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Carl von Clausewitz

Carl von Clausewitz


Carl Philipp Gottlieb von Clausewitz

Carl von Clausewitz en un cuadro de Karl Wilhelm Wach.

Mayor General
Aos de servicio Lealtad Nacimiento 1792-1831 Prusia, Imperio ruso 1 de julio de 1780 Burg, ducado de Magdeburgo 16 de noviembre de 1831, 51aos Breslau, Silesia Historiador militar

Fallecimiento

Otrosempleos

Carl Philipp Gottlieb von Clausewitz (Burg, ducado de Magdeburgo, 1 de julio de 1780[1] - Breslau, Silesia, 16 de noviembre de 1831). Militar prusiano, uno de los ms influyentes historiadores y tericos de la ciencia militar moderna. Es conocido principalmente por su tratado De la guerra, en el que aborda durante ocho volmenes un anlisis sobre los conflictos armados, desde su planteamiento y motivaciones hasta su ejecucin, abarcando comentarios sobre tctica, estrategia e incluso filosofa. Sus obras influyeron de forma decisiva en el desarrollo de la ciencia militar occidental, y se ensean hoy da tanto en la mayora de las academias militares del mundo como en cursos avanzados de gestin empresarial y mrketing.

Biografa
Primeros aos
Clausewitz naci en el pueblo de Burg (Magdeburgo), Reino de Prusia, en el seno de una familia de clase media no muy bien posicionada econmicamente. El abuelo paterno, Gottlob Benedict Clausewitz, quien a su vez era hijo de un pastor luterano, haba sido profesor de Teologa. El padre de Clausewitz, Friedrich Gabriel Clausewitz, sirvi como teniente en el Ejrcito Prusiano bajo las rdenes de Federico II el Grande, hasta que fue retirado forzosamente tras la Guerra de los Siete Aos (1756-1763) cuando el rey orden la desmovilizacin inmediata de todos los oficiales que no fueran de ascendencia noble. Carl era el cuarto y ltimo hijo. Clausewitz y dos de sus hermanos (tambin oficiales) fueron los primeros en llevar la mencin honorfica de von, por lo que existe una cierta controversia sobre si se les concedi el ttulo como recompensa por sus servicios, o si es que el origen noble de la familia fue posteriormente reconocido. Se alist para el servicio en el Ejrcito Prusiano a principios del verano de 1792, a los 12 aos, como cabo del 34 regimiento de infantera, ya bajo el nombre de "von Clausewitz". Su familia falsific su fecha de nacimiento al 1 de

Carl von Clausewitz junio con el fin de aparentar que ya tena 13 aos. Particip en su primer combate durante las campaas del Rin (1793-1794). Luego sirvi durante el asedio de Maguncia y la invasin prusiana de Francia durante la Revolucin francesa. Al retirarse Prusia de la guerra, en 1795, pas los cinco aos siguientes en servicios de guarnicin en Neuruppin. Invirti ese tiempo en educarse a s mismo, incluso ms all de los temas estrictamente militares: mostr inters en el arte, la ciencia, la educacin, la filosofa y la tica, sentando las que seran las bases de su posterior produccin literaria, en la que mostr influencias de todos estos elementos. Su autoformacin tuvo tal xito que logr ser aceptado en la recientemente fundada Kriegsakademie de Berln en 1801, a los 21 aos de edad. Adems de los temas propiamente militares, estudi a fondo las obras de Kant, quien ejercera una gran influencia, y se convirti en uno de los alumnos favoritos del General Gerhard von Scharnhorst, director de la Academia y futuro primer Jefe de Estado Mayor del nuevo Ejrcito de Prusia surgido en 1809. Clausewitz, junto con sus ntimos amigos Hermann von Boyen (17711848) y Karl von Grolman (17771843), sera uno de los principales aliados de Scharnhorst en sus esfuerzos por reformar el ejrcito prusiano entre 1807 y 1814. Miembro de la Militrische Gesellschaft, en 1804 se gradu como el primero de su promocin y fue nombrado inmediatamente ayudante de campo del prncipe Augusto Fernando de Prusia, iniciando as su contacto con la casa real prusiana y la alta sociedad. Al ao siguiente se public su primera obra, un artculo inicialmente annimo aparecido en la revista Neue Bellona en el que criticaba algunos de los conceptos sobre estrategia desarrollados por Heinrich von Blow.

Las Guerras Napolenicas


Al estallar las Guerras Napolenicas, tanto Clausewitz como von Boyen sirvieron con el ejrcito prusiano durante la Cuarta Coalicin. Cuando Napolen Bonaparte invadi Prusia en octubre de 1806, se le enfrent un masivo ejrcito pruso-sajn liderado por Carlos Guillermo Fernando, Duque de Brunswick. Clausewitz, que ocupaba el puesto de ayudante, particip en la batalla de Jena (14 de octubre de 1806), que, al igual que la librada paralelamente en Auerstdt, acab con una aplastante victoria francesa y la desintegracin completa del ejrcito prusiano. Carlos Guillermo result gravemente herido (morira varios das despus), Prusia se convirti en un Estado satlite de Francia y Clausewitz pas a ser uno de los 25.000 prisioneros capturados aquel fatdico da. Tena entonces 26 aos, y permaneci cautivo en Francia hasta 1808. La tremenda derrota producida actu, tanto en Clausewitz como en la mayora de las mejores mentes militares prusianas, como un revulsivo. La considerada como una de las mejores maquinarias blicas de su poca haba sido aplastada sin remisin por un ejrcito de base popular y origen revolucionario. Tras volver de su cautividad, se uni definitivamente al movimiento reformador impulsado por Scharnhorst y August Neidhardt von Gneisenau, con quien tambin trabara amistad en breve. Ense en la Academia en la que se haba formado y contrajo matrimonio con la que sera el amor de su vida, la Condesa Marie von Brhl, pasando a codearse con las lites literarias e intelectuales de Berln. En 1810 fue nombrado tutor militar del prncipe de la corona, Federico Guillermo (que ms tarde sera el rey Federico Guillermo IV), para quien escribi el ensayo titulado "Los ms importantes principios del Arte de la Guerra para completar mi curso de instruccin para su Alteza Real el Prncipe de la Corona" (ms comnmente conocido como Principios de la Guerra), texto en el que asentaba las bases, aunque de forma rudimentaria, de la que sera su obra posterior. Sin embargo, no todas sus ideas posteriores estaban aqu completadas o incluso presentes, especialmente en lo que respecta a la profundidad filosfica del De la Guerra. De modo que la interpretacin popular (totalmente errnea) que se hizo posteriormente de este ensayo, como una especie de resumen de su obra ms extensa, ha generado una gran cantidad de confusiones y malentendidos a lo largo de los aos. En 1812, durante la preparacin de la invasin napolenica de Rusia, se opuso, como muchos otros, a la postura oficial prusiana de apoyo a Francia. Gran cantidad de oficiales prusianos (entre los que se contaban Gneisenau, Boyen y el propio Clausewitz) solicitaron la baja voluntaria del ejrcito y se dirigieron de forma clandestina a Rusia, donde se pusieron al servicio del Zar Alejandro I, con la esperanza de que el ejrcito ruso liberara a los prusianos de

Carl von Clausewitz la dominacin francesa. Aunque adscritos todos ellos a la Legin Alemana, Clausewitz sirvi - debido a su historial y formacin - como ayudante de campo y jefe de Estado Mayor en diversas unidades. No obstante, su total desconocimiento del idioma ruso y la falta de confianza generalizada hacia los prusianos (cuyo Estado al fin y al cabo haba declarado la guerra a Rusia) impidieron que recibiera el mando de tropas. Sin embargo, no permaneci inactivo: particip en la retirada rusa, combati en el bao de sangre de la batalla de Borodino y, como jefe del Estado Mayor de un cuerpo de ejrcito ruso, fue testigo directo de la retirada francesa desde Mosc, incluyendo el desastroso cruce del Beresina. Tambin particip en la redaccin de la Convencin de Tauroggen, que ocasion el paso del cuerpo prusiano a las filas rusas, y acabara provocando la alianza forzosa de Prusia con Rusia y el Reino Unido de Gran Bretaa, dando paso a la Sexta (y definitiva) Coalicin que finalmente lograra derrotar a Bonaparte y sus aliados. Cuando en 1813 Rusia devolvi el control de la Legin Alemana a Prusia, Clausewitz y el resto de los prusianos volvieron a entrar en servicio en su ejrcito de origen. Sin embargo, la posicin de Clausewitz a ojos de la Corte (y especialmente del rey) haba quedado muy daada por su defeccin, su postura contraria a la oficial y su papel en la redaccin y aceptacin de la Convencin que haba forzado al rey a cambiar su poltica. De modo que, a pesar de ser ascendido a coronel, no logr ningn destino. Afortunadamente, su amigo Gneisenau, ascendido a General y nombrado Jefe de Estado Mayor del Hsares prusianos en la batalla de Leipzig (1813). Mariscal de Campo Gebhard Leberecht von Blcher, le reclam como ayudante, posicin en la que jug un papel destacado en las batallas posteriores. Particip en la mastodntica batalla de Leipzig y se distingui en la de Ltzen, en la que result herido tras liderar personalmente varias cargas de caballera. En la misma batalla result mortalmente herido su mentor, Scharnhorst, falleciendo unos das despus. En 1815 Clausewitz fue nombrado Jefe de Estado Mayor del III Cuerpo de Ejrcito prusiano, bajo el mando del General Johann von Thielmann. Ocupando dicho puesto durante la Campaa de Waterloo, particip en la batalla de Ligny, en la que su unidad logr escapar relativamente indemne de la derrota general prusiana el 16 de junio de 1815 a manos de las tropas dirigidas personalmente por Napolen. Este, sin embargo, no logr destruir totalmente a las fuerzas prusianas. Su segundo intento llev a la batalla de Wavre los das 18 y 19 de junio, en la que el Cuerpo de Ejrcito de Thielmann, superado en proporcin de ms de dos a uno, logr proteger la retaguardia del resto del contingente prusiano. A pesar de ser finalmente derrotado, el esfuerzo de la unidad en la que serva Clausewitz permiti tanto la llegada providencial de las fuerzas de Blcher a la crucial batalla de Waterloo como el bloqueo de la fuerza francesa lanzada para destruirles (dos cuerpos de infantera y uno de caballera), que podran haber cambiado el signo de la batalla en caso de lograr llegar a la misma. En 1818 fue ascendido a Mayor General y nombrado director de la Academia Militar Prusiana en Berln. Pese a que sufra an el desprecio de la corte, y con Prusia dominada por una corriente cada vez mayor de conservadurismo opuesto frontalmente a las reformas sociales y militares de las que haba sido tan ferviente defensor, Clausewitz se mantuvo en dicho puesto hasta 1830, ignorado por todos en una especie de retiro dorado. A pesar de ser el director (o seguramente por esa causa), no poda dedicarse directamente a la enseanza ni aplicar sus teoras pedaggicas, por lo que ocup su tiempo en preparar diversos libros y ensayos sobre campaas militares, especialmente lo que posteriormente sera su obra magna, De la Guerra.

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Posguerra y muerte
En 1830, el estallido de diversos movimientos revolucionarios por toda Europa y una crisis poltica en Polonia parecan presagiar una nueva guerra a nivel continental. Clausewitz volvi al servicio activo como Jefe de Estado Mayor del nico ejrcito que Prusia poda movilizar en ese momento, liderado por su buen amigo el ahora Mariscal de Campo Gneisenau. Mientras permanecieron estacionados en la frontera, un estallido de clera iniciado en Polonia diezm al ejrcito prusiano. Gneisenau enferm y muri el 23 de agosto de 1831. Tras unos meses, Clausewitz regres a su hogar en Breslau, aparentemente sano, pero en poco tiempo empez a mostrar sntomas de la misma enfermedad. Falleci el 16 de noviembre de 1831, a los 51 aos de edad. Su viuda public en 1832 los manuscritos inacabados que Clausewitz haba dejado antes de partir hacia la frontera polaca, con el ya conocido ttulo de De la Guerra.

Pensamiento
A menudo suele citarse el concepto ms provocador de su obra: "La guerra es la continuacin de la poltica por otros medios". Sin embargo, esta idea no tena el menor matiz de cinismo en el contexto del libro. Clausewitz pensaba que la guerra moderna es un "acto poltico", y esta manifestacin pona en juego lo que l consideraba el nico elemento racional de la guerra. En su concepcin, los otros dos elementos de la guerra son: a) el odio, la enemistad y la violencia primitiva, y b) el juego del azar y las probabilidades. "El primero de estos tres aspectos -escribi- interesa especialmente al pueblo; el segundo, al comandante en jefe y a su ejrcito, y el tercero, solamente al gobierno. Las pasiones que deben prender en la guerra tienen que existir ya en los pueblos afectados por ella; el alcance que lograrn el juego del talento y del valor en el dominio de las probabilidades del azar depender del carcter del comandante en jefe y del ejrcito; los objetivos polticos, sin embargo, incumbirn solamente al gobierno." En la teora de Clausewitz, los elementos del odio, el clculo y la inteligencia (dicho de otro modo, la pasin, el juego y la poltica) forman una "trinidad" inseparable. As pues, Alemania se bas en Clausewitz para unificar la conduccin militar y la poltica durante las dos guerras mundiales del siglo XX. Observada con rigor, su filosofa indica que el clculo de los militares (la estrategia) y la conduccin poltica tratan de dirigir e instrumentar una tendencia a la violencia y la hostilidad preexistente. Sostena que, aun cuando un conflicto se iniciara sin esa base emocional, su desarrollo necesariamente influira en este plano. Clausewitz conceba la guerra como una empresa poltica de alto vuelo, sin desconocer la sangre y la brutalidad que implica. Por eso, consideraba que todos los recursos de una nacin deben ponerse al servicio de la guerra cuando se decide su ejecucin. Y pensaba que la guerra, una vez iniciada, no debe detenerse hasta desarmar y abatir al enemigo. Su definicin de la guerra es: "Constituye un acto de fuerza que se lleva a cabo para obligar al adversario a acatar nuestra voluntad".

Carl von Clausewitz

Vase tambin
Prusia De la guerra Conflicto social

Referencias
[1] Bassford, Christopher (2002). Clausewitz and his Works. (http:/ / www. clausewitz. com/ readings/ Bassford/ Cworks/ Works. htm). Consultado el 25 de mayo de 2010.

Bibliografa
Carl von Clausewitz: De la Guerra. (http://perso.wanadoo.es/ddragon/delaguerra.PDF) De la Guerra, Carl von Clausewitz. Frases escogidas. (http://www.personal.able.es/cm.perez/clausewitz. htm) Gerhard Muhm, La tattica tedesca nella campagna d'Italia, in Lnea gotica avamposto dei Balcani, a cura di Amedeo Montemaggi - Edizioni Civitas, Roma 1993 http://www.larchivio.org/xoom/gerhardmuhm.htm Gerhard Muhm: German Tactics in the Italian Campaign, http://www.larchivio.org/xoom/gerhardmuhm2.htm Gmez Miguel, Ral (2008). Poltica. El poder de las palabras, las ideas y el ingenio. Mxico: Trillas. ISBN 978-968-24-8319-6

Enlaces externos
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Fuentes y contribuyentes del artculo

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Carl von Clausewitz Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=41098135 Contribuyentes: Antn Francho, Armando Tresor, Dodo, Emilyum, Gaeddal, Gaijin, Gaudio, Gothmog, Humberto, Jorgeauli, Kved, Lecuona, Lnegro, Mandramas, Marinna, Metronick, Mjoseph, Mschlindwein, Mxtintin, Oblongo, Petronas, RedTony, Richy, Taragui, 16 ediciones annimas

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