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La obra comienza con la muerte de un mdico innominado, que cay en desgracia con el pueblo de Macondo y que un buen da decidi

ahorcarse, para mostrarse por primera vez, como dice Gabo, "cmodamente muerto", en el velatorio del doctor del pueblo. La historia es narrada a travs de los monlogos de tres personajes de una misma familia: un viejo coronel (el abuelo), Isabel (hija del coronel), y el hijo de Isabel. A travs de los ojos del nio, te puedes pasear por los fros y tristes alrededores de la muerte y del velatorio (la muerte de una persona y su cortejo, la muerte del pueblo y su procesin); los mismos ojos te cuentan el ocaso del pueblo; fundidas sus riquezas y apagado su esplendor por las guerras y las crisis; esas mismas que llenaron las calles y las casas de "una hojarasca formada de desperdicios naturales y humanos". De pronto, lleg la compaa bananera perseguida por la hojarasca(era una hojarasca revuelta, alborotada, formada por los desperdicios humanos y materiales de los otros pueblos: rastrojos de una guerra civil que cada vez pareca ms remota e inverosmil.) La hojarasca era implacable, contaminando todo de su revuelto olor multitudinario, olor de secrecin a flor de piel y de recndita muerte. En el texto coexisten dos fuerzas antagnicas e irreconciliables que presentan dos visiones del mundo, igualmente opuestas. "Nosotros", paradigma del orden (conformado por las familias fundadoras de Macondo y representado por la figura mtica del Coronel), tiene como oponente al cantante "hojarasca" (formado por los desplazados de las guerras civiles alentados por la oportunidad de trabajo que abre la llegada de la compaa extranjera a Macondo), paradigma de lo entrpico que instituye nuevos hroes contradictores de los valor es occidentales y lleva a cabo un proceso de organizacin desintegradota. Todo enmarcado dentro de un proceso de evolucin histrica de la regin del norte-costera de Colombia, basado en la "eliminacin del elemento autctono y en la importacin de poblacin nueva. Como resultado obtenemos una sociedad bsicamente compuesta por gente recin llegada los recin llegados ( expresin aparece en el prlogo de la novela) y un sincretismo cultural y racial que genera esa visin del mundo completamente nueva y original. La Hojarasca nos muestra, la ideologa de un patriciado liberal en crisis es, en apariencia, el punto de vista ideolgico que organiza el desarrollo del relato, pues el verdadero propsito de la novela es la "representacin -evaluacin" del advenimiento (de la postergacin?) de la modernidad en Colombia. El elemento responsable del sentido en el texto de la novela, es una formacin social que enmarca el desarrollo histrico de la regin caribea colombiana dentro de la caracterizacin de Pueblo Nuevo y la opone a la de los "Pueblos Testimonios" de la regin Andina. Esta formacin social implica, como ya se dijo, la eliminacin obliteracin de la poblacin autctona y la importacin de mano de obra esclava, en primera instancia, y l uego, asalariada, producto de los flujos migratorios tan importantes en la conformacin de todas las sociedades del Caribe. En la novela, esta formacin social se ve a travs de tres articuladores semiticos: la figura del extranjero, la desaparici n de Meme y la deshumanizacin de los guajiros, y a travs de la tcnica del metarrelato o relato espejo.

Macondo, pueblo reciente conformado por recin llegados (solo tiene unos 30 aos, la edad de Isabel) y el propsito ltimo de la novela es pr ecisamente mostrar ese origen cercano, esa "novedad" y su evolucin. La intencin del autor probablemente es buscar su origen, escudriar su identidad, responderse a la pregunta: De donde vengo? "De extranjeros, de recin llegados", parece ser la respuesta. Por eso son ellos los dinamizadores de la trama de la novela. El relato gira en torno al extranjero mdico; el liderazgo en el pueblo es ejercido por el cachorro, otro recin llegado; Martn ejerce singular atraccin sobre las mujeres de Macondo, e incluso, sobre el coronel; el coronel mismo es un recin llegado. Las uniones en el pueblo de las que tenemos conocimiento se dan siempre con extranjeros: Meme Mdico, Isabel-Martn, Genoveva-Titiriteros, signo inequvoco de la tendencia integracionista y de la tendencia al sincretismo de las sociedades caribeas. En el texto aparece una semitica referida a lo forneo como elemento integral y constitutivo de Macondo: "La hojarasca volte y sali a recibirlo y con la vuelta perdi el impulso, pero logr un idad y solidez; y sufri el natural proceso de fermentacin y se incorpor a los grmenes de la tierra." Si uno de los rasgos de los pueblos contiguos al mar Caribe fue el extermino casi total de la poblacin autctona, nos preguntamos por qu apar ecen indgenas en un texto que pretende erigirse como imagen especular de la regin donde se desarrolla; y, adicionalmente, y an ms intrigante: Por qu guajiros? Cabe recordar, sealar que "el contacto de los espaoles con la poblacin indgena, tuvo d rsticos efectos sobre sta" y como el mismo autor contina diciendo "los indgenas fueron reemplazados por negros trados de las antillas y del Africa, con lo cual se incida en la modificacin de la encomienda como sistema de produccin ante la impresion ante desaparicin de los indgenas." En el texto se convierte este proceso de exterminio a partir de un articulador semitico: la desaparicin de la india Meme y su descendencia. Este, a su vez, se articula discursivamente a travs de la oposicin del dis curso oficial del extranjero "causante del exterminio": "en cuanto a Meme nos dio una explicacin que habra podido parecer pueril, pero que fue dicha por l con el mismo acento con que habra dicho su verdad. Dijo que Meme se haba ido, eso era todo". As , a travs del discurso no -oficial portado por un pasqun: "Pero en el pasqun que apareci en esta esquina se deca que el mdico asesin a su concubina y le dio sepultura en el huerto" En la obra se utiliza la tcnica del dato escondido, en cuant o a la descendencia indgena, es decir, "narracin por omisin o por omisiones significativas, silenciando temporal o definitivamente ciertos datos de la historia para dar ms relieve o fuerza narrativa a esos mismos datos que han sido momentnea o totalme nte suprimidos", principio de organizacin narrativa muy apropiado para este caso, pues el discurso oficial, el del extranjero, es el que oculta y omite el dato: "Dgame una cosa, doctor: Qu fue de la criatura? El no modific la expresin: Qu criatura , coronel?", "Tiene razn, coronel. Hasta me haba olvidado de eso", con esto, el autor y su regin, se explican, se piensan. Sin embargo, an queda por resolver el hecho ms intrigante en este sentido: Por qu guajiros? La respuesta parece residir, en mi opinin, en una formacin social mucho ms especfica que se presenta en el departamento del Gran Magdalena, una de las subregiones de la costa Caribe colombiana, compuesta hasta los aos sesenta por las regiones del Magdalena, La Guajira y El Cesar, te rritorios sobre los cuales la ciudad de Santa Marta ejerca importante influencia como capital. Segn Adriana Mercedes Corso, "las actividades administrativas de la gobernacin, las sesiones de la Asamblea Departamental, la oferta de servicios financieros (v. gr. la Caja Agraria) para esos territorios se realizaban en Santa Marta y se ofreca educacin

de calidad en el Liceo Celedn, claustro en el cual se formaron muchos cesarenses y guajiros." Producto de esa situacin de primaca, encontramos una formac in ideolgica que seala la superioridad de los samarios y la inferioridad de los guajiros, tendencia xenofbica que seala la categorizacin de vasallos para los ltimos y seores para los primeros. Es por eso que el pueblo ve con 'malos ojos' la actitu d de Meme de pretender ser una seora y est a punto de apedrearla: "Meme se haba presentado a la iglesia, adornada como una cualquiera elevada a la categora de seora". Y por eso Isabel la ve "vestida ms como un pesebre de navidad que como una seora" La estructura ideolgica se refleja en la obra a partir de la deshumanizacin de los guajiros vasallos del Coronel. As, para Isabel son "animales amaestrados en un circo" , para el nio "cuatro cuervos en un caballete" y para el Coronel, una posesin, por eso los llama "mis hombres" . Como seala Vargas Llosa, los guajiros "apenas son personas: meras presencias, se confunden con las vigas, con el catre solitario, con el atad." El relato espejo: La parte mas importante de la mise en abime de la regin caribea hecha por el autor esta en la narracin hecha por el nio. La pregunta obligada parece ser: Por qu es el nio quien inicia y termina narrando en La Hojarasca, si el desconoce en su mayora los datos de la historia? Mi hiptesis se orie nta a que la insercin de su narracin no tiene nada que ver con la historia del doctor narrada por los otros dos personajes, y a que, ms bien, estamos en presencia de un metarrelato o relato espejo que pretende ser una explicacin, una revelacin del pr opsito central de la novela: la formacin de un pueblo nuevo o pueblo caribeo. Los monlogos del nio son la representacin de un despertar, de una iniciacin: "Por primera vez he visto un cadver", "He pasado frente al espejo de la sala y me he visto de cuerpo entero", "...Y he pensado: ese soy yo, como si hoy fuera domingo". El nio aparece, entonces, como smbolo de ese pueblo naciente, nuevo, inocente, en proceso de aprendizaje. Un pueblo sin pasado mtico y sin conciencia de futuro. De ah que la narracin del nio se desarrolle casi siempre en presente. Si bien el personaje que tiene relacin con el Mersault de Camus es el mdico, el discurso existencial aflora, de manera explcita, en los monlogos del nio como signo inequvoco de esa bsqueda identitaria, de esa filosofa del ser. Garca Mrquez, al igual que Hector Rojas Herazo, poeta y compaero del grupo de Cartagena, "sigue la lnea heidegeriana del existencialismo ateo en la que el ser no se concibe de modo indirecto por va del pensamiento intelectivo sino tan solo directamente revelndose al hombre a travs de su existencia personal". Como en el autor sucreo, el conocimiento del mundo se hace a travs de los sentidos as lo vemos en frases como : "veo que tienen la cabeza a cerada y un pauelo amarrado a la mandbula.", "veo que tiene la boca un poco abierta" , "Y sent ese olor a desperdicios" , "y oigo a lo lejos el pito del tren que se pierde en la ltima vuelta", "Yo conozco los cuartos por el olor". La aparicin d el discurso existencial se explica, "en razn a una formacin ideolgica asociada al centralismo como actitud dominante en Colombia desde la dcada del 40 que de acuerdo con Jacques Gilard, se mostraba 'inmune a las disonancias de unas periferias cuya exis tencia no se reconoca sino en dosis homeopticas' y que a finales de los 40 fue defendida y sustentada por el suplemento literario del peridico El tiempo, por unos aos la publicacin cultural de ms amplia difusin en el pas y cuyos colaboradores (Germ n Arciniegas, Eduardo Caballero

Caldern, entre otros) eran enemigos acrrimos del pensamiento existencialista". El mismo Garca Mrquez corrobora su apego al existencialismo en una entrevista con Jos Luis Daz-Granados, al ser consultada su opinin sobr e un cuento de ste ltimo: "Est bueno el cuento. Pero no es existencialista." Asi vemos que, la narracin del nio se constituye en metarrelato, es decir, relato que habla de s mismo; en relato espejo que se constituye en 'seal' del texto bsi co que ayuda a clarificar el propsito central de ste. Visin caribe del mundo y panten de hroes caribeos Del mismo modo , la novela patenta la emergencia de una visin caribea sui generis que instituye valores igualmente singulares, en marcada opos icin a los valores occidentales fundamentados en la moral cristiana, introduciendo, de paso, un nuevo tipo de figuras "heroicas" que, como lo seala el profesor Avella , no siguen las reglas del juego sino que se juegan la regla. PERSONAJES: De los personajes que caben resaltar en la novela es, quiz, El Cachorro, la representacin del anti -sacerdote, religioso que no preconiza las bondades de la moral cristiana, defiende a un ateo y no lee la Biblia. El Cachorro es poco ortodoxo y menos doctrinario y, por tanto, muy caribe. Es uno de los representantes del desorden y aunque naci en el pueblo, tambin es un extranjero que lleg junto con la hojarasca. Para todos tiene caractersticas heroicas, incluso para el coronel, representante del orden, por ello es uno de los elementos que corrobora la desestabilizacin de la visin del mundo occidental y de la ideologa conservadora -moralista que va de la mano con ella por parte de la visin caribea. La figura del sacerdote en no religioso" pare ce surgir de una tendencia social y religiosa escenificada a partir del Segundo Concilio Vaticano en una nueva generacin de sacerdotes que, en palabras de Jaime Eduardo Jaramillo, "expresan una visin notablemente ms secularizada que muchos de sus antece sores expresada en una enseanza religiosa ms moderna, tolerante y pragmtica" El cachorro, a su vez, determina otra figura en el panten caribe: el almanaque Bristol, reemplazando a uno de los smbolos ms sagrados del mundo occidental: La Biblia. El mismo Coronel lo deja ver: "De todos modos, lo que suceda tena que suceder, como si lo hubiera anunciado el almanaque." Claro est que el ataque de Garca Mrquez a la religin, en este sentido, tambin se encuentra ligado al papel de la iglesia catlica como aparato ideolgico y represivo del Estado durante la hegemona conservadora de mitad de siglo. La otro personaje heroico caribeo reflejada en la novela, es la del trickster, tal vez la de mayor recurrencia en las manifestaciones folclr icas de todo el gran Caribe (recordemos a Ananse, por ejemplo). Martn, el esposo de Isabel, es la clara representacin del ser astuto que logra engaar a todos valindose de los ms ingeniosos ardides, consiguiendo la admiracin de todos por ello. As, Martn desposa a Isabel con el objetivo de ganarse la confianza del Coronel y llevar a cabo una empresa con el respaldo de los bienes de ste. A pesar de que ha desaparecido desde hace nueve aos, el Coronel piensa: "han transcurrido nueve aos pero no po r ello tengo derecho a pensar que era un estafador. No tengo derecho a pensar que su matrimonio fue apenas una coartada para persuadirme de su buena f." . Sin embargo, en el fondo, el Coronel sabe que ha sido engaado por un especialista en

timos y por eso seala ms adelante: "si ambos nos equivocamos al confiar en Martn, corre como error compartido". Adems, el coronel deja entrever cierta admiracin por el astuto joven: "lleg a mi casa con un saco de cuatro botones, segregando juventud y dinamismo por todos los poros, envuelto en una luminosa atmsfera de simpata" . Isabel advierte esa situacin: "Martn pareca vinculado a mi padre por una entraable y slida amistad y ste hablaba de aqul como si fuera l y no yo quien iba a casarse con Martn". El juego de las reglas se puede ver en la conversacin del alcalde con el Coronel acerca del entierro del doctor. El alcalde se erige como el deshonesto, el hombre que se enfrenta al mundo adverso y sobrevive en una situacin precaria jugndose la regla: "Y entonces comprendo que es deliberadamente ilgico, que est inventando trabas para impedir el entierro." Es aqu donde la desestabilizacin de esa visin del mundo occidental, lgica y racional, llega a su punto mximo. Es la visin caribe, a ntilgica y entrpica la que organiza claramente el desarrollo del relato y las relaciones de los personajes, pues el Coronel comienza a tener una visin menos ortodoxa: "Coronel, esto podramos arreglarlo de otro modo. Y yo, sin darle tiempo a terminar, le digo: Cunto" . ESTILO: Finalmente, cabe resaltar que La Hojarasca es obra fundacional del Caribe Colombiano, en tanto se erige como espejo de su evolucin histrica a travs de la duplicacin de las estructuras socio -histricas que dieron origen a ella. El texto presenta, paralelamente, una visin del mundo particular a la regin caribea que emerge desestabilizando e imponindose, en definitivas, a la visin aparentemente dominante, la visin del mundo occidental, cristiano -moralista, e instaurando, de paso, un nuevo "pante n herico" que contraviene los valores y patrones axiomticos introducidos por esa moral cristiana. En el texto, este propsito se refleja al establecerse una red semitica que apunta hacia el realce de lo extranjero, de lo recin llegado, y al rebajami ento de lo autctono. Del mismo modo se logra a partir de la introduccin de la tcnica del relato espejo y del discurso existencial y a travs de la utilizacin de hroes investidos de anti-valores, anversos de los arquetipos tradicionales. La suposicin de que Remedios, la bella, posea poderes de muerte, estaba entonces sustentada por cuatro hechos irrebatibles. Aunque algunos hombres ligeros de palabra se complacan en decir que bien vala sacrificar la vida por una noche de amor con tan conturbado ra mujer, la verdad fue que ninguno hizo esfuerzos por conseguirlo. Tal vez, no slo para rendirla sino tambin para conjurar sus peligros, habra bastado con un sentimiento tan primitivo, y simple como el amor, pero eso fue lo nico que no se le ocurri a nadie. rsula no volvi a ocuparse de ella. En otra poca, cuando todava no renunciaba al propsito de salvarla para el mundo, procur que se interesara por los asuntos elementales de la casa. "Los hombres piden ms de lo que t crees", le deca enigmti camente. "Hay mucho que cocinar, mucho que barrer, mucho que sufrir por pequeeces, adems de lo que crees." En el fondo se engaaba a s misma tratando de adiestrarla para la felicidad domstica, porque estaba convencida de que, una vez satisfecha la pasi n, no haba un hombre sobre la tierra capaz de soportar as fuera por un da una negligencia que estaba ms all de toda comprensin. El nacimiento del ltimo Jos Arcadio, y su inquebrantable voluntad de educarlo para Papa, terminaron por hacerla desisti r de sus preocupaciones por la bisnieta. La abandon a su suerte, confiando que tarde o temprano ocurriera un milagro, y que en este mundo donde haba de todo hubiera tambin un hombre con

suficiente cachaza para cargar con ella. Ya desde mucho antes, Amar anta haba renunciado a toda tentativa de convertirla en una mujer til. Desde las tardes olvidadas del costurero, cuando la sobrina apenas se interesaba por darle vuelta a la manivela de la mquina de coser, lleg a la conclusin simple de que era boba. "Vamos a tener que rifarte", le deca, perpleja ante su impermeabilidad a la palabra de los hombres. Ms tarde, cuando rsula se empe en que Remedios, la bella, asistiera a misa con la cara cubierta con una mantilla, Amaranta pens que aquel recurso misterioso resultara tan provocador, que muy pronto habra un hombre lo bastante intrigado como para buscar con paciencia el punto dbil de su corazn. Pero cuando vio la forma insensata en que despreci a un pretendiente que por muchos motivos era ms apetec ible que un prncipe, renunci a toda esperanza. Fernanda no hizo siquiera la tentativa de comprenderla. Cuando vio a Remedios, la bella, vestida de reina en el carnaval sangriento, pens que era una criatura extraordinaria. Pero cuando la vio comiendo co n las manos, incapaz de dar una respuesta que no fuera un prodigio de simplicidad, lo nico que lament fue que los bobos de familia tuvieran una vida tan larga. A pesar de que el coronel Aureliano Buenda segua creyendo y repitiendo que Remedios, la bell a, era en realidad el ser ms lcido que haba conocido jams, y que lo demostraba a cada momento con su asombrosa habilidad para burlarse de todos, la abandonaron a la buena de Dios. Remedios, la bella, se qued vagando por el desierto de la soledad, sin cruces a cuestas, madurndose en sus sueos sin pesadillas, en sus baos interminables, en sus comidas sin horarios, en sus hondos y prolongados silencios sin recuerdos, hasta una tarde de marzo en que Fernanda quiso doblar en el jardn sus sbanas de bram ante, y pidi ayuda a las mujeres de la casa. Apenas haba empezado, cuando Amaranta advirti que Remedios, la bella, estaba transparentada por una palidez intensa. -Te sientes mal? -le pregunt. Remedios, la bella, que tena agarrada la sbana p or el otro extremo, hizo una sonrisa de lstima. -Al contrario -dijo-, nunca me he sentido mejor. Acab de decirlo, cuando Fernanda sinti que un delicado viento de luz le arranc las sbanas de las manos y las despleg en toda su amplitud. Amaran ta sinti un temblor misterioso en los encajes de sus pollerines y trat de agarrarse de la sbana para no caer, en el instante en que Remedios, la bella, empezaba a elevarse. rsula, ya casi ciega, fue la nica que tuvo serenidad para identificar la natur aleza de aquel viento irreparable, y dej las sbanas a merced de la luz, viendo a Remedios, la bella, que le deca adis con la mano, entre el deslumbrante aleteo de las sbanas que suban con ella, que abandonaban con ella el aire de los escarabajos y la s dalias, y pasaban con ella a travs del aire donde terminaban las cuatro de la tarde, y se perdieron con ella para siempre en los altos aires donde no podan alcanzarla ni los ms altos pjaros de la memoria. Para concluir sealar que La Hojarasca , pri mera novela de Garca Mrquez, cabe analizarla a la luz de los procesos socio -histricos que configuraron la regin caribea colombiana (modernizacin, procesos identitarios, de urbanizacin, de poblamiento) y presentar una lectura sociocrtica de la misma que ilustre la emergencia de una visin Caribe del mundo al lado de la mise en abime de un proceso de transformacin socio econmica de un Pueblo Nuevo como elementos estructurantes del relato y como manifestaciones de una manera especular de ver la reali dad. Bibliografa: Bloom, Harold (editor). Gabriel Garca Mrquez. Nueva York: Chelsea Books, 1989. El gran crtico americano recopila aqu 18 importantes trabajos crticos que analizan al novelista desde diversos ngulos metodolgicos.

Cebrin, Juan Lui s. Retrato de Garca Mrquez. Barcelona: Crculo de Lectores, 1989. Biografa del periodista y del escritor, realizada por otro periodista y escritor.