Sunteți pe pagina 1din 109

tare.

In ce prive te literatura francez aceste nceputuri se situeaz ntr-al XVTI-lea veac, romanele medievale sau renas-j centiste fiind eposuri sau sume, poezie sau filozofie, Trlstan Ysolda sau simbolicele aventuri ale uria ilor rabelaisieni. Veacu al XVII-lea asist , n Fran a la na terea romanului mode quasi naturalist cnd e vorba de opera unui Sorel, unui Scarro sau unui Furetiere, edulcorat i fals eroic n viziunea domni oarei de Scudery, sau poetic i monumental odat cu Astrea lui Honore d'Urfe. Chiar n ntrup rile lui idealiste, romanul nu] poate, totu i, evada din realitate, i lucidul Boileau observa cu ) ironie c personajele antice din Clel'm domni oarei de Scudery snt create dup chipul i asem narea burghezilor din mahalaua' romancierei". Romanul se subsumeaz astfel, nc de la na terea lui, defini iei pe care, cu dou veacuri mai trziu, urmeaz a i-o da Stendhal: o oglind plimbat de-a lungul unui drum". Principesa de Cleves, capodopera doamnei de La Fayette i primul mare roman al literaturii franceze, este o astfel de oglind plim bat nu de-a lungul unui marc drum, ci prin nc perile vaste, primejdioase i solemne ale cur ii Fran ei. Fran a regal ," concep ia ei despre viciu i virtute, cumplita oboseal a unei clase uzate de voluptate i abuz de putere, iat temele tratate cu o concentrare a mijloacelor care ar putea p rea usc ciune, dac tensiunea extrem a voin ei, nalta disciplin i tragedia e ecului lor nu ar face din Principesa de Cleves modelul oric rei tentative de zbor nalt urinat de str fulgerarea pr bu irii.

Marie-Madeleine de La Vergne s-a n scut n 1634. Tat ] s u era matematician i inginer, iar doamna de La Vergne cobora dintr-o nobil familie provensal , care se mndrea cu c iva trubaduri. nzestrat eu o solid cultur matematic st
6

literar Marie-Madeleine de La Vergne a fost ferit da (tmlagiunea pre iozit ii. Mai tn r dect genera ia care d duse str lucire Hotelului de Rambouillet, viitoarea contes de La Fayette posed n cel mai nalt grad calitatea eminent a Marelui Secol: gustul. Gustul i o anumit nsu ire moral o l < r esc de ridicolul artificiului e vorba de autenticitatea ei fi-> casc . Pe aceasta o desemna marchiza de Sevigne cnd spunea Wi doamna de La Fayette e cea mai adev rat femeie din Fran a". C s torit f r dragoste, doamna de La Fayette tr ie te desp r it de so ul ei. Pe cnd contele vneaz pe domeniile sale, tn ra femeie str luce te la Paris, ndeosebi la Curtea Hen-rietei de Anglia, duces de Orleans. Str lucirea doamnei de La Fayette e mai ales de ordin intelectual i moral. O oboseal vital o st pnea pe aceea care obi nuia a spune c e prea de-ajuns s fii". In 1662, doamna de La Fayette scrie o prim nuvel , Principesa de Montpensier, a c rei ac iune se desf oar sub domnia lui Carol al IX-lea. Decalajul istoric e menit a masca actualitatea observa iei, modelul real al tinerei scriitoare fiind a a numita tn r curte", adic anturajul Henrietei de Anglia. In 1670, Marie-Madeleine public , sub isc litura unui scriitor al vremii, Segrais, o lung nuvel intitulat : Za'ide. Tema Zaidei e tema Ducesei de Monipensier: gelozia. Cu tot decorul hispano-maur, cu toat puerilitatea ac iunii alc tuit din dueluri, r piri i evad ri miraculoase i n Zaide apare nu tiu ce timbru greu de ascuns, care ne veste te c ntr-acele pagini afl m rezultatele unei observa ii nemijlocite i vibra ia confesiunii indirecte. Doamna de La Fayette era i n scrisul ei cea mai adev rat femeie din Fran a". Cel mai nsemnat eveniment al vie ii doamnei de La Fayette e ntlnirea ei cu acel geniu amar care a fost ducele de La Rochefoueauld. Prietenia lor p tima ia na tere n jurul anu-

lui 1665. Moralistul are cincizeci i doi de ani: trupul i sufletul i-au fost deopotriv r nite. Tn ra femeie nu a cunoscut pn acum fericirea, Jiindc a situat-o prea sus pentru a o put atinge. Acum bucuria pare a-i sta aproape. Dar La Roche-foucauld e vl guit. Cei cincisprezece ani care-i mai r mn tr it voi fi o lung medita ie asupra ingratitudinii oamenilor, z d rniciei vie ii i asupra mor ii. i totu i, dragostea acestor doi oameni, deopotriv de orgolio i i de istovi i, nu va r mne stearp : Principesa de Cleves e rodul ei, rod dulce i ama totodat , alc tuit precum e din visuri nemplinite, din patimi nfrnte i dintr-un scepticism menit a ascunde fermec toarele naivit i ale iubirii. Doamna de La Fayette va mai tr i treisprezece ani dup moartea ducelui. Zilele i vor p rea cumplit de lungi . i ea va ncerca s le umple scriind o a treia nuvel : Contesa ele Tende i pre ioasele, pentru noi, Memorii despre Curtea Fran ei pentru mii 16881689. n 1693, oboselii sale i este d ruit odihn f r de sfr it.

Principesa de Cleves apare n anul 1078. Romanul fusese schiat ncepnd nc din 1672. Cinci ani e l sat n p r sire p entru a fi reluat abia n iarna anului 1677, cnd cei doi prieteni se ntlneau, pentru a-1 compune, n salona ul verde" din locuin a contesei, n strada Vaugirard. E vorba, a adar, de o colaborare, una unde aportul fiec ruia e greu de delimitat. Tema geloziei fusese, dup cum am v zut, de mai multe ori tratat de doamna de La Fayette i f cea f r ndoial parte din obsesiile ei intime. Rezerva, pudoarea, mndra renun are a eroinei apar in de asemenea universului interior al tinerei femei. n schimb, o t inuit tandre e pentru idealul cavaleresc, ntrupat de Nemours,

(I scepticismul amar fa de durata dragostei par a purta pe* I autorului Maximelor. Vredniciei scriitoarei i se datoreaz preg tirea istoric a romanului, care, ca i prima nuvel a contesei, se petrece pe vremea dinastiei de Valois i anume sub domnia lui Henric al II-lea. Izvoarele istorice ale Principesei de Cleves ne snt ast zi cunoscute: Istoria r zboaielor civile in Fran a, de Davila, Memoriile lui Costelmu, de Jean de Laboureur (1659), Memoriile lui Bran-l6me, Introducerea la Istoria Fran ei, de Mezeray i dou lucr ri ale p rintelui Anselme : Palatul Onoarei (1663) i Palatul Gloriei (1664). Datorit acestui erudit fundal, evenimentele istorice si portretele regale cuprinse n Principesa de Cleves apar cu des vr ire exacte. i totu i, dac citim cu un ochi atent romanul, ne d m seama c atmosfera c r ii nu este aceia violent fi anarhic a veacului al XVI-Iea, ci ordinea solemn i ngheat a cur ii Regelui Soare. Pe o asemenea pnz stau pictate ni culori sumbre, dar senteietoare, pustiirile patimii i vidul l sat n suflet de domnia orgoliului. S vedem ce clocot acoper nalta ordine i care es te axa fix n jurul c reia se rotesc ne-orndujelile pasiunii. Domni oara de Chartres nu are dect aisprezece ani cnd p e te pentru prima oar la curtea Fran ei. Chipul i este tot ;itt de pur, precum i este inima. Doamna de Chartres, care oste cumplit de mndr ", dore te pentru fiica ei un so de neam regal. Acesta se ive te n persoana principelui de Cleves care se ndr goste te de tn ra fat . ntrebat dac dore te s -1 ia drept so , domni oara de Chartres r spunde c s-ar c s tori <:u el, i chiar cu mai pu in rezerv dect cu oricare altul, dar c nu simte nici o atrac ie deosebit pentru persoana lui". Principesa de Cleves intr , a adar, cu o inim intact i neclintit ntr-acest balet care e via a de curte. Respeetmd eticheta ca pe o form a eticii, tn ra femeie tie ce se cuvine rangului

s u i nici un omagiu nu pare a o putea atinge. Morala coincid perfect cu orgoliul de cast . Dar iat c ntr-o zi, cu prilejul unui bal, principesa d^ Cleves face cuno tin cu omul cel mai fermec tor de la curtea Fran ei". E vorba de Jacques de Savoye, duce de Nemoursj c ruia nici o femeie nu-i rezist ; regina Elisabeta a Angliei] sedus , i oferise mna i tronul ei. Acest don Juan de spi i regal , cuceritor i niciodat cucerit, se ndr goste te sincer i p tima de tn ra principes , iar aceasta ncearc , pentru prima oar , sentimentul unei primejdii iminente. Astfel ncepe o patim nebun , una ale c rei evenimente apar in aproape exclusiv planului interior: t ceri, refuzuri i priviri. Romanul acesta este un roman al privirii, singura form posibil de comunicare ntr -o lume dominat de ordinea implacabil a ceremonialului. Sf iat ntre virtute i patim , doamna de Cleves m rturi se te so ului ei dragostea care o st pne te i pe care ea o judec mai aspru' dect oricine altul. Scena m rturisirii, scenaeheie a romanului, are loc la Colomiers, castelul principelui acolo unde tn ra femeie declar c ar dori s r nin pentru fi ferit de primejdiil e ispitei. O dat cu confesiunea principesei ncepe cumplitul chin ai lui Cleves, sporit de o nen elegere care-1 face pe b rbat s se nchipuie tr dat. i el care, eu cteva zile mai nainte, declarase principesei : sinceritatea m mi c ntr-att nct socot c dac iubita mea, ba chiar so ia mea, mi-ar m rturisi c -i place un b rbat, a fi mhnit, f r a fi mniat. A renun a la rolul de amant sau de so , pentru a o sf tui i a o plnge" acela i om, n fa a nenorocirii care-1 love te, se zbate i geme ca gelo ii lui Moliere, ca aceia ai lui Racine, sau, mai bine zis, ca to i gelo ii literaturii i ai vie ii. Cum ndr zne ti s n d jduie ti, spune Cleves so iei sale, c voi r mne rece ? Snt prada unor sim minte confuze i cu neputin de st pnit. Te ador i te 10

ur sc, te jignesc i i cer iertare, te admir i snt ru inat^ c l i - a d m ir ". Moartea principelui de Cleves, ucis de gelozie, acord doamnei de Cleves o lib ertate d ep lin . Ea p oat e s se c s toreasc acum cu ducele de Nemours, f r a strni opinia public sau a c lea eticheta. Nemours o iube te cu duio ie i violen ", ii pune via a la picioare i nimic nu pare a mai sta n calea fericirii lor. Nimic afar doar de misterioasa alchimie din sufle-lul t inerei femei. Obstacolul n-a fost la drept vorbind, din capul locului, dect interior. Fenomenul apare n final cu o sporit claritate. Recunosc r spunde principesa de Cleves lui Nemours, care o implor s -i fie so ie c pasiunile pot s m conduc , dar nu m vor orbi. Nimic nu m poate mpiedica s -mi dau seama c v-a i n scut cu toate nsu irile f cute s atrag dragostea i succesul. Ve i mai fi fost ndr gostit de attea ori i ve i mai fi i pe viitor ; ntr -o bun zi nu eu voi nsemna fericirea pentru dumneavoastr . V voi vedea nconju-rnd-o pe alta cu iubirea cu care am fost nconjurat eu. Voi suferi de moarte i nu snt nici m car sigur c a fi scutit do chinurile njositoare ale geloziei".

Spuneam mai nainte c dezordinile inimii snt marcate de ordinea ceremonialului. S examin m pe rnd aceste dou planuri ale realului. i mai nti ordinea. Doamna de La Fayette picteaz curtea lui Henric al II-lea, inspirndu-se din observa iile ei personale, f cute ndeosebi n casa Henrietei de Anglia. Cea mai bun dovad a acestei afirma ii snt Memoriile autoarei privitoare la curtea Henrietei de Anglia. ntr-adev r, i n roman i n Memorii ( i chiar i n Memoriile tardive despre curtea Fran ei) domne te acela i climat, 11

ntr-a a m sur chiar, nct mult vreme s -a crezut c prime!e| Memorii n-ar fi dect o palid imita ie a vestitului roman, oper| vreunui plagiator. Elkm'nnd pentru moment faptele istorice privind domnia Iul Henric al II-lea i moartea regelui (data aceasta situeaz rol manul n jurul anului 1559) r mn de studiat rela iile dintre oaj meni i pasiunile dominante. Printre acestea din urm , e limped^ c cea mai nendur toare e iubirea de sine, astfel precum q pictase i la Rochefoucauld n Maximele sale. Despicat n dou ,j iubirea de sine e alc tuit din egoismul propriu zis i din or-i goliu. i unul i altul nu se plimb la curte dect masca ii Dac judeci potrivit aparen elor, ntr-acest loc (e vorba doj curte), spune doamna de Chartres fiicei sale, te vei n ela] adeseori: ceea ce se vede nu e aproape nicioda realitatea."] ntr-adev r, ambi ia i voluptatea erau sufletul acestei cur ij i ele mnau deopotriv pe b rba i i pe femei. Existau attea interese i attea g ti iar doamnele se amestecau att de mu n via a de la curte, nct Amorul se mpletea mereu cu In resul, i Interesul cu Amorul. Nimeni nu sta lini tit sau nep s ' tor: fiecare nu se gndea dect s se ridice, s plac , s slujeasc sau s unelteasc ; plictisul i trnd via erau necunoscute pl cerile i intrigile le lua u f r de ncetare locul". Ierarhia pare strict , dar ea nu poate fi n realitate astfe ntr-o lume unde ordinea implacabil este i ea o masc sau iluzie. Favorita regelui e mai puternic dect regina ; aceasta o ur te tot att pe iubita so ului ei, ct i pe nora sa, regina-delfin . Pu ini se dau nd r t n fa a tr d rii de patrie. Interesele unei g t pre uiesc mai mult dect acelea ale Fran ei. Cu c iva ani mai nainte, ne spune doamna de La Fayette, ducesa d'Estampes, favorita lui Francase I, pricinuise o tifrn-gere armatelor franceze, n tiin nd j>e spanioli c vor fi ataca i. Ducesa era n slujba ducelui do Orleans, fratele regelui, i-1 ura pe delfin. Cnd Henric al II-lca, r nit n turnir, i trage 12

sufletul, Caterina de Medicis cere Dianei de Poitiers s -i predea pecetea regal i bijuteriile coroanei care se aflau n minile favoritei. Dar Diana, aflnd c regele nu a murit nc , r spunde : ...n -am nc alt st pn i nimeni nu m poate sili s m dospart de ceea ce cu mna lui mi-a ncredin at". Dac recitim acele pagini din Memoriile doamnei de La Kayette, care evoc rivalitatea dintre doamna de Montespan i doamna de Maintenon, vom n elege n ce m sur climatul Principesei de Cleves este unul n care autoarea a tr it: Doamna de Maintenon a poruncit lui Racine s scrie o pies , dar s aleag un subiect evlavios, c ci ast zi nu e chip s tr ie ti la curte, precum n rai, f r evlavie... Piesa reprezenta pr bu irea doamnei de Montespan i gloria doamnei de Main-Iciion ; singura deosebire e c Esther era mai tn r i mai spontan n materie de pietate".

Dezordinea aceasta, alc tuit din zvcnirile ambi iei, din ireteniile tr d rii, din nebuniile orgoliului este mascat de o ordine aparent , ntrupat spectacular de jocuri, baluri i turnire. Dai coexisten a ordinii i a dezordinii prima t imrind-o pe cea de a doua o reg sim i n inimile acestor mon tri de orgoliu care, de la na tere pn la moarte, joac un mare rol pe o mare scen i se socot supraoameni". Doamna de Cleves e mndr de a fi f cut un act de suprem sinceritate: confesiunea. Ea e hot rit s - i jertfeasc dragostea naltei ei demnit i. Dar pasiunea o afl tot att de dezar mat ca pe oricare dintre viitoarele eroine romantice. Nici Nemours, nici Cleves, nici principesa nu- i pot st pni sentimentele, iar cei doi din urm snt uci i de patima lor. E adev rat c doamna de Cleves nu face nici un act potrivnic con tiin ei 13

sale. Dar aceast putere a eului nu c datorat nici principiilor morale, nici celor religioase, nici vreunei idei abstracte de vin tute, ci numai unei alte patimi care umple pn -n margi sufletul femeii i i acord o duritate d e diamant : e vorba d orgoliu. C ci aceast carte este de la prima pn Ia ultima ei fii un poem al orgoliului nobiliar i a nenduplecatei iubiri di sine. Doamna de Cleves dore te mai degrab s moar dect s decad . Lini tea" ei, pe care o opune f r ncetare lui Nemours, ca un argument mpotriva iubirii lor, e teama de a nu se umili prin acest sentiment ndeosebi umilitor care e gelozia. Doamna de Cleves l iube te pe Nemours, dar se iube te i mai mult pe sine, i-1 jertfe te orgoliului ei, cu pre ui propriei sale nimiciri. Acest cod al orgoliului aristocratic e scris, ntocmai ca Maximele lui La Rochefoucauld, f cndu-se abstrac ie de morala evanghelic . Nici o und de mil cre tin nu trece prin aceste pagini, unde, n schimb, ra iunea ji voin a cartezian snt adeseori evocate. Pentru feudal biserica era o aliat , dar ea nu trebuia s ncerce a deveni un Mentor. Orgoliul era de altfel o buruian cu r d cini prea adnc nfipte n sufletul nobiliar pen tru a fi rupt . Ducesa de Longueville, prima iubit a ducelui de La Rochefoucauld, nchis n celula ei de la Port-Royal, m rturisea duhovnicului c : orgoliul ei, acest monstru, nu voia s moar ". Principesa de Cleves, acest roman att de dur sub ve mntul lui curtean, e scris cu o voit neglijen . S-ar p rea c autoarea dore te s sublinieze diletantismul ei de mare doamn . Marchiza de Sevigne, care f cea parte din aceea i lume, sus inea a fi compus vestitele ei Scrisori n voia condeiului", en laissant trotter sa plume", de i lunga i perfecta lor elaborare poate fi cu greu t g duit . n romanul doamnei de La Fayette domne te o extrem discre ie, o mare economie a mijloacelor, o U

nlrnuare a pitorescului (de i Rena terea e o epoc deosebit de colorat ). Finalul romanului, mai mult sugerat, este propice vi-.M ii i complet rilor imagina iei. i totu i, cu toat aceast neglijen voit , cu toate sugestivele imprecizii, impresia pe caro o las cartea e una a clarit ii des vr ite. Efectul se datore te, in primul rnd, folosirii unei experien e nemijlocite i, apoi, cu noa terii adncite a lumii pe care romanciera o descrie. Ca i Proust, doamna de La Fayette ne ofer o imagine foarte par-( i a l a universului uman : societatea aristocratic , lumea ei, dar liniilt o cunoa te pe aceasta de minune, fiindc i-a p truns toate tainele, fiindc o prive te f r iluzii i indulgen ntocmai cum o privise i autorul Maximelor, ducele de La Rochs-loueauld n acest fragment al umanit ii, pasiunile omene ti snt nf i ate cu for i n ntruparea lor istoric i n generali -lalea lor uman . n capodopera doamnei de La Fayette, nu all rn nici o ndulcire a realit ii i nici o ideal izare. E drept i a b rba ii snt aproape to i bine f cu i" i femeile f r excep ie frumoase, dar aceast indulgen fa de aspectul fizic provine din faptul c el n-o intereseaz pe romancier . Altfel Stau lucrurile cnd e vorba de adev rurile sufletului. Chiar dac , a a cum spune Sainte-Beuve, doamna de La Fayette a nchis n aceast carte tot ceea ce sufletul ei iubitor i poetic p strase din vechile visuri i (chiar dac ) domnul de La Roche-l'oucauld reg sea n Nemours acea fioare str lucit a Cavalerismului, de care el, unul, uzase i abuzase, i ceva asemenea unui reflex nfrumuse at al primei lui tinere i", ntre realitate i nostalgia lor, autorii (se cuvine s nu-1 uit m cu totul pe La llochefoucauld, chiar dac romanul nu poart i semn tura lui) p streaz o distan : distan a creat de marea lor am r ciune. Oamenii ace tia pe care-i picteaz , amndoi i-au cunoscut prea bine. Sub ve mintele mpodobite, sub purt rile curtene, sub gra ia femeilor i puritatea fetelor, sub declara iile violente i duioase" ale b rba ilor, stau la pnd interesul rece, ambi ia 15

dur , jocurile echivoce. Lui Chartres i plac tinerele fete i floare", ceea ce nu-1 mpiedic s exploateze dragostea b trria regine. Diane de Poitiers prime te pe domnul de Brissac, ndaa ce "regele se ndep rteaz . Chiar i Nemours, nainte de a si ndr gosti de principesa de Cleves, trateaz cu r ceal c s tc ria sa cu Elisabeta de Anglia. Dragostea moare tn r . Exi ti c s torii bune, spune La Rochefoucauld, dar nu s-au v zut c s | torii delicioase". Pe aceast distan , care desparte nostalgia de observa ie, s& situeaz valoarea de realitate a romanului. C ci, cu toat ferJ mec toarea ei atmosfer , Principesa de CUves r mne imaginea limpede, cu implacabile contururi, nu numai a intermiten elo| inimii" i a pustiirilor geloziei, dar i a lumii feudale n clipa cnd, ajuns pe culme, prive te clina pe care se deseneaz ! melancolic, cobor ul. El e n a V i a n ui

Principesa de Cleves

Libr arul*c tre

O rict de pre uit ar fi fost aceast istorisire, de c tre cei care au auzit-o, autorul nu s-a putut hot r s - i divulge numele; s-a temut ca nu cumva numele s u s mic oreze succesul c r ii. tie el, din experien , c uneori operele snt condamnate doar pentru c autorul nu se bucur de o deosebit apreciere, dup cum mai tie c faima autorului spore te valoarea operei sale. Autorul r mne, deci, un anonim, pentru a l sa p rerilor mai mult libertate i dreapt judecat , i se va vedea, totu i, dac aceast istorisire va fi tot att de pl cut publicului, pe cit sper.

Partea inti

7V ieiodat Fran a nu a cunoscut vremuri mai galante, mai fastuoase i cu mai muM str lucire ea sub ultimii ani ai domniei lui Henric al II-Iea. Principele acesta era galant, chipe i pasionat; de i pasiunea sa pentru Diana de Poitiers, duces de Valentinois, ncepuse de

mai bine de dou zeci de ani, nu era mai pu in p i-, mas i nu da semne de mai pu in nfl c rare. Cum era nentrecut n toate exerci iile fizice, i f cuse din ele principala lui ocupa ie. Toat ziua se- inea de vn tori, de jocul de paume1 , de dans, de* curse de inele2 i alte distrac ii de3 acest fel; culorile i ini ialele doamnei de Valentinois ap reau pretutin-j deni, i ea ns i ap rea cu toate g telile care ar fi prins-o mai degrab pe nepoata ei, domni oara de La Marck, pe atunci la vrsta m riti ului. Oriunde era regina 4, era binevenit i ea. Aceast principes era frumoas , de i trecuse de prima tinere e ; i pl ceau m ririle, fastul i desf t rile. Regele o luase de so ie pe cnd era nc duce de Orleans, iar fratele s u mai mare, mo tenitorul tronului, care a murit la Tour-non, mai tr ia principe care prin na tere i prin marile lui nsu iri h r zite de soart ar fi fost destinat s urce pe tronul tat lui s u, regele Francisc I. Firea ambi ioas a reginei o f cea s guste pl cerea de a domni; p rea c ndur f r s sufere prea mult, dragostea regelui pentru ducesa de Valentinois i n ar ta pic de gelozie, dar tia att de bine s - i ascundi sentimentele, nct era greu s le ghice ti, iar politica o silea s fie mereu pe lng duces , ca n felul acesta
1 Joc cu mingea b tut cu racheta, sau crosa, spre o mic ni 2 s pat n p mnt, ori n plan eu. ntrecere cavalereasc n aren , la sfr itul c reia c l re trebuia s ia cu lancea un inel suspendat la potou. 3 Nu este vorba de blazonul casei ducale, ci de monograme galante, care exprimau, prin compozi ia lor de culori i ini iale, iubirea ducesei fa de rege, ori devotamentul altei persoane de la curte pentru duces . 4 Este vorba de Caterina de Medicis, so ia lui Hernie al II -lea.

s fie i n preajma regelui. Acestui principe i pl cea societatea femeilor, chiar i a celor de care nu era ndr gostit ; c uta s vin la regin n fiecare zi, la ora ci de primire, de la care nu lipsea tot ce era mai frumos i mai des vr it printre femei i b rba i. Niciodat curtea n-a avut attea femei frumoase i at i b rba i chipe i, de parc atunci natura ar fi sim it o nespus pl cere s ntrupeze tot ce poate da mai minunat n cele mai ilustre principese i cei mai mari principi. Doamna Elisabeta a Fran ei, mai apoi regina Spaniei, ncepuse s arate o minte uimitoare i acea nentrecut frumuse e ce i-a fost att de fatal . M ria Stuart, regina Sco iei, care tocmai se c s torise cu delfinuli i c reia i se spunea regina-delfin , era dcs vr it i la minte i la trup; crescut la curtea Fran ei, i nsu ise rafinamentul de aci i se n scuse cu attea nclina ii pentru tot ce este frumos, nct cu toat frageda ei tinere e, i pl ceau i se pricepea la usemenea lucruri mai bine ca nimeni altul. Regina, soacra ei, i Doamna 2, sora regelui, iubeau mult versurile, teatrul i muzica. nclina ia pe care regele Francisc I o avusese pentru poezie i literatur mai d inuia nc n Fran a ; i cum iului s u, regele, i pl ceau mult exerci iile fizice, la iurte puteai g si toate distrac iile ; dar ceea ce f cea frumuse ea i m re ia acestei cur i, era num rul nesfr it do principi i nobili cu calit i nemaipomenite. Cei pe
' Denumire a principilor mo tenitori la curtea Fran ei, care si; asociaz de reprezentarea heraldic a unui delfin n stema lor tradi ional . J Madame, Doamna, f r alt adaos, era titulatura rezervat surorii ori fiicei regelui Fran ei.
23

care i voi numi erau, fiecare n felul s u, podoaba i mndria veacului lor. Regele Navarei impunea respect tuturor prin m re i rangului i a nf i rii sale. Era nentrecut n r zboaie iar pilda ducelui de Guise de mai multe ori i-a trezi dorin a s - i p r seasc postul de general i s lup al turi de el ca simplu soldat, acolo unde era primejdi mai mare. Drept e ns c ducele dovedise virtu i at de rare i avusese parte de atta noroc n lupte, c nic un mare c pitan de o ti nu-1 putea privi f r s -1 invi dieze. Vitejia lui era sus inut de toate celelalte mar calit i: o minte vast i adnc , un suflet nobil generos, la fel de iscusit n r zboi i n politic . Fra tele s u, cardinalul de Lorena, avea, din na tere, ambi ie f r margini, o minte ager i un admirabil cut al cuvntului, St pnea cuno tin e ntinse, ce-i folosead pentru a c tiga o mare autoritate n ap rarea religiei catolice, care ncepea s fie atacat . Cavalerul de Guise,-c ruia mai trziu i s-a spus marele prieur" a era un; principe iubit de toat lumea, chipe , plin de spirit ndemnare, de o bravur vestit n toat Europa. Prin-cipele de Conde, pu intel la trup i cam urgisit de naj tur , avea un suflet mare i mndru, i o minte care f cea pl cut chiar n ochii celor mai frumoase fem Ducele de Nevers a c rui via era plin de glorie, prin ispr vile lui r zboinice ct i prin naltele demn ta i pe care le de inuse, cu toate c la o vrst dest de naintat , nc mai fermeca curtea. Avea trei fii bin f cu i: al doilea, pe care-1 chema principele de Cleve era demn s - i poarte gloria numelui s u. Era vitea de o rar frumuse e i de o pruden greu ntnit 1 Aici, titlul de grand prieur, indic o demnitate superioar n cadrul ordinului cavalerilor de Malta.
24

inore e. Vidamul* de Chartres, cobortor din acea Ini veche cas de Vendme, al c rei nume nu s-au dat n IU uri s -1 poarte principi de neam regal, era la fel de z i des vr it curtean. Era frumos, voinic, temerar, ros, i toate aceste nsu iri erau vii, sclipitoare ; cu uvnt era singurul demn s fie comparat cu ducele Vemours, dac cineva putea fi comparat cu el. acest principe era o des vr ire a naturii; cea mai >emnat din calit ile lui era de a fi omul cel mai os i mai falnic din lume. Ceea ce l ridica deasu-idorlal i era vitejia f r seam n, farmecul gndirii, f i rii sale, a felului s u de a se purta, cum nu nai v zut dect la el; avea o voio ie care pl cea otriv b rba ilor i femeilor, o minunat ndem-la toate jocurile, un fel de a se mbr ca pe care-1 au to i, f r ca cineva s -1 poat egala i, n sfr it, iit care te f cea s nu te ui i dect la el, oriunde :a. Nu era doamn sus-pus la curte, care, n do-de a str luci n ochii curtenilor, s nu fie m gulit -l vedea atras de farmecul ei; pu ine dintre acelea are s-a ata at puteau s se laude c i-au rezistat, iiiar multe altele, c rora nu le ar tase nici un semn :lo dragoste, nu se puteau st pni s nu-1 iubeasc . Era Itt de fermec tor i att de galant, c nu putea refuza Uici o aten ie acelora care se str duiau s -i plac . Ast-(ffl, erau multe femei c rora Ie spunea vorbe m guli-)l()ure, dar era greu de ghicit pe care o iubea cu mlev rat. Se ducea deseori la regina-delfin ; frumuse ea acestei principese, dr g l enia ei, grija ce avea de place tuturor i considera ia deosebit ce-o ar ta principelui l saser uneori s se cread c el ndr znea
1 nalt demnitar n organizarea juridic i militar bisericii t'iitolioe din Fran a, n evul-mediu.

s ridice ochii chiar i asupra e. Domnii de Guise,; ra i protec ia doamnei de Valentinois i dac nu c ror nepoat era, i-au v zut prestigiul i trecerea mi sporite prin c s toria ei; ambi ia lor i-a f cut s ) desp r ea de domnii de Guise, a c ror m rire socoteasc egali cu principii de neam regal i s i nce- H I S O s ngrijoreze pe duces . Tot amnase ea part puterea cu conetabilul1 de Montmorency, Reg ct a Ilitut c s toria mo tenitorului cti regina se bizuia pe el n privin a ceor mai multe din ti Sco iei; de-:rsta frumuse ea i mintea deschis , burile statului, iar pe ducele de Guise i pe mare al iste imea tinerei egine, ca i prestigiul pe care i-1 de Saint Andre i trata ca pe favori ii s i; ns aducea domnilor de puise aceast c s torie. l ura ci ndeosebi pe cardinalul le Lorena, care-i vorbise iritat care, prin favoarea ce le ar ta sau prin i chiar cu dispre . Ea I sim ea cum caut s o ns rcin ri] c tige pe regin , a a nct uiictabilul o g si dispus lor, ajungeau n preajma regelui, nu se puteau men ii pe duces s - i uneasc inte- sele i s -i devie rud prin dect supunndu-se doamnei de Valentkiois; alian , n urma c s toriei Icinmi oarei de La de i 8 Marck, nepoata ei, cu domnul I A n viile, al mai era nici tn r i nici frumoas , ea l domina cu, doilea fiu al s u, care i urm la dreg torie b domnia autoritate absolut , de se putea spune c era st pn lui Carol al IX-lea. Conetabilul nu se tepta pe rege i pe Stat. ca domnul d'Anville s se opun la aceast Regele l iubise ntotdeauna pe conetabil . i, de l .ts.itorie, cum, de altfel, i domnul de dat ce s-a urcat pe tron, 1-a rechemat din exilul j Montmorency c opunea n gndul s u ; nu cuno tea care l surghiunise Francisc I. Curtea era cauzele acestor in potriviri, dar aceasta nu mic ora mp r i! ntre domnii de Guise i conetabil, care era greut ile. Domnul 1'AnvilJe era ndr gostit nebune te sus ira de principii de neam regal. i unii i al ii sperau de regina-delfin i, licit de slab speran ar fi mer( s-o c tige de partea lor pe ducesa de nutrit, nu se putea hot r fi i ia vreun angajament Valentinois. Di cele d'Aumale, fratele ducelui de care s -i mpart inima. Sin-fcurul de la curte care nu Guise luase n c sj torie pe una din fiicele sale ; se hot rse pentru una din fc r i era mare alul de conetabilul n zuise aceea i nrudire. Nu i ajungea Saint Andre. El era unul din Hkvori ii regelui, iar c i nsurase fiul c mare cu doamna Diana fiica trecerea de care se bucura i-o |cf!jtigase numai regelui cu o doami de Piemont, care, ndat ce prin meritele sale. Regele inea la el mea de pe n scuse, se i c lug ij C s toria aceasta vremea cnd era mo tenitorul tronului; iar (li'-atunci l ntmpinase multe piedici, datori j promisiunilor f cuse mare al al Fran ei, la o vrst la care tio obicei nu pe care domnul de Montmorency f cuse te po i a tepta nici la cele mai mici demnit i. domni oarei de Piennes, una dintre domni oaj rele Favoarea de care se bucura i da un prestigiu de onoare ale reginei, i, cu toate c regele !j Mis inut de propriile Iui merite, de farmecul s u nl turase cu o r bdare i o bun tate f r per-lonal, un mare rafinament n mobilarea locuin ei margin conetabilul nu se sim ea nc destul de tare, sale |i la ospe ele pe care le da, i ntreg fastul acela dac nu-i nemai-\.t/ut. Generozitatea regelui f cea fa 1 Ini ial, eful g rzii personale a regelui Fran ei, apoi, puia acestor chelsec. XVII, comandantul o tilor regale.
26
27

tuieli; iar principele mergea pn la risip nebi cnd era vorba de cineva pe eare-1 iubea ; nu a^ calit i mari, dar avea cteva, i mai ales calitatea a-i place r zboiul i de a-1 n elege, de aceea i ob mise victorii i, dac l s m de-o parte b t lia dej Saint Quentin, se poate spune c domnia lui n-a f dect un ir ntreg de victorii. C tigase personal b i lia de la Renty, Piemontul fusese cucerit, englezii izjj ui i din Fran a, iar mp ratul Carol Quintul i-a v a apunndu-i steaua norocului n fa a ora ului Metz, j care-1 asediase zadarnic cu toate for ele Imperiului ale Spaniei. Totu i cum nenorocirea de la Saint Quenl mpu inase speran ele cuceririlor noastre i cum, atunci, norocul p rea c se mparte ntre cei doi re|j ei s-au trezit pe nesim ite gata s fac pace. Ducesa-v duv de Lorena ncepuse a face propun! nc de pe timpul c s toriei principelui mo tenitor, ij de atunci s-au dus mereu tratative secrete. n sfr j drept ioc de ntlnire a fost aleas localitatea Cercan din inutul Artois. Cardinalul de Lorena, conetabil de Montmorency i mare alul de Saint-Andre s-au pr= zentat din partea 'regelui; ducele de Alba i principe) de Orange din partea lui Filip al II-lea ; iar ducele ducesa. de Lorena au fost mediatorii. Principalele coi ditiuni erau c s toria Elisabetei de Fran a cu De Carlos, fiul regelui Spaniei i aceea a Doamnei, soi regelui, cu ducele de Savoia. Regele r mase totu i la frontier , unde primi veste mor ii M riei, regina Angliei. l trimise pe contele Randan la Elisabeta, ca s-o felicite pentru venirea la tron ; i ea l primi cu bucurie. Drepturile ei la tra erau att de ubrede net i convenea s se vad rec j noscut de rege. Contele o g si la curent cu interese|

r ii Fran ei i cu meritele celor care o alc tuiau ; dar i ales o g si att de cople it de faima ducelui de 'pmours, de care i vorbi de attea ori i ou atta insis-(.1, net la napoiere, cnd domnul de Randan raia regelui despre c l toria lui, i spuse c domnul i Nemours ar putea ob ine orice de la aceast princi-a, care, f r ndoial ar fi chiar dispus s se toreasc cu el. Regele i vorbi principelui chiar n i aceea ; l puse pe domnul de Randan s -i poves- toat conversa ia lui cu Elisabeta i l sf tui s - i cree norocul. Domnului de Nemours nu-i veni s d c regele vorbe te serios, dar, dndu- i seama sfr it c a a st teau lucrurile, zise : Cel pu in, sire, dac m mbarc ntr-o afacere Hi de fantastic , dup sfatul i interesul maiest ii-n.istre, o rog s -mi p stra i secretul pn ce succesul r dovedi tuturor c nu am cutezat prea mult i, tot-'I il , s nu fiu socotit att de nfumurat, net s -mi ipui c o regin , care nu m-a v zut niciodat , vrea ia ia n c s torie, din dragoste. Regele i pro-s nu vorbeasc despre acest plan dect conetabilul ui i chiar g si c p strarea secretului era necesar |ientru asigurarea succesului. Domnul de Randan l I i i lui pe domnul de Nemours s plece n Anglia sub limplul pretext al unei c l torii, dar principele nu se nilu hot r. El l trimise pe Lignerolles, favoritul s u, m tn r inteligent, s vad care snt sentimentele regi-nu i s ncerce o apropiere. n a teptarea acestei c l -lorii, el se duse s -i fac o vizit ducelui de Savoia, care no afla atunci la Bruxelles, cu regele Spaniei. Moartea feginei M ria a Angliei a ngreunat mult ncheierea lilcii; tratativele s-au ntrerupt i regele s-a napoiat la 'aris, la sfr itul lunii noiembrie.
29

Atunci ap ru la curte o frumuse e care atrase u virile tuturor i trebuie s credem c era ntr-ade^ o frumuse e des vr it , de vreme ce strnea admirai ntr-un loc unde lumea era obi nuit s vad atfq femei frumoase. Se tr gea din aceea i cas cu vidarq de Chartres i era una din cele mai bogate mo te; toare din Fran a. Tat l ei murise tn r i-o l sase s ocrotirea so iei sale, doamna de Chartres, a c rei ave virtute i calit i erau remarcabile. Dup ce- i pierdu so ul, ea- i petrecu mai mul i ani f r s se ntoari la curte. In timpul acestei absen e se ngrijise de e ca ia fiicei sale ; dar nu se str duise s -i cultive nuii mintea i frumuse ea, ci se gndise s -i insufle o deo bit dragoste de virtute. Cele mai multe mame nchipuie c e destul s nu vorbe ti niciodat de av turi galante fa de tinerele fete, pentru a le feri ispita lor. Doamna de Chartres avea o p rere cont rie. Foarte adesea i descria, fetei sale, dragostea, a tndu-i partea pl cut , pentru a o convinge apoi m lesne de capcanele ei; i povestea despre lipsa de si ceritate a b rba ilor, despre n el toriile, nestatornica lor i nenorocirile casnice la care se ajunge prin ana jamente pripite ; iar pe de alt parte, i ar ta ct <J lini tit este via a unei femei cinstite i la ct str luci ridic virtutea pe femeie, cnd aceasta este frumoas I de neam ; i mai ar ta ct de greu se p streaz acea vil tute, numai printr-o extrem st pnire de sine i pri marea grij de a p stra singurul lucru care poate fad fericirea unei femei: s - i iubeasc so ul i s fie iJ bit de el. Mo tenitoarea aceasta era pe atunci una din cej mai bune partide din Fran a i, de i nc foarte tn rj avusese destui pretenden i. Doamna de Chartres, ca|
30

;i foarte mndr , nu g sea ns pe nimeni demn de Ica sa, dar v znd c tn ra p e te n al aispre-celea an, hot r s-o prezinte la curte. Cnd sosi, vida-mi ie i s-o ntmpine i fu surprins de marea frumuse e i domni oarei de Chartres, i avea de ce s fie. Albea a tei i p rul ei blond i d deau o nespus str lucire ; ni tr s turi perfecte, chipul ei, ca i ntreaga ei fiin , mut pline de gra ie i de farmec. A doua zi dup sosire, se duse s - i aleag ni te tnslcmate, la un italian care f cea nego n lumea nVrag . Era venit din Floren a, odat cu regina, i att k tare se mbog ise cu negftstoria, nct casa lui ar ta I I .ii mult a casa de mare senior, dect a locuin de KL'ii.stor. Pe cnd tn ra se g sea n untru, sosi princiH I C de Cleves, care r mase att de surprins de frumui ea ei, nct nu- i putu ascunde uimirea; iar Iniiiiii oara de Chartres se nro i f r s vrea, v znd Impresia strnit ; i reveni, totu i, f r a da alt fccm ie atitudinii acestui principe, dect aceea impus Ir bunacuviin fa de o persoan ce p rea a fi de aug nalt. Domnul de Cleves o privea cu admira ie i t ntreba cine era aceast frumuse e pe care nu o cumscuse nc . Dup aerul ei i dup tot ce o nso ea, dea bine c trebuie s fie dintr-o familie nobil . ncre ea ei l f cea s cread c e domni oar , dar ibservnd c e singur , f r mama ei, iar italianul, care in o cuno tea, i spunea doamn , nu tia ce s cread i continua s o priveasc mirat. i d du seama c priin'le lui o stnjeneau, spre deosebire de celelalte tinere, itdeauna bucuroase s trezeasc admira ia. I se p ru li iar c din cauza lui ea se ar ta parc ner bd toare ;i plece ; i, ntr-adev r, ea i plec destul de repede. )omnul de Cleves se consol c o pierde din ochi,
31

doar Ia speran a c va afla repede cine este ; dar iruftitoarse c tre el i-i spuse c , daca va veni la ea a -a tost surpriza y znd c nimeni nu o cuno tea. ]ma zi, va putea s vad acea frumuse e de care era i de ,. uscat de frumuse ea - ____ Jl t de tulburat. ntr-adev r, domni oara de r modes dit n-toate mi c rile ei Chartres nct se po ?Jl ra 5a 'J. v dit n ",t te mi c rile ei, nct se poij ,p ru a doua zi, reginele o primir n chipul cel mai ow, ., . _. ................ ilacut cu putin , i se bucur de atta admira ie din turtea tuturor, c nu mai auzea n jurul ei dect laude. ..o primea cu o modestie att de nobil , de p rea c lici nu le ea, i povesti ct in, nu o mi cau. Se duse i spune c din acea clip se trezi n inima i min^ rumuse auzea, sau, cel pu l tulburase pe domnul lui o pasiune i o stim extraordinar pentru ea. Se^ de 'KVes. O clip dup aceea, intr i principele. se duse la Doamna, sora regelui. Veni i, l invit ea, i vede i dac nu m in de u \ i n t i dac , prezentndu-v domni oarei de Chartres, j HI \ ar t frumuse ea pe care o c uta i; mul umi i-mi Aceast principes se bucura de mult considera j i- l pu in c i-am vorbit de admira ia dumneavoastr prin trecerea pe care o avea pe lng rege, fratele s i i i - n lru. ea. att de mare era aceast trecere, nct, la ncheie I >omnul de Cleves se bucur aflnd c persoana care p cii, regele consim i s restituie Piemontul, pentru \ > i ! i 'le mult i pl cuse era dintr-o cas nobil , pe m nlesni c s toria cu ducele de Savoia. De i aceasta Irumuse ii sale. Apropiindu-se de dnsa o implor era dorin a vie ii, s se c s toreasc , nu consim ea i uite c el a fost primul care a admirat-o i c , ia dect un suveran, i din cauza asta l refuzase . s-o cunoasc , sim ise pentru ea sentimentele de regele de Navara, pe cnd era duce de Vendome.) ct i de considera ie la care avea dreptul. dorise mereu pe ducele de Savoia, de care se sim ] i de la Doamna, nso it de cavalerul de atras de cnd l v zuse la Nisa, la ntrevederea rejjj Guise, lui Francisc I cu papa Paul al 111-lea. Cum avea mii ire era prieten. Mai nti aduser n voie, domnispirit i o mare pricepere pentru tot ce e frumos, ej i de Chartres, laude f r margini. G sind apoi c agreat de to i oamenii mai de vaz i la anumite <i iu ntrecut m sura, renun ar s mai spun ce gndeau toat curtea se aduna la ea. lospre ea ; totu i, n zilele urm toare n-au putut s nu iubeasc iar i de ea, pretutindeni, ori de cte ori se j ntlneau. Mult vreme nu se pomeni dect de aceast Domnul de Cleves veni ca de obicei; era att <! e ivit cople it de farmecul i frumuse ea domni oarei iiunuse |liiut, de curnd la curte. O l uda mult i recare-i acorda o mare Chartres, c nu mai putea vorbi de altceva i poves pre uire. ntmplarea n auzul tuturor, nu se mai s tura l udiii tn ra aceea, pe care o v zuse, dar nu o cuno tel Regina-delfin o lu printre favoritele sale i o rug Doamna i r spunse c nu exista nici o persoan cunoj l)n doamna de Chartres s o aduc des la dnsa. Doamcut n felul celei descrise i c , dac ar exista o i menea persoan , toat lumea ar ti cine este. Doairuj de Dampierre, doamna sa de onoare i prietena doaq nei de Chartres, auzind conversa ia, se apropie principes i i opti c , f r ndoial , domnul Cleves o z rise pe domni oara de Chartre:;. Doamna

asj

33

nele, fiicele regelui, trimiteau s fie chemat la tei mi bun: c -i d oarecare ntietate asupra rivapetrecerile lor. In sfr it, era iubit i ii ; dar se a tepta la mari piedici din partea omagiat toat curtea, afar de doamna de I , I Im s u, ducele de Nevers. Acest duce avea strnse Valentinois; fiindc aceast frumuse e ar fi i cu ducesa de Valentinois, inamica vidamului, umbrit-o. O prea Iul experien i dovedise c , n iui ((> era un motiv destul de puternic pentru privin a regelui, nu ai de ce s se team , dar nutrea ca atta ur mpotriva vi< mului de Chartres pe care l i r i c clo Nevers s interzic fiului s u de a se gndi n-a izbutit s i-1 apro cum ar fi dorit, adic i ir poala acestuia. dndu-i n c s torie pe una \ fiicele ei, care era pe I iicimna de Chartres, care i d duse atta silin lng regin nct nu pu s priveasc cu ochi pen-l'ace din fiica ei un model de virtute, continua buni o persoan care-i purta mele i pentru care ulli aceea i grij de ea i aici, unde era i mai vidamul ar ta atta prietenie. ne-Ltr, cu attea exemple primejdioase. Ambi ia i Principele de Cleves se ndr gosti nebune te de de vo-ktulca erau sufletul acestei cur i, i ni oara de Chartres, dorind din tot sufletul s o iaj ele minau v r pe b rba i i pe femei. c s torie, dar se temea ca nu cumva doamna de Ch< Existau attea iese opuse i attea g ti, iar tres s se simt r nit n orgoliul ei, dndu- i fata ui doamnele se amestecau de mult n via a de la curte, b rbat care nu era primul n scut n familie. Tot nct Amorul se mple-niereu cu Interesul i Interesul aceast familie era att de ilustr , iar fratele lui cu Amorul. Nimeni [ ntu lini tit sau nep s tor ; mare, contele d'Eu, tocmai se c s torise cu o doard fiecare nu se gndea dect \Hi> ridice, s plac , s att de apropiat de casa regal , c mai degrab timij slujeasc sau s unelteasc ; tisul i trnd via erau tatea pe care o d dragostea, dect motive temeinij necunoscute ; pl cerile i in- ilo le luau f r trezea ngrijorarea domnului de Oleves. Avea nul ncetare locul. Doamnele aveau jrres s fie n rivali. Cel mai de temut i se p rea cavalerul de GUH termeni ct mai buni, fie cu regina, fie i prin obr ia lui, prin calit ile lui i prin str lucirea j ci ina-delfin , fie cu regina de Navara, fie care favoarea de care se bucura, o aducea casei 1 cu '.'nna, sora regelui, fie cu ducesa de i prin ul acesta se ndr gostise de domni oara j Valentinois. i li rin ele, ra iunile vie ii de la curte, iChartres, din prima zi cnd o v zuse ; el b gase i, sau potrivirile i aracter hot rau asemenea leg turi. seam pasiunea domnului de Cleves, dup cum domri teni, r ceala ce se na te din rivalitate nu le-a ng d l l l l K > - Regina de Navara i avea favoritele ei ; era s aib ntre ei o explica ie, iar prietenia lor sc zJ""1 $i avea o mare nrurire asupra regelui, so ul ei, de Cleves o observase pe a lui. Cu toate c erau prj Doamnele care i de prima tinere e predicau nainte ca ei s fi avut puterea de a limpezi lucruri) austeritatea i se i'. i u n jurul reginei. Cele mai i aventuri galante, Intmplarea care a f cut ca domnul de Cleves s-o tinere, amatoare de treceri v zut primul pe domni oara de Chartres i se p ru a f ceau curte regineiprin rela iile sale cu conetabilul se 34 bucura de uit trecere. Ducesa de Valentinois strngea n jurul pe toate doamnele asupra c rora binevoia s - i ajDlece
35

privirea ; dr pu ine i pl ceau i, n afar de c care se bucurau de intimitatea i ncrederea ei i c prin firea lor, se potriveau cu ea, nu le primea la dl dect n zilele cnd voia s - i fac pl cerea de a a] 0 curte egal cu a reginei. Aceste coterii de tot felul se luau la ntrecere, muindu-se unele pe altele. Doamnele care le alc ti erau geloase i ntre ele, fie din cauza favorurilor, a b rba ilor ; dorin e de m rire, de a ajunge, se binau deseori cu alte interese mai m runte, dar neglijabile. A a c la aceast curte era o forfot lant , ceea ce o f cea tare pl cut , dar i extrem periculoas pentru o femeie tn r . Doamna de Ci tres i d dea seama de primejdie i nu se gndea d cum s - i p zeasc mai bine fata. O rug , nu ca ma ci ca prieten , s -i ncredin eze ce cuvinte m guli i 1 s-au adresat, asigiirnd-o ca o va sf tui cum s poarte n mprejur ri n care o fat r mne des ncurcat , cnd este att de tn r . Cavalerul de Guise i ar t att de deschis sea mentele i inten iile nutrite pentru domni oara 1 Chartres, nct nu mai erau o tain pentru nimeni f tu i, n realizarea dorin elor sale nu vedea dect imj sibilul ; i zicea c nu era o partid care s -i conVJ domni oarei de Chartres, o dat ce averea sa era ni fa de rangul pe care trebuie s -1 in , i mai tia bl c fra ii lui nu vor ncuviin a aceast c s torie, toria prematur a fra ilor mezini fiind considerat jositoare n familiile mari. Cardinalul de Lorenaa ar t curnd c el i da seama de toat situa ia. Ca damna cu o patim nenirnat sentimentele pe o tn rul le ar ta pentru domni oara de Chartres. nu-i spuse adev ratele motive. Cardinalul l ura

klam, ceea ce pe atunci era un secret, care a izbucnit bia mai trziu. Ar fi consim it s - i vad fratele intrnd orice alt familie, dar nu n aceea a vidamului;. i se Icclar att de f i mpotriv , nct doamna de Char-c sim i foarte ofensat . i d du toat silin a s -i rate cardinalului de Lorena c n-avea de ce s se cini , i c nici.prin gnd nu-i trecea asemenea c s -Drie. Vidamui lu aceea i atitudine i n elese, mai bine I n. ir dect doamna de Chartres, atitudinea cardinalului Io Lorena, fiindc el i cuno tea cauzele. Principele de Cleves nu- i ar tase mai pu in f i nea lui, dect cavalerul de Guise. Ducele de Ne-c ntrista, aflnd de aceast dragoste. Crezu totu i fi de-ajuns s -i vorbeasc fiului s u, pentru a-1 i - i schimbe atitudinea, dar mare i-a fost surpriza l g si ferm hot rt s se c s toreasc cu domni-de Chartres. i dezaprob inten ia, se nfurie i u .iscunse att de pu in furia, c motivele ei se r s-r ntre to i ai cur ii, i ajunser pn la urechile nei de Chartres. Nu se ndoise c doamna de Ne- I \ I I , va privi alian a cu domni oara de Chartres ca o fericire pentru fiul s u; i fu foarte mirat \\i/ii!c! c familia de Cleves i cea de Guise se temeau - east nrudire, n loc s-o doreasc . Ciuda o f cu gndeasc la o c s torie care s -i ridice fata dea-lupra celor care se credeau mai presus de ea. Dup ce (xamin toate posibilit ile, se opri asupra principelui mo tenitor 1, fiu al ducelui de Montpensier. El era toc-Bwi de nsurat i era tot ce avea curtea mai sus-pus. (!um doamna de Chartres era foarte de teapt , i era Kste vorba de candidatul la tron al Burbonilor, Francise de Jliubon, fiul lui Ludovic de Burbon.
37

S6

ajutal i de vidam, care se bucura de o mare consi< ca : cnta pl cut, f cea versuri, fire galant i ra ie, i cum fiica ei era ntr-adev r o partid str pa-nat , care-i pl cu att de mult domnului cit , manevr cu atta dib cie i succes, nct dom de Montpensier d du impresia c dore te aceast ci d'Anville, lt i m rturisi dragostea sa pentru torie, i se p rea c nu s-ar putea ivi nici o piedj regina-delfin . cast dest inuire l apropie de principes i tot v - hd-o mereu ncepu s creasc Vidamul, care cuno tea sentimentele domnului d'i viile fa de regina-delfin crezu c , totu i, ar trei nenorocita pasiune care I 'luat min ile i pn la urm 1-a costat via a *, Domnul d'Anville se gr bi s fie folosit puterea pe care aceast principes o avea pra lui, pentru a-1 determina s-o sprijine pe domnise n seara aceea la Rin ; se sim ea fericit, c doamna-delfin 1-a ales s-o lilo la un lucru pe carejl de Chartres pe lng rege i pe lng principele Montpensier, cu care era prieten intim. dorea, i i f g dui c va kh'plini ntocmai poruncile ; ns doamna de Valen-hois, fiind n tiin at de Vorbi des| toate acestea cu regina-delfin , care planul acestei c s torii, ridic I toat abilitatea attea intr cu pl cj ntr-o hor de care depindea viitorul unei perso* pe care o iubea foarte mult; i piedici i l influen att de Jllt pe rege, nct, atunci cnd domnul d'Anville i rbi, regele l m rturisi vidamului asigur c , de i tia bine c f cu s n eleag c e nu aprob c s - ia i chiar ceea ce va face nu vai pl cut cardinalului de i porunci s-o spuie i principelui de Lorena, unchiul s u, va ti bucuroas peste aceasta, avnd destule motive s plng de el, lontpensier. E u or de nchipuit ce sim i doamna de partres cnd v zu c se spulber ceea ce dorea att care zilnic inea partea reginei im triva ei. Persoanele c rora le plac omagiile galante snt t mult i c insuccesul ei d dea atta ap la moar iiijuiii ilor, iar fiicei sale i d una att de mult. deauna fericite de orice pretext ce le d Hegina-delfin i m rturisi domni oarei de Chartres, prilejul J vorbeasc -cu cei de care snt iubite. De u mult prietenie, mhnirea ce o sim ea de a nu-i fi ndat ce vid| mul plec de la doamna-delfin , i de folos. porunci lui Cliastf lart, care era favoritul Vede i, i spuse ea, ce pu in trecere am ; regina |i domnului d'Anville i cai cuno tea pasiunea doamna de Valentinois m ur sc att de tare, nct acestuia pentru ea, s -i transmit din partea ei, s peu ca ele, sau cei care depind de ele, s nu vie n seara aceea la regin . Chastelaj primi aceast r s-,rne tot ce doresc. i, totu i, ad ug ea, nu ns rcinare ou mult bucurie i respej Acest nobil m-am idit niciodat dect s le fiu pe plac ; a a c venea dintr-o cas destul de bun df ele nu ur sc dect din cauza reginei, mama mea, care Dauphine, dar mintea i calit ile lui l situau deasup: odi-.n ;i le-a dat prilej de ngrijorare i gelozie. rangului s u. Era primit i considerat de toat mari Regele Imese ndr gostit de ea nainte de a o iubi pe doamna nobilime de la curte, iar favoarea de care se bucura casa de Montmorency l ata ase ndeosebi de domn ' Gentila/hui de Chastelart, care era i poet, a r mas faimos d'Anville. Era foarte chipe , ndemnatie n Ju in pasiunea sa pentru M ria Stuart, pierzfndu- i i via a tot c 38 pen-| cast regin .
39

de Valentinois ; iar n primii ani de c s torie, pe nc nu avea copii, cu toate c o iubea deja pe duo p rea aproape hot rt s rup c s toria pentru a se. sura cu regina, mama mea. Doamna de Valentin care se temea de o femeie pe care el o iubise, $ c rei frumuse e i inteligen putea s -i ntunj succesul, se n elese cu conetabilul, care nici el] dorea s -1 vad pe rege c s torindu-se cu o sor q domnilor de Guise. L-au atras i pe r posatul regel partea lor i, cu toate c el o ura de moarte pi d cesa de Valentinois, ntruct o iubea pe regin , r nevr mpreun cu ei spre a-1 mpiedica pe re rup c s toria ; dar, ca regelui s -i piar cu totul gj dul de a se c s tori cu regina, mama mea, au j la cale c s toria ei cu regele Sco iei, r mas v duv urma mor ii doamnei Magdeleine, sora regelui, i al numai fiindc era cel mai lesne de convins ; i, asti au tr dat i cuvntul dat regelui Angliei, care o da] cu nfl c rare. Pu in a trebuit pentru ca aceast tr d| s nu duc la o ruptur ntre cei doi regi. Henric VlII-lea nu se putea consola de a nu se fi c s torit regina, mama mea; i orice alt principes frai ne: i se propunea, r spundea totdeauna c n -ar putea o nlocuiasc pe cea pe care a pierdut-o. Tot uc adev rat e c regina, mama mea, era de o frumus desavr it , i trebuie s recunoa tem c este cu to extraordinar ca v duva unui duce de Longueville fie cerut n c s torie de trei regi; ceasul r u a v s aib parte de cel mai nensemnat dintre ei, i aruncat-o ntr-un regat unde n-a g sit dect suferi Se spune c i seam n ; mi e team s nu-i seam i n destinul ei nenorocit, i de cte ori vreo feric
40

a-mi fie sortit , nu-mi vine a crede c m vo iii ura de ea. [Domni oara de Chartres i r spunse reginei-delfine i luate aceste triste presim iri erau att de lipsite de Incit n-au s-o mai urm reasc mult vreme, i r trebui s se ndoiasc nici o clip c fericirea I io va mplini aievea. |N i meni nu anai cuteza s se gndeasc la domni oara irtres, de team s nu-1 supere pe rege, sau la dul c n-ar fi acceptat de o persoan care rvnise It s toria cu un principe de neam regal. Pe domnul i'*ves nu-1 nfrnse nici unul din aceste c.onside- te. Moartea tat lui s u, ducele de Nevers, survenit luai atunci, i d du toat libertatea s se lase n voia Hunii sale i, de ndat ce ie i din doliu, nu se mai Hi dect cum s fac pentru a se c s tori cu domni- U'.t de Chartres. Era fericit c poate s-o cear n-liiu limp cnd cele petrecute ndep rtaser pe ceilal i: inii i cnd era aproape convins c nu i-o vor refuza. IM ce-i tulbura bucuria era gndul c s-ar putea s |l i fie ei pe plac, i ar fi preferat fericirea' de a-i Bcr.i f r s fie a lui, certitudinii de a o ua n c s pi ir f r de iubire. (lavalerul de Guise l f cuse s fie oarecum gelos; im gelozia asta avea mai degrab ca temei caliprin uku i nu atitudinea domni oarei de Char;e gndi numai cum s afle dac era att de nonct ea s ncuviin eze gndul pe care l nutrea I pentru dnsa. N-o vedea dect la cele dou regine, tu la recep ii; era greu s stea de vorb cu ea ntre ochi. Totu i g si prilejul i i vorbi cu tot res-M i ' i l de inten iile sale i de pasiunea sa ; insist s -i riseasc ce simte ea pentru el i-i spuse cu sen-

timentele lui snt att de puternice, nct ar fi nem; giat dac ea s-ar supune dorin elor mamei sale, nu: din datorie. Cum domni oara de Chartres avea o inim nob i sensibil , se sim i plin de recuno tin fa de coi portarea principelui de Cleves. Aceast recuno tir d du r spunsurilor i vorbelor ei acea nuan de du: ie ce a fost de-ajuns s de tepte speran ele unui c att de nebune te ndr gostit, cum era principele ; a c el leg n visul de a- i vedea mplinit o parte m c din fericirea ce- i dorise. Tn ra o puse la curent pe mama ei cu aceast c vorbire, i doamna de Chartres i spuse c domnul Cleves avea atta demnitate, attea calit i frumoa i ar ta atta n elepciune pentru vrsta lui, nct, da se sim ea atras s -1 ia, ea consimte cu bucurie. Doi ni oara de Chartres r spunse c i ea remarcase acele* frumoase calit i; c s-ar c s tori cu el, i chiar mai pu in rezerv dect cu oricare altul, dar c simte nici o atrac ie deosebit pentru acest om. Chiar a doua zi, principele trimise vorb doarr de Chartres, care accept propunerea, f r temerea dndu-i-1 pe principele de Cleves drept b rbat, ar ( fiicei sale un so pe care nu l-ar putea iubi. S-au tocmit actele, s-a vorbit regelui i toat lumea a afl de aceast c s torie. Domnul de Cleves era mul umit, f r a fi totu i deplin fericit. Cu mult mhnire i d dea seama sentimentele domni oarei de Chartres nu dep eau stin i recuno tin a, i nici nu se putea mngia cu gnd c ea ar ascunde altele mai promi toare, o dat situa ia lor de acum i-ar
42

i fie stingherit , n marea ei sensibilitate. Nu cea zi s nu se plng de aceasta. Este cu putin , i spunea, s nu fiu fericit c s to-mchi-m cu dumneavoastr ? i totu i adev rul este | nu snt. Nu ave i pentru mine dect un fel de bun -11 tare nu m poate mul umi pe deplin ; nu ar ta i |t'i ner bdare, nici nelini te, nici triste e ; nu snte i mi mi cat de pasiunea mea, dect a i fi de un ata a- r i i i din interes pentru avere, i nu izvort numai i liniai din farmecul femeii iubite. [ - E nedrept s v plnge i, i r spunse ea ; nu n-Icg ce pute i dori mai mult din partea mea i mi se re c nici bunaeuviin nu mi-ar ng dui mai mult. W E drept, i replic el, c -mi da i unele dovezi unite de afec iune, ce m-ar face fericit, dac ar mai nc ceva dincolo de ele ; dar, n loc ca bunaeuviin re in , ea e singura care v dicteaz atitudinea. Iu v poate mi ca iubirea, inima mea, iar prezen a ir i nu v d nici bucurie, nici nu v tulbur . f Nu v pute i ndoi, relu ea, c m bucur cnd I v d i ro esc att de des v zndu-v , nct nu v te i ndoi de tulburarea mea. lAiptul c ro i i nu m n al , r spunse el; ro i i m i i un sentiment de modestie, nu din elanul inimii, nu-mi fac alte iluzii, dect cele pe care se cuvine \ mi Ie fac. Domni oara de Chartres nu tia ce s r spund ; aceste nuan e, ea nu le putea n elege. Domnul eves i d dea prea bine seama ct era ea de de-de-a avea pentru el sentimentele ce l-ar fi putut | t r fericit, de vreme ce el vedea cu siguran c t-dci au le n elegea.
43

fi ng duit s si le e\prir

Cu cteva zile nainte de nunt , cavalerul de G Jar i st pni att de pu in triste ea, c toat lumea observ . se ntoarse dintr-o c l torie. V zuse attea piedicii netrecut n fa a dorin ei de a lua n c s torie pe d\ Domnul de Cleves n elesese c domni oara de Char-ics, ni oara de Chartres, c nu mai putea spera s schimbndu- i numele, nu- i schimbase i easc ; i totu i fu foarte mhnit s-o vad devei senti-inKMitele. Calitatea de so i d duse depline so ia altuia. Aceast lovitur nu-1 lecui de pasiuni i drepturi, dar nu i un alt loc n inima so iei. Asta a r mase mai departe la fel de ndr gostit. Domni i de f cut ca, de i so ul ei, s nu nceteze de a fi adoratorul Chartres cuno tea sentimentele pe care acest cipe ei, c ci, linui presus de posesiune, avea mereu ceva de le nutrise pentru ea. La revenirea lui, ea n el care dorit, i, li II toate c ea se ar ta mul umit al turi de este cauza extremei triste i ce i se citea pe faj i dnsul, el l i n i era pe deplin fericit. P stra pentru avea attea calit i i farmec, c era greu s -1 ea o pasiune olent i zbuciumat , care-i tulbura nefericit, f r s - i fie m car pu in mil . A a c pi bucuria, f r ca lozia s aib vreo parte n aceast cipesa nu fu nici ea cru at ; dar aceast tulburare : nici-lat n-a fost so mai deta at de mil inspira i alte sentimente ; i ncredin a mamei acest gnd i nici-lat o so ie mai departe de a ei to; mhnirea pricinuit de starea sufleteasc oferi prilejul. Totu i lumea de la curte era destul a acesj principe. de expus ; se ducea in fiecare zi la regin i Ia sora Doamna de Chartres privea cu uimire sincerii fiicei sale, i pe bun dreptate, c ci nimeni regelui. Tot tineretul D(,ilant din rndurile curtenilor nu avui vreodat o sinceritate att de des vr it i de o vizita la ea acas i ntlnea i la ducele de Nevers fire ai totu i nu mai pu in se minuna c inima cumnatul ei, a c rui Iras era mereu deschis ; dar ea tinerei r m sese neclintit , i asta cu att mai mult, cu avea un aer care in- | i i r a atta respect, i p rea att de str in de orice fla-1 n-(> galant , c nsu i mare alul ct VCL bine c principele de Cleves n-o tulburase mai t; dect al ii. Aceasta a i fost de Saint Andre, ct .1 el de cutez tor i de sus inut cauza pentru care . atta grij s-o apropie de so ul ei de favorurile regelui, inc foarte impresionat de frumuse ea ei, nu ndr zni a- i ar ta admira ia i s-o fac s n elea tot ce datora pasiunii ce o avusese el pentru ea, c nainte de a ti cine este, i altfel dect prin aten ii de lnc polite e. Mul i pasiunii ce i dovedise aj prefernd-o tuturor celorlalte al ii erau n aceea i situa ie ; iar liamna de Chartres partide, ntr-un mon cnd nimeni nu mai cuteza ad uga la cumin enia fiicei o com-I portare a a de potrivit convenien elor, net se vorbea I despre s se gndeasc la ea. la care Nunta lu sfr it, ceremonia avnd loc la Luvru doamna de Cleves ca de o doamn seara, regele i reginele venir cu toat curtea s cin( nneni nu putea rvni. la doamna de Chartres, unde li se f cu o primire plij Contribuind la ncheierea p cii, ducesa de Lorena H grij s se ocupe i de c s toria fiului ei, de str lucire. Cavalerul de Guise nu ndr zni s loc ducele Lorena. C s toria s-a hot rt cu la interpret ri prin lipsa lui la aceast ceremoi doamna Claude
44

45

de Fran a, cea de-a doua fiic a regelui. Nunta v s aib loc n luna februarie. Intre timp ducele de Nemours r m sese la Bruxelli prins cu totul de planurile lui privind Anglia, de un| mereu primea i trimitea curieri. Speran ele lui cre tf zi de zi, pn ce, n sfr it, Lignerolles i trimise ves c era timpul ca prin prezen a sa, s termine ceea se ncepuse att de bine. Primi aceast veste cu te bucuria pe care o poate avea un tn r ambi ios care vede ridicat pe tron datorit numai faimei sale. nesim ite, se obi nui cu ideea unui destin att de n re i, de unde mai nti ndep rtase gndul acesta, pe ceva irealizabil, acum imagina ia lui terse obstacolele, i nu mai v zu nici o piedic . Trimise repede la Paris poruncile necesare pent a i se preg ti un alai m re , astfel ca s apar n Angl cu o str lucire pe m sura scopului ce-1 mna acolo, se gr bi s vin el nsu i la curte pentru a asista nunta domnului de Lorena. Sosi n ajunul logodnei ; i chiar n seara sosirii duse la rege s raporteze cum stau lucrurile cu plat s u i s primeasc ordine i sfaturi pentru tot ce-i r mnea de f cut. Se duse apoi la regin . Doamna Cleves nu era acolo, a a c nu-1 v zu i nici nu al de sosirea lui. Auzise toat lumea vorbind despre ace principe ca de cel mai chipe i cel mai pl cut la curte ; doamna-delfin mai ales l descrisese n fel i de attea ori, net i trezise nu numai curia tatea, dar chiar ner bdarea de a-1 vedea. Ziua logodnei o petrecu acas , g tindu-se pentru lui i osp ul regal, ce urma s aib loc la Luvru. Cu intr , to i i admirar frumuse ea i toaleta. Balul nc " i, pe cnd dansa cu domnul de Guise, se strni mal
46

/urv spre u a s lii, ca la sosirea cuiva c rui i se face joc. Doamna de Cleves terminase dansul i pe cnd ; uta din privire pe cineva cu care avea de gnd s nceap noul dans, regele i strig s -1 ia pe cavalerul |lbia sosit. Se ntoarse i v zu un om despre care, de la nceput, i spuse c nu putea fi dect domnul de Ncrnours, care p ea peste cteva rnduri de scaune Roase, ca s ajung la locul de dans. Principele acesta rata astfel, net era greu s nu r mi surprins cnd l edeai pentru prima oar , i mai ales n seara aceea, ind grija cu care se g tise i sporea str lucirea ; dar >ra la fel de greu s-o vezi pe doamna de Cleves pentru Irima dat , f r s r mi uimit. Domnul de Nemours fu extrem de surprins de fru-mse ea ei, iar cnd se apropie de ea, i ea-i f cu 'veren a, nu se putu st pni s nu- i arate uimirea. !nd ncepur s danseze, n sal se ridic un murmur |e admira ie. Regele i reginele i aduser aminte c i doi dansatori nu se v zuser niciodat , i g sir ludat s -i vad dansnd mpreun f r s se cunoasc . ,& sfr itul dansului, i chemar , f r s le dea r gaz |{l vorbeasc cu al ii, i-i ntrebar dac nu doresc s Io prezenta i i dac nu b nuiesc cine snt. In ce m prive te, doamn , zise domnul de Ne-tours, nu am nici o ndoial ; dar cum doamna de fcleves nu are, pentru a ghici cine snt, acelea i temeiuri ce m-au ajutat s-o recunosc, rog pe majestatea-ilastr s aib marea bun tate s -i spun numele meu. I Cred, zise doamna-delfin , c -1 cunoa te tot att de bine pe ct l ti i i dumneavoastr pe al s u. - V asigur, doamn , r spunse doamna de Cleves t u n p rea cam ncurcat , c nu snt att de bun ghi-bltoare, pe ct crede i.
47

Ba ghici i foarte bine, r spunse doamna-delfii, i e chiar mhnitor pentru domnul de Nemours de' nu m rturisi c l cunoa te i i f r s -1 fi v zut vi odat . Regina ntrerupse conversa ia pentru ca balul s coj tinue ; domnul de Nemours o invit pe regina-delfir Principesa aceasta era de-o frumuse e des vr it , a a o privise, admirnd-o, domnul de Nemours, nair de a pleca n Flandra ; dar, toat seara, nu mai pi s-o admire dect pe doamna de Cleves. Cavalerul de Guise, care continua s-o adore, a tej s - i arunce ochii asupra lui, i ceea ce se petreci i pricinuise o mare durere. Lu ns mprejur ri drept un semn al soartei: destinul hot rse ca domi. de Nemours s se ndr gosteasc de doamna de Clev^ i fie c ntr-adev r pe fa a ei se tr dase oarecare burare, fie c gelozia 1-a f cut pe cavalerul de Gui s vad dincolo de aparen e, r mase convins c eat fost mi cat la vederea acestui principe i nu se pui st pni s nu- i spun c domnul de Nemours avea ra rele noroc ca dintru nceput s -i fie prezentat n ni mprejur ri att de neobi nuite. Doamna de Cleves se ntoarse acas cu sufletul de tot ce se petrecuse la bal i cu toate c era foari trziu, se duse n camera mamei sale s -i povesteasc| i avu attea cuvinte de admira ie pentru domnul Nemours i un aer anume, c doamna de Chartres a^ acelea i gnduri ca i cavalerul de Guise. A doua zi avu loc ceremonia nun ii. Doamna Cieves l rev zu acolo pe ducele de Nemours, cu r i area i gra ia sa incomparabil , i r mase i n mi cat .
48

Iu zilele urm toare, l v zu la regina-delfin ; l v zu i'ad cu regele n jocul de paums, alergnd n cursa i inele, l auzi vorbind ; ea l vedea mereu ntrecnd | departe pe to i i conducnd n a a m sur orice rsa ie, oriunde s-ar fi aflat, nct prin nf i area i prin farmecul min ii sale produse curnd n inima o adnc impresie. E drept ns c i domnul de Nemours sim ea, la fel, ( de ea O pasiune violent , care i d dea acea bln-i vioiciune pe care le inspir dorin a de a pl cea. jra i mai cuceritor ca de obicei, a a nct ntlnindu-se i fiecare admirnd n cel lalt tot ce era mai des -it la curte, era greu s nu se plac nespus de mult. Ducesa de Valentinois lua parte la toate petrecerile, regele avea fa de ea aceea i nfl c rare i acelea i miji ca la nceputul pasiunii sale. Doamna de Cle-care era la vrsta cnd nu crezi c o femeie poate iubit dup ce a trecut de dou zeci i cinci de ani, foarte mirat afec iunea regelui pentru aceast ics , care era bunic i tocmai i m ritase nepoata, ibea des despre asta cu doamna de Chartres : - E cu putin , doamn , ca de atta timp regele s ndr gostit de ea ? Cum s-a putut ndr gosti de o eie mult mai n vrst dect el, care fusese favorita Iui s u i, dup cte am auzit, amanta attor al ii ? E drept, r spunse doamna de Chartres, c nici ilil.Uile, nici devotamentul doamnei de Valentinois nu strnit pasiunea regelui, i nu ele au f cut-o s d i- , tocmai de aceea el n-are nici o scuz : c ci aceast femeie, pe lng rangul ei, ar fi fost i Ir i frumoas , dac ar fi avut meritul de a nu fi it niciodat pe nimeni altul, l-ar fi iubit pe rege lot devotamentul, i numai de dragul lui, f r vreun

gnd de m rire sau avere, i f r s se foloseasc puterea lui la altceva dect la lucruri cinstite sau ; cute regelui nsu i, trebuie s m rturisesc c , atu cu greu m-a fi putut st pni s nu laud princir. acesta, pentru marea dragoste pe care i-o poart . D nu m-a teme, continu doamna de Chartres, s nu s ne i i despre mine ceea ce se spune despre toate meile de vrsta mea, c prea le place s istorisea toate cancanurile de pe vremea lor, v-a fi pove cum a nceput pasiunea regelui pentru aceast duc^ i multe altele de la curtea r posatului rege, care chiar mult leg tur cu ceea ce se petrece acum. Departe de a v repro a, relu doamna de ves, c a i repeta mereu acelea i i acelea i pove ti trecut, regret numai, doamn , c nu m-a i pus la cu cu cele actuale i c nu mi-a i dezv luit diversele terese i leg turi de la curte. Att de pu in le tiam, fl acum cteva zile credeam c conetabilul era foarte bj cu regina. \ Este o p rere cu totul contrar adev rului, rj punse doamna de Chartres. Regina l ur te pe dorm; conetabil, i dac vreodat ea va avea mare piitere, i s-o simt el cu prisosin . Regina tie c de mai mu] ori conetabilul i-a spus regelui c dintre to i copiii numai copiii naturali i seam n . \ Niciodat n-a fi b nuit aceast ur , ntrerurj doamna de Cleves, cnd am v zut grija pe care o pui regina de a-i scrie domnului conetabil pe cnd el se al n nchisoare, bucuria ce a ar tat-o la ntoarcerea li i cum i spune mereu cuscre", ca i regele. Dac tocmai aici v lua i dup aparen e, r spu doamna de Chartres, v ve i n ela deseori; aparen a e una cu adev rul. Dar, ca s revenim la doamna 50

lcntinois, ti i ca o cheam Diane de Poitiers ; se trage itr-o familie ilustr ; coboar din vechii duci de (iiitania ; str bunica ei era fiica natural a lui Ludovic \l -lea, n sfr it, ori de unde ai lua-o, totu-i ilustru pa. Tat l ei, Saint Vallier, a fost implicat n afacerea [im labilului de Burbon, despre care a i auzit vorbin-A fost condamnat la moarte prin t ierea capului dus la e afod. Fata lui, care era de o frumuse e excep-htul i eare-i pl cuse deja regelui- a f cut ce a f cut |n ijtiu prin ce mijloace) c salv via a tat lui ei. Aces-II.i i-a fost adus vestea gra ierii tocmai cnd nu mai kcpta dect lovitura mor ii; dar 1-a apucat o asemenea L, c i-a pierdut cuno tin a, iar peste cteva zile murit. Fiica sa i-a f cut apari ia la curte ca favorita li'lui. Voiajul lui n Italia i ntemni area acestui prin-*v au curmat aceast pasiune. Cnd s-a ntors din mia i cnd doamna regent s-a dus s -1 ntmpine la onne, lu cu dnsa toate fetele din suit printre care i domni oara de Pisseleu, care a devenit pe urm sa d'Estampes. Regele se ndr gosti de ea. Era mai os dect doamna de Valentinois i ca neam, i ca Io, i ca frumuse e, i nu avea mai presus de ea de-iTiida ei tinere e. Am auzit-o spunnd de mai multe c s-a n scut n ziua nun ii Dianei de Poitiers. Ura u adev rul o f ceau s spun asemenea cuvinte, c ci n el grozav dac ducesa de Valentinois nu s-a c -rit cu domnul de Breze, mare sene al de Normandia, i..... ai n timpul cnd regele se ndr gostise de doamna I I liimpes. Niciodat nu s-a pomenit ur mai cumplit a i nt r e aceste dou femei. Ducesa de Valentinois nu-i juteo. ierta doamnei d'Estampes c i-a luat titlul de Cvorit a regelui. Doamna d'Estampes era teribil de s pe doamna de Valentinois, pentru c regele mai 51

p stra rela ii cu ea. Acest principe nu era prea ere, cios amantelor sale ; exista totdeauna cte una care (Calitatea de prim-n scut, pe care o avea principele bucura de titlu i onoruri; dar doamnele din a a- iitor, i favoarea regelui, de care se bucura ducele |r mica band i-1 mp r eau rnd pe rnd. Pierderea f ()rleans, strnea ntre ei un fel de rivalitate ce s u, mo tenitorul care muri la Tournon, pe ct se x. mergea ia ur . Aceast rivalitate ncepuse nc din otr vit, 1-a ndurerat foarte mult. Nu avea aceea i d copil ri lor i st ruia mereu. Cnd mp ratul1 trecu goste i nici aceea i sl biciune pentru cel de-al doi n Fran a, Ht c toat preferin a lui se ndrepta spre fiu, cel care domne te acum ; nu-1 g sea destul de cu ducele de Irlcans i nu spre delfin, care sim i asta att z tor i nici destul de vioi. ntr-o zi i se plnse doamj de puternic, cit, cum mp ratul se afla la Chantilly, voi de Valentinois i ea i spuse atunci c vrea s facaj s -1 sileasc le domnul conetabil s -1 aresteze, f r s a a fel, net fiul acela s se ndr gosteasc de ea, ca mai a tepte dinul regelui. Domnul conetabil nu voi so mai desmor easc , s fie mai agreabil. Cum vede s -i dea as-fcltare ; mai pe urm regele l mustr reu it iar pasiunea asta dureaz de mai bine de d<j c nu urmase ului fiului s u; iar cnd l ndep rt zeci de ani, f r s-o ating nici timpul, nici greut j de la curte, n no parte, aceasta a fost cauza. din calea ei. [ Dezbinarea dintre cei doi fra i i d du ideea de a folosi sprijinul R posa ii] rege se opuse mai nti; i fie c nc o r ducesei l'lv.lampes ducelui de Dilc'ans, ca s-o sus in pe lng rege mpotriva iubea destul pe doamna de Valentinois, pentru a fi gel fie c fusese mpins de ducesa d'Estampes, care doamnei Valentinois, ceea ce i izbuti; principele acesta, f r I fie ndr gostit de ea, i ap r totu i disperat c principele mo tenitor era att de ata at interesele, a a nun fratele s u, mo tenitorul tronului, du mana ei, sigur este c privi aceast pasiune ct ap ra interesele loainnei de Valentinois. A a se mnie i o durere pe care i-o tr da n fiecare zi. I separar la curte dou ni puri de intrigan i, cum u or s u nu se temu nici de furia, nici de ura lui, i ruj v pute i nchipui; dar ;'cstc intrigi nu s-au m rginit nu-1 putu sili s - i sl beasc sau s - i ascund porniri numai la certuri de femei. Ilip ratul care- i p strase regele a trebuit s se obi nuiasc s-o rabde. As! toata afec iunea pentru Ucele de Orleans, i oferise aceast nfruntare a voin ei Iui 1-a ndep rtat nc d( i acestuia de mai multe ori iicatul Milanului. Prin propunerile de pace care s-au fficut pe urm 2 l l s s 1-a legat mai mult de ducele de Orleans, cel d< treilea fiu al s u. Acesta era un principe bine f c spere c -i va da cele aptespre-Icce provincii i mna frumos, plin de foc i de ambi ie, de o tinere e n vi fiicei sale. Delfinul nu dorea ''ci pacea, nici aceast nic , ce avea nevoie s fie domolit , dar care promite c s torie. El se folosi de domnul uctabil, la care a inut ntotdeauna, pentru a ar ta i elui ct era de totodat , ca el s ajung un principe de o nalt ii important de a nu da mo tenitorului ii un frate att cnd vrsta i-ar fi copt mintea. de puternic cum ar fi un duce de Oarol Quintul. Este vorba de rile ele Jos. 52

53

. rege, a fost s -1 recheme pentru a-i ncredin a tre-Ic rii. i iiunna d'Estampes fu izgonit i tratat a a cum se a a jtepta de la o du man atotputernic : ducesa de ntinois se r zbun atunci din plin i pe duces , i n ui i al ii pe care nu-i putea suferi. Puterea ei asu-n'gelui c ar j ducesa d'Est; se ar t a fi i mai absolut dect pe vremea I era care se temea o situa ie prea bun s nu ne principe mo tenitor. De doisprezece ani de cnd ' ieste ___ ^ v.a acest principe tot ea este st pn atotputer-dispune u situa ie dup bunul ei plac de slujbe i de trebu-latului; ea a prea bun s nu n< s refuz m pacea i alian a mp ratului cu domnul d f cut s fie izgoni i cardinalul de Tour-cancelarul de Orleans, nu ar fi trimis n tain vorba du manulu: Olivier i Villeroy. Acei care au vrut lichid ochii ia prin surprindere Espernay i Chteau-Thierry, d regelui asupra purt rii ei au pierit din isl pricin . erau pline de provizii. A a au i f cut i au salva; Contele de Taix, comandantul artileriei, u-o putea felul acesta toat armata Jor. :; suferi, nu se putu st pni s nu vor - i' de Dar ducesa nu s-a bucurat mult vreme de suce j aventurile ei, i mai ales de aceea cu contele Iliissac, de tr d rii. Pu in dup aceea, domnul duce de Orii muri la Faremoutier de o boal molipsitoare. Iubea care regele era deja foarte gelos ; totu i, manevr n a a una din cele mai frumoase femei de la curte i l iu i fel, nct contele de Taix fu disgra-i des rcinat ; i, ceea ce pare aproape de necrezut, i izbuti s -1 pun n ea. N-o s -i spun numele, fuA** ' locul lui pe contele de Brissac, ne mai trziu l i f cu foarte cuminte' jr^r-lar ca grij pasiunea pe mare al de Fran a. Gelozia i n i crescu ns att de '""t merit s -i ascund cu mult, nct nu mai putu s '"' ca acest mare al s 'mplarea acest buna sa r mn la curte ; dar gelozia, i rea i violent la to i reput ceilal i, la el e cump tat , lolit de respectul f r in aceea i margini pe care-1 poart iiiiutei sale, a a nct nu K ijiiicicjsca ndr zni s - i ndep rteze v.ilal, dect sub pretextul zi i vesj mor ii so ului ei i a domnului de Orleans, astfel c ai de a-1 face guvernatorul montului. Contele de acest pretext, pentru a- i ascunde adev rata durere, ff Brissac i petrecu acolo mai u l U ani, de unde se a fi nevoit s se prefac . ntoarse abia iarna trecut sub ivnt c are de cerut Regele nu supravie ui mult fiului s u ; muri doi mai trupe i ce mai era necesar anna-I pe care o trziu. Recomand noului mo tenitor s -1 foloseas pe comanda. Dorin a de a o revedea pe de cardinalul de Tournon i pe amiralul de Annebai i Valentinois, i teama ca nu cumva ea s -1 contribuiser nu-i vorbi nimiV> ^ w*" poate mult la hot rrea acestei cal du mana lui % f%,? $ mnei d'Estampes, a CU nf ducelui de Orleans * care Pe care-1 f cu fej J
54

1 at mai lesne iedera ? O SoSenitorT^ct tem to contraziceau pe cele iU . lui, cu

Prelu

55

torii. Regele l primi cu mult r ceal . Domnii de Guj care nu-1 iubeau, dar care din cauza doamnei de Va* tinois nu ndr zneau s-o m rturiseasc , se folosir domnul vidam, care este du manul ei declar at, pei a-1 mpiedica pe contele de Brissac s ob in cerute. Nu era greu s -i fac r ul acesta : regele l . i prezen a lui l ngrijora, a a c a fost nevoit s se, toarc , f r s fi c tigat nimic cu aceast c l toi afar poat e de a fi aprins i ar i n ini ma doamnei Valentinois sentimentele pe care absen a ncepuse le sting . Regele a mai avut destule alte prilejuri gelozie ; dar, sau n-a aflat, sau n-a ndr znit s plng . Nu tiu, fata mea, ad ug doamna de Chartu dac n-ai s g se ti c i-am spus mai mult dect aij vrut s tii. Departe de mine, doamn , gndul de a m pil de aceasta, r spunse doamna de Cleves i, de nu li teme c am s v sup r, v-a pune-nc multe ntrel asupr a unor mpr ejur ri pe car e nu l e cunosc. Pasiunea domnului de Nemours pentru doamna - Cleves a fost la nceput att de puternic , nct l fi s uite sentimentele i chiar amintirea tuturor femei pe car e le iubise i cu car e r m sese n leg tur lipsise. Nu avu nici m car grija s caute pretexte per a r upe eu el e; nu, ni ci m car r bdar ea s l e ascu lament rile i s r spund la repro urile lor. Regiq delfin , pentru care avusese sentimente destul de fl c r at e, nu r ezist n ini ma l ui fa de doamna Cleves. Chiar ner bdarea sa de a pleca n Anglia nct s sl beasc i nu se mai gr bi cu preg tirile neces; plec rii. Se ducea adesea la regina-delfin . fiindi doamna de Cleves mergea i ea deseori pe acolo, i 56

licuros sa, se n eleag c este adev rat ce se vorbise wpre sentimentele lui fa de aceast regin . Doamna l Cleves i p rea att de nepre uit , nct hot r c e u bine s nu-i dovedeasc pasiunea, dect s se tr - n fa a lumii. Nu -i vor bi de ea ni ci m car vi da-ului de Chartres, care era prietenul lui intim, i fa I oare nu avea nici un secr et. i impuse un fel de a at t de n el ept i se supr aveghea cu at t a gr ij , c u n i nu-1 b nui ndr gostit de doamna de Cleves, r de cavalerul de Guise ; i chiar ea cu greu i-ar fi ut da seama, dac nclinarea pe care-o avea pentru n-ar fi f cut-o deosebit de atent fa de purt rile lui, ii ce nu-i mai l s ndoieli. [)c dat a ast a nu g si de cuviin s -i spun mamei ce gndea despre sentimentele acelui principe, a a n i vorbise despre ceilal i adoratori; f r s fi voit ,iiae s i le ascund , nu-i vorbi de loc de acest omagiu i doamna de Chartr es i d du pr ea bine seama de Btimentele lui, ca i de nclinarea fiicei sale pentru el. (Io aflate o ndurerau mult ; i d dea prea bine seama primejdia care o pndea pe tn r , iubit fiind ni b rbat ca domnul de Nemours, pentru care avea a o sl biciune. B nuielile ei n privin a acestor sen-ute au fost pe deplin adeverite de o ntmpl are ccut cteva zile mai trziu. l ar e al ul de Sai nt Andr e, car e nu pi erdea ni ci o nv de a- i ar bora fastul, sub pr etextul c vr ea s -i c casa care fusese terminat de curnd, l implor pe s -i fac cinstea de a veni ntr-o sear la mas , nun cu reginele. Mare alul acesta era foarte feri- u i desf oare sub ochii doamnei de Cleves un lux i m car o nu preget ase s risi peasc o a vere. 57

Cu cteva zile nainte de seara fixat pentru osj delfinul, a c rui s n tate era destul de ubred , sim i r u i nu primi pe nimeni. Regina, so ia lui, trecu toat ziua lng el. C tre sear , sim indu-se bine, chem la el pe toate persoanele de seam can aflau n anticamer . Regina-delfin se duse n odaiaj unde o g si pe doamna de Cleves i alte cteva doa care-i erau mai intime. Cum se f cuse destul de trziu i nu era nc mi cat , nu se duse la regin ; trimise vorb s n-o dei jeze nimeni i puse s i se aduc giuvaerurile, ca s| aleag pe cele ce le va purta Ja balul mare alului] Saint Andre i ca s -i dea din ele doamnei de Cle| pe cele f g duite. Pe ond erau ocupate astfel, principele de Conde. Rangul s u i deschidea orice Regina-delfin i spuse c , f r ndoial , vine de la r< so ul ei, i l ntreb ce se ntmpl acolo. - Discu ii aprinse, doamn , mpotriva prerj domnului de Nemours, care ap r cu atta c ldur cai pe care o sus ine, nct trebuie s -i stea foarte tara inim . Cred c are vreo iubit care l face s sun cnd merge la bal, altfel n-ar g si att de sup r tor pj tru un b rbat s - i vad la bal femeia pe care o iubel Cum ! exclam doamna-delfin , domnul Nemours nu vrea s - i tie iubita la bal ? A fi crd c numiai so ii ar putea dori ca so iile lor s nu se d\ dar n privin a aman ilor nu m-a fi gndit nicioq c doresc i ei acela i lucru. Domnul de Nemours, replic prin ul de Cord g se te c balul e tot ce poate fi mai nesuferit peni un b rbat, fie c este iubit, fie c nu. Spune c , d este iubit, are durerea de a fi mai pu in iubit timp cteva zile ; c nu exist femeie pe care grija toald

nu o mpiedice de a se gndi la b rbatul preferat; c Itu li-i atunci singura preocupare ; c se g tesc pentru Mtit lumea, nu numai pentru cel pe care-1 iubesc; c lunci cnd snt la bal vor s fie admirate de toate Ivirile i c , naintate de frumuse ea lor, simt o bucu1 n care amantul nu mai ocup primul loc. Mai spune , dac nu e ti de loc iubit, suferi i mai mult cnd i 'li iubita n societate ; c ci, cu ct e mai admirat , cu t e ti mai nenorocit c nu te iube te i i-e mereu wn ca nu cumva frumuse ea ei s aprind cine tie dragoste, mai fericit dect a ta. n sfr it, g se te c chin nc iriai mare, dect s - i vezi iubita la bal, este fhi s-o tii acolo i tu s nu fii prezent. I loamna de Cleves se f cea c n-aude ceea ce spune nilul de Conde, dar l asculta foarte atent . i d dea 1.1 io seama c , atunci cnd spusese aceste cuvinte, ut inul de Nemours se gndise la dnsa, mai ales cnd | nl ) is e de suferin a de a nu fi la balul unde era i illa lui, c ci el nu avea s ia parte la balul mare alului Saint-Andre, regele trimi ndu-1 n ntmpinarea duI ni de Ferrara. ilogina-delfin i prin ul de Conde rdeau i nu erau p rerea domnului de Nemours. Nu exist dect o mprejurare, doamn , mai spuse icipele, cnd domnul de Nemours accept ca iubita s mearg la bal: dac d el acest bal. i spune c I trecut cnd a dat unul pentru majestatea-voastr , \e c femeia iubit i f cea o mare favoare venind, iHite c se p rea c nu face altceva dect s v nso-i ; spunea c o femeie face o favoare adoratorti-i dac se duce la o petrecere dat de el i c este nt pentru un b rbat ca femeia iubit s -1 vad n
59

58

rolul de st pn acolo unde se afl toat curtea i HM cu succes onorurile casei. Domnul de Nemours avea dreptate, spus* delfin , surznd, s ncuviin eze ca femeia iubii vin la balul s u. nainte erau attea femei c roiH acorda aceast calitate, nct, dac n-ar fi venit eM fi fost prea pu in lume. Cum ncepuse prin ul de Conde s povesteasc p reri are domnul de Nemours despre bal, doamrjl Cleves sim i marea dorin de a nu mai merge la 1| mare alului de Saint-Andre. Se al tur u or p i nu trebuie s te duci la un b rbat care te iub fu foarte bucuroas c a g sit un motiv serios a face un lucru pe care domnul de Nemours l i o favoare. Lu totu i podoaba de nestemate p i-o d duse regina-delfin ; dar seara cnd o ar t sale, i spuse c n-are de gnd s-o poarte ; c ma de Saint-Andre avea atta grij de a ar ta ct dej ine la ea, nct nu se ndoia c ar fi bucuros s i s se cread c i petrecerea dat n cinstea regeluf n parte n onoarea ei, i c , sub cuvnt de a face rurile casei, i-ar acorda o aten ie de care, poate, sim i stnjenit . Doamna de Chartres se mpotrivi un timp p fetei sale, g sind-o cam ciudat , dar v znd c s, c p na, ced i i spuse c n acest caz trebui anun e c e bolnav , acesta s fie pretextul de se duce, pentru c motivele reale n-ar fi fost acce i c trebuia chiar s fac n a a fel, nct s nu d Ia vreo interpretare. Doamna de Cleves co bucuros s stea cteva zile acas , pentru a nu se ntr-un loc de unde domnul de Nemours avea s

[merge la bal. Io ntoarse a doua zi dup bal, i i se spuse c ea I participase ; dar cum nu tia c vorbele rostite de In delfin ajunseser la urechile ei, era foarte departe [n se crede att de fericit, cum ar fi fost la gndul din cauza lui nu se dusese principesa la bal. A doua zi, pe cnd era la regin i vorbea eu doamna-1 lu , sosir doamna de Chartres i doamna de Cleves jke apropiar de ea. Doamna de Cleves nu d duse Ifk mare aten ie g telii, ca cineva abia sculat dup til.i dar fa a ei nu-i confirma inuta. - V v d att de frumoas , ncepu doamna-delfin , m-a spune c a i fost bolnav . Cred c domnul prin-m de Conde, spunndu-v p rerea domnului de Ne-ki's asupra balului, v-a convins c a i face o favoare Ip alului de Saint-Andre, mergnd la el, i c asta [mpiedicat s veni i. P<>;unna de Cleves se nro i, v znd ct de bine ghi-ii' doamna-delfin , i de faptul c o spunea n fa a huuilui de Nemours. III clipa aceea, doamna de Chartres n elese de ce fiica im voise is se duc la bal i, pentru a nu-i da r gaz tuiului de Nemours s n eleag tot att de bine ca n, lu cuvntul cu aerul cuiva care nt re te un ade-iadiscutabil ; V asigur, doamn , se adres ea doamnei-delfine, majestatea-voastr o m gule te pe fiica mea, mai i. dect merit . A fost ntr-adev r bolnav ; i cred Iac n-a fi oprit-o eu, n-ar fi pregetat s fac parte suita voastr i s apar chiar a a cum era ea de uibat , numai pentru a avea pl cerea de a vedea unata petrecere de ieri sear .
61

K . I a. iar el plec f r bucuria de a fi aflat c ea nu

Doamna-delfin o crezu ; domnul de Neirsoiu sim i tare contrariat la gndul c s-ar fi putut s fie I cu toate acestea, faptul c doamna de Cleves ro i* f cu s cread c cele spuse de doamna-delfin nu m departe de adev r. Doamna de Cleves fusese mai sup rat la gndul c domnul de Nemours ar pfl crede c din cauza lui nu mersese la mare alul de Sal Andre ; dar pe urm sim i un fel de mhnire c rff ei i spulberase ducelui aceast idee. De i conferin a de la Cercamp se ntrerupsese, trai vele de pace continuau i lucrurile luar o astfel dej tors tur , nct, spre sfr itul lui februarie, aci deputa i se ntlnir iar, la Chateau-Cambresis. Absl mare alului de Saint-Andre l sc p pe domnul de j mours de rivalul cel mai de temut, att pentru griji care urm rea pe cei ce se apropiau de doamna de j ves, ct i prin succesul ce l-ar fi putut avea pe lnga Doamna de Chartres nu vru s dea fiicei ei a n e} c i cuno tea sentimentele pentru principe, de t< ca vorbele pe care ar fi dorit s i le spun s nu primite cu inim nchis . ntr-o zi, ncepu s -i vorbek totu i despre el; l vorbi de bine, dar ad ug i mi cuvinte otr vite la adresa n elepciunii lui, spunncl nu e n stare s se ndr gosteasc , urm rind n relal cu femeile numai pl cerea, i nicidecum vreo draaB serioas . Asta nu nseamn , ad ug ea, c nu s-a b i ntr-o vreme c are o mare pasiune pentru regina-d fin ; v d chiar c merge foarte des la ea i te sf tui s evi i pe ct cu putin s -i vorbe ti, i mai aleaf particular, pentru c , doamna-delfin , tratndu-te j cum face, repede se va spune c e ti confidenta Ion tii ce nepl cut este o asemenea reputa ie. Sntl p rere, dac aceste zvonuri continu , s mergi ceva m 62

ir la doamna-delfin , s nu te treze ti cumva ames-I . I n aventuri galante. Damna de Cleves nu auzise niciodat vorbindu-se no simpatie ntre domnul de Nemours i doamna-i n. i; a fost, deci, surprins de ce-i spunea mama ei ic/nd c se n elase amarnic n privin a sentimen-r acestui principe, se schimb la fa . Doamna de i l ii's b g de seam ; n clipa aceea veni mai mult ; doamna de Cleves se retrase i se nchise n ui ei. de exprimat durerea pe oare o sim ise desco-J, prin cele spuse de mama ei, afec iunea pe care-o fa de domnul de Nemours. Nu ndr znise nc atunci s i-o m rturiseasc . V zuse acum c sen-Btele pe care le avea pentru el erau acelea la care se domnul de Cleves; i g si c e foarte ru inos le inspire altul, i mu so ul c ruia i se cuveneau, i i jignit i stingherit de teama ca nu cumva ni de Nemours s se serveasc de ea drept pre-fa de doamna-delfin , i acest gmd o hot r s iiasc doamnei de Chartres ceea ce nc nu-i loua zi diminea a, se duse n camera acesteia s leasc ce- i pusese n gnd, dar o g si pe doamna uirtres cu pu in temperatur , a a c renun . In-Hia mamei p rea totu i destul de nensemnat , ca ia Cleves s renun e s se duc dup -amiaza uima-delfin ; o g si n cabinetul ei cu vreo dou -oamne dintre cele mai intime. Tocmai vorbeam despre domnul de Nemours, i regina, v znd-o, i ne miram ct s-a schimbat ni s-a ntors de la Bruxelles.- nainte de-a pleca, i mul ime de amante ; era chiar defectul lui, c ci
63

se purta cu aceea i aten ie i cu cele care merii cu cele care nu meritau. De cnd s-a rentors, nu sej ' uit nici Ia unele, nici la altele ; nu s-a mai pomi el o asemenea schimbare ; g sesc chiar c i-a schi i firea i c e mai pu in vesel dect de obicei. Doamna de Cleves nu r spunse nimic i se g! jenat , c , dac n-ar fi fost prevenit , ar fi luat ti se spunea despre aceast schimbare a prin ului, dn dovad a pasiunii lui pentru ea. Sim ea un fel de pe doamna-delfin , v znd-o cum caut explioa ii i se mir de ceea ce, desigur, tie mai bine ca oricim se putu st pni s nu i-o arate ntr-un fel; i, pe 1 celelalte doamne plecau, se apropie de ea i-i ncet: Ceea ce spunea i adineauri, doamn , era i pi mine, i a i vrea s -mi ascunde i c dumneav snte i cea care 1-a f cut pe domnul de Nemours schimbe purtarea ? Snte i nedreapt , i r spunse doamna-de] ti i c nu v ascund nimic. E adev rat c domni Nemours, nainte de a pleca la Bruxelles, inten i cred, s rn lase s n eleg c nu m ur te ; dara cnd s-a ntors, parc nici mu i-ar aminti de trecui m rturisesc c snt curioas s aflu ce 1-a f cut sW schimbe. Va fi greu s nu descop r, ad ug ea ; vidj de Chartres, care e prietenul lui intim, e ndr gostii o persoan asupra c reia am oarecare putere i astfel, care-i cauza acestei schimb ri. Doamna-delfin vorbi n a a fel, c o convins^ doamna de Cleves, care se sim i de-odat mai caln mai bine dispus deot nainte. Cnd se ntoarse la mama ei, o g si mult mai dect o l sase. Febra se ridicase, i n zilele urmai
64

att de mult, nct se p rea, c a lovit-o o boal I I ' grea. Doamna de Cleves era extrem de ndure-,i nu p r sea camera mamei ei; doamnul de Cleves iji l recea i el aproape toat ziua acolo, din grij l i n doamna de Chartres i pentru a nu- i l sa so ia |fi triste ii, dar i pentru pl cerea de a o vedea. icii lui nu sl bise de loc. (nunul de Nemours care i ar tase totdeauna mult nie, nu conteni s i-o dovedeasc i dup ntoarce-li! de la Bruxelles. n timpul boalei doamnei de Char-piincipele g si prilejul de-a o vedea de mai multe t< doamna de Cleves, f cndu-se c -1 caut pe so ul iu venind s -1 ia la plimbare. l c uta chiar la orele Ntia bine c nu-i acolo i, sub pretext c l a teapt , n anticamera doamnei de Chartres, unde erau nuina niai multe persoane sus-puse. Doamna de . venea aici deseori i, cu toate c era ab tut , ni de Nemours n-o g sea mai pu in frumoas . O ,u n eleag ct de mult ia parte la mhnirea ei i bea cu un aer att de blnd i de supus nct o con-u or c nu de doamna-delfin era el ndr gostit, mima de Cleves nu- i putea st pni tulburarea cnd l-ii, i sim ea o mare pl cere v zndxi-l; dar cnd mii vedea i cnd se gndea c farmecul acela care .iluia la vederea lui era nceputul unei pasiuni, lipsea s nu cread c -1 ur te, ndurerat la liii'iiea gnd. Ivirea doamnei de Chartres se nr ut i att de tare, It orice speran p rea pierdut ; ea primi cuvintele | irevestitoare ale doctorilor cu un curaj demn de lutou i credin a ei. Dup . ce ie ir doctorii, spuse in or s se retrag i o chem pe doamna de Cleves.

de Cleves

65

Trebuie s ne desp r im, fiica mea, i zii ntinzndu-i mna ; primejdia n care te las i nevfl care o ai de mine mi sporesc durerea de a h Ai o sl biciune pentru domnul de Nemours ; nu^j s mi-o m rturise ti, nu mai am puterea s m de sinceritatea ta, pentru a te c l uzi. E mult d^ mi-am dat seama de aceast pasiune, dar n-an s - i vorbesc eu nti, de team s nu te fac ct descoperi. Acum, o cuno ti prea bine ; e ti la m pr pastiei; e nevoie de mari eforturi i de mu de constrngere, ca s te opre ti la timp. Gnc la tot ce-i datorezi so ului t u, gnde te-te ce- ilj rezi ie ns i, i gnde te-te c ai s - i pierzi re pe care i-ai c tigat-o i pe care i-am dorit-o att dej Fii tare i curajoas , fata mea ; retrage-te de la convinge-1 pe so ul t u s te duc departe, nuj team s iei hot rri prea aspre i prea grele ; ori nsp imnt toare i-ar p rea ele la nceput, le vei j mai blnde, pe urm , dect nenorocirea unei av galante. Dac alte ndemnuri, dect virtutea i ar putea s te determine s faci ceea ce doresc,, spune c , de-ar fi ceva n stare s -mi tulbure ie a teptat , cnd ies din lumea aceasta, ar fi numi tiu c znd n p cat, ca celelalte femei; iar dac nenorocire ar trebui s i se ntmple, primesc cu bucurie, ca s nu fiu martor c derii tale. Doamna de Cleves izbucni n lacrimi pe mna sale, pe care o inea ntr-ale ei, iar doamna de f tres, mi cat n adncul inimii, ad ug : Adio, fiica mea, s ncheiem aceast conv< care ne ntristeaz prea mult pe amndou , a ia ari dac po i, la tot ce i-am spus acum.

, ceste cuvinte, se ntoarse pe partea cealalt , poli k-ci ei s -i cheme femeile, nemaiavhid s-o asculte, J-i vorbeasc . Doamna de Cleves ie i din camera ci sule, ntr-o stare u or de nchipuit, iar doamna li.ntres nu se mai gndi dect s se preg teasc de < Mai tr i dou zile, n timpul c rora nu- i mai fiica, singura fiin de care se sim ea legat pe p mnt. Muma de Cleves era nespus de ndurerat ; so ul j o p r sea o clip i, de ndat ce doamna de i d du sufletul, o duse la ar , ca s fie de-I de locurile ce i hr neau durerea. Greu de v zut in a suferin ; cu toate c mai ales dragostea i i lin a filial o f ceau s sufere, nevoia de a mai Juri de mama ei, ca ea s-o apere de gndul la i u l de Nemours, i avea i ea un loc de seam n Mti suferin . Se sim ea nenorocit , l sat n voia fcilor, singur cu ea ns i, ntr-o clip n care era li pu in st pn pe sentimentele ei i cnd ar fi att de mult s aib pe cineva s-o plng i s -i uraj. Felul cum domnul de Cleves se purta cu ea i,i s doreasc , mai mult ca oricnd, s nu se abat mic de la datoria ei. i ar ta astfel mai mult nie i mai mult tandre e ca niciodat ; nu voia un departe de el, i i se p rea c apropiindu-se nult de so ul ei, se ap ra de domnul de Nemours. i a veni la ar s -1 vad pe domnul de Cleves ; lot ce putu ca s o viziteze i pe doamna de Cle-dax ea nu voi s -1 primeasc i, tiind bine e nu li a st pni s nu-1 g seasc fermec tor, luase hot -lerm de a- i interzice s -1 vad i de a evita orice
67

Domnul de Cleves veni la Paris, pentru a se pn la curte, i-i promise so iei c se rentoarce a do] totu i nu veni dect n ziua urm toare. V-am a teptat ieri, toat ziua, i spuse doanj Cleves, cnd el sosi ; i trebuie s v spun * parat c nu a i venit, a a cum mi-a i promis dac a mai avea puterea s simt nc o durere n starea n care m g sesc, ar fi pentru moarteaj nei de Tournon, de care am aflat azi diminea } fost impresionat chiar dac n-a fi cunos.cut-o ; g deauna mare mil cnd o femeie, tn r i fruino ea, moare n cteva zile ; i apoi, ea era una di soanele care mi pl ceau mai mult i care p reai pe ct de cuminte, pe att de plin de alte mari c Am fost tare sup rat c n-am putut s m r\ ieri, r spunse domnul de Cleves ; dar prezen a in att de necesar lng un om nenorocit, pe cai'' t s -1 consolez, nct mi-a fost cu neputin s -1 U despre doamna de Tournon, nu cred c e cazul att de mhnit , dac o regreta i ca pe o femeii de cumin enie i demn de stim . M mir ! relu doamna de Cleves. De-att v-am auzit spunnd c nu-i femeie la curte pe c stima i mai mult. E adev rat, r spunse el, dar femeile snt dej eles i, cnd le v d cum snt toate, m simt att ricit de a v avea de so ie, e nu tiu cum s uiesc mai mult norocul. M aprecia i mai mult dect merit, replic de Cleves, suspinnd, i nu e nc momentul s si i pe deplin demn de dumneavoastr . Dar, spu v implor, cu ce v-a dezam git doamna de To
68

i K mult de cnd snt dezam git, r spunse el. de I ( ti u e -1 iubea pe contele de Sancerre, c ruia i crunte c -1 va lua n c s torie. ini vine a crede, l ntrerupse doamna de Cle\ nd acea nemaipomenit aversiune pe oare-o tru c s torie, de cnd era v duv , i dup delilc publice c nu se mai rec s tore te n via a ei, I dat speran e lui Sancerre. V Dac nu i-ar fi dat dect lui, replic domnul de N. n-ar fi fost de mirare, dar ceea ce este mai Btiz tor e faptul c -1 ncuraja cu acelea i speran e I Kstouteville ; i am s v spun, dac vre i, toat

lutr-o singur tate auster . Sora lui Saneerre mpe singura persoan po care o vedea, i m s-a ndr gostit el de doamna de Touraon. ar , cnd trebuia s se joace o comedie la | fi cnd nu mai erau a tepta i, ca s nceap , inele i doamna de Valentmois, se anun c sim ea x u i c nici regele nu va mai veni. lumea n elese u or c r ul ducesei era cine discu ie cu regele. Noi tiam c era gelos pe ului de Brissac, cnd acesta se afla la curte, dar fctorsese de cteva zile n Piemont, i nu b nuiam Partea a doua cauz s-or fi certat ciud vorbeam despre acest subiect cu Saneerre, sal domnul eTAsmUe, care-mi opti c regele .itU de ndurerat i de furios, c -i plmgeai de c n urma unei mp c ri ntre el i doamna de uiiis, cu vreo cteva zile mai nainte, dup ni te i avute din cauza mare alului de Brissac, regele n i - un inel, rugnd-b s -1 poarte ; dar, n timp ce mbr ca pentru spectacol, el observase c n-avea in-l i-o ntrebase de ce ; ea p ruse mirat c nu-1 ntrebase femeile, care, din nefericire, sau fiindc meser bine nv ate, r spunseser c nu-1 mai v -It de patru-cinci zile. exact timpul scurs de la plecarea mare alului rissac, continu domnul cVAnville ; regele nu se y ti i ce prieten snt cu Saneerre ; totu i, cnd c; i , atunci cnd i-au luat r mas bun, ea i- dat aed vreo doi ani se ndr gosti de doamna de Tournon I. Acest gnd i-a trezit att de viu toat na ascuns-o cu mult grij , la fel ca tuturor celorlal i. gelozia, 1 foarte departe de a b nui ceva. Doamna de To > nici nu se potolise bine, inet, contrar obiceiului, p rea nc neconsolat de moartea so ului ei i udiriat, f cndu-i mii i mii de repro uri. Se u n70 *< loarte sup rat, f r s tie dac asta-i vine mai din b nuiala ea doamna de Valentinois . i-a dat

inelul, sau de teama s nu-i fi displ cut eL rnnia lui. ] De ndat ce domnul d'Anville termin de pM aceast ntmplare, m-am apropiat de Sancerre.^B spun i lui; i-am ncredin at-o ca pe un d^H mi-a fost ncredin at i despre care i-am intejH vorbeasc . In diminea a zilei urm toare, m-am dus la cujfl mea, destul de devreme ; am g sit-o acolo pe de Tournon, care sta la c p tiul patului. Ea n ( pe doamna de Valentinois, i tia bine c nit niata mea nu prea se putea l uda cu asemenea mente, Cnd ie ise de la spectacol, Sancerre trei ia ea i-i povestise cearta regelui cu ducesa, iar c de Tournon, f r s tie, f r s se gndeasc mi eu l informasem pe amantul ei, venise s i-o poves cumnatei mele. Cum m-am apropiat de cumnata mea, ea-i doamnei de Tournon c putea s -mi ncredin eze | ceea ce atunci chiar i spusese ei i, f r s mai a j ncuviin area doamnei de Tournon, mi povesti. cL cu cuvnt, tot oe-i spusesem eu lui Sancerre, cu ol nainte. V pute i nchipui ce mirat am fost. M-aml la doamna de Tournon, care mi s-a p rut cam ncijB Stinghereala ei mi-a dat de b nuit; de tot ce-mi rjfl tise, nu vorbisem dect cu Sancerre ; cnd am ie it* de la teatru, m-a p r sit f r s -mi dea vreo explici mi aminteam c l-am auzit ridicnd-o n slav pe do de Tournon. Toate acestea mi-au deschis ochii i nu fost greu s -mi dau seama c avea o aventur gal an a i c o v zuse, dup ce se desp r ise de mine Am fost att de lezat c el mi ascundea a aventur , nct i-am spus doamnei do Tournoi
72

r ce au f cxit-o s n eleag c a comis o impru-; am oondus-o pn la tr sur i, la desp r ire, am iit-o c invidiam fericirea celui care i-a dest inuit regelui cu doamna de Valentinois. liat m-am dus s -1 v d pe Sancerre ; i-am f cut ' fiiri i i-am spus c am aflat de pasiunea sa pentru a de Toumon, f r s -i spun de unde tiu. A fost It s mi-o m rturiseasc ; i-am povestit apoi cum ul'lat, iar el mi-a dat multe am nunte despre aven-lor : mi-a spus c de i era mezinul familiei i nu ,t aspira la o partid att de str lucit , ea era totu i t s -1 ia n c s torie. Nu se poate nchipui sur-mai mare ! I-am spus lui Sancerre s gr beasc lierea c s toriei, i c nu lipsea nimic de care s team din partea unei femei care tia cu atta late s joace de ochii lumii rolul unui personaj att i diferit de cel adev rat. El mi r spunse c ea a fost I adev rat profund ndoliat , dar c sentimentele penii el au f cut-o s biruie durerea i c nu putea s lase M' observe dintr-odat o schimbare- att de mare. Mi-a ni dat multe alte explica ii, prin care o scuza, dar ne m-au f cut s v d i ct era de ndr gostit. M-a n-cdiii at c o va convinge s fiu i eu pus la curent cu .unirile lor, cu att mai mult, cu ct ea ns i mi des-luise adev rul. i ntr-adev r a izbutit, de i cu mult cutate, a a c , mai pe urm , am devenit confidentul r intim. M-am v zut niciodat o femeie oare s aib o purtare ii. de cinstit i de pl cut fa de amantul ei. Totu i mira str duin a ei f arnic de a mai p rea ndoliat , iicerre era att de ndr gostit i de mul umit de felul n se purta cu el, c aproape nu mai cuteza s st ruie se c s toreasc mai repede, de team s nu cread
70.

c el ar fi dorit c s toria mai mult din interes, dect dr agost e adev r at . i vor bi, tot u i, i ea p r u s -1 ia n c s torie ; ncepu chiar s p r seasc sih sttl n car e tr ia i s ias din nou n lume. Venea la cu: nata mea n orele cnd o parte din curte se afla acolii Sancerre nu ap rea dect rareori, dar cei care erau acol sear de sear , i o vedeau des, o g seau foarte pl cu i Pu in timp dup ce a nceput s ias din singur tate ei, lui Sancerre i se p ru c simte o r cire n dragostt ei pentru el. Mi se plnse chiar de mai multe ori, eu s -1 iau n serios ; dar, pn la urm , cnd mi-a spd c n Ioc s gr beasc aceast c s torie, ea o amin , a}! nceput s cred c ai1 de ce s fie ngrijorat. I-am ri puns c dac pasi unea doamnei de Tour non ar fi sl ab dup doi ani, nu ar fi lucr u de mir ar e ; i ar aceast pasiune n-ar mai fi destul de puternic pent: o face s -1 ia de so , el n-ar trebui, totu i, s regrete, fa de lume, aceast c s torie i-ar face un r u imens, numai fiindc el nu er a o partid destul de str lucii pentr u ea, dar cont a i tir bir ea r eput a i ei ei; c , pr ur mar e, tot ce putea dori era ca ea s nu-1 n ele i nu-i dea speran e de arte. I-am mai spus apoi c , dai ea nu s-ar mai sim i atras s se c s toreasc cu el, s dac i-ar m rturisi c iube t e pe altul, el nu trebuie se nfurie, nici s se plng ; ci ar trebui s -i p stre; doar stim i recuno tin . i dau, i-am spus, sfat ul pe car e l-a ur ma i e c ci sinceritatea m mi c ntr-att, nct dac iubita mi ba chiar so ia mea mi-ar m rturisi c -i place un b d a fi mhnit, f r a fi mniat. A renun a la rolul amant sau de so , pent r u a o sf t ui i a o pl nge.
74

i .1 aceste cuvinte doamna de Cleves se nro i, g sind i Ir o anumi t l eg t ur cu sit ua i a ei, i fu att de i|Mins i de tulburat , c mult timp nu- i reveni. Sancerr e i vor bi doamnei de Toumon, conti nu ulmul de Cleves ; i-i spuse tot ce l-am sf tuit; iar II lini ti cu atta grij i se ar t att de ofensat de Uiuiclile lui, nct i le spulber cu totul. Totu i, se nl i i a c s toria lor, pn la ntoarcerea lui S-ancerre dinii c l torie destul de lung , pe care urma s-o fac , iar, IU ' I l a pl ecar ea l ui, se purt att de bi ne i p r u att lurerat de desp r ire, nct am cr ezut i eu, ca i ea-1 iube te cu adev r at. Ei plec acum apr oape ni ; ct a lipsit, eu am v zut-o pu in pe doamna de on ; ii-am ocupat numai de dumneavoastr , i. nu :iam dect c el trebui e s se nt oar c n curnd. It ieri, sosind la Paris, am aliat c ea murise ; am la el acas , s atlu dac nu se primise vreo veste. i adus tirea c sosise n ajun. chiar n ziua mor ii iei de Tournon. ndat in-ani dus s -1 v d, tiind bine n ce stare am s -1 g sesc ; ns durerea lui ea cu mult nchi puir ea mea. Nici odat n-am v zut suferin mai adnc i mai uioas ; cum m z ri, m mbr i a izbucnind n la-i'lnri : N-am s-o mai v d, mi spuse el, n-am s-o mai ,id, a murit. Nu er am demn de ea ; dar ani s-o ur mez i r pecie". Dup aceea t cu ; apoi, din cnd n cnd, repeta men i : ,,A murit i n-am s-o mai v d niciodat "... nce-I N ' i i iar s strige i s plug i r mnea ca un om care vl - a pierdut min ile. Mi-a spus c n tot timpul ct a lipsit, n-a pri mit mult e ve ti de la ea, dar c nu se mirase, -pentru c o cuno tea bine i tia ct de greu i M-nea ei s nfrunte riscul de a trimite scrisori. Nu se 75

ndoia c l-ar fi luat n c s torie, la ntoarcerea luij socotea cea mai demn de a fi iubit i cea mai cre cioas femeie, din cte au existat vreodat ; credea cj iubise cu toat dragostea ; o pierdea n clipa n ca . se gndeau s se lege amndoi pentru totdeauna. ToJ aceste gnduri l cufundau ntr-o suferin cumplit , . care era cu totul cople it, i m rturisesc c nu-mi pute st pni tulburarea. Am fost cu toate acestea nevoit s -1 las singur, buind s m duc la rege ; i-am f g duit c m n ndat . ntr-adev r m-am ntors, i niciodat n-am mai surprins, dect de marea schimbare n starea sufleteasc . Era n picioare, n camera lui, cu o nf i a de om furios, cnd mergnd, cnd oprindu-se, ca si din min i: Vino, vino, zise el, vino s vezi pe onj cel mai disperat din lume ; snt de o mie de ori mai 11 fericit, dect adineauri, pentru c ceea ce am aflat da pre doamna de Toumon e mai r u dect moartea !" mi spuneam c durerea i luase ntr-adev r mina fiindc nu credeam c pdate fi nenorocire mai mal dect moartea femeii iubite i care te-a iubit. I-am spl c att timp ct mhnirea lui r m sese n limitele omf ne ti, l-am n eles i am luat parte la ea, dar c n-aj s -1 mai pting, dac se las prad disper rii i i pier ra iunea. A fi prea fericit dac mi-a fi pierdut i ra iunea via a, strig el; doamna de Tournon nu-mi era credi cioas , i ajflu de necredin a i tr darea ei, a doua j dup ce-am aflat c a murit, ntr-un moment cnd a fletul mi-i plin i p truns de cea mai vie durere i de ci mai duioas dragoste pe care-a sim it-o cineva vreodat ntr-un moment cnd amintirea ei este n inima mea q pentru femeia cea mai des vr it ce a existat vreoda
76

tei mai des vr it n purtarea ei fa de mine, des-fciir c m-am n elat i c nu merit s-o ping ; totu i, Kt aceea i vie durere pentru moartea ei, ca i cum M ai fi fost credincioas , i simt tr darea ei. ca i cum jr li moart . Dac a fi aflat de tr darea ei nainte de li murit, gelozia, furia, turbarea m-ar fi cuprins i Hr fi c lit oarecum mpotriva durerii de a fi pierl-o ; dar snt ntr-o stare n care nu pot nici s m isolez, nici s-o ur sc." Vii pute i nchipui ce surprins am fost de cele ce-mi J c a Sancerre ; l-am ntrebat cum a aflat cele spuse. ii povestit c , o clip dup ce-am ie it din camera m, ;i venit s -1 vad Estwiteville, prietenul lui intim, yv nu tia, totu i, nimic de dragostea lui pentru Itiuina de Tournon, i nainte de-a lua loc, a nceput s nun i i-a spus s -1 ierte c i-a ascuns ceea ce i i dest inui abia acum ; c -1 ruga s aib mil de el ; ie.a s - i deschid inima i c avea n fa pe omul li mai ndurerat de moartea doamnei de Tournon. I a auzul acestui nume, mi spuse Sancerre, am fost ii de surprins. nct, de i primul meu gnd a fost s -i uni c eu snt cel mai ndurerat, n-am avut puterea i vorbesc; El a continuat, i mi-a spus c era ndr gos-( d e ea de ase luni ; c mereu a vrut s -mi spun , dar l ca i-a interzis-o cu atta hot rre, c n-a ndr znit s 0 asculte ; c i el i pl cuse ei, aproape din clipa n ne se ndr gostise el de ea; c - i ascundeau pasiunea (;i de to i, c nu s-a dus la ea niciodat n v zul altora;1 avusese fericirea s-o consoleze de moartea so ului ei; , nsfr it, c urma s-o ia n c s torie, tocmai cnd ea mise, dar c aceast c s torie din dragoste trebuia iipar n ochii celorlal i ca o c s torie din datorie i punere ; c el l c tigase de partea lor pe tat l ei,
77

iar c s toria avea s se ncheie, aparent, din porunca t lui, pentru ai s nu apar o prea mare schimbare comportarea ei, care se ar ta departe de orice gnd < rec s torire. Tot timpul ot mi-a vorbit Estouteville, mi mai sp Sancerre, am dat crezare cuvintelor lui, mi s-au verosimile, fiindc momentul n care mi spunea c eepuse s-o iubeasc pe doamna de Tournon era toer cel cnd mi p ruse schimbat ; o clip , ns , dti aceea, l-am crezut un mincinos, sau cel pu in un natec. Eram gata s i-<> spun, pe urm ns am vrut] m dumiresc ; i-am pus ntreb ri, m-am ar tat plin nencredere ; n sfr it am f cut attea pentru a m a vinge de nenorocirea mea, c el m-a ntrebat da cuno team scrisul doamnei de Toumon. A pus pe pal meu patru scrisori de-ale ei i portretul. n aceea i clij intr fratele meu ; Estouteville- avea fa a att de scald; n lacrimi, c ix trebuit s plece, s nu-1 vad n staq aceasta ; mi-a spus c se va rentoarce spre sear , ia ceea ce-mi l sase ; iar eu l-am gonft pe fratele ine sub cuvnt c mi-e r u, din ner bdare de a citi scip rile acelea, cu speran a s g sesc n ele ceva care contrazic cele spuse de Estouteville. Dar vai ! Ce n-a aflat n ele ! Ce dragoste ! Ce jur minte ! Cte a rari de c s torie ! Ce scrisori! Niciodat mi mi-a sca mie ceva asem n tor. Astfel, ad ug el, ncerc i dna rea mor ii, - i pe aceea a tr d rii : dou dureri car fost deseori comparate, dar care n-au fost niciodat sflj ite n acela i timp, de aceea i persoan . M rturis spre ru inea mea, c simt nc mai mult pierderea dect tr darea ei; nu ajung s-o g sesc destul de vir vat , pentru a m mp ca cu moartea ei. Dac ar trl a fi avut pl cerea s -i fac repro uri i s m r zbi
78

::r lndu-i ct a fost de nedreapt ; dar n-o mai i<I i,-am s-o mai v d ; aceasta e, dintre toate, cea mai HI durere ; a dori s -mi dau via a numai s tr iasc . r dorin 3 Dac ar putea reveni printre noi, ar tr i r u l i u Estouteville. Ce fericit eram ieri, exclam , ce fe-ii eram ! Eram omul cel mai ndurerat din lume, dar iiciea mea era fireasc , i g seam o oarecare alinare ghidul c nu m voi consola niciodat ; ast zi, toate nliuientele mele snt nefire ti. Pl tesc acelei pasiuni prer i i tr, pe care-a avut-o fa de mine, acela i tribut de He pe care credeam c -1 consacru unei pasiuni ade-rate. Nu pot nici s -i ur sc, nici s -i iubesc amintirea; pot s m consolez, nici s fiu firesc ndurerat. Cel I in, mi spuse, ntorendu-se deodat spre mine, implor s faci n a a fel, net s nu-1 mai v d nici-lat pe Estouteville ; am oroare i de numele lui! tiu bine c n-am nici un motiv s m plng de el; fost vina mea s -i ascund c o iubeam pe doamna ie Tournon ; dac ar fi tiut, poate c nu s-ar fi ndr -(uslit de ea, iar ea nu mi-ar fi fost necredincioas ; a unit la mine, s -mi ncredin eze durerea lui ; mi-e Bil de el. Ei! i e drept s fie a a, a exclamat el. O iibea pe doamna de Tournon, i era iubit de ea, i i arc s-o mai vad niciodat ; i cu toate acestea simt .1 n-ain s m pot st pni de a-1 ur i, nc o dat , implor s faci n a a fel, net s nu-1 mai v d!" Sancerre ncepu iar s plng , s-o regrete pe doamna [ti c Tournon, s -i vorbeasc i s -i adreseze cele mai duioase vorbe de pe lume ; trecu apoi iar i la ur , la jilngeri, la repro uri i la blesteme mpotriva ei. V zn-i l n 1 prada unor sentimente att de violente, mi-am dat NI ama c mi trebuia un ajutor, ca s -1 pot lini ti. Am I i i m i s s -1 caute pe fratele lui, pe care chiar atunci l
79

l sasem la rege ; l-am ntmpinat, ca s -i vorbesc, anticamer , nainte de a intra, i i-am povestit st n care se afla Sancerre. Am luat m suri pentru a piedica s -1 mai vad pe Estouteville, i am petrec mult timp n noaptea aceea, s -1 readucem n stare de judeca. Azi diminea l-am g sit i mai ndurerat; fi tele lui a r mas lng el, iar eu m-ani ntors la durnnej voastr . Snt surprins cum nu se mai poate, spuse atuq idoamna de Cleves. O credeam pe doamna de Tournj incapabil de aventuri i de n el ciune. Abilitatea i pref c toria, relu domnul de C l ^ nu pot fi duse mai departe dect a f cut-o ea. Atnnj cnd Sancerre a avut impresia c e schimbat fa el, ea era n adev r schimbat , ncepea s -1 iubeasc _ Estouteville. Acestuia i spunea c o consola de moa tea so ului ei, i c numai pentru el renun ase la sij gur tate, iar lui Sancerre i se p rea c ea f cuse asl din credin a c nu era bine s se arate att de ndur| rat . Ea i ar ta lui Estouteville c trebuie s ascunc n elegerea dintre ei, i s par c -1 ia n c s torie sila, din porunca tat lui e, ca urmare grijei ce-o av pentru reputa ia ei, cnd, de fapt, era mimai pentru p r si pe Sancerre, f r ca acesta s aib cum s plng . Eu trebuie s m ntorc, continu domnul de Cleve s -1 v d pe nenorocitul acela, i cred c ai- fi bine i so ia mea s se ntoarc la Paris. E timpul s vede lume i s primi i nesfr itul num r de vizite, de care nu v pute i da n l turi.
80

'nimiua de Cleves consim i s se rentoarc la curte, ni si a doua zi. n privin a domnului de Nemours se ,..\n\ mai lini tit dect pn atunci; tot ce i spusese timiiiia de Chartres pe patul de moarte, ca i durerea |in\ii ei, i ab tuse gndurie de la acea dragoste i trpu s cread c sentimentele acestea se stinseser ( Iiiar n seara sosirii, doamna-delfin veni s-o vad I, dup ce-i m rturisi ct de sincer luase parte la sufe-jli .i ci, i spuse c , pentru a o abate de la tristele gn-jtiri, dorea s-o pun la curent cu tot ce se petrecuse la t i c n absen a ei ; i, ca atare, i povesti mai multe Urniri deosebite. - Dar ceea ce doresc mai mult s - i aduc la cuno fcm.i, spuse ea mai apoi, e c domnul de Nemours este, Hi siguran , ndr gostit la nebunie, i c prietenii lui pi mai intimi, nu numai c n-au aflat nimic de la e, nici nu pot ghici cine este persoana pe care o iu-fcr tc. Totu i aceast dragoste e destul de puternic , irul iu a-1 face s neglijeze, sau s p r seasc cu totul, l'<Tiin ele unei coroane. 1 )oamna-delfin povesti apoi ce se mai ntmplase n lia. - Tot ce v povestesc acum, am aflat, continu ea, la domnul d'Anville, care mi-a spus azi diminea c ele a trimis ieri sear s -1 cheme pe domnul de Nenirs, n leg tur cu ni te scrisori ale lui Lignerolles, |. iic cere s se ntoarc , i care scrie regelui c nu mai ponte justifica n fa a reginei Angliei ntrzierea domnului de Nemours ; c ea ncepe s se simt ofensat |i c , de i nu- i d duse cuvntul hot rt, a spus destul a face pe cineva s ri te o c l torie.
81.

Regele i citi aceast scrisoare domnului de Nemo care n loc s vor beasc - serios, ea la nceput, n-a fi dect s r d , s gl umeasc i s - i bat a j oc de i ran ele lui Ligner olles. Spuse c toat Europa i-ar c| damna impruden a, dac s-ar ncumet a s mear g Angli a ca pr et endent, la mina r egi nei, f r a fi si de succes. Mi se par e de asemenea, ad ugase el , mi-a al ege r u moment ul de a face aceast c l t o acum c nd r egel e Spani ei st r ui e a a de mult pent r se c s tori cu aceast regin . Poate n-ar fi un rival \ de t emut ntr-o avent ur gal ant , dar ntr-o c s t o; cr ed c mai est at ea-voastr nu m-ar sf tui s m m cu el. " n aceast mpr ej ur ar e, v-a sf t ui s-o l a r el u r egel e ; i nu ve i avea de dus vr eo l upt ; l c el ar e alte gnduri i chiar dac nu le-ar avea, regM M r i a s-a si m it pr ea r u sub j ugul Spani ei , pent r uB crede c sor a ei ar vr ea s -1 reia, l sndu-se or b. ' c str lucirea attor cor oane adunate laolalt ." ,,Da n| se las orbit , r spunse repede domnul de NemouJ poale c dore te s - i g seasc fericirea n ds\. L-a iubit pe lordul Courtenay, snt deja c iva an: I tunci, l iubea i regina M ria, care l-ar fi luat n torie cu consim mntul ntregii Anglii, dac nu afla m tinere ea i frumuse ea sorei sale, Elisabeta, l mi mai mult dect speran a de a domni. Maiestatea-voasfi t i e c gel ozi a vi ol ent de car e suf er ea a ndemnat s -i arunce pe amndoi n nchisoar e, s -1 exil eze ap pe lordul Courtenay i, n sfr it, sa-1 ia in c s to" pe regele. Spaniei. Cred c Elisabeta, cate domne: acur n, l va r echema cur nd pe l or dul Cour t enay, a g nd ast f el un om pe car e l-a i ubi t , car e e f oar t e p cut i oar e a suferit at t a pent r u ea, mai degr ab de pe un alt ul pe care mi l -a v zut ni ci odat . " A fi

i dumneavoastr , r spunse regele, dac Courte-ki \ ar mai fi n vi a ; dar de c t e va zi l e t iu c a l u n i i la Padova, unde era exilat. mi dau bine seama. klii ug el, desp r mdu-se de domnul de Nemour s, c I c s t ori e, a dumneavoastr ar tr ebui nchei at a a pin s-ar face c s t ori a domnului-delfi n, adi c s tri-Hi i i > m ambasadori regali, prin care s se celebreze c -lltlmia dumneavoastr cu regina Angliei." Domnul d'Anville i domnul vidam, care erau la rege hiiprcun cu domnul de Nemours, snt convin i c tot ii, nea l ui i ubir e ce-1 fr m- nt l abat e de l a un plan Ut ii do m re . Vidamul, care l vede mai de aproape ca i n i i i i K - , a spus doamnei de Martigues c principele este Ht l i i de schimbat, nct nici nu-1 mai recunoa te ; i ceea w ii mir mai mult est e c nu s-a afl at de ni ci un fel klc leg tur a lui de dragoste i c nici nu exist ceasuri Bl oar e princi pele s lipseasc f r s se tie unde se kl l . i . ceea ce l face s cread c nu are nici o n ele-Icre cu persoana pe- care-o iube te ; i faptul ca domnul Io Nemour s iube t e o femei e car e nu r spunde senti- I I I I ule'nor lui, este ceea ce l face de nerecunoscut! C e ot r av dul ce pent r u doa mna de Cl eves , aces t du urs al doamnei-del fi ne ! Cum s nu se r ecunoas c i In acea persoan al c rei nume nimeni nu-1 tia, i cum '..i nu fie p truns de recuno tin i de iubire, aflnd pe o cale att de nendoielnic vestea c .acest principe, t 'i ue i f cea i ni ma s bat , i ascundea pasiunea sa (u de toat lumea, i nesocot ea, din dragoste pent ru m, n dejdea de a purta ntr-o zi o cor oan ? De aceea ni ci nu s e poat e s pune n cu vi nt e ce ea c e si m i , ce I /.bucium se strnise n sufletul ei ! Dac doamna-del83

fin s-ar li uitat la ea mai atent , u or ar fi observai c cele ce-i povestise atunci nu-i erau de loc indiferent dar cum nici pe departe nu b nuia adev rul, con i nuf s vorbeasc , f r s remarce nimic deosebit. Domnul d'Anville, ad ug regina-delfin , carj dup cum v spuneam, mi-a comunicat toate acestei m crede mai bine informat n aceast privin : ai o p rere att de nalt despre farmecul aneu- net convins c snt singura doamn n stare s -1 schimbe a j de mult pe domnul de Ne.mours. Aceste ultime cuvinte ale doarnnei-delfine trezir doamna de Cleves o altfel de tulburare dect cea oare o avusese eteva clipe nainte. - A fi u or de p rerea domnului d'Anville, r spuns! ea ; i dup toate aparen ele, doamn , nimeni mai prq jos de^p principes ca dumneavoastr n putea s-| -ar nfrunte pe regina Angliei. - Dac ar fi a a, v-a fi m rturisit-o, r spunse rm pede doainna-delfin , i a ti aceasta, dac ar fi adel v rat. Asemenea pasiuni nu scap neobservate de ci ni le strne te. Domnul de Nemours nu mi-a ar tat nic-M odat dect mult aten ie ; este o mare distan ntr felul cum s-a ocupat de mine i purtarea lui de acurri a a c v pot r spunde c nu eu snt cauza indiferen ei lui fa de coroana Angliei... M-am luat cu vorba ad ug doarnna-delfin , i am uitat c trebuie s m dul s-o v d pe doamna Elisabeta. ti i c pacea este aproapl ncheiat ; dar nu ti i c regele Spaniei nu a vrut si aprobe nici un paragraf, dect cu condi ia de a se c s tori cu aceast principes , n" locul fiului s u, Do Carlos. Regelui i-a fost foarte greu s se hot rasc ; ii sfr it, a consim it i chiar acum s-a dus s -i anun i doamnei Elisabeta aceast veste. Cred c va fi dezn l
84

Ujduit ; nu-i pl cut lucru s te c s tore ti cu un om li' vrsta i cu firea regelui Spaniei, mai ales pentru Jlusa, care se bucur de toat veselia ce i-o d prima Bicre e ngem nat cu frumuse ea i cnd se a tepta s I n c s torie un tn r principe, de care se sim ea U rus . i f r s -1 fi v zut. Nu tiu dac regele va g si u ea toat supunerea pe care o dore te ; m-a rugat s Hiii duc la ea, fiindc tie c ine la mine, i crede c b putea-o influen a. Voi face apoi o alt vizit , cu totul lllcri ; m voi duce s mp rt esc bucuria Doamnei, Ioni regelui, c ci totul este stabilit pentru c s toria ei hi domnul de Savoia, care n curnd va fi aici. Nicicnd I tn r de vrsta acestei principese n-a avut o bucurie li ii de deplin de a se m rita. Curtea va fi mai fru moas i mai numeroas ca niciodat ; i cu toat duIfrea pe care o ncerca i, trebuie s ne veni i n ajutor, IA ar t m str inilor c noi nu avem frumuse i u or de Inllnit. Dup aceste cuvinte, doamna-delfin se desp r i de doamna de Cleves, iar a doua zi, toat lumea tia e kJoamna Elisabeta se c s tore te. n zilele urm toare, Icgele i reginele s-au dus s-o vad pe doamna de fcleves. Domnul de Nemours, care a teptase ntoarcerea I1 cu nespus ner bdare i care dorea cu nfl c rare s -i poat vorbi ntre patru ochi, a tept momentul cnd toat lumea va pleca i cnd, probabil, nimeni nu s-ar mai fi anun at. Planul i reu i, i sosi tocmai cnd ulti mii musafiri ie eau. Principesa edea pe pat; era cald, iar cnd l v zu pe domnul de Nemours se mbujora, ceea ce nu d una de loc frumuse ii ei. El se a ez n fa a ei, cu acea sfial i temere pe care le nasc numai adev ratele pasiuni. R mase ctva timp f r s poat vorbi. Doamna de Cleves
85

d o va d a c e a m a i s i g u r a u n e i i u b i r i a d e v r a t e e s t e n u e r a m a i p u in e m o i o n a t , a a c t c u r a r m : d e v i i c u t o t u l a l t f e l d e c t e r a i i s n u m a i a i n i c i b u n b u c a t d e vr e m e . "Min ii, nici pl ceri, dup ce ai (fost toat via a robit lor. In cele din ur m , domnul de Nemours lu cu i i D o a mn a d e Cl e ve s i d d ea u o r s ea ma c e- o p r i ve a pr ezent cond olean e p entru d ur er ea p e cart n ca d in a c es t e cu vi n t e. I s e p r ea c t r eb u ie s cer ca ; d oa mna d e, Cleves , foart e mu l umit s co r , sw con ver sa ia p e a cest f ga , vor b i d estu l d e mu lt n vd , s n u le t r ea c cu ved er ea . I s e ma i p r ea c n u >u p ier d er ea s u f er it i, n s f r it , s p u s e c i atunc 1 ia s a s cu lt e, n i c i s a r a t e c l e n e l e g e. Cr ed ea t imp u l i va ma i p ot oli du r er ea, t ot va r mu b u i e s vo r b e a s c i, totodat , credea c trebuie a cea st p ut er n ic impr es ie, n s tar e s -i s ch imb e i n r s p u n n imic. Vor b e le d omn u lu i d e Nem ou r s i Ma r ile d ur er i i pa s iu n ile violen t e, s e gr b i s r , t u i o j ign ea u ap r oa p e n a ceea i m su r ; p u n d d o mn u l d e N e m ou r s , s ch i mb p r o fu n d s u fl e ved ea o mu lu i ; a s t f el i eu n u m ma i r e cu n os c d e c n d m- i n confirmarea reflec iilor doamnei-d elfine ; g sea nt ors d in Flandra. Mu lt lume a obs er va t a ceast s ch i n b a r e i ch ia r ier i d oa mn a-d elfin mi vor b ea d e as ta. - i r t e n i e i r es p e ct , d a r i c e va p r e a n d r zn e , i n t r -a d e v r , r e l u d o a m n a d e Cl e v e s , m i s e p a i f r ocol. Sl b iciun ea p e car e-o a vea p entru c h i a r c a m a u z it- o s p u n n d c e va n a c e s t s e n s . pr in Nu -m i p a r e r u , d oa mn , r s p u n s e d omn u l d e i crea o tulburare pe car e nu i-o putea st pn. | m o u r s , c a i- a d a t s e a ma , d a r a vr e a s n u f i e s in g i e l e c e l e m a i n v l u i t e a l e u n u i o m c a r e- i p l a c e i ca r e s f i ob s er va t . Sn t p er s oa n e c r or a n u n d r zn e b u r ma i mu lt d e c t d e c la r a i i l e d es ch is e a l e u n u ia s le d a i a lt e d ovez i d e p a s iun ea p e car e-o a i p en tr u e n u - i p l a c e . Ea r m n e a d e c i t c u t , i a r d a c d e c t p r in l u cr u r i c e n u l e p r i ve s c d ir e c t ; i n e n d r I | . M . . I I U 1 de Nemours ar fi p truns sensul t cer ii ei, uu n i n d s l e a r i ca l e iu b e t i, a i d or i c e l p u i n ca & ' i i li luat -o, p oat e, ca un s emn r u, dar s osir ea d omnu lui s - i d ea s ea ma c n u vr ei s fii iu b it d e n imen i. i i . d eves pus e cap t con ver sa iei i vizit ei s a le. ' Pr in cip ele ven ea s -i p oves t eas c s o iei lu i n out i vr ea ca ele s tie c nu exist nici o alt frumus d e- . | > i Sancerre ; dar ea nu s e ar ta prea cur ioas s o r i c e r a n g a r a v e a , p e o a r e s n u o p r i ve t i c u i n d i ur-i n . I I casc fa xul celor ce se ma i petrecus er . Era att r e n t , i c n u e x i s t c o r o a n p e c a r e a i d o r i s- o c u de p " ocu p at d e moment u l a b ia tr ecut, n ct cu gr eu p er i cu pr e u l d e a n u le ma i ved ea n ici od a t . De ob ic p ut ea a s cu n d t u lb u r a r ea gn d u r il or ei. Cn d a vu r ga zu l f e m e i l e j u d e c p a s i u n e a p e c a r e- o a i p e n t r u e l e , c o l e d i t e z e, i d d u b in e s e a m a c s e n e la s e c n d is e t in u el, d u p gr ija d e a le p la ce i d e a 3 e u r m r i p ~ c d o mn u l d e N e m ou r s i e s t e in d i f er e n t . Ce e a i t u t in d en i, d a r as t a n u e lu cr u gr eu , d a c s n t a gr ea b il s p u s e s e a i m p r e s i o n a t- o , a a c u m p u t e a el s d o- ' '> c , ma i gr eu est e s nu t e la i furat de pl cer ea de a i a c o n vi n s- o p e - d ep l in d e d r a g os t ea lu i. Pu r-i n i urma pretutindeni, s le ocole ti de teama s mi ar, p r in c ip e lu i s e p ot r i ve a p r ea b in e cu vo r b e l e, p en-n i c a lu mi i, i ch ia r l or , s en t imen t el e p e ca r e l e a i p en t r u p r i n c i p e s a s m a i a i b vr e o n d o i a l . Ea n u s e n . ii a m gi ou s p er a n a c n u-1 iu b e t e ; s e g n d i n u ma i i u n 86 s n u i-o a rat e n iciod at . Lu as e o h ot r r e gr eu d e 87

realizat, ale c rei dificult i le i cuno tea ; tia c M gura cale de a reu i era s fac tot posibilul s nu-1 m vad ; i cum doliul i da prilejul s fie mai retrasH de obicei, se folosi de acest pretext ca s nu se na duc n locurile unde l putea ntlni. Era de-o trisB adnc ; moartea mamei ei p rea s fie cauza, i nimfl nu mai c uta alta. Domnul de Nemours era disperat c nu o mai vel aproape de loc ; i, tiind c nu o va mai g si la nic| recep ie i la nici o petrecere unde venea toat curtj nu se mai putea hot r s apar nici el; simula o pasiune pentru vn toare i organiza partide chiar] zilele cnd erau recej) ii la regine. O u oar boal servi mult vreme de scuz ca s r mn acas i| nu mearg n nici un loc unde tia bine c doamna Cleves nu va fi. Domnul de Cleves c zu bolnav cam n acela i tir Doamna de Cleves nu ie i din camera lui tot timpul nu se sim i bine ; dar cnd ncepu s se mai ndrepte primeasc lume, i printre al ii pe domnul de Nemoi care, sub cuvnt c e nc sl bit, i petrecea acolo mai mare parte din zi, ea g si cu cale s se retrag preajma so ului ei. Totu i, la primele vizite, nu avu terea s ias din nc pere. Trecuse prea mult timp cnd nu-1 mai v zuse, pe domnul de Nemours pentr se decide s renun e s -1 vad . Principele g si mijlo s-o fac s n eleag , prin fraze care p reau gener; dar al c ror sens ea totu i l prindea, fiindc se le; cu ceea ce i spusese n vizita pe care i-o f cuse ei, se ducea la vn toare ca s viseze i nu lua parte la cep i fiindc ea nu era acolo.
88

n sfr it ea- i puse n' aplicare hot rrea pe care-o luase de a ie i de la so ul ei ond venea principele. El '.i d du bine seama c fugea de el i fu foarte afectat. i La nceput domnul de Cleves nu b g de seam ti importarea so iei; n cele din urm observ c ea nu R>ui s r mn n camera lui cnd era lume de fa . Ii vorbi despre asta, iar ea i r spunse c nu credea c Niiinacuviin ng duie s fie sear de sear n societatea tineretului de la curte ; c l implora s recunoasc i l c e bine s duc o via mai retras ca de obicei; i .1 virtutea i prezen a mamei sale ncuviin au n trecut Lulte lucruri pe care o femeie de vrsta ei nu putea s '..i le permit . Domnul de Cleves, care se ar ta plin de ng duin li n elegere fa de. so ia lui, de data asta i spuse c voia cu nici un chip ca ea s - i schimbe comportarea. a fu ot pe-aci s -i spun c se zvone te c domnul de cinours este ndr gostit de ea ; dar n-avu, puterea s -i >steasc numele. Se sim i chiar ru inat c s-a gndit i invoce un asemenea pretext i c ascundea adev rul inui om care avea o p rere att de nalt despre ea. Cteva zile mai trziu, regele se afla la regin la ora de primire ; se vorbi despre horoscoape i despre preziceri, n ce m sur po i crede n mplinirea lor ; p rerile erau mp r ite. Regina credea mult n ele ; ea tiiis inu c dup attea cte fuseser prezise i se izbn-iliser , nu te mai puteai ndoi de certitudinile acestei (jliin e. Al ii sus ineau c , printre nesfr itul num r de preziceri, pu inele care se adevereau ar tau evident c nu era vorba dect de un joc al ntmpl rii. Am fost alt dat , zise regele, foarte curios s cunosc viitorul, dar mi s-au spus attea lucruri mincinoase i att de lipsite de temei, nct am r mas eon89

vins c nu po i ti nimic dinainte. Acum e iva ani v< aici un om cu mare faim de astrolog ; toat Iu s-a dus la el ; m-am dus i eu, ca i ceilal i, dar fii s -i spun cine eram i lundu-i cu mine pe domnii Guise i d'Escara, pe care i-am poftit s intre naii mea. Totu i, astrologul mi se adres mai nti mie, I celui mai de seam dintre to i. Poate c m-a reeunqj eut ; dar mi-a spus ceva care nu mi se potrivea, dai m-ar fi recunoscut. Mi-a prezis c voi fi ucis n duj 1-a spus apoi domnului de Guise c va fi omort pe ] spate, iar lui d'Escars, c va pieri eu capul spart de-lovitur de copit . Domnul de Guise se sim i aproajj jignit de o asemenea prezicere, ca i cum ar fi fost aluzie c ar putea s iug vreodat n fa a primejdi D'Escars n-a fost nici el ncntat s - i g seasc sfr it ntr-un accident att de stupid. n sfr it, ie ir m to ii foarte nemul umi i de la astrolog. Nu tiu ce va ntmpla jeu domnii de Guise i d'Escars, dar v d cum a putea fi eu ucis n duel ! Zilele acest am semnat pacea cu regele Spaniei ; i chiar dac i am fi semnat-o, nu cred c ne-am fi b tut i c l-a provocat la duel, cum a f cut-o regele, tat l meu, enj 1-a provocat pe Garol Quintu. Dup ce regele povesti despre nenorocirea prezis, cei care sus inuser astrologia nu i-au mai inut part* i c zur de acord ca nu trebuie s i se dea nici o c zare. In ceea ce m prive te, zise tare domnul de mours, snt cel mai ndrept it om de pe lume s cred n astrologi, dup care, ntorcndu-se c tre doam de Cleves, i zise n oapt : Mi s-a prezis c m face fericit singura fiin din lume pentru care v avea cea mai puternic i mai respectuoas pasam

micea i i dumneavoastr , doamn , dac pot s mii 11; 11 n preziceri. Doamna-delfin , care, din ceea ce domnul de Nelours spusese cu glas tare, crezu c acum povestea n wmpt vreo prezicere ce i se f cuse, l ntreb ce-i ipunea doamnei de Cleves. Dac ar li avut rnai pu in Krezen de spirit, ar fi fost luat prin surprindere. Dar, id cuvntul, r spunse f r ov ial : [ i spuneam, doamn , c mi s-a prezis c voi L \ c i o soart att de str lucit , la care nici n-a n-Bi' zni s visez. [ - Dac vi s-a f cut numai aceast prevestire, re-||)lie de ndat doamna-delfin , zmbind cu ghidul la l i i gi a a Angliei, nu v sf tuiesc sa def ima i astrologia I chiar a i putea g si temeiuri s-o sus ine i. [ Doamna de Cleves n elese prea bine ce vrea s pun doamna-delfin j dar pricepuse i c fericirea la pure domnul de Nemours visa nu era aceea de a ti re-Lc!e Angliei. Cum trecuse destul vreme de la moartea mamei iile, doamna de Cleves trebuia s renceap s apar Mu lume i s primeasc vizite, ca alt dat . Pe domnul [cir Nemours l vedea la doamna-delfin ; l vedea ia domnul de Cleves, unde, ca s nu bat la ochi, el ve[nca adesea nso it de alte persoane din nobilime, de \ irsta sa ; ea ns era cuprins , la vederea lui, de o tulburare de care i el u or i d dea seama. Orict se str duia s -i evite privirile i s -i vorbeasc ' mai pu in dect altuia, o tr dau unele manifest ri instinctive ce-1 f ceau pe prin s gndeasc uneori r nu-i era indiferent. Un om mai pu in p trunz tor dcct el nu ar fi observat poate nimic, dar el fusese Iubit de attea ori, net era greu s nu- i dea Keama

90

cnd este iubit. tia prea bine c avea de rival pe ca Ierul de Guise, dup cum i acesta tia c domnul m Nemours i era rival. Era singurul om de la curte B ghicise adev rul ; propriul lui interes l f cuse ui clarv z tor, dect pe ceilal i ; faptul c i cuno tea! sentimentele i f cea s fie acri unul cu cel lalt, f fl ca totu i s ajung la ciocniri deschise, dar se contra ziceau ct puteau. F ceau parte totdeauna din grupiB adversare la cursele de inele, la luptele ce se desf M rau la bariera cmpului de turnir, i n toate distrac ia la care lua parte regele ; dorin a aprig de a se nfrurj era att de mare, c nu se putea ascunde. Situa ia cu tronul Angliei revenea deseori n niintfl doamnei de Cleves ; i se p rea c domnul de Nei nu va rezista sfaturilor regelui i insisten elor lui gnefolles. Vedea cu nelini te c acesta din urm nu m ntorsese nc i l a tepta cu ner bdare. Dac s-ar l sat n voia pornirilor ei, s-ar fi informat ndcaproafl de stadiul discu iilor, dar acela i sentiment ce-i strn| curiozitatea o silea i s i-o ascund , a a c se muM mea doar s cear am nunte despre frumuse ea, irrhfl gen a i firea reginei Angliei. Se adusese la rege ii portret al acestei regine, pe care ea l g si mai frurrfl deet ar fi dorit s fie ; i nu se putu st pni s spuifl c , probabil, portretul o flata. Nu cred, spuse doamna-delfin , care era tfl fa ; regina are reputa ia de a fi foarte frumoas i d$ a avea o minte neobi nuit de ager ; toat via a mifl fost dat ca pild .' Trebuie s fie pl cut , dac s<fl man cu mama ei, Ana de a Bouen. Rar o feme avut atta m farmec, atta dr g l enie n ei ap rea o vioicium nf i are felul ei de a ii. Se zice c pe fa a
92

i o expr esi e ciudat , ne ntlnite l a ni ci una din cel elalte mari fnimuse i ale Angliei. - Se spune, mi se par e, r elu , doamna de Cl eves, r.t e n scut n Fran a. - Cei car e au cr ezut a a se n al , r spunse doamna-delfin , i n cteva cuvinte, am s v istorisesc povestea ei : Cobora dintr-o familie bun din Anglia. Henric al Yl II-l ea fusese ndr gostit de sor a i de mama ei, i chiar s-a b nuit c ea era fiica lui. A venit aici cu sor a lui Henric al Vll-lea, care s-a c s torit cu regele Ludovic al XH-lea. Dup moartea so ului ei, aceast principes , care era tn r i elegant , a p r sit cu mult durere curtea Fran ei; dar Ana de Boulen, care avea acelea i gusturi ca i st pna ei, nu se putu hot r s plece. R posatul rege era ndr gostit de dnsa, i ea r mase domni oar de onoar e pe lng regina Claudia. (and regi na muri, o lu sor a regel ui, doamna Mar gareta, duces de Alencon, mai trziu regin de Navara, ule c rei povestiri le cunoa te i, i de la care a i prins ceva din noua religie. S-a ntors apoi n Anglia i acolo Ier mec pe t oat lumea ; avea mani er el e din Fr an a, care plac tuturor popoar el or ; cnta bine, dansa minunat ; a fost numit domni oar de onoare pe lng regi na Cat eri na de Ar agon, i regel e Henri c al Vl II-l ea se ndr gosti la nebunie de ea. Cardinalul de Wolsey, favoritul i primul s u ministr u, r vni se l a pont i fi cat i, nemul umit de mp r at , care nu-1 sus inuse n aspira iile lui, se hot r s se r zbune pe el, aliind pe regele, st pnul s u, cu Fran a, l convinse pe Henric al VlII-lea c e nul c s toria lui ni m tu a mp ratului, i i propuse s ia n c s torie pe ducesa de Aleneon, al c rei so tocmai murise. Ana de 93

Boulen, care era ambi ioas , socoti acest divor o i..ile ce-o putea duce la tron. ncepu s -1 ini ieze pe regele Angliei n religia lui Luther i-1 ndemn pe r posatul rege s sprijine la Roma divor ul lui Hernie, n speran a c s toriei cu doamna de Alencon. Pentru a trata aceast afacere, cardinalul Wolsey ceru s fie trimis n Fran a, dar sub alte pretexte ; st pnul s u, ns , nu se putu Hot r s treac la cererea n c s torie i i trimise ordin la Calais s nu vorbeasc nimic despre aceast c s torie. La ntoarcerea din Fran a, cardinalul de Wolsey fu ntmpinat cu onoruri regale ; niciodat vreun favorit n-a mpins att de departe orgoliul i vanitatea. Aranja o ntrevedere ntre cei doi regi i aceasta avu loc la Boulogne. Francisc I i ntinse mna lui Henri;- al VllI-l ea, oar e nu r spunse l a gest. S-au tratat, rnd rnd, cu o nemaipomenit m re ie i i-au d ruit hai: la fel cu cel e pe care puseser s le fac pentr u Mi-amintesc s fi auzit c cele trimise de r posatul re regelui Angliei, erau din satin ro aprins, brodate triunghiuri n perle i diamant e, iar mantia era din c tifea alb , brodat cu aur. Dup ce au stat cteva zile Boulogne, s-au mai dus la Calais. Ana de Bouen e g zduit la Henric al VllI-lea, cu fastul unei regine, Francisc I i f cu acelea i daruri i-i d du acelea i o ruri, ca i cum ar fi fost ntr -adev r r egin . n sfr i dup o pasiune de nou ani, Henric o lu de so ie, far s mai a tepte desfacerea primei c s torii, pe care cer ea la Roma de mult vreme. Papa se gr bi s ros teasc anatema mpotri va lui, iar Henric fu att de parat, hct se declar capul bisericii i tr toat Angli n starea nenorocit n care se afl i acum. Ana de Boulen nu s-a bucurat mult vreme de gran j doarea ei, c ci atunci cnd, prin moartea Caterinei d

Unigon, se credea mai si gur pe puter e, ntr-o zi, pe nud asista cu toat curtea la ni te curse de inele orga-|riizate de fratele ei, vicontele de Rochefort, regele a apucat de-o asemenea gelozie, net p r si Kin , brusc acolul, se-ntoarse la Londra i d du ordin s-o ares-i i:e pe regin , pe vicontele de Rochefort i pe mul i il ii, pe care i credea aman ii sau confiden ii ei. De i '.i'lozia lui p rea s se fi n scut chiar atunci, ea i fusese ispirat , de mult timp, de vicontesa de Rochefort care, ;putnd suporta strnsa leg tur dintre so ul ei i re-n , l f cu pe rege s-o considere ca o prietenie vino-tt ; a a c regele, care de alt fel er a ndr gostit de ana Seymour, nu se gndea dect cum s scape de Ana le Boulen. n mai pu in de trei s pt mni, nscena pro-csul reginei i fratelui ei, puse s li se taie capul i se c s tori cu Jana Seymour. A mai avut pe urm multe iu ii, de care s-a desp r it sau le-a ucis, printre altele pe Oaterina Howard, c reia contesa de Rochefort i era confident i c reia i s-a t iat capul odat cu al ei. Contesa a fost astfel pedepsit de crimele pe care i le atribuise Anei de Boulen, iar Henric al VllI-lea muri, nenchipuit de gras, cum ajunsese la sfr itul vie ii. Toate doamnele de fa la aceast povestire, mul umir doamnei-del fine pentru c l e d duse am nunte att de pre ioase asupra cur ii Angliei i, printre ele, doamna de Cleves, care nu se putu st pni s nu-i mai pun nenum rate ntreb ri cu privire la regina Elisa-beta. Regina-delfin punea s i se fac miniaturi cu portretele tuturor persoanelor frumoase de la curte, ca s le trimit mamei sale, regina. n ziua cnd se termin portretul doamnei de Cleves, doamna-deliin veni s petreac dup masa la ea. Domnul de Nemours era i el. 95

nelipsit; nu l sa s -i scape nici o ocazie de a o vedH pe doamna de Cleves, f r s dea impresia totu i c i caut . Ea era att de frumoas n ziua aceea, c s-arB ndr gostit de dnsa chiar de nu ar fi fost. Nu cuteB totu i s stea cu ochii a inti i asupra ei, n vreme ce ifl f cea portretul, de team s nu- i tr deze pl cerea cfl avea privind-o. Doamna-delfin ceru domnului de Cleves un mic poj tret de-al so iei lui, pe care-1 avea, ca s -1 comp;! cel care era acum pe terminate ; toat lumea i p rerea despre unul i despre cel lalt, iar doamna <M Cleves rug pictorul s ndrepte un am nunt de pi J t n tur n micul portret adus. Ca s -i fie pe plac, pj torul scoase portretul din caset i, dup ce lucr la M l puse iar pe mas . De mult dorea domnul de Nemours s aib portret doamnei de Cleves. Cnd l v zu pe acesta, apar innJ domnului de Cleves, nu putu rezista ispitei de a nu fura de la un so pe care l credea iubit; i se gn< printre attea persoane care se g seau acolo, nu va M tocmai el cel b nuit, Doamna-delfin edea pe pat i vorbea n oaptl doamnei de Cleves, care sta n picioare n fa a fl Doamna de Cleves z ri printr-una din perdele, trafl numai pe jum tate, pe domnul de Nemours cu spateB la masa de la c p tiul patului i-1 v zu cum, f r s M toarc m car capul, lua cu dib cie ceva de pe masjH Ghici u or c era portretul ei i fu att de tulburat^ net doamna-delfin observ c nu o asculta i o : treb cu glas tare la ce se uit . Auzind aceste Cuvin! domnul de Nemours se ntoarse, ntlni ochii doamm de Cleves, care erau nc a inti i asupra lui, i se gn c nu era imposibil ca ea s -1 fi v zut.
96

Doamna de Cleves era foarte ncurcat ; logic ar fi Kt s - i cear portretul; dar, cerndu-1 n public, ni'inna s afle toat lumea ce sentimente avea principele i'rntru ea, sau, cerndu-i-1 ntre patru ochi, ar fi fost u i cum l-ar fi silit s -i vorbeasc despre pasiunea lui. hi cele din urm hot r s i-1 lase, i se sim i foarte bumoas c -i f cea o favoare ng duit , pentru c era f r oia ei. Domnul de Nemours, care o v zuse ncurcat I care mai c ghicise ce se petrece n sufletul ei-, se propie de ea i i spuse n oapt : Dac a i v zut ceea ce am ndr znit s fac, fi i lt de bun , doamn , s m l sa i s cred c n-a i v -ut nimic ; nu ndr znesc s v cer mai mult. i, dup ieste cuvinte, se retrase f r s mai a tepte r spunsul de toate oaninele, iar domnul de Nemours se duse s se nchid i camera lui, nemaputnd s - i st pneasc n public ucuria de a avea un portret al doamnei de Cleves. im ea tot ceea ce pasiunea poate s te iac s sim i lai pl cut: iubea pe cea mai fermec toare doamn de i curte ; se f cea iubit de ea, f r voia ei, i vedea n >t ce f cea ea acel fel de tulburare i de z p ceal pe ;ire le strne te dragostea n nevinov ia primei tinere i. Seara, c utar portretul cu mult grij ; dar, g sinu-se cutia n care trebuia s fie, nici nu se b nui c a ist furat i se crezu c a c zut din ntmplare. Domnul c Cleves era mhnit de pierdere, i dup ee a mai fost iiutat n zadar, i spuse so iei, dar pe un ton care l sa 4 se n eleag c nu vorbe te serios, c probabil avea iu tain vreun iubit c ruia i d duse portretul, sau care ii furase, c altcineva dect un ndr gostit nu s-ar fi mul umit cu portretul, f r s ia i caseta.
Principesa ile C'.eves [f]

Doamna-delfin ie i s se plimbe,

urmat

Vorbele acestea, de i spuse n glum , stnur o impresie n inima doamnei de Cleves. Ii trezir tsm cari ; o f cur s se gndeasc la violen a pornirii o mpinge c tre domnul de Nemours ; g si c nu era st pn pe cuvintele ei i nici pe expresia fe ei: gndi c Lignerolles se ntorsese ; c nu se mai ten de regina din Anglia ; c nu mai avea b nuieli n vin a doamnei-delfine ; c n sfr it nimic nu o mai tea ap ra i c numai ndep rtndu-se putea s fie n guran . Dar cum plecarea nu depindea de ea, se ntr-o mare ncurc tur i gata s cad n ceea c p rea cea mai mare nenorocire, aceea de a l sa pe doi nul de Nemours s vad sentimentele care o st pnea i amintea de tot ce i spusese doamna de Chartres patul de moarte i de sfaturile pe care i le d dus face ori ce sacrificiu, ori ct de greu ar fi pentru ea, ir curnd dect s se lase antrenat ntr-o aventur lant . Ii veni n minte i ceea ce i spusese domnul Cleves despre sinceritate, vorbind despre doamna Tournon ; i se p ru c ar trebui s -i m rturiseasc ia pe care o sim ea pentru domnul de Nemours. Ac gnd o st pni mult vreme ; pe, urm se mir c avut, g si c ar fi o nebunie i c zu din nou n ncui| tura de a nu ti ce hot rre s ia. Pacea se semnase. Dup mult rezisten , doar Elisabeta se hot rse s se supun regelui, tat l ei ; cele de Alba fusese ales i chemat s-o ia n c s torie] numele regelui Spaniei, i urma s soseasc n eurr Era a teptat i ducele de Savoia, care venea s se c jj toreasc cu Doamna, sora regelui, i a c rui nunt buia s aib loc n acela i timp. Regele nu se gnc dect cum s fac mai vestite aceste nun i, prin pet ceri ar tnd toat iscusin a i splendoarea cur ii. Se pi
98

r n fa a lui cele mai m re e balete i spectacole, ii regele le g si lipsite de fast i ceru altele de o str -i-ire i mai mare. Hot r s fac un turnir la care s fie primi i str ini Li !a care s poat asista i poporul. To i principii, to i linierii seniori primir cu bucurie planurile regelui, i mai ales ducele de Ferrara, domnul de Guise i domnul tic Nemours, care-i dep eau pe to i n asemenea ntre-i i . Regele i alese, s fie, mpreun cu el, provocatorii ntrecerea n turnir. S-a dispus s se vesteasc n ntreg regatul c n ora-iil Paris, la cincisprezece iunie, turnirul este deschis de Ktre maiestatea-sa preacre tin i de c tre principii Utonso d'Este, duce de Ferrara, Francisc de Lorena, luce de Guise, i Jacob de Savoia, duce de Nemours, poate s -i nfrunte oricine ar fi vrut s se m soare cu pentru nceput, prima lupt c lare n aren cu ar-pur grea, patru lovitori de lance i una n cinstea :)amnelor ; a doua lupt , cu spada, unu contra unu, sau contra doi, dup cum vor hot r mae trii ntrecerii; treia lupt , pe jos, trei lovituri de suli i ase de pad ; cei care provoac la lupt se vor ngriji de l nci, iade i suli e, la alegerea participan ilor; iar dac , din fig , participantul love te calul, va fi scos din competi-or fi patru mae tri de ntrecere, care vor regle-Ueiita desf urarea luptelor, iar acei dintre participan i lire vor rupe cele mai multe l nci, i cu mai mult n-rmnare, vor primi premiul hot rt de juriu; c to i Miticipas ii, att francezi ct i str ini, vor trebui s [ting , la alegere, unul sau mai multe din scuturile bla-mte j, atrnate pe peronul de la cap tul arenei; acolo IVin acest gest, cavalerii indicau mpotriva cui vor lapta.
99

vor g si un ofi er de garda, care i va primi pentrul nscrie dup rangul lor i dup scuturile pe care le m fi atins ; participan ii vor fi obliga i s prezinte, puii de un nobil, scutul cu blazonul lor, ca s fie expusB trei zile nainte de nceperea turnirului, altfel nu voii admi i f r ncuviin area cavalerilor provocatori. S-a hot rt amenajarea unui lung cmp de tuni aproape de Bastilia,seare, pornind de la Castelul TB nelles. ajungea prin strada Saint Antoine, pn la gJ durile regale. De o parte i de alta a arenei erau I bune n amfiteatru, cu loji acoperite, ce formau ca fel de galerii foarte frumoase la vedere i pu ind s I prind un public imens. To i principii i nobilii nul anai gnddr dect oe arme s comande, pentru a apl ct mai str lucitori i pentru a mpleti n blazonul sfl deviza lor ini ialele i culorile femeii iubite, ca un ovM giu galant. Cteva zile nainte de sosirea ducelui de Alba, regi f cu o partid de paumc cu domnul de Nemours, cavi Ierul de Guise i vidamul de Chartres. Reginele veni s asiste, nso ite de doamnele lor, printre careM doamna de Cleves. Dup ce se ispr vi partida i pe cl lumea ie ea de la jocul de paume, Chastelart se aprol de regina-delfin , spunndu-i c ntmplarea f cuse 9 ajung n mn o scrisoare de dragoste, c zut din zunarul domnului de Nemours. Regina, ntotdeaijB curioas de tot ce-1 putea privi pe acest principe, ceru lui Chastelart; o lu i porni dup regin , soai ci, care se ducea cu regele s yadu lucr rile n curs aren . Dup ce ay. stat acolo un timp, regele porunci aduc ni te arm sari de curnd ale i. De i nu erau dresa i, vru s -i ncalece i puse s se dea cte unul
100

Murlal i cavaleri din suit . Regele i domnul de Ne-mnurs nc lecar pe cei mai aprigi. Caii voir s se Ifunce unul asupra altuia. Domnul de Nemours, de [riim s nu-1 r neasc pe rege, se trase brusc nd r t, |/.l>indu- i calul de un stlp al manejului cu atta putere, [if zdruncin tura l f cu s se clatine. Crezndu-1 grav lilnit, alergar spre el. Doamna de Cleves se sperie c e V mai grav dect credeau ceilal i. ngrijorarea ei fu att Ic mare c nu se mai gndi s - i ascund teama i tul-lur rea; mpreun cu reginele, se apropie att de Li limbat la fa , ndt un om chiar mai pu in interesat li'ct cavalerul de Guise i-ar fi dat seama ce se petre-[i-a cu dnsa : el observ de ndat i fu mult mai pre-ki'iipat de starea n care se g sea doamna de Cleves, Bocit de domnul de Nemours. Lovitura pe care acesta o primise l ame ise a a de tare, c r mase o bucat de vreme cu capul n jos, aplecat peste cei care-1 sus ineau. ( i n d l ridic , v zu mai nti pe doamna de Cleves ; re-runoscu pe fa a ei mila aceea mare ce-o avea pentru rl i o privi n a a fel, nct ea putu s - i dea seama ct na de mi cat. Apoi mul umi reginelor pentru bun tatea ne care i-o ar tau, cerndu- i scuze c l-au v zut ntr-o iiscinenea stare. Regele i porunci s se duc s se odih-i i i .isc . Dup ce- i reveni din spaim , doamna de Cleves se pndi imediat prin ce anume se tr dase. Cavalerul de ( . nis e nu o l s prea mult cu speran a c nimeni nu b gase de seam , i-i oferi mna, ca s-o conduc afar ilin aren . Snt mai de plns dect domnul de Nemours, doamn , spuse el; ierta i-m dac trec peste adncul respect pe care vi l-am purtat totdeauna, l sndu-v vi vede i adnca durere pe care-o simt pentru ceea ce
101

am v zut acum o clipa. Este pentru prima oar c cutezat s v vorbesc i va fi i ultima. Moartea, sau pu in o plecare f r ntoarcere m vor ndep rta dint un loc unde nu mai pot tr i, fiindc am pierdut tris| consolare de a crede c to i cei care cuteaz s ridic ochii asupra dumneavoastr snt tot a a de neru ca i mine. Doamna de Cleves nu r spunse dect prin cteva ci vinte f r nici o leg tur , ca i cum n-ar fi n eles sensti celor spuse de cavalerul de Guise. In alte mprejur s-ar fi sim it ofensat de faptul c un b rbat ndr i ne te s -i vorbeasc de iubirea lui pentru ea, dar clipa aceea, nu sim i dect mhnirea de a constata au fost surprinse sentimentele ei pentru domnul de inours. Cavalerul de Guise era att de convins de cee ce v zuse, i att de ndurerat, nct chiar din ziua ace lu hot rrea s nu mai spere c va putea fi iubit vi odat de doamna de Cleves. Dar pentru a renun a aceast aspira ie, ce i se p rea pe ct de imposibil , att de glorioas , i trebuia alta, a c rei m re ie l-ar pi tea atrage. i puse n gnd s cucereasc Rodos, far la care se mai gndise deja. Iar cnd moartea l lu di lumea asta, n floarea vrstei i la o vreme cnd i c| tigase faima unuia dintre cei mai mari principi ai ve cului s u, singurul lui regret m rturisit de a p r aceast via a fost de a nu fi realizat o att de frumoas' hot rre, de al c rei sigur succes era convins, bizui du-se pe toate preg tirile f cute. Ie ind din aren , doamna de Cleves, foarte preoct pat de cele petrecute, se duse la regin . Pu in mai ziu sosi i domnul de Nemours mbr cat n haine splei dide, ca un om care nu se resim ea de loc de pe un accidentului avut; p rea chiar mai vesel dect de obl

ivi, iar bucuria de ceea ce n elesese l f cea i mai lirmec tor. Cnd intr , toat lumea fu surprins , dar to i pn la unul l ntrebar cum se simte, afar de doamna de Cleves, r mas ling eraineu, f r a avea lucrul c -1 vede. Regele ie i din cabinetul n care ee illa i, v zndu-1 printre ceilal i, l chem s -i vorbeasc Ic ntmplarea lui. Domnul de Nemours trecu pe [ling doamna de Cleves i i spuse n oapt : Ast zi, doamn , mi-a i dat dovada milei dumneavoastr , dar nu pentru ceea ce a fi eu mai demn. Doamna de Cleves tia prea bine c principele i [observase emo ia pe care-o avusese pentru el, iar aceste cuvinte i-au dovedit c nu se n elase. Sim ea o in ure durere c nu mai este n stare s - i st pneasc sentimentele i c a surprins-o i cavalerul de Guise. Era | dcjtul de ndurerat i fiindc domnul de Nemours le intrev zuse, dar aceast ultim durere nu era chiar ;ilt de total , amestecat fiind cu un fel de bucurie. Regina-delfin , care era nespus de ner bd toare s i afle ce se g sea n scrisoarea pe care i-o d duse Chas-Iclart, se apropie de doamna de Cleves spunndu-i: Duce i-v s citi i aceast scrisoare ; este adresat domnului de Nemours i, pe ct se pare, este de la acea iubita pentru care le-a p r sit pe toate celelalte. Dac nu o pute i citi de ndat , ine i-o ; veni i .ist sear la ora de culcare s mi-o da i napoi i s -mi spune i dac a i cunoscut scrisul. Spunnd acestea, doamna-delfin se desp r i de doamna de Cleves, l snd-o att de uluit i ntr-un utt *e mare zbucium, nct un timp nici nu avu puterea s se mi te de unde se afla. De ner bdare i de tulburare, nu mai z bovi la regin ; plec acas , de i nu era nc ora la care obi nuia s se retrag . Mna n
103

102

ri'zut c astfel mic orez pie ul sacrificiului pe care -l f cea i uitru ea; ruam vrut s ave i satisfac ia de a ar ta ct v ||u/'cam, pentru a p rea i mai seduc tor. M-am gndit s v i scrisori c ldu e i nes rate, pentru a strecura n mintea ' reia le ve i ar ta gndul c nu mai snte i iubit. N-am ||r n ( ca nici ea s aib bucuria de a afla c tiu de triumful ei i mea, nici s -i m resc triumful SCRISOAREA prin disperarea i re-urile mele. M-am gndit c nu v-a pedepsi destul, rupin mrkc leg tur cu dumneavoastr , V-am iubit prea mii't pentru a v l sa s crede i c schi i c nu v-a provoca dect o II ar suferin , dac a nceta s barea pe care-o vede i la mine s-ar datora u ur t ii; vreau v iubesc, atunci cnd dtimnea-i istr nu m mai iubea i. v spun doar c numai infidelitatea dumneavoastr este caw, G seam c ar fi trebuit s m iubi i, mciitru a sim i durerea de Snte i tare surprins c v vorbesc astfel; mi-a i a nu fi iubit, pe care eu o ncercam l u l i l de crud. Am crezut ascuns-o atta ndemnare, iar cu mi-am dat otita silin c dac ceva putea s aprind iar i \n alimentele pe care s v ascut c o tiam, nct ave i dreptate s fi i mirat c i ale o'-cunosc, ns mi m minunez cum de am putut s nu le-a i avut pentru mine, era s v fac s midefi c mele se schimbaser ; dar s v las s le mede i, m tr dez pi nimic. Niciodat nimeni n-a suferit ca mine. Credeam c avi pentru mine o pasiune puternic ; pe a mea pref ndu-m c vi le ascund, ca i cum n-a fi avut umterca s v-o m rturisesc. M oprisem la aceast nu v-o mai ascui deam i, atunci, tocmai cnd v-o dovedeam n deplin tatea am aflat c m n ela i, c hot rire ; i t l t i r ct de greu mi-a fost s-o iau! Acum, iubi i pe alta i c , dup toat aparen ele, m sacrifica i rev zndu-v , mi s-a uiurut cu neputin de mplinit! De o acestei noi amante. Asta am uf lan n ziua cnd a avut sut de ori am fost gata si, izbucnesc n repro uri i loc cursa de inele; de aceea nici n-ai venit, M-am plnsete; starea s n t ii n care tun g seam, m-a ajutat pref cut c snl bolnav , pentru a ascunde confuzi din mintea s v ascund tulburarea i mhnirea mra. M-a sus inut mea i chiar m-am mboln vit cu adev rat: to, fiin a apoi pl cerea de a m preface fa de mea nu a putut suporta un zbucium att de puternj dumneavoastr , a a cum v pref cea i fa de mine. Totu i mi -a Cnd am nceput s m simt mai bine, m-am pref cut c st\ >it att de greu s v spun i s v .scriu c v foarte bolnav , pentru a acea un pretext s nu v v d iubeam, / a i observat, mai curnd dect a fi dorit eu, -i nu v scriu. Am vrut s om un r gaz pentru a c senii-I II ntele mele erau schimbate. V-a i sim it hot r ct trebuie s m port mai departe; de dou zeci de ofensat; i v-af s. C utam s v lini tesc, dar o f ceam ori am fa $ am p r sit acelea i hot rri; n cele din att de f r chef. I I K I asta vjj convingea i mai mult c nu urm , ns , t socotit c nu merita i s v ar t suferin a v mai iubeam. In slir it, am f cut tot ce -mi pusesem n gnd mea, i am hot s-o in ascuns . Am voit s c s fac. Ciud enia inimii dumneavoastr v-a ndemnat s v r nesc orgoliul, f cndu-v vede i cum pasiunea mea se ntoarce i la mine pe m sur ce vedea i c m ndep rtez de dumneavoastr . M-am Imcurat de toat pl cerea pe care o stingea ncetul cu ncetul, i poate da r zbunarea : :: a p rut c m iubea i mai mult 104 ca niciodat , atunci cnd eu 105

care inea scrisoarea i tremura ; gndurile i erau ai de confuze nct nu mai n elegea nimic i se sim | cuprins de o mare durere, o durere pe care nu o c noscuse nc i pe oare n-o mai sim ise niciodat . Ci sosi n cabinetul ei, deschise scrisoarea i citi m toarele :

v ar tam c nu v mai iubeam. Am avut motive s cred at^M l sat-o cu toiul pe cea pentru care tn-a i p r sit. Am i'uftH motive s iu convins c nu i-a i vorbit niciodat de nual dar recenirea i discre ia dumneavoastr n-au putut s comptM seze u ur tatea dumneavoastr . Inima v-a r mas mp r it <n|H mine i alta; m-a i n elat; e d estul pentru a nu mai flH pl cerea s fiu iubit de dumneavoastr , a a cum crede-tnerit s fiu, i pentru a m face s st rui n hot nrea <(H nu v mai vedea niciodat , Jiot rrc de care s'intefi al <lt surprins."

Doamna de Cleves citi i reciti de mai multe ofl scrisoarea, f r s tie bine ce citea. Vedea num d om n ul d e N e mou r s n u o i u be a a a cu m c r e z u i c iubea i pe altele, n elndu-le ca i pe dnsa. Gfl per spect i v i ce dezv l ui r e pent r u o femei e cu fi r ii ei, cu o pasi une put er ni c , ce t ocmai se tr das e fafl de un om pe car e l socot ea acum nedemn, i de pe care l chinuia de dragul celui dinti ! Nimeni njfl si m it vr eodat o dur er e mai ust ur t oar e i mai vwj H i se p r ea c ceea ce constit ui e cr uzi mea acest ei cM reri erau cele petrecute n ziua aceea i c , dac doml nul de Nemours n-ar fi avut motive s cread c ea l iube t e, ei nu "i-ar fi p sat c iube te pe alta. Dar m n el a pe ea ns i ; i chi nul acest a pe car e l t de nesuferit, era gelozia cu tot irul ei de chinuri sul flete ti. Din scrisoarea aceasta aflase c domnul de Ne-3 mours avea de mult vr eme o l eg t ur de dr agost ea G sea c femeia care o scrisese era inteligent i plina de cal it i; i se p r ea demn de a fi i ubit ; i g sea mai mult cur aj dect g sea l a d nsa, i i invidi a pul terea de a- i ascunde sentimentele fa de doromtj
106

{!<. Nemours. Din ultimele rnduri ale scrisorii, i il.idea seama c doamna aceea se credea iubit ; se gui dea c r ezer va pe car e pr i nci pel e o ar t as e, i de r ar e fusese att de mi cat , nu venea, poat e, dect di n i pasiunea lui pentru aceast alt doamn , c reia se tt mea s nu-i displac . In fine, se gndi la tot ce put ea | s ; i i sporeasc mhnirea i disperarea. Cte hot rri n-a luat i nu le-a p r sit n sinea ei ! Cte refl ec ii asupr a sl ut uri or pe car e i l e d duse mama ei ! Ct se cai a c Inu s-a nc p nat s se i zol eze depar t e de l ume, n I ci uda domnul ui de Cl eves i c nu a dat urinar e gi nul ului pe car e 1-a avut, de a m rturisi so ului ei dragostea pentru domnul de Nemours ! G sea c ar fi f cut mai bine dezv luind- unui so a c rui bun -It at e o cuno t ea, i c ar fi avut t ot i nt eresul s-o ascund f a de un om car e nu er a demn de ea, car e o n el a, car e o sacri fi ca, poat e, i car e nu inea s fi e i ubit de ea, dec t di n or gol i u, di n vani t at e. n sf r it, ij si c t oat e r el el e ce put eau s se abat asupr a ei i toate impasurile la care putea s ajung , p leau n fa a nesocot i n ei de a-1 fi l sat pe domnul de Nemour s s \ d c ea l i ube t e i s afl e c el i ube t e pe al t a. Tot ce o mai consol a er a gndul c cel pu in, dup aceast descoperir e, nu mai avea a se t eme de ea nsu i, i c va fi cu des vr ire vindecat de dragostea ei pentru acest principe. Nu se mai gndi de loc la invita ia doairtnei-delfine de a veni s- o vad l a cul car e ; i nt r n pat , s pun nd i nu se si mt e bi ne, ast f el c , at unci c nd domnul de (ileves se ntoarse de la rege, i se spuse e adormise ; dar ea era foarte departe de lini tea care duce la somn. Petrecu noaptea chinuindu-se, citind i recitind scrisoar ea pe car e n-o put ea l sa din m n . 107

Doamna de Cleves nu era singura a c rei odihn era tulburat de aceast scrisoare. Vidamul de Char tres, cel care o pierduse, i nu domnul de Nemours era n culmea ngrijor rii ; i petrecuse toat seara li^ domnul de Guise, care oferise un mare supeu n cinstei cumnatului s u, ducele de Ferrara, i ntregului Unei ret de la curte. Intmplarea a f cut ca n timpul supeu* lui s se vorbeasc despre scrisori frumoase. Vidamu de Chartres spuse c avea la el una mai frumoasl dect tot ce s-a scris vreodat . Insistar s-o arate, da el rezistase. Domnul de Nemours glumi, zicnd c n avea nici o scrisoare i c nu vorbise dect ca s laude. Vidamul i r spunse c i punea discre ia ^ grea ncercare, c n-o s arate scrisoarea, dar va ei j cteva fragmente, ce vor l sa s se vad c pu ini oaj meni primeau asemenea scrisori. In aceea i clip d di s scoat scrisoarea, i nu o g si; o c ut n zadar ; | luar la rost, dar el p ru att de ngrijorat, c nimei nu-i mai pomeni de ea. Se retrase mai repede deci ceilal i, i plec acas ner bd tor sa vad dac H^ cumva l sase acolo scrisoarea pe care n-o g sise. l cnd o tot c uta, veni primul Valet al reginei, ca s | spun c vicontesa de Uzes a crezut de cuviin s previn de urgen c la regin s-a vorbit c i-a c z din buzunar o scrisoare de dragoste, pe cnd era jocul de paume ; c se povestise o bun parte din ce ce era n scrisoare ; c regina se ar tase foarte c rioas s-o vad ; c 1-a trimis s-o cear unuia din ni bilii ei de serviciu, dar c acesta a r spuns c a datl lui Chastelart. Primul valet i-a mai spusvidamului de Chartri multe altele, care avi izbutit s -1 tulbure peste mi sur . Ie i imediat, s se duc la un gentilom, priett|
108 ,

intim a lui Chastelart; puse s -1 scoale, cu toate c era o or cu totul nepotrivit , pentru a-1 trimite s cear scrisoarea, f r s -i spun cine era cel care o cerea i care o pierduse. Chastelart, c ruia i se spusese c scrisoarea era a domnului de Nemours i c acest principe era amorezat de doamna-delfin , nu avu nici ii ndoial , sigur c el era cel care o cerea. i r spunse cu o bucurie r ut cioas c o predase n minile re-jiinei-delfine. Gentilomul se ntoarse, aducnd vidamului de Chartres acest r spuns, care i spori ngrijorarea, ad ugind noi alarme ; dup ce a stat mult vreme neho-t rt, ne tiind ce ar fi de f cut, g si c numai domnul de Nemours ar putea s -1 ajute s ias din acea mare ncurc tur . Se duse acas i ntr n odaia lui cnd de-abia ncepea s mijeasc de ziu . Principele dormea lini tit ; ceea ce citise pe chipul doamnei de Cleves n ajun i pricinuia numai visuri pl cute. A fost foarte surprins cnd v zu c -1 treze te vidamul de Chartres i l ntreb dac nu cumva i tulbur odihna ca s se r zbune de tot ce-i spusese n seara osp ului. Prin expresia fe ei, vidamul l f cu s n eleag c ceea ce l aduce era ct se poate de serios. Vin s v cer ajutor n cel mai greu impas din I \ ia a mea. tiu bine c nu trebuie s -mi fi i ndatorat pentru marea ncredere ce v-o ar t, deoarece ea vine intr-un moment cnd am atta nevoie de ajutorul durn| nravoastr ; dar tiu tot att de bine c a fi pierdut l i l i n stima dumneavoastr dac v-a fi adus la cuno [liii tot ce v voi spune, f r ca nevoia s m fi consii ns. Mi-a c zut din buzunar scrisoarea de care MU beam asear ; i pentru mine este de-o importan le\trem s nu afle nimeni c scrisoarea mi-este adre109

uunic cieoseDit. i niciodat nu m gndisem c a putea sat mie. Au v zut-o mul i din cei care erau la joc avea pentru ea alte sentimente dect cele de profund de paume, unde a c zut ieri ; era i acolo i dumne respect. Eram chiar foarte ndr gostit de doamna voastr , i v cer favoarea de a binevoi s spune i < de Thernines : v znd-o, e u or de n eles c po i face o pasiune pentru ea, cnd te iube te i ea, i eu dumneavoastr a i pierdut-o. eram ubit. Snt aproape doi ani de cnd, curtea Trebuie s crede i c n-am nici o amant , r punse domnul de Nemours, zmbind, pentru a-mi fa< o fiind la i'ontainebleau, am avut de dou sau trei ori asemenea propunere, i c nu e nimeni cu care : putea prilejul s tau de vorb cu regina, la ore cnd era foarte pu in 'urne. Mi s-a p rut c aprecia felul meu de s m cert, l snd s se cread c primei a fi i c -mi mp rt ea p rerile. ntre altele, ntr-o zi, asemenea scrisori, V rog, zise vidamul, s m asculta i cu toa< am nceput a vorbim despre ncredere. Am spus c nu era nimeni pe lume n care s fi avut ncredere deplin , seriozitatea. Dac ave i o amant , ceea ce nu m : i g seam c totdeauna te c ie ti cnd o acorzi i c doiesc, de i nu tiu cine este, v va fi u or s v dezi tiam multe lucruri despre care nu am vorbit nov i i; i eu v-a da mijloacele cele mai sigure ; t niciodat . Regina mi-a spus c tocmai pentru asta m dac nu v ve i dezvinov i fa de ea, asta nu v poa stima i mai mult; c nu g sise pe nimeni n Fran a costa dect o ceart de cteva clipe. Pe cnd eu, pr i c asta e ceea ce a aceast ntmplare, dezonorez o persoan care care s tie s in un secret, sup rat-o mai tare, li indc i-a r pit pl cerea de a iubit cu pasiune i care e una din femeile cele onora pe cineva cu deplina ei ncredere ; c n via demne de respect din lume ; i pe de alt parte sim i nevoia s ai un om c ruia s -i po i vorbi deschis, atrag o ur nenduplecat , care m va costa sil mea mai ales cnd e vorba de persoane de rangul ei. In i poate chiar ceva mai mult. zilele urm toare, relu de mai multe ori aceea i Nu pot n elege tot ce-mi spune i, r s] ofi conversa ie ; mi vorbi chiar despre unele lucruri domnul de Nemours ; dar m face i s ntrez re destul de ciudate care se petre-I ceau. n sfr it, mi zvonurile care au circulat despre interesul pe c s-a p rut c dorea s se asigure de discre ia mea i mare principes vi-1 poart nu snt pe c inten iona s -mi ncredin eze I secrete personale. de-a Acest gnd m-a apropiat de ea. M-am I sim it mi cat gul false. de asemenea aten ie i i-am vorbit m gulitor Lucrurile nu stau chiar a a, r spunse repe damul cu mult mai mult insisten dect obi nuiam. Intr-o sear de Chartres ; de-ar fi dat Dumnezeu s >si adev rat, cnd regele, mpreun cu toate doamnele, s LI dus s se nu m-a fi g sit n aceast ncurc turi lui trebuie s plimbe c lare n p dure i ea nu- nso-I \ise, fiindc nu v povestesc tot ce s-a ntmplat, penau n v da se sim ea prea bine, am r mas.ling reci u ; ea cobor la marginea lacului, i se desp r i de l'.iji, s se plimbe seama de ce trebuie s m tem. De cnd snt la curte, regina m-a tratat totdeauna c\ mai n voie. mult aten ie i pl cere, i aveam toate motivele s< IU cred c era binevoitoare fa de mine ; nu era toru
110

Dup ce f cu de ctcva ori nconjurul lacului, apropie de mine i-mi spuse s-o urmez. Vreau s v vorbesc, mi declar ea ; i din cele ca v voi povesti, ve i vedea c v snt prieten . Spunnc acestea se opri privindu-m fix : Snte i ndr gostit continu ea. i fiindc nu ave i ncredere s-o m rturi| si i nim nui, v nchipui i c nimeni nu tie de dtd gostea dumneavoastr ; dar e cunoscut i chiar de pe soane interesate. Snte i urm rit, se cunosc locurile dl ntlnire. cu iubita dumneavoastr , i au de gnd s vi surprind . Nu tiu cine este ea, nici nu v ntrebi vreau mimai s v feresc de nenorocirile ce v pril dese". Vede i dar, ce curs mi ntindea regina i cl de greu era s nu cad n ea. Dorea s tie dac eram nf dr gostit ; i nentrebndu-m de cine eram, i nel i sndu-m s v d dect inten ia de a-mi face o favoare! ndep rta de mine gndul c -mi vorbea astfel numai din curiozitate sau cu o anumit inten ie. Totu i. n ciuda tuturor aparen elor, am descifrat ai v rul. O iubeam pe doamna Themines ; dar, de i ea mi iubea, eu nu eram att de fericit pentru a avea locur| secrete de ntlnire cu dnsa i nu m-a fi putut teme s; fiu surprins ; a a c mi-am dat bine seama c nu des! pre ea voia s vorbeasc regina. Aveam o leg tur galant cu o femeie mai pu in frumoas i mai pu iij serioas dect doamna de Themines i tiam c nu erai imposibil s se fi aflat locul unde m ntlneam cu ea j dar cum nu puneam cine tie ct suflet, mi era u or s| evit riscurile, ncetnd de a o mai vedea. Astfel am lua hot rrea de a nu m rturisi nimic reginei i, dimpotriv s-o asigur c de foarte mult vreme nu mai nutream de rin a de a fi iubit de una din femeile de care nu sperat; s fiu iubit, fiindc le g seam aproape pe toate cele

l.ilte nedemne de a atrage un adev rat curtean, i c mimai cineva mult mai presus de acestea ar putea s m fac s m ndr gostesc. Nu-mi r spunde i sincer, replic regina ; tiu c adev rul e altul. Felul cum v vorbesc v oblig s nu-mi ascunde i nimic. Vreau s fi i printre prietenii mei, j continu ea ; dar vreau, acordndu-v acest loc de cinste, s tiu ce leg turi ave i. Judeca i i dumnea-\oastr , dac vre i s -1 ob ine i cu pre ul de a fi cu totul | deschis fa de mine; v dau dou zile de gndire ;. lins n acest r gaz, gndi i-v bine la ceea ce mi ve i spune i nu uita i c , dac mai trziu descop r c [in-a i am git, n-am s v-o iert toat via a." Dup aceste cuvinte, regina plec , f r s -mi a -I tepte r spunsul. V pute i nchipui c am r mas gn-I dindu-m adnc la ceea ce-mi spusese. Cele dou zile de gndire pe 'rare mi le acordase nu mi-a'ti p rut [prea lungi pentru a m hot r. mi d deam seama c dorea s tie dac snt ndr gostit i c dorea s nu fi fost. Vedeam urm rile i consecin ele hot rrii pe care urma s-o iau ; vanitatea mea nu era pu in m gulit de o leg tur deosebit , cu o regin , i nc o regin att I de pl cut . De alt parte, o iubeam pe doamna de Themines i, de i o n elasem cu cealalt femeie de care v-am vorbit, nu m puteam hot r s -mi dep rtez i idul de la ea. mi d deam seama apoi de pericolul rare m pndea, min ind-o pe regin , i ct era de MCU s nu descopere ; totu i n-am ndr znit s refuz ceea ce soarta mi oferea i mi-am asumat riscul a tot ceea ce putea s -mi aduc o asemenea reprobabila purtare. Am rupt cu femeia aceea a c rei leg tur ni mine putea fi descoperit , i speram s ascund i pasiunea mea pentru doamna de Themines.
313

112

Dup cele dou zile acordate de regin , cnd intrat n camera n care se adunaser doamnele, ea-iH spuse cu glas tare i cu un aer grav, ce m-a surprinJH V-a i gndit la afacerea aceea cu care v-am ns rcinM i a i aflat adev rul ?" Da, doamn , i-am r spu e a a cum am spus maiest ii-voastre." Veni i < HH sear la ora cnd mi fac coresponden a, mi reg^H ea, ca s primi i ultimele ordine." F r s -i r spiaH am f cut o adnc plec ciune i n-am uitat s m pa zint la ora indicat . Am g sit-o n galeria unde era cretarul i una din doamnele ei. Cum m-a v zut, a MB mit spre mine i m-a dus la cel lalt cap t al galeriaH Ei bine ! zise ea, oare dup ce v-a i gndit destul, ijfl ave i nimic s -mi spune i, i felul cum m port fl dumneavoastr nu merit oare s -mi vorbi i sincer 9 Tocmai fiindc v vorbesc sincer, doamn , i-am r puns, n-am nimic s v spun ; i jur maiesit ii-vc eu tot respectul ce i-1 datorez, c n-am nici o leg cu nici o femeie de la curte." Vreau s-o cred, rjH punse regina, fiindc asta doresc, c ci vreau s -mi faH n totul ata at, i ar fi cu neputin s m mul i cu prietenia dumneavoastr , dac a i fi ndr g' dl Nu po i s te ncrezi n ndr gosti i; nu po i s te bizui pe discre ia lor. Snt prea distra i, prea vis tori; sul captiva i de pasiunile lor i asta nu se mpac cu felB n care vreau s -mi fi i ata at. A adar, nu uita: numai pe cuvntul ce mi-a i dat, c nu ave i nici dj leg tur , v aleg pentru a v acorda toat ncrederea mea. Nu uita i c o cer i pe a dumneavoastr i difl plin ; c vreau s nu ave i nici prieteni, nici prietenei dect pe acei care mi vor pl cea mie, i c nu i avea nici o alt grij dect aceea de a-mi place. N-ai* s v fac s v neglija i cele impuse de situa ia duml
114

ncavoastr . Voi veghea pentru interesele dumneavoastr mai bine dect dumneavoastr n iv , i' orice a fiice, m voi considera prea r spl tit dac ve i li pentru mine cel pe care-1 n d jduiesc. V-am ales pentru a v ncredin a toate necazurile mele j i pent r u a m aj uta s l e ndur mai u or. V p u t e i d a s e a m a c n u s n t m r u n t e . R a b d , n aparen f r s fac mare caz, dragostea regelui pentru ducesa de Valentinois ; dar e de nendurat. Ea-1 conduce pe rege ; l n al , m dispre uie te ; to i oamenii mei snt n solda ei. Regina, nora mea, mndr de frumuse ea ei i de trecerea pe care o au unchii ei la curte, nu-mi d nici o considera ie. Conetabilul de Montmorency este st pnul regelui i al regatului; m ur te i mi-a dat dovezile urii sale pe care nu le pot uita. Mare alul de Saint Andre e un tn r favorit ndr zne , care nu se poart mai bine cu mine dect ceilal i. Am nuntele nefericirilor mele v-ar umple de mil ; pna acum n-am cutezat s m ncred n nimeni; m ncred n dumneavoastr , face i astfel nct s nu m c iesc i s -mi fi i singura alinare." Sfr ind aceste cuvinte, ochii reginei se umplur de lacrimi ; m gndeam s m arunc la picioarele ei, att eram de adnc mi cat de bun tatea ce-mi ar ta. Din ziua aceea a avut n mine o deplin ncredere, nu a mai f cut nimic f r s se sf tuiasc cu mine i am p strat o leg tur ce mai d inuie te nc .

Partea a treia

C a toate acestea, orict eram de prins i st pj de aceast nou leg tur cu-regina, ineam la doa de Themines dintr-o pornire pe care nu o puteam vinge. Mi se p ru c nu m mai iubea i n loc s cuminte, i s profit de schimbarea ce p rea s se,;
116

petrecut n ea, pentru a-mi ajuta s m vindec, dragostea inea crescu i mai tare, i m purtam att de nebune te nct regina a sim it ceva. Gelozia este i mai fireasc la persoanele de neamul ei, i poate c aceast principes are pentru mine sentimente mai aprinse dect b nuie te ea ns i. Dar, n cele din urm , zvonul c eram ndr gostit i-a strnit o tulburare att de mare i att de mare necaz, nct m-am crezut pierdut cu totul fa de ea. Am lini tit-o, n sfr it, prin multe aten ii, f cnd ii jur minte false ; dar n-a fi putut s-o n el mult vreme, dac schimbarea doamnei de Themines nu m-ar ii ndep rtat de ea f r voia mea. M-a f cut s n eleg c nu m mai iubea ; iar eu am fost att de convins c a a i este, nct am fost nevoit s nu o mai tulbur i s-o las n pace. Ctva timp dup asta, mi-a scris scrisoarea aceea pe care am pierdut-o. Astfel am tiut c aflase de leg tura cu cealalt femeie, despre care v-am vorbit, i de aici pornea schimbarea ei. Cum, astfel, nu mai aveam pe nimeni cu care s -mi mpart sentimentele, regina era destul de mul umit de mine ; dar cum ceea ce simt pentru ea nu este de natur s -mi nl ture orice alt dragoste, pentru ca nu po i fi ndr gostit numai Iiindc vrei, m-am ndr gostit de doamna de Martigues, pentru care sim eam deja o mare atrac ie, nc de pe cnd era domni oar de onoare a reginei-delfine. Am toate motivele s cred c nu m ur te ; discre ia ce i ar t, i ale c rei temeiuri nu le cunoa te pe deplin, i place. In privin a ei, regina nu are nici o b nuial ; dar are alta, care nu e mai pu in sup r toare. Deoarece doamna de Martigues este mereu la regina-delfin , m duc i eu acolo mult mai des dect de obicei. Regina $i-a nchipuit c snt ndr gostit de regina mo tenitoare, al c rui rang, egal cu al ei, precum i frumuse ea i ti117

nere ea pe care le are pe deasupra, i stmese o gelozie ce merge pn la furie i ur mpotriva norei sale, sentimente pe care nu le mai poate ascunde. Cardinalul di Lorena, caie de mult vreme pare s rvneasc la tavo rurile reginei i i d bine seama c eu ocup locul la car' aspir , sub pretext c vrea s o mpace pe doamna-de fin cu regina, s-a strecurat n nen elegerile dintre el Snt sigur c a p truns adev rata cauz a sup r rii reg nei, i cred c m vorbe te de r u n tot felul, f r I l sa s se ntrevad c o face anume. Iat cum stau hi crurile n clipa cnd v vorbesc. Gmdi i-v ce consecin e poate avea scrisoarea pe care am pierdut-o i pe cari ceasul r u m-a f cut s-o pun n buzunar, ca s-o restitd doamnei de Thernines. Dac regina vede aceast scrS soare, va afla c am n elat-o, i c aproape n acela timp cnd o n elam pe ea cu doamna de Themines, r n elam i pe doamna de Themines cu alt femeie ; gf di i-v ce p rere o s - i fac despre mine, i dac va mi putea vreodat s se ncread n vorbele mele. Dac r vede scrisoarea, ce pot s -i spun ? tie c a fost n ir nile doamnei-delfine ; va crede c Chastelart a recunc cut scrisul reginei i c este o scrisoare de la ea ; i % nchipui c persoana despre a c rei gelozie se vorbe l n scrisoare este poate chiar ca ; n sfr it, ce nu K putea trece prin minte i m tem de toate gndurile i Totodat snt foarte ngrijorat de doamna de Martigua f r ndoial regina-delfin i va ar ta aceast scrisoa pe oare o va crede scris de curnd, i astfel m pune r u i cu persoana care mi-este cea mai scump lume i cu persoana de care trebuie s m tem cel n mult. Dup toate acestea, vede i i dumneavoastr da n-am dreptate s v implor s spune i c scrisoarea e 118

dumneavoastr i de a v cere favoarea s merge i Ia gina-delfin i s i-o cere i. mi dau bine seama, zise domnul de Nemours, c nu poate fi cineva ntr-o mai mare ncurc tur dect cea n care v afla i, i trebuie s recunoa te i c o merita i. Am fost acuzat c nu snt un b rbat statornic i c am avut mai multe leg turi deodat ; dar m ntrece i n a a m sur , nct nici n-a fi cutezat s -mi nchipui m car momentele prin care a i trecut. Cum , de v-a i nchipuit c putea i s-o p stra i pe doamna de ! Themines, cnd v-a i luat anumite obliga ii fa de regin , i cum a i putut spera c , obligndu-v fa de regin , ve i putea s-o n ela i ? Este i italianc i regin , i prin urmare b nuitoare, geloas i orgolioas ; cnd norocul, mai mult dect buna purtare, v-a eliberat de obliga iile pe care le avea i, v-a i asumat altele noi, i v-a i nchipuit c la curte a i putea s-o iubi i pe doamna de Martigues, f r ca regina s bage de seam . Nici o prevedere n-ar fi fost de prisos pentru a o cru a de ru-|inea de a fi f cut ea primul pas. Ea are pentru dumneavoastr un sentiment puternic ; discre ia v mpie-iic s mi-o m rturisi i, iar pe mine, s v ntreb ; dar oricum, ea v iube te, e plin de b nuieli, iar adev rul mpotriva dumneavoastr . Tocmai dumneavoastr snte i acela care s m cople easc de mustr ri, ntrerupse vidamul, cnd expe rien a dumneavoastr ar trebui s v inspire mai mult dulgen fa de gre elile mele ? Admit c am gre it; t l . t r gndi i-v , v implor, cum s m scoate i din pr pastia n care am c zut. Cred c ar fi bine s-o vede i doamna-delfin , de ndat ce se va trezi, i s -i re i scrisoarea, ca i cum dumneavoastr a i fi pier119

- V-am mai spus. relu domnul de Nemours, c } punerea aceasta este cam ciudat , c interesele u personale m pot face s v d destule piedici i, mult, dac scrisoarea a fost v zut c znd din buzunan dumneavoastr , mi se -pare greu s fiu crezut c ar c zut din buzunarul meu. Credeam c v-am spus i alt am nunt, r spuns vidamul ; i s-a spus reginei-delfine c scrisoarea a c z din buzunarul dumneavoastr . Cum ! exclam domnul de Nemours, care v zu clipa aceea ce prejudicii ar putea s -i aduc o asemene* confuzie n ochii doamnei de Cleves. S-a spus reghiei-| delfine c mie mi-a c zut scrisoarea ? Da. relu vidamul, a a i s-a spus. i ceea ce a creat confuzia, este faptul c mai mul i gentilomi ai reginelor se aflau n una din camerele jocului de paume, unde erau hainele noastre, i e servitorii dumneavoastr i ai mei s-au dus mpreun s le ia ; n aceea i clip , scrisoarea a c zut; gentilomii au ridicat-o i au citit-o cu glas tare. Unii au crezut c era a dumneavoastr , al ii c e a mea. Chastelart, care a luat scrisoarea i la care tocmai am trimis s i-o cear , a r spuns c a dat-o reginei-delfine, ca fiind o scrisoare a dumneavoastr ; iar cei care au vorbit cu regina au spus, din nefericire, c era a mea ; a a c nu ar fi greu s -mi face i aceast favoare, prin care m-a i scoate din ncurc tur . Domnul de Nemours inea foarte mult la vidamul Chartres, iar faptul c era rud cu doamna de Clc i-1 f cea nc i mai scump. Totu i nu se putea hot r ia asupr -i riscul ca numele lui s fie rostit n legat ui, cu aceast scrisoare. C zu pe gndnri, iar vidamul, cai b nuia ce se petrece n mintea lui, i spuse : '

V d c vi-i team s nu v certa i cu femeia pe i are o iubi i. A putea chiar s cred c c vorba de regina-delfin , dac lipsa de gelozie ce-o ar ta i fa do domnul d'Anville n-ar contrazice acest gnd ; dar. micum ar sta lucrurile, nu e drept ca dumneavoastr s v sacrifica i lini tea pentru mine i vreau s v da ii mijlocul de a ar ta celei pe care o iubi i c scribi rea mi este adresat mie i nu dumneavoastr . Iat 4iii bilet al doamnei de Amboise, prietena doamnei de Themines, c reia i-a m rturisit sentimentele ei pentru mine. Prin acest bilet, ea mi cere scrisoarea prietenei sale, scrisoarea pe care am pierdut-o. Numele meu apare pe bilet, iar cuprinsul ei dovede te limpede c scrisoarea care mi se cere napoi este aceea i cu scrisoarea g sit . V ncredin ez biletul i consimt s -1 ar ta i iubitei dumneavoastr , pentru a v justifica. V rog fierbinte, nu mai pierde i timpul pre ios i prezenta i-v chiar n diminea a asta la doamna-delfin . Domnul de Nemours promise vidamului de Chartres i a a va face i lu biletul doamnei de Amboise ; totu i, inten ia lui nu era de a o vedea mai nti pe regina-delfin , g sind c avea de f cut un alt drum mai important. Presim ea c regina i i vorbise doamnei de Cleves despre acea scrisoare i nu putea ndura gndul i persoana pe care o iubea cu pasiune s cread c el ir putea iubi alt femeie. Se duse la ora cnd credea c ar putea fi trezit , i i trimise vorb c nu i-ar fi cerut cinstea s -1 primeasc li o ora att de nepotrivit , dac o chestie important nu l-ar obliga. Doamna de Cleves era nc n pat, mhnit si agitat de gndurile ce o tulburaser toat noaptea. \ fost nespus de surprins cnd i s-a spus c domnul

121

de Nemours cerea s-o vad ; sup rat cum era, nu ov s r spund c este bolnav i nu poate s -1 primeas* Domnul de Nemours nu se sim i ofensat de refuz : un semn de r ceal , ntr-un moment cnd ea pu1 fi geloas , nu prevestea nimic r u. Se duse n apar mentul domnului de Cleves, i spuse c venea din camera so iei sale, cu regretul c nu putea discu dnsa ntr-o chestie de mare importan pentru vidanaH de .Chartres. In cteva cuvinte l inform pe domnul < Cleves despre delicata situa ie, iar domnul de ClevesiB duse imediat n camera so iei. Dac ea n-ar fi fost m penumbr , cu greu i-ar fi putut ascunde tulbura i uimirea de a-1 vedea pe domnul de Nemours intrfrH cu so ul ei; domnul de Cleves i spuse c era vorba dfl o scrisoare i c aveau nevoie de ajutorul ei n intereaH vidamului; mpreun cu domnul de Nemours va vedH ce e de f cut, ad ugind c el trebuie s plece la rea care tocmai trimisese s -1 cheme. Domnul de Nemours r mase singur cu doamna 9 Cleves, a a cum dorea. i Vin s v ntreb, doamn , i spuse el, dafl doamna-delfin nu v-a vorbit de o scrisoare pe vam Chastelart i-a nmnat-o ieri. Mi-a spus ceva, zise doamna de Cleves ; dar |H v d ce leg tur are scrisoarea aceea cu unchiul meu.S pot s v asigur c n con inutul ei nu apare numele Itfl ntr-adev r, doamn , replic domnul de NemouJH numele lui nu apare, i totu i i este adresat lui, U pentru el este de o mare importan ca dumneavoasB s o scoate i din minile doamnei-delfine. Mi-e greu s n eleg, relu doamna de Cleves. dl ce are interesul ca aceast scrisoare s nu circi i de ce trebuie cerut n numele lui.

Dac vre i s v da i osteneala de a m asculta, doamn , zis domnul de Nemours v voi ar ta ndat Cum stau lucrurile i ve i afla ceva att de important pentru domnul vidam, net nu a fi spus totul nici ilomnului principe de Cleves, dac n-ar fi fost nevoie Li apelez la dnsul, pentru a avea cinstea s fiu primit Ide- dumneavoastr . i Cred c tot ce v-a i lua osteneala s -mi spune i 1**1" fi inutil, r spunse doamna de Cleves, cu destul r -kral , i ar fi mai bine s v duce i la regina-delfin ca, ur prea multe ocoli uri, s -i explica i de ce i cere i lureast scrisoare, fiindc ntr-adev r, i s-a spus c ea v Lpar ine. Mhnirea pe care domnul de Nemours o ntrevedea la Hoamna de Cleves l bucura, cum nimic nu-1 bucurase (vreodat , i cump nea ner bdarea de a se justifica. Nu tiu, doamn , relu el, ce s-a putut spune |(lii(imnei-delfinc ; dar eu n-am nici un interes personal iu privin a acestei scrisori, adresat domnului vidam. V cred, r spunse doamna de Cleves, dar reginei-ie i s-a spus contrariul i nu-i va ap rea verosimil p scrisorile domnului vidam s cad din buzunarul Dumneavoastr . De aceea, afar de cazul cnd ave i i ilte motive, pe care eu nu le cunosc, de a ascunde ii .mnei-delfine adev rul, v sf tuiesc s i-1 m rturisi i. N-am nimic de m rturisit, relu el, scrisoarea nu mi este adresat mie i, dac exist vreo persoan pe doresc s o conving de acest adev r, aceasta nu v asigur, doamna-delfin . Dar, doamn , ntruct n vil de fa e vorba de soarta domnului vidam, fi i de bun s m l sa i s v spun lucruri demne pn le curiozitatea dumneavoastr .
123

Prin t cerea ei, doamna de Cleves se ar t gata s asculte, iar domnul de Nemours i relat n cteva vinte ceea ce abia aflase de la vidam. Cu toate c en lucruri demne de a strni mirarea i de a fi ascultate aten ie, doamna de Cleves te ascult cu atta r ceai nct p rea c nu le consider adev rate, sau c i er. indiferente. R mase n aceast stare de spirit, pn domnul de Nemours i vovbi de biletul doamnei Amboise, adresat vidamului de Chartres, i fiind o m turie c cele spuse a a erau. Doamna de Cleves tia aceast femeie era prietena doamnei de Themines, d cele spuse de domnul de Nemours puteau fi adev n a a c pentru prima dat i surdea speran a c si soarea nu era adresat domnului de Nemours. Ac gnd topi deodat r ceala v dit pn atunci. Dup citi biletul prin care se dezvinov ea, principele nmn , ca ea s recunoasc scrisul ; principesa nu putu st pni s nu-1 primeasc repede i s nu citea nceputul, din care se vedea c era adresat vidamv de Chartres, i-1 citi apoi n ntregime, pentru a-si bine seama dac scrisoarea cerut napoi era tocmai i cunoscut de ea. Domnul de Nemours i mai spuse ce credea c -i poate nt ri convingerea i, cum e u s convingi pe cineva despre un adev r pl cut, i/l s fac pe doamna de Cleves s cread , n sftr it, c2 Jiu avea nici vin amestec direct n toate acestea. Principesa ncepu atunci s discute liber despre prl mejdia n care se g sea vidamul, s -1 condamne p purtarea lui nesocotit , i s caute mijloacele de ai ajuta s ias din ncurc tur ; se mir de comportarj reginei; m rturisi domnului de Nemours c scrisoariB era la ea; n sfr it, de ndat ce-1 crezu nevinovjj mp rt i cu inima deschis i cu senin tate acele*
124

lucruri de care la nceput nici nu voise s aud . Con-venir c nu trebuia s restituie scrisoarea reginei-del-fine, ca nu cumva aceasta s o arate doamnei de Mar-tigues, care cuno tea scrisul doamnei de Themines i ar fi descoperit u or adev rul, mai ales c vidamul nu-i era indiferent. G sir de asemenea c taina reginei nu trebuia ncredin at reginei-delfine. Sub cuvnt c ap r interesele unchiului ei, doamna de Cleves primea cu pl cere s p streze secretele pe care domnul de Ne-jnours i le ncredin a. Principele nu i-ar fi vorbit numai de interesele vida-niului, mprejurarea care i permitea s discute att de deschis cu doamna de Cleves fiind un prilej s treac peste rezerva de pn atunci, dac nu ar fi venit cineva s -i spun principesei c regina-delfin o invit s vin i udat la ea. Domnul de Nemours a fost nevoit s se retrag , i a mers s -1 caute pe vidam, s -i spun c , dup ce s-au desp r it, a orezut mai potrivit s se adreseze doamnei de Cleves, nepoata lui, i nu s se duc direct la regina-delfin . Invoc o mul ime de motive pentru a-1 face s -i aprobe comportarea i a-1 mb rb ta cu speran a reunitei In acest timp, doamna de Cleves se mbr c n grab , sii se duc la regina-delfin . Cum ap ru n camera .icesteia, regina-delfin i ordon s se apropie i i spuse n oapta : Snt dou ceasuri de cnd v a tept, i niciodat II -am trecut prin momente mai delicate ca azi diminea , nevoit s ascund adev rul. Regina a auzit vorbindu-se de scrisoarea pe care v-am dat-o ieri i crede c a c zut [lin hainefc vidamului de Cliartres. ti i ca nu-i este indiferent; a pus s se caute scrisoarea i a trimis dup
125

ea la Chastelart; acesta a spus c nai-a dat-o mie ; M venit s mi-o cear , sub euvnt c e o scrisoare frumoaaW ce trezise curiozitatea reginei. N-am ndr znit s spui c vi-o ncredin asem ; m gndeam c i va ndiipn c v-am dat-o n interesul vidamului, unchiul dumneavoastr , fiindc ar exista o strns n elegere ntre el mine. Am observat nc de mult c nu tolera u or dese lui vizite la mine ; i, atunci, am spus c scrisoa r m sese n hainele mele de ieri, iaT cei care avi cheile de la dulapuri erau pleca i. Da i-mi imediat ser soarea, ad ug ea, s i-o trimit, i s-o citesc nainte, v d dac nu recunosc scrisul. Doamna de Cleves se sim i extrem de stnjenit . Nu tiu, doamn , ce vom face, r spunse ea, rece domnul de Cleves, c ruia i-o d dusem s-o citeas a restituit-o domnului de Nemours, care a venit dis-c diminea s ne roage s vi-o cerem din partea Domnul de Cleves a avut impruden a s -i spun c avea i chiar sl biciunea s cedeze la insisten ele don nului de Nemours, care i-o cerea. M pune i n cea mai mare ncurc tur , relif doamna-delfin , i r u a i f cut c a i restituit scrisoare domnului de Nemours; din moment ce eu v-am datn nu trebuia s-o napoia i f r nvoirea mea. Ce vre i spun reginei i ce-o s - i nchipuie ? Va crede, i bun dreptate, c scrisoarea aceasta m prive te, i este vreo leg tur nem rturisit ntre mine i vida Niciodat nu se va convinge c scrisoarea apar ine dor nului de Nemours. Snt foarte nec jit , r spunse doamna de Cleve de sup rarea dumneavoastr , de care eu snt vinova i Cred c ncurc tura n care v-am pus este a a cum sj ne i: dar e vina domnului de Cleves, nu a mea.
126

Ba este chiar vina dumneavoastr , r spunse doamna-delfin , fiindc dumneavoastr i-a|i dat scri-I soarea ; snte i singura femeie de pe lume care ncre-I'din eaz so ului tot ce tie ! - Cred ca snt de vin , doamn , r spunse doamna de Cleves, dar s ne gndim cum s ndrept m gre eala, f r s mai pierdem timpul, c utnd a cui este I vina, - Nu v aminti i cuprinsul scrisorii ? ntreb atunci ivi ina-delfin . - Da, doamn , r spunse ea, mi amintesc, am reiitit-o de mai multe ori. - Dac -i a a, relu doamna-delfin , apoi merge i repede s v-o scrie cineva o mn de neidentiricat. voi trimite reginei ; n-o va ar ta celor care au mai \ azut-o. i chiar dac ar ar fca-o, voi continua s sus in c este chiar scrisoarea pe care mi-a dat-o Chastelart, iar el nu va ndr zni s m contrazic . Doamna de Cleves se l s prins de acest subterfugiu, att mai mult cu ct se gndea c va trimite dup domnul de Nemours, pentru a avea din nou scrisoarea, v i s-o poat copia cuvnt cu cuvnt, i s ncerce s imite ct mai bine scrisul; i nchipuia astfel c regina se va l sa u or am git . Cum sosi acas , descrise so ului ci situa ia dificil n care puseser pe doamna-delfin i-1 rug s trimit dup domnul de Nemours, care se gr bi sa vin . Doamna de Cleves i spuse tot ce-i povestise deja so ului i i ceru scrisoarea ; dar domnul de Ne-moiars r spunse c o i restituise vidamului de Chartres, care s-a bucurat att de mult c a sc pat de primejdia -l amenin a, net o trimisese de ndat prietenei doamnei de Thernines. Doamna de Cleves se g sea ntr-o [ nou ncurc tur ; i, n cele din urm , dup mult chib127

zuial , hot r s ntocmeasc scrisoarea din memo; Se nchiser ntr-o nc pere izolat , ca s lucreze la se d dur porunci s nu intre nimeni, i trimrser a pe to i oamenii domnului de Nemours. Aceast atmosfer de mister i de dest inuiri, pen: principe i chiar pentru doamna de Cleves, nu era lip: de farmec. Prezen a so ului ei i interesele vidamu; de Chartres i lini teau ntr-un fel con tiin a ; nu s ea dect pl cerea de a-1 vedea pe domnul de Nemo cu o bucurie pur , neumbrit , cum nu mai sim vreodat ; bucuria aceasta i d dea o vioiciune i o ve lie pe care domnul de Nemours nu le cunoscuse nc f ceau s-o iubeasc i mai mult. Cum nu mai petra pn atunci momente att de pl cute al turi de ea, i mai spirittial, iar cnd doamna de Cleves vru nceap s reconstituie din memorie scrisoarea, ca scrie ea, principele, n loc s-o ajute cu toat seriozitat nu f cea dect s-o ntrerup i s -i spun lucruri ha Doamna de Cleves fu cuprins de aceea i veselie, c erau de mult vreme nchi i i veniser de dou din partea reginei-delfine, ca s i se comunice doam de Cleves s se gr beasc , iar ei nu ajunseser ni jum tatea scrisorii. Domnul de Nemours era foarte bucuros s lung( r gazul acela att de pl cut, i uita de interesele pi nului s u. Doamna de Cleves nu se plictisea nici c uita de interesele unchiului ei. n sfr it, abia r. ceasurile patru, scrisoarea era gata i destul de ; ticluit , iar scrisul sem na att de pu in cu originali

De fapt nici n-a fost n elat , orict s-au silit s-o conving c scrisoarea era adresat domnului de Ne-mouns. R mase ncredin at nu numai c era a vidamu-Ini de Chartres, dar mai crezu c regina-delfin era mestecat aci i c exista o n elegere secret ntre ei. [Acest gnd i spori att de mult ura pe care-o purta acestei principese, nct n-o iert niciodat i o prigoni lin ce o f cu s p r seasc Fran a. n ce-A privea pe vidamul de Chartres, el fu pierdut hi odhii reginei i, fie c tocmai atunci cardinalul de Jlorena pusese st pnire pe judecata ei, fie c accidentul u scrisoarea- i ar ta limpede c e n elat , ceea ce i-a ulesnit s l mureasc alte n el torii pe care vidamul le pusese la cale, fapt este c acesta n-a mai izbutit s ie mpace cu ea. Leg tura lor se rupse, i ea l trimise i la pieire, cnd cu acea conjura ie din Amboise, n :are era implicat. Dup ce se trimise scrist>area doamnei-delfine, domnul de Cleves i domnul de Nemours plecar . Doamna ne Cleves r mase singur i, ndat ce nu se mai sim i isiis inut de acea bucurie pe care o d prezen a celui iubit, se trezi ca dintr-un vis ; privi cu uimire deosebirea dintre starea n care se g sea cu o sear mai nainte i cea de acum, i amintea de r ceala pe care o ar tase n prezen a domnului de Nemours, atta timp ct crezuse c scrisoarea doamnei de Themines i era adresat lui, i ce lini te i fericire urmase ndat ce a convins-o c M-risoarea nu-1 privea. Cnd se gndea c doar cu o zi inainte se nvinuise c i tr dase sentimentele, sentimente ce se puteau na te numai din compasiune, i c prin r ceala ei i tr dase gelozia, dnd dovezi nendoielnice' de pasiune, nu se mai recuno tea. Cnd se mai (tindea c domnul de Nemours vedea prea bine c ea
tio Ck*'Vf \s

129

care voiser s -1 reproduc , nct ar fi trebuit ca n s nu- i fi dat silin a de loc s afle adev rul cura s nu-1 descopere u or.

i cunoa te dragostea ; cnd vedea, de asemeni, prea bi c , de i tia c-o iube te, ea nu-1 trata mai aspru nici prezen a so ului ei, chiar dimpotriv , niciodat n privise att de binevoitor, c ea-1 f cuse pe domnul Cleves s trimit dup domnul de Nemours i c petr< cuser mpreun o dup mas singuri, atunci g sea i era n secret n elegere cu domnul de Nemours, cjIHa n ela so ul, care era ultimul b rbat din lume ce afl meritat s fie n elat, i se sim ea ru inat c apare afl de pu in demn de stim chiar n ochii celui careB iubea. Dar ceea c putea suporta i mai greu, ejfl amintirea st rii n care petrecuse toat noaptea, suferiB ele chinuitoare la gndul c domnul de Nemours iubfl pe altcineva i c era n elat . Pn atunci au cunoscuse nelini tile cumplite ale ne crederii i geloziei; nu se gndise dect cum s se apeB de sentimentele pe care i le inspira domnul de Nemow i n-o atinsese teama c el ar putea iubi alt femeie. (M toate c b nuielile de teptate de scrisoare se risipise nu trecuser f r a-i deschide achii asupra primejdlH de a fi n elat , de a ncerca gelozia i nencredere sentimente pe oare nu le cunoscuse nc niciodafj Se mir cum de nu se gndise pn atunci cit era M pu in probabil ca un om oa domnul de NemoiM care se ar tase att de u uratic fa de femei, s jfl n stare de o dragoste sincer i trainic . G si c efl aproape cu neputin s fie bucuroas de dragostea lifl Dar chiar dac a putea fi, i zicea, la ce bun ? VreaB s-o accept ? Vreau s -i r spund ? Vreau s m las antraj nat ntr-o aventur ? Vreau s -1 tr dez pe domnul efl Cleves ? Vreau s m tr dez pe mine ns mi ? Vrea n sfr it, s m expwn crudelor remu c ri i cumplitei^ suferin e ale dragostei ? M las nfrnt de o patin
130

tare m tr te f r s vreau ; toate hot rrile mele snt yadarnice ; ieri gndeam tot ce gndesc i azi, i totu i uzi calc toate hot rrile de ieri! Trebuie s -1 smulg din mim pe domnul de Nemoui's ; trebuie s plec la ar , orict de ciudat ar p rea plecarea mea ; iar dac domnul de Cleves se ne p neaz s m mpiedice sau s afle cauzele plec rii, poate c am s -i fac r ul de pe urma c ruia voi suferi i eu, am s -i spun adev rul." R mase la aceast hot rre i petrecu toat seara acas , f r s se duc la doamna-delfin , s mai afle ce s-a ntmplat cu falsa scrisoare a vidamului. La ntoarcerea domnului de Cleves, i spuse c dore te s plece la ar , c se sim ea r u i c avea nevoie s schimbe aerul. Domnul de Cleves, care-o vedea n fa a lui de o frumuse e ce nu-1 putea nt ri n credin a c este att de grav bolnav , la nceput lu n glum proiectul ei de plecare, i i r spunse c uitase probabil de nun ile principeselor i de turnirul ce urma s aib loc, i c nu r mnea prea mult timp pentru a se preg ti s apar la serb ri cu aceea i splendoare ca i celelalte doamne. Argumentele so ului nu-i str mutar hot rrea ; ii rug s accepte ea, n timp ce el va fi la Compiegne cu regele, ea s plece la Colomiers, drum de o zi de la Paris, unde aveau o cas frumoas , la finisarea c reia se lucra cu mult grij . Domnul de Cleves consim i; ea piec acolo, cu grjdul de a nu se ntoarce prea curnd, iar regele se duse la Compiegne, unde urma s r mn u urmai cteva zile. Domnul de Nemours fusese foarte ndurerat c n-o mai v zuse pe doamna de Cleves din acea dup amiaz , pe care o petrecuse cu ea att de pl cut, i care i sporise speran ele. Era att de ner bd tor s-o revad , c nu mai avea lini te, asa net, atunci cnd regele se

ntoarse la Paris, se hot r s se duc la sora lui., duc de Mereoeur, care era la ar , destul de aproape Colomiers. Propuse vidamului s mearg cu el, i ae# accept bucuros propunerea ; domnul de Nemoun invitase n n dejdea e mpreun se vor putea duce vad pe doamna de Gleves. Doamna de Mercoeur i primi cu mult bucurie i se gndi dect cum s -i distreze i s le ofere toate p cerile vie ii la ar . Pe cnd erau la o vn toare cerbi, domnul de Nemours se r t ci prin p dure, trebnd de dramul pe care trebuia s apuce, ca s ntoarc , afl c era aproape de Colomiers. Cum a de Colomiers, f r s se mai gndeasc ce va ia anume, apuc n goan n direc ia ar tat . Intr n p dure i se l s n voia calului pe ni te drumuri bl ntre inute care, dup cum i nchipuia, duceau castel. La cap tul drumului urmat, g si un pavilion ce un salon mare la parter, i nc dou nc peri mai din oare una da spre o gr din plin de flori, despt de p dure doar printr-un gard scund, iar cea de-a de da spre o alee mare din parc. Intr n pavilion, i s-ar fi oprit s -i admire frur setea, dac n-ar fi z rit venind pe alee pe domnulj doamna de Cleves, nso i i de o mul ime de servim Cum nu se a teptase s -1 g seasc pe domnul de Clev| pe care l l sase cu regele, primul lui imbold fu s ascund ; intr n salona ul care d dea spre gr dina flori, cu gndul s ias n p dure pe alt u , dar znd c doamna de Cleves i so ul ei se a az n | pavilionului, c slugile lor r mn n parc, deci nu ris s vin spre el, deoarece trebuiau s treac pe un| se aflau domnul i doamna de Cleves, nu putu s
132

nun e la pl cerea de-a o vedea pe principes , nici s irziste curiozit ii de a ascunde conversa ia cu un so c are i inspira mai mult gelozie dect oricare altul dintre xivalii lui. Auzi cum domnul de Cleves i spunea so iei sale : Nu n eleg de ce nu vre i s v ntoarce i la Paris ? Cine poate s v re in la ar ? De ctva timp v place singur tatea, ceea ce m mir i m ntristeaz , fiindc no ndep rteaz pe unul de cel lalt. V g sesc chiar in ai trist ca de obicei i m tem s nu ave i vreun mot i v real de triste e. _ i Nu am nimic pe suflet, r spunse ea stnjenit , dar via a de la curte e att de intens i primi i atta lume la dumneavoastr c e cu neputin ca trup i suflet s nu oboseasc i s nu tnje ti dup pu in tihn . Tihna aceasta, r spunse el, nu se potrive te cu o persoan de vrsta dumneavoastr . Duce i i acas i la curte o via care nu v poate da prilej de oboseal i nai degrab m-a teme c snte i mai mul umit tr ind departe de mine. _ . Mi-a i face o mate nedreptate cu un asemenea gnd, relu ea din ce n ce mai ncurcat ; dar v implor s m l sa i aici. Dac a i putea r mne cu mine a fi fericit , cu condi ia s r mnem singuri, a mai vrea s im avem n jurul nostru at ia oameni care se in de noi aproape mereu. - Vai, doamn ! exclam domnul de Cleves, tonul i < uvintele dumneavoastr m fac s ntrev d c ave i motive serioase s c uta i singur tatea ; nu le cunosc i v implor s mi le spune i. Insist mult timp, dar n-o nduplec ; dup ce se ap rase ntr-un fel care sporea ngrijorarea so ului ei, se 133

adinei fc&tr-o t cere profund , eu ochii n jos; api deodat , privindu-1, i spuse : Nu m sili i s m rturisesc ceea ce nu am puten s v m rturisesc, de i de mai multe ori m-am gndij s-o fac. nchipui i-v doar c pruden a nu te sf tuie" ca o femeie de vrsta mea, i st pn pe mi c rile ei, r mn la curte unde este att de expus . Ce-mi da i a n elege, doamn ! exclam domni de Cleves. Nici nu ndr znesc s v-o spun, de teama a nu v jigni. Doamna de Cleves nu r spunse, iar t cerea ei firm ceea ce nu exprimase so ul: Nu-mi r spunde i, relu el, i numai att mi spi c nu m n el. Ei bine, domnule, vorbi ea n sfr it, arunendu-: la picioarele lui, am s v fac o m rturisire cum nic odat nu i-a fost dat unui so s aud ; dar nevinovat^ purt rii i inten iilor mele mi dau puterea s-o fai ntr-adev r am motive s m dep rtez de curte, vreau s evit primejdiile n care se g sesc uneori meile de vrsta mea. Nnam dat niciodat vreo dova< de sl biciune, i nici nu m-a teme de a a ceva, dai mi-a i da libertatea de a m retrage de la curte, i dac a mai avea nc al turi pe doamna de Charti care s an sf tuiasc . Oriet de primejdioas ar fi t rrea pe care o iau, o iau cu bucurie pentru a p stra demn de dumneavoastr . V cer de o mie od iertare, dac sentimentele mele v sup r , dar efl pu in nu v vor sup ra faptele mele. Gndi i-v c pefl tru a face ceea ce fac, trebuie s ai mai mult prietel nie i mai mult stim pentru so ul t u, dect s-a pol menit vreodat ; sf tui i-m , ave i mil de mine, l iubi i-m nc , dac ve i mai putea I
134

Ct vorbi ea, domnul de Cleves r mase cu capul n palme att de pierdut, c nici nu se gndi s - i ridice de jos so ia. Cnd ea t cu, cnd el i arunc privirile asupra ei, i cnd o v zu n genunchi, cu fa a sc ldat n lacrimi i de-o minunat frumuse e, crezu c o s moar de durere ; o ridic , s rutnd-o, iri spuse : Fie-V mil de mine, doamn ; merit mila aceasta )i, ierta i-m dac , n primele clipe ale unei dureri att de violente ca aceea pe care o simt, n-am | r spuns cum se cuvine la gestul dumneavoastr . mi p re i mai demn de stim i de admira ie dect oricare alt femeie de pe lume ; dar i eu snt cel mai nefericit om din c i au fost pe lume. V-am iubit cu pasiune din prima clip n care v-am v zut. R ceala dumneavoastr nu mi-a putut-o stinge, i nici faptul c era i a mea : r mne aceea i; n^am putut niciodat s v inspir o pasiune i v d c vl-d team s nu iubi i pe jil ul. i cine e acela, doamn , acel om fericit, care inspir aceast team ? De cnd v place ? Cena f cut dl ca s v plac ? Ce cale a g sit pentru a ajunge la inima dumneavoastr ? M consolasem oarecum c , dac nu am ajuns eu pn la ea, cel pu in nimeni n-ar li putut s-o ating . Cu toate acestea cineva a izbutit ucolo unde n-am putut s ajung. Simt totodat gelozia ui iui so i gelozia unui amant; dar nu-mi este ng duit s o mai simt pe aceea de so , fa de o comportare ca a dumneavoastr . E prea nobil , pentru a nu-mi da o deplin ncredere ; consoleaz chiar pe amantu l pin mine. ncrederea i sinceritatea pe care mi le Rr ta i snt de nepre uit: ave i pentru mine destul Mim ca s crede i c nu voi abuza de asemenea m r turisire. Ave i dreptate, doamn , nu voi abuza i nu v voi iubi mai pu in. M face i nenorocit prin cea

135

mai mare dovad de fidelitate pe oare o so ie a dat vreodat so ului ei. Dar, doamn , merge i pn la p t i spune i-mi cine este acela pe care vre i s evita i. V implor s nu mi-o cere i, r spunse ea; s hot rt s nu v spun i cred c pruden a m sfat ieste. Nu v teme i, doamn , relu domnul de Clevi cunosc prea bine lumea pentru a ti c stima acorc so ului nu mpiedic s fii ndr gostit de so ia lui. ur pe ced care snt astfel ndr gosti i, dar nu te pe plnge de ei; i, nc o dat , doamn , v implor s -g spune i ceea ce doresc s tiu, Insista i zadarnic, replic ea ; am puterea s m rturisesc ceea ce cred c nu trebuie s spun. M r risirea f cut nu vine din sl biciune; i ai nevoie mai mult curaj pentru a m rturisi asemenea adev dect pentru &-1 ascunde. Domnul de Nemours nu pierdea un cuvnt din auzite ; i ceea ce spusese doamna de Cleves nu-i nea mai pu in gelozie dect so ului ei. Era ndr gc att de nebune te, nct credea c toat lumea av pentru ea acelea i sentimente. Era adev rat c i destui rivali; dar i-i nchipuia nc i mai numer iar mintea i se r t cea, c utnd pe omul la care f; aluzie doamna de Cleves. De multe ori crezuse c displ cea, i i ntemeia aceast impresie pe IUCE care n cb'pa de fa i se p reau cu totul neconc dente, nu- i putea nchipui c strnise o pasiune de puternic pentru ca doamna de Cleves s caute leac att de extraordinar. Era att de nfl c rat. < aproape nu pricepea ceea ce vedea aievea, i nu-i
136

tea ierta domnului de Cleves c nu insista destul sa smulg so iei numele pe care ea i-1 ascundea. Domnul de Cleves se str duia, totu i, dar zadarnic, s afle acest nume. n sfr it ea i r spunse : Cred c ar trebui s v mul umi i cu sinceritatea mea; nu-mi cere i mai mult i nu-mi da i prilejul s m c iesc de ceea ce am f cut acum ; mul umi i-v ru asigurarea ce v dau, c nici una din faptele mele nu mi-a tr dat sentimentele i c niciodat nu mi s-a adus vreo jignire. Ah! doamn , relu brusc domnul de Cleves, mi-este greu s v cred. mi aduc aminte ce ncurcat p rea i n ziua cnd vi s-a pierdut portretul. L-a i dat, doamn , a i dat acest portret oare mi era att de .scump i care pe drept cuvnt mi se cuvenea. Nu v-a i putut ascunde sentimentele ; iubi i, asta se vede ; vir tutea dumneavoastr v-a ferit de mai mult. E cu neputin , exclam principesa, s crede i c ar putea fi un calcul ntr-o m rturisire ca a mea, dnd nimic nu m silea s v-o fac ! Ave i ncredere n cuvintele mele ; e destul de mare pre ul cu care c tig ncrederea cerut . V implor s crede i c n-am d ruit portretul acela; este adev rat c am v zut cnd a fost luat; dar n-am vrut s ar t c am observat, de team s nu ini se adreseze cuvinte pe care nimeni nc n-a ndr znit s mi le spun . Ce v-a f cut s v da i seama c snte i iubit , ntreb domnul de Cleves i oe dovezi de iubire vi \-au dat ? Scuti i-m , r spunse ea, de durerea de a v des t inui am nuntele de care mi-e ru ine i mie c le-am re inut i care n-au f cut dect s m conving cu pri sosin de sl biciunea mea.
137

Ave i dreptate, doamn , relu el; snt nedre Astfel de m rturisiri trebuiesc refuzate ori de cte vi le-a cere ; dar nu considera i totu i o jignire d vi le cer. n clipa aceea, mai mul i dintre oamenii r ma i p! alei venir s -1 n tiin eze pe domnul de Cleves c> i caut un gentilom trimis de rege, cu ordinul de a prezen a, n seara aceea chiar, la Paris. Domnul Oc Cleves a fost astfel obligat s plece, nemaiputnd s.i i spun nimic altceva so iei sale afar doar c o implora s vin i ea a doua zi, i o roag din suflet s creai!a c , de i era ndurerat, p stra pentru ea o dragoste >i o stim de care trebuia s se bucure. Odat principele plecat, doamna de Cleves, r masa singur , chibzui la ceea ce f cuse, i o cuprinse o spaim att de mare, nct abia i venea s cread c cele ntmplate se petrecuser aievea. Se gndea c singur pierduse inima i stima so ului, c s pase o pr pastie ntre ei din care nu va mai ie i niciodat . St ntreba de ce a f cut ceva att de primejdios i constat' c se purtase doar dup impulsul inimii. Ciudatei unei astfel de m rturisiri f r precedent o f cu s trevad toate primejdiile. Dar pe cnd se gndea c remediul acesta, orict violent ar fi fost el, era singurul care mai putea s-^j apere de domnul de Nemours, g sea c nu avea ce s se c iasc i c nu riscase prea mult. Petreci] toat noaptea, fr mntat de ndoieli, de tulburare de team , dar, n cele din urm , sufletul i se potol G si chiar o mngiere n dovada de fidelitate dat unui so care o merita att de mult, care avea penti ea atta stim i atta afec iune i care chiar n ace^
138

< lip i d duse noi dovezi de iubire, prin felul cum i primise m rturisirea. ntre timp, domnul de Nemours plecase din locul de unde auzise o convers-a ie care l privea att de aproape, i se afund n p dure. Ceea ce spusese doamna de Cleves despre portretul ei, i redase via a, f cndu-1 s afle c el era acela pe care ea l iubea. Mai nti se l s n voia bucuriei, dar bucuria se risipi repede Ia gndul c oeea ce i ng duise s afle ce se petrecea in inima doamnei de Cleves trebuia, totodat , s -1 conving c nu va mai avea din partea ei nici un semn de afec iune i c era cu neputin s c tige pe o femeie care recursese la un remediu att de extraordinar. Sim i totu i o deosebit bucurie de a o fi mpins pn la aceast extremitate. G si c e o glorie s fii iubit de o femeie att de deosebit de toate celelalte; n slr it se sim i de o sut de ori fericit i tot pe att de nefericit. Noaptea l surprinse n p dure i cu greu reg si. drumul spre castelul doamnei de Mercoeur. Sosi n zorii zilei. Se ar t destul de ncurcat cnd trebui s - i- explice absen a; g si o explica ie oarecare i chiar n ziua aceea se ntoarse la Paris cu vidamul. Domnul de Nemours era att de cople it de pasiunea lui, i att de uimit de cele auzite, nct comise o impruden , destul de obi nuit n asemenea cazuri, i vorbi n termeni generali de sentimentele lui intime, i i povesti propria aventur recurgmd la nume m prumutate, ntors la Paris, aduse vorba despre amor ; exagera pl cerea de a fi ndr gostit de o persoan demn de a fi iubit . Vorbi de consecin ele ciudate ale tcestei pasiuni; i n cele din urm , nefiind n stare s p streze numai pentru el uimirea strnit de fapta doamnei de Cleves, o povesti vidamului, f r a tr da
139

numele i f r s -i spun c el ar avea vreun amestec dar povesti ntmplarea cu atta c ldur i cu att admira ie, nct vidamul b nui u or c l prive te direc pe principe. Insist mult s i se dest inuiasc . Ii spus<j c b nuia de mult c era st pnit de o pasiune puter nic , i c era nedrept s se fereasc de un om carjj i ncredin ase secretul vie ii sale. Domnul de Nemoui era prea ndr gostit ca s -i m rturiseasc dragosteaj o ascunsese totdeauna vidamului, de i el era omul care l iubea mai mult dintre to i curtenii. i r spuni c aceast aventur i fusese povestit de unul dintr prietenii lui, c ruia i promisese s nu pomeneasc n: m nui despre ea i c , la rndul s u, l implor sij p streze secretul. Vidamul l asigur c nu va vori nim nui; totu i domnul de Nemours se c i c i dest inuit attea. In 1 timpul acesta, domnul de Cleves se dusess la rege, cu inima str puns de o vie durere. Niciodat ui so n-a avut o pasiune att de puternic pentru so ii sa i n-a stimat-o att. Ceea ce aflase acum nu-1 f ee| s - i piard stima pentru ea, dar l f cea s-o stimez n alt fel dect pn atunci. Ceea ce l preocupa raa mult era dorin a de a descoperi cine a tiut s -i cueB reasc inima. Domnul de Nemours i veni cel dinli q minte, fiindc el era tel mai fermec tor dintre curteni] se gndi apoi la cavalerul de Guise i la mare alul Saint-Andre, doi b rba i care se obosiser s - placi ei i care o nconjurau cu omagiile lor ; r mase deci convingerea c unul dintre ace tia trei trebuia s fie Sosi la Luvru, unde regele l pofti n cabinetul s t spre a-i spune ca l alesese printre cei ce urmau SHJ conduc pe doamna Elisabeta n Spania ; c este r credin at c nimeni nu s-ar putea achita mai bim

el de asemenea ns rcinare, dup cum nimeni nu ar face acolo mai mult cinste Fran ei dect doamna de Cleves. Domnul de Cleves primi omagiul acestei alegeri a a cum se cuvenea i o privi chiar ca pe un prilej de a o ndep rta pe doamna de Cleves de la curte, f r ca absen a ei s par nefireasc . Totu i, data plec rii era nc prea ndep rtat pentru a reprezenta o ie ire din cump na n care se afla. i scrise imediat doamnei de Cleves pentm a o n tiin a de dispozi iile date de rege i i ceru s se ntoarc neap rat la Paris. Ea veni, dndu-i ascultare i, cnd se v zur fa n fa , r maser amndoi cuprin i de o triste e uem rginit . Domnul de Cleves i vorbi cu o noble e extrem , ir tndu-se demn mai mult dect oricine, de gestul ei. N-am nici o temere n privin a purt rii dumnea voastr , i spuse el; ave i mai mult t rie i mai mult virtute dect v nchipui i. Nu e nici teama de viitor care m ntristeaz . Nu snt ndurerat dect de a vedea c nutri i pentru altul sentimente pe care eu n-am putut s vi le inspir. Nu tiu ce s v r spund, i spuse ea ; m pierd ele ru ine, vorbindu-v . Cru a i-m . va rog, de cuvinte att de crude; hot r i ce conduit s am; face i astfel s nu mai v d pe nimeni. E tot ce v cer. Dar ng dui i-mi s nu v mai vorbesc despre ceea ce m face att de pu in demn de dumneavoastr i att de ne demn de mine. Ave i dreptate, doamn , r spunse el, abuzez de km tatea i de ncrederea dumneavoastr ; dar ave i mil de starea n care m-a i adus, i gndi i-v c , orice mi-a i fi spus, mi ascunde i un nume oe-mi strne te o ntrebare cu care nu voi putea s tr iesc. Nu v cer
141

140

totu i s -mi satisface i dorin a ; dar nu m pot st ph. de a v spune c eu cred c cel pe care trebuie s -invidiez este sau mare alul de Saint-Andre, sau ducel< de Nemours,' sau cavalerul de Guise. Nu v pot r spunde, i zise ea, nro indu-se, prin r spunsurile mele n-am s v dau prilejul de , v sl bi, sau a v nt ri b nuielile ; dar dac ncercat s le l muri i supraveghindu-mi gesturile, mi-a i ere o tulburare ce va fi observat de oricine. Pentru ni mele lui Dumnezeu, continu ea, ng dui i ca sub pr textul unei boli oarecare s nu mai v d pe nimeni Nu, doamn , r spunse el, s-ar b nui repede c e ceva la mijloc; i, mai ales, nu vreau s m ncre< dect n dumneavoastr ; e calea pe care inima m sfi" tule te s-o iau i ra iunea m ndeamn la,fel. In stare sufleteasc n care v afla i, l sfndu-v pe deplin libe fcatea, v ngr desc mai mult dect a putea s-o iai prin constrngere. Domnul de Cleves nu se n ela; ncrederea ce-j ar ta so iei sale i d dea i mai mult putere fa di domnul de Nemours i o determina s ia hot rri mal severe dect prin orice constrngere. Se duse deci, ca de obicei, la Luvru i la regina-delfin ; dar evita preJ zen a i privirea domnului de Nemours cu atta grij j nct i spulber aproape toat bucuria strnit de erei din a c este iubit. Nu vedea nimic n purtarea ei cawi s nu-1 conving de contrariul. Aproape c nu mal tia dac ceea ce auzise nu fusese un vis, att de pu i verosimil i se p rea. Singurul lucru care l asigura efl nu se n elase, era extrema triste e a doamnei da Cleves, orict se c znea ea s-o ascund ; poate c prii viri i vorbe binevoitoare n-ar fi sporit ntr-atta dral
142

postea domnului de Nemours, ca aceast comportare sever . Intr-o sear , pe cnd domnul i doamna de Cleves erau la regin , cineva spuse c circul zvonul c regele ar mai numi nc un "mare senior de la curte spre a o nso i pe doamna Elisabeta n Spania. In timp ce se mai ad uga c ar fi poate cavalerul de Guise, sau marealul de Saint-Andre, domnul de Cleves avea privirea a intit asupra so iei sale. Observ c aceste dou nume nu o tulburaser de loc i nici perspectiva ca ace tia s fac parte din aceea i suit cu ea, ceea ce l f cu s gndeasc ndat c nici unul din cei doi nu era cel de a c rui prezen se temea doamna de Cleves i, vrnd s - i verifice b nuielile, intr n cabinetul reginei, unde se afla i regele. Dup ce r mase acolo un timp, reveni lng so ia sa i i spuse n oapt c aflase chiar acum c domnul de Nemours ar fi acela care ar merge cu ei n Spania. Numele domnului de Nemours i ideea de a fi nevoit s -1 vad zilnic, n cursul unei lungi c l torii i in prezen a so ului ei, tulburar att pe doamna de (leves, nct nu putu s se st pneasc ; i, c utnd alt explica ie, spuse : Alegerea acestui principe este nepl cut pentru dumneavoastr . Va mp r i cu dumneavoastr toate onorurile i cred c ar trebui s ncerca i s fie ales altcineva. Nu onorurile, doamn , relu domnul de Cleves, v fac s v teme i de domnul de Nemours ! Sup ra rea pe care o resim i i vine din alt izvor. Aceast su p rare v tr deaz , a a cum pe alt femeie ar fi tr dat-o bucuria. Dar nu v teme i, ceea ce v-am spus
143

acum nu e adev rat, am n scocit-o eu, ca s m asij de ceea ce b nuiam deja. Dup aceste cuvinte ie i, nevoind s sporeasc prii prezen a lui tulburarea so iei sale. Tocmai atunci intr domnul de Nemours i observi ndat emo ia doamnei de Cleves. Se apropie de ea i spuse n oapt c , din respect, nu ndr znea s-< ntrebe ce o f cea mai vis toare ca de obicei. Voce domnului de Nemours o f cu s - i revin i, privinduf r s fi auzit ceea ce i spunea, captivat de gnduj rile ei i de teama ca nu cumva so ul ei s -1 vad lngf ea, i spuse : Pentru numele lui Dumnezeu, l sa i-m singur Vai, doamn , r spunse el, v ocolesc chiar pre mult ; de ce v pute i plnge ? Nu ndr znesc s vorbesc; nu ndr znesc nici s v privesc ; nu apropii de dumneavoastr dect tremurnd. Prin mi-am atras ceea ce mi-a i spus acum, i de ce ml face i s cred c a avea vreo vin n mhnirea ec-< ncerca i ? Doamna de Cleves se sim i foarte nec jit de dat domnului de Nemours prilejul s vorbeasc mal limpede dect o f cuse vreodat . Plec f r s -i r $fl pund , i se ntoarse acas cu sufletul mai r scolit cai niciodat . So ul ei i d du u or seama c era i mai; tulburat dect o l sase. Crezu c se temea s itu-8 vorbeasc despre cele petrecute. Veni n urma ti n] camera unde intrase. Nu m ocoli i, doamn , i spuse el ; n-am s vi spun nimic ce ar putea s v supere ; v cer iert ri pentru starea sufleteasc pe oare v-am pricinuit-o adijl neaori. Snt destul de pedepsit prin ceea ce am afin Dintre to i b rba ii, domnul de Nemours era acel
144

care m temeam mai mult. V d primejdia ce v pn-de te; trebuie s ave i puterea de a v st pni, din dragoste pentru dumneavoastr i, dac e posibil, i din afec iune pentru mine. Nu vi-o cer ca so , ci ca un om pentru care snte i toat fericirea i care va p streaz o iubire mai duioas i mai pvlternic dect a celui pe care inima dumneavoastr 1-a ales. Domnul de Cleves era profund mi cat cnd pronun ultimele cuvinte i le ispr vi cu greu. So ia lui, impresionat , izbucni n lacrimi i l mbr i a cu o duio ie i ndurerare pe care el o mp rt i, ar tndu-se la fel de cople it ca i ea. R maser un timp f r s - i spun nimic i se desp r ir f r a mai avea puterea de a- i vorbi. Preg tirile pentru nunta doamnei Elisabeta erau gata. Ducele de Alba sosi pentru a o lua pe mireas . A fost primit cu toat splendoarea i tot fastul tradi ional n asemenea mprejur ri. Regele trimise n ntmpi-narea lui pe principele de Conde, pe cardinalii de Lorena i de Guise, pe ducii de Lorena, de Ferrara, de Aumale, de Bouillon, de Guise i de Nemours *. Erau nso i i de mai mul i gentilomi i de un mare num r de paji n inut de gal . Regele nsu i l a tepta pe ducele de Alba la prima poart a Luvrului, nso it de dou sute de gentilomi, cu conetabilul n fruntea acestei g rzi regale. Cnd ducele se apropie de rege, voi s ngenuncheze n fa a lui, regele nu-1 l s , i-1 conduse de mn la regina i la doamna Elisabeta, c reia ducele de Alba i prezent un dar nepre uit din partea
1 Parte din am nuntele momentelor istorice snt, binen eles, roman ate ; ducele de Nemours, de pild , avea 15 ani la data acestei nun i regale,

10

145

suveranului s u. Se duse apoi la doamna Margareta, sora regelui, s -i prezinte omagiile domnului de Savoia i s-o asigure c va sosi i el n cteva zile. Se d dur mari serb ri la Luvru, pentru a ar ta ducelui de Alba i principelui de Orange, care l nso ea, splendorile de la curtea Fran ei. Doamna de Cleves nu ndr zni s lipseasc , oriet ar fi dorit-o, de team s nu- i supere so ul, care i ceruse s -1 nso easc . Ceea ce o hot rse, ns , era absen a domnului de Nemours. Acesta plecase n ntmpinarea domnului de Savoia i, dup sosirea principelui, trebuia s stea mereu pe lng el, pentru a-1 ajuta n tot ce privea ceremonialul nun ii. De aceea doamna de Cleves nu-1 ntlnea a a de des, ca de obicei i, astfel, sa sim it pu in mai lini tit . Vidamul de Chartres nu uitase conversa ia pe care o avusese eu domnul de Nemours. I-a r mas n minte ideea c scena pe oare principele i-o descrisese l privea direct, i l urm rea cu atta aten ie, nct poate ar fi descifrat adev rul, dac sosirea ducelui de Alba i a domnului de Savoia n-ar fi adus la curte schimb ri i preocup ri care l-au mpiedicat s vad ceea ce ar fi putut su-i dezv luie adev rul. Curiozitatea de a cunoa te despre cine era vorba, sau poate mai curnd pornirea de a povesti tot ce tii femeii iubite, l f cu s spun la rndul s u doamnei de Martigues nemai pomenita fapt a unei femei care m rturisise so ului pasiunea ei pentru un altul. O asigur c domnul de Nemours era cel care inspirase aceast puternic pasiune i o implor s -1 ajute s afle adev rul, urm -iindu-1 i ea pe principe. Doamna de Martigues a fost foarte bucuroas s afle cele povestite de vidam ; iar interesul pe care-1 observase totdeauna la doamna-del146

fin pentru tot ce privea pe domnul de Nemours i trezea o i mai mare dorin de a p trunde aceast aventur . Cu cteva zile nainte de ceremonia nun ii, regina-delfin d dea un osp n cinstea regelui, socrul s u, i a ducesei de Valentinois. Doamna de Cleves, care z bovise g tindu-se, ajunse cu ntrziere la Luvru. n drum ntlni un gentilom, care tocmai venea s-o caute din partea doamnei-delfine. Cum intr n camera acesteia, principesa o strig , de pe pat, c o a tepta cu mare ner bdare. mi nchipui, doamn , r spunse principesa, c nu trebuie s v mul umesc pentru aceast ner bdare, pentru c , f r ndoial , nu este din dorin a de a m vedea, altceva v face att de ner bd toare. Ave i dreptate, i replic doamna-delfin , dar totu i trebuie s -mi fi i recunosc toare, c ci am s v aduc la cuno tin o ntmplare pe care, snt convins , ve i fi foarte bucuroas s-o afla i. Doamna de Cleves ngenunche n fa a patului i, spre fericirea ei, lumina crud a zilei iiu-i c dea pe fa . tia i, i spuse regina, ct de dornic eram s aflu care era cauza schimb rii pe care o vedeam la ducele de Nemours ; cred c tiu acum, i e ceva ce o s v uimeasc . Este ndr gostit la nebunie i foarte iubit de una din cele mai frumoase femei de la curte. Aceste cuvinte, pe oare doamna de Cleves nu putea s - i nchipuie c o priveau, deoarece nu putea crede c cineva tia c a-1 iubea pe principe, i pricinuir o durere u or de nchipuit. Nu v d nimic, r spunse ea, surprinz tor pentru un b rbat tn r i frumos ca domnul de Nemours.
10*

147

ntocmai, relu doamna-delfin , i nu asta tre buie s v mire, ci faptul c aceast femeie, care-1 J iube te pe domnul de Nemours, nu i -a dat niciodat nici o dovad de dragoste, iar teama pe care a avut-o nu va fi totdeauna st pn pe sentimentele ei a de terminat-o s se spovedeasc so ului, cerndu-i s o; duc departe de curte, iar oel care-a povestit tot ce v spun este chiar domnul de Nemours. Dac doamna de Cleves suferise mai nti la gndul c nu avea nici un amestec n aceast ntmplare, ultimele cuvinte ale doamnei-delfine o aruncar n disperarea de a fi prea direct vizat . Nu putu r spunde, i j r mase cu capul aplecat pe pat, n timp ce regina continua s vorbeasc , preocupat de oeea ce spunea, nct nu da aten ie acestei tulbur ri. Cnd doamna de Cleves i reveni pu in, r spunse : Aceast poveste nu mi se pare verosimil , doamn , i tare a vrea s tiu cine v-a relatat-o. Doamna de Martigues, replic doamna-delfin , care a aflat-o de la vidamul de Chartres. ti i c el e J ndr gostit de ea ; vidamul i-a ncredin at-o ca pe un 1 mare secret pe care-1 tie chiar de la duoele de Ne mours. E adev rat c duoele de Nemours nu i-a spus numele doamnei i nici nu i-a m rturisit c el ar fii iubitul ; dar vidamul de Chartres nu are nici o ndoial **! c de el este vorba. Pe cnd regina-delfin spunea aceste ultime cuvinte, I cineva se apropie de pat. Doamna de Cleves era astfel a ezat , nct nu putea s vad cine intrase ; dar n-a'| avut nici o ndoial , cnd doamna-delfin a exclamat: cu veselie : Iat -1 n persoan , i-o s -1 ntreb chiar pe dnsul!
148

Doamna de Cleves i d du bine seama c era nsu i ducele de Nemours i, f r s se ntoarc spre eL se apropie grabnic de doamna-delfin i i spuse n oapt c nu e delicat s povesteasc aceast aventur ; dac principele o ncredin ase vidamului de Chartres ca pe un secret, ar fi un motiv de ceart ntre ei. Doamna-delfin i r spunse, rznd, c tie ea ce este pruden a i se ntoarse c tre domnul de Nemours. El era g tit pentru recep ia de sear i, lund cuvntul cu acea gra ie care i era fireasc , spuse ; Cred, doamn , f r a cuteza prea mult, c vorbea i despre mine cnd am intrat, c ave i de gnd s m ntreba i ceva i c doamna de Cleves s-ar opune, Adev rat, r spunse doamna-delfin ; dar de data asta n-am s-o ascult, cum fac de obicei. Vreau s tiu de la dumneavoastr dac istoria ce mi s-a povestit este adev rat i dac nu snte i acela care este ndr gostit i iubit de o doamn de la curte, care v ascunde cu grij pasiunea ei, dar care i-a marturisit-o so ului. Tulburarea i nedumerirea doamnei de Cleves era mai presus de tot ce se poate nchipui, i, dac moartea i s-ar fi nf i at s-o cru e de aceast situa ie, ar fi g sit-o pl cut . Dar domnul de Nemours era i mai uluit, dac a a ceva ar fi fost posibil. Spusele doamnei-delfine, de care avea motive s cread c era agreat, i tocmai n prezen a doamnei de Cleves, curteana n care ea avea cea mai mare ncredere i care, la rndu-i, avea cea mai mare ncredere n regina-delfin , i nv lm i att de cumplit gndurile, nct era cu neputin s - i st pneasc tulburarea. ncurc tura n care o vedea c zut pe doamna de Cleves din vina

149

lui i gndul c , pe drept cuvnt, i va da prilejul s -1 deteste i pricinuiser emo ia ce-i luase graiul. Doamna-delfin , v znd ot era de buim cit, i spuse doam nei de Cleves : \ Uita i-v la el, uita i-v la el, i spune i dac nu el este eroul! ntre timp domnul de Nemours, revenindu- i din prima surpriz , i v znd Ct e de important s ias repede dintr-un impas att de primejdios, f cu efortul de a- i st pni grindurile i expresia fe ei: Recunosc, doamn , ncepu el, c nu poate fi om mai surprins i mai mhnit dect mine de tr darea vi-damului de Chartres, care a povestit desigur mai departe confesiunea unuia dintre prietenii mei, pe care i-am ncredin at-o eu, ca pe un mare secret. A putea s m r zbun, continu el, surznd cu im aer lini tit, care aproape c -i spulber i doamnei-delfine b nuielile de pn atunci. i el mi-a f cut confesiuni care nu snt de mic importan . Dar nu tiu, doamn , continu el, c rui fapt datorez cinstea de a m vedea amestecat n aceast ntmplare. Vidamul nu poate pretinde c ea m-ar privi, odat ce l-am asigurat de contrariul. Calitatea de b rbat ndr gostit poate s -mi convin , dar aceea de b rbat iubit, nu cred, doamn , c mi-o pute i atribui. Principele era foarte fericit c putea s spun doamnei-delfine ceva n leg tur cu ceea ce i dovedise n alte timpuri, pentru a-i abate gndurile de la subiectul discutat. ntr-adev r, ea crezu ntr-o aluzie ; dar, f r s dea un r spuns, continu s -1 h r uiasc pe aceea i tem . Mi-am pierdut cump tul, doamn , r spunse el, din cauza prietenului meu, a justelor repro uri pe care 150

ar putea s mi le fac , de a fi repetat un secret ce-i este mai scump dect via a. Totu i el nu mi 1-a ncredin at dect par ial, nu mi-a spus numele persoanei pe care o iube te. tiu numai c e omul cel mai ndr gostit i cel mai de plns din lumea aceasta ! l g si i chiar att de plns, replic doamna-delfin , cnd este iubit ? Crede i c ar putea s fie a a, doamn ? relu el. Crede i c o femeie care ar nutri o adev rat pasiune ar putea s-o dezv luie so ului ? Aceast doamn , f r ndoial , nu tie ce e dragostea, i a luat drept dragoste o vag emo ie fa de dragostea de care se bucur . Prietenul meu nu se poate am gi cu nici o speran ; dar, a a nefericit cum este, se simte totu i fericit c a de teptat n inima iubitei m car teama de a iubi i el nu i-ar schimba soarta cu a celui mai fericit b rbat din lume ! Prietenul dumneavoastr este deci u or de m p cat, zise doamna-delfin , i ncep a m convinge c nu vorbi i de dumneavoastr . Pu in mai lipse te, con tinu ea, s nu mp rt esc i eu p rerea doamnei de Cleves, oare sus ine c aceast poveste este inventat . ntr-adev r, nu cred c ar putea fi adev rat , relu doamna de Cleves, care pn atunci nu vorbise nc de loc ; iar dac ar fi cu putin , prin cine s-ar fi putut afla ? E greu de crezut c o femeie capabil de o fapt att de deosebit s aib sl biciunea de a o povesti mai departe ; probabil c nici so ul ei n-ar fi povestit-o, sau, altfel, ar fi un so cu totul nedemn de ncrederea ce i s-a ar tat. Domnul de Nemours care i d du seama ce b nuieli mpotriva so ului avea doamna de Cleves, se sim ea 151

ispitit s le confirme. tia c era rivalul cel mai dfl temut pe care trebuia s -1 nl ture. Gelozia, r spunse el, i curiozitatea de a afla mai mult dect i s-a spus ar putea s -1 determine un so s fac multe impruden e. Doamna de Cleves ajunsese la cap tul puterilor nemaiputnd s sus in conversa ia, era gata s spun c nu se simte bine, cnd, din fericire pentru ea, intri ducesa de Valentinois, care o anun pe doamna-del| fin c sose te regele. Regina-delfin trecu n cabineti ei, s se mbrace. Pe cnd doamna de Cleves s>e pre g tea s-o urmeze, domnul de Nemours se apropii de ea. Mi-a da via a, doamn , i zise el, pentru a v vorbi o clip ; dar din tot ce a avea de spus, nimid nu-mi pane mai important, dect de a v implora sjj crede i c , dac am spus ceva doamnei-delfine ce i-a purta gndul pe alt f ga , am f cut-o din motive c| nu o privesc. Doamna de Cleves se f cu ca nu-1 ascult pe domnv de Nemours ; plec f r s -1 priveasc , n suita regine care tocmai intrase. Cum era tulburat , se mpiedici n rochie i c lca gre it; se folosi de acest prete pentru a ie i dintr-un loc. unde nu mai avea putere^ s r mn i, pref cndu-se c abia se mai ine pe cioare, se duse acas . Domnul de Cleves sosi la Luvru i fu foarte mira c nu- i g se te so ia ; i se spuse de accidentul cu re chia. Se ntoarse imediat acas s afle cum se simte o g si n pat i afl c nu e nimic alarmant. Dup r mase ctva timp lng ea, i d du seama c era de-<i triste e att de covr itoare, net fu surprins :

Ce se ntmpl , doamn ? spuse el. Mi se pare c ave i i alte motive de suferin , dect cel de care v plnge i! Snt adnc mhnit , r spunse ea. Cum a i r spl tit ncrederea extraordinar , sau mai zis nebuneasc pe care am avut-o n dumneavoastr ? Nu meritam eu oare s p stra i taina, i chiar de n-a fi meritat-o, propriul dumneavoastr orgoliu nu vi-o dicta ? Se poate ca extrema curiozitate de a afla un nume, pe care nu se cuvine s -1 rostesc, s v mping s v dest inui i cuiva, ncercnd s afla i acel nume ? Numai curiozi tatea v-a f cut s comite i o att de cumplit impru den , ale c rei urm ri snt et se poate de sup r toare. Intmplarea este cunoscut , i nii-a fost povestit chiar acum, ne tiindu-se c eu eram prima interesat . Ce-mi spune i, doamn ? ! exclam el. M acuza i de a fi povestit ceea ce s-a petrecut ntre dumneavoas tr i mine, i mi spune i c lucrul e tiut. Nu ncerc s m justific ; asigurndu-v c n-am repetat un cuvnt, nu m-a i crede desigur, dar trebuie s fi luat, f r n doial , drept o aluzie la dumneavoastr ceea ce vi s-a spus despre altcineva. Ah, domnule! r spunse ea, nu exist n toat lumea o situa ie identic pentru o femeie ; nu exist alta n stare de asemenea fapt , Intmplarea nu poate fi n scocit ; asemenea gnd nu i-a putut trece nim nui prin minte, dect numai mie. Doamna-delfin mi-a po vestit tot ce tim c s-a petrecut ntr-adev r ; a aflat de la vidamul de Chartres, care cunoa te ntmplarea de la domnul de Nemours. Domnul de Nemours ! exclam domnul de Cleves, cu un gest care tr da violen a i disperarea. Cum! Domnul de Nemours tie c l iubi i i c eu tiu ?,
153

152

Mereu c uta i s v opri i la domnul de Nemoursj mai curnd dect la oricine, r spunse ea; v-am spus c niciodat nu v voi confirma b nuielile. Nu tii; dac domnul de Nemours tie ce rol am n aceast ntmplare, nici acela pe care i-1 atribui i; dar a po vestit-o vidamului de Chartres i i-a spus c o tia de la unul din prietenii s i, care nu i-a dezv luit numelej persoanei despre care este vorba. Acest prieten al dom nului de Nemours trebuie s fie i prietenul dumnea-" voastr n care v-a i ncrezut, ncercnd s afla i totufc Po i avea un prieten pe lumea asta c ruia s faci o asemenea m rturisire ? relu domnul de Clevesj i cine ar vrea s - i l mureasc b nuielile, cu pre t de a spune altuia ceea ce ar dori s - i ascund i nsu i ? Gndi i-v mai degrab , doamn , cui a i v bit. E mai firesc ca acest secret s v fi sc pat- dumnea^ voastr , dect mie. N-a i putut ndura singur toat greutatea ce v ap sa i a i c utat o alinare, plmgn-l du-v vreunei prietene de ncredere, care v-a tr dat| Nu m face i mai nefericit dect snt, strig i nu m nvinui i cu atta asprime de o gre eal care dumneavoastr r spunde i! Pute i oare s m b -* nui i, fiindc am fost n stare s v fac asemenea m r-j turism, c a fi n stare s le fac i altcuiva ? M rturisirea pe care doamna de Cleves o f cuse ului ei era o att de puternic dovad de sinceritate i contrazicea cu t rie posibilitatea de a se fi dest inuit altcuiva, a a c domnul de Cleves nu mai tia ce s gndeasc . Pe de alt parte, era sigur c nu spuses nimic nim nui; era vorba de o situa ie care nu ar putut fi ghicit , era lucru tiut; a adar trebuie s fie unul dintre ei, dar ceea ce l durea mai ales era ci
154

acest secret era acum cunoscut i de altcineva i ca, dup cte se petrecuser , putea fi divulgat n curnd. Doamna de Cleves gndea i ea aproape la fel, g sea cu neputin ca so ul ei s fi vorbit i tot att de imposibil s nu fi vorbit. Ce spusese domnul de Nemours despre curiozitatea ce-ar mpinge pe un so la impruden e, i se p rea c i se potrive te att de bine domnului de Cleves, nct nu se putea convinge c le rostise doar ntmpl tor ; iar acest adev r aparent o ncuraja s cread c domnul de Cleves abuzase de ncrederea ei. Erau, i unul i cel lalt, att de plini de gndurile lor, c mult vreme t cur i nu ncepur s vorbeasc dect pentru a repeta acelea i i acelea i lucruri. R maser cu inima i gndurile mai nstr inate i mai goale ca niciodat . E u or de nchipuit n ce stare sufleteasc au pe-' trecut noaptea. Domnul de Cleves ajunsese la cap tul puterilor, nu mai putea r bda nefericirea de a- i ti so ia, pe care-o adora, nutrind o mare iubire pentru altul. Pierduse curajul; i zicea chiar c k ce i-ar sluji asemenea curaj ntr-o mprejurare n care mn-dria i onoarea lui erau greu lovite. Nu mai tia ce s cread despre so ia lui; nu mai vedea ce sfaturi s -i dea, i nici cum trebuia s se poarte el nsu i; nu mai vedea dect pr p stii i abisuri deschise n jurul lui. In sfr it, dup o fr mntare cu attea gnduri contradictorii, ce-1 st pnir mult timp, la ideea c n curnd va pleca n Spania, se hot r s nu ia nici o m sur ce ar nt ri b nuielile, sau ar tr da starea lui disperat . Se duse la doamna de Cleves i i spuse c nu era (uzul s l mureasc ntre ei care din doi a divulgat -.ecretul: dar c trebuia s fac tot posibilul s apar evident pentru to i ceilal i c povestea istorisit nu

155

era dect un basm, n care ea nu avea niei un ames-? tec ; c depindea de ea s -1 conving pe domnul d Nemours i pe ceilal i; c n-avea dect s se comporte fa de acesta cu severitatea i r ceala cuvenit unui b rbat care i declarase c o iube te ; c , prirj aceast atitudine. i va scoate din minte ideea c ei ar avea vreo nclina ie particular pentru el; c iu trebuia s se nec jeasc de tot ce ar putea gndi prin? cipele, fiindc , dac de-acum ncolo ea nu- i va ma tr da sl biciunea, gndurile acestea i se vor spulberi currtd, i e mai ales trebuia s se duc neap rat 1; Luvru i la recep ii, ca de obicei. Dup aceste cuvinte, domnul de Cleves i las; so ia, f r s -i mai a tepte r spunsul. Ea g si c e foarfl chibzuit tot ce-i spusese el, i mnia ei mpotriva doa irului de Nemours o f cea s se n ele singur , c i vj fi foarte u or s urmeze sfaturile so ului ei; totu i i i p ru greu s mearg la toate ceremoniile nun ii, i j apar acolo cu fa a senin i sufletul mp cat; era n ea aceea care trebuia s in trena doamnei-delfine | cum fusese preferat multor altor principese, nu era ci putin s renun e la aceast onoare f r a strni mul i vlv , f r ca toat lumea s nu se ntrebe de ce. Se hot r| deci, s - i adune toate puterile i sa se st pneasc ; fc losi astfel tot restul zilei pentru a se preg ti i a se las prad sentimentelor ce o r scoleau. Se nchise singur cabinetul ei. Dintre toate nefericirile, cea care o urmi rea mai st ruitor, era gndul c avea motive s ; plng de domnul de Nemours i c nu-i g sea nici justificare. Nu se ndoia c povestise aventura vidamij lui de Chartres ; o m rturisea deschis, iar dup felu cum i vorbise era nendoios c el tia c aventur aceasta o privea. Cum. po i scuza o att de mare in;
156

pruden i ce devenise acea extrem discre ie a principelui, de care fuscese att de mi cat ? A fost discret, i zicea ea, ct timp a ^ezut c e nefericit; dar gndul c se poate considera fericit, chiar f r a fi sigur de aceasta, a pus cap t discre iei sale. N-a putut s - i nchipuie c era iubit f r s rvneasc s se tie. A spus tot ce se putea spune ; n-am m rturisit c pe el l iubeam ; el a ghicit i a l sat s se vad ce b nuie te. Dac ar fi fost sigur, la fel s-ar fi purtat. Ara gre it, creznd c ar fi vreun b rbat n stare s ascund ceea ce i m gule te vanitatea. Totu i din cauza acestui om, pe care l-am considerat att de deosebit de ceilal i, am ajuns i eu ca orice femeie, fiind totu i att de departe de a sem na altora. Am pierdut inima i stima unui so care trebuia s fie fericirea mea. Voi fi curnd privit de toat lumea ca o femeie ce se las prad unei nebune ti i nest vilite pasiuni. Cel care mi-a de teptat-o o tie, acum ; i doar pentru a evita asemenea nenorociri mi-am riscat lini tea i chiar via a !" Tristele reflec ii ale doamnei de Cleves erau nso ite de un potop de lacrimi ; dar orict de mare era durerea ce-o cople ea, i d dea bine seama c ar avea puterea s o ndure dac ar fi fost mul umit de domnul de Nemours. Principele se zb tea i el n ghearele unei mari nelini ti. Nesocotin a de a se fi dest inuit vidamului de Chartres, i grelele urm ri ale acestei nesocotin e l l ceau s sufere de moarte. Nu putea s - i aminteasc cele ntmplate f r a fi cople it de nedumerirea, tulburarea i triste ea doamnei de Cleves. Nu se putea consola de a-i fi f cut prea multe aluzii la aceast aventur , care, de i pline de curtenie, i se p reau acum grosolane i ireveren ioase, pentru c i d duser
157

doamnei de Cleves s n eleag c el nu ignora c e era femeia st pnit de o pasiune violent , iar el b r batul iutt| Tot ce-ar fi putut dori ar fi fost s -i vor beasc ; dar g sea c mai degrab trebuia s se team de o explica ie dect s-o doreasc . Ce a putea s -i spun ? 1 exclam el pentru sine S -i mai explic ceea ce i-am tot explicat ? S -i ar c tiu c m iube te, eu care n-am ndr znit nic m car s -i spun c o iubesc ? S -i vorbesc deschi despre marea mea iubire i astfel s apar drept un ou care a devenit ndr zne pentru c are speran e? Po s m gndesc m car s m apropii de ea, s cutez & o s up r pr i n p r ezen a m ea ? C um a p ut ea m justific ? N-am nici o scuz , snt nedemn de pri virile doamnei de Cleves i nici nu sper s - i ma arunce vreodat privirile asupra mea. Gre ala me este o mai bun arm de ap rare ndreptat mpotrivi mea, dect toate cele pe care le caut , ori la care a fi recurs zadarnic. Prin nes buin a mea pierd fericire, i mndria de a fi iubit de cea mai fermec toare i ma demn de stim femeie din lume ; dac a fi pierdu aceast femeie f r s fi suferit i ea i f r s fi fos eu cauza acestei mari suferin e, m-a fi consolat; dar ei simt acum mai mult r ul pe care i l-am f cut ei, deci r ul ce mi l-am f cut mie." Domnul de Nemours petrecu mult timp ntristn dunse i gndindu-se fr mntat la acelea i lucruri. Da rin a de a-i vorbi doamnei de Cleves l chinua f r durare. Se ntreba cum s g seasc o cale de mp car i se gndi s -i scrie ; dar n cele din urm i spuse dup gre eala pe care-o comisese, i innd seama starea ei sufleteasc , tot ce avea mai bun de f cut er s -i dovedeasec prin triste ea i prin t cerea lui u
158

profund respect ; s -i arate c nu ndr znea s se n-l i eze dinaintea ei i s a tepte ceea ce timpul, n-tmplarea i nclina ia, pe care ea ar mai avea-o pentru ci, ar putea face n favoarea lui. Mai hot r s nu adreseze nici un repro vidamului de Chartres, care tr dase secretul, de teama de a nu-i nt ri b nuielile. Logodna doamnei Elisabeta, care avea loc a doua zi, i nunta hot rit pentru ziua urm toare, preocupau curtea att de mult, nct domnului de Nemours i doamnei de Cleves le-a fost u or s - i ascund triste ea i tulburarea. Doamna-delfin i mai aminti doar n treac t doamnei de Cleves despre acea conversa ie cu domnul de Nemours, iar domnul de Cleves p rea c nu mai dore te s aminteasc so iei de cele ntmplate ; a a c doamna de Cleves nu se g si ntr-o situa ie att de dificil pe et i nchipuise. Logodna avu loc la Luvru, iar dup osp i bal, toat casa regala se duse s doarm la episcopie, cum era obiceiul. Diminea a, ducele de Alba, oare se mbr ca de obicei foarte simplu, i puse o hain de postav esut cu fir de aur i cu fire de mai multe culori 4 ro u ea focul, galben i negru, i toat b tut n nestemate, iar pe cap purta o coroan nchis K Prin ul de Orania, mbr cat i el cu toat splendoarea, nso it de oamenii lui i de to i seniorii spanioli urma i de suita lor, veni > -l ia pe ducele de Alba de la palatul Villeroy, unde i r a g zduit, i plecar cu to ii n procesiune, patru cte patru, spre palatul episcopal. Cum sosir acolo, se ndreptar n ordinea cerut de protocol c tre biseric : regele o conducea pe doamna Reprezentnd persoana regelui Spaniei, ducele de Alba nu purta coroana dueal , deschis , ci coroana monarhic , nchis , cu ramurile mpreunate n vrf.
159
1

Elisabeta, care purta i ea o coroan nchis , iar dom-' ni oarele de Montpensier i de Longueville i ineau] trena. Pe urm venea regina, f r coroan pe cap! Urma regina-delfin , Doamna, sora regelui, doamna de Lorena i regina de Navara, cu trenele purtate de alt< principese. Reginele i principesele i aveau suita personal , domni oarele lor de onoare mbr cate splendid, n culorile principeselor nso ite, astfel nct vedeai ndat ale cui erau domni oarele de onoare, dup culoarea hainelor lor. Se urcar la galeriile din catedral i se desf ur ceremonia c s toriei. S-au ntors apoi cu to ii s cineze la episcopie i, pe la ceasurile cinci, au plecat spre palat, unde avea loc osp ul i unde parlamentul i cur ile supreme de justi ie, cu oficialit ile municipale, au fost rugate s fac parte din asisten . Regele, reginele, principii i principesele s-au a ezat la masa dei marmor din sala mare a palatului, ducele de Alba stnd lng noua. regin a Spaniei. Sub treptele mesei de marmor i n dreapta regelui era o mas pentru am-J basadpri, arhiepiscopi i cavaleri ai ordinului, iar de partea cealalt , o mas pentru domnii din parlament. Ducele de Guise, nf urat ntr-o mantie de postav esut cu fir de aur, servea regelui drept mare maestru de ceremonii; domnul principe de Conde, drept mare-pitar, iar ducele de Nemours era marele paharnic, > Dup ce s-au ridicat de la mas , ncepu balul, care a fost ntrerupt de spectacolul de balet i feerii. S-a re luat apoi dansul i, n sfr it, dup miezul nop ii, regelt i toat curtea s-au ntors la Luvru. Oricit de mhnit ] era doamna de Cleves, nu o l s inima s nu apar lip fa a cilr ii, i mai ales n ochii domnului de Nemours. de o frumuse e f r pereche. El nu cutez s -i vor160

beasc , de i nv lm eala asisten ilor la ceremonie i oferise de repetate ori prilejul; dar se ar t a a de trist i de-o sfial a a de respectuoas , nct ea nu-1 mai g si att de vinovat, de i nu-i spusese nimic care s -1 justifice, n zilele urm toare se purt la fel, ceea ce o impresiona iar i, mult de tot, pe doamna de Cleves. n sfr it, sosi ziua turnirului: reginele luar loc n lojile i n tribunele ce le erau destinate. Cei patru campioni ai turnirului i-au f cut apari ia la cap tul arenei, cu o mul ime de cai i de oameni n livrea, oferind cel mai m re spectacol ce se v zuse vreodat n Fran a. Regele nu purta alte culori dect alb i negru, omagiu fa de doamna de Valentinois, care era v duv . Domnul de Ferrara, cu toat suita sa, era n galben i ro u. Domnul de Guise ap ru n ro u-aprins i alb : !a nceput nu se tia n onoarea cui purta aceste culori, dar lumea i aduse aminte c erau culorile unei frumoase doamne pe care o iubise pe vremea cnd era domni oar , i o iubea nc , de i nu mai ndr znea s - i arate sentimentele. Domnul de Nemours purta galben cu negru ; i to i c utar zadarnic semnifica ia acestor culori. Dar doamnei de Cleves nu i-a fost greu s ghiceasc : i aminti c spusese fa de el c i place galbenul, i-i pare r u c e blond , i nu poate s -1 poarte. Principele gndise c poate s arboreze aceast culoare, iar s -i tr deze semnifica ia, odat ce doamna de Cleves n-o purta, deci nu se putea spune c ar fi culoarea ei. Niciodat nu s-a mai v zut atta iscusin , ca la cei patru campioni ai turnirului. De i regele era cel mai bun c l re din regat, era greu de spus care-i mai m re . Domnul de Nemours avea atta armonie n toate
Principesa de Cleves

161

mi c rile, nct puteau s ncline n favoarea sa chi i persoane mai pu in interesate dect doamna Cleves. ndat ce ea l v zu f cndu- i apari ia la patul arenei, fu cuprins de o mare emo ie ; i, de al fel, la toate ntrecerile la care lu parte principele, greu izbutea s - i ascund mul umirea cnd el i ar ii m iestria. C tre seara, cnd aproape toate petrecerile se ter naser , iar lumea sta gata s se retrag , nenorocul a f cut ca regele s doreasc s mai dea o lupt . Tr mise dup contele de Montgomery, care era extrem dibaci, s intre s se nfrunte n aren . Contele l rug pe rege s -1 scuteasc i invoc toate scuzele posibile dar regele, aproape mniat, i trimise vorb c nu nunt pentru nimic n lume. Regina l rug i ea rege s nu mai lupte ; i spuse c avusese destul succ ca s fie mul umit, i c l ruga s se ntoarc lng Regele r spunse c tocmai din dragoste pentru regi mai alerga o dat , i trecu bariera. Regina l trimi i totu i, pe domnul de Savoia, s -1 mai roage o dat revin , dar ori ce insisten s-a dovedit zadarnic ; l cile se rupser i o a chie din lancea contelui de Mc gomery se nfipse n ochiul regelui. Regele c zu locul ciocnirii. C l re ii i domnul de Montmorencj care era unul din principii-mare ali ai arenei, alergar la el. R maser uimi i v zndu-1 grav r nit; regele nslj nu f cu mare caz, Spuse c nu era mare lucru i c| l ierta pe contele de Montgomery. U or de nchipuit ce tulburare, ce durere i ce tris tete trezi acest accident nenorocit, ntr-o zi destinat bucuriei. ndat ce regele a fost dus n camera lui, rurgii care au cercetat rana au g sit-o foarte grav Atunci domnul conetabil i-a adus aminte cum i se pre
162

zisese regelui c va fi omort ntr-o lupt de om la om ; i nu se ndoi c prezicerea fatal se mplinea. Regele Spaniei, oare se afla atunci la Bruxelles, fiind n tiin at de accident, trimise pe medicul s u, om de mare reputa ie, dar i acesta declar c regele este pierdut. O carte att de mp r it pe g ti, forfotind de interese contrarii nu putea s nu fie foarte agitat n ajunul unui asemenea eveniment; dar intrigile se eseau D tain i toat lumea se ar ta pe fa ngrijorat numai de starea s n t ii regelui. Reginele, principii i principesele aproape c nu-i mai p r seau anticamera. Doamna de Cleves, tiind c prezen a ei va fi obligatorie i c l va vedea acolo pe domnul de Nemours, c nu va putea ascunde so ului ei emo ia la vederea acestuia, tiind de asemenea c era destul s -1 vad pe acel principe pentru a-i ierta totul i a i se spulbera orice hot rre, pretext c e bolnav . Curtea era prea ocupat de altele pentru a da aten ie comport rii doamnei de Cleves i a cerceta dac era, sau nu, bolnav ntr-adev r. Numai so ul ei putea cunoa te adev rul ; dar asta n-o sup ra ; r mase deci acas ; prea pu in preocupat de marile schimb ri ce se puneau la cale i absorbit de propriile-i gnduri, avea tot r gazul de a se l sa prad lor. ntreaga curte era la rege. Domnul de Cleves revenea la anumite ore, s -i aduc ve ti so iei. Se purta cu ea ca ntotdeauna, numai c , r ma i ntre patru ochi, el era ceva mai rece i stingherit. Nu-i mai pomenise de cele ntmplate ; iar ea nu avu puterea i nici nu socoti c e bine s redeschid discu ia. Domnul de Nemours, oare se a teptase s g seasc eteva momente pentru a vorbi doamnei de Cleves, era
11* 163

I
surprins i foarte mhnit c nu avea nici m car pl cere de a o vedea. Starea regelui se nr ut i att de nct n ziua a aptea medicii declarar c nu mai nici o speran . El primi vestea mor ii iminente cu t rie extraordinar i cu att mai demn de admira id cu ct regele i pierdea via a printr-un accident nene rocit, murea n floarea vrstei, cnd era fericit, adora de popoarele lui i iubit de oastea pe care la rndi; s u o iubea nem rginit de mult. n ajunul mor ii, or dona s se s vr easc , f r ceremonie, c s toria Doar nei, sora sa, cu domnul de Savoia. Se poate lesne chpui n ce stare era ducesa de Valentinois. Regir _ nu-i ng dui s -1 vad ,pe rege i trimise la ea s i s| cear sigiliile regelui i bijuteriile coroanei, pe care li avea n p strare. Ducesa ntreb dac regele murise i| aflnd c era nc n via , r spunse : A adar, n-am nc alt st pn, i nimeni nu m poate sili s m despart de ceea ce cu mna lui i ncredin at. ndat ce regele i d du sufletul, n castelul Tournel| Ies, ducele de Ferrara, ducele de Guise i ducele Nemours o conduser la Luvru pe regina-mam , noul rege i pe so ia lui. Domnul de Nemours o nso eai pe regina-mam . Cnd porni alaiul, ea se d du c ivEJ pa i napoi i spuse reginei, nora sa, s treac nainte.] dar se vedea prea bine c aceast amabilitate era ma mult acr dect dulce.

Partea a patra

Cardinalul de Lorena pusese st pnire deplin pe mintea reginei-mame ; vidamul de Chartres nu se mai bucura de favorurile ei, iar dragostea lui pentru doamna de Martigues i pentru libertate l-au f cut s nu simt aceast pierdere n m sura n care merita s fie sim165

it . n timpul celor zece zile ct a z cut regele, oar-| dinalul a avut r gazul s - i pun la cale planurile il s smulg reginei hot rri potrivite proiectelor sale a a a c , de ndat ce regele muri, regina ordon conetaj bilului s r mn la castelul Tournelles, lng corpul! r posatului rege i s conduc ceremonialul de rigoare.1 Aceast ns rcinare l ndep rta de toate i i r pea libertatea de ac iune. Trimise regelui de Navara curier s -i cear s vin n grab , pentru ca mpreun s st vileasc rapida ascensiune a domnilor de Guise.| Comandamentul o tilor a fost dat ducelui de Guise, iar finan ele cardinalului de Lorena. Ducesa de Valentinois a fost ndep rtat de la curte ; au fost rechema i car| dinalul de Tournon du man pe fa al conetabilului, i cancelarul Olivier, du man nver unat al ducesei de V lentinois. n sfr it, compozi ia cur ii se schimb cu de-j s vr ire. Ducele de Guise ob inu rangul principilor de neam regal, cu dreptul de a purta trena mantiei regelui la ceremoniile funerare ; el i fra ii lui devenir st -| pnii absolu i, nu numai prin trecerea pe care o ave cardinalul pe lng regin , dar i fiindc ea credea c ar putea s -i nl ture, n cazul cnd ar b nui ceva ^ nu i-ar fi convenit, dar pe conetabil n-ar fi putut s -ndep rteze, c ci era sprijinit de principii de near regal. Cnd s-au terminat ceremoniile de doliu, cone tabilul veni la Luvru, uncb regele l primi cu mult| r ceal . Ceruse s -i vorbeasc n particular, dar regel chemase pe domnii de Guise i i spusese, fa cu eil c l sf tuie te s se odihneasc ; c finan ele i comanl damentul armatelor fuseser ncredin ate deja, i c atunci cnd va fi nevoie de sfaturile lui, va fi chemat, Regina-mam l primi i mai rece chiar dect regele; i repro a chiar c el ar fi spus r posatului rege, ci
166

copiii lui legitimi nu-i sem nau. Sosi regele de Navara i nici el n-a fost primit mai bine. Principele de Gonde, mai pu in r bd tor dect fratele s u, se plnse cu t rie ; plngerile lui r maser ns zadarnice; a fost chiar ndep rtat de la curte, sub pretextul trimiterii lui n Flandra, la semnarea ratific rii p cii. I s-a ar tat regelui de Navara o fals scrisoare a regelui Spaniei, n cuprinsul c reia era acuzat de uneltiri mpotriva forta-re elor sale ; l-au f cut s -i fie astfel team s nu- i piard teritoriile n st pnirea lui; n sfr it i s-a sugerat ideea de a pleca n Beam l . Regina i-a deschis calea, rts rcinndu-1 s-o conduc pe doamna Elisabeta i l sili chiar s plece naintea acestei principese ; i astfel n-a mai r mas la curte nimeni a c rui autoritate s-ar fi opus casei de Guise. De i pentru domnul de Cleves era nepl cut c n-o mai nso ea el pe doamna Elisabeta, nu s-a putut plnge, innd seama de rangul celui ales n locul lui; dar regreta mai pu in aceast cinste ce nu-i mai revenea, dect prilejul pierdut de a o ndep rta pe so ia lui de la curte, f r s par c o face din dorin a lui. Cteva zile dup moartea regelui s-a hot rt plecarea ia Reims, pentru ncoronare. Cum auzi vorbindu-se despre aceast c l torie, doamna de Cleves, care st tuse mereu retras la ea acas , cu scuza c este bolnav , i rug so ul s -i ng duie s nu urmeze curtea i s plece la Colomiers, la aer, s - i ngrijeasc s n tatea. El i r spunse c nu dore te s tie dac s n tatea era adev ratul motiv ce o determina s renun e la aceast c l torie, dar c accept hot rrea ei. Nu-i ora greu s consimt la un lucru pe care el l i ho1

Regele de Navara st pnea, n Pirinci, Bearn.

comitatul

167

t rse : orict ar fi considerat cinstea so iei sale presus de orice b nuial , i d dea bine seama c ny esite prudent s-o lase n preajma unui om. de care er ndr gostit . Domnul de Nemours afl curnd c doamna de Cleve nu avea s vin acolo unde mergea toat curtea ; mj putu ndura s plece f r s o vad i, n ajunul plec rif se duse la ea, la o or trzie ct ng duia buna-cuviin " cu gndul de a o g si singur . Norocul l ajut . Pe cr intra n curtea castelului se ntlni cu doamna de Never i doamna de Martigues, care tocmai plecau i i-au spi c au l sat-o singur . A urcat n prada unei mari emo ii; ce n-ar fi avut pereche dect n emo ia doamnei dl Cleves, cnd a fost anun at c domnul de Nemourj cere s-o vad . Teama ca nu cumva el s -i vorbeasc df pasiunea lui, teama c ea-i va r spunde prea binevoitol ngrijorarea pe care aceast vizit o putea trezi ij inima so ului ei, dificultatea de a-i da socoteala sau d<| a-i ascunde toate acestea, i n v lir dintr-o dat l" minte i o aruncar ntr-o mare agita ie, a a c se hotar s evite tocmai ceea ce dorea, poate, mai mult decj orice. Trimise pe una din femei s -i r spund dor jiului de Nemours, care se afla n anticamera ei, c| nu se simte bine i regret c nu poate avea cinstea dl a-1 primi. Ce suferin pentru domnul de Nemours s n-jj vad pe doamna de Cleves i mai ales fiindc ea dore s nu-1 vad ! Pleca a doua zi; nu mai avea nimic d| a teptat de la noroc. De la conversa ia aceea, de fa ! cu doamna-delfin , nu mai schimbaser un cuvnt avea toate motivele s cread c gre eala de ia fi vorbijj vidamului i spulberase orice n dejde ; n sfr it, pleci cu moartea n suflet.
108

ndat ce doamna de Cleves i reveni pu in din tulburarea strnit la gndul vizitei principelui, toate motivele oare o f cuser s nu-1 primeasc disp rur ; g si chiar ca f cuse o gre eal i dac ar fi ndr znit, sau dac ar mai fi avut timp, ar fi trimis s -1 recheme. Doamnele de Nevers i de Martigues, ie ind de la dnsa, se duser la regina-delfin ; domnul de Cleves era i el acolo. Regina-delfin le ntreb de unde veneau; ele r spunser c vizitaser pe doamna de Cleves, cu care au petrecut parte din dup -amiaz , mpreun cu mai mul i musafiri, dintre care n-a r mas acolo dect domnul de Nemours. Aceste cuvinte pe care ele le socoteau inofensive, nu erau de loc a a pentru domnul de Cleves. Cu toate c ar fi trebuit s - i nchipuie c domnul de Nemours putea g si deseori prilejul s vorbeasc so iei lui, totu i, gndul c era la ea, c era singur cu ea i c -i putea vorbi acum de pasiunea lui, i p ru ceva att de nou i greu de suferit, nct gelozia se aprinse n inima lui cu o violen nc nemai-ncercat . I-a fost cu neputin s mai r mn la regin ; porni spre cas , f r s tie exact de ce se gr bea, dac voia, sau nu, s -1 surprind pe domnul de Nemours. Cum se apropie de cas , c ut din ochi vreun semn dup care s afle dac principele mai era acolo; sim i o u urare constatnd c principele plecase, i g si chiar o mngiere la gndul c nu st tuse prea mult. Se gndi c poate nu domnul de Nemours era acela pe care trebuia s fie gelos ; i, cu toate c nu se mai ndoia n aceast privin , c uta cu tot dinadinsul s se ndoiasc ; dar erau attea care l convinseser , nct nu r mase mult n nesiguran a pa care o dorea. Se duse mai nti n camera so iei i, dup ce i vorbi ctva timp de lucruri f r importan ,
169

nu se putu st pni s n-o ntrebe cum petrecuse timpul i pe cine primise, i ea i spuse. V znd c nu pomenea nimic de domnul de Nemours, o ntreb , tre-murnd, dac vizitatorii numi i erau to i cei pe care i primise, dndu-i astfel prilejul de a-i, spune i despre principe i de a o scuti de ru inea de a fi prins cu minciuna. Cum ea nu-1 v zuse de loc, nu-1 numi, iar domnul de Cleves i se adres de data aceasta pe un ton care tr da mnia : Dar pe domnul de Nemours, nu l-a i v zut de loc, sau -a i uitat ? Nu l-am v zut, ntr-adev r, r spunse ea ; nu-mi era prea bine i ara trimis pe una din femei s m scuze. A adar numai pentru el nu v sim ea i bine, relu domnul de Cleves, de vreme ce a i primit pe to i ceilal i. De ce aceast excep ie pentru domnul de Ne mours ? De ce nu-i i el pentru dumneavoastr ca ori care alt musafir ? De ce s v fie team s -1 vede i ? De ce-1 l sa i s observe c v teme i de el ? De ce i da i prilejul s afle c v folosi i de puterea ce v d pasiunea sa asupra lui? A i fi cutezat s -i refuza i vi zita, dac nu tia i c el poate s deosebeasc asprimea dumneavoastr de o lips de polite ? De ce trebuie s fi i aspr fa de el ? Din partea unei femei ca dum neavoastr orice este o favoare, n afar de indife ren . Nu credeam, relu doamna de Cleves, orice b nuieli a i avea n defavoarea domnului de Nemours, c a i putea s -mi repro a i c nu l-am primit. Totu i, v-o repro ez, doamn , relu el, i nc pe drept cuvnt. De ce s nu-1 vede i, dac nu v-a spus nimic grav? Dar, doamn , desigur, v-a vorbit; dac
170

numai prin t cere v-ar fi m rturisit pasiunea lui, n-a i fi fost att de viu impresionat . Nu a i avut t ria s -mi m rturisi i adev rul ntreg, mi-a i ascuns multe ; v-a i c it chiar de pu inul pe care mi l-a i m rturisit i n-a i avut puterea s continua i. Snt mai nenorocit dect am crezut, i snt cel mai nenorocit dintre oameni. Sn-te i so ia mea, v ador ca pe o iubit i v v d iubind pe altul! Iar acesta este cel mai fermec tor b rbat de la curte, i el v vede zilnic, i tie c l iubi i. Ei I cum am putut crede, exclam el, c a i putea nvinge pasiunea pe care-o ave i pentru el 1 Trebuie s fiu nebun, ca s cred c asta ar fi cu putin ! Nu tiu, relu cu triste , doamna de Cleves, dac a i gre it cnd a i apreciat o purtare att de neobi nuit ca a mea ; dup cum nu tiu dac eu nu m-am n elat cnd am crezut c m ve i n elege. Nu v ndoi i, doamn , r spunse domnul de Cleves : v^a i n elat; a i a teptat de la mine imposibilul, a a cum am a teptat i eu de la dumneavoastr tot imposibilul. Cum a i putut spera c voi r mne rece ? A i uitat oare c v iubesc la nebunie i c snt so ul dumneavoastr ? Una singur din aceste dou situa ii te poate duce la disperare ; ce nu pot face amndou mpreun ? i, vai, n adev r, ce nu fac ele ? continu el; snt prada unor sim minte violente i confuze cu neputin de st pnit. Nu mai snt demn de dumneavoastr ; nu-mi mai p re i demn de mine. V ador i v ur sc ; v jignesc i v cer iertare ; v admir i snt ru inat c v admir. n sfr it, n mine nu mai e nici lini te, nici ra iune. Nu mai tiu cum am putut s tr iesc de cnd mi-a i vorbit la Colomiers i din ziua cnd a i aflat de k doamna-delfin c aventura dumneavoastr era cunoscut . Nu voi ti niciodat s descurc

171

cum de s-a aflat, nici ce s-a petrecut ntre domnul de Nemours i so ia mea ; nu mi-o ve i m rturisi niciodatij i nici nu v cer aceast m rturisire. V cer numai nu uita i c a i f cut din mine cel mai nenorocit or din lume. Dup aceste cuvinte, domnul de Cleves ie i de so ia sa i, n ziua urm toare, plec f r s o mai vac dar i l s o scrisoare plin de durere, de onestitate i de ging ie ; ea i scrise un r spuns att de emoj ionant i cu attea asigur ri de cum s-a purtat ea r trecut, i cum se va purta pe viitor, nct, aceste a gur ri, ntemeindu-se pe adev ruri, iar sentimentele fiind a a de sincere, aceast scrisoare l mi c mi pe domnul de Cleves i l lini ti oarecum ; apoi, cur domnul de Nemours pleca i el la ncoronare, se m| p ca cu gndul c nu se va g si n acela i loc cu doamna de Cleves. De cte ori aceast principes vorbea so ului ei, dragostea pe oare el i-o ar ta, onestitatea i atitudinea ei sincer , prietenia ce-o avea pen-j tru el i tot ceea ce ea i datora, l sau n inima Ivi urme adnci, ce-i mai ab teau gndurile de la domnul de Nemours ; dar asta numai pentru un timp, ca apo| acelea i gnduri s revin i mai vii, i mai chinuitoare ca nainte. n primele zile dup plecarea domnului de Nemours doamna de Cleves aproape c nu-i sim i absen a ; p urm ns i se p ru cumplit . De cnd l iubea, nij trecuse zi n care s nu-i fi fost team , sau s nu sperat s -1 ntlneasc ; sim i o mare triste la gnc c hazardul nu mai putea face nimic pentru ca ea s J , mai vad . Se duse la Colomiers, i, plecnd, avu grij s ia ni te tablouri mari pe care pusese s le copieze dupj

originalele comandate de doamna de Valenfcmois, pentru frumoasa ei cas din Annet. Toate faptele de seam de sub dommia regelui ap reau reprezentate n aceste tablouri. ntre altele n Asediul ora ului Metz erau nf i a i, eu mult asem nare, to i cei care se distinseser luptnd. Domnul de Nemours era printre ace tia i poate c asta o f cuse pe doamna de Cleves s ia tablourile. Doamna de Martigues, care nu putuse s urmeze curtea, i promisese c va veni s petreac vreo cteva zile la Colomiers. Favoarea de care se bucurau amn-dou din partea reginei nu le f cuse invidioase nici nu le ndep rtase pe una de cealalt ; erau prietene, f r ca totu i s - i dest inuiasc sentimentele. Doamna de Cleves tia c doamna de Martigues l iubea pe vidam, dar doamna de Martigues nu tia c doamna de Cleves l iubea pe domnul de Nemours, i nici c el o iubea. Ca nepoat a vidamului, doamna de Cleves era i mai scump doamnei de Martigues iar doamna de Cleves o iubea i ea, ca pe cineva care avea o pasiune ca i a ei, i nc pentru prietenul intim al iubitului ei. Doamna de Martigues veni la Colomiers, a a cum i f g duise doamnei de Cleves, i o g si ducnd o via foarte retras . Principesa f cuse n a a fel ca s tr iasc ntr-o singur tate deplin , petrecndu- i serile n gr din , nenso it de servitorii ei. Venea n pavilionul acela, unde o ascultase domnul de Nemours, intra n salona ul dinspre gr din . nso itoarele i servitorii ei edeau n cealalt nc pere, sau sub pavilion, i nu veneau dect dac erau chema i. Doamna de Martigues nu v zuse niciodat Colomiers ; r mase uimit ele frumuse ile de acolo i mai ales de farmecul
173

pavilionului. Doamna de Cleves i ea i petreeur toate serile n pavilion. Faptul c r mneau singure noaptea, n cel mai fermec tor ungher posibil, f cea nu se mai termine conversa ia ntre cele dou tinere,] care ascundeau n inimile lor pasiuni violente ; i, f r sa- i fac adev rate confiden e, ele g seau o mare pl cere s stea de vorb mpreun . Doamnei de Marti-j gues i-ar fi fost greu s p r seasc Colomiers, dac ,| plecnd, n-ar fi mers acolo unde era i vidamul. Plec la Chambort, unde se afla curtea n momentul acela.! ncoronarea noului rege a fost oficiat la Reims dej c tre cardinalul de Lorena, iar restul verii urmau s petreac la castelul din Chambort, de curnd construit Regina s-a ar tat bucuroas de a o revedea pe doamna de Martigues ; i, dup primele manifest ri ale acest bucurii, i ceru ve ti despre doamna de Cleves, ntre bnd-o cum i petrecea zilele la ar . Domnul de N mours i domnul de Cleves se aflau atunci la regin *. Doamna de Martigues, care g sise Colomiers minunat i povesti despre toate frumuse ile lui i se ntinse vorb , descriind mai ales pavilionul din p dure i pl cere a doamnei de Cleves de a se plimba noapt singur pe acolo. Domnul de Nemours, care cuno t destul de bine locurile, urm rea foarte u or cele spusej de doamna de Martigues i se gndi c nu ar fi imj posibil s-o revad acolo pe doamna de Cleves, f r s | fie v zut de altcineva. Mai puse cteva ntreb ri doamne de Martigues, pentru a se l muri i mai bine; iaij domnul de Cleves, care-1 privise tot timpul ct vorbis cu doamna de Martigues, crezu c -i ghice te n acele clipe toate gndurile. ntreb rile puse de principe nt rir presupunerile ; a a c nu se mai ndoi de inten ia acestuia de a se duce s-o vad pe so ia luiJ
174

Nu se n ela n b nuielile sale. Acest plan intr att de adnc n mintea domnului de Nemours, nct dup ce i-a petrecut noaptea chibzuind cum s -1 realizeze, chiar a doua zi diminea ceru, sub un pretext oarecare, nvoial de la rege, pentru a se duce la Paris. Domnul de Cleves nu se mai ndoia acum care era scopul acestei c l torii; dar hot r s se l mureasc n privin a atitudinii so iei sale, oa s nu mai r mn ntr-o crud nesiguran . Se gndi s plece o dat cu domnul de Nemours, ea s vad cu ochii lui, pe ascuns, ce succes va avea aceast c l torie; dar, temndu-se ca plecarea sa s nu par ciudat , iar domnul de Ne mours, astfel prevenit, s ia alte m suri, se hot r s se ncread ntr-unui dintre gentilomii pe a c rui credin i iste ime se putea bizui. Ii spuse de impasul n care se afla. Ii povesti ct de nep tat fusese pn atunci onoarea doamnei de Cleves i i porunci s plece pe urmele domnului de Nemours, s vad tot ce face, s vad dac nu cumva se duce la Colomiers i dac nu intr noaptea n gr din . Gentilomul, un om n stare s duc la bun sfr it o asemenea misiune, o ndeplini ntocmai. Merse pe urmele domnului de Nemours pn la un sat, la jum tate leghe de Golomiers, unde principele se opri, a a c gentilomul i 'd du lesne seama c a tepta s se nnopteze. Nu crezu potrivit s r mn i el acolo ; str b tu satul i intr n p dure, alegnd locul pe unde socotea c domnul de Nemours ar putea trece ; nu se n elase. Cum se l s noaptea, auzi ni te pa i i, cu tot ntunericul, i-a fost u or s -1 recunoasc pe domnul de Nemours. l v zu f cnd ocolul gr dinii, ca i cum ar fi ascultat dac nu se aude cineva i pentru a alege looul pe unde ar putea p trunde mai u or. Gardul era
175

nalt i mai erau altele n spatele lor, ca s nu s poat intra n parc, a a c era destul de greu p truns n untru. Totu i domnul de Nemours r zbi ndat ce ajunse n gr din , nu i-a fost greu ghiceasc unde se afla doamna de Cleves. V zu lumi: n salona ; toate ferestrele erau deschise i, strecur du-se de-a lungul gardului, se apropie cu un zbuciui i o emo ie u or de nchipuit. Se opri sub una dint u ile cu geam ca s urm reasc mi c rile doamnei Gleves. V zu c era singur ; o admir ct de minu de frumoas era i abia putu s - i st pneasc emo de teptat la apari ia ei. Era cald, iar ea nu purta cap i pe are. piept deet p rul ei legat la ntmp] edea pe o canapea, eu o mas n fa a ei, unde vede cteva co ule e pline cu panglici; alese mai multe domnul de Nemour s observ c erau culorile purta de el la turnir. V zu c le nnoad pe un baston India, de o form pu in obi nuit , pe care-1 purta: el ntr-o vreme i-1 d duse apoi surorii lui, de la ca doamna de Cleves l luase f r s par a ti c apar inuse domnului de Nemours. Dup ce- i termin opera, cu o gra ie i o ging ie care f ceau s s citeasc pe fa a ei ce se petrecea n inim , lua ui sfe nic i se apropie de o mas mare, r mnnd n fa tabloului Asediul ra ului Metz, cu portretul domnulu: de Nemours. Se a ez i ncepu s priveasc acel portret cu o aten ie i o visare pe care numai pasiune poate s le dea. Nu se poate spune n cuvinte ceea ce a sim i domnul de Nemours n acea clip . S vad n putere, nop ii, n cel mai frumos col de lume, pe femeia ado rat , s o vad f r s tie c el o prive te, i nc a a, preocupat de lucruri ce-i aminteau de el i c
176

pasiunea ce-i t inuia, este ceva ce cu greu i-ar fi putut nchipui, ori sim i, un alt b rbat ndr gostit. Principele era cxrprins de o emo ie att de puternic , nct r mase cu respira ia t iat , uitndu-se la doamna de Cleves, f r s - i dea m car bine seama ct de pre ioase erau pentru el clipele acelea. Cnd i reveni pu in, se gndi c , pentru a-i vorbi, trebuia s a tepte pn se va duce ea n gr din ; crezu c astfel avea mai multe anse de izbnd , ea aflndu-se pu in mai izolat de femeile nso itoare ; dar v znd c r mnea n salona , se hot r s intre. Cnd f cu primul pas, ce tulburare l cuprinse ? Ct i era de team s n-o sup er e! C e mar e fri c de a t ulb ur a aceast fa pe care se citea atta duio ie, s n-o vad schimbndu-se dintr-o data pn la mnie i asprime. i d du seama c era o nebunie, nu de a fi venit s o vad pe doamna de Cleves, a a, pe ascuns, ci de a se gndi s i se nf i eze ; i d du seama atunci c nu privise niciodat bine adev rul n fa . i ap ru deodat ct de nebuneasc era cutezan a lui de a veni s surprind , n toiul nop ii, pe o femeie c reia nc niciodat nu-i vorbise limpede despre dragostea lui. Se gndi c nici nu putea pretinde de la ea s -1 asculte, c ea ar fi fost ndrept it s se supere, pentru c o expunea unei primejdii att de neprev zute. Tot curajul l p r si, i de mai multe ori era gata s se retrag , f r s ndr zneasc s apar n fa a doamnei de Cleves. Totu i, mpins de dorin a nfl c rat de a-i vorbi, i ncurajat de speran ele trezite de tot ce v zuse chiar atunci, nainta c iva pa i, dar era att de tulburat, nct o e arf pe care o purta se ag de fereastr i f cu zgomot. Doamna de Cleves ntoarse brusc capul, i, fie c toate gndurile i erau numai la acest principe,
12

177

fie c el se g sea ntr-un loc unde b tea lumina i ea-1 putea z ri, crezu c l recunoa te i, f r s mai ov ie, nici s se ntoarc spre locul unde se oprise el, intr n salona ul n care erau femeile nso itoare. Intr cu atta emo ie, nct pentru a o ascunde a fost nevoit s spim c se simte r u ; i spuse aceasta pentru ca to i oamenii ei s fie o vreme cu mintea la altceva, dndu-i astfel domnului de Nemours r gazul s se retrag . Dup ce chibzui pu in se gndi c , poate, se n elase, c nu fusese, poate, dect nchipuirea ei care-i adusese dinaintea ochilor pe domnul de Nemours. tia c el era la Chambort: nu putea s - i nchipuie c principele ar fi cutezat o fapt att de nebuneasc ; de mai multe ori se gndi s se ntoarc n salona , s mai priveasc n gr din , s vad dac era, sau nu, cineva. Poate c se temea tot att, pe ct dorea s -1 g seasc acolo ntr-adev r pe domnul de Nemours ; dar n cele din urm ra iunea i pruden a biruir toate celelalte sentimente, i g si c era mai bine s r mn n ndoial , dect s nfrunte riscul de a se l muri, i trebui mult vreme pn s se hot rasc s plece din locul unde principele i era, poate, att de aproape,; a a c mijiser zorile cnd se ntoarse la castel. Domnul de Nemours r mase n gr din ct tim v zu lumin n cas ; nu se ndur s renun e la gndu de a o revedea, totu i, pe doamna de Cleves, de i en convins c ea p r sise salona ul numai pentru a-1 evit pe el; dar v znd c se nchideau u ile, i d du ; sfr it seama c nu mai putea nutri nici o speran Veni s - i ia calul, care era foarte aproape de locu unde a tepta gentilomul domnului de Cleves. Gen i lomul l urm ri pn n satul de unde plecaser seara Domnul de Nemours se hot r s -i petreac acol
178

toat ziua, pentru ca noaptea s se ntoarc la Colo-miers, s revad locurile i dac doamna de Cleves va mai avea cruzimea de a fugi de el, mpins poate numai de pruden a de a nu fi surprins ; cu toate c sim ise o mare bucurie g sindo cu gndul la el, era acum foarte mhnit de gestul ei, att de firesc eu care-1 evitase. Niciodat o pasiune nu a fost att de duioas i att de violent ca aceea din inima domnului de Nemours. Se duse sub ni te s lcii, de-a lungul unui pria care trecea prin spatele casei unde se ascunsese. Se ndep rt ct putu mai mult, ca s nu-1 vad nici s nu-1 aud nimeni; se l s prad tumultului din sufletul s u, i- i sim i inima att de grea, c nu- i putu st pni lacrimile ; dar aceste lacrimi nu erau lacrimi izvorte din durere numai, ci strnite de farmecul att de dulce, pe care nu-1 afli dect n iubire. Din nou ncepu s - i petreac n minte tot ce f cuse doamna de Cleves de cnd se ndr gostise de ea ; cit seriozitate, ct cinste i ct modestie ar tase ea ntotdeauna, cu toate c -1 iubea : ...c ci, snt sigur, m iube te, i spunea el; m iube te, de asta nu m-a putea ndoi; cele .mai mari cuvinte i cele mai nalte favoruri nu snt dovezi att de sigure ca acelea pe care le-am avut eu. Totu i, snt tratat cu aceea i asprime, ca i cum m-ar detesta ; am sperat pe vremuri, dar v d c nu mai trebuie s a tept nimic ; o v d mereu cum se ap r de mine i de ea ns i. Dac nu a fi iubit-o att de mult, m-a gndi cum s -i plac ; dat i plac, m iube te i o ascunde. A adar ce pot spera i ee schimb ri pot a tepta de la norocul meu ? Cum ! S fiu iubit de cea mai fermec toare femeie din lume i s nu am parte de acea mare emo ie a iubirii
12* 179

pe care o d certitudinea de a fi iubit, s simt nu adnc durerea de a fi att de chinuit 1 L sa i-m si v d c m iubi i, prea frumoas principes ! exclami el, pentru sine. L sa i-m s v d sentimentele ce-m| ascunde i. De mi le-a i m rturisi o singur dat i via a mea, a r bda apoi s reveni i la asprimea care o ar ta i fa de mine. Privi i-ma cel pu in aceia i ochi cu care ast -noapte mi privea i portretul" cum a i putut s -1 privi i cu atta nduio are i apoi si fugi i de mine cu atta cruzime ? De ce dragostea m< v pare att de nsp imnt toare ? M iubi i, n za< a i ncerca s mi-o ascunde i ; singur mi-a i da* f r voie, attea dovezi. mi tiu bine norocul, l sa i-] s m bucur de el i nu m mai face i nefericit. E cj putin , relu el, s fiu iubit de doamna de Cleves s fiu totu i nenorocit ? Ce frumoas era noaptea treji cut ! Cum am putut s rezist dorin ei de a m aruncH la picioarele ei ? Dac a fi f cut-o, a fi mpiedicat- poate s fug de mine, respectul meu ar fi lini tit-o 1 dar poate c nu m-a recunoscut; m zbucium mai mul! dect ar trebui; vederea unui b rbat la o or att da nepotrivit a speriat-o." Aceste gnduri l-au fr mntat ziua toat pe domni de Nemours ; a tept c derea nop ii cu mult ner l dare, iar cnd noaptea veni, apuc iar pe drumul ducea la Colomiers. Gentilomul domnului de Cleves care se deghizase pentru nu fi remarcat, l urm pn la locul unde venise cu o seara nainte i-1 V intrnd n aceea i gr din . Principele i d du rep< seama c doamna de Cleves n-a vrut s ri te ca el mai ncerce s-o vad ; toate por ile erau ferecate, nvrti peste tot, s z reasc vreo lumin aprins , cercet rile lui r maser zadarnice.
180

Doamna de Cleves, b nuind c domnul de Nemours ar putea reveni, r m sese n camera ei; se temea c nu va mai avea t ria de a fugi de el,- i nu vroia s lase lucrurile n voia ntmpl rii, s nu-i poat adresa cuvntul n vreun fel prea pu in potrivit cu purtarea lor de pn atunci. De i domnul de Nemours nici nu mai spera s-o poat vedea, mi se putu ndura s p r seasc att de curind acel loc unde ea venea att de des. Petrecu toat noaptea n gr din i g si o oarecare mngiere privind m car acelea i locuri pe care ea le privea zilnic. Se ridicase soarele sus i el tot nu se gndea s se ndep rteze, n cele din urm ns , teama de a fi descoperit l sili s plece. Totv i i-a fost cu neputin s se ndep rteze de tot f r s-o vad pe doamna de Cleves ; se duse, deci, la doamna de Mercoeur, care era pe atunci n casa ce o avea n apropiere de Colomiers. Ea fu nespus de surprins de sosirea fratelui. El n scoci un pretext al acestei c l torii, destul de verosimil ca s poat fi crezut i, n sfr it, i urm planul cu atta dib cie, nct chiar sora lui i propuse s mearg mpreun la doamna de Cleves. Propunerea a fost dus la ndeplinire chiar n ziua aceea, iar domnul de Nemours i spuse surorii sale c se vor desp r i la Colomiers, ca el s se rentoarc la xege ct mai degrab . Pl nuise s se despart de ea la Colomiers, cu gndul de a o l sa s plece mai nti, creznd c a g sit astfel un mijloc sigur de a vorbi ntre patru ochi cu doamna de Cleves. La sosirea lor, ea se plimba pe o alee mare, ce m rginea straturile de flori. Tulburarea de a-1 vedea pe domnul de Nemours n-a fost mic ; i nu-i mai l s 181

nici o ndoial c el fusese b rbatul pe care-1 z ris noaptea trecut . Aceast certitudine i d du o porni de mnie pentru cutezan a i nesocotin a ce g sea ncercarea lui. Principele citi pe fa a ei o r ceal C s geta inima. Conversa ia se nvrti n jurul unor biecte f r importan i, totu i, el g si mijlocul de ar ta atta spirit, atta bun voin i admira ie pentr doamna de Cleves, nct, f r voia ei, o parte di r ceala cu care l ntmpinase se risipi. Cnd se sim i lini tit de primele temeri, se ar i foarte curios s vad i el pavilionul din p dure. Vort de el ca de unul dintre oele mai pl cute locuri de lume i chiar f cu o descriere att de am nun it , n doamna de Mercoeur i spuse c trebuie s fi fc acolo de mai multe ori, pentru a-i cunoa te att bine tot farmecul. Totu i, nu cred, spuse doamna de Cleves, cij domnul de Nemours a intrat vreodat n pavilion [ este o construc ie terminat abia de curnd. De aceea nici nu este att de mult de cnd fost, r spunse domnul de Nemours, privind-o, i tiu dac trebuie s fiu prea bucuros c a i uitat c m-a i v zut. Doamna de Mercoeur care admira frumuse ea dinilor nu era atent la ce spunea fratele ei. Doamr de Cleves ro i, l s ochii n jos i, f r s se uite domnul de Nemours, i r spunse : Nu-mi amintesc de fel s v fi v zut; iar dac a i fost pe acolo, a i fost f r tiin a mea. A a este, doamn , am fost f r ncuviin area dumneavoastr . i am petrecut acolo cele mai dulc' i cele mai crude clipe din via a mea.
182

Doamna de Cleves n elegea prea bine cuvintele principelui, dar nu r spunse nimic ; se gndea cum s-o mpiedice pe doamna de Mercoeur s intre n acel salona unde era portretul domnului de Nemours, pen-iru c nu dorea ca ea s -1 vad . F cu n a a fel nct timpul trecu pe nesim ite, pn cnd doamna de Mercoeur vorbi de plecare. Dar cnd doamna de Ceves v zu c domnul de Nemours i sora lui nu plecau mpreun , n elese prea bine ce o a tepta ; se g sea n aceea i cump n n care se g sise i la Paris, i de aceea lu aceea i hot rre. Teama ca aceast vizit s nu apar drept o nou confirmare a b nuielilor so ului I ei atrna mult n hot rrea luat ; i pentru ca domnul de Nemours s nu r mn singur cu ea, i spuse doamnei de Merooeur c o va conduce pn la liziera I p durii i d du ordin ca tr sura s vin n urma ei. Durerea pe care o sim i domnul de Nemours, v znd cum doamna de Cleves persist n aspra ei ndrjire, a fost att de violent jnet p li la fa . Doamna de Mercoeur l ntreb dac se simte r u ; dar el o privi pe doamna de Cleves, f r ca altcineva s observe, i o f cu s n eleag din acea privire c nu suferea de nimic altceva deot de marea sa dezn dejde. Totu i tTebui s le lase s plece mpreun , i nu ndr zni s le urmeze, c ci dup ceea ce spusese, nu se mai putea ntoarce la sora lui; astfel nct se napoie la Paris, |de unde plec chiar a doua zi. Gentilomul domnului de Cleves l urm rise mereu ; Ine ntoarse i el la Paris i, cum l v zuse pe domnul de Nemours plecnd la Chambort, lu po talionul, s h-oseasc naintea lui i s raporteze asupra rezultatului c l toriei. St pnul s u i a tepta ntoarcerea, ca pe ceva

183

ce avea s hot rasc dac ntr-adev r va trebui s f toat via a nefericit. Cum l v zu i d du seama din expresia fe ei i t cerea lui c trebuia s se a tepte s aud nun: lucruri sup r toare. R mase o vreme cople it de dured eu capul plecat, f r a mai scoate o vorb ; n cele urm i f cu semn gentilomului s se retrag : Pleca i, i spuse el, tiu ce ave i s -mi spune dar n-am puterea s ascult. N-am nimic s v spun, r spunse gentilomul, oare v^a i putea face o idee sigur . E adev rat nur c domnul de Nemours a p trvms dou nop i de-a rnc n gr dina din p dure, i c a doua zi a f cut o vizii la Colomiers cu doamna de Mercoeur. Destul, replic domnul de Cleves, destul I i f cu iar i semn s se retrag , N-am nevoie de multe l muriri. Gentilomul a fost nevoit s - i lase st pnul prac disper rii. Poate niciodat nu fusese chiar att de de| n d jduit i pu ini oameni nzestra i cu un curaj a de mare i o inim att de fierbinte, ca domnul Cleves, au sim it laolalt durerea strnit de tr dare unei iubite i ru inea de a fi n elat de o so ie. Domnul de Cleves nu putu rezista dezn dejdii ce cople ise. n aceea i noapte se mboln vi, cu feblf mare i attea complica ii, nct chiar din primul ^j ment boala se anun a a fi extrem de primejdioas Doamna de Cleves, care fusese n tiin at , veni grab . Cnd sosi, el se sim ea i mai r u. Se purt de rece fa de ea, nct doamna de Cleves fu nesj de surprins i de ndurerat . i p rea chiar c prima n sil ngrijirile ei; dar n cele din urm cuget poate se poart a a din cauza bolii.
184

ndat ce doamna de Cleves ajunse la Blois, unde se afla toat curtea, domnul de Nemours nu- i putu st pni bucuria de a o ti n acela i loc cu el. ncerc s-o vad i vizit zilnic pe domnul de Cleves, sub pretextul de a afla nout i despre cursul boalei, dar iotul era zadarnic. Ea nu p r sea de loc camera so ului i era cuprins de o adnc durere, v zndu-1 n ce stare a ajuns. Domnul de Nemours era i el nespus de ndurerat de triste ea ei; i d dea u or seama ct de mult aceast sup rare avea s sporeasc afec iunea pe oare ea o avea pentru domnul de Cleves i n ce m sur aceast afec iune i ab tea gndul de la iubirea pe care i-o purta n inima ei. Acest sentiment l ntrista de moarte, mult vreme ; dar gravitatea boalei domnului de Cleves i trezea noi speran e. ntrevedea c doamna de Cleves ar putea fi liber ntr-o zi, c ar putea s - i urmeze nclinarea inimii i c n viitor s-ar bucura poate de un ir de fericiri i de pl ceri netulburate. Nu mai putea r bda acest gnd, att de mult l nv luise i-1 nfl c ra ; i ab tea mintea de la el, de team ca nu cumva s devin i mai nenorocit cnd i-ar pierde orice speran . n acest timp domnul de Cleves era ntr-o stare grav , medicii l considerau pierdut. ntr-una din ultimele zile ale bolii sale, dup o noapte foarte grea, spuse c tre diminea c ar vrea s se odihneasc . Singur doamna de Cleves mai r mase n camera lui; i se p ru c n loc s se odihneasc , el era fr mntat de gnduri. Se apropie i ngenunche la picioarele patului, cu obrajii sc lda i n lacrimi; domnul de Cleves hot -rse s nu-i arate marea sup rare pe care i-o pricinuise ea ; dar ngrijirile pe care i le d dea i triste ea ei, care uneori i p rea adev rat i pe care alteori o
185

consider a semn de pr ef c t ori e i de per fidie, i str-neau senti mente a a de contradict orii i de dur er oase, c nu l e mai put u t i nui . V rsa i mult e l acri mi, doamn , i spuse el, pentr u o moar t e de car e s nt e i r spunz t oar e i car e nu v poat e prieinui dur er ea ce o ar t a i. Nu mai snt n stare s v fac repr o uri, continu el, cu im glas sl bit de boal i suferin sufleteasc ; dar mor de cumplita dur er e ce mi-a i pri ci nuit-o. Tr ebui e oar e ca o fapt att de extraordinar ca aceea ce a i f cut-o, vorbindu-mi la Col omi ers, s nu ai b ni ci o ur mar e ? De ce m- a i pus la curent cu pasiunea dumneavoastr pentru dom nul de Nemours, dac virtutea dumneavoastr nu avea destul t rie pentru a-i rezista ? V iubeam ntr-att, nct m-a fi mp cat i cu gndul de a fi n elat, o m rturisesc spre ru inea mea ; am regretat acea fals li ni t e di n car e m- a i smul s. De ce nu m- a i l sat n acea ti hnit or bi r e, n car e se compl ac at i a so i ? Poate c toat via a a fi ignorat c -1 iubi i pe domnul de Nemour s. Voi mur i, ad ug el; dar s ti i c -mi este pl cut moart ea, odat ce mi-a i r pit stima i dragostea ce v purtam, f r de care mi-ar fi groaz s tr i esc. Ce-a face di n vi a , r el u el, al t uri de o per s oan pe car e am i ubi t-o at t a i de car e am f ost att de cr ud n el at, sau tr ind desp r it de aceea i persoan , i s ajung la izbucniri de vi ol en a a de str ine firii mele i a a de departe de dragostea mea pentru dumneavoastr ? Aceast iubire a mea, doamn , a f ost pent r u mi ne mai put er ni c dec t a i cr e zut v- a m as cuns mar e par t e di n pasi unea mea, de t eam de a nu v stingheri, sau de a pierde ceva din stima dumneavoastr , prin purt ri nepotri vite pentru un so' n sfr it, meritam inima dumneavoastr ; nc odat ,
186

mor f r nici un regret; de vreme ce n-am putut s v o tig inima i nici n-a mai avea puter ea s-o dor esc. Adio, doamn ; ve i regreta ntr-o zi pe omul care v-a iubit cu o pasiune adev r at i legitim . Ve i sim i suferin a sortit persoanel or cump t at e n asemenea situa ii i ve i descoperi diferen a ntre a fi iubit cum v iubeam eu i a fi iubit de oameni care, deel arn-du - v dr agost ea l or , nu caut dec t gl or i a de a v cucer i. Dar moar t ea mea v va da li ber t atea, ad ug el, i-! ve i putea face fericit pe domnul de Nemours, f r a s v r i o cr i m . Dar ce i mpor t an ar e, r el u el , ce se va nt mpl a o nd n-am s mai exi st ; ct de slab snt, dac m mai pr eocup asemenea lucruri I Doamna de Cl eves er a att de depart e de a- i nchipui c ar put ea s- o b nui as c de i nfi del i t at e, nc t asculta acest e vor be f r s .le pri ceap i f r s -i treac altceva prin gnd dect c -i repr o a nclina ia pentr u domnul de Nemours. In sfr it, ie ind deodat din orbirea ei, exclam : Eu, crim I Chiar gndul acesta mi-i necunoscut. Virtut ea cea mai sever nu poat e inspir a alt compor tare, deot aceea pe car e am avut-o ; i niciodat n-am f cut vr eo f apt l a car e n- a fi dor i t s fi i mart or . A i fi dorit, r spunse domnul de Cleves, pri vi nd- o cu di s pr e , s fi u mar t or l a nop i l e pet r ecut e cu domnul de Nemours ? Ah, doamn , dumneavoastr snte i oar e femeia despr e car e vor besc, atunci cnd pomenesc de o femei e car e i-a petr ecut nop il e cu un b rbat ? Nu, domnule, nu, relu ea, nu snt eu aceea despre care vorbi i. N-am petrecut nici nop i, nici lipe, cu domnul de Nemours. Nu m-a v zut ni ci odat 187

singur ; nu i-am ng duit-o ; nici nu l-am ascultat, pot face jur mmt oricnd. Nu mai spune i nici un cuvnt mai mult! ntrerupse domnul de Cleves ; jur mintele false, sa o m rturisire ntreag m-ar ndurera n aceea i m suri Doamna de Cleves nu putea s r spund ; lacrimi i durerea i luaser graiul. n sf'r it, cu un efort, spuse : Cel pu in uita i-v la mine, aseulta i-m . Dai ar fi vorba numai de mine, a r bda toate acest repro uri ; dar e n joc via a dumneavoastr . Ascute i-m de dragul dumneavoastr ; e cu neputin adev rul s nu v conving de nevinov ia mea. De-ar da Domnul s m pute i convinge exclam el; dar ce pute i s -mi spune i ? Dom nu de Nemours n-a fost la Colomiers cu sora lui ? i n - petrecut el cu dumneavoastr , n parcul din p dure dou din nop ile trecute ? Dac asta mi-a fost crima, r spunse ea, mi ost< u or s ma justific. Nu v cer s m crede i, da: crede i cele ce v pot confirma to i servitorii dusmnea voastr ; i ntreba i-i dac m-am dus n gr dina dii p dure n ajunul sosirii domnului de Nemours la Colo miers i dac cu o sear nainte nu m-am retras c1 dou ceasuri mai devreme dect obi nuiam. Apoi, i povesti cum crezuse c vede ntr-adev r r> cineva n gr din ; i m rturisi c -i trecuse prin min" gndul c ar fi putut fi chiar domnul de Nemours. vorbi cu atta siguran n glas, iar adev rul poa convinge att de u or, chiar dac pare pu in verosimi nct domnul de Cleves a fost convins pn la un de nevinov ia ei.
188

Nu tiu, i spuse el, dac fac bine c v cred. M simt att de aproape de moarte, nct nu mai vreau s v d nimic din ce ar putea s m fac s regret via a. M-a i l murit prea trziu; dar asta mi va fi totu i o alinare de-a lua ou mine gndul c snte i demn de stima ce v-am purtat-o. V rog s face i astfel ica s pot avea mngierea de a crede c amintirea mea v va r mne scump i c , dac ar fi, depins de dumneavoastr , a i fi nutrit pentru mine sentimentele pe care le ave i pentru altul. Vru s continue., dar un le in i t ie glasul. Doamna de Cleves trimise s vin medicii; ei l g sir aproape f r via , totu i mai z cu vreo cteva zile i, n cele din urm , muri cu o minunat t rie. Doamna de Cleves r mase att de ndurerat , nict aproape i pierdu min ile. ngrijorat , regina veni s-o vad i o duse apoi ntr -o mn stire, f r ca ea s tie unde e condus . Cumnatele ei o readuser la Paris, dar n durerea ei, nu era nc n stare s - i dea seama de ce se petrecea. Cnd ncepu s aib puterea de a privi realitatea n fa i cnd i d du seama ce so pierduse, cnd se gndi c ea era cauza mor ii lui i c iubirea pentru alt b rbat a pricinuit aceast moarte, oroarea ce-o sim i i pentru ea i pentru domnul de Nemours este cu neputin de descris. Principele nici nu ndr zni s -i arate altceva dect eeea ce impunea buna-cuviin . O cuno tea destul pe doamna de Cleves, pentru a ti c o mai mare grab i-ar fi fost nepl cut ; dar ce afl pu in dup aceea ii ar t c mult timp va trebui s p streze aceea i purtare.

189

Un scutier de-al s u i povesti c gentilomul domni lui de Cleves, care i era prieten intim, i povestii ndurerat de pierderea st pnului s u, c pricina mor acestuia a fost c l toria domnului de Nemours Colomiers. Domnul de Nemours a fost extrem de surprins cele auzite ; dar, cugetnd mai bine, ghici o parte adev r i- i d du seama care ar fi sentimentele doamni de Cleves i ct s-ar ndep rta de el, dac ea ar ere1 * c moartea so ului a fost provocat de gelozie, gndi chiar c nici de numele lui nu trebuie s -i amil teasc prea curnd i p str aceast atitudine, oriei i-a fost de greu. F cu un drum la Paris i nu se putu (st pni s se duc la u a ei, s afle ve ti. I se r spunse c n primea pe nimeni i c interzisese chiar s i se comi nioe numele celor care o c utau. Poate c acest! ondine att de stricte aveau n vedere tocmai pe pri| cipe, ca ea s nu aud vorbindu^se de el. Domn* de Nemours era prea ndr gostit, nu putea tr i f i s-o vad de loc pe doamna de Cleves. Hot r s g seasc o cale, orict de grea, pentru a ie i dintr^ situa ie pe care n-o mai putea r bda. Durerea principesei ntrecea orice margini. So ul murind, i murind din cauza ei, i cu atta dragosl pentru ea, nu-i ie ea din minte. Se gndea la tot CP datora lui i socotea o crim faptul de a nu-1 fi iul cu pasiune, ca i cum aceasta ar fi putut depinde i ea. Nu g sea rnngiere, dect ia gndul c -1 regre atta ct merita s fie regretat i c att ct i rr r mnea de tr it nu va mad face decit ceea ce i-fi dat fericirea, dac nu l-ar fi pierdut.

Se gndise de mai multe ori oum a aflat el c domnul de Nemours fusese la Colomiers ; nu b nuia c principele ar fi povestit ceva, i i se p rea chiar lipsit de importan dac ar fi f cut-o, att se credea de vindecat i de departe de pasiunea oe o sim ise pentru el. Era st pnit totu i de o vie durere la gndul c principele era cauza mor ii so ului ei; i cu mhnire i amintea de teama exprimat de domnul de Cleves pe patul de moarte c ea s-ar putea c s tori cu domnul de Nemours ; dar toate aceste dureri se con topeau ntr-o singur mare durere, aceea pricinuit de moartea so ului ei i nici nu- i nchipuia c ar mai putea s existe alta pentru ea. Dup oe au trecut mai multe luni, ie i n sfr it din aceast cumplit ndurerare i trecu la o stare de triste i de mare sfr eal . Doamna de Martigues F cu o c l torie la Paris i avu grij s-o viziteze n timpul ederii ei acolo. i vorbi de cei de la curte, de tot ce se petrecea ; i cu toate c doamna de Cleves nu p rea interesat de cele povestite, doamna de Martigues nu mai contenea s vorbeasc , vrnd s-o abat pu in de la durerea ei. i povesti nout i despre vidam, despre domnul de Guise i despre to i cei care se distingeau prin persoana, sau prin calitatea lor. n ce-1 prive te pe domnul de Nemours, spuse ia, nu tiu dac n inima lui politica a luat locul hagostei, dar e mult mai pu in vesel ca de obicei ; tr ie te departe de societatea femeilor ; se duce deseori |ia Paris i cred chiar c i acum este aci. N umel e dom nul ui de N em our s o surp ri ns e p e i toamna de Cleves i o f cu s ro easc . Schimb vorba, iar doamna de Martigues nu observ tulburarea ei.
191

190

A doua zi, principesa de Cleves, care c uta nd j letniciri potrivite st rii n care se g sea, se duse apropiere la cineva care lucra n m tase cu mare dil cie, gndindu-se s - i comande ceva. Dup ce i se ar| tar mai multe modele, d du cu ochii de u a uni camere n care se gndi c mai are ce s vad ; cep s i se deschid u a, dar st pnul casei i r spunse nu avea cheia, c odaia era ooupat de cineva car venea din ond n cnd n timpul zilei s desenezi casele frumoase i gr dinile ce se vedeau de la fe restrele lui. Este omul cel mai chipe din c i am v zut ad ug el, i nu pare s fie din aceia nevoi i s - l c tige via a muncind; ori de cte ori vine aici, l v d mereu privind casele i gr dinile, dar mu-1 v q niciodat lucrnd. Doamna de Cleves i ascult vorbele cu mult| aten ie. Cele spuse de doamna de Martigues, c doir nul de Nemours venea eteodat la Paris, s-au asocia] n nchipuirea ei cu omul acesta chipe care venea at| de aproape de casa sa, i se gndi la domnul Nemours, la dorin a lui de a o revedea, ceea c tulbur f r sa vrea. Se apropie de fereastr , s vad| unde d i descoperi c de acolo se putea vede toat gr dina i fa ada casei sale. Cnd ajunse n rnera ei, v zu ndat chiar fereastra la care i s-a spu c edea i privea acel b rbat. Gndul c putea domnul de Nemours i schimb cu totul dispozi ia| nu mai sim i acea trist lncezeal cu care ncepe s se deprind , ci o cuprinse ngrijorarea, i nelini tea In sfr it, nemaiputnd s r mna singur cu gndurilj ei, ie i s ia aer ntr-o gr din de la marginea ora uh unde credea c poate fi singur . Cnd ajunse acold
392

crezu c ntr-adev r nu se n elase ; nu v zu nici un semn ce putea tr da prezen a cuiva i se plimb destul de mult. Dup ce trecu printr-un crng, z ri ia cap tul unei alei, n locul cel mai dosnic al gr dinii, un fel de pavilion deschis din toate p r ile, spre care- i ndrept pa ii. Cnd se apropie, v zu ntins pe o banc un om care p rea cufundat ntr-o adnc visare i recunoscu pe domnul de Nemours. Aceast nea teptat prezen o f cu s - i mcetineze pa ii, dar oamenii ei, care o nso eau, f cur zgomot, ceea ce tulbur starea de visare a domnului de Nemours. F r s cerceteze de unde venise zgomotul auzit, se ridic de la locul lui i, ca s se fereasc de cei care naintau spre el, coti pe alt alee, f cnd o reveren att de adnc , net nici nu v zu pe cine saluta. Dac ar fi tiut pe cine evita el cu atta-grab , ct de repede s-ar fi ntors ! Dar continu s - i urmeze drumul pe alee, iar doamna de Cleves l v zu cum ie ea pe o poart secundar , unde l a tepta tr sura. Ce furtun strni apari ia aceasta de o clip n inima doamnei de Cleves ! Ce pasiune adormit se rede tept n inima ei i cu ct violen ! Se duse s se a eze n acela i loc de unde, o clip mai nainte, plecase domnul de Nemours ; i r mase acolo cople it . Principele ap ruse n mintea ei mai atr g tor deet orice alt fiin de pe lume, iubind-o de atta timp cu o pasiune plin de respect i de credin , dispre- uind totul pentru ea, respectnd pn i durerea ei, c utnd s-o vad f r a se gndi s fie v zut, p r sind curtea pe care prezen a lui o mpodobea, pentru a veni s priveasc pere ii ntre care edea ea nchis , pentru a veni s viseze n locurile unde se putea a tepta
13 Principesa de Cleves

193

s-o n lnease ntmpl tor ; n sfr it, un om demn s 1 fie iubit numai pentru dragostea lui, i pentru c rei sim ea o pornire att de violent , nct l-ar fi iubit chiar dac el n-ar fi iubit-o ; i pe deasupra un om de ( rang nalt, potrivit cu al ei. Nici datoria, nici virtutea \ nu se mai opuneau sentimentelor sale ; toate obstacolele ] erau ndep rtate acum, iar din situa ia de alt dat ; nu mai r mnea deet pasiunea domnului de Nemours, iubirea lui pentru ea i iubirea ei pentru el. Toate aceste gnduri i venir Sn minte pentru ntia oar . Durerea mor ii domnului de Cleves o cople ise n-tr-atta, nct nu mai l sase loc pn acum unor asemenea gnduri. Prezen a domnului de Nemours i le trezi puzderie n mintea ei aprins ; dar cnd imaginea lui se limpezi eu totul, i aminti c omul acela, la care se gndea c ar putea s-o ia de so ie, era acela i pe care-1 iubise pe ond tr ia so ul ei, i c tocmai el pricinuise moartea acestuia ; i amintea cum pe patul de moarte so ul ei i m rturisise teama c ea s-ar putea c s tori cu principele ; virtutea ei sever a fost att de r nit la acest gnd, nct nici ea ns i n-a g sit mai pu in criminal o c s torie tocmai cu domnul de Nemours, dect vina de a-1 fi -iubit pe vremea cnd so ul ei era n via . Se l s dus de aceste gnduri, att de potrivnice fericirii sale ; c ut s se nt reasc n hot rrca luat , gndindu-se c i-ar pierde linjjftea, c ar avea parte numai de chinuri suflete ti dac s-ar c s tori cu domnul de Nemours. n sfr it, dup ce '.z bovi acolo vreo dou ceasuri, se ntoarse acas , convins c datoria ei era s nu-1 mai vad niciodat . Dar aceast convingere, dictat de ra iune i de virtute, nu-i e tiga inima. Inima ei r mnea legat de

gndul la domnul de Nemours, cu o putere ce o aducea ntr-o stare de pns i care nu-i mai ng duia lini tea; petrecu una dintre cele mai cumplite nop i din cte avusese vreodat . Diminea a, primul ei ndemn a fost s se duc s vad dac nu era nimeni la fereastra ce d dea spre casa ei; se duse i-1 v zu ntr-adev r pe domnul de Nemours. La vederea lui se retrase surprins , i cu mare grab , ceea ce-l^f cu pe principe s - i dea seama c fusese recunoscut. De cnd pasiunea i inspirase aceast cale de a o vedea pe doamna de Cleves, de multe ori dorise s fie recunoscut, iar end nu mai spera s aib o asemenea bucurie mergea s viseze n gr dina unde-1 g sise ea. n sfr it, nemaiputnd ndura atta nefericire i nesiguran , se hot r s ndr zneasc ceva ce i-ar l muri soarta, i-ar ar ta ce are de f cut. Ce mai pot a tepta ? i spunea el; e mult de cnd tiu c snt iubit; ea este liber , nici o ndatorire nu i-ar mai sta n cale ; de ce s m mul umesc doar s-o v d, f r s m vad i f r s -i adresez o vorb ? Este oare cu putin ca dragostea s -mi fi luat min ile i orice ndr zneal s m fi f cut att de deosebit de cum am fost n celelalte pasiuni ale vie ii mele ? A trebuit s respect durerea doamnei de Cleves ; dar o respect de prea mult timp i i dau r gazul s - i potoleasc iubirea ce o are pentru mine." Dup ce chibzui astfel, se ghidi cum s fac pentru a o vedea. Socoti c nu mai era nimic oe-ar putea s -1 oblige s - i ascund sentimentele fa de vidamul de Chartres. Se hot r s -i vorbeasc i s -i spun inten iile sale cu privire la nepoata lui. Vidamul se afla atunci la Paris ; venise acolo toat lumea s - i preg teasc hainele i toate cele necesare

13*

195

pentru a face parte din suita regal ce urina s-o conduc pe regina Spaniei. Domnul de Nemours se duse . deci la vidam i-i m rturisi cu inim descins tot ce-i ascunsese pn atunci, f r s pomeneasc ns ce sen- j timente avea doamna de Cleves pentru el, pref cndu-sej c nu tie care ar putea fi ele. Vidamul ascult cu mult bucurie tot ce i se spuse i-1 asigur c i f r a-i cunoa te sentimentele gndise de multe ori, de cnd doamna de Cleves r m sese v duv , c ea era singura femeie demn de el Domnul de Nemours l rug s -i nlesneasc o ntlnire cu doamna de Cleves, pentru a afla ce gnduri ar pute avea n aceast privin . Vidamul i propuse s -1 nso easc la ea acas , domnul de Nemours crezu c ar putea-o sup ra, pentr c nu primea nc pe nimeni. G sir c ar trebui domnul vidam s~o pofteasc la el, sub un pretex oarecare, iar domnul de Nemours s vin acolo pe scar secret , nev zut de nimeni. Totul se petreci: ntr-adev r a a cum conveniser ; doamna de CIev< veni la vidam; vidamul i ie i n ntmpinare i conduse printr-un lung ir de nc peri, pn la salon mare. Otva timp dup aceea, intr domnul de Nemours,; ca din ntmplare. Doamna de Cleves r mase nespus! de mirat ; v zndu-1, ro i, ncercnd totu i s - i ascundi tulburarea. Vidamul vorbi de rel de fel de ntmpl ri,] f r mare nsemn tate, apoi ie i ca i cum ar fi avuta de dat vreo dispozi ie servitorilor. Se adres doamnei de Cleves, rugnd-o s fac onorurile casei i spunndj c el se ntoarce ntr-o clip . Cu neputin de exprimat ce a sim it domnul de j Nemours i doamna de Cleves cnd s^au v zut

i n situa ia de a- i vorbi pentru prima oar de la doliul ei. R maser un timp f r cuvnt; n cele din urm domnul de Nemours rupse t cerea i spuse : Ve i ierta oare, doamn , domnului de Chartres e mi-a dat prilejul de a v vedea i de a v vorbi, acest prilej pe care mereu, cu atta cruzime, mi l-a i refuzat ? Nu-i pot ierta, r spunse ea, c a uitat situa ia mea, i c mi expune bana reputa ie. Rostind aceste cuvinte, f cu gestul de a se ridica s plece, dar domnul de Nemours i replic , re innd-o: Nu ave i nici o team , doamn , nimeni nu tie c m aflu aici i nu exist nici o primejdie. Asculta i-im , doamn , asculta i-m ; dac nu din bun voin , cel pu in din dragoste pentru dumneavoastr i pentru urm rile nebuniei la care m-ar duce negre it o pasi une pe care nu mai snt st pn. Pentru prima oar doamna de Cleves nu se mai mpotrivi atrac iei pe care o sim ea pentru domnul de Nemours i, cu ochii plini de dragoste i de farmec, i spuse : Dar ce spera i de la bun voin a pe care o invo ca i ? Poate c v-a i c i dac a i ob ine-o, iar eu m-a c i negre it c v-am acordat-o. Merita i o soart mai fericit dect aceea pe care a i avut-o pn acum i dect aceea la care cred c v gndi i, afar de cazul cnd v-a i aflat fericirea n alt parte. Eu, doamn , s -mi aflu fericirea n alt parte ! Poate fi alt fericire dect aceea de a fi iubit de 'dumneavoastr ? De i nu v-am vorbit niciodat despre

197

singuri

aceasta, n^a putea crede, doamn , c nu-mi cunoa te i pasiunea i c nu o cunoa te i drept cea mai adev rat i puternic din cte vor fi existat. La ce ncercare a

auzite, dac sper an el e mel e au cr escut vor bi t cu prea mult ndr zneal ?

i dac

v-a m

fost supus ea de mprejur ri pe care nici nu le ti i ? i la ce ncerc ri a i pus-o prin aspri mea dumneavoastr ? Fiindc voi i s v vorbesc deschis i fiindc m-am hot rt s-o fac, r spunse doamna de Cleves, am s-o fac ou o sinceritate pe care cu greu a i mai putea-o g si la o alt femeie. N-am s v spun c n-am obser vat dr agost ea pe car e a i avut-o pent r u mi ne ; poa t e nici nu m-a i crede dac v-a spune-o. V m rturisesc deci, nu numai c am tiut de ea, dar am privit-o a a oum putea i dori dumneavoastr s fie privit . i dac est e a a, doamn , e cu puti n s nu fi fost mi cat ? i, a ndr zni s v ntreb, n-a avut ea nici un r sunet n inima dumneavoastr ? Ar trebui s va fi dat seama din comport ar ea mea, i r spunse ea ; dar mult a vrea s aflu ce a i gndit dumneavoastr . Ar tr ebui s fi u ntr-o situa i e mult mai fericit pentru mine, ca s cutez s vi-o m rturisesc, dar nor ocul meu ar e prea pu in l oc n ori ce v-a spune. Tot ce v pot m rturisi, doamn , este c a dori din t oat i ni ma s nu fi dest i nuit domnului de Cl eves ceea ce mie mi-a i ascuns i s 4 fi ascuns lui ceea ce a i fi putut s m l sa i s ntrev d. Cum a i putut afla, relu ea, ro ind, c am m r turisit ceva domnuilui de Cleves ? Am aliat chiar de la dumneavoastr , doamn , r spunse el. Dar pentru a-mi ierta ndr zneala pe care am avut-o de a v asiculta n timp ce vor bea i,

gn-di i-v

numai dac

am abuzat cumva de cele

ncepu s -i povestealsic cum a ascultat el conversa ia ei cu domnul de Cleves, dar ea l ntrerupse, chiar nainte ca eil s fi terminat. Nu -mi spune i mai mul t, l opr i ea ; acum v d cu m de a i fost at t de bi ne infor mat ; mi-a i p r ut chiar prea bine informat, aitunci, la doamna-deMin , care a aflat aceast scen prin cei c rora a i povestit-o. Domnul de Nemours i explic , totu i, cum se petrecuser lucrurile. Nu v mai scuza i, relu ea ; e mult de cnd v-am iertat, f r ca dumneavoastr s fi venit la mi ne cu vreo scuza ; dar fiindc a i aflat chiar prin m rturi sir ea mea ceea C e g ndeam s v ascund t oat vi a a, v m rturisesc acum c mi-a i inspirat sentimente ce-mi erau necunoscute nainte de a v fi ntlnit i pe car e nu le-a fi b nuit m car posi bile ; att de nea t eptate au fost, nct mi-au sporit tulburarea, i a a fireasc . V m rturisesc toate acestea cu mai pu in ru ine, fiindc o fac ntr-un moment cnd mi este ng duit s v adresez asemenea cuvinte, f r a s vr i o crim i fi i ndc v- a i dat sea ma c pur t ar ea me a nu a fost ctu i de pu in dictat de senti ment ele mele. Crede i, doamn , i spuse domnul de Nemours, aruncndu-se la picioarele ei, c n-am s m sfr esc aici, la picioarele dumneavoastr , de atta nem rginit fericire ? * Nu fac dect s v r epet, i spuse ea zr nbi nd, ceea ce tia i prea bine de mult. Ah, doamn , ct deosebire este s po i afla asemenea lucruri printr-un joc al ntmpl rii, i s le afli d e l a f i i n a i u bi t , i s ma i v d c v pa r e bi n e s-o tiu. 199

ntr-adev r, i spuse ea, rn bucur ea dumnea ce. tiu c de la dumneavoastr i s-a tras moartea, i din cauza mea. voastr; s ti i toate acestea i c g sesc n aceast Ah ! Doamn , i spuse domnul de Nemours, ce m rturisire o alinare ; nici nu tiu chiar dac fantom a datoriei pune i n ealea fericirii mele ? Cum, nu doamn ! un gnd zadarnic i f r temei s v mpiespun mai mult din dragoste pentru mine deet dice s face i fericit un om pe care nu4 ura i ? Cum ! di A fi putut spera, s -mi petrec via a al turi de dumdragoste pentru dumneavoastr . C ci, oricum, aceast neavoastr ; soarta mi-a scos n ^ca:le pe femeia cea mai m rturisire nu va avea urm ri i m voi supune ms demn de respect din lume; a ntruchipat, departe aceleia i aspre austerit i pe care mi-o impun pentru mine, femeia visurilor mele, i ea s nu m urasc , s nu g sesc totu i; n purtarea ei datoria. de mine tot ce poate fi a teptat de la S nu v gndi i la un asemenea lucru, doamn ,! fa femeia iubit ? C ci. n sfr it, doamn , snte i poate r spunse domnul de Nemours ; nu mai exist singura femeie care a atins des vr irea n aceste dou datoriei care s v ngr deasc libertatea ; i dac a ndr zni,: calit i. To i acei care iau n c s torie amante de i, v-a spune c depinde numai de dumneavoastr care snt iubi i, tremur lundu-ie de so ie cu gndul la al i b rba i din jurul ei, i s 1 amintesc cu team purtarea de care s-au bucurat din face i astfel, nct ntr-o zi chiar datoria s v oblige partea sa ; dar cu dumneavoastr , doamn , nu poate s p stra i sentimentele ce le ave i pentru mine. exista vreo temere, i nu pot g si dect prilejuri de Datoria mi interzice, r s punse ea, s m admira ie. S fi ntrez rit eu oare, mi spun, o att mat vedea, gndesc vreodat ila cineva i mai pu in daat la oricine; de mare fericire, numai pentru a v pe lume la dumneavoastr , din motivele pe care chiar pe dumneavoastr , ridicnd attea stavile ? Ah, doamn ! uita i c m-a i distins de restul nul lumii, sau mai degrab nu a i vrut s fiu le ti i. Poate c le b nuieise, doamn , relu el; dar nu distins de dumneavoastr ntre ceilal i b rba i; vai, snt motive ntemeiate. Cred c domnul de Cleves m-a m-am am git! Nu v-a i am git de loc, i r spunse ea; ndato crezut mai fericit dect eram ntr-tadev r, c i-a nchi ririle mele nu mi s-ar fi p rut, poate,, att de riguroase, puit c a i aprobat nebuniile pe care pasiunea f r acea distingere pe care o pune i la m-a ndoial , i mpins s le fac, f r tirea, dumneavoastr . tocmai innd seam de ea m tern de S nu mai vorbim de acestea, i zise ea ; n nenorocirile putea s -i rabd amintirea ; mi-e ru ine cnd m ce ar vani, dac mi-a 'lega via a de via a gn dumnea dese i mi-e prea dureroas ntmplarea, prin urm riivoastr . ei. Este, din nefericire, adev rat c a i pricinuit moarte N-am domnului de Cleves ; b nuielile pe care i le-a de Cleves nimic de ad ugat, doamn , relu el, dac m face i s n eleg c v trezi teme i s nu v amenin e purtarea dumneavoastr nesocotit l-au costat Principesa d via a, ca i cum i-a i fi luat-o cu mina dumneavoastr . V da i seama ce ar trebui s fafe, dac a a B-ar fi petre cut lucrurile. tiu bine c n otehii lumii nu e acela i lucru; dar n ai mei, nu e nici o deosebire, de vreme
200

nenorocirea ; dar trebuie s va m rturisesc c , dup tot ce a i avut bun tatea s -mi spune i, nu m a teptam s am de ntimpinat un argument att de crud. Este att de pu in n defavoarea dumneavoastr , relu doamna de Cleves, nct mi este chiar foarte greu s vi-1 explic. Vai, doamn ! r spunse el, dup cele ce mi-a i spus adineaori v pute i teme c ar exista m gulire prea mare pentru mine ? Vreau s v vorbesc, zise ea, cu aceea i sinceritate cu care am nceput i voi trece peste orice rezerv , i peste rezerva ce ar trebui s-o p strez ntr-o prim convorbire cu dumneavoastr ; dar v implor s m asculta i, f r s m ntrerupe i. Cred c datorez dragostei dumneavoastr i slaba r splat de a nu v ascunde nici unul din sentimentele mele i de a v l sa s le cunoa te i a a cura snt. Va fi probabil singura dat n via a mea cnd mi voi ng dui s vi le ar t; totu i n-a putea s v m rturisesc f r s m ru inez c posibila certitudine de a nu mai fi iubit de dumneavoastr , a a cum snt, mi se pare o att de groaznic nenorocire, ntet, chiar dac n-a avea argumente zvo-ite dintr-o datorie att de nalt , m ndoiesc c a fi putut s m expun unei asemenea nefericiri. tiu c sinte i liber, i eu snt liber , iar lucrurile stau asitfell, nict lumea, poate, nu v-ar condamna, i nici pe mine, dac ne-am lega via a pentru totdeauna. Dar b rba ii i p streaz oare pasiunea n asemenea angajamente eterne ? Pot spera s m bucur eu de un miraieoil i pot eu oare s m pun n situa ia de a vedea cum piere acea dragoste ce-ar fi toat fericirea mea ? Domnul de Cleves era poate uniciil b rbat din lumea asta n stare s p streze dragostea n c s torie. Desti-

nul n-a vrut ca eu s m bucur de aceast mare fericire ; poate c i pasiunea lui n-a rezistat timpului, decit pentru c n-o mp rt eam. Dar eu n-a avea aceea i putere asupra dumneavoastr ; cred c , i aci, toomai piedicile ntmpinate v-au f cuit s fi i statornic. A i mtmpinat destule pentru a dori s le nvinge i, iar faptele mele involuntare, ct i ceea ce a i aflat din ntmplare, v-au hr nit speran a, penitru a mi v descuraja. Ah, doamn ! relu domnul de Nemours ; nu mai pot p stra t cerea pe care mi-o impune i; m nedrep t i i prea mult i m face i s v d prea bine ct de departe sunte i de a fi ng duitoare cu mine. Recunosc, r spunse ea, c pasiunile pot s m conduc ; dar nu m vor orbi. Nimic nu m poate mpiedica s -mi dau seama c v-a i n scut ou toate nsu irile f cute s atrag dragostea i sufccesul. Ve i mai fi fost ndr gostit de attea ori i ve i mai fi i pe viitor ; nitr-<o bun zi eu nu voi mai nsemna feri cirea pentru dumneavoaistr . V voi vedea nconjurnd-o pe alta ou iubirea cu care am fost nconjurat eu. Voi suferi de moarte i nu snt nici m car sigur c a fi scutit de chinurile njositoare ale geloziei. V-am m rturisit prea multe pentru a v mai ascunde c mi-a i dat prilejul s-o cunosc, c am suferit cumplit n seara cnd regina mi-a dat ateeia Scrisoare a doamnei de Themines, care se spunea c v asite adresat , i am * mas cu convingerea c e cea mai mare dintre toate nenorocirile. Din sincer nclinare, siau numai din vani tate, toate femeile dores'c s v culcereasc ; pu ine snt acelea c rora nu le pl ce i mult; propria experien m-ar face s cred c nu exist nici una c reia s im-i pute i place. V-a crede mereu ndr gostit i
203

202

iubit i nu m-a n ela deseori. n aceast situa ie, totu i, n-a avea altceva de ales dect suferin a ; nici nu tiu dac a ndr zni s m plng. i faci repro uri unui amant, dar po i s -i repro ezi oeva unui so , dac nu are alt vin , dect c nu te mai iube te ? S zicea n c a putea s m deprind i cu asemenea nenor a putea s m obi nuiesc ns i cu aceea de-a crede c -i v d mereu dinaintea ochilor pe domnul de Ci acuzndu-v de moartea lui, repro ndu-mi c v-am iubit, c v-am luat s c s torie, i ar tradu-mi diferen a dintre dragostea lui i a dumneavoastr ? E eu neputin , continu ea, s treci peste argumente att de puternice.; trebuie s r mn n situa ia n care i la hot rrea pe care am luat-o, de-a nu o p r si niciodat . Ei, doamn , crede i c ve i putea ?! excls domnul de Nemours. V nchipui i c hot rrile dun voastr ar putea rezista voin ei unui om care v aduni i are fericirea s v plae ? E mai greu deci nchipui i, doamn , de a rezista la ceea ce ne pl cere i Ia cine ne iube te. A i izbutit pn a printr-o virtute sever , aproape f r pereche ; virtutea nu se mai opune sentimentelor dumneavi i sper c , peste voin a dumneavoastr , le ve i i totu i. tiu bine c nimic nu e mai greu dect ce ini-ara propwis eu, replic doamna de Cleves ; m ndoiesc de t ria mea n fa a argumentelor mele. Ceea ce cred c datorez memoriei domnului de Cleves ar fi nc prea slab ajutor, dac nu a fi sus inut i de interesul pro priei mele lini ti; iar lini tea mea are nevoie s fie sus inut de respectarea datoriei mele. Dar, de i ndoiesc de mine ns mi, cred c niciodat nu-mi voi

nvinge scrupulele i nici nu sper s nving atrac ia ce-o am pentru dumneavoastr . Ea m va face nenorocit , i m voi lipsi de-a v vedea, orict de cumplit mi-ar p rea constrngerea aceasta. V implor, eu toat puterea pe care o am asupra dumneavoastr , de a nu inai c uta nici un prilej s m vede i! Snt ntr-o situa ie orid mi se pare o crim tot ceea ce, n alte mprejur ri, ar putea fi ng duit, i chiar numai buna-cuviin ne interzice orice rela ie ntre noi. Domnul de Nemours se arunc la picioarele ei, l sSn-thi-se prada marelui s u zbucium siilkrtesc. Prin cuvintele i lacrimile lui, o f cu s vad dinaintea ochilor cea mai vie i mai duioas pasiune ce a putut mi ca vreodat o inim de femeie. Inima doamnei de Cleves nu era de piatr i, uiitmdiu-se la principe, cu ochii gata s se umple de lacrimi, exclam : De ce-a vrut oare destinul s v pot atuza de moartea domniului de C'leves ?! De ce na v-am cunoscut acum, pentru ntia oar , de cnd sfat liber , sau de ce nu v-am cunoscut nainte de a m c s tori ? De ce ne desparte soarta, printr-un obstacol alt de nenvins ? Nu exist obstacol, doamn , relu domnul de Nemours, dumneavoastr singur v opune i fericirii mele, dumneavoastr singur v impune i o lege pe care virtutea i ra iunea nu vi-o poate impune. Este adev rat, r spunse ea, c ssaierific mult une ndatoriri pe care nchipuirea mea o exagereaz . A tepta i s vedem ce va face timpul. Domnul de Cleves de abia i-a dat sufletul i aceast nenorocire este prea recent pentru a putea judeca limpede. Consoila i-v cu gnchil de a v fi f cut iubit de o femeie oare n-ar fi iubit pe nimeni vreodat , dac nu v-ar
205

04

fi ntlnit; crede i-m c sentimentale pe care le an pentru dumneavoastr nu se vor stinge niciodat , ele vor r mne acelea i, peste voin a mea. Adio, spuse ea ; iat o convorbire de care mi-e ru ine pute i s-o povesti i domnului vidam, i chiar v re s-o face i. Rostind aceste cuvinte, plec , f r ca domnul Nemouns s-o mai poat opri. Ea-1 g si pe vidam ini camera cea mai apropiat . El o v zu att de tulburat ,! toct nu ndr zni s -i vorbeasc i o conduse, f r ura cuvnt, pn la tr sura ei. Se ntoarse apoi la domnul! de Nemours, care era att de exaltat de bucuria luij -de triste , de uimire i de admira ie, totodat , nl sfr it de toate sentimentele pe care le poate r scoli ol pasiune plin de temeri i de speran e, ncit parc ij pierduse min ile. Vidamului i trebui mult vreme pn j s -1 poat face s povesteasc ce se discutase. In sfr it, principele repet cele spuse n conversa ia cu doamna de Cleves i domnul de Chartres, f r a fi el ndr -l gostatul, nu sim i mai pu in admira ie pentru virtute inteligen a i caracterul ales al doamnei de Cleves, j ca nsu i domnul de Nemours. Examinar mpreun ce| putea spera principele de la norocul lui i, orictel temeri i strnea iubirea lui, recunoscu ncurajat de vidam c era cu neputin ca doamna de Cleves s^ st ruie n hot rrile luate. Au convenit ns c domr de Nemours trebuia s se supun exigen elor ei, nu cumva lumea s observe dragostea lui pentru ea, iai doamna de Cleves s fac declara ii categorice del dezmin ire, pe care ar fi nevoit s le confirme prin comportarea ei de mai trziu,
206

Domnul de Nemours se hot r s fac parte din suiita regelui. Era o c l torie de la care, de altfel, siu se putea sustrage ; i s-a hot rt s plece, f r a ncerca m car s-o revad pe doamna de Cleves de la ferestrele de unde o privea din cnd n cnd. II rug pe domnul vidam s -i vorbeasc . Cte nu i-a spus s -i transmit ? Nenum rate argumente pentru a o convinge s - i nving scrupulele ! In sfr it, o parte din noapte trecuse, nainte ca domnul de Nemours s se fi gnidit s -1 lase s se odihneasc . Doamna de Oleves nu era n stare s - i g seasc lini tea ; i se p rea un lucru att de nou faptul de a fi ie it din acea constrngere pe care i-o impusese pn atunci, de-a fi ng duit, pentru prima dat n via a ei, s i se spun c era iubit de un b rbat, i de a fi spus ea ns i c -1 iube te, net nu se mai recuno tea. Era uimit de ceea ce fusese n stare s fac ; se caia i se sim ea bucuroas , totodat ; toate aceste sentimente ale ei erau agitate i pasionate. Cercet dirt nou temeiurile ndatoririlor ce se ridicau mpotriva fericirii ei ; sim i durerea de-a le g si att de ntemeiate i regreta, totu i, c le sus inuse att de tare n fa a domnului de Nemours. De i gndul de a se c s tori cu el i venise n minte de cum l rev zuse n gr din , gndul acesta nu-i f cuse o impresie att de covr itoare, ca discu ia cu el, i erau momente cnd i era greu sa priceap de ce ar fi nefericit rec s torindu-se ou principele. Tare ar fi vrut s - i poat spune c nu-i erau ntemeiate nici scrupulele din trecut, nici temerile pentru viitor. Alteori, ra iunea i datoria i ar tau cealalt fa a lucrurilor i o duceau repede la hot rrea de a nu se rec s tori i de a nu-1 mai vedea niciodat pe domnul de Nemows. Dar era o hot rre
207

temindu-se s so ul ei tr ia.

nu

se^j cread c 1-a iubit i pe cad

prea dur , pentru a- i g si loc ntr-o inim att de fierbinte ca a ei i de curnd captivat de farmecele dragostei. In sfr it, pentru a g si pu in pace, se gndi c nu era nc nevoie s ia cu orice chip o hot rre ; buna-cuviin n-o zorea s se decid ; dar hot r s r mn neclintit n hot rrea ei de-a nuJl mai vedea pe domnul de Nemours. Vidamul vexai s-o viziteze i l sprijini pe principe cu toat ingeniozitatea i zelul cu putin ; dar nu izbuti s-o fac s - i schimbe atitudinea, i nici exigen ele impuse domnului de Nemours. Ii spuse c dore te s r mn n situa ia de v duv , ci tie c aceast inten ie era greu de mplinit, dar c spera s aib i aceast t rie. Ii ar t att de bine ct era de convins c domnul de Nemours pricinuise moartea sa ului ei, i ot era de ncredin at c ar face o fapt contrar datoriei, lundu-l de so , inert vidamul se temu c foarte greu i-tar mai schimba p rerea. Nu-i spulse principelui nimic n aceast privin i, povestindu^i conversa ia avut , i l s speran a pe care ra iunea o poate da unui om care se tie iubit. A doua zi, au plecai s -1 ajung pe rege. La rug mintea domnului de Nemours, vidamul i scrise doamnei de Cleves, vorbiinjdu-i despre principe ; iar ntr-o a doua scrisoare, care urm imediat celei dinti, domnul de Nemours ad ug i el cteva rnduri de mna lui. Dar doamna de Cleves, care nu vroia s - i calce hot rrile i se temea de nepl cerile ce se pot isca din seri sori, i comunic n chip hot rt vidamului c nu-i v; mai deschide coresponden a trimis ei, dac mai con tinua s -i vorbeasc despre domnul de Nemours ; i a fost att de categoric n aceast privin , net nsu i principele l rug pe vidam s nu mai pomeneasci de el.
208

Curtea se dusese s-o coniduic pe regina Spaniei pn n Poitou, n timpul acestei absen e, doamna de Cleves r mase singur cu gndurile ei, i pe m sur ce se ndep rta de domnul de Neanours i de tot ce putea s -i trezeasc amintirea lui, evooa tot mai des amintirea domnului de Cleves, pe care i-o p stra neatins , ca pe o mare cinste pentru ea. Argumentele invocate pentru a nu se c s tori cu domnul de Nemouns i p reau puternice fa de glasul datoriei i de nenvins n ce prive te lini tea ei de viitor. Stingerea iubirii principelui i chinurile geloziei, pe care le credea de nenl turat ntr-o c s torie, i puneau n fa nenorocirea n care s-<ar fi aruncat cu siguran ; dar i d dea seama, totodiat , c -i era imposibil s ncerce a rezista prezen ei celui mai fermec tor om din .lume, pe care l iubea i de care era iubit , i de a-1 rezista la ceva ce nu stnjenea nici virtutea, nici buna-cuviin . Se gndi c doar absen a i dep rtarea puteau s -i dea oarecare putere ; g si c avea nevoie de t rie, nu numai pentru a st rui n hot rrea de a nu- i lega via a de alt b rbat, dar chiar pentru a se feri s - mai vad pe domnul de Nemours, i se decise s fac o destul de lung c l torie, n care vreme s se scurg zilele pe care buna-cuviin o obliga s le petreac n singur tate deplin . Marile mo ii pe care le st pnea la poalele Pirineilor i s-au p rut locul cel mai potrivit pe care l-ar fi putut alege. Plec cu vreo cteva zile nainte de ntoarcerea cur ii; i, la plecare, i scrise dominuilui vidam, pentru a-1 implora ca domnul de Ne-mouns s -i i ia orice gnd de-a avea ve ti de la ea, sau de a-i scrie. Domnul de Nemours a fost mhnit de aceast plecare, cum ar fi fost altul de moartea iubitei sale.
209

Gndul de a nu o putea vedea atta timp pe doamna de Cleves i era nespus de dureros, i mai ales ntr-un timp end avusese bucuria s o vad plin de iubire. Cu toate acestea nu putea face altceva, dect s se ntristeze, iar triste ea lui spori peste m sur . Doamna de Cleves, al c rei suflet fusese att de tulburat, c zu bolnav grav, de ndat ce sosi pe mo iile ei ; vestea ajunse la curte. Domnul de Nemours era nemngiat; durerea lui atingea disperarea i nebunia. Vidamului i-a fost extrem de greu s fac n a a fel ca domnul de Nemours s nu- i tr deze pasiunea n ochii lumii ; i-a fost tot a a de greu s 4 fac s -i i ia gndul de a pleca el nsu i, s afle ce se ntmpl ou ea. Rudenia i prietenia domnului vidam ng dui s se poat trimite mai mul i curieri i s-a aflat, n sfr it, c trecuse criza cu bine, dar c r m sese ntr-o stare de sl biciune,, ce nu l sa nici o speran c va mai sc pa cu via . Aceast apropiere att de ndelungat de viziunea mor ii o f cu pe doamna de Gleves s considere lucrurile din via a aceasta cu al i ochi dect ai cuiva care este s n tos. Sf'r itul inevitabil, de care se vedea att de apro'a pe, o obi nui s se deta eze de toate, iar lunga ei boal i deveni o stare obi nuit . Cnid i reveni, descoperi, totu i, c domnul de Nemours nu se tersese din inima ei ; dar pentru a se ap ra de amintirea lui, invoca toate argumentele posibile, ce o nwuirajau s nu se mai c s toreasc niciodat . In sufletul ei se d du o lupt nc destul de mare. n cele din urim , i nifrinse ceea ce mai r m sese din aceast palskme, pe care-o potoliser sentimentele calme date die boal . Grajdul mor ii o f cu s -i fie tot mai aproape amintirea domnului de Oleves. Aceast amintire care se mp ca i cu datoria ei i se ntip ri adne n inim .
210

Pasiunile i leg turile din lumea aceasta i se ar tar a a cum apar oamenilor oare v d de sus de tot i mult mai de departe. Starea s n t ii ei r mase foarte zdrunoina/t i o ajut s - i p streze aceast stare sufleteasc ; dar tiind ce pot unele mprejur ri asupra hot rrilor celor mai cumin i, nu mai vru s le pun la vreo ncercare, nicd s se ntoarc prin locurile amintirilor dragi. Sub cuvnt c vrea s schimbe aerul, se retrase nitr-o cas monahal , f r a l sa, totu i, s se cread c inten ioneaz s renun e definitiv la via a de la curte. ndat ce domnul de Nemours affl vestea, sim i toat greuitatea semnifica iei acestei retrageri, i n elese ct este de hot rtoare. In acele momente i d du seama c orice speran e pierdut pentru el; dar pierderea n dejdilor lui nu J l mpiedic s fac tot ce-d mai sta n putin pentru a o determina pe doamna de Cleves s revin asupra hot rrii ei. A rugat-o pe regin s -i scrie, 1-a rugat pe vidam, 1-a mai rugat determinndu-1 s se i duc la ea ; dar totul a fost zadarnic. Vidamul o vizit ; iar ea nu-i vorbi de vreo hot rre categoric . El, ns , i d du seama c ea nu va mai reveni niciodat la curte. n sfr it, a mers acolo i domnul de Nemours, sub pr et ext c s e duce l a o cur de aer. E a a fos t extrem de tulburat i surprins , aflnd de sosirea lui. I-a trimis vorb printr-o persoan de ncredere, pe care o iubea i pe oare o avea atunici pe ling ea : l ruga s nu-i par ciudat dac nu se expune la primejdia de a-1 revedea, de teama de a nu distruge, prin prezen a sa, mp carea sufleteasc pe care trebuia s i-o apere ; dorea mult ca el s tie c , o dat ce datoria i lini tea ei se opuneau pornirii de a fi so ia
14* 211

lui, celelalte lucruri din lumea asta i se par att de indiferente, nct a renun at ia orice, pentru totdeauna ; c nu se mai gnde te dect la via a de dincolo i c nu-i mai r rmne nici un alt sentiment puternic dect dorin a s -I tie n aceea i pace sufleteasc , pe cate i-a e tigat-o ea. Domnul de Nemours crezu c moare de durere n j fa a celei care i vorbea. O implor , insistmd s se ntoarc la doamna de Cleves i s fac astfel ca s-o poat totu i vedea ; dar persoana de ncredere i spuse c doamna de Cleves nu numai c i interzisese sa-i transmit ceva din paitea lui. dar chiar s -i repet" conversa ia lor. Pn la urm , principele a trebuit s plece cople it de atta durere, ct n-ar putea duce cu el dect un om care pierdea ultima raz de speran de a revedea vreodat pe aceea pe care o iubea cu cea iBai violent , cea mai fireasc i mai ntemeiat pasiune, din cte vor fi fost pe lume. Totu i, nc nu se d du cu totul b tut, i f cu tot ce crezu c ar mai fi fost n stare s o clinteasc din hot rrile ei. n sfr it, ani dup ani trecuser , timpul i dep rtarea i mai potolir durerea, i-i stinser pasiunea. Doamna de Cleves i duse via a mai departe n a a fel, nct nu l s s se ntrevad c ar mai fi putut s se r zgndeasc vreodat . O parte din an i-o petrecea n acea cas de c lug ri e, iar cealalt la ea acas ; _ dar .ntr-o sih strie i cu ndeletniciri mai sfinte chiar dect n cele mai austere mn stri; iar via a sa, care i i-a fost destul de scurt , a r mas un exemplu de virtute tar pereche.

C U P R IN S U L

Cuvnt Librarul Partea Partea Paitea

nainte de c tre a a a

de cititor

Elena .

Vianu . .

. . , , , . . . .

. , . .

5 .17 19 21 70 116 165

Principesa

Cleves ............................

Partea I ................................ ................................ . , l-a................................ ........................... IlI-a ................................ ......................... IV-a ................................ ........................