Sunteți pe pagina 1din 175

Cuprins

Curajoasa Laurann Dohner


Dedicare
Capitol unul
Capitolul doi
Capitolul trei
Capitolul patru
Capitolul cinci
Capitolul șase
Capitolul șapte
Capitolul opt
Capitolul nouă
Capitolul zece
Capitolul unsprezece
Capitolul doisprezece
Capitolul treisprezece
Capitolul paisprezece
Capitolul cincisprezece
Capitolul șaisprezece
Capitolul șaptesprezece
Despre autor
Adnotare
Tammy a încercat întotdeauna să fie pregă tită pentru orice calamitate pe care viața i-ar
putea trimite în cale, dar nu și-a imaginat niciodată un bă rbat-leu sexy în viitorul ei. El este
uriaș, are cei mai exotici și aurii ochi de pisică pe care i-a vă zut vreodată și este atâ t de
îngrozită încâ t ră mâ ne fă ră cuvinte pentru prima dată în viața ei. El se apropie, mâ râ ind la
ea, iar ea este prea îngrozită ca să fugă .
Valiant ură ște oamenii. Dar câ nd simte o miros de femeie umană adorabilă care i-a invadat
teritoriul, începe să se regâ ndească . Frica ei miroase a ispită pură și dulce și cu câ t el se
apropie, cu atâ t ea devine mai atră gă toare. Odată ce a pus mâ na pe ea, nu este pe cale să o
lase să plece. Un gâ nd îi va schimba viața. A MEA!

 Viteaz
o Dedicare
o Capitol unul
o Capitolul doi
o Capitolul trei
o Capitolul patru
o Capitolul cinci
o Capitolul șase
o Capitolul șapte
o Capitolul opt
o Capitolul nouă
o Capitolul zece
o Capitolul unsprezece
o Capitolul doisprezece
o Capitolul treisprezece
o Capitolul paisprezece
o Capitolul cincisprezece
o Capitolul șaisprezece
o Capitolul șaptesprezece
o Despre autor

Laurann
Dohner

Dedicare
Mulțumesc domnului Laurann pentru că a înțeles mereu acele nopți tâ rzii pe care le-am
pă strat în timp ce scriam. Dragostea lui m-a învă țat că orice este posibil. De asemenea, aș
dori să îi mulțumesc lui Kele Moon. Este o persoană uimitoare, o prietenă minunată și un
partener de critică fantastic. De asemenea, nu în ultimul râ nd, mulțumiri speciale pentru
dragul meu editor, Pamela Campbell, pentru că m-a învă țat atâ t de multe și pentru că a
ținut pasul cu acest aholic al scrisului. E o sfâ ntă !
Capitol unul
Tammy Shasta trecuse de frică de multe ori în cei două zeci și opt de ani de viață , dar asta a
fă cut ca toate celelalte ori să pă lească în comparație. Ș tia că meseria ei ar putea fi
periculoasă . Totul în aceste zile a avut un pic de risc. Conducerea pe autostradă ar putea fi
periculoasă , cineva care traversează o stradă ar putea fi lovit de o mașină și chiar și
cură țarea geamurilor ar putea fi periculoasă . La urma urmei, cineva, pe undeva, a spart din
greșeală un geam, a ajuns să fie tă iat ră u și a murit sâ nge în timpul serviciului.
Rahatul se întâ mplă . Devenise motto-ul ei în viață . Pur și simplu nu crezuse niciodată că
meseria ei va fi cu adevă rat perfidă .
Nu chiar. Ce lucru cu adevă rat ră u s-ar putea întâ mpla, să servească mâ ncare și bă uturi? Ea
trecuse mental peste lista.
Ar putea să alunece și să cadă sau să se ardă dacă a vă rsat mâ ncare fierbinte. Cel mai ră u
scenariu la care se gâ ndise vreodată era să fie împușcat dacă ar fi organizat vreodată o
petrecere pentru mafiote, dar șansele ca ei să ajungă să locuiască într-un oră șel din
California de Nord erau minime. Totuși... aici s-a confruntat cu genul de teroare pe care nu
credea că o va experimenta în viața reală . Nici într-un milion de ani nu vă zuse o astfel de
situație venind, chiar și cu imaginația ei să lbatică lucrâ nd peste ore.
A ră mas încremenită , oricâ t de tare și-a țipat în interior la corpul ei să se întoarcă și să fugă
pentru a-și salva viața. Nu.
Nu mi se întâ mplă . Corpul ei a refuzat să ră spundă . Toate planurile ei cel mai bine puse de a
fi dură , pregă tită pentru orice, fugiseră cu curaj. Nu era un supererou dur.
Ea a imitat în schimb o statuie de gazon sau un mim blocat în groază .
Gura ei ră mase deschisă , dar țipă tul nu ieșea. Nici mă car nu a putut să scoată un scâ ncet.
Nimic. Inima îi bă tea atâ t de repede încâ t se întrebă dacă ar putea să -și ia zborul chiar din
piept și tot nu-i trecea niciun sunet pe buze. Nici mă car nu putea să respire și chiar avea
nevoie de aer. Poate că a suge ceva ar promova un țipă t, dar... nu. Asta e nasol!
Întotdeauna auzise că viața cuiva trecea prin fața ochilor lor câ nd știau că sunt pe cale să
moară . Nu vedea imagini din trecutul ei fulgerâ ndu-i prin minte. Nu. Privirea ei cu ochii
mari a ră mas fixată asupra imensului om-fiară care mâ râ ia la ea.
Era bă rbat, dar nu chiar, din moment ce niciun tip obișnuit nu avea dinți ascuțiți sau nu
putea să o sperie aproape de moarte cu acel sunet oribil care bubuia din adâ ncul gâ tului lui,
mimâ nd un animal ră ută cios. Pă rea și frumos și feroce în același timp.
Dacă un tip ar fi consumat steroizi, ar semă na cu bă rbatul masiv care a îngrozit-o. Trebuia
să aibă vreo două picioare și jumă tate. Brațele lui erau extrem de musculoase, iar pieptul
lui larg îi amintea de un munte. Pielea i se bronzase într-o nuanță aurie, dar pă rul îl fă cea
frumos. Avea culoarea unei frunze de toamnă – portocaliu-roșcat, cu fire groase de dungi
blonde care treceau prin ea. Atâ rna pâ nă la umeri și s-a despă rțit ușor pe o parte a feței lui.
O parte cu adevă rat înfricoșă toare la el trebuia să fie fața lui, pentru că aproape că pă rea
uman, dar nu chiar. Ochii lui erau de culoarea aurului topit și aveau forma unei pisici, doar
cu gene super lungi. Nasul lui s-a deschis larg și mai plat decâ t oricine o vă zuse vreodată .
Pomeții îi erau proeminenți și îi dominau fața, dar îi completau bă rbia puternică și pă trată .
Asta i-a atras atenția asupra buzelor lui cu adevă rat pline, aproape pline, iar în momentul
de față erau desfă cute, dezvă luind niște dinți extrem de albi și ascuțiți. Din nou, nu genul de
dinți pe care îi aveau oamenii normali.
— Înapoi, Tammy. Șeful ei, Ted Armstrong, a țipat la ea. „Nu face nicio mișcare bruscă și
vino spre mine. Fa-o acum."
Faceți backup? Se așteaptă să mă mut? Ș i-a dat seama că începuse să respire din nou câ nd
plă mâ nii nu-i mai doare din cauza lipsei de oxigen. Ea a avut nevoia să -și întoarcă capul și
să -i arunce o privire lui Ted pentru a-i arunca o privire care glumești, dar nu a putut. De
asemenea, nu și-a putut forța privirea îngrozită să îndepă rteze uriașa fiară -om care se
apropia încet, uitâ ndu-se la ea cu acei ochi mari și ciudat de frumoși ca de pisică . Chipul lui
era înfricoșă tor-furios și mâ râ ia din nou la ea.
— La naiba, Tammy. Înapoi încet chiar acum. Privește doar în jos la pă mâ nt și vino la mine.
O poți face.”
Ș i-a dorit să fie adevă rat, dar corpul ei a refuzat totuși să asculte, în timp ce ea țipa în tă cere
la el să urmeze ordinele.
Nimic nu s-a mișcat în afară de pieptul ei, în timp ce inima îi bă tea și aerul îi trecea printre
buzele întredeschise. Ea clipi, ceea ce era un progres, dar asta a fost tot.
"Viteaz!" strigă un alt bă rbat cu voce tare. „Calmează -te și îndepă rtează -te de femeie. Ea nu
te provoacă . E doar speriată nenorocită .” Noua voce avea o înă lțime puternică și profundă
și pă rea furios.
Omul-fiara mâ râ i din nou câ nd fă cu încă un pas mai aproape de Tammy. Voia să alerge, dar
picioarele ei pă reau înră dă cinate în pă mâ nt. Ea a încercat să -și rupă privirea de la ochii
aurii care se uitau la ea, dar pur și simplu nu a reușit să rupă legă tura.
Toată lumea auzise despre Noua Specie. Oricine ar fi trebuit să nu citească niciodată un ziar
sau să dețină un televizor pentru a nu ști că sunt oameni care au fost experimentați în
secret de Mercile Industries. Compania farmaceutică a finanțat o unitate secretă de testare
timp de zeci de ani pentru unele cercetă ri încurcate despre care se presupune că au fost
fă cute pentru a gă si remedii pentru boli. Povestea se sparse câ nd un numă r nenumă rat de
supraviețuitori din acele unită ți de testare fuseseră eliberați.
La naiba, se gâ ndi ea. Aceasta este evident o specie nouă .
Ș tia că s-au intitulat astfel, acei bă rbați și femei supraviețuitori care fuseseră modificați fizic
cu ADN animal în acele locuri.
Omul-fiară care urmă rea mai aproape era, evident, unul și chiar îi fă cuseră un numă r,
deoarece cu siguranță nu pă rea normal în niciun fel. Tammy nu mai vă zuse niciodată ceva
asemă nă tor cu el și nu voia să -l mai vadă vreodată . Ară ta ca un bă rbat... dar nu. Asta o fă cea
să se întrebe câ t de multe din tră să turile lui animale îl conduceau.
„Cineva ia o armă cu tranchilizant.” Era o femeie și pă rea speriată . "Acum. Mișcă -l."
"Viteaz?" Era din nou omul cu vocea profundă .
„Ascultă -mă , omule. Ea nu a vrut să pă trundă pe teritoriul tă u. S-a pierdut câ nd cineva a
stricat hă rțile și a condus-o aici. Ș tii că Justice face o petrecere și a angajat catering. Ea este
doar o femeie îngrozită care a venit aici să servească mâ ncare. Nu este o provocare. Ea nu
poate să -și îndepă rteze privirea de la tine sau să plece pentru că este înghețată de frică .
Calmează -te și dă -te înapoi. Ea poate pleca odată ce faci.”
Justice North a fost liderul numit al Organizației Noi specii. Cumpă rase vechea stațiune
închisă și tot pă mâ ntul din jurul ei pentru ca oamenii să i să tră iască și o transformase într-o
enclavă de specii noi numită Rezervație. El a fost și purtă torul de cuvâ nt al acestora, care a
fă cut toate interviurile de televiziune. Angajase serviciul de catering al lui Ted pentru
interviurile de televiziune. Angajase serviciul de catering al lui Ted pentru a gă zdui prima
lor petrecere la Reservation și așa ajunsese Tammy în locul nepotrivit.
Ea înghiți în sec, recunoscă toare că mintea ei încă mai funcționa și știa toate acele
informații. Putea mă car să urmă rească conversația de care ar putea depinde viața ei. I se
pă rea că acesta ar fi ultima ei slujbă pentru Ted altfel.
La naiba, ar putea fi ultima mea zi câ nd mai fac ceva.
„Mă auzi, Valiant? Ș tii câ t de supă rată o să fie Justiția dacă îl blestești pe cineva pe care l-a
angajat? Ar trebui să organiză m această cină pentru a-i face pe cei care locuiesc în oraș să
se simtă confortabil câ nd suntem aici. Chiar va deranja pe toți dacă îl ataci pe unul dintre
ei.” Bă rbatul cu vocea adâ ncă oftă . „Lasă -mă să vin să o iau. E în regulă , omule? Pot să intru
în curtea ta să o iau?”
— Nu, mâ râ i omul-fiara. Își dă du capul pe spate și un vuiet despicator a spulberat zona
împă durită .
Tammy sa mișcat în cele din urmă , dar pur și simplu nu era în direcția în care dorea să
meargă , care ar fi fost spre duba ei de lucru și mai aproape de ajutorul care sosise pentru a
încerca să o salveze de cealaltă parte a porții prin care trecuse. . Genunchii i se pră bușiră
sub ea.
A lovit iarba, dar nu a că zut complet. Ea a ră mas în genunchi.
Trebuia să fie un leu sau un tigru. Ea recunoscu sunetul pe care îl scoase. Avea un vuiet
destul de distinctiv. Ea i-a studiat culoarea, nasul lat și, în cele din urmă , dinții aceia ascuțiți.
La dracu. Cu siguranță este un fel de amestec de pisici mari. Ea a ghicit leul. Ea se uită la el
și se întrebă dacă vezica ei s-ar scă pa de groază . N-ar surprinde-o deloc. Nu era ca și cum
ziua ei ar putea deveni mai ră u.
„Ră mâ neți calm”, a cerut bă rbatul cu voce profundă . — Nu voi intra. Vorbește cu mine,
Valiant. Altfel cineva o să -ți calmeze fundul și știu câ t de supă rat te va face.”
Omul-fiară avea un nume. Nu era nici uman, nici normal, dar Tammy a lă sat-o să se cufunde
că era a lui. Ce fel de nume este Valiant? Ș tia că înseamnă curaj, ceva ce îi lipsea în acel
moment. Ș i-a dorit cu furie să nu fie cu adevă rat acolo, să nu se uite sus la cel mai ră u
coșmar al ei, niciodată gâ ndit.
În cele din urmă , Valiant și-a îndepă rtat atenția pe Tammy pentru a se uita cu privirea la
cineva din spatele ei și din stâ nga. „Nu trage în mine.” Tonul amenință tor din vocea lui era
tare și clar.
Se auzi un oftat adâ nc. „Lă sați femeia să plece. Oricum, ce afacere ai? A spus ceva înainte de
a trece pe poartă ? Ea nu știa că asta e casa ta și nu casa clubului. I s-a dat o hartă greșită . Mi
se pare că tot ce a fă cut a fost să coboare din dubă și să meargă spre ușa ta din față înainte
să ajungi la ea. Te-a supă rat?”
„Ea este aici, Tigru. Este suficient.” mâ râ i Valiant.
„Ș i a fost un accident.” Tigrul a încercat să fie logic.
„Cineva din partea noastră a dat peste cap și a fost greșeala noastră . Nu ne-am dat seama ce
s-a întâ mplat pâ nă nu a apă rut ea. A fost prima care a sosit după tipul care conduce
serviciul de catering. Acesta este Ted Armstrong. A mai fost aici de câ teva ori și și-a dat
seama că harta era greșită câ nd s-a uitat la ea. Am contactat imediat poarta, dar m-au
informat că duba ei a trecut deja. Acum iată -ne cu toții. Haide, Valiant, ai îngrozit-o destul.
Ce a spus Justiția despre încercarea de a se potrivi? Îți amintești discuția aceea? Dumnezeu
știe, eu știu. Nu este politicos să sperii rahatul viu din oameni.”
„Nu o va ataca cu adevă rat, nu-i așa?” Ted pă rea puțin încordat. Asta spunea multe pentru
că șeful ei a ră mas mereu rece sub presiune. „Vreau să spun, Isuse! A fost o glumă ?”
Tigrul înjură încet. „Sunt sigur că am glumit.” Tonul lui nu pă rea deloc convingă tor pentru
Tammy. „Deci ce spui, curajos? Ea se poate calma puțin și să plece dacă doar te vei retrage.
Vrei să reconsideri să -mi dai voie să vin s-o iau? Ar dura doar o secundă . Mă voi gră bi
înă untru, o apuc și voi să ri imediat afară .”
Valiant mâ râ i din nou și privirea lui se întoarse spre Tammy. Ea a înghițit. Ea clipi. A
respirat din nou regulat. Ea a luat notă de toate acele funcții care erau sub controlul ei, dar
membrele ei încă nu ră spundeau. Bă rbatul-fiară s-a oprit la vreo două metri de ea, dar ea a
apreciat că el nu mai înainte pentru a se uita la ea. Asta e progres, nu? Doamne, așa sper.
Ș i-a mișcat gura și chiar s-a deschis. Ea a încercat să -și ceară scuze pentru încă lcare, dar nu
a ieșit nimic. La naiba. Întotdeauna crezuse că va fi diferită în condiții de stres. Ea fusese
întotdeauna o nă scută deșteaptă de naștere, care a avut o revenire pentru orice. Își
câ știgase reputația de a fi guralivă , indiferent câ t de frică i-ar fi fost, în orice circumstanțe.
Evident, m-am înșelat, a recunoscut ea. Câ nd a visat cele mai defavorabile scenarii, niciuna
nu a acoperit fiare-om cu dinți ascuțiți sau cu ochi de pisică care ră cneau.
— Stai înapoi, a amenințat Valiant. Inspiră încet, cu privirea încă fixată pe Tammy. Fă cu
încă un pas spre ea.
"Viteaz!" strigă Tiger, omul cu voce profundă . "Opreste-te acum. Nu te apropia mai mult. La
naiba, nu face asta.”
Valiant și-a pocnit capul într-o parte pentru a se uita cu privirea la cineva că tre care a
aruncat dinți ascuțiți și a mâ râ it amenință tor. Pă rea de-a dreptul ră u înainte de a se
concentra din nou pe Tammy.
— Du-te să o ia, a cerut Ted. „Ești aproape la fel de mare ca el. Salvează -o."
Tiger a rostit un cuvâ nt urâ t. "Nu pot. M-ar ucide într-o clipă . Este unul dintre cei mai
tică loși pe care îi avem pe Reservation. De aceea este aici și justiția a cumpă rat acest loc.
Sunt câ țiva de genul nostru care nu sunt tocmai prietenoși cu oamenii. O să înră ută țească
lucrurile dacă intru acolo, pentru că el va putea ucide doi oameni în loc de doar unul.”
„Impușcă -l”, a șoptit o femeie încet, dar vocea ei a ră mas.
„Nu pot”, a explicat un bă rbat. „Nu ne-au primit încă pistoale cu tranchilizante.”
„Folosește pistoalele din toci”, ordonă femeia, mai tare. „Nu-i permite să o omoare.
Dumnezeule! Vă puteți imagina ce ar face asta cu relațiile publice?”
„Nimeni nu-l împușcă ”, a spus Tiger.
"Viteaz?" El s-a oprit. „Spune-mi de ce ești atâ t de supă rat pe femeie. Ea este un lucru mic.
Asta e? Îți lupți cu instinctele pentru că o vezi ca pe o pradă ? Gâ ndește-te bine, Valiant.
Aceasta este o femeie umană nevinovată . Ea nu a vrut să vă insulte sau să vă invadeze
spațiul. Vorbește cu mine, la naiba. Spune-mi doar ce se întâ mplă în capul tă u.”
Valiant întoarse capul, smulgâ ndu-și din nou privirea intensă de la Tammy. A închis ochii și
a inspirat adâ nc. S-au deschis brusc. Se uită cu privirea la cineva din spatele umă rului stâ ng
al lui Tammy. „Nu am de gâ nd să o omor.”
— Mulțumesc lui Dumnezeu, spuse Ted și gemu.
— Ai vrut doar să o sperii? Ușurarea era evidentă în vocea lui Tiger. „Ei bine, ai fă cut o
treabă bună . Poate pleca acum?”
Privirea exotică a lui Valiant se îndreptă spre Tammy în timp ce inspira din nou. A scos un
sunet scă zut, huruit. Își întoarse privirea de la ea pentru a se uita la Tiger. "Nu. Ea ramane.
Te duci."
— Știi că nu putem face asta, explică Tiger calm.
„Ce este, omule? Care este problema?"
Valiant mâ râ i din nou. Fă cu încă un pas și apoi altul spre Tammy. Ea a încetat să mai
respire.
Acei ochi de pisică ai lui erau din nou asupra ei. El s-a ghemuit brusc în patru picioare, a
adulmecat din nou la ea și a scos un sunet pe care nu-l auzise înainte. Nu a fost exact un
mâ râ it, mai degrabă un toarce ursuz, ci înfricoșă tor. Se așeză pe mâ ini și genunchi în fața ei.
„Oh, dracu”, a înjurat Tiger. "Viteaz? Nu o face, omule.”
Valiant ridică capul în sus pentru a arunca o altă privire amenință toare în direcția lui Tiger.
Era destul de aproape încâ t ea să observe că mirosea a în aer liber și a ceva masculin care
era cu adevă rat dră guț. Ea a tras aer în piept și a continuat să respire din moment ce el nu
se uita la ea.
Ea își coborî privirea, luâ ndu-l înă untru și hotă rî că el era mare, chiar și ghemuit în fața ei.
Purta blugi și tricou, dar nu pantofi. Tipul avea mâ ini și picioare uriașe.
El s-a apropiat de ea pâ nă câ nd ea ar fi putut să -l atingă dacă doar și-ar fi mutat mâ na spre
el câ țiva centimetri, dar nu a fă cut-o, încă înghețată pe genunchi.
"Ce face el acum?" Ted pă rea din nou panicat.
„Nu întreba”, a spus Tiger. „Vinos, haide, omule. Ce faci? Știi mai bine dacă te gâ ndești la
ceea ce bă nuiesc că ești. Este o mică chestie umană și nu vrei să încerci asta.”
Valiant clipi. „Este în că lduri.”
„Oh, la naiba,” a înjurat Tiger.
mâ râ i Valiant.
"Fecior de curva!" Tigrul înjură mai tare. „Ted, ți-am spus să te asiguri că nici una dintre
femeile tale nu ovulează . Am trecut peste asta, la naiba. Nu e de mirare că se poartă nebun.”
„De unde trebuia să știu?” a pufnit Ted. „Știți de câ te procese de hă rțuire sexuală aș putea fi
lovit dacă aș întreba femeile care au lucrat pentru mine dacă este o anumită perioadă a
lunii? Haide. Ș i cum naiba ar ști cineva oricum, Tigru? Cum?"
Tigrul înjură din nou. — Am ști, Ted. Ț i-am spus că le simțim la o jumă tate de milă distanță
și ți-am spus că unii dintre oamenii noștri vor reacționa prost la asta. Eu sunt în sus față de
ea, dar el nu. Dacă el spune că ovulează – și crede-mă , e – este o problemă . Nu e de mirare
că se comportă în acest fel.” Bă rbatul a fă cut o pauză . „Cine era de serviciu câ nd au lă sat-o
să intre?”
"Zâ mbitoare." O voce masculină a vorbit încet. „Este primat și simțul lui al mirosului nu este
la fel de intens. Evident, îi era dor de parfumul ei.”
„Ce înseamnă dacă ea ovulează ? De aceea vrea să o omoare?” Era femeia care vorbea. „Este
ca și cum un rechin înnebunește dacă miroase a sâ nge?”
Tiger a tă cut câ teva secunde lungi. „Nu sâ ngerează . Ca femeie, ar trebui să știi diferența
dintre menstruație și ovulație. Ea ovulează . Nu vrea să o omoare. Vrea să se reproducă cu
ea.”
"Slava Domnului." Femeia chiar a râ s. „M-am gâ ndit că o va transforma într-o jucă rie de
mestecat și o va rupe în bucă ți.”
„Marcy!” strigă Ted. „Cum poți râ de despre asta? Nu este amuzant. Suntem cu toții ușurați
că nu intenționează să o omoare, dar ai auzit ce a implicat Tiger? Trebuie să o scoatem de
acolo.”
"Este ea maritată ?" întrebă Tigrul.
"Nu." Ted a ezitat. „Acum stai un minut. Nu ară ta uşurat de parcă s-ar întâ mpla ceva între ei.
Scoate-o de acolo.”
Tammy se uită la profilul Noii Specii. Nu voia să -i pună capă t vieții. El a vrut să se
reproducă cu ea. Era încă în stare de șoc. Își lă să privirea să -și ia uriașul om-fiară de la cap
pâ nă la genunchi și se cutremură . Fusese groaznic cu matematica în liceu, dar știa destule
pentru a face matematica asta.
Tipul pă rea să fie aproape doi dintre ei în mă rime mare și nu era posibil ca o relație fizică
să fie posibilă între ei. Ș i în afară de asta... La ce naiba mă gâ ndesc? A vrut să țipe din nou
după ajutor, dar nu i-a ieșit nimic din gură . Sunt dracu! NU! Nu spune asta. Gă siți o nouă
zicală . Sunt în profunzime. Da. Asa e mai bine. Nici mă car să nu te gâ ndești la înșurubat sau
înșurubare, avâ nd în vedere.
„Nu pot”, a explicat Tiger. „O va proteja dacă unul dintre noi încearcă să se apropie de ei.
Gâ ndește-te la un animal cu adevă rat ră u care își protejează jucă ria preferată . Ei bine, cam
asta avem aici.”
Tiger a ră mas tă cut un minut întreg. Nimeni nu a vorbit. În cele din urmă , trebuie să fi decis
asupra unei noi abordă ri câ nd a început să vorbească din nou.
"Viteaz? Pot gă si pe cineva dispus să -i ia locul. Trebuie să o lași să plece. Ea nu este Specie,
este umană și ai zdrobi-o. Uite ce mica este. E slabă , o adevă rată femeie, și știi că nu o vrei.
Îmi dau seama că miroase destul de bine pentru tine și la naiba, am observat de la început
că e atră gă toare, dar din nou, e umană . Am bă ut împreună câ teva să ptă mâ ni în urmă și am
discutat câ t de fragile sunt. Nu le facem, îți amintești? Îndepă rtează -te de ea și le voi suna
pe femelele noastre. Unul dintre ei ar fi mai mult decâ t bucuros să vină aici să -i ia locul dacă
ai chef să fii plin de joc. Sună bine, omule? Lucrează cu mine aici.”
— Al meu, mâ râ i Valiant.
"La dracu." Tiger gemu. „Unde este pistolul acela cu tranchilizant? Vom avea nevoie de ea
repede.”
— Vin, Tammy, strigă Ted.
„Nu,” a strigat Tiger. „Te va sfâ șie.”
— Ei bine, fă ceva, a cerut Ted. „Nu voi sta aici doar să vă d cum este violată de acea... acea...
persoană .”
Valiant întoarse capul. Fața lui era la un picior de cea a lui Tammy. Ea se uită în ochii lui. La
distanță apropiată erau uimitor de frumoși. Ea a vă zut în interiorul lor vâ rtejuri de culoare
care semă nau cu aur topit, topit. Genele lui erau foarte groase, portocalii roșiatice și lungi.
Pe mâ ini și genunchi, stă tea cu fața la nivelul lui Tammy, îngenuncheat pe iarbă . Gura îi era
închisă , dinții ascuțiți ascunși, în timp ce inspira din nou. Din gâ tul lui se auzi un sunet
blâ nd, un torc adâ nc. El clipi la ea în timp ce se apropia.
Mișcă -te, la naiba. Ea a ordonat corpului ei să cadă înapoi, să facă ceva, dar nu a ascultat. El
întinse mâ na cu una dintre mâ inile lui mari și ea îi vă zu unghiile. Erau mai groși decâ t în
mod normal, aproape ascuțiți, dar cu paturi de unghii de dimensiuni normale, cu aspect
uman. Se mișcă foarte încet, în timp ce vâ rfurile degetelor sale aspre îi îndepă rtau pă rul
lung înapoi de obraz. Degetele lui îi mâ ngâ iau fața. Vâ rfurile degetelor îi erau calozite.
pielea de gă ină i s-a ridicat pe corp și a fost un fel de sentiment ciudat, dar bun. Mâ na lui i-a
cură țat tot pă rul peste umă r înainte ca acesta să se miște mai jos pentru a-i cupa talia.
— Frumos, a bubuit el încet. "Atat de frumos."
Ea a înghițit. „Tha...” Vocea i se frâ nse. „Mulțumesc”, a spus ea în șoaptă .
Nu era sigură ce credea el atră gă tor la ea. A fost pă rul ei lung sau fața ei? I s-a spus că are
ochi albaștri frumoși. Oricare ar fi fost ceea ce i s-a pă rut atră gă tor, ea era doar
recunoscă toare că își gă sise în sfâ rșit vocea. Nu era mult, din moment ce pă rea să fie
capabilă doar să sufle cuvinte, dar spera că acum că funcționează , ar putea reuși să țipă
urechea dacă va fi nevoie. Avea un sentiment ră u că va fi în curâ nd dacă acest tip ar vrea să
facă sex cu ea.
A închis ochii, inspirâ nd adâ nc. "Miroși atâ t de bine. Că pșuni și miere. Le iubesc.” Scoase un
alt bubuit moale adâ nc în gâ t. Ochii i s-au deschis. „Nu-ți fie frică . Nu te-aș ră ni niciodată ,
Tammy. Ș i-a mutat corpul mare mai aproape.
Inima bă tâ nd cu putere, Tammy și-a închis ochii câ nd pă rul lui i-a periat fața și ea s-a
înțepenit în timp ce obrazul lui l-a periat pe al ei. Pielea i se simțea fierbinte și respirația lui
caldă i se evantai pe gâ tul ei, pe care îl dezvelise câ nd îi cură țase zona pă rului.
Ce face acum? O parte din frica ei s-a atenuat de câ nd el jurase că nu o va ră ni și nu fă cuse
pâ nă acum. M-a speriat al naibii, da, dar nu a fă cut nimic dureros. A să rit puțin câ nd el a
lins-o acolo unde gâ tul și umă rul ei se întâ lneau.
„Uh”, a ieşit ea, dar a taci. Sentimentul nu semă na cu nimic din ce tră ise ea vreodată . Limba
lui avea o textură ușor nisipoasă , dar nu nisipoasă sau abrazivă . Fiori i-au zguduit corpul și,
cumva, pă rea ciudat de erotic. Dinții lui ascuțiți i-au periat ușor pielea, creâ nd o altă
senzație ciudat de seducă toare.
— Taci, ră suflă el cuvâ ntul, în timp ce limba și dinții lui o pă ră seau. „Nu am de gâ nd să -ți fac
ră u.”
„Ce îi face el?” Vocea lui Ted se ridică alarmată . „Fă -l să se oprească .”
„Unde este pistolul acela cu tranchilizant?” Marcy a vorbit.
„Toată lumea, taci din gură ”, a cerut Tiger. „Nu o face ră u și îl vom enerva. El are mâ na pe
ea, așa că taci.”
Zgomotul unui vehicul care se apropia a spart tă cerea. Un mâ râ it smulse de pe buzele de
lâ ngă gâ tul lui Tammy.
Sunetul îi fă cu ochii să se deschidă și ea scâ nci, uitâ ndu-se la dinții lui ascuțiți, pe care el i-a
dezvă luit în timp ce capul i se întoarse să se uite la sursa zgomotului. Mâ na care îi ținea
talia s-a strâ ns, dar nu o durea.
Gâ fâ i brusc câ nd celă lalt braț al lui se încolă ci în jurul spatelui ei la mijloc. Într-o mișcare
încețoșată , se ridică , o ridică cu ușurință pe Tammy în picioare cu el și o strâ nse strâ ns de
partea din față a corpului, ținâ ndu-și brațul în jurul ei.
Tammy se uită în sus la bă rbatul mult mai înalt care o ținea de el cu brațul lui puternic.
Picioarele ei se transformară în cauciuc, pră bușindu-se, dar strâ nsoarea lui asupra ei a fost
suficientă pentru a o ține strâ nsă de corpul lui mare și solid. Tipul era terifiant de puternic.
Se uită cu privirea la ceva deasupra capului ei. Avea o expresie cu adevă rat furioasă și
dintr-o dată i-a izbucnit un alt vuiet de pe buze, suficient de tare încâ t să -i ră nească
urechile. Ea i-a vă zut dinții ascuțiți și albi fulgerâ nd din nou în timp ce el mâ râ ia, iar el a
ridicat-o mai sus de pieptul lui câ nd a smuls-o complet de pe picioare. A ținut-o acolo, cu
trupul atâ rnâ nd deasupra pă mâ ntului, și a fugit din curte.
A mea. Gâ ndul nu avea să pă ră sească capul lui Valiant. S-a repetat iar și iar. A mea. A mea. A
mea. El s-a mișcat mai repede, pentru a o duce într-un loc privat, departe de ceilalți, în casa
lui. Nu aveau de gâ nd s-o ia de la el. Ar lupta pâ nă la moarte pentru a o pă stra și a ucide pe
oricine ar încerca să o smulgă din brațele lui. Mirosul ei i-a inundat nasul, i-a fă cut corpul să
doară de nevoie și nimic altceva nu mai conta.
Ea este un om. Ea nu este ceea ce aveam în minte sau ceea ce credeam că vreau. Lucrurile se
schimbă . Nu contează .
Ea este toată a mea. S-a uitat la Tiger, la cei doi masculi Specii cu el și la cei doi oameni
pentru a se asigura că nu i-au invadat teritoriul.
Masculul uman avea o față roșie și s-a apucat de gard, pă râ nd gata să se cațere peste el, iar
gura femeii umane a ră mas deschisă de parcă ar fi vrut să țipe.
Ș tia că i-a îngrozit, dar nu i-a pă sat nimic.
Nu reprezentau nicio amenințare pentru el. Era Specia cu care ar fi trebuit să lupte dacă ar
ataca. El ar face-o. Nu avea de gâ nd să -i lase femeia să plece.
A mea!
Brațul lui s-a strâ ns în jurul femeii glorioase pe care o ținea, avâ nd grijă să nu o zdrobească
și recunoscă tor că nu a luptat. Aproape că pă rea docilă în strâ nsoarea lui, de parcă știa la fel
de bine ca și el că îi aparține. Speranța a crescut că ea l-ar dori la fel de mult ca și el pe ea.
Nu te porți să nă tos, a recunoscut el în tă cere, dar nu a contat. Mirosea minunat, tră să turile
ei delicate erau ceva la care ar fi vrut să se uite pentru totdeauna, iar ținâ nd-o în brațe fă cea
dorința de a o menține mai puternică . Ideea de a o întinde pe patul lui și de a o dezbră ca
pentru a-i explora fiecare centimetru din piele i-a durea pula dureros.
Va fi cineva cu care să vorbești, cineva cu care să țină în brațe și o voi convinge că vom fi
fericiți împreună . O pot face.
Ea va dori să ră mâ nă . Ea trebuie sa. A mea. A mea. A mea. Ea este cu mine.
Nu avea nicio idee reală cum să facă asta, dar era un bă rbat puternic, hotă râ t și totul era
posibil acum că era liber. Își petrecuse o viață închis într-o celulă umedă , ră nit în cea mai
mare parte a timpului și mereu atâ t de singur. Ideea de a avea un partener, pe cineva pe
care să -l cunoască , cu care să împartă viața, devenise visul lui suprem.
A strâ ns-o mai tandru, jurâ nd că o va proteja cu viața și nu permite nimă nui să o ia de la el.
Nu trebuia să aibă sens. Era în brațele lui, el o revendicase și nu era pe cale să o elibereze.
Cumva, într-un fel, ar convinge-o că era bă rbatul pentru ea.
Odată visase să tră iască în afara zidurilor de beton și asta se întâ mplase în sfâ rșit. Orice era
posibil. El a inspirat minunatul ei parfum feminin, brațele lui o fixară mai ferm de corpul lui
și un cuvâ nt i se repetă în cap.
A mea!
Capitolul doi
„La naiba, Valiant”, a strigat Tiger. „Adu-o pe femeia aceea înapoi în acest moment!”
„Tammy!” țipă Ted. „Pune-o jos! O va ucide. Fă ceva!"
— Pleacă , urlă Valiant peste umă r în timp ce sprinta spre casă .
„Adu-o înapoi, omule!” strigă Tigrul. „Nu mă pune să aduc o echipă de vâ nă toare acolo să o
recuperez. Justiția va avea mingi dacă o ră niți.”
Tammy îl prinse de că mașă câ nd încetini să meargă și o strâ nse de corpul lui puțin mai sus,
în timp ce urca niște trepte. Nu putea să vadă nimic în afară de tricoul lui bronzat pe față .
Bă rbatul-fiară s-a oprit brusc, s-au întors și ea a auzit o ușă închisă trâ ntind. O secundă mai
tâ rziu, înainte ca el să se miște din nou, s-a auzit sunetul distinct al încuietorilor care se
învâ rteau.
Au urcat multe scă ri. Ea a închis ochii și nu s-a luptat. Putea simți puterea brațelor care o
țineau lipite strâ ns de corpul lui ferm și dur. Ea a inspirat și a recunoscut că tipul mirosea
grozav, că orice colonie pe care și-a pus-o era una bună , care nu era prea puternică .
Ea a muşcat o oarecare ură de sine. Își pierdea mințile să se gâ ndească la apa de colonie
delicioasă a tipului, în circumstanțele date. Ea a fost luată undeva de Valiant, omul-fiară , și a
fost închisă în casă , care s-a dovedit că era a lui.
O altă ușă s-a trâ ntit și Valiant s-a oprit din mers, dar corpul lui s-a ră sucit și un alt lacă t a
fost ră sucit în mintea ei. Se întoarse din nou, picioarele ei legă nâ ndu-i ușor din cauza
mișcă rilor lui bruște și fă cu vreo zece pași înainte de a o elibera brusc.
Tammy icni în timp ce că dea, dar nu s-a lovit de o podea tare, lă sâ ndu-se în schimb pe un
pat moale. Ea a aterizat pe spate cu picioarele peste marginea saltelei masive pentru a se
uita în sus, șoc mut, la bă rbatul care stă tea între coapsele ei. Ochii exotici ai lui Valiant erau
ațintiți asupra ei.
Oh, la naiba. Ea a gă sit în sfâ rșit capacitatea de a se mișca. Era pe patul lui și mirosea așa
cum mirosea el. Ea știa instinctiv că era dormitorul lui. Ea aruncă o privire spre camera
mare cu mobilierul din lemn de culoare închisă . Ea a dat înapoi, folosindu-și coatele și și-a
înfipt picioarele în pat pentru a încerca să scape de el. Bă rbatul uriaș o privea în tă cere.
— Nu, mâ râ i el încet.
Tammy încremeni. "Tu nu."
Buzele i se zvâ cniră și ochii i se mijiră puțin. „Nu ce?”
„Nu...” Ea se încruntă la el. „Nu mă mai speria.”
Buzele pline s-au curbat într-un zâ mbet. "Ț i-e frică de mine?"
Ea a dat din cap. "Bineinteles ca sunt."
Se mișcă brusc, cu mâ inile turtite pe saltea în timp ce se aplecă spre ea pe pat. Trupul ei a
fost sub el instantaneu, în timp ce el și-a întins corpul peste ea, a doborâ t-o și i-a oprit
planul de a se tâ rî înapoi, departe de el.
"De ce? Nu te voi ră ni. Ceea ce vreau să -ți fac se va simți foarte bine.”
Glumește? Ea nu credea că el era, avâ nd în vedere privirea intensă pe care o îndreptă spre
ea. Această situație a fost o mulțime de lucruri, dar umorul nu a fost una dintre descrierile
care mi-au venit în minte.
„Ești imens și ai dinți ascuțiți și... m-ai luat de afară . Vreau sa plec."
„Nu vreau să pleci. După cum ai subliniat, sunt mai mare.”
Gura ei se deschise și se închise în timp ce se uita la el. „Vor veni aici să mă ia”.
El a dat din cap. "Ei vor."
huh? Ea se încruntă la el. „De ce suntem aici dacă știai asta deja?”
"Timp." El chiar a zâ mbit la ea. „Le va fi nevoie de mult pentru a-mi aduna destui oameni
pentru a-mi înfrunta casa. Nu mulți ar fi atâ t de proști să o încerce. Le este frică de mine.”
A început să se simtă nervoasă în timp ce îl studia.
„Poți te rog să încetezi să plutești deasupra mea?”
A scuturat din cap. "Nu."
„Mă sperii din nou.”
Zâ mbetul s-a stins. „Nu vreau să -ți fie frică .”
"Ce vrei?"
Privirea lui coborî încet în jos corpul ei înainte de a-l întâ lni din nou pe al ei. "Te vreau."
Inima ei a ratat o bă taie. "Asta nu se va întâ mpla."
„Ummm.” Nu pă rea convins. El a împins brusc în sus cu mâ inile și s-a îndreptat de pe pat pe
spate. Ș i-a pă strat concentrarea asupra ei. "Esti sigur?"
— Mi-ai promis că nu mă vei ră ni.
Tammy se uită în timp ce își strâ ngea tricoul, cu degetele prinse de marginile inferioare ale
acestuia și rupse materialul pe corp. A aruncat-o pe podea în spatele lui. Nu s-a putut abține
să nu se uite. Pielea bă rbatului era maro auriu peste tot și avea un piept perfect. Își imagina
că va fi pă ros, dar nu era. Era musculos și tă iat cu adevă rat, cu piele netedă , aproape fă ră
pă r. Nu putea să lipsească abdomenele de șase pachete afișate clar pe o burtă plată .
Brațele lui erau masive, bine delimitate de mușchi și avea un piept lat. Discurile
mameloanelor aveau o culoare roșiatică deschisă , care aproape se potrivea cu genele și
pă rul. Privirea ei a coborâ t și a vă zut că o linie subțire de pă r blond roșcat ieșea ușor de la
buric pâ nă la nasturele de sus a blugilor.
„Nu am de gâ nd să -ți fac ră u.” Își întinse mâ na spre spă rtura pantalonilor. „Din toate
lucrurile pe care vreau să ți le fac, durerea nu este implicată .”
Ș i-a deschis nasturele de sus a blugilor, care a scos la iveală mai mult din abdomenul să u
plat. Tammy a că zut gura că scată în timp ce apucă fermoarul. Privirea ei s-a ridicat la fața
lui și nu-și putea pierde câ t de amuzat pă rea să fie.
Ochii lui aurii stră luceau cu el.
„Nu îndră zni să le dai jos.”
Zgomotul coborâ tului fermoarului era puternic în interiorul dormitorului. A avut un efect
de apă rece ca gheața asupra lui Tammy, de parcă ar fi fost stropită cu ea. A surprins-o din
șocul ei nă ucit câ nd sa simțit că el chiar plă nuia să facă sex cu ea. Ea a gâ fâ it în aer, s-a
ră sturnat pe saltea și s-a zgâ riat frenetic de lenjerie de pat, încercâ nd să se tâ rască departe
de el.
Mâ inile mari și puternice i-au prins șoldurile și au aruncat-o cu grijă pe spate și au lă sat-o
să se uite din nou la el. Trei lucruri au devenit instantaneu clare în timp ce privirea ei s-a
coborâ t în jos spre talia lui. Blugii bă rbatului erau deschiși, ea a vă zut piele, iar Valiant nu
purta lenjerie intimă . De asemenea, nu putea să rateze că tipul nu s-a înclinat în sus,
judecâ nd după umflă tura mare pe care nu o putea scă pa, alergâ nd pe interiorul coapsei în
interiorul blugilor.
"Unde te duci? Ț i-ar lipsi pă rțile cu adevă rat grozave dacă ai alerga acum.”
"Încetează ."
El îi zâ mbi, ară tâ ndu-i colții. „Ai niște ochi albaștri frumoși.”
Ea clipi. „Ai și tu ochi frumoși. Asta nu înseamnă că poți...” Ea ară tă spre talia lui. „Asta nu se
întâ mplă .”
El a chicotit. "Într-adevă r?"
Tammy dă du din cap. "Într-adevă r. Nici cum, nici cum. Fă socoteala, tip mare.”
„Mă bucur că ți-ai revenit vocea și numele meu este Valiant. Îl poți folosi.”
— Ai încetat să mâ râ i și să ră cni la mine.
„Așa că , dacă nu vreau să vorbești sau să -mi mai spui „nu”, trebuie doar să ră cnesc și să
mâ râ i la tine?” Una dintre sprâ ncene i se arcui. „Mulțumesc că ai împă rtă șit cum să te reduc
la tă cere. Este o informație utilă de știut.”
Tammy se întoarse pe spate pe pat, încercâ nd să ajungă de cealaltă parte. „După cum am
spus, fă socoteala. Nu avem cum să facem ceea ce fac oamenii în dormitoare.
„Matematica nu are nimic de-a face cu ceea ce am în minte.”
"Într-adevă r?" Tammy a fost extrem de recunoscă toare că nu mai ră mâ ne mută . Se simțea
mai calmă acum că nu era înghețată de groază . Se adapta la felul în care ară ta tipul și, din
moment ce o adusese în casa lui, pă rea mai mult uman decâ t animal. A vorbit cu ea în loc să
doar mâ râ ie. "Nu sunt de acord. Tu ești uriaș și eu sunt mic în comparație. Cele două nu se
adună .”
El a privit, dar nu a încercat s-o oprească în timp ce ea se cobora de pe pat de pe cealaltă
parte pentru a pă stra piesa mare de mobilier între ei. Tammy stă tea pe picioare tremurate
și se îndreptă spre el. Ea îl studia în timp ce el o privea, doar el zâ mbi în timp ce ea ră mâ nea
precaută .
"Nu sunt de acord. Cred că am putea lucra. Crezi că te-aș ră ni? nu aș face-o. Pot fi foarte
blâ nd atunci câ nd trebuie.” Privirea lui i-a stră bă tut corpul. „Recunosc că va fi greu să -mi
țin toate îndemnurile în frâ u, dar aș face-o.”
„Nu mă culc cu tine.”
El a râ s. "Mă bucur. Dormitul este ultimul lucru pe care vreau să -l fac cu tine pe patul meu.”
Tammy strâ nse din dinți, furia ei aprinsă . „Nici eu nu fac asta. Nu fac stră ini, și la naiba, sunt
sigur că nu te voi face.”
Zâ mbetul i s-a stins și amuzamentul a dispă rut, în timp ce privirea lui pă rea să devină ușor
rece, pă râ nd puțin înfricoșă toare.
„Aveți prejudecă ți? Nu te dezamă gesc pentru că ești total uman.”
Ea se încruntă . „Asta e, ei bine, cel puțin știi ce sunt.” Ea se concentră asupra gurii lui. „Ș i nu
te-aș putea sfă râ ma cu dinții mei. Nu sunt înfricoșă tor, domnule Leu. Asta ești parțial? Leu?
Tigru? Ce?"
Doar clipi, dar ceva în expresia lui s-a întă rit. — Ai putea spune asta, a spus el încet.
A lovit un nerv sau ceva. Ea înghiți în sec, hotă râ nd că el pă rea puțin furios. "Imi pare rau.
Nu vreau să te insult. Niciodată nu am…” Taci, îşi ordonă ea creierului. Ea să pa o groapă și
știa asta. „Nu am vrut să spun nicio lipsă de respect sau altceva. Mă sperii, bine? Nu am
întâ lnit niciodată o specie nouă pâ nă astă zi și trebuie să recunoști că ești cu adevă rat
intimidant. Cel de la poartă care mi-a permis să intru în Rezervație pă rea uman în cea mai
mare parte. Tu nu. Dacă ai fi mai mic, te-ar ajuta, dar ești imens, toți musculoși și știu câ t de
ră u m-ai putea ră ni dacă ți-ai hotă râ t. Probabil că ră tă cesc, dar nu te mai uita la mine așa
pentru că mă sperii din nou. Am cinci picioare și patru și câ ntă resc o sută treizeci de
kilograme. ce ești? Ş ase picioare, patru sau cinci şi... Privirea ei îl coborî. — Două sute de
lire?
„Am două sprezece picioare și două sute șaizeci de lire.”
„Uriaș”, a rezumat ea. „Mult mai mare decâ t mine și nu te-ai apropiat de mine politicos
pentru a mă informa că am fost în locul greșit. M-ai mâ râ it, m-ai uitat și m-ai îngrozit mai
mult decâ t am fost vreodată în toată viața mea. Eu nu tac niciodată . Nu. Întreabă pe oricine.
M-ai speriat atâ t de mult încâ t am uitat cum să respir acolo de câ teva ori și nu aș fi putut
vorbi pentru a-mi salva viața. Am încercat și eu din greu.”
Buzele lui Valiant tresă riră și furia dispă ru din tră să turile lui. — Nu taci niciodată , nu?
Ea clă tină din cap. "Nu. Am auzit de câ nd aveam vreo patru ani că pot să mor pe oricine.
Familia mea îmi tot spunea că cea mai mare greșeală pe care au fă cut-o vreodată a fost să
mă învețe cum să vorbesc și, dacă ar fi putut să mă întorc în timp, m-ar fi învă țat limbajul
semnelor, ca să închidă ochii ca să mă tacă .”
Bă rbatul și-a încrucișat brațele peste pieptul să u lat. El a zâ mbit, ară tâ nd acei dinți. „Ești cu
adevă rat adorabilă și îmi place sunetul tă u vorbind. Ai o voce foarte dră guță . Vino aici."
Tammy se uită la el. "În nici un caz. Tu ră mâ i acolo și eu sunt fericit exact acolo unde sunt.”
„Vino aici”, ordonă el din nou.
Ea și-a încrucișat brațele peste piept exact așa cum avea el și sprâ nceana ei arcuită . "Nu.
Vreau să plec acum.”
Brațele lui că zute el oftă . „Nu am de gâ nd să te ră nesc. Sa nu uiti asta."
Oh, la naiba. Tammy se încordă . Era sigură că nu avea să se bucure de orice plă nuia el să
facă . Cel puțin a avertizat-o înainte de a se mișca, rotunjind rapid patul. A să rit deasupra
saltelei, s-a lovit de mâ ini și de genunchi și a început să treacă peste ea pentru că nu mai
avea unde să meargă .
O mâ nă a prins-o brusc de gleznă , a dat o smucitură destul de puternică care a trâ ntit-o pe
burtă , iar el a ră sturnat-o pe spate. Câ t ai clipi, Valiant s-a ghemuit deasupra ei pâ nă câ nd
câ țiva centimetri le-au despă rțit trupurile. El nu a pus nimic din greutatea lui asupra ei, dar
ea a fost prinsă între brațele și picioarele lui pe pat.
Privirea lui s-a blocat cu a ei. „Hai să încercă m un experiment.”
"Hai să nu." Inima îi bă tea cu putere. Nu a încercat să -l atingă ca să -l împingă departe, deși
voia să -l împingă în piept. Frica o cuprinse. "Vă rog?"
El a zambit. "Insist."
Se uită la dinții lui ascuțiți și înghiți nodul care i se forma în gâ t. „Um, ară ți înfricoșă tor câ nd
îți ară ți... uh... dinții. Arată cu adevă rat ascuțiți.”
Nu s-a supă rat. De fapt, cuvintele ei pă reau să -l amuza foarte mult. „Cu atâ t mai bine să te
mă nâ nci”, a tachinat el încet.
Inima lui Tammy s-a ră sturnat în piept. „E o glumă proastă , nu? Te rog spune-mi că doar
glumești.”
„Nu sunt un lup.”
„Nu port roșu.”
„Încă vreau să te mă nâ nc.”
Ea a fost șocată de candoarea lui și și-a dat seama că niciun bă rbat nu-i mai vorbise
vreodată așa. El nu a atacat-o, ci în schimb pă rea fericit să o privească în ochi. S-a linistit
putin.
„Nu m-am gâ ndit niciodată că o să spun asta, dar ar fi bine să -mi vorbești murdar.”
El a chicotit. "Eu sunt."
"Bun." Ea a roșit, dâ ndu-și seama ce spunea. „Vreau să spun, nu e bine. Ră u. Știi că este total
nepotrivit să -i spui unui stră in, nu?
Zâ mbetul i s-a lă rgit pe mă sură ce a fulgerat cu mai mulți dinți. "Saruta-ma."
Ea i-a studiat gura cu prudență . "Asta nu se va întâ mpla."
„Nu ți-aș face ră u.”
Ea a ezitat si si-a muscat buza de jos pentru cateva secunde. Era ciudat atrasă de tip. O
apucase, o speriase, dar nu fă cea altceva decâ t să o prindă . El i-ar fi smuls hainele și i-ar fi
violat-o dacă ar fi fost un nenorocit. De fapt, îi aprecia simțul umorului.
S-au uitat unul în privirea celuilalt. Ochii lui au fost probabil cei mai frumoși pe care i-a
vă zut vreodată . De aproape, putea vedea pupilele lui erau ușor ovale în loc de rotunde,
amintindu-i de o pisică pe care o deținuse câ ndva. Cu siguranță nu uman, dar ciudat de
sexy. Privirea ei coborî de la ei la buzele lui.
Cele pline, masculine, pe care i s-au pă rut atră gă toare dintr-un motiv ciudat. Cum ar fi să -l
să ruți?
A fost tentată să afle. Care sunt șansele de a fi vreodată în această situație? Ea spera cu
adevă rat că ră spunsul nu va fi niciodată . Poate. Gâ ndește-te, la naiba. Nu prea poți să te
gâ ndești la asta! E nebuna.
"Nu te cunosc." Era mâ ndră că a spus asta.
„Acesta este o modalitate bună de a.”
„Majoritatea bă rbaților cumpă ră cina femeilor și ne duc la un film înainte de a încerca să
ajungă la prima bază .”
"Prima baza?" Ș i-a arcuit o sprâ nceană .
„Este o vorbă care înseamnă să să ruți pe cineva. Este o analogie cu baseballul. Prima bază
este să rutul.”
„Există o a doua bază ?”
„Asta înseamnă să atingi pe cineva de la brâ u în sus.”
"A treia baza?"
„Asta înseamnă a face ceva mai mult, care include atingerea pă rților sexuale de pe corp de
la talie în jos, dar de obicei prin haine, dar există excepții, cum ar fi bâ jbâ itul ușoară a
lenjeriei.”
Nu-i venea să creadă că avea această conversație cu o specie nouă , dar el pă rea cu adevă rat
curios, iar ea divaga, mai mult decâ t conștientă că ar trebui să tacă , dar nervozitatea îi fă cea
mereu gura să treacă peste cap.
— A patra bază ?
"Nu. Doar trei baze și apoi se numește home run.”
„Ce presupune asta?”
"Tot. Mergâ nd pâ nă la capă t.”
El a zâ mbit. „În acest caz, vreau un home run.”
"Nu."
El a chicotit. „Să rută -mă , Tammy. Mă car dă -mi șansa să -ți ară t că nu-ți voi face ră u în niciun
fel. Îți promit că te vei bucura de ceea ce vreau să -ți fac atâ t de mult câ t voiesc.”
„Nu să rut stră ini.” Dar mă tentezi să încalc această regulă . Ea a respins acel gâ nd înapoi,
încercâ nd să se concentreze asupra motivelor pentru care nu ar trebui. El este o specie
nouă . Infricosator. Mare. Da. Matematică , îți amintești? Ș i crezuse că nu va fi niciodată util
în liceu în timp ce suferea prin acele cursuri plictisitoare.
Clipi de câ teva ori și zâ mbetul i se stinge. „Ne vom cunoaște cu adevă rat. Saruta-ma. Mor de
neră bdare să te gust.”
A fost tentată , a recunoscut că era mai mult decâ t puțin curioasă despre ce fel de să rută tor
ar fi și dacă cineva atâ t de intimidant ar putea fi la fel de pasionat. Nu mai să rutase un
bă rbat de aproximativ un an, nu de câ nd ultimul ei iubit îi frâ nsese inima înșelâ nd-o. Ea a
dezbă tut dacă ar trebui să -l lase pe Valiant să o să rute sau nu, câ nd el și-a coborâ t fața
câ țiva centimetri pâ nă câ nd buzele lor aproape s-au atins. Ea trase aer tremurat știind că el
nu avea de gâ nd să -i dea de ales.
„Închide ochii și nu te teme de mine”, ordonă Valiant într-o șoaptă profundă și ră gușită .
"Relaxa. Nu o să te ră nesc.”
Relaxa? Glumește? Era uriaș și o ținea prins pe pat, deși nu o atingea. Hopa, gâ ndi ea în timp
ce buzele lui le strâ ngeau pe ale ei. Mă atinge acum. Ea se încordă puțin și întinse mâ na
pentru a-și aplatiza palmele pe pieptul lui. Era fierbinte la atingere și pielea i se simțea
moale, dar atâ t de caldă încâ t era ca și cum ardea de febră .
Buzele lui erau blâ nde în timp ce și-a folosit gura pentru a o deschide pe a ei. Ea nu s-a
luptat, ci și-a forțat corpul să se relaxeze. Sper că dinții lui nu mă ră nesc gura. Acesta a fost
ultimul gâ nd pe care l-a avut câ nd limba lui i-a invadat. Nu a să rutat-o așa cum a fă cut-o
oricine altcineva și ea nu era ușoară în acel departament. Se întâ lnea foarte mult în liceu,
câ nd să rutul cu bă ieți fusese o distracție plă cută atâ ta timp câ t acestea nu se transformau în
caracatițe – toate mâ inile și apucarea. Nu era genul ă la de fată în liceu, trasâ nd o linie foarte
fermă între asta și fă câ nd mai mult cu bă ieții.
Valiant și-a devorat gura. Limba lui a explorat fiecare centimetru, s-a frecat erotic de a ei și
chiar a trecut pe acoperiș, care a gâ dilat ușor. Buzele lui erau ferme peste ale ei,
deschizâ ndu-i gura mai larg în fața dominației lui.
Câ nd mâ râ ia încet, ea putea simți vibrații în palmele ei și chiar în limbă . A fost o pornire
șocantă și corpul ei a ră spuns instantaneu câ nd l-a să rutat înapoi.
Mâ na lui îi prinse cu pumni partea de jos a că mă șii ei, o smuci de pe talia pantalonilor ei și,
deodată , mâ na lui i-a trecut stomacul. Vâ rfurile lui caloase i-au explorat ușor pielea.
Senzația a fost nebunește de bună . Ea a gemut în gura lui în timp ce mâ na lui se îndrepta în
sus, pâ nă câ nd i-a luat sâ nul.
Nici el nu a fost blâ nd în privința asta. Mâ na lui era fermă în timp ce îi strâ nse sâ nul sensibil
și chiar și prin materialul subțire al sutienului ei, ea putea simți textura aspră a mâ inii lui
peste mamelonul ei. A reacționat instantaneu, strâ ngâ ndu-se, iar vâ rful s-a întins. Tammy a
auzit pe cineva gemâ nd tare, doar pentru a realiza că sunetul venea din nou de la ea.
Gura de pe a ei s-a rupt și a lă sat-o pe Tammy să respire greu. Ochii ei s-au deschis ca să -l
privească pe Valiant uitâ ndu-se la ea, o expresie intensă pe tră să turile lui frumoase, dar
ciudate. Mâ na lui încă îi prindea sâ nul drept și și-a frecat degetul mare pe mamelonul ei.
Sâ nul ei pă rea să devină greu și sfarcul ei a devenit atâ t de rigid încâ t s-a întrebat dacă chiar
s-ar putea rupe. Tammy și-a arcuit pieptul pe mâ na lui, fă ră să vrea, dar a fă cut-o. Putea
simți că ldura cum se strâ nge între coapse și stomacul îi tremura. Ea a fost încâ ntată și
corpul ei a început să -i bată .
Ș i-a dat corpul mai jos peste al ei. — Doar un gust, mâ râ i el.
Era un ton moale, dar profund, care-i fă cu pieptul să bubuie din nou, vibrâ nd pe mâ inile ei.
El i-a smucit că mașa mai sus pâ nă câ nd a fost împinsă peste sâ nii ei pentru a-și expune
complet sutienul. Se uită la el înainte ca mâ na lui să -i elibereze sâ nul. Degetul lui alunecă
sub centrul sutienului ei într-o mâ ngâ iere ușoară pâ nă câ nd se auzi o tracțiune.
Ea s-a uitat în jos și a realizat că el îi tă iase cumva sutienul în față cu una dintre unghiile lui.
Materialul a fost împins departe de sâ nii ei, dezvă luindu-i vederii lui. Ambele mameloane
erau vâ rfuri dure, pielea ei sensibilă și nu se simțea jenată . Ș tia că ar trebui să încerce să le
acopere, dar nu a fă cut-o.
„Frumoasă și ai atâ t de multe pentru cineva atâ t de mic”, a mâ râ it el ușor înainte de a-și lă sa
capul în jos.
„Pariez că dacă le ling, vor avea un gust la fel de bun pe câ t arată .”
Tammy închise ochii câ nd ră suflarea lui i se învâ rti pe sâ nul ei. El a deschis gura și i-a trecut
mamelonul cu limba. Ea a scos un sunet surprins pentru că textura era moale, dar aspră în
același timp, senzația unică , dar a trimis mai multă că ldură inundă între picioarele ei.
Nivelul ei de excitare a crescut la aproape insuportabil. Gâ fâ i câ nd gura lui se închise peste
sâ nul ei.
Limba lui zguduită se mișcă , alunecâ nd repede înainte și înapoi pe mamelonul ei încordat.
Ea gemu, arcuindu-și sâ nul în gura lui. Își putea imagina imediat ce ar putea face acea limbă
dacă o folosea în alte locuri ale corpului ei. Dinții lui i-au trecut ușor pe pielea deasupra și
dedesubtul mameloanului ei și, ca ră spuns, degetele ei i-au înfipt pielea, unde se agă ța de el.
Ea știa că ar trebui să -l alunge, dar nu a fă cut-o. Ea și-a încremenit degetele în jurul vâ rfului
umerilor lui, încurajâ ndu-l. El a mâ râ it din nou, a vibrat împotriva ei și un alt geamă t i-a
izbucnit de pe buzele ei. Tipul i-a amintit de un vibrator mare pe sâ nul ei și felul în care
limba lui i-a alunecat pe mamelonul ei a fost extrem de plă cut. Ea a icnit câ nd el i-a învâ rtit-
o în jurul sfarcului și apoi a supt-o. Stomacul i s-a strâ ns tare și durerea dintre coapse a
început să țipe de nevoie.
Mâ na lui pe burta ei a alunecat în jos și a fost o smucitură în talia ei. Ea nu se putea gâ ndi cu
adevă rat la asta. Să se concentreze pe altceva decâ t pe ceea ce fă cea el era prea dificil,
deoarece Valiant își juca sâ nul.
Abia a remarcat faptul că ceva i-a tras pantalonii pâ nă câ nd el i-a eliberat sâ nul. Ochii ei s-
au deschis din nou.
„Ridică -ți șoldurile.”
soldurile mele? Se uită la el, confuză . "Ce?"
El a zambit. Gura lui coborî și prinse celă lalt sâ n al ei. Un geamă t i-a smuls din gâ t. Nu i-a
tachinat sâ nul, l-a sut în gură , folosindu-și limba și dinții împotriva ei. Abilitatea de a gâ ndi
a fugit în timp ce el creștea aspirația și tragerile ascuțite de sâ nul ei fă ceau clitorisul să
tremure ca și cum ar fi fost conectați. Una dintre mâ inile lui alunecă sub spatele ei, în timp
ce ea se arcuia de pe pat pentru a-i apă sa mai tare gura. Mâ na lui a coborâ t, i-a cuprins
fundul și a strâ ns.
Atunci și-a dat seama că mâ na lui ținea pielea goală . Ea Atunci și-a dat seama că mâ na lui
ținea pielea goală . Ochii ei s-au deschis în timp ce încerca să -l alunge. Gura lui îi eliberă
sâ nul și privirile lor se întâ lniră . Ea s-a ră sucit, încercâ nd să vadă în jurul corpului lui și și-a
dat seama că el îi desfă cuse cumva pantalonii și-i desfă cuse coapse, acolo unde erau strâ nși
la genunchi. Chiloții ei erau și acolo jos, încâ lciți cu pantalonii ei.
Tammy ră mase cu gura că scată la el.
„Nici nu mi-am dat seama. Cum mi-ai dat jos pantalonii fă ră să știu?”
El a chicotit. „Atâ t ai de spus?”
Valiant a încercat din ră sputeri să -și pă streze controlul asupra dorinței sale. O dorea atâ t de
tare încâ t devenise o durere fizică . Probabil că ar țipa dacă și-ar scoate pantalonii, avâ nd în
vedere că pă rea îngrijorată de dimensiunea penisului lui. Diferența lor de mă rime ar putea
fi o problemă , dar femeile au fost concepute pentru a se întinde pentru a naște. Ar putea să
funcționeze dacă ar fi fost atent, blâ nd și ar fi luat-o suficient de încet pentru ca ea să se
adapteze cu el.
Ea este umană . Strâ nse din dinți, dar în cele din urmă s-a relaxat. Nu conta că nu crezuse
niciodată că va fi atras de un om sau că crezuse că alți bă rbați de genul lui sunt niște idioți
ca să -i dorească , pentru că totul se rezuma la adevă r. Și-a dorit și avea nevoie de acesta.
El a inhalat parfumul ei minunat și sexy și a luptat împotriva unui mâ râ it. Ea recunoscuse
că sunetul o speriase.
Femeile din specie ar ști că a fă cut-o pentru că era excitat, dar Tammy nu era una de genul
lui. Ea nu ar fi încâ ntată dacă el nu și-ar reține instinctele animale. Fusese greu de fă cut, dar
pentru ea, el luptase din greu pentru a pă stra controlul.
A trebuit să respire adâ nc pentru a se calma. El a rezistat impulsului de a-i smulge hainele
de pe corp, de a-i împinge picioarele și de a-și îngropa fața între acele coapse moi, senzuale
și palide ale ei. Mirosul excită rii ei îl fă cu să tâ njească să -și îngroape limba adâ nc în sursă . El
s-a luptat să gâ ndească , dar a fost dificil ca o imagine a modului în care s-ar simți să guste
dorința ei, să cunoască adâ ncurile calde ale pă să ricii ei dulci și cum ar face mai multe din
acele gemete blâ nde dacă ar fi tras-o cu gura.
Pena lui s-a întă rit pâ nă câ nd s-a întrebat dacă materialul blugilor lui s-ar despă rți într-
adevă r și s-ar fi eliberat de izolare. Tija lui se umflase pâ nă la o dimensiune dureroasă doar
din cauza gâ ndului unde ar fi vrut să ajungă limba lui – în interiorul ei. Totuși, frica îi ră cori
sâ ngele.
Ea nu era o specie. Nu putea doar să o facă să ajungă la punctul culminant, să o ră stoarne,
să -i ridice fundul în aer și să o lovească pâ nă câ nd el a venit. I-ar fi ră nit-o.
Valiant se uită în ochii ei frumoși. Albastrul lor îi amintea de ocean. Nu o vă zuse niciodată
personal, dar vizionase o mulțime de DVD-uri cu Hawaii. Era doar unul dintre locurile pe
care le vă zuse la televizor pe care nu i s-ar fi permis să le viziteze niciodată .
Mai întâ i fusese închis în închisori de beton, apoi mai tâ rziu în deșertul fierbinte și
mizerabil, într-un motel oribil, cu nimic în jur decâ t kilometri plati de gol. Rezervația fusese
cumpă rată pentru a oferi o locație mai bună și permanentă pentru Specii și acum avea
copaci, cer albastru și o casă .
A lui. Ceva care i-a aparținut.
Ea clipi și trase adâ nc aer în piept, sâ nii i se ridică în timp ce inspira, iar el își dă du seama că
mai era ceva ce voia să -i aparțină — ei. Putea să privească fericit în acei ochi în fiecare zi. Să
o aibă întinsă goală pe patul lui ar fi o bucurie. Mirosul ei era ceva de care putea să devină
dependent. Totul la ea l-a atras, l-a hipnotizat și nu era pe cale să -i permită lui sau ei să -i
scape printre degete.
Ar trebui doar să o facă dependentă de el și să o convingă că îi aparține vieții lui. Își dorise o
pereche, dar își imaginase că va fi Specia. El a dat mental din umeri acea fantezie. Niciunul
dintre ei nu-l afectase așa cum îl afectase micul om de sub el. Fusese refuzat multe în timpul
vieții sale, dar ar avea-o pe ea.
A mea! Toate ale mele. Nu renunț la ea. Nu.
Capitolul trei
"Lasă -mă ."
Valiant clă tină din cap. „Dă -ți pantalonii și deschide-ți coapsele pentru mine. Vreau sa te
ating."
Panica o cuprinse pe Tammy. Tipul practic reușise să o dezbrace și nici mă car nu-și dă duse
seama ce fă cuse. Ar fi vrut să -l să rute, ar recunoaște asta, dar acum pantalonii și chiloții îi
erau în jurul genunchilor, corpul ei în mare parte expus și trebuia să se oprească . Ea nu
putea face sex cu un stră in și mai ales cu unul la fel de înfricoșă tor ca Valiant.
"Du-te dracu. Dă -mi jos și trage-mi pantalonii înapoi.”
El clă tină din nou din cap înainte să se îndepă rteze de ea și să sară înapoi din pat. A aterizat
în picioare cu grație, cu coapsele desfă șurate suficient de mult încâ t să facă loc picioarelor
ei între ele. El i-a zâ mbit în timp ce își aruncă privirea în josul corpului ei. Dorința se ară ta
clar în timp ce examina fiecare centimetru expus.
Gâ fâ i, încercâ nd să -și împingă că mașa peste sâ nii goi cu o mâ nă , în timp ce se întindea
frenetic la pantaloni pentru a-i trage înapoi cu cealaltă . La dracu! Cum sa întâ mplat asta? A
fost complet expusă tipului.
El i-a prins pantalonii cu ambele mâ ini și i-a smucit din strâ nsoarea ei frenetică , i-a smuls
din picioare și i-a aruncat pe podea. Șocat și supă rat, Tammy se uită la el, dar apoi a că zut
din nou asupra ei. Își întă ri brațele, în stilul pushup, picioarele încă desfă șurate, iar corpul
lui plutea peste al ei. Nu a atins-o. Câ ți centimetri și-au despă rțit trupurile în timp ce se
uitau unul în ochii celuilalt.
„Desfă -ți picioarele pentru mine, sexy. Am de gâ nd să te ating.” Vocea îi ieși ră gușită ,
ră gușită și profundă .
Ea își strâ nse strâ ns coapsele și se întinse să -l împingă din nou pe pieptul lui. Avea o voce
sexy câ nd era pornită , dar ea nu i-a putut permite să facă sex cu ea. Trebuia să -și
amintească că nu fă cea cu stră ini, indiferent câ t de mult și-ar fi dorit sau câ t de ră u o durea
atingerea lui. Specii noi. Parțial animal.
Atat de gresit. Da. Sa nu uiti asta. Ea a împins din nou.
El nu s-a clintit și pă rea foarte amuzat că ea chiar încerca să -l miște. Ea a încercat să ignore
câ t de sexy ară ta el cu acei ochi exotici și acei mușchi bombați, de a-și ține greutatea de pe
ea. Avea nevoia să mâ ngâ ie fiecare centimetru din corpul lui uimitor pe care degetele ei
puteau ajunge.
— Asta nu se întâ mplă așa, Valiant. A rosti numele lui suna ciudat venind de pe buzele ei,
dar ea l-a scos.
„Ai spus că ovulez, nu? Chiar simți mirosul asta? Adevă rat?"
A chicotit și a dat din cap brusc. „Îl pot parfuma. De aceea sunt atâ t de excitat. Știi câ t de
fierbinte și umed vei fi pentru mine cu corpul în că lduri? Nu ai simțit că ți-a crescut dorința
sexuală în timp ce ești în această stare?
Ea a înghițit. "Nu. Degetele mele erau puțin umflate în această dimineață , dar cam atâ t. N-aș
fi știut că acesta este motivul fă ră să -mi spui.” Ea și-a dres glasul. „Nu fac sex cu tine. Nu te
cunosc și nu fac asta cu stră inii.”
„Întinde-ți coapsele și te voi ră zgâ ndi.”
Ea se uită în acei ochi frumoși ai lui. Ea știa cum să ruta el și cum o putea face să se simtă
câ nd o atingea. Nimeni nu o tentase vreodată atâ t de mult, iar corpul ei reacţiona la el în
moduri cum nu fă cuse niciodată înainte cu niciun alt bă rbat. Încă o durea între coapse și
sâ nii îi erau sensibili.
— Întinde-ți coapsele, mâ râ i el încet. „Vreau să te gust atâ t de ră u încâ t încerc să nu saliv de
nevoie.”
El saliva? Asta NU este complet sexy. Da. Concentrează -te pe asta. Ea s-a încruntat și s-a
împins încă o dată de pieptul lui cu pielea fierbinte, dar el nu se clinti nici un centimetru. Ș i-
a schimbat greutatea, coborâ ndu-i corpul și picioarele lui au alunecat puțin de pe pat, așa
că , în loc să plutească peste fața ei, a ezitat peste stomacul ei. Privirea lui o lă sa pe a ei să se
uite la coapsele ei. Un alt mâ râ it moale îi veni din adâ ncul gâ tului.
„Deschide-mi. Am nevoie de asta cel puțin. Mirosul tă u mă cheamă atâ t de puternic încâ t mă
doare. Lasă -mă să te ling pâ nă vii, țipâ nd după mine. Lasă -mă să mă bucur de crema ta.” El
toarcă brusc, cu capul ridicat pâ nă câ nd acei ochi ca de pisică ai lui s-au blocat cu privirea ei
șocată . „Îmi place crema.” Ș i-a lins buzele încet.
Corpul îi pulsa. La naiba, nu luptă corect. Corpul ei tră dă tor a ră spuns cu toată puterea la
cuvintele lui câ nd imaginile mentale i-au trecut prin creier cu el așezâ ndu-se între coapsele
ei. Și-a mușcat buza tare înainte de a blestema încet, pierzâ nd lupta cu dorința și știind că
nu ar trebui.
„Nu pot să cred asta. Asta nu sa întâ mplat niciodată , bine? Mi-am pierdut mințile, dar mă
doare pentru tine.”
Ș i-a deschis genunchii și și-a simțit obrajii încă lzindu-se de jenă . Ea lă sase puțini bă rbați să
se dea peste ea și, deși nu era ră u, nici nu era chiar atâ t de grozav. Jurase să o facă din nou,
dacă nu era beată sau cu cineva la care ținea cu adevă rat. Ea nu a fă cut stră ini, dar nu
vă zuse niciodată această situație venind.
Își desfă cu puțin picioarele și privi cum capul lui Valiant se pră bușește în jos. Un alt mâ râ it
i-a bubuit din gâ t, acesta adâ nc și puțin înfricoșă tor. Ea îl apucă de pă rul des, ținâ ndu-i
capul sus pâ nă câ nd îi întâ lni privirea.
„Nu mă mușca. Nu vei face asta, nu? Vreau să fiu sigur că suntem pe aceeași pagină și
trebuie să fii atent cu dinții tă i de vampir. Nu ești în sâ nge, nu?
El a zâ mbit brusc. „Ș tiu ce fac și nu va fi nicio durere. Nu am de gâ nd să te mușc.”
Ea îi eliberă coama de pă r, stâ njenită câ nd își desfă cu puțin mai mult picioarele și încercă să
nu se încordeze.
Ea s-a uitat în jos o dată câ nd patul s-a mutat și a vă zut că Valiant a alunecat complet de pe
pat și a îngenuncheat lâ ngă el.
Mâ inile mari și puternice i-au prins șoldurile, i-au tras fundul de marginea saltelei și i-au
strâ ns genunchii, mâ ngâ indu-o ușor în poziția pe care o dorea el, care erau că lcâ iele ei pe
marginea patului, cu picioarele desfă șurate larg. Privirea lui s-a fixat asupra pă să ricii ei
total expuse, un torc a venit din el și ea și-a întors privirea pentru a se uita la tavanul lui în
timp ce degetele ei se strâ ngeau de consola lui. Ea nu era deloc sigură de asta.
„Nu ai pă r nică ieri.” Pă rea surprins.
Se întrebă dacă chiar ar putea muri de stâ ngă cie. „Îl rad. Ori mergi mai departe, ori dă -mi
drumul. Nici nu-mi vine să cred că sunt de acord cu asta pentru că este total nebun...”
Gâ fâ i în loc să -și termine fraza câ nd Valiant s-a împins de genunchi pentru a-i lă rgi și mai
mult. Tipul avea umerii largi, iar pă rul i-a că zut peste stomac, în timp ce se apleca mai
aproape de ea, pâ nă câ nd ea nu putea scă pa să -și simtă respirația fierbinte vâ ntâ nd peste
sexul ei expus. Mâ inile lui erau blâ nde în timp ce îi întindea labiile pentru a o expune și mai
mult la vederea lui. Un alt torc puternic a venit din partea lui și limba lui fierbinte i-a trâ ntit
clitorisul.
Degetele ei strâ ngeau cu gheare așternutul în timp ce el începea să o lingă în mișcă ri rapide
și lungi. Plă cerea a fost instantanee și intensă . Limba lui Valiant era zgomotoasă și o putea
mișca în moduri pe care ea nu crezuse că sunt posibile, în timp ce el o tachina și se
concentra în locul exact care trimitea extazul crud în cascadă prin corpul ei.
Ea s-a încordat puternic, cu spatele arcuit și și-ar fi trâ ntit picioarele închise pentru a opri
senzația prea puternică , dar umerii lui o țineau deschise, iar mâ inile îi țineau labiile
desfă cute pentru a-i expune clitorisul. A ținut-o jos câ nd șoldurile ei au început să se ridice
de pe saltea.
Punctul culminant o sfâ șie brutal pe Tammy și ea strigă . Era șocată de câ t de repede și de
greu venise. Ochii ei erau închiși câ nd a plutit din euforie și a încercat să -și calmeze
respirația zdrențuită . L-a auzit pe Valiant gâ fâ ind mai tare decâ t ea și a gâ fâ it câ nd limba lui
a coborâ t brusc pâ nă la deschiderea pă să ricii ei.
El a mâ râ it, a vibrat împotriva ei, iar limba lui groasă i-a spart corpul în timp ce i-a despă rțit
pereții vaginali.
Mușchii ei încă se zvâ cneau și se contractau odată cu eliberarea ei, iar mâ inile lui i-au
alunecat sub fundul ei, ridicâ nd-o din pat câ țiva centimetri pentru a-i oferi o penetrare mai
profundă .
„O, Doamne”, gemu ea.
El a mâ râ it profund ca ră spuns și limba i s-a mișcat înă untrul ei, înă untru și afară , înainte ca
aceasta să se retragă complet. Ea își forța ochii să deschidă și se uită șocată în timp ce el se
ridică pâ nă se aplecă asupra ei. Avea o privire să lbatică în ochii să i uimitori și aproape s-a
aruncat spre sâ nul ei, l-a tras cu putere în gură și a sut-o frenetic. A fă cut-o să strige din nou
la noua, minunată senzație.
Ceva gros și tare i-a înghiontat pă să rica. Ea a icnit câ nd penisul a început să se apese în ea
acolo unde tocmai fusese limba lui.
Era gros și incredibil de dur. Se coborî deasupra ei, cu corpul ei prins sub el, cu suficientă
greutate asupra ei pentru a o ține acolo unde o dorea el. Mușchii ei s-au întins pentru a se
potrivi cu dimensiunea lui. El a intrat în ea încet, permițâ nd corpului ei să se adapteze la
penisul lui, iar degetele ei l-au prins de cap, alunecâ nd în treptele lui groase pentru a se ține
de ceva. Plă cerea și aproape durerea o cuprinseră în timp ce el se afundă în ea. Ea a
experimentat un val de panică câ nd el a intrat și mai adâ nc.
"Stop!"
A încremenit și gura i-a pă ră sit sâ nul. Avea o privire cu siguranță să lbatică în acei ochi
exotici, nevoia pură a dorinței sale marcată în mod clar de tensiunea aspră a tră să turilor
sale.
„Nu mă face să mă opresc.” Vocea lui era atâ t de profundă și murdară încâ t nu pă rea uman.
"Am nevoie de tine."
„Ești prea mare.” Îi era frică .
„Ne întorc, bine? Vei fi în vâ rf și vei lua câ t mai mult din mine. Nu vreau să te ră nesc.”
Se rostogoli, ară tâ ndu-și puterea imensă . Într-o secundă , Tammy fusese sub el, iar în
urmă toarea sa că lă rit în poala lui. Se asigura că nu o pă trunde mai adâ nc ținâ nd-o ușor
departe de el și așteptă pâ nă câ nd ea își sprijină genunchii de ambele pă rți ale șoldurilor lui
înainte ca el să o elibereze. Una dintre mâ inile lui i-a înfă șurat talia, ținâ nd-o pe loc, în timp
ce cealaltă mâ nă a alunecat sub ea pentru a-și poziționa degetele pentru a-i masa clitorisul.
Ea și-a dat capul pe spate și s-a lă sat puțin peste el.
Penisul i se simțea foarte gros. Trecuse mult timp de câ nd nu fă cuse sex. Ea se ridică și
plă cerea lui din interiorul ei îi forța un geamă t de pe buze. Era nemiloasă cu degetele în
timp ce se juca cu mă nunchiul ei sensibil de nervi, fă câ nd-o să gâ fâ ie. Ea se mișca în sus și în
jos, luâ nd doar atâ t de mult din el câ t își dorea corpul ei.
Sentimentul de a fi întinsă , plină , beatitudinea acelor senzații au șocat-o pentru că era cel
mai bun lucru pe care l-a experimentat vreodată . Simțea fiecare centimetru extrem de rigid
din el în interiorul ei și, combinat cu ceea ce fă ceau degetele lui, trebuia să vină din nou.
Ea l-a că lă rit frenetic, luâ ndu-i penisul puțin mai adâ nc de fiecare dată câ nd și-a așezat
șoldurile în jos. Gemete i se smulseră din gâ t, câ nd trupul ei pă rea să se aprindă în flă că ri.
Bă rbatul de sub ea mâ râ ia și mâ râ ia, scoțâ nd zgomote pe care de obicei le gă sea
înspă imâ ntă toare, dar, în schimb, doar i-a sporit pasiunea. Corpul ei s-a încordat, s-a
cutremurat și a strigat câ nd a atins din nou punctul culminant, mușchii ei strâ ngâ ndu-se în
jurul tijei lui groase, în timp ce se smuci violent de forța acestuia.
Valiant urlă în timp ce atingea punctul culminant și ea nici mă car nu s-a speriat de sunet.
Penisul lui tare de oțel a fost îngropat adâ nc în ea și șoldurile lui s-au scuturat sub ea și
că ldura caldă s-a ră spâ ndit în pă să rica ei în timp ce el continua să vină . Ea s-a pră bușit pe
pieptul lui lat.
Erau amâ ndoi ră vă şiţi. Una dintre mâ inile lui a prins șoldul ei, iar cealaltă mâ nă s-a mutat
spre spatele ei pentru a-i mâ ngâ ia vâ rfurile degetelor pe coloana ei, pâ nă câ nd i-a pus pă rul
în strâ nsoarea sa de la baza craniului ei. Nu a ră nit-o, dar i-a forțat capul în sus pâ nă câ nd
nu a avut de ales decâ t să -i întâ lnească privirea. Ochii lui aurii au apă rut absolut superbi
după sex. El i-a zâ mbit, i-a ară tat dinții ascuțiți, iar mâ na lui a alunecat de pe șoldul ei
pentru a-i prinde ușor fundul.
„Te țin pentru totdeauna.”
Se uită la el șocată . "Ce?"
„Am decis că te țin pentru totdeauna. Esti al meu."
Se pricepea să o facă fă ră cuvinte. Tammy se uită la el și era absolut mută . Vrea să mă
pă streze? Pentru totdeauna? Adevă rat? El crede că sunt un animal de companie? Nici mă car
nu era sigură cum să ia cuvintele sau exact ce însemnau ele. Sunt a lui? El a decis? Nici
mă car nu știa de unde să înceapă sau ce credea despre el fă câ nd acele declarații să lbatice.
Zâ mbetul i-a dispă rut pe buze în timp ce el s-a încordat brusc sub ea, corpul lui mare
pă râ nd să se transforme în piatră .
Tammy gâ fâ i câ nd le rostogoli și își retră se încet arborele încă tare din corpul ei. El îi
aruncă o ultimă privire pasională înainte de a se rostogoli să pă ră sească patul.
„Ei vin după tine, dar nu voi permite nimă nui să te ia de la mine.”
Cine vine după mine? Tammy se ridică pe pat.
Ș i-a dat seama că că mașa ei a ră mas pe ei, strâ nsă peste sâ ni, iar cupele ei tă iate de sutien
erau sub brațe. Ea l-a privit ridicâ ndu-și repede pantalonii, mâ râ ind și înjurâ nd tot timpul.
Ș i-a scos sutienul deteriorat și și-a tras că mașa în jos în timp ce se dă dea jos de pe pat
pentru a sta lâ ngă el.
Îl urmă rea cu atenție pe Valiant. Expresia lui era înfricoșă toare câ nd se întoarse spre ea.
Nu-l cunoștea de mult, dar își putea identifica furia câ nd o vedea.
„Stai în această cameră câ t eu mă ocup de ei. Nimeni nu te ia. Ești al meu acum."
Cu gura că scată , ea l-a privit punâ ndu-și că mașa și prinzâ nd blugii în timp ce se plimba prin
cameră . Ca un animal în cușcă . Leu. Așa ară ta. Numai că nu erau gratii între ei. Ce am facut?
Oh da. A fă cut sex cu un tip leu. Fierbinte, țipete, a venit-atâ t de tare-cred-mi-am-ră nit-sex.
Ș i avea să ră nească pe cineva sau să fie ră nit pentru a o pă stra.
Tammy s-a dat înapoi, a că lcat pe ceva și a privit în jos. Pantalonii îi ză ceau pe podea, lâ ngă
picioare. Erau și pantofii ei acolo. Nici mă car nu-și amintea că s-au desprins, dar erau doar
niște încă lță minte, așa că el doar le-a dat jos picioarele ei câ nd îi smulsese pantalonii.
Valiant se îndreptă spre fereastră , se uită cu privirea afară și mâ râ i ră ută cios.
„Ș ase dintre ei se apropie.” El a pufnit. „Ei cred că doar șase masculi din specii ar putea face
asta. Este jignitor. Nu voi pleca mult timp, sexy. De ce nu te urci înapoi în pat și mă aștepți?
O să iau ceva de mâ ncare înainte să mă întorc. Ești mic și vreau să te hră nesc. O să am
foarte multă grijă de tine și vei dori să stai cu mine.”
Tammy aruncă o privire la lampa din apropiere, mintea ei lucrâ nd frenetic să oprească ceea
ce se temea că s-ar putea întâ mpla. Valiant era un tip mare, feroce și nu voia să fie ucis sau
ră nit grav de Noile Specii care veneau să o salveze. S-ar lupta cu ei ca să o țină în dormitorul
lui. Ea a vă zut priza de lâ ngă noptiera unde era conectată lampa. Ș i-a îndreptat atenția
asupra lui, a observat că îi ră mâ nea spatele în timp ce el privea pe fereastră și un alt mâ râ it
i-a smuls din buze.
„O să -i bat pâ nă vor pleca să scâ ncească înainte să te ia de lâ ngă mine. Voi încerca mai întâ i
să -i sperie, dar nu au cum să te ia, Tammy. Voi face orice este nevoie.”
Ea nu ar putea tră i cu asta, l-au ucis.
Tammy se aplecă și trase de snur. Privirea ei ră mase îndreptată asupra lui Valiant pentru a
se asigura că nu se întoarce și nu-i observa mișcă rile. Ea apucă lampa cu o mâ nă
tremurâ ndă , ezită și își dă du seama că l-ar ră ni mai puțin decâ t un glonț. Ea nu putea
permite să se întâ mple asta. Ea s-a îndreptat cu un pas în față , dar el nu s-a întors, prea
concentrat asupra a ceea ce vedea pe fereastră .
„Idioti.” Mâ râ i, se aplecă puțin înainte, iar mâ inile lui prinseră pervazul cu suficientă putere
încâ t să facă lemnul să geme. „Vreau să stai în această cameră . Nu ar trebui să dureze mai
mult de cinci minute. Dacă nu vor pleca, eu voi...”
Tammy a coborâ t lampa cu putere pe ceafă . Baza de sticlă s-a spart și a plouat pe spatele lui
Valiant pâ nă la podea. El a mormă it și s-a întors spre ea. Oh, sunt atâ t de nenorocit. Nu l-am
lovit destul de tare. Ar fi putut să -l lovească cu mai multă forță , dar îi era frică să nu-l
ră nească prea tare. Pă rea complet surprins în timp ce se uita la ea câ nd se îndreptă la toată
înă lțimea lui, dar apoi ochii i s-au dat peste cap și sa legă nat înainte de a se pră buși pe
covor.
Tammy se uită la el cu lampa spartă încă strâ nsă în mâ ini.
Ea l-a aruncat instantaneu deoparte și a că zut în genunchi lâ ngă corpul lui. Ea a verificat
pulsul lui Valiant, l-a gă sit puternic și constant, iar degetele ei i-au trecut pă rul acolo unde îl
lovise. Putea simți cum se formează o ușoară umflă tură , dar nu era sâ nge. Pieptul lui s-a
ridicat și a că zut cu ușurință în timp ce ea se ridică în picioare, sigură că el nu va ră mâ ne
mult timp afară . Trebuia să plece înainte ca el să se trezească . Era destul de sigură că el va fi
super supă rat pe ea pentru că l-a doborâ t.
"Fecior de curva." Mâ inile i-au tremurat câ nd a terminat rapid de îmbră cat și și-a bă gat
picioarele în pantofi. Ș i-a împins sutienul distrus pe partea din față a pantalonilor, nu
dorind să -l lase în urmă , dar dorind să -l țină ascuns după ce a plecat. O privire că tre Valiant
ară tă că ră mâ nea întins pe o parte pe podea. Ea fă cu un pas mai aproape, ezită să -l
pă ră sească și o strâ nsă de regret o inundă . Poate ar trebui să ră mâ n și... Nu! La ce mă
gâ ndesc? Vrea să mă pă streze pentru totdeauna și suntem stră ini. Ar fi o nebunie! Ea a
fugit.
Încuiase ușa dormitorului, iar ea a trebuit să o deschidă pentru a pleca. Ea aruncă o privire
pe hol la câ teva uși închise, dar scă rile erau la vedere. Ea a alergat după ei.
Câ nd Valiant a venit la ea a știut că va fi cu adevă rat supă rat.
Ea îl lovise cu propria lui lampă și îl doborâ se. Era foarte îndoielnic să înțeleagă că ea a
fă cut-o pentru a se asigura că nu era ră nit și nu voia să ră mâ nă ca să afle dacă ar putea
argumenta cu el.
A coborâ t scă rile spre intrarea mare. Ea a deschis ușile duble, le-a deschis și s-a împiedicat
din casa lui.
Ea a trâ ntit ușa în urma ei și a mers repede pe potecă . Brațele i s-au încrucișat peste piept
pentru a ascunde faptul că îi lipsea sutienul. Spera că nimeni nu va observa, deoarece nu
voia să fie nevoită să explice.
Ș i-a vă zut duba de lucru, patru Jeep-uri și celă lalt camion de catering parcat de cealaltă
parte a gardului. Bă rbații intraseră deja în curte pe poartă .
Erau Specii Noi. Toți purtau haine negre cu embleme NSO în alb tare pe piept și purtau
arme adevă rate împreună cu ceea ce ea presupunea că sunt pistoale tranchilizante. Vă zuse
câ țiva dintre ofițerii Noii Specii de la distanță la poarta din față câ nd intrase în Rezervație.
Un zid de treizeci de picioare protejează limita și bă rbați îmbră cați în aceleași uniforme
patrulaseră partea de sus a zidului. Cei din curtea lui Valiant s-au oprit.
"Bună ." Tammy nu se uită la fețele lor, ținâ ndu-și privirea abă tută . "Sunt bine." Merse mai
repede spre poartă și în jurul bă rbaților care stă teau blocâ ndu-i drumul.
„Tammy!” Ted se repezi înainte. "Esti in regula?"
Ea a continuat să se miște și aproape că a arat în unul dintre ofițerii NSO, dar acesta a să rit
înapoi.
„Sunt bine, Ted. Ma duc acasa. Am avut o zi stresantă , dar sunt foarte bine. Am vorbit și mi-
a dat drumul. Problema rezolvată ”, a mințit ea categoric.

Un bă rbat a intrat în calea ei câ nd a trecut prin poarta deschisă spre locul unde erau
parcate vehiculele. "Esti in regula?"
Ea a recunoscut imediat vocea profundă ca fiind a lui Tiger. Ea se opri și își ridică bă rbia
pentru a privi tră să turile lui ciudate, fă ră să fie șocată că el pă rea a fi parțial felin. Nu numai
că numele lui l-a dat, dar avea unele tră să turi asemă nă toare cu ale lui Valiant.
Acest tip era cu câ țiva centimetri mai scund totuși și nu avea pieptul la fel de larg ca Valiant,
dar era totuși uriaș.
Ochii de pisică ai lui Tiger erau de un albastru uimitor și avea aceiași pomeți distincti și
același nas mai plat ca și Valiant. Avea pă rul castaniu nisipos cu dungi roșii și blonde peste
tot. Culoarea roșie nu era nici pe departe la fel de stră lucitoare sau frumoasă ca a lui
Valiant.
"Sunt bine. Cred că mă voi duce acasă acum și mă voi relaxa. A fost o zi ciudată .”
A inspirat și privirea i s-a mă rit ușor. „Te voi duce la centrul nostru medical.”
Tammy se încordă , alarmată că avea să spună ceva ce nu voia ca el să dezvă luie în fața
șefului ei și bă nui că putea simți mirosul de Valiant peste ea. Pă reau să aibă un simț al
mirosului extrem de puternic. Ea îi aruncă o privire de avertizare, sperâ nd în tă cere că va
înțelege.
„Nu sunt ră nit. Nu s-a intamplat nimic."
„Ce ți-a fă cut tică losul ă la?” Ted o apucă de braț, învâ rtindu-o spre el. Ted stă tea cam 1,5
metri și nouă , doar cinci centimetri mai înalt decâ t Tammy și pă rea neobișnuit de palid.
„Te-a atins? Te-a ră nit?”
A întâ lnit privirea îngrijorată a șefului ei și a sperat că pă rea calmă . "Sunt bine. Nu s-a
intamplat nimic. Tocmai am vorbit, a vă zut un motiv și a spus că pot să merg acasă . Este
atâ t de simplu”, a mințit ea.
Ted s-au relaxat. "Slava Domnului. Aveau să intre și să te ia. Pistoalele tranchilizante au
sosit în sfâ rșit și mai mulți dintre oamenii lor au apă rut pentru a asalta casa lui. Mi-am
imaginat ce este mai ră u și te-am auzit țipâ nd o dată și hohote.”
„Era înfricoșă tor.” Ea și-a smucit brațul din strâ nsoarea lui. "Vreau doar să mă duc acasă . A
fost un calvar și am o migrenă puternică ”, a mințit ea din nou.
Ted dă du din cap. "Desigur. Îți voi plă ti pentru azi. Îmi pare atâ t de ră u pentru confuzia cu
indicațiile și mă bucur că nu ești ră nit.”
„Sunt absolut bine”, a mormă it ea, întrebâ ndu-se în tă cere dacă ar trebui să țină evidența
câ te minciuni a spus, dar a respins rapid ideea. Adevă rul ar fi mult mai mult o bă taie de cap
și ea nu voia să meargă acolo.
Ted se dă du înapoi cu un zâ mbet nesigur. „A fost o zi interesantă , nu?”
„Da.” Ea forța un zâ mbet. "Eu am plecat de aici. Te superi dacă iau duba?”
Ș eful ei a ezitat. "Am nevoie de ea. Porti cea mai mare parte din mâ ncare pentru petrecere.
Nu a fost anulat.”
— O voi conduce acasă , spuse Tiger încet. „Vino pe aici, domnișoară Shasta. Jeep-ul meu
este chiar aici.”
S-a dus la dubă să -și recupereze poșeta, rugâ ndu-se în tă cere să scape înainte ca Valiant să
se trezească . L-a urmat pe Tiger pâ nă la unul dintre jeep-uri și a urcat înă untru. Nu a pornit
imediat motorul. A studiat-o atent. Ea a decis să fie oarecum sinceră pentru că minutele
treceau și nu știa câ t va dura pâ nă câ nd „Trouble” să se ridice de pe podeaua dormitorului
lui.
„Trebuie să mergem chiar acum. Te rog pornește motorul și scoate-mă de aici.”
Tiger a pornit motorul și a țipat peste umă r.
„Ș tergeți această zonă acum.”
Jeep-ul s-a mișcat și stresul din interiorul lui Tammy sa atenuat.
Ș i-a amintit să -și pună centura de siguranță . „Locuiesc la aproximativ cinci mile de aici. Îți
mulțumesc că m-ai condus acasă .”
El a ezitat. „Te duc mai întâ i la centrul nostru medical.”
"Nu. Vreau doar să mă duc acasă ."
El se încruntă sumbru la ea. „Aveți nevoie de îngrijiri medicale și vom chema un consilier.
Trebuie să faci un raport despre ce ți-a fă cut Valiant. Ne ocupă m de toată justiția la
Rezervare, dar el va fi pedepsit aspru pentru acest atac asupra ta.”
Ş ocată , Tammy ră mase cu gura că scată la el. „Nu m-a ră nit și nu vreau să fie pedepsit. Nu
am nevoie de un doctor și sigur nu am nevoie de un psihiatru.”
A lovit frâ na și s-a întors spre Tammy. Privirea lui albastră s-a blocat cu a ei. — Îi poți minți
pe Ted și pe Marcy. Sunt oameni și vor crede ce ai spus acolo. Nu sunt ei și miroși puternic a
Valiant. Simt și mirosul de sex. Evident, te-a ră nit și te-a forțat să te înmulți cu el. Trebuie să
permiteți medicilor noștri să vă arunce o privire, ar trebui să discutați cu cineva despre
ceea ce s-a întâ mplat și trebuie să depuneți un raport pentru a vă asigura că este pedepsit
pentru ceea ce a fă cut.”
Gura ei că zuse deschisă , așa că a închis-o în timp ce se uita la Tiger, simțind că arșița unui
roșu îi încă lzește obrajii. Ea a înghițit nodul care s-a format ca să poată vorbi.
„Ș tiu că te-a ră nit.”
"Sunt bine. Nu m-a forțat. Vreau sa merg acasa."
Încruntarea lui s-a adâ ncit. "Ce s-a întâ mplat?"
Ea a ezitat. „Nu m-a ră nit, dar nici nu a vrut să mă lase să plec. A vrut să mă țină ca și cum aș
fi un animal de companie sau așa ceva. Era pe cale să atace pe oricine venea după mine. L-
am bă tut în cuie cu o lampă și l-am lovit de frig. Poate vrei să -l verifici pe cineva, dar cred că
va fi bine. Am încercat să nu-l ră nesc, dar m-am gâ ndit că e mai bine decâ t să -l împuște
cineva. Trebuie să mă scoți de aici, totuși, pentru că cred că o să fie supă rat că am scă pat
câ nd se va trezi. Vreau doar să mă duc acasă ."
„Fiule de că țea”, înjură el în timp ce eliberă frâ na și că lca în picioare. Jeep-ul s-a trâ ntit
înainte și a luat viteză . — Lasă -mă să te duc la unitatea medicală .
Strâ nse din dinți. „Nu m-a violat, nu m-a forțat și sexul a fost consensual, bine? Doar du-mă
acasă . Vă rog? Vreau doar să uit că această zi s-a întâ mplat vreodată .”
Tiger a smucit din cap într-un semn furios din cap. "Amenda." Întinse mâ na la radioul prins
în vâ rful vestei. „Acesta este Tigrul. Toată lumea eliberează o potecă largă din jurul lui
Valiant. Vreau pistoale cu tranchilizante cu toți patrulâ nd zona aia. Pune fundul jos și
asigură -l dacă încearcă să -și pă ră sească teritoriul. Clar?"
Tammy aruncă o privire că tre tipul de pe scaunul de lâ ngă ea.
Avea un dispozitiv de comunicație cu clips pentru ureche. Orice s-a spus îl fă cea să pară mai
relaxat. "Bun. Tigrul afară .” A cuplat radioul înapoi la vestă .
„Îmi pare foarte ră u pentru toate astea. Trebuie să ne contactați dacă putem face ceva
pentru dvs. Departamentul nostru juridic vă va pune mâ na.”
"Pentru ce?"
„Doar o vor face. Câ nd ai fost de acord să lucrezi aici, a trebuit să semnezi formulare. Ș tiți că
orice se întâ mplă aici ră mâ ne confidențial sau vă puteți confrunta cu procese uriașe, așa că
vă rugă m să nu mergeți la presă . Departamentul nostru juridic se va asigura că orice aveți
nevoie este îngrijit, astfel încâ t, indiferent de problemele cu care vă confruntați, ei se vor
asigura că sunteți bine compensat. Asta e tot ce pot face dacă refuzi să depui acuzații
împotriva lui.”
Ea semnase un contract de confidențialitate ridicol de lung. Nu avea voie să vorbească
despre nimic din ceea ce a vă zut sau auzit la New Species Reservation. Nu avea voie să -i dea
în judecată pentru asta dacă a suferit ră ni în timp ce era oaspete. A fost un fel de afacere pe
propria ră spundere, dar au introdus clauza că ar plă ti orice facturi medicale dacă ea ar fi
ră nită . Acum știa de ce.
„Nu aș vorbi niciodată cu reporterii”.
Cinci minute mai tâ rziu, Tiger a parcat Jeep-ul în fața casei ei mici și alte două vehicule au
parcat în spatele lor. Fusese escortată acasă cu un detaliu complet de securitate. Ea știa că
Speciile Noi erau vizate de grupuri de ură și nu trebuia să întrebe de ce vehiculele
suplimentare le urmaseră pâ nă la ea acasă .
A aruncat o privire spre casa ei și a încercat să -și ascundă jena. Casa îi fusese lă sată de
bunica ei. La început fusese într-o formă proastă , iar Tammy nu avusese niciodată bani în
plus pentru a o repara. Pridvorul s-a lă sat în pete, fă câ ndu-l să pară neuniform, vopseaua se
cioplise în secțiuni mari, iar una dintre ferestrele din față avea bandă adezivă deasupra,
acolo unde sticla se sparse. Era o casă mică cu două dormitoare și o baie, dar era toată a ei.
Se întrebă ce credea Noua Specie în timp ce el se uita la casa ei cu o privire confuză asupra
tră să turilor lui.
„Ești sigur că nu vrei să vezi un medic sau un psihiatru? Îl vom face să plă tească dacă
depuneți o plâ ngere. Suntem mai duri decâ t sistemul tă u de justiție.”
Ea clă tină din cap câ nd își desfă cu centura de siguranță . „Nu m-a ră nit, nu vreau să fie
pedepsit și nu am nevoie de medic. Încă nu sunt sigur de partea de contracție, dar sunt
dur.” Ea fă cu o pauză . „Vreau doar să uit că s-a întâ mplat vreodată . Bine?"
Îi întâ lni privirea, o privi în tă cere, dar dă du încet din cap.
Tammy a coborâ t din Jeep și a mers că tre ușa ei din față , a descuiat-o și a pă șit în camera
mică .
Se întoarse și observă că Tiger o privea în tă cere din vehiculul negru nemarcat. Ea închise
ferm ușa și ră suci ză vorul.
"Fecior de curva." Ea a oftat. Se îndreptă spre baie și duș. „Nu am vă zut niciodată să vină
ziua de azi.”
Atâ t pentru că încerci mereu să fii pregă tit. Ha! Bă rbați-fiare cu abilită ți de să rut ucigaș și
abilitatea de a seduce femeile. Ea clă tină din cap. Viața mea devine din ce în ce mai ciudată .
De ce nu poate fi niciodată normal?

Valiant gemu. Capul îi pulsa și nu-și amintea de ce. Ochii i s-au deschis pentru a se uita la
covor.
Stă tea întins pe o parte. Clipi înainte ca cineva să -i împingă o pungă mare de plastic cu
gheață în fața feței lui. A plutit acolo. A inspirat și a mâ râ it încet. I-a fă cut să -l doară capul și
mai ră u.
Tigrul se ghemui, întinzâ nd în continuare punga de gheață .
„Pune-l pe ceafă .” Vorbea încet.
Valiant o apucă . Mâ na i-a tremurat puțin și a gă sit locul în care a durut cel mai mult. A
tresă rit și a mâ râ it câ nd geanta a intrat în contact. Atenția i s-a concentrat pe Tiger.
"Esti in regula?"
"Ce s-a întâ mplat?"
Tiger respiră adâ nc. „Va veni la tine. Doar stai jos câ nd se întâ mplă .”
Gheața a ajutat la reducerea brumei durerii și a tras aer în piept, permițâ nd mirosurilor din
cameră să -i umple nasul. Tammy! A încercat să se ridice, dar camera se învâ rti.
A gemut din nou, s-a lă sat înapoi pe podea și și-a dezvă luit dinții la Tiger.
„Care dintre oamenii tă i s-a strecurat pe mine?”
„Tammy a fă cut-o. Te-a lovit cu o lampă .” Tiger se ridică și se dă du înapoi, punâ nd o
distanță sigură între ei.
„Este în siguranță și în afara rezervă rii.”
Furia a crescut prin Valiant și el a mâ râ it. „Adu-o înapoi. Ea este a mea."
Ca ră spuns, cealaltă specie s-a rezemat de perete, și-a încrucișat brațele peste piept și a
oftat. „Te-a lovit pentru a scă pa, a cerut să fii dus acasă , dar a refuzat să depună acuzare.
Ești norocos, omule. Ar fi putut fi nevoită să depună plâ ngere. Ești norocos, omule. Ar fi
putut să te închidă într-o celulă minusculă , iar Justiția ar fi trebuit să decidă dacă trebuia să
fii doborâ t definitiv. Dacă ești prea periculos să tră iești... La naiba, nu mă face să încep.
Acesta este un concept de coșmar cu care nu vrem să ne confruntă m niciodată .”
Durerea s-a retras și Valiant s-a ridicat fă ră ca camera să se învâ rtească . Se uită cu privirea
la Tiger. "Ea este a mea."
"Am inteles." A adulmecat aerul. „Ai avut-o în regulă .” Privirea lui se îndreptă spre pat și
înapoi. „Dar nu o poți pă stra. Ea este umană . Nici mă car nu le-ai face cascadoria femeilor
noastre. Știi că nu poți să -i revendici și să -i forțezi să tră iască cu tine.”
„E mică . Aș putea să o țin cu ușurință aici și să -și ră zgâ ndească pă rerea despre plecare. Am
plă nuit să o hră nesc și să am grijă de ea.”
„Ea a menționat că pă reai să crezi că este un animal de companie. Am crezut că a citit greșit
situația. Oamenii tind să ne vadă într-o lumină dezordonată , dar după ce te-au auzit
vorbind, ea era moartă . Nu este un animal de companie.”
"Stiu asta." Valiant se încruntă , îngrijorat că ar fi putut să -i fi dat o impresie greșită .
Regretul îl cuprinse. „De aceea a plecat? De ce m-a lovit? Îi voi spune că e partenerul meu,
nu animalul meu de companie.”
— Nu este a ta, omule. Tigrul s-a îndepă rtat de perete. „Ea a vrut să plece. Descurcă -te. Tu și
cu mine, nu suntem pentru oameni. Am vorbit despre asta, îți amintești? Sunt prea fragili,
se sperie prea ușor și ți-ai dorit un partener de Specie. Un felin.”
"Nu mai. O vreau pe Tammy.”
"Pacat. Nu o poți avea. Vorbești despre felul nostru care devine moale și despre cum îl
ură ști. Tu ești cel care sună blâ nd chiar acum. Întă rește-te și înfruntă faptele. Un om nu ar
trece niciodată peste cum suntem. Cel puțin nu pentru tipi ca noi. Suntem prea în ton cu
pă rțile noastre animale. Pur și simplu ară t mai uman decâ t tine.”
Tristețea era o emoție pe care Valiant o detesta, dar se strecura prin el. — Nu se întoarce la
mine, nu?
„Nu”, privirea lui Tiger s-a înmuiat, „nu este”.
"Pă ră si."
„Aș prefera să stau puțin ca să mă asigur că îți revii complet. O să ne fac cina. O să bem niște
sucuri și să vorbim. Am auzit că câ teva feline pe care nu le-ați întâ lnit încă sunt transferate
aici. Poate unul dintre ei va fi cel potrivit pentru tine.”
Imaginile lui Tammy au trecut prin mintea lui Valiant.
"Lasă -mă . Trebuie să fiu singur.”
„Noile feline sosesc mâ ine. Te iau și te duc la hotel ca să le adulmeci.”
Valiant se ridică în picioare și privirea lui se îndreptă spre patul în care fusese Tammy.
Mirosul ei ră mâ nea încă puternic în cameră . Se îndreptă spre ea și aruncă sacul de gheață
departe. Preferă să simtă durerea decâ t să se întoarcă la starea de amorțeală în care
existase înainte de a simți toate acele lucruri minunate cu Tammy. S-a tâ râ t pe pat și s-a
întins acolo unde fusese ea, inspirâ ndu-și parfumul.
"Viteaz? Te iau la ora două .”
„Nu te deranja. Doar pleaca. Încuie ușa câ nd pleci. Nu vreau să întâ lnesc nicio felină .”
A inspirat parfumul lui Tammy, a vrut să -l memoreze înainte ca acesta să se estompeze și l-
a ascultat pe prietenul să u plecâ nd. Ochii i s-au închis în timp ce mâ na îi peria blâ nd
consola. Nu-și putea aminti ultima dată câ nd lacrimile i-au udat ochii, dar au fă cut-o în acel
moment. O pierduse și ea nu se va mai întoarce niciodată . Cunoscuse pacea cu ea. Fericire.
Speranţă . Ș i acum a dispă rut. Era... pierdută pentru el pentru totdeauna.
Capitolul patru
De ce nu pot să -l uit pe Valiant? Tammy s-a simțit total dezgustată de lipsa ei de control
asupra gâ ndurilor ei în timp ce alinia tacul de biliard și mingea albă . Ea aruncă o privire
spre bila roșie și buzunarul. În fundal se aude muzică tare. Cineva fusese în chef de rock de
altă dată . Un oftat se auzi lâ ngă ea.
— Fă deja lovitura, Tam. Știi că oricum o să mă lovești în fund.”
Ea și-a întors capul să zâ mbească celui mai bun prieten al ei de mult timp, Tim. Cei doi se
cunoșteau încă de la școală și erau foarte apropiați. Își dorise mai mult decâ t o prietenie în
timpul liceului, dar Tammy nu-și întorsese sentimentele romantice. Acum ani mai tâ rziu, se
stabiliseră într-o prietenie confortabilă , dar strict platonică , de care amâ ndoi erau fericiți.
„Nu mă pot abține dacă sunt mai bun la asta decâ t ești tu.”
Un zâ mbet îi ră suci buzele. Pă rea a fi cam stâ njenit, dar avea un zâ mbet dulce și ochi că prui
blâ nzi.
Tim semă na cu tociul obișnuit al computerelor pentru că era unul. A purtat un tricou cu
logo și pantaloni de trening și a lucrat de acasă ca programator de computere care a fă cut
software pentru jocuri. Ochelarii lui stră luceau de la luminile barului.
„Pot să te lovesc în fund la jocurile video în orice zi.”
"Da, poti." Ea a tras și a înfipt mingea roșie în buzunarul de la colț. „De aceea sunt mai
deștept decâ t tine și motivul pentru care suntem la bar în loc de casa ta în fața unui sistem
de joc. Am vrut să câ știg.”
El a batjocorit. „Nu ești mai deștept. Sunt doar un domn.”
A mai scufundat o minge. „Pă cat că nu pariezi niciodată bani pe jocurile noastre.”
„Castig bani buni, dar nu chiar asa de buni.” El a râ s.
„M-ai șterge din economiile mele într-o oră cu felul în care joci biliard.”
Tammy îi fă cu cu ochiul. „Știi că am nevoie de un acoperiș nou.”
Zâ mbetul lui Tim dispă ru în timp ce se uita la ea. "Tu faci? De ce nu mă lași să plă tesc
pentru asta?”
Prostie majoră . Ea fă cuse o alunecare. Ar fi trebuit să știe mai bine, dar mintea ei ră mâ nea
totuși distrasă de amintirea unei perechi de ochi de pisică de culoarea aurului topit, atașați
de un corp care încă îl fă cea pe al ei să se încă lzească chiar la amintirea lui Valiant. Se
gâ ndise la el de o sută de ori pe zi de câ nd se gâ ndiseră cu aproape cinci să ptă mâ ni înainte.
Ea clă tină din cap.
"Glumeam."
Tim nu o cumpă ra. "Nu ai fost. Se scurge din nou? Haide, Tam. Lasa-ma sa te ajut. Noi
suntem prieteni. La naiba, suntem practic o familie. Știu ce faci și rahatul lui. Nu puteai să
mergi la facultate așa cum am fă cut-o eu. Ai avut de îngrijit bunica ta și știu că încă îi
plă tești datoriile. Casa aceea pe care ți-a lă sat-o este o capcană mortală . Lasă -mă să -ți
cumpă r un acoperiș nou. Ai nevoie de alte reparații? Am banii și sunt doar într-un cont
bancar. Nu e ca și cum aș avea o prietenă pe care să -mi arunc banii.”
Tammy a scufundat mingea neagră . Joc încheiat. S-a încruntat la cel mai bun prieten al ei.
„Am mai avut această ceartă și nu-ți voi lua banii. Mulțumesc din suflet, dar nu sunt o
lipitoare.”
„Asta e o prostie și știi asta. Nu te-aș acuza niciodată de asta. Întotdeauna a trebuit să faci
totul pentru toată lumea, așa că lasă -mă să te ajut de data asta. Este ceea ce fac prietenii și
familia unul pentru celă lalt.”
„Nu vreau să lupt.”
Ea s-a îndepă rtat de masa de biliard și s-a mutat la masa lor. Își prinse berea, se uită la
varul înfipt în ea și luă o înghițitură . Rareori bea alcool, dar uneori avea chef. Ș i-a terminat
prima și ultima bere a nopții în timp ce a scurs sticla. Simțise nevoia să simtă un bâ zâ it ușor
mai des de câ nd îl cunoscuse pe Valiant.
„Nu ne luptă m. Încerc să raționez cu tine. Locuiesc cu parintii mei si nu platesc ipoteca. Casa
este plă tită . Plă tesc doar taxele, care sunt hrana pentru pui. Câ știg bani foarte buni și am
toate jucă riile pe care le vreau. Lasă -mă să te ajut. Îți amintești câ nd tată l meu a avut un
accident vascular cerebral anul trecut și au trimis-o pe acea asistentă de la spital pentru el?
Ai venit și ai avut grijă de el. Ai gă sit femeia minunată care are grijă de el acum. I-ai
schimbat scutecele să ptă mâ ni întregi și nu ai luat un ban. Acum lasă -mă să te ajut.”
— Să -ți spun, oftă Tammy, întorcâ ndu-se spre el, poți veni să -mi schimb scutecele dacă sau
câ nd voi avea vreodată un accident vascular cerebral. Pâ nă atunci, nu bă ga bani în mine. E
diferit."
Tim a râ s. "In cele din urma! Îmi dai undă verde să -ți scot pantalonii.”
Tammy a râ s și a clă tinat din cap. "Ești dezgustă tor."
El a clă tinit din sprâ ncene. „Hei, acesta este cel mai apropiat lucru pe care l-am primit
vreodată de o invitație de a te vedea goală .”
"Nu este adevarat." Ș i-a aruncat sticla de bere într-un coș de gunoi și și-a prins poșeta. O
privire la ceas ară tă că era doar după unsprezece. „Nu uita de câ nd am vrut să mă scufund
slab câ nd aveam zece ani. Te-ai chinuit. Ai crezut că o broască țestoasă s-ar prinde de tine
într-un loc prost dacă ți-ai da jos lenjeria și ai intrat în iaz. Puteai să mă vezi goală .”
„Asta nu contează . Credeam că toate fetele sunt proaste la acea vâ rstă și, în plus, încă nu ai
crescut suficient ca să vezi ceva bun.”
Ea a râ s și a fă cut cu mâ na. „Nici pe tine. Trebuie sa plec. Trebuie să pregă tim prâ nzul
mâ ine la biserică și trebuie să fiu la serviciu la șapte pentru a ajuta la pregă tire. Ashley
Bless a cunoscut un tip și se că să torește. Mâ ine este prâ nzul lor de logodnă .”
Tim se cutremură . „Se că să torește cineva cu ea? A avut un transplant de personalitate? E
cea mai enervantă persoană pe care am întâ lnit-o vreodată . Bietul fraier.” A bă ut o bă utură
adâ ncă din berea lui.
Tammy pufni. "Nu. E încă o că țea, dar e convinsă că idiotul ă sta e cumva dră guț să -i ascult
dezvă luirea despre toate. Asta sau ea folosește gura aia mare a ei pentru a-i da un cap
uimitor.”
Ea se îndreptă spre uşă , îi fă cu cu mâ na şi îi aruncă un să rut. L-a auzit pe Tim sufocâ ndu-se
cu berea lui din cauza comentariului ei de despă rțire și a râ s câ nd a pă ră sit barul.
Verile din nordul Californiei ar putea fi ciudate. Fusese cald în timpul zilei, dar soarele
apusese, aducâ nd o adiere rece care se agita în jurul lui Tammy în timp ce se îndrepta spre
mașina ei. Ea se uită în jur, bucurâ ndu-se de noaptea liniștită . A crescut într-un oraș mic a
fost întotdeauna grozav. Îi cunoștea pe aproape pe toată lumea și avusese multă libertate
de câ nd bunica ei era pe jumă tate senilă .
Tammy se mutase cu ea imediat după vâ rsta de opt ani, dar încă își amintea că a tră it într-
un oraș mare înainte de asta. Ea iubea mai mult zona rurală .
„Hei”, a strigat un bă rbat. „Tu ești Tammy Shasta?”
Ea și-a retras deja cheile mașinii. Se întoarse să se uite la stră inul înalt care purta blugi cu o
că mașă verde, cu mâ necă lungă , din bumbac, cu nasturi. Își terminase ținuta cu o pereche
de cizme de cowboy maro decolorate. Cu siguranță nu era cineva care locuia în oră șelul ei.
Avea pă rul castaniu scurt și pă rea să aibă vreo treizeci de ani. Ea a devenit instantaneu mai
alertă . Fusese învă țată să nu aibă niciodată încredere în stră ini, în special în bă rbați.
"Cine vrea sa stie?"
Bă rbatul fă cu o pauză și își trecu degetele prin buclele blugilor. „Sunt Terry Briggs. Am
auzit că a avut loc un incident cu tine în acel loc din Speciile Noi pe care tocmai l-au deschis
lâ ngă aici.
Inima ei a început să -i bată viteza. Ce a auzit? Cine este tipul acesta? „Nu știu despre ce
vorbești”, a mințit ea. „Ai o noapte bună .” Ea și-a deschis ușa mașinii, dar și-a pă strat
privirea asupra lui. În capul ei au început să se joace scenarii înfricoșă toare și a vrut să
geme. Un psihiatru ar avea o zi de câ mp cu dragostea ei de a gâ ndi peste tot.
„Nu fi așa”, a cerut el în timp ce fă cea un pas mai aproape. „Am auzit că ai avut o
confruntare cu unul dintre acele experimente pe animale de acolo și și-a pus labele pe tine.”
Tammy se încordă și frica i se întinde pe coloana vertebrală . Acum se mișcase la câ țiva
metri de ea. Stă tea înalt la vreo 6 picioare, dar asta nu spunea mare lucru. Toată lumea era
de obicei mai înaltă decâ t ea, dar el era un stră in și ea se simțea amenințată . Ea s-a uitat la
el și nu i-a plă cut că el i-a invadat spațiul personal. Nu putea să -și deschidă ușa mașinii
decâ t dacă se apropia de el, ceea ce nu avea de gâ nd să facă .
„Uite,” s-a uitat ea în jos la cizmele lui și apoi s-a întors la fața lui, „cowboy. Nu știu despre
ce vorbești. Orice ai auzit, acel zvon era greșit. Acum trebuie să dai înapoi pentru că vreau
să plec.”
O privire de dezgust ii traversa chipul. Îi fă cea tră să turile urâ te și aspre. „Te-au spă lat pe
creier, nu-i așa? Chestiile acelea animale fac asta unor oameni. E în regulă , doamnă . Au mai
fă cut-o și tu nu ești singur. Trebuie să vii cu noi și te vom ajuta să te gâ ndești bine. Vrem să
țineți o conferință de presă pentru a spune tuturor ce v-au fă cut tică loșii aceia bolnavi de
animale. Asta va ară ta lumii că nu sunt ceva cu care noi, oamenii cumsecade, ar trebui să
tră im. Toate trebuie să fie puse jos.”
Ea a auzit tot ce a spus el. Ura lui flagrantă pentru Specii Noi a uimit-o puțin, dar cea mai
alarmantă parte a micului să u discurs fusese partea „noi”. Ea întoarse capul și, desigur, a
vă zut încă trei bă rbați care se îndreptau spre ea din umbra clă dirii în care se ascunseseră .
Nu e bine. La dracu. Se uită la bă rbatul mai înalt în timp ce inima ei accelera de frică . Gâ ndi.
Nu vă panicați.
"Amenda. Ai inteles. De ce nu mă urmă rești pâ nă la mine acasă și discută m acolo?” Ar putea
conduce pâ nă la sediul șerifului dacă ar putea să urce în mașină sau să pună mâ na pe
telefonul mobil pentru a apela pentru ajutor. Nu avea de gâ nd să le permită să o urmeze
acasă .
Clipi și pă ru puțin surprins, dar i s-a strâ ns gura. „Îmi luă m camioneta.”
Ea încuviință din cap, evaluâ nd rapid că trebuie să -l țină sub garda. Ar fi mai ușor să -l
surprinzi dacă ar crede că este o idioată completă . "Bine. Dar mașina mea? Nu pot să -l las
aici. Sam, proprietarul, îl va remorca la prima oră dimineața dacă este lă sat în parcare. Voi
conduce și mă poți urmă ri.”
O mâ nă a ţâ şnit şi o apucă de braţul lui Tammy. „Mașina ta este cea mai mică dintre
preocupă rile noastre. Ne vei ajuta să -i întoarcem pe toți împotriva acestor animale.”
Tammy îşi puse cheile cu pumnul pentru a le forţa pe câ teva dintre ele să -i strecoare între
degete. Patru bă rbați împotriva ei nu erau șanse bune. Ea s-a rugat în tă cere să iasă cineva
din bar să o ajute, dar nu s-a întâ mplat. Cealaltă mâ nă a apucat mâ nerul ușii mașinii.
„Nu pot să -mi las mașina aici. Sunt dispus să ascult ce ai de spus, dar nu-mi permit să
plă tesc curtea de remorcare pentru a-l recupera.”
Nemernicul a încercat brusc să o smulgă din vehicul. Ea s-a lipit de mâ nerul mașinii, el a
tras-o suficient de tare încâ t să deschidă ușor ușa, iar luminile interioare din interiorul
mașinii ei s-au aprins. El smuci mai tare și metalul pe care ea îl prinse i-a alunecat de pe
degete. S-a învâ rtit și a știut că trebuie să atace pentru a se elibera.
Ea a lovit tipul cu pumnul puternic în stomac, cu cheile ascuțite ieșind între degetele ei cu
pumni, câ nd piciorul ei a că zut pe al lui. Mâ na ei o durea din cauza tastelor câ nd l-a lovit, iar
cealaltă mâ nă l-a gheare pe față . Unghiile ei i se înfipseră în carnea lui chiar sub ochiul lui.
El a urlă it și a eliberat-o exact în momentul în care Tammy a scos un țipă t pă trunză tor
pentru a încerca să atragă atenția asupra situației ei.
Tammy l-a împins și a început să alerge spre bar, dar a fă cut doar câ țiva metri înainte ca
cineva să o apuce de pă r.
Ea a țipat din nou de durerea care i-a țâ șnit din ceafă . Stră inul a smucit-o în strâ nsoarea lui
brutală și a trâ ntit-o în camionul parcat al cuiva.
Oglinda lor laterală a lovit-o pe obraz și durerea i-a trecut prin partea aceea a feței, lâ ngă
ureche.
El i-a eliberat pă rul, astfel încâ t brațele lui puternice să -i poată înfă șura talia și au
împiedicat-o să lovească pă mâ ntul câ nd genunchii ei amenințau să se pră bușească sub ea.
Ea a țipat din nou și a dat cu piciorul în smucitul care a ridicat-o de pe picioare. Partea din
spate a capului ei a intrat în contact cu o față din spatele ei câ nd a aruncat-o pe spate într-o
încercare frenetică de a-l forța să o scape. A înjurat tare și a eliberat-o.
A lovit pă mâ ntul și aproape că a că zut în genunchi, dar a reușit să se îndepă rteze clă tinâ nd
câ țiva pași. Doi dintre atacatorii ei s-au pus între ea și bar. Ea a luptat împotriva unui val de
amețeală din cauza durerii de pe față și din spatele capului, acolo unde îl dă duse cu capul pe
smucitură . Ea a lovit din nou camionul, l-a folosit pentru a împinge împotriva și a sprintat
spre drum. A ieșit din parcare pâ nă pe trotuar, chiar și pe pavajul stră zii și a vă zut faruri
care veneau spre ea.
Tammy a alergat spre ei, sigură că acei tică loși vor alerga în direcția opusă . Traficul era în
mod normal ușor la acea oră a nopții, dar cine conducea mașina care se apropia de ea
trebuia să fie mai bun decâ t cei din ea fugit. Ea și-a fluturat brațele, țipâ nd pentru a atrage
atenția șoferului și și-a dat seama că vehiculul a început să încetinească .
Ea a recunoscut vehiculul pe mă sură ce se apropia. Vechea mașină bă tută a pastorului
Thomas a fost o priveliște binevenită câ nd a lovit complet frâ na, oprindu-se la doar câ țiva
pași de locul în care stă tea ea. Nu putea să rateze șocul pe care îl avea tră să turile lui în timp
ce el se uita la ea prin parbriz. Ușurare a inundat-o pâ nă câ nd privirea lui s-a mutat de la a
ei, buzele lui s-au întredeschis și ochii i s-au mă rit alarmați la ceva ce a vă zut lâ ngă ea.
Tammy și-a ră sucit capul pentru a se uita peste umă r și i-a vă zut pe cei patru bă rbați
repezindu-se spre ea. Cel cu cizme de cowboy care o ridicase de pe picioare îi curgea sâ nge
pe bă rbie de pe buza ruptă de ea și asta e tot ce vă zu înainte să ajungă la ea.
Tammy a țipat, a dat cu piciorul și a încercat să lovească cu pumnul, dar bă rbații au apucat-
o de brațe, iar unul dintre ei a apucat-o de picioare. Au smuls-o din picioare și au alergat cu
trupul purtat între ei spre parcarea barului.
Un claxon puternic sună în timp ce pastorul Thomas țipa numele ei.
Au ridicat-o în aer și au aruncat-o peste marginea patului camionului de parcă ar fi fost un
sac de cartofi. Forța impactului câ nd a aterizat i-a zdrobit aerul din plă mâ ni și durerea i-a
explodat în ceafă , unde s-a izbit cu putere de patul de metal al camionului. A gâ fâ it în aer, și-
a ordonat corpului să se miște, dar în secunda în care a încercat să se ridice, două trupuri s-
au strivit deasupra ei.
S-a zbă tut și s-a zguduit de ambii bă rbați, dar aceștia au ținut-o cu ușurință prinsă sub ei.
Motorul camionului a luat viață și ușile s-au trâ ntit cu o secundă înainte ca transmisia să fie
aruncată în marșarier. Roțile au învâ rtit și totul s-a mișcat rapid.
Mișcarea bruscă și bruscă a camionului i-a rostogolit pe doi dintre bă rbați departe de ea, în
timp ce s-au izbit de lateralul patului camionului. O rostogoli pe Tammy pe o parte. Ea ză ri
cerul nopții. Frâ nele camionului s-au blocat și au fă cut-o într-o nouă direcție cu o secundă
înainte ca șoferul să schimbe din nou viteza. Transmisia a protestat zgomotos câ nd a scos
un zgomot de mă cinat.
Tammy întinse mâ na spre marginea camionului în speranța că va coborî, dar șoferul a bă tut
gazul înainte ca degetele ei să poată cumpă ra. Momentul mișcă rii înainte a camionului o
fă cu pe Tammy să alunece spre hayonul ridicat. Mâ inile au apucat-o și două trupuri au
revenit deasupra ei, ținâ ndu-o sub ele. A reușit să țipe.
Viteza camionului într-un ritm rapid, dar peste motorul stresat și respirația grea a
ră pitorilor ei, a auzit un claxon claxonâ nd în mod repetat în spatele lor. Pastorul Thomas a
urmat camionul și a refuzat să nu mai încerce să atragă atenția asupra celor întâ mplate.
Binecuvanteaza-l! Din pă cate, șoferul camionului l-a fă cut mai imprudent. Camionul a lovit
niște gropi și Tammy a gemut de agonie în timp ce bă rbații de deasupra ei au trâ ntit-o și au
zdrobit-o mai tare de metalul dureros de sub spate.
O durează coastele și capul. De asemenea, s-a luptat să respire cu greutatea lor combinată
comprimâ ndu-i plă mâ nii. Claxonul continua să claxoneze în spatele lor și pă rea să continue
pentru totdeauna. Bă rbații care o țineau jos înjură u câ nd că lă toria a devenit foarte grea
după ce șoferul pă rea să pă ră sească drumul, trecâ nd peste ceea ce Tammy bă nuia că era
iarbă din felul în care simțea fundul vehiculului alunecâ nd și câ t de accidentat și violent se
mișca.
Sunetul unui claxon a devenit mai slab. Ș i-a dat seama că atacatorii ei erau suficient de
deștepți încâ t să iasă din drum, deoarece mașina pastorului nu ar fi putut.
Tammy aproape că a leșinat de durere câ nd a venit un zgomot puternic din camion și a
încetinit pâ nă s-a oprit. Un bă rbat a strigat înjură turi din taxi. Bă rbații care o țineau jos și-
au ușurat strâ nsoarea. Tammy a îngenuncheat tare pe unul dintre ei în stomac. El a scos un
zgomot oribil de vomitare și ea și-a strâ ns mâ na peste brațul celuilalt bă rbat care a încercat
să o prindă de coapsă . Unghiile ei se înfipră în carnea moale pâ nă câ nd el țipă , smucindu-se.
Tammy s-a luptat cu pumnii și picioarele să scape de ră pitorii ei. Ea a reușit să facă destule
pagube încâ t au tresă rit. Ea se ridică și se aruncă în cealaltă direcție. Degetele ei strâ nseră
de partea laterală a camionului.
Disperarea și teroarea au fă cut-o să gă sească puterea de a-și trage corpul în sus pâ nă câ nd
a că zut din spatele camionului și a lovit pă mâ ntul de o parte. Ră mase întinsă acolo pentru o
secundă , îndurerată , dar se ridică în picioare câ nd ușa taxiului de lâ ngă ea s-a deschis
scâ rțâ it.
Ea a reușit să distingă zona dens împă durită care o înconjura cu ajutorul lunii. A alergat
după linia întunecată și densă a copacilor, a sperat că se poate ascunde acolo și știa că va fi
singura ei șansă de a-i pierde pe nenorociți. Abia a ajuns la copaci câ nd i-a auzit strigâ nd la
ea. A încurajat-o să alerge mai repede și frica a motivat-o să continue, ignorâ nd-o durerea
din partea ei.
Cineva gâ fâ ia greu în spatele ei, reducâ nd distanța, iar dorința de a țipa o cuprinse cu
putere. Au câ știgat pe ea. Ea a ocolit o formă întunecată și a sperat că vor lovi ceea ce
evitase ea. În schimb, ceva s-a izbit în spatele ei. A fă cut-o să se întindă cu putere în
pă mâ ntul cu frunze și o greutate grea și dureroasă a prins-o. Durerea o sfâ șie cu o
intensitate care fă cea totul să se întunece.

"Viteaz?" strigă Tiger din nou.


Valiant a ieșit din casa lui, s-a apropiat de poartă și s-a oprit. Se uită cu privirea la prietenul
să u. „Există vreun motiv pentru care urli la mine la două dimineața? Dormeam."
Tigrul pă rea sumbru. „Am primit un telefon în urmă cu câ teva minute de la șeriful local. Au
nevoie de ajutorul nostru.”
Valiant îşi miji ochii de furie. „Știi că oamenii nu sunt preferatii mei. Ajută -i dacă vrei să faci
asta. De ce mă deranjezi?”
Tigrul îşi muşcă buza. — Trebuie să ră mâ i calm, bine?
Instinctul lui Valiant se strâ nse. Tigrul l-ar avertiza doar dacă orice ar avea de spus l-ar
înfuria. "De ce? Mai mulți oameni plă nuiesc să ne atace? Ai nevoie de mine pentru a patrula
Zona Să lbatică ? Au spart ei zidurile? Nu patrulez afară cu securitatea umană . Îi voi ucide pe
intruși dacă vin aici.”
Tiger a ezitat. „O femeie umană a fost ră pită din oraș și există un martor. Tipul care a vă zut-
o luată a urmă rit camionul, dar a pierdut-o câ nd ră pitorii ei au intrat cu mașina în pă dure,
unde mașina martorului nu a putut urmă ri. A folosit un telefon mobil pentru a suna după
ajutor, dar este un oraș mic. Polițiștilor le-a luat câ teva minute să ajungă acolo unde îi
pierduse. Au gă sit camionul, dar nu femeia. Patru bă rbați au luat-o și au fugit în pă dure.
Oamenii legii locali nu au acces imediat la urmă rirea animalelor. Ar trebui să aștepte
lumina zilei și ar putea fi prea tâ rziu pentru ea pâ nă atunci. Ș eriful s-a gâ ndit la noi. Câ țiva
dintre ofițerii noștri se îndreaptă acolo cu mine pentru a ajuta și m-am gâ ndit că ai vrea să
mergi cu noi.
Valiant ura ideea orică rei femei aflate la mila bă rbaților umani. Erau instabili și ră i. „Îmi
pare ră u pentru acea femeie, dar încă nu înțeleg de ce ai venit aici. Pierzi timpul vorbind cu
mine dacă plă nuiești să o cauți. Ar trebui să mergi după ea.”
„Pentru a înră ută ți lucrurile, câ nd șeriful și adjuncții să i au gă sit camionul, l-au
percheziționat, că utâ nd să -l identifice pe proprietar. Ș i-au dat seama că acești tipi sunt
membri ai uneia dintre acele grupuri extremiste anti-Noile Specii. Aveau niște fluturași în
interiorul camionului care indicau această concluzie.” Tiger a ezitat. „Au luat-o pe Tammy”.
Ş ocul îl sfâ şie pe Valiant. „Tammy mea?”
Tiger a dat din cap sumbru. „Da. Tammy ta. M-am gâ ndit că ai vrea să o ajuți să o gă sești.” El
s-a oprit. „M-am gâ ndit că încă îți vei aminti parfumul ei suficient de bine pentru a o putea
urmă ri mai repede.”
Un vuiet izbucni din Valiant. Furia îl cuprinse la gâ ndul că bă rbații îi atacă pe Tammy.
Grupurile de ură au ucis oameni care s-au asociat cu Speciile. Fața ei frumoasă i-a apă rut
instantaneu în mintea lui. Gâ fâ i, devenind puțin nebun la gâ ndul la ce i-ar face ei și se
stră dui să se gâ ndească .
Tigrul tresă ri. — Înțeleg că vii?
Valiant s-a învâ rtit și a sprintat spre casa lui. — Lasă -mă să iau câ teva lucruri, mâ râ i el cu
voce tare. „Nu pleca fă ră mine. O să -i sfă râ m cu mâ inile goale dacă i-au ră nit în vreun fel.”
"M-am gâ ndit că !" a strigat Tigrul.
Valiant s-a întors afară câ teva minute mai tâ rziu.
Tiger observă pantofii pe care Valiant îi îmbră case și aruncă o privire spre coapsa lui. N-a
spus niciun cuvâ nt despre cuțitul cu aspect ră ută cios legat de el, ci sa urcat în Jeep. Valiant
să ri pe scaunul pasagerului. Tiger flutură un braț în aer pentru a le face semn celorlalte
două vehicule din spatele lor să -i urmeze.
„O să -i omor dacă o ră nesc”, a jurat Valiant.
Tigrul îşi muşcă buza. „Ț ine minte, nu vom fi în Rezervare. Legea lor ar putea avea o
problemă cu asta, dar au ră pit o femeie. Ț ineți minte că legea lor va veni aspru asupra lor
câ nd îi vom captura. Vreau să mă asigur că realizezi asta. Nu ai putea să -i mutilezi puțin și
să -i lași să tră iască ? Ar fi o presă proastă să îi returnă m pe acești oameni în bucă ți la forțele
lor de ordine.”
mâ râ i Valiant. „Depinde dacă au ră nit-o sau nu.”
„Asta mi se pare destul de corect.” Tigrul a bă tut gazul.

Ş eriful Cooper, cu pă rul alb, care pă rea să aibă la jumă tatea lui cincizeci de ani, a ră mas cu
gura că scată ca la cele patru specii noi care au urcat din trei jeep-uri. Tiger îi spusese lui
Valiant numele omului pe drum pâ nă acolo și l-a avertizat să încerce să fie politicos.
mâ râ ise Valiant.
Voia doar să o gă sească pe Tammy. Nu-i pă sa deloc de impresiile pe care le fă ceau sau dacă
Justiția voia să fie dră guți. Tiger pă rea să creadă că era mare lucru ca oamenii să le ceară
ajutor, un prim pas că tre acceptarea de că tre oraș, dar Valiant și-a dat seama că erau
suficient de disperați să ceară ajutor cuiva.
Privirea lui se îndreptă spre celelalte trei Specii. Tigrul, Brass și Rider își purtau uniformele.
Ș eriful pă rea să se fixeze cel mai mult pe Valiant și frica îi fă cu ochii mari. S-ar putea să fie
pentru că nu purta o uniformă , ci purta blugi și un pulover gri pe care îl aruncase câ nd
prezența lui Tiger îl trezise. A întâ lnit privirea directă a șerifului și și-a dat seama că omul
pă rea incapabil să -și îndepă rteze privirea de la fața lui. A rezistat să -și dezvă luie dinții
pentru a face cu adevă rat un spectacol. Evident, nu blugii l-au deranjat pe tip la fel de mult,
precum tră să turile feței.
Omul pă rea să -și stă pâ nească frica și sa apropiat de ei pe mă sură ce se apropiau. Își drese
glasul și întinse mâ na că tre Tiger, care preluase conducerea pentru a se întâ lni cu grupul de
oameni care așteptau la marginea drumului. „Sunt șeriful Greg Cooper și aceștia sunt
adjuncții mei. Multumesc ca ati venit. Ai ajuns foarte repede aici și apreciem profund.”
Tigrul se opri lâ ngă om și îi strâ nse mâ na.
„Sunt Tigrul. Aceștia sunt oamenii mei.” A eliberat mâ na tipului pentru a ară ta. „Acesta este
Brass, Rider și Valiant. Ne bucură m să fim de ajutor, șeriful Cooper. S-a schimbat ceva de
câ nd ne-ai sunat?”
Ş eriful Cooper clă tină din cap. "Nu. Nu știu cum s-ar putea întâ mpla asta. O cunosc pe
Tammy Shasta de câ nd s-a mutat aici câ nd avea doar opt ani și nu cunosc pe nimeni care ar
vrea să o facă ră u. E o fată dră guță . Pastorul nostru este cel care a vă zut că acei bă rbați au
smuls-o și i-a urmat așa. Camionul cu care au ră pit-o s-a stricat la aproximativ o milă de
acest drum. Au rupt baia de ulei, iar motorul s-a blocat. Acești bă rbați sunt stră ini în
această zonă pentru că pastorul Thomas îi cunoaște pe toți cei care tră iesc în acest fel și nu
sunt nimeni pe care i-a recunoscut.”
Tiger dă du din cap. „O vom lua de aici. Ești mai mult decâ t binevenit să vii cu noi dacă vrei.
Putem urmă ri orice între noi două pisici și cei doi canini.”
„Insist”, a spus șeriful în timp ce le arunca tuturor o privire nervoasă , pă râ nd nesigur că nu
sunt acolo să privească orice fă ceau. „Am vă zut o mulțime de lucruri în viața mea și câ nd o
gă sim pe Tammy, am un sentiment ră u că , dacă e încă în viață , ar putea dori să vadă o față
cunoscută . Nu mă pot gâ ndi de ce patru bă rbați ar prinde o femeie dră guță decâ t dacă e în
ră u. Am o ambulanță în așteptare dacă nu doar o violează și nu o ucide pe loc.” Fă cu o
pauză , încruntat. „Două pisici și doi canini?”
Valiant a mâ râ it și a tresă rit pe toți oamenii din jurul lui, în timp ce ei se dă deau în spate cu
frică , cu privirea fixată asupra lui. Dacă vreunul dintre oameni și-ar fi pus mâ na pe Tammy
sexual, i-ar smulge degetele. El le smulgea brațele din prize în timp ce țipau și apoi continua
să -i bată cu propriile membre. El ar-
Tiger a vorbit, punâ nd capă t complotului să u violent. A aruncat o privire de avertizare că tre
Valiant, dâ ndu-i în tă cere că trebuia să -și țină lesa de furie. „Valiant și cu mine suntem niște
feline, în timp ce Brass și Rider sunt canini.”
"Oh." Ș eriful pă rea fă ră cuvinte.
Iritarea lui Valiant nu a putut fi stă pâ nită . Tiger a vrut să se joace politicos cu oamenii, dar a
vrut doar să audă ce știa șeriful pentru a-l ajuta să -l urmă rească pe Tammy.
Ura să piardă timpul. Și-a ridicat buzele pentru a ară ta colți că tre Tiger, transmitâ nd un
mesaj tă cut al lui. Nu a avut ră bdare și prostiile trebuiau să se oprească . O gâ fâ ială a
oamenilor îl fă cu să se uite cu privirea la șeriful Cooper, care se împiedică pe spate, cu
privirea îngrozită și se uită la gura lui.
"Sunt cei…"
„Dinți”, a recunoscut Tiger. „Nu-ți face griji pentru Valiant. Este foarte supă rat că femeia a
fost luată și vrea să meargă după ea chiar acum.”
Ș eriful aruncă în cele din urmă o privire că tre Tiger. „Am trimis pe cineva la mașina ei, la
barul de unde a fost prinsă , pentru a vedea dacă poate gă si ceva de-al ei care să -i aibă
parfumul. Ș tiu că atunci câ nd folosim câ ini au nevoie de ceva de la victimă . Adjunctul meu
ar trebui să se întoarcă cu el în orice moment. A transmis prin radio că are jacheta ei.
Tiger ară tă spre Valiant. „Nu va fi necesar. Am cunoscut-o amâ ndoi. Ea a fă cut o slujbă de
catering la Reservation și au devenit prieteni. De aceea este aici. A petrecut mai mult timp
în preajma ei decâ t mine. El este foarte familiarizat cu parfumul ei. Îi va fi mai ușor să o
urmă rească .”
Ș eriful aruncă o privire îngrozită că tre Valiant.
„Ei bine, cred că e bine. Asta înseamnă că voi, bă ieți, știți ce fată dră guță este și că trebuie să
o gă sim înainte ca ră pitorii să aibă timp să o ră nească cu adevă rat.”
„Mă duc după ea”, mâ râ i Valiant, terminâ nd să -i ascultă m, pierd timpul câ nd Tammy avea
nevoie de el. „Stai aici prostii. O primesc înapoi.” A plecat spre pă dure la fugă .
„La naiba, se poate mișca repede.” Ș eriful pă rea uimit. „Nu voi putea să țin pasul. Doar
pleaca. Gă sește-o pe Tammy. Au o oră de avans.”
mâ râ i Tigrul. „Așteaptă , Valiant. Sunt chiar în spatele tă u.”
Ochi curajoși s-au obișnuit cu întunericul și au urmă rit impresiile clare și profunde pe care
le lă saseră cauciucurile de camion în iarba lungă . Știa că Rider și Brass îl urmă reau
îndeaproape. Probabil că aveau ordin să se asigure că nu a mă celă rit bă rbații umani câ nd i-
a gă sit. Doi masculi din specii nu ar fi suficienți pentru a preveni asta dacă i-ar fi fă cut ceva
ră u lui Tammy. Tigrul ar fi trebuit să aducă cu ei o duzină de masculi dacă asta era intenția
lui.
Valiant a gă sit camionul și a mirosit pe Tammy imediat în spatele acestuia. A să rit în patul
camionului și a descoperit sâ nge. S-a ghemuit, a adulmecat și s-a calmat doar puțin câ nd și-
a dat seama că nu era al ei. A închis ochii în timp ce a tras câ teva respirații pentru a reține
duhoarea bă rbaților. Furia pură îl stră bă tea pentru că simțea mirosul înfricoșă tor al lui
Tammy împreună cu cei care o luaseră . S-a ridicat și a să rit din camion.
Tiger și cei doi ofițeri de securitate îl urmă reau pe Valiant, așteptâ nd evaluarea lui.
„Doi dintre ei o aveau în spatele camionului. Există sâ nge, dar nu al ei.”
Tiger dă du din cap. Valiant se duse spre ușa deschisă a șoferului. S-a oprit și a adulmecat,
deplasâ ndu-se spre oglinda laterală spartă . Mâ râ ia în timp ce întregul să u corp se încorda.
"Ce este?" Tigrul se înainta, dar ră spunsul era acolo în timp ce inspira. "Sâ nge."
"Al ei." Valiant și-a dat capul pe spate și a ră cnit. „Sâ ngele ei este pe acea oglindă spartă , așa
că au ră nit-o. O să -i omor pentru asta.”
Brass și-a dres glasul. „Ea a că zut aici și a fugit, dar ei l-au urmat.” Stă tea la vreo trei metri
de camion, lâ ngă linia copacilor din pă dure.
Valiant se aruncă înainte. Cei patru au adulmecat zona și au studiat urmele de pe pă mâ nt.
Micile impresii erau mai greu de detectat noaptea. „Nu este vechi.”
„Așa a spus șeriful”. Tigru a confirmat.
„Au luat-o acum aproximativ o oră . Crezi că a scă pat de ei?” Se uită la cele mai mici urme – o
femeie care alergă . Se uită la Valiant. „Câ t de aptă fizic este ea? Crezi că și-ar putea depă și
atacatorii?”
— Nu, mâ râ i Valiant. „E mică și nu se potrivește cu patru bă rbați.”
— Mai bine le gă sim repede, mâ râ i Brass.
Cei patru bă rbați au fugit. S-au oprit acolo unde fusese atacată Tammy și semnele că au fost
clar pentru fiecare dintre ei că ea a lovit pă mâ ntul. Valiant a ră cnit din nou câ nd a
descoperit mai mult din sâ ngele lui Tammy.
— Ușor, mâ râ i Tiger jos. „Toți permitem pă rților noastre animale să conducă , dar avem de-
a face cu oameni. Controlează -ți instinctele în timp ce vâ nă m. Nu sunt că prioare. Tine cont
de asta.”
Rider mâ râ i acolo unde se ghemui, examinâ nd frunzele tulburate. „Un bă rbat o poartă .
Impresiile sale de pistă arată greutatea adă ugată .”
— E mort câ nd ajung la el, a promis Valiant.
"Sa mergem."
Tammy se trezi și înjură încet. O durea umă rul, brațul, spatele și capul. Ea a încetat să mai
enumere ceea ce o durea și a încercat să se concentreze în schimb asupra a ceea ce nu.
Picioarele și fundul ei erau bine, dar cam atâ t. Ș i-a forțat ochii să deschidă pentru a se uita
la un foc de tabă ră aprins. S-a odihnit pe o parte, cu fața spre ea, la câ țiva metri distanță de
flă că ri. Ea întoarse capul, doar pentru a regreta instantaneu.
Patru bă rbați stă teau pe un buștean că zut uitâ ndu-se la ea. Unul dintre ei, Terry, și-a scos
cizmele de cowboy. Sâ ngele uscat i-a pă tat bă rbia și că mașa. L-a dat cu capul pe aia.
Un altul avea fâ șii din că mașa ruptă îndesate pe nas, care pă reau să sâ ngereze activ, în timp
ce altul avea mâ na prinsă peste braț, unde urmele ghearelor sâ ngeroase de pe unghiile ei o
asigurau că a fost unul dintre tică loșii din spatele lui. camionul cu ea. Al patrulea bă rbat a
apă rut neră nit.
Ea și-a îndepă rtat privirea de la ei și a aruncat o privire spre copacii din jurul lor. Fusese
pusă pe iarbă , dar câ nd încerca să se ridice, nu și-a putut mișca brațele. Ea a tras și și-a dat
seama că erau legați în spatele ei. Se uită cu privirea la bă rbați.
„Ceneaua mea de piele este înfă șurată în jurul încheieturilor tale, micuțule. Doar stai jos.”
Omul nevă tă mat a fost cel care a vorbit pe un ton furios. „Încă mai spun că ar trebui să o
omoră m. Uită -te la tot rahatul în care ne află m din cauza ei. I-a rupt nasul lui Ned câ nd l-a
lovit cu piciorul în față câ nd ieșea din camion.
Surpriză înregistrată pentru Tammy. Nu-și amintea să fi fă cut asta, dar și-a ascuns un
zâ mbet, fericită că s-a întâ mplat. Ș i-a amintit vag că și-a folosit picioarele pentru a ajuta la
demararea și a-și împinge partea superioară a corpului de pe patul camionului. Crezuse că
a folosit podeaua pentru a face asta. Faptul că fusese de fapt chipul lui o fă cea mai bună .
„Cred că doi dintre dinții mei sunt slă biți. Ș i-a trâ ntit capul în gura mea”, a spus Terry și a
mormă it în timp ce el se uita la ea. „Eu zic că îmi iau cureaua și îi fac bă șici în fund cu ea.”
„Încetează cu tot plâ nsul acela”, a ordonat tipul cu brațul zgâ riat. „Avem nevoie de ajutorul
ei. Ai auzit ce ne-a spus informatorul nostru din interiorul acelui pă mâ nt animal. Unul
dintre acele animale a apucat-o și a luat-o. Trebuie să o convingem să facă public și să
spună tuturor ce i-a fă cut pentru a obține sprijin pentru cauza noastră .”
„De parcă tâ rfa aia ar face asta.” Ned fă cu o pauză .
"Dreapta. Mi-a rupt nasul. Ea este la fel de animală ca și ei. A venit ea cu noi în pace, așa cum
ar face o doamnă adevă rată ? In niciun caz. S-a luptat ca și cum ar fi un animal. Acum, aici
suntem blocați în pă dure fă ră camion. Acea mașină ne-a urmă rit și sunt destul de sigur că
acel tip a cerut ajutor. Probabil că a primit plă cuța de înmatriculare. Probabil că jumă tate
din stat ne caută pentru că ea nu ar fi doar rezonabilă .”
— Ar fi trebuit să așteptă m, Paul. Terry se încruntă la tipul cu brațul zgâ riat. „Ne-a ordonat
să așteptă m să o luă m câ nd a sosit. Tu ești nenorocul care a crezut că va fi destul de ușor de
prins. Ai spus că ar fi la fel de simplu ca să mă nâ nci plă cintă . Șeful va fi aici în câ teva zile și o
să -ți rupă un nou tâ mpit și pe noi împreună cu tine, deoarece am fost destul de proști încâ t
să -ți ascultă m planul nenorocit. Ș tii că șeful o vrea ră u, ți-a spus că are planuri mari pentru
ea. A spus că o poate convinge să facă tot ce avem nevoie de ea, dar acum totul s-a
transformat într-un rahat.”
Capitolul cinci
Paul a înjurat. „Pot să repar asta. O putem convinge să spună presei ce vrem, dar ar putea
dura ceva mai mult timp.”
„Nu avem asta”, a spus Terry. „Șeful nostru va avea toate fundurile noastre pentru această
mizerie. Am încurcat-o ră u.”
Paul se uită cu privirea la Tammy. „Tot ce trebuia să faci a fost să vii liniștit. Suntem
oameni, la naiba. Suntem genul tă u. Ce ți-a fă cut animalul ă la câ nd te-a luat? Te-a violat? Te-
a mușcat? A încercat să te transforme într-unul dintre ei? Spune-ne adevă rul chiar acum!”
Tammy se uită la el. „Era un domn și mi-a adus ceai. După aceea, m-a întrebat cum a fost
ziua mea”, a mințit ea. „Nu m-a aruncat în spatele unui camion și nu m-a strivit pâ nă
aproape de sufocare, nici nu m-a tâ râ t în pă dure și nu a folosit o centură pentru a-mi lega
mâ inile la spate. Era de fapt inteligent și politicos.”
Ea spera că nu va merge dracului pentru a întinde adevă rul pentru că , în timp ce Valiant era
inteligent, partea politicoasă ar fi considerată puțin umbrită .
„Sunt animale.” Terry s-a uitat la ea. „Sunteți pentru ei?”
„Le spui așa? Este neprețuit să vin de la patru bandiți care m-au ră pit.” Ea a pufnit tare și și-
a dat ochii peste cap.
"Că ţea!" strigă Ned în timp ce se ridică în picioare. „Mi-ai rupt nasul. Îți voi ară ta ce fel de
animal pot fi.”
Paul îl prinse de braț. "Aşezaţi-vă ."
— Îl cere, se vă ita Ned, dar el stă tea aşezat.
Terry oftă . „Ea nu va face niciodată ceea ce vrem noi. Ar trebui să scă pă m de ea și să -i
spunem șefului nostru că a murit din greșeală câ nd am prins-o.”
„Nu mergi niciodată împotriva ordinelor medicului. I-am spus că voi face asta să se
întâ mple și că , în cele din urmă , o va prinde în viață câ nd vom termina cu ea.” Paul aruncă o
privire înspă imâ ntată că tre oamenii să i, pă râ nd să fie responsabil de ei. "Aveţi încredere în
mine. Este un bă rbat pe care nu vrei să -l dezamă gești niciodată . El ne permite să obținem o
declarație înregistrată de la ea, dar după aceea, intenționează să o folosească pentru unul
dintre experimentele sale. Informatorul nostru crede că s-a întâ mplat ceva sexual între ea
și animalul care a luat-o. A auzit o conversație între justiția Nord și unul dintre animalele de
securitate. Ei au spus că ar putea fi ră nită și au vrut ca un medic să o verifice, dar ea a
refuzat să depună acuzații împotriva animalului pentru viol. Nu au spus tentativă de viol. A
fost clar despre asta.”
Tammy știa că culoarea i se scurgea de pe față .
Cineva a scurs informații unui grup de ură , cineva apropiat de Justice North. Ea nu-l
întâ lnise niciodată , dar îl vă zuse în interviuri la televizor, deoarece era cea mai cunoscută
specie nouă . Oamenii lui îl votaseră la conducere de parcă ar fi fost un fel de președinte. El a
luat majoritatea deciziilor pentru ei.
În mod evident, cineva îl spiona și le spunea acestor oameni ce se spunea. Mai ră u, știau
despre ea și despre Valiant. Nu e bine.
Patru perechi de ochi au studiat-o. Tammy se întoarse cu privirea.
Ea a ghicit că singura cale de ieșire din încurcă tură ar fi să -i convingă că au informații
greșite. Putea doar să spere că nu o vor ucide.
„Nu știu cu cine ai vorbit, dar este o prostie. Asta nu s-a întâ mplat niciodată ”, a blufat ea. „Aș
gă si pe cineva mai de încredere dacă ai plă ti acea persoană să -ți ofere informații. Poate ar
trebui să -i angajezi să scrie ficțiune, deoarece par a fi buni la inventarea lucrurilor.
Informatorul tă u este un reporter pentru una dintre acele zdrențe de bâ rfă ? M-a atacat și
un extraterestru?”
„S-a tras cu unul dintre acele animale?” Terry pă rea uluit în timp ce se uita la ea de parcă ar
fi fost ceva ce nu mai vă zuse niciodată , ceva dezgustă tor. — Ai înșutat un animal?
Ea a închis ochii, a numă rat pâ nă la cinci și i-a deschis. „Ascultă , cowboy. Tocmai m-ai auzit?
Cine ți-a spus prostiile astea este plin de ele.”
„Asta ni s-a spus”, a confirmat Paul. „A ridicat-o de pe pă mâ nt și a dus-o. Informatorul
nostru a auzit conversația dintre animalul cap și câ inele lui de securitate.”
„Cred că șeful lui de securitate este o pisică .” Ned ridică din umeri.
"Conteaza? Câ ine? Pisică ? Care este diferența?"
Terry pufni. „Sunt animale care se plimbă pe două picioare crezâ nd că sunt la fel de bune ca
noi, dar nu sunt. Nu sunt altceva decâ t șobolani de testare că rora le-a crescut creierul. M-
am să turat de ei să respire și să vă d idioți la știri lă udâ nd acele abominații pentru ceea ce
fac ei prin crearea propriului mediu de viață . Este ca și cum ai mâ ngâ ia o pasă re pe spate
pentru a-și face un cuib în cușcă cu bucă ți de ziar. Ne murdă resc țara și acum își pun labele
murdare femeile noastre. Trebuie să -i oprim.”
Ned se uită la Tammy. „Poate că i-a spă lat-o creierul. Știm că este posibil.” Se aplecă ,
privind-o fix. „De aceea îți protejezi iubitul de animale? Te-a torturat pentru a te supune?
Poate a mușcat-o și a infectat-o cu vreo boală care o face una dintre ele. Asta e? esti
infectat? Ai început să -ți crească o coadă sau o blană ?”
Tammy nu-i venea să creadă că fusese ră pită de asemenea proști. O fă cea aproape să se
simtă rușinată că au reușit. „De ce nu vii aici să arunci o privire?” A vrut să -l lovească pe fiul
de că țea, deoarece picioarele nu erau legate.
S-a ridicat și a mers spre ea. Tammy se încordă .
Câ nd a fost suficient de aproape, ea s-a ră sucit și l-a lovit câ t a putut de tare în tibia lui. A
țipat, a să rit înapoi și a că zut în fund.
„Tâ rfa tu!” el a țipat.
"Idiotule!" strigă Tammy înapoi.
— Destul, a cerut Paul. "Stai departe de ea. Evident că îi este ră u la cap dacă lasă unul dintre
ei să o atingă . Îl vom pune pe doctor să aibă grijă de ea. Este un nenorocit ră ută cios.”
„Este un lucru bun că acele animale împușcă goluri sau ea ar putea avea un pui de că ței
dacă ră mâ ne însă rcinată cu acel lucru.” Bă rbatul neră nit era cel care vorbea în timp ce o
studia. „Crezi, dacă ar fi posibil, că ar avea atâ tea câ te ar avea o că țea? Pitbul-ul meu a avut
șase că ței data trecută .”
— Taci, Mark. Paul îi aruncă o privire. „Toată lumea știe că sunt sterile, așa că nici mă car nu
mergeți acolo. Asta imi face rau. E o binecuvâ ntare că nu pot avea copii. Probabil s-ar
reproduce ca animalele, cu așternuturi. Să dormim puțin, să ne odihnim și dimineața o să
plecă m de aici și să o ducem acasă . Întă ririle noastre vor ajunge în oraș poimâ ine cu
doctorul. Trebuie doar să o ținem în viață pâ nă sosește el. Asta ar trebui să ne dea suficient
timp să -i facem să înregistreze o declarație pe care o putem trimite presei pentru a ară ta
tuturor că acele lucruri sunt periculoase.”
Ned se ridică în picioare și se uită cu privirea la Tammy. „Două zile de așteptare cu ea sunt
mult timp. Ea iubește animalele, evident. Cred că știu să trec orele.” Întinse mâ na spre
partea din față a pantalonilor și începu să -i dezlipească .
„Nu,” ordonă Paul. „Doctorul nu ar fi fericit. Ș tiu la ce fel de experimente face. Te va castra
dacă o ră ni într-un fel care i-ar putea strica planurile.”
„A fă cut deja un animal. Cui îi pasă cu adevă rat ce îi facem atâ ta timp câ t nu o omoră m?”
Ned își deschise pantalonii, împingâ ndu-i pe șolduri.
Teroarea a cuprins-o pe Tammy câ nd și-a dat seama că plă nuia să o violeze. Mark, tipul
neră nit, s-a ridicat repede. „Nu ne încurcă m cu doctorul. Trage-ți pantalonii înapoi, la naiba.
Nu vreau să -ți mai vă d vreodată pula.”
„Mark are dreptate.” Paul se ridică și el și se mișcă între Ned și locul în care Tammy ză cea
legată pe pă mâ nt. „Doctorul ar deveni balistic dacă ai viola-o. Ești noul tip din echipă și nu
știi prea multe despre ce face, dar te-ar ucide dacă îi pui munca în pericol. El este cel care
ne semnează salariile. Gă sește o curvă dacă vrei să -ți scoți pietrele sau să faci o plimbare în
pă dure și să te smuci.”
„Dar ea este că țea care mi-a rupt nasul. Nu am de gâ nd să iau rahatul ă la fă ră o
rambursare.”
"Am înțeles." Vocea lui Paul coborâ tă . „Ș i eu sunt supă rat.”
Își ridică brațul. „Trebuie să explic cum naiba i s-a întâ mplat asta soției mele câ nd ajung
acasă . Ea nu este proastă și arată exact ca ceea ce este. Urme de unghii. Va fi convinsă că am
înșelat-o. Asta mă enervează , dar doctorul mă sperie al naibii. Nu o poți viola.”
Mark și-a întors capul pentru a o privi pe Tammy, cu ochii întunecați mijiți și a zâ mbit într-
un mod care i-a transformat sâ ngele în gheață . Bucuria pură și-a transformat tră să turile în
timp ce se întoarse spre ea. Oricare ar fi planul pe care l-ar fi pus el la cale, nu ar fi bine
pentru ea.
„Nu o vom viola și nu vom face nimic pentru care doctorul s-ar supă ra, dar trebuie să
obținem această declarație de la ea.” Întoarse capul să -i zâ mbească lui Paul. „Ai camera
video cu tine? Nu știu despre voi, dar eu nu sunt obosit și ră mâ nem blocați aici pâ nă
dimineață . Eu spun că folosim bine timpul.”
„Am funcția de cameră video pe telefon.” Paul avu o privire confuză în timp ce o scotea din
buzunarul din spate.
„Dar ea nu va fi de acord să spună ceva ră u împotriva lor. Ai auzit-o. A fost cumva spă lată
creierul de acele animale.”
Ned își ridică pantalonii și îi închise fermoarul. „Animalul a infectat-o. Îți spun că poartă
boli. Probabil că doctorul o vrea pentru că știe asta. Pun pariu că o va documenta câ nd ea va
deveni una dintre ei. Asta ar întoarce cu siguranță publicul împotriva lor și ar ajuta cauza
noastră . Toată lumea va intra în panică , îi vor dori morți înainte de a se ră spâ ndi pe lâ ngă
porțile lor și, în sfâ rșit, vom putea să -i vedem murind.”
— La ce te gâ ndești, Mark? Paul s-a apropiat să o studieze pe Tammy înainte de a arunca o
privire că tre celă lalt tip. „Nu putem face niciun ră u. Doctorul o vrea să nă toasă . El o numește
o oportunitate de a face bani. Știi că acum este într-un blocaj financiar. Toate sunt.”
Zâ mbetul lui Mark s-a lă rgit câ nd se uită și la Tammy. „Există multe pe care le poți face unei
femei fă ră să faci un ră u permanent sau să provoci daune interne. O vom face să spună
orice ne dorim și să -l facem pe șeful fericit în același timp.”
Tammy scâ nci la privirea lui vicioasă , știind că orice plă nuia trebuia să fie îngrozitor. S-a
luptat cu cureaua care îi ținea încheieturile împreună , dar nu i-au permis să se miște din
ele. Câ nd Mark a că zut în genunchi lâ ngă ea și mâ inile lui au apucat-o că mașa, ea a strigat
de frică în timp ce el a împins-o pe spate și și-a prins brațele sub ea. El se aplecă pâ nă câ nd
faţa lui pluti la câ ţiva centimetri deasupra ei, iar ea îi distinge limpede ochii că prui de la
lumina focului.
— Nu fața ei, ordonă Paul. „O pot filma de aproape, dar dacă o lovești, fă -o de la gâ t în jos.”
„Nu face asta”, a implorat Tammy. „Nu voi depune acuzații. O să jur că a fost o farsă de la
prieteni care m-au prins sau așa ceva. Lasă -mă să plec."
Materialul s-a sfâ șiat câ nd el a prins-o că mașa și a rupt-o larg. Ș ocul o fă cu să sufle în timp
ce aerul i-a lovit pielea. Mâ inile lui nu s-au oprit doar să o despartă . El a distrus total lucrul,
aruncâ ndu-l după ce îl smulsese de sub ea.
— Încă spun că ar trebui să o violă m, mormă i Ned, apropiindu-se pentru a privi. „Are sâ ni
dră guți.”
— Taci, a spus Mark. „Îmi place tă cerea în timp ce lucrez.” S-a întins în jos și a venit ținâ nd
un cuțit de buzunar. El a deschis-o, și-a prins degetul între sâ nii ei și i-a tă iat sutienul.
Lacrimile au orbit-o pe Tammy și ea a tras adâ nc aer în piept. Un țipă t i-a smuls din gâ t, în
timp ce mâ inile brutale continuau să o dezbrace. El a tă iat bretelele, i-a smucit complet
sutienul și l-a aruncat în foc. Câ nd ea a încercat să se întoarcă , el a că zut pe talia ei, a că lă rit
pe ea și a apucat-o de gâ t cu o mâ nă pentru a o ține plat. S-a uitat la el îngrozită câ nd și-a
dat seama că nu poate respira.
„Ură sc să țip”, șuieră el spre ea. "Taci. Îi vei spune lui Paul că animalul care te-a prins te-a
violat cu brutalitate, te-a mușcat în mod repetat și orice altceva poți să te gâ ndești pentru a
îngrozi publicul.”
Ea dă du din cap, incapabil să vorbească și voia doar aer.
"Ea a fost de acord." Paul a chicotit.” Întoarce-te și o voi filma.”
Mâ na s-a ușurat suficient pentru ca ea să tragă aer. „Nu o cred.” Mark și-a ciupit brusc unul
dintre sfarcurile ei, ră sucindu-l în timp ce degetul și degetul mare se strâ ngeau împreună .
Durerea îi forța un alt țipă t din gâ t. Agonia s-a domolit câ nd și-a slă bit strâ nsoarea vicioasă .
El a râ s. "Asta e amuzant." Mâ na lui alunecă peste cutia ei toracică pâ nă la stomac. A bă tut-o
o dată înainte să -și ridice mâ na.
Tammy a început să plâ ngă . Sfarcul îi pulsa, o durea foarte tare și nu era sigură că era încă
atașat. Ea a pus la îndoială asta din cauza durerii care iradiază din ea. Monstrul care stă tea
pe ea și-a lă sat brusc palma în jos peste burta ei, sunetul palmei mai tare decâ t plâ nsul ei,
iar ea a gemut.
"Te distrezi?" Ned se apropie. „Lasă -mă să o ră nesc puțin. Mi-a rupt nasul."
Tipul de deasupra ei și-a ridicat greutatea mai sus pe burta ei și a apă sat pâ nă o doare.
Mâ inile lui se întinseră în spatele lui și ea se uită în ochii lui în timp ce el o privea cu
privirea. Se asigura că ea nu poate scă pa în timp ce bâ jbâ ia cu blugii ei.
„Trage-le în jos. Așteaptă pâ nă câ nd îmi scot lenjeria aia dacă crezi că sâ nii ei sunt sensibili.
Nu o vom viola, dar o mică vâ nă tă i în acea zonă nu-l va supă ra pe doctor. El va fi interesat
de interiorul ei.”
Tammy a încercat să țipe în timp ce pantofii și blugii îi erau smulși în picioare, dar Mark se
aplecă în față , se uită la ea și își prinse mâ na peste nasul și gura ei.
Nu putea respira, ochii ei se mariră și pă rea să -i facă plă cere monstrului care o privea
luptâ ndu-se pentru a respira.
"Acolo. Le-am dat jos.” Ned chicoti. „Poartă un tanga albastră . E o curvă . Ştiam eu. De aceea
nu ne va spune că a fost violată de animal. Probabil că și-a dorit asta și l-a implorat să o ia
dracu.” Distracția lui a plecat. „Crezi că doctorului i-ar pă sa dacă o trag în cur? Asta chiar nu
contează , nu?”
„Taci, idiotule. Fă ră viol. Treci deja peste acest concept. Ea va fi isterică pâ nă termin și va
ară ta foarte bine pentru videoclip. Vor crede că a fost într-adevă r traumatizată de
nenorociții aceia de animale câ nd o vom trimite la posturile de știri pentru difuzare.”
Mark și-a eliberat gura ca să poată ră suflă în aer și el a coborâ t corpul ei pentru a se așeza
din nou peste șolduri. El și-a întins mâ na și i-a ciupit celă lalt mamelon cu putere, l-a strâ ns
și s-a ră sucit.
Sunetul care s-a smuls de la Tammy a durut-o de fapt în gâ t. Nu a putut scă pa de durere și,
mai ră u, i-a auzit râ zâ nd câ nd a ră mas fă ră aer, lă sâ nd clar că durerea ei i-a amuzat foarte
mult.

Frustrarea îl cuprinse pe Valiant în timp ce se lă sa în genunchi, își strâ nse nasul mai
aproape de pă mâ nt și încercă să capteze duhoarea dușmanului să u. Bă rbații ajunseseră
într-o zonă stâ ncoasă și vâ ntul o culeșise. A refuzat să renunțe, deși își pierduse mirosul.
Ochii i s-au îngustat în timp ce cerceta zona în că utarea unor semne recente de tulburare.
„Ră spâ ndește-te”, le ordonă el celorlalte Specii. "Gaseste-l."
— Ușurel, viteaz, a câ ntat Tiger. „Sună puțin să lbatic cu felul în care mâ râ i.”
Valiant și-a ră sucit capul pentru a se uita la Tiger.
„O au pe Tammy a mea.”
„Înțeles.” Tiger a dat înapoi, îndreptâ ndu-se spre stâ nga pentru a încerca să gă sească
poteca.
Valiant se îndoia că cineva a înțeles ce simțea. Îi fusese dor de ea și ea ocupase toate
gâ ndurile lui libere. Mirosul ei dispă ruse din patul lui și el plâ nsese pierderea. A nu o gă si ar
fi inacceptabil.
— Aici, strigă Rider încet. „Am gă sit o urmă .”
Valiant stă tea în picioare cu un salt, adulmecă zona și prinse mirosul slab de om transpirat.
Unul dintre ei se frecase de trunchiul unui copac. A înaintat și a cercetat întunericul,
că utâ nd cea mai ușoară cale de a merge dacă ar fi fost un om mai slab care purta o femeie
peste umă r.
— Urmează -l, îl îndemnă Tiger. „Nu-l lă sa din ochi.”
„O să -i omor”, a jurat Valiant.
„De aceea ră mâ nem aproape. Ești atâ t de agitat încâ t s-ar putea să ne omori pe ea și pe noi.”
Tiger a redus distanța dintre ei, ținâ ndu-se aproape în spatele lui. „Gâ ndește-te înainte de a
acționa.”
„Voi face tot ce este necesar pentru a o salva.”
„Voi face tot ce este necesar pentru a o salva.”
„De asta ne este frică ”, oftă Rider. „Vrem să salvă m și femela, dar să fim deștepți în privința
asta.”
— Lasă -l în pace, mâ râ i Brass. „Înțeleg că vreau să protejez o femeie. Sunt foarte aproape de
Trisha. Nu sunt la fel de puternice ca femelele noastre și această Tammy nu se va putea
apă ra. De aceea am vrut să vin. Harley și Moon și-au dorit să vină , dar știau că nu vrei să
copleșești oamenii cu prea mulți dintre noi. Dacă acești bă rbați au fă cut ră u femelei lui Val,
el ar trebui să -i omoare. Sunt niște tică loși care trebuie uciși.”
Valiant mâ râ i de acord.
"Grozav. Foarte util, Brass.” Tigrul îi aruncă o privire.
Brass a ridicat din umeri. "Este adevarul."
Un țipă t ascuțit sfâ șie aerul, venind dinspre est, și Valiant ră spunse la chemarea dureroasă
a femeii sale. Își dă du capul pe spate în timp ce se nă pusti să o gă sească .

— O să spună orice naiba vrei, Paul. Vedea?" Mark a râ s. „Totul este doar o chestiune de
convingere...”
Un vuiet puternic a spulberat brusc noaptea. Urechile lui Tammy sunau din cauza
sunetului. Mai auzise acel vuiet.
Valiant era acolo și aproape.
Tammy se uită cu privirea la tică losul care a prins-o. El și-a întors capul frenetic spre
pă durea din jurul lor, că utâ nd sursa.
„Ce naiba a fost asta?” Ned se apropie mai mult de foc, uitâ ndu-se prin pă dure.
— Nu știu, șopti Terry. "A fost aproape."
„Acela a fost un leu?” şopti Ned. „Sunt acelea comune în această parte a nordului
Californiei?”
— Nu știu, șopti Mark înapoi. „Ș tiu că au pume și lince în zonele muntoase.” Mâ na lui s-a
îndepă rtat de sâ nul ei și a bâ jbâ it la spate la talie. „E aproape totuși. Pregă tește-te pentru
un atac. Probabil că țipetele ei au atras-o, crezâ nd că e de mâ ncare. A scos o armă pe care o
bă gase în talie sub că mașă .
„Asta nu suna ca nici unul.” Terry se întinse, își ridică blugii și dezvă lui un toc pentru armă .
Scoase arma în timp ce se îndreptă .
„Orice ar fi, este în apropiere.”
Tammy a aspirat aer în plă mâ ni și a țipat din nou, în ciuda durerii în gâ t. Voia ca Valiant să
o gă sească și s-a gâ ndit că ar fi mai ușor dacă o ajuta.
„Taci-o.” Ned pă rea panicat.
Mark o prinse de maxilarul pentru a-și forța gura să se închidă . Se uită cu privirea la ea. „Fă -
o din nou și te voi sufoca pâ nă vei leșina.”
Ned și Terry s-au îndepă rtat de Tammy. Ușurarea ei a fost instantanee că nu se mai
concentrau asupra ei. Au luat poziții în jurul focului pentru a supraveghea pă durea. Inima i
se bă tu de speranța că Valiant o va salva.
De unde știe că am probleme? De ce a venit după mine? Conteaza? In niciun caz. El este aici.
Trebuia să fie curajos, cu excepția cazului în care existau alte Specii Noi care ar putea ră cni
așa cum putea el. A fost posibil. Oricum, ea știa că nu tră ia nimic în zonă înainte de sosirea
Noilor Specii care să poată face un astfel de vuiet. Trebuia să fie unul dintre ei și nu fusese
niciodată atâ t de recunoscă toare în viața ei să -i aibă vecini.
Un urlet rupse tă cerea, surprinzâ ndu-l pe Mark. Ned înjură încet, se întoarse cu faţa spre o
altă porţiune de pă dure, iar arma i se ridică . „La naiba.”
Mark pă rea îngrozit în timp ce-și smuci din cap.
„A fost un lup?”
„Un lup și un leu?” Terry șuieră un blestem. „La naiba. Nu sunt animale adevă rate acolo.
Sunt ei. Animalele alea nenorocite cu două picioare.”
Un alt urlet a izbucnit noaptea și altul sa ală turat. Tammy a încercat să se îndepă rteze de
nemernic care încă o ținea gura, dar el a prins-o brusc de gâ t și a strâ ns strâ ns. Se uită la ea.
„Te miști un centimetru și te voi sugruma. Nici nu țipa.”
Ea l-a crezut. Pă rea îngrozit și ea vedea transpirația izbucnind pe buza superioară și pe
frunte. I-a eliberat gâ tul și și-a ridicat șoldurile de pe ea suficient de mult încâ t să nu mai fie
prinsă . El îi aruncă o privire de avertizare.
„Nu te mișca sau te omor. Am înţeles?"
Ea dă du din cap cu mare grijă , ținâ ndu-și buzele închise.
Îi auzise spunâ nd că oricine pentru care lucrau o dorea în viață , dar judecâ nd după teroarea
lor, nu mai gâ ndeau limpede. Privirea ei se îndreptă spre armele pe care le țineau bă rbații.
Pâ nă și Ned și Paul aveau arme acum. Frica pentru siguranța lui Valiant o îngrijora. Sau,
dacă nu era el, pentru celelalte Specii Noi care erau afară în pă dure, venind după ea.
„Dacă cineva dintre voi este acolo și mă poate auzi”, a țipat Mark. „O voi omorî pe că țea dacă
ne ataci.”
Ned se apropie de foc. "Ce facem?"
Terry își ținea pistolul, urmă rind pă durea întunecată . „Așteptă m pâ nă dimineața câ nd
putem vedea bine, pentru că ei au avantaj în întuneric. Atâ ta timp câ t ținem o armă asupra
ei, ei nu vor îndră zni să atace. Evident că o vor. Pă strați focul aprins pentru a-i ține înapoi.”
„Poate că ar trebui să -i punem hainele înapoi pe ea, ca să nu știe că ne-am încurcat cu ea”,
șopti Ned.
„Nu mă mișc.” Mark clă tină din cap. „Nu mă interesează dacă sunt supă rați că am dezbră cat-
o pâ nă la lenjerie. Sunt suficient de aproape încâ t să -i explodeze creierul dacă vin asupra
noastră .”
„I-am putea face să ne gră bească și să -i scoată ”.
Terry ținea un pistol într-o mâ nă și un cuțit în alta, întorcâ nd încet cercuri pentru a
supraveghea îndeaproape pă durea din afara cercului de lumină . „Unul dintre noi i-ar putea
ră ni să -i forțeze să intre și vom avea avantajul. Sunt doar trei dintre ele și ne putem
descurca atâ t de multe dintre acele animale drepte.”
„De unde știi că sunt doar trei?” şopti Ned. „Ar putea fi zeci de ei care ne privesc chiar acum.
Ne-ar putea înconjura.”
„Am auzit doi lup urlete și un vuiet.” a declarat Paul. „Sunt de acord cu Terry. Sunt doar trei
dintre ei și, dacă ar fi fost mai mulți, ar fi sunat pentru a merge la intimidare finală .
Bă nuiesc că se apropie de noi și o fac pentru a da poziții. Este tactica de bază de vâ nă toare
atunci câ nd folosești animale. Este să sune pentru a ști unde este prada, astfel încâ t să nu vă
împușcați unul pe altul câ nd aveți câ teva echipe care se apropie de aceeași țintă .”
— Ei poartă arme? se vă ita Ned. „Nimeni nu mi-a spus asta.”
— La naiba da, încuviinţă Terry din cap. „I-am vă zut câ nd m-am ală turat acelui miting cu
câ teva luni în urmă , în Patria lor. Erau aliniați de-a lungul vâ rfului unui zid, cu tră gă tori de
ochi care apă rau porțile în cazul în care vreunul dintre noi decidea să încerce să pă trundă
din nou.
Tammy știa cu certitudine că nă dușenii care o ră piseră vor împușca în Noua Specie.
Salvatorii ei știau că idioții sunt înarmați? Privirea ei s-a aruncat din nou spre nemernicii
nervoși și a tras aer adâ nc aer în piept. Era dispusă să -și parieze viața că nu o vor ucide pe
loc. Ș tia că devenise singura pâ rghie pe care o aveau pentru a împiedica Noile Specii să vină
asupra lor.

Valiant se aruncă spre tabă ră câ nd mirosul fricii lui Tammy îi umplu nă rile. Nevoia de a o
proteja, de a o ajuta, a devenit atâ t de copleșitoare încâ t nici mă car nu și-a mai putut forma
gâ nduri coerente.
O greutate neașteptată și grea i-a aterizat pe spate și genunchii i s-au pră bușit. Două brațe
puternice l-au înfă șurat, unul în jurul gâ tului pentru a-i tă ia oxigenul și altul prins în jurul
pieptului sub brațe. A apucat de corpul bă rbatului, dar cuvintele șuierate la ureche l-au
împiedicat să lupte.
— Va fi moartă înainte de a putea ajunge la ea. Calmează -te acum”
întrebă Tiger. „Gâ ndește-te, prietene.” Braţul din jurul gâ tului i s-a uşurat. „Respiră adâ nc
de câ teva ori, luptă -ți cu instinctele și ai încredere în mine.”
Valiant a aspirat aer prin gură , a retras un vuiet și a știut că Tiger are sens. „Oamenii ar
ucide-o. Trebuie să ajung la ea.” Ș i-a ținut vocea scă zută pentru a nu-l duce în tabă ră .
„Trebuie să ajungem la ea fă ră ca ei să o omoare mai întâ i. Înțeleg și pot să -ți simt furia. îl
miros. Tu vrei să o salvezi și eu la fel. Trebuie să o facem corect. Uite. Vezi focul? Îl observi
pe bă rbatul cu pistolul așezat deasupra ei? El este acolo să o împuște dacă îi gră bim.”
Valiant a observat mai mult decâ t omul care-și ținea Tammy. O dezbră paseră , pielea ei
palidă expusă aerului rece al nopții și vederii bă rbaților care o furaseră . Furia ucigașă îl
cuprinse pâ nă câ nd întregul să u corp s-a cutremurat de emoție.
— Știu, câ ntă Tiger încet. „Imi simt mirosul câ t de puternic vrei să le smulgi inimile și să le
smulgi capetele din trupurile lor. O va ucide. Ai controlul?”
El a clă tinat din cap înainte de a da din cap. — Da, râ pă el.
Ț inerea tigrului în jurul pieptului lui s-a ușurat și greutatea i-a pă ră sit spatele în timp ce
stă tea în picioare. Un urlet din partea Rider se auzi de cealaltă parte a taberei. Era pe loc. I-a
fă cut puțin mai ușor gâ ndirea pentru Valiant să știe că oamenii erau înconjurați. Masculii
din Specie ar ataca din cealaltă direcție pentru a atrage atenția. Trebuia doar să aștepte
câ teva momente înainte de a ajunge la Tammy. El o va proteja și i-ar ucide pe bă rbații care
au furat-o.
Tigrul se lă să ghemuit lâ ngă el. „Îți dau voie să scoți bă rbatul de pe ea. Folosește-ți cuțitul.
Vom deschide focul câ nd vei lovi. E mai sigură pe pă mâ nt, Valiant. Lasă -o acolo și nu intra
în aer liber. Vor trage în tine. Nu o vei putea ajuta dacă ești mort. Ești un nenorocit, dar o
jumă tate de duzină de gă uri rupte prin tine te-ar doborî. Mă înțelegi?"
"Da." Nu a vrut totuși.
„Pregă tește-te, dar așteaptă pâ nă câ nd ai ocazia perfectă .”
Valiant se ridică , cu mâ na după cuțitul legat de coapsă și testă greutatea acestuia în palmă .
Concentrarea lui s-a axat pe bă rbatul care se că lă reau pe șoldurile lui Tammy, furia a fiert și
știa că nu va rata.
„Du-te după ea câ nd suntem liberi. Luați-o și le cură ță m.”
„Le vreau pe toți morți. Vreau să o fac.”
„Ea, viteaz. Concentrează -te pe ea. Ia-o în clipa în care ai șansa să o prinzi câ nd îi prindem
pe bă rbați cu focuri de armă , dar nu înainte. Nu o poți ajuta dacă ești mort. Ț ine minte asta,
la naiba.”
„Îmi voi aminti.” Privirea i s-a îngustat, s-a împotrivit un alt vuiet și abia aștepta să -l
omoare pe nenorocitul care stă tea pe Tammy.
„Au arme”, a țipat Tammy, asigurâ ndu-se că Noile Specii au fost avertizate cu privire la ce
se confruntă de la atacatorii ei dacă intrau în tabă ră .
Mark și-a prins mâ na în jurul gâ tului ei, dar venise prea tâ rziu. Fusese capabilă să cheme
Noua Specie. Trebuiau s-o fi auzit, spera ea cel puțin, în timp ce se uita cu privirea la
nemernicul de deasupra ei. Dacă privirile ar fi putut ucide, ea știa că viața ei se va sfâ rși cu
acei ochi alune care o priveau.
„Este o zi tristă câ nd cineva alege un animal în locul propriului soi”, mormă i Paul. „Spate în
spate, bă rbați. Trage orice se mișcă .”
Tammy se zbă tu frenetic cu cureaua care îi ținea încheieturile. Nu a ajutat faptul că erau
prinși sub fundul ei, fă câ ndu-i mai greu să se zbată . Ea a avut grijă să nu atingă coapsele
desfă cute ale lui Mark, acolo unde i-au că lă rit șoldurile. Ea a devenit conștientă că
strâ ngerea lui nu s-a ușurat și nu putea respira. Pe mă sură ce secundele treceau, ea și-a dat
seama că el nu plă nuia să -și dea drumul.
Panica o cuprinse și ea ridică ambii genunchi. A înjurat câ nd l-au lovit pe spate, a trebuit să
o elibereze pentru a-și folosi palma pentru a-și prinde greutatea înainte de a se înclina
înainte, alegâ nd să -i dea drumul gâ tului în loc de pistolul lui.
Tammy icni în aer și își lă să picioarele să cadă .
„Nu face asta, că țea”, șuieră el spre ea.
„Nu puteam să respir”, a icnit ea.
Se uită la ea. „Al naibii de puțin…”
Tammy se uită la Mark în timp ce cuvintele lui erau întrerupte și ochii i se fă ceau mari. Gura
i se întinse, aproape dacă avea de gâ nd să țipe, dar ieși doar un șuierat foarte blâ nd.
Privirea îi coborî încet spre mâ nerul cuțitului care ieșea din piept. Roșu i-a curs brusc din
gură și s-a împroșcat pe Tammy. Sâ ngele cald, umed și stră lucitor s-a ră spâ ndit pe pielea ei
goală .
Tammy a reacționat după o fracțiune de secundă de groază totală .
Ea se ră suci cu putere și își ridică șoldurile, înclinâ ndu-și corpul spre foc. Greutatea lui
Mark se mișcă , se mototoli, iar Tammy se rostogoli din greu în direcția opusă pentru a ieși
complet de sub el. Odată eliberată , și-a folosit umă rul pentru a-și sprijini partea superioară
a corpului pe iarbă , deoarece mâ inile îi erau legate la spate.
S-a ghemuit pe umă r și genunchi, ignorâ nd resturile de pe pă mâ nt care i-au să pat în piele. A
auzit pe cineva tră gâ nd cu o armă , sunetul foarte puternic și s-a dezlă nțuit tot iadul în timp
ce alte focuri de armă au izbucnit într-o clipă mai tâ rziu. Nu știa dacă au împușcat în ea sau
nu. Ea s-a luptat să se ridice în picioare într-o disperare frenetică și a fugit spre întunericul
pă durii.
Tammy a continuat să se miște, deși niște gloanțe au sfâ șiat trunchiuri de copaci în jurul ei,
dar ea nu s-a oprit. Ea a lă sat în urmă focul de tabă ră fă ră să simtă că ceva i-a lovit corpul și
a reușit să evite să se întâ lnească cu vreun copac. Odată ce lumina focului s-a stins, a lă sat-o
complet oarbă .
A alergat pâ nă câ nd umă rul ei s-a izbit de o ramură joasă și impactul a fă cut-o să se întindă
în genunchi.
Ea s-a luptat să se ridice în picioare și s-a rezemat dureros de scoarța aspră , încercâ nd să -și
tragă respirația care îi fusese ciocă nită din plă mâ ni și ignorâ nd asperitatea pielii ei.
Un bă rbat a țipat în spatele ei – un sunet oribil și dureros, dar a motivat-o să continue să se
miște. Ea și-a smucit încheieturile, dar pielea a refuzat totuși să cedeze. Frustrarea și frica s-
au luptat în timp ce ea se împiedica înainte. Ea a vrut să pună distanță între gloanțe și ea.
Ea a mers și s-a rugat ca vederea ei să se adapteze la întuneric. Pă rea că în spatele ei s-ar fi
purtat un ră zboi cu armele explozive și toate țipetele care au spulberat noaptea. Tammy
reuși în sfâ rșit să distingă forme slabe și ritmul ei creștea pâ nă la o plimbare rapidă . Nu a
ajuns departe pâ nă câ nd ceva i s-a schimbat brusc în cale. Forma s-a mutat din lateral –
ceva mare, oricare ar fi fost, și a venit direct la ea.
Ea a deschis gura pentru a țipa în timp ce încerca să se ră sucească pentru a alerga într-o
nouă direcție, dar s-a mișcat mai repede.
Mâ inile mari o prinseră de talie.
— Tammy, a ră pit Valiant.
Ea a înghețat. Mâ inile au tras-o de un piept acoperit cu pâ nză . A inhalat parfumul masculin
pe care nu-l uitase. În acel moment, ea a recunoscut că i-a fost dor de el și de el. Corpul lui
mare se simțea cald și mare, cu brațele prinse în jurul taliei ei într-o îmbră țișare. Genunchii
i-au cedat, dar nu a că zut. A ținut-o ferm împotriva lui.
"Te-am prins."
Degetele lui Tammy îi mâ ncă riu să -l apuce, dar nu putea. Ea a adulmecat și s-a luptat cu
lacrimile de ușurare că el o gă sise și o salvase. Fusese îngrozită . Acei bă rbați o ră niseră , dar
ea știa siguranța în brațele lui Valiant. Coșmarul ei se terminase. Se va asigura că nu vor
avea ocazia să o ia din nou. Avea încredere absolută în asta.
— O să te așez și să -ți dau că mașa mea, a ră pit el încet. „Pielea ta este rece. Mă înțelegi?"
Ea dă du din cap la pieptul lui, iar Valiant mâ râ i încet în timp ce o ajuta să coboare la un
petic de iarbă rece.
Ea se uită la forma lui întunecată câ nd el se ghemui în fața ei. Nu era mai mult decâ t o
umbră mare și mâ ngâ ietoare în întuneric, cu o voce ră gușită . Panza i-a periat piciorul.
„Ridică -ți brațele pentru mine.”
"Nu pot. Mâ inile îmi sunt legate la spate.”
A înjurat. "Am uitat. Sunt atâ t de furioasă încâ t îmi este greu să gâ ndesc corect.”
Valiant și-a cuprins din nou brațele în jurul ei.
Tammy a apreciat și s-a simțit mâ ngâ iat de că ldura lui și de siguranța de a fi în brațele lui. A
lucrat cureaua de piele cu degete blâ nde și a deschis-o pentru a-i elibera încheieturile. Ea
și-a mutat brațele înainte și a scâ ncit la durerea care i-a urcat pe amâ ndoi. Pâ nă și umerii o
dureau pentru că a fost asigurată în aceeași poziție pentru prea mult timp.
— O să -i omor, mâ râ i el. "Toata lumea." Se lă să pe spate pâ nă câ nd s-a deschis un spațiu
între trupurile lor și i-a prins ușor încheieturile pentru a-și trece degetele peste pielea ei
ră nită . „Miros de sâ nge pe tine.”
Valiant își ridică mâ inile la fața lui și inspiră . El a fă cut ultimul lucru la care se aștepta. Ea a
să rit, dar nu a smuls, în timp ce limba lui i-a lins ușor zona dureroasă și arză toare a
încheieturii ei. De fapt, a fă cut ca senzația chinuitoare să se estompeze. S-a întors spre
cealaltă încheietură a ei și și-a folosit limba pe ea.
— Ce faci, Valiant?
„Doare mai puțin?”
Ea a dat din cap, dar și-a amintit că probabil că nici în întuneric nu putea vedea bine. "Da."
Ea a observat câ nd a devenit brusc neobișnuit de liniștit.
Sunetele pă durii au murit complet odată cu împușcă turile. Doar briza blâ ndă din ramurile
copacilor de deasupra a ră sunat în acel moment ciudat.
„Vor veni în curâ nd și trebuie să te îmbrac.”
îl îndemnă Valiant încet. „O să -mi pun puloverul pe tine.” El i-a eliberat mâ inile.
"Cine vine?" Frica o cuprinse, sperâ nd că nu se referea la bă rbații care o ră piseră .
„Oamenii mei ne vor că uta și nu le va dura mult. Nu vă faceți griji. Acei bă rbați care te-au
furat sunt îngrijiți într-un fel sau altul. Ridică -ți brațele pentru mine.”
Între ei doi au reușit să -i pună puloverul peste cap și încheieturile stricate. Materialul gros
și moale era încă cald din corpul lui și mirosea a Valiant. El a ajutat-o să se ridice în picioare
și ea și-a dat seama că puloverul îi atâ rna pâ nă la mijlocul coapselor, mai degrabă o
minirochie pe rama ei mai scurtă . Îi sufle mâ necile pâ nă la coate.
„Nu vreau ca materialul să -ți frece încheieturile ră nite”, a explicat el.
"Mulțumesc." A atins-o că va fi atâ t de grijuliu.
Tammy și-a vă zut forma schimbâ ndu-se în întuneric câ nd Valiant se dă du înapoi și i se
ridică brațele. Mica lumină a lunii care se strecura prin vâ rfurile copacilor reflecta ceva alb.
Material rupt. — Stai liniştit pentru mine, Tammy. O să te port și îmi folosesc maioul pentru
a-ți proteja modestia. O voi folosi pentru a-ți modela niște pantaloni scurți.”
El a că zut în genunchi în fața ei. Capul lui era la nivelul pieptului ei chiar și pe genunchii lui.
El este ciudat de înalt, își aminti ea. Își împinse puloverul chiar sub sâ nii ei. Nici mă car nu-i
era jenă să fie goală cu el. El o îndemnă încet să o țină pe loc.
Din simțire, el și-a alunecat o parte din că mașă între picioarele ei și i-a legat fiecare parte de
șolduri pentru a-i acoperi chiloții. I-a amintit de ceea ce ar purta un Luptă tor de Sumo. El s-
a ridicat și ea a lă sat puloverul să cadă . Valiant se apropie.
„O să te ridic. Ești desculț și ră nit. Ești în siguranță acum și nimeni nu te va ră ni.”
— Știu, spuse ea încet. "Mulțumesc."
Ră mase tă cut o clipă lungă . „Nu-mi mulțumești niciodată că te-am protejat, Tammy. Esti al
meu. Este datoria și onoarea mea.”
Cuvintele lui au uimit-o în tă cere. Niciodată nu avusese un bă rbat să -i spună asta înainte,
nici nu se așteptase să o facă , dar totul despre Valiant era special. Nu putea să -i vadă pe
niciunul dintre iubiții ei din trecut, încă rcâ nd noaptea în pă dure pentru a încerca să -și
salveze viața. Lacrimile i-au umplut ochii și le-a dat din ochi rapid înapoi. Se temea că s-ar
supă ra mai tare dacă l-ar pierde complet și s-ar pră buși în suspine la picioarele lui mari.
S-a aplecat și și-a înfă șurat foarte ușor un braț în spatele ei și și-a prins celă lalt braț în
spatele genunchilor ei pentru a o leagă n în brațele lui. A fă cut-o cu ușurință , de parcă ea n-
ar fi câ ntă rit nimic. Fă ră să ezite, Tammy și-a cuprins brațele în jurul gâ tului lui și l-a
îmbră țișat strâ ns.
Pielea lui goală o mâ ngâ ia. Ș i-a sprijinit capul pe pielea lui fierbinte, lâ ngă curba umă rului
lui, câ nd Valiant a mers cu ea. Epuizarea și durerea o secă tuiseră atâ t fizic, câ t și psihic.
Legă narea pasului atent al lui Valiant o linişti.
Capitolul șase
Zgomotul o trezi pe Tammy. Ș i-a dat seama că fie leșinase, fie adormise. Valiant încă o
purta. Ea a inspirat parfumul lui minunat și că ldura lui o înconjura la fel de ferm ca și
brațele lui. Mâ râ ia încet.
„Oamenii sunt înaintea noastră . Vom ieși din pă dure în curâ nd, dar te avertizez acum, merg
unde faci tu. Vor dori ca medicul lor să te examineze și eu aș insista asupra asta, Tammy.
Spune-le doar să -mi permită să stau lâ ngă tine. Mă voi lupta cu oricine încearcă să te ia din
ochi.”
„Doar nu ră cni sau mâ râ i la nimeni, te rog.” Ea a ridicat capul. „Ești destul de înfricoșă tor
fă ră asta.”
S-a oprit pentru o clipă din mers. Abia îi putea distinge fața în lumina slabă a lunii, dar el
dă du din cap.
„Doar să nu crezi că o să te las să pleci. Am mai fă cut asta și uite ce s-a întâ mplat. S-ar putea
să fi fost ucis în seara asta. Bă rbații ă ia nu te-ar fi putut lua dacă ai fi ră mas cu mine. Nimeni
nu s-ar fi apropiat atâ t de mult de tine fă ră să moară mai întâ i.”
Vina a mâ ncat-o. „Despre lampa aceea...”
Fața lui s-a repezit în direcția ei și a mâ râ it jos, pieptul i-a vibrat și a aspirat aer. „Nu vreau
să vorbesc despre asta.”
„Nu am vrut să fii ră nit.” Ea a spus cuvintele repede.
Ș i-a întors capul, a adulmecat aerul și a pornit. „Vom vorbi mai tâ rziu. Ești mai în siguranță
cu mine. Te voi proteja și nu mai încerca să fugi de mine. Ar fi o prostie.”
Ea nu putea contrazice declarațiile lui. Nu a vrut să recunoască dar nici nu voia ca Valiant să
se îndepă rteze de ea. Ea își petrecuse ultimele cinci să ptă mâ ni dispă rută și gâ ndindu-se la
el. Ar putea fi trauma că reia supraviețuise și faptul că el îi salvase viața, venise pentru ea,
deși trebuia să fie supă rat pe ea pentru că l-a lovit cu lampa, dar a fost în brațele lui i se
simțea bine.
"Imi pare rau."
Valiant se uită în ochii ei dră guți. În ziua în care a fugit din casa lui, ea a primit pică tura pe
el, s-a strecurat chiar în spatele lui, iar el nu o simțise niciodată venind.
O subestimase și fusese o greșeală costisitoare care îi permisese să -l pă ră sească . Regretul
era o emoție ușor de citit pe fața ei și îi plă cea că îi putea identifica emoțiile.
„Am fost distras de bă rbații care veneau după tine.”
"Ș tiu. L-am folosit total în avantajul meu. Te-am ră nit?”
Rana i se vindecase repede, dar în interior nu. Ar fi vrut să o pă streze, dar ea îl abandonase.
Își amintea de rarele momente în care femeile au fost aduse în celula lui câ nd el fusese
prizonier. O viață întreagă de respingere s-a filtrat prin amintirile lui.
Majoritatea femelelor din Specie fuseseră prea îngrozite de el pentru a-i permite atingerea.
O femelă primată țipă se și plâ nsese pâ nă câ nd unul dintre tehnicieni s-a întors să o ia. Ș tia
că niciunul dintre ei nu dorise ca el să se înmulțească cu ei, dar unii le fă cuseră milă de
masculul singuratic care fusese.
Să -i vă d pe cei din genul lui a fost rar și să facă sex cu ei fusese și mai rar. Tammy la respins
la început, dar ea a ră spuns la atingerea lui ca nicio altă femeie. Nu avea abilită țile de
reproducere pe care le învă țaseră majoritatea masculilor, dar nu se simțise inadecvat cu
Tammy în brațe și pe pat. Fusese foarte motivat să folosească fiecare sfat sexual pe care i-
au dat femelele în acele momente rare în care i-au permis să le monteze.
Tammy conta pentru el și îl îngrijora profund că ar vrea să -l pă ră sească din nou. El
cunoștea închisoarea și nu voia să -i facă asta. Fă câ nd-o prizonieră în casa lui, o poate face
să -l urască .
A amenința era un lucru, dar, în realitate, nu voia niciodată să o ră nească în vreun fel. Ar
trebui să o convingă să ră mâ nă de bună voie.
Nu era sigur cum să facă asta și trebuia să -și dea seama rapid. Oamenii ar vrea să o ia de
lâ ngă el. Mulți dintre ei se temeau de Specii, credeau că vor face ră u oamenilor, iar el știa că
aspectul lui nu ajută . Pă rea mai puțin uman decâ t ceilalți bă rbați de genul lui. Nu că s-ar
potrivi cu un grup de oameni, dar nu erau la fel de intimidatori. Nu putea face nimic în
privința aspectului să u, dar putea încerca din greu să se comporte mai civilizat.
Ș i-a reținut un mâ râ it. Să se joace dră guț cu oamenii și să se comporte docil nu a fost ceva
ce ar fi crezut vreodată că va face pentru nimeni. Privirea în ochii lui Tammy a schimbat
totul. Totul era o chestiune de ceea ce voia să pă streze cel mai mult. Mâ ndria ei sau a lui. A
fost un lucru greu de înghițit, dar a luat o decizie.
„Voi încerca să vorbesc frumos oamenilor pentru tine, Tammy. Aș vrea să opresc această
discuție. Nu este o discuție bună .”
Punct fă cut și luat. Valiant nu voia să vorbească despre ziua în care scă pase din casa lui. —
Lasă -mă să vorbesc, bine?
El a ridicat din umeri. „Bine, dar amintește-ți, eu merg unde faci tu. O să devin foarte
înfricoșă tor dacă cineva încearcă să te ia de lâ ngă mine, sexy.”
"Afacere." Ea s-a relaxat în brațele lui.
A avut un sentiment cald câ nd el a numit-o sexy.
Da, sigur. Am nevoie de un duș în cel mai ră u mod. Fuse țintuită de un pă mâ nt și nu trebuia
să -și atingă pă rul ca să știe că devenise o mizerie de murdă rie și numai Dumnezeu știa ce
altceva se înfipse în el. Plâ nsese, corpul ei era învinețit și știa că avea sâ nge uscat pe față .
Era anti-sexy dacă a existat vreodată una, dar era dră guț că el ar minți atâ t de îndră zneț
pentru a o face să se simtă bine.
Mașinile erau parcate pe ambele pă rți ale drumului câ nd au ieșit din pă dure. Printre ei se
numă rau șeriful, câ teva mașini adjuncte și o ambulanță . Mai multe mașini au fost parcate
pe iarbă lâ ngă trotuar, inclusiv o dubă mare, albă , cu inscripții pe lateral. Vocile s-au oprit
brusc în zona luminată de farurile mașinilor.
Tammy știa că fuseseră vă zute în timp ce liniștea s-a instalat.
Ș eriful Cooper a alergat spre ei cu unul dintre adjuncții să i, Carl Bell, chiar pe că lcâ ie.
„Tammy!”
Ea a forțat un zâ mbet curajos. "Sunt bine. Valiant și prietenii lui m-au salvat.”
Ș eriful a ezitat la câ țiva metri de Speciile Noi, mult mai înalte și mai mari, care o țineau.
Aruncă o privire nervoasă între Tammy și Valiant. — Poți să mi-o dai, fiule. Greg Cooper și-
a întins brațele.
Valiant clă tină din cap. „O voi duce la ambulanță . A fost ră nită .”
„Unde sunt bă rbații care au luat-o?” Privirea șerifului cercetă pă durea întunecată din
spatele lor.
Valiant ridică din umeri. „Nu este problema mea. Singurul lucru la care îmi pasă este
Tammy. Sunt sigur că oamenii mei îți vor aduce atacatorii ei dacă a mai ră mas ceva din ei.”
Îl ocoli pe șeriful și adjunctul uluit să o ia pe Tammy pentru a primi îngrijiri medicale.
Tammy a vrut să tresară câ nd se uită peste umă rul lui Valiant, în timp ce acesta se
îndepă rta cu pași mari de cei doi.
Ș eriful Cooper se uită la pă dure încă câ teva secunde înainte de a se întoarce. Nu a ratat
privirea curioasă care a trecut între el și adjunctul să u, care a ridicat din umeri. Ambii
bă rbați au alergat repede pentru a-i ajunge din urmă .
Tammy îi cunoștea pe ambii oameni care așteptau lâ ngă ambulanță .
Ea mersese la liceu cu Bart Homer și el a privit sumbru cum Valiant o așeza ușor pe Tammy
pe o targă pe care o smulsese câ nd se apropiau. Debra Molmes, celă lalt paramedic, era o
femeie cu câ țiva ani mai tâ nă ră decâ t Tammy, dar mergea la școală cu fratele ei mai mare.
„La naiba.” Debra s-a uitat cu privirea la Valiant și a înghițit în sec, o privire de precauție
traversâ ndu-i tră să turile. Ea și-a smuls privirea de la el și a examinat-o vizual pe Tammy.
Debra tresă ri. "Iisus. Ești o mizerie, Tam.”
„A fost o noapte grea pentru mine și sunt sigur că nu ară t cel mai bine.”
— Uh, scuzați-mă , domnule, îi spuse Bart încet că tre Valiant. „Eu, uh, trebuie să o ajut să -l
examinez pe Tam.”
Valiant ezită o secundă înainte de a ieși din drum. Un Valiant cu pieptul gol, uriaș și buff era
ceva de vă zut. Pă rea extrem de masculin într-un mod sexy câ nd nu mâ râ ia și își ară ta dinții
ascuțiți într-un mâ râ it tă cut. Tammy îi întâ lni privirea cu un zâ mbet forțat. Ș i-a încrucișat
brațele peste piept, ceea ce nu-și ară ta decâ t brațele voluminoase și musculoase. El îi
întoarse privirea cu o privire sumbră . Tammy și-a întors capul și a surprins-o pe Debra
aproape că lună peste Valiant. Ea pă rea să fi trecut de incertitudinea ei inițială cu privire la
cum să reacționeze la el.
„Tammy?” Șeriful Cooper se apropie. „Trebuie să ne spui exact ce s-a întâ mplat. I-ai mai
întâ lnit vreodată pe acești bă rbați? Ț i-au spus de ce te-au ră pit?”
Tammy a încercat să nu tresară în timp ce Bart și Debra au verificat-o și și-au cură țat ră nile.
Fața a durut-o câ nd au spă lat sâ ngele și i-au tratat zona de lâ ngă ureche, unde obrazul ei se
trâ ntise de oglinda laterală a camionului. Încheieturile ei nu o duruseră prea mult după ce
Valiant s-a îngrijit de ele.
În timp ce paramedicii lucrau, ea i-a spus încet șerifului ce s-a întâ mplat câ nd a pă ră sit
barul și cum au apucat-o bă rbații, dar ea a să rit unele pă rți. Ea a ales să nu menționeze
nimic legat de Noile Specii, cu excepția să spună că au fă cut comentarii care au ară tat clar
că le ură sc. Ea a mințit categoric.
„Au spus că știu că m-am dus la Rezervația de Specii Noi.” Ea a încercat să ră mâ nă la o parte
din adevă r pentru a-și menține povestea dreaptă . „M-au vizat pentru că lucrasem acolo și
m-au acuzat că sunt un tră dă tor al umanită ții pentru că îmi plac New Species.”
Ș eriful Cooper pufâ i de furie. „Nemernicii ă ia te-au luat pentru că ai lucrat o dată la
Rezervare? La naiba. Întregul oraș va fi vizat de tică loșii aceia, dacă este tot ce este nevoie
pentru a-i declanșa. Unde naiba sunt pantalonii tă i și de ce porți puloverul lui?
„Ei...” Ea își lă să privirea, incapabilă să se uite la șerif în timp ce vorbea, de teamă că nu ar fi
izbucnit în lacrimi dacă ar fi fă cut-o. „M-au dezbră cat, m-au ţinut jos şi m-au torturat”, a
ieşit ea. Nu putea să se uite la bă rbatul pe care îl cunoscuse cea mai mare parte a vieții ei, în
timp ce că ldura îi ardea obrajii. „De aceea port puloverul lui Valiant. El și celelalte specii noi
au ajuns la mine înainte să mă ră nească grav, dar m-au dezbră cat pâ nă în chiloți.”
„Fiu de că țea”, a înjurat șeriful Cooper. — Te-au violat, Tammy?
Ea clă tină din cap. "Nu. Unul dintre ei a vrut, dar ceilalți au fost fericiți să se mulțumească
doar că mă ră neau. Au vrut să fac un videoclip în care să spun că ură sc și eu Speciile Noi.
Erau nebuni.”
Ș eriful Cooper s-a întors că tre Valiant și i-a întins mâ na, ca să -l strâ ngă . „Mulțumesc,
domnule Valiant. Întregul oraș vă datorează ție și prietenilor tă i o mare datorie de
mulțumire pentru că i-ai oprit pe acești nenorociți să o omoare.”
Valiant se încruntă , dar îl luă de mâ nă pe șerif. „Nu-mi mulțumi. E a mea și o voi proteja
mereu.”
Tammy tresă ri câ nd îi aruncă lui Valiant o privire de avertizare și clă tină din cap spre el. „Îți
amintești de acordul nostru despre cum vorbesc eu?”
Îi eliberă mâ na șerifului și ridică din umeri. "E adevarat."
Ș eriful Cooper pă rea confuz în timp ce se întoarse pentru a o înfrunta pe Tammy. "Ce
inseamna asta? Tu ești a lui?”
Ea a ezitat. "Au fost implicati." Ea a lă sat-o așa.
"Oh." Ochii șerifului s-au mă rit câ nd și-a îndreptat atenția mai întâ i spre Valiant și apoi
înapoi spre Tammy, cu privirea lui ping-pong înainte și înapoi. „N-aș fi bă nuit niciodată că
voi doi vă veți întâ lni. Nu."
„Domnișoară Shasta!” a strigat o femeie. „Poți să dai un interviu?”
Uimită , Tammy și-a întors capul pentru a vedea o femeie și un cameraman care încearcă să
treacă pe lâ ngă unul dintre adjuncți pentru a ajunge în spatele ambulanței.
Ș eriful Cooper a fă cut câ țiva pași să țipe la oamenii să i. Împingeți reporterii aceia înapoi.
Niciun comentariu, urmă ritori de ambulanță . Luați-i înapoi, Byron și Vince. Sunt serios."
„De ce sunt reporterii aici?” Tammy nu era deloc mulțumită de situație.
Ș eriful rosti un alt blestem pe sub ră suflarea lui. „Un idiot a spus că o femeie a fost ră pită și
că am contactat New Species ră pită și că am contactat New Species Reservation pentru
ajutor. Acei câ ini de știri urâ ți care au apă rut de furgonetele și telefoanele noastre de la
stație sunt bombardate cu apeluri din presă de peste tot în lume.”
„Trebuie să o scoți de aici”, îl informă Tiger pe șerif, mergâ nd din fața ambulanței. „În caz
contrar, va escalada rapid într-o frenezie mediatică . De asemenea, trebuie să pă ră sim scena
imediat.”
— I-ai prins pe acei bă rbați? Sheriff Cooper s-a confruntat cu Tiger.
Tiger a ezitat. „Am capturat trei dintre ei și i-am transportat cu elicopterul la Rezervație. Nu
ai auzit? Al patrulea este mort, dar nu a putut fi evitat.” Privirea lui dră guță de pisică a
întâ lnit-o pe cea a lui Valiant pentru câ teva secunde, înainte să se concentreze din nou
asupra șerifului. „Ei aveau arme și au refuzat să se predea. Unul dintre oamenii mei a fost și
el împușcat, dar va tră i. A fost doar o rană în carne. Îl vom pune pe mort pe gheață pâ nă
câ nd poți aranja să -l ridici de la unitatea noastră medicală . I-am dat unuia dintre adjuncții
tă i o descriere detaliată a locului în care erau tabă rați, ținâ nd-o în brațe pe domnișoara
Shasta. Ar trebui să îți fie ușor să gă sești locul crimei.”
— Ai avut un elicopter acolo? Șeriful pă rea surprins. „Unde sunt prizonierii mei?”
„Le vom transporta la secția dumneavoastră câ nd vor fi autorizate medical de că tre medicii
noștri, care le tratează în acest moment.” Tiger a studiat-o pe Tammy înainte să -și întoarcă
atenția asupra șerifului. „Ei primesc asistență medicală la unitatea noastră , dar puteți
trimite adjuncți să -i ridice dacă doriți să -i transferați în acest fel. Unul dintre prizonieri este
în stare critică și, după cum am spus, unul dintre oamenii mei a fost împușcat. Transportul
cu elicopterul a fost mai rapid decâ t încercarea de a-i duce prin pă dure pâ nă aici. Ț inem
unul în așteptare la Rezervare tot timpul.” Tiger se uită din nou la Tammy. „Avem facilită ți
medicale excelente, dacă îmi permiteți să sun elicopterul înapoi pentru a o transporta pe
domnișoara Shasta și a permite medicilor noștri să o trateze.”
„Au nevoie de un spital adevă rat”, a ră spuns șeriful Cooper.
— E în regulă , îl întrerupse încet Bart paramedicul.
„Au o facilitate de top. De fapt, le-am folosit de două ori pâ nă acum în situații severe, de
traumă . Au echipament mai bun și medici în traumatologie pricepuți, ceea ce spitalul
nostru local nu se laudă . Pur și simplu nu avem astfel de mașini. Prizonierii sunt mai bine
dacă ar fi trimiși acolo.” Bart se uită cu privirea la Tiger, pă râ nd intimidat. „Ne putem ocupa
de nevoile medicale ale lui Tammy, dar vă mulțumim, domnule.”
Tiger dă du din cap și se adresă șerifului. „Vrei să ridici prizonierii câ nd medicii au terminat
de tratat sau vrei să -i transportă m la tine? Vom scrie rapoarte complete și vă vom oferi o
relatare detaliată a tot ceea ce s-a întâ mplat câ nd am ajuns în tabă ra lor. Oamenii mei și cu
mine vă stă m pe deplin la dispoziție pentru a vă ră spunde la orice întrebă ri pe care le
aveți.”
— O să vin acolo, hotă rî şeriful Cooper. „Îți mulțumesc foarte mult pentru tot ce ai fă cut în
seara asta și apreciez că ai ajuns direct la fața locului câ nd am sunat.”
Tiger îi strâ nse mâ na. „Suntem vecini și asta fac vecinii. Noi, cei de la New Species
Reservation, ne extindem ajutorul în orice moment, Sheriff Cooper. Ne bucură m că am
reușit să o gă sim pe domnișoara Shasta înainte să o fi ră nit grav sau să o fi ucis. Își dă du
mâ na și se uită la Valiant. „Hai să -l mută m. Rider a fost împușcat, dar este minor și Justiția
se așteaptă să -l informă m prin telefon imediat câ nd ne întoarcem.”
Expresia lui Valiant a devenit înfricoșă toare și vocea lui ieși într-un mâ râ it profund. „Nu mă
voi întoarce decâ t dacă Tammy vine cu mine.”
O expresie iritată îi ră suci tră să turile Tigerului. „Nu poți să mergi cu ea. Atacatorii ei erau
membri ai unui grup organizat de ură . Puteți paria că vor fi mai mulți în curâ nd, dacă patru
dintre ei se află în această apropiere. Este posibil ca mai mulți membri ai grupului lor să fie
deja aici. Nu te pot lă sa să alergi prin acest oraș mic. Ești o țintă și, dacă ești singur, te va
face mai ușor pradă pentru ei. Există și factorul inocent, Valiant. Ar putea ră ni pe oricine
din jurul tă u dacă încearcă să te omoare și asta o include pe domnișoara Shasta. Avem
ordine de la Justiție să ne întoarcem acasă acum.”
Valiant a fulgerat din dinți ascuțiți, iar Tammy a vă zut probleme care se produc
instantaneu. Ș tia că Valiant nu avea de gâ nd să plece de partea ei. — Voi merge cu el, spuse
ea cu voce tare. „Voi merge la rezervația de specii noi.” A împins mâ inile Debrei pentru a o
împiedica să -și bandajeze încheietura mâ inii și a încercat să coboare de pe targă .
„Acum stai un minut”, a pufnit șeriful Cooper. „Trebuie să te intervievez.”
„O poți face la rezervare.” Tammy aruncă o privire rugă toare că tre șerif. „Mi-e frică și
ră mâ n cu Valiant. Te rog, nu face mare lucru din asta pentru că am trecut prin destule în
seara asta. Vă rog? Îmi poți intervieva tot ce vrei, dar lasă -mă să merg cu el.”
Ș eriful îl studie pe Valiant, privirea lui cutreierâ nd marile Specii Noi înainte de a ofta. „M-aș
gâ ndi de două ori înainte de a încerca să mă încurc cu ei. Vă d unde te-ai simți mai în
siguranță cu el. Am vă zut configurația pe care o au acolo și ai fi mai bine protejat în spatele
acelor ziduri patrulate decâ t ai fi în oraș. Este de fapt o idee bună . Nu am forța de muncă să
te feresc de mai multe amenință ri sau chiar de reporterii ă ia nenorociți. Am nevoie de o
declarație în curâ nd dacă mergi la Rezervare.”
Ușurarea a lovit-o. "Desigur."
Valiant se mișcă înainte ca Tammy să se ridice și o ridică în leagă nul brațelor lui. Debra
apucă una dintre cearșafuri și se înainta pentru a înveli poala și picioarele goale ale lui
Tammy, fă câ ndu-i cu ochiul.
— Că țea norocoasă , șopti Debra.
Tammy aproape că s-a deschis gura. Debra fă cu din nou cu ochiul înainte de a se întoarce,
mormă ind ceva pe sub ră suflarea ei pe care Tammy nu l-a prins câ nd se urca în ambulanță .
Brațele lui Tammy se înfă șurară în jurul gâ tului lui Valiant și ea îi remarcă zâ mbetul.
"Ce a spus ea? Ai auzit?"
Privirea lui amuzată o întâ lni pe a ei. „Am un auz excelent.” Își duse buzele la urechea ei. „Ea
a spus că i-ar plă cea brațele mele înfă șurate în jurul corpului ei și a menționat că și-ar dori
și coapsele înfă șurate în jurul meu.”
"Oh." Tammy se înroși înainte ca furia să se instaleze, câ nd un pic de gelozie a lovit. Ea se
uită la el, fă ră să se bucure de amuzamentul lui evident la ceea ce spusese paramedicul.
Bucuria a nă vă lit prin Valiant câ nd a vă zut furia fulgerâ nd în privirea lui Tammy. Îi pă sa că
o altă femelă îl gă sea atractiv și era interesată să se reproducă cu el. Gura ei era prinsă într-
o linie fermă , tensionată . Ea a tă cut totuși.
A rezistat să zâ mbească , dar a vrut. Tammy nu voia ca alte femele să -i ofere trupurile lor.
Asta trebuia să însemne că se simțea posesiv cu el. Ar lua asta ca pe un semn bun că ar
putea să o convingă să ră mâ nă cu el. Avea o nouă armă în arsenal dacă trebuia să lupte
pentru a o ține lâ ngă el. Nu l-ar fi folosit niciodată , ea era singura femeie pe care și-o dorea,
dar era tentat să -i permită să creadă că ar putea fi interesat de alta.
În timp ce se uita în ochii ei, deși nu se bucura de incertitudinea bruscă pe care o vă zu
pâ ndind acolo. Frica de respingere nu era ceva bun sau amabil. Ar fi ră u pentru ea să -i
permită să creadă că nu era pe deplin angajat cu ea câ nd nu exista nicio șansă să fi ales
vreodată o altă femeie în locul ei. Desigur, asta nu însemna că nu se putea bucura de
că ldura pe care îl fă cea mâ nia ei să o simtă .
„Crezi că atracția mea este atâ t de ușor de influențat?”
Ea a ezitat. "Nu știu."
Onestitatea ei nu a fost binevenită în acel moment. "Ma insulti. Mi-am exprimat foarte clar
dorința pentru tine. Nu mă interesează nicio altă femeie.”
„Nu ară t bine acum și mă simt mult mai ră u.”
„Ai trecut prin multe și ești foarte curajos.”
"Dreapta. Sigur. Nu am simțit asta. Eram îngrozit.”
„Te-ai oprit din vorbit?”
"Nu. Tu ești singurul care are acest efect asupra mea.”
Un zâ mbet îi curba buzele.
„Ț i se pare amuzant?”
"Puțin. Te afectez în moduri în care nimeni altcineva nu o face. Îmi face plă cere să aud asta.”
Ea și-a dat ochii peste cap. "Grozav."
„Tammy?”
Ea îi întâ lni privirea și el a rezistat dorinței de a o să ruta.
Gura ei îl ispiti. Ar fi la fel de ușor ca să -și lase capul în jos și să -i capteze buzele. Nu-i pă sa
dacă oamenii din jurul lor se uitau. Ș i-ar pune bucuros revendicarea asupra ei în fața oricui,
specie sau om.
A ezitat prea mult.
"Ce?"
Lui Valiant îi plă cea câ nd zâ mbea și spera că un pic de tachinare va fi de folos. El a chicotit.
„Vreau doar coapsele tale înfă șurate în jurul meu, așa că nu te enerva.”
Tammy îşi întoarse privirea şi se linişti. A fost plă cut să -l aud pe Valiant spunâ nd asta. Ea
nu știa dacă îl credea, deoarece credea că majoritatea bă rbaților nu sunt monogami. Dar din
nou, Valiant nu semă na cu niciun alt bă rbat pe care l-a mai întâ lnit vreodată . Asta e
subestimarea anului.
Tiger a condus drumul și Valiant l-a urmat pâ nă la unul dintre jeepuri. Au mai fost câ teva
specii noi cu Tigru.
„Domnișoară Shasta!” Reporterul bă rbat a strigat pentru a-i atrage atenția. "Ce s-a
întâ mplat? Unde te duci cu ei? Cine te ține Noua Specie?”
Tigrul înjură încet. "Ignoră -i."
Valiant se lă să pe scaunul pasagerului, ținâ nd-o pe Tammy ferm în poală . Tiger le aruncă o
privire și porni motorul. „Știi despre legile centurilor de siguranță , nu? Nu suntem în
rezervare.”
Valiant mâ râ i ca ră spuns.
"Amenda. Nu cred că vom fi opriți sau altceva, dar m-am gâ ndit să menționez asta.”
„Am auzit și suntem bine.” Valiant o strâ nse mai aproape de corpul lui. Tammy și-a ră sucit
capul pentru a se uita la Tiger. Ea a ridicat din umeri și și-a strâ ns brațele mai strâ ns în
jurul lui Valiant.
Ea se întoarse și și-a sprijinit obrazul de pieptul lui cald. Se simțea în siguranță . Tiger a
preluat poziția de conducere a celor cinci vehicule negre în timp ce se îndreptau spre
Rezervația New Species.
— Este ceva ce ar trebui să știi, spuse Tammy cu voce tare, astfel încâ t ambii bă rbați să o
poată auzi.
Valiant se uită în jos la ea pâ nă câ nd privirile lor se întâ lniră și țineau. "Ce este?"
— Mă auzi, Tigru?
"Eu pot. Am un auz bun.”
„Nu i-am spus șerifului totul despre acești bă rbați. Știau că Valiant mă dusese în casa lui în
ziua în care l-am cunoscut. Au spus că au un informator care a auzit o conversație între
Justice North și poate tu, Tiger. Au vorbit despre șeful lor și despre cum mă dorea din cauza
a ceea ce s-a întâ mplat.”
S-a concentrat asupra lui Valiant și a continuat: „Ș tiau că m-am culcat cu tine. Nu au spus
niciodată numele bă rbatului pentru care lucrează , dar s-au referit la el ca fiind medic. De
asemenea, au spus că vor să înregistrez declarații în care spun lucruri oribile pentru a-i face
pe oameni să te urască . Au spus că acel doctor, șeful lor, a vrut să experimenteze pe mine în
interiorul unei unită ți de testare. Unul dintre ei a crezut că am fost infectat și că voi
transforma Specii Noi, dar le-am mințit și le-am spus că nu sa întâ mplat nimic între mine și
Valiant. Au menționat că de câ teva ori au un informator, cineva apropiat de Justice North.”
„Fiu de că țea”, mâ râ i Tiger. "Esti sigur?"
"Pozitiv." Tammy a ezitat. „Are ceva din toate acestea pentru tine? Nu am vrut să -i spun
șerifului Cooper nimic din toate astea, pentru că și el ar vrea să știe ce s-a întâ mplat între
noi.
— Ai spus cuiva ce s-a întâ mplat acasă la Valiant? Tigrul suna alarmat.
"Nu." Tammy întoarse capul să -l privească . „Nu i-am spus nimă nui, dar l-am rugat nici pe
Ted să nu spună asta. A jurat că nu va spune unui suflet. M-a crezut pe deplin și crede că
Valiant și eu, ei bine, crede că i-am spus adevă rul absolut. Acei bă rbați în seara asta erau
siguri că am fost cu Valiant din punct de vedere sexual și au spus că informatorul lor a auzit
o conversație între judecă torul North și șeful lui de securitate vorbind dacă voi depune sau
nu acuzații pentru viol. Au mai spus că șeful lor și mai mulți bă rbați din grupul lor vin aici
poimâ ine.”
— Nu e bine, mâ râ i Tiger. „Justiția și cu mine am avut acea conversație.”
Brațele lui Valiant se strâ nseră în jurul ei. Tammy se uită la el. Ochii lui s-au îngustat în timp
ce se uită la ea cu o expresie ră nită pe chipul lui frumos, deși înfricoșă tor.
„Nu te uita la mine așa. Nu am spus niciodată cuvâ ntul viol. Am spus că nu mi-ai fă cut asta.”
„Nu te-a acuzat niciodată că ai forțat-o”, a fost de acord Tiger.
„Ea a spus clar că nu există nimic pentru care să fii pedepsit, dar nu eram sigur că îi cred
cuvintele sau nu. Ai luat-o, Valiant. Nu erai tu însuți în ziua aceea și erai agresiv. Am
considerat că poate minte. Unele femei care sunt violate neagă . Justiția și cu mine am avut o
conversație, dar evident că cineva a auzit-o și a transmis informații acelor grupuri
teroriste.”
Valiant încă pă rea supă rat, dar strâ nsoarea lui asupra ei se relaxă în timp ce o ghemuia mai
adâ nc în brațe. El a oftat.
Tammy închise ochii și își sprijini din nou obrazul pe pieptul lui. Era obosită , dar a reușit să
nu moștenească .
Jeep-ul s-a oprit câ nd a ajuns la porțile principale ale Rezervației Noi Specii. Ea și-a ridicat
capul și s-a uitat la pereții înalți care protejau proprietatea de intruși. Ș tia că toată lumea
din orașul ei și din orașele din jurul lor fuseseră încâ ntați pentru că au angajat o forță de
muncă masivă pentru a le construi. Gă rzile erau aliniate deasupra pereților cu arme. Lâ ngă
poartă stă tea o baracă de pază și doi bă rbați puternic înarmați au ieșit să o studieze deschis
pe Tammy.
— E totul în regulă , Tigru?
"Da. Domnișoara Shasta va fi oaspetele nostru pentru o vreme.”
Ofițerul dă du din cap. „Voi suna cazare pentru oaspeți și îi voi pune să -i pregă tească o
cameră și să -i alinieze un detaliu de securitate.”
— Se duce acasă cu mine, a spus Valiant ferm.
Tiger clă tină din cap. „Nu o poți duce la tine”.
— Se duce acasă cu mine, mâ râ i Valiant.
Tiger a ezitat. „Valiant, nu o poți scoate acolo. Te poți muta la hotel dacă vrei să stai cu ea.
Nemernicii ă ia au vizat-o în mod special și, în calitate de șef al securită ții, vă spun că este
mai în siguranță la hotel, cu toată securitatea noastră în apropiere decâ t ar fi în casa
voastră îndepă rtată . Șeriful vrea să obțină o declarație și de la ea și sunt sigur că Justiția ar
putea dori să vorbească cu ea. Are nevoie și de îngrijiri medicale. Odată ce lucrurile se
ră cesc și dacă vrea să meargă acasă cu tine, vom discuta problema. Chiar acum fac rang. Ea
stă la hotel și asta nu este dezbă tut. Poți să taci și să stai cu ea sau poți pleca singură acasă .”
— Bine, mâ râ i Valiant. „Ne cază m la hotel.”
Tiger și-a îndreptat atenția că tre ofițerii de la poartă care așteptau.
„Nu o vreau în preajma celorlalți oameni. Ea va ră mâ ne într-una dintre apartamente cu
Valiant. Va avea nevoie de haine și asistență medicală .”
„Medicii sunt destul de ocupați.” Ofițerul încă o studia pe Tammy. „Poate să aștepte? Unul
dintre acești nenorociți este în stare critică și toți medicii îl operează .”
„Nu va aștepta pe secunda unuia dintre bă rbații care i-au fă cut ră u”, a mâ râ it Valiant. „Lasă -
l să moară .”
Tiger și-a ridicat mâ inile pentru a face un gest pentru Valiant să se calmeze. „Îl voi suna pe
Slade și îl voi cere să o aducă pe Trisha să aibă grijă de ea. În regulă , curajos?”
El a dat din cap. „Aș prefera oricum să se uite Trisha la ea. Am încredere în ea cu femeia
mea.”
Femeia lui? Tammy își arcui o sprâ nceană .
Valiant se încruntă la ea. "Ești a mea."
— Suntem o mulțime posesive, o informă Tiger încet.
"Într-adevă r?" Tammy își dă du ochii peste cap. „Nu aș fi ghicit niciodată .”
Ofițerul de la poartă pufni. „Valiant și-a fă cut o femeie umană . Am crezut că sunt prea
fragili, Val.
Valiant mâ râ i la el și la ofițerul de la poartă să facă un pas înapoi. "Glumeam." Se uită la
Tiger. „Cunoști regulile. Toți oamenii care vin vor fi percheziționați. Am nevoie de ea să iasă
din vehicul.”
Valiant mâ râ i din nou. „Nu o vei atinge.”
a intervenit Tigrul. „Nu trebuie să fie că utată . Tot ce are pe ea este puloverul lui Valiant și...”
atenția i se coborî asupra taliei lui Tammy. „Ș i un cearșaf cu tricoul lui Valiant care îi
acoperă chiloții. Eu garantez pentru ea. Sunt destul de sigur că Valiant a fă cut-o deja o
că utare amă nunțită pentru a se asigura că nu a fost prea ră nită . Are vreo armă , Valiant?
"Nu."
Ofițerul de la poartă oftă . „Am înțeles, bine, intră , Tiger. Voi da acele telefoane la hotel și la
clă direa de aprovizionare pentru a-i comanda niște haine.
Tiger a trecut prin porți câ nd s-au deschis. A întins mâ na că tre celulă și a sunat. „Bună ,
Slade. Valiant îi cere lui Trisha să vină să se uite la prietena lui. Îi duc cu mașina la hotel. Ea
a fost ră nită .” El s-a oprit. "Uman." Se opri din nou. "E o poveste lunga."
A ascultat câ teva secunde. "Mulțumiri." A închis.
„Slade o aduce pe Trisha. El a spus că de obicei nu o scoate atâ t de tâ rziu, dar nu are cum să
rateze să vadă asta.”
Valiant fulgeră din dinți ascuțiți pentru a-și ară ta nemulțumirea.
Tammy s-a încruntat la comentariul neobișnuit, dar a decis să -l lase. Nu era sigură că voia
ră spunsurile la întrebă rile care plutesc în capul ei. Nu fusese în această parte a Rezervației,
așa că și-a studiat cu atenție împrejurimile. A vă zut o clă dire mică cu două etaje.
„Aceasta este locuința pentru oaspeți”, a spus Tiger. „Acolo stau oamenii în vizită . În
interior sunt șase apartamente cu două dormitoare. Odinioară era locuința personalului
câ nd acest loc era o stațiune, dar l-am remodelat. În față este hotelul în care locuiesc cei mai
mulți dintre oamenii noștri câ nd sunt aici. A fost si el remodelat. Sunt în mare parte unită ți
cu un dormitor, dar există câ teva apartamente cu două și trei dormitoare. Te plasă m într-
una dintre ele și ar trebui să te simți confortabil acolo. Toate mesele sunt servite la cantina,
dar ale tale vor fi aduse în camere. Nu vi se va permite să pă ră siți apartamentul fă ră
escortă . Aveti vreo intrebare?"
Mai mult decâ t câ teva, de fapt. „De ce nu mă vrei lâ ngă alți oameni și de ce ni se face
referire în acest fel? Ș i tu ești om, dar ai lucruri în plus pe care eu nu le am.”
Tigrul chicoti. „Chestii suplimentare ca în pă rțile bă ieților sau lucruri suplimentare ca în
ADN-ul meu schimbat?”
„ADN-ul tă u”.
„Ne referim la felul tă u ca fiind uman pentru că vrem să fim numiți Specii Noi. Am fost puși
deoparte toată viața. Este dificil pentru toată lumea, inclusiv pentru noi, să ne consideră m
pur și simplu oameni. Oricum nu ar fi adevă rat. Nu suntem pur și simplu nimic.”
"Mulțumiri. De ce nu pot pă ră si apartamentul fă ră escortă ?”
„Veți locui într-o clă dire care este complet Nouă Specie și îi veți face pe unii dintre ei
nervoși. Cei mai mulți dintre noi ne este greu să avem încredere în oamenii tă i. Îi va face să
se simtă mai bine dacă te vă d mai puțin și vei fi mai în siguranță . Unele specii nu sunt foarte
pasionate de oameni.”
mâ râ i Valiant. „S-ar putea să fi avut ceva de-a face cu faptul că am fost închiși de ei pentru
cea mai mare parte a vieții noastre și că am avut de-a face cu genul de bă rbați care te-au
luat în seara asta.”
Tammy i-a întâ lnit privirea furioasă „Pă ră i de parcă ai ură oamenii.” Ș i-a mușcat buza. „O
parte din tine mă ură ște și pe mine pentru că nu sunt o specie nouă ?”
Se încruntă la ea. „Nu te ură sc.”
"Dar-"
„Ma pot gâ ndi doar la doi oameni pe care nu-i ură sc și tu ești unul dintre ei.”
„Pentru că ești atras de mine?”
„Pentru că ești a mea.”
Ea clipi la el. „De ce sunt al tă u?”
„Doar mergi cu ea”, a oftat Tiger și a spus. "Aveţi încredere în mine. Va avea cam atâ t de
mult sens. Este atras de tine, te place, și la naiba, m-aș bucura să nu-l pun la îndoială . Îți
amintești ziua în care l-ai cunoscut câ nd nu pă rea să te placă ? Comparați diferențele din
mintea voastră și cred că mi-am spus punctul.”
Ea dă du din cap, privindu-l pe Valiant. „Cu siguranță prefer să mă placi.”
Îi fă cu cu ochiul și gestul o fă cu să se uite la el. Nu se așteptase niciodată să facă asta și, cu
ochii lui ca de pisică , era pur și simplu uimitor. S-a încruntat.
„Am fă cut asta greșit? Am încercat să te liniștesc. Ai să rit și ai această expresie pe față pe
care nu am mai vă zut-o pâ nă acum. Nu pot spune că este atractiv.”
„Nu-mi mai face vreodată cu ochiul.” Ea a zâ mbit. "Vă rog?"
"Ce am fă cut greșit?"
Tigrul a parcat în fața hotelului. Aproximativ cincisprezece bă rbați și femei din Speciile Noi
au ieșit afară , uitâ ndu-se deschis la ei, iar unele fețe erau de-a dreptul ostile. Tammy s-a
simțit instantaneu ră u și s-a agă țat puțin mai strâ ns de Valiant.
Femeile aveau un aspect dur, înalte și musculoase. Îi putea vedea pe fiecare dintre ei, atâ t
bă rbați, câ t și femei, jucâ nd figuranți într-un film în care înfă țișau ră ufă că tori vicioși. Cel
mai ră u dintre toate, pă reau de-a dreptul furioși să o vadă .
„Tammy? Cu ce am greșit fă câ ndu-ți cu ochiul?”
Ș i-a îndepă rtat atenția de la oamenii mari, cu aspect ră ută cios, care se uitau la ea și și-a
întors capul să se uite la Valiant. „Fă -i cu ochiul lui Tiger.”
Valiant întoarse capul și fă cu din nou cu ochiul. Tigrul râ se.
„Sunt cu ea. Nu mai face asta. Pur și simplu arată prea ciudat la speciile de feline. Arată bine
oamenilor, dar nu atâ t de mult la noi.”
Valiant oftă . "Amenda. Nu o să -ți mai fac cu ochiul.”
Ș i-a mutat corpul mare și a coborâ t din Jeep cu Tammy în brațe. El i-a mutat corpul cu
ușurință , ținâ nd-o mai strâ ns la pieptul lui.
Frica a urcat pe coloana vertebrală a lui Tammy. Întâ lnise doar câ teva Specii Noi, dar acum
era înconjurată de cel puțin cincisprezece dintre ele pe care nu le vă zuse niciodată și
pă reau să fie cu adevă rat iritați la sosirea ei. Au blocat ușile duble din hotel și frica ei a
crescut odată cu ritmul cardiac. Ura să -i fie frică , dar nu se putea abține.
Tiger s-a mutat în fața lui Valiant și Tammy. „Nu e nimic de vă zut aici. Aceasta este Tammy
și e cu Valiant. Ei vor sta la hotel într-una dintre apartamentele de la etajul trei. Ea a fost
atacată în această seară de unul dintre acele grupuri de ură care ne țintesc”.
Nimeni nu s-a mișcat. Tammy se mișcă în brațele lui Valiant, strâ ngâ ndu-l mai strâ ns. Ea l-
ar fi fă cut să o pună jos, dacă ar fi fost în stare, și ar fi stat în spatele lui. Era cu siguranță
suficient de mare încâ t să se ascundă în spate. Brațele lui Valiant se încordară în jurul ei. Ea
se uită la el și vă zu că își dezvă luise dinții din nou. El a aruncat privirea spre ea.
„Acoperă -ți urechile chiar acum.”
Ea i-a eliberat gâ tul și și-a ridicat mâ inile pentru a face așa cum ia poruncit, în timp ce el a
inspirat adâ nc. Se uită cu privirea la bă rbații și femeile care stă teau în calea lor și urlă .
Tammy și-a întors capul pentru a-l privi pe Tiger să rind la vreo doi metri după ce a fost
surprinsă de sunet.
"Mutare!" Urla Valiant. "Acum!"
Tammy a privit Speciile Noi risipindu-se în timp ce Tigrul râ dea. Tammy și-a înfă șurat
brațele înapoi în jurul gâ tului lui Valiant. Nici mă car o persoană nu a ră mas în hol câ nd a
intrat înă untru, în timp ce Tiger ținea ușile deschise.
„Amintește-mi să te iau data viitoare câ nd trebuie să eliberez o cameră .” Tigrul pă rea foarte
amuzat. „O să iau cheia de la apartament și ne vedem la lift.”
"Mulțumesc." Valiant se întoarse și traversă holul cu furtună .
Nimeni nu era vă zut nică ieri. Tammy se întrebă cum cincisprezece oameni puteau dispă rea
pur și simplu așa, bă nuind că trebuiau să fi fugit pentru a scă pa de Valiant atâ t de repede.
Privirea ei s-a întors la bă rbatul care o legă na în brațele lui și i-a studiat tră să turile
furioase, înțelegâ nd cum oamenii lui puteau să se teamă de el. Nu va uita niciodată ziua în
care l-a cunoscut și el o lă sase complet mut de groază . Asta nu a fost ceva ce cineva a putut
să facă în toată viața ei.
Capitolul șapte
"Fac dus." Tammy și-a pus mâ inile pe șolduri. "Mișcă -l."
Valiant mâ râ i încet la ea. „Permite-i lui Trisha să se uite mai întâ i la tine. Ar trebui să fie aici
în curâ nd.”
„Vreau să fac mai întâ i curat. Pot chiar să mă miros și miros. Am,” și-a eliberat șoldul și și-a
atins capul, „lucruri în pă rul meu, poate chiar niște lucruri vii, și nu pot suporta. Aș putea să
fiu dră guț și curat înainte ca doctorul să vină aici dacă ai scă pa din calea mea. Pun pariu că
ea ar aprecia. Acum mișcă -te.”
„Ești ră nit și șchiopă tați. Voi intra cu tine în interiorul cabinei dacă insisti să faci duș.
Întinse mâ na spre talia blugilor.
"Nu!" Ea s-a uitat la el. "În nici un caz. Pă strează pantalonii. Acum, comportă -te și nu-mi mai
ordonă . Ș tiu că crezi că sunt al tă u, dar lasă -mă să -ți spun ceva. Nu primesc bine comenzile.
Mă duc să fac un duș singur și tu vei ră mâ ne aici. Acum lasă -mă să trec de tine.”
Mâ râ i din nou, dar ieși din calea ei spre baie. „Nici eu nu primesc bine comenzile.”
„Nu o să -ți comand prin preajmă dacă nu îmi comandă mie. Este corect." Se opri la ușa bă ii.
„Poți te rog să vezi dacă poți să -mi aduci niște haine?”
„Voi da un telefon și voi vedea dacă îi pot aduce acum.”
"Mulțumesc." Tammy a intrat în baie, a aprins lumina și a închis ușa. Avea un lacă t, așa că
ea l-a împins.
„Deblochează asta!” Urla Valiant.
Ea strâ nse din dinți în timp ce întoarse mâ nerul, descuind-o și deschise ușa cu un
smucitură . „Știi câ t de tare ești? Este miezul nopții și pun pariu că unii oameni probabil
încearcă să doarmă . Ați putea, vă rog, să o țineți jos?”
„Nu încui niciodată o ușă între noi sau o voi sparge.”
Sprâ ncenele ei se ridicară în timp ce se uita în ochii lui aurii, exotici, amintindu-i că el nu
era complet uman. Probabil că i-ar fi spus dacă ar fi un tip obișnuit și i-ar spune asta. Ea ar
fi fugit câ t mai repede cu putință crezâ nd că el era o pră jitură cu fructe. Valiant nu a gâ ndit
așa cum au gâ ndit majoritatea bă ieților.
„Te-ai putea ră ni dacă cazi și m-ar încetini să ajung la tine.”
Ea a respirat liniştitor auzind cuvintele lui. Tocmai îi salvase viața, ea știa că își riscase viața
pentru a ei și nu trebuise să vină după ea de la început. Poate că se temea că va leșina sau
așa ceva. Ea putea să se ocupe de ordinele lui, dacă erau cauzate de îngrijorare.
Nu era atâ t de sigură că acesta era adevă ratul motiv, dar era dispusă să meargă cu el.
"Amenda. Nu voi încuia ușa dacă nu intri.” Ea închise ușa înainte ca el să poată spune ceva,
dar nu a închis-o din nou. S-a îndreptat spre o oglindă și a tresă rit.
„Oh, omule”, oftă ea. „Ară t oribil. Uite ce a tâ râ t pisica înă untru.”
Ea tresă ri instantaneu de îndată ce ultimele cuvinte i-au trecut pe buze, realizâ nd jocul de
cuvinte ră u. Ea aruncă o privire spre uşă , îşi muşcă buza şi speră că nu auzise ce a spus ea.
Privirea ei s-a întors în oglindă câ nd el nu a scos niciun sunet de furie pe care să -l audă .
Slavă Domnului. I-a scapat acel derapaj. Există o altă vorbă pe care trebuie să -l uit.
Tă iați cuvâ ntul înșurubat și acum toate referințele la pisici.
Pă rul îi era stricat, cu murdă rie și frunze uscate ieșind din el. Avea murdă rie pe față și, din
moment ce plâ nsese, linii mai curate i-au urmat obrajii din lacrimi. Singurul loc cu adevă rat
curat era zona tă iată , violet, în care ea lovise oglinda laterală a camionului. Paramedicii îl
cură ţaseră . Ea și-a întors capul și a vă zut că zgâ rietura nu era rea, dar zona violet avea cu
siguranță să se transforme în culori urâ te în urmă toarele zile.
Ea și-a desprins puloverul foarte mare de pe corp și l-a scă pat pe blat pentru a-și studia
restul corpului, aproape plâ ngâ nd din nou. Avea vâ nă tă i formate pe șolduri, pe o parte a
coastelor și pe umeri, acolo unde unul dintre acei tică loși o împinsese în jos. Ea și-a ridicat
bă rbia și a rostit un cuvâ nt urâ t. Aproape că putea vedea o amprentă a mâ inii sub bă rbie
într-o vâ nă taie în formă . Privirea ei s-a coborâ t spre sâ nii ei sensibili și și-a strâ ns dinții
câ nd a observat că aspectul umflat al sfarcurilor ei era aproape ciupit. Zgâ rieturile au pă tat-
o și pe ea din cauza alergă rii și a loviturilor.
"Esti in regula?" Valiant vorbi chiar lâ ngă uşă .
„Sunt doar daunele aduse corpului meu și mă ră bdesc despre asta. Sunt bine, dar nebun.”
Ea și-a îndepă rtat bandajele de pe încheieturi, ca să nu se ude.
"Pot intra?"
"Nu. Mă voi gră bi.” Se întoarse din oglindă și încercă să dezlege lucrul ca scutec pe care
Valiant îl fă cuse pentru ea cu maioul lui. Ea a încercat să -l tragă pe corp, dar a înjurat încet.
El fă cuse noduri cu materialul rupt și ea nu le putea desface.
"Viteaz? Am nevoie de ceva ajutor.”
Ș i-a pus mâ inile peste sâ ni, câ nd ușa se deschise brusc înainte ca ea să poată termina de
vorbit și el a intrat în baie. Privirea lui se fixa imediat pe mâ inile ei, pline de decolteu.
Tammy și-a mușcat buza. Ei bine, s-ar putea să nu semene cu un bă rbat obișnuit, dar cu
siguranță se comportă ca și cum ar fi unul.
„Nu pot să -mi desprind chestia asta pe care mi l-ai modelat. Legă turile sunt prea strâ nse.”
Privirea lui a ră mas fixată pe sâ nii ei cucupați.
Ea s-a întors, l-a prezentat cu spatele, dar s-a uitat peste umă r ca să -l privească . El s-a
încruntat imediat, evident nemulțumit că ea i-a ascuns acea priveliște.
„Am nevoie de ajutor cu chestia cu scutecele. Nu am nevoie de tine să te uiți în sâ nii mei.”
El a mormă it în timp ce mergea în spatele ei. Uau, el e mare, remarcă ea încă o dată , sigură
că nu s-ar obișnui niciodată să se uite la un bă rbat de 1,8 metri. Concentrarea lui s-a
coborâ t pe fundul ei acoperit și vâ rfurile degetelor i-au periat pielea chiar la talie câ nd și-a
strecurat degetele între material și acesta.
„Am încercat să -l împing în jos, dar tu l-ai legat prea strâ ns și nu o să coboare peste
șoldurile mele.”
A auzit ruperea materialului în timp ce el tă ia nodurile pe care le fă cuse. A lovit podeaua ca
să -i gă sească la picioarele ei. Ea se ră suci puțin, uitâ ndu-se la degetele lui și la tricoul ruinat
de pe podea. Ea și-a eliberat sâ nul cu o mâ nă și l-a apucat de deget. A avut grijă să -l prindă
de deget și a evitat vâ rful ascuțit. Ea îi ridică mâ na pentru a se uita șocată la unghiile lui
groase. Nu erau chiar lungi, dar erau ușor ascuțiți și evident suficient de ascuțiți pentru a
tă ia pâ nza.
„Chiar ar trebui să -ți tai unghiile”.
El a mormă it din nou.
Ea îi eliberă mâ na și ridică privirea spre el. "Mulțumesc."
Privirea lui a plutit încet pe corpul ei și a mâ râ it din nou. "Te vreau."
Ea se îndepă rtă repede spre cabina de duș.
„Mulțumesc, dar ieși. O să mă fac cură țenie și nu vine doctorul?
Ea a pă șit peste marginea că zii și a închis ferm ușile de duș aproape limpezi dintre ele. El
scoase un toc câ nd ea se aplecă să deschidă robinetele de apă . Ea a reglat temperatura,
hotă râ nd să -l ignore dacă era hotă râ t să o privească prin uşă .
„Am nevoie de haine, Valiant. Vă rog?"
— Bine, aprobă el cu voce tare, dar pă rea iritat, deoarece vocea lui ieșea mai profundă
decâ t de obicei, ceva ce ea a observat că fă cea câ nd se enerva sau se trezi.
A pă ră sit baie și Tammy s-a relaxat. A uimit-o că o dorea în starea dezordonată în care se
afla. A pornit spray-ul de duș și a fost surprinsă câ nd a aruncat o privire că tre rafturile de
duș pline de aprovizionare. Ea s-a întors să se uite.
Stă tuse la suficiente hoteluri pentru a se aștepta la mostre. Noua specie a dat adevă rata
afacere. Ea a examinat cele două tipuri de șampon, două tipuri de balsam și au stocat chiar
și dozatoare de să pun de corp de dimensiuni mari. Erau două aparate de ras — unul roz,
unul albastru — cremă de ras și o piatră ponce cu mâ ner pe ea. Ea a zâ mbit peste asta.
Ei chiar dau totul pentru oaspeții lor.
A fă cut duș rapid și, din pă cate, a gă sit o tă ietură pe ceafă câ nd șamponul a fă cut-o să ardă .
Ș i-a bă rbierit picioarele cu briciul roz, oprindu-se puțin la timp, astfel încâ t să nu fie singură
cu Valiant cu mult timp înainte de sosirea doctorului. Ea știa că o dorea și nu era sigură cum
să se ocupe de asta.
Ea s-a uscat și și-a înfă șurat un prosop în jurul capului și altul în jurul corpului. A stat acolo
o secundă și a oftat. Era curată și nu se putea ascunde în baie pentru totdeauna. Deschise
ușa bă ii și apucă strâ ns prosopul câ nd pă și în dormitor.
„Mi-a gă sit cineva încă haine?”
Tammy a înghețat imediat câ nd a vă zut că Valiant nu mai era singur în cameră . Se uită fix la
masculul mare din Speciile Noi și la femela mai mică , cu pă rul lung și blond. Femeia era
umană și evident însă rcinată . Trei perechi de ochi i-au întâ lnit pe cei surprinși.
Blonda a zâ mbit, înaintâ nd. "Bună . Eu sunt Trisha…”
— Un doctor, spuse repede bă rbatul care stă tea lâ ngă ea.
„Sunt ofițerul ei de securitate. Ea este o persoană în vizită care a aplicat pentru a deveni
medic aici și este o prietenă a judecă torului North.”
Femeia s-a încruntat în timp ce îi arunca o privire murdară înainte să -și îndrepte atenția
înapoi spre Tammy. „Am auzit că ai avut o noapte grea. Îmi pare ră u că a durat atâ t de mult
pâ nă am ajuns aici, dar Slade a trebuit să mă trezească și a trebuit să mă îmbrac.”
„Am trezit-o din două camere depă rtare”, a mâ râ it bă rbatul înalt, cu ochi cu adevă rat
albaștri. „O protejez în timp ce este în vizită .”
Femeia îi mai aruncă o privire încruntă . „Acesta este Slade și este foarte protector cu mine.”
Femeia pă rea foarte amuzată . „El este paznicul meu.”
S-a încordat. "Agent de securitate."
Doctorul a râ s. "Tot ceea ce."
Tammy aruncă o privire că tre bă rbatul cu ochi albaștri. Nu stă tea decâ t într-un prosop și
nu era unul mare. El a primit puncte pentru că nu s-a uitat la ea. Ș i-a îndreptat toată atenția
că tre Trisha. „Îți mulțumesc că ai acceptat să mă privești atâ t de tâ rziu sau ar trebui să spun
atâ t de dimineață , pentru că este mai exact.”
"E plă cerea mea. Bă rbații ne vor lă sa în pace în timp ce mă uit la ră nile tale.
mâ râ i Valiant. „Nu trebuie să plec. Am vă zut-o goală . Fă -l pe Slade să plece. Nu o poate
vedea așa.”
Tammy aruncă o privire asupra lui Valiant. "Te rog pleacă . Nu mă face să mă cert cu tine în
fața medicului dră guț gravidă și a tipului care o protejează . S-a ridicat din pat ca să vină
pâ nă aici să mă examineze și ultimul lucru de care are nevoie este să ne asculte fă câ nd o
altă rundă .”
Valiant mâ râ i din nou la ea.
— Încetează , se ră sti ea. „Nu mai mâ râ i la mine. Am avut o noapte lungă , sunt obosită și mă
doare. Nu poți să faci un singur lucru fă ră să mă faci să mă cert cu tine? Vă rog?"
A ieșit cu furtună din cameră . Bă rbatul Specii Noi râ se și o privire de bucurie trecu peste
tră să turile lui. „A meritat atâ t de mult să te îmbraci ca să vezi.” Zâ mbi o secundă înainte să
se învâ rtă pe că lcâ ie și să pă ră sească și el camera.
Ușa se închise în urma lui.
„Mulțumesc”, a strigat Tammy. "Apreciez asta." Se uită la doctor, știind că obrajii i se
înroșiră ușor de jenă . "Îmi pare ră u."
Trisha zâ mbi. „Nu-ți pare ră u deloc. Aș fi plă tit să vă d pe cineva înfruntâ ndu-l pe Valiant.”
Avea cu ea o geantă pe care a pus-o pe marginea patului. „De ce nu-mi spui unde te-ai ră nit
și vom vedea ce pot face? Ce s-a întâ mplat cu tine în mod concret?”
Tammy s-a apropiat de pat, a ezitat și a lă sat prosopul. „Bă nuiesc că a că uta este gră itor.
Patru bă rbați m-au prins, m-au cam bă tut puțin în spatele unui camion și m-au tâ râ t prin
pă dure. M-au torturat și pe mine, dar Valiant și prietenii lui au venit în ajutorul meu.”
Ea a întors încet un cerc complet pentru a-și ară ta toate ră nile.
„Ma doare cel mai tare umă rul și șchiopă tesc. Șoldul meu a luat câ teva umflă turi mari în
spatele patului camionului câ nd doi dintre acești nenorociți fă ceau o gră madă de câ ine din
mine. Am ră mas blocat pe fund, așa că greutatea lor m-a trâ ntit în patul camionului.” Ș i-a
scos încheieturile. „Aceasta este dintr-o centură pe care o foloseau pentru a-mi lega mâ inile
la spate.”
Femeia nu mai zâ mbea. O puse pe Tammy să stea în picioare în timp ce stă tea pe pat și își
deschise geanta. „Lasă -mă să tratez unele dintre aceste zgâ rieturi și să le bandajez.” Femeia
a atins șoldul lui Tammy, simțindu-l.
„Îmi pare ră u dacă doare asta. Vreau doar să mă asigur că nimic nu este rupt.”
„Nu este stricat, dar cu siguranță doare.”
Tammy stă tea acolo în timp ce doctorul îi punea un fel de cremă pe tă ieturi și le banda pe
cele mai rele. Doctorul i-a dat câ teva pachete de gheață și i-a spus lui Tammy să le scuture
pentru a le ră ci. Trisha s-a ridicat și a rugat-o pe Tammy să se întoarcă ca să -și poată roti
umă rul. Tammy tresă ri.
„Asta doare cel mai mult.”
„Ai niște vâ nă tă i urâ te. Te doare gâ tul?”
„Este incomod, dar nu cred că s-a fă cut vreo pagubă reală . Durerea se simte cam la fel ca
atunci câ nd am o ușoară ră ceală .”
„O să -ți dau niște medicamente pentru durere pe care le-am adus în cazul în care ai avea
nevoie. Vreau să iei două după cum este nevoie pentru durere și dacă ră mâ i fă ră , pune-l pe
Valiant să mă sune. Vreau să vizitezi centrul medical în câ teva zile dacă durerea de șold sau
umă r se înră ută țește sau nu cedează . Vom face niște radiografii.”
Tammy dă du din cap. "Mulțumiri." Ea a luat prosopul și l-a înfă șurat în jurul ei. "Chiar
apreciez."
Trisha se aşeză pe pat. — Deci, l-ai vă zut pe Valiant de la incidentul de la el acasă ?
Tammy a vrut să tresară , dar nu a fă cut-o. „Ai auzit despre asta?”
Trisha dă du din cap. „Da. Slade, Tiger, Justice și știu că ai fă cut sex cu el, dar ă sta sunt toți
cei care știu.”
"Nu. În seara asta a fost prima dată câ nd l-am vă zut din acea zi. Nu pot să cred că m-a iertat
că l-am lovit cu lampa și a fost suficient de grozav încâ t să vină să mă caute în seara asta.”
Vocea lui Trisha a scă zut drastic în volum. „L-ai doborâ t cu o lampă ? Aveam impresia că te-
a lă sat să pleci. Tigrul nu ne-a spus asta.”
„L-am bă tut la rece.”
Un râ njet despica buzele femeii. „Mulțumesc”, șopti ea. „O să râ d grozav despre asta câ nd va
fi în siguranță . Auzul lor este uimitor, așa că ține mereu cont de asta.”
— Mulțumesc pentru avertisment, șopti Tammy înapoi.
Privirea ei coborî spre stomacul Trisha. „Pariez că tu și soțul tă u sunteți cu adevă rat fericiți.
Acesta este primul tă u copil?”
Femeia și-a atins stomacul cu un râ njet și vocea i s-a ridicat tare câ nd a vorbit. "Nu sunt
casatorit. Tipul m-a lovit și pur și simplu a luat-o pe mine.”
Din hol se auzi un mâ râ it și cineva bă tu la ușă . „Este decentă ? eu intru.”
Trisha îi fă cu cu ochiul lui Tammy. — Intră , Slade.
Slade pă rea furios în timp ce arunca o privire asupra lui Trisha.
Valiant îl urma pe că lcâ ie. Trisha chicoti.
„Tocmai îi spuneam lui Tammy despre copilul meu.” Ea și-a bă tut stomacul.
„Câ nd vei avea copilul?” Tammy își prinse strâ ns prosopul în jurul corpului, încercâ nd să nu
se simtă prea ciudat că Slade se afla în cameră .
Femeia a ezitat. "Nu sunt prea sigur. Voi afla ori de câ te ori va decide să se nască .”
Tammy a lă sat asta să intre. — Vreau să spun câ nd este data scadenței tale?
Femeia a ezitat din nou. „Sunt însă rcinată în cinci luni.”
Privirea lui Tammy a că zut din nou spre stomacul proeminent al doctorului. "Wow. Ești
sigur că nu porți gemeni? Una dintre prietenele mele este însă rcinată în opt luni și ea...
Tammy închise gura și roși. "Imi pare rau. Nu ești mare sau altceva. Tocmai mi-am dat
seama cum trebuie să sune asta. Doar că ești atâ t de mică și burta ta arată de parcă ai fi mai
gravidă . eu—”
Trisha izbucni în râ s. "Stop! Nu sunt insultat sau jignit. Ș tiu că sunt uriaș și ară t de parcă
sunt gata să fac pop. Tată l este un tip mare și copilul este la fel.”
Tammy era fericită că nu a jignit-o. „Vorbești mă car cu tată l? Chiar ar trebui să -l forțezi să
plă tească pensie pentru copii. Copiii sunt foarte scumpi în zilele noastre.”
Slade mâ râ i din nou. Trisha râ se. „Am rezolvat lucrurile și și-a dat seama că a fost un nebun
pentru că m-a pă ră sit. O să -l fac să se că să torească cu mine. Îl iubesc foarte mult pe tică los,
dar e cam cu capul gros, știi? Am adus în discuție că să toria cu doar câ teva să ptă mâ ni în
urmă și a spus că nu este necesar, deoarece eram deja o familie.”
„Bă rbați.” Tammy clă tină din cap. „Pur și simplu nu înțeleg.”
Trisha zâ mbi. „Prea adevă rat. Mă gâ ndesc să fac o grevă sexuală .”
Tammy îi zâ mbi. „Asta ar putea funcționa. Ai putea să -i spui și că , dacă nu se va că să tori cu
tine, o va face altcineva. Esti frumoasa. Sunt sigur că un alt bă rbat ar fi bucuros dacă nu este
suficient de deștept pentru a încheia înțelegerea.”
Slade mâ râ i din nou. Tammy îi aruncă o privire îngrijorată . Privirea ei se îndreptă spre
Trisha. „Este bine?”
Trisha îi întinse Tammy o sticlă de pastile. „Devine nervos câ nd se trezește, dar va fi bine. Îl
voi trimite în camera de oaspeți câ nd ne întoarcem unde stau și el poate să tragă un pui de
somn. Mi-a fă cut plă cere să te cunosc, Tammy. Pune-l pe Valiant să mă sune dacă ai nevoie
de ceva. Poate într-o zi să ptă mâ na asta voi aduce prâ nzul. Va fi frumos să vorbesc cu o altă
femeie.”
Tammy zâ mbi. „Mi-ar plă cea asta dacă mai sunt aici. Mulțumesc din nou, Trisha. A fost
foarte plă cut să te cunosc.”
Trisha se întoarse să o studieze pe Tammy. „Apropo, Tiger a intervenit cu tine să faci o
declarație în seara asta. Șeriful se va întoarce dimineață . Sper că e în regulă , dar i-am spus
că ai nevoie de odihnă . L-am rugat să -i spună șerifului că ți s-au dat deja medicamente
pentru durere și se va întoarce la nouă dimineața să te intervieveze.
"Grozav. Mulțumesc. Am cam terminat.”
Trisha se opri lâ ngă Valiant. „Are niște vâ nă tă i grave. Fii dră guț cu ea și asigură -te că se
odihnește mult. Are nevoie de două pastile pentru durere la fiecare patru pâ nă la șase ore,
în funcție de câ t de multă durere are. Pune-o să mă nâ nce înainte de a le lua.”
"Mulțumesc." Valiant ezită înainte să -și deschidă brațele.
Trisha râ se în timp ce îl îmbră țișa. „Înveți.”
S-a dat înapoi. „Nu e chiar atâ t de ră u. Încă miroși bine.”
Oamenii ă știa sunt pur și simplu ciudați. Tammy a privit cum femeia pă ră sea dormitorul.
Ofițerul ei de securitate i-a pă lmuit brusc femeia în fund câ nd a pă șit cu ea pe hol. Trisha
să ri, întoarse capul și râ se de bă rbatul mare care o urmă rea înainte ca ei să dispară din
vedere. Tammy se uită cu privirea după ei. Valiant se mișcă brusc, blocâ ndu-și linia vizuală .
„Omul ei de securitate tocmai i-a plesnit-o pe fund?”
Valiant zâ mbi. "Da."
Tammy clă tină din cap. „S-ar putea ca iubitului ei să nu-i placă să facă asta.”
Valiant ridică din umeri, râ njind. „Nu cred că ar obiecta. El și Slade sunt foarte apropiați.” El
a râ s.
Tammy îl lă să pe acela să alunece, nedorind să pună întrebă ri prea înțelepte. „Mi-am luat
încă haine?”
„Sunt în cealaltă cameră .”
— Poți să mi le aduci, te rog?
„Nu ai nevoie de ele.” Valiant se apropie de pat și aruncă pă turile înapoi. „Aruncă prosopul
și intră în pat. E tâ rziu și ai nevoie de somn. Îți voi aduce un pahar cu apă să -ți iei pastilele.
Ai mâ ncat în seara asta sau ar trebui să -ți aduc ceva de mâ ncare?”
"Am mancat." Ea a ezitat. — Ai putea mă car să te întorci?
S-a transformat. Tammy lă să să cadă prosopul și se urcă în pat. Ea a tras cuverturile pâ nă la
umeri.
"Toate în."
Valiant se îndreptă spre baie. S-a întors cu un pahar cu apă . Tammy încă ținea flaconul cu
pastile. Ea a scos două pastile pentru durere și le-a înghițit împreună cu bă utura. Valiant a
pus paharul pe noptieră de lâ ngă pat.
"Ești obosit?"
„Da. Sunt șters.”
El clipi. „Ș tergerea înseamnă obosit?”
Ea a dat din cap. „Argoul nu e treaba ta, nu?”
"Eu invat. Am fost crescut în jurul medicilor, tehnicienilor și agenților de securitate. Mi-e
teamă că vocabularul meu este limitat la ceea ce m-au învă țat. Nu am primit atâ t de multă
expunere la ele ca unele dintre celelalte specii. Eram diferit.”
Ea se încruntă . „Știi să citești?”
"Da. Am învă țat după ce am fost eliberat în lunile pe care le-am petrecut ascunși, așteptâ nd
ca casa noastră să fie înființată .”
S-a așezat pe marginea saltelei. „Cei mai mulți dintre cei din genul meu au fost învă țați
înainte de atunci, dar nu am fost programat pentru nicio interacțiune cu oamenii. A fost o
pierdere de timp, potrivit lor. Au vrut doar să mă țină în viață pentru că eram atâ t de
puternică și mai aproape de animale decâ t majoritatea.”
Tammy se uită la el mut. Era prea șocată ca să ră spundă mă car. Valiant pă rea puțin trist în
timp ce se uita în ochii ei.
„Câ t de multe știi despre noi specii?”
„Tocmai ce aud la televizor și citesc uneori în ziare. Știu că o companie farmaceutică a fă cut
cercetă ri ilegale asupra voastră și, în cele din urmă , au fost aruncate. Știu că te-au fă cut în
parte om și în parte animal. Cam asta este cu adevă rat, cu excepția faptului că voi aveți
propria voastră Patrie în sud, lâ ngă Los Angeles și cum ați deschis acest loc recent.” Ea a
ridicat din umeri.
Valiant oftă . „Am fost modificați cu ADN diferit de animale. Unii mai mult decâ t alții, precum
mine. Ei au fă cut greșeli și eu sunt unul.” Furia îi întă ri expresia în timp ce o privea, pă râ nd
să aștepte o reacție.
Tammy se uită în ochii lui exotici. "O greseala? Nu înțeleg."
„Sunt diferit – tră să turile mele animale sunt mai dominante decâ t cele umane.”
Ea se uită la fața lui, observâ ndu-i ochii, nasul, gura și pomeții. „Areți mai multe Specii Noi
decâ t majoritatea.”
„Nu este doar modul în care ară t. Instinctele mele sunt mai puternice decâ t majoritatea
celor din genul meu.”
"Ce inseamna asta?" Era bucuroasă că stă tea jos, aproape că îi era teamă să audă orice ar fi
vrut să -i împartă .
„Sunt mai mult animal decâ t om. Este singurul mod în care pot explica. „Greșelile” centrului
de testare, cum ar fi mine, au fost antrenate să fie agresive, să lupte și să suporte multă
durere. Am fost considerați ca fiind consumabili și, prin urmare, abuzați puternic de
studiile lor de cercetare a medicamentelor. Le-au testat pe cele mai periculoase pe care le
fac pe noi. Am fost inutili pentru orice alt scop.”
A avut unul dintre acele momente rare în care nu putea să formeze cuvinte. Valiant avea
talent să o facă fă ră cuvinte.
„Ei au efectuat o mulțime de cercetă ri de droguri pe majoritatea speciilor noi. Ei se așteptau
la profituri uriașe de la medicamentele de îmbună tă țire, care ar face soldații și sportivii mai
puternici, mai rapidi și mai buni. I-au antrenat să arate ce ar putea face medicamentele lor.
Erau valoroși. Eșecurile nu au fost. Au încercat experimente de reproducere cu mine, dar au
decis, după câ teva încercă ri nereușite, că nu au vrut să producă mai mulți dintre noi.”
„Experimente de reproducere?” A primit întrebarea, dar nu era sigură că voia cu adevă rat
să audă ră spunsul.
„Au adus niște femele în celula mea să se înmulțească cu mine pentru a vedea dacă pot să le
fecund. Ceilalți bă rbați nu dă duseră rezultate. Testarea lor a eșuat și cu mine.”
Tammy se stră dui din ră sputeri să -și ascundă groaza. Ș tia că nu fă cuse o treabă bună atunci
câ nd privirea lui Valiant coborî și umerii i se lă sară . Tristețea de pe chipul lui îi sfâ șie inima.
Nu avusese de ales, fusese abuzat îngrozitor, fusese o victimă .
Valiant a refuzat să se mai uite în ochii frumoși ai lui Tammy. Repulsia pe care a vă zut-o l-a
ră nit profund. Ar fi vrut să fie sincer cu ea, spunâ ndu-i totul despre viața lui. Partenerul lui
ar trebui să știe. Nu ar fi corect să -i cerem să -și petreacă viața cu el dacă ar pă stra secrete.
Se uită la pă tura care îi acoperea poala.
„Avem simțul mirosului, auzul și vederea sporite, iar vederea este mai bună decâ t
majoritatea speciilor. Suntem mai puternici, mai rapizi și chiar și inteligența noastră a fost
sporită în unele cazuri. Suntem prototipuri experimentale care au eșuat și, pentru a-și
recupera pierderile, au încercat chiar să ne transforme în mașini de ucidere perfecte. Au
vrut să ne distrugă umanitatea, astfel încâ t să putem fi dresați ca animale pure care să le
urmeze poruncile. Nu le-a mers atâ t de bine câ nd nu ne-am spart. În schimb, ne-am luptat
cu ei, i-am ucis câ nd ne-am dat ocazia și am refuzat să le facem dorința. Încă lucrau la noi
câ nd am fost descoperiți și eliberați.”
— Au încercat să te transforme într-un ucigaș? Ea a șoptit cuvintele.
El ridică privirea și se uită la ea. „Te rog să nu-ți faci privirea în ochi. Ș tiu să lupt și să ucid.
Nu înseamnă că sunt un ucigaș fă ră minte. Au încercat să salveze eșecurile fă câ ndu-ne în
mare parte luptă tori și, din moment ce eram atâ t de impresionante, au crezut că am putea
obține profit. Au vrut să fiu a lor... Fă cu o pauză . „Afișează specii noi pentru eșecurile pe
care doreau să le vâ ndă . Nu m-aș conforma.”
"Afişa?"
„Pentru a ne vinde”. Vocea lui Valiant se strâ nse. „Ț ă ri din lumea a treia, armate private
pentru fanatici bogați sau oricine era dispus să plă tească o avere pentru un animal care
putea vorbi și ucide eficient la comandă . Din fericire pentru noi, nu am ascultat niciodată
bine ordinele. Aveam prea multe defecte pentru ca ei să ne pună la vâ nzare.” El a ridicat din
umeri. „Cel puțin majoritatea dintre noi. Acum am aflat că unele dintre femeile noastre au
fost vâ ndute.”
Tammy se uită la el îngrozită . „Deci unele dintre femeile tale sunt forțate să omoare
oameni?”
A scuturat din cap. „Nu știu exact cu ce ADN am fost schimbat. S-ar putea să fi fost mai
multe specii mari de feline din înfă țișarea și abilită țile mele, dar bă nuim că leul este cel mai
evident. Înregistră rile lor legate de modul în care am fost creați au fost distruse. În mare
parte, prototipurile noastre experimentale au fost modificate cu specii cunoscute pentru
urmă rire, vâ nă toare, forță și luptă . Canin. felină . Primat. Am descoperit că unele dintre
femelele noastre au fost amestecate cu tulpini mai slabe de ADN animal pentru a le face mai
mici și mai puțin agresive. Au fost vâ nduți pentru a oferi finanțare pentru a continua
cercetarea.”
„Vâ ndut cui și pentru ce?”
Valiant pă rea furios. „Vâ ndut oricui a vrut să facă donații mari că tre Mercile Industries. Le-
au numit Femele Gift și în schimbul unor sume mari de bani și pentru că le ajutau să
acopere ceea ce fă ceau și pentru a nu fi prinși, le-au predat oamenilor. Le dă deau femeile
noastre tică loșilor aceștia ca sclave sexuale. Am recuperat niște cadavre și niște femele vii.”
Tammy înghiți în sec și ochii i se umplură de lacrimi. „Nu am auzit niciodată așa ceva la
știri. Dumnezeule. Asta e teribil. Acele femei să race.”
„Nu vei auzi asta la știri. Justiția crede, dacă presa o face publică , că bă rbații care ne țin
femeile le vor ucide imediat pentru a distruge orice dovadă că le-au avut vreodată . Justiția
și guvernul tă u urmă resc înregistră rile financiare și emit mandate pentru a-i că uta pe cei
dispă ruți. Nu știm numerele cu înregistră rile distruse, dar în ultimul timp gă sim încă una la
câ teva să ptă mâ ni.
Ea întinse mâ na și degetele ei îi urmă riră dosul mâ inii. "Asta e oribil. Este pur și simplu
ră ută cios, nu-i așa? Acele femei să race.” Ea fă cu o pauză . „Sper că toate vor fi gă site.”
El a dat din cap sumbru. „La fel facem. Suntem liberi și ne deranjează faptul că unii dintre
oamenii noștri sunt încă chinuiți și întemnițați.”
„Nu există nicio modalitate de a recupera toate informațiile pentru a le gă si?”
„Câ nd facilită țile de testare au fost încă lcate de forțele de ordine guvernamentale, a
declanșat alarme acolo unde am fost ascunși. Personalul a pornit incendii în să lile de
înregistrare și a distrus computerele care dețineau informațiile. Au început să -i omoare și
pe oamenii noștri. Unii au murit, dar cei mai mulți dintre noi au tră it. Foarte puține
înregistră ri au fost salvate.”
„Ură sc să spun asta, dar probabil că este un lucru bun. Ș tii cum merg informațiile. Cineva l-
ar putea pune mâ na pe el și îl poate folosi de la capă t. Sunteți destul de impresionanți. Pun
pariu că compania ar fi tentată să înceapă noi facilită ţi de testare cu oameni noi pe care să
experimenteze.”
Tremura. „Un medic care a fost arestat ne-a spus că principalul cercetă tor care ne-a creat a
distrus această informație. Nu a fost de acord cu ceea ce a plă nuit Mercile să facă cu noi
după ce a reușit să ne creeze și a dispă rut, luâ nd cu ea acele cunoștințe. De aceea au început
să încerce să reproducă unele specii pentru a crea mai multe. Sper că nimeni nu va putea
replica vreodată ceea ce ni s-a fă cut. Este suficient să ne dea coșmaruri. Încercă m să
distrugem financiar Mercile Industries. Am câ știgat deseori în instanțele voastre în
chestiuni financiare, iar guvernul dumneavoastră a pus multe dintre ele în închisorile
voastre.”
„Este și guvernul tă u. Sunteți americani, nu-i așa?
El a dat din cap. „Am fost întotdeauna separați. Este greu să încerci să gâ ndești altfel. Acesta
este motivul pentru care Justiția și consiliul nostru au luptat atâ t de mult pentru
independența noastră , achiziționâ nd Homeland și au folosit o parte din banii din procese
pentru a cumpă ra Reservation.”
„Am auzit că aveți ceva aproape de imunitatea diplomatică în propria voastră Patrie și aici.
Un tip de știri a spus că este asemă nă tor cu un consulat și că ai propriile legi și propriul
sistem de justiție.”
„Presupun că da. Guvernul dumneavoastră nu ne poate încă lca sau ne poate obliga să
respectă m legile dumneavoastră . Nu pe pă mâ nturile noastre.”
„Deci sunt într-o altă țară acum, nu?”
Ea zâ mbi brusc. „Ș i nici mă car nu am pașaport. Cat de tare e asta?"
S-a luptat cu un zâ mbet. Era adorabilă câ nd a zâ mbit, iar el a rezistat impulsului de a-și
ridica mâ na și de a-i lua fața. El a studiat vâ nă taia de pe obrazul ei și a luptat împotriva
furiei față de ceea ce i-a fost fă cut de oameni. „Este misto?”
"Cam."
Privirea lui o ținea pe a ei. „Vreau să te să rut și să te ating. Lasă -mă , Tammy.
Râ njetul ei dispă ru în timp ce se uita la el, mestecâ ndu-și buza de jos. "Nu știu."
„Ce nu știi? Te-am ră nit ultima dată ? Nu ți-a plă cut atingerea mea? Ș tiu că ai fă cut-o.”
Speranța a izbucnit în el că va fi tentată . Tâ njea să o atingă din nou.
Tammy nu putea nega. Timpul petrecut în dormitorul lui Valiant o bâ ntuise timp de cinci
să ptă mâ ni. O întorsese pe dos. Câ nd a atins-o, ea și-a pierdut capacitatea de a gâ ndi. Pă rea
să ia tă cerea ei drept un acord câ nd se aplecă încet mai aproape. Mâ na lui întinse mâ na și
mâ ngâ ie partea nevă tă mată a feței ei.
„Nu ți-aș ră ni niciodată .”
Ea l-a crezut. O îngrozise câ nd s-au întâ lnit prima dată , dar după ce tocmai îi spusese
despre Specii Noi, ea a înțeles că nu intenționase. Avea instincte și îndemnuri pe care
majoritatea oamenilor nu le aveau. O dorise și o luase. A fost cam sexy.
Mâ na lui Valiant se îndepă rtă și se ridică să -și dea jos pantofii. Apoi întinse mâ na spre
partea din față a blugilor.
Tammy nu protestă în timp ce îl privea dezbră câ ndu-se de ei. Fă ră lenjerie din nou. Se uită
la un Valiant gol cu puțină teamă . Tipul era atâ t de mare. Ochii ei coborî.
Peste tot. Ea își forța privirea spre fața lui.
Valiant se aplecă , apucă pă tura care o acoperea și o trase la picioarele patului. Tammy s-a
încordat, dar nu a încercat să folosească perna pentru a-și ascunde corpul. Privirea lui
Valiant i-a coborâ t fiecare centimetru din pielea ei expusă , ceea ce era tot pe care nu stă tea
întinsă . El a mâ râ it brusc ră u. I-a fă cut ochii mari și inima să -i bată viteza.
„Vreau să -i ucid pe toți atacatorii tă i. Uită -te la ce i-au fă cut trupului tă u frumos. Mă
enervează . Vreau să -i desfac cu mâ inile goale și să -i vă d cum mor de o moarte dureroasă .”
"Sunt bine."
„Încă vreau să -i omor. M-aș fi scă ldat în sâ ngele lor dacă te-ar fi violat.”
Ea se uită la el. Brut. Dar sensul este dulce.
Ea l-a crezut. Ei bine, partea despre a vrea să -i omoare. Valiant își puse genunchii pe pat și
se ghemui încet peste Tammy. Ea se uită la el. El îi ținea privirea, dar nu o atinse.
„Vei ră mâ ne cu mine pentru totdeauna și nimeni nu te va mai ră ni vreodată .”
Ea nu l-a corectat. Nu putea sta cu el la infinit. Ar trebui să se întoarcă la viața ei în curâ nd.
Ea și-a lins buzele. Valiant își urmă rea limba și gemu. Se mișcă , coborâ nd patul spre
picioarele ei. Se întrebă dacă se ră zgâ ndise despre dorința de a face sex cu ea pâ nă câ nd s-a
oprit câ nd fața i-a plutit deasupra stomacului ei.
„Deschide-ți coapsele pentru mine.”
Le-a împră știat larg. Valiant o prinse de glezne, le ridică din calea lui și se îndreptă pâ nă se
așeză pe picioarele lui, acolo unde tocmai fuseseră ale ei. El îi lă să picioarele în jos, pâ nă
câ nd spatele coapselor ei se sprijini pe partea de sus a celor despă rțite. Un picior de spațiu
îi despă rți poala de a ei, în timp ce privirea lui o studia de la cap la pă să rică .
„Ești atâ t de mic în comparație cu mine. Îmi este întotdeauna teamă că nu te voi ră ni
accidental.”
Da, ea a fost de acord în tă cere, înțeleg acea frică . Câ ntă rea de două ori decâ t ea și era cu un
picior mai înalt. Pieptul lui era enorm de lat și, în timp ce ea se uită la brațele lui catifelate,
știa că dacă le mă sura pe coapse, el va ieși câ știgă tor pentru mai mulți centimetri în jur.
„Aveți încredere că nu vă ră nesc.”
Ea a decis să folosească umorul. „Aș țipa chiar acum dacă aș crede că o faci.”
El a zambit. „Vreau să țipi, dar nu îngroziți de mine.”
Tammy s-a împins brusc de pe pat și și-a folosit coatele pentru a-și sprijini partea
superioară a corpului pentru a-l vedea mai bine pe toți. Ea a apreciat vederea sexy a pielii
lui bronzate și a corpului sculptat frumos. Mâ râ i din nou înainte să -i iasă din gâ t un toar
moale.
„Sunt sunete bune sau rele?”
El a zâ mbit. „Mă decid ce vreau să -ți fac mai întâ i.”
„Ce opțiuni sunt disponibile?”
Zâ mbetul i s-a lă rgit, dezvă luind mai mulți dinții ascuțiți.
„Am mâ râ it câ nd m-am gâ ndit să te ră sturn și să te că lare din spate. Că lă rindu-te tare și
repede îmi face sâ ngele să fiarbă . Am toarcat pentru că vreau să mă ospă t cu tine. Mi-ar
plă cea să -ți lă pă d pă să rica cu limba pentru a te gusta din nou.”
Inima i-a bă tut cu putere și corpul i s-a încă lzit. „Am putea să le facem pe amâ ndouă .”
El a dat din cap. "Plan bun."
Tammy se uită la el în timp ce se ridică și își schimbă poziția pentru a se aplatiza pe burtă ,
pâ nă câ nd picioarele îi atâ rnau de capă tul patului. El îi potrivi picioarele să se odihnească
pe umerii lui largi, cu genunchii îndoiți. Limba lui a ieșit și ochii i s-au blocat cu ai ei. I-a lins
scobitura șoldului.
Ea respiră tremurâ nd. Limba tipului nu era un sentiment uman. Era moale, dar cam aspră .
Senzația a fost ciudată , dar într-un mod foarte bun care a fă cut-o fierbinte. El deschise gura
și își trecu ușor dinții ascuțiți peste curba șoldului ei. Tammy trase o nouă respirație
tremură toare câ nd dorința începu să ardă în ea. Își dorea neapă rat să cadă cu un
centimetru mai jos, amintirea gurii lui ceva pe care nu o va uita niciodată .
Valiant s-a întins brusc sub ea și mâ inile lui i-au cuprins fundul pentru a o înclina așa cum
dorea el. S-a aplecat înainte. Umerii lui erau largi și îi împinseră coapsele mai departe
pentru a face loc gurii lui.
„Devin neră bdă tor. Ră bdarea nu este punctul meu forte, mâ râ i el. „Ș tiu că meriți mai mult
preludiu, dar te vreau prea mult.”
"Bine. Nu mă plâ ng și mi-aș dori să faci asta.” Ea știa că a roșit din cauza faptului că era atâ t
de îndră zneață , dar își dorea foarte mult ca el să -și atingă clitorisul pulsatoriu, că ruia pă rea
să -i fi crescut pulsul.
El îi ridică puțin fundul de pe pat. Ea că zu pe spate și capul ei s-a lovit de pernă . A deschis-o
mai larg și limba lui minunată a început să o lingă . Tammy și-a strâ ns ochii închiși și a
gemut de plă cere. Valiant nu a fost o tachinare. El a zonat corect pentru locul bun. Fă ră
aventuri secundare. Fă ră batjocură linsâ nd-o nică ieri, în afară de mă nunchiul ei sensibil de
nervi. Această limbă s-a apă sat strâ ns pe ea și a început să se miște, frecâ ndu-se cu
suficientă forță pentru a o asigura că nu va rezista mult. Pă rea să știe exact locul care îi
trimitea extazul pur direct în creier.
Tammy și-a înfipt unghiile în cearșaf, sfarcurile i s-au întă rit și gemete i-au smuls din gâ t.
Valiant mâ râ i și ea gemu mai tare. Dumnezeule! Este un vibrator de lins. Buzele lui s-au
închis peste clitorisul ei și a început să o sugă împreună cu vibrația și frecarea limbii.
Corpul ei s-a încordat pâ nă câ nd s-a întrebat dacă i se va rupe spatele. Un țipă t a smuls din
ea în timp ce atingea punctul culminant atâ t de tare încâ t aproape că leșina.
Valiant își ridică gura de la ea. Gâ fâ i Tammy.
Nici mă car nu putea deschide ochii. Corpul ei avea acea senzație de plutire, șchiopă tată ca
un tă iței, de nu se putea mișca dacă -patul-ar fi luat foc, în timp ce spasmele de la punctul
culminant îi zvâ cneau încă mușchii vaginali. Mâ inile lui au prins-o și apoi ea a gâ fâ it câ nd el
a ră sturnat-o cu ușurință pe burtă .
Tammy își forța ochii să deschidă în timp ce Valiant o prinse de șolduri și le ridică . El a tras-
o în genunchi.
Puterea lui probabil ar fi trebuit să o sperie, dar ea nu s-a alarmat câ nd patul i-a că zut de
greutatea genunchilor câ nd el s-a mișcat în spatele ei, și-a desfă șurat picioarele pe
exteriorul ei și le-a prins în capcană pentru a o ține prinsă .
A încercat să se ridice în poziție pe mâ ini și genunchi, dar nu a avut energie. Valiant mâ râ i,
un sunet să lbatic, animal, în timp ce coroana voluminoasă a penisului lui apă sa de intrarea
în pă să rică . Una dintre mâ inile lui ținea șoldul ei pentru a o menține pe loc, în timp ce ea
presupunea că cealaltă a lui îl prindea de mâ ner pentru a se asigura că nu alunecă din cauza
câ t de umedă devenise din punctul culminant pe care i-o dă duse.
Corpul ei se cutremură câ nd Valiant s-a liniștit încet în ea, împingâ nd înainte, forțâ ndu-i
pereții vaginali să se întindă pentru a-l admite. Ea gemu la senzația minunată de a fi plină .
Nu era sigură că ar putea suporta intensitatea ei, cu climaxul ei încă vibrâ nd prin corpul ei,
dar el nu i-a dat de ales în timp ce se afundă mai adâ nc în ea. Un fior de excitare o surprinse.
Nu-și dă duse seama câ t de mult o încâ ntă să se simtă neputincioasă în timp ce el ră mâ nea
total în control.
Clitorisul ei era puțin prea sensibil după ce i-a fă cut el, dar nu i-a lă sat timp să -și revină .
Mâ na lui pe șoldul ei alunecă pe pielea ei pentru a se înfă șura în jurul taliei ei. Cealaltă
mâ nă a lui o apucă de sâ n și o strâ nse. Ea a strigat surprinsă de câ t de sensibile erau
sfarcurile ei de la abuzul lor anterior. Nu s-a ciupit însă , ci degetele au masat movila pe care
o strâ nse.
— Sensibilă , gâ fâ i ea.
O eliberă instantaneu și o prinse de șolduri cu ambele mâ ini. S-a retras aproape total din
pă să rica ei, dar a alunecat încet înapoi înă untru, adâ nc. Ea a gemut, încurajâ ndu-l în timp ce
el își punea penisul înă untru și în afara ei, fă câ nd-o să -l ia puțin mai adâ nc de fiecare dată .
El i-a eliberat brusc șoldul cu o mâ nă și l-a scă pat pe saltea pentru a-și sprijini partea
superioară a corpului în timp ce se încolă cea în jurul ei. Şoldurile lui se izbiră de fundul ei
câ nd pă rea să -şi piardă controlul. A lovit-o repede, tare și adâ nc în ea.
Mâ râ itele i se smulseră din gâ t pentru a se potrivi cu strigă tele ei gâ fâ ite de plă cere.
Tammy și-a pierdut capacitatea de a gâ ndi. Sentimentul lui înă untrul ei trebuia să fie cea
mai bună senzație din lume, chiar superioară față de limba lui care o lingă pâ nă a venit ea.
Ea sa bucurat de fiecare centimetru greu de ciocan al lui înă untru și ieșind din pă să rică în
timp ce ea scotea sunete pe care nu le-a mai scos niciodată înainte.
Prinderea lui Valiant în jurul taliei ei s-a schimbat și el și-a alunecat degetul mare între
buzele ei vaginale, a apă sat partea laterală pe clitorisul ei și a tras-o mai tare. Senzația de
frecare împotriva clitorisului ei deja suprasensibil și umflat a devenit prea mare.
Un alt orgasm s-a construit, mușchii ei interiori s-au strâ ns în jurul penisului lui de
conducere și i-a uluit mințile câ nd plă cerea a stră bă tut-o din nou. Ea i-a țipat numele,
ajungâ nd la punctul culminant, iar Valiant a ră cnit din propria sa eliberare.
Ș oldurile lui s-au așezat pe fundul ei, și-a îngropat penisul în ea adâ nc și că ldura s-a
ră spâ ndit în interiorul ei în timp ce el continua să vină .
Valiant gemu încet cu fiecare smucitură pe care corpul să u a experimentat, în timp ce
sperma lui a pă truns în ea, pâ nă câ nd a că zut pe pat, cu ea încă strâ nsă în brațe.
Tammy gâ fâ i, cu ochii închiși și un zâ mbet îi curbă buzele în timp ce mușchii ei interiori îl
strâ ngeau pe Valiant încă , strâ ngâ ndu-se în jurul lui. El s-a ghemuit mai aproape, i-a să rutat
curba umă rului și asta a fost ultimul lucru pe care și-a amintit-o.
Valiant o ținu pe Tammy strâ nsă , și-a înfă șurat corpul mai strâ ns în jurul ei pentru a o pune
cu lingura în fața lui și și-a trecut degetele pe pielea ei pentru a se asigura că nu era ră cită .
Respirația ei încetinise, el știa că adormise și încerca să nu se simtă vinovat. Trecuse prin
multe, dar el nu putea regreta că a luat-o.
E a mea și nu-i voi permite niciodată să mă pă ră sească . Nu aș putea supraviețui fă ră ea.
Acea conștientizare a trâ ntit acasă . Femeia din brațele lui a însemnat atâ t de mult pentru el.
Ea a fă cut singurul lucru pe care unii dintre cei mai ră i și cruzi oameni cu care avusese de-a
face vreodată nu reușiseră să -l facă . A cunoscut brusc teroare la gâ ndul că va pierde ceva
care conta atâ t de mult pentru el. Brațele lui s-au strâ ns în jurul ei și a jurat că îi va ară ta că
îi aparține.
El o va face fericită , o hră ni, îi va umple fiecare nevoie și ea ar trebui să vadă câ t de mult
însemna pentru el. Îi înghiți pă rul ud, bucurâ ndu-se să o aibă atâ t de aproape.
I-ar ară ta că era bă rbatul potrivit pentru ea. Un bun protector, un iubit care ar avea grijă de
plă cerea ei și voia să o facă să zâ mbească tot timpul. Îi plă cea câ nd ea râ dea, felul în care
ochii ei albaștri scâ nteiau și sunetul era contagios. L-a fă cut fericit. L-a fă cut fericit.
Nu o pot pierde. Doar că nu pot.
Capitolul opt
Se simte atâ t de bine, a fost primul gâ nd al lui Tammy. Ea a zâ mbit, avâ nd cel mai frumos
vis din toate timpurile, unde stă tea întinsă pe o parte, cu un corp mare și fierbinte lipit de
spate.
Cineva i-a strâ ns umă rul și o limbă fierbinte și minunată a tachinat locul. Ea tremura,
respirația caldă gâ dilâ ndu-i pielea în timp ce dinții îi treceau ușor peste ea, creâ nd o
zguduire erotică prin corpul ei. Ea gemu.
O mâ nă i-a alunecat de la șold pâ nă în interiorul coapsei, a apucat-o și i-a desfă șurat
picioarele câ nd a fost ridicată . Ea a gemut de plă cere în timp ce un penis tare și gros și-a
tachinat clitorisul, apoi a coborâ t suficient pentru a intra în pă să rică într-o singură lovitură
lentă și fluidă . S-a apucat de brațul legat de mâ na care îi ținea piciorul, doar ca să se agațe
de ceva.
Valiant a alunecat în ea mai adâ nc și un torc sexy a bubuit din gura lui lâ ngă urechea ei. El a
început să o tragă încet și ea a gemut mai tare. Mâ na care îi prindea piciorul l-a ajustat mai
sus și ea și-a prins piciorul în spatele coapsei lui. Și-a eliberat strâ nsoarea pentru a-și trase
mâ na de-a lungul coapsei ei pâ nă la clitorisul ei, unde vâ rfurile degetelor lui au tras cercuri
peste mugurul umflat. Ea și-a aruncat capul pe spate pe pieptul lui Valiant și și-a înclinat
șoldurile pentru a-i întâ mpina împingerile lui.
Nu visez. Se simte prea bine pentru a nu fi real.
Tammy deschise ochii. Ea gemu și unghiile i se înfipseră în cearșaf și în pielea lui, unde ea îl
prinse de braț. Valiant și-a mutat piciorul între al ei pentru a pă trunde puțin mai adâ nc în
pă să rica ei și a pă strat ritmul lent și constant care a început să o facă fă ră minte. Respirația
ei a devenit întreruptă și sfarcurile i s-au întă rit. Corpul ei s-a încordat și s-a ră scolit de el
mai frenetic, că utâ nd eliberare.
„Mai repede”, a implorat ea.
— Nu încă , mâ râ i el.
Tammy apucă cu putere patul pentru a prinde bine cearceaful și își mișcă șoldurile,
împingâ ndu-l înapoi pe Valiant.
El gemu în timp ce aluneca în ea mai tare și mai repede. Degetul lui se potrivea cu șoldurile
lui, alunecâ nd rapid peste mă nunchiul ei de nervi, aplicâ nd mai multă presiune. El știa
exact de ce avea nevoie, în timp ce penisul lui bă tea în ea și i-a manipulat clitorisul pentru a
o face să vină .
Mușchii lui Tammy s-au strâ ns, extazul a devenit atâ t de intens încâ t a fost aproape prea
mult, iar ea a țipat, smucindu-se violent împotriva lui Valiant, cu el adâ nc îngropat în
pă să rică , câ nd punctul culminant o sfâ șiea.
Urla Valiant. Mâ na lui i-a pă ră sit clitorisul și a prins-o de șold. Ș oldurile i s-au smucit,
corpul i s-a încordat și a pă rut să se transforme în piatră în spatele ei, în timp ce fiecare
mușchi din corpul lui se strâ ngea. S-a relaxat brusc câ nd punctul culminant sa încheiat.
Ea a zâ mbit în timp ce că ldura s-a ră spâ ndit prin ea de la eliberarea lui, uimită că l-a simțit
împingâ ndu-se în corpul ei, câ nd nu mai experimentase niciodată această senzație cu alți
bă rbați. De fiecare dată , el tremura puțin și o strâ ngea mai strâ ns în îmbră țișarea lui. A fost
liniștitor câ nd că ldura lui s-a revă rsat în ea după ce fă cuse dragoste cu el. Ea a zâ mbit.
Valiant o muşcă de umă r.
țipă Tammy. "Hei. Ai grijă la dinți.”
Valiant linse acolo unde dinții lui tocmai îi marcaseră pielea fă ră să o rupă . „Îmi pare ră u.”
Ea și-a întors capul să se uite la bă rbatul care îi fă cea mereu sex atâ t de intens și a decis că
ară ta sexy dimineața. Avea pă rul dezordonat, coama să lbatică mai plină și avea o lică rire
leneșă și fericită în ochii să i frumoși. Chiar i-au amintit de aurul topit și a fost absolut
uimitor. Erau vâ rtejuri de diferite nuanțe de galben stră lucitor câ nd ea îi studia irisii de
aproape. Avea o privire la care putea să se uite fericită pentru totdeauna.
„De ce m-ai mușcat?” Nu era supă rată , ci curioasă .
„A fost pentru că leșin de mine aseară . Am vrut să ...” Fă cu o pauză . „Fă dragoste cu tine din
nou, dar erai mort pentru lume.”
"Am fost obosit. M-ai uimit, sexy.”
Sprâ ncenele i s-au arcuit și s-a încruntat. "Nu înțeleg. Nu este un termen uman pentru a
împușca pe cineva? Am crezut că ți-a plă cut sexul. Pă reai. M-am asigurat să vă fac pe plac.”
Ea a râ s. „Nu am vrut să spun așa. Am vrut să spun asta în modul „mi-ai suflat mintea””.
El a zambit. "Înțeleg. Îmi face plă cere să mă trezesc să te iau primul lucru. Cred că ar trebui
să facem asta în fiecare dimineață .”
„Aș putea tră i cu asta.” Ea îi zâ mbi. „Ș i nici nu m-ar deranja să mă culc în fiecare seară , așa
cum am fă cut noi aseară , în mod regulat.”
"O pot face. Suntem cunoscuți pentru puterea și rezistența noastră . Rezistență . Am multe
din asta. Dorința mea sexuală este foarte activă . Sunt întotdeauna gata să te că lare.”
Ea se uită fix la el, dâ ndu-și seama că o vorbea serios. „Câ t de activ?”
El i-a studiat chipul. „Îmi doresc sex în fiecare zi, șapte zile pe să ptă mâ nă , în fiecare zi a
anului. Aș putea face mai mult. Am putea să ne culcă m după masă și să stă m în pat pâ nă
data viitoare câ nd mâ ncă m. Vrei să o faci din nou?”
Ea ră mase cu gura că scată la el. „Nu aș supraviețui asta. Ar trebui să mă îngropi dacă am
ră mâ ne în pat în fiecare zi a anului și am înceta să facem sex doar pentru dormit și pentru
masă . Sunt doar om, Valiant. M-ai ucide.”
Mâ na lui alunecă la sâ nul ei, prinzâ nd-o. „Aș putea să te reînvie.”
S-a încordat, dar și-a dat seama că sfarcul nu o mai doare. Mâ ngâ ierea lui a fost foarte
blâ ndă și chiar se simțea bine. "Bine. Nu aș mai merge niciodată .”
El a chicotit și și-a îndepă rtat corpul mare de ea, retră gâ ndu-și încet tija încă rigidă din
pă să rică .
„Ești fragil. Trebuie să -mi amintesc asta. Nu vreau să te rup.” A eliberat-o complet și a
coborâ t de pe pat. „Te-am fă cut deja să leșini. Ar trebui să te hră nesc.”
"Mor de foame." Se ridică și se uită la ceasul de lâ ngă pat. "Wow. E deja ora opt.”
Valiant îi aruncă o privire. „Este relevant?”
„Ar trebui să vorbesc cu șeriful la nouă , îți amintești? Asta abia îmi lasă timp să mă duș și să
mă pregă tesc înainte de a fi nevoit să -i fac o declarație.”
"Vei manca. Puteți face duș în timp ce comand mâ ncarea. El te poate intervieva în timp ce
mă nâ nci sau poate aștepta pâ nă câ nd termini.” Ochii lui Valiant se îngustară . „Ai nevoie de
multă mâ ncare. Ești mic și ai nevoie de mai mult pâ nă devii mai mare și mai robust.”
Ea se uită la el. „Ca să mă îngră șești? Asta vrei? Să mă faci plinuț?
El a zâ mbit. „Nu fac înțelegeri cu vră jitoare, dacă există . Nu am de gâ nd să te îngră șez ca să
te pot arunca într-un cuptor să te mă nâ nc.”
„Ce este cu tine și cu basmele? Ii cunosti. Credeam că sunt singurul ciudat care a fă cut asta.”
Ea a râ s.
El a ezitat. „Mi se spuneau multe povești câ nd eram tâ nă r. Îngrijitorul meu a spus că aș
putea învă ța multe lucruri de la ei. Le-am memorat pe toate.”
O parte din inima i s-a frâ nt pentru Valiant. Ea a coborâ t din pat fă ră ezitare și s-a apropiat
de el.
Ea și-a aruncat brațele în jurul lui, îmbră țișâ ndu-l cu putere.
Valiant ezită înainte ca brațele lui puternice să vină în jurul ei pentru a o strâ nge strâ ns de
el. Stă teau lâ ngă ușa dormitorului, goi, ținâ ndu-se unul pe celă lalt.
„De ce ne îmbră țișă m? Îmi mulțumești pentru sex grozav?”
„Nu”, a râ s ea. „Te îmbră țișez pentru că ...” Ea nu voia să recunoască că i-a pă rut ră u pentru
copilă ria lui tristă . „Pentru că am vrut să te țin în brațe. Îmi place să fiu în brațele tale.”
strâ nsoarea lui s-a strâ ns. — Mă poți ține în brațe oricâ nd vrei, Tammy.
Ea l-a îmbră țișat un minut lung înainte de a se lă sa înapoi să -i zâ mbească . „O să sar sub duș.
Am nevoie de haine pe care să le port.”
„Eram pe drum să le iau. Ma intorc imediat."
Ea a intrat în baie și a deschis apa de la duș și a pă șit înă untru. Un oftat mulțumit i-a
izbucnit de pe buze în timp ce apa încă lzită curgea peste corpul ei. Întinse mâ na după
șampon. Câ teva secunde mai tâ rziu, o Valiant goală a deschis ușa dușului și a intrat cu ea în
boxă . Tammy râ se, dâ ndu-se înapoi pentru a-i face loc.
„Ț i-a spus cineva vreodată că ocupi mult spațiu?”
El a zâ mbit. "Tot timpul. Întoarce-te și îți voi spă la pă rul.”
Ea clă tină din cap, dar zâ mbi. „Trebuie să mă nâ nc și să vorbesc cu șeriful. Eu îmi voi spă la
pă rul, iar tu pe al tă u. Mâ inile pentru tine, curajos. Mă atingi și nu mă mai gâ ndesc.”
"Dar-"
Ea zâ mbi. "Comporta."
Zâ mbetul i s-a stins și a dat din cap sumbru. "Amenda."
S-au frecat unul de celă lalt câ nd au schimbat locul pentru a-i permite lui Tammy să -și
clă tească pă rul. Corpul lui Valiant a ră spuns. Ea a zâ mbit la vederea penisului lui crescâ nd,
întă rindu-se, pâ nă câ nd a îndreptat spre ea.
„Asta e ideea ta de a te comporta? Ai putea ră ni pe cineva cu chestia aia.”
El a râ s. „M-ai putea lă sa să te iau și aș putea să te trag de perete chiar aici. M-ar face să mă
comport foarte bine.”
Tammy clă tină din cap. „Ș chiopă tează deja și nu doar din cauza șoldului meu învinețit.
Încerci să mă omori, nu-i așa?
"Nu." Se încruntă , toate urmele de umor dispă râ ndu-i de pe tră să turi.
"Glumeam. A fost o glumă ." Ea întinse mâ na spre sticla de gel pentru corp. „Rezemați-vă de
perete.”
S-a încruntat, dar a dat înapoi. Tammy și-a întins să punul pe mâ ini și a pus sticla jos. Ea a
pornit de la umerii lui și mâ inile i-au cură țat corpul. El a mâ râ it la ea câ nd ea a ajuns la
sfarcurile lui, un sunet foarte sexy venind de la el acum că ea începuse să învețe diferența
dintre excitare și furie atunci câ nd scotea acele zgomote. Sfarcurile lui i-au pierit sub degete
si palme in timp ce ea le masa.
— Încerci să mă omori, gemu el.
Ea a râ s. "Nu încă ."
Mâ inile ei i-au urmă rit stomacul pâ nă la șolduri și s-au încoltit în jurul circumferinței tijei
lui. Valiant mâ râ i mai adâ nc, închizâ nd ochii. Tammy se aplecă mai aproape pâ nă câ nd
corpul ei se lovi de al lui. Ea și-a folosit mâ inile, frecâ ndu-i și masâ ndu-i penisul, crescâ nd
ritmul pe mă sură ce Valiant începea să respire greu. Mâ râ itele și torcă rile i se smulgeau din
gâ t.
Tammy s-a apropiat și mai mult, pâ nă câ nd vâ rful penisului i s-a frecat de burta în timp ce
ea îl mâ ngâ ia mai repede, mâ inile ei strâ ngâ ndu-se suficient pentru a-l face să reacționeze
devenind și mai rigid în strâ nsoarea ei. S-a încordat brusc, și-a dat capul pe spate și un
sunet puternic, neobișnuit, i-a smuls din gâ t. Nu chiar un vuiet, dar aproape. Tammy și-a
aplecat corpul mai aproape, asigurâ ndu-se că sperma lui încă lzită se ră spâ ndește pe
stomacul ei, în timp ce ea îi prinse axul între piele și mâ ini. Valiant se cutremură ușor după
aceea.
„Te simți mai bine?”
El a deschis ochii și buzele i s-au ră sucit într-un zâ mbet aproape. "Randul tau."
Tammy râ se, eliberâ ndu-l. "Nu încă . Trebuie să -mi termin dușul și să mă îmbrac. Trebuie să
mă nâ nc și să am conversația cu șeriful Cooper. Îți poți întoarce favoarea după ce pleacă .”
„Ești trezit. Pot sa te miros." Își întinse mâ na spre șoldurile ei.
"Nu!" Ea a râ s. „Vreau să spun, da, sunt. Mă exciti, dar nu avem timp acum.”
El a oftat. „Șeriful ă sta înseamnă mai mult pentru tine decâ t mine?”
Tammy se transformase în spray pentru a-și spă la partea din față a corpului. Se uită la
Valiant peste umă r. Expresia ră nită de pe chipul lui era ușor de citit. "Nu. De ce ai întreba
asta?”
„Pentru că ai putea să te ating, dar preferi să vorbești cu un om.”
S-a confruntat cu Valiant. Mâ inile ei se întinseră peste pieptul lui pâ nă câ nd îl împinse
înapoi de perete. El a permis.
Privirea ei a întâ lnit-o pe a lui și a refuzat să -și îndepă rteze privirea, a vrut ca el să vadă
sinceritatea cuvintelor ei.
„Este pentru că vreau să mă asigur că acei bă rbați ră mâ n închiși. El este șeriful și este
important să -i închizi pe nenorociții ă ia în închisoare pentru o perioadă lungă de timp.
Trebuie să -l ajut să realizeze asta. Fă ră declarația mea și dacă nu sunt depuse acuzații, ar
putea fi libere. Intelegi? Nici un martor, nici o victimă , nicio crimă . Așa funcționează legea în
lumea mea.”
"Am înțeles." Corpul i s-a relaxat și a dat din cap.
„Ș eriful este și un prieten. El și bunica mea erau apropiați. El este aproape un unchi pentru
mine. El nu este mai important pentru mine decâ t tine, să nu te gâ ndești niciodată la asta,
dar i-am spus că voi face asta. El are nevoie de ajutorul meu, iar eu am nevoie de al lui
pentru a mă asigura că nemernicii ă ia plă tesc pentru că m-au ră pit.”
El a dat din cap. „Aș putea să te duc în patul nostru și să te ling pâ nă câ nd îmi strigi numele
dacă tocmai i-aș fi ucis în loc să permit oamenilor mei să -i predea ai tă i.”
Tipul avea rost. Tammy zâ mbi. „Da, dar ar fi fost greșit.”
„A te lins pâ nă câ nd îmi țipi numele nu este greșit.”
„Mă refeream la partea uciderii.” Ea a râ s. „Îmi place foarte mult partea de lins. Cu siguranță
nu este greșit.”
Mâ râ ia el. „Lasă -l pe șerif să aștepte.”
Ea se dă du înapoi și mâ inile i se îndepă rtară de el. „Voi vorbi cu el și va pleca. Odată ce o
face, ne putem întoarce în pat. Bine?"
El a dat din cap. "Amenda." S-a întors, a apucat piatra ponce și i-a studiat mâ na liberă , cu
palma în sus.
„Oricum pentru ce este asta?”
S-a asigurat că ea putea să privească cum își folosea piatra pe unghii. „Le cură ță .” Își
deschise palma spre ea. „De asemenea, ajută la menținerea mai fină a punctelor aspre de pe
pielea noastră .”
Tammy întinse mâ na și își trecu vâ rful degetelor peste degetele lui. Simțea că lușuri pe
vâ rfurile degetelor lui și în vâ rful palmei lui, unde începeau degetele.
„Ce cauzează asta?”
„Fiind Specie. Unii din genul meu au asta. Unii nu. Fac. Mă ajută să mă cață r în copaci fă ră a-
mi rupe pielea.” Ochii i se mijiră cu prudență . — Asta mă face mai puțin atră gă toare pentru
tine?
Ea clă tină din cap. „Gă sesc ca textura aspră a mâ inilor tale o încurajează . Mă fac să tremur și
ia pielea de gă ină . Imi place."
"Bun. Mi-am fă cut griji că diferențele mele față de un bă rbat ar putea să mă facă mai puțin
capabil să -ți atrag interesul sexual.”
Ea a luptat cu un zâ mbet. — Nu-ți face griji, Valiant. Învă ț să apreciez toate diferențele tale.”
El s-a uitat în ochii ei, a pă rut să o evalueze sincer și a zâ mbit. "Ma bucur."
Tammy și-a terminat rapid dușul, în timp ce Valiant se ocupa de unghiile și calusurile lui. Ea
s-a uscat rapid, și-a înfă șurat un prosop în jurul corpului și a intrat în dormitor. Patru saci
de cumpă ră turi așteptau pe pat.
Le-a aruncat să vadă cu ce trebuie să lucreze.
Două genți conțineau haine pentru Valiant, dar celelalte genți erau pentru ea. Ea a ales o
pereche de pantaloni din bumbac pâ nă la genunchi și un tricou negru, supradimensionat. Îi
cumpă raseră lenjerie de corp croiată în bikini și două sutiene pentru exerciții care erau
elastice.
Valiant intră în dormitor în spatele ei. Pă rul lui ud fusese periat pe spate. Ară ta diferit, cu el
pieptă nat de pe față . Îi pă rea mai înfricoșă tor. Pă rul lui asemă nă tor coamei i-a înmuiat
puțin tră să turile și l-a fă cut să arate mai dră gă laș și mai atră gă tor. Tammy zâ mbi, dar nu
scoase un cuvâ nt, în timp ce Valiant să pa prin gră mada pe care o fă cuse pentru el cu hainele
mari pentru bă rbați.
Tammy aproape că a că lcat pe o cutie de pantofi care se uită din fundul patului. O luă și o
deschise, bă nuind că erau pentru ea, deoarece cutia nu era suficient de mare pentru a
conține nimic pentru picioarele mari ale lui Valiant. Înă untru era o pereche de șlapi albi. Îi
ura, dar mă car avea pantofi. Le-a lă sat în cutie. Nu plă nuia să pă ră sească apartamentul. A
auzit soneria de la uşă şi privirea ei uluită se îndreptă spre Valiant.
Valiant zâ mbi. „Sunt sonerii în apartamente. Este mâ ncarea noastră .” Își pusese o pereche
de boxer negri.
„Mă duc să -l iau.”
"Voi merge. Sunt imbracata." Ea i-a zâ mbit. „Ară ți prea multă piele. Ar putea fi o femeie care
să ne livreze micul dejun.”
El a râ s. „Te-ai simți gelos dacă o femeie s-ar uita la mine?”
Ea a ezitat. „Da”, a ră spuns ea sincer.
Umorul i s-a stins. „Tu ești al meu și eu sunt al tă u. Nu trebuie să te simți gelos. Nu aș
permite altuia să mă atingă .”
„Mă bucur să aud asta”, strigă Tammy în timp ce ieșea repede din dormitor. Îi plă cea că el
spusese asta.
Ea a trecut prin sufragerie și a deschis ușa. — Bună , spuse ea instantaneu.
Femeia care stă tea acolo trebuia să aibă puțin peste șase picioare înă lțime. Avea pă rul lung
și castaniu și ochi negri. Pielea bronzată și tră să turile puternice au fă cut-o pe femeie să
pară intensă , dar frumoasă . Era prima dată câ nd Tammy era atâ t de aproape de una dintre
femei. Femeia avea pomeți largi, nasul mai plat și s-a uitat la Tammy cu un zâ mbet care
scotea în evidență niște dinți ascuțiți și ascuțiți. Expresia ei nu era amenință toare.
„Bună ziua înapoi, om mic. Ț i-am adus mâ ncare.”
Tammy nu se putea abține să nu râ dă . "Mulțumesc foarte mult. Eu sunt Tammy.”
„Numele meu este Breeze.”
Tammy sa îndepă rtat din drum pentru a-i permite să împingă un că rucior de pe hol în
sufragerie. Tammy aproape tresă ri câ nd vă zu recipientele cu mâ ncare aproape alunecâ nd
de pe tavă . Femeia înaltă nu pă rea să observe sau să -i pese câ nd se întoarse, privirea ei
studiind-o pe Tammy din cap pâ nă în picioare. Ea a chicotit.
„Deci ești partenerul lui Valiant.” Femeia nu și-a ascuns amuzamentul. „Ești atâ t de mic. Am
crezut că va alege Sunshine. E la fel de înaltă ca mine.”
"Raza de soare?"
"Unul dintre noi. A că utat un partener. A trebuit să vă d singur femeia umană despre care
am auzit din noaptea trecută . Au spus că ești mic așa cum sunt Ellie și Trisha. Aveau
dreptate. Toate femeile tale sunt de mă rimea ta? Nu pot fi în preajma multor dintre femeile
tale.”
„Am întâ lnit-o pe Trisha aseară , nu? Doctorul însă rcinat? Cine este Ellie?”
„Ea este partenerul uman cu Fury. El este canin, dar ei nu sunt aici. Ei locuiesc la Patria. Ea
este prietena mea bună . Am venit aici cu câ teva dintre femeile noastre cu câ teva luni în
urmă pentru a ajuta la deschiderea Rezervației. Mi-e dor de prietenul meu și am vrut să te
cunosc. Îmi place să fiu în preajma femeilor umane.” Ea zâ mbi.
Tammy îi zâ mbi înapoi. A vă zut zâ mbetul femeii transformâ ndu-se rapid într-o linie
tensionată câ nd privirea ei s-a fixat pe ceva în spatele lui Tammy. Ea bă nui că Valiant
intrase în cameră . Mâ râ itul care a bubuit o secundă mai tâ rziu a spulberat orice îndoială .
Femeia din Noua Specie se întoarse spre uşă , cu privirea coborâ nd pe podea. Pe chipul ei se
vedea frica.
Tammy se ră suci și își puse mâ inile pe șolduri. „Nu mâ râ i la ea.”
Privirea furioasă a lui Valiant se îndreptă spre Tammy. „Nu vreau pe nimeni lâ ngă tine.”
"Descurcă -te. Îmi fac un prieten.” Se întoarse și îi zâ mbi lui Breeze. Femeia pă rea surprinsă
câ nd privirea ei se ridică pentru a o întâ lni pe cea a lui Tammy. „Nu te deranjează . El este", a
ridicat ea din umeri, "protector".
Breeze dă du din cap. „Are motive să fie. Unii dintre oamenii noștri nu tolerează oamenii.”
„Ei bine, nu ești unul dintre ei. Ai spus tu însuți că ești prieten cu femei ca mine. A fost
foarte plă cut să te cunosc. Sper să te revă d curâ nd.”
Femeia îi zâ mbi lui Tammy. „Îți voi livra toată mâ ncarea. Nimeni altcineva nu a vrut.”
— Pentru că nu vor să mă vadă ?
Privirea femeii se îndreptă spre Valiant în timp ce clă tină din cap. Ea se uită la Tammy.
Atenția ei s-a întors la Valiant. „Ne revedem la prâ nz.” Femeia a fugit, închizâ nd ușa în urma
ei.
„Ei mă evită ”. Valiant se duse la că rucior pentru a scoate capacele de pe farfurii.
Tammy se încruntă . „De ce ar face asta?”
„Îi sperie. Nu sunt social, a ridicat el din umeri.
— Adică pentru că ai urlit la ei aseară câ nd s-au uitat la mine?
"Da. Exact." El a dat din cap. "Hai sa mancam."
Tammy și Valiant au mutat mâ ncarea pe mă suța de cafea. Cineva trimisese câ teva bă uturi
diferite. Tammy se aruncă după laptele cu ciocolată . Valiant fă cu o față neplă cută .
„Ce caută acel look?”
„Chestia aia este dezgustă toare.”
"Ciocolata cu lapte?"
El a dat din cap. "Asta imi face rau."
Ea a ezitat. "Oh. Înțeleg."
"Ce vezi?"
„Ei bine, am avut o dată un câ ine. A mâ ncat un baton de bomboane și a vomitat. Probabil că
este acel ADN animal al tă u. Imi place ciocolata."
„Nu sunt un câ ine.”
Ea a reușit să nu râ dă de expresia lui îngrozită la simplul gâ nd de a fi acuzată de ceva ce el
considera, evident, insultă tor. I s-a pă rut dră guț.
„Ești un leu. Pun pariu că și ciocolata îi îmbolnă vește pe lei. Probabil că nu este de acord cu
stomacul tă u.”
Puse farfuria cu carne în fața lui. Tammy a observat pentru prima dată ce i se adusese la
micul dejun. Nu s-a putut abține să nu se uite. Patru fripturi groase, parțial gă tite, dominau
farfuria, nimic altceva și erau cu adevă rat rare. Sâ ngele s-a acumulat sub ei ca și cum ar fi
fost sos.
„Asta mă nâ nci? Este chiar gă tit înă untru?”
A reușit să nu tremure de groază .
A luat o mușcă tură . Tammy a verificat că carnea era aproape crudă după ce a mușcat din ea.
Ea și-a îndepă rtat ochii forțat. Valiant a mâ ncat carne abia pră jită . Ș i-a studiat mâ ncarea,
recunoscă toare că ajunsese cu un mic dejun tipic cu slă nină , hash browns, omletă și pâ ine
pră jită . Nu i-ar fi atins dacă i-ar fi adus în mare parte fripturi crude.
"Vrei niste? Este bine."
Ea clă tină din cap. „Totul este al tă u. Eu mă nâ nc doar fripturile gă tite pâ nă la capă t și cu
niște sos de friptură . Un cartof copt dră guț pentru a merge și cu el.” Ea ezită și aruncă o
privire în farfuria lui. „Câ te kilograme de carne mă nâ nci într-o singură ședință ?”
El a ridicat din umeri. "Câ țiva."
„Asta e tot ce mă nâ nci?”
"Nu. Mă nâ nc și că prioare. Vacile sunt bune. Îmi place carnea de pui și porc, dar le vreau mai
mult gă tite. Peștele crud este excelent. Le prind cu mâ inile din râ u. O să te prind câ nd ne
mută m la mine acasă . Probabil că le vrei gă tite.”
Ea doar a dat din cap. Omule, nu am de gâ nd să -l vă d cum mă nâ ncă . Ș i-a forțat atenția
asupra farfurii și a ținut-o acolo în timp ce își termina masa. Ea încercă să nu arunce o
privire spre Valiant.
Soneria a sunat din nou cam cincisprezece minute mai tâ rziu. Valiant deschise ușa. Tammy
și-a pus farfuria goală pe tavă și a zâ mbit în timp ce șeriful Greg Cooper a intrat în
apartament. Doi ofițeri Noi Specii l-au flancat, evident escorte. Ș eriful îi zâ mbi înapoi lui
Tammy.
— Ară ți mult mai bine, Tam. S-a uitat în jurul apartamentului cu un fluier. „Ș i sigur că au
grijă de tine. Frumos loc. Extravagant."
"Mulțumesc. Ai vrea să stai jos?” Tammy le-a zâ mbit ofițerilor de securitate. "Voi toti?"
Cele două Specii Noi au clă tinat din cap și au ră mas în picioare lâ ngă ușa pe care o
închiseseră . Șeriful Cooper s-a dus la unul dintre scaune pentru a se lă sa pe el.
Tammy s-a așezat pe canapea. Valiant se aşeză lâ ngă ea.
— Ai nevoie să fac o declarație, nu?
Ș eriful Cooper bă gă mâ na în buzunar. „De fapt, asta a fost deja îngrijit. Ei, îi aruncă o privire
lui Valiant, sunt foarte eficienți. Trebuie doar să o citești și să semnezi asta dacă este
corectă .”
"Oh." Tammy a acceptat hâ rtiile și le-a desfă cut. Ea a început să citească . Cineva scrisese o
relatare a ceea ce se întâ mplase, în cea mai mare parte oricum, minus lucrurile despre
doctorul care le-a ordonat bă rbaților să o ia sau orice mențiune despre un informator.
Unele dintre ele nu erau destul de precise, dar totul era blestemă tor pentru cei patru
bă rbați.
Valiant s-a ridicat și a plecat. Se întoarse repede și îi întinse lui Tammy un stilou. "Aici.
Semnează -l cu asta.” Tră să turile lui erau sumbre.
Tammy a dat din cap și a semnat ultima pagină . Ea i-a înmâ nat declarația înapoi șerifului.
"Poftim."
„Totul este corect? Bă nuiesc că te-au intervievat deja?”
Ea a dat din cap. New Species scrisese și ea avea încredere în ei. "Da. Este perfect."
"Cu te simți azi? Arati bine. Vâ nă tă ile de pe fața ta nu sunt atâ t de grave pe câ t am crezut că
va fi.”
„Mă simt sută la sută mai bine. Unul dintre medicii lor a venit aseară să -mi dea
medicamente pentru durere și m-a examinat.”
Valiant se ridică în picioare. „Îți aduc pastilele. Ai mâ ncat." A ieșit din cameră .
Ș eriful Cooper s-a aplecat în față și a șoptit: „Ești bun aici? Poți să pleci cu mine dacă vrei.”
"Mă simt excelent." Tammy îi zâ mbi. „Totuși, trebuie să -l sun pe Ted să -i spun că nu voi
lucra câ teva zile.”
Ș eriful Cooper se lă să pe spate cu o grimasă . „Ceea ce s-a întâ mplat este în tot orașul. Știi
cum e. Ted m-a sunat la prima oră azi dimineață dorind să știu dacă zvonurile sunt
adevă rate. I-am spus ce s-a întâ mplat și unde ești. Nu eram sigur câ t timp vei sta aici.” El s-a
oprit. „Prietenii tă i ar aprecia dacă i-ai suna. Tim era deosebit de îngrijorat pentru tine. A
încercat să te sune aici, dar i-au spus că nu primești apeluri telefonice.”
Ea clipi. „Am dormit pâ nă acum puțin timp. Îl voi suna pe Tim prima șansă pe care o am.”
Ș eriful Cooper se ridică . „Ei bine, mai bine plec. Am patru adjuncți cu mine. Suntem aici
pentru a colecta doi dintre atacatorii tă i. Al treilea a trebuit să fie mutat la un spital din
Sherver. A supraviețuit unei intervenții chirurgicale.”
Tammy se ridică și îl îmbră țișă pe șeriful Cooper. "Multumesc pentru tot. Mai ales că m-am
gâ ndit să chem Noile Specii să mă ajute să mă gă sească .”
„Mă bucur că am fă cut ceea ce trebuie. Era tot ce mă puteam gâ ndi să fac. Odată ce o
persoană dispare, cu câ t dispare mai mult, cu atâ t sunt mai mici șansele de a o gă si în viață .
I-am promis bunicii tale pe patul ei de moarte că mă voi îngriji de tine ca propria mea
familie.
Tammy îl conduse pe șerif pâ nă la ușa unde îl aștepta escorta. Valiant a mers în spatele ei.
În clipa în care ușa s-a închis, Valiant a întins un pahar cu apă și două pastile pentru durere.
Le-a înghițit și i-a întins paharul înapoi. L-a trâ ntit de cea mai apropiată masă , s-a ră sucit, a
apucat-o și a ridicat-o de pe picioare. Tammy gâ fâ i, uitâ ndu-se la el în timp ce o strâ ngea la
pieptul lui. Se îndreptă spre dormitor.
"Pune-ma jos."
El a ignorat cererea ei. „Ai vorbit cu acel om, ai mâ ncat, ți-ai luat pastilele, iar acum pot să te
duc în pat. Asa a fost intelegerea."
"A fost." Ea a râ s câ nd el a aruncat-o pe pat.
Valiant își prinse pantalonii de bumbac și îi trase în jos pe picioare. Chiloții i-au fost scoși
rapid. S-a ghemuit deasupra ei pe pat, zâ mbind. „Acum pot să te lins.”
Soneria a sunat. Umorul lui Valiant a dispă rut instantaneu, furia i-a strâ ns tră să turile și el a
mâ râ it.
"Ignora."
Tammy a ezitat. "Dar…"
Mâ inile lui îi prinseră coapsele, le întinseră mai larg, iar el îşi coborî capul. Tammy se lă să
pe spate de saltea, înfipâ ndu-și unghiile în cearșaf, fă ră să -i mai pese cine era la ușă , în timp
ce gura lui se prinse peste clitorisul ei. El și-a strâ ns fața mai strâ ns între coapsele ei,
strâ ngâ ndu-i rapid clitorisul în mișcă ri puternice care au fă cut instantaneu orice gâ nd să
iasă din cap. Mâ râ ia împotriva ei.
„Îmi place câ nd vibrezi”, gemu ea.
Valiant toarcă , vibrâ nd mai mult. Senzația a devenit atâ t de bună încâ t abia o putea suporta,
coapsele ei s-au strâ ns în jurul capului lui și mâ inile lui puternice le-au forțat din nou să se
despartă . El a ținut-o imobilă pâ nă câ nd tot ce putea face a fost să -și arcuiască spatele și să -
și strige plă cerea. În câ teva minute, Tammy i-a țipat numele, zvâ cnindu-i sub gura, în timp
ce ea veni tare.
El și-a ridicat capul și i-a tâ râ t corpul moale spre el, la marginea patului. Ochii ei s-au
deschis și se uită la el unde îngenunchea pe covor. Ochii lui Valiant erau îngustați, privirea
lui frumoasă era intensă și plină de pasiune. El a eliberat-o câ nd fundul ei aproape a
alunecat de pe marginea saltelei și și-a așezat ușor picioarele pe covor pentru a nu se
pră buși pe podea.
Nu și-a îndepă rtat privirea de la privirea ei, câ nd și-a rupt partea din față a pantalonilor, i-a
împins pe picioare, s-a aplecat pentru a-i scoate complet și i-a dat cu piciorul. Se aplecă , o
apucă de șolduri și o rostogoli pe burtă .
Valiant o aplecă peste saltea. Ș i-a folosit picioarele pentru a-i îndemna ușor coapsele să
depă rteze. Ea și-a distanțat genunchii și el s-a înghesuit în spatele ei. Ea a gemut în timp ce
penisul i-a înghiontat pă să rica și a apă sat încet înă untru, despă rțindu-i pereții vaginali.
„Al meu”, mâ râ i el în timp ce corpul lui mare se învâ rtea în jurul ei, iar brațele lui îi
sprijineau partea superioară pentru a-l zdrobi pe al ei sub el.
— Da, gemu ea, strâ ngâ ndu-i mâ inile de patul de lâ ngă ea. „Doamne, da.”
Valiant sa încordat pentru o secundă , dar a început să -și legă neze șoldurile de fundul ei
pentru a-și împinge penisul în ea mai tare și mai adâ nc. El și-a mutat picioarele spre
exteriorul ei, coborâ ndu-și șoldurile pentru a o dracu într-un unghi nou, iar Tammy l-a
îndemnat cu gemete blâ nde și rugă ciuni să se miște mai repede.
Se simțea incredibil pentru ea, fiecare centimetru greu trezindu-se și mâ ngâ ind terminații
nervoase minunate care îi împingeau plă cerea din ce în ce mai sus, pâ nă câ nd a știut că era
pe cale să vină din nou. Mușchii ei vaginali s-au încleștat în jurul lui și ea i-a țipat numele
așa cum sa întâ mplat.
Un vuiet i-a smuls din gâ t. Tammy s-a lipit de mâ inile lui în timp ce a intrat în ea ultima
oară , încă ajungâ nd la punctul culminant în jurul lui și iubind că ldura caldă care se
ră spâ ndește de la eliberarea lui. S-a pră bușit peste ea pentru a o ține mai strâ ns sub corp,
dar s-a asigurat că ea încă mai poate respira.
„Ar trebui să facem asta după fiecare mic dejun”, a spus el și a chicotit lâ ngă urechea ei.
Ea a zâ mbit, a întors capul și a întâ lnit privirea lui. „Aș putea să trag un pui de somn.”
El a ezitat. „Aș lua unul cu tine, dar mai întâ i trebuie să vă d ce vrea compania noastră . Ei
așteaptă în cealaltă cameră .”
gura ei a că zut. "Ce?" Ea a încercat să -l împingă în sus, dar el era prea greu peste spatele ei
și nu s-a clintit.
El a zâ mbit la ea.
„Avem companie în cealaltă cameră . Probabil că ne așteaptă pe amâ ndoi.”
Tammy și-a ră sucit capul în altă parte. Ușa dormitorului era larg deschisă . Îl împinse
frenetic pe Valiant. "Coborî. La naiba, de ce nu mi-ai spus? Ar fi putut să intre aici și să ne
vadă !”
Valiant a ridicat din umeri, a pă rut nepă să tor și și-a separat trupurile. Se ridică în picioare
și se îndreptă spre ușa dormitorului. „Vom ieși într-un minut.” El a închis-o trâ ntind și s-a
întors spre ea.
Tammy îi aruncă o privire urâ tă în timp ce-și apuca pantalonii și lenjeria de corp aruncate,
încercâ nd să le îmbrace repede în timp ce stă tea pe marginea patului. „Ș tiai că cineva a
intrat în camerele noastre și pur și simplu ai ignorat-o? Dacă ar intra aici? Dacă ar fi vă zut...
La naiba, ceva ce am fă cut?
Brațele i s-au încrucișat peste piept și pă rea foarte amuzat. „I-aș fi ucis pentru că ne-a
deranjat”.
Își smulse că mașa pe corp, de unde se ridicase câ nd Valiant o că lă rease. Ea a zâ mbit la acel
gâ nd. „Ieși acolo. Mă ascund aici. Trebuiau să fi auzit totul.”
„Probabil ne-au auzit la două etaje distanță sau mai multe și cu siguranță pe tot acest etaj.”
Gura ei ră mase deschisă . "Serios?"
"Da. Avem un auz bun.” Pă rea și el foarte fericit de asta.
— La naiba, curajos. Nu e amuzant. Vrei să -mi spui de fiecare dată câ nd facem sex, probabil
că toată lumea de la două sau trei etaje știe ce facem?
„Îmi țipi numele și nu mă pot opri să -mi exprim câ t de bine mă faci să mă simt.”
Tammy ră mase așezată pe pat, nesigură că genunchii ei i-ar ține greutatea în acel moment,
câ nd șocul o cuprinse. Ș i-a pus mâ inile peste față . „Nu mai pot înfrunta pe nimeni niciodată .
E atâ t de jenant.”
Mâ inile o apucă ră brusc în timp ce el o strâ ngea în picioare. Capul lui Tammy se ridică
brusc. Se uită șocată la expresia furioasă a lui Valiant. Mâ inile lui nu o ră neau, dar o ținea
ferm.
„Te fac de rușine?” Mâ râ i el cuvintele.
"Nu!" O îngrozise că ajunsese la acea concluzie.
„Te jenează că alții știu că îți place să fii atins de mine și să mă ai în tine?”
"Nu! Nu gâ ndi așa. Cum poți să spui asta? Am vrut să vin aici cu tine. Sunt dintr-un oraș mic,
Valiant. La cincisprezece minute după ce am cerut să stau cu tine, am fost de acord să -ți
permit să mă duci cu unul dintre jeep-urile tale, întregul meu oraș știa despre noi. Nu mi-e
rușine să fiu cu tine un pic. Mi-e rușine pentru că este incomod să cred că toată lumea ne
aude fă câ nd sex. Este un fel de privat și personal.”
Expresia lui s-a relaxat și strâ nsoarea lui pe brațele ei s-a domolit pâ nă câ nd abia a atins-o.
"Da. Îmi pare ră u că am avut o impresie greșită .”
„Ce ai primit a fost supă rat. Ai fost licent cu mine. Nu mă faci de rușine, Valiant. Nu mi-e
rușine să fiu cu tine. Sunt cu adevă rat atras de tine. Eu...” a înjurat ea încet. „Sunt profund
atrasă de tine și nu-mi pasă unui șobolan ce crede altcineva despre asta dacă nu sunt
mulțumiți de asta. Ne-am inteles?"
"Da." A înghițit în sec, expresia i se îmblâ nzi.
„Eram atâ t de supă rat pentru că m-a durut foarte profund să cred că nu vrei să știe nimeni
despre mine și despre tine. Știu că oamenii ne ură sc și ideea că te gâ ndești mai puțin la
mine pentru că nu am fost ră nit uman.”
Ceva în pieptul ei s-a rupt puțin pentru el. O sfâ șiea faptul că ea îi ră nise din greșeală
sentimentele și îl fă cuse să nu fie sigur unde se afla cu ea. Ea se smulse din brațele lui,
aruncă o privire spre pat și îl prinse de braț pentru a-și echilibra greutatea câ nd se urcă pe
saltea. Ea se întoarse, îi eliberă brațul și îi întâ lni privirea surprinsă la noua ei poziție de a fi
puțin mai înaltă decâ t el.
„Ești atâ t de înalt. Este greu să faci asta altfel. Apropie-te de mine.”
Nu a ezitat. Se mișcă să stea în fața ei.
Tammy îl prinse de obraji și se aplecă suficient pentru a merge nas la nas cu el. Se uită în
ochii lui exotici, iubindu-i și probabil iubindu-l și pe el. Ea a împins acel concept înapoi,
nevrâ nd să meargă acolo în acel moment.
Să se îndră gostească de el atâ t de profund pe câ t bă nuia ea că i-ar complica viața dincolo de
imaginație.
„Nu mi-e rușine de tine. Ești mai bun decâ t orice om uman pe care l-am întâ lnit vreodată ,
Valiant. De o mie de ori peste. Ești incredibil de dulce cu mine, se pare că vrei mereu să ai
grijă de mine, deși nu sunt sigură că mă îngră șesc.” Ea zâ mbi. „Ș i sexul este uimitor. Ești
deștept, grijuliu și, deși unele lucruri despre tine mă înnebunesc, cum ar fi câ t de agresiv
poți fi, îmi place. De fapt, îmi place foarte mult câ nd devii posesiv. Nu-mi pasă cine știe că ne
vedem. Doar că nu vreau să mă vadă nimeni gol în afară de tine. Bine?"
Brațele lui s-au înfă șurat în jurul taliei ei pentru a o trage de corpul lui. „I-aș bate fă ră sens
dacă ar face-o. Le este frică de mine, dar nu ar trebui niciodată . Nu te voi ră ni niciodată ,
Tammy.
"Cred ca." Ea a facut. „Probabil ar trebui să mergem să vedem cine așteaptă în cealaltă
cameră .”
„Lasă -i să aștepte. Vreau să te țin în brațe chiar acum.”
Ea dă du din cap și îi eliberă fața pentru a-și încolă ci brațele în jurul gâ tului lui, cu fața
îngropată în curba umă rului lui, iar el și-a cuprins brațele în jurul ei pentru a se agă ța mai
tare de ea. Tammy și-a înfă șurat picioarele în jurul taliei lui. Îi ținea toată greutatea cu
ușurință – tipul era un rezervor de respirație pe picioare. Ea zâ mbi.
Valiant și-a alunecat brațul mai jos pentru a-l prinde pe Tammy sub fundul ei pentru a se
asigura că nu-l va elibera prea curâ nd.
El a respirat parfumul ei, ochii închiși acum și i-a înghițit pă rul. Ea nu spusese că îl iubește,
dar el putea gă si ră bdare pentru ea.
S-a abținut să spună că fac mai mult decâ t să se vadă . Ea era partenerul lui, cealaltă
jumă tate a lui și acum o parte din sufletul lui. El o iubea. A fost o emoție nouă , dar nu i-a fost
frică să recunoască . Ea l-a încă lzit înă untru, l-a fă cut fericit și să o aibă lâ ngă corpul lui a
fost corect. Perfect. Se potrivesc în ciuda diferenței lor de mă rime. Era minunată pentru el
din toate punctele de vedere.
Doar că e prea mică . Trebuie să o hră nesc mai mult. El a zambit.
Ș i-a amintit câ nd a intrat în trupul ei minunat și i-a spus că era a lui. El îi spusese „al meu” și
ea spusese da. Zâ mbetul i s-a lă rgit. Ea chiar spusese „Doamne, da”. Ea și-a adus credința
religioasă în asta. Asta trebuia să însemne că fusese complet sinceră și sinceră . Speranța s-a
transformat în bucurie. Tammy era a lui. El a îmbră țișat-o puțin mai tare.
"A mea."
Ea nu a protestat și el a știut că atunci o va putea pă stra pentru totdeauna.
Capitolul nouă
"Bine. Acum să ne confruntă m cu oricine se află în cealaltă cameră .” Tammy îi zâ mbi lui
Valiant după ce acesta o lă sa cu spatele în picioare.
„Sunt Slade și Trisha. Au adus Brass cu ei.”
Valiant zâ mbi câ nd se dă du înapoi de la ea. A întins mâ na pe care Tammy a acceptat-o, a
deschis ușa și au mers împreună pe hol.
Trisha, Slade și un bă rbat din New Species așteptau în sufragerie, stâ nd pe canapea și pe un
scaun. Bă rbații pă reau amuzați. Trisha doar a zâ mbit.
"Ce vrei?" Valiant se uită cu privirea la Slade. „Trebuia să ne îmbră că m. Am face un pui de
somn chiar acum dacă nu ai fi tu aici.”
Un râ njet s-a ră spâ ndit pe chipul lui Slade și ochii lui albaștri scâ nteiau. „Trisha a vrut să
vorbească cu amâ ndoi. Era obosită aseară și spune că nu s-a gâ ndit la asta. Ea a cerut să
venim aici chiar acum.”
Valiant aruncă o privire că tre celă lalt bă rbat. „Bună , Brass. Ce faci aici?"
„Sunt cu ei.” O studie pe Tammy și îi fă cu cu ochiul.
Un mâ râ it smulse de la Valiant în timp ce acesta se mișcă instantaneu, îi eliberă mâ na și
fă cu un pas amenință tor spre celelalte Specii Noi. Își pusese corpul în fața lui Tammy,
împiedicâ ndu-l pe Brass să o vadă .
„Nu te uita la ea și nu flirta.” Valiant mâ râ i mai tare. "A mea!"
— Uau, și am crezut că ești posesiv, mormă i Trisha. Ea a stat. — Calmează -te, Valiant. Brass
nu însemna nimic prin acea zvâ cnire facială . Îi face cu ochiul tuturor. Chiar și bă rbații.
Trebuie să am o discuție privată cu voi doi.” Ea fă cu o pauză . „În interiorul dormitorului.”
— Dar... protestă Slade.
Trisha se întoarse spre el. "Suficient. Ș tiu că nu v-ar pă sa deloc ce se discută în fața voastră
despre orice subiect sub soare, dar ea este o femeie. Nu aș vrea să am această conversație
în fața a doi bă rbați pe care nu-i cunosc. Acum, vă rog, așezați-vă înapoi și lucrați mai mult
la problema ră bdă rii sau lipsei pe care o aveți.” Se întoarse pentru a întâ lni privirea șocată
a lui Tammy.
„Tu, eu și Valiant trebuie să vorbim.”
„Spune-ne doar orice ai nevoie să spui.” Valiant își încrucișă brațele peste piept. „Cu câ t iese
mai repede, cu atâ t pleci mai repede și o pot duce pe Tammy în pat pentru un pui de somn.”
Tammy oftă , pă șind din spatele lui. „Face foarte des chestia asta cu brațele încrucișate.
Valiant a vorbit. Subiect peste.” Ea îşi ridică privirea spre faţa lui şi zâ mbi la expresia lui
ameninţă toare, pe care pă rea să o folosească pentru a-i intimida pe alţii. „Fă ce spune el sau
fii aruncat cu privirea.”
Trisha râ se. „Toți fac asta. Este o chestie de specie nouă . Este adorabil, nu-i așa?”
Tammy nu era sigură că va merge atâ t de departe, dar în timp ce ridică privirea la
încruntarea de pe chipul lui Valiant în timp ce se uita la doctor, ea se abținu să râ dă .
Concentrarea ei a revenit asupra lui Trisha.
Trisha se ocoli pe Valiant și o luă de braț pe Tammy.
"Aveţi încredere în mine. Aceasta este o discuție pe care ar trebui să o avem în privat.”
„Hai să intră m în dormitor. El va urma.” Tammy a condus drumul.
Trisha s-a așezat pe un scaun și mâ inile i-au masat ușor burta întinsă . Tammy apucă
cuvertura de pe podea și o aruncă peste cearșafurile încurcate. Încercă să nu se simtă
jenată de starea patului. Era evident că fă cuseră sex cu asta recent. Valiant stă tea lâ ngă uşă
fă câ nd treaba lui cu Noile Specii. Ea a zâ mbit în timp ce își îndepă rta privirea de la el, stâ nd
pe marginea patului lâ ngă Trisha.
— Nu vreau să fac pe nimeni de rușine, explică Trisha încet. „Dar acum știu sigur că voi doi
aveți relații sexuale.” Ea a pă strat contactul vizual cu Tammy.
„Sunteți la pastilă ?”
Tammy clă tină din cap. "Nu."
Trisha aruncă o privire spre Valiant. „Ai folosit prezervative?”
El a pufnit. "Nu."
Tammy tresă ri. „Vă d unde mergi cu asta. Bine. Anul trecut m-am întâ lnit cu acest nemernic
și m-a înșelat.” Ea a refuzat să arunce o privire că tre Valiant. „Am aflat și am dat peste cap.
Am intrat imediat la ginecologul meu. Eram îngrozită că poate mi-ar fi dat ceva. Am folosit
prezervative, dar nu pentru orice. L-am pus pe medicul meu să efectueze fiecare test, totul a
revenit curat, iar în urmă cu șase luni ea m-a retestat. Sunt liber de boli venerice. Aș fi
bucuros să vă permit să mă examinați și să efectuați teste dacă vă faceți griji că aș putea să -i
dau ceva lui Valiant.
Gura lui Trisha se deschise și se închise. „Este bine de știut, dar ei nu prinde cu ușurință
bolile venerice. Sunt suficient de diferite încâ t majoritatea celor obișnuite nu se vor
transfera la ei. Au un sistem imunitar foarte dur, care oricum i-ar ataca pe cei mai mulți
dintre ei.”
"E bine de stiut." Tammy a zâ mbit. „M-am gâ ndit că e bine. Adică , am înțeles că Valiant nu
dormise prea mult prin lucrurile pe care le-a spus.”
Trisha clipi de câ teva ori. „Ar putea să te lase însă rcinată ”.
Tammy lă să cuvintele să se cufunde și clă tină din cap.
„Nu poate fi corect. Adică mă uit la știri. Ei discută mereu despre sterilitatea noilor specii. Ei
nu pot avea copii. Facilită țile de testare le-au fă cut în mod intenționat așa. Este un fapt
binecunoscut.”
„Crezi tot ce auzi la știri?”
Trisha oftă . „Uită de întrebarea asta. Nu este cunoștință generală . De fapt, sunt informații
clasificate pe care trebuie să le cunoască doar Speciile Noi sau, în acest caz, femeile care fac
sex neprotejat cu ele. Te încadrezi în această categorie, deoarece nu iei pilula sau nu iei alte
mă suri preventive. Trebuia să ți se spună despre riscul de sarcină .”
mâ râ i Valiant. „Nu sunt steril.”
Trisha îi aruncă o privire și apoi înapoi la ea. „Sunt un medic al unei specii noi, Tammy.
Mercile Industries a fă cut experimente de reproducere pe noi specii, încercâ nd să le facă să
se reproducă , dar nu a funcționat niciodată . Nu i-au sterilizat niciodată , deoarece i-au
încurajat să procreeze. De curâ nd am descoperit că este posibil ca un om și o specie nouă să
poată avea un copil împreună în circumstanțele potrivite.”
Tammy ră mase cu gura că scată la doctor, mută .
Trisha fă cu o pauză . „Am fă cut multe teste. Am vrut doar să fiți conștienți de acest risc.”
Privirea ei se îndreptă spre Valiant. „Ești mai...” Ea fă cu o pauză din nou. „Din o specie nouă
mai pronunțată și dacă nu-ți testez sperma, nu sunt sigur că ai putea-o lă sa însă rcinată .
ADN-ul vostru ar putea fi prea modificat pentru ca acesta să funcționeze, dar am vrut să fiți
conștienți de această posibilitate.” Atenția ei s-a întors la Tammy. „Aș putea să te pun pe
ceva imediat dacă vrei să te asiguri că ești protejat.”
Tammy clipi. „Dar deja am fă cut sex. Asta înseamnă că aș putea fi deja însă rcinată , nu?”
Trisha dă du din cap. "Da. Îți pot comanda un test de sarcină în câ teva să ptă mâ ni.”
Tammy a înjurat încet și nu a ratat câ nd concentrarea lui Valiant se smuci spre ea. Pă rea
din nou supă rat.
„Este un lucru atâ t de ră u?” Privirea lui a că zut în stomacul ei. — Să port un copil de-al
meu?
Tammy doar se uită la el. Valiant mâ râ i, ochii i se miji și se încordă . Mâ râ ia din nou, mai
adâ nc.
— Oprește-te, șopti Tammy. „Nu te enerva. Sunt șocată pentru că nu credeam că este
posibil, bine? Dă -mi câ teva minute să nu mă mai sperie. Niciodată nu m-am gâ ndit că aș
putea ră mâ ne însă rcinată .”
„Nu schimbă nimic. Tu ești al meu și eu sunt al tă u. Va fi un lucru bun dacă facem un copil.
Sunt puternică și vă voi oferi bine pentru amâ ndoi. Te voi proteja și aș primi un copil. Ai
spus că nu te fac de rușine. Te-ar face de rușine să ai copilul meu?”
"Nu." Ea se încruntă . „Nu te cunosc suficient de bine ca să te gâ ndești să -ți întemeiezi o
familie, bine? Oamenii ar trebui să fie împreună ani de zile înainte de a lua această decizie.
Crede-mă , știu. Pă rinții mei au fost că să toriți pentru că mama mea a fost nă vă lită și, pâ nă la
vâ rsta de doi ani, s-au urâ t. S-au luptat tot timpul pâ nă câ nd tată l meu a renunțat la noi
câ nd aveam patru ani. Mama mea a început să bea și în cele din urmă a întâ lnit un bă rbat
care ura să mă aibă în preajmă . M-a aruncat pe bunica mea fă ră să arunce o privire înapoi.
Nu am mai vă zut-o niciodată .”
Fă cu un pas spre ea. "Ești a mea. Nu te-aș urî niciodată și nici tu nu m-ai urî vreodată . Nu te-
aș pă ră si niciodată . Nu. Ești a mea."
Tammy a că utat ajutor la doctor. „Ce înseamnă mai exact asta pentru ei?”
Trisha a ezitat. „Valiant, am putea, te rog, să vorbim singuri?”
"Nu." Își încrucișă din nou brațele peste piept. „Poți vorbi cu ea în fața mea.”
„Nu vreau să te jignesc.”
El clă tină din cap că tre Trisha. „Nu vei face.”
Nu pă rea atâ t de sigură de asta, dar Trisha începu să vorbească . „Nu li sa permis niciodată
să aibă ceva al lor. Ca și în posesiuni. Nici mă car nu s-au putut atașa de niciuna dintre
celelalte specii noi la care au fost expuși. Acest lucru a fost o întâ mplare rară în cea mai
mare parte, deoarece i-au ținut încuiați în celule separate. Dacă au fă cut-o, dacă personalul
și-a dat seama că le pasă ce sa întâ mplat cu o altă specie nouă , a fost folosit împotriva lor
pentru a-i pedepsi sau a-i determina să facă ceea ce li s-a spus în timp ce erau întemnițați.
Acum, câ nd cred că ceva este al lor, nu vor renunța la el. Vor să -l pă streze pentru
totdeauna.”
Uimită , Tammy se uită la doctor. "Pentru totdeauna?"
„Pâ nă câ nd unul dintre voi moare”.
„Deci nu pot să -l pă ră sesc, indiferent ce face? Nu mă va pă ră si?”
Trisha și-a mușcat buza. „Ce crezi că ar fi fă cut sau ce ar putea face care să te facă să vrei să -
l pă ră sești? Știu că este cam insistent, dar este doar felul lor. El chiar ar ucide sau ar muri
pentru a te proteja și nu poți spune asta despre mulți bă rbați. Da, controlează , dar o fac
încercâ nd să mențină persoana în siguranță . Asta contează de fapt pentru ceva odată ce te
adaptezi la felurile lor.”
„Dacă înșală ?” Tammy a refuzat să se uite la Valiant.
Un zâ mbet curba gura doctorului. „Sunt foarte loiali. Pâ nă acum sunt doar câ teva cupluri,
dar din câ te am aflat, bă rbații vă vor imprima un fel de miros. Cu câ t petreci mai mult timp
cu el, cu atâ t va deveni mai dependent de tine. După un timp nu va mai putea suporta
mirosul altei femei dacă se apropie de una. De exemplu, am avut un cuplu în care o altă
femeie l-a lovit pe bă rbat încercâ nd să -l să rute. A devenit foarte agitat că a fost atins de ea.
Aproape că și-a zdrobit soția câ nd s-a frecat de corpul ei pentru a îndepă rta mirosul
celeilalte femei. Nu putea suporta. L-a înfuriat și mi-a spus că i se face ră u la stomac câ nd l-
am întrebat mai tâ rziu despre asta.”
„A fost acel cuplu că să torit, Ellie și Fury? Cei de la știri?”
"Da."
„Furia a fost amestecată cu vreo rasă de câ ine, nu? Asta am citit. Valiant este un leu. Asta nu
va însemna ceva diferit? Câ inii și leii nu seamă nă nimic.”
„Nu pot spune că știu sigur, dar l-ai putea întreba pe Valiant. Dacă există un lucru pe care te
poți baza, crede-mă , sunt brutal de sinceri.”
Tammy se uită în cele din urmă la Valiant. Oftă în timp ce o privea înapoi. „Aș ră ni o altă
femeie dacă ar încerca să aibă contact sexual cu mine. Te vreau pe tine si doar pe tine. Nu aș
permite unei alte femei să mă atingă .”
"Vedea?" Trisha îi atrase atenția. „Nu trebuie să -ți faci griji că el înșeală .”
„Mă voi scalda în sâ ngele lui dacă te atinge alt bă rbat.” Valiant mâ râ i profund. „Îi voi smulge
membrele. Îi voi smulge capul.” Fă cu o pauză , inspiră adâ nc. „Va muri îngrozitor. Oricum,
nu te voi ră ni niciodată .”
Trisha a reușit să pă streze zâ mbetul pe loc. „Am menționat că sunt și foarte posesive și
grafice?”
Trisha îi aruncă o privire murdară și clă tină din cap. „Poți să reduceți puțin detaliile
sâ ngeroase? Oamenii nu sunt dornici să audă aceste lucruri. Nu este un motiv de vâ nzare
grozav. Lucrează cu mine aici.”
Mâ râ ia el. „Întotdeauna îi spun lui Tammy adevă rul.”
„Învă ț asta. Totuși, nu sunt pregă tită să am un copil.” Tammy întâ lni privirea furioasă a lui
Valiant. „Vreau să te cunosc mai bine înainte de a discuta să avem unul împreună , dacă este
posibil. Vă rog să înțelegeți asta și să nu vă supă rați sau ră niți. Nu spun nu pentru
totdeauna, spun doar că chiar acum vreau să petrec mai mult timp cu tine înainte de a lua
în considerare această opțiune.”
Tammy s-a confruntat cu doctorul. „M-ai putea pune pe ceva?”
Trisha dă du din cap. "Desigur. Va trebui să -l sun și să -l livrez, deoarece nu avem controlul
nașterii în rezervare. În câ teva să ptă mâ ni veți avea nevoie de un test de sarcină pentru a vă
asigura că nu ați ră mas însă rcinată deja și vă vom pune pe pilula.” Trisha fă cu o pauză . „Nu
vreau să le încep chiar acum în cazul în care ai conceput deja. Anunță -mă imediat dacă
începi menstruația. eu...”
„Fă ră sex?” îl întrerupse Valiant.
Tammy se încruntă . „Taci și lasă -i să vorbească .”
Trisha aruncă o privire între ei, concentrâ ndu-și atenția asupra Tammy. „Aș aprecia și dacă
nu ai spune nimă nui despre această discuție. Există o mulțime de grupuri de ură acolo care
ar fi foarte nefericiți dacă ar afla că este chiar posibil să avem copii cu ei.”
„Este un eufemism dacă am auzit vreodată unul.”
Tammy se strâ mbă . „Ar deveni balistice. Am vă zut acum câ teva să ptă mâ ni o emisiune
despre niște idioți care au început o afacere care miază pe câ t va tră i fiecare specie nouă
cunoscută .”
Îngrozită de ceea ce spusese, privirea ei se îndreptă spre Valiant, sperâ nd că nu-i fi ră nit
sentimentele. El o întâ lni cu privirea calmă , fă ră să pă ră șocat să audă că cineva voia să
profite de moartea lor.
„Da. Am auzit despre asta.” Trisha a avut o privire tristă pe chip. „Ș i probabil că ar face orice
pentru a ucide femeia care poartă acel copil nenă scut și copilul dacă acesta s-ar fi nă scut
deja. Mulți dintre ei așteaptă cu neră bdare gâ ndul la dispariția Noilor Specii în timp. I-ar
trimite pe unii dintre acești nenorociți în furie dacă ar descoperi că mai multe generații
sunt posibile.”
"Vedea? Acesta este un alt motiv pentru care nu vreau să am un copil acum. Am fost deja
vizat o dată . Aș putea la fel de bine să cumpă r un tricou cu ochi de taur și să tră iesc în el. Nu
sunt încă pregă tit să asum această șansă . Vreau pastilele de îndată ce poți să mi le prescrii.”
Tammy și-a întors capul să vadă cum a reacționat Valiant la decizia ei. El dispă ruse,
pă ră sise camera, iar ea înjură încet. Ieșise fă ră să scoată un cuvâ nt.
Evident, el nu era de acord cu ceea ce dorea ea. La naiba.
„Dă -i timp.” Trisha întinse mâ na și atinse brațul lui Tammy. „Cred că s-ar putea simți puțin
respins.”
„Nu am vrut ca el să o ia așa. Înțelegi, nu-i așa? L-am cunoscut acum cinci să ptă mâ ni, m-a
speriat naibii, am fă cut sex incredibil și l-am lovit peste cap cu o lampă . Aseară a revenit în
viața mea câ nd m-a salvat. Sunt foarte atras de el, dar trebuie să petrecem mult mai mult
timp împreună înainte să ne asumă m intenționat astfel de riscuri. La naiba, cred că cad... Ea
închise gura. „În total, am petrecut atâ t de puțin timp cu el și, cu siguranță , nu suficient de
mult pentru a-mi lua angajamentul pe viață de a avea un copil împreună .”
"Nu inteleg."
Tammy a vă zut compasiune pe chipul celeilalte femei.
„Există tot ceea ce suntem – un factor diferit. Am fost ră pită aseară pentru că cineva a auzit
că m-am culcat cu el. Doar m-am culcat cu el. Dacă aș ră mâ ne însă rcinată ? Nenorociții ă ia
proști și orice nemernic ca ei ar vrea să pună mâ na pe mine. Și asta nici mă car nu atinge
subiectul a ceea ce ar face presa. Am urmă rit ce i-au fă cut cuplului că să torit. Cei doi nu pot
face nimic fă ră a avea reporteri peste tot. Nici mă car nu mai pă ră sesc Patria, nu-i așa? Am
auzit că presa i-a urmă rit ca și cum ar fi vedete de film sau rock. La naiba, cred că acele
două grupuri de celebrită ți o au mai ușor decâ t o face acel cuplu.”
Trisha oftă . "Da, stiu. Din fericire, nu le deranjează , deoarece amâ ndoi lucrează la Homeland
și viețile lor sunt în interiorul zidurilor securizate de acolo.”
„Nu știu dacă aș putea tră i așa. În acest moment nu ar trebui să pă ră sesc această suită . Așa
e cu Ellie? Este închisă în casa lor?”
"Nu. Are o slujbă la Homeland și acolo e mai stabil. Rezervarea tocmai s-a deschis și de
aceea ai fost ținut în suită . Noile Specii sunt obișnuite cu oamenii, dar nu cu cei care tră iesc
aici. Este doar pentru siguranța ta. Nici eu nu pot să mă plimb fă ră escortă . Nu am problema
asta la Homeland. Am o casă acolo.”
Tammy dorea cu disperare să schimbe subiectul.
„Cum a fost cu tată l copilului tă u? Locuiește pe aici? S-ar putea să -l cunosc pentru că este un
oraș mic.”
Trisha clă tină din cap. „De obicei lucrează și locuiește în California de Sud.”
"Oh." Tammy dă du din cap.
„El lucrează în altă parte chiar acum la misiune. În câ teva luni, el se va întoarce în California
de Sud, unde este casa lui, și eu la fel. Am vorbit în această dimineață și el se gâ ndește la
că să torie.”
Tammy a fă cut un semn cu degetul mare în sus. "Bravo ție."
Trisha dă du din cap. "Da. Vreau să mă că să toresc cu el și îl iubesc mai mult decâ t orice.”
Tammy oftă , mintea ei refuzâ nd să se clinteze de la îngrijorarea care se ridica înă untru.
„Valiant este foarte supă rat pe mine.”
„Cred că este ră nit pentru că însemni foarte mult pentru el. Nu cred că îți dai seama câ t de
atașat este de tine. Avem specii noi care s-au angajat în relații sexuale cu oameni, dar nu le-
au revendicat. Cred că , indiferent de motiv, te-a imprimat deja.”
„Dacă întâ lnește pe altcineva și se ră zgâ ndește?”
„Așa cum am spus, sunt foarte loiali. Nu sunt genul de bă rbați cu care suntem obișnuiți. Au
avut vieți infernale și prețuiesc cu adevă rat ceva la care le pasă . Evident că îi pasă de tine,
altfel nu te-ar fi revendicat.”
Tammy dă du din cap. "Sunt foarte confuz."
Trisha dă du și ea din cap. "Am înțeles. Crede-mă , chiar da.”
„Mulțumesc că mi-ai spus totul. Odată ce încep să iau pastilele, câ t timp pâ nă câ nd
acţionează ?”
"O luna. Voi trimite o cantitate mare de prezervative. Pot să vi le aduc astă zi.” Ea a ezitat.
„Probabil va trebui să -i ară ți cum să le folosească , deoarece mă îndoiesc că a trebuit
vreodată să o facă . Mercile Industries le-a permis să facă sex cu femele doar atunci câ nd
fă ceau experimente de reproducere. A fost singura dată câ nd li s-a permis vreodată orice
fel de apropiere fizică cu altul de genul lor. Nu cred că a avut vreodată contact fizic cu
cineva în afară de tine. Va trebui să -l întrebi. Nu știu prea multe despre locul unde a fost
ținut înainte de a deschide Rezervația, dar din câ te am înțeles, era într-o locație îndepă rtată
de deșert. Au avut tendința să desemneze femei, umane, să le pă zească , deoarece Speciile
Noi nu vor ataca femelele. Cine știe dacă vreunul dintre ei a fost atras de el.” Ea și-a dres
glasul. „Aș paria că nu. Este destul de intimidant.”
Tammy nu și-ar putea imagina multe femei care se apropie de Valiant fă ră să fie super
curajoasă . „Este oribil ce li s-a fă cut.”
"Ș tiu. După cum am spus, au avut o viață grea.” Trisha se pregă ti să plece. „Voi aduce un
prâ nz la picnic în câ teva zile, ca să putem vorbi din nou. Fac un pui prajit rau. Vorbește cu
Valiant și încearcă să nu-ți pierzi cumpă tul dacă ești frustrat de el. Uneori nu înțeleg
lucrurile, dar învață repede și, dacă le explici clar, de obicei înțeleg esenta a ceea ce încerci
să spui. Sentimentele lor sunt ră nite și tind să reacționeze pă râ nd supă rați. Este unul dintre
acele cuvinte care se potrivesc cu „latrata-este-mult mai rau-decat-musca-sa-sa”.
"Mulțumesc."
Trisha a pă ră sit dormitorul și Tammy a oftat zgomotos.
Valiant a fost probabil ră nită că nu să rea de bucurie la ideea că ar putea fi însă rcinată . Abia
îl cunoștea pe tip și erau atâ t de diferiți. Nu a fost nimic ră u împotriva lui, nici o formă de
respingere, ci doar o decizie inteligentă de a lua lucrurile mai încet.
Ea aruncă o privire spre pat și pufni. Fă cea sex fierbinte cu tipul, des, și nimic din relația lor
pâ nă acum nu pă rea să aibă vreo frâ nă . Nu i-a putut rezista odată ce el a început să mâ râ ie
și să toarcă la ea. Gura lui trebuia să vină cu o etichetă de avertizare.
Ea a zâ mbit și în cele din urmă s-a ridicat. Trebuia să vorbească cu el și să elibereze aerul.
Ideea ca el să se simtă respins nu i-a plă cut.
Tammy a ieșit din dormitor. După o că utare rapidă a celuilalt dormitor, a bă ii și a zonei de
zi, a ajuns la concluzia că Valiant plecase.
Ea și-a îmbră țișat pieptul și s-a îndreptat spre ușa apartamentului.
Ea a ezitat înainte de a o deschide.
Un om din Speciile Noi stă tea de cealaltă parte. Avea pă rul negru și ochi gri. Se întoarse să -i
privească pă rul negru și ochii gri. Se întoarse să o privească curios. Nu a fost chiar
surprinsă că cineva a fost postat. Știa că nu avea voie să pă ră sească apartamentul.
„Ș tii unde este Valiant?”
A scuturat din cap. „Pă rea foarte supă rat câ nd a ieșit nă valnic și nu aveam de gâ nd să -l
întreb nimic. Nu am vrut ca el să urle la mine.”
"Mulțumesc." Tammy închise încet ușa.
În cele din urmă , s-a hotă râ t să se uite la televizor, dar apoi și-a amintit ce i-a spus șerifului
Cooper. Se întrebă dacă i se permite să facă apeluri telefonice. Se întoarse la ușa
apartamentului și o deschise. Noua specie se întoarse, studiind-o din nou.
„Am voie să folosesc telefonul?”
El a ezitat. „Nimeni nu a spus că nu poți. Daţi-i drumul."
"Mulțumesc." A închis ușa și a decis să folosească telefonul în dormitor. S-a așezat pe pat, s-
a confortabil și a format numă rul celui mai bun prieten al ei. Tim a ră spuns la al doilea apel.
"Buna ziua?"
"Buna eu sunt."
„Tam! Ce mai faci? Esti acasa? Iau niște pizza și vin imediat. Am fost atâ t de îngrijorat
pentru tine.”
„Nu sunt acasă , dar sunt bine. Sunt încă la New Species Reservation și voi fi aici pentru o
vreme.” Ea fă cu o pauză . „Îl vă d pe unul dintre ei.”
"Ti-ai pierdut mintile?" strigă Tim. „Știi ce s-a întâ mplat de câ nd ai fost atacat? Avem totul,
de la echipe de știri pâ nă la protestatari care ură sc acei oameni din Speciile Noi care
mă cinat orașul. Grupurile de sprijin pentru acești oameni s-au prezentat pentru a
contracara protestul în această dimineață . Este o casă de nebuni și, pe deasupra, zboară tot
felul de zvonuri despre cum te întâ lnești cu unul dintre ei, dar am crezut că este o prostie.
Sunt cel mai bun prieten al tă u și mi-ai fi spus. Am strigat la reporterii care mi-au bă tut la
ușă că a fost o prostie absolută că ai fost cuplat cu unul dintre ei. Au ară tat un videoclip cu
tine și cu el la știri în această dimineață , cu imagini cu el că râ ndu-te într-un Jeep și stâ nd cu
tine în poală .”
Tammy încercă să nu tresară din cauza câ t de supă rat pă rea să fie Tim. Voia să încerce să -l
calmeze.
"Grozav. Am fost la știri și am ratat-o? Ț i s-a întâ mplat să -l înregistrezi pentru mine? Cat de
cool."
"Nu e amuzant."
„Mă car pă rul meu ară ta bine?” Ea tresă ri, amintindu-și câ t de murdă rie și frunze fuseseră
blocate în el.
„La naiba, Tam. Nu glumesc. Am trecut cu mașina pe la tine azi dimineață să hră nesc pisica
să lbatică că reia îi arunci resturi, deoarece șeriful a spus că ai fost ră nit și că ai fost dus la
rezervație pentru a fi vă zut de medicul lor. A spus că vei fi acolo pentru o zi sau cam așa
ceva, câ t te vei recupera. Erau protestatari care pichetau în curtea ta și ar fi trebuit să citești
semnele pe care le purtau, Tam. Bă trâ na aceea tică loasă de ală turi amenință că va face o
petiție pentru a te forța să -i vinzi casa bunicii tale. A ieșit afară să țipe la mine că vrea să
pleci pentru că nu avea de gâ nd să locuiască lâ ngă genul ă sta de prostii.
„Ce spuneau semnele?” Tammy simțea o durere de cap. Ș i-a amintit de pastilele ei pentru
durere, dar nu a putut ajunge la baie cu telefonul cu fir.
„Nimic din ce ai vrea să citești, lasă -mă să te asigur. S-a raportat că te întâ lneai cu tipul și că
era iubitul tă u. Poți ghici. A fost brutal.”
— Deci doamna Haller este supă rată , nu?
„Ea a țipat că face o petiție pentru a încerca să te oblige să vinzi. Ai auzit partea aceea?”
„Ei bine, este o că țea și sunt sigur că va da cea mai bună șansă .” Tammy chicoti brusc. „Sunt
mulți protestatari? Sunt chiar zgomotoase? Crezi că vor sta acolo toată noaptea și o vor
înnebuni? Ea mă plâ nge constant dacă televizorul meu este chiar la un nivel normal. Există
o parte bună , nu? Poate o să devină atâ t de supă rată încâ t se nă pustește. Femeia aceea m-a
urâ t de câ nd eram copil și m-am mutat la bunica.”
„Tam, la naiba, nu e amuzant. O să vin acolo să te iau. Poți să te ascunzi în camera noastră
pentru a te ascunde de toată lumea. Pă rinții mei sunt și ei îngrijorați pentru tine. Ei nu cred
că ești în siguranță acolo și nici eu. Nu știi prea multe despre acești oameni.”
„Nu fi nebun, Tim. Știu mai multe despre ei decâ t știi tu. Sunt extrem de în siguranță .”
"De cand?"
„De câ nd am ajuns să -i cunosc.”
„Tâ rfa aia bă trâ nă chiar va primi o petiție, Tam. Ea chiar va încerca să te facă să -ți vinzi
casa. Ce vei face dacă ea reușește?”
„Ei bine, vă amintiți acum câ țiva ani câ nd am trecut prin etapa mea de heavy-metal? Ș i ea a
fă cut o petiție împreună și a cerut tuturor vecinilor să o semneze spunâ nd că m-am
închinat diavolului încercâ nd să chem demonii în curtea din spate de fiecare dată câ nd
aprindeam focul. Au râ s de ea.”
„Aceasta nu este ea care ură ște gustul tă u pentru muzică . Asta e super serios. În curtea
voastră sunt cel puțin două zeci de protestatari care poartă semne care vă acuză că vă place
să înșurubați ceva în lesă cu patru picioare.
— Atâ t de ră u, nu? Tammy tresă ri din nou. „Ei bine, chiar dacă aș veni la tine acasă , nu i-ar
face să plece, nu-i așa? Ar începe să picheteze la tine doar dacă ar afla că am fost acolo. Eu
stau aici.”
„Trebuie să te întorci în oraș și să spui tuturor că știrile au fost greșite. Trebuie să -l denunți
pe tipul acela pâ nă câ nd se oprește.”
„Ce au greșit? Îl vă d pe unul dintre ei.”
Tim ră mase tă cut un minut lung. "De ce?"
"De ce crezi? Este minunat, dulce și vreau doar să ră mâ n cu el.”
„Mi-ai fi putut spune dacă ai fi fost atâ t de singur. Nu trebuie să te întâ lnești cu unul dintre
ei. Lasă -mă să te scot afară .”
"Oh opreste-te. Nici mă car să nu te duci acolo, Tim. Jur, doar nu. Tu și cu mine suntem cei
mai buni prieteni. Sunt întrebat adesea să ies, dacă trebuie să știi. Nu sunt disperat după
niciun tip. Chiar, chiar sunt atras de el.”
„Dar el este...”
— Nu spune nimic ră u, a avertizat Tammy, întrerupâ ndu-l.
"Amenda. Sper că îți dai seama că îți va distruge viața. Câ nd nu mai vezi asta... el... niciun tip
din oraș nu va mai vrea să te atingă . Trebuie sa plec. Evident că ți-ai hotă râ t mintea și nici
mă car nu pot să vorbesc cu tine acum.” Tim închise.
Tammy a ținut receptorul în mâ nă pentru câ teva secunde înainte de a-l întoarce în leagă n.
S-a șters de lacrimi care au orbit-o pentru moment. Tim nu mai închisese niciodată la ea. S-
a dat jos de pe pat, a intrat în baie și a umplut un pahar cu apă . Pe drumul înapoi spre pat,
se opri în loc câ nd privirea ei o întâ lni pe cea a lui Valiant. S-a rezemat de peretele din
interiorul dormitorului chiar lâ ngă uşă , cu expresia sumbră .
"Te-ai intors."
Ochii lui aurii au privit-o și o încruntă tură i-a stricat buzele pline. Avea brațele încrucișate
peste piept și trase adâ nc aer în piept.
„O să -ți pierzi casa?”
„Ai ascultat.”
El a ridicat din umeri. „Am un auz bun. M-am plimbat jos ca să iau aer curat și m-am întors
câ nd vorbeai la telefon. Am stat în fața ușii ca să poți vorbi cu prietenul tă u fă ră
întrerupere. Ai spus că e cel mai bun prieten al tă u.” Ș i-a schimbat greutatea, împingâ ndu-
se departe de perete. „Te-a fă cut să plâ ngi. Raspunde-mi. Ai de gâ nd să -ți pierzi casa?”
Ea a ridicat din umeri. „Oricum, era unul de rahat, cu un acoperiș care curgea, dar mă
îndoiesc. Majoritatea vecinilor au fost acolo pentru totdeauna și mă cunosc de cea mai mare
parte a vieții mele. Vecinul meu de ală turi este Antihrist. Face furori, dar face mereu astfel
de prostii. Am protestatari care pichetează la mine acasă .”
„Nu mai ai nevoie de casa ta, sexy. Ai casa mea și mă ai pe mine.”
Tammy se uită la el. „Dar pentru câ t timp?”
S-a mutat. „Nu vei scă pa niciodată de mine.” El se îndreptă spre ea. „Nici dacă încerci. Tu îmi
aparții și eu îți aparțin.”
Tammy se uită la Valiant câ nd se opri la câ țiva centimetri de ea. Întinse mâ na spre pahar și
îl puse jos. Se uitară unul la altul o clipă lungă înainte ca Valiant să o apuce brusc, ducâ nd-o
în pat. Mâ inile lui îi sfâ şiară hainele în timp ce buzele lui îi să rutau gâ tul.
gemu Tammy.
Valiant a prins-o pe Tammy sub el mai strâ ns, inspirâ nd parfumul ei minunat, dorind să o
dezgolească complet pentru a fi piele pe piele. Ea îi înfă țișase cel mai bun prieten al ei,
refuzase să -l pă ră sească , iar el voia să se asigure că nu se ră zgâ ndise.
S-ar putea să -și piardă casa din cauza asocierii cu Specia. Vinovația îl mâ nca în timp ce
mâ inile lui îi mâ ngâ iau sâ nii goi. S-a uitat în ochii ei plini de pasiune și a jurat că o va face să
uite totul, în afară de el. Se va asigura că ea știe că a fi cu el merită orice sacrificiu pe care l-a
fă cut.
El a mâ râ it la ea, muncind să -i dea pantalonii jos în timp ce aluneca de pe pat pe covor, în
genunchi. Mirosul excitației ei în creștere l-a înnebunit aproape ca să guste din ea, să o
revendice, dar ea dă du brusc patul. El a mâ râ it la ea și s-a apucat de pat, intenționat să
meargă după ea. Mâ na ei se ridică , cu palma întinsă , într-un gest de a-l opri și el încremeni.
„Prezervative”.
Voia să ră cnească . Ea era a lui. Ș tia care sunt lucrurile, dar nu voia nimic între ele câ nd a
luat-o. Voia să o marcheze cu parfumul lui, să o umple cu să mâ nța lui și, dacă viața s-a
stă pâ nit, așa să fie!
"Vă rog? Nu sunt pregă tită să am un copil.”
Se uită în ochii ei în timp ce se lupta cu furia și ră nirea lui.
"Viteaz?" Privirea ei s-a înmuiat. „M-ai putea seduce complet, te vreau, dar doar cer mai
mult timp înainte să riscă m asta. Poți te rog să faci asta pentru mine? Vă rog?"
A închis ochii, a mâ râ it și s-a ridicat în picioare.
„Dezbracă -te. Ma intorc imediat." Ieși furtunos din dormitor, pe hol și spre ușa
apartamentului. O deschise cu smucitură și se uită la Flame. Tocmai schimbaseră gă rzile.
Flame îl urmă rea cu grijă în timp ce se dă dea înapoi.
„Ce-am fă cut?”
„Am nevoie de prezervative.” A scuipat ultimul cuvâ nt.
Flame a fă cut o treabă proastă ascunzâ ndu-și amuzamentul. „Hm, în regulă . Fă ră mă nușă ,
fă ră dragoste, nu?
Valiant mâ râ i la el.
Flacă ră a mai dat înapoi câ țiva metri, ajungâ nd în spatele lui. Valiant se încordă , crezâ nd că
ofițerul își întinsese armă . În schimb, a scos un portofel, l-a deschis și a scos ceva ce se
șifona dintr-un înveliș lung.
"Aici." A fă cut un pas înainte. „Chestia fă ră mă nuși, fă ră dragoste a fost menționată într-un
curs pe care l-am ținut la Homeland despre femeile umane. Înseamnă că unii dintre ei nu
vor sex fă ră prezervativ.” A mai înfruntat un pas. „Le purtă m în portofelele noastre de la
Homeland dacă interacționă m cu femei umane în cazul în care decidem să împă rtă șim
sexul. Mă voi asigura că ți se aduc mai multe, dar asta e tot ce am pentru moment.” Le-a
întins. „Știi cum să le folosești?”
"Nu." Valiant ura să recunoască asta. A acceptat pachetul ciudat care avea patru lucruri
rotunde sigilate în plastic cu aspect ciudat pe o parte și lucruri stră lucitoare pe cealaltă .
Flacă ră înghițită . „Trebuie să ținem cursuri aici, la Rezervare. Deschideți cu grijă unul
dintre pachetele care conțin o chestie rotundă de cauciuc. Îl pui peste vâ rful penisului și se
rostogolește pâ nă la baza ei.” Se uită la mâ inile lui Valiant. „Lasă -o să o facă . Ai problema cu
unghiile ascuțite. Le vei rupe. Arată doar dră guț și neajutorat în timp ce îi spui că ai nevoie
de ajutor. Femeile umane sapă asta.”
"Mulțumesc." A întâ lnit ochii lui Flame. „Apreciez sfatul.”
Valiant dă du înapoi, trâ nti ușa și o încuie. Strâ nse din dinți, apucă prezervativele și se
nă pusti înapoi spre dormitor. Lucrurile pe care le voi face pentru Tammy mea.
Capitolul zece
Tammy știa că Valiant era supă rat câ nd s-a întors în dormitor și le-a închis ușa trâ ntită . Ea
se dezbră case, se urcase sub pă turi și îl privise cu fața spre ea. A ridicat un sul de patru
prezervative.
„Nu știu nimic despre acestea.”
Era extrem de emoționată că el le-a prins cumva. Ea a aruncat așternutul înapoi și s-a
ridicat în picioare. "Va fi distractiv."
Sprâ ncenele i s-au arcuit și nu pă rea convins.
„Vei avea încredere în mine?” S-a apropiat încet de el și i-a luat sulul din palma deschisă .
„Vreau să fii fericit”, a recunoscut el cu sâ rguință .
"Dar nu sunt."
Ea a dat înapoi. „Înlă tură -ți hainele. Pot remedia asta.”
„O să doară ?” Privirea i-a că zut spre prezervative.
"Nu."
„Nu este firesc.” A început totuși să se dezbrace.
Acesta vine de la un tip care este parțial leu. Ea a pă strat acea observație tă cută . Vederea
trupului lui gol îi fă cea întotdeauna lucruri minunate. El a urmat-o pâ nă la pat și a privit-o
cu privirea, ară tâ ndu-și nemulțumirea, dar ea i-a dat credit pentru că a primit prezervative.
O idee i-a venit și ea a zâ mbit.
— Te vei întinde peste patul pe spate pentru mine?
Privirea i s-a îngustat. "De ce?"
„Pentru că am întrebat?” Ea îi zâ mbi. "Te rog frumos?"
A suflat adâ nc. „Ar fi bine să nu fie dureros.”
S-a întors și și-a aruncat corpul mare peste saltea. Ea și-a reținut un râ s în timp ce el se
rostogoli pe spate, și-a blocat brațele în spatele capului pentru a-și folosi mâ inile drept
pernă și a privit-o cu privirea. Ea s-a urcat pe pat și s-a că lă rit pe coapsele lui. Șocul asupra
tră să turilor sale a fost imediat evident.
"Ce faci?"
Ea a scă pat prezervativele pe patul de lâ ngă șoldul lui.
„Întinde-te pe spate și îți voi ară ta că prezervativele pot fi distractive.”
El a mâ râ it încet la ea. „Te comporți ciudat.”
„Îmi place să te vă d așa.” Privirea ei a ză bovit peste burta lui încordată , musculoasă , pe
pieptul lui lat, înainte de a coborî spre penisul lui parțial erect. Fusese circumcis. Ea nu
observase asta înainte, deoarece nu-i dă duse niciodată timp să examineze cu adevă rat acea
parte din el. De asemenea, nu avea pă r pubian, deși avea o dâ ră subțire de pă r de la buric
pâ nă la burtica inferioară . Ea s-a aplecat în față , a pă strat contactul vizual cu el și și-a
sprijinit brațele în timp ce plutea deasupra lui. Un zâ mbet îi curbă buzele.
„Poți să stai nemișcat pentru mine?”
"De ce? Ce plă nuiești să faci?"
„Te fac atâ t de excitat încâ t să nu te superi să porți prezervativ.”
"Mereu te-am vrut."
„Stai nemișcat, bine? Nu sta în picioare. Nici nu mă apuca și nici mă rostogolește pe spate.
Sunt clar? Îngheață așa cum ești.”
Pă rea să se gâ ndească la cererea ei. „Tu ești Tammy a mea și poți să faci ce vrei cu mine.”
Nu era mulțumit de asta, dar totuși a fost de acord. A amuzat-o, dar ea s-a abținut să nu
râ dă . Ea se aplecă , îi studie cutia toracică și gura ei coborâ tă spre corpul lui.
Mușchii s-au încordat de-a lungul abdomenului lui câ nd ea i-a lins pielea și pă rul i-a că zut
înainte ca să -i atingă partea. Ea l-a să rutat, și-a lă sat dinții să -l ciugulească ușor și a început
să -și exploreze abdomenul cu șase pachete cu buzele.
Un mâ râ it smulse de la Valiant. "Ce faci?"
"Relaxa." Ea a simțit penisul lui înțepenindu-se lâ ngă coastele ei, unde s-a ridicat și s-a lovit
de ea pe mă sură ce el a devenit mai excitat. "Bucură -te de asta." Gura ei se întoarse pe
pielea lui.
Mușchii picioarelor lui s-au încordat împotriva coapselor ei în timp ce ea cobora pâ nă câ nd
fața ei a plutit deasupra penisului lui.
Era mare, gros și impresionant. Ea și-a ridicat privirea spre fața și a vă zut că avea ochii
închiși, dinții ascuțiți îi zgâ riau buza de jos și avea o expresie nervoasă pe față . Se întrebă
dacă cineva îi mai fă cuse vreodată ceva din astea. A recunoscut că are o experiență sexuală
limitată .
Ea și-a lins buzele pentru a le uda, a ridicat o mâ nă și și-a înfă șurat degetele în jurul tijei lui
rigide. Un mâ râ it smulse de la Valiant și ochii i se deschiseră , capul ridicat și el o privi cu o
surpriză evidentă .
— Îmi pui unul acum?
"Nu. Nu încă ."
A înghițit și a respirat puțin mai repede. „Vrei să mă studiezi?”
"Nu." Privirea ei s-a coborâ t și și-a înclinat puțin capul în timp ce limba ei ia întins pentru a
trage peste coroana penisului lui.
Valiant smuci, un sunet ciudat provenind din el, iar fundul lui s-a lipit mai tare de saltea,
suficient pentru a-l smulge de gura ei. Ea ridică privirea spre el.
"Ce faci?" El a ră mas cu gura că scată la ea în stare de șoc absolut.
Asta ră spunde la această întrebare. „Nu ai mai avut o femeie să facă asta pâ nă acum?”
„Mă lins? Nu acolo. Bă rbații o fac femeilor pentru a le pregă ti pentru sex și pentru a se
bucura de gustul lor, dar eu sunt gata să te iau pe tine.”
„Taci și bucură -te de asta, iubito.”
Ea și-a acordat toată atenția erecției lui și a deschis gura larg. Îi era teamă că va protesta,
așa că a decis să -i arate câ t de bine s-ar simți în loc să -l tachineze puțin mai întâ i. Gura ei s-a
înfă șurat în jurul penisului lui, câ nd a luat câ țiva centimetri înă untru și a început să -l lingă
și să -l suge în timp ce strâ ngea sigiliul.
Nu s-a luptat, nu a smuls-o, dar trupul i s-a înțepenit. Ea a luat mai mult din el, aducâ ndu-l
mai adâ nc înă untru, pâ nă la fundul gurii ei, și a început un ritm lent și constant de a merge
în sus și în jos în bă tă i constante, limba ei frecâ ndu-l.
De la Valiant veneau torcă ri zgomotoase și ră gușe și ea știa că îi plă cea foarte mult. Un gust
dulce a început să o tachineze și ea a gemut, dâ ndu-și seama că precum ar trebui să fie
sursa.
De fiecare dată câ nd aproape îl strecura din gură , mai mult i se revă rsa pe limbă , apoi un
zgomot puternic o fă cea să -și smulgă gura complet și să ridice capul pentru a descoperi
sursa.
Mâ inile lui Valiant să pau în cuvertura de lâ ngă capul lui și ea vă zu unde se rupsese
materialul. Capul îi era aruncat pe spate, cu gura deschisă pentru a permite acele toarcete
adâ nci să iasă din gâ t. Capul i se ridică pâ nă câ nd privirile lor se blocau. Avea o privire
să lbatică în ochii să i sexy, care erau atâ t de plini de dorință încâ t era uimită că ținuse atâ t
de nemișcat.
„Voi veni dacă faci asta din nou. Așa se simte câ nd îți ling pă să rica pentru a-ți savura
crema? E minunat. E așa de bine." Vocea lui a pă rut inumană , mai mult un mâ râ it decâ t un
ton real.
Privirea ei se îndreptă spre biata cuvertură de pat, fericită că îi simțise mușcă tura unghiilor
în loc de pielea ei. „Cred că ești pregă tit pentru un prezervativ.”
El a dat din cap. "Orice."
Ea se aplecă , încă că lare pe coapsele lui, și întinse mâ na spre ele. S-a asigurat că el poate
vedea ce a fă cut ea în timp ce ea smulgea una din rolă , și-a folosit dinții pentru a deschide
marginea de sus a pachetului și i-a ară tat discul rotund. Ea a fost bucuroasă să constate că
marca a fost concepută pentru bă rbați mai mari. Se îndoia că ar fi putut obține o mă rime
normală pe el. Valiant cu siguranță nu a fost un tip de tip universal.
"Ceas."
Ea l-a așezat peste coroana penisului și l-a rostogolit încet pâ nă la baza tijei lui. A gemut și
mai mult din așternutul i-a luat greutatea unghiilor. El nu și-a întors privirea, totuși, în timp
ce ea a demonstrat cum funcționează prezervativul. O durea și trupul și îl dorea în ea.
Oricâ t de tentată era să -l termine cu gura, se simțea egoistă în acel moment, dură să -l tragă .
Ea și-a eliberat penisul învelit și s-a tâ râ t pe el pâ nă câ nd coapsele ei l-au prins de șolduri. O
mâ nă s-a întins înapoi pentru a se înfă șura în jurul arborelui să u incredibil de dur și ea l-a
ghidat că tre pă să rică în timp ce și-a mișcat șoldurile pâ nă s-au aliniat perfect.
Privirea ei s-a blocat cu a lui. Pă rea uluit în timp ce ea se lă să peste el, corpul ei umed și
primitor pregă tit deja pentru el. Ea gemu câ nd pereții ei vaginali erau despă rțiți de penisul
gros al lui Valiant.
Valiant a mâ râ it și ea a icnit câ nd el a apucat-o brusc și le-a ră sturnat. Ea a ajuns sub el,
prinsă , penisul îngropat adâ nc în pă să rica ei. El i-a prins încheieturile, le-a smucit deasupra
capului ei și și-a folosit brațele pentru a-și susține greutatea. Privirile lor se blocau.
„În jurul meu.” Nu a fost o cerere, ci mai degrabă o cerere mâ râ ită .
Privirea să lbatică din ochii lui devenise de-a dreptul să lbatică .
Ea nu a simțit frică , totuși, câ nd și-a desfă șurat mai mult coapsele, le-a îndoit mai sus și le-a
înfă șurat în jurul taliei lui pâ nă câ nd gambele i s-au strâ ns peste fundul lui ferm.
Ș i-a desfă șurat genunchii, i-a înfipt în saltea pentru a gă si tracțiune și s-a retras puțin, doar
pentru a se izbi înapoi în ea adâ nc. Ea a strigat de plă cere. El a mâ râ it, gura coborâ tă și i-a
strâ ns umă rul, împingâ ndu-i capul din drum.
Mușcă tura ascuțită a dinților lui i-a fă cut lucruri uimitoare.
Nu o durea atâ t de tare, ci trimitea un zgomot de dorință prin ea. Puterea lui Valiant a
încurajat-o mai mult în timp ce a fă cut o pauză , complet stă pâ nind, apoi a început să -și
legă ne șoldurile pentru a o dracu încet.
— Mă lupt cu instinctele mele, gemu el pe pielea ei.
„Nu te certa,” gemu ea, strâ ngâ ndu-și picioarele mai strâ ns în jurul lui.
Capul i se ridică și se uită în ochii ei. „Te-am ră nit doar.”
„Asta nu a durut. M-am simțit bine.”
„Spune-mi dacă îți provoc durere. Îmi este întotdeauna teamă că voi fi prea dur.” El se uită
în ochii ei în timp ce șoldurile lui începură să se miște, mușchii fundului să u încordâ ndu-se
împotriva gambelor ei, și începu să o împingă în împingeri adâ nci și constante.
Tammy și-a aruncat capul pe spate, cu ochii închiși și a simțit fiecare plug puternic al
penisului să u în timp ce o că lă rea frenetic, creâ nd o frecare strâ nsă delicioasă între
corpurile lor unite, care sa transformat rapid într-un punct culminant puternic.
Valiant a ră cnit în timp ce mușchii ei vaginali s-au strâ ns în jurul lui și ea a strigat numele
lui.
Gâ fâ iau și Tammy zâ mbi. Valiant îi zâ mbi înapoi.
„Nu a fost chiar așa de ră u, nu-i așa? Ț i-am spus că prezervativele nu ar strica.”
„Prefer să nu le folosesc, dar nu m-a durut.” El a ezitat. „Îl las doar aprins? Vreau să te
ră sturn, să te pun în genunchi și să te că lare din spate.”
„Acordă -mi mai întâ i un minut să -mi trag respirația și nu. Acela trebuie aruncat la gunoi și o
să -ți pun unul nou.”
Buzele lui s-au curbat. "Am înțeles." El și-a retras încet penisul și s-a rostogolit de pe corpul
ei pentru a se întinde pe spate. "Daţi-i drumul. Mă bucur de gura ta.”
Tammy se întoarse pe o parte și zâ mbi. „Cred că am creat un monstru.”
Zâ mbetul i-a alunecat. "Ce inseamna asta?"
Ea a râ s ca ră spuns. "Nimic. Mă tachinam.”
Se ridică și se uită în jur după un coș de gunoi. Dacă tachinandu-l cu gura ei l-ar fi fă cut să
poarte prezervative, ea s-ar putea integra complet cu acel plan. Avea gust bun.

Tammy a zâ mbit câ nd Trisha s-a așezat pe canapea. „Mă bucur atâ t de mult că ai venit.
Valiant a plecat acum vreo două ore și m-am plictisit. Voia să -și ia niște haine de la casa lui
și trebuia să -și hră nească câ țiva prieteni.” Ea fă cu o pauză . „Mi-a fost prea frică să întreb ce
înseamnă asta.”
Trisha zâ mbi. „Îi plac veverițele din jurul casei lui. El a interzis nimă nui să -i omoare. El
scoate nuci și fructe de pă dure pentru a le atrage mai aproape de casa lui. Încearcă să -i
învețe că nu le va mâ nca sau așa ceva.”
„Este asta o problemă ?” Tammy se aşeză lâ ngă doctor şi aruncă o privire la frigiderul pe
care femeia o pusese pe masă . "Si ce-i aia?"
„Zona să lbatică este o zonă puternic împă durită din rezervație și acolo locuiește Valiant.
Există câ teva zeci de specii noi care tră iesc ca vecinii lui. Nu sunt la fel de oameni ca
majoritatea celorlalți. Tră să turile lor faciale sunt mai mult animale decâ t umane, pentru a fi
direct, iar unii dintre ei sunt burtoși așa cum este Valiant. Ei vâ nează iepuri și că prioare în
pă dure, dar veverițele nu mai sunt din meniu acum. Valiant îi place să le privească dintr-un
motiv oarecare și le-a considerat nealimentare.” Ea zâ mbi. „Doar dau din cap câ nd aud așa
ceva. Unele lucruri sunt, ei bine, doar le accept. Ț i-am promis pui pră jit. M-am gâ ndit că ai
vrea să vorbești din nou astă zi în loc să aștepți. Cum te simti?"
"Mult mai bine. Mulțumiri."
"Bun." Tot umorul a dispă rut. „Cum merg lucrurile cu Valiant? Au sosit prezervativele?”
"Da. Unul dintre gardieni i-a adus înainte să plece să plece acasă . Mulțumesc."
„Preferă să fie numiți ofițeri”. Ea a ridicat din umeri. „Este o chestie de specie nouă . L-ai
convins să le folosească încă ?”
„Am rezolvat-o.”
Tammy a studiat-o și a zâ mbit. — Înțeleg că nu a luptat prea tare?
„I-am ară tat pă rțile plus.”
Doctorul chicoti. "Bun. Am fost ingrijorat. De aceea chiar am venit azi. M-am gâ ndit că s-ar
putea să ai mai multe întrebă ri sau doar ai nevoie de cineva care să te ajute să -l convingă să
folosească protecție. Se mai simte respins?”
"Nu știu. Pare de acord cu asta. Am nevoie de mai mult timp înainte să ne gâ ndim chiar să
avem un copil.” Ea fă cu o pauză . „Ș i să fiu sincer, este mult de acceptat.”
"Da, este. Să fii cu unul dintre ei îți va schimba viața.”
„Unul dintre prietenii mei mi-a spus că am protestatari în curtea mea acasă .”
"La naiba. Imi pare rau."
Tammy a ridicat din umeri. "Nu sunt acolo. O ură sc într-adevă r pe una dintre vecinele mele,
așa că sper că o enervează cu adevă rat.” Ea a zâ mbit. „A petrecut ani de zile hă rțuindu-mă .
Aceasta este o parte bună .”
Trisha zâ mbi. "Bun. Pă strează -ți simțul umorului. Ajută ." Ea a stat. „O să iau niște farfurii
din chicineta ta. Jur că îmi este mereu foame.” Ea a pă șit în jurul mă suței de cafea.
Tammy se ridică să -l urmeze, privind în zona colțului.
„Aceste apartamente sunt frumoase.”
„Ș i vin complet aprovizionate.” Trisha a deschis un dulap, a scos două farfurii și s-a întors.”
Dulapul ei, a scos două farfurii și s-a întors. Fața ei pă li brusc și icni. Vasele aproape că i-au
alunecat de pe degete, care pă reau să se lase.
Tammy i-a salvat înainte să lovească podeaua, i-a așezat pe tejghea și s-a întors cu fața
că tre doctor.
"Ce s-a întâ mplat?" A trebuit să o apuce pe cealaltă femeie câ nd i s-au pră bușit genunchii,
pentru a o ajuta să se scufunde pe covor fă ră să se ră nească .
Trisha gemu, și-a încolă cit brațele în jurul stomacului și ochii ei albaștri s-au mă rit. „Ia-l pe
Slade”.
Tammy o eliberă , se ră suci și alergă spre uşă . Noua specie postată pe hol pă ru surprinsă
câ nd deschise ușa. „Ia-l pe Slade acum. Trisha o doare și o apucă de stomac. Sună -l și intră
aici. Nu știu ce să fac sau ce este în neregulă cu ea.”
A lă sat ușa deschisă câ nd s-a întors la Trisha. Doctorul încă îi ținea stomacul protector în
timp ce stă tea pe picioarele îndoite. Începuse să gâ fâ ie, iar Tammy că zu în genunchi lâ ngă
femeie. Își prinse brațele de sus pentru a se asigura că nu că dea.
"Ce este? Ce pot sa fac?"
„Contractii.”
„Dar nu poate fi. Tu ești doar ce? Cinci luni de-a lungul?” Teroarea o sfâ șie pe Tammy. „Voi
chema o ambulanță .”
„Nu”, a clă tinat înnebunit Trisha din cap. „Fă ră stră ini. Slade va veni și mă va duce să -l vă d
pe Harris. Este un alt doctor care lucrează aici.”
Ofițerul Speciei Noi de pe hol se repezi în cameră cu o expresie înspă imâ ntă toare. Tammy
ridică capul. "Cum te numești?"
"Flacă ră ."
„Flame, te rog, ridică -o cu mare grijă și întinde-o pe canapea. Are contractii, dar e prea
devreme. Avem nevoie de Dr. Harris chiar acum. Ea nu vrea să chem o ambulanță .”
Flame se aplecă și atinse cu grijă umă rul Trisha. „Vine Slade. Pot să te ridic? Te voi ră ni mai
mult? Ar trebui mă car să fii mutat?”
Fața lui Trisha se strâ nse de durere câ nd o altă contracție a lovit. Ea ară tă spre canapea cu
un deget tremură tor. Flame a ezitat înainte de a ridica cu blâ ndețe femeia în brațe și de a o
duce pe canapea, unde a așezat-o cu tandrețe pe spate. Trisha gemu și continuă să gâ fâ ie.
Tammy a alergat spre dormitorul de rezervă pentru a smulge pă tura de pe pat și a alergat
înapoi în camera de zi, neștiind ce altceva să facă . Îi acoperi picioarele Trisha, deoarece
fusta îi urcase pe coapse și îngenunche lâ ngă canapea. Flame se mutase spre ușa deschisă
pentru a vorbi la radioul să u. Tammy o luă de mâ nă pe Trisha.
„Ajutorul vine. Flame îl cheamă pe Dr. Harris și pe garda ta de corp. Sunt chiar aici, Trisha.”
„Pot să fac ceva?” Flacă ră plutea în spatele lor, acum terminat de cerut mai mult ajutor.
"Nu știu." Tammy a intrat în panică . — Are doar cinci luni. E prea devreme. I-am luat o
pă tură în caz că va intra în stare de șoc.
A blestemat vicios. „Voi aștepta la ușă să -l îndrume pe doctor înă untru. Spune-mi dacă ai
nevoie de ceva.” El s-a oprit. — Stai acolo, Trisha. Slade vine repede. Era jos, la cantină .”
Trisha încetă în cele din urmă să gâ fâ ie. Fața ei devenise puțin roșie și strâ ngerea pe mâ na
lui Tammy s-a ușurat. Doctorul a deschis ochii. „A fost o contracție puternică . Ai un ceas sau
poți vedea un ceas? Trebuie să le cronometrez.”
Tammy aruncă o privire la DVD player. „Mă uit la ceas. Ce altceva pot face?"
"Nimic. Îl vreau doar pe Slade.”
„Flame a spus că vine. L-ai auzit? Slade este chiar jos.”
„El ră mâ ne întotdeauna destul de aproape de mine.”
„TRIȘA!” Un bă rbat urlă și apoi Slade se lansă prin prag. "Sunt aici."
Tammy a trebuit să iasă din calea bă rbatului mare, câ nd aproape că a aterizat deasupra ei
pentru a se apropia de Trisha.
El apucă mâ na doctorului și îi cuprinse fața cu mâ na liberă . Avea o expresie speriată pe față .
Tammy dă du înapoi și se ridică , lă sâ nd puțin loc între ei.
„Vorbește-mi, dragă . Vine copilul?” Slade se apropie.
Trisha dă du din cap. „Trebuie să ajungem la trauma Bay.”
"În regulă . O să te car. Doar stai. O să te mut cu mare grijă .”
"Nu încă . Simt că vine altul.” Fața lui Trisha s-a contorsionat câ nd și-a dat capul pe spate și a
gemut tare câ nd a început să gâ fâ ie din nou.
Tammy se uită la ceas. „Uh-oh. Ea a spus să cronometreze contracțiile, dar nici mă car nu a
trecut un minut de la ultima ei.
Capul lui Slade se smuci în direcția lui Tammy. "Ce inseamna asta?"
„Înseamnă că contracțiile sunt foarte apropiate. Cu câ t se apropie, cu atâ t copilul vine mai
repede. La mai puțin de un minut, este de obicei ora nașterii față de ceea ce știu.”
Tammy a ridicat din umeri. „Cel puțin asta mi s-a spus.”
— La naiba, mâ râ i Slade. „Trisha? Lucru dulce? Sunt chiar aici." El i-a frecat fața cu degetele
pentru a o mâ ngâ ia în timp ce o ținea și el de mâ nă . „Sunt chiar aici și sunt cu tine.”
„Gră bește-te”, strigă Flame de pe hol. "Pe aici. Ea este aici înă untru.”
Un bă rbat purtâ nd o haină de doctor a intrat în cameră cu doi bă rbați purtâ nd scrumbi pe
că lcâ ie. Cei doi asistenti purtau fiecare câ te o geantă mare. Exista o mașină asemă nă toare
cutie cu un mic rezervor de oxigen pe care doctorul l-a pus jos. Tipul în haina albă , care
trebuia să fie Dr.
Harris, a scos mă nușile din buzunar și și le-a pus.
Se aplecă peste spă tarul canapelei pentru a ajunge la Trisha, trase înapoi cuvertura de pat
care îi acoperea poala și fă cu o pauză . Întâ lni privirea lui Slade, care dă du din cap, iar
doctorul întinse mâ na sub fusta Trisha. El și-a scos chiloții cu ajutorul ei. Doctorul și-a
înghiontat ușor cotul pe genunchiul ei pentru a-i împinge coapsele.
— Te examinez, Trisha. Trebuie să vă d dacă ești dilatat.”
Trisha dă du din cap, încă gâ fâ ind. Ară ta ca și cum ar fi suferit mult. Contracția a durat mult
timp. Dr. Harris și-a retras mă nușa însâ ngerată .
„Slade, trebuie să o întindem. Ea are acest copil chiar acum.” Doctorul a dat ordine celor
două asistente.
„Deschide totul și pregă tește-te pentru orice. Mutare!"
„Nu îi voi permite să aibă copilul pe podea”
mâ râ i Slade.
Tammy aruncă o privire că tre Flame, care încă plutea lâ ngă uşă . „Du-te să ia salteaua de sus
din patul din primul dormitor și adu-o aici.” Tammy încercă să nu se panicheze în timp ce
apucă mă suța de cafea și o tâ ră în colțul camerei.
Flame a dus salteaua queen-size în cameră la fel de ușor, ca și cum n-ar câ ntă ri nimic. Slade
se mișcă cu o secundă înainte de a-l scă pa pe podea lâ ngă canapea. Tammy s-a mutat înapoi
pentru a ră mâ ne departe de drum. Slade o ridică pe Trisha în brațe. Ea gemu, dar și-a
cuprins brațele în jurul gâ tului lui. Se întoarse ușor și o întinse pe saltea. Slade se mișcă
pâ nă câ nd se așeză pe picioarele îndoite deasupra capului Trisha. El a întins-o ușor sub
brațe și a tras-o în sus pâ nă câ nd coapsele lui au acționat ca o pernă pentru ea.
„Sunt chiar aici, dragă . Te-am prins, îi câ ntă el.
Trisha a început să se relaxeze. Ea întinse mâ na pentru a-l prinde de coapsa lui Slade cu o
mâ nă și i-a strâ ns mâ na cu cealaltă . "Nu mă pă ră si."
„Cineva ar trebui să mă omoare ca să mă ia de partea ta”.
Un zâ mbet curba buzele lui Trisha. „Mă faci mereu să râ d.” Concentrarea ei s-a concentrat
asupra doctorului Harris. "Bine?"
„Singurul lucru care te împiedică să ai un copil este că apa nu ti s-a rupt. Câ nd au început
contracțiile?”
Trisha îi aruncă o privire așteptată că tre Tammy. Tammy aruncă o privire spre ceas. „Acum
vreo șase minute.”
Doctorul nu a pă rut mulțumit de această veste. „Acest lucru se întâ mplă mult prea repede.”
— Ș tiam că probabil se va întâ mpla devreme, spuse Trisha încet. „Copilul este gata să vină .
Bă nuiesc că nici mă car nu poate aștepta să se nască un program obișnuit de travaliu.”
Cele două asistente au ră spâ ndit materialele medicale de urgență . Gențile aveau fermoare
lungi în jos, care se deschideau asemă nă tor valizelor, cu totul bine depozitat în două
jumă tă ți sigilate de buzunare de plastic.
Tammy fă cu un pas înapoi, acum prinsă în colț, pentru a le da mai mult loc. Ar trebui să
ocolească materialele medicale pentru a pleca. Ea a ră mas pe loc.
— Există mai mult sâ nge decâ t mă așteptam, mâ râ i Slade.
— Nu prea mult, oftă doctorul Harris. „Este o sumă normală . Ș i-a pierdut priza. Odată ce îi
sparg apa, dacă nu se rupe singură , va veni acest copil.” Se uită la cele două asistente ale
sale. "Suntem gata? Nu suntem siguri dacă plă mâ nii sunt pe deplin dezvoltați. Ară tau
grozav la ecografii, dar trebuie să fim pregă tiți în cazul în care apar complicații.”
„Plă mâ nii lui vor fi bine”, gemu Trisha. „Uite altul.”
„Suntem pregă tiți”, a spus una dintre asistente, luâ nd cutia cu oxigen pe care o adusese
doctorul și așezâ nd-o lâ ngă proviziile la îndemâ na lor.
„Câ t putem fi pregă tiți într-o cameră de hotel”, a fost de acord celă lalt.
„Nu avem timp să o mută m în zona de traume.”
Dr. Harris se aplecă în genunchi între coapsele Trisha. „Voi lă sa fusta pe ei, deoarece este
slă bită .”
Slade dă du din cap. Se întoarse să se uite la uşă . Flacă ră stă tea acolo și încă câ teva Specii
Noi sosiseră să plutească în interiorul ușii deschise. „Eliberați.”
S-au retras și ușa s-a închis ferm în urma lor. Privirea lui Slade s-a blocat cu cea a lui
Tammy, dar apoi a ignorat-o. Tammy a presupus că asta însemna că ar putea ră mâ ne,
deoarece el nu îi spusese și ea să plece. Nu a avut de ales de câ nd a fost prinsă în capcană .
Trisha gâ fâ i înainte de a-i strâ nge din nou strâ ns mâ na lui Slade. Slade și-a ridicat mâ na să o
să rute pe cea pe care o ținea și degetele celeilalte mâ ini i-au trecut prin pă r pentru a o
mâ ngâ ia.
„Apa ei tocmai s-a rupt odată cu contracția.” Dr.
Harris și-a dres glasul. — Am să te examinez din nou. Dr. Harris și-a pus o mă nușă nouă . O
examină pe Trisha și dă du din cap. „Aș spune câ teva împingeri și fiul tă u va fi aici. Esti
gata."
Trisha dă du din cap, uitâ ndu-se la Slade. „Nu ară ta atâ t de speriat. Sunt curajos, așa că
trebuie să fii și tu. Va fi bine și să nă tos. Am efectuat toate testele existente și nu am gă sit
nimic în neregulă .”
Slade dă du din cap. „Ș tiu, Trisha. Nu pot să nu mă sperie pentru tine și pentru el.”
„Nu fi. Vom fi... La naiba! Vine altul.”
„Du-te înainte și împinge dacă ai chef”, a încurajat Dr. Harris. „Doar dacă ai chef.”
— Ș tiu, gâ fâ i Trisha. — Ș i eu sunt medic, îți amintești? Ea a gemut, a aspirat aer, iar fața ei a
devenit un roșu pete. Corpul ei s-a încordat câ nd a început să împingă .
Asistentele au început să scoată lucruri din suporturile lor de plastic. Tammy și-a
îmbră țișat strâ ns pieptul, îngrijorată că era pe cale să vadă o tragedie. Bebelușii nă scuți la
cinci luni de obicei nu reușesc și inima i se frâ ngea pentru Trisha.
„Vă d capul”. Dr. Harris pă rea încâ ntat. — Vine, Trisha. Are pă rul plin.”
Slade se întinse, tră gâ nd de fusta Trisha pâ nă câ nd aceasta s-a înghesuit lâ ngă coastele ei,
pentru a-și expune complet stomacul rotunjit. Concentrarea lui s-a concentrat între
coapsele ei goale, despă rțite, pentru a vedea cum se naște copilul. Trisha gâ fâ i în aer și
împinse mai tare.
„Capul este afară . Nu mai împinge”, a ordonat doctorul entuziasmat.
Tammy nu se putu abține să nu se uite peste umă rul lui Slade.
Dr. Harris a apucat un bec de aspirare pentru a limpezi gura bebelușului. Trisha încetase să
mai împingă și gâ fâ ise cu putere.
Tammy nu putea privi în altă parte de la ceea ce se întâ mpla.
O asistentă îi dă du un prosop mic pe care îl luă doctorul, împinâ ndu-l din vedere, poate sub
copil sau Trisha.
— Împinge, Trisha. Ș tiu că ești obosit, dar am nevoie de o împingere puternică din partea ta
pentru a-i cură ța umerii.”
Trisha gâ fâ i în aer și se încordă în timp ce împingea. Un țipă t a smuls din ea în timp ce
copilul a alunecat din corpul ei pentru a ateriza în mâ inile care așteptau doctorul Harris.
Doctorul a ridicat copilul. Tammy s-a uitat la ceea ce ar fi trebuit să fie un preemie
minuscul, dar în schimb pă rea a fi un bebeluș la termen.
Dr. Harris a legă nat partea superioară a corpului copilului de braț și piept, palma ținâ nd
fundul copilului și a folosit prosopul pentru a freca ușor trunchiul și fața copilului. Un țipă t
de nou-nă scut sfâ șie aerul. Tammy aproape că se pră buși de ușurare la sunetul minunat.
Una dintre asistente s-a aplecat să prindă cordonul ombilical și să -l taie. El a ajutat la
nașterea după naștere și la cură țarea lui Trisha după naștere.
Copilul s-a plâ ns și s-a clă tinat în cala medicului. Pă rea de fapt să nă tos și de mă rime
normală , dacă nu puțin mai mare, decâ t un copil la termen. Doctorul a acceptat un alt
prosop de la una dintre asistente pentru a freca copilul. Copilul a încetat să plâ ngă , dar a
continuat să se mișoare și să -și lovească picioarele dolofane. Dr. Harris zâ mbi în timp ce
înfă șura copilul într-o pă tură , asigurâ ndu-l în stil papoose.
„Ară ta grozav, bă ieți.” Dr. Harris râ se, zâ mbind larg. „Absolut să nă tos. Culoarea lui este
perfectă , respiră ca un campion, zece degete de la mâ ini și de la picioare și este puternic.”
Trisha zâ mbi în timp ce Slade radia absolut de fericire. El a ezitat și apoi și-a întins mâ inile.
Dr.
Harris s-a aplecat și a transferat copilul care se mișca la Slade. Mâ inile mari ale lui Slade
prinseră ușor copilul și l-a coborâ t în brațele de așteptare ale Trisha. Amâ ndoi țineau
copilul împreună , zâ mbind și privind mirați la nou-nă scut.
Dr. Harris și-a smuls mă nușile, a râ njit și a dat-o pe asistenta cea mai apropiată de el. "DA!"
Toți trei izbucniră râ sete. Dr. Harris coborî de pe saltea și se ridică . Tammy a privit șocată
cum doctorul le îmbră țișa pe ambele asistente care îl ajutaseră . S-au întors atunci, uitâ ndu-
se pe Trisha și Slade cu copilul. Toți trei pă reau exagerat de fericiți.
„Avem primul nostru copil să nă tos din Specii Noi!” Dr.
Harris râ se. „Felicită ri, Trisha și Slade. E frumos."
Slade zâ mbi, zâ mbindu-i doctorului. — Mulțumesc, Harris.
Doctorul dă du din cap. Trisha își ridică brusc mâ na liberă , prinse pă rul lui Slade de la baza
gâ tului lui și îi trase fața în jos spre a ei. Ea îl să rută profund pe gură .
„Te iubesc atâ t de mult, acadele.”
El a râ s în timp ce o să ruta din nou. „Ș i eu te iubesc, dragă . Fiul nostru este un miracol. Un
cadou. Mulțumesc."
Tammy a lă sat cuvintele și acțiunile lor să se afunde pâ nă câ nd a lovit-o de parcă ar fi fost
pă lmuită . Ea a ră mas cu gura că scată la Trisha și Slade, bă rbatul mare din Speciile Noi, cu
pă rul brun-nisip și cu dungi blonde. Trisha tocmai adusese pe lume copilul lui Slade.
Privirea lui Tammy a zburat că tre copil, realizâ nd că el era primul copil din Speciile Noi.
Asta a spus Dr. Harris.
Trisha fusese însă rcinată în doar cinci luni. Copilul era uriaș și, evident, se nă scuse să nă tos.
Privirea ei s-a fixat pe tră să turile minuscule ale bebelușului pe care le putea vedea din
poziția ei din colț. Ea și-a dat seama că fața lui micuță încrețită nu era în totalitate umană .
Nasul lui pă rea prea plat, prea larg și nu mai vă zuse niciodată un copil cu pomeți atâ t de
proeminenti. Bebelușii aveau obraji rotunzi, rotunzi, dar acest copil este diferit.
Trisha nu a avut un iubit în altă parte. Slade era iubitul ei. El a ră mas mereu cu ea. Mereu.
S-au să rutat din nou, râ zâ nd. Așa a știut Trisha că este posibil ca femeile umane să ră mâ nă
însă rcinate cu New Species. Tammy a împachetat-o repede. Trisha știa pentru că Slade o
lă sase însă rcinată . Nu numai asta, dar un copil nă scut de o nouă specie s-ar putea naște la
cinci luni de sarcină .
Tammy s-a rezemat de perete, a avut nevoie de sprijin pentru a ră mâ ne pe picioarele ei și a
urmă rit legă tura cuplului ca o familie. Dragostea dintre Trisha și Slade, bucuria lor de a
avea un fiu să nă tos, a fă cut-o să doară puțin. Au fost incredibil de fericiți și s-a ară tat. Și-a
mușcat buzele în timp ce concentrarea ei se concentra pe copil. Întotdeauna îi plă cuse să le
țină în brațe câ nd prietenii ei le aveau și își dorise întotdeauna să devină mamă într-o zi.
Aș putea avea asta cu Valiant dacă aș ră mâ ne însă rcinată cu el. Putem fi noi într-o zi. Gâ ndul
a șocat-o.

Valiant nu s-a putut abține să nu râ njească câ nd a intrat în dormitorul lui. Tammy stă tea pe
pat cu pernele stivuite la spate și se uita la televizor, dar privirea ei îi întâ lni pe a lui în timp
ce el închise ușa încet. Tocmai se întorsese acasă ca să -și gă sească noile locuințe o masă de
activitate.
Își lă să geanta cu haine pe podea lâ ngă ușa pe care o închisese. Trisha dă duse pe lume
copilul lui Slade, mergea bine, iar securitatea era pe cale să -i scoată din apartament pentru
a muta noua familie la centrul medical. Vă zuse copilul și îi adusese bucurie pură în inimă .
"El este perfect. L-ai vă zut?"
Ea a dat din cap.
Ea i se pă rea palidă , iar el se încruntă , o parte din fericirea lui fugind. „Au spus că știi
adevă rul. Ești supă rat pe mine că nu ți-am spus că Slade a fost tată l copilului Trisha? Nu
aveam voie să împă rtă șesc aceste informații. Imi pare rau. Nu a fost secretul meu de spus.”
"Nu e asta."
S-a oprit, a avut nevoie de un duș după ce a alergat prin pă dure, dar a vrut să știe ce era în
neregulă . Se apropie de pat și stă tea la capă tul acestuia. „Ești supă rat pe mine că nu ți-am
spus că Slade a fost tată l.”
"Nu sunt. Într-adevă r. Am stat aici și m-am gâ ndit mult. Înțeleg de ce nu mi s-a spus. Încă nu
aș ști cine este tată l bebelușului ei dacă nu ar fi intrat în travaliu în camera noastră de zi,
nu?
„Nu te voi minți. Nu. Probabil că nu.”
"L-am vă zut."
„Slade? Nu o pă ră sește niciodată pe Trisha sau, dacă trebuie, nu merge departe.”
"Copilul." Ea și-a lins buzele. „Seamă nă exact cu tată l să u. Adică , este greu de spus câ nd sunt
nou-nă scuți, dar el are tră să turile.”
„Slade este tată l lui. El este primul copil din Speciile Noi nă scute.”
„Sunt mulți oameni în lume care nu vor fi fericiți câ nd vor afla despre acel copil.”
Întregul corp al lui Valiant se încordă . — Ai de gâ nd să le spui? Durerea unei posibile
tră dă ri îl sfâ șie.
"Nu!" Ea se încruntă și se uită la el. „Am vrut doar să spun că înțeleg de ce nu mi s-a spus.
Înțeleg. Trisha și copilul ei vor fi în pericol dacă acele grupuri de ură și pră jiturile cu fructe
află . Bă rbați ca cei care m-au ră pit veneau după ea și copilul. Sau mai rau. Ei ar vrea doar
să -i omoare pe loc.”
Putea să respire din nou acum că știa că va ține copilul secret. "Da. Este cea mai mare frică a
noastră și de ce foarte puțini știu despre Forest.”
"Pă dure?"
El a zambit. „Așa i-au numit copilul. Forest Slade North.”
"Imi place." Ea a zâ mbit.
„A fost conceput în pă dure.”
Tammy a râ s. "Serios?"
"Da. Trisha a insistat asupra numelui și Slade a fost de acord. I-a plă cut.”
„Ei se iubesc cu adevă rat. I-am vă zut împreună . Sunt atâ t de fericiți de copil.”
"Sunt." Își înclină capul, privind-o, încercâ nd să ghicească ce o deranja. „Ce este în neregulă
cu asta?”
Ea sa mișcat brusc și s-a tâ râ t spre el peste saltea. Inima lui Valiant nă vă li și privirea lui a
că lă torit peste corpul ei. Penisul i s-a întă rit instantaneu în timp ce a urmă rit modul sexy în
care se apropie de el. Ea se opri la câ țiva centimetri de capă tul patului, privirea ei o ținu pe
a lui și zâ mbi.
„M-a fă cut să mă simt puțin gelos.”
A încercat să înțeleagă ce voia să spună , dar nu era sigur.
„Modul în care se priveau unul la altul și dragostea dintre ei. Chiar și copilul. Îți jur că este
cel mai dră guț pe care l-am vă zut vreodată . Te rog așează -te."
A aspirat aer în timp ce stă tea lâ ngă ea. Pulsul lui a crescut și brusc Tammy s-a ridicat și și-a
aruncat piciorul peste poala lui pentru a se așeza pe coapsele lui. Brațele ei se înfă șurară în
jurul gâ tului lui și degetele ei trecură prin pă rul lui. Ea i-a zâ mbit.
„Cred că orice copil al tă u ar fi absolut adorabil.”
Nu putea vorbi. Mintea i s-a golit. El nu a vrut, nu a putut vorbi. Mintea i s-a golit. Nu voia să
ia greșit cuvintele ei, dar aproape că pă rea ca și cum ea s-ar oferi să încerce să aibă copilul
lui.
„Nu sunt încă pregă tit să am unul, dar acum mă gâ ndesc la asta.”
El a zambit. "Într-adevă r?"
„Trebuie să ne cunoaștem mai bine, dar vreau să ne dau o șansă . Crezi că aș putea gă si un
loc de muncă aici la Reservation? Poate stai putin? Nu mă gră besc să mă întorc la viața mea.
Aș vrea să stau cu tine și să vă d unde mergem tu și cu mine.”
„Vom merge la mine acasă .” Brațele lui se înfă șurară în jurul ei. „Nu ai nevoie de un loc de
muncă . Esti al meu. O să am grijă de tine.”
"Nu este atâ t de simplu."
"Da, este." O trase strâ ns de el. "Locul tă u e cu mine."
Ea s-a ghemuit în pieptul lui și inima lui s-a umflat de că ldură .
"Eu vreau sa stau cu tine."
Recunoașterea ei i-a fă cut inima să se umfle de mai multă dragoste pentru ea. „Nu te voi
lă sa niciodată să pleci. Tu ești al meu și eu sunt al tă u.”
Ea a chicotit. „Tu faci să sune atâ t de ușor.”
El i-a ghintuit capul cu obrazul. "Este. Doar stai cu mine.”
Capitolul unsprezece
„Nu vâ nd casa bunicii mele.” Tammy se încruntă la Valiant și apoi la avocatul care stă tea în
sufrageria lor. „Trebuie să -l vâ nd? Am niște bani economisiți pentru a plă ti impozitele pe ea
anul acesta. A fost casa în care am crescut în principal. Este tot ce am.”
Valiant mâ râ i încet. „Nu mai ai nevoie de casa aceea. Vei locui aici în casa noastră . Casa mea
este a ta acum. Nu există niciun motiv să -l pă strezi.”
Charlie Artzola și-a dres glasul. „Ea deține o mulțime de lucruri pe care și-ar dori să le
pă streze. Este normal. A fost locul în care a crescut și este plin de lucrurile și amintirile ei.”
Valiant ezită . „Bine, dar nu mai locuiești acolo. Îl poți pă stra, dar nu vei mai tră i niciodată
acolo. Locuiești cu mine la noi acasă aici. Nu este sigur pentru tine să pă ră sești Rezervarea.
Ai fost deja atacat o dată .”
Avocatul a suflat uşurat şi a zâ mbit lui Tammy. „Acum, putem continua cu actele? Trebuie
să semnezi asta ca să pot obține o licență de că să torie.”
Tammy a ezitat. Valiant a vrut să se că să torească cu ea și a cerut avocatului să vină cu
actele pentru a începe procesul. Se pă rea că voia să o împingă într-o că snicie rapidă . Nu se
așteptase ca el să dorească să încheie înțelegerea imediat câ nd spusese da propunerii lui
mai devreme în acea dimineață .
Tammy se întoarse să se uite la Valiant. „Dacă vreau să mă întorc la muncă ? Îmi place să
lucrez uneori.”
Mâ râ i și ochii lui aurii s-au îngustat. „Vei fi prea ocupat ca să vrei să lucrezi. Te voi ține
foarte ocupat.” A închis gura. „Vreau să fii acasă cu mine. Voi avea grijă de tine.”
Ea a închis ochii și a numă rat pâ nă la zece. Valiant tindea să fie super insistent. Nu a fost
întotdeauna o tră să tură atractivă la el. A fost singurul lucru care a înnebunit-o.
Ea a deschis ochii și l-a gă sit pe Valiant privind-o cu privirea lui sexy care o atingea mereu.
"Te iubesc."
Cuvintele i-au fă cut inima să se topească . "Tu faci?"
"Tu esti totul pentru mine." Valiant a alunecat brusc de pe canapea și a mers în genunchi ca
să o înfrunte. Mâ inile lui i-au cuprins fața. „Sunt fericit pentru prima dată în viața mea și tu
ești motivul. Vreau să -mi petrec restul vieții cu tine, Tammy. Știu că ești surprins că vreau
să mă că să toresc cu tine chiar acum, dar știu ce vreau. Acela esti tu."
— Hm, îşi drese avocatul glasul. „Ar trebui să mă întorc mai tâ rziu?”
— Nu, mâ râ i Valiant. Expresia i s-a înmuiat. "Te iubesc. Tu ești al meu și eu sunt al tă u. Vom
rezolva aceste lucruri. Vrem să fim împreună . Suntem fericiți și suntem prieteni.”
Tammy se uită în ochii lui, incapabil să -și îndepă rteze privirea. El a vrut să spună fiecare
cuvâ nt. Putea vedea asta la fel de clar ca petele aurii din ochii lui exotici. Ultimele zile
împreună fuseseră cele mai bune din viața ei.
Au avut multe de rezolvat, dar nu toate cuplurile au avut probleme? Ea s-a gâ ndit că au
fă cut-o. Ideea vieții fă ră el pă rea sumbră . Voia să meargă la culcare, să fie ținută în brațele
lui în fiecare noapte și să se trezească cu el ciugulind-o și fă câ nd dragoste. Ea știa ce simțea
pentru el. Era imposibil să nu se îndră gostească de el.
"Bine. Și eu te iubesc." Tammy i-a zâ mbit lui Valiant. „Sunt în totalitate. Îndepă rtează -te și
lasă -mă să semnez actele”.
Avocatul pă rea uşurat câ nd Valiant se aşeză pe spate, iar Tammy se aplecă pentru a-şi pune
semnă tura pe formularele pe care le ară ta. Poate că fă cea o greșeală , dar în timp ce se uită
la Valiant, își dă du seama că el merita mai mult decâ t riscul. Uneori trebuie să spui ce naiba.
Ea zâ mbi. Rahatul se întâ mplă . Uneori e un rahat bun.
„Ei bine, mă ocup de asta.” Avocatul bă gă repede hâ rtii în servietă și se ridică . „A fost foarte
plă cut să vă cunosc pe amâ ndoi.” Aproape a alergat spre uşă şi a fugit din apartamentul lor.
Tammy a râ s. „A fost o mare minciună . Ș i-a dorit atâ t de mult să se îndepă rteze de noi, încâ t
aproape că am putut să gust.”
„Îl sperie. Îi simțeam mirosul de frică .”
"Într-adevă r? Am crezut că este enervat pentru că nu am semnat doar pe linia punctată
imediat de la început. Chiar nu pă rea fericit să fie aici.”
Valiant zâ mbi. „L-am speriat. Frica are un miros, sexy.” Se aplecă mai aproape de ea. „Ț i-am
mirosit frica câ nd te-am cunoscut. Miroși dulce câ nd ți-e frică și m-a încâ ntat.”
„Ei bine, în acest caz, pun pariu că îți pare ră u că nu mă mai sperii.”
„Te sperii câ nd mă supă r pe altcineva. Crezi că le voi face ră u.” S-a apropiat. „Întotdeauna
mă întreb dacă frica ta este pentru ei sau pentru mine.”
"Lor. Categoric. Ș tiu că ai da fundul și ai lua nume.”
„Nu-mi pasă cum le numesc dacă vreau să le bat cu piciorul în fund.”
„Este doar o vorbă ”, a râ s ea. Ea s-a apă sat pe Valiant și și-a frecat palmele peste pieptul lui,
dorindu-și ca el să nu poarte o că mașă . Îi plă cea să -i atingă pielea goală .
„Încerc să spun că știu că ai câ știga o luptă , dar nu vreau să ucizi pe nimeni.”
"De ce nu?"
„Ei bine, există motivul acela al întregii vieți din spatele gratiilor.”
El a ridicat din umeri. „Legile noastre de aici nu sunt aceleași cu cele cu care sunteți
obișnuiți. Nu aș ucide niciodată pe cineva fă ră un motiv întemeiat. Nu aș fi pedepsit pentru
asta.”
Soneria a sunat, surprinzâ nd-o pe Tammy. Valiant se încruntă înainte să se ridice de pe
canapea, să se îndrepte spre uşă şi să o deschidă .
Tammy s-a uitat la omul din Speciile Noi care stă tea acolo. Era o persoană pe care nu o mai
întâ lnise pâ nă acum, dar îi pă rea familiar într-un fel. Pur și simplu nu l-a putut plasa.
Era înalt, avea vreo două picioare și patru metri, avea pă rul negru, lung și fluent și cei mai
întunecați ochi de pisică pe care îi vă zuse vreodată .
I-a zâ mbit larg lui Valiant, i-a ară tat niște dinți ascuțiți și și-a netezit mâ inile pe pă rțile
laterale. Purta un costum negru scump, croit, dar nu a camuflat vibrația periculoasă pe care
o stingea. Tammy se încordă .
Valiant nu a zâ mbit înapoi. „Este o onoare că ești aici.”
Stră inul dă du din cap. „Mulțumesc că ai spus asta. Am auzit vestea și am vrut să vă felicit
personal pentru gă sirea unui partener. Știu câ t de entuziasmat trebuie să fii. Este o veste
minunată .”
Valiant zâ mbi. "Da. Mulțumesc." Se mișcă pentru a-i permite stră inului să pă șească
înă untru. „Justice North, aș dori să ți-o prezint pe Tammy a mea.”
Justiția Nord? De aceea îi pă rea cunoscut.
Tammy și-a forțat să zâ mbească , a încercat să nu-l privească , dar era o celebritate. El a fost
liderul și figura de profie al Organizației Noi specii și cel mai cunoscut dintre ei. La televizor
și în tipă rire, ochii și pă rul lui nu pă reau atâ t de întunecați. Tammy nu era sigură dacă ar
trebui să -i zâ mbească în continuare sau dacă ar trebui să încerce să -i strâ ngă mâ na.
„Îmi pare bine să te cunosc”, ea se ridică în picioare, dar ră mase pe loc.
El i-a zâ mbit, dar ea a observat că s-a asigurat cu grijă ca dinții lui ascuțiți să nu fie vizibili
câ nd se înfrunta cu ea. Aproape că și-a pocnit fruntea câ nd și-a dat seama de ce nu-l
recunoscuse. De aceea ea nu înțelesese că era el. Nu era doar pă rul și ochii, dar el zâ mbea
fă ră să -și arate dinții ascuțiți de fiecare dată câ nd ea îl vă zuse vreodată la televizor sau în
imagini.
— Mă bucur să te cunosc și pe tine, Tammy.
„Ai vă zut copilul?” Valiant închise ușa.
Justiția chicoti. "Am facut. El este perfect. Slade și Trisha sunt foarte mâ ndri și fericiți. Cu
toții suntem foarte bucuroși de nașterea lui să nă toasă .”
„Ș i bă iatul este Specie.”
Dreptatea pă rea să stră lucească de bucurie. „El este cu siguranță o specie.”
„M-am întrebat dacă tră să turile umane ar fi mai puternice decâ t ale lui Slade.” Valiant vorbi
încet. „Sper că , dacă partenerul meu și cu mine avem un copil împreună , acesta se va
asemă na cu mine. Tammy crede că copilul nostru ar fi adorabil.”
„Cu toții am sperat că tră să turile speciei vor continua și câ nd s-a nă scut copilul. Este un
lucru bun să nu mai fim singuri și să știm că vom tră i în copiii noștri cu generațiile viitoare.”
Justiția fă cu o pauză . „Dar să ai un copil care ar pă rea pe deplin uman ar fi și o
binecuvâ ntare. Pentru a primi doar darul lor este suficient.”
Tammy a tă cut, neștiind ce să spună , în timp ce îi privea pe cei doi bă rbați vorbind. Se
întrebă dacă ar trebui să le acorde ceva timp singuri, dar apoi Justice se uită la ea. El chicoti
în timp ce arunca o privire spre Valiant.
„Ești atâ t de mic.” Justiția a studiat-o. „Iartă -mă pentru amuzamentul meu, dar Valiant a fost
ferm în unele discuții pe care le-am susținut că nu ar trebui să fim niciodată cu oameni și,
dacă vreunul dintre noi avea de gâ nd să se împerecheze cu unul, trebuia să fie femele mari,
cu curele. Mi se pare amuzant că te-ar revendica. Nu vreau să spun, dar este amuzant, a
râ njit el, încă ascunzâ ndu-și dinții.
"Am înțeles." Tammy a zâ mbit. „Nu sunt jignit. El este uriaș și eu nu. Ț i-ar plă cea să ai un
loc?”
„Din pă cate, nu pot ră mâ ne. Viața mea este plină de programe care mă țin mereu în
mișcare. Voi fi aici pentru ziua aceea să mă întâ lnesc cu securitatea și am o întâ lnire cu
persoana care îmi face pă rul.” A întins mâ na să o atingă . Oftă din greu. „Echipa noastră de
relații publice cere să -l ușuresc înainte de a merge în fața orică ror camere”. Îi întâ lni
privirea. „Îți par mai înfricoșă tor cu pă rul întunecat?”
„Nu te-am recunoscut la început. Am crezut că ară ți cunoscut, dar nu am știut de ce pâ nă nu
ți-am auzit numele. Ș i ochii tă i par mai întunecați acum.”
„Ș i eu sunt obligat să port contacte. Din nou, ei par să creadă că oamenii mă vor accepta mai
ușor dacă par mai blâ nd. De asemenea, îmi schimbă înfă țișarea atunci câ nd că lă toresc în
public pentru a încerca să -mi ascund adevă rata identitate, deoarece sunt atâ t de
cunoscută .”
„Îmi ară ți bine”, a recunoscut ea. „Dar diferit.”
"Mulțumesc."
Valiant îl studie pe celă lalt bă rbat. „Stai la hotel diseară ? Ne-ar face plă cere să împă rtă șim o
masă cu tine.”
„Mi-aș dori să pot, dar trebuie să țin o conferință de presă în seara asta la Homeland pentru
știrile de seară . Un elicopter mă va zbura acasă după ultima mea întâ lnire din această după -
amiază . Probabil că voi mâ nca cina în drum spre casă . Într-o zi îmi doresc să -mi iau câ teva
zile libere. Din pă cate, nu vă d că asta se va întâ mpla prea curâ nd. Mă voi întoarce poimâ ine.
Trebuie să merg la o întâ lnire cu primarul orașului înainte de a mă întoarce în Patrie pentru
un interviu cu un ziar local. Este nesfâ rșit.”
„Ar trebui să gă sești pe cineva pe care să -l revendice.” Valiant îi aruncă o privire
compă timitoare. „Un partener te-ar face fericit.”
Justiția chicoti. — Nu am timp, Valiant. Fiecare zi este de obicei atâ t de agitată . Întotdeauna
există întâ lniri și conferințe sau locuri în care trebuie să merg pentru mai multe întâ lniri.
Nicio femeie nu ar dori să -mi împartă poverile.”
„Ai o viață grea.” Valiant se apropie mai mult și îl apucă de umă r pentru a-l strâ nge înainte
ca brațul să cadă . „Ai sacrificat mult pentru noi, Justiție. Cu toții vă datoră m și apreciem.”
Justiția a ridicat din umeri. — Cineva trebuia să o facă , Valiant. M-am adaptat cel mai bine la
oameni și am avut cea mai bună abilitate de a mă integra. A fost firesc că am acceptat
postul.”
„Dacă există vreodată ceva...” Valiant a lă sat restul propoziției nespus, dar sensul lui era
clar.
„Mulțumesc și știu deja asta.” Justice îi zâ mbi lui Tammy. „Mi-a fă cut plă cere să te cunosc și
bine ai venit în familie.”
Valiant închise ușa după liderul Noilor Specii care pleacă și se duse la Tammy. Avea o
expresie tristă pe față . „Nu-l invidiez viața lui.”
„Este un om ocupat, asta e sigur.”
Valiant dă du din cap și deodată o trase pe Tammy în brațe. „Mă bucur că singura mea
responsabilitate este să te fac fericit. El poartă greutatea tuturor speciilor noi pe umerii
să i.”
„O să luă m și noi numele de familie North câ nd ne că să torim?”
Valiant dă du din cap. "Da. Este o onoare să poarte numele pe care l-a ales. Îl susțin și tot ce
a fă cut pentru oamenii noștri.”
„Ce a însemnat asta câ nd a spus bun venit în familie?”
„Acum ești unul dintre noi. Sunteți o familie. Nu avem pă rinți, unchi sau veri, așa cum au
oamenii. Ne avem doar unul pe altul. Familia este foarte importantă pentru noi și toate
speciile noi sunt considerate astfel. Împreună suntem puternici.”
Tristețea o cuprinse pe Tammy. „Ș tie careva dintre voi cine sunt pă rinții tă i naturali? Adică ,
a trebuit să ai pă rinți odată , nu? Mă car o mamă care te-a purtat.”
mâ râ i Valiant. „Toți suntem orfani. Pă rinții noștri ne-au abandonat în iad. Ei i-au permis lui
Mercile să ne creeze, noi nu am fost altceva decâ t material donat lor, iar femelele care ne-au
nă scut au fost gata de îndată ce ne-au tă iat cordonul ombilical. Am aflat asta de la unii
dintre medicii care au fost arestați.”
„Îmi pare atâ t de ră u, Valiant.” L-a îmbră țișat, cu inima frâ ntă de trecutul lui. „Întotdeauna
am spus că dragostea este tot ce ai nevoie pentru a forma o familie. Mama m-a abandonat.
Nu voi înțelege niciodată cum a putut face asta, dar sunt recunoscă tor că mi-a dat viață . Nu
aș fi aici fă ră ea.”
Se uită în ochii ei. "Unde este ea? Ea tră iește?”
Tammy a ridicat din umeri. "Nu am nici o idee. M-a lă sat cu bunica și nu am mai auzit de ea.
Bunica mea a crezut că probabil a murit. Ea a spus că mama ar fi contactat-o mă car pentru
bani altfel. Obișnuiam să mă rog ca ea să apară într-o zi să -mi spună că mă iubește și câ t de
ră u îi pare că m-a pă ră sit. Tu stii?" Durerea o fă cea încă să o doară puțin pieptul. „Că -mi va
spune că a fă cut o greșeală îngrozitoare. După câ țiva ani mi-am dat seama că nu se va
întâ mpla. Am început să o ură sc puțin și asta s-a transformat în furie de-a dreptul. Nu vreau
să o vă d acum dacă este în viață .”
Valiant zâ mbi. „Mă ai acum și nu te voi pă ră si niciodată , Tammy. Ești într-o familie
numeroasă . El sau ea va cunoaște întotdeauna dragostea și cum se simte să faci parte dintr-
un grup mare care îi va iubi foarte mult dacă vom avea vreodată un copil. Copilul nostru nu
ar suferi niciodată singură tate sau durere. Sau să experimenteze vreodată o viață fă ră
iubire.”
Inima i s-a mai frâ nt puțin pentru el. A auzit durerea din vocea lui. L-a iubit cineva vreodată
în copilă rie?
Ea mă car avea să o iubească pe bunica ei. Tammy și-a strâ ns strâ nsoarea pe el.
„Te iubesc, Valiant. Te iubesc atat de mult."
„Ș i eu te iubesc și mă faci fericit că mă iubești.”
Soneria a sunat. mâ râ i Valiant. „Voiam să te duc în patul nostru.”
„Te-aș fi lă sat.”
Soneria a sunat din nou. Valiant a eliberat-o pe Tammy câ nd s-a îndepă rtat de el. S-a
nă pustit spre uşă , pă râ nd iritat. Tammy a trebuit să lupte cu un râ njet. Nu avea deloc
ră bdare. Valiant o deschise.
"Avem o problema." Tigrul stă tea acolo ară tâ nd sumbru. „Ș eriful Cooper ne-a sunat. Încă
două femei au fost luate din oraș. Au nevoie de ajutorul nostru pentru a le urmă ri. Am
nevoie de ajutorul tă u, Valiant. Ș tiu că de data asta nu este Tammy, dar aceste femei
lucrează pentru noi. Ești unul dintre cei mai buni urmă ritori ai noștri, cu simțul tă u al
mirosului mai puternic și, deși alți masculi din Zona Să lbatică au simțuri ascuțite ca ale tale,
nu pot avea încredere în niciunul dintre ei în preajma oamenilor. Oamenii au pierdut
urmele în pă dure. Vei ajuta?”
Valiant a studiat Tigrul. Au trecut secunde lungi.
"Viteaz?" Tammy așteptă pâ nă câ nd îi aruncă o privire peste umă r. „Vă rog să -i ajutați.”
Clipi la Tammy înainte de a da din cap. „Voi face asta pentru tine.” Se îndreptă spre
dormitor. „Lasă -mă să -mi schimb hainele. Voi fi cu tine într-un minut.”
„Mulțumesc”, a șoptit Tiger câ nd au ră mas singuri.
Tammy dă du din cap. „Crezi că asta are legă tură cu bă rbații care m-au luat? Șeful lor ar
trebui să fie în oraș pâ nă acum, dacă nu îți dai seama cine este. Ai?"
„Supraviețuitorii nu s-au destră mat și nu au renunțat încă la numele șefului lor. Nu avem
idee cine i-a angajat să te ră pească . Nu știu multe detalii, dar șeriful a spus că femeile sunt
colege de cameră și lucrează aici la Reservation. Amâ ndoi sunt bucă tari care au decis să
locuiască în oraș în loc să accepte locuințe umane în interiorul porților. Cineva a pă truns în
casa lor și i-a luat. Vecinii au auzit țipete și au vă zut cel puțin șase bă rbați îndepă rtâ nd
femeile cu forța. S-a întâ mplat acum o jumă tate de oră . Au gă sit duba în care au fost duși în
locul în care ați fost gă sit.”
„Sper să le gă sești.”
"Ş i eu." Tigrul oftă . „Ș eriful crede că au fost vizați pentru că au lucrat pentru noi. Aceasta
înseamnă că toți angajații noștri umani trebuie avertizați și le vom oferi din nou protecție
aici. Nu știu unde le vom pune, dar avem grijă de ale noastre. Cel puțin nu sunt atâ t de
mulți. Slade îi anunță și se va ocupa de aceste aranjamente.”
Valiant s-a întors purtâ nd blugi, un tricou negru și pantofi de alergat. S-a îndreptat spre
Tammy, s-a uitat la ea și a spus: „Mă întorc curâ nd. Îmi va fi dor de tine."
„Ș i mie îmi va fi dor de tine și îți mulțumesc că faci asta. Atenție."
"Mereu."
Tammy i-a privit pe cei doi bă rbați plecâ nd. S-a așezat pe canapea și a început să -și facă
griji. Se întrebă dacă le cunoaște pe cele două femei, dacă erau localnici cu care ar fi crescut
și și-ar fi dorit să -i fi întrebat numele lui Tiger. Ea s-a ridicat brusc și s-a dus la telefon
pentru a suna acasă șeful ei, Ted. Telefonul a sunat de șase ori, dar robotul telefonic a
ră spuns. Ea i-a lă sat un mesaj prin care să -l avertizeze că ar putea fi în pericol doar în cazul
în care New Species nu s-ar fi gâ ndit să contacteze subcontractanții care s-au ocupat de ei.
Era îngrijorată pentru Ted și pentru toți oamenii cu care lucra. Fă cuseră mai mult decâ t
câ teva slujbe de catering pentru Reservation de la prima, câ nd o cunoscuse pe Valiant. Ea a
continuat să -și sune ceilalți colegi, dar și-a luat și mașinile. Le-a lă sat mesaje și a inclus
numă rul de telefon tipă rit pe telefon, astfel încâ t să o poată suna înapoi. Ea se întreba unde
sunt toți, speră că au o slujbă și nu au fost și ră piți.
Câ teva secunde mai tâ rziu, a sunat telefonul. Ea a apucat-o.
"Buna ziua?"
„Bună ziua, domnișoară Shasta. Acesta este Charlie Artzola. Tocmai ne-am cunoscut, îți
amintești? Sunt la biroul meu din bloc și pare să fie o problemă .”
Ea a oftat. „Am uitat să semnez ceva?”
"Nu. Doar că nu te pot gă si în sistem. Parcă nu ai exista.”
"Scuzați-mă ?" A fost șocată . „Ce sistem? Nu am antecedente penale.”
El a râ s. "Nu. Vreau să spun că ți-am rulat numă rul permisului de conducere, dar tu nu
existi conform bazei de date. Trebuie să trimit o copie prin fax pentru a-ți obține licența de
că să torie, deoarece există un fel de defecțiune a computerului. Sunt sigur că este doar o
neînțelegere, dar trebuie să lă murim asta. Am sunat la hotel și am întrebat dacă cineva de la
securitate te poate escorta la biroul meu. Sunt sigur că putem rezolva asta dacă ai putea să -
mi aduci actul de identitate. Ei vor accepta o copie trimisă prin fax ca dovadă că există . El a
râ s.
„Deci, te superi să vii aici? Nu ar trebui să dureze mai mult de poate zece pâ nă la două zeci
de minute. Doar adu-ți portofelul cu tine și licența.”
Ea a oftat. "Sigur. Lasă -mă să -mi iau pantofii și să -mi gă sesc poșeta. E bine că șeriful mi l-a
întors. E pe aici pe undeva. Securitatea a spus că e în regulă să plec? Ar trebui să stau în
apartament.”
„Am obținut permisiunea de la Tiger înainte să plece. Cineva va fi acolo să te escorteze câ nd
ești gata să pleci. Mulțumesc, domnișoară Shasta. Acesta este un mare ajutor. Ș tiu că Valiant
a vrut ca acest lucru să fie fă cut rapid și nu pot obține licența de că să torie fă ră a depune
dovada cine ești.”
„Mă gră besc.”
A închis și a intrat în dormitor. Cel puțin i-ar distrage atenția de la a-și face griji pentru
Valiant pentru puțin timp. Poșeta ei încă stă tea pe podeaua dulapului unde o pusese Valiant
după ce șeriful o adusese cu el pentru a o intervieva. Noua specie a trebuit să -l verifice mai
întâ i și fusese livrat mai tâ rziu în acea zi. Aflase, de asemenea, că șeriful avea mașina
remorcată în siguranță pâ nă la casa ei, câ nd i-a luat poșeta de la locul crimei.
S-a spă lat din nou pe dinți și pă r. Nu s-a deranjat cu machiajul. Cu câ t se putea întoarce mai
repede, cu atâ t mai bine, mintea ei era încă pe colegii ei. Ea nu a vrut să rateze apelurile lor
câ nd au primit mesajele ei.
Flame stă tea afară , pe hol, câ nd deschise ușa. Ea i-a zâ mbit.
„Acel avocat a sunat și a spus că are nevoie de mine și de poșeta mea”. Ea o ridică pentru a-i
ară ta. „Ș i iată -ne amâ ndoi.”
Flame a zâ mbit. "A sunat. Ești gata de plecare? Biroul lui nu este departe. O să chem un Jeep
și te voi duce acolo.”
"Mulțumiri." Au pă ră sit apartamentul.
Flame și-a folosit radioul pentru a cere ca vehiculul să fie tras în fața hotelului în timp ce
așteptau liftul și, câ nd au ieșit din hol, acesta a sosit. Flame a ajutat-o să urce înă untru și a
ocolit vehiculul. A condus de la hotel pâ nă unde fusese construit un birou cu două etaje. A
parcat și a ajutat-o să iasă .
Zona de recepție era goală și liniștea umplea aerul. Se pă rea că clă direa nu era în folosință
în prezent. Flame a ezitat. „Nu sunt sigur unde este biroul lui. Nu am mai fost aici pâ nă
acum. Doar câ țiva angajați umani lucrează la Reservation și nu mi s-a atribuit acest post. Ț i-
a spus unde era?”
"Nu."
Flame oftă . „Să -l gă sim. Aș da niște apeluri, dar suntem în alertă maximă acum și nu vreau
să deranjez pe nimeni câ nd îl pot adulmeca.” A tras aer de câ teva ori prin nas și a ară tat
spre un hol din stâ nga. "Pe aici. Masculin, uman și recent. Aftershave-ul lui miroase și nu
într-un mod bun.”
Ea zâ mbi. „Cei mai mulți bă ieți sunt neștii și poartă chestii care miroase.”
„Tendim să fim sensibili la mirosuri. Majoritatea oamenilor noștri folosesc produse cu
parfum natural. Oamenii nu.”
Tammy îl urmă printr-un labirint de holuri.
„Ești în alertă maximă pentru că cele două femei au fost duse în oraș?”
El a dat din cap. "Da. Am înă sprit toată securitatea și am pus lunetisții noștri deasupra
pereților în cazul în care cineva decide că vrea să încerce să încalce Rezervarea. Nu vom
uita niciodată atacul care a avut loc la Homeland.”
Auzise despre asta la știri. Un grup de ură atacase Patria Noii Specii imediat după
deschiderea acesteia. Locuiseră poarta din față și o gră madă de oameni cu arme invadaseră
cu camioane.
Din acel atac au rezultat morți. Din fericire, cei uciși fuseseră în mare parte membri ai
grupului de ură .
În mod tragic, câ țiva agenți de securitate umani care lucrau pentru Homeland muriseră și
ei. Fusese șocant că se putea întâ mpla așa ceva. Evident că Noile Specii se temeau de un alt
atac și ea nu le-a învinuit.
L-au gă sit pe Charlie Artzola la etajul doi, într-unul dintre birouri. S-a așezat în spatele
biroului să u, să pat într-un sertar. Le-a aruncat o privire la amâ ndoi câ nd au intrat și a
zâ mbit.
"Asta a fost rapid."
— Ț i-am spus că o voi escorta imediat. Flame se sprijini de perete chiar în interiorul
biroului.
— Luați loc, domnișoară Shasta. Avocatul și-a smucit bă rbia spre un scaun. „Tu și oamenii
tă i poți intra și să te așezi. Sunt patru scaune și se pot obișnui la fel de bine.”
„Suntem doar noi. Sunt bine în picioare.” Flame și-a relaxat atitudinea.
Avocatul dă du din cap. „Caut notele pe care le-am fă cut. Îmi pare foarte ră u pentru asta.
Eram nervos și cred că am scris greșit informațiile. S-ar putea să fi introdus un numă r de
licență greșit și sistemul informatic te va gă si, astfel încâ t să nu fie nevoie să -l trimitem prin
fax.” Se aplecă mai mult în spatele biroului să u, în timp ce Tammy se aşeză cel mai aproape
de el. "Aha! L-am gasit. Sunt sigur că aceasta este doar o eroare. Probabil că o scad doar cu
una sau două cifre.”
A închis sertarul biroului.
Tammy se lă să pe spate de scaunul ei și își puse poșeta în poală . Avocatul se îndreptă . Abia
a avut timp să reacționeze înainte să vadă că nu era o hâ rtie pe care a ridicat-o din spatele
sertarului. Era o armă cu aspect ciudat pe care a îndreptat spre Flacă ră și a tras. Tammy
icni. Flacă ră mormă i în spatele ei și se pră buși pe podea.
Tammy se ră suci îngrozită pentru a se uita la Flame întinsă pe covor. Pistolul nu scosese un
sunet puternic. Flacă ră că zuse pe o parte lâ ngă uşă . Ea se uită cu privirea la el, prea uluită
pentru a face altceva pentru secunde lungi. Nu a vă zut sâ nge în timp ce stă tea nemișcată .
În cele din urmă și-a recă pă tat capacitatea de a se mișca. Capul ei se întoarse spre avocat
pentru a descoperi că el îndreptase pistolul ciudat spre ea.
„Veți face exact ce vă spun dacă nu doriți să muriți, domnișoară Shasta. Nu am nicio
reținere în a ucide o femeie.”
Gura i s-a deschis, dar nu a ieșit niciun sunet. Pistolul nu se afla la mai mult de trei metri
distanță , îndreptat direct spre fața ei. Ea știa că el nu va rata la distanță atâ t de apropiată .
Avocatul s-a ridicat încet de pe scaun, cu o încruntare ră sucindu-și buzele. Botul larg nu s-a
clă tinat niciodată .
„Ridică -te încet. O să te împușc în spate dacă încerci să fugi.”
După un lung moment în care a încercat să -și facă corpul să se miște, a reușit să se ridice în
picioare. Poșeta ei a alunecat pe podea, deoarece degetele ei au refuzat să se țină de ea.
Avocatul a fă cut semn spre ușă cu arma.
„Vom merge afară pâ nă la mașina mea și tu vei intra în portbagaj. O să te omor dacă nu o
faci. Mă înțelegi?"
Ea a înghițit. "De ce faci asta? Ce vrei?"
Se uită la ea. „Cineva pe care îl cunosc vrea să vorbească cu tine. Este profund îngrijorat că
ai fost obligat să te că să torești cu o nouă specie.”
Creierul ei a început să funcționeze. Avocatul nu ar amenința că o va ucide dacă cineva ar
vrea doar să vorbească cu ea. El a mințit despre asta. Ea și-a mușcat buza și a fă cut un pas
tentativ. Nu vedea cum să scape de el fă ră să fie împușcată . Nu putea să o rateze dacă tră gea
cu arma.
Privirea ei s-a coborâ t spre Speciile Noi că zute. El nu se mișca deloc, dar ea încă nu vedea
sâ nge. În timp ce fă cea pași înceti spre Flame și spre ușă , și-a dat seama de două lucruri.
Ochii lui Flame erau închiși, dar pieptul lui se ridica și că dea, dovadă că încă mai respira. A
trebuit să treacă peste brațul lui și apoi peste piciorul lui pentru a ieși din birou.
Ea se uită înapoi la Charlie Artzola. A ră mas aproape și încă a îndreptat pistolul spre ea. Ea
a mers, urmâ nd ordinele lui în timp ce el îi îndruma unde să meargă . Inima lui Tammy
bă tea cu frică , dar cuvintele anterioare ale lui Tiger au apă rut în memoria ei.
Noile Specii erau în alertă maximă . Avocatul nu ar putea niciodată să o scoată de la
Rezervare fă ră ca ei să o gă sească . Câ nd și-a adus furgoneta de catering la porți, au că utat
fiecare centimetru din ea. Trebuia să aibă încredere că vor verifica portbagajul mașinii
avocatului și o vor gă si. Au ieșit din clă dire pe o ușă din spate unde fusese parcat un sedan
frumos cu patru uși.
O fă cu pe Tammy să aştepte câ nd descuia portbagajul. Se întoarse, îndreptâ nd pistolul spre
pieptul ei. „Urcă -te înă untru și fii foarte liniștit. Portbagajul este prea mic ca să -mi fie dor de
tine dacă trag pe bancheta din spate. Mă înțelegi? Mai bine nu țipi câ nd trecem prin punctul
de control. Voi ucide orice specie nouă ai indicat. Viața ta este în pericol doar dacă mă faci
să te împușc. Prietenul meu chiar vrea să vorbească cu tine, domnișoară Shasta. Va fi
supă rat dacă trebuie să te omor, așa că fă -ne o favoare amâ ndoi. Intră și taci.”
„Cine ți-a spus să -mi faci asta?”
"Nu contează . Tot ce contează este că vei renunța la asta pâ nă la urmă dacă nu-mi faci
probleme.”
Tammy a vrut să țipe și să -și lanseze corpul spre tip și să -l atace. Bineînțeles că nu credea
că nu era în pericol dacă se conforma. Avocatul era un mare mincinos. Se simțea sfâ șiată .
Luptă sau fă ce i s-a spus?
El înjură încet, pă râ nd să -i simtă dilema.
„Acesta este un pistol special cu să geți plin cu medicamente puternice, concepute pentru a
doborî și ucide Speciile Noi. Nu ai avea nicio șansă de supraviețuire dacă te-aș împușca.
Intră în portbagaj și taci.”
Atâ ta timp câ t era în viață , exista speranța că va fi salvată câ nd vor ajunge la poartă . "O să o
fac. Doar nu mă împușca”, a reușit ea să spună . "Mă duc."
Portbagajul era mic. Tammy trebuia să stea întinsă încovoiată într-o minge pe o parte, cu
genunchii lipiți de piept. Se uită la ea sumbru câ nd bă gă mâ na în buzunar pentru a pescui
ceva. A scos o seringă și a prins capacul cu dinții pentru a-l deschide.
"Ce este asta?" Teroarea pulsa prin ea.
„Ceva care să te asigure că stai tă cut. Vei fi bine. Pur și simplu nu pot risca să țipi câ nd
ajungem la punctul de control.” Avocatul și-a bă gat acul în coapsa exterioară prin pantaloni.
Tammy gemu din cauza înțepă turii ascuțite de durere. Ea se uită la el cu groază și ură .
„Valiant o să -ți smulgă mă runtaiele și ți le va hră ni. Acesta este lucrul lui preferat de fă cut.”
Strâ nse din dinți. „Ești o curvă de animale bolnavă .”
A închis portbagajul.
S-a luptat câ nd întunericul o înconjura și nu mai era sub amenințare directă de la armă .
După câ teva lovituri ineficiente la acoperișul portbagajului, groaza s-a ră spâ ndit prin minte
câ nd membrele ei au început să devină grele. Mâ inile ei au refuzat să mai dea pumnii,
brațele i s-au lă sat la cot și, în cele din urmă , au că zut moale pe podeaua portbagajului.
Urmează panica. Orice drog cu care i-ar fi injectat pă rea să o paralizeze. Putea să respire
bine și să clipească , să privească în întuneric, dar restul corpului ei a refuzat să funcționeze.
Ea a încercat să țipe, dar gâ tul îi fusese chiar afectat. Abia putea să înghită și nici mă car nu-
și putea împinge limba pe dinți. Ea a țipat în mintea ei, dar sunetul nu i-a trecut pe lâ ngă
buze.
Mașina a pornit. Tammy a încercat să se calmeze, realizâ nd câ t de gravă devenise situația
ei. Gâ ndi! Noua specie a verificat trunchiurile. Îi vă zuse fă câ nd asta cu o mașină din fața ei
în prima zi în care vizitase Rezervația. Doi dintre ofițerii de securitate verificaseră apoi
duba lui Tammy.
Au fă cut o treabă foarte minuțioasă . Deschiseseră chiar și mini-frigiderele din spatele
camionetei și deschiseseră tă vi sigilate pentru a se asigura că au mâ ncare și nu arme.
Folosiseră dispozitive portabile peste mâ ncare pentru a se asigura că nimic nu a fost ascuns
înă untru.
Ea ar fi gă sită . Charlie Artzola n-ar fi scos-o din rezervație. Ș tia că pereții mari și groși
înconjurau întregul loc cu doar două porți de intrare. Nu ar putea s-o scoată afară decâ t
pentru a trece prin acele puncte de control. Lacrimile de frustrare i-au alunecat pe obraji și
nici nu le-a putut șterge. Mă vor gă si.
Mașina a încetinit la un moment dat, dar nu s-a oprit înainte să prindă multă viteză . A trecut
mult timp. Mașina s-a oprit în cele din urmă . Speranța a crescut în interiorul lui Tammy. În
orice secundă , unul dintre ofițerii de securitate îl obliga pe avocat să deschidă portbagajul.
O vor descoperi, va fi salvată și înapoiată la Valiant.
În schimb, mașina s-a mișcat din nou, luâ nd viteză . A trecut mai mult timp. Mașina s-a oprit
din nou, motorul s-a oprit, iar Tammy și-a fixat privirea spre vâ rful închisorii. Înă untru era
întuneric, întuneric, nu vedea nimic, dar știa unde se deschidea capacul portbagajului. În
orice secundă ea ar fi salvată . A auzit chei. Speranța a crescut.
Lumina a orbit-o pe Tammy câ nd portbagajul a fost deschis. Tammy ridică privirea, dar nu
vă zu un chip din noua specie. Charlie Artzola s-a uitat la ea înainte de a-și întoarce capul să
se uite la altcineva.
„Ț i-am spus că doar îmi vor face cu mâ na. Au încredere în mine.” Nemernicul a chicotit.
„Iată că țea despre care ți-am spus. Ei doreau licență de că să torie. Ea a vrut să se
că să torească cu unul dintre acele animale. Ea locuiește cu el și îl încurcă . Arată mai ră u
decâ t ceilalți. Nici mă car nu pare un fel de om. El este un tigru sau ceva. Este cam la fel de
ciudat pe câ t l-am vă zut vreodată .”
Tammy țipă în capul ei. NU! Ofițerii de la poartă nu i-ar fi putut doar să -i facă semn pe
lâ ngă . Un alt bă rbat s-a apropiat pâ nă câ nd Tammy s-a uitat la chipul unui bă rbat în vâ rstă
de şaizeci de ani. Purta ochelari și era chel. Ară ta de parcă ar putea fi bunicul dră guț al
cuiva.
Asta pâ nă câ nd a întors asupra ei o pereche de ochi verzi ca gheața care a înghețat-o. S-a
încruntat.
— Deci, spuse încet bă rbatul în vâ rstă . „În sfâ rșit avem un subiect de testare. Ea a
supraviețuit reproducerii cu unul dintre ei. Ceva la ea a atras unul și, dacă teoria mea este
valabilă , acea chimie ar trebui să atragă 927 și la ea. Ai spus că cel cu care se reproducea
era un tigru? Ei bine, să vedem cum se descurcă cu un câ ine.” El a râ s. „Sper că îi place de ea
la fel de mult ca tigrul.”
Doi bă tă uși înfricoșă tori în vâ rstă de două zeci de ani s-au oprit brusc deasupra lui Tammy.
Au întins mâ na spre ea și au ridicat-o afară .
Unul dintre ei a prins-o de picioare, iar celă lalt a prins-o sub axile. Au scos-o din mașină .
Ea a vă zut un fulger de copaci în timp ce o purtau între ei de parcă ar fi fost o geantă mare.
Ea ză ri o casă – una albă care avea mare nevoie de vopsea. A fost o singură poveste și ea nu
a recunoscut-o.
Asta însemna că nu era aproape de oraș. Câ nd au intrat în structură , ea sa uitat la un tavan
cră pat, de ipsos. Au aruncat-o pe o saltea moale.
Patul twin fusese amenajat într-o cameră de zi.
Unul dintre ei a zâ mbit la ea și a scos ceva din buzunarul din spate. El îi ridică mâ inile în sus
și o încă tușă cu ceva deasupra capului ei. Nu putea să -și întoarcă capul să vadă la ce o
blocase, dar apoi picioarele ei au fost smucite în jos și drepte. Metal închis fiecare gleznă .
Cea înfricoșă toare de lâ ngă capul ei se aplecă să o privească în ochi.
„Așteaptă pâ nă vei întâ lni 927. El te va iubi.” El a râ s, cu privirea ridicată spre celă lalt
bă rbat. „Timp de aproximativ zece secunde pâ nă câ nd el o rupe de gâ t și o ucide.”
Tammy l-a auzit pe celă lalt râ zâ nd.
Nemernicul încă aplecat asupra lui Tammy se uită în jos. „Aproape că îmi pare ră u pentru
tine. 927 este cea mai ră ută cioasă fiară fă cută vreodată , dar din moment ce îți place să faci
felul lor, cred că s-ar putea să te bucuri de tratamentul dur pe care îl vei primi atunci câ nd
te urcă . Dacă te va urca. Doctorul crede că s-ar putea, din moment ce unul din felul lui te-a
plă cut.
„Depă rtează -te de ea”, a cerut bă rbatul în vâ rstă . Tammy îi recunoscu vocea. „Nu vrem să
simți mirosul tă u asupra ei, pentru că o va ucide de-a dreptul, deoarece vă ură ște atâ t de
mult pe cei doi. Avem nevoie de ea să miroasă a tigru.”
Viteaz. Ea îi țipă în tă cere numele. O fi reușit să o gă sească din nou? Salvează -o? Oare chiar
ar ști pâ nă acum că ea fusese luată ? Că cineva a ră pit-o?
Lacrimile îi curgeau pe față . Ea a țipat din nou în capul ei. Viteaz!

„Acest lucru nu are sens.” Tiger se încruntă la Valiant.


„De ce le-ar lua pe acele două femei, le-ar plimba la câ țiva kilometri de acasă și le-ar lă sa
doar legate? A fost prea ușor să le gă sești.”
Valiant ridică din umeri. „Nu știu, dar sunt bine. Asta contează , nu?”
Tiger dă du din cap. Se uită la ceilalți trei bă rbați pe care îi adusese în echipa sa. L-au
urmă rit înapoi.
Tigrul oftă . „Ceva pur și simplu nu este în regulă . Nu pot pune degetul pe ce este, dar asta
pur și simplu nu are sens. Ce rost avea să iei două femei ca să le lege și să le abandonezi?
Unul dintre bă rbați a ridicat din umeri. „Sunt oameni. Uneori nu au sens.”
Ș eriful Cooper s-a apropiat de Tiger și de grupul lui cu un râ njet larg pe fața lui că rnită .
"Mulțumesc foarte mult. Din nou, vă datoră m. Femeile sunt bine. S-au speriat dar au doar
câ teva vâ nă tă i. Au vrut să vă mulțumească . Au spus că bă rbații nu au vorbit deloc cu ei.
Singurul lucru pe care l-au auzit a fost unul dintre bă rbați care a întrebat dacă credeau că i-
au mutat suficient de departe pentru a fi greu de urmă rit. Nu are sens pentru mine, dar asta
e tot ce au auzit. Femeile au spus că bă rbații le-au că rat prin pă dure, le-au aruncat pe râ nd
peste umeri pentru a le duce pâ nă aici și i-au aruncat la baza copacului. Le-au legat bine și
pur și simplu au plecat.”
„Poate că plă nuiau să se întoarcă mai tâ rziu.” Era unul dintre adjuncții care lucra cu șeriful
care li se ală turase. „Poate că au vrut mai multe femei și caută alte victime. Ar trebui să
ținem câ țiva deputați aici, în caz că se vor întoarce.”
Telefonul mobil al lui Tiger a sunat.
"Scuzați-mă . Este rezervare.” S-a întors și s-a îndepă rtat pentru a ră spunde.
A ascultat și s-a întors. Tiger și-a fixat privirea sumbră asupra lui Valiant și a ezitat.
„Cred că știu de ce au fost luate femeile”. Tiger și-a pă strat concentrarea concentrată pe
Valiant, dar apoi s-a uitat la șerif.
„Mi-ai cerut în mod special să -l aduc pe Valiant. De ce?"
Ș eriful se încruntă . „Ei bine, el este cel mai bun urmă ritor al tă u. De aceea l-am cerut.”
"Care ți-a spus că ?" Tigrul strâ nse din dinți.
„A fost unul dintre reporterii de știri care stă teau în oraș de câ nd a fost luată Tammy. Ei
practic campează în afara gă rii noastre. A spus că acoperă povești tot timpul pentru voi,
oameni buni, și că Valiant a fost cel mai bun tracker pe care l-ați avut. El a spus că dacă mai
multe femei ar fi ră pite vreodată , să fii sigur că îl întrebi pentru că ar fi cea mai bună șansă
să le gă sească rapid.”
"Ce se întâ mplă ?" Valiant se încruntă . „De unde ar ști vreun reporter numele meu? Nu a fost
lansat niciodată , nu-i așa?” Se uită la Tiger pentru un ră spuns.
„Nu, nu a fost.” Tigrul pă rea să omoare nebun. Se uită cu privirea la șerif. — Îți amintești
numele reporterului?
Ș eriful a ezitat. „Nu, dar îi cunosc fața. De ce?"
mâ râ i Tigrul. Întoarse capul spre Valiant.
„Tammy a fost luată cu forța din Rezervație. Ea a plecat, Valiant. Flame a fost rugat de
avocatul nostru să o escorteze la biroul lui. Câ nd nu s-au întors la hotel în două zeci de
minute și Flame nu a ră spuns la radio, o echipă a mers imediat în că utarea lor.”
Ș ocul se zgudui prin Valiant. "Nu."
„L-au gă sit pe Flame pe podea, inconștient, în biroul avocatului. A fost drogat cu o substanță
necunoscută . Avocatul și Tammy sunt dispă rute. Poșeta ei a fost gă sită , dar nu. Oamenii
noștri au perceput doar parfumul avocatului și al lui Tammy. Asta i-a condus la parcare,
ceea ce face evident că a luat-o. Suntem siguri că nu s-a dus de bună voie pentru că a
persistat parfumul ei de frică . A condus chiar pe poartă . Am avut încredere în el. Verifică m
mașinile care sosesc, dar nu și cele care ies, atunci câ nd sunt conduse de angajați de
încredere. A luat-o, Valiant. Ră pirea acestor două femei umane a fost, în mod evident, un
truc pentru a te îndepă rta de Tammy. Tiger a mâ râ it și s-a uitat la șerif. „Omul care a vorbit
despre Valiant te-a folosit ca să -l ademenească departe.”
Valiant și-a dat capul pe spate și a ră cnit de furie.
„O vom gă si”, a jurat Tiger. „Toată lumea este pe asta.”
Capitolul doisprezece
Tammy adormise la un moment dat, dar s-a trezit câ nd bă tă ușii au eliberat-o din pat. Au
tâ râ t-o pe picioare abia de lucru, cu tot corpul leneș, pentru a o împinge într-o baie. Spre
umilirea ei, ei refuzaseră să -i acorde orice intimitate, umilindu-se în timp ce folosea
facilită țile. Nu avusese de ales.
Unul dintre ei amenințase că o lovește dacă nu se conforma.
Ei o apucaseră de brațe în acel moment și o tâ riseră înapoi afară , într-o dubă albă . Soarele
apusese, asigurâ nd-o că era inconștientă ore întregi și nu i s-a dat ocazia să scape. Ambii
bă rbați au ținut strâ ns de încheieturile ei. Ei au amenințat că o vor bă tu dacă opune vreo
rezistență . O privire asupra fețelor lor a fă cut-o credincioasă . Aveau ochi reci și
comportamente crude.
Îi puseseră un guler metalic în jurul gâ tului și o închiseseră într-o cușcă mare din spatele
dubei. Gulerul era gros și avea un lanț de două picioare pe care îl legau de barele celulei ei
minuscule. Privise cu groază acea cușcă mare. Chiar și faptul că au cuprins-o într-unul era
terifiant. De ce ar avea nevoie de o astfel de cușcă și ce transportau de obicei în interiorul
ei? Ea a atins barele largi de metal, bă nuind că , oricare ar fi scopul ei, ar ține aproape orice.
Unul dintre bă rbați a ieșit afară , în timp ce unul a ră mas în spatele dubei cu ea. El a aprins o
lumină de deasupra ca să o privească cu un zâ mbet. Tipul care pleacă a închis ușa laterală și
apoi a deschis ușa șoferului, a intrat și a pornit motorul. Lacrimile i-au umplut ochii de frică
și nu se simțea bine din cauza orică rui medicament pe care i-ar fi dat-o. Îi dorea capul, avea
limba puțin umflată , iar membrele încă se mișcau încet.
„Nu te obosi să faci instalația de apă ”, a râ nchit bă rbatul din spate. „Nimă nui nu îi pasă dacă
plâ ngi.”
"De ce faci asta?" Tammy ura felul în care îi tremura vocea. "Cine sunteți?"
"De ce? Pentru că îți place să -i tragi. Pentru că unul dintre ei te-a tras și nu te-a ucis. De
aceea. Doctorul pentru care lucră m este cu adevă rat interesat să vadă dacă 927 se va
reproduce cu tine. Mai bine speri că te place. Va fi distractiv de urmă rit, în orice caz.”
Bă rbatul din față a râ s. „Mă îndoiesc că va crede că este distractiv.”
Bă rbatul din spate a râ s. „Da. Adevă rat." Ochii lui scâ nteiau de bucurie. „Vrei să știi ce se
întâ mplă dacă acea fiară nu te sfâ șie cu ghearele și nu-ți aruncă pă rți ale corpului în afara
cuștii? Doctorul te va lega de o masă și te va inunda sistemul cu hormoni și medicamente
pentru a încerca să te facă să concepi cu acea fiară . După aceea, putem să te aruncă m înapoi
înă untru cu el ca să te poată lua din nou. Doctorul are tot felul de formule pe care le-a
gâ ndit să încerce să te lase însă rcinată de fiară . Ar putea dura luni pâ nă să -și dea seama
cum să obțină rezultatele pe care și le dorește.”
Ș oferul a râ s din nou. „Va fi foarte distractiv de urmă rit dacă o acceptă . Totuși, nu îmi fac
speranțe. Le-a ucis pe celelalte două femei pe care le-am închis cu el. Ultimul a fost cel care
a ajuns la mine. Ea a fost o bucată bună de fund. Aproape că am plâ ns câ nd el i-a rupt gâ tul
și a aruncat-o în uşă . Poate ar trebui să aruncă m bă rbații la fiare.”
„A fost fierbinte.” Bă rbatul din spate se încruntă la Tammy. „Acesta este dră guț, dar nimic
aproape de celă lalt. Cu siguranță nu este materialul pentru tovară șa de joacă a lunii. Cred că
doctorul este entuziasmat de nimic. Cred că fiara îl va ucide pe acesta la fel de repede ca pe
ultimul.”
"Cine ştie?" Ș oferul a oftat. „Poate că teoria doctorului este corectă și el o va accepta pentru
că ea face una dintre ele și va mirosi ca el. Nu și-au ucis niciodată propriile femei. De
asemenea, este sigur că are ceva de-a face cu simțul mirosului și chimia corpului lor. Orice
l-a atras pe acela, ar putea atrage pe altul. Vom afla în curâ nd.”
„Te rog”, a implorat Tammy. "Lasa-ma sa plec. Am multe dacă este vorba despre bani.” Nu a
avut nici mă car un scrupul în a minți. „Bunica mea a murit și mi-a lă sat două milioane de
dolari. Poți avea totul dacă mă duci la o bancă .”
Tipul din spate a studiat-o. Tammy dă du din cap, aruncâ ndu-i o privire că sunt-serios-
serios-încrede-mă . Ea a că pă tat această expresie pe câ nd era o adolescentă care avea de-a
face cu bunica ei.
„Îți voi da fiecare bă nuț din el, îți voi semna totul la amâ ndoi, dacă îmi dai drumul. Ș tiu că
nu poți fi plă tit atâ t de mulți bani. Este suficient pentru amâ ndoi să vă pensionați.”
— Nici să nu te gâ ndești la asta, Mike, a avertizat șoferul.
„Ș tii că nu poți cheltui bani dacă ești mort. Doctorul ți-ar pune o recompensă pe cap și nu
există un colț pe Pă mâ nt în care să fii în siguranță .”
Mike oftă , privirea lui pă ră sind-o pe a ei. „Taci dracu’, că țea. Nu mai spune alt cuvâ nt. Nu ne
poți mitui pentru că Pete are dreptate. Nu putem cheltui bani dintr-un sicriu. Dacă vrei să
cerși și să plâ ngi, atunci uită și asta. Nu am primit această slujbă din cauza inimilor noastre
calde și neclare.” El a pufnit.
— Da, Pete?
"Dreapta." Pete, șoferul, a râ s. „Că lduță și neclară . Ești prea amuzant.”
„Câ t timp pâ nă ajungem acolo?”
„Aproximativ zece minute. Mi-aș dori să fim încă în Colorado. E prea cald aici. Nu știu de ce
doctorul ne-a pus să mută m 927. Ar fi trebuit să o aducem acolo.
„A vrut să se mute aici. Nu mă întreba de ce. Poate că se bucură să știe câ t de aproape sunt
și câ t de nevă ză tori sunt de faptul că este atâ t de aproape de ei.” Mike a ridicat din umeri.
„Poate că vrea să fie mai aproape să -i spioneze în timp ce lucrează și nu vrea să zboare
înainte și înapoi. Poate pentru că îi este teamă că mirosul ei s-ar schimba dacă ar trebui să o
ducem atâ t de departe. Cu siguranță nu o putem încă rca într-un avion. Ar trebui să
conducem pâ nă acolo. O să ură sc luna viitoare câ nd va trebui să transferă m încă zece dintre
ei aici jos.”
"La dracu. Nu-mi aminti. Transportul 927 a fost destul de ră u. Nenorocitul ă la s-a luptat cu
drogurile tot timpul. A îndoit unul dintre colțurile cuștii înainte ca tu să poți să -l împuști din
nou. M-am rahat de pantaloni câ nd l-am auzit mișcâ ndu-se. L-am lovit cu suficientă droguri
pentru a-l scă pa o zi întreagă , dar s-a trezit în mai puțin de cinci ore. Am crezut că vom
ră mâ ne fă ră droguri.”
Tammy întoarse capul și examină cușca de care fusese legată . Desigur, a vă zut că unul
dintre colțurile de sus ale cuștii fusese puțin îndoit. Cușca ar fi putut adă posti cu ușurință
un urs mare. Vehiculul era o dubă comercială de dimensiuni normale. Ea știa asta pentru că
a condus unul la serviciu. Cușca ocupa jumă tate din spatele dubei. Ea a bă nuit că cușca avea
cel puțin șase picioare lungime pe cinci picioare înă lțime și lată . Barele erau groase cu un
pumn și ea bă nui că 927 era o specie nouă care fusese suficient de puternică pentru a le
deteriora.
Confuzia i-a întunecat mintea, drogul încă din sistemul ei nu i-a ajutat, dar imaginea care se
forma a îngrozit-o și speriată . Noile Specii primiseră nume câ nd au fost eliberate. Doar unul
încă închis ar avea un numă r. Asta ar însemna... Doamne!
„927 nu a fost niciodată eliberat, nu-i așa? E încă proprietatea lui Mercile? Lucrezi pentru
ei, nu?
Tâ lharul a zâ mbit la ea, dar nu a spus nimic.
Avea un sentiment ră u că suspiciunile ei erau corecte. O unitate de testare a lipsit. Citise
ziarele nu cu mult timp în urmă despre cum fuseseră descoperite mai multe Specii Noi.
Doctorul pentru care lucrau trebuia să fie un angajat Mercile și asta însemna că acești
bă rbați lucrau și pentru acea companie oribilă .
Experimentaseră fă ră milă pe ființe umane timp de zeci de ani, le fă cuseră lucruri oribile și
acum o ră piseră .
„Nu vei scă pa cu asta.” Vocea ei tremura.
— Auzi asta, Pete? Mike zâ mbi rece. „Tâ rfa, nu am fost niciodată prinși pentru că suntem
cei mai buni.”
Pete întoarse capul pentru a privi înapoi. „În loc să faci amenință ri, ar trebui să -ți spui
rugă ciunile. Mai bine sperați că 927 vă place. A ucis alte două femei pe care i le-am dat să le
tragă .”
Au plă nuit să o arunce la mila Noilor Specii care îndoise acele bare. Doctorul credea că nu
va fi ucisă pentru că purta parfumul lui Valiant. Indiciile îngrozitoare au continuat să vină
împreună în mintea ei.
Doctorul s-a gâ ndit că , din moment ce Valiant era atras de ea, va fi și o altă specie nouă . Ea
nu a acceptat deloc această teorie. Valiant fusese atrasă de ea la început doar pentru că
ovulase. Abia după ce a petrecut timp cu ea, a spus că vrea să o pă streze. Se îndră gostiseră ,
dar, din nou, el fusese eliberat de Mercile, aflase că nu toți oamenii erau niște tică loși
ră ută cioși care credeau că Speciile Noi nu erau altceva decâ t animale de folosit și de ră nit.
Cel la care o duceau probabil nu cunoscuse niciodată bună tatea de la o ființă umană . A
fă cut-o să închidă ochii pentru a lupta cu lacrimile.
Trebuia să -și amintească fapte dacă voia să supraviețuiască .
Au spus că vor să transporte încă zece specii noi și că au venit din Colorado, unde trebuia să
fie instalația de testare ascunsă . Ea s-a calmat ușor, forțâ ndu-și mintea să se concentreze
asupra acelei informații.
Valiant ar încerca să o gă sească , nu ar renunța și ar fi trebuit să -și dea seama că acel
nesimțit de avocat o luase. Ea nu-l vă zuse, așa că poate că ar încerca să fugă din stat. Poate
că poliția l-ar prinde și l-ar pune să spună unde a fost dusă . Ea s-a agă țat de acel pic de
speranță .
— Nu adormi, îi ordonă Mike. "Suntem aproape acolo."
Ea deschise ochii și se uită la el. „Sper că te pră jiți în iad.”
S-a așezat înainte și a fă cut un pumn. „Vrei să știi cum se simte un mic iad?”
„Nu,” ordonă Pete din față . „Ai auzit ce ne-a spus doctorul înainte să plece. Nu trebuie să o
ră nim sau să o atingem decâ t dacă trebuie neapă rat. Pun pariu că e speriată nenorocită și te
momeală să o omori. O poți învinovă ți?” El a râ s. „Aș vrea să mă omoare cineva”.
Mike își lă să pumnul în jos și se lă să pe spate. „Da. Aș vrea să mor înainte ca unul dintre ei
să pună și mâ na pe mine. dracului de fiare. Vrei să pariezi dacă o ucide sau nu? Două zeci de
dolari spune că e toast.
Ș oferul a ezitat. "Sigur. Voi lua acel pariu. Doctorul este destul de inteligent și este sigur că
fiara va dori să o ia dracu odată ce va înțelege cum miroase ea. Au fost aici."
"Grozav." Mike i-a zâ mbit Tammy. Avem instrucțiuni să te ducem direct la 927. Doctorul
este deja aici, așteaptă .
Furgoneta s-a oprit câ teva minute mai tâ rziu. Pete a coborâ t afară și a deschis ușa laterală .
Mike se tâ ră pâ nă la un dulap lateral și îl deschise. A scos o pereche de că tușe cu o lungime
de lanț care avea aproximativ șase picioare lungime. Se uită cu privirea la Tammy în timp
ce descuie cușca și deschise ușa cu smucitură .
„Întinde-ți mâ inile acum.”
"Du-te dracu." Ea și-a îmbră țișat talia, refuzâ nd să -i dea încheieturile ei.
Mike s-a uitat la ea. „Fă -o sau jur că vei suferi.”
Ea a ezitat, știa că va avea probleme dacă o lovea, dar în cele din urmă îi întinse
încheieturile. Ar putea lupta, dar ar pierde. Oricum, aveau să o ducă oriunde doreau, astfel
încâ t să poată merge pe abur sau să sâ ngereze câ nd sosește.
Mike și-a legat încheieturile și a aruncat lanțul că tre Pete, care l-a prins și l-a înfă șurat în
jurul pumnului. Mike nu a atins-o pe Tammy, avâ nd grijă să nu o facă , în timp ce debloca
lanțul care îi fixa gulerul de cușcă .
— Mișcă -te, îi ordonă Pete.
A trebuit să se plimbe pe fund pâ nă la deschiderea ușii. A respirat aer curat și a urcat afară .
Gulerul îi era greu în jurul gâ tului. S-a uitat în jur, dar a vă zut doar o clă dire albă , cu aspect
industrial, cu două etaje. Parcarea era mică , iar luminile deasupra plafonului stră luceau de
sus, ca și cum ar fi lumina zilei. Tot ce putea să ză rească erau copaci, asigurâ nd-o că
clă direa necunoscută era îndepă rtată .
„Hai să mergem, că țea proastă .” Pete și-a tras lanțul.
Ușile duble metalice erau încuiate cu o tastatură .
Pete a lovit în cinci numere, blocâ ndu-i vederea cu corpul lui pentru a se asigura că nu
poate vedea. Ușa a sunat și ambii bă rbați au condus-o în interiorul încă perii mari, bine
luminate, care pă rea a fi o sală veche de primire.
Nu a fost nevoie de un geniu ca să -și dea seama că clă direa fusese abandonată câ nd ea a
ză rit ferestre sparte în spatele camerei înalte pe pereți sau straturile de pâ nze de pă ianjen
și praf care acopereau câ teva birouri învechite care ră mă seseră în urmă . Ea a încercat să
gă sească orice indicii pentru a-i spune ce companie deținea locul, dar nu erau pictate pe
pereți nicio logo-uri sau nume. Au condus-o pe un hol întunecat, cu o mulțime de deschideri
negre, iar mirosul de mucegai i-a atacat nasul. Au ținut-o între ei, ținâ nd lanțurile care o
asigurau că nu poate fugi.
Un mâ râ it înfricoșă tor, deși slab, a venit de undeva din față . Ea s-a oprit brusc și a vrut să se
învâ rtă ca să fugă . Bă rbații care țineau lanțurile le-au strâ ns între ei, prinzâ nd-o în loc.
Mike a râ s. „E puțin speriată .”
„Cine dracu nu ar fi dacă ar avea creier? Trage de ea și o voi urma. Sunt sigur că doctorul s-a
să turat să aștepte.”
Privirea lui Tammy s-a adaptat la luminile stră lucitoare câ nd au intrat într-o altă secțiune
mare a depozitului. O întâ mpinau podele și pereți de beton cu un tavan de cel puțin
cincizeci de picioare. Un perete fusese construit la un moment dat pentru a tă ia camera în
jumă tate, dar nu ajungea la tavan, pe care ea îl putea vedea dincolo de el. Lumini lungi, de
cincisprezece picioare, fuseseră aprinse la intervale deasupra ei, de la o parte la alta a
camerei. Toți fuseseră aprinși pâ nă câ nd puterea lor stră lucitoare aproape că o ră ni ochii.
— În sfâ rșit, ești aici, a spus bă rbatul în vâ rstă cu ochelari, ocolind peretele care despă rțea
camera.
Era bă rbatul pe care Tammy îl vă zuse câ nd fusese aruncată din portbagaj. Acum avea o față
cu titlul.
Ochii să i verzi ca gheață se uitară peste Tammy, apoi se întoarse la cei doi bandiți care
lucrau pentru el.
"Era și timpul. Este treaz, a fost hră nit și i-am aruncat încă cinci kilograme de carne pentru
a mă asigura că nu i-ar fi foame. Nu a terminat totul, dar presupun că este plin. M-am
asigurat că nu are de ce să se simtă nervos. Acum vom vedea dacă se va reproduce cu ea.”
„Ar trebui să o dezbră că m înainte de a o arunca înă untru? L-ar putea motiva să vrea să o
tragă mai mult.”
"Nu." Doctorul se încruntă la Mike. „Locuia cu unul dintre ei și presupun că hainele ei îi vor
pă stra parfumul. Trebuie să pă stră m câ t mai mult din asta, în speranța că o va accepta.
Aruncă -o înă untru așa cum am discutat. Ală turați-vă imediat cu mine în camera de
monitorizare. Nu vreau să o omoare doar pentru că își dorește satisfacția de a avea un
public pentru care să îndeplinească o sarcină înspă imâ ntă toare.”
„Te rog”, a implorat Tammy frenetic. „Nu face asta.”
Toți trei bă rbați au ignorat-o.
— Poftim, spuse Pete, tră gâ ndu-i de lanțuri pentru a o trage spre deschiderea în care fusese
separată camera. „Ai mai bine să speri că va miroase la tine ceva care-i place.”
Mike chicoti. „Vom afla în curâ nd.”
Au trecut pe lâ ngă o arcadă , iar Tammy și-a înfipt că lcâ iele în podea, oprindu-se. Cineva
pusese o cușcă mare în fața pereților de beton din colțul din spate. Barele groase aliniau
toate cele patru laturi și tavanul cuștii.
O podea metalică solidă s-a sprijinit pe betonul existent.
Un singur pat twin, doar un cadru și o saltea, împodobeau celula și o toaletă stă tea într-un
colț al acesteia. Asta nu i-a reținut atenția. Bă rbatul dină untru a trimis teroarea direct în
inima ei. Era mare, avea pă rul negru să lbatic, care îi că dea la jumă tatea spatelui gol și îl
aveau să poarte pantaloni alb murdar, cu cusă turi groase pe pă rțile laterale ale picioarelor.
I-au strâ ns talia jos și i-au că zut lejer chiar sub genunchi. Vițeii goi, musculoși și picioarele
mari erau plantate la un picior una de cealaltă , acolo unde stă tea el. Își întoarse întregul
corp pentru a mâ râ i la ei, dezvă luind dinți ascuțiți, un nas turtit și acei pomeți puternici și
largi pe care New Species pă reau să -i aibă .
Pete a tras cu putere de lanțul atașat de încheieturile ei pentru a o face să se împiedice
înainte. se scâ nci Tammy. Privirea ei a refuzat să privească în altă parte, în timp ce marile
Specii Noi se apropie cu furtuna de gratii. Mâ inile lui le prinseră , ceea ce o fă cu să arunce o
privire spre brațele și pieptul lui musculoși înainte ca el să scoată zgomote puternice de
adulmecare. Ochi întunecați, aproape negri, i-au întâ lnit pe ai ei.
— Ț i-am adus un prieten, râ se Mike.
„Joacă frumos”, se batjocorește Pete. „Este cineva care s-ar putea să -ți placă . Îi place foarte
mult să petreacă timpul cu fiarele. Ea se îndreaptă cu una de genul tă u. Am prins-o doar
pentru tine, 927.”
S-au oprit lâ ngă ușa cuștii la vreo șapte metri de Noua Specie înfuriată , care a adulmecat
din nou tare. Greutatea din jurul gâ tului ei a scă zut, gulerul a dispă rut și abia a bă gat în
seamă că tușele i-au fost îndepă rtate de la încheieturi. Ea a ră mas îngrozită și concentrată
asupra Noii Specii. Au plă nuit să o împingă în cușca lui.
Era aproape la fel de înalt ca Valiant. Poate cu un centimetru sau doi mai scurt la
aproximativ 6 picioare și patru, dacă ar fi să ghicească .
Umerii, pieptul gros și brațele musculoase erau foarte asemă nă toare ca mă rime cu Valiant.
Fața lui era cea care o îngrozea cel mai mult.
Un mâ râ it vicios, scă zut de avertizare a bubuit adâ nc din gâ tul lui în timp ce dinții ascuțiți
fulgerau. La fel ca Valiant, acesta avea tră să turi animale mai dominante decâ t majoritatea
Noilor Specii. Probabil că asta a explicat câ t de înfricoșă tor ară ta el în timp ce a mâ râ it la ea,
sclipind dinții care pă reau să o despartă cu ușurință fă ră efort. Frica sfâ râ ie de-a lungul
coloanei vertebrale a lui Tammy ca un fulger și alergă de-a lungul corpului ei.
Tammy și-a dat seama de ceva câ nd o mâ nă a împins-o înainte, pe lâ ngă o deschidere în
cușcă . Un perete gros de sticlă stă tea între bă rbatul care mâ râ ia la cei doi ră pitori ai ei și
ușa pe care tocmai o deschiseseră . Bă rbatul din spatele geamului s-a aruncat brusc și
corpul i s-a izbit de bariera limpede. Un trosnet puternic a venit din acțiune și din pă rți din
pâ nză de pă ianjen de sticlă .
— Fiu de că țea, șuieră Mike. "Gră biţi-vă . Asta nu va dura mult timp. El este cu adevă rat
agresiv astă zi.”
Pete a împins-o tare pe Tammy, a dezechilibrat-o și ea a intrat mai departe în cușcă , dar a
reușit să nu cadă cu fața întâ i pe podeaua metalică . Ușa s-a închis trâ ntind în urma ei și ea s-
a întors, trâ ntindu-se spre gratiile care acum o încuiau înă untru. Ea smuci puternic, dar ușa
nu s-a mișcat. Se uită la Mike și Pete, implorâ ndu-i în tă cere. Au refuzat mă car să se uite în
direcția ei, în timp ce se învâ rteau și dispă reau în cealaltă jumă tate a depozitului într-un
pas gră bit, pă râ nd că nu pot fugi suficient de repede. Pă rul de la ceafă i se ridică .
Ea știa de ce. Respirația îi creștea și degetele i se lipeau atâ t de tare de metalul rece, încâ t
știa că devin albe. Nu poți ieși. Va trebui să -l înfrunți. Poate că se poate raționa cu el. Ea
trase adâ nc aer în piept și suflă . Nu ai de ales. Doar vorbeste. Nu ai nimic de pierdut.
Tammy a eliberat încet barele și s-a întors, frica fă câ ndu-i puțin stomacul să se bată . Cei mai
înfricoșă tori ochi pe care îi vă zuse vreodată o priveau de cealaltă parte a peretelui, la doar
câ țiva pași de ea. Privirea lui aparent neagră se îngustă și mâ râ i din nou la ea. Ea a dat
înapoi, s-a îndepă rtat de uşă şi s-a apă sat de gratii câ t de departe de el a putut ajunge în
spaţiul mic.
Mâ inile i se ridicară și le aruncă o privire. Ea a urmat acolo unde se uită el, dorindu-și
instantaneu să nu fi fă cut. Mâ inile lui se terminau în unghii groase asemă nă toare cu ale lui
Valiant, dar nu fuseseră tă iate. Semă nau cu gheare scurte, dar letale, care se zgâ riau peste
partea deteriorată a paharului. O bucată din ea a că zut, fă câ nd-o să știe că ar putea ajunge
la ea. Un țipă t s-a ridicat, dar a ră mas prins în gâ tul ei. A zgâ riat din nou despă rțitorul cu
unghiile. A fost un sunet hidos câ nd mai multe bucă ți de sticlă au că zut și au bă tut pe
podeaua metalică .
„Te rog”, a implorat Tammy încet. „Nu mă ră ni. Am fost ră pit și adus aici împotriva voinței
mele. Nu sunt dușmanul tă u. Nu lucrez pentru Mercile Industries.”
Noua specie a încetat să -și mai privească mâ inile pentru a se uita la ea. Ea nu vă zu
depă rtare în privirea lui decâ t câ nd privirile lor se întâ lneau. Mâ inile lui s-au îndepă rtat de
sticlă , el s-a dat înapoi, iar ea a sperat că cuvintele ei au însemnat ceva pentru el.
Se aruncă brusc înainte, corpul lui întorcâ ndu-se în ultima secundă , iar umă rul i se izbi de
sticlă .
Mai mult a cră pat. Tammy a scâ ncit din nou și a alunecat de-a lungul gratiilor pâ nă a ajuns
la colțul la câ țiva metri distanță . Ea nu putea scă pa. Avea să pă trundă și să ajungă la ea.
Genunchii ei pă reau să se transforme în lichid și a alunecat pe fundul ei pe podeaua rece și
neiertă toare. Ș i-a ridicat genunchii într-o manieră protectoare și și-a cuprins strâ ns brațele
în jurul lor pentru a-și îmbră țișa corpul. S-a mutat cu ea la marginea cuștii. Mâ râ ia din nou.
"Ascultă la mine. Vă rog? Ș tiu multe despre oameni ca tine. Știți că mulți dintre ei sunt liberi
acum? Centrul de testare în care au fost închiși a fost percheziționat de guvern și nu mai
sunt închiși. Ei locuiesc afară , fă ră baruri și fă ră cuști.” A aspirat aer, știa că bolborosește,
dar era mâ ndră că putea mă car să vorbească . Ea a continuat. „Ei se numesc Specii Noi. Sunt
cu adevă rat liberi și dacă ar ști unde ești, ar veni să te salveze. Mă înțelegi?"
Ochii bă rbatului s-au îngustat și mai mult și a încetat să mâ râ ie. El a continuat să se uite la
ea. Ea spera că el nu va sparge sticla și nu o va ucide într-o clipă . Vorbirea ei pă rea să -l fi
distras cel puțin de la bă taie prin sticlă .
„Locuiesc cu unul de genul tă u. El spune că îi aparțin tot timpul. M-a cam enervat pâ nă câ nd
mi-a spus că nu deține niciodată nimic, nu i se permite niciodată să -i pese de nimic, pentru
că a fost folosit împotriva lui. El s-a numit Valiant. El este în parte leu. Are cei mai uimitori
ochi aurii. El mă iubește și eu îl iubesc. Locuim la New Species Reservation. Este o zonă
mare de pă dure și teren deschis. Este locul unde oamenii tă i tră iesc și lucrează împreună
pentru a avea o viață mai bună . Le aparține lor și ei sunt la conducere acolo.”
Bă rbatul mâ râ i la ea, încordâ ndu-se. Ea i-a vă zut mușchii strâ nși și el și-a pus mâ inile pe
sticlă . A început să împingă . Paharul gemu și ea auzi un trosnet. El ar sparge. Avea doar
vreo patru picioare între ea și barieră . Ea a luptat împotriva lacrimilor.
„Prima dată câ nd l-am întâ lnit pe Valiant, m-a speriat. Mâ râ ia așa cum ești acum. Nu mai
vă zusem niciodată ceva ca el. Am crezut că mă va ucide, dar nu a fă cut-o. Am mers din
greșeală în locul greșit și am ajuns la el acasă . M-a îngrozit, dar era și cel mai frumos bă rbat
pe care l-am vă zut vreodată . Ochii lui sunt uimitoare și are această coamă de pă r roșcat, cu
dungi blonde care trec prin ea.” Vocea i s-a rupt și a mai clipit înapoi la lacrimi. „E puțin mai
mare decâ t tine. Mai inalt. Acesta este un alt motiv pentru care m-a speriat. M-a luat, m-a
dus în casa lui și am început să vorbim.”
Sticla a cră pat mai mult în timp ce Noua Specie a continuat să -l împingă . Tammy și-a
îndepă rtat atenția de la ochii lui spre bariera dintre ei. Așchii mari zimțate din el se
ră spâ ndiseră în sus, spre partea de sus a camerei și în jos, pâ nă la podea. Nu a mai avut
mult timp înainte să cedeze.
„Valiant mi-a spus că fac parte din familia ta acum că sunt cu el. Se numesc unul pe celă lalt,
deoarece niciunul dintre ei nu avea pă rinți sau rude de sâ nge. Asta înseamnă că și eu sunt o
familie pentru tine. Curajoasă …” vocea ei s-a rupt de emoție și lacrimi fierbinți i-au alunecat
pe obraji. „El mă iubește și trebuie să fie îngrozit pentru mine chiar acum. El nu știe unde
sunt. Am fost ră pită din Rezervare. Mă va că uta și nu se va opri niciodată . Te rog să nu mă
omori.”
Bă rbatul a dat înapoi pentru a studia paharul. Tammy a încetat să vorbească pentru a-l
urmă ri. Ea și-a îmbră țișat corpul mai tare, încercâ nd să pară câ t mai mică posibil, în timp ce
se împingea mai tare înapoi în colț. Ea știa că el examina sticla, că utâ nd pă rțile cele mai
slabe. Cuvintele ei pă reau să nu conteze și nimic din ceea ce spusese nu-l fă cea să mai vrea
să nu mai atace partiția pentru a o ră ni.
Se mișcă brusc, dă du înapoi vreo cinci picioare, atenția sa concentrată pe o secțiune de
sticlă deteriorată . Ea și-a ținut respirația câ nd el a fă cut o pauză , dar a gâ fâ it câ nd el se
nă pusti în față . Ș i-a ră sucit corpul masiv în ultima secundă înainte de a-și arunca toată
greutatea împotriva pereților despă rțitori și, spre groaza ei, a cedat. El a intrat în ea și s-a
trâ ntit în gratii la doar câ țiva pași de locul în care se înghesuia ea. Secțiunea de perete în
care el spă rsese s-a pră bușit pe podea, abia ratâ nd-o.
Tammy scâ nci și își ridică capul în timp ce el se îndreptă la înă lțimea lui. Își rostogoli
umă rul care luase cea mai mare parte a impactului din sticlă și gratii. Câ teva zgâ rieturi i-au
pă tat pielea, dar peretele se rupsese în bucă ți, evident un fel de sticlă de siguranță .
Se întoarse spre ea, uitâ ndu-se cu privirea și mâ râ ind. Fă cu un pas spre ea și altul pâ nă
câ nd numai centimetri i-au despă rțit corpul de picioarele lui.
„Te rog”, a implorat ea încet. „Nu face asta. Îți spun adevă rul."
Își desfă cu coapsele în timp ce se ghemuia, o prinse între ele, dar nu o atinse în timp ce
adulmeca. Tammy se uită în ochii lui întunecați, înspă imâ ntă tori, sperâ nd că i-ar fi mai greu
să o omoare dacă s-ar uita în ei. Ea a vă zut emoția pâ lpâ ind în acele adâ ncimi întunecate.
Mâ inile lui se întinseră spre ea, îi puse că mașa între sâ ni și o smulseră cu putere de pe
podea câ nd se ridică repede în picioare.
Tammy a auzit o ruptură materială câ nd a fost forțată să se ridice. Ea a scâ ncit din nou. A
luat-o lâ ngă că mașă și a folosit-o pentru a o trâ nti de barele de la spate. Ea s-a uitat în fața
lui și și-a blocat genunchii pentru a nu se pră buși. Ea se cutremură ră u câ nd el s-a coborâ t
să se apropie de fața ei cu a lui.
Ochii negri s-au îngustat în fante în timp ce el continua să o adulmece. Gura i s-a strâ ns într-
o linie sumbră și strâ nsă câ nd s-a oprit. Din gura lui ieși un mormă it ușor, mult prea
aproape de a ei. S-a apă sat mai aproape pâ nă câ nd pielea lui fierbinte i-a atins brațele, care
încă îi îmbră țișează talia, iar capul lui a coborâ t mai mult. I-a mirosit pă rul, i-a trecut nasul
peste el și și-a dat bă rbia de obrazul ei, împingâ nd.
Tammy și-a strâ ns ochii închiși și și-a întors capul, deși îi simțea evantaiul de respirație
caldă pe gâ t, în timp ce el continua să examineze cum mirosea. Te rog, nu-mi smulge gâ tul
cu dinții aceia ascuțiți. Nu reuși să scoată cuvintele reale, prea îngrozită ca să vorbească cu
mâ inile lui pe ea, iar trupul lui aproape le zdrobi pe al ei de metalul rece. Dinții lui ascuțiți
nu au atins-o niciodată .
Trupul lui împotriva al ei deveni rigid. Inima i-a bă tut în piept atâ t de tare încâ t a început să
doară .
Se mişcă , uşurâ nd presiunea pieptului lui de al ei pâ nă câ nd ea respiră mai uşor. A fost
nevoie de tot curajul pe care a avut-o să se uite din nou la el în timp ce își întoarse capul pe
spate. Se uită cu privirea în privirea ei speriată .
S-a dat înapoi și i-a eliberat că mașa ruptă . "Stau."
El a mâ râ it cuvâ ntul.
Tammy nu îndră znea să se miște. O privi atent pâ nă câ nd privirea lui coborî corpul ei
pentru a o studia. A șocat-o câ nd el s-a lă sat brusc în genunchi în fața ei, mâ inile i-au prins
șoldurile și fața lui s-a lipit de pielea ei între sâ nii ei, unde el îi rupsese că mașa. Ea a aspirat
aer, dar a reușit să nu țipe, prea îngrozită că l-ar declanșa. O limbă fierbinte i-a lins deodată
pieptul și el a mâ râ it.
Ea a încetat să mai respire, dar limba lui a pă ră sit pielea ei.
Ea respiră ușoară câ nd el o adulmecă , apoi își trase capul pe spate. O mâ nă i-a eliberat
șoldul pentru a-i prinde partea de jos a că mă șii, pe care o smulse pentru a-i expune
stomacul. Își împinse nasul pe burta ei, dar nu o durea. El a inspirat adâ nc în timp ce își
freca fața în jos pâ nă în vâ rful pantalonilor ei. Se opri la brâ u.
Nu sunt mort. Nu mă omoară . Trebuie să fie bine, nu? A încercat să se gâ ndească la ceva de
spus, dar a decis că acum ar fi momentul să -și țină buzele închise.
Asta pâ nă câ nd tipul și-a desfă șurat coapsele pentru a-și coborî corpul și și-a apă sat brusc
fața în V-ul picioarelor ei.
"Stop!"
Mâ inile ei se întinseră spre el fă ră să se gâ ndească , l-au prins de umerii largi și ea l-a
împins. Nu s-a clintit nici un centimetru, prea puternic și prea mare pentru a se mișca.
Capul lui se ridică brusc, gura întredeschisă pentru a dezvă lui dinții ascuțiți, iar el a mâ râ it
la ea. Ea și-a smucit mâ inile ca și cum el ar fi ars-o, teroarea o zgudui la acea privire mortală
pe care i-a aruncat-o și el a lă sat din nou capul în jos.
Ș i-a apă sat fața înapoi în vâ rful coapselor ei și s-a împins de sexul ei, adulmecâ nd-o acolo,
de parcă ar fi fost cu adevă rat un câ ine. Se smuci înapoi, se uită la ea și îi eliberă că mașa în
timp ce se ridică din nou în picioare.
Tammy a rezistat unui țipă t câ nd i-a învâ rtit corpul, i-a apă sat fața de gratii și a început să
adulmece din vâ rful umă rului și pe spate. A îndepă rtat că mașa ridicâ nd-o.
Se uită la centimetrii de beton din fața nasului ei, unde cușca fusese împinsă de peretele
depozitului. El mâ râ i de câ teva ori în timp ce se cobora, cu mâ inile ținâ ndu-o pe loc și s-a
ghemuit în spatele ei pentru a-i adulmeca chiar și spatele coapselor. Cel puțin nu și-a
îngropat fața în fundul ei. Ea a încercat să se mâ ngâ ie să fie cruțată de asta.
El o întoarse pe spate, uitâ ndu-se la ea într-un mod care îi lă sa gâ ndurile și sentimentele un
mister, dar nu mai pă rea înfuriat. Privirea lui întunecată nu pă rea la fel de rece sau
înspă imâ ntă toare. El întinse brusc mâ na și mâ na i-a înconjurat brațul, dar strâ ngerea lui nu
o durea. De fapt, pă rea atent să nu o vâ nă tă cu mâ na lui mare.
„Vino.” Vocea îi ieși morocă noasă , profundă , dar nu era un mâ râ it sau un mâ râ it.
El a dat înapoi, tră gâ nd de ea ca să o facă să urmeze. Ea s-a mișcat pe picioarele clă tinate, nu
știa ce avea să se întâ mple în continuare. Se dă du mai mult înapoi, tră gâ nd-o încă câ țiva
metri și întoarse capul pentru a se uita la golul pe care îl crease în pereți despă rțitori. El a
trecut prin ea, avâ nd grijă să nu-și atingă pielea de niciuna dintre marginile aspre și nu i-a
lă sat de ales decâ t să treacă și ea prin ea. Ea l-a urmat cu blâ ndețe, prea recunoscă toare că
nu o ucide, pâ nă câ nd și-a dat seama unde o condusese.
Frica o fă cu să încerce să -i scape din strâ nsoarea lui câ nd ză ri pă tuțul la doar câ țiva pași
depă rtare. "Nu."
Privirea lui întunecată se îngustă într-un mod amenință tor. „Întinde-te acum.”
„Eu aparțin lui Valiant.” Nu s-a putut abține de plumbul de lacrimi care o orbit pâ nă câ nd le-
a dat din ochi.
„Te rog să nu faci asta.”
Gura i s-a mișcat, s-a zvâ cnit, dar acesta era singurul spectacol de emoție de pe fața lui.
"Odihnă . Nu te voi că lare.”
Capitolul treisprezece
O parte din panica și teama lui Tammy s-au atenuat câ nd a decis că Noua Specie probabil
nu o va minți. Era suficient de mare încâ t să forțeze problema dacă voia să o violeze. Ar fi
putut s-o omoare pâ nă acum. Faptul că încă mai tră gea respirația trebuia să fie un semn
grozav că el nu era atâ t de ră u pe câ t credeau ră pitorii ei sau că simțise mirosul de Valiant
pe ea și asta însemna ceva pentru el. Îl lă să să o îndrume spre pat unde stă tea cu grijă pe
margine.
Noua Specie se ghemui în fața ei, cu genunchii larg deschiși, punâ ndu-și picioarele între
coapsele lui. Pă rea să -i facă plă cere s-o țină prin asta, a observat ea și nu-i plă cea cum avea
și el o preferință pentru invadarea spațiului ei personal. Era prea aproape pentru confortul
ei.
Privirea lui o cercetă pe a ei. "Câ ți?"
"Nu înțeleg."
„Câ te specii noi au fost eliberate?”
„Nu sunt sigur de cifrele exacte, dar de sute.”
A tras câ teva respirații adâ nci, dar a pă rut să se enerveze din nou. „Câ te sute?”
Tammy a ezitat. "Nu știu. Speciile noi nu prea doresc asta cunoscut publicului larg, um,
oameni. Bă nuiesc că cel puțin trei sute dintre ei tră iesc la Reservation. Mai există și
Homeland, o mare bază militară convertită care le-a fost dată și este o altă bucată mare de
pă mâ nt unde tră iesc mai multe Specii Noi. Trebuie să fie și câ teva sute acolo. Probabil mai
mult.”
„Spune-mi câ teva numere pe care le știi.”
"Nu înțeleg. Am spus doar că nu sunt sigur de câ ți dintre ei sunt în total.”
Mâ râ ia ușor. El ară tă spre sine. „927. Care sunt numerele pe care le cunoașteți? Care este
numă rul lui Valiant de mai înainte?”
Ea a inteles. „Nu cunosc niciunul. Ei nu își folosesc niciodată numerele unită ții de testare.
Toți și-au ales nume câ nd au fost eliberați. Nu am vrut să -l întreb niciodată pe Valiant ce era
al lui câ nd era încă închis. Nu am vrut să -l întristesc fă câ ndu-l să -și amintească viața de
înainte.”
El clipi. — Și-au ales propriile nume?
Ea a dat din cap. "Da. Cei mai mulți dintre cei din felul tă u au nume precum Justice și
Breeze.” Fă cu o pauză înainte de a enumera celelalte nume pe care le auzise. "Tigru.
Flacă ră . Alamă . Că lă reț. Zâ mbitoare." Ea fă cu o pauză . „Mi s-a spus că au ales nume ale
lucrurilor pe care le-au iubit sau ceva care are o anumită semnificație pentru ei.” Ea se uită
în privirea lui. „Ar fi venit să te evadeze dacă ar fi știut despre tine.” Ea a șoptit. „Ei nu știu
despre instalația de testare din Colorado. Au crezut că i-au gă sit pe toți și i-au eliberat pe
toți.”
Se ridică brusc și se întoarse de lâ ngă ea. O fă cu pe Tammy să tresare în timp ce mâ râ ia
zgomotos și începu să pă șească prin celulă . Ea se îndreptă pâ nă câ nd spatele ei s-a sprijinit
de barele peretelui cuștii. Ea și-a îmbră țișat pieptul și și-a tras genunchii în sus, doar
privindu-l în tă cere. Pă rea agitat și foarte supă rat. Ea îi ră spunsese la întrebă ri, dar regreta
că spusese ultima parte. Poate că era atâ t de supă rat că alții fuseseră gă siți câ nd el nu
fusese.
„Valiant nu va înceta niciodată să mă caute. Asta înseamnă că ne va gă si. Eu si tu. Ei te vor
elibera.” Ea a spus-o încet, sperâ nd că vocea ei să nu ajungă oriunde plecaseră doctorul și
cei doi bă tă uși ai lui. „Ne iubim cu adevă rat și el nu va renunța.”
Noua Specie a încetat să se plimbe ca să o privească . S-a apropiat încet și s-a ghemuit lâ ngă
pat. „Tehnicienii te vor lua de lâ ngă mine dacă nu te voi că lare curâ nd.” A șoptit cuvintele.
Tammy clă tină frenetic din cap, speriată și știa exact ce însemna asta. Sex. "Nu."
„Te voi parfuma și o să câ știgi timp.”
"Ce inseamna asta?"
El a întins brusc mâ na și a apucat-o pe Tammy de gambe, a dat o smucitură puternică , iar
cealaltă mâ nă a apucat-o de braț pentru a o întoarce pe patul în care a că zut. Gâ fâ i, dar avea
câ teva sute de kilograme de Musculoase Specii Noi strâ nsese câ nd trupul lui că zu peste al
ei.
Tammy se uită la el și scâ nci, crezâ nd că fusese în siguranță , sigur că nu avea de gâ nd să o
facă ră u după ce vorbeau. Fața lui a ră mas la câ țiva centimetri de a ei și ară ta sumbru. Ș i-a
lă sat fața în jos și a îngropat-o pe gâ tul ei.
"Relaxa. Nu te voi ră ni, respiră el foarte încet la urechea ei. „Ei ascultă mereu. Atâ t de
aproape și de moale ei nu aud. Nu te voi monta, dar trebuie să -i fac să creadă că sunt
interesat. Altfel te vor lua din celula mea și te-ar putea ucide dacă cred că experimentul este
un eșec. Intelegi?"
„Da”, a ieșit ea încet, s-a luptat cu frica, dar și-a forțat mușchii încordați să se relaxeze. „Au
microfoane care ascultă ceea ce spunem?” Și-a pă strat vocea la fel de blâ ndă ca și el.
„Se uită și cu camerele de luat vederi, dar nu le caută cu ochii tă i. Vor deveni suspicioși.”
El s-a mutat peste ea, a prins-o mai aproape de el, acoperind-o complet cu trupul lui. Avea
grijă să nu o zdrobească . Tammy a experimentat o teamă crudă de câ t de mică se simțea,
câ t de neputincioasă și nu avea de ales decâ t să aibă încredere că el nu o va ră ni. Bă rbatul
era mare, mirosea a să pun puternic și a transpirație. Nu a fost neplă cut, ci stră in.
Era obișnuită cu felul în care mirosea Valiant. Ea și-a pus mâ inile pe pieptul lui. Pielea i se
simțea la fel de fierbinte ca a lui Valiant, aproape ca și cum ar fi avut febră , dar aveau doar o
temperatură mai fierbinte decâ t oamenii. Ea a rezistat impulsului de a încerca să -l împingă ,
știind deja că va fi un efort inutil.
Ș i-a îngropat din nou fața pe gâ tul ei, a adulmecat foarte tare, probabil pentru microfoane,
înainte de a-i vorbi din nou încet cu ea. „Va veni Valiant cu adevă rat să te caute și nu se va
opri?”
"Da." Tammy nu avea nicio îndoială . „Toți o vor face. Noua specie, vreau să spun.”
Un mâ râ it moale i-a smuls din gură . „Voi face tot posibilul să te țin aici. Te vor ucide dacă
cred că nu voi face ce vor ei că lcâ ndu-te. Altfel, nu vei avea nicio valoare pentru ei. Mă vor
duce de aici, înapoi de unde am venit și vor considera testul de a mă înmulți cu un alt om un
eșec.”
Tammy a închis ochii și a luptat cu mai multe lacrimi. Bă rbatul și-a lă sat fața pe gâ tul ei și s-
a ajustat pâ nă câ nd și-a mișcat șoldurile pâ nă i s-a înțepenit între coapsele ei. Frica și
epuizarea mentală au ajuns în sfâ rșit la ea. Îi venea să plâ ngă , recunoscu puțină
autocompă timire că i s-a întâ mplat asta și îi prinse pielea doar pentru a gă si un pic de
mâ ngâ iere.
„Întinde-te aici cu mine și odihnește-te. Ești ferit de mine, micuțo cu ochi dră guți.”
„Numele meu este Tammy.”
I-a inspirat pielea de la gâ t. „Este bine să miros pe altul de genul meu pe tine.”
„Nu te lasă să -i vezi pe alții?”
"Nu."
Era singur. Ea și-a mutat brațele și le-a înfă șurat în jurul gâ tului lui. Nu a protestat
împotriva strâ ngerii ca o îmbră țișare pe care o avea asupra lui. O ținea complet prinsă sub
corpul lui mare, dar ea nu se simțea amenințată .
În adâ ncul sufletului ea a înțeles un lucru. Era singur și avea nevoie să o țină și pe ea,
probabil tâ njea după confort la fel de mult ca și ea. Ea a închis ochii și s-a relaxat. Mintea ei
se îndreptă instantaneu că tre Valiant. Ar gă si-o cumva. El a trebuit sa. Un că scat a surprins-
o și toată adrenalina a început să se scurgă din corpul ei.

Tiger se uită cu privirea la Charlie Artzola. Bă rbatul fusese gă sit legat în interiorul mașinii
sale lâ ngă Reservation. El pledase nevinovat că o fura de bună voie pe Tammy, dar Tiger nu
o cumpă ra. Omul nu cunoștea simțul lor al mirosului sau doar credea că sunt cu adevă rat
proști.
"Ţ i-am spus. Eram în biroul meu și brusc a intrat acest bă rbat. A ținut o armă asupra mea
pâ nă câ nd au sosit domnișoara Shasta și ofițerul ei. Nici mă car nu am avut timp să -i
avertizez înainte să -i ucidă ofițerul de securitate. M-a îngrozit. M-a forțat să ies cu ea și mi-a
explicat că dacă nu-i alung de pe porți, i-ar zbura creierii. Încercam să -i salvez viața câ nd el
a împins-o în portbagaj, s-a urcat cu ea și mi-a spus să închid portbagajul. Ș tiam că o va
ucide dacă anunțam ofițerii de la poartă . Eram îngrozit pentru viața ei, așa că am fă cut ce a
spus el.”
Tiger mâ râ i și fă cu doi pași amenință tori spre avocat. Nici mă car nu s-a uitat la Justiție
pentru permisiunea. A ajuns la om și i-a dat înapoi obrazul cu putere.
— Minți, mâ râ i el. „Am parfumat biroul tă u și ți-am urmat urmele pâ nă la mașina ta. Am
parfumat și mașina dvs. Doar ea era în portbagaj. Nu era niciun alt bă rbat uman. Ai luat-o și
o să ne spui unde o ții. Unde ai dus-o?”
Bă rbatul a gemut de durere și și-a lins buza însâ ngerată acolo unde se despicase lâ ngă colț.
Un semn roșu i-a pă tat pielea palidă . Privirea larg a lui Charlie Artzola s-a concentrat
asupra Justiției.
„Ș tii că nu te-aș minți niciodată . Lucrez pentru tine de aproape un an. Am încredere în mine
și tot ce am spus este adevă rul. Aşa sa întâ mplat. Nu am avut de ales. Tipul cu pistolul mi-a
spus unde să conduc și asta am fă cut. Poate că purta ceva care să -și ascundă mirosul. Purta
haine de tip militar și o șapcă pe pă r. De aceea probabil că nu l-ai mirosit. Un alt bă rbat a
așteptat în locul unde mi s-a spus să conduc și a ținut o altă armă asupra mea, mi-a ordonat
să deschid portbagajul, iar prietenul lui a coborâ t afară . Au luat-o pe domnișoara Shasta, m-
au legat și au plecat cu ea. Am stat acolo neajutorat pâ nă câ nd oamenii tă i m-au gă sit. Jur,
Justiție. Sunt o victimă în asta la fel de mult ca acea femeie.”
Justiția se întinse încet și își slă bi cravata. Își pă stra o expresie calmă pe tră să turi. Își smulse
cravata de deasupra capului și apoi întinse mâ na la nasturii jachetei, desfă câ ndu-i pe
fiecare. Și-a aruncat jacheta și și-a descheiat că mașa albă . L-a scos și pieptul îi era gol. Apoi
întinse mâ na la centură în timp ce își scotea mocasinii.
"Ce faci?" Vocea avocatului tremura de frică . "Justiţie? De ce te dezbraci?”
Justice își ridică privirea și se uită cu privirea la Charlie Artzola. „Acesta este un costum de
două mii de dolari. Nu vreau să -ți pun sâ ngele peste tot. Oamenii mei v-au gă sit pentru că
am pus trackere pe toate vehiculele dvs., dar, din pă cate, nu vă putem urmă ri destinațiile
pâ nă câ nd nu sunt activate. Nu știm unde ai dus-o pentru că ai parcat deja câ nd ne-am dat
seama că a fost dusă . Ș tiai asta, totuși, din moment ce tu ai fost cel care a redactat acordul
care ne permite să facem toți angajații umani să fie de acord cu acele dispozitive și știai că
mașina ta va fi gă sită . Ar fi trebuit să dispari. În schimb, ai contat pe încrederea mea și pe
capacitatea ta de a minți bine pentru a te feri de furia noastră .”
„Îmi pare ră u că ai pierdut unul dintre oamenii tă i, dar nu am fost eu. Este vina acelui tip
care m-a forțat să -l alung pe el și pe domnișoara Shasta pe porți. Nu m-am legat. Vedea?
Aceasta este dovada că nu mint.”
Justice și-a împă turit pantalonii, purtâ nd acum doar boxeri negri. S-a întors și i-a întins
toate hainele împă turite unuia dintre ofițerii Noii Specii poziționați la ușă . „Te rog, du-le în
altă cameră . Sâ ngele stropește.”
„Doamne Hristoase”, gemu Charlie Artzola. "Ce faci? Eu sunt, Justiție. Sunt prietenul tau. Ș tii
că nu ți-aș tră da niciodată oamenii. Nu. Ș tiu că suntem cu toții supă rați că domnișoara
Shasta a fost luată , dar am alungat-o de aici pentru a-i împiedica să -i sufle creierul.”
Justiția se întoarse, mâ râ ind. „Prietenii nu ră pesc una dintre femeile noastre și o predau
inamicului.”
„Nu este o specie nouă . Ea este un om. Nu i-aș face așa ceva genului tă u și sunt sigur că n-aș
face asta cu ai mei.”
„Este una dintre noi, indiferent de sâ ngele ei. Vorbește, Charlie. Vorbește acum sau te voi
face. Nimeni, în afară de Speciile Noi, nu știe că te avem. Există o mulțime de temeiuri pe
rezervarea noastră pentru a vă elimina corpul câ nd termină m. Ne vei spune unde să gă sim
femeia dacă vrei să tră iești.” Justiția s-a uitat mai aproape, a mâ râ it și a strâ ns dinții. „Am
învă țat tortura câ nd ni s-a fă cut. Sunt un prototip experimental, Charlie. M-au ră nit foarte
ră u și există mii de moduri de a te face să țipi și să sâ ngerezi fă ră să te omoare. Vei suferi."
„Dreptate, jur. Era un alt bă rbat și el a...
— Nu mi-ai omorâ t ofițerul, mâ râ i Justice. „A supraviețuit. Oricine lucrezi, și suntem
conștienți, de câ nd cineva te-a legat, că ai cel puțin un partener, fie este un idiot, fie te
pregă tește să mori. Ț i-a dat el sau ea drogul pe care l-ai folosit pe Flame? A fost un sedativ
foarte puternic, dar nu suficient pentru a-i opri inima. Se va trezi în curâ nd și câ nd o va face,
ne va putea spune exact ce s-a întâ mplat câ nd a escortat-o pe domnișoara Shasta la biroul
tă u.

Valiant s-a smucit din strâ nsoarea lui Brass, vă zuse mai mult decâ t suficient pe monitoare
și a vrut să sfâ șie umanul pentru a obține ră spunsuri. Îi spusese Justiției că îi va da o șansă ,
știa că furia lui era prea mare în acel moment, dar durează prea mult. Se nă pusti spre celula
de detenţie.
Ușa s-a deschis explodat câ nd a intrat. mâ râ i Valiant în timp ce intră nă valnic în cameră .
Atenția i se concentra asupra bă rbatului legat de scaunul din colțul camerei.
Valiant și-a dat capul pe spate și a ră cnit la umanul care o luase pe Tammy.
"Iisus!" țipă Charlie Artzola, uitâ ndu-se la Valiant.
— Nu-l ucide, ordonă Justice încet. „Trebuie să ne spună unde a dus-o și cui a livrat-o. Are
un partener.”
Valiant a mâ râ it, a ară tat dinții și trupul i s-a cutremurat.
Mâ inile i se încleştară . "Am înțeles. Îmi voi stă pâ ni furia, dar este dificil.”
Justiția și-a dres glasul. „Tocmai eram pe cale să -i ară t câ tă durere va fi nevoie să -l fac să ne
spună informațiile de care avem nevoie.”
— Permite-mi această plă cere, a mâ râ it Valiant, a deschis gura larg, iar mușchii i s-au
încordat în timp ce corpul i se încorda în așteptarea de a scoate adevă rul din om. Își dorea
sâ ngele. „O să -l fac să ne spună totul.”
„Iisuse Hristoase”, a gemut avocatul. El s-a udat și s-a pisat pe scaun pâ nă și a alergat pe
picioarele lui.
Privirea lui îngrozită se îndreptă spre Justiție. „Nu-l lă sa să se apropie de mine. Ea a spus că
îmi va sfâ șia mă runtaiele și mi le va hră ni.”
Justice îi aruncă o privire spre Valiant, cu sprâ ncenele ridicate, câ nd privirile lor se
întâ lneau. Justiția se întoarse brusc, dâ ndu-și spatele avocatului, ca să -și dezvă luie doar
zâ mbetul Speciei. — Deci ți-a spus ce ți-ar face Valiant? Mâ râ ia cuvintele. „Ea te-a avertizat
ce te-ar costa tră darea.” Învă ță ndu-și tră să turile, Justice îl înfruntă din nou pe prizonier.
"Unde este ea? Unde ai dus-o? Cui i-ai livrat-o? Vreau ră spunsuri sau Valiant va face exact
ce a amenințat ea că va face. Îl vom urmă ri fă câ nd-o fă ră să ridică m un deget ca să se
oprească . Vei suferi o agonie nespusă și va dura ore pâ nă să mori.”
— Este foarte dureros, mâ râ i Valiant. Ș i-a lins buzele și și-a ară tat dinții ascuțiți pentru a
dovedi ideea. „Carnea se rupe ușor.”
Avocatul dă du din cap frenetic. „Jură -te că nu mă va atinge. Vreau să tră iesc."
Justiția fă cu o pauză . „Vei tră i dacă ne ajuți să o recuperă m și ea este încă în viață .”
„Nu intenționează să o omoare, dar nu sunt vina mea dacă noua specie la care a dus-o o
ucide”, se bâ lbâ i repede Charlie Artzola. „A vrut ca ea să -i dea unuia din felul tă u. Omul
pentru care lucrez este Dr. Adam Zenlelt. A lucrat pentru Mercile Industries și m-a abordat
după ce am primit postul la Homeland. Mi-a oferit o mulțime de bani și aveam nevoie de ei.
Am o fostă soție și o mulțime de bil...”
Valiant ră cni din nou, se apropie și degetele i se curbară în gheare.
Justiția îi aruncă o privire și apoi la avocat. „Nu-i pasă de ce ai fă cut-o. Nu-ți mai scuza
tră darea și spune-ne unde este femeia și mai multe despre acest om care o are.”
„Nu știu prea multe despre el. A vrut-o pe domnișoara Shasta pentru că i-am spus că unul
dintre ai tă i plă nuia să se că să torească cu o femeie umană . Mă plă tește să -i spun lucrurile
astea. El are o specie nouă și a încercat să facă teste pe el, dar este unul nebun care ucide în
continuare orice femeie împinsă în celula lui. Zenlelt îi place să fie numit „medic”. Ș i-a dat
seama că două specii noi nu se pot reproduce și intenționează să testeze pe unul dintre voi
împotriva unei femei umane pentru a vedea dacă poate ră mâ ne însă rcinată . Zenlelt a crezut
că , din moment ce unul dintre voi o va dracu, bă rbatul lui o va face și ea. De aceea avea atâ t
de mare nevoie de ea și m-a mituit să o iau la el. O va închide într-o cușcă cu chestia aia
pentru a vedea dacă o va dracu sau o va ucide așa cum a fă cut-o cu ceilalți. Acea specie nouă
pe care o are este într-adevă r un animal, Justice. L-am vă zut o dată și nu mai are nici mă car
un gram de umanitate în el.”
Valiant se aruncă . Justiția sa mișcat, l-a prins și l-a aruncat înapoi în perete. Justiția s-a
chinuit, dar a reușit să -l țină acolo. — Nu o vom gă si dacă îl ucizi, mâ râ i el.
Valiant închise ochii și dă du din cap. Justiția i-a ușurat strâ nsoarea și l-a eliberat pe
masculul mai mare. Se întoarse să se uite cu privirea la umanul în care avusese încredere
din greșeală .
„Spune-ne tot ce știi.”
Avocatul dă du din cap frenetic. "Eu voi. Au o casă pe care au închiriat-o și acolo i-am vă zut
acum câ teva zile. Aveau Noua Specie închisă și drogată într-o cușcă în acel moment, dar el
nu era complet adormit. M-a speriat al naibii pentru că are acești ochi morți, reci ca piatra.
Tip de ucigaș în serie. Mi s-a ordonat să o duc acasă , ceea ce am fă cut. Zenlelt are doi tipi
care lucrează cu el și au dus-o în casă . Au o altă locație, dar nu știu unde se află sau locația
unde țin noile specii. Ș tiu doar că i-am auzit spunâ nd că vor aștepta pâ nă câ nd se întunecă
pentru a pregă ti Noua Specie pentru ea înainte de a o duce la el. Îi spun 927 și uneori îi
spun fiara.” Charlie Artzola înghiți în sec. „L-am auzit pe Zenlelt spunâ nd că dintre toți
bă rbații pe care i-a avut, acela a fost testat cu cel mai mare spermă . Nu știu de unde l-au
adus sau unde este instalat în mod normal Zenlelt, dar a venit aici că utâ nd o femeie care a
fă cut sex cu o specie nouă .”
„Unde este casa asta?” Justiția se apropie, cu mâ inile încremenite în pumni.
Charlie Artzola fă cu o pauză . „Juri că nu mă vei ucide sau nu-l vei lă sa să mă ră nească ?”
Privirea lui s-a zguduit spre Valiant, care stă tea lâ ngă peretele unde-l împinsese Justice,
înainte de a se uita din nou la Justice. „Vreau jură mâ ntul tă u cu privire la viețile Noii Specii.
Voi pleca de aici viu și dintr-o bucată dacă te ajut să o gă sești.”
„Nu îmi încalc cuvâ ntul”, a mâ râ it Justiția. „Sunt un om de onoare. Îți jur că nu vei fi ucis și
nu-i voi permite lui Valiant să te aibă dacă mai este în viață . Câ t despre plecarea de aici,
refuz să promit. Mi-ai tră dat poporul, dar sunt dispus să te predau sistemului tă u de justiție.
Este mult mai amabil decâ t al nostru.”
Avocatul a dat adresa casei, dar a fă cut o pauză . „Dar au mutat-o pâ nă acum. Soarele apunea
câ nd oamenii tă i m-au gă sit.”
„În ce aveau de gâ nd să o mute? Ai vă zut cealaltă mașină ?”
„Era o dubă mare, albă , fă ră ferestre. Nu era marcat și nu m-am uitat la plă cuțe. Aceștia nu
sunt bă ieți cu care vrei să fii bă gacios. Nici cele două uși din spate nu aveau ferestre. Este
tot ce pot să -ți spun.”
„Nu știi unde au dus-o?”
Bă rbatul a ezitat o secundă prea mult. "Nu. Eu nu."
mâ râ i Valiant. Justiția se uită cu privirea. „Tu minți din nou. Puți a dezonoare. Spune-mi
unde au dus-o sau îl voi lă sa să -ți dea curajul.” Se uită la ofiţerul de lâ ngă uşă . "Tigru? Ai
gă sit o locație bună pentru a îngropa ră mă șițele umane dacă trebuie să -l ucidem?
Tigrul zâ mbi rece. "Desigur. Este foarte bine în interiorul Zonei Să lbatice. El nu va fi gă sit
niciodată .”
„Chiar nu știu”, aproape a plâ ns avocatul. „Ș tiu doar că era aproape de locul în care este
casa. Ieri am luat informații despre Zenlelt și unul dintre oamenii lui a plecat să meargă să
hră nească fiara. Era plecat doar vreo două zeci de minute. Jur, Doamne, ca martor al meu,
asta e tot ce știu.”
Justiția s-a relaxat. Se întoarse și întâ lni privirea lui Valiant.
"Sa mergem."
În afara ușii, cineva i-a înmâ nat Justiției o pereche de blugi și un tricou. Ceruse să i se aducă
haine înainte de a intra în cameră . Dă du din cap mulțumindu-și în timp ce accepta
îmbră că mintea și studia pe Valiant.
„Ei bine, era în viață câ nd el a pă ră sit-o. E puternică , curajoasă . L-a amenințat pe bă rbatul
acela pâ nă în punctul în care a simțit teroare în clipa în care ai intrat în cameră . Justiția a
zâ mbit. „Unde s-a gâ ndit să -i rupă mă runtaiele?”
Valiant ridică din umeri, prea îngrijorat și furios pentru a fi amuzat. „Nu știu, dar asta e
Tammy a mea. E deșteaptă .” I s-a rupt vocea.
Justice întinse mâ na și îl prinse de braț. „O vom gă si.”
Tiger dă du din cap. — O vom aduce înapoi, Valiant. SUV-urile sunt gata. Sa mergem."
Capitolul paisprezece
Valiant și-a îngropat fața pe salteaua patului mic. A inspirat adâ nc, a mâ râ it și a luptat cu
dorința de a ră cni. „Tammy a fost aici. Au avut-o înlă nțuită și era foarte speriată . De
asemenea, simt un miros ciudat amestecat cu transpirația ei. Au drogat-o cu ceva. Este slab,
dar acolo.”
Tiger a examinat că tușele încă atașate de cadrul metalic al tă bliei și balustradei pentru
picioare. Nu a vă zut și nu a simțit sâ nge pe niciunul dintre platourile de filmare. „O vom
gă si.”
Justiția dă du din cap. „Ne-am plimbat din pă dure ca să nu fim vă zuți. Dormitoarele de la
etaj sunt locuite în prezent. Cineva se va întoarce. Lucrurile lor sunt încă aici.”
Tiger dă du din cap că tre cei cinci bă rbați dină untru. „Ne uită m și așteptă m.”
Valiant se mișcă , se urcă pe pat și își lipi din nou nasul de saltea. Mirosul lui Tammy a
persistat acolo. Mirosul terorii ei era cel mai puternic acolo. Nu voia să se miște de teamă că
nu va dispă rea. Trebuia să o gă sească . Simți că Justiția și Tigrul îl priveau.
Justiţia oftă . „Ajută ?”
— Puțin, recunoscu Valiant încet. „Nu vreau să mai tră iesc dacă nu o gă sim.” Întoarse capul
să se uite la ei.
Tigrul se înfioră și Valiant înțelese de ce. Toți știau că se întâ mpla uneori cu Specii Noi în
interiorul unită ților de testare. Au renunțat la speranță și au încetat să mă nâ nce. Au lă sat
trupurile lor să moară . Nu s-a gâ ndit niciodată că va fi unul care să elibereze viața odată ce
vor fi eliberați.
Totuși, a refuzat să regrete că s-a îndră gostit de Tammy lui.
„Sper să nu mă îndră gostesc niciodată dacă asta înseamnă că pierderea unei femei mă face
să vreau să renunț la stă pâ nirea mea asupra vieții.”
mormă i Tiger.
„Sper că bă rbatul la care a fost dusă nu o va ră ni”, a spus Justice. „Te va simți pe ea dacă nu
a fă cut duș și și-a schimbat hainele după ce ai pă ră sit-o.”
A scuturat din cap. "Ea nu. Ea se schimbase deja în hainele ei câ nd am plecat. Am ținut-o în
brațe și mirosul meu este peste ea. Nu o va putea rata.”
"Bun." Justiția și-a îndreptat atenția că tre Tiger. „Sunt mai multe specii încă închise de
Mercile. Trebuie să -i gă sim și vom putea dacă o gă sim.”
Tiger ridică telefonul mobil. „O să merg sus și să -i anunț pe ceilalți. Vom încerca să află m
cine a cumpă rat sau a închiriat această casă . Poate că folosesc același nume sau fonduri
pentru a plă ti oriunde este ținută Tammy. Mă îndoiesc că Zenlelt este un nume adevă rat. L-
au pus pe Charlie Artzola să moară . Au avut de-a face cu specii noi care nu au cunoscut
niciodată libertatea. Sunt sigur că au presupus că ne vom comporta la fel și îl vom ucide
instantaneu. I-au dat arma care l-a doborâ t pe Flame și a trebuit să știe că va supraviețui.
Nu pot să -mi dau seama de ce nu l-au împușcat pe avocat în loc să -l trimită înapoi la noi în
viață .”
Justiția mâ râ ia. „Mercilor îi place să încerce să ne facă să pară m periculoși și instabili
pentru oameni pentru a justifica ceea ce ne-au fă cut. Probabil s-au gâ ndit că l-am ucide pe
nenorocit cu oameni în preajmă pentru a fi martori. Asta sau pur și simplu cred că suntem
proști și a meritat riscul să -l lă să m în viață cu șansa de a menține o persoană din interior pe
loc dacă am crede tot ce a încercat să mintă . Mi-e teamă să încerc să descopă r câ t de mult
ne-a tră dat și ce informații le-a transmis.”
Tigrul aruncă o privire spre Valiant. „Îmi pare ră u, omule. O vom aduce înapoi.”
Valiant nu putea vorbi. Emoția l-a înecat. Justiția se întoarse pentru a-i șopti lui Tiger, dar el
încă auzi cuvintele.
„Este atâ t de fioros. Să -l vă d așa îmi frâ nge inima. Să -i dă m puțină intimitate cu parfumul
partenerului să u. Fă acele apeluri și ordonă oamenilor noștri să ră mâ nă ascunși. Să speră m
că se vor întoarce aici. Nu știu ce altceva să fac.”

„Trezește-te”, mâ râ i o voce lâ ngă urechea lui Tammy.


„Ei vin să ne hră nească . Stați în pat și nu vă apropiați de gratii.”
Ochii lui Tammy s-au deschis brusc. Ea întâ lni privirea lui 927 în timp ce el o ridică de pe
ea. Se ridică , punâ ndu-și corpul în calea ușii celulei și a ei. Tammy se ridică și observă cu o
oarecare alarmă că peretele de sticlă spart dispă ruse, dar resturile de pe el au ră mas pe
podeaua metalică . Cum am dormit prin asta?
Atenția ei s-a îndreptat spre partea de sus a camerei câ nd a sunat un zumzet și a vă zut un
decalaj de doi centimetri în acoperișul cuștii. Lungimea trecea peste camera unde fusese
peretele de sticlă . A auzit un zgomot mai puternic, un scâ ncet al unui motor și un alt perete
de sticlă a fost ridicat de un fel de sistem de macara din cealaltă parte a depozitului.
Ea ră mase cu gura că scată , privind cum era poziționată peste cușcă , aliniată cu fanta
deschiderii și coborâ t încet de pe tavan. Se uită șocată la el.
Evident, pereții de sticlă erau detașabili de sus, iar cel spart fusese ridicat. Unul nou a
alunecat pâ nă la podea pentru a separa celula de uşă .
Noua specie, cu spatele la ea, se încordă și mâ râ ia profund. Tammy și-a dat seama că a
fă cut-o în încercarea de a o proteja. Asta pă rea o îmbună tă țire enormă față de faptul că era
sigur că o va ucide atunci câ nd fusese aruncată cu el în camera închisă în cușcă . El o ținuse
în loc în timp ce ea dormea și nu o ră nise. Recunoștință față de el și speranța că Valiant și
New Species at Reservation îi vor gă si au inundat-o. Avea doar nevoie să ră mâ nă în viață .
„Nu ai montat-o pe ea.” Pete se apropie de cușcă .
"De ce nu? Îți plac bă rbații, 927? Doctorul a spus să o lași acolo și natura ta te va face în cele
din urmă să o tragi. Chestia aia cu mirosul trebuie să fi funcționat din moment ce ești
interesat de ea. Bă nuiesc că nu vă deranjează să împă rtă șiți, nu?
Mike pufni. „Dacă o apleci, este la fel cu a lua un bă rbat.”
„Un nemernic este la fel de bun ca altul. Închide ochii și prefă -te că e Mike.”
„Hei, asta nu este amuzant. Nu-l lă sa să fantezeze să mă aplece. Nu vreau să se uite la mine
așa.”
Pete a râ s. „Mai bine se gâ ndește la tine așa decâ t la mine și suntem singurii doi pe care îi
vede, dacă nu vrei să -l numeri pe doctor. Nimeni nu ar vrea să -l încurce.”
"Adevă rat." Mike a râ s. A deschis ușa celulei și a pus jos un platou mare și un recipient.
"Vino și ia-l." A trâ ntit ușa celulei și ambii bă rbați au plecat.
Un minut mai tâ rziu, zgomotul puternic se auzi din nou. Peretele despă rțitor de sticlă a
început să se ridice încet. 927 se relaxă și se întoarse pentru a întâ lni privirea lui Tammy.
„Voi merge acolo. Poți folosi toaleta fă ră ca eu să te privesc.”
Ea a dat din cap. "Mulțumesc."
Nu era intimitate în cameră . Ea se uită la 927. El se îndreptase spre ușa celulei și se uitase
din ea, ținâ ndu-se cu spatele la ea. Toaleta era doar atâ t, una portabilă care fusese așezată
pe metal, cu tuburi înfipte între perete și cușca care ducea în afara vederii.
Hâ rtia igienică stă tea pe spatele capacului. Tammy s-a gră bit și l-a folosit. Era un furtun și o
gaură de scurgere fusese tă iată în metal lâ ngă scaunul de pe podea.
L-a folosit pentru a se spă la pe mâ ini. Era similar cu a porni un furtun de gră dină și doar a
îndrepta spray-ul slab în gaura de pe podea. Aceasta trebuia să fie singura lui modalitate de
a se curata. A fost barbar.
"Am terminat. Mulțumesc."
927 s-a întors și a dat din cap. A luat recipientul de argint și l-a dus în pat. 927 a ară tat că tre
podea câ nd s-a așezat acolo, indicâ nd că ar trebui să stea lâ ngă el. A folosit patul ca o masă .
Ea s-a încremenit câ nd el a ridicat capacul pentru a dezvă lui mâ ncarea. Era doar „mâ ncare
curajoasă ”. Își dă dea seama că nu a fost prea gă tit. Au adus fripturi, tă iate în fâ șii, doar
pră jite, pe o farfurie însâ ngerată .
Ea a sezut. „Nu pot să mă nâ nc asta. E prea crudă .”
Se încruntă la ea. "Vei manca. Ai nevoie de putere. Închide ochii și gâ ndește-te de ce trebuie
să supraviețuiești. Trebuie să dai jos cel puțin unul.”
Ea se înfioră , dar știa că el are rost. Nu mai mâ ncase de mult și o durea burta de foame. Luă
o bucată de carne pră jită și o întinse. Mâ inile ei tremurau câ nd degetele ei strâ ngeau un
capă t, avâ nd grijă să nu lase sâ ngele să picure pe haine.
Ridică un altul și-și blocă privirile cu ea. El i-a ară tat cum să -și înfunde dinții în el și să
smulgă pentru a rupe carnea. A încercat, dar carnea era foarte tare și dinții ei nu erau
suficient de ascuțiți ca ai lui. A trebuit să lupte cu dorința de a se îmbolnă vi de gustul
sâ ngelui. Carnea îi picurase în gură câ nd ea o mușcase, încercâ nd să o rupă fă ră succes. A
încercat să muște din el, dar din moment ce era atâ t de dur și gros încâ t a scos-o.
„Nu pot să mă nâ nc asta. Nu pot primi nici mă car o bucată . Nu pot decâ t să -l roade.”
S-a întins și și-a folosit degetele pentru a-i deschide buzele, cu degetul lui lâ ngă dinții ei
pentru a-i împinge și pe ei să deschidă . Tammy deschise gura pentru inspecția lui. S-a
încruntat. Vâ rful degetului i-a trecut peste marginea dinților ei înainte de a-i explora dinții
din spate. Și-a tras degetul.
„Sunt prea netede. De ce ai tă i au permis cuiva să -ți scrâ șnească din dinți? Sunt inutile.”
„Pur și simplu cresc așa. Nu avem nevoie să rupem lucrurile cu dinții. Folosim furculițe și
cuțite.”
El îi smulse carnea de pe degete. A deschis gura și a smuls o bucată mică de carne din
friptură și i-a dat-o. Ea a ezitat și a luat-o. Bine că nu sunt un ciudat de germeni, nu? Se
înfioră în timp ce mâ nca bucata mică de carne însâ ngerată . A rupt o altă bucată mică și a
pus-o pe tava din fața ei. Ș i-a folosit dinții și a continuat să -i rupă fâ șiile mici, fă câ nd o
gră madă .
„Mulțumesc”, șopti ea.
Niciodată într-un milion de ani nu ar crede că va mâ nca carne crudă și va mulțumi unui
bă rbat pentru că și-a folosit dinții ascuțiți pentru a o rupe, pentru a face mușcă turile
suficient de mici pentru ca ea să le mestece și să le înghită . De asemenea, ea nu a crezut
niciodată că i-ar fi suficient de foame pentru a nu că lușa nicio realitate.
Tammy nu putea să mă nâ nce totul. Ceea ce nu a mâ ncat, a fă cut 927. A mâ ncat mai mult
decâ t a mâ ncat Valiant. Scoase tava goală și se îndreptă spre ușa celulei. A întors tava și a
împins-o în afara celulei. Câ nd a că zut, a fă cut o pră bușire puternică la care Tammy a
tresă rit. S-a întors și a deschis termosul de metal. L-a adulmecat înainte de a i-o înmâ na lui
Tammy.
"Este sigur. Uneori îmi puneau droguri în bă utură , dar îl simțeam.”
Ea i-a zâ mbit după ce sa bucurat de apa rece ca gheața și i-a dat-o înapoi. A bă ut în timp ce
se uita la ea. Zâ mbetul ei alunecă la expresia ciudată care îi întuneca ochii și îl fă cu să o
studieze puțin prea intens pentru confort.
"Ce?"
"Esti atractiv. Miroși dulce.”
Un sentiment neliniștit a fă cut-o nervoasă . „Valiant a spus că câ nd mi-e frică miros așa. De
ieri m-am speriat foarte mult.”
El a ezitat. — Ești din acest curajos?
Ea a dat din cap. "Ne că să torim."
"Că să torit? Ce este asta?"
Ea îşi luă în considerare cuvintele. „Este o ceremonie care ne leagă pâ nă câ nd murim în
lumea mea. Vrea să se că să torească cu mine pentru a se asigura că legea umană recunoaște
că îi aparțin.”
El a dat din cap. — Dar îi aparții deja?
"Da."
Mâ râ ia încet. „Este prea ră u. Te vreau."
Ea se îndepă rtă de el, simțind frică . "Nu."
S-a încruntat. „Am spus că e prea ră u. Nu înțelegi asta?”
„Eu aparțin lui Valiant.”
„Ț ine vocea jos sau ne vor auzi. Știu. Sunt de acord."
Pulsul ei a revenit la normal. „Mi-a fost teamă că nu-ți pasă că sunt a lui. Felul în care ai
spus asta presupunea că vei... oricum să mă atingi.
El a ridicat din umeri. „Aș vrea să te protejeze dacă ai fi al meu și ai fi luat de la mine pentru
a fi dat altuia. L-aș ucide dacă s-ar urca pe tine. Nu te voi forța să te cresc, Tammy. Poate
vreau, dar o pot controla. Mintea îmi conduce corpul.”
Lucru bun.
„Sper doar că acest viteaz să vină după tine în curâ nd.” El a stat. „Miroși prea bine. A trecut
mult timp de câ nd am lă sat corpul meu să cedeze în fața dorinței de a se reproduce. Mult
prea mult pentru a fi atâ t de aproape de tine.”
Asta a fă cut-o pe Tammy din nou neliniştită . Pă rea aproape ca și cum ar fi o amenințare. De
parcă ar fi avertizat-o că controlul lui va dura doar atâ t de mult. Și-a mușcat buza. „Ce faci
aici ca să fii ocupat?”
El a ridicat din umeri. „Devin puternic.”
Ea aruncă o privire spre camera mare. Era patul twin și toaleta. Furtunul mic cu rotirea
pentru a-l închide și a opri și scurgerea în podea erau singurele alte lucruri. Habar n-avea
ce vrea să spună .
„Trebuie să te plictisești atâ t de mult.”
"Plictisit?"
Ea a încercat să se gâ ndească la o modalitate de a-i explica asta. "Nu ai nimic de facut."
„Devin puternic.” S-a mutat pe podea lâ ngă ea și a fă cut flotă ri. Ea a privit cum mușchii lui
se încordau și se strâ ngeau în timp ce el se ridica rapid în sus și în jos. În cele din urmă s-a
oprit și a aruncat o privire spre perete. A alergat spre ea, s-a ră sucit și și-a trâ ntit corpul de
el. A fă cut asta de câ teva ori, schimbâ nd umerii în timp ce a lovit-o. S-a uitat la gratii și și-a
dat seama că s-au aplecat ușor, doar abia, și n-ar fi observat dacă nu ar fi că utat pagube.
A încetat să facă asta și a mers în fața celulei unde erau gratii. Le-a prins și a fă cut flotă ri în
timp ce stă tea în picioare. S-a întors în cele din urmă și a mers cu pași mari spre centrul
cuștii. Se ghemui brusc și să ri sus în aer. Degetele lui prinseră de barele acoperișului, corpul
lui atâ rna picioarele de podea și ea îl privi uimită cum fă cea trageri. Pă rea să le facă pentru
totdeauna pâ nă câ nd sudoare i se scurgea pe corp. A eliberat gratii și a aterizat grațios pe
picioarele goale. Se întoarse și se uită la ea.
„Devin puternic.”
Nu e de mirare că toți bă rbații din Noile Specii erau uriași și plini de plă cere. Nu mai este un
mister câ t de musculoși și de formă sunt, dacă asta au fă cut în toți acești ani în celulele lor.
Ea a dat din cap. "Am vă zut că ."
„Mă scald acum. Poți să te întorci.”
Ea a facut. A pus-o înapoi în zona cu furtunul.
A auzit apă venind și a auzit sunetul ciudat de Velcro. A vrut să se uite să vadă ce este, dar
nu a fă cut-o. El voia să facă baie și chiar și ea știa că definițiile lor nu puteau fi prea diferite.
Zgomotul apei care curgea a durat o vreme. S-a oprit. A auzit din nou acel sunet de Velcro.
„Sunt acoperit”.
Tammy se întoarse, stă tea încă pe podea, și se îndreptă spre 927. Își spă lase corpul și avea
pă rul ud. L-a vă zut întorcâ ndu-se ceva în spatele toaletei în timp ce se apleca.
„Ce ai pus în spatele...” ară tă ea.
S-a aplecat pe spate. „Să pun și deodorant.” Le-a ridicat și i-a ară tat. Să punul atâ rna de o
frâ nghie minusculă și i se dă duse un deodorant de mă rime de că lă torie. „Ne dau astea ca să
le pă stră m curate și să nu mirosim. Nu ne bucură m de mirosurile neplă cute din corpul
nostru. Ne face iritabili.”
„Mă car îți dau toalete. Cred că e bine.”
„Ei nu ne cură ță camerele. I-am ucide dacă s-ar apropia atâ t de mult.”
"Am înțeles." Nemernicii care o aduseseră acolo nu voiau să fie nevoiți să curețe celula dacă
nu avea capacitatea de a merge decent la baie.
S-a apropiat și s-a așezat în fața ei. „Spune-mi despre Specii Noi. Spune-mi totul."
Tammy respiră adâ nc. A început să -i spună tot ce știa de câ nd începuse să urmă rească
știrile. 927 o privea cu interes. A zâ mbit mult.
Ea a continuat să vorbească .

„Vine cineva”, a avertizat încet o voce de la radio.


Valiant a să rit din pat și i-a privit pe Justice și Tiger ridicâ ndu-se de unde se odihniseră pe
podea. Bă rbații s-au îndepă rtat de ușa din față .
Justiția îi aruncă lui Valiant o privire dură .
„Nu-i ucideți și nu le ră niți capacitatea de a vorbi. Ei știu unde este Tammy.”
"Ș tiu că ." Valiant mâ râ i încet. „Nimeni nu o vrea înapoi mai mult decâ t mine.”
„Ș tiu, dar îți vă d furia, prietene. Am înțeles. Aș vrea să -i distrug dacă cineva mi-ar lua
femeia... dacă aș avea o femeie. Îți reamintesc doar în cazul în care nu gâ ndești clar. Avem
nevoie de ei să ne spună unde este ea.”
„Nici mă car nu este femeia mea și încă vreau să -i ucid”, a oftat Tiger. „Ei lucrează pentru
Mercile, au luat una dintre femeile noastre și trebuie să moară pentru asta.”
— Liniște, șopti deodată Valiant. „Aud un vehicul venind.”
Un motor a murit afară și o ușă s-a trâ ntit. Un bă rbat a urcat pe aleea din față , cu pantofii
moale, iar tastele bâ jâ iau. În câ teva secunde, ză vorul a alunecat și ușa s-a deschis. Omul
care a intrat înă untru era un bă rbat de două zeci de ani. Purta îmbră că minte albă ,
asemă nă toare tehnicienilor de la unită țile de testare, iar Valiant mișcă un mâ râ it ca să tacă .
Omul și-a agă țat cheile de un cui din perete și a trâ ntit ușa închisă în urma lui. Brațele i s-au
ridicat câ nd și-a întins trunchiul, a că scat și s-a întors. I-au trebuit cinci pași pâ nă să -și dea
seama că nu era singur. A înghețat.
Valiant, Tiger și Justice s-au ră spâ ndit în jurul bă rbatului în clipa în care au ieșit din
ascunză toare din camera ală turată . Teroarea a învă luit instantaneu chipul omului și
mirosul ei s-a rostogolit de pe el.
— Dă -mi dracu’, înjură el.
mâ râ i Tigrul. „Nici dacă ai implorat. Nu ești genul nostru.”
Bă rbatul se albi. "Ce vrei?"
mâ râ i Valiant. „Știi ce vrem. Unde este femeia mea?”
Bă rbatul a început să tremure și să transpire în timp ce se uita la Valiant. Privirea lui a
trecut peste marile Specii Noi din cap pâ nă în picioare. „La naiba.”
„Unde este Tammy?” Justiția mâ râ ia din spatele omului. „Vorbește repede pentru că
prietenul meu vrea să te facă să țipi și să sâ ngerezi. Patul miroase puternic a frica femeii lui.
Este foarte supă rat.”
Gura omului s-a mișcat, dar nu a ieșit nimic.
Valiant urlă , sunetul a umplut camera și el a înaintat. Omul s-a învâ rtit repede pentru a fugi,
și-a pierdut echilibrul și s-a pră bușit la podea îngrozit. Un țipă t ascuțit i-a smuls din gâ t, în
timp ce Valiant se ghemui și îl apucă de brațe, asigurâ ndu-se că unghiile îi înfipseră dureros
în ele.
„Unde este Tammy?” Valiant mâ râ i cuvintele. A strâ ns partea superioară a corpului
bă rbatului mai aproape de dinții să i ascuțiți.
— La depozit, plâ nge el. „Este la depozit.”
— Eliberează -l, mâ râ i Justice. „Nu-l rupe. O să ne spună unde este, nu-i așa, om?”
Bă rbatul și-a aruncat privirea spre Justiție. El dă du din cap, îngrozit. "Eu voi. Doar scoate-l
de pe mine.”
Valiant l-a eliberat și a dat înapoi. Se cutremură de furie. Nevoia de a ucide aproape l-a
copleșit. Acesta era omul care o dusese pe Tammy într-un depozit pentru a fi aruncată cu o
specie închisă pentru un experiment de reproducere. A fost nevoie de tot ce avea să nu se
arunce și să -și smulgă gâ tul.
„E încă în viață ?” Tigrul se apropie ca să intimideze.
„Ea era câ nd am plecat acum puțin timp. 927 nu o va dracu și nu a ucis-o.”
Justiția sa mișcat, blocâ ndu-l pe Valiant câ nd a fă cut un pas spre umanul de pe podea.
Justiția clă tină din cap.
"Control."
"Eu sunt." mâ râ i Valiant.
Justiția și-a îndreptat privirea furioasă asupra omului. "Cum te numești?"
„Pete.”
Justiția clipi. „O să ne duci la acest depozit. Care este securitatea acolo? Câ ți paznici
protejează site-ul? Sunt puternic înarmați?”
Pete se uită la el. „Vrei să spui câ ți bă rbați îl pă zesc? Nici unul. Sunt doar eu, Mike și
doctorul.”
mâ râ i Tigrul. "Minciună . Nu ar pă zi niciodată o unitate de testare cu doar trei bă rbați.”
Pete și-a întors ochii îngroziți că tre bă rbatul cu ochi de pisică care îl privea. „Nu este unul.
Tocmai l-am adus pe cel de la unitatea de testare din Colorado. Doctorul a vrut să aducă
mai multe dintre ele, dar trebuie să așteptă m pâ nă câ nd mai mulți bă rbați sunt disponibili
pentru a construi mai multe celule care să le țină . Momentan este doar cel pe care îl avem și
doar noi trei ne putem descurca cu el.”
„Ne vei duce acolo, dar mai întâ i ne vei spune unde se află această unitate de testare din
Colorado.” Justiția a cerut. „Ș i o vei face acum.”
Valiant urlă din nou. Bă rbatul de pe podea dă du din cap frenetic, cu privirea îngrozită fixată
asupra lui Valiant.
"Eu voi. Orice vrei. Doar stai departe de mine.”
A zguduit o adresă .
Justiția îi aruncă o privire pe Tiger. Tiger a dat din cap, și-a apucat buzunarul din spate și a
scos telefonul mobil. I-a dat adresa persoanei cu care a vorbit. El s-a oprit.
„Câ te specii noi sunt pă strate acolo? Cum este securitatea?”
Bă rbatul închise gura. „O să mă omoare”.
Justiția a mâ râ it și a bă tut din palme o dată . Oamenii de la etaj au coborâ t și l-au înconjurat
pe umanul îngrozit. Pete se uită la cele opt Specii Noi care se apropiau de el. Mirosul fricii
lui deveni atâ t de puternic. Valiant aproape că putea să -l guste.
„Tu vorbești sau începem cu degetele de la picioare și de la mâ ini. Este uimitor câ te oase
pot fi rupte înainte ca șocul să înceapă să omoare un om.” Justiția mâ râ ia, apropiindu-se.
„Ră spundeți la întrebă rile mele.”
— Nu o face, a ră pit Pete. "La dracu. Doar stai inapoi. Ar trebui să fie optzeci și doi de
bă rbați și șase femei acolo, cu excepția cazului în care unii dintre ei au fost mutați în ultima
să ptă mâ nă câ nd am plecat de acolo. Securitatea este strictă .” El s-a oprit.
— Continuă să vorbești, mâ râ i Valiant la el. „Unde ar fi mutați? Unde sunt celelalte unită ți
de testare?”
„Nu este așa”, șuieră tipul. „Câ nd au fost încă lcate primele instalații de testare, oamenii au
intrat în panică . Am gă sit o clă dire abandonată și ne-a luat câ teva luni să pregă tim noua
locație pentru a le gă zdui. Toată lumea s-a speriat nebun de faptul că instalația noastră de
testare va fi descoperită , am vrut să ieșim de acolo câ t mai repede posibil, dar este nevoie
de timp pentru a construi celule de reținere suficient de robuste pentru a-ți ține oamenii
închiși. Le-am mutat la adresa pe care ți-am dat-o și, uneori, le împrumută m unora dintre
ceilalți medici care nu au fost arestați. Nu am nimic de-a face cu asta și nu știu nimic, cu
excepția uneori, câ teva dintre ele dispar, dar sunt mai tâ rziu returnate. Va trebui să
vorbești cu medicul despre unde merg și cine le are. El este la conducere. Nimic nu se face
fă ră aprobarea lui. Numele lui este Adam Zenlelt.”
„Câ ți paznici sunt? Unde sunt oamenii noștri?”
„Sunt ținuți în subteran la al doilea nivel. Pe vremuri era o parcare la două etaje mai jos, dar
au închis-o pentru a gă zdui nenorociții ă ia. De obicei, au vreo doisprezece paznici deasupra
și poate șase la parter. Nu îi cunosc pe toți medicii și personalul de asistență , dar cred că
poate două zeci în total la fața locului în timpul unei ture de lucru.”
„Este echipat cu explozibili?” mâ râ i Tigrul.
Pete a ridicat din umeri. „La naiba dacă știu. Nu sunt de securitate. Sunt doar asistenta
medicului. Eu și Mike suntem mușchiul. Asta e tot. Ne ocupă m de 927 și de orice subiecți de
testare cu care lucrează medicul personal.”
„Ce zici de Tammy?” Valiant se apropie, uitâ ndu-se.
"Spune-mi totul."
Bă rbatul a înghițit. „Am aruncat-o în celulă cu 927. El a ucis ultimele două femei pe care le-
am bă gat cu el. Doar i-a ucis. E nebun. Nu îți va ucide că țelele, dar le ucide pe cele obișnuite
ca mine.” Ș i-a trâ ntit gura. „Aia a ieșit greșit. Ş tii ce vreau să spun. A spart despă rțitorul pe
care îl avem pentru a-l ține pe spate câ nd deschidem ușa celulei. A adulmecat-o mult, iar ea
îi dă dea o furtună încercâ nd să -l facă să nu o omoare. El doar a dus-o în patul lui și s-a
întins cu ea. Câ nd am plecat, el o hră nea și, la naiba, a rupt carnea pentru ea. A fost ciudat.
Dacă își va folosi dinții pentru a-și face niște mușcă turi, ea poate să mă nâ nce, să se culce cu
ea, atunci ai presupune că o va dracu. Credem că este gay.”
„A dormit pe ea?” mâ râ i Valiant.
Bă rbatul tresă ri. „Ei bine, este cam frig noaptea și nu-i dă m pă turi.”
— Calm, îi ordonă Justiția lui Valiant. „Nu a crescut-o.” Privirea lui s-a fixat pe Pete.
"Dreapta?"
Bă rbatul a clă tinat din cap. "Ţ i-am spus. Credem că este gay.”
"Ce inseamna asta?" Tigrul se încruntă .
Bă rbatul de pe podea a ezitat. „Credem că îi plac bă rbații. Ea nu este bă rbat. Nu o va face.”
Tigrul râ se. — Crezi că , pentru că nu o va crește, este atras fizic de bă rbați? A scuturat din
cap. „Te-ai gâ ndit vreodată că nu ar putea să forțeze femeile?” Zâ mbetul i s-a stins și a
mâ râ it. „Asta este boala ta să vrei să -i violezi, nu a noastră .”
„Ei bine, n-am apucat niciodată o femeie și i-am rupt gâ tul, dar el a fă cut-o”, a spus Pete.
„Doi dintre ei și credeți-mă , fumau fierbinți. Le-aș fi fă cut într-o clipă dacă mi le-ar fi
aruncat cineva. Nici mă car nu a vorbit înainte să -i ucidă .” Pete pocni din degete. "Pur si
simplu."
Justice se încruntă , privirea lui oprindu-se asupra fiecă rui bă rbat din cameră .
Tigrul înjură încet. „Fie a trecut peste margine, fie a avut un motiv întemeiat pentru a ucide
femele neajutorate. Vom afla."
Justice dă du din cap sumbru. Ș i-a îndreptat toată atenția că tre prizonier. „Pete? Plecă m
într-o că lă torie. Ne vei conduce acolo unde ai luat-o pe Tammy.
"O să o fac. Nu am de ales. Doar înapoi.”
Justiția îi fă cu semn oamenilor să se întoarcă cu o mișcare a mâ inii. Pete se tâ ră în picioare
pe picioare tremurate. A aruncat o privire că tre Justiție, care, evident, era responsabilă .
„Vreau imunitate împotriva urmă ririi penale în instanță pentru ră pire și orice altceva la
care polițiștii vor să abordeze. Îmi promiți asta și te voi conduce chiar acolo și te voi duce
chiar la 927.”
Justiția clipi de câ teva ori înainte ca un zâ mbet lent să i se ră spâ ndească pe față . „Jur că -ți
voi oferi imunitate față de legea ta. Este o afacere. Du-ne acum la femeie și la Noua Specie.”
Bă rbatul se uită la Justiție. „Poți să faci asta, nu? Dă -mi imunitate?”
Zâ mbetul Justiției a murit și ochii i s-au îngustat. „Sunt legea speciei noi. Eu sunt Justiția. Îți
pot oferi orice îmi doresc. Aceasta este o chestiune de specie care nu implică legea
dumneavoastră decâ t dacă spun că o face. Îți dau cuvâ ntul meu ca judecă tor North că
polițiștii tă i nu te vor trimite la închisoare dacă ne ajuți. Acum hai să mergem.”
Bă rbatul dă du din cap. "Sigur. Nu vreau să merg la închisoare. Este doar o slujbă bine
plă tită . O să am nevoie și de niște bani, doar ca să mă încep. Vreau o sută de mii.”
Justiția era sumbră . El a smucit din cap într-un semn din cap. "Ai inteles. Veți primi banii
după ce vom aduce femeia înapoi, vom verifica dacă unitatea de testare din Colorado este
acolo unde spuneți că este și oamenii noștri sunt acolo.”
Pete zâ mbi, pă râ nd mai puțin speriat. "Am înțeles. Sa mergem. Nu e prea departe de aici.”

Tammy a râ s. "Nu. Nu sunt defect. Sunt multe femei de talia mea.”


927 dă du din cap. „Nu am vrut să te jignesc dacă am sugerat că ai imperfecțiuni fizice.”
„Niciuna luată . Am vă zut câ teva dintre femeile tale și sunt foarte înalte. Înțeleg cum ai putea
gâ ndi așa. Sunt scurt pentru femeia medie. eu...”
927 se mişcă brusc, întrerupâ ndu-şi cuvintele. Se ridică într-o clipă în picioare și întinse
mâ na spre Tammy. Gâ fâ i câ nd mâ inile lui o prinseră de brațe și fu smulsă în picioare. Ea a
ajuns în spatele bă rbatului mare.
Se încordă și mâ râ i spre ușa celulei.
Bă trâ nul și Mike au mers la ușa celulei.
Tammy le-a vă zut înainte ca 927 să o împingă pe spate și să o țină pe loc în spatele lui cu o
mâ nă .
Era prea lat pentru a vedea în jur și mult prea înalt. Un alt mâ râ it adâ nc și ră ută cios i-a
smuls din gâ t.
„Vă d că îți place de ea.” Bă trâ nul chicoti. „Trebuie să o crești, 927.” Vocea bă rbatului se
întă ri. „O să -l pun pe Mike să -și scoată pistolul și să o omoare dacă nu o faci.”
Frica o sfâ șie pe Tammy. De ce ar face asta?
— Da, a râ s Mike. „Vezi această armă ? Bum! Doctorul s-a să turat să aștepte în timp ce o
curtezi pe că țea. Îndoiți-o și gă siți gaura potrivită . Nu ar trebui să fie prea greu. Știu că îți
plac bă rbații, dar prefă -te.”
"Suficient!" Bă trâ nul oftă . „Vă tot spun bă ieților că nu este homosexual. El a fost crescut cu
femelele sale în trecut. El are probleme cu femeile nealterate.”
„Poate și-a dat seama că este atras de bă rbați. S-a întâ mplat. Am avut un vă r care a ieșit din
dulap la treizeci de ani. S-a că să torit cu cineva și au avut patru copii înainte să -i spună soției
sale.”
Bă trâ nul oftă mai tare. „927? Fie o crești, fie ieși din cale și permite lui Mike să o doboare.
Este atat de simplu. Se pare că îți place de ea și sunt sigur că o vei crește. Faci asta doar ca
să mă enervezi. Înțeleg asta, dar ră bdarea mea s-a terminat. Am pierdut destul timp.”
„Va trebui să tragi prin mine”, a avertizat 927, cu vocea coborâ nd într-un mâ râ it
înfricoșă tor.
A fost liniște. Bă trâ nul a vorbit în cele din urmă . „Îți voi gaza celula și câ nd vei ieși, o vom
lua. Mi-ar plă cea să fac asta pentru că ar trebui să comand benzina, dar o pot obține pâ nă la
sfâ rșitul zilei. Creșteți-o sau îndepă rtați-vă din drum.”
„Dă -ne gaz”, mâ râ i 927.
Teroarea lui Tammy a fost instantanee. „Ne dați gaz?” Ea icni.
927 întoarse capul și se uită la ea. „Vrei să te reproduci cu mine? Te vor lua de la mine după
aceea și vei fi în viață pâ nă câ nd el decide că a învă țat ce vrea. Te vor lega și te vor ră ni. Le-
au fă cut asta femelelor noastre. Au plâ ns și au țipat. Uneori ne duceau femelele la alți
masculi pentru a se reproduce și începea din nou. Aceasta este viața pe care ți-o dorești?”
Ea clă tină din cap. Cu siguranta nu.
El a dat din cap. „Vrei să mă mișc pentru a-i permite să te împuște? Toată speranța ta a
dispă rut acum?”
Ea clă tină din nou din cap. „Nu sunt gata să mor.”
„Va trebui să ne gazeze. Va dura timp, șopti el.
Tammy se uită în ochii lui și dă du din cap. „Da-ne gaz.”
927 îi aruncă un zâ mbet și se întoarse. Zâ mbetul i-a dispă rut și a spus: „Comandă -ți
benzina. Este singurul mod în care o vei lua de la mine.”
— La naiba, mâ râ i Mike. — Lasă -mă să trag prin el, doctore. Sunt destul de sigur că pot rata
toate organele vitale. Își va reveni.”
„A fost doar un șiretlic să -l faci să se reproducă cu ea. Îi vom droga mâ ncarea. Va trebui să
mă nâ nce sau să bea la un moment dat. Închideți apa în celula lui. Odată ce va lua drogurile,
va fi forțat să o crească . Nu am vrut să întunec acest experiment, dar el este prea
încă pă țâ nat. Va trebui să folosim medicamentele de reproducere. Poate că dacă nu este
nevoie de prima dată , îl putem face să o crească fă ră medicamente după ce a luat-o o dată .”
„De ce nu le gază m fundul, îl forță m să renunțe la bună tă țile lui și nu le injectă m în că țea
dacă vrei să vezi dacă poate să bage un că țeluș în cuptorul ei?”
„Am încercat deja să -ți explic asta.” Bă trâ nul oftă . „Le-am testat de ani de zile. Sperma lor
este diferită de a noastră . Am descoperit că în timpul actului sexual încă rcă tura lor de
spermă este mare, dar numai dacă sunt excitați. Câ nd este manipulat manual, dacă le
forță m sperma, numă rul lor este substanțial mai mic. De asemenea, are o durată de viață
foarte scurtă . Moare rapid, aproape într-un minut, și pâ nă câ nd ne putem da seama dacă
este din cauza expunerii la oxigen sau dacă este o problemă de temperatură , nu putem
rezolva eficient problema. Am pierdut multe din echipamentele noastre câ nd am
abandonat instalația. Am nevoie de el să o crească în mod natural pentru ca să existe chiar
șanse de succes.”
„De ce nu a funcționat cu că țelele animale?”
„Femelele nu produc ouă viabile. Numai masculii au capacitatea de a se reproduce. Trebuie
să dau câ teva apeluri pentru a comanda medicamentele de care am nevoie și să vă d unde
suntem la transferuri. Bă rbații vin mâ ine să închidă mai mult spațiu și să adauge încă patru
celule. Dacă acesta nu o va reproduce, poate ceilalți masculi o vor face.”
Mike a râ s. „Uau, o vei pune pe ea să facă cinci dintre ele? Crezi că va supraviețui asta?”
"Nu știu. Depinde dacă ceilalți patru o ucid sau nu. Aceasta este o muncă importantă .”
„Cui îi pasă dacă se pot reproduce?”
Bă trâ nul a ezitat. „Ne-am pierdut capacitatea de a face mai multe dintre ele cu mult timp în
urmă . Nu am reușit să reproducem ceea ce a fă cut medicul care le-a creat. Fiecare încercare
a eșuat. Este mai rapid să te ocupi de problemele lor de reproducere decâ t să pornești de la
zero pentru a încerca să reproduci modul în care au fost create. Am încercat asta ani de zile
și nu am reușit. Dacă îți place să fii plă tit, trebuie să ne dă m seama. Câ nd Mercile a fost
distrus, toate bunurile lor au fost înghețate. Aproape că am epuizat banii pe care i-am
transferat înainte să se întâ mple asta. A trebuit să apelă m la modalită ți mai creative de a
face bani din ele și să ne dă m seama că acest lucru este o prioritate.”
„Nu ar fi mai slabi dacă le-ai crește cu că țe obișnuite?”
"Nu. Au gene foarte agresive și dominante, proiectate. Vor ieși complet proiectați așa cum
le-am fă cut noi să fie, dacă le putem reproduce cu oameni.”
"Rece."
„Mire este dacă reușim să rezolvă m problema și să o facem pe aceasta să o impregneze.
Vom putea să ne reproducem masculii ră mași cu femei obișnuite și să avem sute de
produse în primul an. Gâ ndiți-vă la marja de profit și câ t de repede le putem înlocui pe cele
pierdute. Am învă țat multe de-a lungul anilor și nu vom face aceleași greșeli cu cei mai
tineri. Nou-nă scuții vor fi instruiți încă de la naștere pentru a primi ordine.”
„Foarte tare.”
„Este mai mult despre supraviețuire. Probabil că toți suntem că utați de poliție și, dacă nu
doriți să fugiți într-o țară din lumea a treia pentru a vinde bibelouri turiștilor, ar fi bine să
vă urcați repede la bord pentru a face acest lucru să funcționeze. Acest lucru va face ca un
cec de salariu să vină în calea ta.”
"La naiba." Mike pă rea sumbru. „Nu știam că lucrurile sunt atâ t de disperate.”
„Să -i lă să m în timp ce dau acele telefoane. Poate o va reproduce în curâ nd. Nu s-a folosit de
o femeie de mult timp. Era un alt motiv pentru care l-am dorit. Rezistența lui trebuie să
scadă .”
Tammy a ascultat, dar nu le-a mai auzit.
Ea a urmă rit cu atenție 927. Corpul lui s-a relaxat în cele din urmă și i-a eliberat brațul,
întorcâ ndu-se să se uite în jos la ea.
„Ești speriat.” A inhalat. „Nu le-aș permite să te ia”.
„Este din cauza a ceea ce spuneau.” Ea se uită la el îngrozită . „Ei vor să avem copii pe care
să -i antreneze să le asculte? Și ce înseamnă produs?”
Ea știa ră spunsul, dar era atâ t de oribil de contemplat, avea nevoie doar să fie confirmat.
„Suntem produse. Am mai auzit asta. Mai întâ i trebuia să -i ajută m să creeze medicamente
pe care le-au testat pe corpul nostru. Acum vorbesc mereu despre nevoie de bani și au vrut
să ne oblige să luptă m pentru ei și chiar i-am auzit spunâ nd că vor să ne vâ ndă . Le ascult
des și le-am auzit complotul de a ne crea mai mulți dintre noi, cei mai tineri, care nu le
cunoaștem modurile crude. Cred că îi pot pă că li pe cei tineri să devină ceea ce am refuzat să
fim.”
"Asta e oribil." Ș i ră ul. Vile. Bolnav. Fă ră inimă . S-a oprit înainte de a începe să înjure.
„De aceea nu am avut de ales în ceea ce le-am fă cut femeilor. Am vă zut ce le-au fă cut
femeilor noastre ani de zile, încercâ nd să -și forțeze corpurile să se înmulțească . Nu ai putea
supraviețui în interiorul minții tale și corpul tă u mai slab s-ar rupe. Femelele noastre sunt
mai puternice.”
„Acea parte a fost adevă rată ? Că le-ai ucis pe celelalte femei pe care le-au adus? Am crezut
că încearcă să mă sperie.”
El a ezitat. „Au țipat câ nd m-au vă zut și au fost îngroziți. Plâ ngeau și plâ ngeau. S-au
destră mat la vederea mea. Știam că nu vor rezista prin reproducere sau nu vor fi suficient
de puternici pentru a face față testelor. Ar fi transmise din celulă în celulă , așa cum au fost
femeile noastre în timpul testelor lor de reproducere. S-a înră ută țit recent și s-au
concentrat pe testele de reproducere. Ne-ar face femelele să se reproducă cu opt sau nouă
dintre noi. Noi am refuzat, dacă ei au refuzat. Majoritatea femeilor noastre au devenit foarte
triste, dar am încercat să le menținem puternice. A fost cel puțin contact și ne-am tratat
bine. Femelele noastre au o viață foarte grea. A fost o milă că i-am ucis pe oameni fă ră
durere. Suferința lor ar fi fost de departe mai mare, în fiecare clipă pe care o tră iau. Femeile
noastre au împă rtă șit ceea ce li s-a fă cut în timpul testelor pe care le-au fă cut medicii
corpurilor lor, departe de noi.” Tremura. „Ar fi ucis femeile oricum, dacă ar fi reușit să
supraviețuiască reproducerii și testelor. Aș prefera să mor. A fost rapid și nedureros. A fost
mai bine să -i ucizi înainte de a fi torturați pâ nă la nebunie.”
„Asta îmi rezervă ?”
El a dat din cap sumbru. "Esti mai puternic. Nu țipai și plâ ngeai tare câ nd te-au adus. Te-ai
pus într-un colț și ai vorbit cu mine. Ai spus lucruri care m-au fă cut să știu că ai putea fi
suficient de puternic pentru a supraviețui și mi-am dat seama că ești sincer. Trebuie să
supraviețuiești și să -i dai timp curajosului tă u să te gă sească . Nu vă voi face ră u și vă voi
trata la fel de bine cu propriile mele femele dacă ne vor face să ne reproducem. Trebuie să
supraviețuiești testă rii câ nd te torturează . Trebuie să faci ce ai fă cut cu mine dacă te duc la
alți bă rbați. Trebuie să vorbești cu ei și să nu țipi. Mă vor mirosi pe tine. Trebuie să -ți
pă strezi mintea puternică . Femelele noastre supraviețuiesc pentru că le mâ ngâ iem. Te voi
mâ ngâ ia, Tammy.”
Tammy a vrut să plâ ngă , dar s-a luptat cu lacrimile. Bă rbatul era atâ t de calm să -i spună ce
fel de iad ar putea avea de îndurat. 927 s-a apropiat încet. Tammy nu a protestat câ nd a
ridicat-o în brațe, a mers spre pat și s-a așezat cu ea în poală . Brațele lui o strâ nseră strâ ns
pe corpul lui cald.
„Te voi proteja în slă biciune. Plâ ngi, micuțule cu ochi dră guți. Ai fost foarte curajos. Te voi
ține în brațe și știi că sunt aici.”
"Mulțumesc." Tammy a renunțat la puținul control pe care-l lă sase. Se lipi de bă rbatul care
o ținea și strigă încet la pieptul lui.
Urmau să -l facă să o crească și plă nuiau să aducă mai multe Specii Noi și să o arunce și pe
ea.
Ș i-ar lua copilul ca și cum ar fi fost un că țel sau un pisoi dacă ar reuși. Probabil că ar
continua să o crească pâ nă câ nd ea nu va mai fi de folos înainte de a o ucide. Câ ți copii îmi
vor fura din brațe înainte de a se termina?
Tammy a luat o decizie în timp ce plâ ngea. Ar fi puternică , ar face orice ar fi fost, dar s-ar
lupta să tră iască .
Valiant avea să o gă sească . Poate nu curâ nd, dar în cele din urmă .
Trebuia doar să se roage pentru a nu ră mâ ne însă rcinată dacă se întâ mpla cel mai ră u. Nu
voia să le dea nemernicilor acelor un copil neajutorat pe care să -l chinuie.
Capitolul cincisprezece
Clă direa era un depozit vechi. În zona de parcare era o mașină , nicio altă afacere sau
locuință în apropiere și două uși metalice pă reau să fie singura cale de acces, dacă nu urcau
sus la ferestre de lâ ngă acoperiș. Pe partea din spate a clă dirii, o veche rampă de andocare
stă tea lâ ngă o ușă groasă de garaj de metal. Echipa lor parcase la o milă în urmă și fă cuse
omul să meargă cu ei. Pete se plâ nsese la fiecare pas. Valiant era gata să -l omoare, dar
Justiția nu i-a permis plă cerea.
— Există doar două că i de intrare sau de ieșire și au alarme, explică omul încet. „Nu există
camere exterioare. Ț i-am spus asta. Nu știu de ce te-ai furișat pe loc.”
Justiția îi aruncă o privire. „Taci dacă nu-ți spunem să deschizi gura.”
— Bine, spuse omul. „Fii așa. te ajut.”
Tiger îi fă cu semn echipei și ei s-au îndreptat spre fața depozitului, în timp ce câ țiva s-au
întrerupt pentru a se apropia din spate. Nu au vrut să fie vă zuți pâ nă nu au pă truns în
clă dire. Valiant se temea că cei doi bă rbați dină untru îi vor ucide pe Tammy și pe masculul
din specia pe care îl țineau captiv dacă i se va da ocazia.
Justiția se uită la om. „Ne vom mișca repede. esti in fata. Deschizi acele uși repede și stai
tă cut. Dacă încerci ceva, te voi omorî sau îi voi lă sa să facă asta.” Ară tă spre Valiant. „Aș fi
mai amabil.”
Un mâ râ it moale smulse instantaneu din gâ tul lui Valiant. El a vrut să -l ră nească pe om
pentru că a atins-o pe Tammy și a ajutat-o să o aducă în acest loc din pă dure. Nici mă car
Justiția sau întreaga echipă de bă rbați nu l-ar salva pe Pete dacă ar fi moartă . Ar trece prin
ele ca să -l omoare.
"Am înțeles." Pete mirosea a frică . „Vreau banii pe care i-ai promis și nu trebuie să mă
amenințați în continuare. Fac ce vrei tu. Imunitate, nu? Și primesc o sută de mii?”
— Da, încuviinţă Justice. „Dă -ne înă untru. Sa mergem."
S-au mutat ca unul singur. Echipa s-a strecurat pâ nă la ușile din față . Pete a introdus codul,
alarma a sunat și a deschis una dintre ușile metalice. Opt Noi Specii puternic înarmate și
omul s-a stră duit înă untru. Le dă duse lui Justice, Valiant și Tiger aspectul interior și știau la
ce să se aștepte. Una dintre Speciile Noi l-a prins pe Pete în clipa în care au intrat în clă dire
și i-a pus un cuțit la gâ t.
„Nu te mișca și nu scoți niciun sunet”, mâ râ i încet bă rbatul la el.
Pete clipi și încremeni. Își ținea gura ferm închisă .
Valiant a trebuit să se abțină de la a se repezi spre un zid despă rțitor care îi bloca vederea
unde ar trebui să fie Tammy. A adulmecat aerul și Justice l-a prins brusc de braț,
aruncâ ndu-i o privire de avertizare. El a dat din cap, a înțeles că trebuie să procedeze cu
prudență .
Tigru și-a fluturat degetele în aer, împă rțind bă rbații pentru a se întinde pentru a-i gă si pe
oameni. Valiant putea să capteze două mirosuri, ambele pă râ nd să vină dintr-o cameră din
apropierea lor. De îndată ce echipa cu Tiger s-a apropiat, Valiant s-a mutat. Tammy!
Ritmul cardiac al lui Valiant a crescut câ nd a inhalat o urmă slabă din parfumul ei. Mirosul
dulce al fricii ei aproape îl înnebunea. Îl sfâ șie că nu fusese acolo să o protejeze. Pe mă sură
ce el și Justice se mișcau în tă cere prin depozit, mirosul devenea mai puternic. Au trecut de
peretele despă rțitor și Valiant a vă zut pentru prima dată gratiile și partea din față a celulei.
Justiția a întins brusc mâ na și l-a prins.
„Nu-l speria. Mergeți încet și ră mâ neți calmi. Nu știm în ce stare se află . Nu vrem să -i facă
ră u.”
Valiant și-a forțat instinctele înapoi, știa câ t de instabilă poate fi o specie capturată și a
trebuit să o țină împreună de dragul lui Tammy. "Ș tiu."

Corpul împotriva lui Tammy se încordă . Mâ na lui 927 a înghețat pe spate și deodată el a
ridicat-o. Bă rbatul era puternic. El a trecut de la poziția așezată la a sta în picioare, cu ea
ținută în brațe într-o clipă . Ea a adulmecat și și-a șters lacrimile. Privirea ei a zburat spre a
lui.
"Ce este?"
A inhalat. Ea a vă zut șoc în ochii lui. S-a uitat la ea. „Le miros.”
"OMS?"
Privirea lui s-a zguduit spre ușile celulei. „Vinos și altul de genul meu.”
Capul lui Tammy s-a ră sucit pentru a se uita prin gratii spre despă rțitorul unde ar fi trebuit
să intre. Inima i-a bă tut cu putere și s-a clă tinat în brațele lui.
"Pune-ma jos! Miroși a Valiant? Esti sigur?"
El dă du din cap în timp ce se aplecă , punâ nd-o pe picioare.
Tammy a vă zut mișcare și Valiant a pă șit în ochii ei. Justiția se afla în dreapta lui,
strâ ngâ ndu-l de braț, iar ambii bă rbați erau îmbră cați în ținute absolut negre.
Pă rul le fusese smuls înapoi de pe fețe. Justice ținea un pistol în mâ nă , în timp ce Valiant
prindea un cuțit cu aspect mortal. Tammy se aruncă spre peretele cuștii.
"Viteaz!"
A lovit gratii și și-a întins brațele prin ele. Valiant se repezi înainte să -i prindă mâ inile în ale
lui.
Cuțitul ză ngă ni pe podea și el întinse mâ na spre ea.
S-a rezemat de cușcă , a lă sat capul în jos, și-a lipit fața de gratii pâ nă câ nd pielea lor a atins
frunte la frunte în spațiul mic. Ochii lui aurii pă reau suspect de umezi în timp ce privirile le
susțineau.
"Te-am gă sit." Vocea îi ieși ră gușită , înecată de emoție.
Lacrimile îi curgeau pe obraji, dar nu încerca să le stă pâ nească . „Știam că o faci.”
El îi eliberă mâ inile și întinse mâ na printre gratii pentru a-i prinde fața. Degetul mare îi
spulse lacrimile. Cealaltă mâ nă a lui se întinse și o prinse de șold. Și-a dorit ca gratiile să nu-
i despartă . Ea a vrut să o țină în brațe, dar el nu a putut.
"Ești ră nit?"
"Sunt bine. Eram doar speriat.” Ea și-a amintit brusc că nu erau singuri. Ea întoarse capul
suficient pentru a privi înapoi în celulă , dar nu suficient pentru a rupe contactul cu Valiant.
927 a ră mas în picioare acolo unde îl lă sase ea. Se uită la Valiant și Justice cu curiozitate și
mirare deschisă . A ră mas complet tă cut și nemișcat.
Tammy aruncă o privire că tre Valiant și apoi că tre Justice, care stă teau în apropiere într-o
poziție relaxată , privind înapoi la 927.
— Acesta este 927, spuse Tammy încet. „927, acesta este Valiant și acesta este Justice
North. El este cel despre care ți-am spus cine îți conduce oamenii. Ț i-am spus că ne vor gă si
dacă există o șansă .”
Justitia a vorbit in sfarsit. „Sunt Justiția, cunoscută anterior ca 152. Vă vom scoate pe
amâ ndoi din cușcă de îndată ce oamenii noștri îi vor asigura pe cei doi oameni care v-au
ținut captivi și vor aduce cheile.” Justiția s-a îndreptat. Privirea lui nu a pă ră sit niciodată
927. „Acum ești liber. Suntem aici pentru a vă duce acasă la oamenii noștri. Veți face parte
dintr-o familie iubitoare și grijulie pe care am înființat-o și nu veți mai cunoaște niciodată
închisoarea. Ești un bă rbat acum și nu mai trebuie cunoscut doar ca numă r. Vei avea un
nume adevă rat odată ce te vei decide pe unul.”
Tammy aruncă o privire la 927 pentru a-i vedea reacția. Clipi rapid câ nd ochii lui pă reau să
devină lă crimași și își coborî capul pâ nă câ nd pă rul întunecat și-a ascuns tră să turile.
Câ teva respirații adâ nci mai tâ rziu pă ru să -și controleze emoțiile. Capul i se ridică și se uită
fix la Justiție.
„Aș fi foarte fericit să am o casă și un nume.”
Justiția a zâ mbit. „A avea o casă este un lucru minunat. Vei fi fericit cu noi și sunt sigur că
vei alege un nume perfect.”
Tammy s-a împotrivit lacrimilor în timp ce a vă zut cum avea loc un miracol – pentru 927,
după o viață în care a fost prizonieră .
În sfâ rșit, avea să cunoască libertatea. Tammy zâ mbi și se uită la Valiant. Ea întinse mâ na și
îi atinse fața.
"Te iubesc atat de mult."
„Ș i eu te iubesc, sexy.” Valiant aruncă o privire spre bă rbatul din spatele lui Tammy. Ochii
lui s-au coborâ t spre ai ei și tră să turile lui s-au încordat. „Ț i-a fă cut vreun ră u?”
"Nu."
Valiant s-a relaxat, dar a continuat să o atingă pe Tammy și ea a înțeles de ce. Amandoi au
fost recunoscatori ca au fost din nou impreuna. Tiger s-a repezit în spatele depozitului,
zgâ râ ind în timp ce alerga.
„Amâ ndoi nemernicii sunt vii și în siguranță . Am cheile cuștii lui.” A scos un inel din ele
dintr-un buzunar al vestei. S-a uitat la 927 înainte de a arunca o privire spre Justiție. „Este
stabil? Ar trebui să sun pentru backup cu un pachet?”
"Nu este nevoie." Justiția a acceptat cheile. "El este bine." S-a mutat spre uşă . „O să te dau
afară acum.”
În clipa în care ușa s-a deschis, Valiant a intrat în celulă și a apucat-o pe Tammy. A luat-o de
pe picioare și aproape a strâ ns-o pâ nă la moarte într-o îmbră țișare de urs, în timp ce i-a dat
înapoi din închisoare. Nu o deranja deloc, doar strâ ngâ ndu-l strâ ns pe spate și sprijinindu-
și capul de umă rul lui pentru a vedea ce urma să se întâ mple.
Tigrul chicoti. „E bucuros să o vadă .”
Justiția a zâ mbit. "Da." Ș i-a îndreptat atenția că tre 927.
Bă rbatul stă tea nemișcat în interiorul celulei sale. Dreptatea a intrat încet în cameră , cu o
expresie de groază pe tră să turile lui.
„Ură sc să intru în aceste cuști. Aduc atâ t de multe amintiri proaste.” Se opri chiar în
interiorul ușii.
„Ești gata să pleci de aici și să începi o nouă viață ?”
927 a ezitat. „Sunt cu adevă rat liber de asta, de toate acestea?”
"Da. Suntem mai mulți afară care așteaptă să vă salută m. Te vom ajuta să înveți cum să
tră iești dincolo de aceste bare. Toți a trebuit să o facem și este înfricoșă tor la început.
Oamenii au trebuit să ne ajute să ne adaptă m la noul nostru mod de viață , dar îți va fi mai
ușor acum că suntem la conducere. Vă vom duce acasă acum.”
927 a fă cut un pas și apoi altul pâ nă câ nd a ieșit din cușcă . S-a oprit lâ ngă Tammy. Valiant o
legă nă în jos să se ridice în picioare la îndemnul ei tă cut.
Se uită în sus la Noile Specii care ar fi putut-o ră ni, dar nu. Ea a zâ mbit câ nd el a vorbit încet.
„Mi-ai spus adevă rul.”
"Am facut. Ești liberă , spuse Tammy încet.
Valiant îl studie cu atenție și îi întinse mâ na.
„Îți mulțumesc că nu i-ai fă cut ră u. Ea este totul pentru mine. Inima și sufletul meu. Motivul
pentru care respir.”
927 aruncă o privire confuză la mâ na oferită .
„Strâ ngerea mâ inii este un obicei pe care l-am preluat de la oameni”, a explicat Justice. A
înaintat și a strâ ns mâ na lui Valiant. „Strâ ngem mâ na bă rbaților în semn de respect.”
927 îi strâ nse mâ na lui Valiant. "Cu plă cere. Am tratat-o așa cum mi-aș fi dorit ca altcineva
să trateze o femeie la care ținem. Trebuie să fii foarte fericit să fii iubit atâ t de mult de ea.”
Valiant o trase pe Tammy mai aproape de corpul lui. „Nu am fost niciodată mai fericit în
viața mea.”
„Sunt Tigru.” S-a apropiat mai mult. „Sunt șeful de securitate la Rezervare. Acolo va fi casa
ta în timp ce te adaptezi la libertate. O să -ți placă acolo. Sunt mile de alergat și toate
că prioarele pe care le poți doborî.”
Tigrul râ nji. „Fă ră baruri și sunt copaci din câ te vă d ochii. Cerul este frumos. Vom bea niște
beri cu gust dezgustă tor și vom vedea cum ră sare și apune soarele. Vei urî gustul bă uturii
umane, dar o vei face pentru că este o experiență .” El a zâ mbit. "Vei vedea."
927 clipi puternic. Tammy și-a vă zut lacrimile înainte de a-și putea controla emoțiile. Și ea a
luptat cu dorința de a plâ nge. Vă zuse tipul vreodată soarele ră să rind sau apus? Nu ai vă zut
vreodată pereți care îl înconjoară sau copaci câ t de departe putea vedea cu ochii? Ea știa
ră spunsul și aproape că i-a frâ nt inima.
Încă două Specii Noi au intrat încet în cameră , aproape pă râ nd să se teamă să -l sperie pe
927. Fiecare și-a spus numele și s-au prezentat lui. Pă rea puțin copleșit câ nd a vă zut atâ t de
mulți masculi din Speciile Noi sau ar fi putut fi pur și simplu șocul eliberă rii. Tammy a
înțeles. Ea strâ nse mâ na lui Valiant și se desprinse din strâ nsoarea lui.
„Este mult de acceptat, nu?” Privirea ei a întâ lnit-o pe cea a lui 927 în timp ce ridica privirea
spre el.
"Da."
„Este normal dacă îți este puțin frică , dar va fi grozav. Cu toții vom fi aici pentru tine. Știu că
este mult de acceptat, dar fă -o pas la un pas. Toți cei de aici sunt prietenii tă i și țin la tine.”
Ea întinse mâ na. „O să merg cu tine. Ia-mi mâ na. Nu esti singur."
mâ râ i Valiant. Tammy întoarse capul să se încruntă la el. Ea știa că era posesiv, dar îi datora
927 suficient pentru a-l ajuta să treacă printr-o situație dificilă . Fă cuse asta pentru ea. Nu
voia să -l supere pe Valiant, dar voia ca el să înțeleagă .
„Îți amintești prima ta zi de libertate? Ei bine, îmi amintesc prima mea zi la școală . Era o
lume cu totul nouă . sunt prietenul lui. O să -l țin de mâ nă așa cum mama a ținut-o pe a mea
și îl voi duce afară . Te iubesc, așa că nu te simți gelos. Îți aparțin în totalitate și sunt atâ t de
fericit pentru asta.”
Valiant relaxat. Un zâ mbet i-a despicat buzele. "Ş coală ? Comparați să fiți eliberați la școală ?
Ea a ridicat din umeri. „Ei bine, voi ați fost eliberați dintr-un iad viu. Am fost închis în
sistemul școlar timp de treisprezece ani din viața mea. A fost o formă de iad blâ nd. Pierzi
ideea. Totul a fost nou și înfricoșă tor pentru mine. Mama m-a ținut de mâ nă și m-a condus
la primul meu curs. Ea a ră mas pâ nă câ nd m-am stabilit. M-a fă cut să mă simt mai bine. Este
singura mea amintire plă cută despre ea. Nu vă cunoaște pe niciunul dintre voi, dar a
petrecut ceva timp cu mine.”
Justiția râ se brusc. „Își ia rolul mamei.”
Tigrul fă cu cu ochiul la 927. — Noroc că ești. Ai o mamă .”
927 pă rea confuz. "O ce?"
— Ea te protejează de parcă ai fi copilul ei, oftă Valiant. „Bine ați venit în familie, fiule.”
Noua specie a râ s. Tammy se încruntă la ei.
Ea a lă sat mâ na oferită . "Amenda."
927 întinse mâ na și îl prinse brusc. El a zâ mbit la ea. "Mulțumesc. Mi-ar plă cea să te plimbi
cu mine afară .”
Tammy îi zâ mbi și îi strâ nse mâ na. Ea îi zâ mbi lui Valiant și începu să iasă din cameră . 927 a
ră mas aproape de ea. Tigrul și Justiția au condus drumul.
Valiant a venit în spatele lui Tammy și i-a luat cealaltă mâ nă .
Ea ridică privirea spre el, recunoscă toare că a înțeles. Au ieşit împreună afară .
Două specii noi au alergat să conducă SUV-urile la locația lor. Tammy aruncă o privire că tre
cei trei tică loși care stă teau în că tușe cu două Specii Noi care îi pă zeau.
Pete, Mike și doctorul pă reau destul de speriați acum că ei erau cei aflați sub controlul
altora.
Valiant mâ râ i câ nd Tammy îi înfruntă pe cei trei, îi eliberă mâ inile lui și ale lui 927 și fă cu
câ țiva pași mai aproape de prizonieri. Mâ na lui Valiant o opri strâ ngâ ndu-i brațul.
"Unde te duci?"
Tammy se uită la el. „Am vrut doar să vorbesc cu ei o secundă . Toți sunt închiși și bă rbații
aceia care le strâ ng nu le vor lă sa să plece, nu?
Valiant se încruntă . „Nu ar trebui să ai ce să le spui.”
Furia o cuprinse. „Nu plă nuiesc să vorbesc cu ei.” Ea s-a scos din strâ nsoarea lui. Se apropie
de Mike și Pete.
Ea ridică privirea la ambii bă rbați. Ea a ezitat pentru o secundă înainte de a-l da cu piciorul
puternic pe Pete în tibie. A înjurat, să rind pe un picior. Tammy s-a întors spre Mike și l-a
lovit cu piciorul în mingi. Se îndoi cu un gâ fâ it puternic, gemâ nd de durere.
Tammy a ajuns la doctor, i-a luat ochelarii și i-a aruncat. Ea nu s-a deranjat să -l lovească .
Câ nd ea s-a dat înapoi și s-a întors, a fost să -l gă sească pe Valiant că scată la ea, șocul lui
aparent. Ea îi întâ lni privirea, ridică din umeri și se întoarse lâ ngă el.
„Le-am datorat.”
— Tâ rfa, gemu Mike, dublandu-se.
Valiant se aruncă și îl lovi cu pumnul într-o parte a feței. Mike a lovit puternic pă mâ ntul și a
gemut. Un mâ râ it smulse de la Valiant. „Nu vorbi cu ea. Ai noroc că nu am voie să te ucid
sau aș face-o.” S-a întors și a mers spre Tammy.
„Mulțumesc, Valiant. A fă cut o remarcă despre gă uri care nu mi-a plă cut în mod deosebit.”
Ea i-a frecat bratul. "Eroul meu."
Valiant ezită . — Oricâ nd, Tammy. Te simți mai bine acum că i-ai lovit cu piciorul și i-ai luat
proprietatea unuia?
Tammy a ezitat. „Într-o secundă mă voi simți grozav.” Ea s-a întors și s-a nă pustit spre
bă rbatul în vâ rstă . „Sper că putrezești în iad, nenorocit nenorocit. Sper să -ți dea zece ani
pentru fiecare zi în care le-ai chinuit pe ei și pe acele femei să race. Ești un monstru josnic.”
Bă trâ nul o privi cu privirea, cu ochii miji de câ nd ea îi luase ochelarii. „Nu voi vedea
niciodată închisoare.”
„Crezi că nu?” Ea pufni. „Dacă nu este închisoare, te vei confrunta cu pedeapsa cu moartea.”
„Ș tiu că nu voi face. Voi încheia o înțelegere. Ș tiu prea multe.”
Justiția a apă rut dintr-o dată . "Asa crezi?"
„Sunt prea valoros ca să nu mi se facă o înțelegere. Ș tiu unde sunt situate două unită ți de
testare mai mici, unde sunt ținute mai multe de genul tă u.”
Justiția fă cu o pauză . „Vrei imunitate totală pentru informațiile tale față de legea ta? Pot să -
ți dau asta. Eu am autoritatea.”
Indignarea a izbucnit prin Tammy. „Nu le poți da asta.”
Justiția îi aruncă o privire. — Liniste, Tammy. Ș tiu ce fac. Salvarea speciilor noi este
esențială .”
Ea închise gura și se înă buși în tă cere. Valiant o strâ nse de umă r. Ea i-a studiat tră să turile
relaxate, și-a dat seama că el ar fi cu adevă rat supă rat dacă ar exista o posibilitate reală ca
vreunul dintre acei bă rbați să fie eliberat pentru a face ră u altcuiva. A fă cut-o să înțeleagă
că face ră u oricui altcuiva. A fă cut-o să înțeleagă că se întâ mplă ceva de care ea nu era
conștientă și ar trebui să aibă încredere în Justiție.
— Da, spuse bă rbatul în vâ rstă . „Cer imunitate totală pentru orice infracțiune.”
"Amenda. Vă vom duce la Rezervare, ne veți spune orice avem nevoie sau vrem să știm și
veți avea imunitate totală de urmă rire penală pentru toate acuzațiile, față de oamenii
dumneavoastră .”
— Ș i eu vreau asta, gemu Mike de la pă mâ nt.
„O voi oferi cu bucurie dacă informațiile pe care le împă rtă șiți salvează viețile mai multor
oameni.” Justice îi aruncă o privire încruntă . „Mai bine știi ceva util.”
Valiant o apucă pe Tammy și o întoarse. A dus-o la plimbare departe de bă rbați. Tammy era
nebună aburind, dar și-a ținut limba pâ nă câ nd au ieșit din raza urechii Justiției și a
bă rbaților capturați.
„Le va da imunitate? Nemernicii ă ia doar vor scă pa cu tot ce au fă cut?
Ea șuieră cuvintele pentru a se asigura că nu le poartă .
Valiant se aplecă , cu faţa la câ ţiva centimetri de a ei.
„Justiția le oferă exact ceea ce cer. Imunitate față de sistemul penitenciar uman.” Ochii lui
scâ nteiau. „Justiția va învă ța tot ce știu înainte de a le introduce în legea Noilor Specii.”
I-au trebuit câ teva secunde să înțeleagă acest sens. Furia ei s-a scurs repede. „Care este
pedeapsa pentru ră pirea și pentru a fi nenorociți ră i că rora le place să tortureze oamenii în
conformitate cu legile tale?”
Valiant o trase pe Tammy în brațe, ținâ nd-o. Buzele lui i-au periat urechea. „Vor fi închiși și
în cele din urmă vor muri. Avem dreptul de a ne apă ra și dreptul de a-i pedepsi pe cei care
se supun legii noastre. Cerâ nd imunitate față de propria lor justiție, ei aparțin acum ai
noștri.” Întoarse capul, cu privirea ațintită intenționat la Justice North.
„Le va ară ta aceeași cantitate de milă pe care ți-au ară tat-o ție și poporului nostru.”
Tammy s-a bucurat că a ținut-o în brațe câ nd a aruncat o privire că tre Justice North. În timp
ce-l studia pe chipeșul lider al Noilor Specii, ea i-a detectat furia și aproape că i-a pă rut ră u
pentru acei idioți. Asta pâ nă câ nd ea a reluat tot ce îi auzise spunâ nd de câ nd i-a cunoscut.
Acel bă trâ n doctor fă cuse lucruri îngrozitoare oamenilor lui Valiant de multă vreme. Cei doi
bandiți care îl ajutaseră fă cuseră un pariu de două zeci de dolari dacă va fi violată sau ucisă .
Simpatia ei a fugit instantaneu.
„Mă bucur”, a recunoscut ea. „Ei merită .”
Valiant mâ râ i brusc. „Mirosul lui este asupra ta.”
"A caror?"
„927”. Se trase înapoi, încruntat. „Te-a atins? Îl miros peste tine. Mi s-a spus că a dormit pe
tine. De ce?" Vocea îi coborî mai adâ nc.
"Era frig. Nu m-a atins în niciun fel sexual, Valiant. Jur."
Ș i-a forțat temperamentul înapoi. „Am nevoie de mirosul meu înapoi pe tine.”
Ea fă cu o pauză , știind că era ciudat cu privire la felul în care mirosea ea și, probabil, era
dur pentru el să mirosească un alt bă rbat, să știe că altcineva o atinsese.
„Câ t de departe suntem de Rezervare?”
"Aproape jumă tate de oră ."
"O să fiu bine. Vom merge acasă , voi face un duș și mă poți ține în brațe. O să miros ca tine
din nou înainte să -ți dai seama.”
Valiant clă tină din cap. A mâ râ it și s-a întors că tre Justiție, strigâ nd: „Ne plimbă m. Aud apă .”
„SUV-urile ar trebui să fie aici în orice moment.” Justiția se încruntă .
„Trebuie să -mi împă rtă șesc parfumul cu ea acum”, a cerut Valiant. „Mă înnebunește să
miros un alt bă rbat peste tot peste ea.”
Justiția se uită la el câ teva bă tă i de inimă și dă du din cap. "Am înțeles. Voi trimite un SUV și
altul te va aștepta. Gră bește-te doar.”
"Mulțumesc."
Valiant o apucă brusc pe Tammy și o prinse în brațe. Se îndreptă repede spre linia
copacilor. Ea și-a cuprins brațele în jurul lui și nu s-a zbă tut în strâ nsoarea lui.
„Ce implică împă rtă șirea parfumului tă u cu mine? Curajos, de ce nă vă lim în pă dure?
Valiant nu ră spunse. Ajunseră într-un mic pâ râ u, nu departe de locul unde fuseseră . O puse
pe picioare și îi întinse mâ na. „Dă -mi hainele tale.”
Gura ei ră mase deschisă . „Vrei să faci sex chiar acum? Aici? Serios? Nu sunt tocmai în chef
pentru asta.”
El a oftat. „Vreau hainele tale. Le arunc.”
„Cu ce m-aș îmbră ca?”
Valiant a început să se dezbrace de haine. "A mea."
„Este chiar necesar?”
„Vrei să -ți ucid 927 pentru că parfumul lui asupra ta mă înnebunește? Am fost ușurată la
început că ești bine, dar nu pot fi închisă într-un spațiu mic cu tine pentru o perioadă lungă
de timp fă ră ca asta să mă enerveze, Tammy. Ești a mea, dar miroși a alt bă rbat. Drumul
că tre Rezervare va dura prea mult pentru ca să continui să mă lupt cu îndemnurile mele de
a te marca din nou.”
„La naiba. Într-adevă r?"
El a dat din cap. Ș i-a tras că mașa peste cap și s-a aplecat să -și scoată pantofii. „Nu pot
accepta parfumul altui bă rbat asupra ta. Mă agita.”
Tammy aruncă o privire prin zonă , nevă zâ nd nimic altceva decâ t copaci și apă . „Bine, dar
dacă cineva mă vede goală , o să fiu supă rată și chiar stâ njenită .”
Valiant zâ mbi, scoțâ ndu-și pantalonii. „I-aș bate cu sâ nge și le-aș îndepă rta ochii pentru că
te privesc.”
"Amuzant."
Tammy s-a dezbră cat de haine pâ nă câ nd a ră mas acolo goală . Valiant nu a încetat să -și
scoată hainele pâ nă câ nd nu a putut să -i vadă fiecare centimetru din trup. Ea se uită la el.
Bă rbatul o întorcea de fiecare dată câ nd era gol, priveliștea era atâ t de atră gă toare. Privirea
ei stă rui pe pieptul lui și pe brațele musculoase.
— Tammy, mâ râ i Valiant. „Nu te uita așa la mine decâ t dacă vrei să te trag la pă mâ nt chiar
aici.”
Ea și-a forțat privirea departe de a lui. „Nu ar fi o idee bună , deoarece ei ne așteaptă .”
„Spă lați-vă pielea în apă . Aș face-o pentru tine, dar dacă te ating, voi vrea să fac mai mult.
Mult mai mult, mâ râ i el.
Tammy se mișcă . Apa era înghețată . Ș i-a spă lat corpul câ t a putut de bine. Valiant a
așteptat-o pe mal. Ea tremura puternic câ nd pă ră si apa. Valiant îi zâ mbi, uitâ ndu-se la
sfarcurile ei încordate.
"Frumoasa."
Ea și-a înfă șurat brațele peste sâ ni, ascunzâ ndu-i de vederea lui. „Nu sunt entuziasmat.
Îngheț.”
„Îmi pare ră u.” El a chicotit.
El i-a întins că mașa și boxeri pentru ca ea să le îmbrace. Erau încă calde din corpul lui. Se
simțea ca un copil mic în hainele lui mari și largi. Valiant pur și simplu își purta pantalonii și
încă lță mintea. Brațele lui s-au deschis în timp ce se îndrepta spre ea, o îmbră țișă strâ ns și
începu să se frece de ea, îmbră țișâ nd-o cu fața. Ea râ se, înconjurâ ndu-l cu brațele.
"Ce faci acum? Asta gâ dilă ."
„Îți întorc parfumul meu. Câ nd ajungem în siguranță acasă , voi scoate acele haine și voi
marca fiecare centimetru din tine.
„Marcă -mă , nu? Ce inseamna asta?"
„Multe frecă ri și atingeri”, mâ râ i el. El a mutat-o în strâ nsoarea lui, un braț prinzâ nd-o în
spatele picioarelor ei în timp ce o ridică , celă lalt strâ ngâ nd-o strâ ns de pieptul lui. „Hai să
ne întoarcem. Justiția așteaptă .”
Tammy aruncă o privire la gră mada ei de haine aruncată în timp ce se îndepă rtau. Ea a
oftat. Mi-a plă cut topul ă la. Oh bine.
Trebuia să recunoască că probabil că și-ar aduce înapoi amintiri proaste doar dacă ea
insista că nu le abandona în pă dure. A dus-o înapoi la depozit.
Unul dintre SUV-uri a așteptat. Justiția, 927, și Tiger ră mă seseră în urmă . Cei trei prizonieri
și ceilalți cinci ofițeri Noi Specii dispă ruseră . Justiția le-a zâ mbit cuplului câ nd au ieșit din
pă dure.
— E mai bine acum, Valiant?
"Mult." Valiant îi zâ mbi. „Miroase mai mult a mine decâ t a el.”
„Este un lucru ciudat”, a oftat Tiger. „Bă rbații împerecheați devin obsesivi că femeile lor au
parfumul lor și al nimă nui altcuiva.”
927 dă du din cap. „Toți avem prieteni acum? Voi primi unul?”
Justiția a râ s. „Am fi norocoși să gă sim una, dar doar câ țiva dintre noi am gă sit femei pe care
să le revendice. Nu am una."
„Nu vreau unul.” Tigrul pă rea îngrozit. „Sunt dră guți ca naiba și sexul obișnuit ar fi frumos,
dar vreau să -mi pă strez libertatea.”
„Sunt liber”, mâ râ i Valiant.
Tiger și-a arcuit sprâ nceana. "Într-adevă r? Vrei să mergi la vâ nă toare cu mine pentru o
să ptă mâ nă solidă ? Ș tiu că îți place să urmă rești că prioare.”
„Nu o voi lă sa pe Tammy atâ t de mult, dar m-aș duce dacă ea vine cu mine.”
Tiger dă du din cap. „Puntarea mea este fă cută . Ai fi spus da într-o clipă înainte. Acum
trebuie să te gâ ndești mereu la ea înainte să faci o alegere. Îmi place să fiu doar eu.”
— Sexul nu este obișnuit, mâ râ i Valiant. „Este uimitor, captivant și merită fiecare secundă ,
nu voi urmă ri că prioare cu tine. O să mă distrez mai bine cu Tammy.”
Justiția a râ s. „Pot să cred asta. Frumos spus, curajos.” A zâ mbit la 927. „Nu asculta de Tiger.
Un partener ar fi un lucru minunat. Sunt sigur că vei gă si unul câ nd va fi momentul
potrivit.”
„Dar nu ai gă sit unul? Vrei un partener?”
927 îşi înclină capul pentru a studia curios Justiţia.
Justiția a ezitat. „Mi-ar plă cea să am un partener, dar încă nu am avut timp să -l caut.”
„Ești foarte ocupat”, a fost de acord 927. „Tammy mi-a explicat treaba ta și tot ce faci pentru
noi.” El s-a oprit. „Veți gă si de unde am venit și îi veți elibera?”
„Da”, a jurat Justiția. „Deja lucră m la asta. Vom face tot ce este necesar pentru a-i aduce
acasă .”
„Mi-ar plă cea să fiu acolo câ nd o faci.”
Justiția a ezitat. „Vom vedea. Mai întâ i trebuie să ne întoarcem la Rezervare. Nu ne place să
stă m departe prea mult timp și de obicei avem cu noi un detaliu de securitate umană . Este o
echipă de lucru pe care o controlez. Nu am vrut totuși să facă parte din această misiune
pentru că nu eram siguri ce ar trebui să facem pentru a o recupera pe ea sau pe tine. Nu am
vrut să fac echipa de lucru incomodă sau să se simtă ruptă între loialitatea lor față de
propriul lor fel și a noastră . Unii dintre oamenii care nu lucrează cu noi simt ură și frică față
de Specii. Majoritatea nu o fac, dar cei care au tendința de a încerca să ne omoare atunci
câ nd au ocazia. Suntem vulnerabili la atac fă ră mai multe rezervă . Suntem în siguranță în
rezervare, dar nu întotdeauna în lumea exterioară încă .”
927 dă du din cap. "Cred ca inteleg."
Valiant a luat un loc în SUV cu Tammy în poală . Nu i-a lă sat-o să plece, dar nu o deranja să
aibă brațele înconjurate de ea. Ea s-a lipit de el. Tiger a condus cu 927 pe scaunul
pasagerului din față . Pe drumul lor, voiau ca el să aibă cea mai bună vedere asupra lumii pe
care nu o vedease.
Justiția a ocupat bancheta din spate. Își adusese computerul și telefonul mobil. Ș i-a scos
pantofii și că mașa pentru a se confortabil înainte de a începe să vorbească încet la telefon în
timp ce vedea ceva pe ecranul laptopului. Tammy și-a dat seama că nu a încetat niciodată să
lucreze. Ea întoarse capul pentru a privi înainte. 927 zâ mbi larg în timp ce se uita, cu uimire
pură , pe ferestre spre lume. Ea a zâ mbit, îndreptâ ndu-și în cele din urmă atenția că tre
Valiant.
„Mă bucur că s-a întâ mplat asta.”
mâ râ i Valiant, o privire de groază traversâ ndu-i tră să turile frumoase. "Nu sunt."
„Mi-a fost puțin frică să mă că să toresc. Erai atâ t de dispus pe el și am simțit că ne gră bim în
el prea repede. Am învă țat ceva din toate astea. Vreau să mă că să toresc cu tine și să petrec
fiecare zi din restul vieții mele ală turi de tine. Chiar vreau să am un copil. Sper să avem cel
puțin trei.”
El a râ s. "Doar trei? Mă gâ ndeam să încerc să obțin opt.”
— Haide, icni ea. "Opt? Glumești cu mine?"
El a râ s. "Da. Glumesc cu tine."
"Mulțumesc." Ea a chicotit. „După cum spuneam, nu îmi mai este frică . Toată această
gâ ndire că aș muri și mi-era teamă că nu te voi mai vedea niciodată , a trâ ntit acasă câ t de
mult te iubesc și câ t de mult vreau ca viitorul meu să fie cu tine.”
"Bun. Acum inima ta, trupul tă u și legea ta vor ști că îmi aparții pentru totdeauna.”
"Da." Își trecu degetele prin pă rul lui. „Ș i ne vom că să tori cu prima șansă pe care o avem.”
„Mâ ine”, a spus Justiția.
Valiant și Tammy s-au întors să se uite la el și el a zâ mbit. „Tocmai am auzit de la personalul
meu. Licența a venit. Vă putem programa nunta pentru mâ ine dacă doriți. Încă voi fi aici.
Am amâ nat totul din programul meu pentru câ teva zile pentru a fi la îndemâ nă pentru
această criză . Vreau să fiu prezent în timp ce planifică m asaltul pentru Colorado.”
Valiant râ nji. „Mâ ine este perfect.”
„Mâ ine este perfect”, a fost de acord Tammy, l-a îmbră țișat cu putere, și-a îngropat nasul de
gâ tul lui și s-a lipit de el. Fusese atâ t de îngrozită încâ t nu-l va mai vedea niciodată și acum
știa exact ce vrea. L.
Valiant închise ochii, inspirâ nd pe Tammy, iar brațele lui refuzau să o elibereze. Ea s-a
așezat în poala lui, în siguranță , iar încă o dată el și-a dat seama ce fenomen era ea pentru
el. Toate lucrurile care ar fi putut merge prost au început să se filtreze prin gâ ndurile lui.
Ar fi putut muri, masculul proaspă t eliberat de pe scaunul din față ar fi putut s-o forțeze să
o crească și să o ucidă .
Câ nd au pă truns în clă dire, bă rbații umani ar fi putut manipula celula cu explozibili pe care
ar fi putut declanșa. Ea ar fi murit înainte ca el să ajungă la ea și asta i-ar fi sfâ șiat inima...
"Viteaz?"
Tammy și-a oprit gâ ndurile sumbre și ochii i s-au deschis pentru a se uita adâ nc în cele
frumoase ale ei. Degetele ei mici i-au alunecat în pă rul lui și i-a mâ ngâ iat scalpul.
"E in regula. Ară ți atâ t de supă rat, dar sunt bine. Sunt chiar aici cu tine.”
„Nu mă pă ră si niciodată .”
Ea a zâ mbit. "Nu."
O trase mai strâ ns la pieptul lui, să rutâ nd-o pe frunte și știa că nu va supraviețui niciodată
dacă o pierde.
Capitolul șaisprezece
Tammy se încruntă la Valiant. "Nu."
Se uită înapoi la ea. „I-am spus Justiției că voi merge.”
— Dar azi o să ne că să torim, îți amintești?
S-a încruntat. „O vom face câ nd mă întorc. Justiția mi-a cerut personal să merg cu ei,
Tammy. Te rog, intelege. Cu toții îi datoră m atâ t de mult Justiției. Mă întreabă puțin. Câ nd ai
fost luat, a fă cut totul ca să te aducă înapoi la mine. A întrebat și nu am putut să spun nu.”
Ea a dat din cap. „Sunt cam meschin câ nd spui așa, nu?”
El a înaintat, tră gâ nd-o în brațe. „Nu este meschin să ne simțim dezamă giți că nu ne vom
că să tori astă zi. Nimic nu ne va opri mâ ine. Plecă m cu elicoptere pentru a merge în Colorado
într-o oră și ar trebui să mă întorc pâ nă dimineața.”
Tammy dă du din cap. „Fii foarte atent și revino la mine.”
„Voi veni mereu după tine.”
„O să fie periculos?”
Valiant ezită . „Este un loc puternic înarmat. Ei dețin peste nouă zeci dintre oamenii noștri,
Tammy. Specie la fel ca 927.”
"Am înțeles. Merge și el?”
„Justiția a decis să nu-l aducă . Este prea proaspă t din experiență . Avem nevoie de control și
de abilită țile pe care le-am învă țat de câ nd am fost eliberați. 927 este supă rat, dar a înțeles.
Partea importantă este să ne eliberă m oamenii.”
— Nebunul ă la de doctor i-a spus Justiției unde sunt și celelalte locuri?
"Da. Ei lucrează la asta. Îi vom gă si și îi vom elibera pe oamenii noștri.”
"Noi? Ai merge și tu?”
El a ezitat. "Nu. Aceasta va fi singura mea misiune. M-am calmat de câ nd te-am cunoscut și
Justiția este îngrijorată că acest loc ar putea fi manipulat cu explozibili. Simțurile mele sunt
mai puternice decâ t majoritatea speciilor și are nevoie de mine ca un atu în aceasta.
Doctorul pe care l-am capturat nu este sigur dacă au manipulat celulele sau nu. Plă nuiesc să
am grijă de tine și aceasta este ultima dată câ nd îmi voi risca viața. Trebuie doar să fac acest
lucru și simt că le datorez atâ t de mult pentru tot ce s-a fă cut pentru a te readuce la mine.
Voi lucra cu unii dintre ceilalți din Zona Să lbatică care sunt ca mine, au același simț al
mirosului acut și îi fac mai stabili. În acest fel, Justiția îi poate lua dacă are nevoie de ajutor
în viitor.”
„Explozivi?” Frica o cuprinse, imaginâ ndu-l că era aruncat în aer.
„De aceea trebuie să plec. le simt mirosul. Voi fi în siguranță .”
Ea a dat din cap. "Bun. A petrecut o noapte departe de tine a fost oribil și nu vreau să o fac
din nou.”
„Dar un alt bă rbat te-a ținut.” Gelozia lui s-a ară tat.
„A fost frig și nu am avut de ales. Era un pat și m-a speriat. Nu aveam de gâ nd să mă lupt cu
el, Valiant. Eram prea fericit că nu mi-a rupt gâ tul sau că nu a încercat să mă atingă într-un
mod ră u.”
„Sunt încă supă rat. Ură sc că te ține cineva în afară de mine.”
"Te iubesc. Nu fi gelos.”
"Ș tiu că . Voi fi plecat pentru scurt timp. Vom zbura acolo și la întuneric vom ataca.”
„Baieți, intrați singuri?”
A scuturat din cap. "Nu. Ei trimit un grup special cu noi. Ei fac acest lucru în mod regulat.
Justiția spune că știe cele două echipe care vor lucra cu noi. El a spus că toți sunt oameni
buni care au fost desemnați să ne ajute. Sunt sub ordinele Justiției în orice moment. Mă voi
întoarce pâ nă dimineață .”
„Mă suni după ce se termină și mă vei spune că ești bine? Voi fi îngrijorat de ră u pentru
tine.”
„Voi suna. Justiția are întotdeauna un telefon cu el. Mi s-a ordonat să stau lâ ngă el.”
Tammy a zâ mbit. "Da. Își poartă întotdeauna telefonul și un laptop.”
"Trebuie să plec." Valiant se aplecă și își trecu buzele peste cele ale lui Tammy.
Tammy îl prinse de că mașă și îl strâ nse mai aproape, deschizâ ndu-și gura cu a ei pentru a
adâ nci să rutul. Limba întâ lnită cu limba. mâ râ i Valiant, tră gâ nd-o mai aproape. Tammy a
zâ mbit interior. Era unul dintre lucrurile pe care le iubea la Valiant. Un să rut și el era gata
să o ducă în pat.
Valiant a rupt să rutul. Ochii lui îngustați scâ nteiau.
„Ai fă cut asta intenționat.”
„Ce am fă cut intenționat?” Tammy a încercat să pară nevinovată .
Valiant îi luă mâ na și o lipi de partea din față a pantalonilor lui cargo negri. "Acest."
Tammy și-a frecat lungimea tare a penisului să u rigid. El gemu, apă sâ ndu-și șoldurile mai
aproape de mâ na ei. Tammy prinse conturul erecției lui prin pantaloni și întinse mâ na spre
fermoarul lui cu mâ na ei liberă . Ea l-a lă sat în jos și a deblocat butonul de sus.
— Tammy, mâ râ i el.
„Ai câ teva minute.” Tammy își bă gă pantalonii și lenjeria în jos. Ș i-a ridicat fusta, și-a dat jos
chiloții și i-a dat cu piciorul. "Ia-mă ."
Valiant o apucă de șolduri, ridicâ nd-o mai sus în brațele lui. Tammy și-a înfă șurat picioarele
în jurul șoldurilor lui goale.
Corpul ei era deja pregă tit câ nd Valiant a intrat rapid în ea. Mâ inile lui i-au prins fundul
strâ ns și el a bă gat-o în pă să rică tare și repede. Tammy și-a apă sat fața pe pieptul lui,
gemâ nd tare de că mașa lui, dorindu-și să fie pielea lui.
Ea și-a folosit brațele pe umerii lui ca pâ rghie pentru a-și strâ nge șoldurile, asigurâ ndu-se
că axul lui o lovea în modul care îi aducea cea mai mare plă cere. În câ teva minute, Tammy
și-a țipat numele, câ nd punctul culminant o sfâ șie. Valiant urlă câ nd a venit. Îi ținea trupul
moale și saturat de al lui.
Tammy chicoti. „Așa ar trebui să ne luă m mereu ră mas bun.”
Valiant râ se. "Sunt de acord."
Tammy își ridică fața, zâ mbindu-i. „Întoarce-te la mine în siguranță .”
Valiant își trecu din nou gura peste a ei. Ș i-a pus nasul pe al ei câ nd buzele lor s-au
întredeschis. S-au privit unul în ochii celuilalt. „Am totul pentru care să tră iesc. Te am. Voi fi
foarte atent.”
Soneria a sunat. Valiant oftă . Ea și-a deblocat gleznele din jurul șoldurilor lui. Valiant s-a
desprins din trup și a pus-o pe picioare. Tammy râ se în timp ce Valiant își îndreptă hainele
și mergea să deschidă ușa.
Nu trebuia să -și facă griji să -și repare hainele. Fusta i-a că zut pe lâ ngă genunchi pentru a-și
ascunde pierderea chiloților.
Tigrul stă tea pe hol.
— Înțeleg din zgomotul puternic pe care l-am auzit în lift că v-ați luat amâ ndoi la revedere?
El a zâ mbit.
Tammy se înroși. „Ai auzit asta?”
„Toată lumea din interiorul clă dirii a auzit asta. Cu toții așteptă m cu neră bdare câ nd Justiția
vă va permite amâ ndoi să locuiți la Valiant, câ nd totul se va termina. Este îndepă rtat acolo
și destul de departe încâ t s-ar putea să ne lipsească să știm câ nd faceți sex.” Tigrul se uită la
Valiant. „Ești gata acum că ți-ai luat ră mas bun de la partenerul tă u?”
Valiant se aplecă și luă ceva de pe podea. El a zâ mbit. "Sunt acum." S-a dus la Tammy și i-a
întins perechea de chiloți pe care i-a dat cu piciorul. Ț ine-le pe acestea câ t timp sunt plecat,
ca să mă pot gâ ndi să le rup câ nd mă întorc. Te iubesc."
Tigrul râ se.
Tammy a ignorat Tiger și jena pe care o suferea. Mâ na ei trecu peste pieptul lui Valiant
unde inima lui bă tea în timp ce ea le accepta. "Ș i eu te iubesc. Gră bește-te acasă la mine.”
Ea i-a privit pe bă rbați plecâ nd. Nu mai era un ofițer postat în fața ușii ei. Își prinseseră
câ rtița care hră nea informații despre Justiție și despre ce se întâ mpla la Rezervare.
Toată lumea știa că îi aparține lui Valiant, nimeni nu o va deranja și aveau încredere în ea să
nu pă ră sească hotelul fă ră escortă , deoarece unii dintre ocupanții Zonei Să lbatice puteau
reprezenta un pericol pentru ea, deoarece unii dintre ei nu erau stabili mintal.
Charlie Artzola nu va mai fi niciodată o problemă .
Asta i se spusese. A închis ușa și a încuiat-o, întrebâ ndu-se pentru o fracțiune de secundă
dacă avocatul era mort. Ea a ridicat din umeri mental. Ei chiar nu-i pă sa de soarta lui atâ ta
timp câ t el nu va mai cauza niciodată probleme. Justiția o asigurase că nu o va face.

Trecuse de miezul nopții câ nd sună telefonul. Tammy s-a aruncat după el. "Viteaz?"
„De unde ai știut că sunt eu?” Vocea lui profundă suna amuzată .
„Pentru că nimeni altcineva nu va suna asta tâ rziu și mi-ai promis că o vei suna. Esti in
regula? Cum au mers lucrurile? Le-ai primit? Toată lumea este bine?”
„Încetește”, a chicotit Valiant. "Sunt bine. Am avut câ țiva ră niți, dar toți vor supraviețui. I-
am salvat pe toți. Nu ne așteptau și, din moment ce era noapte, erau ușor pă ziți. Oamenii au
fugit în loc să încerce să -i omoare pe oamenii noștri înainte să putem ajunge la ei. A fost
destul de ușor să le iei.”
Tammy a suflat uşurat. "Am fost ingrijorat."
"Ș tiu. Îți mulțumesc că îți pasă atâ t de mult de mine. Îi transportă m la Rezervare în
urmă toarele două sprezece ore. Avem doar cele două elicoptere și trebuie să le zbură m câ te
câ teva. Justiția nu vrea să -i traumatizeze mai mult cu un drum lung și nu vrem să -i
expunem lumii exterioare încercâ nd să închiriem un avion mai mare. Prea multe întrebă ri
și prea multă birocrație. Ră mâ n aici pâ nă câ nd ultimul grup a fost evacuat. Te culci și te
odihnești, sexy. Ar trebui să fiu acasă mâ ine la prâ nz.”
"Bine. Mi-e dor de tine."
„Mi-e dor de tine și te iubesc.”
"Ș i eu te iubesc."
Tammy închise, tristă , ducâ ndu-i-se foarte dor de el. Ar da orice dacă ar fi fost întins lâ ngă
ea pe pat.
Nu-i venea să creadă câ t de dependentă devenise de el.
S-a urcat din pat pentru a merge la baie.
Soneria a sunat. Tammy se încruntă după ce s-a uitat la ceas, vă zâ nd că abia trecuse de
miezul nopții. Ea a îmbră cat un halat și a stră bă tut hol pâ nă în camera de zi. Se simțea puțin
neliniștită , deoarece știa că nu mai are un ofițer postat pe hol. S-a îndreptat spre uşă şi şi-a
muşcat buza.
"Cine e acolo?"
„Este Breeze. Am adus inghetata. Ș tiu că Valiant a plecat și am crezut că nu vei dormi bine.
Pot sa intru?"
Tammy descuie ușa și o deschise. Ea îi zâ mbi brunetei înalte. „Intră . E atâ t de bine să te vă d.
Ai spus înghețată ?”
Breeze intră înă untru ținâ nd o tavă acoperită . „Nu orice înghețată . Am adus sundaes cu
ciocolată dublu. Ellie m-a învă țat cum să le fac. Au înă untru și bucă ți de brownie.” I-a
zâ mbit lui Tammy de la înă lțimea ei mult mai înaltă . — Ești sigur că nu te deranjează să vin
atâ t de tâ rziu?
"Nu. Chiar mă bucur că ești aici. Mă îndoiesc că voi dormi. Valiant tocmai a sunat.”
"Cum a mers?" Breeze aşeză tava pe mă suţa de cafea şi ridică capacul. S-a așezat pe
canapea și i-a întins Tammy o lingură care fusese rulată într-un șervețel. „Nu am auzit încă
nimic.”
„Valiant a spus că le-au primit pe toate și toată lumea este bine. Câ teva ră ni, dar nimic care
să pună viața în pericol.”
„Sunt atâ t de fericit să aud asta. Trebuie să fac aranjamente pentru cele jumă tate de duzină
de femei care ni s-a spus că sunt ținute acolo.
Tammy a ezitat, nu era sigură dacă era locul ei sau nu, dar chiar voia să facă ceva. "Ai nevoie
de ajutor?"
"Mi-ar placea asta."
Tammy își ridică sundaeul și îl examină . Ochii i se mariră . "Mulțumesc foarte mult. Wow.
Acesta este doar... wow! Uită -te la toată ciocolata aceea. Alea sunt nuci?”
"Da."
„Îmi plac nucile și brownies-urile. Sirop de ciocolată cu coajă tare.” A luat o mușcă tură . „Ș i
bucă ți mici de ciocolată . Este atâ t de bun. Trebuie să -i mulțumești și lui Ellie.” Ea fă cu o
pauză .
„Poți să mă nâ nci ciocolată ? Valiant spune că îi face ră u.”
„Unele specii se îmbolnă vesc din cauza ei, iar altele nu.” Ea a zâ mbit, a luat o mușcă tură
mare, bucuria ară tâ ndu-se pe chipul ei. "Îmi place."

Valiant a privit în tă cere cum șase femei erau conduse pe lâ ngă el de o femeie umană
scundă . Privirea lui o urmă pe femeie. Pă rul ei atră gea ochiul. Era roșu aprins și într-o
coadă de cal care i-a că zut în fund. Femela umană le-a condus pe femeile din Specie la
elicopterul care aștepta și acestea au urcat înă untru. Valiant se încruntă . Se întoarse,
uitâ ndu-se la Tiger.
„Cine era micuța femeie umană cu pă rul stră lucitor?”
Tiger aruncă o privire spre elicopter. Femeia era clar vizibilă , deoarece ușile erau încă
deschise. Ea a verificat fiecare centură de siguranță din cele șase specii înainte de a lua
ultimul loc. Pilotul a închis ușa laterală și s-a urcat în carlingă .
„Aceasta este Jessie Dupree. Ea este femeia umană care de obicei este la îndemâ nă câ nd
sunt gă site femelele noastre Cadou. Ea face parte din grupul de lucru uman alocat nouă de
guvern. Ne mâ ngâ ie femeile câ nd sunt gă site. Sunt surprins că este aici. De obicei, se ocupă
doar cu femeile noastre care au fost vâ ndute.”
„Ai crede că i-ar fi frică de femelele noastre. E mică în comparație cu ei.”
Tiger a ridicat din umeri. „Nu știu care este afacerea ei, dar ea este cea pe care oamenii o
trimit atunci câ nd o localizează pe una dintre femelele noastre. Nu știu de ce este aici,
deoarece aceste femei nu au fost vâ ndute, ci au fost încă închise pentru testare. Am invitat
oamenii să participe la aceasta și a fost chemarea lor să o aducă cu ei.”
Valiant dă du din cap. „Zboară cu ei la Rezervare? Vin și restul oamenilor din echipa ei?”
"Nu. Doar ea. Ea a cerut să le livreze personal și să le stabilească . M-am să turat să mă cert
cu ea, așa că am fost de acord că poate pleca. E mică , dar gura e zgomotoasă .”
„Drepția nu-i deranjează ?”
Tiger a ridicat din umeri. "Nu stiu. El este încă înă untru cu echipele umane, mulțumindu-le
pentru ajutor și netezirea frumuseților. Nu a apucat să o cunoască și este norocos pentru
asta. E feroce cu gura. Va lua ultimul zbor cu noi.” Tiger se uită la ceas. "Vrei mâ ncare?
Oamenii au primit pizza pentru a hră ni pe toată lumea. Au un gust uimitor.”
Valiant dă du din cap. "Am putut mâ nca. Trebuie să învă ț mai multe despre hrana umană .
Nu cred că lui Tammy îi place să mă privească mâ ncâ nd. Am observat că evită să se uite la
mine în timpul meselor.”
Tigrul chicoti. "Lasa-ma sa ghicesc. Carne pră jită ? Da, majoritatea oamenilor sunt deranjați
de asta. Te vei bucura de pizza. E chiar bun. O să -i placă și ei. Cred că toți oamenii îl
mă nâ ncă așa cum facem noi carnea. Trebuie să fie o cerință nutrițională sau ceva pentru
ei.” El a ridicat din umeri. „Totul de pe el este tă iat în felii de dimensiuni mici pentru a-i
ajuta din cauza dinților plati pe care îi au.”
Valiant l-a urmat. „Dacă avem un copil, trebuie să fie bine să -i hră nim.”
„Da. Probabil că doar tă iau feliile mai mici pentru gurița lor mică .”
„Trebuie să încerc mâ ncarea asta. Tammy va fi încâ ntată că mă pregă tesc pentru
paternitate.”
Tigrul îl bă tu pe spate. — Ești un prieten bun, omule.
„Voi încerca să fiu.” Valiant a ratat-o pe Tammy. Abia aștepta să se întoarcă acasă pentru a
se că să tori cu ea și a-și scoate lenjeria. Nu in ordinea asta insa.

La 5:10 dimineața, buzunarul lui Breeze a ciripit. Ambele femei au să rit. Se uitaseră la un
film înfricoșă tor la televizor. Tammy a râ s. Breeze zâ mbi, bă gâ nd mâ na în buzunarul ei. Ș i-a
scos telefonul mobil.
„Acesta este Breeze.” Ea a ascultat. „Sunt pe drum acum. Mulțumesc." S-a ridicat și i-a
zâ mbit lui Tammy în timp ce închise. "Trebuie să plec. Elicopterul este la aproximativ
două zeci de minute. Este cel care ne eliberează femeile eliberate. Am fă cut aranjamente ca
ei să locuiască aici, în interiorul hotelului. Va fi o dimineață lungă pentru mine. Nu știu câ t
de ră u vor fi. Am fost aleasă să fac această meserie și nu mă descurc prea bine cu femeile în
stare de șoc. Știu că am suferit de asta câ nd am fost eliberat. Nu suntem echipați pentru a
face față femeilor proaspă t eliberate. De obicei îi trimitem în altă parte, dar s-a întâ mplat
prea repede și Justiția a decis că vor fi mai fericiți aici. Probabil are dreptate. Mi-aș dori
doar să am ceva experiență în asta. Tot ce am sunt amintirile despre oamenii care au avut
grijă de mine.”
Tammy se ridică . „Încă mai vrei ajutor? Nu m-am oferit doar să fiu politicos.”
„Ați ajutat să faceți o listă pentru a comanda îmbră că minte pentru ei. Vrei să -i ajuți să -i
întâ mpini și să -i adaptezi și ei?”
"Mi-ar plă cea. Nu mă duc să dorm. E deja dimineață .” Tammy zâ mbi. "Pot să merg cu tine? E
mai bine să stai pe aici să aștepți să se întoarcă Valiant. Nu voi dormi pâ nă nu se întoarce.”
"Da. Aș aprecia asta.”
„Lasă -mi două minute să -mi arunc niște haine și să -mi trec o perie prin pă r și să mă spă l pe
dinți.”
"Pot să folosesc baia?"
"Simte-te ca acasă . Există o a doua baie pe hol. Urmați-mă ."
Tammy se gră bi. Ș i-a pus unul dintre puloverele aruncate de pe podea ale lui Valiant.
Mirosea destul de curat. Voia să -i poarte parfumul și speră m că femeile o vor accepta puțin
mai ușor. Și-a pus o pereche de pantaloni negri din bumbac. Odată ce a folosit baia, s-a
spă lat pe dinți și pe pă r, a întâ lnit-o pe Breeze în sufragerie.
Briza a inspirat și a zâ mbit. "Esti destept."
"Puloverul? Mi-a venit în clipa în care am vă zut-o drapată pe spă tarul unui scaun. Cred că
Valiant l-a purtat acum două zile. Înțeleg că încă îl simți miros pe ea?
„Este slab, dar suficient. Miroși a Valiant. Ei vor ști că ești uman, desigur, tră să turile tale
arată ceea ce ești, dar te vor vedea ca fiind mai puțin o amenințare.”
"Bun. Deci unde mergem?” Tammy și-a pus pantofii și a luat cheia de la cameră . Ș i-a bă gat-o
pe partea din față a sutienului, deoarece nu avea buzunare și nu lua o poșetă .
„Ne întâ lnim cu ei la platforma de elicoptere. Avem o dubă pregă tită să -i conducă aici.”
— Hainele pe care le-am comandat au fost încă puse în camerele lor?
Briza chicoti. "Da. S-a fă cut imediat. Hainele și mâ ncarea îi vor aștepta. Am avut fiecare
cameră complet aprovizionată și au produse de cură țat pentru corpul lor.”
"Sună bine. Sa mergem."
O gră madă de masculi din Speciile Noi pe care Tammy nu-i mai vă zuse pâ nă atunci se
învâ rteau în holul vechiului hotel. Breeze și Tammy au ieșit din lift și toată conversația s-a
oprit. Tammy fă cu câ țiva pași și apoi fă cu o pauză câ nd a fă cut Breeze.
Tammy aruncă o privire că tre femeia mai înaltă . "Ce s-a întâ mplat?"
Briza mâ râ i brusc și se întoarse. Tammy a vă zut un bă rbat apropiindu-se repede. Alți doi
bă rbați l-au urmat. Toate cele trei Specii Noi pă reau supă rate. Breeze a pă șit între bă rbații
care se apropiau și Tammy.
"Ce vrei?" Briza pă rea supă rată .
Bă rbatul mâ râ i înapoi. "Mutare."
— Înapoi, mâ râ i Breeze mai adâ nc. „Ea este cu mine.”
Tammy se uită nervoasă la cei trei bă rbați. Își dă du seama că camera tă cuse de moarte.
Trebuia să existe cel puțin treizeci de specii noi, dar niciuna dintre ele nu vorbea.
Nu a recunoscut nici mă car o față în timp ce se uita în jur.
Privirea lui Tammy alunecă înapoi spre bă rbatul care fusese cel mai agresiv.
"Este vreo problemă ?" Tammy se încruntă la el.
„Este umană .” Îi aruncă dinții ascuțiți lui Tammy, fă câ nd încă un pas mai aproape.
Breeze i-a ținut calea, întinzâ ndu-și mâ inile. „Este un om care locuiește aici cu unul dintre
bă rbații noștri. Ea îi aparține și el te va bate pâ nă la o pulpă dacă respiri greșit la ea. Justiția
North a invitat-o să locuiască cu noi. Ea este una dintre noi, în ciuda faptului că este umană .
Îmi dau seama, ca Primat, simțul tă u olfactiv nu este atâ t de puternic, dar ea îi aparține.”
Bă rbatul a mâ râ it din nou, la fel și cei doi bă rbați din spatele lui. Tammy simți pericolul. A
inspirat adâ nc, încercâ nd să -și calmeze frica. Valiant îi spunea mereu că oamenii lui simt
mirosul. Ea și-a ridicat bă rbia.
"Calma. Nu sunt inamicul.” Era mâ ndră că vocea ei ieșea puternică și nu tremura atâ t de ră u
pe câ t au început mâ inile.
"Ce se întâ mplă ?" 927 a vorbit brusc. Se îndreptase în tă cere în spatele ambelor femei.
Tammy tresă ri, îi aruncă o privire și zâ mbi, simțindu-se puțin ușurată vă zâ ndu-l acolo.
„Bă nuiesc că nu mă plac.”
927 mâ râ i, uitâ ndu-se la bă rbați. A pă șit cu picioarele înainte ca să stea lâ ngă Breeze. Pă rea
neliniștită câ nd aruncă o privire că tre noul bă rbat și corpul ei s-a încordat și mai mult.
927 nu i-a scutit nicio privire. A continuat să se uite sfidă tor la cei trei bă rbați.
„Ea este motivul pentru care ești liber. Dr. Zenlelt a ră pit-o, iar partenerul ei a urmă rit-o
pâ nă la mine. Ea nu este ca oamenii pe care i-am cunoscut, 861. Dați-vă înapoi. Ea este o
familie pentru noi.” 927 aruncă o privire în jurul camerei, întâ lnind privirea curioasă a
fiecă rui bă rbat, iar vocea i se ridică . „Ea este o familie și o prietenă .”
„Oamenii nu vor fi niciodată o familie”, mâ râ i 861. „Mă jignește să mă uit la ea.”
— Treci peste asta, mâ râ i Breeze. „Ea nu se duce nică ieri. Locuiește și ea aici. La fel și o altă
femeie umană care este partener cu unul dintre noi. Miros-o. Ea aparține unuia dintre ai
noștri.”
861 se apropie de Breeze și inspiră . Se încruntă și se apropie. Ea a dat înapoi pentru a-l
împiedica să o atingă pe Tammy. Bă rbatul a inspirat din nou și a fă cut un pas înapoi. "Nu
imi place asta."
"Nu trebuie să . Ea este aici și nu îi va veni niciun ră u. Unde este recunoștința ta? Am fi încă
închiși în celulele noastre dacă nu ar fi dragostea partenerului ei pentru ea și pentru
oamenii noștri care îl ajută să o gă sească . Arată respect,"
întrebă 927 pe un ton aspru.
861 mâ râ i înapoi. „Niciodată pentru oameni.”
Briza înjură încet și se întinse înapoi. Degetele ei îl împinseră pe partea din față a
puloverului pe care îl purta Tammy și o împinseră , mișcâ nd-o pe Tammy spre lift. Bă tă itul
picioarelor cu cizme a atras atenția tuturor, câ nd mai multe Specii Noi care purtau
uniformele negre ale NSO au intrat în hol. I-au evaluat rapid pe cei doi bă rbați care se
învâ rteau unul pe celă lalt, iar Tammy a vă zut ce au vă zut - bă rbații urmau să se lupte. 927
avea să o protejeze și să o apere.
— Este primatul în roșu, strigă Breeze cu voce tare.
„A venit după partenerul lui Valiant.”
Bă rbatul în roșu, 861, s-a aruncat pentru 927, iar lupta a început. Ofițerii Noii Specii se
repeziră înainte, împingâ nd pe toți din drum. În câ teva secunde, prinseseră 861 și îl
reținuseră pe podea.
Tammy s-a relaxat. Breeze stă rui strâ nsoarea pe pulover și ea întoarse capul, studiind-o pe
Tammy.
"Esti in regula?"
"Sunt bine. Despre ce a fost aia?"
927 s-a apropiat. Mâ na i-a fost tă iată de locul în care îl lovise pe celă lalt bă rbat în față . Un
dinte ascuțit îi tă iase pielea. S-a oprit la câ țiva metri în spate. "Imi cer scuze. Acești bă rbați
sunt din același loc în care am fost închis. Ei nu au încredere și nu le plac oamenii. Câ nd se
calmează , îi voi vorbi rațional.”
"E în regulă ." Tammy oftă . „Bă nuiesc că pot înțelege asta.” Privirea ei a că zut spre mâ na lui.
„Vrei să cură ț asta și să -l bandajez?”
Unul dintre ofițerii Noii Specii s-a apropiat. „Îl vom lă sa să se calmeze și să vorbim cu el.” Se
uită la Tammy. „Ești nevă tă mat?”
"Sunt bine."
A inhalat. „Doar speriat.” S-a întors și a întâ lnit privirea lui 927. „Îți mulțumim că ai apă rat-
o pâ nă am reușit să -l doborâ m. Lasă -mă să te duc la medic și se vor îngriji de ră nirea ta.”
927 a fost de acord. "Desigur." Îi aruncă Tammy un zâ mbet.
"Imi cer scuze. Voi vorbi cu toți. Vei fi ferit de ră u. Nu ar strica dacă Valiant le-ar fi vorbit și
cu ei. El îi va intimida dacă nu o fac.”
Breeze râ se. „Se pricepe la asta. Eu sunt Breeze. Vă mulțumim pentru backup acolo.”
927 a studiat-o cu atenție și a zâ mbit. „Am 927. Este o plă cere să te cunosc.”
Zâ mbetul lui Breeze se lă rgi. „Ești un fermecă tor. Si tu esti nou. Vino să mă cauți dacă ai
nevoie de ajutor pentru a te instala.”
"Eu voi."
Ofițerul a zâ mbit. „Hai să mergem la medical, erou.”
Breeze o prinse de mâ nă pe Tammy și o conduse afară din hol, unde aștepta o dubă albă .
Unul dintre ofițerii Noii Specii s-a așezat la volan să -i conducă .
Breeze se întoarse că tre Tammy în clipa în care ajunseră înă untru și ușa se închise.
„Îl cunoști pe acel bă rbat? Este superb și ai vă zut acei ochi întunecați?” Breeze îi evantai
fața. „Trebuie să -mi schimb pantalonii. Sunt atâ t de ud. Câ nd alege un nume, ar trebui să fie
ceva la fel de sexy ca el.”
Tammy zâ mbi. „Îți place de el, îl înțeleg?”
„Cred că sunt cu siguranță în poftă . Crezi că este atras de femeile înalte?
„Îmi pă rea interesat de tine.”
"El a facut? O să -l gă sesc mai tâ rziu, după ce voi dormi puțin. Îmi doresc să fiu bine odihnit
câ nd îl caut.”
În câ teva minute au ajuns la platforma elicopterului. Elicopterul tocmai aterizase și era deja
alimentat. Ușa laterală s-a deschis câ nd duba a oprit și femeile au început să iasă . Tammy a
ră mas cu duba ală turi de Breeze pentru a le întâ mpina noilor femei. Spera că niciunul
dintre ei nu o va ataca. Tammy nu se gâ ndise niciodată că cineva o va urî la vedere sau că ar
vrea să o ră nească . 861 sigur avea.
„Uau,” șopti Tammy, ză rind pă rul roșu-aprins al femeii care a coborâ t prima din elicopter.
„Este cea mai mică specie nouă pe care am vă zut-o vreodată și cu ce crezi că a fost
amestecată pentru a obține culoarea pă rului? Se pare că cineva i-a dat foc pă rului cu ceva
cu adevă rat stră lucitor. Este superb."
Breeze râ se. „Ea este una de-ale tale. Aș spune că e amestecată cu o vopsea de pă r. Asta nu
poate fi firesc.”
„Poate că pantalonii negri și că mașa neagră îi fac pă rul mai izbitor.” Tammy a ridicat din
umeri.
Breeze a zâ mbit și a ridicat din umeri. „Am putea s-o întrebă m.”
"Nu!" Tammy a râ s. „Nu întrebați niciodată o femeie dacă culoarea pă rului ei este reală sau
vâ rsta ei. Femeile umane sunt foarte supă rate din cauza asta.”
"Într-adevă r?" Breeze l-a lă sat să intre. „Voi încerca să -mi amintesc asta”.
Roșcata s-a apropiat. Ea dă du din cap și se opri pe lâ ngă Breeze. Își coborî privirea și capul.
A așteptat câ teva secunde înainte de a ridica privirea.
„Eu sunt Jessie Dupree. Am vrut să -ți escortez personal femelele aici. Sunt reprezentantul
uman al Guvernului Statelor Unite, o parte a grupului tă u de lucru uman care se ocupă de
că utarea și recuperarea femelelor tale pierdute. Vă cer permisiunea de a-i escorta în noile
lor case și de a ră mâ ne pentru a le ajuta la integrarea în societatea voastră . Au încredere în
mine.” Privirea ei s-a îndreptat spre Tammy și a luat-o într-o privire. Femeia se încruntă
ușor. "Nu te cunosc. Cine te-a adus?”
Tammy clipi la ea. „Valiant a fă cut-o.”
Briza chicoti. — Crezi că este o specie nouă , nu-i așa, Jessie Dupree? Ea nu este o specie
cadou recuperată . Ea este partenerul uman cu unul dintre bă rbații noștri. Numele ei este
Tammy Shasta.”
Roșcata cu ochi albaștri stră lucitori clipi și ochii ei s-au mă rit. "Oh. Imi cer scuze. Aveam
impresia că în Rezervație nu tră iește niciun om. Din cauza dimensiunii tale și a lipsei tale de
semne faciale, am presupus că ești una dintre rarele femei cadou. Unii au fost recuperați și
pâ nă câ nd nu le vezi dinții sau urechile, nu poți să -ți dai seama că nu sunt pe deplin umani.”
„Valiant mi-a spus ce li sa fă cut. Este atâ t de oribil încâ t îmi face ră u. Dar eu sunt om. Ne
pare ră u pentru confuzie."
Femeia dă du din cap. Atenția ei s-a întors la Breeze. „Pot avea permisiunea să le ajut să se
stabilească ? Chiar aș aprecia. Știu că nu sunt femei cadou, dar am timp și sunt foarte
experimentată în a vă ajuta femeile să facă față schimbă rii bruște a stilului de viață .”
Breeze aruncă o privire că tre Tammy, care ridică din umeri. „Are experiență .”
Un râ njet despă rți fața lui Breeze. "Sigur. M-au pus responsabil de această sarcină și să vă
spun adevă rul, habar n-am ce fac. Nu ne descurcă m cu așa ceva. De obicei sunt trimiși în
altă parte, dar Justiția a vrut să -i aducă aici. Am aprecia ajutorul.”
"Mulțumesc." Jessie a zâ mbit. Era o femeie foarte dră guță la sfâ rșitul de două zeci de ani sau
la începutul de treizeci de ani. „Mi-ar plă cea să fac tot ce pot.”
Tammy a studiat femeile din Noile Specii care au ieșit din elicopter. Toate erau femei înalte,
puternice. Erau musculoși și într-o formă fizică excelentă . Hainele lor erau de culoare albă ,
iar pantalonii erau exact ca cei pe care îi purtase 927. Ea a vă zut chiar aceleași cusă turi
laterale groase ale hainelor lor câ nd una dintre femei a trecut pe lâ ngă . Femeia s-a uitat la
ea și la Breeze, dar nimeni nu s-a opus ca ea să fie acolo.
„Ce se întâ mplă cu hainele? De ce sunt toți îmbră cați așa?” Tammy își pă stră vocea scă zută ,
cu privirea pe Breeze.
Femeia mai înaltă a dat semne de furie câ nd nă rile i s-au deschis. „Am fost reținuți cu
lanțuri la toate membrele noastre. Le-a fost mai ușor pentru ră pitori să ne dezbrace și să ne
schimbe hainele cu cusă turi care se desprind. Au velcro care se lipește atunci câ nd sunt
apă sați înapoi împreună . I-a împiedicat să fie nevoiți să tragă pantalonii pe picioarele
noastre sau că mă șile peste cap.”
Ră spunsul a îmbolnă vit-o pe Tammy și a simțit o nouă apreciere pentru genul de iad pe
care supraviețuitorii îl înduraseră . Îmbră că mintea urâ tă avea un scop și nu era una bună , în
mintea ei. Ea a respins acele observații sumbre și a încercat să pară prietenoasă cu femeile
eliberate.
Toată lumea încapea în dubă . Tammy le-a zâ mbit femeilor, dar niciuna nu le-a întors gestul
prietenos. Cinci din cele șase femei din Noile Specii s-au uitat deschis la ea. Câ țiva dintre ei
pă reau nedumeriți, în timp ce unul dintre ei pă rea speriat. Doi dintre ei și-au ascuns
complet emoțiile. Tammy se concentră asupra femeii speriate care stă tea pe scaunul din
spatele ei.
„Sunt Tammy. E în siguranță aici. Totul va fi bine.”
— Sunt în stare de șoc, explică Jessie încet. „Va dura câ teva zile pentru ca totul să se
cufunde. Întreaga lor viață s-a schimbat drastic pentru totdeauna în câ teva ore.”
Tammy i-a zâ mbit trist femeii care încă se holba la ea cu frica pe față . „Chiar va fi în regulă .
Acesta este un loc grozav de locuit. Locuiesc aici acum și îmi place.”
Femeia și-a lins buzele. "Ce ești tu?"
Tammy clipi. "Uman."
Femeia clă tină din cap. „Ești mai mult.”
"Oh." Tammy se mișcă încet și își întinse brațul.
„Miroși a Valiant. Îi port puloverul. El este o specie nouă și tră im împreună .”
Femeia îi aruncă o privire în gol.
Jessie a vorbit. „Specie Nouă este așa cum vă numiți cu toții. Este numele cu care a venit
genul tă u, deoarece toți sunteți amestecuri diferite de specii diferite.”
Femeia din spatele lui Tammy dă du din cap. Ea a ezitat.
— Locuiești cu unul de-al nostru?
Tammy dă du din cap. „Suntem...” Ea a greșit cum să explice.
„Colegii. Se înmulțesc exclusiv împreună ”, a explicat Breeze, venind în ajutor. „Au decis să
ră mâ nă unul cu celă lalt pâ nă la moarte.”
Femeia a pă rut șocată . „Dar ea este umană .”
Breeze a zâ mbit. „Este una bună care nu ar ră ni niciodată genul nostru. Ea îl iubește pe
Valiant și el o iubește.”
Femeile continuau să se holbeze la Tammy de parcă ea ar fi fost ceva ce nu puteau să -și dea
seama. Ea a încercat să nu permită să o deranjeze. Ea era ceva la care nu se așteptau.
„Te simți ca și cum ai fi un ocupant al unei gră dini zoologice?”
întrebă Breeze și chicoti.
Tammy zâ mbi. "Doar putin."
Restul că lă toriei pâ nă la hotel a fost tă cut.

Holul hotelului fusese eliberat. Tammy era uşurată că bă rbaţii nu mai erau, nevrâ nd să rişte
o altă confruntare. Jessie și Breeze au vorbit încet despre locurile de cazare oferite noilor
sosite. Tammy a observat că cele șase femei încă o priveau. În lift s-au adunat cu toții și au
adulmecat la ea. A încercat să nu o deranjeze.
Era puțin mai mult decâ t ușurată , totuși, câ nd ușile liftului s-au deschis la etajul al patrulea.
Tammy, Breeze și Jessie le-au ară tat femeilor în camerele lor separate și le-au demonstrat
cum să folosească totul în interior. Nu aveau idee cum să deschidă dușul sau să facă o baie.
Nu știau să folosească un telefon, să deschidă geamurile sau să încuie o ușă .
Câ teva ore mai tâ rziu, Tammy, Breeze și Jessie au pă ră sit etajul al patrulea, obosiți, dar
mulțumiți că toată lumea era liniștită .
— Uau, oftă Breeze. „Nu mi-am dat seama câ t de puține știam câ nd am fost eliberat.”
Jessie dă du din cap. „Macar toți știu să citească și să scrie. Unele dintre femeile Dar nu au
fost niciodată învă țate. Aș spune că doar aproximativ jumă tate dintre ei au fost. Depindea
de câ ți ani aveau câ nd au fost dați.”
„Este atâ t de oribil”, a oftat Tammy, amintindu-și ce aflase despre acele femei să race.
— Da, a fost de acord Jessie. "Este. Eu sunt cel care intră de fiecare dată . Există două echipe
ale Forțelor Speciale care alcă tuiesc grupul de lucru care a fost creat doar pentru a lucra cu
Organizația Noii Specii. Toți sunt bă rbați. La început, nu și-au dat seama că au nevoie cu
adevă rat de o femeie care să intre cu ei atunci câ nd recuperează femelele din Speciile Noi.
Primele două ori au intrat fă ră o femeie, le-au traumatizat mai mult decâ t era necesar pe
femeile recuperate. Gandeste-te la asta. A fost doar o prostie. Pur și simplu nu s-au gâ ndit
cum ar afecta asta o femeie care a fost abuzată , închisă de ani de zile și, dintr-o dată , este
înconjurată de două duzini de bă rbați îmbră cați în uniforme de asalt, înarmați pâ nă în
dinți.” Jessie strâ nse din dinți și clă tină din cap. „M-au adus în sfâ rșit. Bă ieții dau în fund și
eu mă ocup de femele.”
„Cum ai obținut postul?” Tammy aruncă o privire în jurul cantinei câ nd intrau în ea.
Jessie a râ s. „De fapt, tată l meu. Este un senator care a fost numit să reprezinte problemele
Noii Specii la Washington. Mi-a oferit voluntar câ nd și-au dat seama că ar putea fi inteligent
să ai o femeie prezentă care nu amenință femeile pe care le-au gă sit. Prima femeie pe care
au angajat-o a fost un psihiatru. Asta nu a mers bine. După aceea, tată l meu și-a fă cut
drumul și am ajuns cu slujba. Am fost puțin supă rată la început pentru că nu m-a întrebat,
dar îmi place ceea ce fac. Din pă cate, există o mulțime de timpi de nefuncționare. Mi-aș dori
să se gă sească mai multe dintre ele. Nu m-ar deranja să lucrez optzeci de ore pe să ptă mâ nă
dacă ar însemna că îi salvă m mai mulți.”
„Le gă sești des?”
Tammy a luat o farfurie și a început să o umple cu mâ ncare din bufet. A luat niște gogoși și
o brioșă .
Nu s-a fă cut mare lucru la primele ore ale dimineții. Bucă tă reasa nu începuse să
pregă tească micul dejun și nu a fă cut-o pâ nă la șase, conform programului de perete.
Celelalte două femei și-au umplut și farfuriile.
„Sunt greu de gă sit. În total, am recuperat două zeci și trei. Am reușit să urmă rim unele
dintre speciile cadou care nu au fost depistate, dar majoritatea nu supraviețuiseră .”
Tammy se înfioră . "Asta e foarte trist."
— Nu sunt ca noi, a spus Breeze încet. A întâ lnit privirea curioasă a lui Tammy. „Sunt mici și
incapabili să se apere. Au fost abuzați sever, comparabili cu puii loviti cu piciorul.”
"Oh."
Jessie oftă . „Este greu pentru Noua Specie să accepte unii dintre ei pentru că sunt atâ t de
traumatizați încâ t nu pot fi în preajma bă rbaților la început. Mai multe biserici cu retrageri
izolate pentru femei au fost destul de dră guțe pentru a le primi pe unele dintre ele. Le
trimitem acolo câ nd gă sim o femeie deosebit de fragilă .”
„Plâ ng și țipă în jurul bă rbaților. Sar și se scutură .” Vocea lui Breeze suna suparata. „Ș i ne
înfurie foarte mult să vedem asta.”
Jessie strâ nse din dinți. „Nu e vina lor că sunt așa.”
Breeze se încruntă . „Nu suntem supă rați pe ei. Ne enervă m că li s-a întâ mplat asta și că au
fost slă biți și luați de la bă rbații noștri care ne-au tratat bine femelele. Ne simțim furioși că
erau complet singuri. Era rar să vedem alte specii, cu excepția cazului în care ne
reproduceau, dar le puteam simți pe oamenii care au intrat în celulele noastre. A fost
reconfortant. Nu aveau asta. Ne enervează pe toți.” Breeze se uită la Jessie. „Mâ nia noastră
nu este niciodată îndreptată asupra lor. Nu."
"Imi pare rau." Jessie oftă . „Am vă zut reacțiile de genul tă u câ nd le-am luat pe femei. Am
presupus că furia era îndreptată că tre femelele Gift pentru că plâ ng și sunt foarte speriate
câ nd le vă d pe altele de genul lor. Ș tiu că respecți cu adevă rat puterea și curajul.”
„O facem, dar vrem să -i protejă m pe cei mai slabi. Înțelegem că au cel mai mult nevoie de
compasiunea noastră .”
Tammy și-a terminat micul dejun. "Wow. A iesit soarele." Privirea ei se îndepă rta de la
fereastra din spatele cantinei.
„Ar trebui să te odihnești puțin înainte ca Valiant să se întoarcă .”
Briza chicoti. „Va dori să te ducă în pat, dar nu te va lă sa să dormi. Ai nevoie de tot somnul
pe care îl poți obține câ t poți.”
Tammy dă du din cap. „Azi ne că să torim.”
Jessie s-a înecat cu cafeaua ei. "Ce?"
Tammy zâ mbi. "Ne că să torim. A întrebat și am acceptat. El vrea totul legal și mă bucur de
asta.”
"Încă unul." Jessie a zâ mbit. „Deci vei fi al doilea cuplu că să torit, mixt. Grozav. Nu am vrut să
arunc cafeaua. Pur și simplu m-a surprins.”
Briza chicoti. „Așteaptă pâ nă îi vezi împreună . Asta te va surprinde si mai mult. Acolo unde
ea este scundă , el este înalt. Este un mascul mare – doi metri și câ ntă rește peste două sute
cincizeci de kilograme.”
Jessie îi fă cu cu ochiul lui Tammy, zâ mbind. „Femeie curajoasă .”
„Este un iubit.”
Breeze râ se. „Pentru ea, el este un iubit. Tremură m de frică câ nd el este supă rat. Ea râ de de
el. Doar nu-ți fie teamă câ nd auzi zgomote foarte puternice astă zi, Jessie. Va trebui să te pun
la etajul trei, lâ ngă apartamentul lor. Vei avea nevoie de o cameră pentru câ teva zile în timp
ce stai pentru a ajuta cu femeia. Valiant este un leu amestecat. Doar ține minte asta.”
Jessie pă rea confuză . „Ce îmi lipsește?”
Tammy știa că obrajii i se încă lzeau de jenă . „El ră cnește după sex. În acest sens, plec.” Ea a
fă cut cu mâ na. „Sper să vă vă d pe amâ ndoi la nuntă . Vino dacă poți.”
„Glumește, nu?” Jessie pă rea uluită .
Breeze râ se. "Nu. Ea nu a fost. Ea este ceea ce felul tă u numește și o „țipă toare”. Știm cu toții
câ nd se reproduc. Așteptă m cu neră bdare câ nd vor merge acasă la Valiant doar ca să putem
dormi netulburați.”
Tammy gemu în timp ce se îndepă rta, recunoscă toare că se va îndepă rta de la îndemâ na
urechii după aceea. A ajuns repede la lift, fericită că nu mai existau bă rbați în zona de
recepție și s-a îndreptat direct spre apartamentul ei.
Capitolul șaptesprezece
Poate că Tammy era puțin nervoasă , dar Valiant nu pă rea să sufere din cauza asta. El o
ținea de mâ ini în timp ce îi zâ mbi. Noua specie îl adusese pe pastorul Thomas pentru a
efectua ceremonia. Bă trâ nul pastor pă rea puțin neliniștit, fiind înconjurat de câ teva sute de
Specii Noi, dar faptul că acceptase să se că să torească cu ele a atins-o profund. Era prezent
doar un alt om în afară de Tammy și pastorul.
Jessie Dupree a apă rut pentru a fi martoră la că să toria lor.
Prietena ei cea mai bună refuzase să vină câ nd Tammy îl sunase să -l invite pe Tim. Era
puțin tristă , dar uitâ ndu-se în ochii exotici aurii ai lui Valiant fă cea să nu mai conteze pâ nă
la urmă . Tim fie ar trece peste prejudecă țile lui, fie nu ar fi fă cut-o. Era problema lui, nu a ei.
Nu crezuse niciodată că atâ t de multe Specii Noi vor apă rea pentru a asista la ală turarea lor,
dar au fă cut-o. I-a încă lzit inima că le pasă . Holul era cea mai mare cameră în afară de
cantina pe care hotelul o avea de oferit și era plină – doar cameră în picioare. Nu erau
suficiente scaune pentru a așeza atâ t de mulți oameni. Justiția stă tea în fața grupului,
zâ mbind larg. Ră mă sese să asiste la ceremonie.
„Tu, Tammy Ann Shasta, îl iei pe Valiant North ca soț?”
Schimbaseră jură mintele ca să fie mai ușor de înțeles pentru toată lumea. „Da, din fericire.”
Valiant râ nji mai larg.
„Tu, Valiant North, o iei pe Tammy Ann Shasta ca soție?”
„Da, cu onoare și fericire.” El îi fă cu cu ochiul.
Tammy a râ s. Ar trebui să vorbească cu el din nou despre câ t de greșit și ciudat ară ta. Ei au
ascultat în timp ce pastorul vorbea, spunâ ndu-le ce înseamnă că să toria înainte de a-i
declara că să toriți legal.
— Poți să -ți să ruți soția, Valiant. Acum este toată a ta.”
Valiant îi eliberă mâ inile lui Tammy și o prinse de șolduri. A ridicat-o încet de pe podea.
Tammy râ se și-i apucă umerii largi pentru a-și menține echilibrul. A ridicat-o pâ nă au ajuns
la aceeași înă lțime. Mâ inile ei alunecară în jurul gâ tului lui și închise ochii în timp ce el o
strâ nse mai strâ ns de corpul lui. Brațele lui i-au alunecat în jurul taliei, îmbră țișâ nd-o.
Ea spera că el își va trece doar buzele peste ale ei.
La urma urmei, erau sute de oameni care le priveau.
Valiant nu a fă cut asta. Chiar a să rutat-o. Gura lui s-a deschis peste a ei și i-a invadat gura cu
limba.
Tammy l-a să rutat înapoi, incapabil să reziste atingerii senzuale a bă rbatului pe care îl
iubea și corpul ei a ră spuns instantaneu. Valiant a avut întotdeauna acest efect asupra ei. El
toarcă și ea gemu câ nd pasiunea se aprindea între ei.
„Uh…” tuși pastorul Thomas. „Cred că asta va fi bine.”
Valiant mâ râ i, dar a rupt să rutul. Câ nd s-a îndepă rtat, s-au uitat unul la altul și privirile le-
au ținut. Tammy abia aștepta să -l gă sească singură și, cu dorința flagrantă pe tră să turile lui,
știa că sentimentul era reciproc. Camera a ră mas complet tă cută . Valiant o puse încet cu
spatele pe picioare.
"A mea."
Tammy a râ s. "A ta."
Breeze râ se. „Avem o mașină afară pentru a te duce la casa lui Valiant, ca un cadou de nuntă
pentru toți cei cazați la hotel. Ne-ar plă cea să putem dormi și știm cum sunteți amâ ndoi.
Ne-am gâ ndit că va fi mai ră u din moment ce să rbă torești că să toria. Credem că Valiant nu
vă va permite să vă ridicați din pat zile întregi.”
Câ teva dintre Speciile Noi au râ s. Tammy se înroși.
Valiant zâ mbi și dă du din cap că tre Breeze. „Acesta este planul meu.”
— Mulțumesc lui Dumnezeu, șopti Jessie încet. „Am crezut că acoperișul se va pră buși câ nd
le-am auzit. Felicită ri! Mă duc să mă nâ nc înainte să se formeze o coadă lungă .” Ea a zâ mbit
și s-a învâ rtit, mergâ nd printre o masă de oameni.
Tammy se înroși mai mult. Valiant și-a dat capul pe spate și a râ s.
Pastorul Thomas se încruntă . "Nu înțeleg."
Breeze fă cu un pas înainte. „Vrem ca Valiant și Tammy să se bucure de timpul lor singuri
împreună și vom dormi cu toții mai bine câ nd vor fi departe.”
Pastorul încă pă rea confuz. „Ce îmi lipsește?”
Justiția chicoti, mergâ nd înainte. „Este o chestie despre specii noi dacă aș intra în subiectul
de conversație pe care cred că am fă cut-o. Nu vă faceți griji."
Valiant se întoarse spre Tammy și o apucă brusc.
A luat-o în brațe cu un râ njet. "Hai acasa."
Tammy și-a cuprins brațele în jurul gâ tului lui. „De data asta chiar ai de gâ nd să -mi faci un
tur? Încă nu am vă zut nimic în interiorul casei tale, în afară de intrarea, scă rile și
dormitorul tă u.
El a râ s, purtâ nd-o prin mulțimea care se despă rțea pentru ei în drumul lor afară . „Poate în
câ teva zile.”
„Trebuie să mă lași să mă nâ nc.” se tachina Tammy.
„M-am gâ ndit deja la asta. Voi primi mâ ncare de la hotel.”
Un Jeep a așteptat afară și Tiger a să rit pe scaunul șoferului. Tocmai a râ s câ nd Valiant a
luat locul pasagerului cu Tammy încolă cită în poală .
„Sunt la asta”, a zâ mbit Tiger. „Mâ ncare livrată ... ce? De patru ori pe zi?"
„Faceți șase.” Valiant chicoti. „O să -i fie foarte foame.”
Tiger a pornit motorul. „Ș ase este. Ș i ca să știți, nu vă alarmați dacă simțiți mirosul unora
dintre noi în apropiere. Am stabilit un detaliu de securitate în jurul casei tale. Nu prea
aproape însă . Destul de aproape pentru a fi cu ochii pe casă câ t timp tu și Tammy sunteți
acolo.
Valiant oftă . "Am înțeles."
Tammy aruncă o privire că tre fiecare bă rbat. "Eu nu."
— Ești om, spuse Valiant încet. „Bă rbații vor fi acolo pentru a vă ajuta să vă protejați,
deoarece nu suntem la hotel. Avem dușmani, sexy. Ești o țintă acum că suntem că să toriți.
Zona Să lbatică ar trebui să fie în siguranță , dar o va face pe Justiție să se simtă mai bine
dacă știe că există un plus de securitate pentru a ne proteja.”
Tammy își lă să capul pe pieptul lui Valiant. Ea s-a ghemuit în el. — Bine, dar asigură -te că
nu sunt prea aproape.
Tigrul râ se. "Nici o problema."
Valiant îi ghintui obrazul. "A mea."
Ea a râ s. „O să încetezi vreodată să spui asta?”
„Îmi place să -mi reamintesc mie și ție că îmi aparții cu adevă rat. Aș putea spune mai mult
dacă avem copii.”
Tammy zâ mbi. „Cu siguranță nu voi avea opt copii. Fiecare alt cuvâ nt din gura ta că tre noi
ar fi „al meu”.
„Te iubesc, Tammy.”
"Ș i eu te iubesc."
Tigrul râ se. „Îmi place că voi doi veți fi la kilometri și kilometri distanță de mine câ nd mă
voi culca în seara asta. N-am dormit bine opt ore de câ nd te-ai mutat la hotel. E mică ,
Valiant. Ar trebui să te ușurezi puțin despre sex.”
Tammy și Valiant i-au aruncat amâ ndoi o privire. „Niciodată ”, au spus ei la unison.
Despre autor
Sunt un „supervizor intern” cu normă întreagă (suna mult mai bine decâ t o gospodină
simplă ), mamă și scriitoare. Sunt dependent de cafeaua cu gheață cu caramel, de bomboane
ocazionale (sau două ) și încerc să dorm cel puțin cinci ore noaptea.
Îmi place să scriu tot felul de povești. Cred că cea mai bună parte a scrisului este faptul că
viața reală este întotdeauna incertă , aruncâ ndu-ne mereu lucruri asupra că rora nu avem
niciun control, dar câ nd scrii, poți să te asiguri că există întotdeauna un final fericit. Îmi
place asta la scris.
Îmi place câ nd mă așez la biroul computerului și îmi pun că știle pentru a asculta muzică
tare pentru a bloca lumea din jurul meu, astfel încâ t să pot crea lumi în fața mea.

Laurann salută comentariile cititorilor. Puteți gă si site-ul ei și adresa de e-mail pe pagina de


biografie a autorului, la www.ellorascave.com .

S-ar putea să vă placă și