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Jeremy Narby

INTELLIGENCE
DANS LA NATURE
EN QUTE DU SAVOIR
BUCHET ~ CHASTEL
Jeremy Narby
INTELLIGENCE
DANS LA NATURE
EN QUTE DU SAVOIR
Traduit de l' anglais par Yona Chavanne
SUCHET e CHASTEL
Buchet/Chastel,
un dpartement de Meta-ditions, 2005
7, rue des Canettes, 75006 Paris
ISBN 2-283-02115-4
La nature aime se cacher.
Hraclite.
Beatrice.
Note de l'auteur: Afin de concilier lisibilit et rigueur, le corps
du texte est accompagn de notes reportes en fin de volume.
Pour les lecteurs qui voudraient des informations complmen-
taires, celles-ci sont organises par chapitre, numro de page et
sujet, et commencent partir de la page 171.
SOMMAIRE
Introduction: la recherche de l'intelligence dans la nature.. 13
Chapitre premier : Cervelles d' oiseaux................................. 21
Chapitre 2 : Visions agnostiques .......................... ................. 33
Chapitre 3 : Transformateurs................................................. 43
Chapitre 4 : Hiver fbrile....................... ................................ 55
Chapitre 5: Abeilles mme d'abstraire......... ..................... 71
Chapitre 6 : Prdateurs .. .. .... .. . . . . .. ..... .. ... ... . .. .. . .. .. . . .... .. .... .. ..... 85
Chapitre 7: Les plantes agissent comme un cerveau ............ 101
Chapitre 8: Astuces d'amibes ............................................... 115
Chapitre 9 : Les papillons-machines japonais....................... 129
Chapitre 10: Gele mystrieuse ............................................ 143
Chapitre 11 : Chi-sei et la capacit de savoir de la nature..... 159
Notes ...................................................................................... 171
Bibliographie......................................................................... 259
Index des noms...................................................................... 283
Index bibliographique............................................................ 287
Remerciements...................................................................... 291
INTRODUCTION
la recherche de l'intelligence dans la nature
Depuis une quinzaine d'annes, j'aide les indignes d' Ama-
zonie obtenir des titres fonciers pour leurs territoires. Ce sont
des gens qui croient que les plantes et les animaux sont dous
d'intention, et que les chamanes communiquent avec les autres
espces par la voie des visions et des rves. Pour un rationaliste,
leur mode de connaissance est difficile saisir.
J'ai entrepris depuis plus de dix ans la recherche d'un terrain
d'entente entre savoir indigne et science occidentale, et j'ai fini
par dcouvrir des liens entre le chamanisme et la biologie mol-
culaire. Dans mon livre Le Serpent cosmique, l'ADN et les ori-
gines du savoir, j'ai prsent une hypothse selon laquelle les
chamanes accdent dans leurs visions des informations relatives
l'ADN, qu' ils appellent essences animes ou esprits.
En Amazonie, dirigeants et chamanes indignes ont exprim
leur intrt et soutien pour cette approche : pour eux, que leurs
connaissances soient relles n'a rien d'tonnant.
De l'autre ct de l'quation, cependant, les choses taient
plus compliques. La science occidentale prouve en effet quel-
ques difficults reconnatre l'existence possible d'une intelli-
gence non humaine, et tout autant l'acquisition d'un savoir
objectif par des voies subjectives. Depuis sa parution, en 1995,
Le Serpent cosmique n'a pas attir l'attention que j'avais espre
de la part des scientifiques. Mais plusieurs biologistes ont
lu le livre avec intrt et engag un dialogue avec moi. Un
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biophysicien m'a mis au dfi de tester mon hypothse, car,
pour lui, c'est en cela que consiste la vritable mthode scien-
tifique.
Il touchait au bon endroit. En tant qu'anthropologue, je ne
suis pas un scientifique, et n'ai jamais test une hypothse. J'ai
donc dcid de relever le dfi. Pour ce faire, j'ai accompagn
trois biologistes molculaires en Amazonie pruvienne pour
voir s'ils pourraient obtenir des informations relatives au niveau
biomolculaire, aprs avoir ingr un breuvage de plantes
psychoactives administr par un chamane indigne. Chacun des
trois a reu au travers de visions des rponses claires sur son
travail.
L'une de ces biologistes, le Dr Pia Malnoe, qui enseigne dans
une universit suisse et dirige une recherche en laboratoire, a
conclu : La dmarche par laquelle les chamanes obtiennent
leurs connaissances n'est pas trs diffrente de celle par laquelle
les scientifiques obtiennent les leurs. L'origine est la mme,
mais les chamanes et les scientifiques utilisent des mthodes dif-
frentes.
J'ai publi un compte rendu de cette rencontre entre voies
parallles de connaissances humaines, mais en fin de compte, je
me suis aperu que je restais bloqu par mon dsir d'obtenir
l'approbation de l'establishment scientifique. J'ai donc dcid
de changer l'orientation de ma recherche.
Une question semblait plus importante que les autres. tra-
vers mes diffrentes investigations portant sur l'histoire, la
mythologie, le savoir indigne et les sciences, j'avais trouv des
indices d'intelligence dans la nature. Cela me paraissait tre une
nouvelle manire de voir les tres vivants. J'ai grandi en ban-
lieue rsidentielle et reu une ducation matrialiste et rationa-
liste- une vision du monde qui rejette l'ide d'intention dans la
nature, et peroit les tres non humains comme des auto-
mates et des machines . Mais maintenant, il y avait des
signes de plus en plus nombreux indiquant que cette manire de
voir est incomplte, et que la nature grouille d'intelligence.
INTRODUCTION 15
Mme les cellules dans notre corps fourmillent d'activits qui
semblent dlibres.
Vers la fin des annes 1990, j'ai commenc me concentrer
sur des travaux de biologistes tudiant des organismes plutt que
des molcules. ma grande surprise, j'ai dcouvert nombre
d'tudes rcentes montrant que mme de trs simples cratures
font preuve d'un comportement intelligent. Certains scientifiques
dcrivent, par exemple, comment une moisissure visqueuse uni-
cellulaire dpourvue de cerveau sait rsoudre un labyrinthe, et
comment des abeilles, dont le cerveau a la taille d'une tte
d'pingle, font usage de concepts abstraits. Au dix-septime
sicle, le philosophe John Locke dclarait : Les brutes sont
incapables d'abstraction. Mais, en fait, les animaux sont bel et
bien capables d'abstraire, et la science rductionniste l'a rcem-
ment prouv. J'ai mme trouv des scientifiques contemporains
selon lesquels on ne peut comprendre les cratures naturelles
qu'en leur attribuant une forme d'humanit. C'est bien ce que
les chamanes affirment depuis trs longtemps.
Tout ceci m'a conduit me lancer dans une enqute sur
l' intelligence dans la nature , un concept qui combine savoir
scientifique et savoir indigne. Je devais apprendre par la suite
que des chercheurs japonais ont dj un terme pour cette capa-
cit de savoir du monde naturel : le chi-sei (prononcer tchi-
se). Mais la premire partie de mon enqute me conduisait en
Amazonie, o j'avais pour la premire fois rencontr des per-
sonnes qui attribuaient esprit, intention et qualits humaines
d'autres espces. J'avais ensuite l'intention de faire une anthro-
pologie de la science et de rendre visite des scientifiques dans
leur environnement professionnel.
Je me suis lanc dans cette qute sans savoir ce que j'allais
dcouvrir. Je suis parti la chasse au trsor en ignorant o il se
trouvait.
Un jour d't, juste avant le dbut de cette enqute, j'ai rendu
visite une vieille gurisseuse par les plantes qui vivait dans une
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ferme isole d'Estonie. Elle s'appelait Laine Roht, ce qui veut
dire Vague d'Herbe en estonien.
J'tais introduit auprs d'elle par la traductrice estonienne de
mon dernier livre. Roht, qui ne parlait que l'estonien, nous
conduisit jusqu' un petit abri au fond de son jardin. Il y avait l
une chemine rudimentaire dcore avec des bouteilles de cham-
pagne russe vides.
J'expliquai que j'tais anthropologue et dsirais lui poser
quelques questions. Roht opina du chef. Elle s'tait assise bien
droite sur un banc, ses deux mains croises dans son giron. Je
lui ai demand d'abord si elle pouvait m'expliquer comment
elle tait devenue gurisseuse. Elle rpliqua que son grand-
oncle tait un gurisseur, et qu'elle tait ne avec ce don. Elle
dit que les plantes lui parlaient, lui rvlant quel moment leur
puissance curative tait maximale et quand les cueillir. Cela se
passe parfois la nuit, quand elle se repose, ajouta-t-elle ; elle
reoit des instructions, se lve, et va vers les plantes au sujet
desquelles elle a t renseigne. L'information qu'elle reoit
est toujours juste, dit-elle. Et lorsque les gens lui parlent de
leur maladie, elle en ressent les effets dans son propre corps,
qui agit comme un miroir. Plus tard, quand elle apprend
quelles plantes vont gurir la maladie, elle ressent un soulage-
ment dans la partie de son corps qui est en empathie avec la
personne malade. Elle n' a pas labor sur la manire dont elle
reoit les instructions donnes par les plantes ou propos des
plantes.
Sa conception des choses me rappelait celle de certains cha-
manes rencontrs en Amazonie. Je dcidai d'aller droit au but
et lui demandai si elle pouvait m'en dire plus sur l'intelligence
dans la nature. Elle secoua la tte et rpondit : Personne ne
m'a encore pos cette question. Il est difficile de pntrer la
nature. Je n'ai pas de mots pour a. Ces mots-l n'existent pas.
Personne ne saura jamais comment les plantes et les humains
sont faits, ou ce qu'il adviendra d'eux. Cela demeurera
secret.
INTRODUCTION 17
Son regard bleu ple m'tait difficilement soutenable. Quand
elle parlait, je ne pouvais capter que la mlodie de sa voix. L'es-
tonien n'est pas une langue inde-europenne, et je n'en compre-
nais pas un mot. Lorsqu'elle faisait une pause, j'coutais la
traduction et notais mot pour mot ce qu'elle venait de dire. See
jiiiib saladuseks. (Cela demeurera secret). Le terme saladus veut
dire secret.
Je lui ai demand pourquoi la nature aime se cacher. Elle a
rpondu : Nous serons punis si nous rvlons les secrets de la
nature. On ne doit pas tout savoir. li faudrait traiter la connais-
sance avec respect, gurir les gens et bien les traiter. Les secrets
peuvent tomber entre de mauvaises mains.
Avec pareille rponse, j'ai renonc pousser plus avant mes
questions indiscrtes.
Elle nous a fait faire le tour du jardin et dsign les plantes
qu'elle utilise pour gurir telle ou telle condition. Nous appro-
chions de la fin de la rencontre. J'ai eu envie de la remercier
pour le temps et la considration dont elle nous avait gratifis, et
j'ai t chercher dans la voiture un exemplaire de mon livre en
estonien. La couverture est illustre par un serpent. Elle l'a pris
dans ses deux mains, a jet un il sur la couverture puis a dit :
J'ai quelque chose pour vous.
Nous l'avons suivie jusqu' la maison et l'avons attendue
dehors. Elle est revenue avec un grand bocal de verre qui conte-
nait de l'alcool distill partir des fruits de son jardin, et une
vipre morte. Elle nous a expliqu qu'elle avait attrap la vipre
dans son jardin plusieurs mois auparavant et l'avait plonge
encore vivante dans l'alcool. En mourant, le serpent avait cra-
ch son venin dans la mixture qui, nous affirma-t-elle, nous
donnerait vitalit et nous protgerait des maladies. Elle remplit
un petit gobelet de mdecine de serpent et me l'offrit. Je l'ava-
lai d'un trait au nom de l'anthropologie. Le got n'tait pas si
mauvais. L'effet premier fut une sensation de chaleur four-
millante et de bien-tre sans rapport avec la petite dose d'alcool
absorbe.
18 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
Nous l'avons remercie une fois encore et pris cong d'elle.
Je me suis mis au volant, le trajet du retour s'est pass comme
en tat de grce, et pendant les semaines qui ont suivi, je me suis
senti rayonnant et plein d'nergie. Une fois revenu chez moi en
Suisse, mon entourage m'a flicit pour ma bonne forme. En
racontant cette histoire, je n'essaie pas de convaincre qui que ce
soit de l'efficacit de cette cuve d' huile de serpent (bien
qu'une recherche plus approfondie serait intressante, ne serait-
ce que parce que le venin de serpent contient des substances qui
agissent sur les neurones). En fait, les mots de Laine Roht res-
taient gravs dans mon esprit. Cela demeurera secret. Cela
signifiait-il que je ne devais pas poursuivre mon enqute sur l'in-
telligence de la nature ?
Ses paroles ont tourn dans ma tte pendant des mois. Mon
intention n'tait pas de pntrer par effraction dans la bote
secrets de la nature : je voulais seulement voir o celle-ci se
situait et pouvoir la considrer sous plusieurs angles. J'ai voyag
en Amazonie et visit des laboratoires dans divers pays. J'ai
dcouvert, qu' certains niveaux, la science se rapprochait du
savoir indigne. Aujourd'hui, la science nous dit que les
humains sont pleinement apparents aux autres espces. Nous
sommes construits de la mme manire et avons des cerveaux de
type similaire. La science montre galement que les autres
espces ont leurs propres modalits d'intelligence. Toutefois, les
mots de Laine Roth continuaient habiter mon esprit. M'tais-je
lanc sur une mauvaise piste ? Mon enqute tait-elle voue
l'chec?
Une anne et demi environ aprs ma visite Laine Roht, j'ai
compris que si une chose est destine rester secrte, alors
essayer d'en dcouvrir plus son sujet n'est pas problmatique.
Et peut-tre Laine Roth a-t-elle raison en affirmant que per-
sonne ne comprendra jamais comment les plantes et les tres
humains sont faits. Mais chercher dcouvrir comment la
nature sait n'est pas un crime. TI est vrai que l'on peut abuser de
INTRODUCTION 19
la connaissance. Mais si la nature est doue de savoir et que je
fais partie de la nature, pourquoi ne devrais-je pas viser la
connaissance ?
CHAPITRE PREMIER
Cervelles d'oiseaux
Un jour de septembre 2001, je suis mont bord d'un canot
pilot par un Indien matsigenka pour entreprendre la descente du
fleuve Urubamba. Dans cette partie de l'Amazonie pruvienne,
les forts et les rivires abritent plus d'espces d'arbres,
d'insectes, de reptiles, d'amphibiens, d'oiseaux et de mammi-
fres que n'importe quelle autre rgion de taille comparable.
Nous pntrions dans l'picentre de la biodiversit mondiale.
Nous avons travers des gorges habites de milliers de per-
roquets colors et d'autres oiseaux. la tombe de la nuit,
nous avons camp sur une petite plage sur la rive du fleuve. Je
voyageais en compagnie d'un anthropologue pruvien, de la
directrice d'une fondation amricaine pour l'environnement, et
de deux amis suisses. Nous allions, entre autres, visiter un pro-
jet dirig par une communaut d'Indiens matsigenka. Mes
compagnons se sont retirs de bonne heure aprs la longue
journe passe sur le fleuve ; quant moi, je me suis assis prs
du feu, me laissant hypnotiser par l'enceinte de sonorits mou-
vantes produites par la fort. J'entendais les stridulations des
cigales et des criquets, les tranges mlodies de certains
oiseaux, le croassement des grenouilles, et le braillement des
singes. En Amazonie, la nature fait beaucoup de bruit, surtout
la nuit.
Le matin suivant, nous avons continu notre descente de la
rivire et enfin, nous avons amarr notre canot au ponton d'une
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loge perche tout en haut d'une falaise dominant le fleuve,
le Centre matsigenka d'tudes tropicales. J'tais curieux de visi-
ter ce projet de dveloppement communautaire dont l'objectif
tait de gnrer des bnfices tout en respectant la biodiversit.
Aprs avoir escalad un abrupt escalier de bois, nous sommes
arrivs l'entre de la loge : le sol tait en bois dur et poli, et les
fentres taient quipes d'crans antimoustiques tanches.
Nous avons ensuite visit les chambres, et trouv des lits propres
et des salles de bains carreles pourvues d'eau chaude. Au fil des
ans, j'avais visit bon nombre de sites ruraux en Amazonie pru-
vienne, mais jamais encore je n'avais rencontr pareil confort.
Tandis qu' la rception, un employ matsigenka tait en train
d'enregistrer nos noms, un client amricain qui passait l nous
demanda: Avez-vous fait bon voyage?
Aprs m'tre install, j'ai pris une douche avant de rejoindre
mes compagnons dans la salle manger. Nous avons command
au serveur matsigenka du jus de papaye, du poisson et du riz.
Plusieurs autres tables taient occupes par un groupe d' Amri-
cains, qui parlaient avec excitation des oiseaux qu'ils avaient
observs ce matin-l dans la fort. Aprs le djeuner, l'un d'eux
vint notre table et se prsenta sous le nom de Charlie Munn.
Grand, et dot d'un large front, Munn commena nous parler
de sa profession et passion : l'tude des oiseaux. Il nous raconta
qu'il venait en Amazonie pruvienne depuis vingt-cinq ans, et
qu'il avait fait sa recherche de doctorat prs d'ici, dans la Rserve
biosphre de Manu. En travaillant avec des Indiens matsigenka,
Munn et son quipe avaient dcouvert que les aras, ces gants
colors du monde des perroquets, se rassemblaient tous les jours
pendant presque toute l'anne sur de vastes bancs d'argile, qu'ils
becquetaient et consommaient en petites portions. Lorsque
Munn et ses collgues avaient observ ce comportement pour la
premire fois dans le Manu, ils s'imaginaient avoir dcouvert
la seule falaise d'argile au monde o des aras se runissent rgu-
lirement. Mais grce leurs guides indignes, ils en reprrent
CERVELLES D'OISEAUX 23
des dizaines d'autres, dont l'une situe une heure de marche de
la loge o nous conversions.
Tout cela tait nouveau pour moi, et je ne m'tais pas attendu
rencontrer un ornithologue de premier plan en descendant
le cours de l'Urubamba. Je n'avais pas non plus l'habitude
d'entendre quelqu'un prsenter son travail de manire si
directe. Mais je trouvais Munn trop intressant pour l'inter-
rompre. Il raconta que son quipe et lui-mme avaient tout
d'abord t mystifis par la consommation d'argile des aras. Ils
prsumaient que l'argile contenait des sels et des minraux qui
compltaient le rgime principalement vgtarien de ces
oiseaux. Puis un tudiant analysa les graines communment
manges par les aras et dcouvrit qu'elles contenaient des alca-
lodes toxiques. Les aras prfrent les graines des fruits leur
chair, et utilisent la puissance de leur bec crochu pour fendre et
manger des graines d'arbres de toutes sortes, diffrant en cela
de la plupart des autres oiseaux de la fort tropicale. Il s'avre,
dit Munn, que l'argile mang par les oiseaux adsorbe les
toxines et acclre leur limination du corps ; l'argile probable-
ment tapisse leur intestin en le protgeant de l'rosion chimique
provoque par les toxines contenues dans les graines. Les aras
consomment des doses quasi quotidiennes d'argile pour se
dtoxiquer, ce qui leur permet de manger des aliments que
d'autres oiseaux ne supportent pas. Il ajouta que les aras choi-
sissent les bancs dont la qualit d'argile adsorbe le mieux les
toxines, et qu'ils vitent les autres bancs. Leur prfre est une
argile riche en kaolin, que les humains utilisent pour soigner
1' empoisonnement alimentaire.
En coutant Munn, je prenais conscience qu'il donnait l un
exemple de comportement intelligent dans la nature. Trouver
l'argile approprie et la consommer, cela permet ces oiseaux
de manger des graines et des fruits encore verts, donc difficiles
digrer, voire mortels pour d'autres espces. Avec a, ils ont un
net avantage sur la plupart des autres animaux de leur environne-
ment. Mais, me demandais-je, l'intelligence des oiseaux est-elle
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la mme que celle dont font preuve les humains en prenant du
kaolin? Et les oiseaux n'agissaient-ils pas plutt par une forme
d' instinct ou de comportement adaptatif vis--vis de l'vo-
lution? Choisissent-ils l'argile la meilleure par une sorte de
processus automatique? Ou savent-ils ce qu'ils font, comme des
sujets pensants? Les humains sont-ils intelligents en consom-
mant de l'argile, alors que les aras ne seraient qu' instinctifs
quand ils font la mme chose ?
Avant que j'aie pu poser ces questions Munn, mes compa-
gnons et moi tions invits un circuit guid travers la faune et
la flore de la fort aux environs de la loge. Je remerciai Munn
pour ses intressantes informations et me promis intrieurement
d'en reparler avec lui plus tard.
Un guide matsigenka nous attendait l'extrieur. Il s'appelait
Hector Toyeri Andres. Il avait vingt et un ans, des cheveux de
jais et des yeux noirs. Il portait des pantalons et un tee-shirt,
mais marchait pieds nus, son sac de coton traditionnel suspendu
l'paule.
Nous nous sommes salus et il s'est mis parler dans une
langue trange, dont j'ai compris rapidement que c'tait de
l'anglais. Il nous a dit qu'il allait nous montrer les animaux.
C'tait la premire fois que j'entendais un Indien d'Amazonie
parler anglais. Nous avons pntr dans la fort. Malgr la cha-
leur lourde du milieu de journe, l'air sous les arbres tait
frais. Toyeri nous a fait signe de marcher doucement en ligne
derrire lui. Peu de temps aprs, il s'est arrt et a point du
doigt un arbre proche de nous, en murmurant en anglais
quelque chose que je ne comprenais pas. Il a fouill dans sa
besace, en a sorti un gros volume intitul en anglais Birds of
Colombia et l'a feuillet jusqu' ce qu'il trouve une page bour-
re de noms d'oiseaux tels que tangara gorge noire . La
prononciation de Toyeri n'tait pas si mauvaise. En fait, la plu-
part de ces noms d'oiseaux tropicaux m'taient tout simple-
ment trangers.
C'tait aussi la premire fois que je voyais un Amazonien
CERVELLES D'OISEAUX 25
indigne se promener avec un livre pour mieux comprendre le
monde, comme on transporte un outil. Traditionnellement, les
Amazoniens indignes sont de culture orale, et n'utilisent pas de
documents crits. Mais Toyeri appartenait une nouvelle gn-
ration et avait reu une formation de guide pour touristes colo-
giques. Il se dplaait comme un chasseur, glissant rapidement
et silencieusement sur le sol de la fort, attentif aux moindres
mouvements alentour. Nous avons travers plusieurs ruisseaux et
vu quantit d'oiseaux et d'insectes, dont des fourmis coupeuses
de feuilles trs occupes leur travail. Mais les mammifres
demeuraient invisibles, semblaient se tenir distance. un
moment donn, Toyeri repra un grand fourmilier gris escala-
dant un arbre, qui ne semblait pas autrement troubl par notre
prsence.
Aprs ce circuit dans la flore et la faune, j'ai pass l'aprs-
midi rdiger des notes et me suis allong pour faire la sieste
avant de verser dans un sommeil profond. Quand je me suis
rveill, la nuit tait tombe. En parcourant, un peu groggy, la
salle manger, j'ai repr les observateurs d'oiseaux amricains
rassembls autour d'un ordinateur portable. Ils s'exclamaient
avec enthousiasme sur les images d'aras qu'ils avaient films le
matin mme. En y jetant un coup d'il, je vis des explosions de
couleurs - vert, rouge, bleu, jaune, gros plans d'aras rivalisant en
poussant des cris rauques pour trouver une place sur un banc
d'argile. En observant ces observateurs d'oiseaux s'merveiller
de ce dont ils avaient t tmoins ici, au Centre matsigenka
d'tudes tropicales, je me suis souvenu d'un rve dcrit par
l' ethnobotaniste Glenn Shepard, qui a pass des annes tra-
vailler avec des chamanes matsigenka de la valle de l'Uru-
bamba, pour tudier leurs connaissances des plantes. Inspir par
une pte de tabac que lui avait prpare un chamane, Shepard
avait rv qu'une quipe de docteurs yankee travaillait cte
cte avec des botanistes matsigenka qui parlent anglais,
l'intrieur de laboratoires de recherche sophistiqus. Trois ans
26 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
seulement avaient pass depuis le rcit de Shepard, et pourtant
son rve semblait tre en train de se raliser.
Au dner, mes compagnons ont command une bouteille
de vin pruvien - question de contribuer l'conomie
locale - et nous nous sommes mis raconter des histoires et
philosopher. J'esprais attraper Munn pour le questionner sur
l'intelligence des aras. Mais les observateurs d'oiseaux s'taient
retirs de bonne heure, ayant prvu de se lever 4 heures du
matin afin d'atteindre la falaise d'argile temps pour observer
nouveau les aras et d'autres perroquets. Mes compagnons et moi
tions rsolus les accompagner, mais nous sommes rests trs
tard bavarder.
Aprs une courte nuit de sommeil, j'ai mis mes souliers la
lueur d'une bougie. Il tait quatre heures et quart et nous tions
en retard. Les observateurs d'oiseaux avaient dj quitt la
loge. Toyeri, notre guide matsigenka, nous attendait dehors. Il
nous dit que nous devions nous dpcher pour arriver sur place
avant les oiseaux. Nous nous mmes en route, quips de
torches, suivant Toyeri dans la fort. Nous grimpmes pendant
une heure dans sa foule nergique. Le faisceau lumineux de
ma torche dessinait un chemin travers la vgtation sombre et
froide.
Quand nous atteignmes la falaise, le jour commenait
poindre. Toyeri nous conduisit au pied d'une butte d'argile rouge
d'une cinquantaine de mtres de hauteur, et rassembla notre
groupe dans un couvert de bonne taille protg par des feuilles
de palmier. Les observateurs d'oiseaux taient tous l et avaient
dploy leurs camras et de puissantes jumelles montes sur
tripodes. Le couvert faisait penser un nid d'espions. On
nous recommanda de rester silencieux, parce que les aras et les
autres perroquets allaient apparatre d'un instant l'autre, et
qu'une prsence humaine visible ou audible les tiendrait dis-
tance.
L'un de mes compagnons de voyage tait un compositeur de
musique lectronique et dsirait enregistrer le son des oiseaux. Il
CERVELLES D'OISEAUX
27
a vite ralis que, sous ce couvert, les conditions d'enregistre-
ment n'taient pas optimales. Il avait besoin de silence autour du
microphone. Il discuta le problme avec Toyeri, qui nous fit
signe de le suivre. Toyeri nous conduisit sur un petit monticule
situ une centaine de mtres en face de la falaise. Nous nous
cachmes sous les arbres un endroit qui, travers la vgta-
tion, nous permettait de jouir d'une vue panoramique et d'une
coute maximale.
En face de nous, la falaise d'argile commenait retentir
d'appels, de ppiements, de cris et de gloussements d'oiseaux.
On aurait dit une volire. Arrivs de nulle part, des centaines
d'oiseaux s'y taient runis. Je fermai les yeux et coutai. Le
son me rappelait une scne du film Les Oiseaux, de Hitchcock,
dans laquelle des milliers de mouettes se rassemblent dans un
vacarme effrayant. Mais le son des aras tait rauque et jubila-
torre, plutt que menaant.
Lors d'une pause dans l'enregistrement, j'ai demand Toyeri
les noms de certains oiseaux que nous entendions. Il a extirp de
sa besace le livre Birds of Colombia et s'est mis numrer des
noms que je notais au fur et mesure : Aras rouges, aras bleus,
aras verts, conures pavouanes, amazones front jaune, piones
tte bleue ...
La falaise s'tait transforme en une paroi tourbillonnante de
couleurs arc-en-ciel. Le raffut des oiseaux tait la fois sympho-
nique et assourdissant. Perchs sur la falaise d'argile rouge, ils
semblaient se chamailler, basculer et fondre en piqu les uns sur
les autres, tournoyant en pirouettes, tandis que d'autres oiseaux
s'envolaient vers des arbres voisins en poussant des cris stri-
dents. Couleurs et mouvements magnifiques se mlaient aux
sons discordants : le spectacle tait blouissant.
Je demandai Toyeri ce qu'il pensait que les oiseaux se
racontaient entre eux. Il rpondit (en espagnol) : Ils sont tous
amis. S'ils font autant de bruit quand ils mangent, c'est parce
qu'ils se disent "venez par ici, c'est vraiment bon ici". Pour eux,
les minraux et les sels sont comme des bonbons pour nous.
28 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
C'est leur nourriture. Ils font a de cinq heures et demi sept
heures un quart. Puis ils s'envolent chacun de leur ct dans la
fort. Pour eux, c'est comme le petit djeuner.
TI est difficile de savoir ce que les aras avaient en tte lors-
qu'ils se rgalaient d'argile. Mais il est vident qu'ils prenaient
plaisir leur petit djeuner en socit avant une journe solitaire
fourrager sous les votes de la fort. Je demandai mon ami
musicien ce que cette scne voquait pour lui. Cela me fait
penser une fte, dit-il, ou un after, peut-tre mme une rave
party.
Tandis qu'assis mme le sol dans la fort, nous attendions
la fin de ce festin tapageur, je pensais aux difficults d'valuer
l'intelligence dans la nature. Il y avait l des oiseaux dont le
comportement rappelait fortement celui des humains, qui se
runissaient pour un bruyant banquet, et s'autoadministraient
un remde en choisissant les espces d'argile les plus dtoxi-
quantes. Ils ne se comportaient pas comme des automates ou
des machines, mais comme des tres intelligents. Et pourtant,
l'intelligence qui semblait se cacher en eux demeurait difficile
dfinir - vue et entendue, mais en mme temps, insaisis-
sable.
Soudain, un colibri au long bec descendit en chandelle tout
prs de nous. Le battement intense de ses ailes vrombissait
comme un petit moteur. Il resta suspendu en l'air pendant de
longues secondes, un mtre peine de nos visages. TI avait
l'air de nous observer et de nous valuer. Puis il s'loigna, vole-
tant de fleur en fleur pour trouver du nectar.
L'assemble des perroquets s'acheva aussi abruptement
qu'elle avait commenc. Les oiseaux commencrent s' envo-
ler dans toutes les directions par-dessus la fort. En quelques
minutes, la fte fut finie, et la foule compose d'un bon
millier d'oiseaux se rduisit une poigne d'individus. Il tait
sept heures et quart ma montre. Ces oiseaux taient ponc-
tuels.
Nous prmes le chemin du retour vers la loge. Bientt, nous
CERVELLES D'OISEAUX 29
allions remonter bord de notre canot pour poursuivre la des-
cente du fleuve. Je prparai mon sac dos, puis partis la
recherche de Charlie Munn.
Nous nous sommes rencontrs dans le lobby o nous avons
chang brivement quelques propos. Je lui ai dit que je com-
menais des recherches pour un livre sur l'intelligence dans la
nature, et je lui ai demand s'il pensait que les aras sur la falaise
d'argile agissaient avec intelligence. Je m'attendais un regard
perplexe en retour, mais il me regarda bien en face et dit : Ces
oiseaux sont malins. Il me suggra ensuite de lire son article
intitul Des oiseaux crient au loup, publi dans la revue
Nature. Il raconta qu'il avait observ dans la Rserve biosphre
de Manu des oiseaux qui jouaient le rle de sentinelles et alar-
maient ds qu'ils voyaient des prdateurs, mais qui, occasionnel-
lement, utilisaient leur pouvoir pour tromper d'autres oiseaux.
Ces sentinelles trouvaient leur nourriture par ruse en poussant
des faux cris d'alarme qui avaient pour effet de paniquer les
autres oiseaux, lesquels abandonnaient alors les insectes qu'ils
venaient de dnicher dans les arbres. Munn ajouta qu'en gnral,
la ruse n'existait pas sans l'intelligence.
Je lui ai demand s'il pensait que les oiseaux agissaient inten-
tionnellement. li hocha la tte en signe d'approbation : Il y a
mme des oiseaux dans le Manu qui savent diffrencier les Mat-
sigenkas travaillant avec une quipe scientifique de ceux qui
sont chasseurs. Cette information est indite, et vous pouvez la
mentionner dans votre livre, si vous voulez.
Plus tard dans la journe, mes compagnons de voyage et moi-
mme avons poursuivi notre descente du fleuve dans le canot
moteur. Le soleil tapait sur nos ttes, l'air tait brlant et
humide. Je contemplais l' eau qui glissait ct de nous, et mon
esprit s'est mis vagabonder en pensant aux oiseaux.
Les observateurs occidentaux ont longtemps minimis les
capacits mentales des oiseaux - d'o le terme cervelle d' oi-
seau, qui signifie personne stupide. Les oiseaux ont de
30 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN Qllli1E DU SAVOIR
petits cerveaux compars aux humains, mais en quoi un cerveau
de petite taille exclurait-ilia possibilit que des oiseaux puissent
penser et prendre des dcisions ?
Les membres de la famille des corvids - dont les corbeaux,
les corneilles, les pies, les choucas, et les geais - obtiennent
gnralement les scores les plus levs d'intelligence dans des
tudes scientifiques. Par exemple, un certain corbeau, le casse-
noix d'Amrique, peut mmoriser jusqu' trente mille caches
de graines de pin qu'il accumule et enterre de manire prot-
ger ses provisions. Et lors d'une exprience rcente, on a
dcouvert que les geais gorge blanche, qui cachaient leur
nourriture tandis que d'autres oiseaux les observaient, chan-
geaient leur cache de lieu lorsque les oiseaux observateurs
n'taient plus prsents - fait qui indique la fois mmoire et
prvoyance. Mais les corvids ne sont pas les seuls oiseaux
intelligents. Mme les pigeons semblent plus malins que la plu-
part des gens le pensent. Rcemment, une exprience a montr
que des pigeons peuvent apprendre distinguer une peinture de
Van Gogh de celle de Chagall. Les oiseaux avaient t entrans
recevoir une rcompense s'ils picoraient la peinture de Van
Gogh, et on les dcourageait quand ils choisissaient Chagall.
On leur montra ensuite des uvres des deux peintres qu'ils
n'avaient encore jamais vues. Le groupe des pigeons russit
dans l'ensemble presque aussi bien qu'un groupe parallle
d'tudiants en psychologie.
La capacit d'apprentissage est en gnral considre comme
une marque d'intelligence. En fait, la quasi-totalit des neuf
mille espces d'oiseaux rpertories a un chant particulier, mais
la moiti environ doit l'apprendre. Quand les oiseaux n'ont pas
la possibilit de le faire, ils dveloppent des chants diffrents de
ceux qu'on entend dans la nature. Les jeunes oiseaux doivent
couter les adultes, puis pratiquer de leur ct. n semble mme
que les oiseaux pratiquent le chant en rve. La recherche montre
que les neurones d'oiseaux chanteurs endormis sont activs et
forment des circuits complexes semblables ceux produits
CERVELLES D'OISEAUX
31
quand ils chantent veills. Parmi les oiseaux chanteurs, cer-
tains, tels les canaris, changent de rpertoire chaque anne. Des
scientifiques ont dcouvert que ce changement pouvait tre mis
en corrlation avec des changements de circuits crbraux, et
que les canaris adultes gnrent de nouveaux neurones de
manire continue. Cette dcouverte est venue contredire un
sicle de thorie scientifique selon laquelle les cerveaux des ani-
maux adultes ne changent pas. TI semble maintenant que tous les
animaux, y compris les humains, gnrent de nouveaux neu-
rones durant toute leur vie adulte. Sur ce point, heureusement,
nos cerveaux ne sont pas si diffrents de ceux des oiseaux.
Les peuples indignes d'Amazonie et d'ailleurs disent depuis
longtemps que les oiseaux et autres animaux peuvent communi-
quer avec les humains. Le chamanisme repose essentiellement
sur l'exprience du dialogue avec la nature. Quand des cha-
manes entrent en transe et communiquent en esprit avec le
monde vgtal et animal, on dit d'eux qu'ils parlent le langage
des oiseaux. Les historiens des religions ont document ce ph-
nomne en divers points du globe.
Scientifiques et chamanes pourraient unir leurs forces pour
essayer de comprendre l'esprit des oiseaux et d'autres animaux,
me disais-je, en laissant mon regard couler avec les eaux de
l'Urubamba.
Notre canot s'approchait maintenant d'une brche dans la
fort sur la rive droite du fleuve. C'tait l'endroit o un consor-
tium international dirig par une compagnie ptrolire argentine
tait en train de construire un centre d'oprations appel Las
Ma/vinas (Les Malouines). La fort originelle cdait la place
aux bulldozers et aux machines. TI y avait d'normes tas d'argile
orange, des trous bants remplis d'eau, des baraquements
mobiles pour les ouvriers du chantier, des piles de tuyaux
gants, et un terrain d'atterrissage pour hlicoptres. Sous le sol
dans la valle de l'Urubamba gt l'un des plus grands dpts
connus de gaz naturel. Les communauts matsigenka sont pro-
32 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
pritaires du terrain, mais l'tat pruvien possde le sous-sol et
en a accord le droit d'exploitation au consortium ptrolier.
Traditionnellement, tous les chamanes, quelle que soit leur
origine gographique, rapportent dialoguer avec la nature, et
apprendre d'elle les limites dans lesquelles les humains sont en
droit de l'exploiter. Les chamanes de nombreuses communauts
indignes font tat d'une entit connue sous le nom de matre
des animaux, avec laquelle ils ngocient la prise de gibier lors-
qu'ils sont en transe. On dit du matre des animaux qu'il protge
les plantes et les animaux, et impose des limites aux activits
productrices des humains quand ceux-ci agissent avec trop d'in-
souciance ou par avidit.
Que dirait, me demandais-je, le matre des animaux sur l'ins-
tallation d'un gazoduc au cur de la biodiversit terrestre? n
dirait peut-tre que nous avons des cervelles d'oiseaux.
CHAPITRE2
Visions agnostiques
Avant d'entreprendre mon voyage dans la valle de l'Uru-
bamba, j'ai rendu visite un chamane Ashaninca appel Juan
Flores Salazar, qui vivait dans la valle Pachitea, en plein cur
de l'Amazonie pruvienne.
Pour remonter du fleuve Pachitea jusqu' la maison de Flores,
situe sur les collines, il fallait traverser la fort pluviale pri-
maire. L'air avait des odeurs de moisissure fertile, comme dans
une serre. Dans l'paisse tapisserie vgtale qui m'entourait,
aucune plante ne ressemblait une autre. Les arbres, qui s' le-
vaient jusqu'au ciel, avaient chacun leur propre identit. Et sur
les troncs moisissant des arbres en partie tombs et dj en train
de se dcomposer, une varit de plantes poussait. Car si le sol
de la fort pluviale est pauvre, sa vgtation n'en est pas moins
exubrante.
Deux ans auparavant, j'avais demand Flores de partager
l'ayahuasca, un breuvage hallucinogne, avec trois biologistes
molculaires qui avaient fait le voyage jusqu'en Amazonie
pruvienne pour voir s'ils pouvaient obtenir des informations
scientifiques par cette voie. Flores avait t la hauteur de la
situation. Les sances d'ayahuasca qu'il dirigeait la nuit avaient
en effet rvl aux scientifiques des informations sur leur
recherche ; et pendant la journe, Flores avait pass des heures
rpondre leurs questions. Au sortir de cette exprience, les
trois biologistes avaient dclar que leur manire de voir la
34 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
nature avait t transforme. Sous la guidance de Flores, deux
d'entre eux dclarrent avoir communiqu pendant leurs
visions avec les mres des plantes et obtenu d'elles des
informations concernant leur recherche. Flores n'avait pas
beaucoup parl au cours de cette rencontre, sauf quand on
s'adressait directement lui, mais il respirait la confiance. Au
lendemain d'une session d'ayahuasca que les scientifiques
avaient juge remarquable, je lui ai demand comment il se
sentait. Il a point son index droit devant lui et rpondu :
Comme une balle.
Ses mots sont revenus me hanter quand j'ai appris, plusieurs
mois plus tard, que Flores avait march sur le fil de dtente d'un
pige de chasseur en cueillant des plantes dans la fort prs de
chez lui, et qu'il avait reu bout portant une vole de grenaille
qui lui avait bris le tibia. Ses amis taient parvenus de justesse
le transporter dans un hamac et l'amener temps l'hpital.
En arrivant, il avait perdu tant de sang que les docteurs dirent
qu'il ne lui restait plus que quelques heures vivre. Une trans-
fusion lui sauva la vie, puis ils sauvrent sa jambe en reconsti-
tuant l'os bris avec des plaques d'acier. Flores passa une
semaine l'hpital, puis insista pour retourner chez lui. Ses
amis le ramenrent jusqu' sa retraite dans la fort. Entre-temps,
la police avait identifi l'homme qui avait plac le pige dans la
fort, un colon appauvri, venu d'une ville frontire proche.
Flores aurait pu l'accuser et le faire jeter en prison. Cependant, il
n'a demand que de simples excuses, et il a exhort l'homme
ne plus jamais placer de piges.
Il me fallut une heure pour atteindre la maison que Flores
avait construite au voisinage d'un torrent d'eau presque bouil-
lante issue d'une source gothermique dans la fort. J'arrivai en
fin d'aprs-midi. Flores tait debout dans son jardin. Ses hautes
pommettes et ses yeux brids taient bien ceux d'un Indien
d'Amazonie. Ses cheveux taient coups court et ses traits
presque flins. Il portait une chemise, des jeans et des bottes en
cuir.
VISIONS AGNOSTIQUES
35
Flores m'avait dj racont un peu sa vie. Ses grands-parents
avaient t mis en esclavage pendant le boom du caoutchouc, au
dbut du vingtime sicle, et dplacs de la valle Pachitea plus
bas le long du fleuve pour un travail forc. Flores tait n en 1951
au sein d'une communaut d'Indiens ashaninca qui commen-
aient tout juste se librer des chanes du travail forc. Enfant,
il avait suivi l'cole primaire et appris lire, crire et parler
l'espagnol. Son pre, un chamane rput, tait mort quand
Flores avait dix ans. Sa mort avait encourag Flores suivre les
traces de son pre. Il avait pass sa jeunesse en apprenti auprs
de plusieurs maestros. Il avait voyag travers tout le territoire
ashaninca traditionnel, puis s'tait install proximit de la
ville de Pucallpa dont les habitants avaient progressivement fait
appel son art de spcialiste des plantes et de gurisseur.
Rcemment, il tait revenu dans la Pachitea, terre natale de ses
grands-parents, pour mettre sur pied un centre de gurison dans
la fort.
Flores a pass la majeure partie de son existence transiter
entre les mondes - forestier et urbain, indigne et mtisse, tradi-
tionnel et moderne. Il est la fois natif de ces terres, et hybride,
culturellement parlant. Quand il marche pieds nus travers la
fort en arborant une couronne de plumes et une robe de coton
ashaninca traditionnelle, il a l'apparence d'un chamane indi-
gne. Quand il porte une chemise, des jeans et des bottes, il se
dplace avec aisance dans le monde mtis.
Le jour aprs mon arrive, j'ai interview Flores. Nous
tions installs mme la plate-forme protge par un toit de
chaume o il conduit ses sances de gurison. Il tait assis un
bureau fait maison et portait un serre-tte orn de motifs Asha-
ninca, et une chemise blanche qui le faisait ressembler un
docteur.
Mon intention tait d'enregistrer ses propos sur l'intelligence
chez les plantes et chez les animaux. J'ai commenc par lui
demander ce qui, selon lui, distinguait l'espce humaine des
autres espces.
36 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
- Bueno, a-t-il rpondu, je peux dire que la diffrence, c'est
que les humains ont une voix avec laquelle ils peuvent parler,
tandis que les animaux ont un savoir, mais n'ont pas la capa-
cit de parler de faon intelligible aux humains. La mme chose
est vraie des plantes. Donc, voil la diffrence : nous ne pouvons
pas parler avec eux. Mais grce au savoir de la gurison et aux
esprits des plantes, nous sommes capables de parler avec les ani-
maux et aussi avec les plantes.
Je lui ai demand comment. Il m'a rpondu que les chamanes
utilisent des prparations de plantes telle 1' ayahuasca pour dialo-
guer avec les esprits des tres de la nature. Au cours de leurs
visions, les chamanes communiquent avec eux en chantant des
icaros, ou chants chamaniques. Les plantes reoivent ces chants
de l'intrieur, partir du cur, ajouta-t-il, et les chamanes
remercient les plantes pour la connaissance et l'art de gurir
qu'elles leur confrent en leur chantant ces icaros.
Puis j'ai demand Flores ce qu'il pensait de l'intelligence
chez les plantes et chez les animaux. Il a rpondu que les ani-
maux, tout en menant leur vie dans la fort, font des projets et
dcident o aller pendant la journe et o passer la nuit. Et que
les esprits des plantes vagabondent d'un endroit l'autre pour
gurir les gens, car les plantes se proccupent beaucoup de
l'humanit .
Plusieurs de ces ides se trouvaient clairement en porte--faux
avec les perspectives acadmiques occidentales, mais ses propos
exprimaient prcisment ce que beaucoup d'habitants d' Amazo-
nie tenaient pour vrai. Et puis, qui tais-je pour exclure la possi-
bilit d'une communication entre les humains et les autres
espces? Peut-tre que les chamanes connaissent des choses sur
la nature que la science n'a pas encore dcouvertes. Plutt que
de contredire Flores, j'avais envie de mieux saisir son point de
vue. Je lui ai demand s'il lui arrivait encore de parler avec le
propritaire des animaux.
- Oui, bien sr. Il y a longtemps que j'ai cette pratique, et je
l'applique tout ce que je fais. Parce que toute action doit venir
VISIONS AGNOSTIQUES 37
du cur, et c'est tout aussi vrai quand il s'agit de prendre un ani-
mal, ou une plante, dit-il. La dernire fois que j'ai parl avec le
propritaire des animaux, c'tait il y a une semaine. Quand j'ai
voulu venir m'installer ici, par exemple, j'ai d le demander au
propritaire des animaux.
- Pouvez-vous me dire quoi il ou elle ressemble?
- Il est apparu sous la forme d'un jaguar ; il tait assis mes
cts et il me regardait. Je le regardais aussi. Il s'est transform
en une personne. Alors, il m'a dit : Tu peux passer, tu peux
vemr ICI.
Plus tard, ce mme jour, nous sommes alls nous promener
dans la fort. Flores clopinait lentement sur le sentier. Depuis
l'accident, il boitait en permanence. Nous avons atteint un
endroit perch au-dessus d'une petite cascade et nous nous
sommes assis sur des rochers entours d'arbres prs de la
rivire. Pendant un moment, nous avons parl de sa jambe bles-
se. Pour quelqu'un qui avait frl la mort, il faisait preuve d'un
courage impressionnant. Je lui ai demand si, pour lui, la mort
tait un problme.
- Ce n'est pas un problme, dit-il en riant.
- N'avez-vous pas peur de la mort?
- Je n'ai pas peur de la mort parce qu'elle vient moi et que
nous sommes bons amis, elle et moi. Elle dcidera quand me
prendre.
- Comment vous tes-vous li d'amiti avec elle?
- Je suis devenu ami avec elle travers toutes les souffrances
endures pour devenir chamane. Dans le chamanisme, on doit
connatre la mort. Plus que n'importe quoi d'autre, la mort est
trs proche du chamane, du curandero. Voil pourquoi nous
connaissons la mort de plus prs. Elle nous accompagne.
Il me raconta que les gurisseurs risquent d'tre attaqus par
des sorciers - ou chamanes cherchant faire du mal -, mais
qu'il savait quelles plantes utiliser pour se protger. Je suis
vraiment sincre quand je vous dis que je ne crains rien, abso-
lument rien. Je suis bien centr dans ma pratique de mdecine
38 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
traditionnelle et envers tout ce qui pourrait arriver contre moi. Je
veux dire que pour moi, il n'y a pas de diffrence entre la vie et
la mort. Je n'ai pas peur que quelqu'un me tue. S'ils veulent me
tuer, ils le peuvent, mais je ne crois pas qu'ils le feront. Et il
viendra un moment, pour lequel je recevrai des signes, o la
mort viendra moi, et je mourrai. Alors, je suis sincre quand je
dis que rien ne me fait peur.
Son absence de peur m'a pouss lui demander s'il avait des
conseils me donner sur la manire de parler de l'intelligence
dans la nature.
- Dites ce que vous pensez, a-t-il rpondu. Rien de plus.
Ce soir-l, Flores conduisait une sance d' ayahuasca sur la
plate-forme recouverte de chaume proximit de la rivire. ll
tait assist de plusieurs apprentis, hommes et femmes, qui
travaillaient avec lui pour recevoir son enseignement. ll
commena par tendre chacun l'ayahuasca dans un petit verre.
Le breuvage tait pais et exceptionnellement suave, compar
aux mixtures que j'avais absorbes auparavant. Puis il souffla la
lampe krosne et nous restmes assis un bon moment dans le
noir. Je me surprenais entendre des mlodies dans le son de
l'eau qui coulait proximit, puis je me rendis compte que
Flores s'tait mis siffler trs doucement, un volume peine
audible. ll continua en chantant de simples mlodies qui reve-
naient en boucle, avec une voix la fois miel et lame de rasoir.
ll chantait en ashaninca, en quechua et en espagnol, ainsi qu' en
syllabes rptes sans fin, sans mots intelligibles, na-na-na
na-na-na-na . Entre deux chants, il soufflait de la fume
de tabac sur les participants et prenait de petites gorges d'eau
parfume qu'il pulvrisait dans l'air autour de nous. Comme
spcialiste des plantes utilisant aussi les parfums, il est la fois
ayahuasquero et parfumera. Ses apprentis chantaient aussi
leur tour, soufflant de la fume de tabac et de l'eau parfume
sur l'assemble.
La combinaison de mixture hallucinogne et des vagues de
son, parfum et fume orchestres par Flores dclenchait en moi
VISIONS AGNOSTIQUES
39
un flot de penses et d'images. Dans la sphre des visions, je vis
une longue figure lance, sorte de mlange hybride entre le
Don Quichotte de Picasso et le dieu gyptien Horus se prome-
nant dans une scne de carnaval.
Je savais que j'hallucinais. Les chants de Flores rsonnaient
dans mes os comme une musique trs ancienne remontant aux
origines de notre espce. Au bout d'un certain temps, il me
revint de concentrer mon attention sur l'intelligence dans la
nature. Je me vis comme un organisme biologique- mon cur
pompait le sang sans que j'y pense, mes poumons respiraient
pendant que je dormais, mes neurones s'activaient quand je pen-
sais, mon corps se rparait tout seul quand il tait bless. Je me
sentais comme un robot plein d'eau en train de devenir conscient
de lui-mme, ce qui me faisait obliquer sur une question ter-
rible : par qui avais-je t programm ? Se pouvait-il qu'il y ait
une intelligence l'uvre, non seulement dans le fonctionne-
ment de mes cellules, mais aussi comme force cratrice l' ori-
gine des formes vivantes ?
La question tait terrible parce que je suis un agnostique - ce
qui signifie que je sais que je ne sais pas, spcialement pour ce
qui est des causes ultimes. Le mot vient du grec a gnstos, non
connu. La sance d' ayahuasca de Flores me conduisait revoir
mes prsupposs. Une scne de mon adolescence me revint
l'esprit: j'tais dans la classe de religion d'un collge suisse, en
train d'couter le professeur, un moine bndictin en bure
blanche, la tte ronde et chauve ; il parlait avec enthousiasme
du Dieu de l'univers. un moment, son crne luisant attira
mon attention et me poussa lever la main et poser une
question : Puisque nos ttes ne sont pas plus grandes qu'un
ballon de football, et que l'univers est tellement immense, com-
ment pouvons-nous connatre avec certitude l'existence du Dieu
de l'univers ? mon grand tonnement, le moine m'ordonna
de quitter la classe cause de l' impertinence de ma question.
Debout dans le couloir dsert de l'autre ct de la porte, j'eus
soudain la certitude du bien-fond de ma question. La taille de
40 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
nos cerveaux limite srement notre capacit de saisir les choses.
Ainsi, comment une comprhension fiable de l'univers pourrait-
elle tenir dans un peu plus d'un kilo de matire grise? Ds
cet instant, j'ai trouv difficile de souscrire pleinement des
concepts que je ne peux pas comprendre, telle Dieu de l'uni-
vers.
Tout au long de la sance d'ayahuasca de Flores, j'tais assis
sur un matelas, gribouillant dans l'obscurit des notes sur mon
carnet. Les visions d' ayahuasca contiennent parfois des infor-
mations et des ides, et le fait de les crire permet de s'en
souvenir.
Je savais que le concept de force cratrice l'origine de la
vie est une question de foi. Pour certains scientifiques et philo-
sophes chrtiens, le monde biologique est la dmonstration
vidente d'un dessein intelligent (intelligent design). La
faon dont les cellules synthtisent les protines est, leurs
yeux, trop complexe et prcise pour que cette volution ne soit
due qu' une simple succession de mutations alatoires.
L'ADN de nos cellules contient une immense quantit d'infor-
mations complexes qui, dans une perspective chrtienne, ne
peuvent trouver leur origine dans le hasard et la ncessit.
Dans cette perspective, cette complexit irrductible est la
preuve quasi certaine de l'existence d'un concepteur intelli-
gent , souvent une version peine dguise de Dieu. En asso-
ciant intelligence et dessein lorsqu'ils discutent de la
nature, les partisans de cette cole abandonnent le domaine du
vrifiable pour des notions thologiques. L'existence de Dieu,
ou d'un concepteur, est affaire de croyance, et ne peut tre
dmontre, quelles que soient les preuves avances sur la
complexit cellulaire.
Je ne voulais aucune association avec la tendance dessein
intelligent. En m'interrogeant sur l'intelligence dans la nature,
je ne cherchais pas explorer des questions thologiques ind-
montrables sur le dveloppement de la complexit des cellules.
Je voulais plutt comprendre le processus ininterrompu de
VISIONS AGNOSTIQUES 41
dcision dans la nature et l'intelligence qui se manifeste, appa-
remment, dans le fonctionnement de tous les tres vivants, y
compris ma propre personne. Mon intrt allait l'intelligence
des cellules et des organismes, plutt qu' des vnements qui
avaient peut-tre eu lieu il y a des millions d'annes, impliquant,
par exemple, un Dieu de l'univers.
Et le fait de remplacer Dieu par le hasard aveugle ne rsol-
vait pas le problme. L'athisme est le dni du thisme, ou la
face inverse de la mme pice. Le terme vient du grec a the os,
sans dieu. La notion que le hasard et la ncessit suffisent
expliquer la totalit de la nature est une croyance qui n'a pas t
dmontre de manire concluante. L'volution continue, mais
croire que le hasard la dirige est un acte de foi.
La sance d'ayahuasca touchait sa fin. Flores avait cess de
chanter, nous laissant baigner dans le son de la rivire jaillis-
sante et de la fort nocturne. Mon esprit dbordait de penses. Je
m'interrogeais sur l'importance du hasard. La nature semble uti-
liser le hasard comme une source de varit pour se diversifier et
s'amliorer. Mes caractristiques physiques sont issues d'un
brassage de gnes qui a eu lieu dans les cellules reproductrices
de mes parents. Le paquet de cartes gntique est brass et
rebrass d'une gnration l'autre, en un processus hautement
coordonn appel miose, qui semble utiliser 1' alatoire pour
nourrir la diversit. Le hasard peut m'avoir enrichi, mais je
doute qu'il soit mon origine. Le fait que la vie sur terre soit
apparue par hasard est aussi difficile prouver que la croyance
en l'uvre d'un crateur, qu'il s'agisse de Dieu ou de toute autre
entit. Certaines questions intriguent les humains parce qu'elles
les concernent, mais cela ne signifie pas qu'on puisse y rpondre
de faon dfinitive.
Ayant fini de prendre des notes, je suis rest assis tranquille-
ment dans le noir.
CHAPITRE3
Transformateurs
Aprs ma visite Flores, je me suis rendu jusqu' Pucallpa, la
deuxime plus grande ville d'Amazonie pruvienne. Dans le
temps, la rgion de Pucallpa faisait partie du territoire des
Indiens shipibo, mais elle a t colonise et dboise au cours
du vingtime sicle. Malgr cette perte et cette dvastation, les
Shipibo ont gard une identit forte. Ils ont rcemment obtenu
des titres fonciers pour de vastes parties de leur territoire, et ils
continuent produire un bel artisanat pour lequel ils sont renom-
ms. Ils sont galement connus pour le pouvoir de leurs cha-
manes.
J'allai rendre visite un chamane Shipibo, Guillermo Arevalo
Valera. Auteur du livre Les Plantes mdicinales et leurs bienfaits
pour la sant, que la Fdration des peuples indignes d' Ama-
zonie pruvienne a publi en 1994, Guillermo est reconnu par
ses pairs. Certaines personnes viennent mme d'autres pays pour
le consulter. Il habite dans la banlieue de Pucallpa un quartier
peupl en majeure partie de Shipibo. En arrivant, j'ai frapp la
porte et trouv plusieurs de ses enfants assis dans la salle de
sjour, en train de regarder la tlvision et de caresser un grand
boa constrictor qu'ils venaient de capturer. Guillermo n'tait pas
encore de retour. Les enfants m'ont invit entrer pour l'at-
tendre. Comme les serpents me mettent mal l'aise, j'ai choisi
de m'asseoir l'autre bout de la chambre, la table manger,
plutt qu'avec les enfants sur le canap. Contrairement d'autres
44 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
maisons du voisinage, pour la plupart de simples cabanons ayant
l'lectricit, la maison de Guillermo est pourvue d'un sol en
ciment et d'une cuisine bien quipe.
J'ai pass plusieurs heures mettre mes notes jour, en sur-
veillant le serpent du coin de l'il. C'tait un animal assez beau
et calme, de couleur grise marbre de noir, avec le bout de la
queue orange. un moment, les enfants sont sortis, et le boa
s'est gliss sous le canap l'abri des regards.
Guillermo est revenu tard dans l'aprs-midi. Petit et trapu, de
prsence imposante, il m'a chaleureusement salu et invit le
suivre dans son bureau, l'tage suprieur de la maison. Au
cours de notre conversation, je lui ai demand s'il lui arrivait
encore, au cours de ses visions, de communiquer avec le pro-
pritaire des animaux.
- Bueno, me rpondit-il. Oui, cela est arriv. J'ai communi-
qu avec lui plusieurs fois l'poque o je ne venais pas en
ville. Mais maintenant, ce contact n'est plus possible pour la
bonne raison que la nature est assez contamine et dj en par-
tie dtruite. Par consquent, les esprits des animaux ne peuvent
plus vivre en ces lieux. Maintenant, les esprits des animaux, de
la fort, de la terre, vont vers d'autres endroits, inconnus. Nous
ne savons pas o ils vont, mais ils quittent les lieux, comme
s'ils les abandonnaient, et les lieux ne sont plus habits par des
esprits.
Ce soir-l, j'ai pris part une sance d'ayahuasca conduite
par Guillermo et sa mre Maria, ge de quatre-vingts ans, dans
une hutte de l'arrire-cour. Les participants taient surtout
des gens du lieu recherchant des conseils, ou un soulagement
leurs maux physiques. L'quipe de chamanes mre et fils
chantait des mlodies complexes et intriques, semblables aux
motifs labyrinthiques de l'artisanat shipibo. Leurs voix chevro-
taient tandis qu'ils chantaient dans leur langue des cascades de
notes aigus.
Cela me rappelait la musique des charmeurs de serpents, hyp-
notique, et qui vous dresse les cheveux sur la tte. Cette musique
TRANSFORM<\TEURS 45
se combinait avec le bruit de fond du voisinage - une disco-
thque en plein air, le vrombissement des motos passant proxi-
mit et le bourdonnement des insectes -, le tout formant une
enveloppe de sons hallucinante. Grce leurs chants de gurison
dans l'arrire-cour, les deux chamanes maintenaient leurs tradi-
tions en vie dans un monde en mutation.
Le chamanisme shipibo change vite, en croire Rama
Leclerc, une anthropologue franaise qui a consacr des
tudes l'apprentissage du savoir chez les Shipibo de la
rgion de Pucallpa. Elle m'a dit : Certains jeunes chamanes
des communauts urbaines incorporent des prires chrtiennes
leurs sances. En fait, ils considrent les esprits des animaux
et des plantes dont les chamanes traditionnels dtiennent leur
pouvoir comme des forces infrieures cres par une entit
suprieure, Dieu. Il en dcoule que les "chamanes modernes",
comme ils se nomment eux-mmes, doivent maintenant tablir
un contact direct avec la source de pouvoir principale. En
raction cela, certains vieux chamanes prtendent que la
jeune gnration ne sait plus respecter les rgles strictes de
l'apprentissage, et que la connaissance du monde naturel lui
chappe.
Le chamanisme se transforme.
De Pucallpa, j'ai pris un avion pour Iquitos, la plus grande
ville d'Amazonie pruvienne. Et de l, je me suis rendu Zun-
garococha, le lac Poisson-Chat , pour visiter une cole
interculturelle bilingue o, dans le cadre d'un programme de
formation, des jeunes gens issus de quinze socits indignes
apprennent enseigner leur langue et leur culture, ainsi que
l'espagnol et les sciences. J'avais rendez-vous avec trois sp-
cialistes indignes qui enseignent dans ce programme de for-
mation - chacun des trois ayant une connaissance approfondie
de sa langue et de sa culture propres. Comme ces spcialistes
indignes travaillent main dans la main avec des profession-
nels pruviens - mathmaticiens, linguistes et agronomes -, ils
46 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
ont l'habitude de faire le pont entre le savoir indigne et les
sciences.
Nous nous sommes rencontrs dans la vranda de leur loge-
ment, une petite maison en bois pourvue de moustiquaires, qui
donnait sur le lac. Ils savaient que je voulais les interroger pro-
pos de l'intelligence dans la nature.
Le premier spcialiste, Nahwiri Rafael Chanchari, reprsentait
le peuple shawi. Son visage ressemblait celui d'un renard et il
avait d'pais cheveux noirs coups au bol. Comme ses col-
lgues, il tait vtu simplement et portait une chemise manches
courtes, des pantalons et des sandales. J'ai commenc par lui
demander pourquoi, selon lui, les scientifiques avaient des
difficults percevoir le monde naturel comme tant peupl
d'esprits.
- Eh bien, a-t-il rpondu, je crois que la science est matria-
liste. La science veut trouver une vidence concrte quand elle
essaie de rsoudre les questions qu'elle se pose elle-mme.
Dans le monde indigne, nous aussi, nous croyons en l'existence
du monde matriel. Les arbres existent, en tant que matire, en
tant que bois, en tant que bois brler. Mais cette existence
matrielle n'est pas tout. Au plus profond, ils sont aussi des
tres. Et la science le reconnat aussi quand elle donne aux
insectes et aux arbres le nom d'tres vivants. Nous autres Shawi
pensons que tout tre vivant a une me, qui est aussi son esprit.
S'il n'en avait pas, il n'aurait pas de raison d'exister. Prenez une
pierre, par exemple. Pour la science, la pierre est une matire
inorganique, c'est ainsi je pense qu'on l'appelle, une matire
dpourvue de vie. Et pour la science, la terre et l'eau sont de la
mme faon inanimes. Mais pour les Shawi, une pierre possde
une me, et l'eau galement. La terre aussi a sa mre. Pour nous,
tout est vivant.
- Est-ce que chaque petite pierre a une me? lui ai-je
demand.
- Cela dpend de sa taille. Un simple petit caillou n'en a pas.
Mais une pierre de dix mtres cubes ou d'immenses rochers
TRANSFORMATEURS 47
d'une quinzaine de mtres cubes ont une mre. Les minuscules
grains de sable n'en ont pas. Cependant, quand on est sur la
plage, on peroit que la totalit du sable en tant que plage a une
mre ou une me.
Il parlait couramment l'espagnol et semblait avoir dj rfl-
chi ces questions. Je lui ai demand s'il pouvait expliquer la
diffrence entre l' esprit d'une plante individuelle et sa
mre. Il est rest silencieux un instant, puis a rpliqu:
- Bon. Un arbre a une me tout comme les tres humains. Le
monde chrtien considre que les humains ont une me. Il en va
de mme pour 1' arbre. L'arbre est matriel et possde aussi une
me ou un esprit qui peut vous apparatre en rve sous la forme
d'une personne. Et pris comme un tout, les arbres ont une mre,
c'est--dire la mre de la fort, et mre de l'espce. Nous l'appe-
lons tana-ashi, mre d'un cosystme en quelque sorte. Dans un
endroit o poussent beaucoup de palmiers irapay, par exemple,
l se trouve la mre de l'irapay. C'est en somme une me de
groupe. Voil la diffrence entre la mre et l'me de chaque
arbre.
Le deuxime spcialiste, Akushti Butuna Karijuna, reprsen-
tait la population des Kichwa. Il avait un visage rond, des che-
veux courts et des yeux noirs perants. Je lui ai demand s'il
pouvait tablir une comparaison entre la science occidentale et
la connaissance indigne.
- Bueno, a-t-il dit. Nous parlons partir de nos visions, alors
que les scientifiques ne croient pas aux visions. la place, ils
tudient. Voil pourquoi les choses sont un peu diffrentes.
Voyait-il une diffrence entre la connaissance acquise au tra-
vers de visions et celle qui provenait des tudes ? J'entends
certains gringos dire des choses qui ressemblent un peu ce que
nous voyons dans nos visions, rpondit-il. C'est au mme
niveau. Mais, en ce qui concerne la cration des tres humains,
par exemple, je ne sais pas... les gringos possdent une autre
connaissance dans laquelle ils ont t levs. Notre savoir est
autre. Nous le tenons des animaux, des oiseaux par exemple.
48 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
L'oiseau des Kichwa est le perroquet face jaune. Notre origine
et notre multiplication trouvent leur origine chez cet oiseau.
Chez les indignes d'Amazonie, il est commun de croire qu'il
existe un lien entre le monde humain, les plantes et les ani-
maux ; et aussi, que la nature se mtamorphose et se transforme
constamment.
J'ai demand au troisime expert, Usi Kamarambi, pourquoi,
selon lui, les gringos avaient du mal comprendre que les
plantes abritent des esprits. Il avait un visage joyeux, sans ge.
Parce que, simplement, ils ne savent pas, dit-il, voil pourquoi.
Nous autres, Kandoshi, nous croyons que les plantes, les arbres,
que tout a un esprit.
Je lui ai demand s'il pensait que le problme des gringos tait
un manque de connaissance. Oui, un manque de connaissance
pour comprendre la nature, opina-t-il. Un manque de savoir-faire
sur la manire d'avoir des visions, ce qu'il faut boire, comment y
arriver.
Il parlait un espagnol rudimentaire doubl d'un fort accent
guttural. Il ajouta que les Kandoshi utilisent l'ayahuasca, la
datura (to) et le tabac pour obtenir des visions qui leur per-
mettent de comprendre la nature. Qu'il avait utilis ces plantes
lui-mme et avait parl avec les mres des plantes, en parti-
culier avec le propritaire de la datura (el duefio de toe). Je
lui ai demand s'il avait aussi parl avec le propritaire des
animaux, l'entit qui reprsente les propritaires de toutes
les espces.
- Je n'ai pas parl avec la propritaire des animaux, non. J'ai
seulement pu la voir. J'ai pu voir l'endroit o tous les animaux
existent, toutes sortes d'animaux diffrents. Et l, il y avait leur
propritaire, la mre des animaux.
n utilisait les termes propritaire et mre de faon
interchangeable.
- De quoi avait-elle l'air?
- Son corps tait recouvert de plumes d'animaux, plumes
TRANSFORMATEURS 49
d'oiseaux, et ses pieds taient ceux d'une personne, ses doigts
aussi, mais elle avait des ongles trs longs.
Il dcrivait la propritaire des animaux sous la forme d'un tre
hybride, comme le font beaucoup de peuples indignes travers
le monde.
Un grand perroquet vert perch sur un palmier voisin s'tait
mis pousser des cris stridents et rauques, interrompant notre
conversation. Quand il se calma, je dirigeai mes questions sur le
thme de l'intelligence dans la nature. Je demandai aux spcia-
listes s'ils pensaient que les animaux pensaient.
Akushti Butuna Karijuna, le spcialiste kichwa, rpondit:
- Nous voyons les animaux, ils ont leur propre pense. Les
fourmis, par exemple, prparent leurs provisions, stockent la
nourriture, vont la chercher et la ramnent au bon endroit.
- Pensent-elles l'avenir?
- Oui, 1' avenir. Voil pourquoi, nous, dans notre savoir,
voyons que les animaux pensent aussi. Ils savent comment ils
vont se protger, survivre, prparer leur nid.
Usi Kamarambi, le spcialiste kandoshi, dclara:
- Les animaux, les insectes par exemple, ont aussi leurs
ides, leurs penses. Simplement, nous ne pouvons pas entendre
qu'ils ont leur propre voix. Ils se comprennent, s'entendent entre
eux. Les insectes se parlent. Quand les fourmis coupeuses de
feuilles, par exemple, . vont chercher des feuilles dans tel ou tel
endroit, elles y vont toutes ensemble, puis elles transportent
les feuilles jusqu' leur nid. C'est comme une fte de travail
communautaire. Elles aussi ont leur exprience, elles savent
comment connatre.
Nawhiri Rafael Chanchari, le spcialiste shawi, dit son
tour:
- Nous croyons que les animaux pensent. Les singes, les
oiseaux, les animaux, quand ils vous voient, ils sentent votre
odeur et ont tendance fuir. C'est pourquoi nous pensons que
dans leur monde, ils pensent et conversent aussi entre eux. Quand
nous voyons des pcaris [cochons sauvages], nous voyons des
50 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
animaux. Mais dans leur monde, ce ne sont pas des animaux, ce
sont aussi des tres humains et ils peuvent communiquer entre
eux. Ils font des plans. Ils contrlent si leur groupe est au
complet et, si l'un d'entre eux manque, ils cherchent savoir ce
qui s'est pass. Ils gardent en mmoire la liste des endroits o ils
ont dormi, et vrifient l'tat des choses au gr de leurs dplace-
ments. Cela, c'est l'exprience que nous tenons de nos anctres.
En d'autres termes, les animaux ont leur propre monde. Dans
leur monde, ils sont aussi des tres humains. Nous voyons ce qui
nous semble tre des animaux, mais dans leur monde eux, ils
rflchissent et raisonnent, et ensuite seulement, ils se mettent
la recherche de nourriture.
Il ajouta que les animaux et les plantes abritent des esprits que
les humains peuvent voir quand ils ont bu l' ayahuasca. Que les
esprits sont des tres qui nous apparaissent sous une forme
humaine lorsqu'ils veulent se faire voir pour nous apprendre
quelque chose.
- Ils peuvent se transformer. Mais un tre humain peut aussi
se transformer, selon sa capacit de chanter des chants icaro
(chamaniques). Par exemple, un homme peut se transformer en
jaguar.
- Que faut-il faire pour cela ?
- Connatre beaucoup de chants icaro, par exemple. Il y a des
paroles qui sont trs dangereuses, mme si elles font partie d'un
chant icaro. Quand on les apprend, on devient un jaguar, mais
sous une forme humaine. Ce chant ne peut pas tre enseign.
Voil une diffrence : les tres humains, selon leur capacit, peu-
vent se transformer en jaguar. Tandis qu'un jaguar ne peut pas se
transformer en un tre humain.
J'ai demand au spcialiste kandoshi de m'expliquer com-
ment les chamanes se transforment en jaguar. Il a rpondu :
- Le chamane transforme son me en jaguar, pas son corps.
Et ce jaguar peut se dplacer et faire du mal aux autres, parce
que le chamane le dirige, parce que son me est dans le corps du
jaguar. Mais ce jaguar est un animal. Alors, l'me du chamane
TRANSFORMATEURS 51
se transforme et entre dans le jaguar. Voil o se trouve l'me du
chamane. Dans le jaguar.
la fin de notre rencontre, les trois spcialistes m'ont montr
un livre de cosmovisions amazoniennes qu'ils venaient de
publier avec des collgues. Le volume contenait des centaines
d'illustrations sur la faon de voir le monde des indignes
d'Amazonie. En le feuilletant, j'ai remarqu de nombreux des-
sins d'tres hybrides, moiti humain et moiti animal.
Cette nuit-l, assis sur mon lit dans ma chambre d'htel
Iquitos, sous la lumire crue d'une ampoule lectrique nu, je
repensais ce que les trois spcialistes m'avaient dit. J'avais le
sentiment qu'ils m'avaient transmis des informations impor-
tantes que je ne parvenais pas comprendre. Je me sentais la
fois excit et perplexe. Je savais que la transformation en animal
est un thme rcurrent chez les chamanes d'Amazonie. L'anthro-
pologue Gerardo Reichel-Dolmatoff, qui a consacr sa carrire
l'tude des peuples indignes de Colombie, a abondamment trait
du sujet. Tous les chamanes sont des transformateurs, crit-il, et
ont la rputation de se transformer volont en jaguars, serpents
normes, harpies et autres cratures effrayantes. Selon Reichel-
Dolmatoff, les chamanes utilisent des plantes hallucinognes
pour s'approprier la tournure d'esprit d'une autre espce. Pros-
tr dans son hamac, il va gronder et haleter, battre l'air de ses
doigts comme s'ils taient des griffes, et ceux qui assistent la
scne seront convaincus que son me errante s'est transforme
en flin sanguinaire. Toutefois, les chamanes ne prtendent pas
acqurir une essence animale, mais simplement "se conduire
comme des animaux", ils acquirent certaines aptitudes pour
lesquelles ces animaux sont connus : vol d'oiseau, agressivit,
vision nocturne, agilit.
Certaines des plus anciennes reprsentations prhistoriques
montrent des humains avec des traits animaux, en particulier des
humains tte d'oiseau. Lascaux, la grotte franaise surnomme
Chapelle sixtine de la prhistoire, est, entre autres, clbre
52 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
pour une fresque reprsentant un homme tte d'oiseau, dans
une scne qui inclut galement un bison et un oiseau sur un
bton. Cette image a t peinte il y a quelque dix-sept mille ans.
Dans une autre grotte franaise, les Trois-Frres, qui contient
des centaines de peintures et de gravures prhistoriques d'ani-
maux, on peut voir plusieurs figures moiti humaines, dont la
plus remarquable est un cerf dot de jambes et de bras humains.
Connue sous le nom de Sorcier, cette image apparat distinc-
tement au-dessus de gravures en surimpression reprsentant une
multitude d'animaux. La peinture date d'il y a approximative-
ment treize mille ans.
Chauvet, une grotte rcemment dcouverte en France et qui
contient les peintures les plus anciennes connues (elles sont esti-
mes environ trente et un mille ans), il y a l'image d'un tre
composite, femme, bison, et flin.
Il est difficile de savoir quelle tait l'intention relle des
artistes de la prhistoire qui ont produit ces images. Ils sont
morts il y a trop longtemps, et n'ont pas laiss de notes pour
expliquer leurs peintures. Toutefois, comme elles remontent si
loin dans l'ascendance de notre espce, des spcialistes ont t
tents de les interprter. Pour certains d'entre eux, ces figures
chimriques reprsentent de grands sorciers, ou des
chamanes partiellement transforms en animaux, ou encore
le/la propritaire des animaux. Mais d'autres experts ont fait
remarquer que les chamanes n'ont nul besoin de grottes ou
d'imagerie raliste d'animaux. Leur principal travail consiste
contacter les esprits de la nature au travers de visions et de
rves - activit qui laisse peu, voire aucune trace. En d'autres
termes, il n'est pas facile de prouver que les humains de la
prhistoire pratiquaient ce que nous appelons maintenant
chamanisme. Mais les tonnantes chimres dessines par
les artistes de l'poque montrent bien la capacit s'identifier
des animaux, et suggrent une conscience des transforma-
tions qui oprent dans la nature. Ces reprsentations hybrides
vhiculent de multiples significations.
TRANSFORMATEURS 53
Toutes les espces du monde ont trouv leur origine et volu
au travers de transformations. La biologie contemporaine a
dmontr que les humains partagent certaines squences gn-
tiques avec les bactries, les champignons, les vers, les bananes
et les singes. Nos trs lointains anctres taient des organismes
unicellulaires. Les espces ne sont pas fixes une fois pour
toutes, elles voluent avec le temps. Et pour voquer cela, les
nodarwiniens utilisent un logo chimrique : un poisson avec
des jambes.
ll n'y a encore pas si longtemps, les observateurs rationalistes
taxaient de mtaphores infantiles les croyances animistes des
peuples indignes sur la parent des humains avec la nature. Or,
maintenant, la science montre que notre parent avec d'autres
espces est littralement vraie. Chaque tre vivant, jusqu'aux
plus minuscules bactries, est fait de protines assembles selon
les instructions encodes dans les molcules d'ADN et d' ARN.
L'hrdit partage entre espces est telle que l'on retrouve les
quatre-vingt-dix-neuf pour cent des gnes des souris chez les
humains.
Nous sommes tous des hybrides, rsultat d'innombrables
transformations. Tous, sans exception, des transformateurs.
CHAPITRE4
Hiver fbrile
Aprs le voyage au Prou, je suis revenu chez moi, sur les
contreforts du Jura, la frontire entre la Suisse et la France.
cette poque, j'habitais le plus souvent une vieille maisonnette
sur les collines, chauffe par un fourneau bois et une chemine
feu ouvert. Comme nous tions en octobre, j'ai empil du bois
pour l'hiver. Puis j'ai retranscrit les entretiens faits en Amazonie
et lu des livres et des journaux. J'allais courir rgulirement, et
je me promenais dans la fort. Des amis ont exprim leur inqui-
tude quand je leur ai confi que je poursuivais des recherches sur
l'intelligence chez d'autres espces dans ce coin perdu.
Bien que je n'aie pas de formation scientifique -l'anthropolo-
gie tant une forme d'interprtation-, je lis depuis des annes des
magazines comme Nature, Scientific American et La Recherche.
Mes dossiers contenaient des informations sur toutes sortes de
sujets: ADN, bactries, cerveaux, dinosaures, embryons, futurolo-
gie, gnes, humains, intelligence, langage, mitochondries, nma-
todes, ovules, protines, robots, spermatozodes, tabac, virus ... Je
les ai repris dans le but d'estimer ce que les scientifiques avaient
appris au cours des dernires annes sur l'intelligence dans la
nature.
en croire bon nombre d'tudes rcentes, les chimpanzs
possdent une culture et utilisent un langage, les dauphins
sont capables de se reconnatre dans un miroir, les corbeaux
fabriquent des outils standard, les chauves-souris vampires se
56 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
partagent rciproquement de la nourriture, et les perroquets font
des rponses qui semblent bien signifier la mme chose pour eux
que pour les humains.
Alex, un perroquet gris africain lev dans un laboratoire
d'tudes en Arizona, peut compter jusqu' six et reconnatre et
nommer plus de cent objets diffrents, ainsi que leur couleur,
leur forme et leur texture. Quand on lui dsigne deux objets,
Alex sait dire lequel est plus grand ou plus petit, et quels attri-
buts sont identiques ou diffrents. Si on lui prsente deux
crayons jaunes et qu'on lui demande : Quelle diffrence?,
il rpond : Aucune. Mais la question : Combien?, il
rpond : Deux. Mme lorsque des personnes inconnues de
lui le questionnent sur des objets qu'il n'a jamais vus aupara-
vant, Alex rpond correctement aux questions huit fois sur dix.
Il peut galement exprimer des dsirs, en gloussant Viens
ici ! quand il a besoin d'attention, ou J'veux aller chaise,
quand il s'ennuie sur son perchoir. Il tourne le dos aux gens et
dit: Non! quand il est fatigu qu'on lui pose des questions.
Alex, choisi au hasard dans un magasin d'animaux, ne semble
pas tre le plus intelligent des perroquets gris africains. Et les
perroquets ne sont pas, dit-on, des oiseaux exceptionnellement
dous. Ce qui distingue Alex des autres oiseaux parleurs, ce
sont les mthodes d'apprentissage qui lui ont t appliques.
Les techniques utilises par l'entraneur d'Alex, la scientifique
Irene Pepperberg, sont bases sur l'tude des oiseaux en milieu
naturel. Il semble que les jeunes perroquets apprennent voca-
liser en observant leurs congnres et parents. Pepperberg a
entran Alex en le laissant observer l'enseignement qu'elle
donnait quelqu'un d'autre. Maintenant, les scores d'Alex aux
tests cognitifs galent ceux des dauphins et des chimpanzs.
Alex a un cerveau de la taille d'une noix, mais il sait ce qu'il
dit.
Des cratures au cerveau minuscule peuvent galement faire
preuve de ressources tonnantes. Les fourmis coupeuses de
feuilles, par exemple, dont le cerveau a la taille d'un grain de
HIVER FBRILE
57
sucre, pratiquent une agriculture en sous-sol et utilisent desanti-
biotiques la bonne mesure - et cela depuis quelque cinquante
millions d'annes. Habitant dans les forts pluviales d'Amrique
centrale et du Sud, ces fourmis se nourrissent en contournant les
dfenses des plantes l'aide d'un champignon. Elles coupent la
plante, grattent ses dfenses antifongiques (tel le revtement
cireux des feuilles), mchent la pulpe de la feuille jusqu' la
rduire en pure qu'elles utilisent comme substrat sur lequel
elles font pousser leurs cultures fongiques. Le champignon son
tour limine les substances insecticides contenues dans les
feuilles qu'il digre et dont le tissu fongique absorb finalement
par les fourmis est exempt. Leur fourmilire est en gnral sou-
terraine, une excavation avec des milliers de chambres pleines
de champignons gris. Elle peut atteindre la taille d'une salle de
sjour humaine, et abriter jusqu' huit millions de fourmis. Ce
champignon est la nourriture principale des fourmis, qui en font
la monoculture. Mais ces fermes souterraines sont la merci des
parasites et des insectes. L'un de ces parasites est une sorte de
moisissure dvastatrice que l'on ne trouve que dans les jardins
fongiques de fourmis. Les fourmis coupeuses de feuilles ne se
contentent pas de dsherber, de composter et d'laguer leurs
cultures de champignons ; elles travaillent aussi sans relche
pour en carter la moisissure parasite. Une quipe de scienti-
fiques a dcouvert rcemment que, pour cela, elles utilisent la
bactrie Streptomyces qu'elles transportent sur certaines parties
spcialises de leur corps. Cette bactrie est 1' origine de la
moiti des antibiotiques utiliss en mdecine. Il semble donc que
les fourmis aient utilis des antibiotiques depuis des millions
d'annes pour protger leurs cultures de champignons, sans dve-
lopper la rsistance pathogne drive de leur usage exagr
chez les humains. Comment pourraient-elles faire tout cela sans
tre dotes d'une forme d'intelligence?
La dfinition d' intelligence est problmatique, et je me
suis pench pendant plusieurs jours sur la question. J'ai remar-
qu que l'intelligence est souvent dfinie en termes de capacits
58 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
humaines. Les dfinitions incluent la capacit de rsoudre
des problmes ou de crer des produits valoriss dans le cadre
d'un ou de plusieurs contextes culturels , un potentiel bio-
psychologique propre notre espce pour traiter certains types
d'information selon certaines modalits, ou encore l'habi-
let dans l'usage de mdia (tel qu'un ordinateur ou autre sys-
tme de symboles). Ces dfinitions impliquent une absence
d'intelligence chez les autres espces. D'autres soulignent la
multiplicit des formes d'intelligence - linguistique, logico-
mathmatique, motionnelle, musicale, pratique, spatiale, et
ainsi de suite. L'intelligence a galement t dfinie comme
une capacit d'abstraction. Des anthropologues ont relev que,
dans certaines cultures, le concept d'intelligence n'existe pas,
alors que d'autres en donnent une dfinition surprenante pour
des Occidentaux, telle l'aptitude bien couter, ou un sens
thique dvelopp, ou encore une capacit observer, inter-
prter et ngocier avec le paysage social et physique. L'intel-
ligence est un concept difficile cerner. En pareil cas, je
reviens en gnral l'tymologie. Dans son sens original, l'in-
telligence se rapporte au fait de choisir entre (inter-legere), et
implique la capacit de prendre des dcisions.
L'hiver arrivait. Je me plongeai plus profondment dans
la littrature scientifique sur l'intelligence dans la nature. Peu
importe la quantit de bois que je brlais, cette maisonnette
du dix-neuvime sicle restait froide selon les critres
contemporains. Avec un ami, j'isolai les fentres, qui taient
vieilles, munies de vitres simples, mais le froid pntrait
quand mme. Le chauffage central et le vingtime sicle
m'avaient ramolli. Se pelotonner prs du feu, voil souvent la
seule option pour avoir chaud. Je portais d'paisses couches
d'habits, y compris des sous-vtements thermiques et des
gants trous au bout des doigts pour pouvoir taper la
machine. trangement, je trouvais ces circonstances satisfai-
santes, parce qu'elles transformaient 1' activit intellectuelle
en un dfi physique.
HIVER FBRILE
59
En passant en revue les donnes scientifiques rcentes sur
le comportement intelligent des organismes, j'tais frapp par le
contraste avec la biologie qu'on m'avait enseigne au collge
dans les annes 1970. ce moment, la plupart des scientifiques
semblaient s'accorder considrer les plantes et les animaux
comme des objets dnus d'intention. Jacques Monod, l'un des
fondateurs de la biologie molculaire, crivait dans son livre
Le Hasard et la Ncessit: La pierre angulaire de la mthode
scientifique est le refus systmatique de considrer comme pou-
vant conduire une connaissance "vraie" toute interprtation des
phnomnes donne en termes de causes finales, c'est--dire
de "projet". Cette mthode considre les tres vivants comme
des mcaniques. propos des abeilles, par exemple, Monod
crit : Nous savons que la ruche est "artificielle", en ce sens
qu'elle reprsente le produit de l'activit des abeilles. Mais
nous avons de bonnes raisons de penser que cette activit est
strictement automatique - actuelle, mais non consciemment
projective.
Depuis Monod, les perspectives scientifiques ont volu. Le
biologiste amricain, Donald Griffin, un pionnier dans l'tude
de la cognition animale, a rcemment dclar : Les abeilles
ne cessent d'apprendre. Chaque jour, elles doivent apprendre
o se trouve la nourriture puis le communiquer... Par cons-
quent, l'ide qu'elles sont rigides et un peu mcaniques -
Comell, un de mes collgues en parle comme si les abeilles
taient des grille-pain volants - induit en erreur. Elles sont en
fait plutt complexes. Bien que leur activit soit limite par
rapport celle des mammifres, elle n'est pas compltement
diffrente. Il me semble trs vraisemblable qu'il y ait une sorte
de continuum s'tendant du monde mental des abeilles jusqu'
nous.
Dans la communaut scientifique, les mentalits ont chang
au point que Donald Kennedy, l'diteur en chef de la revue
Science, a dclar en 2002 : Au fur et mesure qu'on en
apprend plus sur le comportement des animaux, il devient de
60 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
plus en plus difficile, en tout cas pour moi, de dlimiter une srie
de proprits qui seraient uniquement et spcifiquement humaines,
et puissent tre dfinies sans ambigut comme telles. Alors mme
que nous recueillons de plus en plus d'information sur les capaci-
ts neuronales et comportementales des animaux, je pense que la
zone que nous considrons comme exclusivement humaine se
rtrcit progressivement. En apprendre plus sur la manire dont
leur cerveau fonctionne, risque bien de changer notre attitude
par rapport la diffrence qui nous spare d'eux, rduisant ainsi
notre sentiment d'tre si spcial. Et, je dois vous le dire, cette
rflexion m'entrane dans un espace o je ne me sens pas tout
fait 1' aise. ll y a l un accroissement embarrassant de la
connaissance. long terme, cela pourrait changer notre perspec-
tive sur notre place dans le monde vivant.
Aujourd'hui, il n'est plus ncessaire dans le monde scienti-
fique de considrer les animaux comme des automates ou des
machines. Un accroissement embarrassant de la connaissance a
eu lieu. Mais je me demandais tout de mme pourquoi la pers-
pective mcaniste avait prvalu si longtemps dans les sciences
du vingtime sicle.
Afin de trouver des rponses, je suis all fouiller dans l'his-
toire de la biologie. Je suis retourn au philosophe anglais
Francis Bacon, l'un des fondateurs de la science moderne au
dbut du dix-septime sicle. Bacon avait commenc par criti-
quer le philosophe grec Aristote, pour qui tout, dans la nature, se
comporte de faon atteindre un objectif. Pour Bacon, au
contraire, atteindre un but est une activit spcifiquement
humaine, et attribuer des buts la nature en donne fallacieuse-
ment une reprsentation humaine. Les humains tombent dans le
pige de la tlologie (du grec te/os signifiant fin, ou but), parce
que, pour reprendre les arguments de Bacon, nous avons une
fcheuse tendance nous projeter sur le monde. Ce phnomne
est connu sous le nom d'anthropomorphisme, un terme driv de
deux mots grecs pour humain et forme, et qui signifie l'attribu-
tion de qualits humaines au non-humain. Aprs Bacon, il est
HIVER FBRILE 61
apparu contraire la mthode scientifique d'attribuer de la sub-
jectivit la nature, car la tche de la science est d'objectiver le
monde naturel. L'anthropomorphisme tait devenu un pch
capital pour les scientifiques.
Le philosophe franais Ren Descartes a t jusqu' dclarer
que les animaux sont des machines. Dans son livre Discours de
la mthode pour bien conduire sa raison et chercher la vrit
dans les sciences, Descartes crivait : [ ... ] ce qui ne semblera
nullement trange ceux qui, sachant combien de divers auto-
mates, ou machines mouvantes, l'industrie des hommes peut
faire, sans y employer que fort peu de pices, comparaison de
la grande multitude des os, des muscles, des nerfs, des artres,
des veines, et de toutes les autres parties qui sont dans le corps
de chaque animal, considreront ce corps comme une machine
qui, ayant t faite des mains de Dieu, est incomparablement
mieux ordonne et a en soi des mouvements plus admirables
qu'aucune de celles qui peuvent tre inventes par les hommes.
[ ... ] C'est aussi une chose fort remarquable que, bien qu'il y ait
plusieurs animaux qui tmoignent plus d'industrie que nous en
quelques-unes de leurs actions, on voit toutefois que les mmes
n'en tmoignent pas du tout en beaucoup d'autres : de faon
que ce qu'ils font mieux que nous ne prouve pas qu'ils ont de
l'esprit, car ce compte ils en auraient plus qu'aucun de nous,
et feraient mieux en toute autre chose; mais plutt qu'ils n'en
ont point, et que c'est la nature qui agit en eux selon la disposi-
tion de leurs organes: ainsi qu'on voit qu'une horloge, qui n'est
compose que de roues et de ressorts, peut compter les heures
et mesurer le temps plus justement que nous avec toute notre
prudence .
Descartes, pour se rfrer ce dont les animaux manquaient,
utilisait le terme d'esprit. Pour lui, seuls les tres humains ont
une me, et par consquent, il ne croit pas que les animaux puis-
sent rellement prouver la douleur. Descartes a t de ce
fait un pionnier de la pratique de la vivisection, ou dissection
d'animaux vivants.
62 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
Le point de vue de Descartes me paraissait incroyable. Com-
ment quelqu'un pouvait-il srieusement penser qu'un animal qui
hurle n'prouve pas de douleur? Cependant, j'avais aussi de la
sympathie pour lui. Descartes crivait une poque o les auto-
rits religieuses excutaient bon nombre de personnes inculpes
de sorcellerie ou de pense hrtique. Descartes a courageu-
sement contribu lutter contre les dogmes imposs par l'glise
et il a prpar le terrain au rationalisme. Quatre sicles plus tard,
j'tais libre de penser ce que je voulais et d'utiliser les diff-
rentes avances de la science et autres formes de connaissance
pour faonner ma propre comprhension du monde. Cependant,
si Descartes m'avait rendu visite dans ma maisonnette, j'aurais
argument avec lui jusque tard dans la nuit pour le convaincre
que le fait de considrer les animaux comme des machines
dpourvues de sensation n'a aucun sens.
Au cours des sicles derniers, plusieurs penseurs occiden-
taux se sont montrs en dsaccord avec Descartes sur ce point.
Le philosophe anglais John Locke pensait que les animaux
sont dots de perception, de mmoire et de raison, mais qu'il
leur manque la facult d'abstraction ( Les brutes sont inca-
pables d'abstraction , crivit-il). Selon le philosophe cossais
David Hume, les animaux peuvent raisonner et tirer des leons
de l'exprience, tout comme les humains. Et pour le philo-
sophe allemand Arthur Schopenhauer, les animaux sont
capables de comprhension et disposent d'un libre arbitre.
Mais il aura fallu l'intervention du naturaliste anglais Charles
Darwin pour miner la perspective selon laquelle les animaux
sont des machines.
Des scientifiques avant Darwin avaient suggr que les
humains taient connects par l'hrdit d'autres formes de
vie. Mais au milieu du dix-neuvime sicle, Darwin a mis l'en-
semble de ces lments en lumire dans sa recherche sur les
lois naturelles gouvernant les systmes biologiques. Il avait
navigu travers le monde pendant cinq ans et tabli un rper-
toire d'espces vivantes aussi nombreuses que possible. Puis il
HIVER FBRILE
63
exposa la synthse de ses rflexions dans son chef-d' uvre
de 1859, L'Origine des espces au moyen de la slection natu-
relle, o il dclare que les organismes vivants y compris les
humains voluent tous partir d'une origine commune.
Si les humains descendent des animaux, comment les animaux
pourraient-ils tre des machines?
L'argument central de la thorie de Darwin est que les
humains ont beaucoup en commun avec d'autres formes de vie.
Pour mettre cette hypothse l'preuve, Darwin avait plac des
animaux en face de miroirs pour voir s'ils montraient des signes
de reconnaissance de soi. Les singes soumis l'exprience firent
preuve de certaines formes de conscience de soi : ils contem-
plaient leur reflet avec surprise, changeaient d'angle pour se
regarder, et prenaient des poses varies tout en s'observant eux-
mmes. Dans son livre L'Expression des motions chez l'homme
et les animaux (1872), Darwin dcrit les animaux dous de
conscience de soi et d'motions. Et il pensait que mme
de simples cratures comme des vers de terre et des fourmis
possdent une forme d'intelligence. Il crit: Une petite quan-
tit ... de jugement et de raison, entre souvent en jeu, mme chez
des animaux placs trs bas dans l'chelle de la nature.
Dans son livre La Descendance de l'homme (1871), Darwin
parle des facults mentales des fourmis. Il est certain que les
fourmis se communiquent des informations entre elles, et
qu'elles se mettent plusieurs pour partager un travail, ou pour
des sances de jeu. Elles reconnaissent leurs congnres aprs
des mois d'absence, et prouvent de la sympathie les unes pour
les autres. Elles construisent de grands difices, veillent leur
propret, en ferment les portes le soir, et y postent des senti-
nelles. Elles font des routes et des tunnels par-dessous les
rivires, et crent des ponts temporaires par-dessus, en s'accro-
chant les unes aux autres. Elles rcoltent de la nourriture pour la
communaut, et lorsqu'un objet, trop large pour entrer, est
ramen jusqu'au nid, elles agrandissent la porte, qu'elles ra-
justent ensuite. Elles font des rserves de graines, qu'elles
64 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
empchent de germer et qu'elles amnent la surface pour les
faire scher en cas d'humidit. Elles utilisent des pucerons et
d'autres insectes comme vache laitire. Elles livrent bataille en
lignes de front bien ordonnes et sacrifient librement leur vie
pour le bien de la communaut. Elles migrent selon un projet
conu l'avance. Elles capturent des esclaves. Elles dplacent
les ufs de leurs pucerons, tout comme leurs propres ufs et
cocons, dans des endroits plus chauds du nid, afin que ceux -ci
closent plus rapidement, et l'on pourrait citer bien d'autres faits
similaires. En face d'une telle vidence, Darwin conclut que
les facults mentales de l'homme et des animaux infrieurs ne
diffrent pas en qualit, mme si elles diffrent immensment en
degr.
La lecture de Darwin me grisait. Voil un homme qui avait
voyag au bout du monde en qute de connaissance, et qui
s'merveillait en observant toutes espces de cratures, quelle
que soit la petitesse de leur taille. Ce faisant, Darwin surmontait
de longs sicles de croyance religieuse et soutenait que les
humains sont apparents la nature. Voil un chamane parmi
les scientifiques.
De longue date, cependant, la culture occidentale spare les
humains et la nature. Il aura fallu plus d'un sicle pour que
les implications du travail de Darwin trouvent leur place dans
l'esprit de scientifiques travaillant sur des animaux. En fait, le
vingtime sicle aura t 1' apoge du traitement des animaux
comme s'ils taient des machines, et 1' exprimentation animale
s'est faite une chelle massive.
Pourquoi?
Comme enfant du vingtime sicle et de la culture occiden-
tale, je voulais comprendre l'origine de ces illres concernant
la nature. J'ai arpent la maisonnette de long en large pendant
des jours rflchir et couter de la musique dissonante. Des
temptes de neige ont pass. J'tais heureux d'tre bloqu par la
ne1ge.
Le vingtime sicle a marqu le triomphe de l'industrie mca-
IDVER FBRILE
65
rusee. Ce phnomne a influenc les scientifiques dans leur
faon de considrer la nature. Mais la position des intellectuels
a aussi jou son rle. La Grande-Bretagne a connu un dvelop-
pement crucial aprs que le zoologue et psychologue anglais
C. Lloyd Morgan eut formul la rgle suivante l'usage des
chercheurs tudiant le comportement animal : En aucun cas,
nous ne pouvons interprter une action comme la consquence
d'un exercice ou d'une facult psychique plus haute, si elle peut
tre interprte comme l'aboutissement d'une facult qui est
situe plus bas dans l'chelle psychologique. Cet nonc est
connu sous le nom de canon de Morgan. Il se base sur le prin-
cipe de parcimonie, ou rasoir d'Occam, selon lequel il faut pr-
frer l'explication la plus simple lorsque plusieurs explications
sont possibles. Pendant des dcennies, des psychologues, biolo-
gistes, linguistes et philosophes se sont appuys sur le canon de
Morgan pour refuser d'admettre l'existence d'expriences men-
tales chez les animaux.
Mais quelques biologistes se sont cependant opposs cette
vue. Le biologiste anglais, Julian Huxley, par exemple, crivait
dans son Essay on Bird Mind (1923): Une cole de pense lar-
gement rpandue aujourd'hui affirme que les animaux sont de
"simples machines". Ils sont peut-tre en effet des machines :
c'est le qualificatif qui ne convient pas. Je suppose que le terme
de "simples" machines implique qu'ils ont la qualit dpourvue
d'me, insensible, d'une machine, qui se met en marche quand
on presse le bouton adquat, s'arrte quand on en actionne un
autre, n'agit qu'en rponse des stimuli extrieurs, et se trouve
en fait dnue d'motions - un ensemble d'oprations sans
aucune qualit mritant le nom de soi. Il est vrai que plus on
avance dans l'analyse du comportement animal, plus on dcouvre
qu'il est compos d'une srie d'automatismes ... , et plus on est
fond croire que les animaux ne possdent aucune facult qui
mrite le nom de raison, d'idal ou de pense abstraite. Les
animaux nous apparaissent de ce fait d'autant plus comme
de simples mcanismes (un bien meilleur mot que celui de
66 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN Q ~ T E DU SAVOIR
machine, lequel vhicule des connotations bien dfinies de mtal
ou de bois, d'lectricit ou de vapeur). Ce sont des mcanismes
parce que leur mode opratoire est rgulier ; mais ils diffrent de
tout autre type de mcanisme connu en ce sens que leur fonc-
tionnement - pour le dire de la faon la plus neutre possible -
s'accompagne d'motions.
Des scientifiques japonais ont t plus loin. Issus d'une
culture qui place les humains et les animaux au mme niveau,
ils ne souscrivent gnralement pas cette vision mcaniste de
la nature. Le Japon a un background culturel bouddhiste
influence chinoise dans lequel les humains, les animaux et les
dieux existent sur un plan identique ; ils peuvent se transformer
d'une espce une autre, et les humains n'y sont pas consid-
rs comme les dtenteurs exclusifs d'une me. En 1950, une
quipe de chercheurs japonais a entrepris des tudes pionnires
sur la vie mentale des primates et rapport des observations sur
les motivations, les personnalits et le vcu de ces animaux.
Des primatologues japonais avaient introduit une nouvelle
mthode pour tudier des animaux dans leur milieu naturel.
Cette mthode consistait les observer d'aussi prs que pos-
sible, silencieusement et sans interfrer, identifier individuel-
lement les singes et les suivre sur de longues priodes. Cette
approche permettait de dcouvrir les relations qu'entretenait
chaque singe individuel avec les autres. Les chercheurs ont
dcouvert que la parent est importante pour les singes. Ils ont
galement observ un singe macaque apprenant plonger des
patates douces dans une rivire pour les nettoyer ; puis ils ont
relev comment ce comportement appris se rpandait dans
toute la troupe. Ils ont donn au phnomne le nom de pr-
culture. Ce sont aussi des scientifiques japonais qui, les
premiers, ont rapport que certains singes pratiquent l'infanti-
cide, et que les chimpanzs utilisent des outils en pierre.
Pendant plusieurs dcennies, ces comptes rendus, qui dcrivent
des activits considres auparavant comme exclusivement
humaines, ont t ignors des chercheurs occidentaux, ou
HIVER FBRILE 67
encore rejets comme trop anthropomorphiques. Mais aujour-
d'hui, cette approche nipponne de l'tude des primates sur le
terrain est devenue la norme dans le milieu scientifique. En
traitant les primates comme des humains, les scientifiques japo-
nais ont russi dpasser de plusieurs coudes leurs collgues
occidentaux. En traitant les animaux avec intelligence, ils ont
dcouvert de 1' intelligence.
Pendant la majeure partie du vingtime sicle, la science occi-
dentale a t domine par l'opinion selon laquelle les animaux
sont des mcaniques. Certains chercheurs ont t jusqu' consi-
drer les animaux comme de simples machines stimulus-
rponse interchangeables. B.F. Skinner, l'un des fondateurs du
bhaviorisme, a transcrit cette ide en ces termes : Pigeon, rat,
singe, en quoi se distinguent-ils l'un de l'autre? Cela est sans
importance.
Un commentateur aussi ouvert dans le domaine de la biologie
que Lewis Thomas crivait en 1974 : n n'est pas possible de
considrer qu'une fourmi solitaire, dans la nature, a quelque
chose en tte ; en effet, avec seulement quelques neurones relis
entre eux par des fibres, la fourmi ne peut pas s'imaginer avoir
un cerveau, encore moins une pense. On pourrait plutt la
comparer un ganglion mont sur pattes.
Comment avions-nous pu en arriver l aprs Darwin, qui
admirait les facults mentales des fourmis ? J'ai retourn pen-
dant des jours cette question dans ma tte. Il m'apparaissait
que la plupart des biologistes occidentaux taient pour ainsi
dire tombs dans une transe mcaniste pendant plus d'un
sicle, transe dont ils ne commenaient qu' peine merger.
Je ne comprenais pas compltement pourquoi les choses
s'taient passes de cette faon. Mais je me sentais soulag de
voir la science changer et rvler nouveau Ja prsence
d'intelligence dans la nature. Et cette nouvelle vision venait
confirmer certaines des plus anciennes croyances des peu-
plades indignes.
J'avais pass des annes travailler avec des indignes
68 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
d'Amazonie pour la reconnaissance de leurs territoires et le
dveloppement de programmes d'ducation bilingues. Leurs
modes de connaissance peuvent tre difficiles saisir pour des
rationalistes. Mais j'avais t impressionn par leur pertinence.
Maintenant, je voulais voir si l'on pouvait tablir un pont entre
science et savoir indigne, n'tait-ce que pour les rconcilier en
moi. Il y avait de bonnes chances pour que l'application
conjointe de ces deux approches la question de l'intelligence
dans la nature conduise de nouvelles ides sur la vie et une
comprhension plus riche de nous-mmes et des autres espces.
Une telle connaissance pourrait se rvler prcieuse dans le
monde actuel.
la fin de l'hiver, je percevais clairement un certain nombre
de choses. Dans plusieurs pays, des chercheurs avaient choisi
d'tudier l'intelligence dans la nature, et je dsirais en savoir
plus long sur leurs dcouvertes. Au cours des dernires dcen-
nies, la science a vcu de profondes transformations, et le
monde scientifique s'est mis remettre en cause des principes
sacro-saints, tel le rasoir d'Occam. Certains chercheurs com-
prennent maintenant que rien ne vient prouver la simplicit de
la nature, ou encore que des explications simples ont plus
de chance d'tre vraies que des thories plus complexes.
Quelques-uns se dclarent mme en faveur de l' anthropomor-
phisme. Le primatologue Frans de Waal, par exemple, qui cri-
vait en 2001 : La proximit des animaux donne envie de les
comprendre, pas seulement en partie, mais en totalit. Elle nous
amne nous demander ce qui se passe dans leurs ttes, tout en
ralisant bien que la rponse ne peut tre qu'approximative.
Pour cela, nous utilisons tous les outils disposition, y compris
l'extrapolation partir du comportement humain. L' anthropo-
morphisme est donc non seulement invitable, il reprsente un
outil puissant.
Un jour, le soleil s'est remis briller et la neige a commenc
fondre. Je suis all courir et j'ai absorb avec plaisir la chaleur
des rayons. Comme je remontais la piste en bordure de fort,
HIVER FBRILE 69
mes yeux se sont poss sur une scne trange. Un long ver de
terre rose rampait trs lentement sur la neige, en provenance
d'un bout de terre expos au soleil. Je me suis arrt pour
l'observer un moment. Tout comme moi, il tait sorti dans la
premire chaleur de l'anne, et semblait se diriger quelque part.
CHAPITRES
Abeilles mme d'abstraire
la mi-mai, j'ai pris le chemin du sud de la France. Aprs les
collines suisses, et pour la premire fois de l'anne, j'avais enfin
chaud. J'avais un rendez-vous l'universit de Toulouse avec
Martin Giurfa, un chercheur qui avait rcemment dmontr que
les abeilles sont capables de grer des concepts abstraits.
Le travail de Giurfa et de ses collgues avait attir mon atten-
tion, alors que je parcourais une revue scientifique. lls rappor-
taient une exprience au cours de laquelle ils avaient soumis des
abeilles au passage d'un labyrinthe lmentaire en forme de Y.
Son entre tait marque par un symbole particulier, en l' occur-
rence la couleur bleue. L'abeille qui volait travers l'entre
parvenait un carrefour, ou chambre de dcision, o elle
pouvait choisir entre deux voies. L'un des embranchements tait
marqu par la couleur bleue, l'autre, par la couleur jaune. Les
abeilles qui suivaient la piste bleue trouvaient en fin de parcours
une fiole contenant une solution sucre. Celles qui choisissaient
la piste jaune ne recevaient aucune rcompense. Les abeilles
avaient rapidement appris que le sucre se trouvait au bout de la
piste portant le mme symbole que celui qui marquait l'entre
extrieure du labyrinthe. En d'autres termes mme gale
sucre . Dans une exprience ultrieure, l'entre avait t
marque par un symbole diffrent, des lignes horizontales de
couleur sombre, par exemple. Dans ce second cas, en atteignant
la chambre de dcision, les abeilles rencontraient nouveau les
72 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
deux voies, qui, cette fois, ne se signalaient plus par des cou-
leurs, mais par des lignes -lignes verticales pour l'une, horizon-
tales pour 1' autre. Les abeilles russissaient de faon clatante,
en se dirigeant directement vers le motif semblable celui
qu'elles avaient vu l'entre. D'autres expriences avaient
rvl que les abeilles pouvaient aussi transfrer leur savoir d'un
sens un autre : les abeilles qui avaient appris reconnatre la
similarit de certaines odeurs taient capables d'appliquer le
concept des signaux visuels. Bien qu'elles aient des cerveaux
de la taille d'une tte d'pingle, les abeilles sont capables de
matriser des rgles abstraites.
Cette recherche contredisait l'ide que les brutes sont inca-
pables d'abstraction. Elle montrait galement que la petite
taille d'un cerveau n'empche pas la pense. J'prouvais l'envie
de rencontrer la personne qui tait l'origine de cette tude et de
l'entendre expliquer son point de vue.
Le campus de l'universit de Toulouse est tentaculaire. Mal-
gr les signaux et le nom des alles, il m'a fallu une bonne demi-
heure avant de trouver le laboratoire d'thologie et de Cognition
animale. TI tait situ dans un btiment de quatre tages en cours
de rfection. En entrant, on pouvait entendre le bruit des per-
ceuses aux tages suprieurs.
Martin Giurfa avait rcemment t choisi par le Centre natio-
nal de recherche scientifique (CNRS) pour diriger un nouveau
centre consacr l'tude de la cognition animale. Nous ne nous
tions jamais rencontrs ni parl par tlphone : nous avions
jusque-l communiqu par courrier lectronique. En frappant
sa porte, j'envisageais la possibilit de voir apparatre un cher-
cheur revtu d'une blouse blanche de laboratoire et parlant d'un
ton dtach.
En lieu et place, j'ai trouv un homme jeune d'apparence
assis devant un confortable bureau en face d'un ordinateur; il
avait une chemise manches courtes, verte et carreaux. La
pice tait remplie de plantes, et les stores baisss pour protger
des rayons du soleil. Giurfa portait des lunettes montures
ABEILLES MME D'ABSTRAIRE
73
d'acier et ses cheveux foncs taient coups court. Il sourit et
m'invita m'asseoir sur une chaise proche de son bureau. Il par-
lait l'anglais avec un accent indtermin. Je lui demandai d'o il
venait. Il me dit qu'il tait n en Argentine, et que sa famille
tait originaire d'Italie.
En tant qu'hybride culturel, je me sentais l'aise avec Giurfa.
J'tais curieux de savoir d'o tait n son intrt pour la biolo-
gie. Aussi loin que je me souvienne, j'ai toujours aim les ani-
maux, rpondit-il. J'ai toujours t fascin par l'observation et la
magie qui se dgage d'une machine vivante. Oh ! mais je viens
de commettre une grosse erreur : j'ai utilis le mot "machine"
pour parler d'organismes vivants. C'est exactement aux anti-
podes de ce que je pense. En fait, ce ne sont pas des machines.
En tout cas cela m'a toujours fascin de contempler un orga-
nisme vivant du point de vue d'un observateur extrieur, com-
ment il bouge, prend des dcisions et ainsi de suite. Fascinante,
la manire dont une gupe dcide de se diriger l plutt qu'ail-
leurs, comment elle retrouve son chemin et identifie son essaim,
comment elle vole de fleur en fleur, en passant toujours d'une
fleur d'une certaine espce une autre de mme espce. Enfant,
Giurfa avait toujours eu pour compagnie des animaux domes-
tiques, dont des insectes, des serpents d'eau et un boa constric-
tor - au grand dsespoir de sa mre.
Giurfa m'expliqua qu'il avait utilis involontairement le mot
machines en parlant des abeilles parce c'tait son ancienne
faon d'y penser. Cependant, en comprenant mieux comment
ces insectes prennent des dcisions et leur processus d' appren-
tissage, il avait d admettre que ceux-ci n'agissaient pas mcani-
quement. Son point de vue sur la question avait commenc
changer en 1990, alors qu'il travaillait Berlin dans un institut
de neurobiologie de pointe, en compagnie de soixante collgues
venus de domaines scientifiques varis, qui tous tudiaient la
mmoire et les modalits d'apprentissage des abeilles. Il lui
apparut rapidement que les abeilles apprennent de manire
74 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
intelligente. Leur capacit de s'orienter, par exemple, est bien
suprieure la ntre :
- Si je vous conduis 1' autre bout du campus, dit-il, et que je
vous y dpose, vous ne trouverez pas si facilement votre chemin
pour revenir ici. Les abeilles, elles, ont ce sens. Comment elles y
parviennent, voil la question. Et voil aussi la raison pour
laquelle j'ai commenc rflchir aux modalits de cognition
des invertbrs, ce qui, l'poque, tait considr comme une
contradiction dans les termes. Les gens me disaient : Tu es
absolument fou de poser ce genre de question, comment as-tu pu
penser que des invertbrs puissent avoir un comportement intel-
ligent ? Voil ce que les gens me disaient.
- Qu'avez-vous pens de cette rsistance?
- Je n'en ai tont simplement pas tenu compte. C'tait l'avan-
tage, Berlin : nous avions la libert intellectuelle de soulever
n'importe quelle question et de poursuivre un travail de recherche
son sujet.
Je voulais savoir pourquoi certains de ses collgues taient si
opposs l'tude de la cognition animale chez les invertbrs.
Essentiellement, rpondit-il, parce que c'tait l'opinion domi-
nante, opinion que l'on rencontre aujourd'hui encore chez cer-
taines personnes, par exemple parmi les chercheurs travaillant
sur les vertbrs. lls pensent encore que les invertbrs sont de
petits robots, de simples machines, des machines rflexes,
vous voyez, comme les machines de Pavlov, ou les machines de
Skinner. Comme quand on donne un coup de marteau sur votre
genou, qui ragit alors par un mouvement rflexe. Pour eux, les
invertbrs sont aussi simples que cela.
Bien que Giurfa se montrt critique envers cette vision robo-
tique des insectes, il admit qu'elle avait aid faire avancer
l'tude des mouvements et des comportements chez les insectes.
Considrer les insectes comme de simples robots a permis, par
exemple, de stimuler la cration de machines, tel l'explorateur
de Mars, dont la structure imitait la manire dont les insectes
ABEILLES MME D'ABSTRAIRE
75
bougent leurs pattes ... Ce point de vue est bien sr limit, si l'on
veut, mais au moins, il avait cet aspect positif.
Quelqu'un frappa la porte, interrompant notre conversation.
Giurfa eut un bref change en franais avec un collgue, et je
remarquai qu'il parlait cette langue plus couramment que l'an-
glais. Aprs cet intermde, j'ai repris la conversation en franais
et nous l'avons poursuivie dans cette langue. Je lui ai demand
si ses travaux rcents sur la capacit des abeilles grer des
concepts abstraits avaient donn lieu des critiques. Pour sa part,
dit-il, il tait certain que les expriences avaient t conduites
impeccablement, et les rsultats, publis dans la revue Nature, ne
pouvaient tre attaqus scientifiquement. n mentionna pourtant
la rsistance d'un groupe de chercheurs travaillant non loin de l
dans un centre consacr l'tude de la cognition chez les pri-
mates. lls avaient contact Giurfa pour l'informer qu'ils avaient
test des singes sur une tche identique et dcouvert que cer-
taines espces ne pouvaient pas l'accomplir ; par consquent, ils
ne pouvaient pas croire que des abeilles en soient capables.
Giurfa ajouta que ce genre de raction se faisait de plus en plus
rare.
Pour lui, le fait qu'un animal ne puisse pas accomplir une
tche donne ne prouve pas sa stupidit.
- Dans la plupart des cas, le problme vient de l' exprimen-
tateur; il provient de l'incapacit du chercheur dvelopper des
expriences qui posent la bonne question et permettent d'y
rpondre correctement. Si l'on veut, l'analyse finale, un rsul-
tat ngatif ne montre rien. Un rsultat positif montre quelque
chose. Mais quand un animal ne peut pas faire quelque chose, la
question demeure: est-il incapable de le faire, ou est-ce moi qui
n'ai pas t assez malin pour conceptualiser correctement ma
recherche et y appliquer les expriences appropries ?
- Alors, diriez-vous que le problme, pour l'instant, ce n'est
pas que la nature manque d'intelligence, mais bien plutt les
chercheurs qui l'tudient? lui ai-je demand.
- Oui, c'est srement un des problmes. Je pense que nous
76 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
sommes encore loin d'avoir fait la sorte de saut mental qui nous
permette de poser certaines questions.
J'avais lu plusieurs livres rcents qui n'admettaient pas l'exis-
tence d'une intelligence chez un insecte pris individuellement, et
se rfraient plutt une intelligence d'essaim (swarm intel-
ligence). Cette ide laissait entendre que les abeilles taient des
robots dpourvus d'intelligence, programms en fonction d'une
srie de rgles simples, et que le comportement intelligent mer-
geait des interactions entre des parties elles-mmes stupides. Le
concept d' mergence tait utilis pour expliquer par exemple
comment des individus idiots pouvaient sembler agir intelli-
gemment. J'ai demand Giurfa ce qu'il pensait de l' intelli-
gence d'essaim et de l' mergence.
Il rpondit que ces concepts pouvaient expliquer certains
comportements, mais pas tous, et qu'il tait important de dis-
tinguer entre comportement de groupe et intelligence de l'indi-
vidu. Toutes ces tudes sur les proprits d'mergence sont
intressantes, et un bon dfi pour moi. J'apprcie ces tudes
parce qu'elles me font repenser ma recherche partir d'un
autre point de vue. Il est important, ajouta-t-il, de ne pas
pousser son point de vue l'extrme, en dclarant, par
exemple, que les abeilles sont capables de formes d'apprentis-
sage trs labores et trs souples. En fait, il arrive que des
abeilles se comportent avec stupidit. Si elles sont mises dans
un labyrinthe avec un couvercle en verre, par exemple, elles
russissent aussi bien que des rats jusqu' la rcompense
sucre, mais elles sont incapables de rebrousser chemin et de
revenir l d'o elles sont venues. En effet, une abeille aprs
avoir mang est strictement programme pour s' envoler vers le
haut. En essayant de gagner de l'altitude, les abeilles enfermes
dans un labyrinthe couvert se heurteront mort contre le cou-
vercle. Elles sont programmes d'aprs une rgle simple: pour
regagner la ruche, d'abord voler vers le haut, o l'intensit
lumineuse est la plus grande, en direction du ciel. Les deux
principes oprent : il y a d'une part des rgles simples et des
ABEILLES MME D'ABSTRAIRE
77
proprits d'mergence, et d'autre part une forme de cognition
plastique. Voil pourquoi cela reprsente pour moi un dfi,
parce que je suis oblig de repenser la problmatique de mon
systme partir d'un autre point de vue.
Les scientifiques utilisent souvent le concept d' instinct
pour expliquer les capacits des animaux. J'ai demand Giurfa
s'il trouvait ce concept utile pour son travail. Il dit qu' Berlin, il
avait commenc ses travaux par une question relative l'instinct
des abeilles, en recherchant si les abeilles avaient ou non une
information encode dans leur cerveau quand elles prenaient
leur premier vol exploratoire. Giurfa avait construit un grand
rucher contenant un petit essaim d'abeilles, pour lequel toutes
les conditions extrieures taient contrles, ce qui lui avait per-
mis par la suite de dmontrer que les abeilles ont des prfrences
spontanes pour certaines couleurs, en particulier les bleus et les
jaunes trs intenses. Ces couleurs correspondent aux fleurs
riches en nectar. Ainsi, pour Giurfa, l'instinct existe et reprsente
un concept utile. Mais il avait galement dcouvert que les abeil-
les peuvent modifier leur instinct en fonction de leur apprentis-
sage dans leur rapport au monde. Dans l'environnement contrl
qu'il avait construit, Giurfa s'tait arrang pour associer le pol-
len d'autres couleurs, et avait dcouvert que les abeilles peu-
vent modifier leur instinct relatif la couleur. Nous voyons
l'incroyable plasticit du systme, dit-il. Cela signifie qu'elles se
rpandent dans la nature quipes d'une information instinctive,
laquelle n'est pas rigide, et qu'elles peuvent l'oublier ou la
mettre de ct sur la base d'une exprience individuelle, savoir
sur la base d'un apprentissage.
Un grand fracas retentit travers le plafond. Au-dessus de
nous, des ouvriers dmolissaient une paroi. L'universit de Tou-
louse remodelait son Dpartement de comportement animal,
qu'elle transformait en laboratoire de cognition animale. Je
pris cette mutation pour un signe des temps. La science s'ouvre
l'intelligence d'autres espces, faisant littralement tomber des
murs universitaires.
78 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN Qill:TE DU SAVOIR
Giwfa s'est tourn vers son ordinateur et a fait apparatre sur
son cran une image trs agrandie de l'organisation interne du
cerveau d'une abeille. li m'a expliqu qu'une partie essentielle
de cette recherche consiste explorer le cerveau des abeilles
pour tenter d'y dcouvrir le substrat neuronal d'un compor-
tement donn. Pour les scientifiques, le grand avantage, c'est
que le cerveau d'une abeille peut accomplir des oprations men-
tales complexes avec moins d'un million de neurones. Ce qui
simplifie la recherche. Grce des techniques d'imagerie cr-
brale, Giwfa et ses collgues ont retrac quelles parties de son
cerveau sont actives lorsque l'abeille entre en contact avec les
odeurs du monde extrieur. Leur recherche a rvl l'existence
d'un centre d'intgration des sens, le corps en champignon,
compos d'une masse compacte de 170 000 neurones. Cette
composante centrale du cerveau reoit les influx sensoriels et
dclenche les comportements appropris - par exemple, lorsque
les abeilles font une danse symbolique pour communiquer la
localisation de fleurs charges de pollen, ou quand elles se diri-
gent sur de longues distances selon la position du soleil, ou
encore valuent la qualit de sites potentiels pour essaimer.
Giwfa expliqua que son quipe voit ce qui se passe l'int-
rieur du cerveau de l'abeille en utilisant une technique appele
imagerie calcique. Comme les neurones actifs changent du cal-
cium, on peut ouvrir la capsule de la tte d'une abeille vivante et
tremper son cerveau dans des produits fluorescents qui s'unis-
sent au calcium en rvlant de ce fait les parties actives du
cerveau.
- Voil un autre avantage des invertbrs, dit-il. Ce processus
n'affecte pas l'animal. Les invertbrs sont envelopps dans une
capsule, leur corps entier est une capsule non innerve. Pour
nous, c'est vraiment difficile imaginer, mais pourtant, c'est
ainsi. Imaginez qu'au lieu d'tre protg par une peau sensitive
parce qu'innerve et pleine de terminaisons nerveuses, notre
systme interne soit contenu dans une armure.
- Alors, les nerfs s'arrtent au cerveau ?
ABEILLES tviME D'ABSTRAIRE
79
- Exactement. Si on ouvre la capsule, si on fait un petit trou
dans la tte d'une abeille, c'est comme si on enlevait un casque.
Vous ne la blessez pas parce que la tte n'est pas innerve. La
partie extrieure de l'insecte, celle que l'on peut voir, est comme
une coquille protectrice.
Je considrais la douleur comme un type d'exprience que les
humains partagent probablement avec les animaux. J'ai souffert
de plusieurs calculs biliaires, et je sais quel point la douleur
peut tre paralysante et intolrable quand les nerfs nu sont
touchs l'intrieur du corps. La douleur semble tre une exp-
rience indsirable dcoulant de l'existence d'un systme ner-
veux central. Je ne connaissais rien de la douleur chez les
insectes, mais je me figurais que si leurs cerveaux peuvent grer
l'abstraction, il est probable que ceux-ci peuvent galement
ragir la douleur. J'ai demand Giurfa s'il pensait que les
abeilles ressentent la douleur. Si vous touchez un muscle,
alors, oui, vous blessez l'animal, mais si vous ne faites qu'ter
un bout de sa capsule, vous ne le blessez pas. Donc, en main-
tenant l'abeille immobilise dans un tube, il est possible de
dcouvrir dlicatement et d'exposer son cerveau, pour voir ce
qui s'y passe.
En les dsignant sur la carte du cerveau de l'abeille, il me
montra les sentiers olfactifs. Au bout d'une antenne
d'abeille, il y a des rcepteurs olfactifs (correspondant la mem-
brane muqueuse de l'intrieur du nez humain), qui transmettent
une information lectrochimique aux nerfs conduisant deux
petites structures en forme de grappe situes la base du cer-
veau (semblable par la forme notre propre bulbe olfactif). De
l, des filaments de neurones conduisent au corps en champi-
gnon, qui traite les diffrents influx.
Giurfa et son collgue Randolf Menzel ont rcemment dcrit
l'architecture cognitive du minicerveau de l'abeille comme
un rseau d'units indpendantes, modules d'une intelligence
d'insecte. Chaque module traite l'information d'influx spci-
fiques, par exemple les odeurs. Les diffrents influx sont ensuite
80 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
combins en un locus central, le corps en champignon, o des
dcisions contextuelles sont prises. Ce processus permet aux
abeilles d' extraire la structure logique du monde.
Les abeilles viennent au monde quipes d'un cerveau minus-
cule et saisissent la nature de leur environnement presque instanta-
nment. Leur dure de vie est de deux trois semaines seulement.
Elles semblent prtes apprendre ds closion de l'uf.
Quelques-uns des tudiants doctorants de Giurfa condui-
saient une exprience dans la pice voisine. Il proposa que nous
allions voir leur travail. Il sortit de son bureau et je lui embotai
le pas. Trois tudiants taient assis une table blanche autour
d'un curieux instrument - une plaque de mtal bleue dote
d'une cartouche en cuivre qui dpassait l'un des bouts. Une
abeille tait maintenue dans la cartouche. Un jeu de petits tubes
tait dirig vers sa tte. L'tudiant qui dirigeait l'exprience
tenait un cure-dent la main. Il expliqua que lorsque l'antenne
d'une abeille qui a faim est touche par un cure-dent tremp
dans une solution sucre, l'abeille a toujours un mouvement
rflexe qui consiste sortir sa langue dans une raction sponta-
ne, comparable au rflexe du genou frapp avec un marteau.
Giurfa m'expliqua que l'on pouvait aussi prsenter une odeur
juste avant la rcompense sucre, et que l'abeille apprenait
former une association qui, dans des tests ultrieurs, faisait que
l'odeur, plutt que le cure-dent sucr, provoquait le relchement
de la langue. Cette exprience montre que les abeilles peuvent
apprendre reconnatre une odeur et rvle quelles parties de
leur cerveau sont actives lorsque cela se passe. L'exprience a
permis de voir que les abeilles sont encore plus sensibles aux
odeurs que les chiens.
Je regardais de trs prs l'abeille dans sa cartouche. Elle
y tait maintenue par une fine bandelette bleue. Seules ses
antennes et sa langue pouvaient bouger. Sa tte tait colle
l'arrire du tube.
J'ai bavard un moment avec les tudiants. Ils venaient d'Al-
lemagne, et m'ont dit, en anglais, qu'ils adoraient Toulouse, qui
ABEILLES MME D'ABSTRAIRE
81
est tout la fois proche de la Mditerrane, des Pyrnes et de
l'Atlantique. Mais ils ont ajout qu'il leur tait plus difficile
de se concentrer sur leur travail scientifique ici qu' Berlin, o
il faisait gris et pleuvait toute l'anne. Ici, ils avaient
constamment envie de partir en vacances.
Je me penchai de nouveau sur l'abeille. Passer une heure atta-
che dans une cartouche, du point de vue d'une abeille, c'est
long. Elle n'avait pas l'air confortable. Je m'enquis de son sort
une fois l'exprience termine. Giurfa expliqua que les abeilles
testes de cette faon devaient tre tues, car autrement, elles
retourneraient au rucher, ce qui pouvait falsifier les tests ult-
rieurs.
L'abeille que j'observais avait dj fait l'exprience d'une
odeur non rcompense, puis d'une seconde, rcompense. Elle
allait maintenant recevoir 1' odeur rcompense pour la seconde
fois. L'odeur sortit du tube, et promptement, l'abeille tira sa
langue. Elle avait tabli la connexion.
cet instant, j'prouvai une jubilation, et me sentis une
parent avec l'abeille. Comme certains humains, elle apprenait
vite. Je demandai Giurfa s'il pensait que la dcouverte d'une
intelligence chez les insectes signifiait aussi qu'ils mritent un
meilleur traitement. Oui, dit-il, il adhrait la question, et il y
avait certains types de recherche qu'il ne ferait jamais, comme,
par exemple, l'insertion d'lectrodes dans le cerveau des abeilles.
n n'avait jamais entendu parler d'activistes pour la protection des
animaux s'opposant la recherche chez les invertbrs, bien qu'
l'universit de Berlin, il y et une forte rsistance l'encontre des
chercheurs tudiant la neurobiologie des vertbrs. l'poque,
nous avons choisi les invertbrs prcisment parce que nous ne
voulions pas heurter la sensibilit de certains tudiants, dit-il. Si
l'on veut tudier la biologie dans son ensemble, et voir tous les
domaines qui y sont associs, il est alors indispensable d'utiliser
des techniques et approches exprimentales. En tant que biolo-
giste exprimental, je ne pourrais jamais accepter de tout tudier
sur la base de simulations et de modles. Il ajouta qu'il ne
82 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
procderait pas aux expriences qu'il faisait sur les abeilles sur
des chats, des chiens ou des singes, en raison de sa sensibilit
personnelle particulire, qui, il le savait bien, ne reprsentait
qu' un point de vue anthropocentrique.
Bien qu'il refust de placer des lectrodes dans le cerveau
d'une abeille vivante, il admit que le fait de mettre nu des
cerveaux d'abeilles et de les soumettre l'imagerie calcique
tait nuisible et conduisait devoir ensuite les tuer. Je revins la
question de savoir si les abeilles ressentent la douleur. Il rit et
avoua qu'il tait difficile de rpondre. Il me raconta que dans
certains laboratoires d'Amrique du Sud, des chercheurs avaient
dcouvert que le systme nerveux des abeilles produisait des
opiodes, vraisemblablement des fins analgsiques. Cependant,
comme les abeilles et les humains sont spars par des centaines
de millions d'annes d'volution, il se demandait si le concept
de douleur pouvait s'appliquer aux abeilles. Selon lui,
personne ne connaissait la rponse.
Je l'ai interrog ensuite sur les implications globales de son
travail sur le systme cognitif des abeilles. Il a rpondu que ces
tudes montraient que la taille du cerveau ne joue pas de rle
dans l'aptitude accomplir des tches cognitives difficiles. Et il
a ajout qu'il tait temps de se dbarrasser de la barrire arbi-
traire rige entre des vertbrs capables d'apprentissage, tels
les singes, les pigeons, les chiens, les chats, les dauphins et les
hommes, et les autres organismes non cognitifs.
Nous avons pass une demi-heure avec les tudiants, puis
nous les avons laisss leur recherche minutieuse, et nous
sommes alls djeuner dans un restaurant du voisinage. Nous
avons parl de diverses choses. Il m'a pos des questions sur
l'Amazonie pruvienne, o il avait lui-mme voyag. Je l'ai
interrog sur les influences intellectuelles qui l'avaient inspir.
Il m'a parl de son directeur de thse en Argentine, et de son
amour pour les abeilles.
un moment donn, je lui ai demand son point de vue sur
l'intelligence des plantes. Il a rpondu que le problme, avec les
ABEILLES MME D'ABSTRAIRE
83
plantes, c'est qu'elles ne se dplacent pas, ce qui rend l'expri-
mentation scientifique malaise. J'ai mentionn la plante para-
site cuscute, qui vagabonde et value correctement le contenu
nutritionnel d'autres plantes. Il a immdiatement suggr des
questions de recherche sur la cuscute. Peut-elle apprendre
viter certains substrats travers des renforcements ngatifs ? Si
cette plante fait preuve d'une capacit d'apprentissage, quel
niveau de sa structure cellulaire l'apprentissage se situe-t-il?
Lorsqu'on parle d'apprentissage ou de cognition, le problme,
c'est que, par dfinition, il faut pouvoir observer un changement
de comportement rsultant de l'exprience individuelle, dit-il.
C'est la seule manire de montrer que l'apprentissage, ou la
mmorisation, a eu lieu. Cela signifie que toutes les approches
fondes sur la biologie molculaire - la dcouverte de tel ou tel
rcepteur ou neurone- ne sont d'aucune utilit si l'on ne peut
vrifier un changement de comportement. Lorsqu'un comporte-
ment donn change, alors on peut aller regarder dans la bote et
trouver les molcules. Mais si l'on cherche des molcules sans
qu'il y ait changement de comportement, il est impossible d'en
dduire quoi que ce soit. L'apprentissage ne devient manifeste
qu'une fois que le comportement individuel change. Les change-
ments au niveau cellulaire ne sont pas forcment significatifs.
Ainsi, avec les plantes, il faut un changement de comportement
que l'on puisse observer. Voil le dfi. Mais avec la plante que
vous avez mentionne, qui se dplace, il devrait tre possible de
dcouvrir quelque chose.
Je lui ai demand de m'en dire plus sur la manire dont
d'autres chercheurs avaient comment sa recherche. Il a dit que
lorsqu'il voyageait et prsentait son travail, celui-ci n'tait gure
remis en question. Au contraire, il encourageait d'autres scienti-
fiques s'interroger sur des points qu'ils n'avaient pas consid-
rs auparavant. li considrait cela comme un succs, mme si
son travail n'apporte aucune rponse aux questions essentielles
qu'il se pose.
Je lui ai demand s'il pouvait me donner le nom d'autres
84 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
scientifiques travaillant sur l'intelligence dans la nature. TI men-
tionna un biologiste autrichien qui tudiait la cognition chez les
amibes. n suggra galement plusieurs quipes de chercheurs
japonais, l'une travaillant sur la perception visuelle de la couleur
chez les insectes, une autre sur 1' odorat chez les grillons, et une
troisime, sur la neurologie des papillons. Allez au Japon,
me dit-il pour conclure.
J'ai quitt Giurfa au dbut de l'aprs-midi, devant son labora-
toire. Nous nous sommes promis de rester en contact. Je me sen-
tais joyeux, mais aussi un peu abasourdi. J'tais venu en pensant
possiblement rencontrer un scientifique pur et dur. En lieu et
place, j'avais trouv quelqu'un qui m'encourageait poursuivre
mes investigations sur l'intelligence dans la nature. J'avais l'im-
pression qu'il m'avait donn licence de m'aventurer plus profon-
dment en territoire inconnu.
CHAPITRE6
Prdateurs
Aprs mon retour sur les contreforts du Jura, j'ai consacr les
mois qui ont suivi lire et poursuivre mes rflexions sur
les plantes et les animaux. Martin Giurfa m'avait fait considrer
la relation entre mouvement et intelligence. Il est vrai que, pour
certains observateurs, les plantes sont dpourvues d'intelligence
parce qu'ils ne les voient pas se dplacer. Mais cela est une illu-
sion d'optique lie aux diffrentes chelles de temps dans les-
quelles nous oprons. En fait, les plantes se dplacent bel et
bien.
La plupart se meuvent lentement, mais certaines sont rapides,
mme d'un point de vue humain. Pour attraper des insectes atti-
rs par son nectar, la dione, ou mre de Vnus, peut refermer
sur eux ses lobes feuillus en un tiers de seconde. La dione est
une plante prdatrice qui absorbe la chair en secrtant des jus
digestifs qui dissolvent sa proie. Ses rflexes sont stimuls par
des signaux lectriques semblables ceux qui stimulent nos
propres nerfs.
Contrairement la dione, la plupart des plantes ne se nour-
rissent pas de chair animale et trouvent plutt leur subsistance
dans la lumire du soleil et le sol. Les plantes sont elles-mmes
consommes en grande quantit, puisqu'elles reprsentent l' l-
ment de base de toute chane alimentaire. En dpit de cela, elles
parviennent survivre sans problme, puisque la vgtation
86 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QlffiTE DU SAVOIR
reprsente elle seule les quatre-vingt-dix-neuf pour cent du
volume des organismes vivants sur la terre.
Le mouvement est sans doute un critre d'intelligence chez
les animaux, mais il ne s'applique pas aux plantes. Celles-ci
absorbent la lumire solaire et les lments nutritifs contenus
dans le sol qui sont immdiatement disponibles, de sorte
qu'elles n'ont pas besoin d'aller d'un endroit un autre. Ceux
d'entre nous qui n'ont pas cette capacit sont obligs de bouger
pour trouver de la nourriture. Les animaux sont par dfinition
des organismes qui se dplacent pour se nourrir. Les animaux,
comme leur nom l'indique, sont des tres anims. Ils se
meuvent.
Au cours de l'volution, les animaux dots de systmes ner-
veux efficaces ont marqu le pas sur leurs concurrents. Un sys-
tme nerveux qui vhicule l'information jusqu'aux muscles en
quelques millisecondes, plutt qu'en secondes, aide ne pas se
faire manger. Nous utilisons nos cerveaux pour chapper aux
prdateurs. Et, en tant que prdateurs, nous les utilisons pour
attraper notre proie. Cette comptition neurologique entre ani-
maux prdateurs et proies a certainement contribu au dvelop-
pement de cerveaux tels que le ntre.
Mais les plantes ne sont pas restes inactives. Elles peuvent
paratre immobiles, voues essentiellement absorber le soleil et
se faire manger. Ces organismes dpourvus de cerveau ont
dvelopp des milliers de substances chimiques pour tenter de
parer ce danger. Les plantes ont contribu la course aux
armements de l'volution dans le domaine de la chimie. Contrai-
rement aux animaux, elles n'ont jamais eu dvelopper leur
vitesse de dplacement ou un systme nerveux pour viter la
prdation.
Nous autres humains oprons dans une chelle de temps trs
rapide comparativement la plupart des vgtaux. En fait, le
mot lgume est une insulte quand il s'adresse aux humains.
En anglais, il signifie une personne incapable d'activit men-
tale ou physique, souvent en raison de lsions crbrales, une
PRDATEURS 87
personne menant une vie morose et inactive (selon le Concise
Oxford Dictionary). Et en franais, il veut dire un malade
dans un tat vgtatif chronique, calqu sur l'anglais vege-
table (selon Le Petit Robert). Nous avons des prjugs animaux
contre les lgumes et ces prjugs ressortent dans notre voca-
bulaire.
Je voulais reprendre les choses de zro et essayer de m'loi-
gner de mes propres prjugs. En tant qu'animal, je voulais
comprendre les animaux. Pour commencer, j'ai appris que les
animaux n'ont pas tous un cerveau. L'ponge, par exemple, n'a
mme pas de cellules nerveuses. Elle vit attache au fond de la
mer ou d'autres objets. L'ponge naturelle que l'on achte
dans un magasin est le squelette qui abrite 1' animal ponge.
l'intrieur de ce squelette, le corps de l'ponge vivante est
une sorte d'estomac perfor, tapiss de cellules en forme de
fines lanires qui crent des courants, attirant lui l'eau et des
particules de nourriture. Ainsi, une ponge de dix centimtres
peut filtrer jusqu' une centaine de litres d'eau par jour. Atta-
che un rocher au fond de l'ocan, l'ponge se contente d'as-
pirer sa nourriture. Des zoologistes ont rcemment dcouvert
qu'un certain type d'ponges peut rpondre un danger poten-
tiel en gnrant des impulsions lectriques semblables celles
qui sillonnent les nerfs d'autres animaux, y compris des
humains. Les signaux lectriques se rpandent dans le corps de
1' ponge travers un rseau de fines fibres cytoplasmiques non
divises en cellules. L'ponge utilise ces signaux pour clore
son mcanisme d'absorption lorsque l'eau qui l'entoure trans-
porte des particules qui risquent de boucher ses spores. Ces
signaux lectriques font partie d'un systme dcisionnel qui
permet l'ponge d'valuer et d'exploiter au mieux son envi-
ronnement. Et bien que les ponges soient des animaux
dpourvus de cerveaux et de nerfs, il semble bien qu'elles
prennent gnralement les dcisions appropries.
88 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
L'hydre d'eau douce est un autre animal sans cerveau, sans
tte et sdentaire, qui vit dans 1' eau. Elle ressemble un mince
tube translucide de moins de trois centimtres, et possde un
systme nerveux appel rseau de cellules nerveuses, qui s'en-
trecroise dans son corps sans former de concentration particu-
lire. L'hydre vit attache la vgtation par la base de son
corps tubulaire. Le fond du tube est ferm, et une ouverture
l'extrmit suprieure sert la fois engloutir la nourriture et
rejeter les rsidus. Cette ouverture est entoure d'un anneau de
tentacules rtractiles qui piquent et attrapent d'autres petits ani-
maux invertbrs tels que des crustacs. Lorsque l'hydre dtecte
une proie, elle tend ses tentacules vers l'extrieur pour s'en sai-
sir. On ignore comment elle parvient excuter cette action pr-
cise sans cerveau. Des tudes rvlent que le rseau de nerfs se
concentre dans la zone autour de la bouche. Cela tendrait sug-
grer que les plus anciennes ttes soient apparues il y a quelque
700 millions d'annes dans des organismes comparables celui
de l'hydre, et qui reprsentent peut-tre les anctres communs
d'espces s'tendant de l'escargot l'humain. La tte primitive
tait simplement un rseau de cellules nerveuses situ autour
de la bouche de l'organisme. Cette concentration de neurones
proches de la bouche montre l'importance de l'alimentation
active chez les animaux. Notre morphologie actuelle, dont la
tte abrite un cerveau proche de notre bouche, tmoigne de cet
hritage commun.
Je me grattais la tte en pensant la proximit de mon cer-
veau et de ma bouche. J'utilisais mon cerveau de prdateur pour
penser la longue ligne de prdateurs qui avait conduit jusqu'
moi. Je voyais une queue interminable d'anctres bouche,
remontant des centaines de millions d'annes, qui claquaient
des dents en riant.
Je me suis pench sur l'origine du systme nerveux central.
Celui -ci s'tait d'abord dvelopp chez de petits invertbrs, tels
les vers nmatodes. l'il nu, les nmatodes actuels, Caenor-
habditis elegans, ressemblent un simple grain. Leur corps est
PRDATEURS
89
compos de moins de mille cellules, dont trois cents environ
sont des neurones qui constituent un cerveau en forme d'anneau
entourant le tube digestif proximit de la bouche. Le cerveau
du nmatode, l'un des plus lmentaires que l'on connaisse,
ressemble une aurole de saint. Dans les systmes nerveux
centraliss, les connexions entre neurones sont plus courtes et
plus denses, ce qui permet des ractions plus rapides aux chan-
gements de 1' environnement et des comportements bien plus
complexes.
L'escargot petit-gris, Helix aspersa, a un systme nerveux
central qui n'est fait que de quelques milliers de neurones. Ce
n'est pas beaucoup pour un corps de la taille d'une noix. Par
consquent, les signaux nerveux mettent un certain temps pour
traverser le corps de 1' escargot, et ses muscles ont parfois
besoin de plusieurs secondes pour ragir un stimulus ext-
rieur. En fait, les escargots peroivent le monde au ralenti. Mais
cela ne veut pas dire pour autant que leurs dcisions soient
inappropries. Les escargots comptent parmi les plus habiles
prdateurs. TI en existe environ 65 000 espces, vivant dans les
ocans et les eaux douces ou terre, dans nombre de climats et
d'environnements diffrents. Les escargots ne sont pas stupides,
ils sont lents mais en mme temps efficaces dans leur manire
d'agir.
Parmi les invertbrs, les poulpes possdent les cerveaux les
plus grands, et les scientifiques ont relev leur intelligence. Les
poulpes peuvent traverser des labyrinthes, s'chapper de rser-
voirs ferms, entrer par effraction dans d'autres aquariums pour
voler des homards, ouvrir des jarres pour attraper des crabes, se
camoufler, et mme piquer des colres jusqu' en devenir littra-
lement rouges. lls possdent un cerveau d'une puissance d'un
demi-milliard de neurones, ce qui reprsente environ deux cents
fois moins que les ntres, mais beaucoup plus que les escargots.
Les poulpes sont matres dans l'art de trouver la nourriture dans
des endroits cachs - une aptitude gnralement associe aux
vertbrs pourvus de grands cerveaux, tels les ours, les cochons
90 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QlffiTE DU SAVOIR
et les humains. Les poulpes se camouflent en se faisant une
image de leur environnement et, en une fraction de seconde,
modifient la forme et la couleur de leur corps, ainsi que les
marques et la texture de leur peau. Les poulpes sont d'astucieux
transformateurs.
L'ordre des vertbrs inclut les poissons, les amphibiens, les
reptiles, les oiseaux et les mammifres. Nous autres vertbrs
disposons d'un squelette interne qui nous permet d'atteindre une
taille plus grande que la plupart des autres cratures. Nous avons
une colonne vertbrale, et un crne qui abrite une partie de notre
systme nerveux central, offrant ainsi une bonne protection
nos yeux, nos oreilles, notre sens olfactif et notre cerveau. Tout
cela facilite nos ractions l'environnement. Mais le fait de ne
pas avoir de colonne vertbrale ne prouve en rien la stupidit des
invertbrs. Les poulpes n'ont peut-tre pas de colonne vert-
brale, mais ils peuvent traverser des labyrinthes avec autant
d'habilet que les rats.
Intrigu par les capacits des invertbrs, je me suis rendu
dans le dpartement de zoologie d'une universit suisse non
loin de l'endroit o j'habite, et j'ai demand si l'on pouvait
me montrer un ver nmatode. J'avais envie d'observer un
Caenorhabditis elegans vivant travers un microscope.
l'universit, les gens n'avaient pas l'habitude de faire face
ce genre de requtes. Aprs tout, en quoi un anthropologue
avait-il besoin de voir un ver nmatode? Je leur ai expliqu
que j'crivais un livre sur l'intelligence dans la nature et dsi-
rais voir de mes propres yeux un invertbr dot d'un systme
nerveux lmentaire. Ma requte fut agre, et l'on me pria de
patienter.
Sur l'un des murs du corridor du dpartement de zoologie, il y
avait un diagramme reprsentant la totalit du corps d'un nma-
tode. Chacune de ses 959 cellules faisait l'objet d'une carte
dtaille. Le ver nmatode est difficilement visible l'il nu,
mais c'est un animal complet, avec peau, cerveau, bouche, tube
PRDATEURS 91
digestif, organe de reproduction, ufs, sperme, et anus. Les
nmatodes font partie des animaux les plus tudis par les cher-
cheurs. li est ais d'en conserver une grande quantit et ils se
reproduisent trs rapidement. En outre, leur peau est transpa-
rente, ce qui permet, via un microscope, de voir l'intrieur de
leur corps vivant le fonctionnement de leurs organes. La coquille
de leurs ufs est elle aussi transparente, il est donc loisible
d'observer le dveloppement de leurs embryons.
Le cerveau des nmatodes ragit aux gots, aux odeurs, la
temprature et au toucher. Et leurs neurones s'envoient rcipro-
quement une gamme de signaux chimiques, dont la srotonine,
un neurotransmetteur galement prsent dans le cerveau
humain. Je dispose bien sr de plusieurs centaines de millions
de fois plus de neurones que le nmatode, pourtant, mon orga-
nisme biologique partage avec le sien les mmes lments de
base. Debout dans le corridor, contemplant le diagramme repr-
sentant le corps du ver, je me voyais moi-mme comme une
sorte d'organisme serpentin pourvu de membres. En tant que
vertbr, je me distingue d'un ver en ce que je possde une
colonne vertbrale et un cerveau encapsul dans un crne. Mais
comme les nmatodes - et la plupart des autres animaux - la
plus grande partie de mes nerfs est situe proximit de ma
bouche, et je possde un long tube digestif. Au centre de mon
tre, il y a un tube en forme de serpent qui s'tire de la bouche
l'anus.
Les nmatodes mangent des bactries qu'ils trouvent dans le
sol. Tous les animaux se nourrissent d'autres organismes. Mme
les vgtariens sont prdateurs : leurs proies sont des plantes. On
ne peut pas manger une carotte sans la tuer. Qu'un rgime vg-
tarien soit plus thique que celui d'un omnivore est une question
d'opinion. En ce qui me concerne, je sais que je suis un prda-
teur.
Mettant fin ma rverie, une femme s'est approche de moi
en se prsentant comme une gnticienne travaillant sur les
nmatodes. Elle s'appelait Monique Zetka. Elle venait de la
92 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
Rpublique tchque et avait tudi au Canada. Nous parlions en
anglais. Elle acceptait d'interrompre son travail pour me montrer
quelques nmatodes.
Je l'ai suivie dans son bureau et lui ai pos des questions sur
son travail. Elle m'a expliqu comment elle injectait de l'ADN
dans les gonades des nmatodes afin d'induire des mutations
dans leurs ufs. Plusieurs nmatodes taient dposs sur une
lamelle huileuse, et elle m'a invit m'asseoir pour regarder
dans le microscope.
Une fois le fonctionnement de l'instrument matris, j'ai
focalis mon regard sur un seul ver nmatode. Il tait vivant et
bougeait. Il ressemblait un serpent transparent, d'allure
byzantine. Ses organes internes avaient la complexit d'un
moteur de voiture de course, et il se mouvait comme une balle-
rine, terminant ses glissements latraux par un lger soubre-
saut du bout du corps. Je comprenais plus clairement pourquoi
le nom scientifique des nmatodes inclut le terme latin qui
veut dire lgant. J'ai admir sa beaut pendant plusieurs
minutes, tonn qu'une crature, dont le cerveau n'tait consti-
tu que de trois cents neurones, puisse se mouvoir avec autant
de grce.
Je trouvais l'exprience saisissante. En me tournant vers
Monika Zetka, je l'ai remercie chaleureusement. Comme les
qualits du ver nmatode ne sont pas un sujet qu'on aborde fr-
quemment, et que certaines personnes ont du mal prendre au
srieux des cratures si minuscules, j'ai hsit un peu avant de
lui demander si elle aimait les nmatodes.
Elle a sembl embarrasse par la question et a dit sim-
plement : Ils sont vraiment mignons. Les scientifiques
considrent parfois de leur devoir de garder la tte froide devant
l'lgance et la beaut de la nature. Je la remerciai encore et la
laissai poursuivre son travail.
J'ai essay de partager mon nouvel enthousiasme pour les
invertbrs avec des personnes de mon entourage, mais le plus
souvent, ils en riaient. Les Occidentaux se situent gnralement
PRDATEURS 93
bien au-dessus de modestes cratures tels les nmatodes.
Mais les humains font pourtant partie de la nature. Comme tant
d'autres animaux, nous avons des yeux, un nez, des oreilles, une
bouche, des dents, un tube digestif, une peau, des gonades, et
ainsi de suite. Nous sommes affilis mme aux cratures les plus
simples.
Les premiers animaux furent des invertbrs. Les animaux
dots d'une colonne vertbrale et d'un crne ne sont apparus
qu'il y a quelque 500 millions d'annes. Les poissons tout
d'abord, puis les amphibiens, les reptiles, les oiseaux et les
mammifres. Nous autres humains, nous sommes des mammi-
fres. Nous faisons partie de l'ordre des primates, lequel inclut
galement les ouistitis, les singes, les grands singes et les chim-
panzs.
Les humains arborent diffrents traits distinctifs, dont le plus
vident : nous sommes les seuls primates marchant plein
temps sur deux jambes. D'aprs l'archive fossile, certains des
premiers primates bipdes appartenaient un genre aujour-
d'hui teint, les Australopithques. Ces prcurseurs de l'huma-
nit ont vcu il y a environ trois millions d'annes et demi, et
leurs cerveaux avaient le tiers de la taille du ntre. Mis part
leur posture quasi humaine, ils ressemblaient beaucoup des
chimpanzs, suivaient un rgime alimentaire identique et
avaient des cerveaux de la mme taille. Les premiers vritables
hominids, connus sous le nom de l'Homo habilis, sont appa-
rus il y a quelque deux millions d'annes. Ils se tenaient droit
et leurs cerveaux avaient une taille de la moiti du ntre.
Depuis lors, le cerveau des hominids n'a cess de crotre.
L'archive fossile est ingale et difficile interprter. Les
palontologues ne s'entendent pas sur nombre de dtails.
quelle poque le premier Homo sapiens est-il apparu? Pour
certains, les racines de notre espce remontent plus de quatre
cent mille ans. D'autres pensent que nos anctres immdiats
taient une espce africaine distincte, l'Homo rhodesiensis, et
que l'on ne devrait donner le label d'Homo sapiens qu' des
94 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
fossiles de moins de deux cent mille ans. Selon d'autres encore,
il y a eu diverses varits archaques d'Homo sapiens, parmi les-
quels l'Homo rhodesiensis, l'Homo antecesor et l'Homo heidel-
bergensis, dont descendent les humains modernes et les hommes
de Neandertal. Enfin, pour certains palontologues, l'homme de
Neandertal serait une branche tout fait distincte de l'Homo
rhodesiensis.
Nos cousins trapus de Neandertal vivaient essentiellement en
Europe, et leur cerveau avait un volume lgrement suprieur au
ntre. Comme nous, ils enterraient leurs morts, fabriquaient des
instruments de musique et des outils de chasse performants. Les
hommes de Neandertal taient de grands prdateurs. L'analyse
de leurs os fossiliss rvle qu'ils se nourrissaient essentielle-
ment de viande. Nanmoins, ils diffraient passablement de
nous. Leur crne tait de forme ovode, plutt que ronde. Leur
front tait creux plutt que plat. Leur menton tait aussi creux,
alors que le ntre est en pointe.
L'archive fossile suggre qu'au point de vue anatomique, les
humains modernes, ou l'Homo sapiens sapiens, sont apparus
en Mrique il y a quelque deux cent mille ans seulement. Ce
qui reprsente environ dix mille gnrations biologiques, et
indique que nous sommes une espce trs jeune. Le mot
sapiens signifie sage en latin. Quant savoir si ce label
correspond vraiment aux humains que nous sommes, cela reste
encore dterminer.
Penser aux humains en termes d'espce enrichissait ma
rflexion. Il apparaissait clairement que notre grande force vient
de notre aptitude nous adapter des environnements et des
circonstances trs varis. Les descendants de la petite bande
d'humains qui avait quitt l' Mrique s'taient rpandus travers
le monde et l'avaient peupl. De l'Arctique aux dserts d' Aus-
tralie et aux forts pluviales d'Amazonie, ils avaient appris
exploiter les plantes et les animaux de chaque nouvel environne-
ment dans lequel ils pntraient. Il y a longtemps que les
humains se livrent la dprdation cologique. Les espces
PRDATEURS 95
faciles chasser tendaient s'teindre rapidement aprs l'arri-
ve des humains dans une rgion donne. L'archive fossile
montre clairement ce phnomne Madagascar, en N cuvelle-
Zlande et en Australie, par exemple. Comme les lions et les
loups, les humains sont des prdateurs sociaux. Et nous sommes
une espce envahissante. Notre remarquable capacit d'adapta-
tion a fait de nous les plus dangereux des prdateurs macrosco-
piques vivants.
Des archologues ont compar des sites de camps d'Homo
sapiens sapiens ceux d'hommes de Neandertal vivant la
mme priode dans la mme rgion. Nos anctres fabriquaient
des piges sophistiqus et sculptaient des outils efficaces, pas
seulement en bois et en pierre, mais aussi dans l'os et les
ramures. Ils affinaient les os pour en faire des aiguilles qui
leur permettaient de coudre les vtements. Les hommes de
Neandertal ne savaient probablement pas se fabriquer des
habits chauds. Notre espce a cohabit avec la leur pendant
plus de cent cinquante mille ans, et, dans certains cas, a mme
fait du troc avec elle. Mais quatre glaciations majeures ont eu
lieu au cours de cette priode, et les hommes de Neandertal
n'ont pas survcu. Pour la palontologie contemporaine, leur
mystrieuse disparition il y a vingt mille ans s'expliquerait
par leur incapacit s'adapter aux changements de l'envi-
ronnement.
L'Homo sapiens sapiens a une trajectoire vertigineuse. Les
artistes de Cro-Magnon qui ont peint les grottes de Lascaux,
dans le sud de la France, vivaient il y a moins de mille gnra-
tions. lls taient des humains comme nous- mais ils n'avaient ni
lectricit ni technologie de pointe. Maintenant, les humains ont
dvelopp la plomberie, les machines laver, les vaisseaux spa-
tiaux, les ordinateurs, et une certaine comprhension des fonc-
tionnements complexes de la biologie.
Qui sommes-nous? Nous disposons d'un crne et d'une
colonne vertbrale, tout comme les autres vertbrs. Tout indique
que nous sommes des animaux. Et pourtant, nous faisons
96 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
beaucoup de choses que les animaux ne font pas : crire des
livres, discuter la signification des mots, transformer des arbres
en papier, examiner des invertbrs sous un microscope, qui-
per des jaguars de colliers-radio et les suivre la trace, piloter
des avions, commander des sous-marins, voyager jusqu' la
Lune et revenir, fabriquer du vin partir du raisin, fumer du
tabac, manipuler des molcules d'ADN, construire des rac-
teurs nuclaires et tudier l'extinction d'autres espces. Nous
pouvons galement nous distancer du monde et l'observer,
comme un spectacle spar de nous-mmes que nous appelons
nature .
Nous sommes enracins dans la biologie, et nous pouvons
aussi rflchir son propos. Mots et concepts sont notre spcia-
lit. Nous sommes l'espce symbolisante par excellence. Nos
capacits linguistiques et de symbolisation nous permettent
d'tablir de nouvelles relations entre des concepts sans liens
apparents. travers le langage, nous pouvons changer de l'in-
formation, tablir des plans, mettre sur pied des projets et des
stratgies. La matrise du langage et des symboles nous a
conduits au sommet de la chane alimentaire. Les lions et les
loups ont des crocs et des griffes ; nous avons des concepts ing-
nieux que nous pouvons mettre en pratique.
Le langage nous permet galement de transmettre une large
gamme de connaissances et d'expriences nos enfants. Les
technologies sophistiques que nous avons dveloppes au cours
des dernires dcennies sont le fruit de connaissances accumu-
les par nos anctres. Le langage nous a lancs sur une courbe
exponentielle d'apprentissage.
Ces dveloppements, ce sont nos cerveaux qui les ont ren-
dus possibles. Nous avons de grands cerveaux. Relativement
la taille du corps, notre cerveau humain est trois fois plus gros
que la norme chez un primate- et le cerveau des primates est
dj plus grand que celui des autres mammifres. La partie
suprieure de notre cerveau, appele cortex, a pouss comme
un champignon au cours de l'volution des hominids. Dans
PRDATEURS
97
son livre Mapping the Mind, Rita Carter dcrit le phnomne
ainsi : Il y a un million et demi d'annes, le cerveau homi-
nid s'est agrandi dans une sorte d'explosion. La chose fut si
soudaine que les os du crne ont t repousss vers l'extrieur,
crant ainsi un front haut et plat et une tte en forme de dme
qui nous distinguent des autres primates. Les zones qui se sont
le plus largies sont celles qui ont voir avec la capacit de
penser, de planifier, d'organiser et de communiquer. Le dve-
loppement du langage a certainement t un tremplin pour
sauter de l'hominid l'humain. Il a donn nos anctres bien
des sujets de rflexion, et du tissu crbral supplmentaire
devenait ncessaire. Les lobes frontaux du cerveau se sont
largis de quelque quarante pour cent pour former des zones
importantes d'une nouvelle matire grise : le nocortex. Cette
pousse a t particulirement intense l'avant, dans la zone
appele lobes prfrontaux. Ces lobes ont sailli de l'avant du
cerveau, et leur dveloppement a pouss le front et le dme
frontal de la tte vers l'avant, en lui donnant la forme du crne
moderne.
Nos cerveaux sont organiss en deux parties distinctes. D'abord,
au sommet de la colonne vertbrale, la base du crne, il y a des
cellules sensibles l'odeur et la lumire. Cela correspond au
cerveau des poissons. Au-dessus, il y a un conglomrat de cel-
lules appel le cervelet, qui coordonne la motricit. Ensemble,
ces deux couches forment le cerveau reptilien, lui-mme sur-
mont d'autres zones, dont le thalamus (impliqu dans le traite-
ment sensoriel primaire de la vision, du son et du toucher),
l'amygdale (implique dans les motions), l'hippocampe (impli-
qu dans l'apprentissage et la mmoire) et l'hypothalamus
(impliqu dans la motivation et la rgulation comportementale).
Tout cet ensemble correspond au cerveau mammifre, lequel est
lui aussi surmont d'une couche additionnelle de cellules appe-
le le cortex. Certains mammifres ont un cortex plus important
que d'autres. Chez les humains, le cortex s'enfle au-del de
toutes proportions.
98 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
L'architecture du cerveau humain est l'incarnation mme de
notre connexion hrditaire avec les autres vertbrs, selon
l'ordre d'apparition dans l'volution : d'abord les poissons, puis
les reptiles, puis les mammifres. Mais le cerveau humain dif-
fre du cerveau des autres animaux en ce qu'il est quip d'un
circuit neuronal spcialis dans le traitement du langage. Pen-
dant des dcennies, les scientifiques ont cru que deux parties
spcifiques places sur le ct gauche du cortex humain - les
zones dites respectivement de Broca et de Wernicke - fonction-
naient comme centres du langage. Mais des recherches
rcentes fondes sur l'imagerie crbrale montrent que le lan-
gage est trait par diffrentes rgions du cerveau travaillant en
parallle. Comme Susan Greenfield l'a crit dans son livre Brain
Story : L'une des dcouvertes les plus tonnantes de cette
recherche, c'est le fait que l'nonc d'un simple mot engendre
lui seul un parcours unique d'ondulations actives travers le
cortex. L'exprience du mot tournevis, par exemple, a pour
effet d'activer une partie du cerveau appel cortex moteur. Le
cortex moteur tant impliqu dans le contrle du mouvement, il
est possible que ce mot dclenche en nous des souvenirs d'utili-
sation active d'un tournevis. ll est vident que le langage ne peut
se circonscrire aux seules zones de Broca et de Wernicke - il
dclenche une vague d'associations et de mmoires diffrentes
pour chaque mot.
Le cerveau des humains est remarquablement grand, compar
au reste de leur corps. Nos enfants viennent au monde avec une
tte si lourde qu'illeur faut des mois simplement pour s'asseoir.
Leurs ttes sont si grandes que notre espce connat de loin le
plus haut taux de mortalit maternelle en cours d'accouchement.
Et les petits d'humains ncessitent de longues annes de nourris-
sage, d'ducation et d'affection pour que leurs cerveaux puissent
atteindre leur plein potentiel. Les humains ont aussi, et de loin,
les plus longues priodes d'enfance et d'adolescence, et les
parents humains font preuve d'empathie l'gard de leurs
PRDATEURS 99
enfants bien plus longtemps que les parents de n'importe quelle
autre espce.
Possder un grand nombre de neurones relativement la taille
corporelle semble indiquer une intelligence plus dveloppe
-les poulpes et les humains en sont la preuve. Mais si l'intelli-
gence se dfinit par la capacit d'valuer le monde et de prendre
des dcisions appropries, on peut douter que les humains soient
aussi malins que certains veulent le croire. Notre tendance
actuelle puiser les ressources du monde naturel sans porter
beaucoup de considration l'avenir montre que nous n'avons
pas encore matris notre comportement de prdateur. Bien sr,
notre espce est encore trs jeune. Les pieuvres existent depuis
plusieurs centaines de millions d'annes, ce qui leur a donn le
temps d'aiguiser leurs talents. Par comparaison, nous ne faisons
que commencer.
CHAPITRE?
Les plantes agissent comme un cerveau
J'avais commenc mon enqute sur l'intelligence dans la
nature depuis dix-huit mois quand un ami m'a appel pour
attirer mon attention sur un article rcent paru dans la revue
Nature. L'article disait que la recherche sur l'intelligence
chez les plantes tait en train de devenir un objet d'tude
scientifique srieux , et que les chercheurs commenaient
maintenant seulement dcouvrir la remarquable complexit
du comportement des plantes . Ces propos taient ceux
d'Anthony Trewavas, professeur de biologie l'universit
d'dimbourg et membre de la Royal Society, la plus ancienne
socit scientifique de Grande-Bretagne. Si l'on en croyait
Trewavas, les plantes avaient des intentions, prenaient des
dcisions et valuaient certains aspects complexes de leur
environnement.
J'ai pris connaissance de la recherche mentionne par Trewa-
vas et dcouvert, ma surprise, qu' la suite d' tudes rcentes,
des scientifiques affirmaient que les plantes ressentent et peu
vent dtecter une gamme de variables extrieures, telles que la
lumire, l'eau, la temprature, les substances chimiques, les
vibrations, la pesanteur et les sons. Elles peuvent aussi ragir
ces facteurs en modifiant leur mode de croissance. Les plantes
rivalisent entre elles pour se nourrir. Lorsqu'elles sont attaques
par des herbivores, certaines plantes lancent un SOS en dga-
geant des substances chimiques qui attirent les prdateurs de
102 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QliDTE DU SAVOIR
leurs assaillants. Les plantes sont mme de dtecter les
signaux de dtresse de vgtaux d'espces diffrentes et de
prendre des mesures prventives. Elles peuvent grer des infor-
mations et ragir avec l'entiret de leur organisme. Leurs cel-
lules communiquent entre elles via des signaux molculaires et
lectriques, dont certains ressemblent tonnamment ceux
qu'utilisent nos propres neurones. Quand une plante est endom-
mage, ses cellules s'envoient l'une l'autre des signaux lec-
triques similaires ceux que notre corps utilise pour signaler la
douleur.
Une bonne partie de ces connaissances tait apparue dans les
annes 1990, grce au dveloppement de la gntique mol-
culaire, qui a permis de rvler les signaux et les rcepteurs uti-
liss par les cellules vgtales lorsqu'elles communiquent et
apprennent. Anthony Trewavas avait contribu lancer ce champ
d'investigation avec sa recherche sur le calcium et les signaux
molculaires chez les plantes. Je l'ai contact et lui ai demand
un entretien en lui expliquant mon but. ll a accept, et nous
avons convenu d'un rendez-vous.
Je suis arriv dimbourg par une nuit de janvier froide et
temptueuse. J'ai march le long des rues, arc-bout contre le
vent et la pluie. C'tait mon premier voyage en cosse. L' atmo-
sphre tait sombre, et je me demandais si j'tais venu au bon
endroit pour en apprendre davantage sur l'intelligence des
plantes. Je suis descendu dans un htel la priphrie de la
ville.
Le lendemain matin, la pluie avait cess. Je me suis mis en
route pour l'universit, o je suis arriv bien en avance sur
l'heure du rendez-vous. En attendant, j'ai err travers les cou-
loirs de l'Institut de biologie cellulaire et molculaire, un bti-
ment trs ordinaire datant des annes 1960, dsormais d'aspect
dlabr. Les couloirs des dpartements scientifiques universi-
taires tendent se ressembler d'un pays l'autre, avec leurs
murs ternes recouverts d'affiches annonant des confrences ou
expliquant certaines recherches.
LES PLANTES AGISSENT COMME UN CERVEAU 103
J'ai trouv Anthony Trewavas dans son bureau, au quatrime
tage. Grand, le crne dgarni, il avait des yeux bleu ple et des
sourcils grisonnants. Il m'a invit m'asseoir en face de lui sur
une chaise qu'il m'a dsigne. Le sol de son bureau tait recou-
vert de piles de revues dans le genre de Science et Nature. J'ai
gliss un il sur le dossier pos sur le sommet de la pile la plus
proche et j'ai vu qu'il tait intitul intelligence.
Le temps que je mette en marche mon enregistreur, Trewavas
tait dj en train de discuter de l'importance de l'intelligence
des plantes, arguant que les scientifiques avaient longtemps
considr les plantes comme des cratures passives, parce que
leur dplacement n'tait pas vident. Pour moi, cependant,
cette hypothse est fausse parce qu'elle pose l'quation "mouve-
ment gale intelligence". Le mouvement n'est qu'une expression
de l'intelligence. Il n'est pas l'intelligence en soi. Mais, bien sr,
il n'est pas facile de donner une bonne dfinition de l'intelli-
gence ...
Ses paroles coulaient naturellement, et il n'avait pas besoin
d'amorce pour poursuivre le fil de sa pense. Il tait, selon lui,
ncessaire d'extirper les aspects humains accols en gnral la
notion d'intelligence. De son point de vue, notre intelligence
n'tait pas apparue d'un seul coup lorsque nous tions devenus
Homo sapiens. Elle avait volu partir d'autres organismes.
D'o l'importance de dfinir l'intelligence d'une faon qui
ne s'applique pas exclusivement aux humains. Et Trewavas fit
rfrence la formulation donne en 197 4 par le philosophe
et psychologue no-zlandais David Stenhouse, qui dcrivait
l'intelligence comme un comportement adaptatif qui varie au
cours de la vie d'un individu. Cette dfinition peut s'appliquer
nombre d'organismes diffrents, et se rfre un comporte-
ment non instinctif maximisant les aptitudes de l'individu.
Le bureau de Trewavas tait plac le long d'une baie vitre
dominant dimbourg. Trewavas tait assis face moi, le dos
tourn son bureau. En parlant, il me regardait droit dans les
yeux. Son regard tait perant, mais le ton de sa voix exprimait
104 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
la gnrosit. Il me dit qu'il rflchissait depuis des annes au
comportement des plantes la lumire de la dfinition de Sten-
bouse. Bien que les plantes ne se dplacent gnralement pas
une vitesse perceptible l'il nu, chacune rpond individuelle-
ment aux signaux de son environnement et se dveloppe de
faon adaptative. Mme les plantes d'intrieur, en pot, tournent
leurs feuilles vers la lumire pour mieux la capter, enfoncent
leurs racines dans le sol et envoient leurs pousses vers le haut.
Quant aux plantes sauvages, elles peuvent rivaliser avec d'autres
plantes pour obtenir la nourriture dont elles ont besoin. La
recherche montre maintenant que les jeunes pousses sont sen-
sibles aux plantes avoisinantes. Elles sont mme de dtecter
des changements de lumire infrarouge indiquant la prsence de
verdure proximit, de prvoir les consquences de cette pr-
sence et d'effectuer une manuvre dilatoire. Les plantes peuvent
modifier la forme et la direction de leurs tiges pour maintenir
une position optimale par rapport la lumire du soleil. Elles
peuvent ajuster leur croissance et leur dveloppement pour
maximiser leur endurance dans un environnement variable. Pour
Trewavas, si 1' on se rfre la dfinition de Stenhouse, cela
signifie qu'elles sont intelligentes.
Pour illustrer son propos, Trewavas m'a ensuite dcrit le
comportement du palmier des Andes (Socratea exorrhiza), cet
arbre tropical aux racines apparentes, qui se dplace vers la
lumire en formant de nouvelles racines en direction d'un
endroit plus ensoleill et en laissant mourir celles qui sont
l'ombre. En effectuant cette manuvre pendant plusieurs
mois, le palmier des Andes se dplace rellement. Il marche
de cette faon, une vitesse imperceptible aux humains, en
repoussant ses voisins rivaux pour trouver la lumire. Pour
Trewavas, c'tait un exemple clair de comportement inten-
tionnel.
Le lierre terrestre est aussi une plante dont on peut mesurer
l'aptitude trouver sa nourriture. Cette plante parasite vivace
rampe au sol et, lorsqu'elle atteint une parcelle de terre de taille
LES PLANTES AGISSENT COMME UN CERVEAU 105
et de ressources nutritives optimales, elle y enfonce des racines
et produit des feuilles afin d'absorber la lumire. Des chercheurs
ont rcemment tudi le lierre terrestre dans un environnement
contrl o les substances nutritives n'taient pas galement dis-
tribues. La plante a montr qu'elle localisait les ressources en
commenant rapidement pousser des racines dans les endroits
riches en substances nutritives, et en traversant sans s'y enraci-
ner le sol pauvre situ entre des parcelles plus fertiles. Trewavas
trouve qu'il est difficile de ne pas conclure un choix inten-
tionnel et intelligent dans le cas du lierre terrestre.
- De tels exemples ne peuvent tre rejets sous prtexte qu'il
s'agit de rponses automatiques prprogrammes, a-t-il ajout.
Ils sont plutt preuve de plasticit.
Il expliqua qu'une plante individuelle dispose d'une trs
grande capacit de changer sa morphologie et la structure de ses
embranchements afin de s'adapter l'environnement dans
lequel elle se trouve. La transformation s'opre trs lentement
d'un point de vue humain, en plusieurs mois, plutt qu'en mil-
limes de secondes. Mais la manire dont l'opration est
conduite et son succs indiquent bien la prsence de multiples
critres d'valuation la base des dcisions prises, autrement
les plantes ne pourraient pas dominer la plante comme elles le
font.
Visiblement, Trewavas avait souvent argument en faveur de
l'intelligence des plantes. J'tais d'accord avec lui que les cul-
tures occidentales, et la culture scientifique en particulier,
avaient largement sous-estim le monde vgtal. Mais je m'in-
terrogeais tout de mme sur l'tendue relle des capacits des
plantes. J'ai demand Trewavas si, selon lui, les plantes pen-
sent lorsqu'elles prennent des dcisions. Il a rpondu que non.
son avis, elles calculent ce qui se passe, puis manifestent des
ractions appropries en termes de ce qu'elles peroivent.
Ayant rpondu ma question, il a continu prsenter ses
arguments en faveur de la plasticit des plantes. Celles-ci doi-
vent trouver des ressources dans leur environnement local tout
106 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
en rivalisant avec leurs voisins. Comme leur emplacement est
gnralement fixe, la manire la plus cense d'y arriver est
d'occuper au mieux l'espace qui les entoure. Il se trouve
qu'une structure embranchements est la solution la plus
simple au problme, et c'est bien celle que les plantes adop-
tent, aussi bien sous le sol dans lequel elles enfoncent des
racines souterraines pour former des tissus exploiteurs, qu'
la surface o elles dploient leurs feuilles de faon
recueillir un maximum de lumire. Pour accomplir tout cela,
une plante individuelle doit percevoir un vecteur de gravit et
s'aligner correctement. Et sa forme et sa morphologie sont
dtermines par la quantit et la qualit de lumire qu'elle
peroit. Pour Trewavas, cela est un bon exemple de com-
portement adaptatif qui varie au cours de la vie d'un indi-
vidu, c'est--dire, d'intelligence. En outre, les plantons ne
choisissent pas leur environnement, puisque les graines atter-
rissent et germent l o elles peuvent. Les plantes sont donc
tenues de crotre dans des environnements trs divers, et
d'ajuster leurs structures pour optimaliser leur capacit
d'exploiter ce qu'elles trouvent.
Pour ce qui est de l'intelligence et de la plasticit vgtale,
l'exemple favori de Trewavas est une plante parasite, la cuscute.
Celle-ci se dplace en s'enroulant autour d'autres espces et en
valuant sans se tromper leur qualit nutritionnelle. Une heure
suffit la cuscute pour dcider s'il convient d'exploiter son hte
ou s'il faut chercher ailleurs. Si elle reste, il lui faut plusieurs
jours avant de commencer bnficier des substances nutritives
de son hte. Mais la cuscute anticipe quelle sera la richesse de
ce dernier en faisant pousser plus ou moins de spires. Un plus
grand nombre de spires permet une meilleure exploitation ; mais
si l'hte est pauvre en lments nutritifs, ces spires gaspillent
une nergie prcieuse, car les plantes de cuscute n'ont que peu
de feuilles, et dpendent de leurs htes pour l'eau et la nourri-
ture. Voil pourquoi elles doivent prendre les dcisions appro-
pries, ou mourir. La botaniste Colleen Kelly, au dbut des
LES PLANTES AGISSENT COMME UN CERVEAU 107
annes 1990, avait dcouvert que la cuscute value correctement
quand manger et quand poursuivre son chemin, et que ses strat-
gies de recherche de nourriture sont aussi efficaces que celles
des animaux. Et elle calcule le bon choix entre alternatives
proches sans le bnfice d'un cerveau.
Trewavas dcrivait les plantes comme capables d'intention.
Mais j'avais en tte la formulation de Jacques Monod : le fait
d'attribuer un but ou un projet la nature est contraire aux fon-
dements de la mthode scientifique. Pour Monod, tudier la
nature scientifiquement veut dire ignorer la possibilit d'inten-
tion. J'ai rappel ce postulat Trewavas, en ajoutant qu'il sem-
blait l'avoir outrepass.
na rpondu d'un ton railleur:
- Eh bien, je ne sais pas combien de gens croient vraiment
Jacques Monod sur ce point. D'abord, son ide ne s'appli-
quait pas vraiment aux humains. Pour moi, elle semblait dvi-
taliser la vie. Elle semblait indiquer que la vie est uniquement
gouverne par le hasard. Or les animaux peuvent prvoir.
Tout comme nous d'ailleurs. Et pour moi, la plasticit ne peut
tre que prvoyance, car elle reprsente l'aptitude s'ajuster
aux conditions environnementales particulires que l'on ren-
contre. Sans cette capacit, l'accommodation aux circons-
tances ne pourrait tre optimale. Pour la plante, la plasticit
revient prvoir les conditions possibles dans lesquelles elle
va se trouver.
- Alors, comment la plante fait-elle pour dcider ? lui ai-je
demand.
Trewavas a rpondu qu'il avait rflchi de nombreuses annes
la question. En 1990, ses collgues et lui avaient fait une per-
ce. Ils taient en train d'tudier comment les plantes peroivent
les signaux et transmettent 1' information de manire interne.
l'aide de manipulations gntiques, les chercheurs ont intro-
duit dans des plants de tabac une protine qui les faisait luire
quand le niveau de calcium augmentait l'intrieur des cellules.
lls avaient mis l'hypothse que l'altration de concentration
108 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
cellulaire en calcium tait l'un des moyens principaux par lequel
les plantes percevaient les vnements extrieurs. leur grande
surprise, ils avaient dcouvert que les plants de tabac ragis-
saient immdiatement au toucher. Bien que le tabac ne soit pas
connu pour tre sensible au toucher, une petite caresse suffisait
pour provoquer chez les plantes modifies une mission de
lumire induite par l'augmentation de calcium dans leurs cel-
lules. Trewavas tait bloui par la rapidit de la raction : Sa
vitesse tait telle qu'elle tait la limite de ce que nous pou-
vions mesurer. Alors que je vous ai dit que les plantes ne ragis-
sent qu'en termes de mois et d'annes, dans ce cas-ci, elles
rpondaient en quelques millimes de secondes un signal dont
nous savions qu'il aurait plus tard un effet morphologique.
Quand on touche une plante rgulirement, sa croissance ralentit
et la plante devient plus paisse.
Trewavas savait que les neurones humains eux aussi produi-
sent une augmentation interne de calcium lorsqu'ils transmettent
de l'information. Aprs avoir vu la vitesse laquelle les plantes
ragissaient au toucher, il avait commenc penser leur intelli-
gence. Bien que les plantes n'aient pas de neurones, s'tait-il dit,
leurs cellules utilisent un systme de signalisation de mme
type, de sorte qu'elles ont peut-tre la capacit de calculer et de
prendre des dcisions.
En l'coutant, je ralisais qu'il avait vcu en direct les
changements qui avaient boulevers la biologie contempo-
raine au cours des dernires dcennies. Il s'tait ouvert
l'ide de l'intelligence dans la nature. Pour un scientifique
occidental, cela reprsentait un pas audacieux. Je connaissais
des indignes d'Amazonie pour qui l'intelligence des plantes
allait de soi. Mais dans la culture occidentale, les gens qui
attribuent de l'intelligence aux plantes ont longtemps t ridi-
culiss. Jusqu' maintenant, les scientifiques, et en particulier
les botanistes, ont vit les mots intelligence des plantes .
Je voulais en savoir plus. Comment sa manire de penser
LES PLANfES AGISSENT COMME UN CERVEAU 109
avait-elle chang ? J'ai insist pour qu'il me donne plus de
dtails.
En dsignant d'un geste les piles de documents qui jalon-
naient son bureau, il me rpondit que pendant des dizaines
d'annes, il avait normment lu sur des quantits de sujets. Il
me rvla certains aspects de sa mthode de travail. La
famille se plaignait parce que je restais assis sur une chaise
rflchir dans le vide. Je trouvais que c'tait ncessaire. Les
ides ne viennent pas seulement en lisant. Il faut s'loigner des
livres, s'tendre, s'asseoir, marcher, laisser les choses tourner
dans sa tte. Et s'il y a une situation que j'apprcie entre toutes,
c'est bien d'essayer de rsoudre un problme dans ma tte.
Y a-t-il des connexions nouvelles tablir ? Et je trouve que
c'est seulement grce aux longues priodes o l'on ne fait rien
d'autre que penser, que tout coup les faits commencent se
mettre en place. Et ils viennent regroups dans une combinai-
son intressante qui vous permet d'entrevoir des possibilits
quant ce que les plantes peuvent faire. Il dit que la notion
d'intelligence chez les plantes lui tait venue de cette manire.
L'intelligence en gnral tait un sujet qui le captivait depuis de
longues annes. Ainsi, lorsqu'il avait vu la connexion entre les
plantes et le calcium, cela l'avait invitablement conduit rfl-
chir propos d'intelligence.
L'intuition de Trewavas sur le rle du calcium dans l'appren-
tissage, aussi bien chez les animaux que les plantes, se trouva
confirme par des recherches ultrieures. Des scientifiques ont
rcemment dcouvert que lorsqu'un animal apprend viter un
danger, des atomes de calcium et des molcules spcifiques,
dont certaines enzymes, se rpandent dans ses neurones. Cela
modifie la structure molculaire des canaux qui traversent les
membranes externes des neurones et contrlent l'import et l'ex-
port d'atomes et de molcules chargs. Si la menace persiste
pour 1' animal, ses neurones continuent produire des protines,
lesquelles construisent de nouvelles connexions, ou synapses,
entre les neurones. Avec ces changements de force dans les
110 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
connexions existantes, ces nouvelles synapses sont cratrices de
mmoire, et permettent l'animal de se souvenir du danger et
de l'viter.
Un processus analogue a lieu chez les plantes. Quand une
plante est menace par le manque d'eau, par exemple, exacte-
ment les mmes atomes et molcules se rpandent dans ses cel-
lules. Ceci donne lieu des ractions identiques, d'abord en
modifiant les mmes canaux d'import-export, puis en stimulant
la production de protines si le danger persiste. Si le processus
se poursuit, la plante modifie ses cellules et leur comportement,
de sorte que ses feuilles rapetissent, qu'elle ne fait plus de
pousses et que ses racines s'allongent. Ces ractions minimisent
les lsions et le stress ultrieurs chez la plante. Elles prennent
galement en ligne de compte des facteurs extrieurs tels que
substances nutritives et temprature, ainsi que l'ge et l'histoire
passe de la plante.
La science montre maintenant que les plantes, tout comme
les animaux et les humains, peuvent faire 1' apprentissage du
monde qui les entoure, en utilisant des mcanismes cellu-
laires semblables aux ntres. Les plantes apprennent, mmo-
risent et dcident, cela, bien qu'elles soient dpourvues de
cerveaux..
Nous avions convers pendant une heure et demie. Trewavas
m'a invit l'accompagner la caftria situe au sommet de
l'immeuble pour boire un caf. Nous nous y sommes rendus
travers un labyrinthe de couloirs et d'escaliers, croisant sur notre
passage des groupes d'tudiants qui entraient et sortaient des
salles de confrences. La caftria tait calme et lumineuse. Elle
offrait une vue spectaculaire sur dimbourg et ses collines avoi-
sinantes par une claire journe d'hiver. Trewavas se montrait
gnreux de son temps et partageait volontiers ses connais-
sances. TI tait certainement l'une des personnes les plus faciles
interviewer que j'aie jamais rencontres. Au cours de notre
LES PLANTES AGISSENT COMME UN CERVEAU 111
entretien, il y avait eu des moments o il m'avait t difficile de
placer un mot.
Boire un caf en sa compagnie semblait tre propice plus
d'intimit. Je dcidai de lui demander si son comportement
l'gard des autres espces avait chang la lumire de ses
recherches scientifiques. Aprs tout, son travail montrait que
nous avons plus en commun avec les plantes que nous ne le
croyons en gnral. Il rpondit que son comportement personnel
n'avait pas tellement chang, car il avait toujours respect les
autres espces, et toujours apprci la compagnie des plantes et
des animaux. Ce qui le conduisit parler de la cruaut envers
les animaux, un sujet trs dbattu en Grande-Bretagne. Son
comportement avait chang sur un point : aprs mre rflexion,
il avait cess d'aller la pche. Il en tait venu ressentir de la
sympathie pour le poisson, parce qu'il s'tait rendu compte que
le poisson au bout de la ligne tait mortellement effray. Mainte-
nant, il considre la pche comme relativement cruelle. De son
point de vue, il est vident que les animaux ressentent la dou-
leur.
- On tire un poisson hors de l'eau, et il se tortille en tous
sens; eh bien, la raison pour laquelle il se tortille, c'est qu'il
cherche l'air. Et je suppose que je peux traiter la situation de
faon anthropomorphique et en conclure que je ferais exacte-
ment la mme chose si l'on m'immergeait pour essayer de capter
de l'air dans mes poumons, et non de l'eau. Mais j'aime manger
du poisson. Simplement, je prfre que quelqu'un d'autre l'at-
trape. Nous devons respecter le systme dans lequel nous
vivons, parce qu' il ne survivra pas si nous ne le respectons pas.
C'est aussi simple que cela, et pour moi, c'est une vidence.
D'autre part, il ne faut pas non plus exagrer. Nous sommes les
organismes importants. Nous sommes ceux qui discutons de
l'environnement et des autres animaux, et non l'inverse.
- notre connaissance ! me suis-je exclam - voulant dire
par l que nous ne pouvions tre certains que les autres espces
ne discutaient pas entre elles notre sujet. Mais cela n'a gure
112 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
interrompu le train de ses penses. Il a dit que nous devions
apprendre vivre avec les autres espces, et a fait rfrence au
travail d'un membre de la Royal Society qui avait procd
une analyse hormonale de chevreuils ayant t poursuivis par
des chasseurs ; le rsultat montrait clairement que ces animaux
taient en proie une frayeur extrme. Trewavas considre
maintenant que la chasse aux animaux pour le plaisir est un
manque de respect pour la vie. Il est simplement faux, a-t-il
ajout, que les renards apprcient une bonne chasse courre
avant d'tre mis en pices. L-dessus, je n'ai rien trouv
redire.
Nous sommes revenus son bureau pour clore l'entretien.
Je lui ai pos des questions sur l'avenir de la recherche sur
l'intelligence des plantes. Ce qu'il restait faire, a-t-il dit,
c'tait de dterminer comment la plante dans son ensemble
value les circonstances, prend une dcision, et modifie son
comportement en raction l'environnement qu'elle peroit.
Cela demande beaucoup de communication entre les
diverses parties de la plante. Ce domaine est devenu extrme-
ment complexe, remarquablement compliqu. Et je constate
que nous l'avons normment sous-estim dans le pass. Il va
falloir que les chercheurs continuent travailler l-dessus, et
essaient de concevoir que ce qu'ils tudient est, de fait, un
organisme qui fait preuve d'un comportement intelligent,
mais pas la faon dont ils peroivent en gnral l'intelli-
gence.
Ce qui n'tait pas encore clair pour moi, c'tait comment et
o une plante calculait. Trewavas avait crit qu' son point de
vue, il est vraisemblable que la communication chez les
plantes soit aussi complexe qu' l'intrieur d'un cerveau. Je lui
ai dit que lorsque j ' avais lu cette phrase, je m'tais reprsent
1' ensemble de la plante comme une espce de cerveau.
- Oui, c'est intressant, a-t-il rpliqu.
Puis il s'est mis comparer les signaux chimiques utiliss par
les neurones ceux utiliss par les cellules des plantes. Certains
LES PLANTES AGISSENT COMME UN CERVEAU 113
sont identiques, mais d'autres diffrent. Les signaux crbraux
consistent gnralement en petites molcules, tandis que les
signaux vgtaux tendent tre grands et compliqus, comme
les protines et transcriptions d' ARN. Cela n'tait apparu claire-
ment qu'au cours des derniers cinq ans, ajouta-t-il. Avant cela,
personne n'aurait jamais cru que des protines se dplaaient
travers la plante en transmettant de l'information. Et les
grandes molcules peuvent traiter des quantits importantes
d'information, ce qui signifie qu'il y a place pour une norme
complexit de communication chez les plantes. Mais vous
touchez juste, quand vous posez des questions sur la capacit de
calculer : o dans la plante est-elle localise? Je l'ignore. Et la
rponse est trs certainement : elle existe dans la totalit de
l'organisme.
Les plantes n'ont pas de cerveau, mais agissent plutt comme
un cerveau.
Plus tard, ce jour-l, j'ai dambul sans but prcis travers les
rues d'dimbourg. Les nuages s'taient dissips, et un soleil
d'hiver flottait bas l'horizon. La ville et les rochers volcaniques
qui l'entouraient baignaient dans une lumire ple. Je repassais
en esprit la conversation du matin avec Anthony Trewavas. Nous
autres humains, nous avons des chelles de temps diffrentes de
celles des plantes. En consquence, nous ne voyons pas les
plantes se dplacer, et de ce fait, supposons qu'elles sont stu-
pides. Mais cette supposition est incorrecte et provient de notre
nature animale. Nous ne les voyons pas se dplacer, parce que
nous fonctionnons en secondes, plutt qu'en semaines et en
mois.
Je me suis arrt au beau milieu du trottoir de la rue pave qui
menait au chteau d'dimbourg, et suis rest immobile. Je res-
pirais tout en observant les gens qui passaient. J'essayais de
basculer dans 1' chelle du temps vgtal, mais mes penses
continuaient courir une vitesse animale. Une image m'est
venue l'esprit : celle de Trewavas assis dans un fauteuil, sans
bouger, en train de penser aux plantes. li agissait comme une
114 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QlffiTE DU SAVOIR
plante afin de comprendre les plantes, et leur attribuait de l'intel-
ligence. Comme un chamane, il s'identifiait la nature au nom
du savoir. Ses yeux brillaient.
CHAPITRES
Astuces d'amibes
Le constat que les plantes peuvent prendre des dcisions m'a
conduit rechercher d'autres cas de comportement intelligent
chez des cratures dpourvues de cerveau. Je me concentrais
donc sur des espces simples la recherche des conditions de
base de l'intelligence.
Les amibes ont capt mon attention. Leur nom vient du grec
amoibe, qui signifie changement. Ces cratures unicellulaires
microscopiques sont essentiellement constitues d'une goutte de
protoplasme enveloppe d'une membrane poreuse flexible. Les
amibes se dplacent en se transformant. Elles modifient la forme
de leur corps en faisant basculer leur contenu glatineux et en
tirant leur membrane pour former des extensions appeles
pseudopodes ou faux pieds. Les amibes sont des transforma-
teurs.
Certaines amibes ont la capacit de se fondre les unes aux
autres pour former une seule cellule gante, avec des milliers
ou millions de noyaux. Connus sous le nom de myxomyctes
(du latin muxa, morve), ces unicellulaires tonnants peuvent
atteindre la taille d' une main humaine, et si l'on en dcoupe
un en morceaux, les fragments se recollent d'eux-mmes. En
amibes gantes, les myxomyctes se dplacent trs lentement
en rampant, et avalent la nourriture qu'ils trouvent au passage. ll
en existe peu prs un millier d'espces que l'on retrouve sur
toute la plante, spcialement dans les forts tempres. Dans
116 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
leur tat visible, agglomr, ils ressemblent une petite flaque
de mucus. Leur couleur peut tre blanche, rouge, orang ou
jaune. Les myxomyctes changent de forme en rampant sur du
bois, des feuilles ou un sol humides, ingrant au passage bact-
ries, mousses et champignons. Leur corps est entirement recou-
vert d'une couche visqueuse, sorte de bave qu'ils scrtent
continuellement et laissent en trane derrire eux. Bien qu'ils
ne soient constitus que d'une seule grande cellule, et par cons-
quent ne possdent ni systme nerveux ni yeux, ils peuvent se
dplacer, naviguer et viter les obstacles. En outre, ils sentent la
nourriture distance et se dirigent infailliblement vers elle.
Les myxomyctes dfient toute catgorie. Ils se dplacent
pour se nourrir, comme des animaux. Mais ils se reproduisent
par sporulation, tels des champignons. Une fois les spores
disperses dans de nouveaux habitats, ceux-ci germent
sous forme d'amibes microscopiques. Le cycle de vie est
boucl quand ces amibes minuscules se fondent nouveau en
une seule cellule gante. Les myxomyctes passent leur exis-
tence entre deux royaumes, celui des champignons et celui
des animaux, et entre deux chelles, microscopique et macro-
scopique.
Des scientifiques ont rcemment dcouvert que le myxomycte
Physarum polycephalum est capable de trouver infailliblement
la solution d'un labyrinthe. Les chercheurs ont constat que
lorsque des morceaux coups de 1' organisme glatineux sont
dposs en plusieurs endroits d'un labyrinthe, ils s'tirent pour
former une seule cellule qui remplit tout l'espace disponible.
Mais lorsqu'on place de la nourriture 1' entre et la sortie
du labyrinthe, l'organisme unicellulaire se retire des impasses du
labyrinthe et contracte son corps en un seul tube qui s'tend par
la voie la plus directe entre les deux sources de nourriture. Ce
processus remarquable de calcul cellulaire implique que la
matire cellulaire peut faire preuve d'une intelligence primi-
tive , en ont conclu les chercheurs. Le biologiste japonais qui a
initi l'exprience, Toshiyuki Nakagaki, a dclar: Je suis bien
ASTUCES D'AMIBES
117
oblig de reconnatre l'ingniosit et l'astuce extrmes de cet
organisme. D'ordinaire, on assimile l'intelligence la pr-
sence d'un cerveau. Et les cerveaux sont constitus de cellules.
Mais dans ce cas, une seule cellule se conduit comme si elle
avait un cerveau.
Le fait qu'une seule cellule de mucus jauntre russisse
trouver la solution d'un labyrinthe ne confirme-t-il pas que l'di-
fice de la vie dans sa totalit est porteur d'intelligence? J'ai lu
d'autres articles de Toshiyuki Nakagaki. L'un tait intitul Les
organismes amibodes sont peut-tre plus astucieux que nous ne
pensions. Dans un autre, il concluait : Je ferais mieux de
changer mon opinion stupide selon laquelle un organisme uni-
cellulaire est stupide. Ce que je lisais me plaisait tellement que
j'ai pris contact avec Nakagaki pour lui demander un entretien.
Sa rponse tant positive, j'ai commenc planifier un voyage
au Japon, un pays que je n'avais jamais visit, et dont seuls
quelques habitants parlent une langue europenne. J'ai invit ma
compagne Beatrice se joindre moi : elle a beaucoup voyag
en Asie ; de son mtier, elle est orthophoniste.
Vers la fin de juillet, nous nous sommes embarqus de Suisse
pour un vol direct d'une nuit jusqu' Tokyo, puis nous avons
transit vers le nord bord d'un autre avion jusqu' Sapporo,
o Nakagaki travaille comme matre de confrences l'univer-
sit d'Hokkaido. Nous sommes arrivs au beau milieu de
l'aprs-midi, heure locale, nous avons dpos nos bagages
l'htel et bu un caf, puis fait un tour en ville. Le temps tait
ensoleill et l'air vif. Sapporo est une cit moderne, avec des
avenues plantes d'arbres, et il est facile de ne pas s'garer. Elle
me rappelait Vancouver. Nous avons finalement abouti dans un
restaurant italien de style japonais appel Afrique, et bu trop
de vin.
Le matin suivant, nous sommes rests endormis, et avons tout
juste russi tre prts temps pour notre rendez-vous dans le
hall de l'htel. Heureusement, Nakagaki tait en retard. Dehors,
il pleuvait. Il est apparu en sueur, un parapluie la main. Il
118 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
portait des lunettes montures d'acier qui convenaient sa
figure ovale. Ses cheveux noirs et courts grisonnaient lgrement
sur les tempes. Il semblait tre au dbut de la quarantaine. ll tait
habill de faon la fois lgante et dcontracte : chemise
carreaux, pantalon vert, socques en bois et chaussettes. Habits
occidentaux, chaussures japonaises.
Nous avons travers le campus sa suite, sous des parapluies.
Il y avait de grands arbres et les btiments taient spars les uns
des autres par de larges pelouses. Nakagaki nous expliqua que
l'universit d'Hokkaido avait t fonde au dix-neuvime sicle
par un Amricain. un moment donn, il s'est tourn vers moi
et a dclar : En fait, vous n'tes pas un scientifique. Son
franc-parler m'a surpris. Personne ne m'avait encore jamais dit
cela ; en gnral, les gens prsument souvent le contraire. Mais
j'tais bien de son avis.
Nous sommes parvenus l'Institut de recherche en science
lectronique, o Nakagaki dispose d'un bureau et d'un labora-
toire. En entrant dans le btiment, il nous a demand d'ter
nos chaussures et d'enfiler des mules, selon la coutume japo-
naise. En grimpant l'escalier jusqu'au troisime tage, il a
dsign les murs d'un geste et dit : C'est un btiment bon
march.
La pice o N akagaki travaillait avait une apparence austre.
Elle contenait un bureau, trois modestes chaises, de simples
rayonnages blancs pleins de livres et un tableau noir. Sur son
bureau, il y avait un grand ordinateur dont l'cran laissait voir un
courriel en caractres japonais. Cela a attir mon attention, car
j'avais remarqu que les touches du clavier taient en caractres
europens. Je lui ai demand comment il faisait pour crire en
japonais sur cet ordinateur. Il a expliqu que les Japonais utili-
sent trois diffrents types de caractres, dont des idogrammes
d'origine chinoise, un alphabet syllabique pour pallier les diff-
rences entre les grammaires chinoise et japonaise, et un autre
alphabet syllabique pour reprsenter les mots imports des lan-
gages europens. Il est all au tableau et a commenc crire
ASTUCES D'AMIBES 119
ces diffrents signes. Puis il est revenu son ordinateur et nous a
montr comment on pouvait faire passer le clavier d'un mode
l'autre pour composer les trois types de caractres japonais. Je
me sentais soulag que Nakagaki parle anglais.
Il m'a demand de lui expliquer pourquoi son travail m'int-
ressait. Je lui ai dit que mes tudes sur les connaissances des
indignes d'Amazonie m'avaient conduit enquter sur l'intelli-
gence dans la nature. Il m'a cout, puis a fait des remarques
sur la difficult des Occidentaux appliquer le concept d' intel-
ligence la nature. Selon lui, le problme tait probablement
li l'influence du christianisme. Mon enregistreur n'tait pas
encore branch. Je lui ai demand de s'interrompre un moment
pendant que je l'enclenchais. Puis il a repris le fil de son discours
et dcrit les conditions dans lesquelles lui et deux collgues - un
Japonais et un Hongrois - avaient publi un papier sur leurs
expriences prouvant que les myxomyctes pouvaient rsoudre
un labyrinthe. Dans leur conclusion, N akagaki et son collgue
japonais n'avaient pas hsit utiliser le terme intelligence.
Mais le coauteur hongrois avait suggr de le supprimer. Les
deux Japonais l'avaient emport et la revue Nature avait bel
et bien publi l'article avec le mot intelligence. Il s'en tait
suivi un intrt mdiatique considrable, aussi bien au Japon
qu' l'tranger. Nakagaki ajouta : Au cours de mes entretiens
de presse sur le sujet, je me suis retrouv discuter avec des
journalistes trangers de ce en quoi consiste l'intelligence, en
fait. Tandis que les journalistes japonais s'intressaient surtout
aux dtails de la manire dont un tel organisme tait capable
de rsoudre un labyrinthe, ceux qui venaient de l'tranger se
fixaient en gnral plutt sur la question de savoir si ce phno-
mne reprsentait bien une forme d'intelligence ou non.
Il attribuait cette diffrence la religion. J'ai eu le sentiment
que certains Occidentaux, probablement cause de l'influence
du christianisme, peuvent se sentir lgrement mal l'aise lors-
qu'ils sont confronts la possibilit d'une intelligence autre
qu'humaine. Au Japon, ajouta-t-il, les gens n'hsitent pas
120 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
parler de l'intelligence de la nature, voire mme des objets.
Dans la culture japonaise, notre religion, traditionnelle, le
shinto, est une forme d'animisme. Aussi, nous n'avons aucun
mal accepter que chaque chose possde un esprit, ou quelque
chose du genre. Pour moi, c'est parfaitement naturel, dit-il en
riant.
Il se leva de son fauteuil pivotant et alla au tableau o il cri-
vit le mot japonais signifiant intelligence : chi-sei, compos de
chi, qui veut dire savoir, reconnatre, et sei, qui signifie pro-
prit, ou caractre, ou trait particulier. En quelque sorte, la
capacit de savoir ou de reconnatre. Il prononait tchi-se .
Chi-sei est le terme utilis pour traduire le mot anglais
"intelligence". Mais je sens qu'il y a une certaine diffrence
entre le sens original de ces deux termes. Il crivit le mot intel-
ligence au tableau : Je sens que derrire ce mot, il y a la
culture chrtienne occidentale, pour laquelle l'intelligence est un
don de Dieu accord aux humains exclusivement. Il a ri, puis
est revenu son bureau et en a sorti un article intitul Smart
Behavior of True Slime Mold in a Labyrinth (Le comportement
astucieux des myxomyctes dans un labyrinthe). Il me l'a pass,
en disant qu'il contenait son avis sur la dfinition de l'intelli-
gence.
J'avais lu cet article de Nakagaki dans lequel il s'interroge sur
le sens des agissements du myxomycte dans le labyrinthe. En
ajustant la forme de son corps pour occuper le chemin le plus
court entre deux sources de nourriture, il optimalise son inges-
tion d'lments nutritifs et ses chances de survie. Si le mca-
nisme de survie fonctionne bien, mme dans des circonstances
compliques et difficiles, alors le comportement semble bien
tre astucieux (smart), crit Nakagaki. Tous les systmes biolo-
giques doivent comporter une certaine part d'astuce (smartness).
On ignore encore quel point les micro-organismes sont astu-
cieux. En fait, l'astuce du Physarum va sans doute au-del de la
simple traverse d'un labyrinthe, car dans la nature, la vie est
plus complexe et difficile que cela.
ASTUCES D'AMIBES
121
Quand j'avais lu cet article pour la premire fois, je m'tais
demand quelle diffrence Nakagaki faisait entre intelligence et
smartness. Je lui ai alors pos la question. Quand j'utilise le
mot smart, les Occidentaux sont d'accord, a-t-il rpondu en
riant. Ces derniers temps, je me suis content du mot smart-
ness.
Je lui ai demand si smartness correspondait au terme japo-
nais chi-sei
1
Un instant, s'il vous plat, et il est retourn au
tableau. Il semblait l'aise, debout devant le tableau, crire
des mots et tablir des connexions entre eux. Il a expliqu
qu'au Japon, les gens appellent substances intelligentes les
matriaux chimiques qui assument certaines fonctions. Mais en
anglais, le terme quivalent intelligent, c'est smart. Je ne
connaissais pas cette correspondance, reprit-il, je pensais que les
Occidentaux utilisaient l'expression substances intelligentes. Il
associait intelligence esprit, ou intellect (mind), ou quelque
chose comme a , tandis que smartness tait plutt neutre, ou
physique, ou bien conu . Il crivit ces termes au tableau.
- Pour moi, lui ai-je dit, je comprends le mot smart dans le
sens flexible et rapide, quand on parle de substances.
- Ah, d'accord, alors ce mot est mieux appropri pour notre
tude. Flexibilit et adaptabilit. Et il a inscrit les deux termes
sous le mot smartness.
Ceci m'a pouss mentionner la dfinition de l'intelligence
donne par Anthony Trewavas propos des plantes :
- Un comportement adaptatif qui varie au cours de la vie
d'un individu.
- Oui, oui, oui, a-t-il rpondu. Toutes sortes d'organismes ont
ces aptitudes, adaptabilit et flexibilit. C'est bien vrai, je crois.
Il mettait en contraste ces aptitudes avec conscience (awareness)
1. Nous utiliserons souvent smart et smartness, comme dans le texte ori-
ginal anglais, car ces termes ne sont pas vraiment traduisibles en franais.
Dans la plupart des cas, astucieux semble une meilleure traduction que habile
(qui implique un bon maniement), ou ingnieux (qui se rapporte engendrer
et inventer).
122 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
et intellect (mind), et poursuivit la discussion sur le traitement de
l'information dans les systmes biologiques. il a crit le mot
inconscience (unconsciousness) au tableau et ajout que, chez
les humains, la plus grande partie du traitement de l'information
se passe au niveau inconscient. La conscience n'est donc que
l'troit sommet d'une grande montagne. En ce sens, toutes
sortes d'organismes ont une forme de niveau inconscient de trai-
tement de l'information. Cette aptitude est trs dveloppe,
beaucoup plus que nous le pensons.
Nakagaki a sorti un plat rond en plastique et me l'a tendu. il
contenait le labyrinthe original de trois centimtres sur trois avec
lequel lui et ses collgues avaient test les myxomyctes. C'tait
un labyrinthe en ngatif dcoup dans une pellicule de plastique
et superpos une plaque de glose. Comme les myxomyctes
n'aiment pas les surfaces sches, elles ne rampaient que sur la
plaque d'agar-agar humide et glatineuse que la pellicule plas-
tique ne recouvrait pas.
Puis il s'est tourn vers son ordinateur et nous a montr
quelques images vido de l'exprience. On voit d'abord Naka-
gaki dcouper en trente morceaux le bout d'un myxomycte
vivant et dposer ceux-ci en divers endroits du labyrinthe.
Comme cet organisme se dplace la vitesse d'environ
1,35 cm par heure, il faut filmer en acclr pour percevoir ses
mouvements. Une squence de deux minutes concentre plu-
sieurs heures d'action et montre les morceaux du myxomycte
s'tirer le long des couloirs du labyrinthe et se fondre les uns
aux autres. Ils se recollent en un seul organisme, une cellule
gante, qui couvre tout l'espace disponible l'intrieur du
labyrinthe. Puis Nakagaki place la nourriture favorite des
myxomyctes, des flocons d'avoine, l'entre et la sortie du
labyrinthe. Des vagues se mettent onduler travers le corps
jauntre du myxomycte, commenant prs du repas d'avoine
et rejaillissant le long des couloirs du labyrinthe. Puis la masse
aplatie de gele jaune qui constitue le corps du myxomycte
commence dvelopper des veines qui se rpandent tra-
ASTUCES D'AMIBES 123
vers tout le labyrinthe. La morve visqueuse finit par se retirer
des impasses, vitant les dtours et se contractant en une seule
artre connecte aux deux sources de nourriture par la voie la
plus directe.
Aprs avoir vu ces images, j'ai demand Nakagaki s'il pou-
vait nous montrer des myxomyctes vivants. Nous sommes
sortis de son bureau et il nous a conduits jusqu' une chambre de
stockage d'organismes unicellulaires, situe de l'autre ct du
corridor. La chambre elle-mme tait peinte dans un jaune fade
et contenait plusieurs rfrigrateurs. ll en a ouvert un et a sorti
un rcipient en plastique d'environ trente centimtres de haut
moiti rempli par un myxomycte jaune vif. y voir de plus
prs, la texture de la crature unicellulaire gante tait un peu
semblable de la pure de pommes de terre. Nakagaki a expli-
qu que lorsque les myxomyctes manquent d'eau, ils se mettent
en tat de sommeil, et alors ils s'asschent et peuvent se conser-
ver presque indfiniment.
J'tais curieux de savoir comment l'ide de mettre un
myxomycte dans un labyrinthe lui tait venue. Il me rpon-
dit que plusieurs annes auparavant, l'une de ses tches
consistait nourrir les myxomyctes du laboratoire. Il leur
donnait en gnral des flocons d'avoine. Un jour, il avait
remarqu que s'il rpandait les flocons au hasard sur la
moisissure, elle formait des tubes se reliant aux sources de
nourriture, et que ces tubes taient connects entre eux de
faon ce que l'organisme bnficie de la quantit maximale
d'lments nutritifs en une quantit minimale de temps.
Comme Nakagaki avait reu une formation en mathmatiques,
il avait commenc essayer de mettre en lumire l'astuce
(smartness) de ce rseau de tubes. Et il nous dit que la rai-
son d'tre du labyrinthe tait de tester la manire dont cette
astuce s'exprimait.
Nous sommes revenus son bureau et il a expliqu que ces
morves unicellulaires ont la capacit de se transformer en un
rseau tubulaire efficace. C'est impressionnant, si l'on considre
124 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
que les humains ont de la peine dduire quelles sont les
connexions les plus courtes, ne serait-ce qu'entre quelques lieux.
Il esquissa quelques modles de rseaux tubulaires gnrs par
les myxomyctes. Le tableau commenait ressembler une
carte routire en chantier. Il effaait les choses anciennes et
dessinait dans l' espace libr.
Ce faisant, N akagaki raconta comment le myxomycte se
transformait en un rseau tubulaire efficace en se contractant,
puis en relaxant son corps par vagues. En variant le rythme des
contractions, il dplace son contenu glatineux soit vers l'int-
rieur, soit vers l'extrieur. Quand on rpand de la nourriture sur
l'organisme, ses contractions changent du tout au tout. Ces
modes de contraction sont auto-organiss, puisqu'il n'y a ni
dirigeant ni conducteur dans le protoplasme ; en fait, les diff-
rentes parties de la morve homogne interagissent de manire
synchronise. Pour N akagaki, la manire dont fonctionne cette
auto-organisation pose une srieuse question de mathmatiques
et de physique thorique. Ainsi, dans cet organisme, il n'y a
pas de systme nerveux, pas de cerveau, et pourtant, il a la
capacit de rsoudre des problmes mathmatiques difficiles.
Mais le mode de computation de cet organisme demeure encore
inconnu , dit-il.
Les contractions rythmiques qui ondulent travers le myxomy-
cte et lui permettent de se dplacer sont rgules par un mca-
nisme complexe qui doit encore tre lucid. Pour le moment, les
chercheurs ont dtermin que diverses substances participent la
rgulation de ces contractions, dont des atomes chargs de cal-
cium, en tat d'oscillation. Ces oscillateurs biochimiques peuvent
donner lieu des vagues qui se propagent travers le corps de
l'organisme et semblent conduire au dveloppement de tubes.
Mais les dtails restent obscurs. Pour N akagaki, afin de mieux
comprendre la manire dont les myxomyctes agissent comme ils
le font, il faudrait maintenant recourir un modle mathmatique
de leur comportement, et en particulier de leurs contractions.
Comprendre d'un point de vue mathmatique en quoi consistent
ASTUCES D'AMIBES
125
les modalits de contraction permettrait de savoir comment les
myxomyctes auto-organisent leurs mouvements. Cela, dit-il,
tait l'objet de sa recherche en cours.
Je lui ai demand comment son travail avait t accueilli par
la communaut scientifique internationale. Il a rpondu qu'il
participait des congrs internationaux de mathmatiques et
de physique appliques, et que les chercheurs dans ces
domaines avaient apprci son travail. Mais il n'avait gure eu
de rpondant de la part des biologistes. Cela me semblait sur-
prenant, et je lui ai demand pourquoi, selon lui, il en tait
ainsi. La nouvelle gnration de biologistes travaille sur la
biologie molculaire, dit-il. Pour eux, l'important n'est pas de
savoir comment le systme biologique fonctionne. En prin-
cipe, ils sont seulement chimistes. Il rit. Mais les biolo-
gistes qui tudient le comportement des animaux apprcient
mes rsultats.
J'avais l'impression qu'un nombre croissant de scientifiques
s'ouvraient l'ide de l'intelligence dans la nature. J'ai demand
Nakagaki s'il le croyait aussi. ll a rpondu qu'aprs avoir
publi sa recherche sur la rsolution d'un labyrinthe par les
myxomyctes, il tait devenu plus prudent dans son usage du
terme intelligence. La dfinition de ce mot intelligence sem-
blait varier d'une personne l'autre, et selon certains critiques, le
comportement des myxomyctes ne pouvait pas tre considr
comme intelligent, parce que, selon eux, ils ne rsolvaient pas le
labyrinthe suite une dcision consciente.
J'ai demand comment ces critiques pouvaient tre srs que
les myxomyctes n'taient pas conscients.
- Je l'ignore. Mais, je le rpte, la conscience n'est que
l'troit sommet d'une haute montagne.
ll considrait que le terme conscience tait utile pour se rf-
rer la conscience de soi, comme les humains qui s'observent
eux-mmes en train de s'observer eux-mmes.
Je doutais, quant moi, que l'introduction de concepts tels
que conscience et soi puissent vraiment clairer la notion
126 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QtmTE DU SAVOIR
d'intelligence, ne serait-ce que parce que les mcanismes de la
conscience et la nature du soi demeurent obscurs. Nanmoins,
la recherche de N akagaki montrait que les myxomyctes arrivent
calculer. Et certains considrent la facult de calcul comme
l'une des plus belles russites intellectuelles de l'humanit. Je
lui ai demand ce qu'il en pensait.
Les myxomyctes calculent, a-t-il rpliqu, mais ce pro-
cessus correspond au niveau inconscient, je pense. Il s'est
lev et a crit niveau inconscient au tableau. son avis, la
majeure partie du traitement de l'information interne opre
ce niveau, mme chez les tres humains. Je doute que qui-
conque puisse expliquer comment son corps tient en quilibre
lorsqu'il roule bicyclette. Quand nous le faisons, notre corps
fait tout naturellement les calculs requis pour rsoudre l'qua-
tion. Il serait assez difficile pour nous de les dfinir clairement
au niveau conscient, et si quelqu'un tait capable de le faire et
publiait un papier sur la mthode utilise, cela serait indubita-
blement une contribution importante la littrature scienti-
fique. Pour Nakagaki, tous les organismes vivants sont dots
de mcanismes inconscients de traitement de l'information.
Que cela constitue ou non l'intelligence est matire dbat.
Sa recherche a pour but de mettre en lumire ces mcanismes,
si possible un niveau matriel, afin de dcouvrir si, oui ou
non, les cratures unicellulaires possdent une intelligence.
Dans cette perspective, les myxomyctes sont un sujet d'tude
idal.
Aprs avoir pass l'aprs-midi parler, nous sommes alls
dner ensemble. Nakagaki avait invit son pouse Yuka et leur fils
Gen-ichiro, g de trois ans. Nous tions dans un restaurant sp-
cialis en cuisine japonaise traditionnelle, assis autour d'une
table basse dans un espace spar des autres par des parois de
bambou. Yuka avait travaill pendant dix ans dans une agence de
voyages. Elle parlait avec enthousiasme, dans un anglais fluide,
de la Core du Sud, l'un de ses pays favoris. Gen-ichiro jouait
tranquillement avec le tlphone portable de sa mre. Malgr les
ASTUCES D'AMIBES 127
nombreux verres de sak, j'avais encore quelques questions
poser. En particulier, je voulais savoir si Nakagaki pensait qu'tu-
dier l'intelligence dans la nature tait important. Il rpliqua que
c'tait l'une des questions les plus importantes des sciences.
J'tais bien d'accord, mais je lui ai rappel que, jusqu'
rcemment, la plupart des scientifiques partageaient l'opinion
que la nature tait dpourvue d'intelligence.
- Eh bien, cette opinion est fausse. C'est vident, a-t-il
rpondu. La plupart des scientifiques sont srement mal infor-
ms sur cette question. Ils ne pensent qu' leur propre domaine.
En dehors de leur propre thmatique, ils sont mal informs.
Il m'a regard bien en face depuis l'autre bout de la table et a
ajout:
- Votre sujet de rflexion est l'intelligence dans la nature, et
vous enqutez sur plusieurs cas de recherche propos de l'intel-
ligence dans la nature. Alors, vous en savez plus que moi sur ce
sujet. Vous tes le spcialiste du problme de l'intelligence dans
la nature. Que vous soyez un scientifique ou non ne joue aucun
rle. Depuis l'poque de la philosophie grecque, nous nous
posons des questions fondamentales sur l'intellect (minti) et l'in-
telligence. Archimde et Pythagore se penchaient dj sur ces
graves problmes. Nous ne sommes pas obligs de partager les
opinions de la majorit des scientifiques.
Aprs cette rencontre avec N akagaki, j'ai rflchi au concept
de chi-sei. Il disait que les Japonais ne questionnaient pas le fait
d'appliquer ce terme aux myxomyctes traverseurs de laby-
rinthe. Peut-tre avais-je besoin d'un tel concept. Le mot intelli-
gence avait t dfini de trop de manires diffrentes, il tait trop
charg. Et dans le sens populaire, smartness signifie d'abord
chic, lgance, allure, ce qui affaiblissait la pertinence de son
emploi dans mon enqute. Lorsqu'un myxomycte traverse un
labyrinthe, il montre une capacit de reconnatre sa situation, de
savoir. Et si un unicellulaire gluant fait preuve de chi-sei, alors
quelle crature vivante en est-elle dnue?
CHAPITRE9
Les papillons-machines japonais
Aprs avoir escalad un volcan fumant prs de Sapporo,
Beatrice et moi, nous nous sommes mis en route pour Kyoto, le
centre historique de la culture japonaise. En t, Kyoto est br-
lant et lourd. La cit abrite deux mille temples. Nous avons
pass plusieurs jours visiter des sites. Nous avons parcouru le
Chemin de la Philosophie, qui longe un canal bord de cerisiers.
Nous avons visit le Pavillon d'Or Kinkaku-ji sous la pluie.
Nous avons travers des jardins minutieusement soigns avec
des tapis de mousse et des tangs abritant de nombreuses carpes
sacres. Une notice l'entre d'un temple expliquait, en traduc-
tion anglaise, que les jardins zen sont de la nature concentre
(compressed nature). Un autre criteau surmontant une petite
exposition d'chantillons de mousse disait : Very Important
Moss (comme les VIP: Very Important People). Accorder une
attention toute particulire aux dtails de la nature semblait tre
un talent bien japonais.
De Kyoto, nous avons pris un train pour Tokyo, et nous nous
sommes installs dans un petit htel du centre-ville. La taille
gigantesque de Tokyo demande qu'on s'y habitue. Nous avions
peine tabli nos repres quand le premier typhon de la saison
clata. Le ciel se couvrit de nuages noirs et des rafales de vent se
mirent souffler travers les avenues. Des trombes quasi hori-
zontales de pluie s'abattaient sur la ville. Les gens dans la rue
130 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
s'arc-boutaient pour rsister et marchaient avec leurs parapluies
dirigs contre le vent.
Le jour suivant, le typhon faisait encore rage, et nous nous
sommes rendus Yokohama, la deuxime ville principale du
Japon, qui maintenant forme une mgapole ininterrompue avec
Tokyo. J'avais rendez-vous l'universit de Yokohama City avec
Kentaro Arikawa, un professeur qui se consacrait l'tude de la
neurologie des papillons depuis vingt-cinq ans. Arikawa est le
chercheur qui a dcouvert que les papillons voient en couleurs et
que leurs minuscules cerveaux abritent des systmes optiques
sophistiqus. L'une de ses autres dcouvertes, c'est que les
papillons possdent des yeux sur leurs organes gnitaux.
Le systme de mtro Tokyo est essentiellement signalis
en japonais, et labyrinthique. Nous avons fini par trouver la
ligne ciel ouvert pour Yokohama, et nous avons voyag pen-
dant une heure travers un interminable paysage urbain. La
tempte qui faisait rage tout autour de nous faisait trembler le
train. Une fois arriv destination, j'ai appel Kentaro Ari-
kawa depuis une cabine publique l'extrieur de la gare,
comme il m'avait dit de le faire. Quelques minutes plus tard, il
est apparu au volant d'une voiture grise et a fait un appel de
phares dans notre direction. Il tait facile de nous reconnatre :
nous tions les seuls gaijin, ou trangers, proximit. Nous
nous sommes prcipits sous les trombes d'eau pour rejoindre
sa voiture aussi vite que possible. Nous avons chang une poi-
gne de main, puis Arikawa a dmarr en nous rassurant : nous
n'allions pas loin.
J'tais assis ct de lui sur le sige avant et essuyais la pluie
sur mon visage. Arikawa tait grand et maigre. Ses cheveux noirs
taient coups court, il portait des lunettes montures d'acier et
son visage exprimait la gentillesse et la douceur. Il avait qua-
rante-cinq ans environ. Il portait une chemise manches courtes,
un pantalon fonc, des chaussures en cuir et une grosse montre
qui semblait faite pour la plonge sous-marine. Aprs un court
trajet, nous sommes arrivs au campus de Yokohama City Uni-
LES PAPILLONS-MACHINES JAPONAIS 131
versity, et Arikawa a parqu sa voiture en face de l'cole sup-
rieure de science intgre (Graduate School of Integrated
Science), o il enseigne et conduit ses recherches. Tandis que nous
nous htions sous la pluie jusqu' l'entre principale, je lui ai
demand ce que les papillons faisaient pendant les typhons. lls
se cachent dans les trous des arbres, dit-il, ou sous les feuilles.
Cette fois, nous n'avons pas enlev nos chaussures. Nous
avons pris 1' ascenseur jusqu'au cinquime tage et avons march
jusqu'au bureau de Arikawa. Il nous a invits nous asseoir
autour d'une table confortable et nous a propos de faire du th.
Je lui ai expliqu mon intrt pour son travail en lui dcrivant
mon enqute et en lui disant que je pouvais percevoir des signes
d'intelligence presque tous les niveaux de la nature, y compris
chez les plantes.
- Je ne sais pas grand-chose des plantes, dit-il, mais notre
intelligence doit avoir trouv son origine chez des animaux qui
taient nos anctres. Aussi, l'intelligence, en tant que mcanisme
de prise de dcision, doit exister chez les animaux actuels. Et,
comme vous le dites, elle est largement rpandue, mme chez
les papillons.
Il dcrivit le travail auquel il tait occup avec ses collgues :
tudier la capacit des papillons voir les couleurs.
- Nous avons dj dcouvert que leur systme de vision est
extrmement complexe. Et bien sr, nous nous intressons au
comportement conscient, et nous avons montr qu'ils peroivent
les couleurs et qu'ils disposent d'une facult appele constance
des couleurs.
Arikawa expliqua cette facult en donnant l'exemple d'un
observateur humain qui distingue le rouge d'une pomme aussi
bien la lumire du jour qu' l'intrieur d'une pice, bien que
les gammes spectrales du soleil et de 1' intrieur soient trs diff-
rentes ; dans ce cas, l'exprience subjective du rouge reste iden-
tique, car le cerveau de l'observateur ajuste sa perception des
longueurs d'onde atteignant les yeux. Cela, c'est la constance
132 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
des couleurs. n apparat que les microcerveaux des papillons
sont, eux aussi, capables de cet exploit.
Arikawa a sorti un feuillet de carton noir sur lequel taient
apposs des spcimens de diverses couleurs, en expliquant
comment lui-mme et plusieurs de ses collgues avaient
russi dmontrer que les papillons Papilio xuthus voient en
couleurs et bnficient de la constance des couleurs. Dans
une cage place dans le laboratoire, les chercheurs avaient
entran les papillons se nourrir d'eau sucre place sur un
chantillon de couleur donn. Puis ils avaient prsent aux
papillons la couleur dont ils avaient fait l'apprentissage, mais
cette fois dispose au hasard parmi plusieurs autres chan-
tillons de couleurs diverses et dpourvus d'eau sucre. Les
papillons choisissaient sans hsiter la couleur d'apprentis-
sage parmi les autres couleurs, qui comprenaient galement
une gamme de gris nuance. Ils l'avaient aussi choisie sous
divers clairages, dmontrant par l que leur perception de la
couleur tait constante. Les papillons doivent pouvoir distin-
guer les couleurs afin de reconnatre dans un champ les fleurs
dont ils peuvent se nourrir. Pour trouver la nourriture, ils uti-
lisent l'information donne par les couleurs. Et comme la
nourriture ne doit pas tre autre chose que de la nourriture,
que ce soit au soleil, dans un sous-bois, ou n'importe o
ailleurs, la constance des couleurs est importante pour les
papillons.
Au cours de leurs recherches, Arikawa et ses collgues ont
aussi dmontr que la rtine du papillon Papilio xuthus
dispose d'au moins cinq types de rcepteurs spectraux : ultra-
violet, violet, bleu, vert et rouge. Ils ont mme rcemment
dcouvert un sixime rcepteur, bande passante large
(broadband), qui dtecte la luminosit ambiante. En compa-
raison, les humains ne disposent que de trois rcepteurs spec-
traux : rouge, vert et bleu. Arikawa et ses collgues en ont
conclu que le systme de vision richement dot des
LES PAPILLONS-MACHINES JAPONAIS 133
papillons procure ces animaux un appareillage versatile de
traitement de l'information.
tonnamment, le minuscule cerveau d'un papillon est quip
d'un systme de perception de la couleur suprieur au ntre
certains gards.
Les photorcepteurs ultraviolets sont utiles plusieurs choses.
Ils permettent aux papillons de voir les fleurs qui ont des taches
de pigments ultraviolets, indicateurs de nectar et de pollen
l'intrieur. Ils permettent galement aux papillons mles de
dtecter les rayures ultraviolettes ornant les ailes arrire des
papillons femelles, ce qui facilite les parades de sduction et
l'accouplement. Parfois, la nature utilise des signes que les yeux
humains ne peuvent pas dtecter.
Le systme de vision du papillon se dveloppe en cours de
mtamorphose, lorsque les jeunes papillons ne sont encore que
des chenilles adultes en train de se transformer dans la chrysa-
lide. Alors que les chenilles ont six yeux simples de chaque
ct de la tte, les papillons dveloppent une paire addition-
nelle d'yeux composs. Les yeux simples des chenilles n'ont
que trois types de photorcepteurs, tandis que les yeux compo-
ss des papillons en possdent deux fois autant. Les papillons
sont des transformateurs. Dans la chrysalide, non seulement il
leur pousse des ailes, mais ils se fabriquent aussi de nouveaux
yeux.
Je trouvais le travail d' Arikawa passionnant, mais je me
demandais ce qui avait pu pousser quelqu'un passer plusieurs
dizaines d'annes de sa vie se concentrer sur la perception de
la couleur chez les papillons. Je lui ai pos la question. Il m'a
rpondu:
- En fait, comme je suis daltonien, je m' intressais au pro-
cessus de perception de la couleur en gnral, et je voulais
savoir comment se passe le traitement de la couleur dans le
cerveau et dans les yeux. Et puis, vraiment, j'aime les
papillons depuis mon enfance. J'ai t lev en collectionneur
d'insectes. Mon pre me donnait de jolis filets et m'emmenait
134 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QllliTE DU SAVOIR
dans des endroits o je pouvais attraper des papillons et des
scarabes.
Arikawa ajouta que lorsqu'il tait jeune, il avait un album de
science pour enfants qui affirmait que les insectes en gnral ne
voient pas le rouge. C'tait l'opinion scientifique de mise
l'poque. Mais Arikawa en savait plus parce qu'il avait observ
de prs le comportement des papillons dans le jardin de ses
parents Tokyo.
- Ma mre adorait les fleurs, et il y avait toutes sortes de
fleurs dans le jardin. Nous avions d'immenses lis tigrs et des
hibiscus. Et je savais que ces papillons prfrent vraiment les
fleurs rouges aux jaunes ou aux bleues. TI me semblait trange
que les insectes, y compris les papillons, ne puissent pas perce-
voir le rouge. Telle a t l'origine premire de mon intrt dans
le systme de vision colore des papillons.
Arikawa avait tudi les papillons tout au long de sa vie pro-
fessionnelle. TI avait apport sa premire contribution la
science en 1979 dj, en tant que licenci. Il avait dcouvert
alors que les papillons possdent des neurones sensibles la
lumire juste ct de leurs organes gnitaux. n avait trouv
qu'ils utilisent ces yeux, ou photorcepteurs, pour un accou-
plement russi entre mles et femelles, et que les femelles les
utilisent galement pour confirmer qu'elles pondent bien leurs
ufs.
Aprs avoir pris son poste d'enseignant universitaire, Arikawa
avait poursuivi son travail en dmontrant que les papillons ont
une vision des couleurs qui inclut la perception de la couleur
rouge. Je lui ai demand:
- Maintenant que vous avez tudi leurs cerveaux et leur sys-
tme visuel pendant si longtemps, pensez-vous que les papillons
pensent?
- Je l'espre bien, a-t-il rpondu.
- Pourquoi l'esprez-vous?
Il a ri. Aprs un long silence, il a dit en pesant ses mots : TI
s'agit peut-tre d'un problme de dfinition du verbe penser.
LES PAPILLONS-MACHINES JAPONAIS 135
Quoi qu'il en soit, ils doivent prendre des dcisions. Il a pour-
suivi en donnant quelques exemples. Les papillons doivent dci-
der quelles fleurs visiter, en tenant compte de leur faim et du
type de nourriture qu'ils dsirent. Selon les circonstances, ils
peuvent vouloir des nutriments aqueux plutt qu'un pais nectar.
Il a ajout que, pour un papillon, prendre une dcision n'est pas
simple. Puis il a dclar : Je crois qu'il doit y avoir une forme
d'intelligence primitive chez ces animaux, ou une capacit
de penser en choses. Je ne crois pas qu'une simple chane de
rflexes soit suffisante pour expliquer la totalit du phno-
mne.
Je pensais la manire dont Arikawa pensait la pense des
papillons. Cela me rappela l'histoire de Tchouang-Tseu, fonda-
teur prsum du taosme philosophique, qui avait rv qu'il
tait un papillon et ne savait plus, au rveil, s'il tait
Tchouang-Tseu ayant rv qu'il tait un papillon, ou un
papillon rvant qu'il tait Tchouang-Tseu. J'ai demand
Arikawa si quelqu'un avait tudi le rve chez les papillons, ou
les tats crbraux associs aux rves, connus sous le nom de
REM (Rapid Eye Movement, mouvements rapides des yeux, ou
sommeil paradoxal). Il a rpondu qu'il tait impossible d'tu-
dier cela puisque les yeux des papillons sont immobiles, fixs
la capsule de leur tte. Mouvement des yeux signifie mouve-
ment de la tte. Il n'est pas exclu que leur tte bouge quand ils
dorment, mais nous ne pouvons pas donner une dfinition
prcise de leur sommeil pour le moment. La nuit, ils sont tran-
quilles, ils ne bougent pas, ils sont suspendus sous des feuilles,
si bien qu'ils ont l'air de dormir, mais j'ignore ce qu'il en est
vraiment.
Arikawa n'hsitait pas montrer les limites de ses connais-
sances. Et il choisissait soigneusement ses mots, mme si la
langue anglaise n'tait pas sa langue maternelle. Son approche
de la pratique des sciences avait quelque chose d'harmonieux.
Ce qui semblait appropri, puisque nous tions assis au sein
de l'cole suprieure de science intgre, un dpartement
136 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
universitaire o les tudiants recevaient un enseignement
combin de physique, chimie, biologie et mathmatiques, afin
de dvelopper leur capacit de produire un travail interdisci-
plinaire.
En sciences, les vraies approches interdisciplinaires sont
rares. Le travail des scientifiques japonais faisait preuve d'une
certaine maturit cet gard. J'ai voulu savoir ce qu'il y avait
de spcial dans l'approche japonaise des sciences. Arikawa
m'a d'abord rpondu avec modestie, niant que le Japon ait
plus de qualits que les pays occidentaux en matire d' ap-
proches interdisciplinaires. Mais je savais qu'au Japon, faire
preuve de modestie est considr traditionnellement comme
une vertu, mme lorsqu'on a plus d'exprience et de connais-
sances que ses interlocuteurs. Comme le dit un dicton japo-
nais, un faucon intelligent cache ses talons , en d'autres
termes, les personnes rellement comptentes ne vantent pas
leurs talents.
J'ai insist sur le gnie de la technologie japonaise, qui mon-
trait bien que quelque chose de spcial se passait dans les labora-
toires japonais. Il a ri: Je connais trop bien ce pays. Il est donc
trs difficile pour moi de dire ce que le Japon a de particulier en
comparaison des autres nations. Mais ce que je peux affirmer,
c'est que nous n'hsitons pas casser les vieilles choses. La plus
grande partie du Japon a t totalement dtruite pendant la
dernire guerre. Nous nous sommes dbarrasss de certaines
vieilleries et avons import de nombreuses nouveauts. Il a
ajout que, parfois, il avait un sentiment de tristesse pour les
Japonais lorsqu'il voyageait en Europe et voyait que des gens
habitaient encore dans de trs vieux immeubles. Mais il a ajout
que si les Japonais, pour la plupart, ne vivaient pas dans des
vieux immeubles, ils avaient l'avantage de ne pas tre pigs
dans de vieilles cultures.
En rfrence dlibre aux papillons, j'ai demand s'il tait
juste de dire que les Japonais aiment les mtamorphoses. Il a ri
et rpondu:
LES PAPILLONS-MACHINES JAPONAIS 137
- Dans un certain sens, oui. Nous avons t forcs la mta-
morphose, cause de la guerre, et aussi cause de notre envi-
ronnement naturel, parce que nous avons une quantit de
volcans, et des typhons et des tremblements de terre qui dtrui-
sent tout. De sorte que nos vieux btiments ne peuvent tout sim-
plement pas survivre, cause de la nature.
Le Japon, archipel volcanique situ proximit d'une faille
dans les fonds marins, est l'une des rgions sismiques les plus
actives de la plante. D'immenses raz de mare, appeles tsu-
nami, accompagnent frquemment les tremblements de terre.
Chaque anne, des centaines de sismes secouent le Japon. La
nature y est puissante et incontrlable. Elle dtruit les villes,
les inonde, les abat coups de bourrasques. Godzilla, le
monstre qui surgit du fond de la mer pour venir dtruire
Tokyo, incarne simplement les forces de la nature. Les J a po-
nais ont l'habitude de reconstruire leur monde. Et, dans la
perspective d' Arikawa, cet tat de fait amliore leur capacit
d'innovation.
Le typhon faisait trembler les vitres de son bureau. Me tour-
nant vers l'avenir, j'ai demand Arikawa si son travail avait
des implications sur la robotique. Bien sr, nous fournissons
nos donnes des roboticiens, mais personnellement je n'y
contribue pas directement. Sa rponse m'a pouss lui
demander ce qu'il pensait de l'opinion scientifique selon
laquelle les animaux taient des machines. Me rfrant
Descartes, je lui ai demand s'il considrait les papillons
comme des machines.
- Hum! fit-il. Les matriaux qui constituent le corps du
papillon sont assez diffrents de ceux dont on fait des machines.
En un sens, nos corps sont des machines aussi. Aussi, nous
devons savoir cela. Notre intelligence et celle des papillons, si
elle existe, sont le produit de l'activit du cerveau. Et je pense
que nos motions, ou nos penses, tout cela est issu de l'activit
crbrale. Donc, si nous admettons que le cerveau est une
138 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QTE DU SAVOIR
machine biologique, alors les papillons sont assimilables des
machines.
- Et nous le sommes aussi ?
- Nous le sommes aussi. Mais notre corps ne peut tre com-
par aucune machine existante actuellement, tels les ordina-
teurs ou les photocopieuses, ou les voitures et les avions. Non, il
y a une diffrence fondamentale. Et pourtant, je pense qu'il y a
galement une continuit, qu'il n'y a pas de frontire nette entre
notre systme et les machines. Je ne sais pas si nous pouvons
vraiment reproduire des animaux en manipulant des bouts de
matire, mais nous autres, biologistes, nous voulons expli-
quer comment notre intellect (mind) est construit, ou produit,
sur la base de l'activit crbrale. Du moins ai-je tent de le
comprendre.
Je lui ai demand combien de temps, selon lui, il faudrait
des techniciens travaillant dans la robotique pour fabriquer un
papillon complet, avec sa vision sophistique des couleurs et sa
neurologie complexe. Le problme, c'est que leur objectif
n'est pas de produire des papillons, ou de la matire vivante telle
qu'elle est, rpondit-il. Ce qu'ils veulent, c'est simplement
extrapoler certaines fonctions animales pour les utiliser au bn-
fice de la vie humaine. S'ils essayaient vraiment de fabriquer cet
animal, pour le plaisir ... li y eut un silence. .. . eh bien,
disons, une centaine d'annes.
Un sicle pour fabriquer un papillon ! Arikawa se fiait de
toute vidence au pouvoir de la science. J'avais du mal le
croire. Mais je pensais que si quelqu'un, un jour, devait russir
fabriquer un papillon, ce serait probablement un Japonais.
Comme le designer anglais Andrew Da vey 1' a rcemment bien
relev : La miniaturisation de la forme couple la maximisa-
tion de la fonction est une spcialit japonaise. C'est le sceau du
design japonais.
Arikawa offrit alors de nous montrer quelques papillons
vivants. Aprs tre redescendus, nous avons quitt le btiment.
LES PAPILLONS-MACHINES JAPONAIS 139
Dehors, la pluie se calmait, mais les vents soufflaient encore
avec force. Une fois dans sa voiture, nous avons parcouru une
petite distance jusqu' son laboratoire situ dans un btiment
d'un tage en prfabriqu. Cette fois, nous avons enlev nos
chaussures et enfil des mules l'entre. Arikawa nous a montr
les machines sophistiques servant mesurer la sensitivit spec-
trale des yeux des papillons. Cette recherche demandait que l'on
dpouille le papillon de ses ailes, que l'on attache les insectes
vivants un appareil et insre des microlectrodes dans leurs
yeux. J'ai demand Arikawa s'il pensait que les papillons
peroivent la douleur.
- Je ne crois pas, rpondit-il, parce qu'ils ne changent pas de
comportement quand ils sont blesss aux yeux, ils ne ragissent
pas du tout. Il n'y a donc aucun signe visible qu'ils prouvent de
la douleur. Du moins quand on leur perce la corne ou qu'on
leur casse les ailes - les papillons ont souvent des ailes cas-
ses -, cela ne porte pas consquence.
J'avais mes doutes ce sujet, en me rappelant les propos de
Martin Giurfa sur le systme nerveux des abeilles, qui scrtait
des opiodes, probablement pour induire une analgsie. Mais j'ai
dcid de ne pas insister sur ce point. Pour l'heure, les droits des
invertbrs ne sont en gnral pas une priorit.
Nous sommes entrs dans une autre pice o six tudiants
doctorants travaillaient sur des ordinateurs. Silencieux, ils se
concentraient sur leur travail. Arikawa s'est dirig vers une bote
grillage qui contenait de la vgtation et plusieurs papillons
jaunes (Papilio xuthus). Il en a saisi un par le thorax entre le
pouce et l'index et l'a approch de nous pour que nous puissions
le voir. Ses ailes taient dcores de motifs complexes et magni-
fiques.
Puis Arikawa nous a montr des vers soie adultes. Ces
animaux tranges sont des papillons dont on fait la culture pour
leur capacit produire de la soie quand ils sont l'tat larvaire.
Une fois les mles devenus adultes, ils se contentent de rester
immobiles jusqu' ce qu'ils sentent les phromones scrtes
140 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
par les femelles, puis ils s'accouplent. Les femelles pondent des
ufs. Les vers soie adultes ne mangent jamais. Ils copulent,
pondent des ufs et meurent. C'est tout. Arikawa a dpos
quatre vers soie mles sur un morceau de papier brun. Ils res-
semblaient des papillons de nuit blancs aux ailes courtaudes.
Ils ne bougeaient absolument pas. Mais lorsqu'il les vaporisa
avec une fiole contenant des phromones femelles, ils se mirent
bourdonner activement, battant des ailes et tournant en cercle
sur le papier.
Arikawa nous dit que les vers soie lui avaient t donns la
veille par un collgue avec lequel il avait prsent un cours
public de sciences. Je lui ai demand s'il apprciait la communi-
cation avec le grand public. li a rpondu que s'engager active-
ment pour la dmocratisation des sciences faisait partie de son
mandat professionnel, et qu'il aimait stimuler l'intrt des gens
pour les papillons. Je lui ai demand quel tait son sentiment sur
l'ingrence croissante de l'conomie sur les sciences, qui prenait
le pas sur un partage des connaissances librement accessible
tous.
- Oui, c'est triste, dit-il. Je dirais que le but de notre exis-
tence est de nous amuser, de jouir de la vie. La question est
donc la suivante : comment pouvons-nous jouir de la vie, ou
faire ce qui nous rend heureux? Gagner de l'argent est l'une
de ces choses, c'est donc important, et l'utilisation de voitures
ou de choses de ce genre simplifie l'existence. Mais je veux
aussi ajouter la liste des divertissements telles la musique ou
la lecture de romans, qui stimulent le cerveau. Et la science
doit tre considre, au mme titre que la musique, comme
un lment important de divertissement social pour la vie
humaine. Voil pourquoi j'apprcie les activits dmocra-
tiques.
Plus tard dans l'aprs-midi, Beatrice et moi avons repris le
chemin de Tokyo. Le typhon tirait sa fin. La pluie avait cess.
Des centaines de parapluies en plastique dmembrs jonchaient
le sol autour des poubelles de la station de mtro Shinjuku. Pen-
LES PAPILLONS-MACHINES JAPONAIS 141
dant que nous nous baladions en ville, le soleil couchant a perc
travers une troue dans les nuages et illumin de rose et de
pourpre le ciel de la cit.
Au passage, nous sommes entrs dans un magasin et avons
admir la sophistication des derniers gadgets lectroniques.
Plusieurs animaux mcaniques anims ont attir mon atten-
tion, en particulier un petit oiseau vert qui gazouillait diverses
mlodies lorsque la cellule photosensitive place sur sa poi-
trine tait stimule. Quand il chantait, il bougeait son bec,
hochait la tte et remuait la queue. Je pensais aux papillons,
dots de photorcepteurs sur la queue. Et les mots de Kentaro
Arikawa me sont revenus l'esprit: Il n'y a pas de frontire
nette entre nous et les machines. certains gards, les
papillons voient mieux que nous, mme si leurs cerveaux se
limitent la taille d'une petite graine de deux millimtres de
diamtre peine. Leur cerveau minuscule peut mme ajuster
son interprtation des couleurs en fonction de la luminosit.
Un circuit tonnant et complexe doit se trouver dans le cer-
veau du papillon, circuit dont les dtails nous sont inconnus
ce jour.
Les papillons sont des transformateurs : ils se mtamor-
phosent dans la chrysalide, en passant de l'tat de ver celui
d'insecte ail. Les habitants du Japon sont des transformateurs,
forcs par les volcans et l'histoire innover et se renouveler.
Les chamanes sont des transformateurs, ils se changent en ani-
maux dans leurs ttes. Chaque crature vivante est un transfor-
mateur, rsultant d'une longue srie de transformations, au cours
d'une volution qui ne finit pas. Chaque cellule vivante est, au
sens propre, un transformateur, transformateur de charges entre
l'extrieur et l'intrieur de sa membrane. La vie elle-mme est
un transformateur : elle diversifie et se dploie en morphologies
multiples en prenant autant de formes incarnes que possible. Et
les machines qui agissent comme des animaux sont des transfor-
mateurs et se situent mi-chemin entre la machine et un tre
vivant.
142 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
Kentaro Arikawa avait dclar qu'il n'y avait pas de frontire
nette entre nous et les machines. Il avait dit cela avec srnit,
sans regret, ajoutant que nous-mmes, nous sommes les produits
des machines que sont nos corps et nos cerveaux. Sans regret, car
les machines peuvent tre belles, et ont mme commenc se
comporter comme des cratures biologiques. En rflchissant
son point de vue, une modification de l'affirmation de Descartes
me traversa l'esprit: Je pense, donc je suis une machine.
Mais avec cela, je n'tais pas d'accord.
CHAPITRE 10
Mystrieuse gele
Aprs ce voyage au Japon, j'ai commenc orienter mon
enqute sur le chi-sei de la nature, ou capacit de savoir- plutt
que sur l'intelligence. J voulais savoir comment la nature sait.
Les abeilles sont mme d'abstraire, les myxomyctes savent
rsoudre des labyrinthes, et les plantes de cuscute, valuer le
monde qui les entoure. Ces espces font preuve d'une capacit
de savoir, mais elles ne parlent pas la langue humaine et ne peu-
vent pas nous dire ce qu'elles savent. Leur aptitude savoir reste
difficile comprendre. Les humains, au contraire, ont la parole
facile. Et nous galement, nous sommes une espce naturelle.
L'Homo sapiens sapiens a un cerveau remarquablement sem-
blable ceux des autres mammifres. En fait, le cerveau humain
a la mme architecture de base que celui des autres vertbrs. En
l'absence de barrires entre les humains et les autres espces, je
me suis rendu compte que je pouvais approcher la capacit de
savoir de la nature en tudiant comment les humains savent.
Descartes ne pouvait placer qu'une seule chose au-del du
doute, nommment sa propre existence en tant que sujet pensant.
Je pense, donc je suis, avait-il crit. Cette prise de position
prudente m'inspirait me centrer sur ce que je savais.
Je me pensais comme un organisme. Le mot vient du grec
organon, lequel veut dire outil.
En tant qu'organisme, je suis une sorte d'outil. Et je pos-
sde des organes, qui sont aussi des espces d'outil. Mon cur
144 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
pompe, mes reins filtrent, mes mains saisissent et ressemblent
des outils. Mais cela veut-il dire que les humains sont des
machines?
Descartes le pensait. Il dcrivait le corps humain comme une
machine constitue d'lments mcaniques distincts. Il compa-
rait les nerls, les muscles et les tendons une tuyauterie en
caoutchouc. crivant au dix-septime sicle, il comparait les
poumons des moulins vent et dcrivait le systme nerveux
comme un rseau de fils fins qui ont leur origine dans le cerveau
et s'tendent tout le reste du corps. Dans son Trait de
l'homme, il a crit: ... toutes les fonctions que j'ai attribues
cette machine, comme la digestion des viandes, le battement du
cur et des artres, la nourriture et la croissance des membres,
la respiration, la veille et le sommeil ; la rception de la lumire,
des sons, des odeurs, des gots, de la chaleur, et de telles autres
qualits, dans les organes des sens extrieurs; l'impression de
leurs ides dans 1' organe du sens commun et de 1' imagination, la
rtention ou l'empreinte de ces ides dans la mmoire ... suivent
toutes naturellement, en cette machine, de la seule disposition de
ses organes, ni plus ni moins que ce que font les mouvements
d'une horloge, ou autre automate, de celle de ses contrepoids et
de ses roues.
Je retournais cela dans ma tte et j'allais courir dans les bois
proximit de chez moi. Les couleurs automnales, jaunes et
rouges, se mlaient la verdure. Je me visualisais comme une
sorte de machine - une machine-papillon se dplaant travers
le paysage, percevant des couleurs par l'intermdiaire de ses
yeux. Je sautais par-dessus troncs et branches tombs en travers
du chemin. Je savais que mes yeux avaient moins de photorcep-
teurs que ceux des papillons, mais je voyais suffisamment bien
pour me dplacer travers la fort sans tomber. ma connais-
sance, aucune machine fabrique par l'homme n'est encore
capable de faire cela.
Depuis Descartes, la perspective mcaniste sur les tres
vivants, y compris les humains, a joui d'une grande popularit
MYSTRIEUSE GELE 145
parmi les scientifiques et les philosophes. Mais les tres vivants
diffrent fondamentalement des inventions mcaniques ralises
ce jour. Nous pouvons nous reproduire, et nous pouvons
crotre et nous transformer - tandis que les ordinateurs, les
grille-pain et les automobiles en sont incapables. Lorsque
l'ovule et le sperme de mes parents ont fusionn, ils ont form
une cellule unique. Cet uf fertilis a pris progressivement la
forme d'un embryon humain au cours d'une srie de duplica-
tions, d'abord en cellules indiffrencies et non spcialises,
ensuite en cellules aussi diverses que les neurones, les cellules
du sang et de l'piderme. Tandis que mon embryon se trans-
formait de la sorte, j'arrivais la vie, transformateur ds les
origines. Maintenant, des dcennies plus tard, mon corps conti-
nue rparer ses blessures et augmente encore sa rsistance par
l'usage que j'en fais. En tout cela je suis semblable d'innom-
brables autres organismes et diffrent de la majorit crasante
des machines inventes par 1' tre humain.
Oui, il est vrai que les humains commencent concevoir des
technologies qui imitent les voies de la nature. Mais pour l'ins-
tant, parmi tous les objets fabriqus partir d'alliages de
mtaux, de silicone, de plastique ou de caoutchouc, rien n'qui-
vaut vraiment des tres vivants constitus de cellules vivantes.
Chaque cellule individuelle d'un corps vivant est vivante. Les
cellules vivantes sont elles-mmes des cratures soumises un
cycle de vie, et elles doivent veiller leur survie en s'adaptant
aux circonstances qu'elles rencontrent. Cet aspect vital de toutes
les cratures biologiques manque aux machines telles que les
ordinateurs, dont les particules lmentaires sont faites d'un
matriau inerte.
Les ordinateurs peuvent bien dpasser largement les capacits
humaines de traitement de donnes. Et maintenant ils peuvent
aussi tre dots d'une intelligence artificielle, ce qui signifie
qu'ils peuvent tre programms pour excuter des tches qui,
autrement, demanderaient de 1' intelligence un organisme
vivant. Mais cela ne veut pas dire que les machines soient
146 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
vivantes au sens biologique. Cela signifie simplement qu'elles
peuvent tre conues aux fins de dployer certaines caractris-
tiques gnralement associes au vivant.
Certains programmes d'ordinateur peuvent gnrer des entits
informationnelles qui se reproduisent, voluent et mutent, tout
en rivalisant entre elles. Cette forme d' intelligence artificielle
fonctionne de faon comparable des organismes vivants.
Mais les programmes d'ordinateurs crits en squences de uns et
de zros (reprsentant respectivement la mise sous tension ou
hors tension du circuit) sont incapables de se dplacer et de se
nourrir dans le monde matriel, et ne sont en rien l'quivalent
d'tres vivants tels que les bactries, les oiseaux ou les tres
humains.
Je ne sais pas si les machines savent, mais moi, j'ai l'impres-
sion de savoir. Comment le savoir me vient-il? Il me semble que
la partie de moi qui sait est loge dans ma tte, derrire mes
yeux, lgrement au-dessus du niveau des narines. Et la science
contemporaine confirme qu'une grande partie du savoir humain
- dont l'exprience, la sensation et la pense - est relaye par
notre cerveau.
Le cerveau humain a la consistance d'une gele. Selon
certaines estimations, il contient quelque cent milliards de cel-
lules nerveuses, ou neurones. Chaque neurone peut former des
milliers de liens avec d'autres neurones. Ce qui veut dire que le
cerveau humain possde bien plus de connexions qu'il n'y a
d'toiles dans notre galaxie. Comment un rseau si complexe
peut-il prendre forme dans un organisme qui trouve son origine
dans une cellule unique ? Voil qui dfie notre comprhension
actuelle.
Les scientifiques estiment qu'un millimtre cube du cortex
crbral - un volume suffisamment petit pour tenir dans ce o
- contient plus de trois kilomtres de filaments neuronaux
(appels axones). J'ai essay de visualiser cela dans ma tte,
mais l'entreprise chouait systmatiquement. J'ai trouv que
cette difficult tait aggrave par le fait de savoir que j'utilisais
MYSTRIEUSE GELE
147
mon propre cerveau pour envisager la chose. Conduire une
enqute au moyen de l'objet mme de l'enqute peut tre retors.
Lorsqu'il se pense lui-mme, le cerveau humain risque de ren-
contrer des difficults.
Lorsque je regarde le monde alentour, je vois des images tridi-
mensionnelles en couleurs accompagnes de sensations - sons,
saveurs, odeurs, impressions tactiles. Ces images semblent
se situer l'extrieur de ma tte, mais en fait, elles sont une
reconstruction opre par mon cerveau. Comment ces images
peuvent-elles merger de la matire glatineuse qui constitue
mon cerveau? Comment se forment-elles l'intrieur de cette
gele gris rostre? Le mystre n'est pas nouveau, et demeure
ce jour non rsolu.
Depuis les annes 1990, les scientifiques ont recueilli des
quantits de nouvelles informations sur le cerveau et le fonc-
tionnement de l'intelligence humaine grce des innovations
dans les techniques d'imagerie crbrale. En utilisant l'image-
rie par rsonance magntique fonctionnelle, les scientifiques
peuvent maintenant scruter l'intrieur du cerveau pensant et
sentant, et le voir en action. Les scanners magntiques per-
mettent de rvler un afflux de flot sanguin riche en oxygne
dans telle ou telle partie du cerveau engage dans une tche
spcifique. Il suffit au chercheur de placer quelques personnes
dans le scanner en leur demandant de penser une ide ou de
se comporter d'une certaine manire. Aprs avoir soustrait les
zones du cerveau impliques dans les fonctions de base, la
machine montre sur l'cran, sous forme d'claboussures de
lumire, les parties du cerveau engages dans la tche propo-
se. Les neurones impliqus dans l'identification de la couleur
rouge, dans la reconnaissance d'un visage, dans l'addition
d'une somme, dans le fait de classifier des pommes dans
l'espce fruits s'allument sur l'cran comme par magie. Ce
type de recherche a conduit mieux comprendre l' organisation
spatiale du cerveau. Des chercheurs ont ainsi montr, par
exemple, que les enfants qui apprennent une deuxime langue
148 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
utilisent, en parlant l'une ou l'autre, des zones du cerveau
qui se recouvrent partiellement, alors que les personnes qui
apprennent l'autre langue aprs l'ge de onze ans utilisent une
partie distinctive de leur cerveau pour ce deuxime langage. Et
cela est avr pour des Chinois apprenant 1' anglais comme
pour des Italiens apprenant l'hindi.
L'imagerie crbrale montre que la quasi-entiret du cerveau
est active un moment ou un autre de la journe. Bien que,
pour certaines fonctions, l'activit de petites parties du cerveau
soit suffisante, les comportements ou les modalits de pense
plus complexes utilisent plusieurs zones crbrales diffrentes.
Se remmorer un paysage alpin active un certain circuit, tandis
que penser un chat en actionne un, tout autre. Une fois la pen-
se termine, tous les neurones activs reviennent au silence.
L'imagerie crbrale rvle que chaque pense diffrente allume
des neurones selon une configuration spcifique qui lui est
propre.
Toutefois, si stupfiants que soient ces rsultats, les images
montrant des claboussures de lumire sur un cran n'expliquent
pas comment le cerveau fonctionne. Le simple fait que certains
neurones soient corrls un comportement ne signifie pas
qu'ils le provoquent. Un afflux sanguin accru dans une partie
spcifique du cerveau, comme le rvle le scanner magntique,
indique seulement que les neurones actifs, qui ont besoin d' ner-
gie supplmentaire pour faire leur boulot, tirent du sang partir
du glucose et de l'oxygne. Mais cela n'explique pas comment
nous apprhendons ce dont nous faisons l'exprience. Le fait
que vos neurones utilisent du glucose et de l'oxygne n'explique
pas comment vous voyez l'image forme par les mots sur cette
page.
En observant des personnes atteintes de lsions crbrales
localises, les scientifiques savent depuis longtemps que le
cerveau humain est divis en modules accomplissant des tches
distinctes. La partie du cerveau qui voit, entend et pense, est
MYSTRIEUSE GELE 149
souvent associe la couche suprieure du cerveau appele cor-
tex crbral : cette partie inclut les lobes frontaux, impliqus
dans la planification et l'valuation des risques, et le cortex
visuel l'arrire de la tte, qui traite l'information visuelle. Avec
l'imagerie crbrale, la recherche rcente a confirm l'existence
de cette organisation modulaire, en montrant que des groupes
prcis de cellules crbrales, parfois tonnamment petits,
uvrent simultanment l'excution de fonctions hautement
spcialises.
L'imagerie crbrale a galement rvl l'importance des
couches plus profondes du cerveau, connues sous le nom de
cerveau motionnel. Une grande partie de l'information
entrante, y compris ce que nous voyons avec nos yeux, est
initialement traite par cette partie du cerveau avant d'tre
relaye aux niveaux suprieurs. L'information visuelle, par
exemple, atteint d'abord une petite grappe de neurones au
centre du cerveau appele thalamus, puis plus bas l' amyg-
dale, une petite structure en forme d'amande qui semble
gnrer le sentiment de peur instinctive. L'information est
aussi transmise du thalamus au cortex, mais par une voie plus
longue et plus lente. Cette organisation explique que nous
rpondions parfois des dangers potentiels avant mme
d'tre tout fait conscients de ce qu'ils reprsentent. Nous
avons, par exemple, un mouvement de recul devant un serpent
surgissant sur un sentier forestier avant de le voir consciem-
ment, parce que notre cerveau motionnel pousse notre corps
l'action. Cette capacit ragir rapidement n'est pas tou-
jours trs prcise - il se peut parfois que le serpent ne soit
qu'un simple bton -, mais procure des avantages vidents
pour la survie. Dans une certaine mesure, nous sommes
cbls pour la survie.
L'imagerie crbrale magntique rvle galement que nos
perceptions conscientes sont lies une sorte d' enregistrement
neuronal en diffr. Par exemple, les zones de notre cerveau
impliques dans la reconnaissance d'objets atteignent un pic
150 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QtmTE DU SAVOIR
d'activit avant que nous n'ayons consciemment reconnu ces
derniers. Le cerveau humain semble construire la perception
consciente sur le mode de l'aprs-coup. Les gens peroivent les
vnements environ quatre-vingts millimes de secondes aprs
leur survenue, un temps un peu plus long qu'il n'en faut au cli-
gnement d'un il. Le cerveau semble utiliser ce temps pour ex-
cuter d'tonnantes manuvres de synthse. Quand je claque mes
doigts, par exemple, la vision et le son du claquement sont trai-
ts par diffrentes parties du cerveau et des vitesses tout fait
diverses, qui, pourtant, me semblent simultanes. Je ne suis
jamais conscient de ce qui se passe maintenant dans mon cer-
veau, mais seulement d'une petite partie de ce qui vient de s'y
passer.
En outre, le cerveau ne se limite pas au crne. Mon intestin
lui seul contient une centaine de millions de neurones capables
d'apprendre, de mmoriser et de rpondre aux motions, tout
comme le cerveau dans ma tte, bien plus grand. Ces neurones
forment des tissus qui tapissent l'sophage, l'estomac, l'intestin
grle et le clon. Le cerveau abdominal et le cerveau principal
sont interconnects et travaillent ensemble. Mon corps dans sa
totalit envoie un flux constant de signaux mon cerveau, ce qui
influence largement mon exprience du monde. Ma connais-
sance du monde vient moi via l'information que je reois de
mes sens et les expriences de mon corps. Mon corps se dplace
dans le monde et vrifie ce que je pense savoir.
Le corps d'une personne sait parfois des choses avant qu'elle-
mme le sache. Lors d'une exprience contrle, des chercheurs
ont demand des gens de tirer des cartes dans quatre jeux, dont
deux fortement chargs de pnalits. Les mesures de la peau ont
montr que les gens qui regardaient les mauvais jeux de
cartes commenaient transpirer plus abondamment avant
de pouvoir verbaliser leur intuition sur ceux qu'il fallait viter.
Cette recherche montre que les motions sont un mlange
d'tats crbraux et d'expriences corporelles, dont l'acclra-
tion du rythme cardiaque, l'activit hormonale et un apport de
MYSTRIEUSE GELE 151
donnes du cerveau abdominal. Elle montre aussi que le corps
joue un rle dans le processus du raisonnement. Sentir dans ses
tripes n'est pas seulement une mtaphore.
Nous considrons souvent les motions comme des phno-
mnes mentaux, mais plusieurs d'entre elles ont besoin du corps
pour s'exprimer. Les gens peuvent ressentir de la peur au creux
de l'estomac, ou de l'amour dans le cur. Et lorsqu'ils n'ont
aucune sensation physique, ils ont de la peine ressentir une
motion; les personnes souffrant par exemple d'un locked-in
syndrome (littralement : syndrome de l' enfermement) - ce
qui signifie qu'ils sont si totalement paralyss qu'ils ne peuvent
plus communiquer que par mouvements des yeux - font preuve
d'une absence de peur tonnante vis--vis de leur tat. Pour le
neurologue Antonio Damasio, c'est parce qu'ils ne peuvent
en aucune manire utiliser leur corps comme un thtre de
ralisation motionnelle.
Bien que le cerveau et le corps travaillent ensemble pour
connatre le monde, le cerveau semble tre l'organe cl utilis
par les humains pour articuler et emmagasiner leur savoir. Nos
cerveaux abritent notre pense et notre mmoire. Mais qu'est-ce
que la pense? Et qu'est-ce que la mmoire?
La plupart des thories actuelles disent que la mmoire long
terme est dtermine par la faon dont nos neurones se connec-
tent les uns aux autres. Les connexions entre neurones sont appe-
les synapses. Une synapse est un intervalle, un petit espace, o
les neurones changent des substances chimiques appeles
neurotransmetteurs. Lorsqu'il communique avec un voisin, le
neurone dclenche une impulsion lectrique qui atteint les
synapses o elle provoque l'afflux d'atomes de calcium char-
gs ; cela entrane une dcharge des neurotransmetteurs, qui
s'infiltrent via les synapses dans les neurones voisins, o ils
dclenchent de nouvelles impulsions lectriques. Des tudes
rcentes suggrent que les synapses se fortifient et peuvent
mme se dupliquer lorsqu'elles sont souvent utilises, tandis
152 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
qu'elles s'affaiblissent et perdent de leur efficacit de transmis-
sion quand elles sont inutilises.
La recherche rvle galement que les connexions entre
neurones se modifient sous l'effet de l'apprentissage et de la
mmoire, et cela, chez toutes les espces pourvues de cerveaux,
des escargots aux humains. Et pour excuter ces modifications,
les mmes molcules sont utilises par toutes les espces. Les
humains sont unis aux autres espces jusqu'au cblage de leurs
mmoires.
Plusieurs chercheurs croient maintenant que les souvenirs
se forment et s'emmagasinent dans l'arrangement flexible des
synapses du cerveau. Comme chaque neurone du cerveau
humain peut avoir jusqu' dix mille synapses, le cerveau dans
son ensemble est capable de configurations pour ainsi dire
illimites. La mmoire semble tre stocke dans la totalit du
cortex crbral, et se consolider travers les changements
synaptiques des rseaux neuronaux. Lorsque nos connexions
synaptiques se renforcent parce que nous venons d'apprendre
quelque chose, nos neurones activent leur ADN et synth-
tisent de nouvelles protines. La science actuelle suggre,
essentiellement en extrapolant partir de la recherche sur des
cerveaux de rats, que c'est bien ainsi que connaissances et
mmoires se gravent dans nos circuits neuronaux. Il semble
aussi que chaque fois qu'une mmoire ancienne nous revient,
le cerveau la consolide en fabriquant de nouvelles protines
avant de la remettre en rserve. Un tre humain peut faire
l'exprience de cette consolidation, par exemple lorsqu'il
apprend un texte par cur, puis l'oublie, et par la rptition
de ce cycle plusieurs reprises, s'en souvenir finalement de
faon quasi permanente.
La mmoire court terme, qui ne dure pas plus d'une minute,
ne semble pas requrir une synthse de protines. Barry Connors,
un spcialiste en neurosciences, dcrit la mmoire court terme
comme un processus dynamique phmre qui n'a pas encore
donn lieu une caractrisation molculaire.
MYSTRIEUSE GELE
153
On a rcemment associ la mmoire long terme non seule-
ment avec la formation de nouvelles protines, mais galement
avec celle de nouveaux neurones. Pendant trs longtemps, les
scientifiques ont cru que les cerveaux des animaux adultes ne
pouvaient pas changer. Mais maintenant ils ont dcouvert que
tous les animaux, y compris les humains, crent de nouveaux
neurones tout au long de leur vie adulte. Et en tudiant le cer-
veau de rats adultes, des chercheurs ont trouv que ces nouveaux
neurones sont essentiels pour un type de mmoire au moins :
la peur. La recherche indique galement que l'acquisition de
nouvelles connaissances renforce la capacit de survie des
nouveaux neurones. Le fait d'apprendre rajeunit le cerveau,
semblerait-il, que ce soit chez les rats ou chez les humains.
Les recherches rcentes sur la mmoire ont donn lieu d'im-
portantes dcouvertes, mais ne peuvent expliquer comment les
nouvelles protines, les synapses renforces et les nouveaux
neurones sont associs la rminiscence de souvenirs prcis,
tels par exemple le visage de Monna Lisa, ou une mlodie des
Beatles, ou le nom de la capitale franaise.
Aprs tout, les protines, les synapses et les neurones ne sont
pas des images, des mlodies ou des noms, mais des composantes
de la matire glatineuse dont nos cerveaux sont constitus. Le
mystre demeure quant la manire dont la gele crbrale peut
gnrer des constructions comme les images mentales. Nan-
moins, il semble maintenant tabli que des changements phy-
siques dans le cerveau sont la base d'aptitudes mentales telles
l'apprentissage, la mmorisation et la connaissance.
Les scientifiques trouvent difficile de savoir comment le
cerveau apprend. Pour le neuroscientifique Joaqun Fuster, l'in-
formation cognitive demande l'activation de larges rseaux
neuronaux du cortex crbral, intriqus et interactifs dans les-
quels chaque neurone cortical peut faire partie de nombreux
rseaux, et par consquent tre affili de nombreux prceptes,
souvenirs, objets d'exprience ou savoir personnel. Et le
154 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
physiologiste Eilon Vaadia crit : Il est de source admise que
de larges zones du cortex sont impliques dans tout proces-
sus comportemental, et que ces zones contiennent plusieurs
modules, chacun consistant en groupements cellulaires traitant
une information spcifique. On pense souvent qu'une fois que le
cerveau mrit, chaque module et chaque cellule remplit une
fonction spcifique. Mais les rsultats de la recherche actuelle
indiquent que cela pourrait ne pas tre le cas. Au contraire, il est
probable que chaque cellule participe plusieurs processus dif-
frents. Le cerveau change aussi constamment, et les effets de
chaque cellule peuvent tre rapidement modifis. Il est donc
essentiel d'tudier un grand nombre de neurones simultanment
pour comprendre comment les cellules communiquent et de
quelle manire les interactions neuronales se modifient en rela-
tion l'apprentissage et au comportement.
Le cerveau est mallable par nature, autrement nous ne pour-
rions ni apprendre ni savoir. Il engendre ses circuits de diverses
manires selon les expriences que nous avons et les savoir-faire
que nous acqurons. L'imagerie crbrale de musiciens jouant
des instruments cordes, par exemple, montre que la partie du
cortex qui contrle le doigt de la main qui joue est plus impor-
tante que celle qui gouverne l'autre main, et ce sont les doigts les
plus utiliss qui prennent le plus d'espace. Il apparat galement
de plus en plus certain que le cerveau est capable de se reconfigu-
rer lors de lsions. L'imagerie crbrale montre que les personnes
qui ont retrouv l'usage d'un membre aprs une attaque du centre
crbral moteur ont appris utiliser de manire coordonne plu-
sieurs parties distinctes de leur cerveau pour compenser l'inac-
tivit de la zone lse. Et les enfants dyslexiques peuvent
apprendre, en entendant les sons lentement et plusieurs fois,
modifier la configuration de leur cerveau et utiliser des zones
diffrentes pour le traitement du langage. Certaines person-
nes sont mme capables de s'exercer en vue de rcuprer d'une
paraplgie, parce qu'une pratique lente et patiente permet de
MYSTRIEUSE GELE
155
nouvelles parties de leur cerveau d'apprendre effectuer des
tches qui ne sont plus accomplies par les rgions lses.
Nos cerveaux sont construits pour absorber le savoir, et pour
changer. Nos cerveaux sont des transformateurs.
Descartes soulignait que la connaissance du monde implique
un sujet la premire personne du singulier. Je pense, donc je
suis. La connaissance et le moi vont de pair.
Mais savoir en toute certitude que j'existe en tant que penseur
de pense ne dit pas grand-chose sur la nature du je. Et
depuis Descartes, personne n'a russi expliquer comment un
conglomrat de cellules devient un moi.
Avoir un moi correspond l'exprience humaine la plus l-
mentaire. Nous nous rfrons nous-mmes en tant que je
ou moi, et ne mettons pas en doute notre existence comme
telle. Pourtant, pour certains philosophes et neuroscientifiques,
le moi unitaire est en fait une illusion concocte par nos cer-
veaux. Ils justifient cette position en notant que la recherche n'a
pas pu rvler un point central du cerveau o le moi existerait.
Dans cette perspective, nous sommes au mieux un paquet de
divers je associs plusieurs configurations diffrentes. Le
moi unitaire serait une chimre, une entit dpourvue de
nature en soi. Selon cette vue, le sentiment que j'ai d'tre un
moi distinct n'est en fait qu'une srie de systmes forms par
des milliards de neurones qui ne font que s'prouver comme un
moi.
Le philosophe Colin McGinn fait remarquer que cet argument
prsume que nous en savons plus sur le cerveau et le moi que
nous n'en savons rellement. Notre connaissance actuelle du
cerveau ne rvle en effet aucun principe physiologique unifica-
teur correspondant l'ide d'un moi unique, mais cela pourrait
aussi tre interprt comme indiquant les limites de nos connais-
sances actuelles, et non l'absence dmontre d'un moi unifi .
Il semble donc un peu prcipit de conclure que nous-mmes,
nous n'existons pas.
Je ne doute pas que j'existe. Assis, en train de taper ces mots,
156 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
j'observe mes doigts se dplacer sur le clavier, je sais que je
suis quelque part l'intrieur de mon corps. Depuis que j'ai
commenc crire ce livre, j'en ai choisi les mots. Je peux
les entendre rsonner dans ma tte avant que mes mains les
crivent. J'ai conduit tout du long cette enqute partir de mon
propre point de vue. Et vous, lecteur, quand vous lisez ces mots,
vous savez que vous tes en train de les lire. Cela ne change
pourtant rien au fait que nous ignorons encore quelle est la
nature relle du moi.
Le problme pourrait provenir d'une confusion de niveaux. Le
cerveau est l'tayage physique de la conscience, mais il ne fau-
drait pas confondre les deux.
Un cerveau sain aide certainement avoir un sens complet du
moi. Les personnes ayant subi des lsions crbrales peuvent
perdre leur sens du moi, ou avoir l'impression qu'elles sont dans
un corps qui n'est pas le leur, ou encore, croire qu'elles sont plu-
sieurs personnes en mme temps. Mais cela ne dissipe en rien le
mystre. Mme si la plupart des gens bnficiant d'un cerveau
sain sont convaincus d'avoir un moi, personne ne sait au juste ce
que cela signifie.
Jusqu' prsent, on pourrait - si le but tait d'atteindre la
Lune - comparer les progrs des neurosciences la ralisation
des frres Wright qui ralisrent le premier vritable vol en
avion. Quand Orville Wright dcolla pour la premire fois en
1903, il vola sur une distance de quelque quarante mtres. Il fal-
lut encore attendre soixante-six ans pour que les humains attei-
gnent la Lune. La recherche sur le cerveau et 1' intellect en est
encore ses balbutiements.
Avec sa matire glatineuse et la mallabilit extrme de
son fonctionnement, le cerveau ne peut tre compar aucune
autre machine connue. L'activit des neurones, telle qu'on la
comprend actuellement, n'explique pas comment nous voyons
des images dans notre tte. Nous ne savons ni qui nous sommes
en tant qu'tres capables de savoir, ni comment le mystrieux
sens du moi merge dans un organisme biologique. La compr-
MYSTRIEUSE GELE 157
hension de notre aptitude humaine savoir n'en est qu' ses
dbuts. Pour le moment, personne ne comprend vraiment com-
ment 1' intellect et la connaissance surgissent de la matire grise
et glatineuse contenue dans nos crnes.
CHAPITRE 11
Chi-sei et la capacit de savoir de la nature
La nature utilise des signes dont beaucoup chappent nos
yeux. Un signe est l pour reprsenter quelque chose d'autre.
Les molcules d'ADN et d' ARN contenues dans les cellules
vivantes peuvent avoir diverses fonctions, dont l'une est de
reprsenter la squence d'acides amins dans les protines. Les
signes d'ADN et d' ARN vhiculent de l'information d'aprs un
systme arbitraire dans lequel chaque mot a trois lettres.
L'tude scientifique des signes dans la nature en est ses dbuts.
Les chan1anes disent depuis longtemps que la nature utilise
des signes et communique. Leur manire de voir pourrait am-
liorer la comprhension qu'ont les scientifiques de la nature.
Les cellules individuelles communiquent en utilisant des
signaux de protines et d'autres molcules pour se transmettre
mutuellement de l'information. Les plantes communiquent au
moyen de substances chimiques volatiles, alors que les papillons
des signaux ultraviolets, et les dauphins des fr-
quences sonores sous-marines. Les humains communiquent par
le langage. Les plantes et les dauphins ne peuvent pas parler
notre langue, et nous avons de la peine communiquer avec eux.
Mais cela ne devrait pas nous empcher de reconnatre que la
plupart des tres vivants passent beaucoup de temps commu-
niquer. Des informations d'un type ou d'un autre ne cessent de
circuler dans la nature, en particulier sous forme de molcules
biochimiques. Le monde ruisselle de signes.
160 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
Il n'y a pas si longtemps, certains considraient l'usage des
signes comme une activit spcifiquement humaine. Dfinir la
spcificit humaine en tablissant une liste de traits exclusive-
ment humains s'est toutefois rvl une entreprise difficile : en
effet, il peut arriver qu'une personne soit dpourvue d'une carac-
tristique donne, ou encore, que des membres d'autres espces
la possdent. Les populations de cultures occidentales ont
t obsdes par la diffrence entre humains et animaux. Mais
les humains sont des animaux, et nos capacits proviennent
d'un pass que nous partageons avec d'autres espces. Alors,
pourquoi nous considrer comme entirement spars d'eux ?
Pourquoi cette obsession rechercher la spcificit humaine ?
Le smioticien japonais Yoshimi Kawade crivait en 1998 :
Pour un Occidental, il y a une nette ligne de dmarcation entre
les humains et le reste du monde (ainsi d'ailleurs qu'entre les
humains et Dieu); pour les Japonais, la limite est bien moins
clairement tablie, spcialement entre humains et animaux ... La
pense occidentale accepte difficilement que les animaux aient
un intellect (mimi) en propre, tandis que pour un Japonais, il est
difficile de ne pas l'admettre.
Mais cette distinction s'est depuis lors attnue. Et des scien-
tifiques occidentaux ont gnr rcemment une montagne de
donnes qui dmontrent que les humains ont une parent avec
les autres espces vivantes. Il se peut toutefois qu'il manque
encore aux Occidentaux la volont d'accepter les consquences
de cette parent. Et les langues occidentales manquent peut-tre
de concepts appropris pour se pencher sur la question.
Je me suis lanc dans cette investigation en cherchant
comprendre l'intelligence dans la nature, mais progressive-
ment, j'ai ralis que le mot intelligence revtait tant de signifi-
cations diverses que la tentative de le dfinir semblait stupide.
Au Japon, je me suis rendu compte que le mot japonais chi-sei,
qui signifie capacit de savoir ou de reconnatre, fournissait une
alternative viable.
En anglais, savoir et reconnatre sont apparents. Le verbe
CHI-SEI ET LA CAPACIT DE SAVOIR DE LA NATURE 161
savoir - to know - vient du vieil anglais cnawan, qui signifie
reconnatre, identifier . Sa premire dfinition dans le Webs-
ter's Dictionary est- traduite en franais - saisir de manire
immdiate avec l'intellect ou les sens : percevoir directement :
avoir une cognition claire. Les myxomyctes dans un laby-
rinthe dmontrent une capacit de jauger leur situation et d'agir
en consquence. Ils sont mme d'inclure diverses variables du
monde qui les entoure et de prendre une dcision qui accrot
leurs chances de survie. Ils font preuve de chi-sei. Mais cela
veut-il dire qu'ils ont une capacit de savoir ou de reconnatre?
En franais, ces deux mots posent problme, puisqu'ils sont
avant tout dfinis en des termes qui se centrent sur l'humain.
D'aprs Le Petit Robert, savoir veut d'abord dire apprhender
par l'esprit; avoir prsent l'esprit (un objet de pense qu'on
identifie et qu'on tient pour rel); pour affirmer l'existence de.
Et le premier sens de reconnatre est : saisir (un objet) par la
pense, en reliant entre elles des images, des perceptions ; iden-
tifier par la mmoire, le jugement ou l'action; penser (un objet
prsent) comme ayant dj t saisi par la pense. Ces dfini-
tions ne correspondent pas ce que j'avais en tte concernant le
chi-sei du monde naturel. En anglais, to know fait l'affaire ; mais
ce n'est pas le cas, en franais, avec le verbe savoir.
Pour traduire chi-sei, j'ai considr le mot know-how (d' ori-
gine anglaise, mais officiellement accept en franais), qui signi-
fie savoir-faire. Mais il vhicule la notion de connaissances
techniques particulires. Encore une fois, il s'agissait d'un
sens trop centr sur la ralit humaine. J'ai aussi essay appr-
hension et comprhension, mais ni l'un ni l'autre n'atteint la
cible. Apprhension signifie fait de saisir par l'esprit ; opra-
tion par laquelle l'esprit atteint un objet de pense simple. Et
le mot comprhension est tout aussi charg. Sa premire signifi-
cation est facult de comprendre, d'embrasser par la pense.
Je n'ai pas trouv de mot franais quivalent chi-sei qui
puisse s'appliquer de manire neutre d'autres espces. Intelli-
gence, conscience, et comprhension taient tous dfinis en
162 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QlffiTE DU SAVOIR
termes humains. Le verbe saisir s'approchait un peu d'une solu-
tion. Dans son quatrime sens, il signifie se mettre en mesure
de comprendre, de connatre (qqch.) par les sens, par la raison.
Et jauger tait galement utilisable, mme s'il signifie surtout
mesurer. En franais, il y a un manque de mots neutres cor-
respondant l'anglais to know et au japonais chi-sei. Confront
l'absence de mot adquat, j'ai dcid d'importer chi-sei dans
le sens capacit de savoir, saisir, ou jauger. Oui, un import
japonais.
Alors que je discutais intelligence et chi-sei avec Valerie
Stone, une amie amricaine qui est neuroscientifique, celle-ci
m'a encourag orienter ma pense dans une nouvelle direction
et considrer la notion de chi-sei en la mettant en contraste
avec l'opration d'un thermostat, par exemple. Ce dispositif,
qui enclenche le chauffage quand il fait trop froid et le
dclenche quand il fait trop chaud, est quip de senseurs qui
dtectent la temprature, et d'un cblage interne qui contrle
son comportement et ses dcisions . Si l'on se fonde sur
une dfinition simple de l'intelligence telle fait de prendre des
dcisions appropries, un thermostat semble faire preuve
d' intelligence, me dit-elle. Et comme un thermostat semble
apprhender son environnement immdiat et agir en cons-
quence, il semble avoir aussi une forme de chi-sei, ou capacit
de savoir. Mais l'attribution de telles qualits un dispositif
inanim repose sur un raisonnement fallacieux. Si le thermostat
interagit avec son environnement, c'est uniquement parce qu'un
humain 1' a programm le faire. Il ne peut pas rellement
rsoudre par lui-mme des problmes tels que trop chaud ou
trop froid. Derrire l'apparente intelligence ou capa-
cit de savoir d'un thermostat, il y a l'intelligence et le savoir
humains.
ll existe une diffrence supplmentaire entre ce que les myxo-
myctes et les abeilles font, et ce que fait un thermostat. Valerie
Stone faisait remarquer que les thermostats modifient leur compor-
tement selon un mcanisme trs simple qui ne varie jamais, alors
CHI-SEI ET LA CAPACIT DE SAVOIR DE LA NATURE 163
qu'un organisme vivant agit avec flexibilit. Le comportement des
myxomyctes est intressant, disait-elle, car ils sont mme
de rsoudre de nouveaux problmes, en utilisant une mthode
d'valuation que nous ne comprenons pas encore. Cette
mthode d'valuation est bien plus complexe que celle d'un
thermostat, et fait preuve de beaucoup plus de souplesse. Et le
systme visuel d'un papillon permet de rsoudre le problme de
la constance des couleurs, mme dans de nouvelles conditions
d'clairage. Les formes vivantes sont dotes d'une capacit de
savoir crative, alors que les thermostats tendent ne rien faire
de nouveau.
Le chi-sei et la flexibilit qui l'accompagne exigent la capa-
cit de traiter de l'information. Pour Toshiyuki Nakagaki, le
chercheur qui a montr que les myxomyctes pouvaient rsoudre
des labyrinthes et qui m'a introduit au concept de c h i - ~ e i : Le
cerveau est un objet intressant en ce sens qu'il est un excellent
ordinateur, mais que nous ne savons pas comment il fonctionne.
Et nous ne savons pas non plus comment des micro-organismes
dpourvus de cerveau grent le traitement de l'information. En
fait, ce que nous ignorons vraiment, c'est jusqu'o va la capacit
d'un micro-organisme traiter l'information.
Les scientifiques ont commenc tudier le traitement de
l'information chez des organismes multicellulaires dpourvus
de cerveau comme les plantes. Les cellules vgtales se trans-
mettent mutuellement de l'information au moyen de signaux,
par exemple des atomes chargs de calcium. Nos neurones font
de mme. Les cellules des plantes ont galement leurs propres
signaux particuliers, qui tendent tre des protines et des fila-
ments relativement longs d' ARN. Ces molcules se dplacent
l'intrieur de la plante en fournissant de l'information d'une
cellule l'autre. Les cellules individuelles des plantes semblent
galement tre dotes d'une capacit de savoir.
Les cafards aussi. La recherche montre que ces insectes
dtectent l'arrive de prdateurs en percevant d'infimes mouve-
ments de l'air, et qu'ils ont des neurones dans leurs cerveaux qui
164 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
s'activent une frquence qui varie avec le vent. Comme les
mouvements de l'air changent l'approche d'un prdateur, cette
capacit de perception permet aux cafards de pressentir d'o
vient l'attaque et de se sauver rapidement pour viter de se faire
manger.
Pour le cafard, le monde n'est pas prdtermin ou dfini
l'avance. Il peut percevoir le monde et y agir, et sa perception est
insparable de ses capacits sensori-motrices. Il sait parce qu'il
est infonn par son corps et son cerveau de l'approche de prda-
teurs, et il concrtise l'action en se sauvant. Ce processus n'est
pas un simple rflexe. Le systme nerveux du cafard dcrypte la
dynamique d'infimes mouvements de l'air et dclenche une
action prventive avec l'ensemble de son organisme. Le simple
fait d'tre un cafard et de se dbrouiller dans le monde de faon
y rester en vie requiert du chi-sei.
Des organismes simples peuvent calculer. Mais le savoir est
plus qu'une simple affaire de calcul. Les ordinateurs sont meil-
leurs en calcul, et mme au jeu d'checs, que les humains.
Mais cela ne veut pas dire qu'ils aient du chi-sei. Les ordina-
teurs joueurs d'checs avalent des montagnes de chiffres pour
dterminer leur prochain coup. Mieux jouer aux checs qu'un
champion international n'exige pas de la machine une capacit
de savoir - sinon pour les humains qui 1' ont conue et
construite. Construire un instrument capable d'excuter une
tche apparemment lmentaire, comme de contourner des
obstacles, se rvle tre beaucoup moins ais que de concevoir
une machine calculer mme de jouer aux checs un niveau
international.
On pourrait dire de machines, qui agissent partir de leurs
calculs et assurent leur propre entretien et leur survie quoti-
dienne dans un environnement changeant, qu'elles sont dotes
de chi-sei. Mais de telles machines, pour autant qu'elles existent,
ne peuvent rien faire sans avoir t pralablement programmes.
Et les machines ne sont pas non plus capables de concevoir et de
construire des versions amliores d'elles-mmes.
CHI-SEI ET LA CAPACIT DE SAVOIR DE LA NATURE 165
Si les machines manquent de chi-sei, en revanche, les cellules
de notre corps en sont bien pourvues. Nos cellules prennent
constamment des dcisions, en rponse toutes sortes de fac-
teurs lectriques, chimiques et tactiles, afin de crotre et de se
diffrencier de manire coordonne. Les cellules communiquent
entre elles au moyen de sentiers de signalisation, telles des
cascades de protines et une grande varit de signaux dont, par
exemple, reste en vie, tue-toi, libre cette molcule que
tu as en rserve, divise-toi et ne te divise pas. Chaque
cellule donne peut recevoir tout moment des centaines de
signaux qu'elle doit intgrer avant d'agir.
Le corps humain est un difice constitu d'environ une cen-
taine de trillions de cellules qui communiquent entre elles par
un change de signaux chimiques. Les cellules humaines uti-
lisent quelque onze mille sortes de protines comme signaux.
Elles communiquent grce un systme de signalisation
chimique dont le dcodage par la science n'en est qu' ses
dbuts.
Selon le biologiste Julian Downward : Chaque cellule doit
continuellement ressentir l'environnement qui l'entoure et prendre
des dcisions en se basant sur cette information. Les organismes
unicellulaires doivent tre mme d'valuer les lments nutri-
tifs proximit et de rgler leurs processus mtaboliques en
consquence. Les cellules d'organismes multicellulaires tels que
les ntres doivent sentir la prsence de cellules et d'hormones
voisines pour dcider si elles doivent prolifrer, se dplacer ou
mourir. Tous ces processus ncessitent le transfert d'informa-
tions partir de systmes de dtection appels rcepteurs, via
des molcules intermdiaires l'intrieur de la cellule, afin de
provoquer des changements dans l'expression des gnes et
l'activit des enzymes ... Les cellules reoivent en mme temps
les donnes de nombreux circuits de signalisation et doivent les
interprter ensemble, dans leur contexte mutuel, avant de prendre
des dcisions. Les modalits selon lesquelles les cellules font
166 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QU:TE DU SAVOIR
cela, nous sont en partie connues, bien que, dans ce domaine, il
reste beaucoup de travail accomplir.
Mme les bactries communiquent. TI s'avre que les diverses
espces de bactries vhiculent de l'information entre elles dans
une sorte d' espranto bactriologique, qu'elles utilisent pour
travailler ensemble. Par exemple, quelque six cents espces de
bactries forment chaque matin une sorte de pellicule biologique
sur vos dents en se positionnant chaque fois exactement dans le
mme ordre. Les chercheurs supposent que pour faire cela, elles
doivent tre capables de se distinguer les unes des autres. Pour
communiquer, les bactries utilisent des substances chimiques
plutt que des mots, mais cela ne les empche pas d'agir effica-
cement.
Certaines bactries communiquent entre elles pour dterminer
combien elles sont, et ne lancent une attaque que lorsqu'elles
forment un groupe suffisamment important pour combattre le
systme immunitaire de leur hte. Elles aiment se liguer
plusieurs contre leurs victimes.
D'autres sont particulirement ruses. Quand une bactrie
Salmonella approche pour la premire fois une cellule hte,
elle produit au moins dix protines, dont certaines finissent
par pntrer ladite cellule, o elles dclenchent des ractions
en cascade. L'une de ces protines active des rgulateurs de
protines contrlant la forme de la cellule hte, ce qui pro-
voque des troubles et des convulsions dans la membrane de
la cellule hte, laquelle engloutit toutes les Salmonella
prsentes. Une autre protine de la bactrie dsactive ces
mmes protines rgulatrices. La Salmonella pntre par
effraction dans les cellules, tel un bandit muni d'un trous-
seau de cls. Elle agit avec un chi-sei insolent, et elle peut
aussi tuer.
Toutes les cellules sont constitues en grande partie de pro-
tines. Si les cellules individuelles, dont les bactries, ont une
capacit de savoir, qu'en est-il des protines ? Certains cher-
cheurs sont de cet avis. Le biochimiste Christopher Miller crit,
CHI-SEI ET LA CAPACIT DE SAVOIR DE LA NATURE 167
dans la revue Nature : Les protines sont des tres intelli-
gents. Elles ont volu pour oprer dans le maelstrom mtabo-
lique d'un environnement cellulaire turbulent. Les facteurs de
transcription doivent savoir quand activer des gnes ou quand
les dsactiver, et cette information leur est donne au niveau
cellulaire par certaines molcules de signalisation - lactose,
acide rtinode, tryptophane ou cuivre, pour n'en mentionner
que quelques-unes. Ainsi, les enzymes situs des points de
contrle biologiques cruciaux doivent acclrer ou ralentir en
fonction de demandes qui changent constamment, encodes
dans des concentrs de mtabolites cytoplasmiques de la vie.
L'hmoglobine, grand-maman de toutes ces protines "allost-
riques", sait quand vous tes en train de dormir ou de courir,
ralise si vous vivez au bord de la mer ou Katmandou, et
contrle tout moment si elle traverse vos poumons ou visite
des tissus qui respirent vigoureusement ; elle tablit ces juge-
ments et ajuste en consquence sa structure, et par consquent
le mode de transport de l'oxygne dans le sang, en ressentant
des soluts cellulaires tels que Co
2
, H +, CI-, NO et biphospho-
glycerate.
Que les protines soient ou non dotes d'une relle capacit
de savoir est, en fin de compte, une question d'opinion. Les pro-
tines ne sont que des simples chanes plies d'acides amins.
mon avis, elles se comportent comme si elles pouvaient jauger
une grande varit de variables et agir en consquence de
manire approprie et prcise. Si elles ne le faisaient pas, nous
ne serions pas en vie. Mais je reste ahuri lorsque je considre le
chi-sei des protines. Comment une chane d'acides amins
pourrait-elle savoir quoi que ce soit? Les acides amins sont des
composs organiques simples contenant un groupement de car-
boxyle (-COOH) et un groupement amin (-NH
2
). Ils ne sont
pas beaucoup plus qu'une configuration d'atomes. Et pourtant,
les chercheurs rapportent que les protines reconnaissent la
structure molculaire d'agents pathognes spcifiques. Elles
peuvent aussi reconnatre une lsion de l'ADN, lsion
168 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
qu'elles rparent ou, si celle-ci est trop importante, donnent
le signal la cellule de se dtruire elle-mme. L'ubiquitine,
par exemple, est une protine qui accomplit toutes sortes de
fonctions, qui vont de la dgradation de protines dfec-
tueuses et du contrle du trafic de protines la rgu-
lation de l'activit de l'ADN. L'ubiquitine n'est pas un
simple mcanisme. Elle connat son chemin travers les
cellules. Mais comment cette protine fonctionne-t-elle ?
Voil la question.
J'ai demand Thomas Ward, professeur de chimie dans une
universit suisse et spcialiste des protines, s'il pensait que
celles-ci possdent une capacit de savoir. Il m'a rpondu :
Une protine peut se dplacer, tirant son nergie d'une source
d'alimentation extrieure. Une protine peut interagir avec
celles de sa propre espce, ainsi qu'avec des entits indivi-
duelles d'autres espces, telles les molcules d'ADN et d' ARN.
Une protine peut utiliser d'autres entits pour construire
un grand difice, telle une cellule. Selon des recherches
rcentes, une protine peut mme se reproduire elle-mme.
Une protine peut perdre toutes ses fonctions ou "mourir". La
principale fonction des protines est de reconnatre. Elles
reconnaissent par exemple les molcules d' ARN, ou bien des
virus, ou encore d'autres protines. Puis, se basant sur cette
reconnaissance, elles sont mme de prendre des mesures
appropries. Si c'est cela que vous entendez par "savoir", alors,
pour moi, il est indniable que les protines ont la capacit de
savoir.
Quand j'ai entrepris cette enqute, je m'attendais ce que les
scientifiques considrent avec mfiance mon intrt pour l' in-
telligence de la nature. Mais il s'est avr que tel n'tait pas le
cas. La science semble avoir volu au cours de ces dernires
annes. Maintenant, rares sont les scientifiques qui dcriront les
protines comme de stupides petits bouts de matire engags
dans des ractions automatiques. Trop d'lments indiquent clai-
rement qu'une capacit de savoir traverse l'difice entier du
CHI-SEI ET LA CAPACIT DE SAVOIR DE LA NATURE 169
vivant. Des dizaines de milliers de chercheurs de pays diffrents
tudient ces indications, et tentent de dcouvrir comment la
nature sait. Ils tudient la communication des cellules entre elles
ou la rparation d'ADN par des protines-enzymes, la prise de
dcision des neurones, la rsolution d'un labyrinthe par des
myxomyctes, ou encore la capacit de la plante de cuscute
jauger son environnement. Les donnes ainsi gnres sont un
trsor de chi-sei.
Les scientifiques confirment maintenant ce que les chamanes
disent depuis longtemps sur la nature de la nature.
Au cours de cette enqute, transformateurs et transformations
ont surgi tout bout de champ. Il me semble que c'est dans l'es-
sence de la nature de se transformer, d'voluer. En menant cette
recherche, j'ai t moi-mme transform. Ma comprhension de
la science a chang. Je pensais auparavant que les scientifiques
taient dogmatiques, spcialement quand il s'agissait de consi-
drer les autres espces comme autre chose que des machines.
Au contraire, j'ai dcouvert que de nombreux chercheurs tu-
diaient la biologie avec une grande ouverture d'esprit.
J'ai aussi commenc regarder les tres vivants avec des yeux
neufs. Le fait d'apprendre que les cellules des plantes s'envoient
mutuellement des signaux similaires ceux utiliss par mes
propres neurones, que les plantes valuent le monde qui les
entoure et prennent les dcisions appropries, tous ces lments
m'ont conduit considrer chaque plante, y compris les mauvaises
herbes, avec un respect grandissant. Et maintenant, j'admire les
myxomyctes, j'apprcie les nmatodes, je crains la salmonelle et
je respecte les cafards.
Et quand je roule en voiture en t et que des insectes s'cra-
sent contre le pare-brise, j ' en sais trop.
Dsormais, les autres espces me semblent plus humaines, et
les humains, plus naturels. Reconnatre que la capacit de savoir
existe en dehors de l'humanit mne une existence plus
riche, plus aventureuse, plus confortable. Au lieu de dgrader
170 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QllliTE DU SAVOIR
aveuglment la plante, nous pouvons voir que les prodigieux
pouvoirs de la vie habitent chacun de ses habitants. Le chi-sei
forme un continuum travers le monde entier du vivant.
Toutefois, une diffrence semble exister entre les humains
contemporains et d'autres espces : nous autres humains accumu-
lons nos connaissances l'extrieur de nous-mmes par des arte-
facts tels que des textes crits, ce qui acclre grandement la
transmission du savoir. Nous acqurons et transmettons des
connaissances une vitesse sans prcdent. Ce qui nous a valu
de dominer la plupart des autres espces, domination dont nous
abusons actuellement en puisant la nature un rythme insoute-
nable. Il nous reste encore apprendre contrler notre nature
de prdateurs.
Les jaguars donnent un exemple cet gard. Ils se trouvent au
sommet de la chane alimentaire amazonienne, et pourtant
mnent des vies discrtes. En tant que top-prdateurs de la fort
pluviale, ils peuvent nager autant que grimper aux arbres avec
facilit ; leurs proies vont des poissons, tortues et camans aux
rongeurs, chevreuils et singes. Ces grands chats aux talents
varis tuent frquemment leur proie en lui perant le crne d'une
seule morsure rapide. Leur nom vient du mot tupi-guarani
yaguara, qui signifie animal qui tue sa proie d'un bond. Les
jaguars n'ont pas de rivaux, outre les humains, mais ils tendent
se cacher. En fait, ils se dplacent si furtivement que les bio-
logistes ont des difficults pour les tudier. Ces prdateurs
impeccables contrlent leur pouvoir.
Les humains peuvent apprendre de la nature. Cela requiert de
saisir la capacit de savoir du monde naturel. Nous sommes une
jeune espce, et nous commenons tout juste comprendre.
NOfES
INTRODUCTION
p. 14 La mthode scientifique consiste tester des hypothses
Le biophysicien Jacques Dubochet dclarait en 1997 : Ce qui me
drange dans l'affaire Narby, c'est que sa dmarche va l'encontre de
ce que j'essaie d'inculquer mes tudiants, et de ce que je m'efforce
de pratiquer avec rigueur dans notre recherche. Lors des runions heb-
domadaires avec les doctorants qui collaborent mes recherches, je ne
cesse de me battre pour qu'ils testent leurs hypothses. Je leur dis :
"Vous devez faire le test qui dtruira ce que vous essayez de mettre sur
pied; vous devez toujours essayer de rfuter l'hypothse que vous
venez de faire." C'est la fameuse mthode scientifique, qui remet en
question les hypothses. C'est une faon de travailler dure, pnible,
trs modeste dans son avance, et qui fait la rigueur et la difficult de
notre mtier. Voici un exemple que nous vivons actuellement dans
notre laboratoire. Notre quipe tudie les nuds qui se forment sur le
filament d'ADN ; notre travail nous a amen formuler une ide
apparemment fondamentale pour la thorie mathmatique des nuds.
Selon cette ide, tout nud peut tre prcisment dfini par la lon-
gueur de la plus courte ficelle avec laquelle on peut le faire. C'est mon
collgue Stasiak qui a mis cette hypothse, alors que nous tudiions
quatre ou cinq nuds d'ADN diffrents. Depuis lors, nous avons eu la
confirmation de son hypothse, avec une quinzaine d'autres nuds.
partir de l, deux voies s'ouvrent nous. D'une part, nous pourrions
continuer explorer les consquences de l'ide, qui semblent passion-
nantes. Peut-tre va-t-elle dboucher sur une mthode permettant de
174 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QllliTE DU SAVOIR
dnouer n'importe quel nud. Ou peut-tre expliquera-t-elle comment
certains systmes tendent s'auto-organiser vers un tat plus ordonn.
En poussant le bouchon encore plus loin, on peut mme imaginer que
cette ide puisse expliquer la formation du systme solaire, le dvelop-
pement de la vie et l'mergence de l'esprit. Selon moi, c'est cette voie
que Jeremy Narby a choisie et il s'y est lanc tte baisse. L'autre voie
est plus ordinaire, moins spectaculaire ; elle consiste chercher les
limites de l'ide, chercher les nuds pour lesquels elle ne s'applique
pas. Si celle-ci est toujours valable, aprs que nous eftmes essay de la
remettre en cause par tous les moyens imaginables, alors nous pour-
rions en tendre 1' exploration avec bonne conscience. Voil la voie de
la science (Dubochet et al., 1997, pp. 25-26). Le travail de Dubochet
et ses collgues sur les nuds de l'ADN a t publi par Katritch et al.
(1997).
p. 14 Trois biologistes travaillent avec un chamane indigne
Narby (2002) crit, propos de l'exprience des scientifiques avec
un breuvage de plantes hallucinogne appel ayahuasca : Au cours
d'entretiens conduits dans leurs laboratoires respectifs quatre mois
aprs l'exprience amazonienne, les trois biologistes s'accordrent sur
un certain nombre de points. Tous trois dirent que 1' exprience du
chamanisme ayahuasca avait chang la perception qu'ils avaient
d'eux-mmes et du monde, ainsi que leur apprciation des capacits
de l'esprit humain. Chacun, chacune exprima un profond respect
l'gard du talent et du savoir du chamane. Tous purent recueillir des
informations et des conseils concernant leurs pistes de recherche res-
pectives. Les deux femmes parlrent du contact avec les "plantes qui
enseignent", qu'elles perurent comme des entits indpendantes ;
toutes deux relevrent que le contact avec une plante enseignante avait
chang la manire dont elles apprhendaient la ralit. Le chercheur
indiqua, pour sa part, que toutes les choses qu'il avait vues et apprises
au cours de ses visions taient, en quelque sorte, dj dans son esprit,
mais que l'ayahuasca l'avait aid y voir plus clair et les assembler.
TI n'estimait pas avoir communiqu avec une intelligence indpen-
dante, mais croyait, en revanche, que l' ayahuasca tait un puissant
outil pour l'exploration de l'esprit. L'information scientifique et l'ima-
gerie auxquelles les trois biologistes eurent accs pendant leurs
NOTES 175
visions sous ayahuasca taient certainement lies l'information et
aux images dj prsentes dans leur esprit. lls n'eurent donc pas de
grandes rvlations. "L' ayahuasca ne constitue pas un raccourci vers
le prix Nobel", releva le professeur franais. Tous dirent que le chama-
nisme ayahuasca constitue un chemin plus ardu vers la connaissance
que la science et que, en tant que scientifiques, il les confrontait des
difficults spcifiques. L'accs au savoir sous influence de l' ayahuasca
implique, notamment, une exprience subjective hautement motion-
nelle, qui n'est pas reproductible. ll est impossible d'avoir la mme
exprience deux fois de suite, de mme que personne d'autre ne peut
partager l'exprience que l'on a soi-mme, ce qui rend le processus
quasiment oppos la principale mthode de la science exprimentale,
qui consiste concevoir des expriences objectives pouvant tre rp-
tes par quiconque, en tout lieu et en tout temps (pp. 320-321).
CHAPITRE PREMIER
p. 21 L'Amazonie pruvienne, picentre de la biodiversit mondiale
Mittermeier et al. (1999) crivent : La rgion des Andes tropi-
cales [ ... ] est la plus riche en biodiversit de la Terre. Myers (1988)
l'avait signal dans sa premire publication, o il se rfre cette
rgion comme }'"picentre global de la biodiversit", et les analyses
actuelles viennent conforter cette hypothse. Le massif montagneux
des Andes, ses diverses cordillres, et le vaste ensemble de coteaux, de
sommets et de valles isoles donnent lieu une multitude de micro-
habitats, entranant l'volution d'un nombre incroyable d'espces
vgtales et animales. Bien que dpourvue de mammifres de trs
grande taille comme on en trouve dans la savane africaine, cette rgion
abrite un nombre ingal d'espces de taille petite et moyenne, et sur-
passe mme la vaste plaine amazonienne, pourtant bien plus tendue,
qui s'tire vers l'est travers tout le continent. En outre, bien que cer-
taines portions des Andes tropicales soient encore relativement peu
touches, les activits humaines ont trs lourdement affect la plus
grande partie de la rgion, rduite dsormais de minuscules frag-
ments de son tendue originelle. Cette combinaison de trs grande
diversit et d'endmisme pour toutes les catgories d'organismes,
176 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
conjugue un risque de dgradation trs lev, fait des Andes tropi-
cales le point chaud par excellence, en plaant cette rgion au sommet
de la liste des priorits en matire de conservation de la biodiversit
globale (p. 69). Wilson (2002) crit : Le record pour les fourmis
est de 365 espces sur 10 hectares dans une zone forestire de Haute
Amazonie pruvienne. J'en ai identifi 43 espces sur un seul arbre
dans la mme rgion, ce qui quivaut peu prs la totalit de la
faune des fourmis pour l'ensemble des les Britanniques (p. 20). Ter-
borgh (1999) crit : En tant que rservoir de biodiversit, le Parc
national Manu est sans gal. Sa situation la frange occidentale du
bassin amazonien fait de lui l'picentre de la biodiversit mondiale. La
valeur biologique du parc est encore augmente par l'envergure de son
territoire, qui englobe la totalit de la ligne de partage des eaux du
fleuve Manu et de ses affluents, et ce, depuis la crte de 4 000 mtres
d'altitude des Andes orientales jusqu'aux profondeurs de la plaine. En
couvrant un ventail si large de conditions environnementales, le Manu
se distingue juste titre comme contenant plus de biodiversit que
n'importe quel autre parc dans le monde. En tte d' une litanie de super-
latifs, une liste qui s'allonge constamment de presque 1 000 espces
d'oiseaux. (En comparaison, 650 espces seulement sont recenses
pour toute l'Amrique du Nord, au nord de Mexico.) En outre, plus de
200 espces de mammifres, dont 13 espces de primates, des jaguars,
des pumas, des ocelots, des tapirs, des capybaras, des fourmiliers
gants et des ours lunettes, vivent l'intrieur des limites du parc.
Les reptiles et les amphibiens sont une autre dmonstration presti-
gieuse de diversit. Chaque anne, la liste des espces recenses dans
le parc s'allonge. La plaine du parc abrite presque 90 espces de gre-
nouilles et de crapauds, une quantit dpasse en un seul endroit de
l'quateur. La diversit des arbres dans les forts du Manu se compte
entre 150 et 200 espces par hectare. En un mois seulement, une
quipe d' experts en lpidoptres a document plus de 1 300 espces
de papillons en un seul lieu de la plaine. Et je pourrais continuer sans
fin ces rodomontades, si d'autres classes d'organismes avaient t
si bien inventories (pp. 23, 25). L'Environmental News Network
(2001) crit : Une rgion isole de la fort pluviale au nord-est du
Prou dlimite par trois grands fleuves [Ucayali, Amazone et Yavari]
semble abriter plus d'espces de mammifres que n'importe o
NOTES 177
ailleurs sur la Terre. Les recensements de ces mammifres ont t
publis dans deux tudes spares provenant de deux universits diff-
rentes et parues presque en mme temps ... Selon Valqui et Voss [les
deux chercheurs ayant ralis l'inventaire des mammifres de la
rgion], l'extraordinaire biodiversit de cette rgion amazonienne tient
sa situation au cur d'une vaste fort pluviale ininterrompue. La
pousse rapide des montagnes des Andes, il y a entre trois et huit mil-
lions d'annes, a cr des artes qui isolaient les animaux, leur per-
mettant d'voluer en espces distinctes. En outre, selon Val qui, l'eau
qui descend des montagnes produit des sols plus riches en Amazonie
occidentale, permettant des populations plus nombreuses de toutes les
espces et moins d'extinctions (pp. 1-2). Gentry (1988) montre que
l'on a rpertori jusqu' 300 espces d'arbres dans un seul hectare de
fort pluviale pruvienne. Il crit : Les deux lotissements de forts
humides prs d'Iquitos, au Prou, sont les plus riches en espces du
monde, avec grosso modo 300 espces plus grandes ou gales 10 cm
de diamtre dans un seul hectare ; tous les lotissements pruviens font
partie des plus riches en espces jamais rencontrs. Contrairement
l'opinion courante, la fort de Haute Amazonie, avec celles d'Afrique
centrale peut-tre, ont autant ou plus d'espces d'arbres que des forts
asiatiques comparables (p. 156). En comparaison, il existe environ
250 espces d'arbres indignes sur l'ensemble du continent europen.
p. 23 Manger la terre ( gophagie ) : une stratgie de dtoxication
Des expriences contrles en laboratoire confirment les strat-
gies de dsintoxication des aras. Les oiseaux nourris avec des alca-
lodes de plantes mlangs de l'argile ont 60 % d'alcalodes de
moins dans leur sang trois heures aprs ingestion, que les oiseaux
nourris sans argile - voir Gilardi et al. (1999), qui montrent aussi
que les aras choisissent entre plusieurs qualits d'argile. Ils crivent :
[ ... ] nous avons dcouvert que les sols prfrs des perroquets au
Prou taient gnralement de texture homogne avec une composante
de sable de moins de 5 %, ce qui tend dmontrer que les oiseaux ne
mangent pas la terre pour amliorer les mcanismes de la digestion.
Les perroquets choisissent de prfrence des sols de texture fine avec
une haute teneur en argile et une forte capacit d'change de cations,
et ils peuvent probablement mastiquer des aliments durs grce la
178 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
puissance et l'habilet de leur bec. En consquence, on peut former
d'autres hypothses sur les fonctions de la gophagie chez les perro-
quets, lesquelles auraient plutt trait la structure et la fonction poten-
tielle de l'argile elle-mme (pp. 912-913). Voir aussi Diamond
(1999) et Engel (2002).
p. 25 Le rve de Glenn Shepard
Voir Shepard (1998).
p. 29 Faux cris d'alarme des oiseaux sentinelles
Munn (1986b) crit : Le rle de sentinelles a permis T. schisto-
gynus [le batara bleu-gris] et L versicolor [le tangara versicolore]
d'tablir une nouvelle relation symbiotique avec d'autres membres de
la vole. Les deux espces de sentinelles dpendent pour plus du 85 %
de leur alimentation de la capacit d'autres espces de vole dbus-
quer des insectes. Il est rare qu'elles volent des arthropodes directe-
ment dans le bec d'autres oiseaux. Elles se tiennent plutt au centre ou
proximit d'un groupe d'oiseaux d'une autre espce qui se livrent
activement au fourrage et s'envolent ou plongent sur des arthropodes
tombs dbusqus de leur cachette par 1' espce plus active. Quand un
oiseau d'une autre espce se met poursuivre un arthropode qu'il a
dbusqu, il arrive souvent que la sentinelle, plus rapide et plus leste
dans son vol, attrape l'insecte la premire. C'est pendant ces affronte-
ments ariens d'oiseaux multiples que les deux espces de sentinelles
produisent le mme cri d'alarme que celui qui est utilis lorsqu'un
faucon attaque ou vole proximit. J'interprte ces cris comme de
faux cris d'alarme, probablement utiliss par la sentinelle pour dis-
traire les autres oiseaux et ainsi, augmenter ses chances de capturer
lui-mme l'arthropode. Ces joutes ariennes se terminent en moins
d'une seconde, de sorte que la moindre hsitation de la part des autres
oiseaux augmente la possibilit, pour la sentinelle, d'attraper l'arthro-
pode la premire. En utilisant les critres suivants, j'ai classifi 106
sur 718 cris d'alarme comme tant vrais ou faux : vrais si, simulta-
nment, je voyais un oiseau du genre faucon voler proximit ou si
certaines espces de la vole alarmaient subsquemment et s'immobi-
lisaient pendant plusieurs minutes, et faux si la sentinelle piquait pour
attraper un arthropode lch en vol alors qu'en mme temps, je voyais
NOTES 179
clairement toute la zone dans une circonfrence de 20 rn de l'oiseau et
pouvais ainsi liminer la possibilit d'un faucon dans les parages. Les
sentinelles restaient immobiles sur une perche relativement cache
lorsqu'elles donnaient une vraie alarme, alors qu'en donnant de
fausses alarmes, elles volaient dcouvert avec d'autres oiseaux en
qute d'arthropodes dbusqus (p. 144). Dugatkin (1999) commente
propos des observations de Munn : Aussi remarquable que soit
cette histoire, les faux donneurs d'alarme ne sont pas si malins que a.
Quand elles mettent un vrai cri d'alarme, les sentinelles demeurent
immobiles sur des perches partiellement caches. Mais, quand elles en
mettent un faux, les alarmistes volent dcouvert - une situation
hauts risques, si jamais un prdateur tait rellement dans les parages.
Tout en tant assez intelligentes pour tromper les autres, elles n'ont
pas rellement matris l'art de la chicane, car si elles l'avaient fait,
elles ne se contenteraient pas de crier, mais agiraient la manire des
oiseaux effrays lorsqu'un danger menace. Bien sOr, il est possible que
la slection naturelle n'ait pas favoris cette ingniosit dans l'action,
puisqu'un simple cri fonctionne aussi bien. Et pourtant, ce fait en soi
soulve une autre question sur la complexit cognitive : pourquoi les
oiseaux qui ne cessent de se faire voler leur butin n'ont-ils pas encore
compris que si l'alarmiste ne s'envole pas lui-mme vers les collines,
alors c'est sans doute qu'il fait semblant? Nous ne savons tout simple-
ment pas, et d'ailleurs, personne ne s'est encore jamais pench sur le
problme (p. 124). Munn (1986a) crit : S'il est possible que la
connaissance des alas du dveloppement de l'usage des cris d'alarme
chez les oiseaux sentinelles aide clarifier le genre de pense, si cela
en est une, utilise par l'oiseau quand il alarme, certains faits sugg-
rent qu'un certain degr de rflexion soit impliqu dans l'mission et
la rception du cri d'alarme. Que l'metteur pense ce que l'alarme
implique m'est suggr par une circonstance dans laquelle un Tham-
nomanes schistogynus avait commenc mettre une fausse alarme
tout en fonant sur un insecte lch chass par un autre oiseau, mais
une fois qu'il tait devenu vident que l'autre oiseau avait captur l'in-
secte, le batara alarmiste avait immdiatement ajust sa tonalit de son
cri des frquences plus longues et plus rapides, donc non alarmantes,
ce qui fonctionne alors comme cri de ralliement pour les autres
oiseaux. L'oiseau avait apparemment ralis que le cri d'alarme n'tait
180 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
plus appropri et pass un autre registre, plus serein, en pleine vocali-
sation. En outre, le fait que les deux espces de sentinelles utilisent plus
frquemment les faux cris d' alanne quand elles nourrissent leurs
oisillons suggre qu'elles "gardent" leur truc pour les situations o rel-
lement elles ont dsesprment besoin de nourriture supplmentaire. Le
comportement des rcepteurs laisse supposer qu'ils reconnaissent que
l'une des significations potentielles du cri d'alanne est l'approche
d'un prdateur. Ces oiseaux ne sont pas simplement effarouchs en
entendant ce cri - au contraire, ils regardent souvent dans la direction
d'o vient le cri. Cette raction est particulirement vidente quand
des oiseaux qui sont dj couvert dans les ramures tournent rapide-
ment la tte pour regarder en direction de l'alanne. Ce regard implique
que les cris d' alanne sont plutt interprts comme signifiant "faucon"
que "sursaute !" (p. 174).
p. 30 Intelligence des corbeaux
Savage (1995) crit : Mais un simple cerveau d'oiseau peut-il
vraiment venir bout de ce dfi intellectuel ? Comment des oiseaux
peuvent-ils apprendre et mmoriser en l'absence d'un cortex crbral
labor? Dans les annes 1960, le neurologue Stanley Cobb trouva la
rponse. TI dcouvrit que le cerveau aviaire est construit selon un plan
bien particulier propre aux oiseaux. Au lieu de compter sur leur cortex,
les oiseaux ont dvelopp une autre partie du cerveau antrieur, l'hy-
perstriatum (qu'on ne trouve pas chez les mammifres), qui reprsente
pour eux l'organe central de l'intelligence. Plus grand est l'hypers-
triatum, meilleur le score des oiseaux aux tests d'intelligence. Les
corbeaux, les corneilles et les pies se trouvent tous au sommet des
deux chelles. Et, comme d'autres chercheurs l'ont depuis lors tabli,
les corvids sont de tous les oiseaux ceux dont le cerveau a la plus
grande taille. (Dans leur cas, la proportion corps-cerveau quivaut
celle des dauphins et elle est presque comparable la ntre.) En outre,
leurs grands cerveaux sont remplis d'un nombre exceptionnellement
lev de cellules crbrales (p. 29). Skutch (1996) crit : On
demande parfois aux ornithologues quels sont les oiseaux les plus
intelligents. Ils rpondent frquemment que ce sont les corbeaux, les
corneilles et autres oiseaux apparents - les corvids. Ces grands
omnivores, agressifs et opportunistes, font preuve d'une large flexibi-
NOTES 181
lit comportementale en ingrant des aliments aussi divers que fruits,
insectes, petits vertbrs vivants, charognes, et bien d'autres choses.
Quand on les retire du nid pour les lever avant que leur plumage ne
soit achev, ils s'attachent fortement leurs parents adoptifs, consi-
drant souvent la possibilit de s'accoupler avec l'un d'eux. Leur
capacit d'apprivoisement fait d'eux de bons sujets pour les tests
d'intelligence que des exprimentateurs leur font passer en laboratoire,
auxquels ils obtiennent d' assez bons scores. Leur intelligence leur a
valu d'tre placs au sommet de l'arbre de l'volution dans certains
systmes de classification plus anciens, bien que maintenant, dans
la feuille de contrle toute rcente de l'American Omithologist's
Union, ils se placent en queue des oscines passereaux - les fringil-
lids, tisserins, et familles apparentes tant considrs suprieurs
eux. La grande difficult d' tablir une distinction nette entre un
comportement appris et un comportement innovateur, d'une part, entre
un comportement inn ou gntiquement dtermin, d'autre part, et la
vaste diversit des styles de vie et de l'activit des oiseaux, rend
impossible de dcider parmi eux lesquels sont les plus intelligents
(pp. 120-121).
p. 30 Les cassenoix d'Amrique et leur mmoire des caches
Kamil et Balda (1985) crivent : Les cassenoix passent une
quantit substantielle de temps et d'nergie la fin de l't et pen-
dant l'automne ramasser des graines de cnes de pins, en les trans-
portant jusqu' une distance de 22 km, puis enterrant les graines dans
des milliers de caches discrtes. Lors d'une anne de rcolte abon-
dante, un seul cassenoix d'Amrique peut accumuler entre 22 000
et 33 000 graines de pin, et un cassenoix eurasien, entre 86 000 et
100 000 graines. Ces graines sont ensuite rcupres au cours des
11 mois suivants et forment 1' essentiel de l'alimentation pendant
l'hiver et pendant la saison de nidification. Les nutriments et l' nergie
issus des rserves de graines permettent au cassenoix de passer l'hiver
et de nidifier tt dans l'anne dans un cosystme alpin rigoureux o
les autres aliments sont rares voire inexistants. Les observations de ter-
rain permettent de penser que les cassenoix retrouvent sans hsiter
leurs caches jusqu' 11 mois aprs les avoir tablies (pp. 95-96).
182 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QlillTE DU SAVOIR
p. 30 Des geais gorge blanche prvoyants
Emery et Clayton (2001) crivent: Ceci est la premire dmons-
tration exprimentale qu'un animal non humain peut se souvenir du
contexte social d'vnements spcifiques, et ajuster son comportement
actuel pour viter des consquences potentiellement prjudiciables
dans l'avenir, dans ce cas le chapardage. Pour accomplir cela, les geais
gorge blanche doivent avoir fait l'exprience de chaparder les caches
d'un autre oiseau, mais n'ont pas besoin d'avoir observ d'autres
membres de leur espce cacher de la nourriture. lls peuvent se souve-
nir d'vnements passs spcifiques, mais ces rsultats suggrent
qu'ils puissent galement planifier pour l'avenir. Les geais semblent
avoir transfr leurs expriences passes de chapardage la situation
prsente dans laquelle leurs propres caches pourraient tre chapardes.
Ceci pourrait tre un cas o un animal attribue la capacit de savoir
un autre individu de son espce, et utilise cette connaissance pour
influencer un comportement ultrieur (transfert de caches dans de
nouveaux lieux), voire mme pour user de tromperie tactique. On
pensait que le voyage mental dans le temps (mmoire pisodique et
planification de l'avenir) et l'attribution mentale taient des traits sp-
cifiquement humains. Le modle de rcupration des caches offre une
nouvelle manire de considrer cette possibilit chez les animaux
(p. 445).
p. 30 Les pigeons peuvent distinguer Van Gogh de Chagall
Watanabe (2001) crit: Dans l'Exprience 1, les pigeons ont t
entrans faire la diffrence entre des peintures de Van Gogh et de
Chagall. Aprs l'entranement, les sujets ont t tests avec d'autres
peintures des mmes artistes. Les sujets ont montr qu'ils taient
capables de gnralisation dans l'apprhension de ces peintures. Les
sujets conservaient leur capacit discriminatoire l'gard de reproduc-
tions en noir et blanc et de peintures partiellement occultes. Quand
on les testa avec des reproductions traites sous forme de mosaques,
le nombre de rponses correctes diminua, selon le niveau de traitement
requis. Dans l' Exprience 2, des sujets humains furent tests avec les
mmes peintures. Les sujets firent preuve de capacit de gnralisation
et les rponses correctes diminurent en fonction du degr de traite-
ment sous forme de mosaque. Ces observations suggrent que la
NOTES 183
fonction visuelle cognitive des pigeons puisse tre compare celle
des humains (p. 147).
p. 30 Les oiseaux chanteurs apprennent chanter
Specter (2001) crit: Les canaris vivent en moyenne dix ans, cou-
vrent l'tendue de plusieurs octaves et chantent pour diverses raisons :
pour s'annoncer, pour revendiquer leur territoire et pour faire fuir
d'autres mles quand ils cherchent s'accoupler. (Les femelles chan-
tent rarement.) Comme Charles Darwin l'a remarqu, les premires
tentatives rudimentaires de vocalisation d'un oiseau chanteur - ou
"sous-chant"- ont beaucoup en commun avec les gazouillements d'un
nourrisson humain. l'ge de huit mois, cependant, les canaris chan-
tent comme des adultes, et leurs habitudes ne changent jamais : ils
chantent pendant la priode de nidification, au printemps, puis, pen-
dant la saison de mue estivale, ils se dfont de leurs chants comme s'il
s'agissait de plumes. Au printemps suivant, ces mmes oiseaux feront
entendre un rpertoire entirement nouveau (p. 42). Catchpole et
Slater (1995) crivent: On a dcouvert que l'apprentissage jouait un
rle dans le dveloppement des chants de chaque espce d'oiseau
chanteur tudie jusqu' prsent. Les oiseaux chanteurs, ou oscines,
sont une subdivision des passereaux, comprenant environ 4 000 des
quelque 9 000 espces d'oiseaux dont on connat l'existence (p. 66).
Skutch (1996) crit: Une bonne partie du comportement aviaire, en
particulier ses formes les plus complexes, est paracheve par l'appren-
tissage et l'exprience dveloppe partir d'une fondation inne que
nous appelons instinct. partir du motif hrditaire imparfait propre
au chant de son espce, un oiseau chanteur amliore sa performance
en coutant ses ans. Les oiseaux semblent avoir un modle inn de
leurs nids; mais du moins pour les plus labors d'entre eux, comme
les nids de certains tisserins africains, leur accomplissement ne peut se
faire sans pratique. Plusieurs tudes ont dmontr que l'exprience
permet aux oiseaux d'tre des parents plus efficaces; les couples nidi-
fiant pour la premire fois lvent une moindre couvaison que leurs
ans. Bien que l'impulsion de voler dans une certaine direction soit
inne du moins chez certains oiseaux migrateurs, le sens pouss de
la navigation dont font preuve les oiseaux accomplissant une
navette annuelle entre le territoire coutumier de l'hiver et celui de la
184 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
reproduction, territoires spars par des milliers de miles, ce sens ne
s'atteint sans observation, apprentissage et exprience. Et ce sont
ici que quelques exemples d'activits des oiseaux pour lesquelles
l'apprentissage vient complter les tendances innes (p. 121).
p. 30 Les oiseaux pratiquent leur chant en rve
Dave et Margoliash (2000) crivent : Les oiseaux chanteurs
apprennent une correspondance entre la production vocale motrice et
le feedback auditif au cours de leur dveloppement. Pour des neurones
dans un cortex moteur analogue celui des diamants mandarins
adultes, nous montrons que le tempo et la structure de l'activit solli-
cite par la lecture du chant pendant le sommeil correspondent l'ac-
tivit sollicite par le chant de veille ... Notre observation de relecture
neuronale de schmas sensori-moteurs pendant le sommeil est en
accord avec les donnes issues des tudes sur l'hippocampe, lesquelles
laissent prsumer que le sommeil est important dans la consolidation
des codes temporaux neuronaux pour la mmoire spatiale. La prdic-
tion fondamentale de notre modle est que 1' apprentissage du chant
aviaire est li au sommeil ou d'autres types de traitements hors
rseau (pp. 812-815). Sur la gense de neurones dans le cerveau
humain, voir Eriksson et al. (1998).
p. 31 Cerveaux d'oiseaux
Pepperberg (1999) crit : Les tudes neurobiologiques sur des
perroquets remontent au dbut du vingtime sicle. Selon les cher-
cheurs de 1' poque, les normes de corrlations appliques aux mam-
mifres entre la structure du cerveau - taille totale du cerveau et taille
du cortex en proportion de celle-ci - et l'intelligence ne fonctionnaient
peut-tre pas pour les oiseaux. Kalisher (1901), par le biais de tech-
niques videmment assez primitives, dcouvrit que les zones stries
plutt que corticales taient possiblement impliques dans l'intelli-
gence des oiseaux. Une mtaphore que j'aime utiliser est de comparer
les cerveaux mammifres et aviaires aux premires versions d' ordina-
teurs Macintosh versus systme IBM. Ces deux machines de traite-
ment de l'information utilisent les mmes cbles, et lorsqu'on entre
les mmes donnes dans leurs programmes, on obtient les mmes
rsultats - mais les cbles sont organiss diffremment et il faut utili-
NOTES 185
ser des programmes adapts la configuration particulire de ces sys-
tmes. Bien que les travaux des premiers chercheurs soient rests en
grande partie ignors pendant plusieurs dcennies, plus tard, d' l-
gantes expriences ont mis en vidence des parallles plus convain-
cants entre l'apprentissage et la mmoire aviaires et ces zones stries ...
La recherche qui suggrait l'existence d'un lien entre le dveloppe-
ment des striures et !"'intelligence" reprsentait un intrt particulier.
Dans les tudes sur l'apprentissage renvers, l'apprentissage d'en-
sembles, les problmes insolites, les problmes relatifs aux nombres et
les problmes de perspicacit dtourne, les oiseaux dots d'un
meilleur dveloppement striatal - comme les corbeaux, les perroquets
et les mainates - russissaient avec plus de prcision que les oiseaux
moins dvelopps ce niveau - tels les pigeons et les oiseaux de
basse-cour - et se montraient mme souvent suprieurs certains
singes. En outre, les lsions constates dans ces zones semblaient
interfrer avec l'apprentissage. Les perroquets avaient galement
obtenu des scores levs sur des problmes mettant en jeu un tique-
tage simple et des associations intermodales, et les perroquets gris
avaient montr une capacit rpondre des problmes nouveaux
avec autant de prcision qu' des problmes traits dans l'apprentis-
sage. Cette capacit de transfrer l'information d'un problme sur un
autre est gnralement considre comme la preuve de capacits
cognitives avances. De telles dcouvertes suggraient que les oiseaux
n'ont pas besoin d'un large cortex crbral pour accomplir des tches
cognitives complexes, et que la mesure de l'intelligence aviaire, base
essentiellement sur l'tude des pigeons, avait probablement t large-
ment sous-estime (pp. 9-10).
p. 31 Les chamanes parlent le langage des oiseaux
Eliade (1951) crit : Apprendre le langage des animaux, en pre-
mier lieu celui des oiseaux, quivaut partout dans le monde connatre
les secrets de la Nature et, partant, tre capable de prophtiser. Le
langage des oiseaux s'apprend gnralement en mangeant du serpent
ou d'un autre animal rput magique. Ces animaux peuvent rvler les
secrets de l'avenir parce qu'ils sont conus comme les rceptacles des
mes des morts ou les piphanies des dieux. Apprendre leur langage,
imiter leur voix, quivaut pouvoir communiquer avec l'au-del et
186 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
avec les Cieux. Nous retrouvons la mme identification avec un ani-
mal, spcialement avec l'oiseau, quand nous parlerons du costume des
chamanes et du vol magique. Les oiseaux sont psychopompes. Deve-
nir soi-mme un oiseau ou tre accompagn par un oiseau indique la
capacit d'entreprendre, tant encore en vie, le voyage extatique dans
le Ciel et l'au-del (pp. 92-93). Guss (1985) crit : Accompagn
par un tambour ou un hochet, par des drogues, son costume et la
danse, le chamane entre en transe par le pouvoir de ses mots et une
fois arriv reoit le message spcial qu'il a entrepris d'apprendre. Ce
message - spcial par sa forme autant que par son contenu - lui est
transmis dans une autre langue, le langage secret, sotrique, que les
esprits et les animaux utilisent dans leur propre monde. Ceci est le
langage de la transformation et des Mots Magiques, le langage de
l'inconscient et du monde souterrain, celui que les chamanes parlent
entre eux en s'y rfrant comme au "Langage des Oiseaux" (p. Xl).
Frazer (1888) crit: La raison pour laquelle c'est particulirement le
serpent qui est suppos transmettre la connaissance du langage des
oiseaux mane d'une conception populaire de l'origine des serpents.
Selon Dmocrite, rapport par Pline, les serpents sont gnrs partir
du sang mlang de divers oiseaux. Cela explique pourquoi les ser-
pents doivent connatre le langage des oiseaux ; ils le connaissent
parce qu'ils ont des liens de sang avec les oiseaux, ayant du sang d'oi-
seau dans leurs veines (pp. 180-181).
p. 32 Le maitre des animaux comme protecteur de toutes les
espces
Reichel-Dolmatoff (1976) crit, propos des Desana d'Amazonie
colombienne : Les Desana croient en l'existence de personnifica-
tions surnaturelles troitement associes avec le monde animal, et qui
sont souvent dcrites comme protecteurs et reprsentants de la faune
locale. Le plus minent de ces tres est le Maitre des Animaux, appel
vai-mahs, "Animal-Personne", imagin comme un tre anthropo-
morphique, un nain phallique, qui vit parmi les animaux, qui est leur
compagnon et leur gardien constant. ll n'est pas associ une certaine
espce, mais tous les animaux sont supposs tre sous sa protection.
Tout cela est imagin comme ayant lieu dans une dimension d'un
Autre Monde o les animaux sont organiss socialement et se compor-
NOTES
187
tent de faon trs semblable aux humains : ils parlent, chantent, dan-
sent et de manire gnrale se livrent leur routine quotidienne
comme des tres dous de raison. Les esprits formes de ces animaux
sont supposs habiter l'intrieur de collines rocailleuses que l'on
trouve ici et l dans la fort, et ces "maisons", comme on les appelle,
sont vites par les humains ... On imagine donc que le vai-mahs
existe sous plusieurs personnifications : comme un Matre du Gibier,
un Matre des Poissons et, en termes assez gnraux, en tant qu'esprit
protecteur de toutes les espces, voire de toute la nature. Le concept
central de "Matre des Animaux" recouvre donc une pluralit de
Matres, et assez souvent, le terme est mis au pluriel - vai-mahsa - et
ainsi, rfrence est faite aux groupes de "matres" ou leurs familles
individuelles (p. 161). Reichel-Dolmatoff (1978) crit : Vai-mahs
est [ ... ] en premier lieu et avant tout le gardien du gibier; il veille sur
ses protgs et doit constamment admonester les chasseurs et les
pcheurs de ne pas outrepasser les limites dans la recherche de leurs
proies (p. 262).
CHAPITRE 2
p. 33 Le sol des forts pluviales est pauvre
La chaleur et l'humidit qui prvalent sous le couvert des forts
pluviales acclrent la dgradation des matires organiques de sorte
que les nutriments sont rapidement recycls par la vgtation. Cela
signifie que la richesse biologique n'a pas le temps de s'accumuler
dans le sol, et par consquent, que le dboisage des forts tropicales
mne la dsertification. Davis (1998) crit : Les forts ont deux
stratgies principales pour prserver la rserve nutritive de l'co-
systme. Dans les zones tempres, avec la priodicit des saisons et
l'accumulation de dbris organiques fertiles qui en rsulte, la richesse
biologique se trouve dans le sol lui-mme. Sous les tropiques, c'est
compltement diffrent. Avec un taux lev d'humidit et des temp-
ratures annuelles d'environ 80 degrs Fahrenheit (27 degrs Celsius),
les bactries et micro-organismes s'attaquent la matire vgtale
virtuellement ds que les feuilles tombent par terre. Les quatre-vingt-
dix pour cent des pointes de racines se trouvent moins de dix
188 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
centimtres de la surface du sol. Les nutriments vitaux sont imm-
diatement recycls dans la vgtation. La richesse de cet cosys-
tme, c'est la fort vivante elle-mme, mosaque incroyablement
complexe de milliers d'organismes vivants en interaction et interd-
pendance. C'est un chteau d'une sophistication biologique extrme
littralement construit sur un fondement de sable. La destruction des
couverts forestiers entrane une raction de destructions en chane
aux consquences cataclysmiques. Les tempratures augmentent
dramatiquement, l'humidit relative diminue, les taux d'vapotrans-
piration tombent d'un seul coup et la couverture mycorhizale o
s'entrelacent les racines des arbres de la fort (ce qui normalement
augmente leur capacit d'absorption des nutriments) se dessche
et meurt. Avec la suppression du coussin vgtal, les pluies tor-
rentielles provoquent une rosion qui conduit une dperdition sup-
plmentaire de nutriments et de transformations chimiques dans le
sol lui-mme. Dans certaines rgions dboises d'Amazonie, la
prcipitation d'oxydes de fer sur des sols exposs 1' infiltration a
cr des vastes surfaces d'argile latrite, un pavage de terre rouge,
dur comme le roc et dans lequel mme les mauvaises herbes ne
pousseront pas (p. 111).
p. 36 Communiquer par des chants avec les plantes et les animaux
Descola (1986) crit propos des conceptions de la nature parmi
les populations achuar d'quateur et du Prou : Si les tres de la
nature peuvent nanmoins communiquer entre eux et avec les
hommes, c'est qu'il existe d'autres moyens de se faire entendre qu'en
mettant des sons audibles 1' oreille. L'intersubjectivit s'exprime en
effet par le discours de 1' me, qui transcende toutes les barrires lin-
guistiques et convertit chaque plante et chaque animal en un sujet pro-
ducteur de sens. Selon les modalits de la communication tablir, ce
discours de l'me peut prendre plusieurs formes. En temps normal, les
hommes s'adressent aux plantes et aux animaux par des chants incan-
tatoires qui sont rputs toucher directement le cur de ceux auxquels
ils sont destins. Bien que formuls en langage ordinaire, ces chants
sont intelligibles par tous les tres de la nature ... Cette espce de mta-
langue chante est galement employe par les diverses espces ani-
males et vgtales pour communiquer entre elles et surmonter ainsi la
NOTES 189
maldiction solipsiste de langages particuliers. Mais si les hommes
dans l'tat de veille consciente sont capables d'mettre des messages
vers les plantes et les animaux, ils ne sauraient en revanche percevoir
ni les informations que ces tres changent ni les rponses qu'on leur
adresse. Pour qu'une vritable relation interlocutive puisse s'tablir
entre les tres de la nature et les hommes, il faut que leurs mes res-
pectives quittent leur corps, se librant ainsi des contraintes mat-
rielles d'nonciation qui les enserrent ordinairement. Les voyages de
1' me se ralisent principalement au cours des rves et lors des transes
provoques par des dcoctions hallucinognes base de Datura (mai-
kiua) ou de Banisteriopsis (natem). Les chamanes sont particulire-
ment aptes contrler ces prgrinations de leur double conscient, car
ils ont une grande pratique du ddoublement. Mais ce n'est pas l un
apanage exclusif leur fonction et n'importe quel individu, homme,
femme ou enfant, est capable dans certaines circonstances de faire
franchir son me les limites troites de la corporit, afin de se
mettre en relation dialogique directe avec le double d'un autre tre
de la nature, qu'il soit homme, plante, animal ou esprit surnaturel
(pp. 126-127).
p. 37 Le propritaire des animaux : jaguar et transformateur
Reichel-Dolmatoff (1978) crit propos du matre des animaux
selon les Desana d'Amazonie colombienne : Vai-mahs peut appa-
ratre de nombreuses personnes sous des apparences diverses ...
Quand ses fonctions sont celles d'un dieu de la pluie fertilisateur, il est
peru comme lanant ses coups de tonnerre en esquilles de quartz
blanc ou, plutt, il se transforme en un coup de tonnerre qui frappe
soudainement une colline, un arbre ou mme une maison. Les gens
disent : vai-mahs moh6 yuridya, "vai-mahs - laisse tomber - son
arme" ; ou ils peuvent dire : yee moha yuridya, le mot yee signifiant
indiffremment jaguar ou chamane. En fait, le Matre des Animaux est
les deux ; sous sa forme de jaguar, il domine tous les autres animaux,
et parmi ses cratures, il est le sage chamane, le protecteur, le mdia-
teur entre le chasseur et sa proie. Il peut aussi se manifester sous
la forme d'une grande tempte, ou d'un coq de roche exhibant son
plumage jaune vif, ou encore sous la forme d'un lzard, d'un poisson
ou d'un oiseau cassique (pp. 262-263).
190 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
p. 40 Le dessein intelligent implique un concepteur
Behe (2001) crit : La thorie d'un dessein intelligent implique
cependant l'existence d'un concepteur capable de planifier et d' ex-
cuter les formidables complexits de la vie sur terre. Bien qu'il y ait,
du moins en thorie, quelques candidats exotiques au rle de concep-
teur qui puissent tre compatibles avec une philosophie matrialiste
(du genre extraterrestres ou voyageurs dans le temps), peu nombreux
seront ceux qui se laisseront convaincre par cette hypothse et arrive-
ront la conclusion que le concepteur est au-del de la nature. De
nombreux scientifiques sont incapables d'accepter un tel concepteur
ou refusent de le faire parce que cela va l'encontre de leur engage-
ment premier en faveur du matrialisme, ou du moins pour le mat-
rialisme fonctionnel qui rgit leur travail. Nanmoins, je demeure
optimiste quant au fait que la communaut scientifique finira par
accepter l'existence d'un dessein intelligent, mme si cette acceptation
reste discrte et en sourdine. La raison de cet optimisme, c'est les
avances de la science elle-mme, qui presque chaque jour dcouvre
de nouvelles complexits dans la nature, et de nouvelles raisons de
reconnatre le dessein inhrent la vie et l'univers (pp. 100-101).
Voir aussi Dembski (1999).
p. 41 L'athisme est le dni du thisme
Gray (2002) crit : La non-croyance est une dmarche dans un jeu
dont les rgles sont fixes par des croyants. Refuser l'existence de
Dieu, c'est accepter les catgories du monothisme. Comme ces cat-
gories tombent en dsutude, la non-croyance devient inintressante et
se dpartit bientt de son sens. Les athes disent vouloir un monde
sculier, mais un monde dfini par l'absence du dieu des chrtiens ne
cesse pas d'tre un monde chrtien. Le lacisme est comme la chas-
tet, une condition dfinie par ce qu'elle refuse. Si l'athisme a un
avenir, cela ne peut tre que dans le cadre d'une renaissance chr-
tienne ; mais en fait, la chrtient et l'athisme sont sujets un mme
dclin (pp. 126-127).
NOTES 191
CHAPITRE 3
p. 45 Le chamanisme se transforme
Townsley (2001) remarque propos du dclin du chamamsme
parmi les peuples indignes : Il est vident que la dynamique cen-
trale de ces derniers sicles d'histoire s'est loigne des communauts
indignes, de leur vision du monde, et des lments telle chamanisme
qui en font intgralement partie. Comme nous le savons tous, dans
plusieurs rgions du globe, ces cultures ont t violemment pitines.
Ailleurs, l o les peuples indignes se donnent du mal pour atteindre
ce qu'elles peroivent comme tant le monde excitant du futur, le cha-
manisme commence passer pour une sorte de charlatanisme dsuet,
et il disparat tranquillement des mmoires. D'une manire ou d'une
autre, l'avnement de la modernit avec tout son attirail de nouveauts
sonne le glas de ces visions du monde diverses, primitives, animistes,
quel que soit le nom qu'on voudra leur donner. Le reflux intressant
de ce courant central de l'histoire, c'est que tout comme ces visions
du monde "primitives" disparaissant dans l'arrire-pays de la nou-
velle globalisation, elles reprennent racine dans son centre. Pour les
classes moyennes urbaines, dj satures des gadgets de la modernit
et mortellement ennuyes par la perte de sens que ceux-ci semblent
entraner, le chamanisme, le vaudou, la sorcellerie, toutes ces choses
primitives, semblent brusquement extrmement attirantes. Voil un
entrecroisement historique des plus intressants. Pour ceux qu'on
appelle les primitifs, marginaliss, et gnralement impuissants, la
promesse du monde moderne, ce sont les choses, la facilit et la scu-
rit. Pour les soi-disant modernes, la promesse du monde primitif,
c'est justement cette chose dont ils manquent - le sens. La rue primi-
tive vers la modernit et la rue moderne vers le primitif reprsentent
l'un des aspects incongrus mais reconnus du paysage culturel actuel
de notre monde. Et beaucoup d'entre nous passons notre vie faire la
traverse (p. 50). Voir aussi Leclerc (2003).
p. 48 Pour les Amazoniens, la nature est apparente aux humains
travers l'Amazonie occidentale, les populations indignes consi-
drent les plantes et les animaux comme des personnes vivant dans
des socits qui leur sont propres et dotes de connaissance, de
192 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
savoir-faire, d'motions, d'intentions et de la capacit d'changer des
messages entre eux et avec des membres d'autres espces, y compris
les humains. Descola (1999) crit: [ ... ] les Indiens d'Amazonie, loin
d'tre les jouets ou les protecteurs d'une nature trangre, ont suint-
grer l'environnement leur vie sociale de telle faon que les humains
et les non-humains soient traits sur un pied d'galit. En effet, la plu-
part des cosmologies de la rgion n'oprent pas de distinctions tran-
ches entre la nature et la socit, mais contrent bien des plantes et
des animaux les principaux attributs de l'humanit (p. 220). Arhem
(1996) crit propos des Makuna d'Amazonie colombienne : Les
Makuna dcrivent les animaux comme tant des "personnes". Le
gibier et les poissons sont dots de connaissances, de moyens d'action
et d'autres attributs humains. Ils sont supposs vivre dans des malocas
dans la fort, et les rivires, dans les salants, les collines et les rapides.
Quand les animaux se dplacent dans la fort ou nagent dans les
rivires, ils apparaissent comme des poissons ou du gibier, mais quand
ils rentrent dans leur maison, ils abandonnent leur dguisement ani-
mal, revtent leurs couronnes de plumes et leurs ornements rituels, et
se transforment en "personnes" ... En effet, chaque espce ou commu-
naut animale est dite avoir sa propre "culture", ses connaissances, ses
usages et ses biens grce auxquels elle se maintient en tant que classe
d'tres distincts (p. 190). Il ajoute : Les Makuna soulignent la
continuit qui existe entre nature et socit, et en fin de compte l'unit
fondamentale de toute forme de vie, comme il apparat dans les
notions de masa - !'"humanit" de tous les tres - et he - la ralit
indiffrencie, transcendantale, au-del de toute diffrenciation phy-
sique. La prdation humaine - la chasse, la pche et la cueillette - est
interprte comme un change, et tuer pour se nourrir est reprsent
comme un acte gnrateur travers lequel la mort est employe pour
le renouvellement de la vie. Une telle idologie a de puissantes impli-
cations sur les actions humaines. Les animaux "autres" sont traits
comme "gaux" et "personnes", part entire d'un pacte moral gouver-
nant les relations au sein de la socit humaine tout comme dans
la socit, au sens plus large, forme par tous les tres. Plutt que de
proclamer la suprmatie de la race humaine sur d'autres formes de vie,
lgitimant ainsi l'exploitation humaine de la nature, l'cocosmologie
makuna souligne la responsabilit de l'homme envers l'environnement
NOTES 193
et l'interdpendance de la nature et de la socit. La vie humaine a
pour objectif unique, fondamental et socialement valoris, le maintien
et la reproduction de la totalit interconnecte des tres qui constituent
le monde vivant ; "maintenir le monde", comme disent les Makuna. En
fait, cette responsabilit cosmonornique envers le tout - et la connais-
sance chamanique qui l'accompagne - est, pour les Makuna, le sceau
de l'humanit (pp. 200-201).
p. 51 Un livre par des autochtones d'Amazonie pruvienne
Ce volume, El Ojo Verde: Cosmovisiones Amaz6nicos (L'il vert:
cosmovisions amazoniennes) est un vritable trsor- voir AIDESEP
(2000) et www.ojoverde.perucultural.org.pe
p. 51 Les chamanes sont des transformateurs
Canetti (1960) crit : La capacit des humains se transformer/
mtamorphoser eux-mmes, qui leur a donn tellement de pouvoir sur
d'autres cratures, n'a pas vraiment t tudie et n'est pas encore
bien comprise. C'est une nigme majeure : chaque personne l'a, et
l'utilise, et tout le monde considre cela comme parfaitement normal.
Mais rares sont ceux qui reconnaissent qu'ils lui doivent le meilleur
de ce qu'ils sont (p. 373). La citation dans le texte principal est de
Reichel-Dolmatoff (1987, p. 10).
pp. 51-52 L'homme tte d'oiseau de Lascaux
Campbell (1959) crit: En outre, il y a une autre peinture trange,
qui voque plus encore le mystre de cette cathdrale de la magie de la
chasse datant de l'ge de pierre, situe au fond d'un puits ou d'une
crypte naturelle trs profonde, en dessous du niveau principal du sol
de la grotte - un lieu extrmement difficile d'accs. L, en-bas, un
grand bison mle, viscr par une lance qui a transperc son anus et
est ressortie travers son organe sexuel, se tient devant un homme en
extase. Ce dernier (la seule figure dessine grossirement, et la seule
figure humaine de la cave) est plong dans une transe chamanique ...
L'homme porte un masque d'oiseau et a des pattes d'oiseau au lieu de
mains humaines. Il est certainement un chamane, le costume d'oiseau
et la transformation en oiseau tant caractristiques, comme nous
1' avons vu, de la tradition chamanique en Sibrie et en Amrique du
194 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
Nord jusqu' nos jours (pp. 300-301). Davenport et Jochim (1988)
crivent propos des mains quatre doigts de l'homme la tte d'oi-
seau : Quatre est prcisment le nombre de doigts des oiseaux. Le
fait de remplacer les deux mains de l'homme par des pattes d'oiseau
quatre doigts tait un stratagme sophistiqu de l'artiste pour rendre
l'image plus semblable l'oiseau ... On se demande bien quelle aurait
t la raction de 1' artiste si on lui avait dit que, quelque quatorze mil-
lnaires voire plus aprs sa mort, les experts qui se penchaient sur son
art avaient perdu tel point le contact avec la nature qu'ils taient
inconscients de ce que signifiait le fait d'avoir dessin quatre "doigts"
sur chaque main. En fait, l'artiste a dessin l'humanode sous la forme
d'un tre moiti oiseau et moiti homme, oiseau depuis la taille et
humain de la taille aux pieds (p. 560). Giedion (1957) crit : Je
partage l'opinion de S. Blanc, des Eyzies, ancien inspecteur des
Monuments historiques, que cet homme-oiseau se tient en fait vertica-
lement au moment de l'exaltation suprme. Un bras, avec une main
quatre doigts, pointe en direction de l'oiseau sur une perche, l'autre
dsigne le bison qui s'effondre avec ses entrailles qui se rpandent.
L'homme est ithyphallique et montre tous les signes d'une excitation
porte son comble et d'une concentration extrme de ses pouvoirs ...
Quand j'ai visit la grotte pour la premire fois, en 1949, j'ai demand
un photographe local de prendre une photo de l'homme-oiseau
depuis le fond du "puits", niveau, sans incliner l'appareil ou utiliser
d'expdients artificiels. L'homme-oiseau se tient rig dans toute sa
puissance. La scne est place dans un endroit rituellement important,
proche du bout de la caverne. Elle est difficile d'accs, tant situe en
dessous du niveau normal de la grotte, et spare de celle-ci par une
petite faade de rocher. Si l'on regarde l'intrieur du "puits" partir
de l, la figure apparat nouveau verticale (p. 508).
p. 52 Le Sorcier des Trois-Frres
Bgoun (1929) crit : Ici nous voyons une tonnante figure
humaine masque, avec une longue barbe, les yeux d'un hibou, les
antennes d'un cerf, les oreilles d'un loup, les griffes d'un lion et la
queue d'un cheval. Elle est grave et ses traits, accentus en peinture
noire, environ dix pieds [3,35 rn] du sol, dans un recoin trs malais
d'accs, dans une petite chambre ronde appele le Sanctuaire. Elle
NOTES 195
semble dominer et prsider sur les centaines d'autres cratures, de
treize espces diffrentes, graves et dessines sur les murs en des-
sous. C'est le mystre suprme de la grotte. Est-ce quelque dit
trange de ces peuples primitifs? Ou n'est-ce pas plutt le Grand
Sorcier qui a rassembl sur lui-mme les divers attributs de ces ani-
maux qu'il enchante, un personnage incarn de nos jours encore par le
Chamane des tribus primitives de Sibrie (p. 17).
p. 52 La femme bison flin de la grotte Chauvet
Chauvet et al. (1996) crivent : Tout le monde sait que les
humains sont trs rarement reprsents dans l'art palolithique. La
grotte Chauvet ne fait pas exception, puisqu'on n'y a pas encore
trouv une seule figure humaine. On n'y voit que quelques segments
d'un corps et un tre composite ... une crature noire, debout et lgre-
ment penche vers l'avant : le sommet de son corps est celui d'un
bison, et le bas, celui d'un humain, avec deux jambes bien indiques
(p. 110). Les peintures de la grotte Chauvet ont t dates au carbone
sur la base de 28 chantillons, ce qui est plus que n'importe quelle
autre grotte prhistorique ; la majorit de ces chantillons ont t esti-
ms comme remontant une priode de 30 000 33 000 ans (voir
Clottes et al., 2001, pp. 32-33).
p. 52 Chamanes et imagerie chimrique dans la prhistoire
Clottes et Williams (1996) crivent dans leur livre Les Chamanes de
la prhistoire : transe et magie dans les grottes ornes : [ ... ] les
images qui semblent reprsenter des cratures mi-humaines mi-ani-
males, bien que comparativement rares, taient d'vidence charges
de sens au palolithique suprieur. La localisation de ce que l'on a
appel le "Sorcier" des Trois-Frres en position dominante, trs haut
au-dessus du Sanctuaire est particulirement frappante... La plupart
des chercheurs ont interprt ce genre de figures comme des "sor-
ciers" dguiss ou costums. Certains les ont compares au dessin par
Witsen [au dix-huitime sicle] d'un chamane sibrien. Et pourtant, le
contexte gnralement chamanique de l'art suggre d'autres possibili-
ts. n pourrait s'agir d'images de chamanes partiellement transforms
en animaux, au cours de leurs hallucinations du Stade 3, comparables
des figures du sud de l'Afrique et d'ailleurs. Ce pourrait tre aussi la
196 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
reprsentation d'un Dieu des Animaux qui contrle la faune, veille
sa prservation et, sous certaines conditions impliquant souvent des
rites propitiatoires, permet aux chasseurs de tuer les animaux. Dans
chacun des cas, les images des personnages transforms font claire-
ment partie d'un systme de croyances chamaniques. Elles appartien-
nent au troisime stade hallucinatoire et l'tage infrieur du cosmos
chamanique (p. 94). Et pourtant, la nature chamanique des peintures
prhistoriques reste vague. Comme Patte (1960) l'crit propos du
chamanisme : [ ... ] on peut, il est vrai, retrouver quelques dessins
dont il peut rendre compte ; il y a le bton termin par un oiseau, que
laisse choir le bonhomme-fil-de-fer de Lascaux; des btons sem-
blables et les oiseaux jouent un grand rle dans le chamanisme ; mais
Horus avait un sceptre tte de livre, qui lui ressemble fort ; il y a le
"Sorcier" des Trois-Frres avec ses bois de cerf, qui rappelle le cha-
mane en costume de plusieurs populations actuelles, mais une coiffure
cornes se retrouve hors de pays chamanes ... L'essentiel du chama-
nisme consiste dans des voyages de l'esprit du chamane, entr en
transe, soit la recherche d'mes, soit en vue d'obtenir des renseigne-
ments et la faveur du mru."tre ou de la mru.resse des animaux pour le
succs de la chasse ou de la pche ou la venue de la pluie ; et il lui faut
l'aide d'un esprit. Or, de tout cela, on ne peut rien savoir ... Chama-
nisme et totmisme sont des phnomnes beaucoup trop particuliers
pour tre affirms sans donnes crites (pp.172-73). Vitebsky (1995)
crit : Les ides qui tournent autour des chamanes sont si complexes
et subtiles qu'il faut tous les efforts des anthropologues travaillant sur
le terrain parmi des personnes vivantes pour les dcouvrir, et mme,
dans ces conditions, toutes sortes de malentendus restent possibles. ll
est possible que les chasseurs du palolithique aient eu des chamanes
dans leurs communauts, mais cette thorie ne peut pas tre prouve.
ll semble certain que, jusqu'au dveloppement de l'agriculture, toutes
les socits humaines fondaient leur alimentation sur la chasse, et
qu'au cours de l'histoire rcente, le lien entre chamanisme et mode
de vie des peuples chasseurs est particulirement prsent. Cette
connexion n'est cependant ni simple ni exclusive (p. 29). Bahn et
Vertut (1998) crivent: Le fait de raliser que les motifs et les objec-
tifs de l'art palolithique ne sont pas facilement dchiffrables a eu
pour effet que les chercheurs ont trouv de plus en plus difficile de
NOTES 197
s'aventurer au-del des descriptions dtailles et des spculations bien
intentionnes. Ce qui rsulte de cela, en fait, c'est de savoir si l'on
peut se contenter d'tudier cet art comme un ensemble de signes qui
ne peuvent tre dchiffrs, ou si l'on veut l'enrober d'histoires inven-
tes leur propos ! (p. 21).
p.52 Signes hybrides dots de significations multiples
Giedion (1957) crit: Les masques et figures hybrides ont ceci en
commun : il est impossible d'en dterminer le sens avec exactitude.
D est impossible d'approcher leur signification sans faire entrer le
facteur essentiel d'indtermination. L'indtermination entre le rel et
l'imaginaire constitue leur tre lgitime, leur nature lgitime. Elle va
de pair avec les formes indfinies, mouvantes, qui apparaissent si sou-
vent dans l'art primitif et qui permettent d'exprimer les relations au
surnaturel. La multiplicit de sens attachs aux symboles empche
d'en comprendre la signification vritable. Avec les figures hybrides,
au contraire, c'est justement le facteur d'indtermination qui donne la
cl pour une comprhension des concepts religieux primitifs.
L'homme primitif reste envelopp dans une merveilleuse unit d' exis-
tence qui embrasse la fois le sacr et le profane (pp. 511-512).
p. 53 Parent avec la nature tablie par la science
Wilson (1993) crit : Les autres espces nous sont apparentes.
Cette dclaration est littralement vraie dans la dure de 1' volution.
On considre que tous les organismes eucaryotes suprieurs, depuis
les plantes qui fleurissent jusqu'aux insectes et l'humanit elle-
mme, descendent d'une seule et mme population ancestrale qui
vivait il y a environ 1,8 milliards d'annes. Les eucaryotes uni-
cellulaires et les bactries sont apparents via des anctres encore plus
lointains. Cette distante parent est scelle par un code gntique
commun et par les caractristiques lmentaires communes propres
la structure cellulaire. L'humanit n'a pas atterri en douceur dans une
biosphre grouillante de vie tel un extraterrestre venu d'une autre pla-
nte. Nous nous sommes dvelopps partir d'autres organismes dj
prsents sur cette terre (p. 39, italiques originaux). Wade (1998)
crit : Les souris ressemblent beaucoup aux humains. D a fallu les
progrs de la science pour prouver cette humble vrit. Gnration
198 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QlffiTE DU SAVOIR
aprs gnration, des hommes se sont enorgueillis de leur capacit
guerrire, de leur puissance, de la peur qu'ils engendraient, de leur
magnificence - en bref, de leur totale absence de ressemblance avec
les souris. Mais les gnticiens aujourd'hui savent mieux. Les instruc-
tions ncessaires au dveloppement et au fonctionnement d'un tre
humain exigent trois milliards de caractres chimiques d'ADN, le
matriel gntique. Mais les souris, elles aussi, possdent trois mil-
liards de caractres d'ADN dans chacune de leurs cellules, comme si
le plan prsidant leur conception tait en tout point aussi
sophistiqu. Pour 100 gnes humains, 97 ou plus ont leur contrepartie
chez la souris, et les gnes de souris, dans le langage de l'ADN,
s'pellent de manire trs semblable aux gnes humains. En effet,
l'anctre commun des souris et des hommes vivait il y a seulement
75 millions d'annes. Ce cousinage gntique fait des souris des sujets
idals pour la recherche mdicale. tous les niveaux, des gnes aux
cellules et la physiologie, elles fonctionnent de la mme manire que
les humains (p. WK 5). Selon le Mouse Genome Sequencing
Consortium (2002), qui a rvl la squence intgrale du gnome des
souris : La proportion de gnes de souris dpourvus d'homologues
aujourd'hui dtectables dans le gnome humain (et vice versa), semble
tre de moins de 1 % (p. 521).
CHAPITRE4
p. 55 La culture des chimpanzs
Whiten et Boesch (2001) crivent : Le plus proche parent des
humains est encore plus proche que nous le pensions : les chimpanzs
montrent des comportements remarquables qui ne peuvent tre dcrits
qu'en termes d'usages sociaux, lesquels se transmettent de gnration
en gnration ... Au cours de ces deux dernires annes, une collabora-
tion scientifique sans prcdent, incluant tous les principaux groupes
de chercheurs tudiant les chimpanzs, a permis de documenter une
multitude de modalits culturelles distinctes s'tendant travers toute
l'Afrique, depuis l'utilisation d'outils par cet animal ses modes de
communication et ses coutumes sociales. Le portrait qui se dgage des
chimpanzs non seulement affecte notre perception de ces cratures
NOTES 199
tonnantes, mais modifie galement la conception que les tres
humains ont de leur singularit et permet un aperu des fondements
trs anciens sur lesquels repose l'extraordinaire capacit de culture de
l'humanit (pp. 49, 50-51).
p. 55 Les dauphins se reconnaissent dans des miroirs
Dans une exprience conduite par Reiss et Marino (2001), deux
grands dauphins Tursiops truncatus ( bottlenose ) vivant en captivit
dans le New York Aquarium ont t marqus l'encre noire sur des
parties de leur corps qu'ils ne voient pas d'habitude. On leur a aussi
fait des marques simules avec de l'eau et non de l'encre. Les deux
dauphins taient habitus vivre dans un aquarium quip d'un
miroir. Lors de tests spars, et plusieurs reprises, chaque animal
s'est dirig tout droit vers le miroir pour trouver l'endroit o il avait
t marqu, souvent en se retournant sur lui-mme pour exposer l'en-
droit concern, sur le bas-ventre, par-dessus la nageoire pectorale ou
derrire l'oreille. Ils ont aussi pass considrablement plus de temps
examiner les marques l'encre que les marques simules. Et ils n'ont
montr aucun intrt pour les marques des autres dauphins. Jusqu'
rcemment, les scientifiques pensaient que seuls les grands singes et
les humains pouvaient se reconnatre dans un miroir. Cette capacit,
considre comme un signe de conscience de soi, tait perue comme
l'exclusivit des primates suprieurs. Mais ces dauphins, dont le
dernier anctre commun partag avec nous vivait il y a 70 millions
d'annes, semblent bien aussi avoir dvelopp de leur ct une
conscience de soi.
p. 55 Les corbeaux fabriquent des outils standardiss
Hunt (1996) a rapport qu'une race de petits corbeaux vivant dans
les forts pluviales du Pacifique Sud fabriquent des outils munis de
crochets et d'embouts dents standardiss qui les aident dnicher des
vers de terre et des insectes cachs dans des trous. Pour faire un cro-
chet, les corbeaux coupent avec leur bec les rameaux d'une branche
juste au point d'intersection avec un autre rameau. Quand l'opration
est faite soigneusement, il en rsulte un petit crochet la base du
rameau. Hunt crit : La fabrication d'outils par les corbeaux se dis-
tinguait en trois points des outils employs par des non-humains en
200 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
libert, trois caractristiques qui ne sont apparues dans les cultures
humaines faisant usage d'outils qu'aprs le bas palolithique : un
degr lev de standardisation, des types d'outils bien distincts dots
d'une forme bien dtermine, et l'usage de crochets (p. 251). Hunt
commente sa recherche : TI reste plusieurs questions intrigantes sur
l'usage d'outils par les corbeaux. Particulirement importante, la ques-
tion de savoir si cette capacit est lie un apprentissage ou si ce
savoir-faire pour fabriquer et utiliser des outils est un hritage gn-
tique. Sans savoir cela, il est difficile de dire quoi que ce soit sur leur
intelligence, bien qu'on devine sans peine que ces corbeaux parti-
culiers sont aussi astucieux que les corbeaux en gnral (cit par
Davies, 2002: 2-3).
pp. 55-56 Les chauves-souris vampires partagent la nourriture
Voir Wilkinson (1984). Kennedy (2002) dit : Les chauves-souris
restent suspendues en colonie et sortent la nuit pour chasser, un chien
endormi, du btail, ou encore une belle femme. Et il va de soi que ce
type de prdation n'est pas toujours couronn de succs. Je veux dire:
il n'y a pas partout un chien endormi. TI arrive que certaines chauves-
souris aient attrap une proie, et d'autres pas. Et un zoologiste a main-
tenant tudi assez soigneusement le comportement de vampires qui
avaient t cercls, de sorte qu'on puisse distinguer ces individus dans
la colonie, et les observer durant de longues priodes. Et ce qu'il en
ressort, c'est que ces chauves-souris, lorsqu'elles reviennent au nid
avec un grand repas de sang, sont capables de le partager. TI y en a
plus que ce qu'il me faut, alors, s'il vous phu1, prenez-en un peu- et
vous aussi, servez-vous. Et il a suivi avec attention qui sont les "invi-
ts", et comment leurs "htes" les traitent. Et il s'avre- comme des
humains qui jouent au jeu du dilemme itr des prisonniers- qu'ils
rcompensent les individus qui ont partag avec eux prcdemment,
comme un prt pour un rendu (p. 6).
p. 56 Alex, le perroquet gris africain
Voir Pepperberg (1999), ainsi que Mukerjee (1996) et Smith (1999).
pp. 56-57 Les fourmis cultivent des champignons grce des anti-
biotiques
NOTES 201
Voir Currie et al. (1999). Schultz (1999) commente Comme
d'autres parallles entre l'agriculture des fourmis et celle des humains,
comprendre cet usage d'antibiotiques par les fourmis pourrait se rv-
ler directement utile la survie de l'tre humain ... tant donn qu'une
rsistance pathogne de plus en plus forte semble prendre de court le
dveloppement d'antibiotiques par les humains, on pourrait se deman-
der comment les antibiotiques des fourmis sont rests si longtemps
efficaces contre les parasites menaant les levages de champignons
(p. 748). Wade (1999) commente : Mme maintenant, les fourmis
accomplissent deux exploits qui dpassent les pouvoirs de la technolo-
gie humaine. Les coupeuses de feuilles produisent sans problme
anne aprs anne une monoculture, et pour cela, elles utilisent un
antibiotique de manire apparemment si sage et prudente que, contrai-
rement aux tres humains, elles ne provoquent pas de rsistance 1' an-
tibiotique dans la cible pathogne (p. D4). Des colonies de certaines
espces de fourmis coupeuses de feuilles reprsentent collectivement
la biomasse d'une vache adulte, et la vgtation frache coupe par
elles reprsente l'quivalent des besoins quotidiens de la vache. Les
fourmis coupeuses de feuilles ramnent dans leur fourmilire 15 %
environ de la vgtation des forts tropicales.
pp. 57-58 Dfinitions de l'intelligence
Stem (1999) crit : Selon les diverses cultures et sous-cultures,
l'accent est mis sur les diffrentes expressions de l'intelligence.
Certains savoir-faire et comportements valoriss et encourags dans
une socit peuvent tre entirement diffrents de ceux qui sont valori-
ss et encourags dans une autre (p. 504). Franklin (1995) crit :
Avant d'essayer de dfinir l'intelligence artificielle, nous avons
pens plus prudent de dire d'abord ce que nous signifions par intelli-
gence. Aprs presque deux ans d'altercations, nous avons abandonn
en dsespoir de cause (pp. 187 -188). Pour les citations dans le texte
principal, voir Gardner 1999 (pp. 19, 33-34, 88, 94), et Stem 1999
(pp. 504, 506).
p. 59 Monod et la mthode scientifique
Monod (1971) crit : La pierre angulaire de la mthode scienti-
fique est le postulat de l'objectivit de la Nature. C'est--dire le refus
202 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
systmatique de considrer comme pouvant conduire une "connais-
sance" vraie toute interprtation des phnomnes donne en termes de
causes finales, c'est--dire de "projet" ... Postulat pur, jamais ind-
montrable, car il est videmment impossible d'imaginer une exp-
rience qui pourrait prouver la non-existence d'un projet, d'un but
poursuivi, o que ce soit dans la nature. Mais le postulat d'objectivit
est consubstantiel la science, il a guid tout son prodigieux dvelop-
pement depuis trois sicles. Il est impossible de s'en dfaire, ft-ce
provisoirement, ou dans un domaine limit, sans sortir de celui de la
science elle-mme (italiques originaux, pp. 37-38).
p. 59 Abeilles mcaniques
La citation est de Monod (1971, pp. 22-23). La citation de Donald
Griffin est issue d'un entretien avec Vines (2001, p. 51).
pp. 59-60 Changements de mentalit dans les sciences
La citation est de Kennedy (2002, p. 7).
p. 60 Bacon et l'anthropomorphisme
Bacon (1960, orig. 1620) crit : [ ... ]bien que les principes les plus
gnraux de la nature doivent tre tenus pour essentiellement positifs,
tels qu'ils sont dcouverts, et en vrit ne peuvent tre rapports une
cause, nanmoins, la comprhension humaine tant incapable de se
reposer, elle continue chercher quelque chose de pralable dans
l'ordre de la nature. Et c'est ce moment-l, en se dbattant pour arri-
ver ce qui est loign, qu'elle retombe sur quelque chose de proche,
c'est--dire, de causes finales, qui ont clairement voir avec la nature
de l'homme plutt qu'avec la nature de l'univers; et qui, partir de l,
ont souill la philosophie (pp. 51-52). Levy (2001) crit: Ceux qui
tudient le comportement animal considrent gnralement l'an-
thropomorphisme comme un pch capital. Voil qui sert expliquer
pourquoi ils n'ont pas montr beaucoup d'intrt jusqu' maintenant
pour la personnalit [des animaux] (p. 35). Pourquoi le langage
anthropomorphique prvaut-il ce point dans la science s'il est
contraire la mthode scientifique ? Des scientifiques ont donn une
rponse ambigu la question. Ils disent qu'ils utilisent un langage
quotidien pour la simple raison que c'est notre manire de parler
NOTES 203
ordinaire et par consquent facilement comprhensible , alors
qu'entre eux, ils ne croient l'utiliser que dans un sens purement
mtaphorique (voir Kennedy 1992, p. 14). En d'autres termes, ils
prennent la libert d'utiliser un langage subjectif sans y croire vrai-
ment de faon tre comprhensible. Ainsi, Richard Dawkins (1976)
explique dans son livre, Le Gne goste, que son langage anthropo-
morphique ne doit pas tre pris pour argent comptant : Si nous nous
permettons de parler des gnes comme s'ils avaient des objectifs
conscients, en restant constamment convaincus que nous pourrions tra-
duire notre langage maladroit en termes respectables si nous le vou-
lions, nous pouvons nous demander ce que le gne goste essaie de
faire. Il essaie de se dmultiplier dans le rservoir de gnes (p. 88).
Mais la notion mme d'un langage respectable, ou objectif ou
neutre est problmatique. En effet, une description objective ne
peut jamais tre dtache de la perception du sujet, car cela suppose-
rait qu' titre individuel, les scientifiques ont en quelque sorte la possi-
bilit de sortir d'eux-mmes et de dterminer avec prcision ce qui est
subjectif et ce qui est objectif. Mais personne ne peut atteindre un
point de vue sans partir d'un point de vue. Un langage vritablement
neutre n'existe pas. Et en particulier, les dbats sur l'anthropomor-
phisme ne sont pas objectifs mais culturellement dpendants.
p. 61 Descartes
La citation est de Descartes (1953, orig. 1637, pp. 164, 166).
p. 62 Hume, Locke et Schopenhauer
Hume (1978, orig. 1739) a crit: C'est partir de la ressemblance
des actions externes des animaux celles que nous ralisons nous-
mmes que nous jugeons que leurs actions internes ressemblent gale-
ment aux ntres ; et en prenant ce mme raisonnement un pas plus
loin, nous concluons que, puisque nos actions internes se ressemblent,
les causes qui les sous-tendent doivent galement se ressembler. Pour
cela, lorsqu'une quelconque hypothse est avance pour expliquer une
opration mentale commune l'homme et aux btes, nous devons
appliquer la mme hypothse aux deux (pp. 176-177). Locke (1975,
orig. 1689) a crit : La perception se trouve, je crois, dans toutes
sortes d'Animaux; mme si, pour certains, les Avenues fournies par la
204 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
Nature pour la rception de Sensations sont, peut-tre, peu nombreuses,
et si la Perception qu'ils reoivent est obscure et terne, faisant que la
vitesse et la varit des Sensations sont trs courtes en comparaison
aux autres Animaux : mais elle reste suffisante, et bien adapte, pour
l'tat et la condition de toutes sortes d'Animaux qui sont ainsi faits :
De sorte que la Sagesse et la Bont du Crateur paraissent clairement
dans toutes les parties de cette toffe stupfiante, qui contient tous les
degrs et grades de Cratures (p. 148). Il ajoute, sous l'en-tte Les
brutes n'ont pas la capacit d'abstraction : Et donc, je pense que
nous pouvons prsupposer qu'en ceci, les Espces de Brutes sont dis-
tinctes de l'Homme ; et que la bonne diffrence est celle qui les spare
entirement de nous, et finalement qui s'carte au point de crer une
vaste distance. Parce que si elles ont quoi que ce soit comme Ides, et
qu'elles ne sont pas que des Machines nues (comme certains le pen-
sent), nous ne pouvons pas leur nier une Raison. Il me semble vident,
que certaines d'entre elles raisonnent dans certaines Instances, puis-
qu'elles sont senses; mais ce ne sont que des Ides particulires,
telles qu'elles les ont reues de leurs Sens. Les meilleures d'entre elles
se trouvent confines dans ces limites troites, et n'ont pas (d'aprs
moi), la facult de les largir par une quelconque sorte d'Abstraction
(p. 160, italiques originales). Schopenhauer (1970, orig. 1851) a crit:
La vie des plantes consiste en une existence simple : ainsi, leur
apprciation de la vie est purement et absolument faite de contente-
ment subjectif et engourdi. Avec les animaux arrive la connaissance :
mais celle-ci reste entirement limite servir leur propre motivation,
et mme leur motivation la plus immdiate. Pour cette raison, ils trou-
vent galement un contentement complet dans une existence simple,
ce qui suffit remplir leur vie ; ainsi, ils peuvent passer des heures en
tant compltement inactifs sans se sentir mcontents ou impatients,
mme s'ils ne pensent pas, et ne font que regarder. Seuls les animaux
les plus malins comme les chiens et les grands singes ont besoin d'ac-
tivit, et avec cela arrive l'ennui; c'est pour cela qu'ils aiment jouer,
et qu'ils s'amusent en regardant les passants; en cela, ils sont dans la
mme catgorie que les humains qui, un peu partout, nous regardent
fixement par la fentre, mais qui ne nous remplissent d'indignation
que lorsque nous remarquons qu'ils nous tudient (p. 126).
NOTES 205
pp. 62-64 Darwin
Darwin (1872) crit: Il y a bien des annes, au Jardin zoologique,
j'avais dpos un miroir sur le sol en face de deux jeunes orangs-
outans, qui, pour autant que je sache, n'en avaient jamais vu un aupa-
ravant. D'abord, ils ont regard leurs propres images avec la plus
grande surprise, en modifiant souvent leur point de vue. Puis ils se
sont approchs de plus prs et ont gonfl leurs lvres en direction de
l'image, comme pour l'embrasser, exactement comme ils l'avaient fait
l'un envers l'autre lorsqu'on les avait mis, quelques jours auparavant,
dans la mme pice. Ils ont fait toutes sortes de grimaces, et ont pris
diffrentes postures devant le miroir ; ils ont tt et frott sa surface ;
ils ont plac leurs mains diverses distances derrire lui ; ont regard
l'envers; puis finalement ont eu l'air presque effray, se sont fchs et
ont refus de continuer regarder (p. 140). Darwin (1998, orig.
1871) a crit : Certains naturalistes, parce qu'ils avaient t profon-
dment impressionns par les pouvoirs mentaux et spirituels de l'tre
humain, ont divis la totalit du monde organique en trois royaumes,
Humain, Animal et Vgtal, attribuant de la sorte l'homme un
royaume particulier. Les pouvoirs spirituels ne peuvent pas tre
compars ou classifis par le naturaliste : mais il peut s'efforcer de
montrer, comme je l'ai fait, que les facults mentales de l'tre humain
et des animaux infrieurs ne diffrent pas en espce, bien qu'ils se
distinguent immensment en degr. Une diffrence de degr, aussi
importante qu'elle soit, ne justifie pas que nous placions l'tre humain
dans un royaume distinct... (p. 152). La premire citation dans le
texte principal est de Darwin (1968, orig. 1859, p. 234). La citation sur
les fourmis est de Darwin (1998, orig. 1871, pp. 152-153).
p. 65 Le canon de Morgan
Voir Morgan (1894, p. 53). Selon Griffin (1976) : Le rasoir
d'Occam et le canon de Morgan ont t tellement pris au srieux
depuis les annes 1920 que les scientifiques comportementalistes ont
t de plus en plus gns l'ide de supposer des tats mentaux et des
qualits subjectives chez les animaux. Lorsque ces termes s'immiscent
dans notre discours scientifique, nombreux sont ceux qui se sentent
penauds, et lorsque nous nous prenons utiliser des termes tels
que peur, douleur, plaisir ou d'autres du mme genre, nous tendons
206 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
protger nos ego rductionnistes derrire une couverture de guillemets
respectables (p. 47).
pp. 65-66 Huxley
La citation est de Huxley (1923, pp. 105-106).
pp. 66-67 Primatologie japonaise
Asquith (1997) crit : On a not en comparant des tudes japo-
naises ou occidentales certaines divergences lies aux diffrentes
conceptions de la relation homme/animal. Les rapports japonais
faisant tat d'intentions, de personnalits et de vcu chez les animaux
taient, aux yeux de collgues occidentaux, fortement teints d'anthro-
pomorphisme. La rationalit jouant un rle si central dans le dbat
occidental sur le caractre unique de l'humanit, il n'est gure surpre-
nant que les arguments qui s'opposent le plus fortement l'anthropo-
morphisme sont lis au fait d'attribuer de la raison d'autres animaux.
Le phnomne motionnel, pour un Occidental, englobe un sous-
ensemble d'assertions sur la rationalit et, comme mentionn plus
haut, il n'existe pas d'accord universel ce sujet, mme parmi les
scientifiques. Pour les chercheurs japonais, les questions sur la singu-
larit du caractre rationnel des humains n'apparaissaient pas et leurs
rapports taient pleins de termes mentalistes. La manire de ragir des
Occidentaux un tel reportage, trait de non scientifique et par cons-
quent frapp d'exclusion, a rsult en un retard de plus de deux dcen-
nies sur les Japonais sur certains dveloppements thoriques de la
primatologie (p. 29). De Waal (2001) crit: Lorsque les primato-
logues japonais se sont rendus en Afrique pour observer les grands
singes dans leur habitat naturel, ils arrivaient avec un excellent entra-
nement et une approche bien eux de recueillir des donnes avec
persistance et sur une longue dure qui allait devenir la norme.
Comme Goodall, ils habituaient leurs sujets d' tude la prsence
humaine en les approvisionnant en nourriture. Des dcouvertes
majeures furent faites par ces scientifiques, comme le fait que les
chimpanzs vivent en groupes bien dlimits, et qu'ils utilisent des
outils astucieux qui, s'ils avaient t associs des stades de l'huma-
nit, les auraient qualifis pour l'ge de la pierre (p. 117). De Waal
crit propos de la dcouverte de Sugiyama sur la pratique de
NOTES 207
l'infanticide chez les singes entelles communs : La dcouverte a
t ignore pendant environ dix ans, aprs quoi d'autres rapports
d'infanticide ont fait surface, d'abord concernant d'autres primates
et par la suite bien d'autres animaux- des lions et chiens de prairie
aux dauphins et aux oiseaux. Je n'ai jamais t tmoin d'autant
d'agitation lors des congrs de primatologie que dans la priode o
l'infanticide commenait devenir un thme d'intrt croissant. Les
rapports provoquaient de terribles engueulades, on les accusait de
manque de preuves adquates (la plupart de ces observations tant
post-mortem) et il y avait un refus total de croire que des thories
rapportant une heureuse fcondit pouvaient tre utilises pour
expliquer l'annihilation de nouveau-ns (pp. 184-185). Voir aussi
Asquith (1986).
p. 67 Skinner
Skinner (1959) a crit: Pigeon, rat, singe, en quoi se distinguent-
ils? Cela n'a pas d'importance. Bien sftr, ces trois espces ont des
rpertoires comportementaux aussi diffrents que l'est leur anatomie.
Mais une fois admises les diffrences dans leurs faons de contacter
l'environnement et leurs manires d'agir sur cet environnement, le
reste de leur comportement montre des proprits tonnamment simi-
laires (pp. 125-126).
p. 67Thomas
La citation est de Thomas (1974, p. 12).
p. 68 Le rasoir d'Occam remis en question
Oreskes et al. (1994) crivent : Si deux thories sont empirique-
ment quivalentes, alors la seule manire de choisir entre elles est
d'invoquer des motifs d'ordre non scientifique telles que la symtrie et
l'lgance, ou des prfrences d'ordre personnel, politique ou mta-
physique ... Le rasoir d'Occam est peut-tre bien l'exemple le plus lar-
gement accept d'une considration de ce type. Nombreux sont les
scientifiques qui acceptent et appliquent ce principe dans leur travail,
bien qu'il s'agisse d'un suppos purement mtaphysique. Rien ne
prouve de manire empirique que le monde soit rellement simple, ou
que des explications simples aient plus de chance d'tre vraies que des
208 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
explications complexes. Notre engagement en faveur de la simplicit
est en bonne partie l'hritage de la thologie du dix-septime sicle
(p. 642-645). Hoffman et al. (1996) crivent : ~ E n c o r e et encore, le
processus de la dcouverte scientifique rvle que ce que l'on pensait
simple est en fait merveilleusement compliqu (p. 123). L'informati-
cien et scientifique Geoffrey Webb a dcouvert que, neuf fois sur dix,
les ordinateurs programms pour des processus de prise de dcision
complexes donnent des rsultats plus prcis. Le rasoir d'Occam
influence et limite ce que la science peut faire avec l'information
(Cit dans Discover, novembre 1996, p. 35). Le cosmologiste thori-
cien James Peebles (2003) crit : Chaque fois que nous formulons
une hypothse, nous choisissons la plus simple possible. Mais qu'est-
ce qui oblige l'univers tre simple ? (p. 70).
p. 68 L'anthropomorphisme rhabilit
Cenami Spada (1997) crit : Si les animaux sont placs dans la
catgorie des machines, seule la terminologie employe pour dcrire
les machines semble alors approprie ... Si les animaux ne sont pas des
machines, il nous faut tudier les similarits et les diffrences entre
leurs comportements et les ntres, et dans quelle mesure ils se distin-
guent entre eux. En faisant cela, nous nous rfrons invitablement
notre exprience : quoi d'autre pourrions-nous nous rfrer quand
nous tudions les animaux? (pp. 43-44). La citation dans le texte
principal est de Waal (2001, p. 40).
CHAPITRE 5
p. 71 Les abeilles peuvent matriser des concepts abstraits
Voir Giurfa et al. (2001), qui crivent: Nos rsultats remettent en
question la perspective selon laquelle les vertbrs, et en particulier les
primates, seraient les seuls animaux capables de concevoir des
concepts tels que "similitude" et "diffrence". Ils montrent aussi que
les fonctions cognitives suprieures ne sont aucunement le privilge
des vertbrs (p. 932). Giurfa, interview par Davidson (2001),
dclarait : Je ne suis pas d'accord avec votre manire de catgoriser
cela comme une intelligence de "bas niveau". En fait, cela serait plutt
NOTES 209
l'oppos ! (Dans le pass) les experts taient nombreux penser que
ce type d'apprentissage - assimiler une rgle abstraite, indpendante
des stimuli utiliss- n'tait possible que chez les primates et les tres
humains. Ici (dans cette exprience), nous montrons que cela n'est pas
vrai. Le minicerveau d'une abeille peut aussi matriser des rgles abs-
traites (p. A-1).
p. 73 Les abeilles ne sont pas des machines
Giurfa (2004) crit : Les insectes ont t considrs habituelle-
ment comme de simples petites machines rflexes. D'aprs cette
vision particulire, leur comportement serait essentiellement gouvern
par des ractions strotypes, laissant peu de place des phnomnes
de plasticit. Cette vision, qui exclut donc la possibilit de s'attaquer
des problmatiques lies la cognition animale sur les insectes, a ins-
pir un nombre important de travaux en robotique. Elle ignore, cepen-
dant, que les insectes, comme la plupart des animaux, traitent des
informations de leur environnement de faon adaptative et flexible, ce
qui leur permet de rpondre un environnement changeant. Elle
ignore aussi le succs volutif remarquable des insectes, succs qui
leur a permis de pntrer et conqurir pratiquement tous les habitats
disponibles de la plante, et de surpasser tous les organismes multicel-
lulaires en nombre absolu et en nombre d'espces. Ces faits suggrent
que le cerveau de l'insecte doit tre capable de fournir des solutions
"intelligentes" une vaste gamme de problmes cologiques afin d'as-
surer un tel succs. Ces problmes sont similaires ou identiques ceux
auxquels d'autres vertbrs, les humains parmi ces derniers, doivent se
confronter dans leurs environnements respectifs (p. 83).
Voir aussi Menzel et Giurfa (2001, p. 62).
p. 76 L'intelligence d'essaim
Leslie (2002) : Les insectes dmontrent ce que les informaticiens
des sciences appellent !'"intelligence d'essaim" : chaque individu est
plutt stupide, mais les actions collectives d'un de leur groupe gn-
rent un comportement apparemment astucieux, tout comme un cer-
veau reposant sur l'efficacit de millions de simples neurones. Par
exemple, si vous placez un obstacle sur le chemin d'une colonne de
210 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
fourmis fourragres, elles trouveront la manire la plus directe de
contourner l'obstacle (p. 45).
p. 76 Emergence
Johnson (2001) crit dans son livre Emergence : The Connected
Lives of Ants, Brains, Cities, and Software [mergence : les vies
connectes des fourmis, des cerveaux, des villes et de la programma-
tion informatique] : La simplicit du langage des fourmis - et la
relative stupidit des fourmis prises individuellement - est, comme
disent les programmateurs en informatique, une caractristique et non
une bogue. Les systmes mergents peuvent devenir peu maniables
lorsque leurs composantes deviennent excessivement compliques. ll
vaut mieux construire un systme interconnect avec de multiples l-
ments simples, et laisser le comportement plus sophistiqu s'engager
de lui-mme ... Avoir des agents individuels capables d'valuer directe-
ment l'tat gnral du systme peut reprsenter une sftret dans la
logique de l'essaim, pour la mme raison que l'on ne voudrait pas que
l'un des neurones de son cerveau devienne brusquement sensible
(p. 78). Il ajoute : Une distinction importante doit cependant tre
faite entre les colonies de fourmis et les villes, distinction qui tourne
autour de la question de volition. Dans une colonie de fourmis mois-
sonneuses, les fourmis titre individuel sont relativement stupides,
elles suivent des lois lmentaires sans rien qui puisse se comparer au
libre arbitre. Comme nous l'avons vu, l'intelligence de la colonie
repose en fait sur la stupidit de ses composantes : une fourmi qui sou-
dainement commencerait prendre une dcision consciente sur,
disons, le nombre de fourmis charges de la voirie serait une chose
dsastreuse. On peut facilement voir que le scnario ne s'applique pas
du tout aux colonies humaines : les villes sont des organismes de
niveau suprieur, mais leurs parts constituantes - les humains - sont
bien plus intelligentes et plus rflchies que les fourmis. Nous dci-
dons consciemment o nous voulons vivre ou faire nos achats ou nous
balader ; nous ne sommes pas simplement dirigs par des gnes et des
phromones. Et par consquent, les circuits sociaux que nous formons
tendent tre substantiellement plus complexes que ceux qui rgissent
le monde des fourmis (p. 97).
NOTES 211
pp. 79, 82 La douleur chez les insectes
Wigglesworth (1980) crit: Peut-tre que le rsultat le plus signi-
ficatif obtenu en biologie molculaire au cours des derniers vingt-cinq
ans, c'est le lien tabli entre nous et les "animaux infrieurs". Ils sont
devenus si proches de nous. En fait, aujourd'hui on a le mme senti-
ment de gne en parlant d'animaux "infrieurs" que l'on a en se rf-
rant aux "classes infrieures". Je pense que nous devrions aborder le
problme de la douleur en considrant l'insecte comme un petit tre
humain ... En majorit, les insectes se comportent comme si leur tgu-
ment tait insensible la douleur. Ils ne montrent aucune manifesta-
tion de douleur lorsqu'on coupe leur cuticule: ils ne peuvent pas crier,
mais ils ne tressaillent pas ou ne s'enfuient pas. Tandis qu'une prise
avec un forceps nous fait trs mal, une chenille traite de la mme
manire ne montre aucun signe prolong d'agitation ... Je crois que la
plupart des manipulations auxquelles nous soumettons des insectes ne
leur causent pas de douleur ... Mais je suis convaincu que les insectes
peuvent ressentir une souffrance s'ils reoivent le stimulus appropri.
Une temprature leve est l'exemple le plus vident, et peut-tre les
chocs lectriques. Pour des raisons pratiques, pourquoi ne pas
admettre qu'il en est ainsi? La plupart des oprations sur des insectes
sont en fait facilites si l'insecte a t anesthsi (pp. 8-9). Bekoff
(2002) crit: Si, pour les chercheurs, il n'est pas certain que les ani-
maux ressentent la douleur, les preuves sont cependant nombreuses
que des animaux qui, pour bien des gens, ne pouvaient pas ressentir
la souffrance, en fait souffrent. Les poissons, par exemple, ont des
neurones semblables ceux qui sont associs la perception de la
douleur chez d'autres animaux. Les poissons ragissent aux stimuli
douloureux d'une manire qui ressemble celle des autres animaux, y
compris les humains. Mme certains invertbrs possdent des cel-
lules nerveuses qui sont associes au sentiment de douleur chez les
vertbrs. On ignore si certains insectes ressentent la douleur, mais
comme cela n'est pas impossible, certains pensent qu'il faudrait leur
accorder le bnfice du doute (pp. 143-144).
212 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
CHAPITRE 6
p. 85 Les plantes se meuvent
Attenborough (1995) dcrit une dione en action : Un insecte,
attir par le nectar ou la couleur rouge, peut parcourir la surface d'un
lobe en toute impunit, condition de ne pas toucher les poils, car ils
sont les dclencheurs. En frler un n'est pas ncessairement mortel,
car rien ne se passera immdiatement. Mais si l'insecte frle nou-
veau le mme ou un autre sur la feuille pendant les vingt secondes qui
suivent, alors - avec une rapidit qui peut effaroucher le botaniste,
habitu des ractions plus pondres de ses sujets d'observation -les
deux lobes se ferment d'un coup. La raction ne prend pas plus d'un
tiers de seconde. Le stimulus qui dclenche la raction est lectrique,
comme celui du sensible mimosa, mais le mcanisme exact qui rgit la
fermeture demeure encore maintenant mal compris (pp. 84-85).
p. 86 Dfinition de animal
Le Concise Oxford Dictionary dfinit un animal comme un orga-
nisme vivant qui se distingue spcifiquement d'une plante en se
nourrissant de matire organique, dot d'organes des sens spcialiss
et d' un systme nerveux, et capable de se dplacer et de ragir des
stimuli. Le Petit Robert donne deux dfinitions, la premire incluant
l'homme, la seconde l'excluant : I. ~ t r e vivant organis, dou de
sensibilit et de motilit, htrotrophe [qui se nourrit de substances
organiques, ne peut effectuer lui-mme la synthse de ses lments
constituants] ... Il. tre vivant non vgtal, ne possdant pas les carac-
tristiques de l'espce humaine (langage articul, fonction symbo-
lique, etc.).
p. 87 Les ponges
Leys et Maclde (1997) crivent: Les ponges sont apparues trs
tt dans l'volution des mtazoaires. Elles n'ont pas de systme ner-
veux, mais certaines rpondent une stimulation en produisant des
contractions locales et un groupe d'entre elles, les "ponges de verre",
manifeste des arrts coordonns des flagelles, lesquels produisent le
courant nourrissant. Nous montrons ici que ces arrts sont coordonns
par des impulsions lectriques qui se propagent. Cela constitue,
NOTES 213
notre connaissance, la premire observation de signalisation lectrique
chez les ponges (p. 29). Voir aussi Leys et al. (1999).
p. 88 Les cratures de type hydre l'origine du dveloppement de
la tte
Bhattacharjee (2003) crit : En recherchant les origines de la tte,
des scientifiques ont identifi des gnes chez les coraux, les anmones
de mer et les hydres qui sont semblables aux gnes responsables du
dveloppement de la tte chez des animaux suprieurs telles les
mouches et les souris. L'tude de tels gnes homologues travers les
espces, dont les squences de protines concident troitement, est
une technique standard utilise par les chercheurs pour retracer l'as-
cendance de traits physiques et comportementaux. Lors d'expriences
sur des hydres, le Dr Brigitte Galliot et ses collgues de l'universit de
Genve ont tudi des gnes qui taient similaires aux gnes du dve-
loppement de la tte chez la mouche drosophile. Ils ont coup l' extr-
mit d'une hydre et contrl comment se manifestaient les protines
spcifiques rgules par ces gnes tandis que l'organisme rgnrait sa
partie perdue. D'aprs les protines actives pendant le processus de
rgnration, les chercheurs ont conclu que les gnes .taient impliqus
dans la formation de la partie suprieure de l'hydre, y compris l'orga-
nisation des cellules nerveuses ... Ces dcouvertes suggrent que la tte
chez les animaux suprieurs pourrait avoir volu partir d'une struc-
ture de type bouche semblable la partie suprieure du corps des
cnidaires, qui consiste en un rseau de nerfs entourant une ouverture
buccale. Selon le Dr Galliot, cette conclusion dans une acception lar-
gie pourrait indiquer que l'origine de la tte a t provoque par le
besoin de s'alimenter activement (p. 2).
p. 89 Escargots
Selon le Musum national d'histoire naturelle (1999) : L'escargot
possde plusieurs milliers de neurones. Mais les impulsions circulent
un rythme trs lent dans son systme nerveux. Plusieurs secondes peu-
vent s'couler entre l stimulus externe et la raction musculaire. En
ce qui concerne la vue, les quelque deux mille capteurs sur chacun
de ses deux yeux lui permettent de dtecter des ombres qui bougent
214 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
lentement... Le monde de l'escargot est dpourvu de formes, de cou-
leurs et de mouvements rapides (pp. 14-15).
pp. 89-90 Poulpes
Linden (2002) crit : La caractristique que le poulpe partage
avec nombre d'animaux intelligents est le besoin d'aller chercher des
aliments trs varis dans des endroits divers et cachs (p. 47). ll
ajoute : Si l'on songe aux rebuffades des poulpes, leurs accs de
colre et leurs raids vers des aquariums voisins, alors il faut revisiter
la relation entre la taille du cerveau et l'intelligence, et rinvestiguer
les diffrents types d'intelligence, ainsi que les influences qui rendent
un animal plus intelligent qu'un autre. Ce qui n'est pas une mauvaise
chose. L'nigme du poulpe pourrait ou non conduire une nouvelle
approche de l'intelligence animale, mais il est certainement utile de se
pencher sur la question (p. 54).
p. 91 Les lments communs entre les nmatodes et les humains
Wade (1997) crit au sujet du nmatode C. elegans : Une autre
surprise a t de dcouvrir 1' troitesse de sa parent gntique avec
les humains. La plupart des gnes humains dcouverts ce jour se
rvlent avoir des gnes quivalents chez le ver, dont certains si sem-
blables dans leur structure chimique qu'ils doivent avoir volu
partir du mme ADN parent chez le lointain anctre commun aux vers
et aux humains. Mme aprs tous ces ons, la parent est suffisam-
ment relle pour que, dans de nombreux cas, les biologistes aient pu
introduire la version humaine d'un gne la place de celui du ver.
C. elegans se satisfait parfaitement de cette pice de rechange
humaine (p. B9).
pp. 93-94 Les origines humaines
Voir McDougall et al. (2005), qui estiment l'ge de plusieurs fos-
siles de l'Homo sapiens trouvs en thiopie quelque 195 000 ans;
ce sont les plus anciens restes humains apparents l'humain moderne
dcouverts ce jour. Stringer (2003) crit : Il existe deux thories
principales sur les origines de H. sapiens. Quelques chercheurs sou-
tiennent encore l' hypothse "multirgionale", arguant que les caract-
ristiques anatomiques de l'humain moderne se sont labores parmi
NOTES 215
des populations d'hominids disperses gographiquement et au cours
de la priode plistocne (dbutant il y a environ 1,8 million d'annes
pour finir il y a quelque 12 000 ans). Mais la plupart ont dsormais
adopt la version d'un modle "venu d'Afrique", bien qu'il y ait des
divergences d'opinion sur la complexit des processus d'origine et de
dispersion, et sur la quantit de mtissages qui a pu se produire par la
suite avec des humains archaques (non modernes) l'extrieur de
l'Afrique. En Afrique mme, des incertitudes entourent encore le
mode d'volution de l'humain moderne- savoir si celle-ci s'est pro-
duite de manire progressive et rgulire ou par -coups (p. 692).
Kuper (1994) crit : Le volume crbral de l'Australopithecus se
situait entre 375 ml et environ 485 ml. Chez l'Homo habilis, le volume
moyen tait d'environ 750 ml. partir de l'Homo erectus, le volume
crbral s'est accru progressivement depuis quelque 800 ml jusqu'au
standard de l'Homo sapiens moderne, qui est d'environ 1400 ml
(p. 24).
pp. 94-95 Les Nandertaliens et l'Homo sapiens sapiens
Fagan (1990) crit: Les hommes de Neandertal avaient les paules
larges et une musculature puissamment dveloppe du haut des bras,
beaucoup plus puissante que celle de l'Homo sapiens sapiens. Leurs
doigts avaient une forme identique celles des hommes modernes,
mais les pouces nandertaliens taient capables d'exercer une force
exceptionnelle lors de prises ordinaires. Par contraste, les premiers
humains d'anatomie moderne avaient une poigne bien moins puis-
sante. La mme diffrence de robustesse se retrouve dans les membres
infrieurs. Si on les compare aux humains modernes, les Nanderta-
liens avaient une ossature des jambes beaucoup plus robuste et des
genoux puissants, qui leur permettaient de gnrer une force consid-
rable autour du genou ... Cette robustesse a jou un rle capital dans
l'adaptation biologique des hommes de Neandertal. Elle leur per-
mettait de gnrer et d'entretenir dans la dure une force suprieure et
au quotidien, des niveaux d'activit plus intenses que la plupart
des humains modernes. Pourtant, le maintien d'un corps pareil tait
coteux en termes d'nergie, considration importante pour des popu-
lations vivant de chasse et de cueillette, qui comme la plupart des
groupements humains, taient proches des limites de leurs ressources
216 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
nergtiques (p. 80). Hoffecker (2002) crit : Il y a suffisamment
d'vidences ngatives que les peaux n'taient pas utilises par les
Nandertaliens pour se fabriquer des habits comparables ceux des
chasseurs-rcolteurs modernes des rgions arctiques ... Plus importante
encore, la totale absence d'aiguilles en os dans les sites moustriens,
malgr la prservation et la rcupration de petits fragments d'os
provenant de plusieurs localits. Par contraste, des aiguilles perces en
os ont t retrouves en Europe de l'Est et en Sibrie dans les pre-
miers campements d'humains modernes (p. 107). Il ajoute : La
prdominance de la viande dans le rgime alimentaire est indique par
des analyses montrant des isotopes stables dans le collagne des os de
restes de squelettes nandertaliens en Europe occidentale et centrale.
Que la viande ait t une ressource alimentaire de premire impor-
tance peut galement se dduire des preuves videntes de chasse aux
grands mammifres dans des sites nandertaliens en Europe et au
Moyen-Orient (p. 133). Et : Aussi bien en termes du nombre de
types et de composantes d'ustensiles individuels, la complexit des
outils et des armes des hommes de Neandertal est significativement
infrieure celle des chasseurs-cueilleurs des latitudes nordiques (et
plus typique des groupes modernes dans les rgions tempres et
quatoriales) ... Tout aussi important, le manque apparent de techno-
logie- que l'on trouve chez les humains modernes- pour se protger
du froid et conserver la chaleur. Bien que des analyses de l'usure
microscopique des outils en pierre indiquent que les Nandertaliens
raclaient souvent des peaux (spcialement dans des sites d'Europe
orientale), lesquelles taient probablement utilises comme couver-
tures et habillements grossiers, il n'y a pas de preuve absolue d'habits
coups dans la fourrure ou d'abris avec une isolation. La fonction cri-
tique de ces derniers tant sans doute qu'ils fournissent une protection
contre les tempratures extrmement basses sous une forme qui per-
mettent aux humains de fouiller pour de la nourriture et d'accomplir
d'autres tches conomiques importantes (telle la fabrication d'ou-
tils) (p. 135). Stringer (2003) crit, en rfrence des fossiles rcem-
ment dcouverts en thiopie : Les nouvelles dcouvertes de Herto
reprsentent une forme primitive de l'Homo sapiens. Cela reflte
l'opinion selon laquelle les Nandertaliens et les humains modernes
drivent tous deux d'une espce ancestrale trs rpandue appele
NOTES 217
H. heidelbergensis. Toutefois, il semble de plus en plus vident que les
caractristiques des Nandertaliens ont des racines profondes en
Europe, de sorte que l'on peut faire remonter l'existence de l' H. Nean-
derthalensis 400 000 ans. Les racines de l' H. sapiens pourraient tre
tout aussi profondes en Afrique (p. 693).
p. 95 Espces disparues avec l'arrive de l'Homo sapiens sapiens
Ridley (1996) crit : La culpabilit de l'espce humaine ne fait
aucun doute. Prenez Madagascar, o au moins dix-sept espces de
lmuriens (tous les lmuriens diurnes d'un poids suprieur dix kilo-
grammes, dont l'un aussi grand qu'un gorille), et les remarquables
oiseaux lphants - dont le plus grand pesait 1 000 livres [quelque
455 kg] - se sont teints en l'espace de quelques sicles aprs la pre-
mire colonisation de l'le vers 500 av. J.-C. Les Polynsiens ont
reproduit ce processus travers tout le Pacifique, et de faon la plus
spectaculaire il y ajuste six cents ans en Nouvelle-Zlande, o les pre-
miers Maoris s'installrent et dvorrent la totalit des douze espces
d'oiseaux moa gants (dont le plus grand pesait un quart de tonne) ...
Hawaii, nous savons maintenant qu'il existait environ cent espces
d'oiseaux hawaens d'un type unique, dont beaucoup d'oiseaux cou-
reurs de grande taille. Puis, vers 300 av. J.-C., un grand mammifre
appel humain arriva. En un court laps de temps, pas moins de la
moiti des oiseaux hawaens avaient disparu ... Il fallut un peu plus
longtemps pour anantir les grands mammifres australiens. Mais peu
aprs l'arrive des premiers peuplements humains en Australie, il y a
probablement 60 000 ans, une faune entire d'animaux de grande
taille disparaissait - rhinos marsupiaux, diprotodontes gants, lions
marsupiaux, cinq espces de wombats gants, sept sortes de kan-
gourous visage court, huit espces de kangourous gants, un oiseau
coureur de deux cents kilos. Mme l'espce de kangourous qui a
survcu a diminu radicalement en taille, rponse volutionnaire
classique pour contrer une forte prdation (pp. 218-219).
p. 96 Nature
Le Concise Oxford Dictionary dfinit la nature comme les phno-
mnes du monde physique au sens collectif, qui incluent les plantes, les
animaux et le paysage, par opposition aux humains ou aux crations
218 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
humaines. Selon Le Petit Robert, la nature est : Ce qui, dans l'uni-
vers, se produit spontanment, sans intervention de l'homme; tout ce
qui existe sans l'action de l'homme. L'ensemble des choses perues,
visibles, en tant que milieu o vit l'homme. Se dsengager de la
nature permet de s'en faire un concept. Ingold (1997) crit : Ce
que je peux faire, et que les animaux supposment ne peuvent pas, est
de prendre un certain recul par rapport la dimension physique de
l'existence, et de considrer la vie dans cette dimension comme un
spectacle. C'est ce spectacle, tel qu'il se prsente un sujet dsengag
de lui, auquel nous nous rfrons communment par le concept de
"nature". En effet, un monde ne peut tre "nature" que pour un tre
qui n'y appartient pas. Si le concept de nature implique un dsengage-
ment du monde, alors la possibilit de dsengagement, son tour,
devient la marque de la condition humaine. La singularit humaine est
suppose tenir prcisment ceci : alors que les diffrences entre les
espces animales sont des diffrences dans la nature, les humains s'en
diffrencient en tant moiti dans la nature, moiti en dehors
d'elle. Nous sommes dans la nature dans la mesure o nous sommes
des organismes dots de corps, qui dpendent d'une consommation de
matire et d'nergie pour leur entretien et leur reproduction. Nous
sommes hors de la nature dans la mesure o nous sommes des per-
sonnes dotes d'un intellect, avec lequel nous sommes mme de
rflchir, et nous reprsenter les circonstances de notre exprience
corporelle. Ce processus rflexif, selon la sagesse anthropologique
conventionnelle, consiste investir l'exprience de sens, et la source
de tout sens, c'est la culture (p. 113).
pp. 96-97 La taille du cortex humain
Passingham (2002) crit : Il y a longtemps qu'on prtend que le
point crucial de l'intelligence, c'est la quantit absolue de tissu (ou
nombre de neurones) suprieure celle qui s'explique par la relation
gnrale entre taille crbrale et taille corporelle. Des corps plus
grands ncessitent des cerveaux plus grands, et pourtant, avec une
taille corporelle donne, la taille du cerveau diffre selon diffrents
groupes de mammifres, les primates disposant de cerveaux spciale-
ment largis. Le nocortex humain est plus de trois fois suprieur
celui qu'on pourrait s'attendre trouver chez un primate de taille
NOTES 219
corporelle identique. Mme si la prsente tude montre que les lobes
frontaux humains ne diffrent pas en proportion du nocortex, leur
taille est plus de trois fois suprieure que ce qu'on pourrait s'attendre
trouver chez un hypothtique grand singe de poids corporel iden-
tique. Une telle diffrence doit assurment jouer un rle essentiel dans
notre capacit de planifier et de raisonner (pp. 191-192). Les cita-
tions dans le corps du texte sont de Carter (1998, p. 35) et Greenfield
(2000, p. 164).
CHAPITRE 7
pp. 101-102 Les plantes et leurs appels l'aide
Whitfield (2001) crit: Les plantes ne peuvent pas s'enfuir devant
le danger, mais elles ne se laissent pas non plus dprir par soumis-
sion. Tout en secrtant une varit d'agents chimiques toxiques pour
dissuader les herbivores, elles peuvent aussi trouver de l'aide un
tage suprieur de la chane alimentaire, en librant des produits vola-
tils qui attirent les prdateurs friands des cratures qui sont en train de
les manger ... Des chercheurs ont calcul que, en librant des agents
volatils, les plantes de tabac parviendraient rduire de plus de 90 %
le nombre d'herbivores qui les attaquent (pp. 736-37). Buhner
(2002) crit : En rponse aux attaques dvastatrices de pucerons,
certaines plantes librent partir de leurs feuilles un arme volatil,
E-beta-fanesene. Cet agent imite une phromone d'alarme des puce-
rons, qui les avertit de l'approche de prdateurs et les engage fuir la
plante. Les haricots de lima infests d'acariens secrtent un mlange
d'huiles volatiles (terpenodes) qui attirent d'autres insectes prdateurs
mangeurs d'acariens. Les plantes peuvent percevoir exactement quel
genre de pucerons banquettent sur elles en analysant leurs scrtions
salivaires. Chaque espce de plante produit alors un diffrent mlange
de volatils selon le type d'acarien en train de la manger. Ce mlange
attirera exclusivement le prdateur amateur de ce type d'acarien. Les
plants peuvent galement informer les autres plants de haricots de
lima, non infests. Ceux qui reoivent la communication se mettent
alors aussi produire l'agent chimique attirant les insectes prdateurs,
rduisant de la sorte la progression des acariens qui les mangent
220 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
(p. 162). Marcel Dicke, qui a t le premier tudier les pucerons et
les haricots de lima, est cit par Russell (2002) : Aujourd'hui, la
communaut scientifique s'accorde sur le fait que les plantes parlant
leurs gardes du corps est caractristique de la plupart des espces de
plantes, sinon toutes ... Si les plantes parlent leurs gardes du corps,
alors pourquoi leurs voisines ne devraient-elles pas bnficier du mes-
sage et le faire passer ? Le thme de la communication de plante
plante est revenu l'ordre du jour, et les vidences s'accumulent
(p. 49). Ryan (2001) crit: Les volatils chimiques sont le langage des
plantes. La senteur d'une floraison frache, d'un bon caf ou d'un bon
cru - les messages des plantes aux humains peuvent tre sduisants.
Mais les plantes ne dpensent pas une nergie prcieuse en produisant
ces agents chimiques simplement pour plaire aux humains, et la
plupart des volatils ont des fonctions plus srieuses. Certains, par
exemple, sont importants pour communiquer l'information des
insectes particuliers, cruciale pour la survie de la plante, et souvent des
insectes aussi... La nuit, les plantes de tabac attaques par des che-
nilles mettent un mlange spcifique de volatils chimiques. Les
papillons de nuit interprtent cela comme le signal qu'ils ne sont pas
bienvenus pondre leurs ufs cet endroit. Mais ce n'est pas seule-
ment la plante qui bnficie de ces missions nocturnes. Tandis que la
plante fabrique des agents toxiques pour loigner les chenilles, et
appelle peut-tre son aide d'autres insectes prdateurs, il est avanta-
geux pour les papillons de nuit de se tenir distance (p. 530). Voir
Trewavas (2002) pour l'article cit au premier paragraphe du texte
principal.
p. 103 Stenhouse et sa dfinition de l'intelligence
Voir Stenhouse (1974, p. 31).
pp. 104-105 Palmier des Andes et lierre terrestre
Trewavas (2003) crit : Le palmier des Andes se construit partir
d' un tronc qui lui-mme s'lve sur des racines ariennes. Lorsque des
voisins comptitifs approchent, une action d'vitement a lieu pour
ramener toute la plante en pleine lumire solaire. Cette "marche"
s'accomplit par la pousse de nouvelles racines dans la direction du
mouvement tandis que celles restes derrire meurent. Qu'il s'agisse
NOTES 221
l d'un comportement intentionnel est tout fait vident (p. 15).
Phillips (2002) crit : Les racines peuvent suivre des minraux ou
des gradients d'humidit dans le sol, mais elles ne prennent pas tou-
jours la voie la plus directe. Hutchings et ses collgues ont tudi le
comportement fourrager d'une herbe au sol appele Glechoma (lierre
terrestre). Quand elles se trouvent en sol favorable, ces herbes dve-
loppent plus de branches, de pousses et de feuilles. Elles forment
beaucoup plus rapidement des bouquets de racines pour exploiter plei-
nement la parcelle. Mais quand elles sont sur un sol plus pauvre, elles
s'tendent plus loin et plus vite, comme si elles s'chappaient, et leurs
rhizomes sont gnralement plus minces et le dveloppement de
branches moins frquent. Cela signifie que les nouvelles pousses
croissent plus loin de la plante parente et recherchent activement de
nouvelles parcelles riches en ressources. Et la quantit de croissance
n'est pas seulement relative la qualit singulire d'une parcelle, mais
aussi la qualit des sols environnants. Non seulement cela, mais des
expriences ont montr que les plantes apparentes peuvent sentir la
prsence de racines comptitrices et se mettre en route vers d'autres
zones - mme quand il y a encore des nutriments dans les parages
(p. 41). Et Wijesinghe et Hutchings (1999) crivent: Pour conclure,
cette tude rvle une filiation troite entre la disponibilit des res-
sources et la mise en place de structures destines en tirer parti dans
les conditions les plus htrognes, ainsi qu'une plus grande spcia-
lisation morphologique quand les ressources taient distribues
dans de grandes parcelles dont la qualit tait contraste. l'vidence,
Glechoma hederacea fait preuve d'une perception aigu de la qualit
de son environnement, laquelle la plante rpond en adaptant son sys-
tme d'alimentation et en modifiant de cas en cas sa morphologie
(p. 871).
p. 106 Les plantes font face une grande varit d'environnements
Trewavas (1999a) crit : Quels sont les problmes particuliers
exigeant des plantes un comportement intelligent ? Les jeunes plants
sauvages doivent se dvelopper l'endroit o ils tombent. L'envi-
ronnement extrieur recle au moins 17 composantes distinctes dont
l'intensit peut varier d' une minute l'autre, ce qui a pour rsultat de
gnrer une varit presque infinie d'tats environnementaux. ll existe
222 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QtffiTE DU SAVOIR
probablement autant de signaux internes la plante lesquels, soit
traversent la membrane plasmique, soit sont perus son niveau. En
rpondant intelligemment une multiplicit de signaux, les plantes
sont passes matres en plasticit phnotypique et physiologique, ce
qui leur permet de s'adapter aux circonstances variables qui les entou-
rent. Cette plasticit comportementale demande coup stlr un systme
cellulaire d'une grande puissance d'valuation pour que les plantes
soient mme de survivre dans le marcage de signaux dans lequel
elles se trouvent. Le rle omniprsent du calcium dans la transduction
des signaux travers les cellules vgtales donne penser que le cal-
cium est la base du systme intelligent contrlant la plasticit
(p. 5).
pp. 106-107 La cuscute prend des dcisions intelligentes
Selon Kelly (1992), qui a men la recherche originale dmontrant
l'existence d'un choix actif chez les plantes de cuscute: On ignore si
la capacit, potentiellement adaptative, de choisir des ressources est
prsente chez toutes les plantes ou si elle est dicte par la capacit de
clonage ou de parasitisme de la cuscute. Toutefois, la plus grande effi-
cacit dans l'acquisition des ressources que permet le "choix" modu-
laire pourrait tre bnfique pour n'importe quelle plante, qu'elle soit
un parasite, un clone ou autre chose ... Les rsultats prsents ici mon-
trent bien stlr aussi un choix actif de la part d'une plante parasite et
met en relief les moyens par lesquels on peut tester le choix d'autres
angiospermes parasites (p. 12196). Gilroy et Trewavas (2001) cri-
vent : Les plantes peuvent prendre des dcisions sur l'exploitation
des ressources alimentaires avant un bnfice nutritif concret imm-
diat. La cuscute, une plante parasite, peut sentir le niveau de nutri-
ments en circulation ds qu'elle touche un hte putatif. En une heure,
elle "dcide" si cela vaut la peine d'initialiser un programme de dve-
loppement, qui implique l'enroulement des pousses autour de l'hte et
la formation d' haustoria plusieurs jours plus tard. Le rejet de l'hte
putatif n'est pas rare. Une fois que les haustoria ont pntr le systme
vasculaire de l'hte, les nutriments sont atteints et mis profit pour la
croissance du parasite. TI est remarquable d'observer que la quantit de
spires dont le parasite entoure son hte reflte avec une certaine exac-
titude les nutriments contenus dans l'hte et le bnfice conscutif
NOTES 223
probable en ressources de croissance. Ce qu'il est alors ncessaire
de prendre en compte dans les tudes portant sur la transduction de
signaux dans les cellules vgtales, c'est la capacit d'une prise de
dcision "intelligente" ; l'valuation du choix correct entre plusieurs
solutions envisageables (p. 308).
pp. 107-108 Le calcium et le processus d'apprentissage des plantes
et des neurones
Trewavas (1999b) crit : Dans une plante non stimule, le flux
d'information en provenance d'un signal travers les voies qui dpen-
dent des ions de calcium C ~ + sera lent ; dans une plante stimule, le
flux d'information partir du mme signal sera infiniment plus rapide.
Quelle que soit la manire dont on considre ces donnes, elles repr-
sentent une forme d'apprentissage cellulaire ... Les rseaux de trans-
duction des signaux prsentent des proprits semblables celles des
rseaux neuronaux, ce qui permet de tirer sans peine des parallles en
termes de modalit d'apprentissage. Les rseaux neuronaux appren-
nent en augmentant le nombre de connexions (et la force des
connexions) entre les neurones reprsentant la voie choisie pour
connecter signal et rponse. Le rsultat de l'apprentissage (renforce-
ment) est d'acclrer les taux du flux d'information entre le signal et
la rponse. lever la quantit d'ions de calcium dans la transduction
est analogue augmenter le nombre de connexions dans le rseau neu-
ronal. L'augmentation du flux d'information qui en rsulte reprsente
une sorte d'apprentissage cellulaire. Cet apprentissage cellulaire,
accompagn par la mmoire enregistre dans les systmes de trans-
duction des signaux, laisse supposer une forme inattendue d'intelli-
gence cellulaire (p. 4218). Voir Gilroy, Read et Trewavas (1990)
pour la recherche initiale sur le rle du calcium dans les cellules vg-
tales.
p. 109 La mthode de Trewavas pour trouver des ides
Beveridge (1950) crit dans son livre The Art of Scientific Investiga-
tion [l'art de l'investigation scientifique] : La condition pralable
essentielle, c'est la contemplation prolonge du problme et des
donnes jusqu' ce que l'intellect en soit satur. TI faut que cette
phase soit investie d'un profond intrt pour la question et du dsir d'y
224 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
trouver une solution. L'intellect doit travailler consciemment pendant
des jours sur le problme pour que le subconscient s'y mette son
tour ... ces fins, il est important que l'esprit soit libre d'autres pro-
blmes ou intrts en demande d'attention, et en particulier, des soucis
d'ordre priv ... Une autre condition favorable, c'est d'tre l'abri des
interruptions ou mme de la crainte d'tre interrompu, ou de toute
influence dtournant l'attention, telle une conversation intressante
porte d'oreille ou des bruits soudains et excessivement sonores ... La
plupart des gens trouvent que des intuitions sont plus mme de sur-
gir pendant un moment d'oisivet apparente et d'abandon temporaire
du problme aprs des priodes de travail intensif. Pour certains, les
occupations lgres ne demandant aucun effort mental, tels se prome-
ner dans la campagne, prendre un bain, se raser, se rendre son travail
ou en revenir, reprsentent des moments particulirement favorables
l'apparition d'intuitions ... D'autres trouvent que d'tre tendu au lit
est la condition idale et certaines personnes dlibrment passent en
revue le problme avant de s'endormir, et d'autres encore avant de se
lever le matin )> (p. 76).
CHAPITRE 8
p. 115 Myxomyctes
Stephenson et Stempen (1994) crivent : Le nom de moisissures
visqueuses, ou myxomyctes, tels qu'on les appelle en biologie, peut
ne pas tre trs attirant, mais les membres du groupe produisent des
pseudo-champignons ifruiting bodies) qui exhibent des formes et des
couleurs incroyablement diverses et sont souvent des cratures de
grande beaut ... Les biologistes ont depuis longtemps t intrigus et
rendus perplexes par les myxomyctes, car ils possdent la fois des
caractristiques propres aux animaux et d'autres propres aux champi-
gnons. Le pseudo-champignon et les spores qu'ils produisent ressem-
blent ceux de nombreux champignons, mais certains de leurs autres
attributs, dont la capacit de se mouvoir, sont gnralement associs
aux animaux. Pendant la majeure partie de sa vie, le myxomycte
existe sous la forme d'une mince masse de protoplasme indpendant.
Parfois, cette masse est longue de plusieurs centimtres, et comme son
NOTES 225
nom populaire de molSlssure visqueuse le suggre, visqueuse et
gluante au toucher. La masse de protoplasme, appele plasmodium (au
pluriel plasmodia), peut changer de forme et ramper lentement sur le
substrat sur lequel elle se trouve, d'une manire trs similaire une
amibe gante. Tout en se dplaant, elle se nourrit en ingrant des
bactries et de minuscules morceaux de matire organique, autre
caractristique animale (pp. 13-14). Zimmer (1998) dcrit la moisis-
sure visqueuse multicellulaire Dictyostelium en action : Plutt que
de ramper ci ou l au hasard, les amibes commencent se diriger les
unes vers les autres grce un systme de propulsion interne qui pro-
cde par ondulations. Plus de 100 000 d'entre elles, parfois, conver-
gent en une masse. tourbillonnante. Et ensuite, chose remarquable, la
masse elle-mme commence agir comme si elle tait un seul orga-
nisme. Elle s'tire en forme de limaon pointu de la taille d' un grain
de sable et se met en mouvement. Elle ondule en direction de la sur-
face du sol, explore des tout petits grains de boue, et fait demi-tour
quand elle atteint le fond d'une impasse. Ses mouvements sont lents
-un jour pour parcourir 2,5 cm - mais dans un film ralenti... ses mou-
vements dlibrs voquent de faon inquitante une crature unique
plutt que plurielle. Aprs plusieurs heures, le limaon Dictyostelium
se transforme encore une fois. Une de ses extrmits rejoint l'autre
bout. La masse visqueuse se redresse une deuxime fois, et maintenant
certaines amibes produisent des bribes de cellulose. Ces amibes meu-
rent au cours du processus, mais leur sacrifice permet la masse de se
transformer en un fin pdoncule, au sommet duquel il y a un globe,
gonfl d' amibes vivantes, dont chacune se couvre d'un manteau de
cellulose et devient une spore dormante. Sous cette forme, la colonie
va attendre jusqu' ce que quelque chose- une goutte d' eau de pluie,
un ver passant par l, la patte d'un oiseau - entrane avec elle les
spores et les emmne dans un endroit riche en bactries o elles
peuvent sortir de leurs coquilles et recommencer nouveau leur vie
(p. 88).
pp. 116-117 Comment le myxomycte trouve l'issue d'un labyrinthe
Nakagaki (2001b) crit: Au Japon, c'est une insulte commune de
traiter quelqu'un d"'unicellulaire", ce qui signifie une capacit men-
tale minimale de l'objet de la remarque. Mais cette manire d'abaisser
226 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
pourrait perdre l'avenir de son mordant, parce que notre recherche a
dmontr que le myxomycte est capable de rsoudre un labyrinthe et
d'autres problmes d'optimisation combinatoire ... Alors qu'il n'a pas
de systme nerveux, de jambes ou d'yeux, le plasmodium est quand
mme capable de dplacer sa masse vers un endroit o trouver de la
nourriture. Les excentricits singulires de cet animal d'apparence
trange m'ont fourni suffisamment de matriel pour plusieurs comptes-
rendus de recherche, sans mme avoir moi-mme gagn aucune
lumire prcise sur son comportement. Nous avons donc continu
l'observer de prs. C'tait il y a environ quatre ans, alors que je ne fai-
sais que cultiver et observer le plasmodium, que l'ingniosit inatten-
due et surprenante dont ces cratures font preuve m'a donn l'ide de
publier ce que nous avions appris (p. 8). La premire citation dans le
corps du texte est tire de Nakagaki et al. (2000, p. 470). La deuxime
citation de Nakagaki vient de Viegas (2000, p. 1).
pp. 123-124 L'efficacit du rseau tubulaire du myxomycte
Nakagaki et al. (2003) crivent : Comment l'organisme obtient-il
la bonne solution ? On connat deux rgles empiriques dcrivant les
changements dans la forme du corps : 1) les tubes avec des bouts
ouverts ont tendance disparatre au cours du premier pas, et 2) lorsque
deux tubes ou plus se connectent aux mmes sources de nourriture, les
tubes les plus longs tendent disparatre. Ces changements dans la
structure tubulaire du plasmodium sont en troite relation avec la
dynamique spatio-temporelle des rythmes cellulaires. Les mouve-
ments d'aller et retour de la masse protoplasmique, entrans par la
pression hydrostatique induite par des contractions rythmiques, pour-
raient affecter la morphogense des structures tubulaires. Par cons-
quent, un mcanisme cl sous-jacent la formation du rseau pourrait
impliquer la dynamique spatio-temporelle de champs oscillatoires de
formes tranges et aux limites flottantes. Le plasmodium Physarum
peut construire un rseau de transport efficace rpondant aux multiples
exigences de la courte longueur du rseau et de la sparation entre les
sources de nourriture, ainsi que la tolrance d'une dconnexion acci-
dentelle une position alatoire. Le plasmodium peut russir mettre
en place une meilleure configuration de son rseau tubulaire que celle
base sur la plus courte connexion de l'arbre minimal de Steiner,
NOTES 227
chose tonnante, puisqu'il est trs difficile pour des humains de dduire
les connexions de Steiner mme pour un petit nombre de points. Cet
organisme amibode est certainement trs astucieux (pp. 4-5). Naka-
gaki et al. (2001) crivent : Il est possible que des oscillateurs
biochimiques dans le plasmodium donnent lieu des vagues qui se
propagent par des interactions spatiales de diffusion et d'advection via
le flux protoplasmique. Ces vagues intracellulaires peuvent tre pro-
voques au dpart par quelque stimulation extrieure, dont un surcrot
de nutriments, une augmentation d'intensit lumineuse, d'humidit ou
de temprature. La vague en mouvement conduit au dveloppement
d'une structure tubulaire dans les parties qui ressemblent des
plaques. D'o les changements radicaux dans la gomtrie du rseau
tubulaire selon le type de perturbation extrieure. Le mcanisme de
dcouverte de la voie suivre est troitement li aux vagues de
contraction dans le plasmodium. Le surcrot de nutriments conduit
une augmentation locale de la frquence des contractions qui donne
lieu la propagation des vagues partir de l'endroit plus haute
frquence. Cette induction de vagues s'explique par la thorie de la
dynamique des phases. Ces vagues de contraction font que le tube se
modifie, puisque celui-ci se renforce ou se dsintgre lorsqu'il est
parallle ou perpendiculaire la direction de la propagation des
vagues de contraction. Par consquent, les effets du comportement
complexe des vagues de contraction sur la formation du tube dans un
labyrinthe jouent un rle crucial chez les myxomyctes dans la dcou-
verte de la voie suivre (pp. 47-48, 50-51).
p. 126 La capacit de calcul des myxomyctes
Nakagaki (2001a) crit : Mme pour des humains, l'issue d'un
labyrinthe n'est pas facile trouver. Mais le plasmodium du myxomy-
cte, un organisme unicellulaire semblable une amibe, fait preuve
d'une tonnante aptitude y russir. Ce qui implique la prsence, dans
l'organisme unicellulaire, d'un algorithme et d'une haute capacit de
computation ... Du point de vue de la science quantitative, la mthode
de computation du plasmodium est intressante car il n'y a pas d'unit
de traitement centrale tel un cerveau, mais plutt une collection de
parties identiques de protoplasme. L'valuation se passe dans ces par-
ties qui sont parallles ou couples entre elles. Ce type d'valuation
228 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
est appel estimation parallle. Le mcanisme ou 1' algorithme de
l'valuation parallle reprsentent un dfi la comprhension et
devraient pouvoir tre clarifis en termes de science quantitative et de
la physique des phnomnes d'auto-organisation. Physarum se trouve
tre un objet utile pour essayer de le faire (p. 767, 769).
p. 126 Intelligence et traitement de l'information chez les
humains et les organismes unicellulaires
Nakagaki (2001b) crit: Les humains sont dots de conscience,
savoir, nous sommes conscients de nous-mmes. Cette propension est
gnralement ce que nous appelons l'intellect, cette partie de nous-
mmes qui ralise, par exemple, "je regarde quelque chose de couleur
verte" ou se souvient "hier, j'ai roul bicyclette". L'intellect se rfl-
chit : il est capable de se voir objectivement. Il peut se reprsenter
lui-mme comme distinct du reste du monde en tant que modle
abstrait, qui lui permet peut-tre mme de parvenir une meilleure
comprhension de lui-mme. Il serait probablement bien difficile d'ex-
pliquer son sentiment quand on regarde quelque chose de vert ; et
mme si la personne tait consciente de l'origine de ce sentiment par-
ticulier, il ne serait pas possible qu'une autre personne se joigne elle
dans ce domaine individuel du sentiment pour bnficier de la mme
impression. Ainsi, le monde dans lequel chacun d'entre nous rside
peut ne pas concider avec ceux des autres ; nos mondes individuels
sont plutt des royaumes crs dans notre esprit particulier, identiques
notre identit individuelle ou conscience de soi. Ainsi, le monde
l'intrieur duquel nous existons n'est pas quelque chose d'extrieur
nous; chacun d'entre nous existe entirement seul(e), dans un monde
spar, propre chacun. Voyons ensuite le domaine du subconscient,
un monde qui influe grandement sur la conscience. Il nous suffit de
considrer nos propres mcanismes internes de traitement de l'infor-
mation pour comprendre que la plupart d' entre eux ont lieu au niveau
inconscient... Je crois que de tels mcanismes inconscients de trai-
tement de l'information existent, dans une plus ou moins grande
mesure, dans chaque tre vivant (par exemple, la tendance des fourmis
se regrouper, ou des paramcies). Ce type-l de traitement de l'infor-
mation peut-il tre considr comme de l'intelligence ? D' autre part,
faut-il considrer des personnes ayant perdu la conscience d'elles-
NOTES 229
mmes, dans le coma, par exemple, ou simplement endormies, comme
inintelligentes ? Si nous pouvons rpondre ces questions, alors nous
devrions aussi tre mme de rpondre la question de savoir si les
animaux unicellulaires sont dots d'intelligence ou non. Mon but est
d'tudier ces mcanismes inconscients de traitement de l'information,
si possible au niveau matriel, et de les rendre plus clairs. Dans cette
tentative, je considre le myxomycte comme un sujet trs important,
voire mme idal (pp. 11-12).
CHAPITRE 9
p. 130 Les photorcepteurs des organes gnitaux des papillons
Arikawa (200 1) crit : Les papillons peroivent la lumire avec
leurs organes gnitaux. Quatre cellules photorceptrices dans ces
organes servent d'intermdiaire cette photosensitivit. De tels photo-
rcepteurs, qui existent dans des parties du corps autres que les yeux,
sont appels dans leur ensemble des photorcepteurs extra-oculaires ...
Les cellules photorceptrices les plus tudies sont celles qui se situent
dans la glande pinale du cerveau des vertbrs. Les photorcepteurs
pinaux reoivent la lumire pour mettre en train 1' activit quotidienne
des animaux. Chez les arthropodes, les photorcepteurs extra-oculaires
sont grossirement rpartis en deux types, selon leur emplacement
gnral. Le premier type se trouve dans le systme nerveux central. Un
exemple classique de ce type est le photorcepteur caudal de l'cre-
visse, un inter-neurone photorceptif l'intrieur du systme nerveux
abdominal, qui permet un rflexe de fuite quand l'abdomen reoit un
stimulus lumineux. Le second type est situ en dehors du systme
nerveux central en tant que neurones sensoriels, avec une base photo-
rceptive situe la priphrie des animaux. L'existence d'un type
priphrique de photorcepteur avait depuis longtemps t repre
chez certains scorpions, mais le premier cas totalement document
tait celui des photorcepteurs gnitaux des papillons (p. 219).
Comme les papillons s'accouplent queue queue, et ne peuvent pas
voir leurs parties gnitales avec leurs yeux, Arikawa suggre que,
d'une manire ou d'une autre, les mles utilisent le signal lumineux
dtect par les photorcepteurs gnitaux aux fms de la copulation.
230 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
Tandis que les femelles utilisent ces mmes photorcepteurs pour
pondre leurs ufs correctement. Voir Arikawa et al. (1980) pour la
recherche originale sur les photorcepteurs gnitaux des papillons.
p. 130 Les papillons voient en couleurs
Kinoshita et al. (1999) crivent : Les papillons avaient t entra-
ns se nourrir d'une solution de saccharose place sur un disque de
couleur particulire dans une cage installe dans le laboratoire. Aprs
avoir rpt cet apprentissage quelques reprises, on prsentait un
papillon la couleur d'entranement positionne au hasard parmi un
choix de disques d'autres couleurs, mais sans solution de saccharose.
Les rsultats indiquent que les papillons apprennent rapidement
slectionner sans se tromper la couleur d'apprentissage parmi d'autres
couleurs diffrentes. La couleur d'apprentissage tait galement correc-
tement slectionne quand elle tait recouverte d'un filtre de densit
neutre pour rduire sa brillance, ou mme lorsque la couleur tait pr-
sente parmi une gamme de disques de diverses nuances de gris. Ces
rsultats dmontrent de manire convaincante, pour la premire fois,
qu'un papillon voit vraiment en couleurs (p. 95).
p. 131 Les papillons disposent de constance des couleurs
Kinoshita et Arikawa (2000) crivent : La vision en couleurs est
la capacit de discriminer des stimuli visuels sur la base de leur
contenu chromatique indpendamment de leur brillance. La fiabilit
de la vision colore est renforce par le phnomne d'invariabilit des
couleurs, qui permet aux animaux de reconnatre la couleur d'un objet
indpendamment du contenu spectral de la lumire environnante. Par
exemple, pour un observateur humain, une pomme rouge paratra
rouge aussi bien au soleil et sous une lumire fluorescente, bien que
les spectres d'illumination soient bien distincts l'un de l'autre. Ce ph-
nomne est l'invariabilit des couleurs dans la vision humaine
(p. 3521). lls ajoutent: Nous avons entran un Papilio xuthus nou-
vellement sorti du cocon se nourrir d'une solution de saccharine sur
un morceau de papier d'une certaine couleur sous un clairage de
lumire blanche. Les papillons taient ensuite tests sous des clai-
rages tantt blancs tantt colors. Sous la lumire blanche, les
papillons entrans sur du jaune ou du rouge slectionnaient l'chan-
NOTES 231
tillon color correct parmi un motif comprenant quatre couleurs et un
collage en couleurs de Mondrian. Sous quatre clairages de couleurs
diffrentes, nous avons obtenu des rsultats fondamentalement simi-
laires ceux obtenus sous une lumire blanche. Nous avons en outre
fait des tests critiques en utilisant des sets de couleurs semblables, qui
ont t galement correctement discrimines par des papillons entra-
ns dans un clairage color. Tout cela nous a amens la conclusion
que le papillon Papilio xuthus dnote un certain degr de constance
des couleurs dans sa recherche de nourriture (p. 3521).
pp. 132-133 Le systme visuel richement dot des papillons
La citation dans le texte principal est de Arikawa et al. (2004), qui
examinent la vision colore et 1' organisation rtinienne chez les
papillons.
pp. 132-133 Les papillons peroivent l'ultraviolet, les humains ne le
font pas
Arikawa (1999) crit : Le systme de vision colore chez les
humains est appel trichromique, car il se base sur trois types de pho-
torcepteurs coniques, spcialement performants dans les frquences
du bleu, du vert et du rouge ... Il existe une diffrence frappante entre
le systme de vision en couleurs des arthropodes et celui des
humains : la sensitivit aux rayons ultraviolets. L'absence de sensiti-
vit de l'il humain aux UV nous rend difficilement imaginable le
monde visuel des arthropodes, car l'observateur humain est virtuel-
lement aveugle aux nombreux patterns produits par la rflexion et
l'absorption des UV et prsents dans les scnes naturelles (p. 23).
p. 133 Vision humaine et daltonisme
Ensminger (2001) crit: Les couleurs que nous voyons dpendent
de la sensitivit aux longueurs d'onde des rcepteurs visuels de nos
yeux de mme que des longueurs d'onde de la lumire qui entrent
dans nos yeux. Dans la vision colore, la lumire excite diffrentes
classes de cellules photorceptrices, contenant diffrents pigments
visuels, et le cerveau compare leur degr diffrentiel d'absorption
de la lumire. la lumire vive, les humains peroivent donc un
monde color, car les cellules cnes de nos rtines sont dotes de trois
232 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
pigments visuels, avec une sensitivit maximale aux frquences bleu
(+/-425 nm), vert (+/-530 nm) et rouge (+/-560 nm) du spectre lumi-
neux, et ce sont les rponses diffrentielles de ces cellules qui permet-
tent la vision en couleurs... Le phnomne du "daltonisme" illustre
bien le rle important de nos pigments visuels dans la perception des
couleurs. Ce dsordre gntique, qui se produit chez environ un
homme sur douze, et une femme sur cent, est provoqu par un gne
dfectueux du pigment visuel ou par la perte du gne qui correspond
au pigment rouge ou au pigment vert. Bien que les personnes atteintes
de ce trouble peroivent le monde trs diffremment, elles ne sont pas
vritablement daltoniennes, car elles disposent encore de deux pig-
ments visuels pour la lumire vive, qu'elles utilisent dans l'laboration
d'une vision bichromique, une forme plus rudimentaire de perception
de la couleur. Le vrai daltonisme se produit chez des personnes qui
il manque la fois les pigments rouge et vert ; cette condition est
extrmement rare, puisqu'elle ne survient que chez moins d'un indi-
vidu sur trente mille (pp. 31-32).
p. 136 La modestie est une vertu japonaise
Davies et Ikeno (2002) crivent : Il y a un dicton en japonais qui
se rapporte l'usage de la modestie : "No aru taka wa tsume wo
kakusu", ou "Un faucon intelligent cache ses serres" ; c'est--dire, les
personnes authentiquement comptentes n'exhibent pas leurs talents.
En d'autres termes, dans la socit japonaise, il n'est pas bon de faire
talage de ses connaissances, de sa culture et de ses capacits ; en fait,
cela peut mme s'avrer dangereux, car les tudiants qui montrent trop
ouvertement leurs comptences 1' cole, ou les gens qui excellent en
socit sont souvent malmens ou ostraciss par d'autres (p. 149).
p. 138 Miniaturisation dans le design japonais
Voir Davey (2003, p. 95).
CHAPITRE 10
p. 143 Cerveaux d'humains, de mammifres et de vertbrs
Blakeslee (2003) crit : La recherche sur les diffrences cr-
NOTES 233
braies ne s'est pas rvle facile. Les cerveaux des mammifres sont
extraordinairement semblables. Tous contiennent un anneau extrieur,
ou cortex. Le cortex humain, sige de l'intelligence, est simplement
beaucoup plus grand que celui des autres cratures, comparativement
la taille du corps humain (p. 7). LeDoux (2002) crit : Tout
cerveau de vertbr peut tre subdivis en trois parties principales : les
cerveaux antrieur, moyen et postrieur (p. 34).
p. 144 Le Trait de l'homme, de Descartes
Voir Descartes (1953, orig. 1662, p. 873) pour la citation dans le
texte principal.
pp. 144-146 Les tres vivants sont diffrents des machines
Denton (2002) crit : Chaque systme vivant se reproduit, cepen-
dant aucune machine ne possde cette capacit mme dans une moindre
mesure. Et aucune machine - mme la plus avance que des nanotech-
niciens puissent envisager- n'a t conue qui puisse accomplir un acte
si tonnant. Et pourtant, chaque seconde, d'innombrables milliards
de systmes vivants, des bactries aux lphants, se reproduisent sur la
surface de notre plante. Et depuis les origines de la vie, des formes de
vie illimites se sont sans effort recopies en un nombre inimagina-
ble de circonstances. Les choses vivantes possdent la capacit de se
mtamorphoser d'une forme dans une autre. Par exemple, en cours
de dveloppement, les descendants de la cellule uf se transforment
de cellules indiffrencies non spcialises en cellules amibiennes
errantes, en cellules sanguines minces et plates contenant l'oxygne
qui transporte l'hmoglobine, ou en neurones, ces cellules qui
envoient des milliers de tentacules telles des mduses miniatures
quelque cent mille fois plus longues que le corps central de la cellule.
La capacit des choses vivantes se dupliquer et modifier leur forme
et leur structure reprsente un trait vraiment remarquable. Pour saisir
quel point ces aptitudes sont fantastiques et quel point elles transcen-
dent tout ce qui est du domaine de la mcanique, imaginez nos arte-
facts dous de la capacit de se dupliquer et de revtir diffrentes
formes. Imaginez des tlvisions et des ordinateurs capables de se
dupliquer sans effort et qui peuvent aussi se mtamorphoser en des
types des machines compltement diffrentes - une tlvision en four
234 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
micro-ondes, ou un ordinateur en hlicoptre. Les capacits du
vivant nous sont si familires que nous les considrons comme allant
de soi, sans percevoir leur caractre vraiment extraordinaire (pp. 84-
85). Kurzweil (2002) rpond: Nous pouvons construire (et construi-
sons dj) des "machines" qui ont des pouvoirs bien plus grands que la
somme de leurs parties en combinant les principes de design chaotique
auto-organisateur du monde naturel avec les pouvoirs d'acclration de
notre technologie invente par les humains. Le rsultat fmal sera vrai-
ment une combinaison prodigieuse (p. 182). Voir Kurzweil (1999) et
Dyson (1997) pour une argumentation sapant certaines distinctions
tablies entre technologie et nature. Damasio (2003) distingue entre
les composantes d'un avion et celles d'un organisme vivant : Cer-
taines des composantes de l'avion sont "animes" -lamelles et volets,
arofreins, train d'atterrissage- mais aucune de ces composantes n'est
''vivante" en tennes biologiques. Aucune de ces composantes n'est faite
de cellules dont l'intgrit dpend de la distribution d'oxygne et de
nutriments chacune d'entre elles. Au contraire, chaque partie l-
mentaire de notre organisme, chaque cellule du corps, n'est pas seule-
ment anime mais vivante. Plus impressionnant encore, chaque cellule
est un organisme vivant individuel - une crature individuelle avec
une date de naissance, un cycle de vie, et vraisemblablement, une date
pour mourir. Chaque cellule est une crature qui doit veiller sur sa
propre vie et dont la vie dpend des instructions de son propre gnome
et des circonstances environnementales ... Il n'y a rien de rellement
quivalent cette cellule vivante dans les tonnes d'aluminium, d'al-
liages composites, de plastique, de caoutchouc et de silicone qui,
ensemble, font le grand oiseau Boeing. Il y a des kilomtres de fils
lectriques, des milliers de mtres carrs d'alliages composites, et des
millions d'crous, de boulons et de rivets dans la peau d'un avion. Il
est vrai que tous ceux-ci sont faits de matire, qui elle-mme est faite
d'atomes. Notre chair humaine l'est aussi, au niveau de sa microstruc-
ture. Mais la matire physique de l'avion n'est pas vivante, ses parties
ne sont pas faites de cellules vivantes dotes d'un hritage gntique,
d'une destine biologique et d'une esprance de vie (pp. 127-128).
p. 146 Intelligence artificielle
Franklin (1995) crit : L'lA (Intelligence Artificielle) est parfois
NOTES 235
dfinie comme 1' art de faire faire des machines des choses qui, si
elles devaient tre faites par un tre humain, demanderaient de sa part
de l'intelligence (p. 11). Kurzweil (1999) crit : De nos jours, les
ordinateurs surpassent l'intelligence humaine dans une large varit de
domaines intelligents mais troits, comme jouer aux checs, diagnosti-
quer certaines conditions mdicales, acheter et vendre des titres, et
guider des missiles de croisire. Pourtant, l'intelligence humaine
demeure en gnral bien plus souple et flexible. Les ordinateurs sont
encore incapables de dcrire les multiples objets poss sur une table
de cuisine, d'crire le rsum d'un film, de lacer une paire de chaus-
sures, de dire la diffrence entre un chien et un chat (bien que ce
dernier fait, je crois, devienne aujourd'hui possible grce aux rseaux
neuronaux - neurones humains simuls par ordinateur), reconnatre
l'humour, ou accomplir d'autres tches subtiles auxquelles leurs cra-
teurs humains excellent (pp. 2-3). Lanier (2000) crit : Les deux
ou trois premires gnrations de chercheurs en intelligence artificielle
tenaient pour acquis que l'volution aveugle elle seule ne pouvait
pas reprsenter la totalit de l'histoire, et prsumaient qu'il existait des
lments propres l'activit mentale humaine, distinguant celle-ci
d'autres processus terrestres. Par exemple, on pensait couramment que
les humains avaient le pouvoir de construire mentalement des repr-
sentations abstraites, alors que les processus volutionnistes n'avaient
pas besoin de le faire. En outre, ces reprsentations semblaient poss-
der des qualits extraordinaires, telle terrible "bon sens", perptuelle-
ment insaisissable. Aprs des dcennies d'checs dans la tentative de
produire de telles abstractions dans un ordinateur, le domaine de l'lA
renona, mais sans l'admettre. L'abandon tait simplement prsent
comme une srie de retraites tactiques. De nos jours, l'lA est souvent
conue comme un mtier artisanal, plutt que du domaine des
sciences ou de l'ingnierie. Bon nombre de praticiens avec lesquels
j'ai parl rcemment esprent voir les logiciels voluer, mais semblent
partager un manque d'intrt total, qu'on pourrait appeler postmo-
derne ou cynique, pour tenter de comprendre comment ces trucs fonc-
tionnent. Enfin, il faut poser un point empirique : il y a maintenant
plus d'une dcennie de travail travers le monde dans des approches
darwiniennes pour gnrer des logiciels, et bien qu'il y ait eu quelques
rsultats isols fascinants et impressionnants, et que j'aie vraiment
236 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
beaucoup de plaisir participer ce type de recherches, rien n'est res-
sorti de ce travail qui puisse vraiment amliorer l'ensemble des logi-
ciels ... Ainsi, bien que j'aime Darwin, je ne compterais pas sur lui
pour crire un code (p. 170). Voir Johnson (2001) sur la vie artifi-
cielle.
p. 146 La consistance et la nature du cerveau humain
Colburn (1999) crit : Il s'agit d'environ trois livres de matire
ratatine de couleur gris-rose consistance de gele - et pourtant,
pour reprendre les mots d'Emily Dickinson, c'est "plus vaste que le
ciel" (p. 1). Il crit galement: Le cerveau humain possde jusqu'
100 milliards de cellules nerveuses, ou neurones ... Chaque neurone
peut former des milliers de liens, ce qui donne dans un cerveau ordi-
naire 100 trillions de synapses (p. 2). Grayling (1997) crit : ll
a fallu longtemps jusqu' ce que de patientes observations allies la
mthode scientifique commencent dcouvrir le rel mystre :
savoir, comment un kilogramme de matire ple avec une consistance
d'uf mollet, protge par un dur crin osseux, et sans qu'aucune par-
tie l'intrieur de lui ne se dplace, peut accomplir tous les miracles
de la conscience dont - en tant que leurs sujets - nous sommes par
ailleurs si familiers (p. vi). Nadis (2001) dcrit les connexions entre
neurones crbraux comme un schma de cblage ex.trmement
complexe, dot de plus de connexions que les toiles de notre galaxie,
prenant forme dans un organisme qui a commenc par n'tre qu'une
seule cellule (p. 4). Wakker et Richter (2004, p. 30) estiment que
notre galaxie contient environ 100 milliards d'toiles. Derrington
(2000) crit : Selon une certaine estimation, chaque millimtre cube
de cortex crbral contient quelque trois kilomtres de "filaments"
neuronaux (p. 2).
p. 147 Images dans le cerveau
Damasio (1999a) crit: Franchement dit, le premier problme de
la conscience est de savoir comment nous obtenons "un cinma dans
la tte", pour autant que nous ralisions que, dans cette mtaphore
grossire, le film a autant de pistes sensorielles que notre systme ner-
veux a de portails sensoriels -la vue, l'oue, le got, l'olfaction, le
toucher, les sens intrieurs, etc. Du point de vue de la neurobiologie, la
NOTES 237
rsolution de ce premier problme consiste dcouvrir de quelle
manire le cerveau cre des schmas neuraux dans ses circuits de
cellules nerveuses, puis russit transformer ces schmas neuraux en
figures mentales explicites, lesquelles constituent le phnomne biolo-
gique du plus haut niveau, que j'aime appeler images (p. 9).
pp. 147-148 Cerveaux bilingues
Voir Kim et al. (1997) et Restak (2001, p. 45).
p. 148 De nombreuses parties diffrentes du cerveau sont utilises
Blakeslee (2003) crit : Le cortex humain, o rside l'intel-
ligence, est simplement beaucoup plus grand que celui d'autres cra-
tures tant donn la taille du corps humain. Mais la taille du corps
n'est pas tout. Un trait important des cerveaux plus complexes, c'est la
richesse de leurs circuits - des cellules interrelies de diverses parties
devenant actives en mme temps. Imaginez un arbre de Nol avec des
millions de lumires, chacune reprsentant un groupe de cellules. Le
fait de penser des chiens activerait une petite srie de lumires. Pen-
ser un coucher de soleil activerait une srie entirement nouvelle de
lumires sans qu'il y ait de chevauchement entre elles. Une fois
qu'une pense est termine, toutes les lumires ou neurones sont
rduits au silence, en attendant d'tre appels jouer un rle dans
diverses combinaisons lorsque de nouvelles penses surgissent
(p. 7).
p. 148 Limites de l'imagerie crbrale
Stix (2003) crit : Les images abondent, qui montrent des taches
jaunes et oranges sur un arrire-fond de matire grise- un instantan
montrant o l'ampoule s'claire quand vous bougez un doigt, vous
vous sentez triste ou encore, additionnez deux et deux. Ces images
rvlent quelles sont les rgions qui reoivent un afflux particulier de
sang riche en oxygne. Mais, en dpit des prtentions de la phrnolo-
gie moderne, elles demeurent une abstraction, un pont imparfait entre
cerveau et intellect (p. 26).
p. 149 Cerveau motionnel
Voir LeDoux (1996), en particulier pour une description du
238 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
thalamus et de l'amygdale travaillant ensemble pour fournir une
transmission rapide et grossire (p. 166), qui permet au cerveau de
commencer rpondre au danger potentiel, tel un serpent sur un sentier.
pp. 149-150 Enregistrement neural en diffr
Ingram (2000) dcrit une exprience impliquant des machines IRM
(Imagerie par rsonance magntique) et des personnes qui l'on
demandait de reconnatre des objets : L'activit crbrale atteignait
un pic quand l'objet tait reconnu et comme on pouvait s'y attendre le
pic tait atteint plus vite avec des objets vus dans un pass rcent.
Mais ce qui tait vraiment trange, c'est que le cerveau des gens sem-
blait savoir quand un objet avait t vu rcemment avant mme que les
propritaires du cerveau s'en rendent compte. L'IRMa enregistr une
activit crbrale intensifie en rponse un objet familier avant que
la personne ne dise : "Je reconnais cet objet; c'est une souris d'ordi-
nateur." Cette exprience montre qu'il se passe dans notre cerveau
beaucoup de choses dont nous ne sommes pas conscients. Elle
confirme galement ce que d'autres scientifiques ont dclar dans
d'autres contextes : que la conscience est branche sur une sorte de
bande d'enregistrement en diffr. Nous ne sommes pas conscients de
ce qui se passe dans nos cerveaux, mais seulement de ce qui vient de
s'y passer, et encore, pas tellement non plus (p. 2). Eagleman et
Sejnowski (2000) mesurent ce dcalage horaire comme valant 80 mil-
lisecondes.
p. 150 Cerveau abdominal
Voir Blakeslee (1996).
pp. 150-151 Signaux du corps au cerveau
Voir Manier (1999) qui dcrit la recherche de Damasio impliquant
jeux de cartes et mesures cutanes. Damasio (1999a) crit en rfrence
un patient avec un locked-in syndrome : Le cerveau ne peut pas
se servir du corps en tant que thtre de ralisation motionnelle
(p. 293).
p. 151 Les neurones communiquent avec les neurotransmetteurs
dans l'interstice synaptique
NOTES
239
Matthews (2000) crit : Nous pouvons actuellement observer la
danse molculaire complexe qui prend place quand les neurones se
parlent entre eux, et nous en apprenons davantage sur les mcanismes
de contrle impliqus. Les neurones communiquent des points de
jonction spciaux, connus sous le nom de synapses ; la cellule qui
transmet un message libre un signal chimique dans le petit interstice
la sparant de la cellule rceptrice. Quand le neurone transmetteur est
stimul, des canaux dans sa membrane plasmatique s'ouvrent
l'endroit de la synapse, permettant aux ions de calcium de s'introduire
dans la cellule. Cela incite les poches contenant les neurotransmetteurs
chimiques fusionner avec la membrane de plasma, en librant leur
contenu- le signal- dans l'interstice synaptique. Ces neurotransmet-
teurs se diffusent alors travers 1' interstice dans le neurone voisin, o
ils se lient des rcepteurs de la membrane plasmatique, en dclen-
chant de la sorte une rponse lectrique (p. 835).
pp. 151-152 Changement synaptique pour la mmoire
Voir Hall (1998) sur l'importance de l'escargot de mer Aplysia cali-
fomica quant au rle du changement synaptique pour la mmoire et
l'apprentissage. Il cite Eric Kandel, un biologiste pionnier dans l'tude
molculaire de la mmoire en tudiant des cerveaux d'Aplysia pendant
plus de trois dcennies, qui a dclar : L'une des choses merveil-
leuses que nous commenons apprcier est que ces sacrs invertbrs
peuvent apprendre n'importe quoi ! J'entends par l, ils ne peuvent
pas apprendre parler franais, mais toutes les choses dont Pavlov et
les psychologues comportementalistes avaient parl - ce que nous appe-
lons maintenant des formes de mmoire implicites, ou non assertives -
ils pouvaient les faire la pelle (p. 30). Stevens (1996) commente :
Un millimtre cube du cortex contient environ un milliard de
synapses, de sorte que si chaque synapse pouvait tre forte ou faible,
alors le volume du cortex pourrait emmagasiner quelque chose comme
100 megabits d'information. Il n'est pas possible de prendre ce chiffre
au srieux pour diverses raisons, mais il donne une indication du pou-
voir potentiel, et donc du grand attrait, de la notion que les mmoires
puissent tre emmagasines comme des patterns de forces synapti-
ques (p. 471).
240 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
p. 152 La mmoire est emmagasine dans la totalit du cortex
Fuster (2003) crit : En mme temps, l'vidence de la consoli-
dation de la mmoire dans un seul rservoir implique que le cortex
crbral dans son entier reprsente ce rservoir et que le changement
synaptique dans les rseaux corticaux soit l'essence de cette consoli-
dation. Cette manire de voir est en plein accord avec ce qu'on appelle
les cercles cognitifs, la thorie unitaire de la mmoire. Il n'y a pas
besoin de structures neurales diversifies pour accommoder diffrents
types de mmoire s'il existe un rservoir qui peut contenir toute la
mmoire, quel que soit son niveau de dveloppement ou son usage. Ce
qui est ncessaire, cependant, la lumire de l'vidence physiologique
et clinique dont nous disposons, est une topographie complexe des
rseaux corticaux pour contenir les contenus infiniment divers de la
mmoire (p. 121).
p. 152 Gravure des mmoires dans les protines
Damasio (1999b) crit: En plus, le processus par lequel les faits
nouvellement appris sont consolids dans la mmoire long terme va
au-del du bon fonctionnement de l'hippocampe et des cortex cr-
braux. Certains processus doivent prendre place aux niveaux neuronal
et molculaire pour que les circuits neuraux soient en quelque sorte
gravs avec les impressions d'un fait nouvellement appris. Cette
gravure dpend d'un renforcement ou d'un affaiblissement des points
de contacts entre neurones, appels synapses. Une dcouverte provo-
cante rcente ... c'est que la gravure de l'impression demande la syn-
thse de protines fraches, qui leur tour dpendent de l'engagement
de gnes spcifiques l'intrieur des neurones chargs du support de
la mmoire consolide (p. 78). Voir le travail de Nader et al. (2000)
sur les mmoires lies la peur demandant une synthse de protines
dans 1' amygdale - une recherche conduite sur des rats.
p. 152 Mmoire court terme
Connors (2002) dcrit la recherche qui a dcouvert qu'un seul neu-
rone isol, aprs une brve stimulation, pouvait engendrer des augmen-
tations soutenues de son activit lectrique, mesurables en intensit et
facilement rversibles. En d'autres termes, un tel neurone pouvait rapi-
dement apprendre (et oublier) de nombreux lments d'information ...
NOTES 241
Il est peu probable que des neurones individuels agissent pour leur
propre compte, parce que les mmoires sont distribues travers de
grands nombres de neurones. Mais peut-tre que des neurones intrin-
squement mnsiques sont une composante essentielle de rseaux
interconnects qui encodent les mmoires... Sans la mmoire court
terme, la cognition elle-mme s'effondrerait. Des troubles du fonc-
tionnement de la mmoire en action ont t imputs, par exemple,
des maladies psychiatriques aussi graves et dvastatrices que la schi-
zophrnie. Si le mcanisme mnsique d'un seul neurone se rvle
jouer un rle significatif dans le comportement, cela nous aidera
comprendre le fonctionnement - et ses dysfonctions - au niveau mol-
culaire (pp. 133-134). La citation dans le corps du texte sur la
mmoire court terme est de Connors (2002, p. 133).
p. 153 Nouvelles mmoires de nouveaux neurones
Macklis (200 1) dcrit la recherche conduite sur des cerveaux de rats
adultes par une quipe de neuroscientifiques : Les auteurs ont dcou-
vert qu'une rduction d'environ 80 % dans le nombre de neurones
frachement ns dans l'hippocampe d'un adulte endommageait la
mmoire-trace dpendante de l'hippocampe, mais n'avait aucun effet
sur une autre forme de mmoire, indpendante de l'hippocampe. La
restauration des niveaux normaux de neurogense dans l'hippocampe
de rats adultes, la fin d'un traitement avec MAM (une drogue qui tue
les cellules en train de prolifrer), a conduit la rcupration d'une
mmoire-trace. Ce qui implique que le niveau normal de neurogense
dans l'hippocampe des rats adultes est indispensable pour certains
types de mmoire relatifs au timing et l'ordre temporel des vne-
ments. Par extension, il semble que les nouveaux neurones eux-mmes
soient impliqus dans la formation de nouvelles mmoires (p. 315).
p. 153 L'tude et l'exercice augmentent la survie de nouveaux neu-
rones
Gage (2003) crit : L'un des aspects les plus frappants de la neu-
rogense dans l'hippocampe, c'est que l'exprience peut rguler le
taux de division cellulaire, la survie des nouveaux neurones et leur
capacit intgrer le circuit neural existant. Les souris adultes qui sont
transportes d'une cage simple, plutt strile, une cage plus grande
242 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
dote de roues et de jouets, par exemple, vivront une augmentation
significative de neurogense.... L'exercice des souris dans une roue
tournante suffit presque doubler le nombre de cellules qui se divisent
dans l'hippocampe, ce qui a pour rsultat une forte augmentation de
nouveaux neurones. trangement, une activit physique rgulire telle
que la course peut aussi soulager la dpression chez les humains, peut-
tre en activant la neurogense... Les liens entre la neurogense
et 1' augmentation de l'activit mentale et de l'exercice laissent aussi
supposer que les gens pourraient tre mme de rduire leur risque de
maladie neurale et d'amliorer les processus de rparation naturels de
leur cerveau en choisissant une vie mentalement stimulante et physi-
quement active (p. 34).
pp. 153-154 Rseaux neuronaux et modalits d'apprentissage du
cerveau
Voir Fuster (2003, pp. x-xi) et Vaadia (2000, p. 523) pour les cita-
tions dans le corps du texte.
pp. 154-155 Plasticit du cerveau
Voir Holloway (2003) propos des musiciens cordes, des enfants
dyslexiques et des paraplgiques.
p. 155 Perspectives sur le moi
Gray (2002) crit : La science cognitive suit les enseignements
bouddhistes lorsqu'elle considre le moi comme une chimre. Nos
perceptions sont des fragments, puiss dans une richesse insondable
-mais il n'y a personne pour faire la slection. Nos moi sont eux-
mmes fragmentaires ... Nous travaillons dur sous l'effet d'une erreur.
Nous agissons en croyant que nous sommes faits d'une seule pice,
mais nous sommes capables de nous adapter aux situations unique-
ment parce que nous sommes une succession de fragments. Nous ne
pouvons pas nous librer de la perception d'tre des moi consistants,
et pourtant nous ne savons pas qui nous sommes (pp. 71-73). Llim'is
(2001) crit dans la mme veine : "Je" a toujours t un mystre
magnifique ; je crois, je dis, je ceci ou cela. Mais il faut comprendre
qu'il n'existe pas de chose si tangible (p. 127). Varela (1996) dcrit
le moi comme vide de nature du moi, vide de toute substantialit sai-
NOTES 243
sissable (p. 60, italiques originaux). Damasio (cit dans Manier 1999)
voit les choses d'un autre point de vue: Le fait que le moi existe, illu-
soire ou non, requiert une explication. S'il est illusoire, alors tout est
illusoire (p. 3). Damasio (1999a) dcrit le sens du moi comme le
sens de possder les images qui sont dans ma tte et de les former selon
ma perspective (p. 76), et suggre que le moi est en premier lieu et
avant tout un sentiment : la prsence de vous est le sentiment de ce
qui se passe lorsque votre tre est modifi par les actes d'apprhender
quelque chose (p. 10). TI conclut galement que la connaissance est
un sentiment : La forme la plus simple dans laquelle la connaissance
non verbale merge mentalement est le sentiment de connatre - le
sentiment de ce qui se passe quand un organisme est engag dans le
processus de traitement d'un objet - et ensuite seulement peuvent
commencer avoir lieu des infrences et des interprtations propos
du sentiment de connatre. Curieusement, la conscience commence
avec le sentiment de ce qui se passe quand nous voyons ou entendons
ou touchons. Rephras en termes un peu plus prcis, c'est un sentiment
qui accompagne la fabrique de n'importe quelle espce d'image
-visuelle, tactile, viscrale - l'intrieur de nos organismes vivants.
Plac dans le contexte appropri, le sentiment dsigne ces images
comme ntres et nous permet de dire, au sens propre du terme, que
nous voyons ou entendons ou touchons (p. 26). Mais Damasio ajoute
qu' on ne peut pas vraiment rpondre pour le moment la question
de savoir ce qu'est la nature exacte d'un sentiment (p. 314). La cita-
tion dans le corps du texte est de McGinn (1999, p. 165).
p. 156 Ne pas confondre intellect et cerveau
Shanon (2002) crit : Je rejette entirement la possibilit que des
notions biologiques- aussi dtailles soient-elles- puissent offrir des
explications psychologiquement viables. Bien videmment, sans un
cerveau, un systme nerveux et la physiologie du corps, nous autres
humains ne pourrions pas accomplir tout ce que nous faisons en
tant qu'agents cognitifs. Cette vrit technique triviale ne devrait
cependant pas tre confondue avec des assomptions cognitives-
psychologiques thoriques ... La situation est analogue celle que nous
rencontrons en musique. Bien sOr, sans un piano, la musique pour
piano ne peut pas exister. Toutefois, si l'on veut comprendre ce qui est
244 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
appropri la comprhension d'une sonate pour piano, il ne sert rien
d'tudier exclusivement la physique des cordes du piano et leur acous-
tique. On utilisera de prfrence des notions musicales significatives,
telles celles dveloppes dans la thorie de la progression mlodique
et celle de l'harmonie musicale (p. 34). Nurse (1997) crit : Une
tude correcte des processus mentaux doit prendre en considra-
tion les productions mentales et les interactions entre intellects. Ces
processus ne sont pas facilement rductibles des comportements
cellulaires et molculaires. Par exemple, on pourrait imaginer que la
reconnaissance de la "mre" par un poulet stimule une srie spcifique
de dix neurones particuliers. Si on cultivait ces neurones dans une
bote de Petri, puis qu'on les traitait d'une certaine manire imitant la
reconnaissance de la mre, ces cellules exprimenteraient-elles de
quelque manire que ce soit le concept de mre ? Cela semble parti-
culirement absurde. Dans une veine semblable, le concept d'tre
amoureux peut-il tre expliqu en termes d'activit neuronale? Il est
vident qu'une comprhension approprie ncessite une explication
un niveau appropri (p. 657).
p. 156 Limites actuelles des neurosciences
Vaadia (2000, p. 524) compare les avances actuelles des neuros-
ciences aux premiers vols des frres Wright. Stix (2003) crit: Nous
n'avons pas mme encore commenc comprendre la nature de la
conscience. Y parvenir pourrait bien prendre encore un sicle, et cer-
tains neuroscientifiques et philosophes croient mme que la compr-
hension de ce qui fait que vous soyez vous risque de nous demeurer
jamais inconnue (p. 26). Fuster (2003) crit : Plus nous connais-
sons d'lments factuels sur le cerveau, et moins nous avons le senti-
ment de connatre ce qu'est le substrat crbral de l'esprit, qui semble
disparatre dans une spirale descendante de rductionnisme (p. vii).
CHAPITRE 11
p. 159 Signes organiques et biosrniotique
Kampis (1998) crit: Un signe est quelque chose qui est l pour
dsigner autre chose. C'est prcisment cette proprit des signes - la
NOTES 245
proprit d'tre l pour dsigner autre chose - qui est responsable de
ce qui rend, premire vue, si discutable la recherche de signes dans
l'univers physique. Les objets physiques sont ce qu'ils sont, et en
effet, il n'est pas ncessaire de souscrire un ralisme mtaphysique,
un essentialisme ou toute autre trange ide ne d'un laboratoire-
maison, pour voir qu'il serait difficile pour ces objets d'tre quoi que
ce soit d'autre que ce qu'ils sont (p. 268). Kull (1998) crit : Par
exemple, les ribosomes des cellules fonctionnent comme traducteurs
quand ils fabriquent de nouvelles protines, mais ils sont eux-mmes
le produit d'un autre processus de traduction qui synthtise les ribo-
somes. Cet exemple montre bien que les organismes sont des textes
qui s'auto lisent. Pour tre bref, on pourrait dfinir la smiose comme
l'apparition d'une connexion entre des choses qui n'ont a priori rien
en commun, dans le sens o elles n'interagissent pas, ni se transfor-
ment mutuellement via des processus physiques ou chimiques directs ...
Ce qui veut dire aussi qu'il existe des entits dans le monde (telle la
"signification" des signes) qui ne peuvent influencer que des systmes
vivants, et non inanims. Les phnomnes smiotiques n'appartien-
nent pas la ralit physique (pp. 303-304). Sharov (1998) crit :
Les processus de signes pntrent le corps tout entier d'un orga-
nisme. La molcule ADN code la squence d'acides amins dans les
protines, qui leur tour peuvent devenir des signaux pour diffrents
types d'actions au niveau d'une seule cellule ou de tout l'organisme.
Les cellules communiquent entre elles en utilisant des molcules-
signaux (hormones, mdiateurs) ... Les organismes vivants disposent
d'autodescriptions internes crites en alphabet ADN. Cette description
provient de gnrations antrieures et rsume l'exprience de tous les
anctres dans 1' art de la survie. Ainsi, chaque organisme a une nature
duelle : elle se tient elle seule, mais elle reprsente galement un
message de toutes les gnrations antrieures toutes les gnrations
futures. Cette dualit est ce trait essentiel du vivant qui rend l' volu-
tion biologique possible. La survie et la reproduction diffrentielles
des organismes sont un processus smiotique qui incorpore le prsent
dans le futur. Hoffmeyer caractrise la vie comme une survie sous
forme code. Les messages qui fournissent les meilleures recettes pour
survivre sont reproduits avec les organismes, tandis que les messages
d'instructions dpourvues d'importance disparaissent en mme temps
246 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QtmTE DU SAVOIR
que leurs porteurs. Le codage est bas sur des conventions. Par
exemple, la correspondance des triplets ADN aux acides amins des
protines n'est pas dpendante de rgles physiques ou chimiques;
c'est une correspondance de type smiotique (pp. 404-405). Witzany
(1998) crit : La comprhension du langage de la nature (le langage
de l'acide nuclique) ncessite une smiotique molculaire qui ana-
lyse et interprte les processus d'interaction molculaire en tant que
processus smiotiques (p. 434).
p. 159 Code gntique
Witzany (1998) crit : Le code gntique fix dans l'ADN et lu,
copi et traduit en expression des gnes, n'endosse son vrai rle de
texte gntique qu' l'aide d'utilisateurs-de-signe qui puissent le lire,
le copier et le traduire en langage des acides amins. Cette expression
des gnes, et avec elle, tous les sous-processus qui y sont relis, n'est
ni mcanique, ni mystrieuse, ni vitaliste. Elle est plutt le rsultat
d'interactions complexes, rgules, et d'une coordination de compor-
tements hautement spcifiques entre diffrents types de protines-
enzymes. Ces enzymes "nettoient" le texte et le prparent tre lu,
ralisent le travail de copie dans les trois sortes d' ARN, reprent dans
le texte les passages superflus, les suppriment, rparent jusqu' un cer-
tain point les sections endommages en utilisant des techniques plus
grossires ou plus fines selon les cas (excision et rparation post-
duplication), et finalisent l'ensemble du processus normal d'expres-
sion des gnes. Toutes les protines enzymatiques individuelles sont
codes sous forme de squences gntiques, et pourtant les protines-
enzymes elles-mmes prparent les gnes la lecture et ce faisant,
assurent la reproduction de toutes les protines-enzymes indispen-
sables (p. 433).
p. 160 Unicit humaine
Ingold (1994) crit : L'espce humaine est biologiquement
unique. De mme, chaque autre espce la surface de la Terre. Cette
singularit, comme nous l'avons vu, ne consiste pas en un ou plusieurs
attributs essentiels que tous les individus d' une espce donne parta-
geraient, et qu'aucun individu d'une autre espce ne possderait. Elle
tient plutt la composition de la totalit du rservoir de traits gn-
NOTES
247
tiques dont chaque individu de 1' espce, en vertu de son ascendance,
reprsente une combinaison particulire. Les rservoirs gntiques de
diffrentes espces peuvent largement se chevaucher, spcialement
quand celles-ci sont proches sur le plan phylogntique - on a dcou-
vert, par exemple, que les tres humains et les chimpanzs taient
99 % identiques gntiquement - mais ces rservoirs ne se recoupent
jamais prcisment. En outre, la composition du rservoir de chaque
espce change constamment, ce qui est simplement une autre manire
de dire que celle-ci volue. En ce qui concerne les espces diffrentes
de la ntre, ces faits sont bien tablis et incontests. Mais quand il
s'agit des humains, ils rencontrent une rsistance obstine (p. 25).
Ingold (1988) crit : Je soutiens la vue selon laquelle la production
d'artefacts dpend d'une aptitude la pense symbolique propre
l'Homo sapiens, une aptitude qui trouve sa base dans la facult du lan-
gage ; et je crois que cela a d'normes implications pour l'volution
humaine et l'histoire humaine. Cette facult permet entre autres l'in-
novation par invention dlibre plutt que par accidents alatoires, la
transmission d'un projet par l'tude plutt que par apprentissage
aveugle et imitation, donc une acquisition active de la culture plutt
que l'absorption passive de la tradition, acquisition son tour res-
ponsable de l'accroissement cumulatif et progressif des connaissances
qui reprsente srement un trait indniable et unique de l'histoire de
l'humanit. Toutefois- et cela est prendre trs au srieux, nous ne
devrions pas nous mprendre sur la porte de la facult symbolique et
de ses effets, en pensant par exemple qu'elle sous-tend tous nos actes.
Ma position, au contraire, est qu'elle ne sous-tend qu'une toute petite
fraction, bien qu'extrmement importante, de ce que nous faisons,
alors qu'en majeure partie, la conduite humaine ne diffre en sub-
stance pas tellement de celle des animaux non humains (p. 85).
Ingold ajoute : Sommes-nous quips pour penser, comme les cas-
tors pour construire des digues, ou les araignes pour filer des toiles ?
Bien sr, si vous tes un tre humain, il y a un certain avantage tre
capable de penser, tout comme il y a, en termes d'adaptation, un avan-
tage certain savoir fabriquer une digue ou une toile si vous tes un
castor ou une araigne. Pourtant, cette spcialisation, puisqu' elle per-
met la construction d'un projet, plutt que la construction d'objets
(digues ou toiles) selon un modle donn, a fait de nous les animaux
248 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
les plus gnraliss et adaptables de la Terre. Nous pouvons, si nous le
voulons, battre le castor ou l'araigne leur propre jeu, reprenant
notre compte des solutions des problmes techniques dj parfai-
tement rsolus ailleurs dans la nature travers le long processus
d'adaptation volutionniste. L'un dans l'autre, bien que les humains ne
diffrent que peu des autres espces, pas plus que celles-ci ne diffrent
entre elles, cette diffrence a des consquences normes pour le
monde que nous habitons, puisque c'est un monde que, dans une
mesure toujours plus grande, nous avons fait pour nous-mmes, et qui
nous confronte au produit artificiel de l'activit humaine (p. 97).
p. 160 Perspective japonaise sur la nature
Voir Kawade (1998, p. 285).
p. 160 Dfinitions de l' intelligence
Cohen (1996) crit : La crativit et l'intelligence sont les plus
grands accomplissements de notre espce. TI n'est pas facile de dfinir
les qualits qui distinguent un produit de l'effort humain tel un travail
de gnie. Pourtant, les psychologues ont essay de dfinir ou de quan-
tifier la nature de la crativit et du gnie. Tout comme les uvres de
gnie sont des produits de leur temps, les explications sur la crativit
et l'intelligence avances au fil des annes refltent les intrts cultu-
rels et politiques dominants et ont engendr d'intenses sentiments.
Jusqu' ce jour, l'tude de ces processus suprieurs de pense conti-
nue tre entoure d'autant de controverse que de mystre. TI n'est
sans doute pas trs malin de tenter de dfinir l'intelligence. Le mot a
trop de significations, et il est utilis pour dcrire de trop nombreux
types de pense. La ruse d'un dtective, la sagesse d'un juge et les
pouvoirs analytiques d'un scientifique sont indniablement autant de
formes d'intelligence. En outre, diffrentes cultures identifient comme
intelligentes des aptitudes mentales extrmement diverses : l'habilit
d'un membre d'une tribu traquer les animaux ou la dextrit d'un
philosophe manier des concepts abstraits sont considres dans leurs
propres socits comme des sommets d'intelligence (pp. 165-166).
Richardson (2000) crit : Nous commenons voir que le terrain
existant n'offre aucune fondation stable ceux qui cherchent
rpondre la question : "Qu'est-ce que l'intelligence?" En effet, la
NOTES 249
confusion est complexe. La plupart des gens ordinaires semblent
savoir ce qu'est l'intelligence, mais en fait, y voir de plus prs, ils
n'en sont pas si srs. La plupart des psychologues semblent pleins de
certitude ce propos, mais leurs convictions clatent en fragments
disparates lorsqu' on leur en demande une dfinition. Les testeurs de
QI disent pouvoir la mesurer, mais savent-ils ce qu'ils mesurent? Ils
disent que les diffrences mesures refltent au moins autant les diff-
rences gntiques qu"'environnementales", mais quelle validation leurs
concepts et mthodes ont-ils reue pour en faire la dmonstration? On
dit que l'intelligence, qui est un principe gnral du monde animal, a
reu un lan particulier au cours de 1' volution humaine, mais ce en
quoi la diffrence consiste demeure incertain. Cette incertitude se
reflte dans des questions ce jour sans rponse : quoi sert donc un
si grand cerveau? ... Il est vident que le concept d' intelligence inclut
en gnral des prsupposs bien enracins d'ordre social et idolo-
gique (sur la manire dont le monde social devrait tre, ou est naturel-
lement) (pp. 22-23). Fuster (2003) crit : Parmi les cinq fonctions
cognitives considres dans cette monographie, l'intelligence est la
plus complexe et la plus difficile dfinir. La complexit dcoule des
relations troites entre l'intelligence et les quatre autres fonctions
- perception, mmoire, attention et langage. Toutes les quatre contri-
buent l'intelligence, bien que chacune sa manire et un degr
variable, selon l'individu et les circonstances. La difficult dfinir
l'intelligence dcoule de la varit presque infinie de ses manifesta-
tions. Ici, on la dfinira comme l'aptitude s'ajuster par le raisonne-
ment de nouveaux changements, rsoudre de nouveaux problmes
et crer de nouvelles formes prcieuses d'action et d'expression.
Cette dfinition est suffisamment large pour incorporer les hauts faits
les plus exceptionnels de l'humanit (p. 213). Vertosick (2002), tout
en reconnaissant qu' il n'y a pas de dfinition reconnue de l'intel-
ligence et aucun moyen absolument certain de la mesurer, crit
galement : Quand je parle d'intelligence, j'entends la capacit
gnralise de conserver les expriences passes et d'utiliser le savoir
acquis pour rsoudre les problmes futurs. Je ne limite pas mon
discours l'intelligence humaine, que beaucoup considrent syno-
nyme d'intelligence tout court. Au contraire : je rejette la notion que
l'intelligence humaine est un phnomne unique dans le domaine de la
250 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
biologie. Les cerveaux sont utiles pour rsoudre une certaine catgorie
de problmes, mais ils n'ont pas le monopole gnral de la rsolution
de problmes. La science travaille actuellement selon une vue errone
pour laquelle l'intelligence est une proprit que l'on ne trouve que
dans des conglomrats cbls tels que les cerveaux et leurs substituts
lectroniques, les ordinateurs. J'appelle cette mprise "chauvinisme
du cerveau", et je la rfuterai en montrant comment toute entit
vivante- mme entirement dpourvue de systme nerveux- peut (et
doit) utiliser une forme ou une autre de raison pour survivre. En fait, je
crois que l'intelligence et le processus du vivant sont une seule et
mme chose : pour vivre, les organismes (ou communauts d'orga-
nismes) doivent absorber l'information, l'emmagasiner, la traiter et
dvelopper des stratgies futures qui reposent l-dessus. En d'autres
termes, pour tre vivant, il faut penser (pp. XII, 4).
p. 162 Thermostats et intelligence
Dennett (1998) crit : McCarthy et moi avanons l'ide qu'un
thermostat est l'un des systmes les plus simples, les plus rudimen-
taires et les moins intressants que l'on puisse inclure dans la classe
des croyants - la classe des systmes intentionnels, pour reprendre
mes termes. Pourquoi? Parce qu'il est pourvu d'un objectif ou d'un
dsir rudimentaire (tabli dictatorialement par son propritaire, bien
sr), auquel il se conforme de manire approprie chaque fois qu'il
croit (grce un senseur d'une sorte ou d'une autre) que ce dsir n'est
pas accompli. Bien sr, il n' est pas obligatoire de dcrire un thermo-
stat dans ces termes. On peut le dcrire en termes mcaniques, voire
mme en termes molculaires. Mais ce qui est thoriquement intres-
sant, c'est que si l'on veut dcrire l'ensemble de tous les thermostats
(cf. l'ensemble de tous les acheteurs), il est ncessaire de faire rf-
rence ce niveau intentionnel. Tout acheteur particulier peut aussi tre
dcrit un niveau molculaire, mais ce que tous les acheteurs - ou les
thermostats- ont en commun, c'est une proprit systmique qui peut
seulement tre dcrite en faisant appel au discours de croyance et
au discours de dsir (ou leurs alternatives moins colores, mais tout
aussi intentionnelles -le discours d'information smantique et le dis-
cours de l'enregistrement d'un projet, par exemple) (p. 327). John
McCarthy, l'inventeur du terme intelligence artificielle disait : Mon
NOTES 251
thermostat croit en trois choses. Mon thermostat croit "il fait trop
chaud ici", "il fait trop froid ici", et "il fait juste bon ici" (cit dans
Searle 1987: 211). Calow (1976) crit: Les mcanistes ne compren-
nent pas toujours qu'ils sont des funambules marchant sur une corde
extrmement troite entre la thorie des machines et l'animisme. La
plupart des machines prsupposent l'existence d'un oprateur ou en
tout cas d'un concepteur, et par consquent, il n'est que trop facile de
perdre l'quilibre et de tomber de la corde raide dans les filets du vita-
lisme (p. 9). Grand (2001) crit : Un thermostat est-il conscient
parce qu'il est sensible son environnement (la temprature dans la
chambre) ? Ceux qui soutiennent que oui dnaturent le terme tel
point qu'il perd son utilit, et alors, il nous faudra sans doute chercher
un nouveau terme pour dcrire la conscience qui est la ntre, et qui
semble qualitativement si diffrente (p. 212).
p. 163 Nous ne savons pas comment les micro-organismes traitent
l'information
La citation dans le corps du texte est de Nakagaki (2001a, p. 767).
pp. 163-164 Cafards
Rinberg et Davidowitz (2000) crivent dans un article intitul Les
cafards "connaissent" -ils la dynamique des fluides ? : Les animaux
utilisent leurs sens pour extraire des informations sur le monde qui les
entoure, de sorte qu'ils doivent tre capables d'valuer les proprits
physiques de leur environnement de faon construire une perception
prcise de celui-ci. Par exemple, une chauve-souris a besoin de
"connatre" la vitesse du son pour estimer quelle distance se trouve
un objet, bien que l'entre de donnes dans un systme sensoriel
puisse souvent avoir recours des proprits encore plus complexes.
Ici nous mesurons la raction un flot hydrodynamique complexe du
systme senseur de vent du cafard amricain (Periplaneta Americana).
Nous dcouvrons que les interneurones de l'insecte relaient une infor-
mation cruciale sur les proprits spectrales du vent, qui peut avertir
de l'approche de prdateurs. Le cafard sent d'infimes mouvements de
l'air grce des poils minuscules placs sur deux appendices post-
rieurs appels les cerques. Il peut prsumer de la direction d'une
attaque et se sauver rapidement pour viter d' tre mang. Les signaux
252 INTELLIGENCE DANS LA NATURE: EN QUTE DU SAVOIR
neuraux des cerques convergent sur le dernier ganglion abdominal, o
l'information sur le vent est traite, puis ils sont convoys plus loin
par des interneurones gants. Bien que ce systme partage plusieurs
proprits avec des systmes plus complexes, il demeure suffisamment
simple pour tre tudi (p. 756).
p. 164 Le simple fait d'tre implique un savoir
Varela (1996) crit : Dans les sciences de la cogmt10n, la
recherche sur la comprhension prend donc aujourd'hui une direction
que nous pouvons appeler postcartsienne, dans la mesure o il appa-
rat de plus en plus que la connaissance est constitue de petits
domaines, les micromondes et les micro-identits. Ces modes l-
mentaires de disposition agir varient dans le rgne animal. Mais ce
que tous les tres vivants cognitifs semblent avoir en commun, c'est
une connaissance qui est toujours un savoir-faire construit sur la base
du concret; ce que nous appelons le gnral et l'abstrait sont des agr-
gats de dispositions agir. En d'autres termes, les sciences de la
cognition prennent conscience que le simple fait d'tre l, dans le faire
face immdiat, est loin d'tre purement et simplement une question de
"rflexes". En fait, c'est le "vritable travail", puisque, en termes
d'volution, c'est le dveloppement de ces capacits lmentaires qui
a pris le plus de temps, alors que l'analyse intentionnelle et rationnelle
durant les ruptures ne s'est dveloppe que rcemment et trs rapide-
ment (pp. 37-38).
p. 164 Construire une machine qui sache marcher est difficile
Brooks (2002) crit : Si l'on en juge par les projets slectionns
dans les dbuts de l'lA (intelligence artificielle), l'intelligence sem-
blait alors tre reprsente au mieux par des programmations dfiant
des scientifiques mles d'un haut niveau d'ducation. Les projets
incluaient des choses tel un ordinateur qui joue aux checs, ou excute
des problmes d'intgration rencontrs au collge dans la classe de
calcul diffrentiel, ou apporte une preuve des thormes mathma-
tiques et rsolve des problmes trs compliqus de langage algbrique.
Mais des choses que des enfants de quatre ou cinq ans peuvent faire
sans peine, comme distinguer une tasse de caf d'une chaise, marcher
sur deux jambes, ou trouver le chemin de la chambre coucher au
NOTES 253
salon, ces choses n'taient pas considres comme des activits faisant
appel l'intelligence. Pas plus d'ailleurs que le jugement esthtique,
aucune de ces activits n'tant incluse dans le rpertoire de ressources
bases sur l'intelligence. Ds les annes quatre-vingt, la plupart des
personnes travaillant sur l'intelligence artificielle avaient compris que
ces problmes-l taient trs difficiles rsoudre, et dans la vingtaine
d'annes qui s'est coule depuis lors, beaucoup se sont rendu compte
qu'en fait, ils sont bien plus malaiss rsoudre que la srie de pro-
blmes prcdente. Voir, marcher, naviguer et porter un jugement
esthtique ne demandent gnralement pas une pense explicite, ou
des chanes de raisonnement causal. Ce sont des choses qui ont lieu,
simplement (pp. 36-37).
p. 165 Communication cellulaire
Scott et Pawson (2000) crivent : Le corps fonctionne de faon
correcte uniquement parce que les cellules communiquent constam-
ment entre elles. Les cellules du pancras, par exemple, librent de
l'insuline pour dire aux cellules musculaires de tirer du sucre dans le
sang afin de rguler l'nergie. Les cellules du systme immunitaire
avisent leurs cousines d'attaquer les envahisseurs, et les cellules du
systme nerveux envoient rapidement des messages jusqu'au cerveau
et retour. Ces messages ne provoquent les bonnes rponses que parce
qu'ils sont transmis avec prcision dans les profondeurs d'une cellule
rceptrice, et exactement ces molcules capables d'excuter les
directives (p. 55). Wade (2000) crit : Les cent trillions de cellules
du corps se gouvernent travers un change de signaux chimiques.
Les cellules secrtent des signaux chimiques qui influencent le
comportement des autres cellules, et elles reoivent des messages
travers des rcepteurs spciaux incrusts leur surface ... M. Haseltine
a affirm depuis plusieurs annes que la totalit du systme de commu-
nication du corps humain, un ensemble de quelque 11 000 facteurs de
signalement et leurs rcepteurs, avait t identifie et saisie par les
Sciences du gnome humain (Human Genome Sciences) (p. 13).
Jones (2001) crit: Les cellules sont continuellement bombardes de
messages d' importance varie. Les diverses cellules d' un organisme
ont diffrentes tches accomplir, et pourtant elles reoivent souvent
les mmes e-mails molculaires. Les cellules doivent tre slectives,
254 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
pour tre mme de filtrer les messages appropris parmi le bourdon-
nement de fond (p. 1). La citation dans le corps du texte est de
Downward (2001, p. 759).
p. 166 Les bactries communiquent
Coghlan (2002) crit : Les supermicrobes rsistant aux anti-
biotiques sont en train de devenir un norme problme dans tous les
hpitaux du monde. Et si les chercheurs en Grande-Bretagne ont rai-
son, il en ressort logiquement que ces petits diables peuvent envoyer
des signaux travers l'air, pour dire d'autres bactries de mettre en
branle leurs gnes de rsistance (p. 12). ce jour, ce signal aro-
port n'a pas t identifi. Pollack (2001) crit : [La recherche]
indique que les bactries, qu'on a longtemps pens tre des oprateurs
isols, ont un systme de communication qui leur permet de dtermi-
ner combien d'entre elles sont prsentes. Ce systme a t surnomm
"recensement du quorum" car il permet aux bactries de dterminer si
elles sont suffisamment nombreuses pour se lancer dans l'action ... ll
s'avre que les bactries sont comme de petites brutes qui ne se bat-
tent pas sans le soutien actif de leur gang. Une attaque par un trop petit
nombre de bactries donnerait l'alerte au systme immunitaire de leur
hte, qui passerait alors l'attaque. Les bactries essaient alors de se
tenir distance du radar jusqu' ce que leur nombre soit assez lev
pour combattre le systme immunitaire (p. Dl). La biologiste
molculaire Bonnie Bassler, spcialise dans l'identification des mol-
cules que les bactries utilisent pour communiquer, dit : ll existe
600 espces de bactries sur vos dents tous les matins, et elles ont
chaque fois exactement le mme positionnement : ce type-l ct de
tel autre, cet autre avec tel voisin, etc. Il nous a sembl qu'un tel
exploit est impossible raliser si la seule chose que l'on puisse dtec-
ter, c'est soi-mme. Il faut que vous connaissiez "autrui" (cit dans
Holloway 2004, p. 2).
p. 166 Salmonella s'infiltre dans les cellules
Voir Donnenberg (1999) et Centofanti (1996).
pp. 166-168 Des protines intelligentes
Jones (2001) crit : Voil coup sftr le rve de tout scientifique :
NOTES 255
un quipement de laboratoire qui excute toutes les expriences
votre place. Continuez rver - mais ne cherchez pas plus loin que
votre propre corps pour le nec plus ultra en matire de laboratoire
"intelligent". Les cellules sont construites avec leur propre appareil-
lage "intelligent", lequel contient et contrle les ractions chimi-
ques qui nous maintiennent en vie. L'appareillage "intelligent" d'une
cellule est compos de grosses molcules, de structure complexe,
appeles protines. Contrairement au matriau de verre inerte, peu
rceptif, utilis dans les laboratoires de chimie, chaque lment de
l'appareillage protinique est un chimiste part entire, contrlant
minutieusement une squence spcifique de ractions chimiques
dans la cellule. L'volution a slectionn et raffm cet astucieux
"appareillage protinique" pour grer intelligemment les millions de
ractions qui rgissent votre mtabolisme ... Des quipes de chimistes,
utilisant la toute dernire technologie pour conduire des ractions en
srie, ne sont pas de taille dfier les astucieuses protines. Ces mol-
cules sont "riches en information". Comme des lments de logi-
ciel spcialiss, elles ne rpondent qu' des sries trs spcifiques de
commandes. Chaque protine est spcifique par la raction qu'elle ini-
tie et contrle. C'est le fait d'une seule protine, d'une seule structure,
d'un seul effet (p. 1). La citation dans le corps du texte est de Miller
(1997, p. 328).
p. 167 L'aptitude des protines reconnatre
Modlin (2000) crit: L'immunit naturelle permet un organisme
de rpondre rapidement un envahissement de micro-organismes.
Pour faire cela, le systme immunitaire inn utilise des protines
rceptrices qui peuvent reconnatre un agent pathogne microbien par
le pattern molculaire qu'il montre (p. 659). Kolodner (2000) crit:
Les protines de la famille MutS sont de remarquables senseurs de
dommages dans l'ADN. Le complexe eucaryote MSH2-MSH6 peut
dtecter divers types d'erreurs dans l'ADN, produisant diverses cons-
quences. Par exemple, ce complexe est mme de reconnatre et
de rparer des bases mal accouples rsultant d'erreurs de duplica-
tion dans l'ADN ... Enfin, les protines eucaryotes MutS peuvent
reconnatre des dommages chimiques dans l'ADN, y compris ceux
causs par certaines drogues utilises en chimiothrapie. Cela permet
256 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
d'activer les sentiers de signalisation de la mort programme des cellules
plutt qu'une rparation d'ADN. Les dfauts dans ce processus rsultent
en une rsistance cellulaire ces drogues, et la rsistance du cancer la
chimiothrapie. Ainsi, si nous pouvons dcouvrir comment les protines
MutS sont mme de distinguer entre tant de problmatiques possibles
dans la structure d'ADN, et de communiquer spcifiquement le long
de nombreux sentiers de signalisation en aval, non seulement nous y
verrons plus clair dans ce processus biologique fondamental, mais nous
en saurons peut-tre un peu plus sur les pierres d'achoppement aux-
quelles se heurte l'efficacit de la chimiothrapie. Plusieurs modles dif-
frents pour expliquer le processus de base de la rparation de bases mal
accouples, tous incluant un lment de "signalisation", ont t propo-
ss. Chez les bactries, MutS s'attache une paire errone, puis interagit
avec MutL, en signalant l'activation d'au moins deux autres protines.
L'une de ces protines cre une rupture dans le fil d'ADN contenant la
base incorrecte. L'autre droule ce segment de fil ADN afin qu'il puisse
tre dtruit. La brche rsultante dans le fil sera alors rpare (p. 687,
689).
p. 168 L'ubiquitine, une protine versatile
Marx (2002) crit : Une petite protine appele ubiquitine se
rvle tre le Clark Kent de la biologie cellulaire. Comme l'alter ego
de Superman, on a longtemps considr l'ubiquitine comme bn-
fique, mais quelque peu stupide, un simple acteur dans le casting de
caractres qui excutent les tches domestiques de la cellule. Mais des
dcouvertes rcentes commencent montrer qu'elle est une sorte de
superhrone, et accomplit des exploits que bien peu de gens soupon-
naient. Les premires tudes ont montr que l'ubiquitine, dcouverte
au milieu des annes soixante-dix, faisait partie des services de
gardiennage de la cellule. Elle s'attache d'autres protines, en les
marquant pour qu'elles soient dtruites par un large complexe proti-
nique appel protasome. Ce baiser mortel limine les protines
endommages, un boulot essentiel mais peut-tre insuffisant pour
attirer 1' attention de Lois Lane. Or la destruction de protines via
l'ubiquitine s'est bientt rvle tenir un rle plus spectaculaire :
l'aide la rgulation de processus cellulaires cls telle cycle de divi-
sion des cellules. Et maintenant, les chercheurs dcouvrent que les
NOTES 257
fonctions de l'ubiquitine vont bien au-del de ces activits dj
cruciales ... Le marquage de l'ubiquitine dirige le mouvement de pro-
tines importantes dans la cellule, dterminant, par exemple, si elles
vont finir sur la membrane de la cellule ou dans une vacuole interne,
o elles seront dtruites sans aide du protasome ... Une autre tude
indique que l'ubiquitine et les protines apparentes jouent un rle
direct dans le contrle de la machinerie donnant lieu l'expression des
gnes. La molcule fonctions multiples aide aussi rguler les nom-
breux chemins de signalisation contrlant les rponses de la cellule
aux changements environnementaux ou autres (p. 1792).
p. 170 Jaguars
Angier (2003) crit : En raison de son style incroyablement furtif,
le jaguar est longtemps rest l'un des membres les moins tudis de la
tribu fline ... Combien de chats reste-t-il dans la nature, et de quoi ont-
ils besoin pour subsister? Pourquoi sont-ils de si grands grimpeurs et
nageurs, mais de si pitres coureurs ? Comment russissent-ils tenir
des horaires irrguliers avec tant d'adresse, chassant parfois de jour,
parfois au clair de lune? ... Les jaguars sont les matres prdateurs de
leur habitat, et par consquent, ils sont utiles comme espce indi-
catrice ou vedette. Si les jaguars prosprent, alors il y a de bonnes
chances pour que la plupart des organismes situs plus bas sur la
chane alimentaire avoisinante se portent bien galement. Si, au
contraire, des jaguars commencent s'aventurer hors de leur couvert
forestier prfr pour attaquer du btail, alors il y a probablement
quelque chose qui ne va pas dans les bois (p. 7). Selon Alan Rabino-
witz, directeur du programme jaguar de la Wildlife Conservation
Society (socit pour la prservation de la vie sauvage) : Personne
n'a jamais russi filmer une femelle sauvage dcouvert avec ses
petits. Vous verrez la mre. Vous verrez des signes de la prsence des
petits. Mais vous ne verrez pas les petits eux-mmes (cit dans
Angier 2003, p. 7).
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INDEX DES NOMS
Abeilles : 15, 59, 71-82, 139, 143,
162.
Acides amins: 159, 167.
Adaptation : 95.
ADN : 13, 40, 53, 55, 92, 96, 152,
159, 167, 168, 169.
Agnostique : 33, 39, 235.
Amazonie : 13, 14, 15, 16, 18, 21,
22, 24, 31, 33, 34, 36, 43, 45, 48,
51,55,68,82,94, 108,119.
Amibes : 84, 115, 116.
Andres, Hector Toyeri : 24.
Animaux : 86 ;
cruaut envers, 111 ;
savoir des, 36 ;
comme machines, 59-66, 137, 141;
esprits des, 44, 50 ;
capacit de penser, 49-50, 134-
135.
Animisme: 120.
Anthropomorphisme: 60, 61, 68.
Antibiotiques : 57.
Aras: 22-29, 177.
Arbres: 21, 23, 24, 33, 46, 47, 48.
Archimde: 127.
Arevalo Valera, Guillermo : 43.
Arikawa, Kentaro: 130-142, 229.
Aristote : 60.
ARN: 53, 113, 159, 163, 168.
Ashaninca : 33, 35, 38.
Athisme : 41.
Australopithques : 93.
Ayahuasca : 33, 34, 36, 38, 39, 40,
41, 44, 48, 50.
Bacon, Francis : 60.
Bactries :53, 55, 91, 116, 146, 166.
Caenorhabditis elegans : 88, 90.
Cafards : 163, 164, 169.
Carter, Rita : 97.
Cellules : 40, 41, 87, 88, 89, 90, 97,
102, 107, 108, 110, 112, 117, 145,
146, 149, 154, 155, 159, 163, 165,
166, 168, 169.
Centre national de recherche scienti-
fique (CNRS) : 72.
Cerveau:
animaux sans, 87-88;
oiseau, 30;
motionnel, 149;
humain, 96-99, 143, 146-157;
techniques d'imagerie, 147-149;
insecte, 56-57,71-84, 133;
reptilien, 97.
Chamarres, 13-16;
utilisation de plantes hallucino-
gnes, 51;
travail de, 52 ;
et les signes de la nature, 159 ;
chants, 36, 50.
Chamanisme :
dialogue avec la nature, 31-32,52;
familiarit avec la mort, 37 ;
284 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
modeme,45;
Shipibo, 45.
Chanchari , Nahwiri Rafael : 46, 49.
Chauves-souris : 55, 200.
Chauvet: 52, 195.
Chimpanzs : 55, 56, 66, 93, 198,
206,247.
Chi-sei : 15, 120, 121, 127, 143,
159-170.
Christianisme: 119.
Communication :
bactrienne, 166 ;
cellulaire, 112-113, 169.
Conscience : 121, 122, 125, 126,
156, 161.
Corbeaux: 30, 55.
Cortex crbral: 146, 149, 152, 153.
Couleurs:
perception des, 131-133.
Cro-Magnon : 95.
Cuscute : 106, 107.
Damasio, Antonio: 151.
Darwin: 62, 63, 64, 67.
Dauphins: 55, 56, 82, 159.
Davey, Andrew : 138.
Descartes, Ren : 61, 62, 137, 142,
143, 144, 155.
Dessein intelligent : 40.
De Waal: 68.
Diversit: 41.
Douleur : 61, 62, 79, 82, 102, 111,
139.
Downward, Julian: 165.
dimbourg (cosse) : 101, 102, 103,
110, 113.
mergence: 76, 77.
motions : 63, 65, 66, 97, 137, 150,
151.
Enzymes : 109, 165, 167, 169.
ponges : 87.
Escargots : 89, 152.
Estonie: 16.
tres hybrides : 51.
volution: 40, 141.
Flores Salazar, Juan : 33.
Fourmis:25,49,56,57,63,67.
Fuster, Joaqufn : 153.
Giurfa, Martin: 71-85, 139.
Glucose: 148.
Greenfield, Susan : 98.
Griffin, Donald : 59.
Hallucinations: 39.
Hasard : 40, 41, 56, 59, 107, 123,
132.
Hmoglobine: 167.
Hippocampe: 97.
Histoire de la biologie : 60.
Hominids : 93, 96.
Homo sapiens: 93, 94, 103.
Homo sapiens sapiens: 94, 95, 143.
Humain : 18, 24, 31, 32, 35, 36, 41,
47, 48, 50, 51, 52, 53, 58, 60, 61,
62, 63, 64, 66, 68, 90, 91, 93-99,
103-108, 119, 120, 122, 124, 126,
131, 132, 133, 138, 143-157, 159-
165, 169, 170.
Hydres: 88.
Icaros: 36.
Insectes : 25, 49, 57, 64, 71-85, 133,
134, 139, 163, 169.
Instinct: 24, 77.
Intelligence :
oiseau, 21-32;
dfinition, 57-58, 99, 160;
insecte, 56-57, 63-64, 71-84, 131-
142;
nature, 34-35, 119-121 ;
nouvelle recherche sur, 55-56 ;
des plantes, 36, 82-83, 101-104;
protine, 166-168 ;
myxomyctes, 115-127.
Invertbrs : 74, 78, 81, 88, 89, 90,
92, 93, 96, 139.
Iquitos : 45, 51.
Jaguar: 37, 50, 51, 96, 170.
INDEX DES NOMS 285
Japon: 66, 84, 117, 119, 121, 130,
136, 137, 141, 143.
Kamarambi, Usi: 48, 49.
Kandoshi : 48, 49, 50.
Karijuna, Akushti Butuna: 47, 49.
Kawade, Yoshimi: 160.
Kelly, Colleen: 106.
Kichwa: 47, 48, 49.
Kyoto: 129.
Langage : 31, 55, 96, 98, 118, 148,
154, 159.
Leclerc, Rama : 45.
Les Trois-Frres, grotte : 52.
Lobes frontaux: 97, 149.
Locke, John : 15, 62.
Machines: 14, 28, 31, 60-67,73,74,
95, 129, 137-146, 164, 165, 169.
Matre des animaux: 32.
Malnoe, Pia: 14.
Manu, Rserve biosphre: 22, 29.
Matsigenka: 21, 22, 24, 25, 26, 29,
32.
McGinn, Colin : 155.
Miose: 41.
Mmoire : 30, 50, 62, 73, 97, 98,
110, 144, 151, 152, 153, 161.
Menzel, Randolf: 79.
Mre des animaux : 48.
Mres des plantes : 34.
Mtamorphose : 48, 133, 136, 137,
141.
Miller, Christopher : 166.
Monod, Jacques: 59, 107.
Morgan, C. Lloyd: 65.
Mort: 17, 35, 37, 38, 52, 76, 94.
Mouvement : 25, 27, 61, 74, 80, 85,
86, 98, 103, 122, 125, 135, 144,
149, 151, 163, 164.
Munn, Charlie: 22, 23, 24, 26, 29.
Myxomyctes : 115, 116, 119, 120,
122, 123, 124, 125, 126, 127, 143,
161, 162, 163, 169.
Nakagaki, Toshiyuki: 116-127, 163.
Nature (revue) : 29, 75, 101, 119,
167.
Nature:
dfinition, 96.
Nandertaliens (homme de Neander-
tal) : 94, 95.
Nmatodes: 55, 88, 91, 92, 93, 169.
Nocortex: 97.
Nodarwiniens : 53.
Neurones : 30, 31, 78, 79, 88, 89, 91,
92, 99, 102, 108, 109, 112, 134,
145-156.
Oiseaux : 21-32, 47, 48, 49, 56, 90,
93, 146.
Ordinateurs: 95, 138, 139, 145, 146,
164.
Organisme : 143-144.
Origine de la vie: 39-41.
Oxygne: 147, 148.
Pachitea (valle) : 33, 35.
Papillons: 84, 129-141, 144, 159.
Prou:
rgion d' Iquitos, 45-53 ;
valle Pachitea, 33-41 ;
rgion de Pucallpa, 43-45 ;
valle Urubamba, 21-32.
Perroquets : 21, 22, 26, 28, 56.
Peuples indignes : 31, 43, 49, 51,
53.
Physarum (polycephalum) : 116,
120.
Pieuvre: 99.
Pigeons : 30, 82.
Plantes : 85-86, 163 ;
intelligence, 36, 82-83, 101-114;
esprit, 50.
Plasticit: 77, 105, 106, 107.
Poissons: 90, 93, 97, 98.
Prdateurs : 29, 85, 86, 88, 89, 91,
94,95, 101,163,164,170.
Primates: 67, 75, 93, 96, 97.
Propritaire des animaux : 36, 37,
44, 48, 49, 52.
286 INTELLIGENCE DANS LA NATURE : EN QUTE DU SAVOIR
Protines : 40, 53, 55, 109, 110, 113,
152, 153, 159, 163, 165-169.
Pucallpa (Prou) : 35, 43, 45.
Pythagore : 127.
Rasoir d'Occam: 65.
Reichel-Dolmatoff, Gerardo: 51.
Robotique: 74, 137, 138.
Roht, Laine: 16, 18.
Salmonelle: 169.
Science:
interdisciplinaire, 136 ;
occidentale, 13-14, 46-47, 60, 64-
66, 160.
Shepard, Glenn : 25, 26.
Shinto : 120.
Shipibo : 43, 44, 45.
Signes: 133, 159, 160.
Singes: 66.
Skinner, B.F. : 67, 74.
Stenhouse, David: 103, 104.
Stone, Valerie: 162.
Synapses: 109, 110, 151, 152, 153.
Systme nerveux : 79, 82, 86, 88, 89,
90,116,124,139,144,164.
Tabac: 25, 38, 48, 55, 96, 107, 108.
Tchouang-Tseu: 135.
Thomas, Lewis : 67.
Tokyo (Japon) : 117, 129, 130, 134,
137, 140.
Toulouse (France): 71, 72, 77, 80.
Transformateurs : 43, 51, 53, 90,
115, 133, 141, 155, 169.
Trewavas,Anthony: 101-113, 121.
Urubamba (rivire) : 21, 23, 25, 31,
33.
Vaadia, Eilon : 154.
Venin de serpent: 18.
Vertbrs : 74, 81, 82, 89, 90, 95, 98,
143.
De Waal, Frans : 68.
Ward, Thomas: 168.
Wright, frres : 156.
Yokohama (Japon) : 130.
Zetka, Monique : 91, 92.
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REMERCIEMENTS
Merci Nouvelle Plante, Willy Randin, Franz Treichler, Michael
Baldwin, Jennie Curtis, Barbara Moulton, Pia Malnoe, Patrick
Lyndon, Francis Huxley, Kevin W. Kelley, Florianne Koechlin, Yves
Duc, Valerie Stone, Henri Weissenbach, John Beauclerk, Pascal, Jean-
Pierre Dufaure, Thomas Ward, John Hazard, Jacques Falquet, Philippe
Randin, Jos Marin, Glenn Switkes, Hugh Brody, Ren Walker,
Jeremy P. Tarcher, et Mitch Horowitz.
dition du texte : Jon Christensen.
Assistante de recherche : Marie-Claire Chappuis.
En Suisse : Rachel Vuillaume, Heleen Treichler, Cleste Tschachtli.
En Estonie : Inna Feldbach.
Au Prou : Irma Tuesta, Never Tuesta, Lelis Rivera, Alberto Chirif,
AIDESEP.
En France : Herv Berbille, Rama Leclerc.
Aux tats-Unis : Bokara Legendre, Kit Miller, J.P. Harpignies,
Laura Stuv, Gregory Dicum.
Sous les toiles : Arthur, Lok, Gaspar, et Edward Narby.
Par ailleurs : Michel Ritter, Olivier Suter, Stefan Jost, Al Cornet,
Bernard Trontin, Dom Torche, Poy-lee Graf, Eugen Ldi, Hugo Udry.
Katherine Renton, Yvonne Fleury, et Thierry Rrat.
Pour l'dition franaise : Henri Weissenbach, Vera Michalski,
Simone Audin.
Et merci Yona Chavanne, pour avoir su traduire la musique des
mots.