Sunteți pe pagina 1din 25

Nedjma Abdelfettah Lalmi

Du mythe de lisolat kabyle

Abordant la montagne mditerranenne, Fernand Braudel (1990 : 39-46) la dcrit comme le refuge des liberts, des dmocraties et des rpubliques paysannes [o] la vie des bas pays et des villes pntre mal... [et] sinfiltre au compte-gouttes . Il la voit qui repousse la grande histoire, ses charges aussi bien que ses bnfices . Il y lit plus particulirement une gographie religieuse part des univers montagneux, constamment prendre, conqurir, reconqurir . Mais aussitt Braudel sempresse de nuancer ce tableau : Toutefois la vie se charge, crit-il, de mler indfiniment lhumanit des hauteurs celle des bas pays. Il ny a pas, en Mditerrane, de ces montagnes cadenasses [...] qui, nayant point de communications avec le rezde-chausse, doivent se constituer comme autant de mondes autonomes [...]. La montagne mditerranenne souvre aux routes et lon marche sur ces routes, si escarpes, sinueuses et dfonces quelles soient ; elles sont une route de prolongement de la plaine et de sa puissance travers les hauts pays [...]. La vie mditerranenne est si puissante, en effet, quelle fait clater en de multiples points, les obstacles du relief hostile. Comme en cho ces propos, Jacques-Jawhar Vignet-Zunz (1994 : 201), dans un article sur la production de fukah1 dans les montagnes du Rif marocain, commence par mettre en exergue son exprience de terrain dans lAlgrie voisine et une des premires leons quil y reoit entre science et politique , savoir que la campagne nest pas un isolat, [qu] il y a sans cesse des mouvements de retour, qui maintiennent entrouverte la porte entre monde paysan ou villageois, ou rural, ou tribal mme, comme on voudra et le monde citadin , avant dexpliquer quel point cela a constitu pour lui, en tant quethnologue tent de construire lidentit de lautre coups de spcificits et dirrductibilits, privilgiant la distinction sur la mdiation [...] un complet renversement de perspective . Mais ce renversement en est-il un seulement pour lethnologue ou le sociologue travaillant sur le terrain spcifique du citadin ou du rural sur un plan synchronique ? Ne lest-il pas encore davantage pour lhistorien de la rive sud de la Mditerrane ? La brve phrase de Vignet-Zunz (1994) lance 1. Exgtes, jurisconsultes, thologiens.
Cahiers dtudes africaines, XLIV (3), 175, 2004, pp. 507-531.

508

NEDJMA ABDELFETTAH LALMI

en hommage ou en clin dil lhistorien dfunt algrien Abderrahim Taleb-Bendiab, ce nest pas seulement un phnomne contemporain , appelle une rvolution dans les regards sur la relation entre les cits et leurs arrire-pays dans une histoire de la longue dure. Cest que le consensus, pour tacite quil soit, est nanmoins bien enracin au Maghreb, entre monde savant et monde du commun, sur le caractre fort des frontires entre citadin et rural, montagne et plaine, et encore plus entre montagne et ville, si fort qu une barrire sociale, culturelle, slve ainsi qui essaie de remplacer la barrire imparfaite de la gographie sans cesse franchie, celle-ci et de mille faons diverses (Braudel 1990 : 51). Dans certains cas, la barrire est vraiment perue, prsente ou vcue comme une barrire ethnique. Il suffit, pour se rendre compte de cette culturalisation ou de cette ethnicisation de la frontire, de regarder comment depuis le XIXe sicle au moins sgrnent rptition les catgories Turcs, Arabes, Maures, Juifs des villes et Berbres des montagnes, comme des mondes irrmdiablement irrductibles, lis des notions de races diffrentes, ou au moins d origines distinctes des populations qui les occupent. Dans la notion de hadri, beldi ou autres catgories chres aux lites citadines maghrbines (Sidi Boumdine 1998 : 25-38)2, lexcellence qui gnre laptitude lurbanit ou, linverse, laptitude lurbanit qui gnre lexcellence est forcment fonde sur laffirmation dune origine ethnique allochtone de ses acteurs3. Les spcialistes du monde urbain pousent le plus souvent ce regard, notamment lorsquils sont eux-mmes originaires des mdinas, perptuant une vision orientalisante, qui donnerait plus de noblesse lobjet ville maghrbine . De leur ct, ceux qui sintressent aux mondes berbres ou les ruralistes de faon gnrale ne dmentent nullement ce partage commode des territoires qui permet disoler plus facilement son objet. Quant aux lites berbres contemporaines, elles peuvent, elles aussi, trouver leur compte dans

2. 3.

Dans sa contribution intitule La citadinit, une notion impossible , le sociologue urbaniste Rachid SIDI BOUMDINE (1998) analyse les usages idologiques de la notion de citadinit dans les conflits urbains en Algrie. Je nuancerais ce point de vue aprs avoir cout lhistorien moderniste tunisien Sami Bargaoui. tudiant les volutions dans les modes dauto-dsignation chez des groupes citadins tunisois dorigine turque en voie de tunisification, Bargaoui constate chez eux et chez les autres groupes de la ville une valorisation de lautochtonie dans la dfinition de soi dans la Tunisie du XVIIe et XVIIIe sicles. Toutefois, il ne sagit pas l dune rfrence lautochtonie berbre passe dans loubli. Bien entendu la revendication dune origine extrieure (et donc conqurante) nest pas une pratique propre aux socits maghrbines. Pour la France, par exemple, jusqu la rvolution, comme le souligne Anne-Marie THIESSE (1999), il tait de bon ton dans les milieux de la noblesse de sattribuer des anctres francs. Cette thse est alors dlgitime, parce que lide de la nation comme communaut originelle du peuple simpose.

DU MYTHE DE LISOLAT KABYLE

509

cette vision qui conforte un aussi grand dsir dinsularisation , de distinction radicale, que celui des lites citadines ; cela quitte sacrifier lexcellence pour lauthenticit ou fonder lexcellence sur des notions comme le nif ou sens de lhonneur, qui son tour ne trouverait pas sa place dans le cadre citadin4. Il rsulte de linteraction entre ces visions, une distribution et une orientation des notions douverture et denfermement ou disolement, qui ne manquent pas de dogmatisme. Louverture nest quexceptionnellement envisage dans le rapport de lurbain vers le rural ou inversement, mais seulement comme mettant en rapport linterurbain, les cits prestigieuses entre elles, ou lurbain avec diffrentes chelles de luniversel (telle cit historique avec le nord de la Mditerrane, avec lOrient, etc.). Pour mesurer les effets du renversement suggr par Vignet-Zunz, lexemple de la Kabylie, quon pourrait a priori voir comme cas extrme, nous a sembl des plus pertinents. Ayant travaill au milieu des annes 1990 sur la notion de conflit de mmoire dans la ville de Bjaa (la madnat at-trkh 5 algrienne) entre citadins rputs arabes et nocitadins rputs berbres de Kabylie , et sur leurs usages de catgories issues de lHistoire dans la ngociation de leurs identits dans la ville (Abdelfettah Lalmi : 2000), nous nous trouvons particulirement fonde tenter de tordre le cou aux vidences , selon le mot de Pierre Bourdieu.

Mais o se trouve la Kabylie ?


La Kabylie terre de loralit, de la tideur religieuse, de labsence sculaire de liens avec un tat quelconque, des rpubliques villageoises, du droit coutumier et des clbres assembles dmocratiques, de lexhrdation des femmes, cet isolat qui aurait sauv sa puret originelle, cette terre si familire, o se trouve-t-elle ? En posant cette question, il sagit moins pour nous de sacrifier des conventions pdagogiques, que de tenter de mettre le doigt sur les effets dune illusion de connatre produite par un apparent surinvestissement6 de la Kabylie par les sciences humaines et essentiellement par lethnologie7. Les biais causs par cette impression de familiarit qui dispense de questions
4. 5. 6. 7. Alors quon peut parfaitement par exemple sinterroger sur le rapport entre la tirugza kabyle et la redjla des villes comme Alger (les deux termes renvoient la notion de sens de la virilit ). Litt. ville de lhistoire, ville historique. Limpression de surinvestissement se trouve amplifie par le sous-investissement qui touche les autres rgions de lAlgrie ou du Maghreb. La singularit en parat si imposante, quelle interdit tout travail comparatif sur des objets communs. Dans sa thse, Alain MAH (2001) fait le point sur les thories et les travaux qui ont pris la Kabylie comme objet depuis le XIXe sicle.

510

NEDJMA ABDELFETTAH LALMI

apparemment trop lmentaires, sont dautant plus renforcs que de nombreux travaux portant sur cette rgion de lAlgrie sappuient sur des documents de seconde main, et de nombreux auteurs peuvent avoir une frquentation trs sommaire du terrain. Le problme de la dfinition du territoire kabyle, de ce qui est entendu physiquement par la Kabylie, ne se pose pas seulement pour le chercheur. La question a autant de ralit pour lobservateur extrieur que pour le regard inter-kabyle. Nous nen voulons pour preuve que la surprise face larrive au devant de la scne, lors de ce qui a t appel le printemps noir 8, de sous-rgions, dont le mouvement de revendication identitaire de Kabylie avait fait son deuil, les considrant comme perdues pour la cause berbre9. Cest que la Kabylie na jamais constitu, en tant que telle, un territoire clairement dfini, sauf pendant la guerre dindpendance nationale algrienne (1954-1962). Aussi paradoxal que cela puisse paratre, cest en effet seulement durant cette priode, que le FLN/ALN a donn corps pour la premire fois un territoire administratif kabyle (la wilaya 3). Une fois au pouvoir, au lendemain de lindpendance, il enterrera ce dcoupage, la cohsion escompte dans le combat anti-colonial (aussi bien en Kabylie que dans les autres rgions du pays), devenant une source dinquitude pour le jeune tat national. Autre paradoxe, tout au long des 132 ans de colonisation franaise (1830-1962), si le projet dun dpartement kabyle a bien t envisag, le passage lacte na jamais eu lieu, et pour cause. Le dcoupage et mme le morcellement de la Kabylie obissaient des ncessits politiques videntes : jusquen 1865, longtemps aprs la prise dAlger (1830) et celle de Bjaa (ex-Bougie, 1833), on pouvait encore recenser des expditions visant une pacification effective de la Kabylie. Aprs cela et au bout dune bien courte rcration, le pays sembrasait de nouveau au moment de la clbre insurrection de 1871. Mythe kabyle (Ageron 1960, 1973, 1976 ; Mah 2001 ; Kaddache 1972 ; Hachi 1983) ou pas, cest le choix dune politique pragmatique de dispersion des forces et de dstructuration qui a prim. Si le dcoupage en deux ensembles, Grande et Petite Kabylie, ou Haute et Basse Kabylie, date de cette poque o deux arrondissements sont crs
8. En 1980 avait eu lieu, ce qui avait t appel le printemps berbre , mouvement revendiquant la reconnaissance des langues populaires, dont le berbre, et des liberts dmocratiques en Algrie. Ce mouvement tait n en raction linterdiction dune confrence de lcrivain dfunt Mouloud Mammeri luniversit de Tizi Ouzou. En 2001, lapproche de la date anniversaire du printemps berbre commmorant le 20 avril 1980, lassassinat du jeune Guermah Massinissa dans une caserne de la gendarmerie, dclenchait ce qui a t appel le printemps noir , qui a donn naissance au mouvement dit des arouchs (plur. de arch), du nom des anciennes confdrations tribales, durement rprim. Les rgions berbrophones se trouvant dans les wilayas de Bouira, Stif, Bordj Bou Arrridj, Jijel lest de lAlgrie, qui faisaient partie de la wilaya 3 historique.

9.

DU MYTHE DE LISOLAT KABYLE

511

autour de la nouvelle ville de Tizi Ouzou au nord et de la ville historique de Bjaa au nord-est de lAlgrie, il faut bien voir quil ne constitue quun perfectionnement dun systme de quadrillage prexistant et quil se fait dans une certaine continuit avec lhritage ottoman. Sous le rgne ottoman, les rgions correspondant la Kabylie du Djurdjura et la Kabylie maritime en plus de la ville de Bjaa relvent du dey dAlger, alors que la Kabylie de la Soummam, des Babors, des Bibans et du Guergour relvent du bey de Constantine. Le retour des configurations plus anciennes10 pourrait bien nous montrer ce que loccultation dune histoire de la longue dure peut empcher de voir. Pour linstant, il nous faut rappeler que le remodelage en cours depuis la deuxime moiti du XIXe sicle, motiv par un souci defficacit administrative, nen invoque pas moins des arguments de type culturel ou naturel : communaut du relief montagneux, de la pratique de la langue berbre, de la sdentarit, de lexistence dune organisation municipale traditionnelle et dun droit coutumier distinct du droit musulman, etc. La confusion nen rgne pas moins et nempche pas que le souci de la dfinition de la Kabylie proprement dite 11 taraude les observateurs du XIXe et mme du XXe sicle. En 1882, mile Masqueray (1882 : 206-261), par exemple, smeut de la propension la rduction de la Kabylie. Invitant relire Carette, il rappelle que lon a tendance restreindre aujourdhui le sens de Kabylie au massif du Djurdjura et quil y a quarante ans, on dsignait par ce nom tout le pays montueux compris entre la mer depuis Dellys jusqu lOued Agrioun au Nord, les Isser, les Krachna et les Bni Djd lOuest, les Aould Bellil (Hamza) et les Aould Mokran (Medjana) au Sud, le Guergour et les Amer au Sud-est et lEst . Mais il est dj trop tard et il ne faut donc pas stonner de voir Georges Yver dans les pages de lEncyclopdie de lIslam, commencer par crire que la Kabylie est certes la rgion de lensemble du massif montagneux bordant le littoral algrien depuis lembouchure de lIsser, jusqu la frontire tunisienne , pour finir par dcrter que la rgion du massif du Djurdjura est la plus tendue, la mieux caractrise et que [c]est elle qui est dsigne communment par Kabylie (Yver 1927 : 635-641). En toute logique, larticle quil signe, intitul Kabylie , ne sera donc consacr qu cette seule portion de la rgion.

10. Ces configurations nous montreraient quAlger, Dellys et ce quon appelle la Grande Kabylie reprsentent les confins occidentaux des royaumes mdivaux hammadite puis hafside. Les deux villes sont lobjet rgulier de convoitises par les sultanats ouest-maghrbins almoravide (qui a fond Dellys), mrinide et zya nide, tout au long du Moyen-Age. Elles pourraient nous montrer que la Kabylie est envisage, regarde par ses dcouvreurs du XIXe sicle seulement partir dun nouveau centre politique (Alger), ce qui condamne perdre de vue la longue histoire de sa constitution mme. 11. Cest le titre de louvrage dE. CARETTE (1848).

512

NEDJMA ABDELFETTAH LALMI

G. Yver est loin de constituer une exception, et la masse de productions sur la Kabylie jusqu nos jours ne porte en majeure partie que sur le massif du Djurdjura, ce qui donne lieu ce que les linguistes appelleraient une mtonymie. En dautres termes, la partie est tudie pour le tout, et ce nest pas sans laisser des biais. Dans ce choix, le critre de la conservation de la langue berbre ne prime pas, contrairement ce quon pourrait attendre, puisque des rgions tout fait berbrophones sont exclues de cette territorialisation. Ce qui est invoqu, cest lide de puret. Le Djurdjura est peru comme le moins corrompu par la proximit ou lchange avec lautre, lArabe, en tant que langue, hommes et pratiques, ainsi quavec lislam. Il est dcrt conservatoire kabyle , une sorte de rserve symbolique (au sens de la rserve indienne). Pourtant les enqutes menes successivement par Hanoteau en 1860 puis par mile-Flix Gautier et Edmond Doutt (Gautier & Doutt 1913) en 1910 renseignent suffisamment sur la vitalit de la berbrophonie en Petite Kabylie. Pour le Guergour, par exemple, Michel Plault (1946) publie, bien plus tard encore, les rsultats dune enqute dmentant les prsages pessimistes antrieurs quant lavenir de la langue berbre dans cette rgion. Mais il persiste un certain refus dentendre quil faut essayer de comprendre.

Singularit kabyle et mythe kabyle


Dans ce dbat sur le territoire kabyle, ce qui est en question cest la nature et ltendue de ce quon pourrait appeler une singularit kabyle , mais aussi, bien sr, la nature de lexplication historique de celle-ci, quon ne peut dcemment pas chercher exclusivement dans les effets de la conqute coloniale partir du XIXe sicle et dans ceux du mythe kabyle 12. Pour exister, le mythe avait besoin dune base de dpart puise dans le rel. ` A notre sens, cette base est rechercher dans une histoire de la longue dure, et, aussi surprenant que cela puisse paratre, tant le rflexe de la sparation systmatique entre fait islamique et fait berbre au Maghreb fonc tionne comme une vidence, elle est rechercher dans le Moyen-Age musulman et dans lhistoire islamique de la Kabylie. Il nous faut, en effet, retourner une autre conqute, la conqute arabe, pour tenter de comprendre certains aspects du lent et long processus lorigine de la singularisation kabyle, laquelle il faut peut-tre rendre sa dimension relative relle en la replaant dans le cadre plus large de lhistoire du Maghreb. Lislamisation du Maghreb sest accompagne, comme chacun sait, de son arabisation progressive. Pas plus que pour les monothismes qui y ont prcd lislam, pas plus que les langues de beaucoup dautres territoires islamiss, le berbre ne sest alors constitu en langue de liturgie. Si ce
12. Ce qui semble dfendu par la thse de Ouali ILIKOUD (1999).

DU MYTHE DE LISOLAT KABYLE

513

rle a pu exister, il a, en tout cas, eu tendance seffilocher . La langue du vainqueur dont le prestige saffirmait, par ailleurs, par le rle vhiculaire dune brillante civilisation quelle tendait acqurir, devenait un lment central de la sacralit musulmane... et des changes conomiques, de la vie publique. Cela devait contribuer trs fortement confiner la langue berbre dans des sphres de plus en plus restreintes... et dans une certaine oralit, chez les populations qui en conservaient lusage. Il y a aussi toutes celles qui allaient labandonner, notamment dans les villes o larabisation est le fruit dune politique soutenue et dun recours une action missionnaire volontariste. Au fur et mesure que les villes maghrbines se dveloppaient et sarabisaient, leurs arrire-pays taient dsigns comme territoires de qbal 13, cest--dire de tribus. Cest ainsi quon peut trouver des qbals aussi bien autour de Bjaa, Jijel, Tlemcen, Kola, Cherchell, etc. Selon G. Yver (1927), cest dans le Qirts (Ibn Abi Zar 1860), que le mot serait apparu pour la premire fois comme un dsignant ethnique. Tribalit et berbrit, ou fait tribal et fait berbre, deviennent alors des quasi-synonymes et dans lactuelle Kabylie, qbali (homme de tribu) devient un ethnonyme par lequel les autochtones vont finir par sauto-dsigner. Le rapport universel dopposition entre ville et campagne va alors se doubler dune opposition qui va de plus en plus tre perue comme une opposition ethnique Kabyles/ Arabes, du fait de larabisation progressive des villes. Au risque dalourdir quelque peu notre propos, il nous semble important de rappeler des lments-cls de lhistoire mdivale de ce qui deviendra la Kabylie, rappel indispensable notre effort dhistoricisation. Vues de Kairouan (sud de la Tunisie) et par les premiers acteurs de la conqute arabe et islamique, les montagnes autour de Bjaa sont appeles el adua (lennemie) pour leur rsistance (Fraud 2001 ; Cambuzat 1986)14. Il court mme des explications fantaisistes sur lorigine du toponyme dsignant la future cit-tat. Bjaa viendrait du mot arabe Baqy15 (les restes, les survivants), parce quelle aurait servi de refuge aux chrtiens et juifs de Constantine et Stif. Mais les choses voluent assez vite et il semble que ce pays difficile daccs accueille trs tt le proslytisme chiite fatimide. Cest de cette rgion que partiront les futurs fondateurs du Caire, les Ketama Senhadja (Dachraoui 1981). Limportance de la clbration de Taeacurt (lachourah) en Kabylie serait un lointain tmoignage de cette poque tumultueuse.
13. Les premiers auteurs coloniaux parlent dailleurs de Kabales, voir par exemple douard LAPNE (2003). 14. Marc COTE (1991) et P.-L. CAMBUZAT (1986) soulignent que Bjaa a t prise tardivement. 15. Ce genre dtymologie est courant et rsulte sans doute dun processus dappropriation symbolique de lespace par larabisation des toponymes pour lgitimer les nouveaux venus.

514

NEDJMA ABDELFETTAH LALMI

Les Fatimides sinstallent dans lgypte, plus centrale et donc plus adapte leurs desseins politiques. Leurs vassaux berbres au Maghreb, les Zirides Senhadjas, rompent avec le chiisme et font acte dallgeance au califat sunnite orthodoxe de Bagdad. En guise de vengeance, les matres du Caire envoient les Ban Hill au Maghreb, quils leur donnent en iqt (fief). Sous leur pression, mais aussi, comme lexpliquent Marc Cte (1991) et Abdallah Laroui (1970), sous leffet de la nouvelle orientation des voies commerciales vers la Mditerrane, une des deux branches vassales des Fatimides, celle des Hammadites, transfre sa capitale du Hodna (hauts-plateaux au sud-est de lAlgrie)16 vers la cte mditerranenne o elle fonde la ville de Bjaa sur le site de la ville antique de Saldae. Parmi les tribus qui occupent larrire-pays de cette cit, des sources mdivales, dont Ibn Khaldn qui a t chambellan auprs des mirs hafsides dans la ville de Bjaa (Lacoste 1985) et son frre Yahya17 citent les Zouaouas18. La lecture de ces sources par mile-Flix Gautier (1952), mais aussi par un auteur moins partial et plus rcent, le tunisien Salah Bazig (1997) est difiante. Elle nous donne voir une relation harmonieuse entre les tats berbres musulmans hammadite puis hafside et les tribus des alentours de Bjaa. E.-F. Gautier parle dun royaume kabyle... une des faces du royaume senhadja , lautre tant lIfriqya (actuelle Tunisie). Pour lui, la qualit de cette relation prouve que cet tat ntait pas un tranger pour ces tribus, Bjaa tait leur propre capitale . Le principe de force de ltat hammadite, crit-il, tait la Kabylie : Ikdjane, la Kala, Achir, Bougie rsument lhistoire des Ketama-Senhadja et montrent la Kabylie dans son articulation essentielle. Les trois premiers points jalonnent sa frontire, le dernier marque le cur. Loin de dmentir E.-F. Gautier, Robert Brunschvig (1947 : 383) prolonge son affirmation pour les sicles qui suivent la chute de la dynastie hammadite (1152) : Ne peut-on dire que Bougie a t du XIIe au XVe sicle la vritable grande cit kabyle au point o se raccordent les deux Kabylies et do elles communiquent le plus aisment avec lextrieur ? Ce rle de centre urbain, de grand dversoir kabyle, cest Alger, lautre extrmit de la Grande Kabylie qui la assum partir du XVIe sicle, suite lintervention turque : du moment o Alger a cr, Bougie a dclin. Comme Carette, il souligne que la diffrence sensible entre les deux villes tait qu Bjaa, les matres taient des Berbres, des Nord-Africains19.
16. Larabisant du XIXe sicle, Auguste Cherbonneau, considre mme que les villages kabyles sont conus sur le modle de la Kala des Bni Hammd. 17. Connu comme historien des Abdelwadides de Tlemcen. 18. Igawawen, devient en arabe Zouaouas, dont on tirera le nom de zouaves , contingents militaires indignes recruts par les Franais aux cts des Turcos et des Spahis . L encore, les Franais prolongent une pratique antrieure, puisque les Zouaoua fournissaient des contingents au bey de Tunis. 19. Mais il y a lieu de sinterroger sur le rle particulier des Belqadi dans la prise et la re-fondation dAlger au XVIe sicle, voire dans sa gestion dans les premires dcennies de la rgence.

DU MYTHE DE LISOLAT KABYLE

515

R. Brunschvig (1940 : 4, n. 2), sappuyant sur le rcit dIbn Al Athir (1901), nous montre les Almohades en 1152 obligs, pour prendre Bjaa, daffronter une coalition de Berbres de la contre . On retrouvera les Zouaouas et les autres tribus de larrire-pays de Bjaa, aux cts de la dynastie hafside chaque fois que ses reprsentants tenteront de sautonomiser vis--vis de Tunis, mais aussi face aux incursions des Zianides tlemcniens, des Mrinides fassis ou encore face aux Espagnols de Pedro de Navarro en 1510. Bien entendu, il ne sagit pas pour nous didaliser une relation sujets-tat. Il sagit simplement de constater lexistence dun lien ltat sur une longue dure (Hammadites, 1065-1152 ; Almohades, 11521230 ; Hafsides, 1230-1510, avec des intermdes majorquin almoravide, tlmcnien zianide, fassi mrinide). Ce lien ne se rompt pas totalement au moment de la prise de Bjaa par les Espagnols en 1510 (El Merini 1868 ; Wintzer 1932). Certes, ltat hafside steint au Maghreb central. Mais, dune part, il ne steint pas Tunis, avec qui des rapports se maintiennent. Dautre part, naissent ce moment des seigneuries locales, ce que les Espagnols ont appel les royaumes de Labbs, Koukou, Abdeldjebbar . Le premier sinstalle la Qala des Ath Abbs, ses descendants (les Mokrani, anctres du clbre bachagha de linsurrection de 1871) se transportent plus au sud dans la Medjana, de plus en plus prs des lieux de naissance des royaumes ziride et hammadite. Le deuxime sinstalle en Grande Kabylie, sur le territoire des Ath el qadi (ou des Belqadi)20, descendants du qadi el qudat21 et fameux biographe sous les Hafsides, Al Ghubrn. Le dernier, dont sont issus les Ourabah du XIXe sicle, sinstalle dans la valle de la Soummam, une trentaine de kilomtres de Bjaa. ` A titre dexemple de traces ou dindices du lien entre ces seigneuries et les villes de Tunis ou de Bjaa, on peut rappeler deux rcits, lun rapport par Joseph N. Robin (1999 : 42-43) et lautre par Laurent-Charles Fraud (2001 : 120). Le premier relate la fuite dune princesse ghubrinie (du royaume de Koukou), le second dune princesse abbassie (du royaume des Labbs), chacune cherchant sauver son bb dans un contexte de crise de succession. Au-del des similitudes frappantes dans la structure du rcit, il nous semble significatif que la premire se rfugie Tunis, la seconde Bjaa, ce qui nous semble renseigner sur la survie de relations et de rseaux de solidarit entre la Kabylie et ces deux villes, siges des tats qui ont prcd larrive des Espagnols. Il est en tout cas significatif que ce lien continue garder une forte charge symbolique. Lintrt de cette question nchappe pas au grand mdiviste Robert Brunschvig. Certes, il ne saventure pas essayer dy rpondre, mais sa lucidit le pousse affirmer que le problme se pose pour la Grande et la Petite Kabylie [...] de lexistence au XVIe sicle des royaumes de Koukou
20. Belqadi : litt. Fils du qadi. 21. Litt. juge des juges, fonction quivalente celle de chambellan.

516

NEDJMA ABDELFETTAH LALMI

et des Bni Abbas dans des rgions o le fractionnement en rpubliques jalouses de leur indpendance est la rgle jusquau sicle dernier (Brunschvig 1941 : 99). Le spcialiste de lIfriqya hafside ne manque pas de souligner le haut intrt quil y aurait comprendre quel rgime avait prcd celui des grands chefs regards comme des monarques, qualifis de sultans, de rois (ibid.). La rgion, rappelle-t-il, a connu dautres exemples de ce quon pourrait appeler, faute de mieux, des chefferies, comme ce cas cit par Ibn Khaldn de lexercice du pouvoir chez les Ath Iraten (Grande Kabylie) en 1340 par une femme aide de ses fils22 (ibid.). Le recours la diachronie ne nous permettrait pas seulement dtablir et de comprendre le lien de ces seigneuries locales de la Kabylie avec les villes et les tats. Il pourrait aussi nous aider mieux cerner les relations de ces seigneuries avec les tribus kabyles elles-mmes, ainsi que les liens entretenus par ces dernires avec les Cits et les tats. Ce quil nous aiderait connatre est loin dtre ngligeable. On serait alors en mesure effectivement dinterroger la tension que connaissent les Kabyles en tant que communauts rurales luttant pour leur survie entre, dune part, un combat pour leur autonomie face lhgmonisme de ces seigneuries (qui a pu se traduire, par exemple, par des politiques fiscales dues un appauvrissement particulier (Luxardo 1981), des disputes relatives aux forts et leurs richesses (Braudel 1990) et, dautre part, un soutien ces mmes seigneuries face un tat central qui va sinstaller avec sa propre logique de prdation , celui des Turcs ottomans. Autrement dit, il nous parat que la rupture avec un tat central due la faillite de ce dernier ltat hafside disparat du Maghreb central avec la prise de Bjaa en 1510 par les Espagnols peut contribuer expliquer le dveloppement dun phnomne qui, notre connaissance, na connu que des tudes synchroniques danthropologues ou de contemporanistes, savoir le phnomne des rpubliques villageoises kabyles et de leurs assembles. Il ne sagit pas, pour nous, de suggrer une naissance de Tajmaet 23 kabyle cette poque, mais de nous demander sil ny a pas l un tournant dans son histoire. Il nous semble en effet important de rompre avec la vertigineuse illusion de limmutabilit des formes et des contenus sur ce thme. Nous voyons dans linterrogation des relations de ce qui deviendra la Kabylie ltat ou dautres formes de centralisation politique avant les tats ottoman puis colonial, une possibilit dhistoriciser Tajmaet , de la rinsrer dans lhistoire de lensemble maghrbin o elle prendrait de la cohrence.

22. Celle-ci vient rendre visite au sultan mrinide Abu el Hasan qui occupe alors Bjaa. Brunschvig cite un autre exemple dans la Kabylie des Babors chez les Bni Tlilane, t. 2, p. 99. 23. La Djemaa (assemble).

DU MYTHE DE LISOLAT KABYLE

517

Du miracle Rahmnya au miracle de lcole franaise


Sur un tout autre plan, le recours la diachronie permettrait dinterroger un autre miracle que celui des assembles villageoises, le miracle Rahmnya , cette clbre confrrie qui avait dclench, avec le bachagha Al Mokrani, linsurrection de 1871 et que les auteurs du XIXe sicle, linstar de Louis Rinn, surnommaient lglise kabyle (Rinn 1884, 1891). La fondation de la Rahmnya par le saint Sidi Abderrahmane Bouqobrine au XVIIIe sicle est souvent prsente par les auteurs qui, juste titre, plaident pour la rhabilitation du religieux dans les tudes portant sur la Kabylie, comme le moment o cette rgion entre dans luniversalit islamique et participe un vaste mouvement de rnovation religieuse . Or, cette vision qui, encore une fois, vacue lhistoire pr-ottomane, vacue aussi plusieurs sicles dhistoire religieuse de la Kabylie, et de liens avec les cits, notamment avec la Qala des Bni Hammd, Bjaa, Mahdya et Tunis partir du Moyen-Age. Dune certaine faon, elle prolonge elle aussi lide de lisolat duquel la Kabylie serait sortie par laction miraculeuse dun seul homme, son retour dOrient... Elle conforte, en tout cas, lide dune naissance excessivement tardive la religion islamique. On peut supposer que ce grossissement du fait Rahmnya est d son rle au XIXe sicle et la mdiatisation qui sen est alors suivie. Quoi quil en soit, on ne peut quapprouver le scepticisme de Sami Bargaoui quant ce mystre de la relative impermabilit dune socit pourtant musulmane, tout message exogne et notamment celui des confrries mystiques qui ont envahi le Maghreb ds lpoque mdivale (Bargaoui 1999 : 249). Les faits plaident, en effet, pour lexplication du miracle en question par lexistence dun terreau multi-sculaire. Le plus saillant de ces faits est le sjour et lenseignement Bjaa pendant plus de trente ans (1166-1198) de lhomme qui introduit le soufisme au Maghreb, landalou Abu Madyan Chouab, connu sous le nom de Sidi Boumdine24. Des gens comme Ibn Arabi sy rendent et en tmoignent (Dermenghem 1981) et Sidi Boumdine lui-mme rend hommage cette grande cit maritime o se coudoyaient Kabyles et Espagnols 25 (Brunschvig 1947). La plupart des saints patrons des cits maghrbines, reprsentatifs de cette rnovation qui marie malkisme et soufisme, tendance inaugure par Sidi Boumdine, ont au moins fait un sjour dtude ou denseignement dans cette ville (ceux de Tlemcen, Marrakech, Tunis, Alger, Miliana, Tripoli...). Ceux qui ny font pas de sjour avr, affirment sy tre transports en songe. Le prestige de la ville
24. Considr comme le saint patron de la ville de Tlemcen, Sidi Boumdine ny avait pourtant jamais vcu. Convoqu par le sultan almohade qui avait pris ombrage de son enseignement et sinquitait de sa rputation, il est mort sur le chemin au lieu-dit El Eubbad, o se trouve son mausole construit plus tard par les Mrinides. 25. Brunschvig parle ici des Andalous, bien sr.

518

NEDJMA ABDELFETTAH LALMI

est tellement important que cela en devient presque un rite de passage. Il nest pas jusquau cheikh Benalioua, fondateur de la Alawiya au XXe sicle, qui ne perptue lusage. Avant Sidi Boumdine, cest dans cette ville que la rencontre entre le Mehdi Ibn Tumert et le futur calife almohade Abdelmumne a lieu, ce qui fait dire Boulifa (1925), que cest dans le passage tumultueux du Mehdi quil faut situer les dbuts du proslytisme islamique en Kabylie. Boulifa rappelle quIbn Tumert poursuivi par le sultan hammadite Bjaa trouve refuge dans la montagne kabyle et signale les traces de ce passage dans la toponymie et lonomastique kabyles. La montagne kabyle elle-mme envoie ses ulamas se former et professer, participer lencadrement des villes de Bjaa et de Tunis en particulier : le fils dAl Ghubrn est mufti Tunis, Abu Ar-Rh Al Menguellt, cadi Gabs... sans parler de ceux qui jouent un rle actif dans les dbats et rformes de lislam maghrbin, dans la diffusion de textes qui deviendront des rfrences centrales au Maghreb, comme le Mukhtassar dIbn Hjib : (Al Menguellt, Al Mechdall, Al Waghlss etc.). Dans la ville de Bjaa, Ab Yahi Zakary, (connu sous le nom de Sidi Yahia) qui Ibn Arab consacre une notice logieuse, aprs lavoir rencontr, vient du pays zouaoua en Grande Kabylie26. Enfin, en ce mme XVIIIe sicle o naissait la Rahmnya, comme le rappelle Sami Bargaoui, le chadhlite Al Warthiln (1908) crivait sa fameuse Rihla, o il relatait quavant de se rendre La Mecque, il avait fait son plerinage du Ramadan Bjaa, surnomme La Petite Mecque, en qute de Ribt 27. Al Warthiln accomplissait ainsi un plerinage trs populaire, qui ne perdra de son importance quau XXe sicle, en juger par la description quen fait larchiduc autrichien Ludwig Salvatore von HabsburgToskana (1899). Tout cela pour dire quil est difficile dimaginer quune ville qui donne le ton sur un plan intellectuel et religieux pendant plusieurs sicles lchelle du Maghreb nait pas rayonn lchelle de son arrire-pays immdiat qui lui fournit pourtant une partie non ngligeable de son lite savante (Al Ghubrn s.d. ; Urvoy 1976 ; Brunschvig 1947). En vacuant un moment-cl (et un long moment) de lhistoire de la Kabylie, on aboutit loccultation dun aspect fondamental, savoir son lien la ville et mme aux villes (Achir, Qala, Bjaa, Alger, Dellys, Jijel, Tunis, Mahdya...) et on conforte ainsi, bien entendu, sa reprsentation comme un isolat. Cela, bien sr, nest pas sans effets sur la connaissance de lhistoire de ses structures socio-politiques comme de son histoire religieuse.
26. Sidi Yahia est Bjaa lobjet dun culte jusquau XIXe sicle, dautant plus important comme le souligne Brunschvig, que la ville a t prive de la spulture de Sidi Boumdine, t. 2, p. 320. 27. Dans ce contexte, peut tre traduit par retraite spirituelle.

DU MYTHE DE LISOLAT KABYLE

519

Que lon se situe dans la logique de la r-appropriation du mythe kabyle ou dans celle de sa dnonciation, la seule relation ltat quon prend en considration pour la nier ou laffirmer est la relation ltat tranger, turc ottoman ou colonial franais. Or ce qui peut le mieux nous renseigner sur ce type de rapport, cest lhistoire du lien aux tats produits par la socit autochtone. Le miracle Rahmnya se clarifierait et on comprendrait pourquoi son territoire, tel quil apparat lors de linsurrection de 1871, rappelle celui des Hammadites. Maraboutisme et Tijmaein 28 des rpubliques villageoises seraient alors interprter non pas comme les marqueurs dune absence de ltat, mais peut-tre comme des prcurseurs dun renouvellement politique interrompu. Pour nous rsumer, la singularit kabyle daujourdhui, si elle doit quelque chose au mythe kabyle, nen pose pas moins le problme des bases caches de ce mythe. Si par exemple, cet autre miracle voqu par Fanny Colonna, le miracle kabyle de la russite de lcole franaise, a pu avoir lieu, ce nest pas seulement parce que les Franais en avaient besoin idologiquement. Si la Kabylie sest scolarise en franais avec succs, cest peuttre tout simplement quelle lavait fait pendant des sicles en arabe. Elle tait en quelque sorte prpare. Mais changeons de perspective pour nous en rendre compte.

Guenzet... au bout du monde


Entre les villes de Stif et Bjaa, dans la partie occidentale et berbrophone du massif du Guergour, se situe Guenzet, modeste chef-lieu du territoire de la tribu des Ath Yala. Leurs voisins du village de Harbil raillent les Guenzatis pour leur situation excentre et considrent celle-ci comme une punition divine pour leur mauvaise langue. Quand les hivers sont rudes et quil neige normalement, Guenzet peut aujourdhui encore se trouver dans un isolement ` presque total. A tel point quun rcit du XIXe sicle dune expdition punitive contre les Ath Yala parce quils avaient hberg le chrif insurg Boubaghla29, montre toute lhsitation des troupes franaises aborder ce territoire du bout du monde. Cet isolement fait apparatre comme plutt paradoxal le portrait quen trace E. Carette (1848) dans tudes sur la Kabylie proprement dite : on trouve Guenzet, dit-il, des maisons tages construites sur le modle de celles dAlger. Il y a plusieurs mosques, dont une minaret. Certains mnages guenzatis ou yalaouis ont une vaisselle en cuivre, des domestiques, voire exceptionnellement des esclaves. Il y a enfin un artisanat actif
28. Pluriel de tajmaet, assemble. 29. Au dbut du sicle, le pays des Ath Yala avait servi de refuge au chrif Benlahrache, membre de la confrrie derqawa et originaire du Maroc, insurg contre le pouvoir turc. Benlahrache tait parvenu menacer la ville de Bjaa. Il a t tu par les Mokrani, alors allis aux Turcs.

520

NEDJMA ABDELFETTAH LALMI

et un march hebdomadaire frquent par diffrentes tribus, voire par des gens venant de ce que les Ath Yala appellent Tamurt n waeraben ( le pays des Arabes ), cest--dire le versant arabophone du Guergour ou les plaines du Stfois. Tout comme leurs voisins proches Ath Wertirane30 ou Ath Abbas, les Ath Yala ont un fondouk Constantine et mme, selon certains tmoins, dans la lointaine Mascara louest. Ces tribus ne sont pas les seules de la rgion avoir une vocation sexporter. La toponymie prcoloniale nous rvle lexistence dun djame31 des Ath Chebana Alger, les clbres Ath Melikeuch auraient mme t les compagnons de Bologhn Ibn Zr lors de la fondation dAlger au Moyen-Age. La pratique de l acheyed , qui mlange colportage, troc, travail saisonnier et activits denseignement de larabe et du Coran est encore dans les mmoires. ` A y regarder de plus prs, on voit dailleurs bien que le massif du Guergour se situe presque en droite ligne, mi-chemin entre la premire et la deuxime capitale du royaume mdival hammadite : la Qala des Bni Hammd et Bjaa. Non loin de l, se trouve aussi Achir, la premire capitale ziride, Gala ou la Qala des Ath Abbs (les Labbs des sources espagnoles) et la Medjana, fief des Mokrani. Ici passe le Triq essoltane (la route royale du Moyen-Age, la route de la Mehalla)32. Selon Ibn Khaldn, les Ath Yala seraient partis de la Qala des Bni Hammd, fuyant les Hilaliens vers la fin du XIe sicle (Gad 1990 ; Fraud 1868). Mais la rgion semble avoir connu une occupation humaine trs ancienne et le massif du Guergour na pas manqu dtre la destination darchologues antiquisants (Leschi 1941). La tribu, comme toutes les tribus, est une longue histoire faite de mlanges et dagrgations successives, dclatements aussi. Le deuxime auteur voquer les Ath Yala est un homme du XVIe sicle. Il sagit dAl Marn, dont le texte est retrouv par Laurent-Charles Fraud, justement Guenzet, dans la famille maraboutique des Aktouf. Louvrage est en quelque sorte une parole intrieure qui polmique ni plus ni moins avec Lon lAfricain, Marmol et autres sur leurs versions de loccupation de Bjaa par les Espagnols. Al Marn (1868) y relate le rcit de la destruction et du pillage de la ville, la rsistance loccupation et voque lexode de ses habitants, dont de nombreux Andalous, rfugis dans les montagnes kabyles, notamment chez les Ath Yala mais aussi chez les Zouaouas. Le troisime texte date du XVIIIe sicle. Il sagit de la fameuse Rihla dAl Warthiln, rcit de voyage La Mecque et chronique de la situation politique de la Kabylie cette poque. Si on le redcouvre aujourdhui, les lectures quon en fait laissent parfois perplexes. Elles servent mettre en exergue une tideur religieuse propre la Kabylie, l o lauteur montre
30. Dont est originaire Al Warthiln. 31. Une mosque. 32. Expdition pour la perception de limpt.

DU MYTHE DE LISOLAT KABYLE

521

que cette tideur est plutt bien partage, spoumonant, comme le montre de faon dtaille Sami Bargaoui, dnoncer certaines liberts combattues par Ibn Tumert en son temps, aussi bien Bjaa que chez les Iwendajne dAmizour, Guenzet, sur le mont Boutaleb, Stif, dans le bordj turc de Zemmoura, chez les Ould Nal, dans lactuelle Tunisie... et mme Mdine, cest--dire aussi bien en territoire arabophone que berbrophone, citadin que rural, maghrbin quoriental. Ce quon a, par ailleurs, tendance lire comme la confirmation de perptuels conflits entre les soffs33, o il intervenait comme marabout intercesseur, et donc comme soi-disant lment extrieur la socit kabyle, nous semble aussi peu convaincant. Al Warthiln, acquis aux Turcs (contrairement son pre, semble-t-il, qui refusait de faire la prire derrire un imam pay par la Rgence), sen va pacifier la Kabylie pour lamener lobissance, aprs une fetwa des ulamas de Bjaa, qui rendait cette mission obligatoire pour tout alem. Ce quil dcrit, ce sont les divisions qui touchent y compris les lignages maraboutiques et les zaouias dans un processus de reconfiguration, de rengociation de la mdiation entre le pouvoir central et les socits locales, nous semble-t-il. Ce quil ngocie, cest aussi, comme le rappelle Bargaoui, sa propre place dans le processus en cours. Il suffit de repenser limportance du comit daccueil qui vient sa rencontre lentre de Bjaa pour sen convaincre. Il y a l cadi et cad, mais il y a surtout, les descendants des Mokrani de Bjaa, ceux dont laeul a transport sa zaouia du village dAmadan vers la ville, la demande des Turcs. Les Mokrani rgnent depuis sur la karasta, ou exploitation des bois de fort pour le compte de la flotte turque (Fraud 1868-1869). Cest dire que les enjeux tant matriels que symboliques sont fondamentaux dans la dmarche de ce rformateur . Ce quil nous donne voir en tout cas, cest un maillage plutt serr du rseau des zaouias en Kabylie, un moment dcrit gnralement comme celui o la naissance de la Rahmnya permet la naissance de cette rgion luniversalit islamique.

Le Kabyle crivant ou la montagne savante 34


Qui dit rseau de zaouias, dit usages et circulation de lcrit, points dancrage de cultures lettres. Un de ces points dancrage, connu comme tel jusqu nos jours, est beldat 35 Guenzet et plus largement le territoire des Ath Yala, o circule cet adage Au pays des Bni Yala, poussent les ulamas, comme pousse lherbe au printemps . Certains auteurs, comme
33. Ligues, factions. 34. Nous empruntons lexpression Jacques-Jawhar VIGNET-ZUNZ (1994). 35. La bourgade. Remarquons que la notion mme suggre une ide durbanisation.

522

NEDJMA ABDELFETTAH LALMI

Al Mehdi Bouabdelli, nhsitent pas comparer le niveau denseignement chez les Bni Yala celui de la Zitouna et des Qarawiyine. Comment et pourquoi de tels points dancrage se constituent-ils en montagne ? Jacques Vignet-Zunz nous semble avancer un modle explicatif tout fait applicable la Kabylie. tudiant la communaut des Jbala36 du sudouest marocain, il voque : la proximit dune vieille couronne urbaine remontant souvent lAntiquit et en tout cas lpoque de ltroite communication avec Al Andalus ; le recours ces montagnes comme lieux de refuge par des princes idrissides abandonnant Fs dans des moments de crise ; la retraite quy opre le Qutb 37 Mulay Abdeslem Ben Mechich introducteur du mysticisme au Maroc ; le djihad et la littrature laquelle il donne lieu, face aux Portugais et aux Espagnols, et qui permettra lascension de nouveaux chrifs, avec attribution dAzibs et de Horms , fiefs comportant des mesures dexemption dimpts. Sappuyant sur les travaux de L. Fontaine (1990, 1993), Vignet-Zunz (1994 : 206) propose aussi une explication conomique des origines de limplantation de lcrit dans ces milieux montagnards : ... [i]l semble y avoir des indices concordants, de part et dautre de la Mditerrane (et parfois assez loin en arrire de ses rivages), non pas dune affinit prcise entre laltitude et lascse de ltude, mais dune intense relation, en un temps T, entre une montagne et des cits proches (ne dun enchanement de facteurs, notamment la demande forte, un moment du pass de ces rgions, de produits de la montagne ou en transit par la montagne...) crant les conditions dune implantation de lcrit l o on ne lattendait pas ncessairement. De la couronne urbaine datant de lAntiquit ltroite communication avec Al Andalus38, lusage des montagnes kabyles comme refuges par des lites de tout ordre durant les priodes de crises ou de guerres, la prsence dun Qutb (le saint Sidi Boumdine), lexistence dune littrature du djihad face notamment aux Espagnols39 et lmergence alors de nouveaux chrifs, tout correspond la situation de la Kabylie pr-ottomane. Tout, y compris la relation conomique impliquant un usage de lcrit.
36. Le terme signifie montagnards, mais dans ce cas, comme le terme de Qbal, il devient ethnonyme. 37. Ple, degr suprieur dans la hirarchie soufie de lintercession. 38. El Bekri signale dj au XIe sicle la forte prsence dAndalous Bjaa. Par ailleurs, les Hammadites ont occup la Sicile. Notons aussi que longtemps avant loccupation espagnole, les Andalous chasss dEurope noccupent pas tous, loin sen faut, les premiers rangs et ne sinstallent pas systmatiquement dans les ` villes. A Bjaa, comme lcrit Brunschvig, nombreux sont ceux qui sinstallent en priphrie et mme en montagne. 39. Pour rappel, une des figures de ce djihad tait Abu Yahia Zakaria Az-zwawi.

DU MYTHE DE LISOLAT KABYLE

523

Si lon admet que la montagne kabyle, comme les autres montagnes de la Mditerrane, a t indispensable la vie des villes, des plaines (Braudel 1990 : 50), que la faim montagnarde a t la grande pourvoyeuse de ces descentes... [permettant de renouveler] le stock humain den bas (ibid. : 52), que depuis le Moyen-Age au moins, elle fournit ltat Tunis ou Bjaa des migrations militaires40, car toutes les montagnes, ou peu sen faut, sont des cantons suisses (ibid. : 53, 445 n. 116) ; si tout simplement lon admet que la Kabylie a eu ses villes, ses liens aux villes et en particulier Bjaa, Dellys, Alger (et des villes de moindre importance, quon hsite considrer comme telles), o elle exporte son surplus humain, ses matires premires venues de ses mines et carrires41, o elle coule les ressources dcrites par Al Idrissi pour le Moyen-Age par exemple, e comme elle coule partir du XVIII sicle le bois de ses forts pour les besoins de la flotte ottomane. Si lon admet que les assembles villageoises sont peut-tre la preuve du contraire de ce quon leur a toujours fait dire, savoir, quelles sont justement la preuve de lexistence dune relation en mutation ltat et dautres formes de centralisation politique (ce dont larabisation des noms de fonctions dans les Tajmaet, pourrait tmoigner)42 ; que le miracle Rahmnya est un moment certes important mais qui se situe dans une histoire religieuse antrieure longue de plusieurs sicles, un autre rapport peut alors aussi tre dpoussir : le rapport lcrit. Pigs par les effets du mythe kabyle qui divisent les lecteurs de la Kabylie en deux grosses catgories, ceux qui la survaluent et ceux qui la sur-dvaluent, nous avons bien du mal objectiver nos interrogations les plus lmentaires et ne pas dvelopper des attentes contradictoires envers cette rgion, attentes conformes aux reprsentations positives ou ngatives dprciatrices, comme le souligne Kamel Chachoua (2002). Saccorder dire, par exemple, en reprenant un modle de Jack Goody, que la Kabylie a t un lieu de scripturalit restreinte interpelle, tant il nous semble tomber sous le sens : il est normal quun pays montagneux, rural, ne soit quun lieu de scripturalit restreinte avant le XXe sicle, avant la dmocratisation de la scolarit somme toute bien rcente lchelle universelle. Peut-tre faut-il prendre les choses exactement dans le sens inverse et stonner positivement que, dans de telles conditions, il ait pu exister une culture lettre et une pratique de lcrit, dont nous avons tent desquisser plus haut une explication des origines probables et qui reste valuer prcisment et objectivement.
40. Il y a fort parier que les zouaves qui servent le bey de Tunis suivent des voies traces par leurs anctres au Moyen-Age. Sur les zouaves au service du bey de Tunis, voir Moundji SMIDA (s.d.). 41. Dans les montagnes, en effet, se trouvent presque toutes les ressources du soussol mditerranen (BRAUDEL 1990). 42. Le recours des termes arabes de amin, amin el umana, tamen (secrtaire, supersecrtaire, garant), kbir (dont les Franais feront un lekbir : grand), et la tendance la disparition des termes kabyles tels lamoqrane (le grand), le mezouar (quivalent de major, premier amezouar, avec lision du a).

524

NEDJMA ABDELFETTAH LALMI

Plusieurs pistes soffriraient aux chercheurs qui tenteraient cette valuation. Si lon sen tient au Guergour, on peut par exemple noter ltonnement des rapporteurs chargs de rdiger les procs-verbaux de la dlimitation des territoires des diffrentes tribus de la commune, lors de lentre en application du Snatus-consulte. Ces rapporteurs relvent que la quasi-totalit des propritaires ont des actes crits et des contrats rdigs le plus souvent par des lettrs locaux ou par des cadis. On peut rappeler tout lintrt de la bibliothque du Cheikh Lmuhub, exhume par les chercheurs de luniversit de Bjaa, Djamel-Eddine Mechhed et Djamil Assani, au milieu des annes 1990. Non seulement le fonds tonne par la quantit des manuscrits (prs de 500) qui le composent, mais aussi par leur varit. On y trouve entre autres, comme le soulignent les deux chercheurs, les traces dun systme de prt et dchange avec les ulamas des localits environnantes. On y trouve un fonds de correspondance et mme un manuscrit en berbre, outil pdagogico-ludique destin aux enfants et servant faire la transition entre lusage de la langue maternelle et celui de la langue denseignement ; un cours de langue syriaque, des chroniques historiques locales ct des classiques traits de fiqh, adab, astronomie, mathmatiques, botanique, mdecine, etc. On peut aussi sarrter lusage curieux dans un tel cadre spatio-temporel, dun terme spcial pour dsigner les bibliothques aussi bien dans le sens de meuble destin ranger les livres, que dans le sens (chez les cheikhs les plus aiss) de pice consacre aux livres et ltude. En effet, Guenzet certaines familles recourent au terme de Tarma (avec un t emphatique) pour nommer la bibliothque. Or voil un mot quon retrouve en usage de lIrak au Prou43 dans des significations proches de meuble ou de pice ou maison en bois, dont lorigine semble latine (tarum : bois dalos) et qui, dans larabe marocain, signifie aussi placard rayons et deux battants pratiqu dans lpaisseur du mur ou grande armoire . Que ce mot soit arriv dans les bagages de rfugis andalous ou de lettrs bjaouis (Al Warthiln, par exemple se dit descendant du saint Sidi Ali Al Bekka et est li par des alliances matrimoniales aux descendants de Sidi Mhand Amokrane, saint patron de la ville), ou encore par des acteurs locaux dans leurs changes ou dplacements ; quil soit le fruit dchanges avec la garnison espagnole, peu importe. Il constitue de toute faon un indice de lexistence dun lien au monde, au-del des frontires de Taddart 44. Ce lien au monde et la ville est confirm par cet art du Guergour, art de synthse entre les formes gomtriques berbres et les motifs arrondis et floraux, qui a surpris Lucien Golvin (1955) dans son tude sur le tapis de cette rgion. Si Golvin privilgie linfluence de la lointaine Anatolie,
43. Le rle de lexpansionnisme espagnol dans une telle universalisation nous semble vident. 44. Village, hameau.

DU MYTHE DE LISOLAT KABYLE

525

Louis-Robert Godon (1996), dans son tude sur les portes et coffres des Ath Yala, regarde vers Bjaa, dont le nom est dailleurs port par des pices de ces produits (serrures et cadenas de Bougie), ou vers Tunis et le sud de lEspagne ! On peut encore lire un indice de ce lien dans ces pes retrouves dans la mosque de Tiqnicheout et rapportes, selon Fraud, par des guerriers des Ath Yala qui avaient particip la dfense de la ville ctire de Jijel contre une attaque normande. Il est dans lexistence dune communaut dorfvres juifs Taourirt n Yaqub (la colline de Jacob) qui ne quittent les lieux quen 1850 (Bel 1917 cit dans Godon 1996 : 90). Il est aussi dans les chansons et posies populaires et pour Bjaa dans les paroles de Chrif Kheddam Bgayeth telha, d erruh n leqbayel ( Bjaa est belle, elle est lme des Kabyles ) ! Il faut simplement se retenir de ne voir dans ces montagnes quun vaste rceptacle et regarder leur lien lextrieur dans une logique dinteraction. Ainsi, en voquant ici lAndalousie, nous nentendons nullement, comme le veut un usage trop courant, affirmer lide que tout principe actif et fcondant est forcment allogne, ni conforter limage dun Maghreb ou dune Kabylie dont la comptence ne dpasserait pas la capacit dassimiler et de reproduire des apports extrieurs. Si toutes ces nuances et bien dautres sont introduites, on peut alors mieux distinguer ce qui ressort dune histoire politique contemporaine45 et ce qui ressort de permanences culturelles. Ainsi la revendication moderne de lacit ou de scularisation par exemple pourrait saffranchir de la rfrence une prtendue tideur religieuse traditionnelle. Elle ne pourrait quy gagner, car nos yeux, elle na pas besoin de justifications par une prsence endogne ancienne (osons le mot : traditionnelle), pour exister aujourdhui et tre lgitime, dautant quune lecture fine de lhistoire de ce strotype pourrait nous montrer qu lorigine il pourrait sagir dun moyen de stigmatisation par le pouvoir central turc pour justifier son action contre la rgion46. Cette revendication a encore moins besoin dtre porte comme un signe distinctif de la Kabylie par rapport au reste de lAlgrie ou du Maghreb pour tre audible, ce qui, bien entendu, nest nullement lire comme la ngation de toute singularit.

45. Une histoire de la colonisation, de la gense du nationalisme algrien ou encore lhistoire des luttes politiques postrieures lindpendance. 46. La lecture dun des premiers auteurs coloniaux, Joanny PHARAON (1835), nous conforte dans cette ide.

526
BIBLIOGRAPHIE

NEDJMA ABDELFETTAH LALMI

ABDELFETTAH LALMI, N. 2000 La ville, lurbanit et lautochtonie : analyse des reprsentations dans les discours sur la ville de Bjaa, Magister, Universit de Bjaa. AGERON, Ch.-R. 1960 La France a-t-elle eu une politique kabyle ? , Revue historique, 223 : 311-352. 1973 Politiques coloniales au Maghreb, Paris, PUF. 1976 Du mythe kabyle aux politiques berbres , Cahier Jussieu. Le mal de voir, Paris, 10/18 : 331-349. BAIZIG, S. 1997 Bjaa et les tribus de sa rgion durant la priode hafside , Colloque Bjaa travers les ges : histoire, socit, science et culture, novembre 1997, Universit de Bjaa. BARGAOUI, S. 1999 Saintet, savoir et autorit en Kabylie au XVIIIe sicle. La Rihla de Warthiln , in Mohamed KERROU (dir.), Lautorit des saints : perspectives historiques et socio-anthropologiques en Mditerrane occidentale, Tunis, IRMC ; Paris, d. Recherche sur les civilisations : 249-271. BEL, A. 1917 Coup dil sur lIslam en Berbrie , Revue des religions, janvier-fvrier, 75 : 53-124. BEN SEDIRA, B. 1887 Cours de langue kabyle, Alger, Jourdan. BEYLIE (Gnral de) 1909 La Kala des Bni Hammd, une capitale berbre de lAfrique du nord au e XI sicle, Paris, Leroux. BOULIFA, S.-A. 1925 Le Djurdjura travers lhistoire. Organisation et indpendance des Zouaoua (Grande Kabylie), Alger, Bringau. BRAUDEL, F. 1990 La Mditerrane et le monde mditerranen I. La part du milieu, Paris, A. Colin. BRUNSCHVIG, R. 1940 La Berbrie orientale sous les Hafsides des origines la fin du t. 1, Paris, Maisonneuve. 1947 La Berbrie orientale sous les Hafsides des origines la fin du t. 2, Paris, Maisonneuve.
e

XV XV

sicle, sicle,

DU MYTHE DE LISOLAT KABYLE

527

CAMBUZAT, P.-L. 1986 Lvolution des cits du Tell en Ifrikya du VII e au XI e sicle, 2 t., Alger, OPU. CARETTE, E. 1848 tudes sur la Kabylie proprement dite, 2 vol., Paris, Imprimerie nationale. CHACHOUA, K. 2002 LIslam kabyle : XVIII e-XX e sicles : religion, tat et socit en Algrie, Paris, Maisonneuve et Larose ( Civilisations arabe et islamique ).
COTE, M. 1991 Bjaa (Saldae, Badjaa, An-Nasirya, Bougie) , Encyclopdie berbre : Baal-Ben Yasla, IX : 1408-1415.

DACHRAOUI, F. 1981 Le califat fatimide au Maghreb, Tunis, STD. DERMENGHEM, E. 1981 Sidi Abou Madian le grand secours, patron de Tlemcen : Vies des saints musulmans, Paris, Sindbad : 249-263. FARS, N. 1985 Maghreb, la question de la dnomination : Awal , Cahiers dtudes berbres, 1 : 77-80. FRAUD, L.-Ch. 1868 Conqute de Bougie par les Espagnols, daprs un manuscrit arabe , Revue africaine, 12 (70/71) : 242-256, 337-349. 1868-1869 Exploration des forts Karasta de la Kabylie orientale sous domination turque , Revue africaine, 12 (71) : 378-390 ; 13 (73 et 74) : 36-46, 151-160. 1869 Les Chrifs kabyles de 1804-1809 , Revue africaine, 13 (75) : 211-224. 2001 Histoire de Bougie, Paris, Bouchne. FONTAINE, L. 1990 Solidarits familiales et logiques migratoires en pays de montagne lpoque moderne , Annales ESC, 67 : 1433-1450. 1993 Histoire du colportage en Europe (XV e-XIX e sicles), Paris, Albin Michel ( Lvolution de lhumanit ).
GAID, M. 1990 Les Bni Yala, Alger, OPU.

GAUTIER, E.-F. 1952 Le pass de lAfrique du nord, les sicles obscurs, Paris, Payot. GAUTIER, E.-F. & DOUTT, E. 1913 Enqute sur la dispersion de la langue berbre en Algrie, faite par ordre de M. le gouverneur gnral.

528
AL

NEDJMA ABDELFETTAH LALMI

GHUBRINI [s.d.] Unwan ad-diraya fi man urifa min al ulama fi al mia as-sabia bi Bidjaya, Beyrouth, Comit ddition, traduction et diffusion.

GODON, L.-R. 1996 [1948] Les coffres berbres des Bni Yala , Journal des instituteurs de lAfrique du nord, 14, rdit sous le titre de Portes et coffres des BniYala , Awal : cahiers dtudes berbres, 13 et 14, 87-97, 101-122. GOLVIN, L. 1955 Les arts populaires en Algrie, t. II : Les tapis algriens, t. III : Les tapis du Guergour, Alger, Carbonel. 1957 Le Maghreb central lpoque des Zirides : recherches darchologie et dhistoire, Paris, Arts et mtiers graphiques. GOODY, J. 1979 La raison graphique, Paris, Minuit. HABSBURG-TOSKANA, L. S. von 1899 Bougie die Perle Nord-Afrikas, Prague, Mercy [Bougie, la perle de lAfrique du nord, trad. par Ahcne Abdelfettah, prsentation par Nedjma Abdelfettah Lalmi, paratre]. HACHI, S. 1983 Note sur la politique berbre de la France , Tafsut, 1 : 29-33. HADJ-SADOK 1935 Avec un cheikh de Zemmorah travers louest constantinois du dix-huitime sicle , Bulletin de la socit historique et gographique de la rgion de Stif : 45-59. ` 1951 A travers la Berbrie orientale du XVIIIe sicle avec le voyageur Al-Warthiln , Revue africaine, 95 : 315-399. IBN ABI ZAR, A. I. A. 1860 Al-Anis al-mutrib bi-rawd al-Qirts, trad. Beaussier, Paris. IBN AL ATHIR 1901 Les annales du Maghreb et de lEspagne, trad. Fagnan, Alger. IDRIS, R. 1962 La Berbrie orientale sous les Zirides du Maisonneuve.
e

au

XII

sicle, 2 t., Paris,

ILIKOUD, O. 1999 La France et le berbrisme , thse de doctorat, Saint-Denis, Universit Paris 8. KADDACHE, M. 1972 Lutilisation du fait berbre comme facteur politique dans lAlgrie coloniale , in Actes du premier congrs international dtudes des cultures mditerranennes dinfluence arabo-berbre, Alger, SNED : 269-276.

DU MYTHE DE LISOLAT KABYLE

529

LACOSTE, Y. 1985 Ibn Khaldn : naissance de lhistoire. Pass du tiers-monde, Paris, La dcouverte ( Fondations ). LAPNE, E. 2003 Vingt-six mois Bougie ou collection de mmoires sur sa conqute, son occupation, son avenir : notice historique, morale, politique sur les Kabales, Paris, Bouchne. LAROUI, A. 1970 Histoire du Maghreb, un essai de synthse, Paris, Maspro. LESCHI, L. 1941 Une excursion archologique dans le Guergour , Bulletin de la Socit historique et gographique de la rgion de Stif : 162-164. LUXARDO, H. 1981 Les Paysans : les rpubliques villageoises,
X -XIX
e e

sicles, Paris, Aubier.

MAH, A. 2001 Histoire de la Grande Kabylie, XIX e-XX e sicles : anthropologie du lien social dans les communauts villageoises, Paris, Bouchne.
MARINI, Cheikh Abou Ali Ibrahim 1868 Expos des vnements qui se sont passs Bougie , trad. de larabe par L.-Ch. Fraud, Revue africaine, 70 : 253-256. AL

MAS-LATRIE 1886 Relations et commerce de lAfrique septentrionale avec les nations chr tiennes au Moyen-Age, Paris, F. Didot. MASQUERAY, E. 1882 Som Djouab-An Bessem-An Bou Dib , Bulletin de correspondance africaine, 5 (sept.-oct.) : 206-261. PHARAON, J. 1835 Les Cabiles et Boudgie, prcd dun vocabulaire franais-cabile-algrien (extrait de Shaler), Alger, Philippe. PLAULT, M. 1945 Guenzet, monographie, Paris, CHEAM. 1946 tudes berbres. Le berbre dans la commune mixte du Guergour , Revue africaine, 90 : 203-207, Alger, SHA, Typo-litho et Carbonel. RINN, L. 1884 Marabouts et khouan : tude sur lIslam en Algrie, Alger, Jourdan. 1891 Histoire de linsurrection de 1871 en Algrie, Alger, Jourdan. ROBIN, J.-N. 1999 La Grande Kabylie sous le rgime turc, Paris, Bouchne.

530

NEDJMA ABDELFETTAH LALMI

SIDI BOUMDINE, R. 1998 La citadinit, une notion impossible ? , in La ville dans tous ses tats, Alger, Casbah : 25-38. SMIDA, M. s.d. Les Zouaouas, une colonie kabyle en Tunisie au [d.].
e

XIX

sicle, Tunis-Carthage,

THIESSE, A.-M. 1999 La cration des identits nationales, Europe XVIII e-XX e sicles, Paris, ditions du Seuil ( Univers historique ). URVOY, D. 1976 Structuration du monde des Ulamas Bougie au islamica, t. XLIII : 87-107.
VII -XIII
e e

sicle , Studia

VALRIAN, D. 1997 Gnes et Pise : une concurrence pour le march bougiote , Colloque Bjaa travers les ges : histoire, socit, science et culture, Universit de Bjaa, novembre 1997. VIGNET-ZUNZ, J.-J. 1994 Une paysannerie de montagne productrice de fukaha. Les Jbla, Rif occidental, Maroc , Annuaire de lAfrique du nord, XXXIII : 201-220.
AL WARTHILANI, H. 1908 Nuzhat al andr fi fadl ilm at-trkh wal akhbr, Alger, Fontana.

WINTZER, P. 1932 Bougie, place forte espagnole , Extrait du Bulletin de la Socit de gographie dAlger et de lAfrique du nord, Alger, Minerva. YVER G., 1927 Kabylie , Encyclopdie de lIslam : 635-641.

R SUM
Ce que Charles-Robert Ageron a appel le mythe kabyle na pas invent la singularit kabyle. Il sen est saisi et la fortement rinterprte. Les besoins idologiques avrs de la colonisation franaise ne sont pas seuls en cause. Les spcialistes de la Kabylie ont utilis les grilles de lecture dominantes au XIXe sicle, qui regardaient les pays de montagne europens ou autres comme des isolats coups des voies de la grande Histoire. Entre instrumentalisation consciente et sorte dingnuit, les lments confortant ce modle ont fait corps et se sont constitus en savoir clos et indiscutable. Lide-force de ce savoir est que la Kabylie, demeure sans liens avec les tats et les cits, sest organise en univers autonome et ferm depuis des temps immmoriaux. Tout effort dhistoricisation semble alors vain, particulirement pour les priodes antrieures la rgence ottomane. Cette vision de la Kabylie est conforte

DU MYTHE DE LISOLAT KABYLE

531

par les tudes sur les villes souvent envisages en rupture avec leurs arrire-pays, comme des implants dorigine toujours allochtone, image dans laquelle lidologie citadine , qui se refuse tout lien avec lautochtonie, la fait refluer vers le monde rural, surtout montagnard. Partant dune interrogation sur linscription territoriale de la Kabylie dans une histoire de la longue dure, nous essayons de montrer que les dcoupages motivs idologiquement dans le pass et dans le prsent, ou rsultant des effets pervers de dmarches savantes visant isoler leur objet dans sa puret maximale, ont rendu illisible le processus historique de sa formation.

A BSTRACT
On the Myth of the Kabyle Cultural Island. What Charles-Robert Ageron called the Kabyle myth did not invent but significantly reinterpreted the peculiarity of the Kabyle. The ideological needs of French colonization in Algeria were not the only factor involved in this. The specialists of Kabylia used available grids of interpretation, which made them see mountainous areas in Europe or elsewhere as cultural islands far from the highways of world history. The points sustaining this model formed a closed corpus of knowledge taken to be obvious. The major idea in this corpus was that Kabylia had no relations with states and cities and was organized as an autonomous, closed unit for centuries on end. As a consequence, any attempt to write a history of this regions place during what Gautier called the obscure centuries (the period prior to Ottoman rule) was in vain. This vision of Kabylia received backing from studies that usually saw North African cities as being cut off from the hinterland, as foreign implants. In this image, the city-dwellers ideology refused any relations with native cultures and pushed them back into rural, mountainous areas. As an inquiry into Kabylias place in a long-term history shows, the divisions that various groups in the past and present made for ideological reasons or that intellectual procedures deviously made by isolating the subject of inquiry in its maximal purity (the Kabyle mountains, the North African city) all overlook the relations between Kabylia and coastal cities during the Middle Ages. They thus make it impossible to understand this zones formation in history. Studying Kabylia and cities in a long process of historical contacts, including strife, unexpectedly sets this regions fundamental characteristics in a new light. Mots-Cls/keywords : Algrie, Bjaa, Kabylie, Sidi Boumdine, culture crite, islam, rpubliques villageoises/Algeria, Bjaa, Kabylia, Sidi Boumdine, written culture, Islam, village republics.