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Los mayas

En los territorios que actualmente corresponden a los pases de Guatemala, Belice, parte de El Salvador y Honduras, y los estados mexicanos de Chiapas, Tabasco, Campeche, Yucatn y Quintana Roo, se desarroll una de las culturas prehispnicas ms importante de nuestro continente: Los Mayas.

La civilizacin de Yucatn

Aunque el origen de este pueblo es un tanto desconocido, se cree que provienen del sur del actual territorio de Estados Unidos, y que, por tanto, descienden de los pobladores que llegaron desde Asia a Amrica a travs del estrecho de Bering. Los mayas no eran un pueblo uniforme, sino una serie de grupos tnicos y lingsticos integrados, entre los que se contaban los huastecas, los tzental-maya y los tzotzil. La regin en la que se establecieron se encontraba dividida naturalmente, por diferencias geogrficas y climticas, en: * zona norte o septentrional. Corresponde a la parte norte y seca de la pennsula de Yucatn, que comprende los estados mexicanos de Yucatn, Campeche y Quintana Roo; * zona central, con caractersticas tropicales. Est situada en las tierras bajas de Guatemala, Belice, el oeste de Honduras y las selvas de Tabasco, Campeche y Chiapas en Mxico; y

* zona sur, de territorio montaoso. Corresponde a las zonas altas de Guatemala, el sur de Chiapas, el norte de El Salvador y el noroeste de Honduras. Cada una de estas regiones represent un momento especfico de la historia de esta civilizacin. Naci en las tierras altas del sur, donde desarroll sus principales caractersticas, en lo que correspondi a su etapa arcaica, que habra comenzado entre los aos 2500 y 1500 a.C . Su mximo desarrollo fue en la zona central durante el perodo clsico (siglos III al IX d.C.). Algunos siglos despus de que abandonaran la zona selvtica, y tras una poca de decadencia, la cultura maya resurgi en la zona norte, durante la etapa denominada posclsica (s. X al XVI). Su imperio estuvo formado por un conjunto de ciudades que no estaban relacionadas o unificadas en un Estado central, ya que tenan instituciones y costumbres propias. Al mando de estas ciudades-estado estaban los Halach Uinic, despus venan los jefes locales, consejeros, magistrados, otros funcionarios, la clase sacerdotal, comerciantes, artesanos, campesinos, y al ltimo, los esclavos. Los de menor importancia eran los prisioneros de guerra, que usaban para realizar sacrificios humanos en honor a sus dioses, en especial durante el perodo posclsico. En la medida que se desarrollaron, y luego de algunos desplazamientos territoriales, Tikal, Copn, Chichn-Itz y Uxmal llegaron a ser las ciudades ms poderosas. Producan bienes agrcolas y mantenan relaciones comerciales entre ellas. Los mayas recibieron la influencia de las culturas mexicanas, pero tambin crearon un patrimonio que incluso ha sido catalogado como el ms avanzado del mundo prehispnico. Desarrollaron una compleja escritura jeroglfica; un sistema numrico vigesimal, que inclua el concepto del nmero 0; construyeron templos piramidales escalonados, con una ornamentacin muy rica; realizaron avanzados estudios astronmicos que les permitieron calcular los ciclos solar y lunar, el curso de Venus, predecir acertadamente eclipses solares y lunares. Tambin estudiaron los solsticios y equinoccios, que determinan el inicio de las estaciones. Con todo lo anterior, desarrollaron un calendario ms exacto que el actual. Las manifestaciones ms importantes de su arquitectura fueron los palacios de piedra ubicados en El Petn guatemalteco, pirmides y templos (Uaxactn, Uxmal, Chichn Itz). En escultura sobresalieron Tikal, Copn y Palenque. En pintura, las ms destacadas son las inscripciones jeroglficas de los murales de Palenque, Bonampak, Uaxactn y Chichn Itz. Fueron politestas (crean en varios dioses). Sin embargo, sus creencias evolucionaron a lo largo de su historia. Tenan una cosmovisin muy compleja, establecieron diferentes tipos y jerarquas de dioses y crean en la vida despus de la muerte. Cuando llegaron los espaoles, las ciudades mayas se encontraban en desintegracin. En 1546, estos lograron el control de la mayor parte de la pennsula de Yucatn. Sin embargo, durante algn tiempo hubo algunos focos de resistencia a la conquista. El ltimo bastin maya en la zona central, se mantuvo independiente hasta 1697.