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STUDIA HISTORICA-HISTORIA CONTEMPORNEA, Vol. X-XI (1992-93) pp.

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La historia como concepto histrico: historia erudita, historia filosfica e historia cientfica en los siglos XVIII y XIX
PEDRO RUIZ TORRES

Universidad de Valencia

RESUMEN.-El objeto de este trabajo es estudiar la formacin del concepto moderno de historia a partir de lo que hemos denominado la historia erudita, la historia filosfica y la historia cientfica. Asimismo, la gnesis de este concepto ilumina algunos aspectos cruciales de la crisis epistemolgica que atraviesa la historiografa de este fin de siglo. ABSTRACT.-This article discusses the building up of the modern concept of History through the developing of the three initial and different ways of understanding it that I have denominated Erudit History, Philosophical History and Scientific History. The analysis of the genesis of the concept, considered in this form, can illuminate some crucial aspects of the recent epistemolgica! debate about the function and status of History in this fin de sicle.

1.

INTRODUCCIN

Los historiadores han empezado a pensar en la historia de un modo que se diferencia cada vez ms del concepto que surgi en los siglos XVIII y XIX. En la mayora de las reflexiones actuales se indica que la ciencia histrica est en crisis. Pero no sabemos muy bien qu concepto de historia es el que ha entrado en crisis. Muchos historiadores lo identifican de un modo restrictivo con un tipo reciente de historia cientfica que habra alcanzado su mximo reconocimiento en los aos sesenta. A partir de la dcada siguiente, habra habido un cambio radical de intereses en la historiografa. En vez de dirigirse hacia lo mensurable, las investigaciones de los historiadores preferiran averiguar qu es lo que siente la gente, cmo se representa el mundo, qu pasa en sus cabezas. Debido a ello, la nueva historia de las mentalidades, la historia cultural, la historia intelectual o la microhistoria se inclinan por la vuelta al relato, en vez de por el mtodo analtico de la ciencia. La narracin sera entonces el mejor mtodo de componer retratos culturales y la alternativa a una historia cientfica cada vez menos interesante .

1. El argumento completo en el conocido artculo de L. Stone The Revival of Narrative: Reflections on a New Old History, publicado en el nmero 85 de la revista Past and Present, noviembre 1979 (hay traduccin castellana en la revista Debats, num. 4, 1980) y reproducido en El pasado y el presente, Mxico, F.C.E., 1986.

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Pero la narrativa, como sabemos, es ms una forma de hablar sobre los acontecimientos que una forma de representarlos2. Se encuentra en todo tipo de historiografa y tambin, en consecuencia, en la historia cientfica . Tiene una estructura y un orden de significacin que narrativiza los hechos y cuando estos hechos son histricos, los historiadores suelen creer que su discurso es el discurso de lo real. Si hay algo que se cuestiona actualmente es precisamente esa epistemologa que entiende el discurso histrico, o el discurso cientfico en general, como una representacin objetiva de lo real. Tambin la historia cientfica que est en crisis se suele identificar con la historiografa que aplica los resultados tericos de unas ciencias sociales concebidas segn el modelo positivista. De nuevo estamos ante un concepto de historia cientfica muy reciente, que tuvo su auge en los aos cincuenta y sesenta. No cabe duda de que esta historia se practica cada vez menos hoy en da. Para empezar, la importancia dada a la subjetividad y el rebrote del individualismo metodolgico han cambiado el concepto mismo de teora en las ciencias sociales4. Pero, como seala acertadamente G. Levi, la produccin historiogrfica de la ltima dcada no slo se ha alejado de la filosofa analtica. Tambin lo ha hecho de la tradicin neokantiana con su idea, derivada del historicismo, de que existe una distincin metodolgica radical entre ciencias de la naturaleza y ciencia del espritu5. Estamos, pues, inmersos en otro tipo de debate. Por todo ello hemos de dar un contenido ms amplio al concepto de historia, para que comprenda todos los elementos que han entrado en crisis: el positivismo, cierta clase de realismo y de empirismo, la dicotoma metodolgica introducida por el historicismo etc. El objeto de este trabajo es mostrar cules fueron los componentes iniciales del concepto de historia que ahora parece que estamos abandonando. La crisis de la historia cientfica no es un problema que debamos nicamente relacionarlo con los cambios que se perciben en la investigacin histrica. Estos cambios en las prcticas de los historiadores son ciertamente significativos, pero conviene situarlos en un plano epistemolgico ms amplio. El pensamiento de este fin de siglo ha puesto en cuestin el modelo de racionalidad que a partir de la Ilustracin se identific con el concepto clsico de ciencia. Es la crisis de este modelo de racionalidad y de su correspondiente concepto de ciencia lo que hace que la historiografa se aleje cada vez ms de un concepto moderno como el de historia cientfica. La filosofa actual ha historizado el concepto de ciencia y ha descubierto tipos distintos de racionalidad que no se correspondan con el modelo clsico. Para algunas corrientes de pensamiento, la hermenutica, por ejemplo, como teora de la interpretacin, es un modelo ms vlido para el estudio de la conducta humana que el de las ciencias naturales6. Otros filsofos, por el contrario, no creen que exista un modelo nico de conocimiento en uno u otro sentido. Para J. Habermas, las sociedades humanas existen en un entorno material y tienen un intercambio con la naturaleza que 2. H. WHITE: El valor de la narrativa en la representacin de la realidad, en El contenido de la forma, Barcelona, Paids, 1992, p. 18. 3. P. RlCOEUR: Tiempo y narracin, t. 1, Configuracin del tiempo histrico, Segunda parte, Salamanca, Cristiandad, 1987. 4. G. GlozziNl: Dentro la 'scatola era': individualismo metodolgico e razionalita, Meridiana, nm. 10 (septiembre 1990), pp. 183-210. 5. G. LEVI: Hermneutique et rationalit, en AA.VV., Philosophie et histoire, Paris, Centre Georges Pompidou, 1987, p. 67. 6. H. G. GADAMER: Verdad y mtodo, 2 vols., Salamanca, Ed. Sigeme, 1991-1992.

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promueve el inters positivista por la prediccin y el control de los acontecimientos. Pero toda sociedad implica tambin una interaccin simblica y la comunicacin mutua entre sus miembros crea un inters hermenutico por la comprensin del significado . Ni uno ni otro inters, sin embargo, pueden pretender en exclusiva dar cuenta de toda la actividad humana. Un tercer tipo de inters constitutivo del conocimiento vendra a aadirse a los dos anteriores. Es el inters de la emancipacin frente a la dominacin de la naturaleza sobre la vida humana o la de unos individuos o grupos sobre otros. Esta preocupacin por la emancipacin de los seres humanos de todo sistema de dominacin da origen a la teora crtica8. En el campo de la metaciencia, el discurso narrativista ha sustituido a la produccin de teoras cientficas como objeto principal de las reflexiones de los filsofos. El problema del tiempo, de la irreversibilidad del tiempo, ha modificado los supuestos tradicionales de las ciencias experimentales, que ahora se ven obligadas a acercarse a las ciencias narrativas9. Todos los grandes relatos, a su vez, han sido identificados por Foucault con formas de poder que deberan ser contrapesadas mediante la reactivacin de los saberes locales10. En este contexto completamente nuevo no es extrao que los estudios histricos de los ltimos decenios, como seala Paolo Macry, no configuren ningn paradigma historiogrfico. No existe actualmente nada parecido al dominio ejercido por la escuela histrica alemana del siglo XIX o por los Annales. Fra grandi modelli e proposte microanalitiche, diagrammi e indizi, suggestioni antropologiche e anlisi socio-economiche, il quadro appare incerto, poco definito, pre-paradigmaticou. En mi opinin, detrs de la ausencia de un paradigma historiogrfico dominante lo que se manifiesta es una crisis muy profunda que afecta a un cierto concepto de historia. Del mismo modo que ahora ocurre, la formacin del concepto moderno de historia no puede relacionarse slo con el surgimiento de una nueva ciencia a partir de la vieja prctica erudita. Se encuentra tambin unido a las ideas que expusieron los nuevos filsofos sobre la historia. El concepto de historia cientfica tom mucho de la erudicin y de la filosofa, pero a la vez se convirti en algo diferente. Para captar todo el proceso hay que combinar dos tipos de enfoques que normalmente suelen ir separados. Los historiadores son alrgicos a la filosofa en la misma medida en que an identifican su disciplina con una ciencia en contraposicin a la filosofa de la historia, que consideran despectivamente como una metafsica. Pero estas distinciones entre ciencia y metafsica no tienen sentido en el nuevo pensamiento de este fin de siglo. Los filso-

7. A. GlDDENS: J. Habermas, en Q. SKINNER, El retorno de la Gran Teora en las ciencias humanas, Madrid, Alianza, 1988, p. 123. 8. Las ideas anteriores,expuestas por Habermas en su libro Conocimiento e inters (1968), Madrid, Taurus, 1982, y en La lgica de las ciencias sociales (1971), Madrid, Tecnos, 1988, tuvieron su corolario en la afirmacin,hecha en La reconstruccin del materialismo histrico (1976), Madrid, Taurus, 1992, de que todava no tenemos teoras que expliquen la evolucin social o que la conceptualicen de modo adecuado. Ser imposible evitar la aparicin del eclecticismo mientras no se haya elaborado una teora compleja y de suficiente poder explicativo (p. 117). 9. I. PRIGOGINE e I. STENGERS, La nueva alianza. Metamorfosis de la ciencia. Madrid, Alianza, 1990, 2a ed. revisada. 10. M. FOUCAULT: Genealoga del racismo, Madrid, La Piqueta, 1992, pp. 24-25. 11. P. MACRY: La societ contemporanea.Una introduzione storica, Bologna, Il Mulino, 1992, pp. 54-55.

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fos, por su parte, prefieren reflexionar de un modo abstracto sobre el concepto de historia, pero olvidan que, adems de conceptos, hay prcticas metodolgicas que acabaron por definir lo que, a partir de un cierto momento, se entendi como historia cientfica. Puesto que ese concepto es un concepto histrico, hemos de verlo como el producto de unas ideas y de unas prcticas intelectuales que surgieron en una poca y en una sociedad determinadas. Si estas ideas y estas prcticas han empezado a transformarse en las dos ltimas dcadas es, en el fondo, porque el contexto sociocultural en que se ubican tambin ha comenzado a modificarse. La reflexin que sigue a continuacin no tiene demasiadas pretensiones. La invitacin a participar en el Seminario Erudicin y discurso histrico, organizado por el Departamento de Ciencias y Tcnicas Historiogrficas de la Universidad de Valencia a finales del pasado ao, me oblig a un primer anlisis. El texto de entonces, que aparecer publicado en las actas de dicho Seminario, fue posteriormente modificado con el fin de poderlo discutir con profesores del Departamento de Filosofa y con alumnos de tercer ciclo que participaban en el Seminario Historia y Narracin. Han sido las crticas y los comentarios, especialmente de los filsofos12, los que me han llevado a revisar a fondo la primera redaccin, a quitar y aadir cosas y, finalmente, a cambiar el ttulo. Pero el trabajo slo est en sus comienzos. Ni siquiera la nueva versin ha podido subsanar las objeciones ms importante que se me hicieron. Ello requerira profundizar mucho ms en el tema.

2.

LA MODERNIDAD Y LA HISTORIA

La idea medieval del mundo, como nos dice Jos Gaos13, se manifest en tres grandes clases de expresiones: una artstica (la Catedral de Chartres), otra cientfica (La Suma Teolgica de Santo Toms) y la tercera literaria (la Divina Comedia de Dante). No era una idea esttica, sino histrica, al tiempo que teocntrica y teocrtica, en la que el plan divino se mostraba a los ojos de los hombres convenientemente ilustrado. Ya entonces la historia cumpla un papel esencial en la pedagoga eclesistica. Ese papel se fue haciendo cada vez ms tcnico y profesional a medida que hubo que legitimar histricamente las diversas clases de poder poltico existentes. Todos estos poderes -el de la Iglesia, el de la nobleza seorial, el del patriciado de las ciudades, el de la monarqua- eran al principio compatibles con la idea medieval del mundo. Pero pugnaban unos con otros por imponerse. Su desarrollo, como es lgico, influy enormemente en la prctica historiorfica. En los orgenes del mundo moderno, el primer tipo de racionalismo hizo a la historia ms documentada y crtica. En 1681 Mabillon public su De Re Diplomtica, que marca un hito en la constitucin de una historia erudita y metdica, basada sobre todo en la 12. El profesor Sergio Sevilla contest con una intervencin por escrito que me result muy clarificadora. Agradezco tambin las observaciones crticas que hicieron en ese Seminario los profesores Manuel Jimnez, Guillermo Quintas y Neus Campillo,as como la lectura del primer texto que realizaron J. Milln, Isabel Burdiel y Ma. Cruz Romeo. 13. J. GAOS: Historia de nuestra idea del mundo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1979 (Ia reimpresin).

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crtica extema de los documentos . Por entonces la vieja pedagoga eclesistica no poda contentarse con la repeticin de las antiguas fbulas, puesto que se propona recuperar la verdad del pasado a travs de la crtica de los documentos. Esa crtica racionalista, sin embargo, todava era compatible con la concepcin religiosa del mundo. La crtica histrica deba proporcionar una historia eclesistica creble, depurada de fbulas y de falsos cronicones15. Su objetivo era reforzar la concepcin providencialista que encuentra su mxima expresin en la historia de Bossuet a fines del siglo XVII. La historia erudita y la filosofa providencialista de la historia se encontraban estrechamente unidas a la historia eclesistica. La idea de modernidad, como conciencia de estar en una nueva poca, tena por fuerza que cambiar radicalmente el modo de concebir la historia. De hecho as fue. Por una parte la valoracin hasta entonces positiva de la tradicin y de lo antiguo sera sustituida por el discurso filosfico de la modernidad, que apuntaba en un sentido completamente opuesto. En el siglo XVIII se entendi la nova aetas como el concepto profano de poca moderna o Neuzeit, y no como el despuntar apocalptico del ltimo da del juicio final. En torno a 1800 la poca moderna no slo designaba los tres ltimos siglos transcurridos hasta entonces, a partir del descubrimiento del Nuevo Mundo, el Renacimiento y la Reforma, sino que expresaba por primera vez la conviccin de que se estaba en una nueva poca de nacimiento y de trnsito hacia un nuevo mundo. El mundo moderno se distingua del antiguo en que se encontraba abierto al futuro. El artista se desgajaba de la tradicin, que ya no le ofreca ejemplos a imitar o direcciones a seguir. La conciencia del presente se converta en la principal fuente de inspiracin y de creatividad16. En este nuevo horizonte, la actualidad pas a ocupar un lugar prominente1 . Por eso la nueva reflexin filosfica se centr en la actualidad de un presente transitorio. As lo plante Kant en Wast ist Aufklarung? . Todo ello puso a la filosofa ante la tarea de aprehender su tiempo -y para Hegel ese tiempo es la Edad Moderna- en conceptos . Desde la nueva reflexin centrada en la modernidad, la historia de los filsofos se contrapuso a la historia erudita eclesistica. Para Voltaire, como para Kant, se trataba de una historia profana que tomaba como modelo la idea clsica. De manera formalmente similar a como la conceban los griegos, su historia filosfica se inclinaba hacia una narracin escrita de cierta clase de acciones humanas que afectaban a un gran nmero de personas. Igual que en Los nueve libros de la Historia de Herodoto, la historia era un gnero literario que se distingua de la ficcin porque proporcionaba un conocimiento obtenido como resultado de una bsqueda, de una investigacin, en base a testimonios o pruebas de lo que haba ocurrido20. Tambin como en el mundo clsico, la historia de los filsofos no era la de los hechos particulares o locales, no era la arqueologa que se
14. G. BOURD y H. MARTIN: Les coles historiques, Paris, Ed. du Seuil, 1983, pp. 83-113. 15. A. MESTRE: Conciencia histrica e historiografa, en La poca de la Ilustracin, vol. I, El Estado y la cultura (1759-1808), t. XXXI de la Historia de Espaa de Menndez Pidal, Madrid, Espasa Calpe, 1987, pp. 299-345. 16. M. CALINESCU: Cinco caras de la modernidad, Madrid, Tecnos, 1991, p. 15. 17. J. HABERMAS: El discurso filosfico de la modernidad, Madrid, Taurus, 1989, pp. 15-17. 18. M. FOUCAULT: Qu es la Ilustracin?, en Saber y verdad, Madrid, Ed. La Piqueta, 1991, pp. 197-199. 19. J. HABERMAS: El discurso... op. cit., p. 28. 20. Ph. BAGBY: La cultura y la historia, Madrid, Taurus, 1959, pp. 35-41.

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preocupaba por el estudio de las antigedades . La historia estaba cerca de las bellas artes, segn el modelo griego y romano, y lejos en consecuencia de la erudicin de la historia eclesistica. Adems de lo anterior, la conciencia del tiempo moderno condujo durante el siglo XVIII a una historia universal. Esa historia universal llen la nueva representacin racionalista del tiempo y de la historia con los contenidos laicos de la idea de progreso. Semejante forma de concebir el proceso histrico continuaba siendo teleolgica. Pero los agentes del progreso eran ahora la razn y la ilustracin humanas, encarnadas en el absolutismo moderno (Voltaire), o en la nacin-estado gobernada por el derecho(Hume)
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o en la sociedad comercial de la civilizacin europea (Smith, Turgot) - . A este nuevo discurso filosfico de la historia universal se le aadi el problema del mtodo cientfico. Cierto que slo era posible aplicar este mtodo si la naturaleza humana estaba gobernada por el mismo tipo de leyes del mundo fsico, como pensaba Montesquieu; o si se aplicaba el mtodo experimental newtoniano en el estudio de los asuntos humanos, como pretenda Hume. Pero Kant resumi magistralmente la propuesta de una historia filosfica que al contemplar el juego de la libertad humana en bloque descubre un curso regular de la misma, de tal modo que cuanto se presenta como enmaraado e irregular ante los ojos de los sujetos individuales pudiera ser interpretado al nivel de la especie como una evolucin progresiva y continua, aunque lenta, de sus disposiciones originales. Lo que la historia filosfica de Kant se propona encontrar era el hilo conductor que respondiera al plan de la Naturaleza: dejando en manos de la Naturaleza el engendrar al hombre que habr de componerla ms tarde sobre esa base; de la misma manera que produjo un Kepler, el cual someti de forma inesperada las formas excntricas de los planetas a leyes determinadas y, posteriormente, a un Newton que explic mediante leyes una causa universal de la Naturaleza. La cabeza de un filsofo muy versado en materia de historia, segn Kant, poda intentar, desde un punto de vista distinto al de la historia propiamente dicha, descubrir ese plan oculto que responda a la intencin de la Naturaleza y fijar un hilo conductor
7^

a priori que pusiese orden en la meritoria minuciosidad de los historiadores". Para Hegel, tratar filosficamente la historia no era dejarla tal como es -la historia solo debe recoger puramente lo que es, lo que ha sido, los acontecimientos y actos-, sino disponer este material con arreglo al pensamiento, para lo cual haba que construir a priori una historia' . As, de este modo, una importante diferencia entre dos formas de saber histrico haban quedado establecidas en el nuevo discurso filosfico de y sobre la modernidad. Se trata de lo que W. H. Walsh llama, en otro contexto de discusin, las dos posibilidades 21. A. MOMIGLIANO: Historia y biografa, en M. I. FINLEY, El legado de Grecia. Una nueva valoracin, Barcelona, Crtica, 1983. 22. Me he referido a ello en La poca de la razn, cap. I, La conciencia del tiempo, t. 9 de la Historia Universal Planeta dirigida por J. Fontana, Barcelona, Planeta, 1993, pp. 38-45. 23. I. KANT: Ideas para una historia universal en clave cosmopolita y otros escritos sobre Filosofa de la Historia, Madrid, Tecnos, 1987, pp. 3-5. 24. Hegel, Lecciones sobre la filosofa de la historia universal

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que se le ofrecen al historiador: la de que se limite a s mismo a una descripcin exacta de lo sucedido, con el fin de construir una narracin pura de los acontecimientos pasados; o que vaya ms all de esa pura narracin y pretenda no slo decir lo que sucedi, sino tambin, de algn modo, explicarlo25. Ni que decir tiene que con Kant y con Hegel estamos an lejos del debate que se plante en el terreno de la filosofa analtica de la ciencia o en el de la historia cientfica. A principios del siglo XIX la historia se mova an en los lmites de una tradicin que la subordinaba a la teologa y de una modernidad que la supeditaba al nuevo pensamiento de los filsofos. Lo que la historia filosfica de Kant y de Hegel reclamaban en exclusiva para s era el punto de vista global y reflexivo que giraba en torno a una actualidad abierta al futuro, mientras que lo que se identificaba a fines del siglo XVIII y principios del XIX con la historia propiamente dicha era un estudio minuciosamente emprico, que slo produca un relato parcial de cierta clase de hechos ocurridos, dispuestos en el clsico orden narrativo. Con la historia filosfica llegamos a las puertas de la historia cientfica. La historia filosfica nos ha proporcionado: a) un concepto de historia profano, moderno y universal; b) dominado por un concepto de razn y una idea de progreso, en donde se sita un presente transitorio, cuya actualidad es lo ms relevante; c) que apunta a un mtodo cientfico capaz, como escriba Kant, de predecir el futuro y de ilustrar y encauzar la ambicin de los jefes de Estado hacia el nico medio que les puede hacer conquistar un recuerdo glorioso en la posteridad26. Esa historia se contrapone a la minuciosa erudicin de la historia propiamente dicha, cuyo objeto de estudio era exclusivamente el pasado.

3.

LA HISTORIA COMO DISCIPLINA CIENTFICA

La ilusin del discurso positivista, que todava est presente en gran parte de la obra de Kant, sufri en la segunda mitad del siglo XIX el embate de la recin constituida ciencia de la historia. La ilusin del discurso positivista haba caracterizado la doctrina bsica de la Ilustracin francesa, como ha sealado Isaiah Berlin . Esta doctrina crea haber hallado al fin un mtodo universal para resolver los interrogantes fundamentales sobre los problemas morales, sociales, polticos y econmicos de la humanidad. El mtodo se basaba en la aplicacin de las mismas normas racionales que haban proporcionado en el siglo anterior soluciones espectaculares en el campo de las matemticas y de las ciencias naturales. Los avances cientficos de los siglos XIX y XX acrecentaran la influencia de la doctrina positivista. Pero a mediados del siglo XIX surgi una ciencia de la historia contrapuesta al discurso universal de los filsofos. Esta ciencia de la historia tuvo al principio tres caractersticas. Se constitua como ciencia emprica y por ello en el marco de la forma moderna de concebir la ciencia cuya preocupacin fundamental era el problema del mtodo. Se situaba en una corriente de pensamiento, el historicismo, que en su origen fue
25. W. H. WALSH: Introduccin a la Filosofia de la Historia, Mxico, Siglo XXI, 1968, p. 31.
26. KANT, op. cit., p. 23. 27. I. BERLIN: El fuste torcido

de la humanidad, Barcelona, Pennsula, 1992, p. 67.

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una reaccin al discurso de la modernidad surgido de la filosofa de la Ilustracin. Se corresponda, en cierto modo, con la otra cara de una modernidad transformada por la Revolucin. El historicismo se sustentaba en una concepcin de la naturaleza humana irreductible a un principio universal, lo que impeda que ese principio pudiera ser captado de un modo uniforme. Cmo imponer al material de las acciones humanas -seala Eduardo Nicol- un principio uniforme, cuando estas mismas acciones slo pueden comprenderse en funcin de las diferencias biolgicas y psicolgicas que aparecen entre los hombres?' . A ello se aada, como haba apuntado Juan Bautista Vico a principios del siglo XVIII, que las leyes del mundo de la naturaleza no eran las mismas que las de la sociedad humana, puesto que el mundo de las naciones fue ciertamente hecho por los hombres... y sus principios debern ser hallados en la naturaleza de nuestra mente humana29. Tampoco la concepcin del tiempo del historicismo coincida con la idea ilustrada de progreso. La ciencia de la historia, como disciplina autnoma, se situ en dicha corriente antiilustrada de pensamiento y se defini metodolgicamente, por tanto, como una ciencia de lo particular. Podra, en efecto, pensarse que esta metodologa individualizadora, como seala J. Jos Carreras, se encontraba al servicio de los poderes histricamente legitimados, prestando su ayuda contra la razn burguesa^ . Pero el enemigo, en realidad, no era tanto la razn burguesa como la pretensin de universalidad que haba tomado forma poltica con la Revolucin francesa. El discurso filosfico de la Ilustracin, que confiaba en la existencia de un plan de la naturaleza que conducira a un estado verdaderamente ilustrado, racional y cosmopolita, confiaba a finales del siglo XVIII en haber encontrado signos precursores de una nueva poca. Pero la nueva era de las revoluciones burguesas no conduca a estado cosmopolita alguno. Lo que surgan eran nuevos entes histricos -los estados nacionales- que pugnaban por defender sus particularismos respectivos. Un contexto poltico tan diferente del de la Ilustracin propiciaba otro tipo de reflexin histrica, puesto que el objeto de la historia eran las trayectorias polticas singulares con orgenes histricos muy remotos. Con este objeto, la ciencia de la historia se apoy en la tradicin erudita de estudio del pasado a travs de los documentos antiguos, una tradicin poco apreciada por los filsofos. La ciencia de la historia pona el mismo nfasis que la historia erudita en el documento y en la crtica de las fuentes. Pero la gran novedad era ahora que ese tipo historia, dirigido al estudio del pasado -y distinto, en consecuencia, de la reflexin filosfica sobre el presente-, no era una historia eclesistica. La nueva ciencia de la historia no se subordinaba a una institucin antigua y a una teologa. La tcnica erudita se integraba en un espacio intelectual moderno, dominado por dos realidades completamente nuevas: la ciencia, con su ideal de objetividad emprica y de neutralidad ideolgica, y las nuevas instituciones creadas a la sombra de la nacin-estado.
28. E. NlCOL: Historicismo y existencialismo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1981, 3a d., p. 65. 29. J. B. Vico: Scienza nuova (1725, revisada en 1744), libro I, cap. XI. 30. J. J. CARRERAS: El historicismo alemn, en VV.AA., Estudios sobre Historia de Espaa(Homenaje a Tun de Lara), Madrid, UIMP, 1981, t. 2, pp. 627-641, la cita en p. 629.

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Una ciencia de lo particular negaba la posibilidad de que la razn humana fuera capaz de descubrir el plan universal que nos ayudara a predecir el futuro, como pensaban los filsofos. Ranke era antiguo al afirmar, contrariamente a los pensadores de la Ilustracin, que esto era un asunto exclusivamente de Dios y de la teologa. A cambio, al considerar que tan alta pretensin era imposible para la razn humana, la ciencia de la historia competa con la filosofa e inverta la relacin de inferioridad que haba establecido el discurso ilustrado. Desde el momento en que la historia alcanzaba el estatus epistemolgico moderno de ciencia, la filosofa de la historia pasaba a ser especulacin metafsica sin fundamento emprico. La historia, por el contrario, se converta en una profesin intelectual que dispona de un mtodo cientfico. La historia no era una filosofa, ni tampoco una tcnica erudita o un gnero literario. La historia era una disciplina cientfica. Esta nueva ciencia, la ciencia de la historia, se organiz y se institucionaliz como tal en el marco de los nuevos estados nacionales que, al igual que haban hecho antiguamente los poderes del antiguo rgimen, instrumentalizaron el saber histrico en provecho propio. As surgieron las respectivas historias nacionales y las escuelas histricas que articularon el paradigma de una nueva ciencia de la historia. Ahora la historia dispona de un mtodo y haba pasado a manos de autnticos profesionales. Hubo grandes diferencias en la profesionalizacin de la historia, segn los pases. En Alemania el prestigio de la historia acadmica se asent en las universidades, que quedaron protegidas por el estado. Por el contrario, la filosofa de la reflexin sobre el mundo moderno, que haba culminado en la dialctica de Hegel, se torn cada vez ms crtica de la mano de los jvenes hegelianos, tambin en lo relativo al problema del estado. En Francia la historia se institucionaliz como saber cientfico y reclam la herencia de la erudicin crtica de finales del siglo XVII, pero no se apart en muchos casos del ideal positivista de una historia de la civilizacin a lo Voltaire. Fue durante la Tercera Repblica cuando el estado promovi la instruccin pblica y reforz el cuerpo de profesores de historia. Tanto en Alemania y en Francia, como en Espaa, el archivero cumpli una funcin importante en la profesionalizacin de la historia. Le disput el terreno de la historia al erudito diletante, al eclesistico, al noble '. Pero en nuestro caso el archivero no qued subordinado a una lite universitaria, como ocurri en Francia con las viejas socits savantes, sino que durante mucho tiempo fue el ncleo principal de la profesionalizacin historiogrfica. Con sus diferentes trayectorias nacionales, la historia, concebida en la segunda mitad del siglo XIX como una ciencia, era algo moderno y distinto, tanto de la historia erudita tradicional, como de la historia que pensaron los filsofos. Por una parte la modernidad determinaba de otro modo la eleccin de los contenidos, de manera que la singularidad del estado nacional sustitua al plan oculto de la razn universal. La escuela histrica alemana de Ranke, y a partir de ah toda una nueva forma de concebir la historia, puso a la erudicin al servicio de una nueva sntesis superior, que era la historia general de las naciones-estado. Pero adems de ello, la historiografa acadmica entenda el mtodo 31. I. PEIR y G. PASAMAR: La va espaola hacia la profesionalizacin historiogrfica, Studium. Geografa. Historia. Arte. Filosofa, Colegio Universitario de Teruel, Universidad de Zaragoza, 3, 1991, pp. 136-137.

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cientfico como un mtodo emprico aplicado al estudio de fenmenos humanos que exiga evitar rigurosamente las consideraciones de tipo normativo. Por esta razn se estableci una distincin radical entre conocimiento emprico y juicios de valor. Como seala Thomas McCarthy, semejante distincin iba de la mano del ascenso de la ciencia moderna y rompa con la idea de la Ilustracin, propia del siglo XVIII, de que la razn era una gua para la prctica32. Representaba una ruptura muy importante, y de enormes consecuencias, entre el pensamiento de las Luces y la hegemona del espritu positivo de la ciencia, que se conseguira en el siglo XIX En el caso de la historia ya haba quedado claramente expuesta esta concepcin objetivista de la ciencia en la famosa introduccin de Ranke a la Historia de los pueblos latinos y germnicos, tan mal interpretada, como seala Juan Jos Carreras: Se ha dicho que la historia tiene por misin ejuiciar al pasado e instruir al presente en beneficio del futuro. Misin ambiciosa, en verdad, que este ensayo nuestro no se arroga. Nuestra pretensin, es ms modesta: tratamos, simplemente, de exponer cmo ocurrieron, en realidad, las cosas. La historia no era concebida como una tcnica o como un saber prctico para la fundamentacin de una teologa o de una filosofa crtica. Se trataba de una ciencia emprica como las dems. Pero la historia, con todo, segua conservando un rasgo que le daba ciertamente el carcter de una ciencia muy especial. Se defina como una ciencia de lo particular. Es decir, proporcionaba, de un lado, una pretensin de objetividad cientfica, pero del otro se diferenciaba de las ciencias de la naturaleza. Y la razn que estaba en el fondo de esa diferencia derivaba de la peculiaridad del objeto de estudio que le era propio. Su objeto era tan irregular e impredecible como los seres humanos que lo estudiaban, no en vano, como haba escrito Vico, ambos eran una misma cosa. Si los hombres no podan recurrir a explicaciones cientficas mediante leyes universales, dado el supuesto de que estas leyes escapaban al entendimiento humano, los historiadores podan a cambio defender el carcter cientfico de su displina de otro modo. Tenan un objeto emprico, los documentos, y disponan de un mtodo objetivo con el que averiguar cmo ocurrieron de verdad las cosas. En consecuencia, el problema de la historia convertida en ciencia quedaba reducido al del mtodo: a retomar y a perfeccionar -al principio- el mtodo erudito que de una manera ordenada y sistemtica buscaba, encontraba, clasificaba y pona a disposicin de los investigadores, hasta llegar a la ms cuidadosa edicin crtica, el material emprico de esa nueva ciencia: los documentos. Luego, ese material emprico sera a su vez metdica y crticamente analizado con el fin de obtener la informacin verdica que permitiera la reconstruccin, mediante la oportuna sntesis, de aquello que ocurri realmente. Semejante empirismo de los documentos y semejante neutralidad del mtodo se convirtieron en el fundamento de una historia concebida como ciencia, un fundamento epistemolgico que era compartido por la historiografa de las ms diversas escuelas nacionales. A partir de entonces nadie ser capaz de poner en duda, al menos en el seno de la nueva 32. T. MCCARTHY, en su libro La Teora Crtica de Jiirgen Habermas, Madrid, Tecnos, 1987, pp. 22-25 pone de manifiesto esta caracterstica esencial del positivismo, que se aparta en ese sentido de la idea de una Ilustracin concebida como prctica y que reaparece a la hora de fundamentar en la objetividad emprica una nueva ciencia de la historia.

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disciplina, que la historia se hace con documentos. As lo afirmaron Langlois y Seignobos en su Introduccin a los estudios histricos, a fines del siglo XIX. El empirismo histrico, sin embargo, encontr muy pronto un gran rival en el positivismo sociolgico, que le reproch a la historia haberse convertido en un saber erudito, preocupado tan slo por recoger documentos, editarlos y analizarlos con un mtodo que no era propiamente el de la ciencia. Porque la ciencia, haba escrito Auguste Compte en 1844, en el Discurso sobre el mtodo positivo, no deba confundirse: con esa vana erudicin que acumula hechos maquinalmente sin aspirar a deducirlos unos de otros... As el verdadero espritu positivo consiste, ante todo, en ver para prever, en estudiar lo que es a fin de concluir de ello lo que ser, segn el dogma general de la invariabilidad de las leyes naturales. Poco antes de estas lneas, Compte tambin haba considerado que: En las leyes de los fenmenos es en lo que consiste, realmente, la ciencia, a la cual los hechos propiamente dichos, por exactos y numerosos que puedan ser, nunca procuran otra cosa que materiales indispensables . Puede decirse que toda la trayectoria posterior de la historiografa, con el ms o menos fructfero dilogo de la historia con las ciencias sociales que plante la Revue de Synthse Historique (1900-1930) de Henri Berr y que culmin en la escuela de Annales , gir en torno a la tensin entre estos dos polos. O la transformacin de la historia en una ciencia social, como el mejor modo de ir ms all del saber erudito -despectivamente considerado desde el positivismo como un saber precientfico-; o el mantenimiento de la especificidad de la historia como disciplina autnoma, que deba fundamentarse en el mtodo tradicional de la bsqueda y del anlisis crtico de los documentos. Tensin no resuelta, que en el caso de los fundadores de los Annales condujo a un equilibrio inestable entre el dilogo con las ciencias sociales, que se consideraba imprescindible, y la reivindicacin del oficio de historiador con personalidad metodolgica propia. Para ms tarde, tras la Segunda Guerra Mundial, agravarse con la claudicacin de cierto tipo de historiografa ante el empuje metodolgico de las nuevas ciencias sociales y la reaccin radical en contra de ello.

4.

LA HISTORIA COMO REPRESENTACIN

Pero el empirismo erudito, que Ranke quera introducir como ncleo metodolgico de una historia concebida como ciencia, no fue nicamente cuestionado por el positivismo. El positivismo mantuvo la aspiracin de los filsofos de extender la razn universal a los objetos humanos. Esa aspiracin hunda sus races en la revolucin cientfica inglesa del siglo XVII y en la doctrina bsica de la Ilustracin francesa. Ahora, en el siglo XIX, la razn universal se propona dar cuenta de los objetos humanos con el nombre mucho ms prestigioso de ciencia social, ciencia emprica y por ello objetiva, en 33. A. COMPTE: Discurso sobre el mtodo positivo, Madrid, Alianza, 1980, pp. 31-32. 34. Sobre lo primero ver B. ARCANGELI y M. PLATANA: Mtodo storico e scienze sociali. La Revue de Synthse Historique (1900-1930), Roma, Bulzoni Editore, 1981.

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vez de con el de filosofa. El choque entre la razn universal, filosfico-crtica o cientfico-positivista, y la historia como ciencia de lo particular tena forzosamente que producirse. Pero la crtica que permita ir ms all de los mtodos propios del saber erudito, perfeccionados por Ranke y la escuela histrica alemana, no slo proceda del positivismo sino tambin del propio historicismo. En este sentido la hizo Johann Gustav Droysen, muy especialmente en su Historik(la primera versin manuscrita es de 1857-58 y la ltima versin publicada de 1882), como recientemente ha puesto de relieve Hay den White. Droysen rompi con lo que sera posible llamar, siguiendo a Alan F. Chalmers35, el inductivismo ingenuo de la ciencia del siglo XIX, y percibi a cambio, en palabras de H. White: la funcin constructivista y esencialmente prctica de la reflexin histrica en una poca que era tan sospechosa de la filosofa como de la teologa en cuanto posible reina de las ciencias. La importancia de la propuesta metodolgica de Droysen se relaciona con el descubrimiento de la naturaleza del discurso histrico, como hace H. White, porque la historia, segn nos dice el historiador alemn: es capaz de introducir a sus lectores en el crculo de concepciones morales que definan sus horizontes sociales prcticos; de llevarlos a identificar este crculo como su propia conciencia y garanta de la integridad de su identidad; y de animarle a afirmar este crculo de concepciones morales como la realidad a la que slo podan ofender poniendo en peligro su humanidad . Droysen tuvo el mrito de criticar el objetivismo rankiano y su deformacin en una serie de estudios meramente anticuarios. A cambio abri camino, desde la historia, a la interpretacin como principio hermenutico. Reintrodujo el inters por el presente, y, en definitiva, por la modernidad misma, a travs de una va distinta de la que conduca al positivismo. Pero hay algo ms. Lo que tenemos ante nosotros, consideraba Droysen, no son los pasados, que ya no existen en ninguna parte, sino solamente lo que queda de ellos, cualquiera que sea su forma, que es lo nico accesible a la percepcin emprica. Es ese material histrico lo que el historiador alemn trata como la expresin de actos de voluntad que hemos de llegar a entender cuando ya su ser externo ha pasado y slo pueden cobrar vida como recuerdo y representacin en nuestro espritu . Entender (verstehen), en el caso de los actos humanos, significa algo completamente distinto de lo que llamamos explicar (erklaren), que segn Droysen es lo propio de las ciencias de la naturaleza. Mientras que stas infieren las leyes que explican los fenmenos de una descripcin que parte de la observacin externa, el historiador puede comprender las manifestaciones de la voluntad humana, en su permanente devenir de nuevas formaciones individuales, del mismo modo que el oyente entiende al hablante: desde dentro mismo de nuestro ser. Ello es posible porque el pasado no slo sigue existiendo en el presente, en forma de docu35. A. F. CHALMERS: Qu es esa cosa llamada ciencia?, Madrid, Siglo XXI, 1984 (2a edicin, revisada y ampliada), pp. 11-24. 36. H. WHITE: El contenido de la forma, Barcelona, Paids, 1992, pp. 103-121, la cita es de esta ltima pgina. 37. J. G. DROYSEN: Histrica. Lecciones sobre la Enciclopedia y metodologa de la historia, Barcelona, Ed. Alfa, 1983, p. 8.

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mentos y monumentos, sino tambin a travs de ideas, instituciones y creencias heredadas y que constituyen nuestro yo actual. Gracias a este recuerdo actual podemos llegar a comprender los hechos histricos de un modo vivo. La originalidad de la propuesta metodolgica de Droysen no es slo de tipo pragmtico, como indica H. White. Asuma el mtodo crtico de Ranke, ya practicado por los eruditos del siglo XVIII, y comparta la necesidad de fundamentar empricamente la ciencia de la historia. Pero iba ms lejos al considerar que: Toda nuestra ciencia se basa en el hecho de que nosotros no construimos los pasados a partir de los materiales existentes, sino que fundamentados nuestras representaciones de ellos, las corregimos y las ampliamos mediante un procedimiento metdico . Por ello estableca, como colofn, una separacin radical entre dos tipos de razonamientos. La separacin entre las ciencias naturales y las ciencias humanas, que la comn referencia al empirismo pareca haber atenuado, cobraba una base metodolgica que Rickert y los neokantianos consideraron incluso ms importante que la diferencia de objeto de estudio. Con ello llegaron a establecer una dicotoma radical entre ciencias nomotticas y ciencias idiogrficas que acab por contraponer la racionalidad del mundo de la naturaleza a la del espritu. En otra direccin muy diferente caminaban por entonces Marx y Engels. El materialismo histrico se presentaba como una crtica filosfica radical, no slo a la modernidad, sino tambin a la forma idealista de pensar el mundo y su historia. Esta forma idealista, segn Marx, era propia de la ideologa de la nueva clase en el poder, la burguesa. La manera que el marxismo tena de concebir la historia segua siendo en cierto sentido filosfica. Mantena la misma pretensin de racionalidad universal e idntico inters por la reflexin sobre la actualidad. Pero la fundamentacin materialista pona nfasis en las leyes socio-econmicas que determinaban el curso de la historia. Y su vertiente crtica afirmaba la necesidad histrica de los cambios sociales revolucionarios. El materialismo histrico quiso ser una ciencia social histrica, es decir, un intento de ir ms all de la historia filosfica, del historicismo y del positivismo cientfico. Pero el xito y las contradicciones de su propuesta convendr que las analicemos en otro lugar. A fines del siglo XIX una nueva filosofa empezaba a desarrollarse a partir del historicismo. Esta filosofa de nuevo pensaba la historia desde el presente, a la manera de Croce, o engulla la historia en el psicologismo, como propona Dilthey. El primero, con su distincin tajante y despectiva entre mera crnica (o historia muerta) y verdadera historia (o crnica viva), se apartaba por completo del cientifismo objetivista de Ranke. El segundo quiso fundamentar las llamadas ciencias del espritu en ese instrumento nuevo del saber que se conectaba con la estructura psquica y que era la vivencia de comprensin, el comprender, lo nico capaz de dar cuenta de la libertad del individuo39. La filosofa de la historia resurga de nuevo en el marxismo y en el historicismo, y otra vez ms se contrapona a la historia erudita. Pero no estamos, por supuesto, ante la misma historia filosfica del descubrimiento de la modernidad y de la razn universal, tal y como se haba configurado a comienzos de la anterior centuria, ni tampoco ante 38. Ibidem, p. 28. 39. W. DILTHEY: El mundo histrico, Mxico, F.C.E. 1978.

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la vieja historia erudita, subordinada a la teologa. La historia cientfica oscilaba a principios del siglo XX entre la erudicin emprica y la tensin que le imponan las dos grandes concepciones de la ciencia como saber emprico que surgieron en el siglo XIX, el historicismo y el positivismo. Es bueno recordar que en ese largo trayecto hemos encontrado entrelazadas cuestiones muy diversas: cuestiones polticas y de mtodo; descubrimientos crticos de la modernidad y legitimaciones de la realidad existente; proyectos para un futuro cosmopolita y nuevas entidades polticas en pugna, que creaban o reforzaban los nacionalismos a travs de sus respectivas historias cientficas. Desde entonces hasta nuestros das, la ciencia y la historia han pasado a ser concebida de un modo muy diferente. La ciencia ha empezado a ser estudiada como una forma de discurso que cambia histricamente. No creemos que exista un mtodo racional invariablemente objetivo. De esta manera insospechada, la historia se ha metido en la propia piel de la ciencia. En justa correspondencia, el hundimiento del edificio clsico de la ciencia ha precipitado la crisis del concepto moderno de historia. Son dos manifestaciones ms de la transformacin radical que se est produciendo en el pensamiento contemporneo.