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XVI Diplomado en Divulgacin de la Ciencia

EST COMPROBADO CIENTFICAMENTE Sobre usos y conflictos de la Ciencia

Ernesto Villalobos Njera

El asunto de los diversos saberes y sus desencuentros La frase de est cientficamente comprobado se propone a menudo, como efecto inmediato, aclarar una duda o terminar una controversia. Al decir esto suele darse por sentado que el asunto en cuestin est ms all de cualquier duda al constituirse como una verdad cientfica. Que asuntos pueden ser estos? El uso de un remedio, la observacin de un determinado fenmeno, el uso de algunos procedimientos o la validez de conocimientos que poseemos. Pero tambin, tiene una funcin de negar la veracidad de otras percepciones y saberes, como los que se relacionan con la religin, magia y saberes tradicionales o populares. Lo anterior manifiesta el aprecio de la sociedades occidentales por el saber cientfico por encima de cualquier otro as como la necesidad de ubicarlo como el criterio mediante el cual todas las otras formas de conocimiento son evaluadas. Sera pertinente aclarar que en la citada afirmacin, est cientficamente se sobre entiende que es claro para todos lo que es la ciencia.

De este modo se ubica a la ciencia en una trinchera desde la cual, debe lanzase a combatir los errores y develar las verdades sobre prcticamente todo asunto.

Ahora bien, es pertinente aclarar que la ciencia, as concebida, al menos como sobre entendido, no ha sido tan exitosa en sus batallas contra los errores y llamados falsos saberes de sus contrincantes, como podra esperarse dada su alta estima; ya que muchos de estos saberes gozan de cabal salud y no poco aprecio. Lo cual hace que ciertos tipos de difusin cientfica se manifiesten como cruzadas contra pseudo-ciencias esotricas , creencias mgicas y doctrinas teolgicas. Que o quin puso a la ciencia a este brete? Una mirada retrospectiva. Toda sociedad tiende a cultivar y apreciar ciertos saberes, que aunque surgen de los saberes comunes y tradicionales, los distingue y ubica en distintos grados de estimacin. Como seran los de tipo, emprico-racionales, mticos, religiosos mgicos, filosficos y artsticos. Generalmente estos saberes se convierten en esotricos, es decir se accede a ellos mediante un proceso de enseanza, abierto solo para quienes pueden y estn en condiciones sociales y materiales para integrarse en esta tarea. Lo anterior implica adems, que toda sociedad ordena , aprecia los saberes sobre sus entornos y de si misma, de una determinada forma; de ah la diversidad de las culturas , civilizaciones y por ende de las distintas cosmovisiones humanas a travs del tiempo y el espacio. En una sociedad determinada los distintos saberes son situados en cierto orden y se articulan por criterios de estimacin social, lo que les da jerarqua, es decir unos se perciben con mayor valor que otros. Un ejemplo en nuestro mbito social, sera la diferente percepcin de los oficios y las profesiones. Pero a pesar de estos ordenamientos legitimados por las instituciones sociales, como por ejemplo el Estado y por grupos

dominantes , muchos saberes escapan al control; en nuestro medio, es el caso de varios de los considerados alternativos, u otros paracientficos, adems de los tradicionales de tipo mgico-religioso. Ejemplos de lo anterior: medicinas cunticas, astrologa maya, criptozoologa, tcnicas para comunicar con espritus y otros muchos. Que da lugar a esta diversidad de saberes? Existen varias respuestas; los diferentes retos y problemas que los grupos humanos atienden para su supervivencia en sus respectivos entornos, que generan a su ves, distintos conocimientos ; por otro lado, cada sociedad da significados propios a esos mismos entornos y se ubica as misma de manera particular, como lo muestran sus lenguas y sus mitos. Cada tipo de problemas demanda determinadas estrategias y procedimientos para ser resuelto; los modos de apropiacin del espacio, de extraer los recursos alimenticios, de organizacin poltica, de dar sentido a los sucesos acaecidos, de abordar la muerte y as muchos otros. De ah devienen los saberes tcnicos, cientficos, religiosos, filosficos etc. Estos conocimientos a menudo entran en competencias o conflictos debido a sus distintas apropiaciones, apreciaciones y legitimaciones por parte de los grupos sociales, como apuntamos antes. Desde una perspectiva histrica, las artes, la teologa, la filosofa y posteriormente la ciencia fueron distinguindose en el mbito de las sociedades occidentales tardas, aunque de forma paulatina. Es importante anotar que ese ordenamiento de saberes permaneci hasta siglo XVIII. Los saberes teolgicos estaban en la cima, se distinguan de las artes y estaban muy ligados a la filosofa a la que subordinaban. Los expertos en esos saberes, los telogos eran como los cientficos de hoy en da.

Semejante forma de conocimiento consista en percepciones y apreciaciones sobre todos los entornos de lo humano y de si mismo desde las perspectivas doctrinales del cristianismo, esto se hizo mediante diversos procedimientos lgicos y lingsticos y sustentaciones filosficas. La filosofa que tena ms antigedad, pues sus tradiciones se remontan al pasado griego clsico, fue recuperada en los inicios de la Edad Media . El conocimiento filosfico comprenda a su vez una serie de saberes y disciplinas entre las cuales estara lo que ahora llamamos ciencias. El trmino cientfico no apareci hasta el siglo XIX, aunque esta forma de saber y conocimiento como lo entendemos ahora, tiene races antiguas, se conviene que las bases del pensamiento cientfico son propias de los siglos XVII y XVIII. Como se conforma la ciencia? La respuesta corta: La ciencia es un quehacer, es decir implica tareas tanto prcticas como especulativas estrechamente unidas. Generalmente este quehacer se percibe por medio de sus productos: la tecnologa y sus explicaciones tericas ofrecidas a diferentes niveles de complejidad. Este quehacer fue y sigue conformando las formas de percibir y modificar la mayora de los fenmenos con los estamos en relacin. Estas formas de ver constituyen las concepciones y visiones que cada rea de la ciencia construye sobre el mundo y sus fenmenos. Pero como se obtiene la certeza de que est explicacin que ofrece sobre tal suceso o fenmeno es as? Y no de la manera que me dicen algunas tradiciones religiosas, o bien las otras formas de la ciencia no oficial, como las llamadas alternativas Ampliemos la respuesta: Los productos de las ciencias, a los que aludimos antes, son resultado de los procesos de investigacin; los trabajadores de la ciencia, indagan sobre algunos aspectos del fenmeno o fenmenos, es decir,

los procesos que parecen estar implicados, as como sus componentes y sus posibles interacciones con otros fenmenos . Los investigadores solo pueden atender aquellos aspectos del fenmeno, que son susceptibles de abordar mediante instrumentos y procedimientos tcnicos, que les permita cierta manipulacin o bien hacer alguna simulacin sobre el funcionamiento de ese aspecto del fenmeno. El resultado de lo estudiado, as como los medios utilizados para ello, se ofrece en un informe, que le permitir a otros colegas del gremio, verificar o no, el resultado. Este es el artculo o comunicacin cientfica que aparecer en una revista especializada. En cierto modo aqu cabra la frase susodicha : est cientficamente comprobado . Ahora bien lo dicho solo alude directamente o lo que estos informes presentan y estos tienen un carcter un tanto esotrico, solo son accesibles al pequeo grupo o gremio disciplinar de especialistas en estos estudios. Y como puede verse esto alude principalmente a las ciencias naturales, Existen, afortunadamente otros niveles, otros trabajadores se ocupan de hacer, revisiones actualizadas, trabajos de integracin y sntesis, de las mltiples investigaciones que se realizan en determinadas reas particulares de las disciplinas. Y muchas veces integran estos estudios en reas ms amplias y con articulaciones con campos aledaos de la disciplina. Lo que lleva elaborar estudios monogrficos, artculos, ensayos, textos , algunos para la enseanza, como los manuales. Estos trabajos ofrecen la informacin, con un mayor grado de accesibilidad, y como podr advertirse, esta es la forma de poner esta parte del quehacer cientfico en contacto con el resto de los que no estn involucrados en un gremio particular de investigacin. Pero aqu podra volver la pregunta; lo que dicen esos textos, ensayos est cientficamente comprobado?

De entrada podra responderse que si, en cuanto que son resultado de estudios sobre los datos primarios de las investigaciones, pero tambin implican lecturas, apreciaciones, interpretaciones que se apoyan en los presupuestos tericos de sus autores. Lo que explica que encontremos discordancias no menores sobre los alcances e implicaciones de algunas observaciones cientficas en los materiales de una misma temtica. Pero mas an, aqu se advierten distintas perspectivas de interpretacin que coexisten en un mismo campo disciplinario de teoras comunes. La biologa se sustenta en la Teora de la evolucin, pero los bilogos difieren en ciertos puntos de interpretacin de la misma, algo similar sucede con la Fsica cuntica entre los fsicos. Lo anterior nos permite asomarnos al aspecto fundamental del conocimiento cientfico. Los resultados de las investigaciones sobre cualquier tipo de fenmenos, a menudo confirman los presupuestos tericos que guan a los investigadores, es decir los datos que obtienen siguiendo un determinado proyecto de indagacin, les permiten aclarar o ver con mas precisin o detalle los aspectos del fenmeno que estudian, o sea les ampla lo que esperaban ver, pero a veces no sucede as, los resultados les pueden llevar a modificar o cambiar su perspectiva terica previa, lo que desencadenar cambios en la manera de entender los fenmenos estudiados. Lo anterior, en los dos casos, ya sea que un fenmeno sea mejor conocido o se descubran otros aspectos que modifiquen o cambien lo sabido anteriormente, va a conducir a la necesaria modificacin y cambio en el conocimiento cientfico a travs del tiempo. Esto dar al conocimiento cientfico una de sus peculiaridades distintivas, est hecho para ser corregido. La verdad cientfica est sujeta a una revisin permanente en funcin de los resultados de la investigacin. Pero la construccin del edificio no acaba aqu; estos materiales, de

los que hablamos antes, aunque accesibles, presentan a menudo, dificultades serias para las dems personas cultas del pblico. No es fcil para un filsofo, escritor e incluso cientficos como bilogos y gelogos la lectura de un manual de Mecnica Cuntica; un Texto de Gentica Avanzada, por un fsico, ingeniero civil y un gegrafo y as respectivamente. Otros estudiosos provistos de otros recursos y herramientas efectan miradas mas amplias todava, plantean otras articulaciones, hacen nuevas integraciones que van mostrando como ese quehacer de investigacin, permite explicaciones sobre el funcionamiento de cmo y porque de los cambios, transformaciones de nuestro mundo y sus componentes. Esto tambin permite relatar como se percibe el mundo a por medio de las miradas de las distintas ciencias. Pero sobretodo reubican el saber cientfico en nuevos contextos, lo reconforman para que sea posible su interaccin con otros saberes, y que una persona inteligente pueda entender, apreciar y contrastar sus propios conocimientos con los provenientes de las ciencias. Los productos de estos trabajadores de la ciencia, son muy diversos; artculos y libros, conferencias y charlas, museos y exposiciones, todo esto para pblicos diversos y con propsito hacer presente el quehacer cientfico en diversos mbitos sociales para hacer factible su acceso y su apropiacin. De nuevo, lo que afirman estos trabajadores en sus escritos y exposiciones, est cientficamente comprobado? Si en el piso o nivel anterior comentamos que la respuesta era si pero no del todo, aqu el asunto es mas complicado. Estos textos y exposiciones aunque, en trminos generales, a fin de cuentas dependen, o debieran, de las investigaciones especficas propias del quehacer cientfico y mas an de los trabajos mas amplios de integracin y sntesis de los que hablamos arriba. Son elaboraciones que integran partes de los saberes cientficos de tal forma que podamos entender como se hace y que dice eso que llamamos ciencia.

A estas alturas de la discusin podramos revisar la pertinencia de tan citada frase, ya sea como afirmacin o pregunta. Adems, no es claro si solo alude a las ciencias naturales, de hecho as la interpretamos, pero no podra tambin referirse a las otras ciencias, como las sociales? Por ejemplo: economa, antropologa, sociologa entre otras. En nuestro caso, solo en una etapa del quehacer cientfico, la respuesta pudo ser afirmativa, en las dems partes del proceso, la frase perdi pertinencia, ya que parte de un supuesto simplificador de la ciencia y distorsiona el uso de la validez del conocimiento cientfico, que como apuntamos antes tiene su propia legitimidad. La Ciencia y sus productos han sido tan importantes para las sociedades y sus instituciones, que sus usos, son varios y multivalentes, pero debiera ser responsabilidad de los trabajadores de la ciencia, explicar los alcances y perspectivas de sus respectivos trabajos, de tal forma que los pblicos puedan tener la posibilidad apreciarlos y reconocer su justa aportacin a la cultura comn.