pricinuite de m rturia mincinoas pe care fusese silit s-o depun , Jacques Aubry se ntoarse acas , plin de ncredere n ajutorul proniei cere ti. ntr-adevar, fie c pronia cereasc va fi mijlocit acest lucru, fie c totul se datora mtmpl rii, a doua zi diminea Jacques Aubry g si cita ia prin care i se punea n vedere s se nf i eze chiar n aceea i zi naintea judec torului. Cita ia mplinea cele mai fierbin i dorin e ale lui Jacques Aubry i, cu toate a^tea, att de cutremur toare este autoritatea justi iei, nct, citind-o, studentul sim i un
423

-ii M i =4 J

Lor &erpuindu-i prin vine. Dar-, sntem datori s-o spunem, glndul c -1 va vedea pe Ascanio i dorin a de a sc pa un prieten din ncurc tura n care-1 b gase alungar numai-dect clin sufletul studentului nostru aceast u oar sl biciune. Cita ia men iona ora prnzului si cum nu erau dcct ceasurile nou diminea a, se gr bi s se duc la Gervaise, pe care o g si tot alt de nelini tit ca i n ajun. Ce se aude ? l ntreb ea. - Ce s se-aud spuse Jacqucs Aubry. triumf tor, ar tndu-i hrtia acoperit de hieroglife pe care o inea *L mn . Uite ! Pentru ce or ? Pentru ora dou sprezece. E tot ce-am putut deslu i, Va s zic nu tii de ce o ti nvinuit ? C tc~am sedus, Gervaise, inimioara mea. cel pu in s-jd cred. - ine' minte c dumneata mi-ai cerut s-o fac. Dar binen eles, snt gata chiar s semnez dinainte c j te-ai mpotrivit din r sputeri. nseamn deci c n-o s -mi por i pic pentru c te-am ascultat ? Dimpotriv , am s - i fiu m voci recunosc tor. Orice s-ar ntmpla ? Orice s-ar ntmpla. Do altminteri, tot ce-am spu. acolo, am spus numai fandc am fost silit &-o fac. Sigur c da. i dac , z p cit cum eram, s-a ntmpla t s spun alicea a dect voiam, ai s m ier i ? - Nu numai c te-a ierta orice ai fi declarat, scump si divin Gervaise, dar pot s te ncredin ez c e ti iertat chiar din momentul acesta. Ah ! suspin Gervaise. Ah, pu ama. cu vorbe clin-tr-astea mi-ai sucit capul De unde se poate vedea c , ntr-adcv r. Gervaise fusese sedus . Abia la dcu sprezece f r un sfert Jacques Aubry i aduse aminte c fusese citat pentru ora prnzului. Se1 desp r i de Gervaise i, cum avea ele f cut o bun bucat de drum, i lu picioarele la spinare, n clipa n care 424

cjoc nca la u a judec torului, tocmai pe auzea bdtnd tie amiaz . _ . _ Inir ! i striga din untru aceea i voce firnuta. De asta dat nu mai Iu nevoie s fie poftit a doua oara n vnt i bonota pe o ureche, n camera r> care se afk, lunganul mbr cat n negru. Cum te cheam ? l ntreb acesta. Jacqucs Aubry r spunse studentul. i cu ce te ndclc"fnice ti '" ed ic fetele, Aha ! mpotiha du m j taie s-a depus o plngerc, ieri, de c tre... de c tre... De c tre Genaisc-Pcrretlc Popinot Bine, ia loc i a teapt piu i vine rlndul. Cinci ori pase persoane, de aspect, de vrst si de se\-diferit, a teptau ca i el i, cum sosiser mai devreme, intrar binen eles naintea lui. Numai c , dup aceea unele, probabil cele mpotriva c rora nu se g siser destule dovezi, ie oau singure, pe cnd celelalte ie eau nso ite fie de un ipistat, fie de doi jandarmi de la prefectur Jacques Aubry rvnea din oal inima norocul celor din urm , care erau duse la Chtelet, unde dorea att de mult s p trund la rndul s u. Jarquos Aubry s ri numaidect n picioare i d du buzna n biroul judec torului, cu un aer att de vesel, de parca s-ar fi dus la cea mai atr g toare petrecere. n biroul judec torului se aflau doi in i : unul i mai nalt, i mai negru, i mai slab, i mai uscat clect cel din anticamer , lucru pe care. cu cinci minute mai nainte, Jacques Aubry 1-ar ii socotit imposibil : era grefierul ; celalalt, scurt, i gros, rotofei si pntccos, cu ochi sprint ri cu zmbetul pe buze i cu o figur jovial : era judec torul. Zmbetul lui se ncruci a cu al lui Aubry i studen ii' fti gata s strng mina judec torului, att de mare era 5 Apatia pe care i-o inspira onorabilul magistrat.
427)
n sfr il fu strigat Ja cques A ubr y, student De meserie ? _ Secretar de cancelarie. c ci Jacqucs A ubr y si intra, cu zm betul pe bu?e. cu nasul

He, he, he !... f cu acesta, m surndu-1 din ochi p< secretar. Chiar a a, jupne, pe legea mea ! r spunse studentuj. Ai ntr-adev r o mutr de pehlivan spuse ma gistratul. Hai, domnule trengar, ia un scaun i a az -te ' Jacques Aubry lu un scaun, se a ez picior pes.t-picior si ncepu s se legene bucuros. A a ! zise judec torul, frecndu- minile. Ia s ve dem, domnule grefier, s vedem depozi ia reclamantei. Grefierul se ridic i, descriind prin aer o jum tate de cerc, cum era lung i de irat, ajunse cu mna de partea cealalt a mesei, de unde scoase dintr-un vraf de hr oage dosarul privitor la Jacques Aubry, Ia s vedem, cine-i reclamanta ? ntreb jude c torul. Gervaise-Perrette Popinot r spunse grefierul. Exact ! spuse studentul, ncu\ iin nd din cap. Foa exact. Minor continu grefierul n virat ele no sprezece ani.
E i, m inor ! protest Aubry, Poftim ! spuse grefierul.

Aubry. A\ dreptate s spun c era att de z p cit , nct nu- i n d dea seama ce spune ; mie mi-a m rturisit c are dcx Eeci i doi, La urma urmei, fie i nou sprezece. A adar spuse judec torul a adar, trengar, e ti nvinuit de a fi sedus o fat minor . He, he, I He, he, he ! f cu la rndul lui Aubry, mp rt i ilaritatea anchetatorului. Cu circumstan e agravante continu grefiei tulburnd cu glasul s u l tr tor armonia vocilor ve^ ale magistratului i studentului. Gu circumstan e agravante repet judecatei Ei, dr cie! exclam Jacques Aubry. A fi nes} Se ncntat s cunosc i eu circumstan ele agravante. Dat fiind c reclamanta r m sese indiferent ti Se sase luni la toate rug min ile i la toate momelile n vinuitului...
423

Dup cum reiese din declara ia sa. Biata Gervaise ! opti printre din i

ase luni ?! se minun Jacques. M ierta i, domnule gref ier,'dar trebuie s fie o gre eal . _ a^e luni, domnule, e scris negru pe alb ! spuse omul i straie cernite, pe un ton ce nu ng duia nici o t gad . Bine, fie i ase luni r spunse Jacques Aubry dar ntr-adcvar Gcrvaise avea dreptate s spun c ... Numitul Jacques Aubry, exasperat de indiferen a sa, a amcnin at-o... Oho ! exclam Jacques. Oho ! repet judec torul. Dar continu grefierul numita Gervaise- Perrette Popinot nu i-a pierdut cump tul, nfruntndu-1 cu atta curaj, nct, n cele din urm , cutez torul i-a cerut iertare, m rturisindu- i c in a Aaa ! f cu Aubry. Aaa ! l ngn judec torul. Biata Gervaise ! o comp timi studentul n sinea lui, dind din umeri. Unde i-o fi fost capul ? Dar urm grefierul c in a lui era pref cut j din nefericire, n nevinov ia si ne tiin a ei, reclamanta s-a l sat am git de aceast c in i, ntr-o sear , n care a avut nes buin a de a primi invita ia nvinuitului, care o poftise la o gustare, numitul Jacques Aubry a turnat n paharul ei cu ap ... Cu ap ? l ntrerupse studentul. Reclamanta a declarat c n via a ei n-a pus n gur un strop de vin preciza grefierul. Numitul Jac ques Aubry a turnat n paharul ci cu ap o b utur ame itoare. Spune i-mi, v rog, domnule grefier izbucni se cretarul - - ce naiba citi i acolo ? Declara ia reclamantei. Nu se poate ! protest Jacques A a acrie ? ntreb judec torul A a scrie r spunse grefierul. Cite te mai departe. De fapt i spuse n sinea lui Jacques Aubry cn cit au s m scoat mai vinovat, cu att e mai sigur c-am s m pot ntlnj cu Ascanio la Chtelct. Treac de la mine si ame eala
427

Citi i mai departe, domnule grefier ! spuse Aubry - Va s zic recuno ti ? Recunosc ncuviin studentul. Ah, cine-mi e ti, pu lama ! spuse judec torul, r/Jnd cu pofi i Irecndu- i ininile. Astfel c urm grefierul biata Gervaise, ncmaiavnd judecata ntreag , i-a m rturisit n cele din urm seduc torului s u c -1 iubea. - Ia te uit ! se mir Jacques. Halal de el, pi icherul l murmur judec torii], c ruia i bc p rau ochi orii. - Bine, dar nu e nimic ade\ arat din toaie astea ! se recolt Jacque^, Anbry. T g duie ti ? - - Ba bine c nu. Scrie spuse judec Loivl c nvinuitul declar a nu se fi Iacul vinovat de nici unul din laptele ce se pun n sarcin . Un moment, va rog, un moment! l opri studentul, chibzuind n sinea lui c , daca t g duia minuirilo ce i se aduceau, nu va mai fi tiimis la nchisoare. Va s zic nu t g duie ti chiar totul n ntregime ? ntreb judec torul. Recunosc c e e^a adevarai, daca nu in form , o orice caz n fond P i din moment ce ai recunoscut c i-ai dat o b u tur ame itoare - spuse judec torul - po i foarte bine s recuno ti i restul - La drept vorbind c zu do acord Jacques din moment ce am recunoscut b utura ame itoaie, recunosc, domnule grefier, recunosc c . Z u ad ug el pentru sine a\ ea dreptate Gervaise s spun c . Dar a^ta nu-i tot.. ii ntrerupse grefierul. Cum ? Tot nu s~a terminat ? Cnma de care minuitul s-a f cut \ino\at fa de numita Gcr\aie a avut urm ri nenorocite. Biata Gervaise a observat c era ns rcinat A, nu ! protest Jacques, Asta ntrece orice m sui . T g duie ti paternitatea ? l ntreb magistrata!. T g duiesc nu numai paternitatea, ci chiar i saruna.
428

i)

Scrie spuse judecatei ui ca, de \remc ce nvi nuitul nu viea s recunoasc nu numai paternitatea, dac nici sarcina, se va face o anchet n aceast privin . Un moment, v rog, un moment interveni Aubry, dndu- i seama c , n cazul cnd declara iile Gervaisci se dovedeau mincinoase, fie chiar numai ntr-un singur punct toate planurile sale se pr bu eau un moment, v rog, Gcrvaise a declarat ntr-adcvar ceea ce domnul grefier a citit adineauri ? Cmnt cu cuvnt r spunse grefierul. Dac a declarat a a continu Aubry daca a declarat.. atunci... Atunci ? ntreb judecatei ui Atunci a a ticbue s fie. Scrie c nvir mtul se recunoa te \ino\at de toate < apetcle de acuzare. Grefierul se supuse, ,.Binen eles socoti n sinea lui studentul dac Abcanio a c p tat opt zile de nchisoare numai pentru c j-a f cut curte Colombei, pe mine, care am am git-o pe Gervaisc, care am mb tat-o, care am sedus-o, au s m ncal e cu cel pu in trei luni de pu c rie. Dar ce era s fac, am \rut s fiu sigur c -mi ating scopul. De altminteri, nu pot dect s-o felicit pe Gerxaise. A naibii ! A tiut s ias basma curat ; Ioana d'Arc nu-i ajunge, z u, nic: pm la c lcie !w Prin urmare st rui magistratul recuno ti toate faptele de care e ti nvinuit ? Recunosc, jupne r spunse Jacques, f i a mal sts pe gnduri recunosc ; i astea, i altele, dac mai dori i. Snt foarte vino\at, domnule judec tor, de aceea v rog s nu m cru a i. Pu lama neru inat ! morm i magistratul, cu tonul cu care. ntr-o comedie, unchiul i vorbe te nepotului A ,.dne-mi e ti, pu lama !" Dup care i l s n piept capul mare, rotund ca o bil , buh it si purpuriu . i se cufund n gnduri; pe urm dup cteva minute de profund chibzuin , spuse ridicnd capul i. o dat cu el, si degetul ar t tor de a mina
j " *

reapt :
42 9

Avnd n vedere... avnd n vedere, scrie, domnule grefier, avnd n vedere c numitul Jacques Aubry de clar c a sedus pe fata Gervaise-Perrette Popnot prin f g duieli n el toare si prin m rturii mincinoase de dragoste, l condamn m pe susnumitul Jacques Aubry la o amend de dou zeci de b ncu e pariziene, s aib grij de copil, dac e un prunc de parte b rb teasc , . i s pl teasc cheltuielile de judecat . Dar nchisoarea ? s ri cu gura Aubry. Ce nchisoare ? ntreb magistratul. P i, da, nchisoarea. Nu m condamna i la nchi soare ? Cum se poate ? Nu. Nu m trimite i atunci la Chtelet ca pe Ascanio ? r Ascanio ? Dar sta cine mai e ? Ascanio este unul din ucenicii me terului Benvenul o Cellini. i ce-a f cut ucenicul sta ? A sedus o fat . Ce fat ? Pe domni oara Colombe d'Estourvillo, fiica dom nului prefect al Parisului. Ei, i ? i cred c e o nedreptate, dat fiind c am savrsil amndoi aceea i infrac iune, s nu suferim aceea i pe deaps . Cum vine asta: pe' el l trimite i la nchisoare, ar pe mine m condamna i la o amen'd de dou zeci de b ncu e pariziene?! nseamn c nu mai e dreptate pe lumea asta ! Dimpotriv r spunse magistratul tocmai c e o dreptate o dreptate n adev ratul n eles al euvnl'ilui: s-a hot rt a a. <um adic ? Foarte simplu : exist pe lume onoare i onoare, tinere trengar onoarea unei domni oare de neam se socote te c trebuie pl tit cu nchisoare ; onoarea unei mici -cus torese nu face dect dou zeci de b ncu e pariziene. Dac ineai cu tot dinadinsul s ajungi la Chtelet, tre430

buia s ii avut de-a face cu o dures i atunci totul ar fi mers strun . Dar e ngrozitor ! E Imoral ! E strig tor ia cer se revolt studentul, . Dragul meu spuse magistratul pl te te amenda i mergi s n tos ! - N-am s pl tesc amenda i nici n-am s plec. Alunei am s chem doi arca i i am s te trimit la nchisoare pn ce te vei nvrednici s pl te ti. P i asta i vreau ! Judec torul chem doi arca i. Lua i-1 pe pehlivanul sta i duce i-1 la Carmeli i. La Carmeli i?! exclam Jacqucs. De ce nu la Chtelet ? " Pentru c Chtelet nu este o nchisoare pentru datornici, m n elegi, scumpule, pentru c Chtelet este o fort rea regal i, ca s po i intra acolo, trebuie sa fi savr it cine tie ce crim grozav , n toat legea. La Chtelet! Stai tu, puisorule ! O s - i d m noi un Chtelet s -1 ii minte ! Un moment, v rog, un moment se rzgndi Jacques Aubry un moment. - - Ce este ? Dac -i vorba s nu m duce i la Chtelet, atunci pl tesc. Dac pl te ti, atunci nu mai e nimic de zis. Pute i pleca, domnilor arca i, pute i pleca, b iatul vrea s pl teasc . Cei doi solda i ie ir , iar Jacques Aubry scoase din punga de la bru dou zeci de b ncu e pariziene pe care le n ir pe biroul magistratului. Vezi dac e suma exact spuse judec torul. Grefierul se ridic n picioare i, pentru a aduce la ndeplinire ordinul primit, se ncovoie n semicerc, cuprin-znd ri arcul descris de trupul s u, ce p rea s aib darul a se lungi la nesfr it, toat masa mpreun cu hr oa-aflate deasupra ei ; a a cum edea cocrjat, cu picioarele pe podele i cu minile pe biroul magistratului, sem na cu un lugubru curcubeu.
431

Suma e exact spuse el. E ti liber s pleci, tinere trengar spuse judec torul ' mai smt destui care a teapt s intre; jusu ia nu- i poate pierde vremea numai cu dumneata; hai, du-te ! Jacqucs Aubry v zu c nu mai era nimic de f cut i plec , din cale afar de ab tut.

XXXII
N CARE PERSOANA LUI JACQUES AUBRY IA PROPOR II EPICE

Marc comedie ! bodog nea studentul, ie ind din pa latul justi iei i apucnd-o, Iar s - i dea seama ncotro merge, spre podul Morilor, ce se sfr ea cam n dreptul nchisorii Chlelet. Maro comedie, a fi curios S tiu ce o s zic Gervaise cnd o s afle c onoarea ei a fost pre uit la dou zeci de b ncu e pariziene l O s spun desi gur c-am dat drumul la gur , c-am ndrugat verzi i uscate i o s -mi sr-oat ochii. Dar ce v d ? Ceea CP v zuse studentul era unul din pajii acelui preandatovitor gentilom, c ruia se obi nuise a~i ncredin a toate tainele sale i pe care-1 socotea cel mai duios prieten. B iatul edea rezemat de parapetul cheiului i~si f cea de lucru, jonglnd cu ni te pietricele. Pe cinstea mea ! spuse studentul. A picat tocmai a tanc. Prietenul meu, pe care nu tiu cum l cheam i care pare s fie bine v zut la curte, va avea poate destul trecere ca s m bage la nchisoare ; pronia cereasc mi 1-a scos n cale pe pajul s u ca s -mi spun unde a putea s dau de el, avnd n vedere c nu-i cunosc nici numele, nici adresa. i-pentru a se folosi de ceea ce socotea a fi o aten ie delirai clin partea proniei cere ti, Jacquos Aubry se n432

dropia spre tnrul paj, care, rccuooscndu-1 a rndul s u, culese riid pe rnd, din zbor, cele Irei pietricele ntr-o singur mn i, petrecndu- i piciorul drept peste cel sting, r mase locului s -1 a tepte pe student, cu aerul acela mecher ce constituie tr s tura caracteristic a breslei clin oare avea cinstea s Iac parte. Bun ziua. domnule paj ! ating Jacqucs Aubry de departe, In clipa n care i se p ru c b ie andrul putea s -1 aud . Bun ziua, jupne student ! r spunse trengarul. Ce c uta i prin partea locului ? Pe cinstea mea, ca s - i spun drept, c utam un lucru pe care cred c 1-am g sit de vreme ce am dat de dum neata ; c utam adresa nepre uitului meu prieten, contc-e... baronul... vicontele... adresa st pnului dumitae. Dori i cumva s -1 vede i ? ntreb pajul. Chiar acum, dac se poate. -~ Atunci a i nimerit cum nu se poate mai bine, /iiniAa a n i rt adineauri la prefect. La Chtclct ? Da i n curnd trebuie s ias . Ce fericit e ca poate intra oriciud pofte te 3a Chtelet; nseamn deci c -1 cunoa te bine pe d'Estourville bimul jupn meu prieten vicontele... baronul... rnnipje,. -- Vicontele... Bunul meu prieten vicontele... da... spune-mi, '.e rog continu Aubry, folosindu-se de prilej pentru a afla in sfr it numele prietenului s u vicontele da . Vicontele de Mar... Ah ! exclam studentul, ncmail bndu-i r gaz pa jului s termine, deoarece tocmai atunci cel a teptat se ivise n poart . Ah ! Drag viconte, dumneata p ti! Bine c-ai venit, tocmai te c utam, te a teptam. Bun ziua spuse Marmagne, care nu p rea de fel ncntal do aceast ntlnire. Bun ziua, dragul meu. Mi-ar n f cut pl cere sa st m de vorb un pic, dar, din p cate, *nt gr bit. A a c , s ne vedem cu bine ! L'n moment, te rog, un moment st nri Jacques Aubry, ag ndu-se de bra ul prietenului s u un mo433

ment, ce naiba, doar n-ai s pleci chiar a a. n primul rnd vreau s - i cer un mare, un foarte mare serviciu. Dumneata ? Da, eu; legea divin spune, dup cum bine tii, c prietenii trebuie s se ajute ntre ei. Prietenii ? Binen eles : nu e ti dumneata prietenul meu ? C ci pe ce se bizuie prietenia ? Pe ncredere ; iar eu am cea mai deplin ncredere n dumneata : i povestesc toate p aniile mele, ba chiar i pe ale altora. i ai avut vreodat ocazia s te c ie ti ? Niciodat , cel pu in n privin a dumitale ; din p cate ns , nu toat lumea e ca dumneata. Exist n Paris un om pe care l caut si pe care cu ajutorul lui Dumnezeu am s -1 g sesc ntr-o bun zi. Dragul meu l ntrerupse Marmagne, care b nuia, desigur, pe cine anume c uta Aubry i-am spus c snt foarte gr bit. Dar stai pu in., e vorba doar s -mi faci un serviciu... Atunci spune repede. E ti bine v zut la curte, nu-i a a ? A a spun prietenii mei. nseamn deci c te bucuri de oarecare trecere ? E un lucru de care du manii mei ar putea s - i dea seama la un moment dat. Ei bine, drag conte, drag baroane. . drag ... Viconte. Ajut -m s intru la Chtelet. n ce calitate ? n calitate de de inut, pur i simplu. n calitate de de inut ? Curios gust, pe legea mea . Ce s fac, sta-i gustul meu. i n ce scop s intri la Chtelet ? l iscodi Mar magne, b nuind c n zuin a studentului ascundea cine tie ce nou secret, de pe urma c ruia ar putea s trag foloase, S fi fost altcineva n locul dumitale, nu i-as fi spuertnc, drag prietene r spunse Jacques c ci am n v at pe pielea mea sau, mai bine zis. pe pielea bietului Ascanio, c e mai bine s - i p ze ti gura. Dar cu dumneata
434

se schimb socoteala. tii bine doar c n-am nici un secret fa de domnia ta. n cazul sta, spune repede. . M aju i s intru la Chtelet dac - i spun ? Chiar acum, pe loc. Ei bine, drag prietene, nchipuieste- i c am avut nes buin a de a dest inui si altora, nu numai dumitale, faptul c-am v zut o fat ncnt toare ascuns n capul zeului Marte. Ei, si ? Min i sucite ! Capete seci ! Nu zici c s-au apucat s trmbi eze povestea asta peste tot, pn a ajuns la ure chile prefectului; i cum fiica lui tocmai disp ruse de acas de cteva zile, prefectul s-a gndit c s-ar fi putut sa fie ea fata care i g sise acolo un ad post Le-a dat de tire lui d'Orbec i ducesei d'Etampes si mpreun au f cut o descindere la palatul Nesle, n timp ce Benvenuto Cellini se afla la Fontaincbleau. Pe Colombe au dus-o pe sus, iar pe Ascanio 1-au b gat la nchisoare. Ce vorbe ti ! Cum te v d i cum m vezi, iubitule. i cine crezi c-a pus la cale toate astea ? Un oarecare viconte de Marmagne. Dar i t ie vorba Marmagne, care ncepuse s se nelini teasc , v znd c numele lui revenea mereu pe buzele studentului dar nu mi-ai spus ce nevoie ai dumneata s intri la Ghtelet. Nu n elegi ? Nu. L-au arestat pe Ascanio. Da. i 1-au dus la Chtelet. Bun. Ceea ce ei nu tiu ns , ceea ce nimeni nu tie n afar de ducesa d'Etampes, Benvenuto i cu mine, este faptul c Ascanio are la mn o anumit scrisoare, de ine un anumit secret care ar putea s-o duc de rp pe duces . Ei, acum n elegi ? Da, parc , un pic. Fii b'in i ajut -m , iubite prietene I
435

- n elegi, drag vicontc continu Aubry, care ncepea s -si dea tot mai mult ifose aristocratice' c trebuie s intru la Chtclet si s dau de Ascanio, ca s iau scrisoarea sau s -mi dezv luie secretul, s ies apoi din nchisoare, s -1 caut pe Benvenuto i, mpreun , s chibzuim cum i n ce fel am putea face s izbndeasca nevinov ia Colombei i dragostea lui Ascanio, l sndu-I mofluzi pe alde Marmagne, alde' d'Orbec, pe prefect, pe ducesa d'Etampcs cu toat leahta. E un plan foarte iscusit spuse Marmagne. Mul umesc pentru ncrederea pe care mi-o ar i, dragul,meu student. S tii c n-o s te c ie ti. . i-mi f g duie ti c-o s m aju i ? Pentru ce ? P i ca s intru la Chtelet, a^a cum te-am rugat. Chiar acum ? A teapt -m aici. Unde snt ? - In acela i loc. i dumneata unde te duci ? Sa iau un mandat de arestare, Ah, drag prietene, scumpe baroane, iubite conte. Dar, tii ceva. poate c-ar trebui s -mi spui numele clumitale i adresa n cazul cnd a avea nevoie de dumneata. La ce bun ? M ntorc ndat . Da, vino ct mai repede ; si dac s-ar ntmpla cumva s~ te ntlncsti pe drum cr, afurisitul acela de Marmagne, spane-i c ... Ce anume ? Spune-i c-am f cut un legmnt. Ce leg mnt ? S nu moar dcc-t de mna mes. R rni cu bine i strig vicontele r rmi cu bine, asteapt -m acolo ! La revedere ! spuse Aubry. Nici vorb c te-a tept. Ah. e ti un prieten adev rat dumneata, un om n care po i avea deplin ncredere si tare a vrea s tiu, z u... R mnc i cu bine, jupne stud'ent spuse pajul, care st tuse deoparte n timpul convorbirii de mai sus' si care se preg tea acum s -si urmeze st pmul. .436

P o i s te bizui pe m ire.

Mergi s n tos, dr gu ule spuse Aubry d&r, nainte de a pleca, a. avea o rug minte. i anume ? Cine este nobilul senior pe care ai cinstea sa- i sluje ti ? Cel cu care a i stat de vorb un sfert de ceas ? ~ Da. i c ruia i spunea i drag prietene ?
Da. . i chiar nu ti i cum l cheam ? Nu. Bine, dar e... - Un gentilom foarte cunoscut, nu-i a a ?

Binen eles. Cu mare trecere ? Dup rege i dup doamna d'Etampc's, el are pinea i cu itul. A a... i zici c se nume te ?.., Se nume te vicontele.,, dar uite c s-a ntors i m cheam . M ierta i... Vicontele de... " Vicontele de Marmagne. Marmagne ! exclam Aubry. Vicontele de Mar magne ! Tn rul gentilom este vicontele de Marmagne ?! El nsu i. Marmagne ?! Prietenul prefectului, a lui d'Orbee, al doamnei d'Etampes ? n carne i oase. i du manul lui Benvcnuto Cellini. ntocmai. Ah r bufni Aubry, c ruia n momentul acela tre cutul i se nf i ntr-o str fulgerare. Ah, acum n eleg! Ah, Marmagne, Marmagne ! Atunci, cum studentul era nenarmat, cu o mi care iute' ca gndul, apuc de plasele spada scurt pe care o purta micul paj, o trase din teac i se n pusti pe urmele lui Marmagne, striend : Stai l stai! La primu] strig t, Marmagne ntorsese capul, ngrijorat, i^cnd l v zuse pe Aubry fugind dup el cu spada n nin , sim ise c fusese n fine descoperit. Nu-i r mneau dect dou lucruri de f cut: s-o rup la fug sau s -1
Oj . . *
CJ

'

437

a tepte, Marmagne nu era totu i chiar att ele curajos ca s stea locului & -l a tepte, dar nici chiar att de la ca s -si ia t lp i a. Alese deci o cale de mijloc i intr buzna ntr-o cas a c rei u era deschis , spernd c va putea s-o nchid dup el; clin nefericire pentru Marmagne ns , u a era prins de perete cu un lan pe care nu reu i s -1 desfac , astfel c Aubry, care se afla Ia o mic distan n urma lui, ajunse acolo nainte de a fi apucat vicontele s urce sc rile. Ah, Marmagne ! Viconte blestemat! Iscoad afu risit ! Ho oman de secrete ! Tu erai va s zic ! n sfrsit, acum tiu cine e ti, nu~mi mai scapi tu din mn ! In gard , sec tura, n gard ! Domnule r spunse Marmagne, ncercnd s -si dea acre de mare senior i nchipui cumva c vicontele de Marmagne i face studentului Jacques Aubry cinstea de a ncruci a spada cu el ? Daca vicontele de Marmagne nu binevoie te s -i fac studentului Jacques Aubry cinstea de a ncruci a spada cu el, studentul Jacques Aubry va avea cinstea sa str pung cu spada sa trupul vicontelui de Marmagne. i pentru a nu-i mai l sa nici cea mai mic ndoial celui c ruia i era adresat aceast amenin are, Aubry pironi vrful spadei sale n pieptul vicontelui si, mpun-gndu-i vesta cu mncci bufante, l f cu s simt ascu i ul lamei. Uciga ul ncepu s strige Marmagne. S ri i! Ajutor! Strig ct pofte ti ! i spuse Jacques. Pn sa vin cineva, i-a i pierit graiul. Lucrul cel mai bun pe care-! ai de f cut, viconte, e s te aperi, crede-m . A a c , n gard , viconte, n gard ! Ei bine, fiindc ii cu tot dinadinsul exclam vicontele a teapt pu in si ai s vezi! Marmagne, precum a i putut s v da i seama, nu era de felul s u un om viteaz, dar, ca to i gentilomii din acele vremuri de cavalerism, primise o educa ie ost easc . Mai mult chiar, trecea drept un spadasin destul de iscusit. E adev rat c , dup cte se spunea, singurul efect al acestei reputa ii era mai curind acela de a-1 scuti
438

pe Marmagne de buclucurile n care ar fi putut -> intre dect de a-1 ajuta s descurce n chip fericit buclucurile n care se b gase. Nu e mai pu in adev rat ns c , v zn-du-se atacat cu atta nver unare de Jacques, vicontele trase spada din teac si se puse n gard dup toate regulile artei. Dar dac Marmagne era de o iidemnarc unanim recunoscut de seniorii de la curte, Jacques Aubry, la rn-dul s u, avea o dib cie pe care nu i-o t g duia nici unul dintre studen ii de la Universitate i nici unui dintre secretarii de cancelarie. A a incit, chiar de la prima lovitur , amndoi combatan ii i d dur seama c aveau de-a face cu un adversar serios : cu singura deosebire c Marmagne totu i avea asupra celuilalt un maro avantaj. Spada cu care era narmat Aubry i pe care o smulsese de la cing toarea pajului se dovedea a fi cu ase degete mai scurt dect aceea a vicontelui : ceea ce, dac nu constituia un neajuns nsemnat atunci cnd se afla n pozi ie de ap rare, l punea ntr-o evident inferioritate cnd trebuia s atace. Intr-adev r, era de ajuns ca Marmagne, cu ase de-g'ete mai nalt dect studentul i narmat cu o spad cu jum tate de picior mai lung dect a acestuia, s ndrepte spre obrazul lui vrful lamei pentru a-1 ine la distan tot timpul, pe cnd Jacques Aubry, orict de energic 1-ar fi atacat la rndul s u, oricte fente ar fi f cut i or-ct ar fi fandat, nu putea s -1 ating pe Marmagne, care ie ea numaidect din raza lui de ac iune, f r s fie nevoit a se retrage nici m car cu un pas, mul umindu-se doar s al ture piciorul drept de cel stng. De aceea, de vreo dou -trei ori n timpul luptei, n ciuda promptitudinii cu care erau parate loviturile, lunga spad a vicontelui atinsese pieptul studentului, n timp ce Jacques, orict de mult ar fi fandat, nu reu ea s str pung dect aerul. Aubry i d du seama c era pierdut dac ar fi purtat mai departe lupta n felul acesta si, pentru a nu-i l sa r gaz adversarului s u s ntrez reasc planul pe care-1 ticluise, continu s -1 atace . i s pareze loviturile lui cu mi c rile obi nuite de fent i de parare, c tignd teren *( * '439

pu(ia cte pu i a i pe nesim ite: pe urm , cnd socoti c se afla destul de aproape de ei, la un moment dai f cu n a a fel ca s r mn descoperit ca din ntmplare. Observnd un punct vulnerabil, Marmagne fanda brusc; Aubry, care se a tepta la aceasta mi care, par n pozi ia prim , apoi, folosindu-se de faptul c spada adversarului se afla ridicat de dou degete deasupra capului s u, se strecur pe sub t i ul ei, f cnd un salt i fandnd totodat cu asemenea dib cie i atit de n prasnic, nct mica spad a pajului se irnplnt pn la gard n pieptul vicontelui. !Uarmag>io scoase unul din acele ipete ascu ite ce l cesc de obicei ct de grav poate fi rana c p tat ; pe urm l s bra ul n jos, se f cu galben la fa , sc p sabia dir> mn i c zu pe spate. n acela i moment, o patrul atras ele ipetele lui Marmagne. ele semnele pe care le f cea pajul i de mulimea ce ncepuse s se strng la poart sosi n pas alerg tor la fa a locului, i cum Aubry mai inea nc n mn sabia plin de snge, l aresta. La nceput, Aubry ncerc s se mpotrh casc , dar djm comandantul patrulei striga n gura mare : Dezarma i-! pe netrebnicul sta i dacc i-1 la Chlelet", i vr la loc spada n teac . i urm jandarmii ce se ndreptau spre nchisoarea rvnit cu ata nfocare, admirnd n sinea iui rnduiclile proniei cere ti, care i mplinea n acela i timp cele mai fierbin i dorin e ale saje : s se r zbune pe Marmagne si s ajung ct mai aproape de De ast dat nu mai f cur attea nazuri ca s -1 primeasc n fort rea a regal ; dat fiind ns c deocamdat temni a era ticsit de locatari, avu loc o discu ie ntre temnicer si inspectorul nchisorii pentru a vedea unde anume i s-ar putea da g zduire noului venit; n sfrsit, cele dou simandicoase persoane p rur a c dea de acord asupra acestei chestiuni, drept care temnicerul i f cu semn lui Jacques Aubry s vin cu el, l sili s coboare treizeci i dou de trepte, descuie o u a, l mpinse intr-o celul cit se poate de ntunecoas si ncuie la loc u a n urma lui,
440

DESPRE PIEDICILE iNTlMPINATE DE UN OM CINSTIT CARE VREA SA IAS DIN Studentul r mase locului un moment, n ucit de trecerea brusc de a lumin la ntuneric ; unde se g sea oare ? Habar n-avca. Era departe sau aproape de Ascanio ? N-avea nici cea mai \ag idee. Dc-a lungul coridorului pe care-l str b tuse pu in mai nainte observase c , n afar de u a ce fusese descuiat pentru el, mai erau nc dou u i; pn una alta ns , atinsese principalul s u el : se afla sub acela i acoperi cu prietenul lui. Totu i, cum nu putea r mne pironit locului o ve nicie i cum Ia cap tul cel lalt al celulei, adic la o distan de \reo cincisprezece pa i, se z rea strecurndu-se o raz de lumin printr-o r* sufl toare, ntinse nainte piciorul cu b gare de seam , sim ind instinctiv nevoia de a se ndrepta spre partea mai luminat a nc perii; dar, la cel dc-al doilea pas pe carc-1 f cu, podeaua p ru a-i fugi de sub picioare; cobor valvrtej vreo trei-patru trepte i, cum i luase vnt, poate c ar fi ajuns s - i sf rme capul de perete dac n-ar fi ntmpinat in cale un obstacol ce- f cu sa se poticneasc . A a c , pn la urm , Jacques Aubry se alese doar cu cteva vn t i. Obstacolul care, f r s vrea i f cuse studentului acest nsemnat serviciu, geniu din r runchi. mi cer iertare spuse Jacques, ndicndu-se de jos i sco ndu- i boneta din cap. mi cer iertare, c ci am impresia c am c lcat pe cine\a sau pe ceva, necuviin Pe care nu mi-a fi permis-o n ruptul capului dac a ii putut vedea unde pun picorul. Ai c lcat se auzi un gla> pe ceea ce a fost timp ele aizeci de ani un om i pe ceea ce n curnd va fi pe veci un strv. - Cu att mai mult mi pare r u atunci spuse Ja-cqup s __ fiindc le-am tulburat tocmai n momentul n
441

care, pesemne, ca orice bun cre tin, i ncheia! socotei3k cu Dumnezeu. Socotelile mele snt de mult ncheiate, jupnc stu dent : am p c tuit ca un om, dar am p timit ca un m cenic, si n d jduiesc c Dumnezeu, cnt rind gre elile ~^ suferin ele mele, va g si c povara suferin elor e mai mare dect cea a gre elilor. Amin ! rosti Aubry. E ceea ce- i doresc din toaii inima. Dar dac lucrul acesta nu te obose te prea tare 11 clipa de fa , dragul meu tovar de suferin , mi ng dui sa- i spun dragul meu deoarece b nuiesc c nu-mi por i nici o pic pentru p ania de adineauri, mul umit c reia am avut prilejul s te cunosc ; dac lucrul acesta nu te obose te prea tare, zic, te-as ruga s -mi spui i mie n virtutea c rui har ceresc ai putut afla c snt student IVK-am dat seama dup mbr c mintea dumitale -,1, mai ales, dup c limara pe care o por i atrnat de cing toare, n locul n care de obicei un gentilom poart pum nalul. Zici ca i-ai dat scama dup mbr c minte i dup c limar ? Asta-i bun ! Scumpul meu tovar de sufe rin , parc spuneai mai adineauri, dac nu m n el, le preg te ti s - i dai ob tescul sfr it ? N d jduiesc s fi ajuns, n fine, la cap tul nenorourilor mele; da, n d jduiesc s nchid ochii ast zi pe psnnt pentru a m trezi mine diminea n ceruri. N-am nimic mpotriv r spunse Jacques iam numai s - i atrag aten ia c situa ia n care te afli clipa de fat nu este tocmai potrivit pentru a- i ontimpul glumind. Dar cine- i spune c glumesc? ngn muiibun 6nso indu- i cuvintele de un oftat adnc. P i cum altfel ? Zici ca m-ai recunoscut dup r br e mmte i dup c limara pe care o port la cing toai e, fin timp ce eu, orict a c sca ochii, nu reu esc nici m car s -mi z resc minile. Se poate r spunse ntemni atul dar dup "e Tei fi stat cincisprezece ani n ir ntr-o carcer , och] dumitale vor ajunge s vad n bezn la fel de HmpC'le cum vedeau nainte la lumina zilei.

Mai bine s -mi plesneasc ochii n cap i s se juca dracului dect s fac o asemenea ucenicie ! exclam studentul. Cincisprezece ani, zici, ai stat cincisprezece am ntemni at ? Cincisprezece sau aisprezece ani, poate mai mult, .poate mai pu in; de o bun baca ta de \reme am ncetat s mai num r zilele i s mai fac socoteala timpului, Se vede c-ai s vr it cine tie ce crim fioroas . se cutremur studentul de a trebuit s suferi o att de crncen pedeaps ? - Snt ne\ino\at r spunse osnditul. Nevinovat! se nsp imlnt Jacques. Cum a a? Ascult , drag tovar e de suferin , i-am ^pus doar c nu-i acum prilejul de glumit. Si cu i-am r spuns c nu glumeam. Dar i mai pu in e prilejul de a min i, avnd n ve dere c gluma nu e dect o treng rie pozna , care nu sup r pe nimeni, nici aici pe p mnt i nici n ceruri, n timp ce minciuna este un p cat de moarte, ce pune n pri mejdie mntuirea sufletului. N-am min it n via a mea. -=- E ti nevinovat si cu toate astea ai stat cincisprezece ani n nchisoare ? Cincisprezece ani, poate mai mult, poate mai pu in, dup cum i-am spus. Ce vorbe ti ! se nfiora Jacques. Cnd m gndesc c i eu smtnc"\ ino\at! Atunci Domnul sa te aib n paz ' r spunse muri bundul. Cum adic , de ce s m aib n paz Dumnezeu ? Da, fiindc \inovatul mai poate trage n dejde s fie iertat; nevinovatul niciodat ! Cuvintele dumitale snt pline de tlc, drag prie tene, dar tii c nu e ctu i de pu in lini titor ceea ce spui dumneata ? ! Nu spun deet adev rul La urma urmei st rui Jacques - la urma urmei poate ai totu i ce\a, un p cat ct de mic. pe con tiin . hai, fiindc sntem ntre noi. po i s -mi m rturise ti. Jacques. care ntr-adev r ncepuse a deslu i lucrurile Pp ntuneric, lu un sc unel, l duse ling culcu ul m,ari-

442

443

bnnduiui -J, descoperind un lor n care pere ii f ceau un ungher, puse sc unelul acolo i se a ez ct putu mai comod n jil ul acela improvizai. V d c Iaci, drag prietene, pesemne ca n-ai ncre dere n mine. i te n eleg foarte bine ; cincisprezere ani de temni le-au l cut, desigur, b nuitor. Ei bine, dac vrei s tii, m numesc Jacques Aubry, am dou zeci i doi de ani, snt student, dup cum ai \azut cel pu in a a spui dumneata i, din anumile motive care m pri vesc personal, am inut cu tot dinadinsul s intru n n chisoare ; m aflu aici de zece minute ; am avut cinstea de-a face cuno tin cu dumneata; asta-i toat povestea vie ii mce ; i acum tii tot alH despre rnine cl tiu i eu; vorbe te la rndul dainitale, drag tovar e de suferin a, te-ascull. Iar cu -.pu^e ntcmaiiaLuI m nmiesc Etien-e Ua.> monci. - Eticnnc Raymond rnurmur studentul n-an auzii niciodat numele acesta. n primul rnd rosti oel ce- i d duse n vileag numele dumneata erai UD copil atunci cncl, din \ointa ui Dumnezeu, mi-a fost dat s pier din lumea celor vii; pe urma ocupom un loc att de nensemnat si f ceam ali de pu in umbr p mntului, nct nimeni n-a apucat -, bage de scam lipsa mea. Dar, la urma urmei, ce T ceai ? Cine erai Jur neata ?
Eram conetabilului Bourbon. om ul de ncredere al

A a \a t> zic ! nseamn