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Curso de psicologia Geral Volume 3

A presente obra compe-se de quatro volumes, a saber: I. Introduo Evolucionista Psicologia II. Sensaes e Percepo III. Ateno e Memria IV. Linguagem e Pensamento

A. R. Luria

Curso de Psicologia Geral


Volume III 2 Edio Ateno e Memria
Traduo de PAULO BEZERRA Reviso tcnica de HELMUTH R. KRGER Professor de Psicologia da UFRJ e da UERJ
Sociedade Unificada Paulista d* Ensino Renovado Obietivo - SUPERO Data 13/01/99 N da chamada 159.9- c967c 2 ed.u.3.e.3

civilizao * brasileira

Ttulo do original em russo: VNIMANIE I PAMIATI Capa: DON Reviso: NILO FERNANDES REGINA BEZERRA
UU.I

1991 Todos os direitos reservados. Nenhuma parte deste livro poder ser reproduzida, seja de que forma for, sem expressa autorizao por escrito da EDITORA CIVILIZAO BRASILEIRA S.A. Av. Rio Branco, 99 - 20? andar 20.040 - Rio de Janeiro RJ. TEL.: (021) 263 20 82 TELEX (21) 33.798 FAX: (021) 263 61 12 Caixa Postal: 2.356 - Cep. 20.010 Rio de Janeiro - RJ. Impresso no Brasil Printed in Brazil

SUMRIO
1-ATENO 1 Fatores determinantes da ateno 2 Bases fisiolgicas da ateno 6 Mecanismos neurofisiolgicos da ativao. O sistema reticular de ativao 9 O reflexo orientado como base da ateno 16 Orientao e ateno 19 Tipos de ateno 22 Mtodos de estudo da ateno 26 Desenvolvimento da ateno 29 Patologia da ateno 35 2 MEMRIA 39 Histria do estudo da memria 40 Bases fisiolgicas da memria 44 Conservao dos vestgios do sistema nervoso 44 Processo de "consolidao" dos vestgios 47 Mecanismos fisiolgicos da memria "breve" e "longa" 50 Sistemas cerebrais que asseguram a memria 56 Tipos principais de memria 59 Imagens sucessivas 59 Imagens diretas (eidticas) 61 Imagens da representao 63 Memria verbal 67 Psicologia da atividade mnemnica. Memorizao e reproduo

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Influncia da organizao semntica sobre a memorizao Dependncia da memorizao face estrutura da atividade Peculiaridade individuais da memria Mtodos de estudo da memria Desenvolvimento da memria Patologia da memria

74 77 83 86 91 96

I
Ateno
0 HOMEM recebe um imenso nmero de estmulos mas entre estes ele seleciona os mais importantes e ignora os restantes. Potencialmente ele pode fazer um grande nmero de possveis movimentos mas destaca poucos movimentos racionais que integram as suas habilidades e inibe os outros. Surge-lhe grande nmero de associaes mas ele conserva apenas algumas, essenciais para a sua atividade, e abstrai as outras que dificultam o seu processo racional de pensamento. A seleo da informao necessria, o asseguramento dos programas seletivos de ao e a manuteno de um controle permanente sobre elas so convencionalmente chamados de ateno. O carter seletivo da atividade consciente, que funo da ateno, manifesta-se igualmente na nossa percepo, nos processos motores e no pensamento. Se no houvesse essa seletividade, a quantidade de informao no selecionada seria to desorganizada e grande que nenhuma atividade se tornaria possvel. Se no houvesse inibio de todas as associaes que afloram descontrolaI

damente, seria inacessvel o pensamento organizado, voltado para a soluo dos problemas colocados diante do homem. Em todos os tipos de atividade consciente deve ocorrer um processo de seleo dos processos bsicos, dominantes, ,que constituem o objeto da ateno do homem, bem como a existncia de um "fundo" formado pelos processos cujo acesso est retido na conscincia; em qualquer momento, caso surja a tarefa correspondente, tais processos podem passar ao centro da ateno do homem e tornar-se dominantes. por este motivo que se costumam distinguir o volume da ateno, sua estabilidade e suas oscilaes. Por volume da ateno costuma-se entender o nmero de sinais recebidos ou associaes ocorrentes, que podem conservar-se no centro de uma ateno ntida, assumindo carter dominante. Por estabilidade da ateno costuma-se entender a durao com a qual esses processos discriminados pela ateno podem manter seu carter dominante. Por oscilaes da ateno costuma-se entender o carter cclico do processo, no qual determinados contedos da atividade consciente ora adquirem carter dominante, ora o perdem. Fatores determinantes da ateno Quais so os fatores que determinam a ateno do homem? Podemos distinguir pelo menos dois grupos de fatores que asseguram o carter seletivo dos processos psquicos, determinando tanto a orientao como o volume e a estabilidade da atividade consciente. Situam-se no primeiro grupo os fatores que caracterizam a estrutura dos estmulos externos que chegam ao homem (ou a estrutura do campo exterior), situando-se no segundo grupo os fatores referentes atividade do prprio sujeito (estrutura do campo interno). Examinemos cada grupo isoladamente. O primeiro grupo constitudo pelos fatores dos estmulos exteriormente perceptveis ao sujeito; estes determinam o sentido, o objeto e a estabilidade da ateno, aproximam-se dos fatores da estrutura da percepo. 2

O primeiro fator, integrante deste grupo, a intensidade (fora) do estmulo. Se propomos ao sujeito um grupo de estmulos idnticos ou diferentes, entre os quais uns se distinguem pela intensidade (grandeza, colorao, etc), a ateno do sujeito atrada justamente por esse estmulo. natural que quando o sujeito entra numa sala de iluminao fraca, sua ateno se volte subitamente para uma lmpada que se acenda de repente. Note-se que quando no campo perceptivo atuam dois estmulos de intensidade diferente e quando as relaes entre estes so to equilibradas que nenhum deles domina, a ateno do homem adquire carter instvel e surgem oscilaes da ateno, nas quais ora um, ora outro se torna dominante. Anteriormente, quando examinamos as leis da percepo da estrutura, apresentamos exemplos de tais "estruturas instveis". O segundo fator externo, que determina o sentido da ateno, a novidade do estmulo ou diferena entre este e os outros estmulos. Se entre estmulos bem conhecidos surge um que se distingue acentuadamente dos outros ou incomum, novo, ele comea imediatamente a atrair para si a ateno e provoca um reflexo orientado especial. Na primeira parte deste, apresenta-se entre crculos idnticos uma nica cruz, acentuadamente distinta das outras figuras; na segunda parte, apresentam-se vrias sries de linhas idnticas, sendo que numa destas h uma passagem que distingue esse lugar dos outros; na terceira, entre pontos grandes idnticos, apresenta-se um ponto fraco que se distingue dos demais. V-se facilmente que, em todos os casos, a ateno se volta para o elemento distintivo, "novo", que s vezes conserva a mesma fora fsica que os outros estmulos comuns e, s vezes., pode ser at mais fraco do que os outros, pela intensidade. No difcil lembrar que se cessa de repente um som costumeiro que se repete em monotonia (o ronco de um motor, por exemplo), a ausncia do estmulo pode se tornar um fator que chama a ateno. As duas referidas condies determinam o sentido da ateno. Mas existem tambm fatores externos que lhe determinam o volume. J dissemos que a percepo dos estmulos que chegam do meio exterior ao homem depende da sua organizao estrutural. fcil ver que no podemos perceber com xito um 3

grande nmero de' estmulos desordenadamente dispersos embora possamos faz-lo facilmente se eles estiverem organizados em determinadas estruturas. A organizao estrutural do campo perceptivo um dos meios mais poderosos de direo da nossa percepo e um dos mais importantes fatores de sua ampliao, enquanto a organizao racional psicologicamente fundamentada do campo perceptivo uma das tarefas mais importantes da engenharia psicolgica. No difcil perceber a grande importncia que adquire a garantia de formas mais racionais de organizao do fluxo de informao que chega ao aviador que pilota avies rpidos ou super-rpidos. Todos os referidos fatores, que determinam o sentido e o volume da ateno, situam-se entre as peculiaridades dos estmulos externos que atuam sobre o homem, noutros termos, situam-se na estrutura da informao que chega do meia exterior. Percebe-se sem dificuldade o quanto importante levar em conta esses fatores para aprender a dirigir a ateno do homem em base cientfica. Entre o segundo grupo de fatores determinantes do sentido da ateno, situam-se aqueles que esto relacionados no tanto com o meio exterior quanto com o prprio sujeito e com a estrutura de sua atividade. A esse grupo de fatores pertence principalmente a influncia exercida pelas necessidades, os interesses e os objetivos do sujeito sobre a sua percepo e o processo de sua atividade. Quando analisamos os problemas da evoluo biolgica do comportamento dos animais, vimos o papel decisivo da importncia biolgica dos sinais no comportamento dos animais. Indicamos que o pato percebe os cheiros vegetais enquanto o esmerilho percebe os cheiros de podre, essencialmente vitais para eles; indicamos que a abelha reage a formas complexas que constituem indcios de flores, desprezando as formas geomtricas simples sem importncia biolgica para ela; o gato que reage vivamente ao rudo do rato, no d ateno aos sons do folheamento de um livro ou ao farfalhar de um jornal. fato bastante conhecido que a ateno dos animais provocada por sinais de importncia vital. Tudo isso se refere igualmente ao homem, com a nica diferena de que as necessidades e interesses que o caracterizam no tm, em sua grande maioria, carter de instintos e 4

inclinaes biolgicos mas carter de fatores motivacionais complexos que se formaram no processo da histria social. Por exemplo, o homem que se interessa pelo esporte distingue entre toda a informao que lhe chega aquela que se refere a uma partida de futebol, ao passo que o homem que se interessa pelas novidades da eletrnica procura livros que se referem justamente a esse objeto. fcil nos convencermos de que o interesse forte do homem, que torna alguns sinais dominantes, inibe simultaneamente os sinais secundrios que no pertencem ao seu campo de interesses. So bem conhecidos fatos segundo os quais cientistas absortos na soluo de um problema complexo deixam de perceber todas as excitaes secundrias; tais fatos indicam o que acaba de ser dito. A organizao estrutural da atividade humana de importncia essencial para a compreenso dos fatores que dirigem a ateno do homem. sabido que a atividade do homem condicionada por necessidades ou motivos e sempre visa a um objetivo determinado. Se em alguns casos o motivo pode permanecer inconsciente, o objetivo e o objeto da atividade so sempre conscientizados. Sabe-se, por ltimo, que justamente esta circunstncia que distingue o objetivo da ao dos meios e operaes pelos quais ele atingido. Enquanto as operaes isoladas no se automatizam, a execuo de cada uma delas constitui o objetivo de certa parte da atividade e atrai para si a ateno. Basta lembrar como fica tensa a ateno de um atirador inexperiente ao puxar o gatilho ou a ateno de um datilografo iniciante a cada batida do teclado. Quando a atividade se automatiza, certas operaes que a compem deixam de atrair a ateno e passam a desenvolver-se sem conscientizao, ao passo que o objetivo fundamental continua a ser conscientizado. Para ver isto, basta analisar atentamente o desempenho no tiro de um atirador bem preparado ou o processo de datilografia de uma datilografa experiente. Tudo isso mostra que o sentido da ateno determinado pela estrutura psicolgica da atividade e depende essencialmente do grau de sua automatizao. A tarefa geral, que orienta a atividade do homem, distingue como objeto da ateno o sistema de sinais ou relaes que fazem parte da atividade provocada do homem, suscitada por tal tarefa. O objetivo concreto a que o homem que resolve a tarefa visa S

converte em centro da ateno os sinais ou aes relativos a ela. O processo de automatizao da atividade leva a que certas aes, que chamavam a ateno, se convertam em operaes automticas e a ateno do homem comece a deslocar-se para os objetivos finais, deixando de ser atrada por operaes costumeiras bem consolidadas. quase fundamental o fato de que a orientao da ateno se encontra em dependncia direta do xito ou do insucesso da atividade. O feliz coroamento da atividade elimina imediatamente a tenso que o homem manteve durante todo o tempo em que tentou resolver a tarefa. Por exemplo, a pessoa que acaba de enviar uma carta esquece no mesmo instante a inteno cumprida e esta deixa de intranqiliz-la. Ao contrrio, uma atividade no concluda ou um problema resolvido sem xito continua provocando tenso e atraindo ateno, mantendo-a enquanto o problema no resolvido. A ateno integra como mecanismo de controle o aparelho da "ao aceptora": ela assegura os sinais indicadores de que o problema ainda no foi resolvido, a ao ainda no terminou e so justamente esses sinais inversos que motivam o sujeito a continuar trabalhando ativamente. Deste modo, a ateno do homem determinada pela estrutura de sua atividade, reflete o seu processo e lhe serve de mecanismo de controle. Tudo isto torna a ateno um dos aspectos mais importantes da atividade consciente do homem. Bases fisiolgicas da ateno Durante muito tempo a Psicologia e a fisiologia tentaram descrever os mecanismos que determinam a ocorrncia seletiva dos processos de excitao e servem de base ateno. Durante muito tempo, porm, essas tentativas se limitaram a indicar esse ou aquele fator, sendo antes descritivas do que autenticamente discriminatrias dos mecanismos fisiolgicos da ateno. Alguns psiclogos consideravam que o sentido e o volume da ateno so determinados inteiramente pelas leis da percepo estrutural, razo pela qual achavam suprfluo reservar ao estudo da ateno um captulo especial da Psicolo6

gia e pensavam que o conhecimento de leis como as leis da "preciso" e da "estruturalidade" da percepo eram suficientes para um julgamento definitivo do processo de ateno. Essa posio era ocupada pela psicologia da Gestalt e um gestaltista dedicou ao tema um artigo especial, tentando demonstrar a tese de que no existe a ateno enquanto categoria especial dos processos psquicos separados da percepo. O segundo grupo de psiclogos mantinha as posies da teoria "emocional" da ateno. Achavam estes que o sentido da ateno era determinado inteiramente pelas inclinaes, pelas necessidades de emoes, esgotando-se com as leis destas, e que a ateno no devia ser destacada numa categoria especial de processos psquicos. Muitos behavioristas americanos ocupam praticamente essa posio. Por ltimo, o terceiro grupo de psiclogos que enfocam o problema das posies da teoria motora da ateno, v na ateno uma manifestao dos objetivos motores que servem de base a cada ato volitivo e considera que o mecanismo da ateno constitudo pelos sinais dos esforos nervosos e caracterizam qualquer tenso provocada por uma atividade determinada dirigida a certo fim. V-se facilmente que cada uma dessas teorias distingue certo componente integrante da ateno mas em realidade no tenta abordar o problema dos mecanismos fisiolgicos gerais que servem de base ateno. Dificuldades considerveis surgiram ante os fisiologistas que lanaram as hipteses das bases fisiolgicas gerais da ateno. Durante muito tempo, essas tentativas foram de carter excessivamente genrico e consistiram antes na descrio das condies gerais do processo seletivo de excitao do que na discriminao dos mecanismos fisiolgicos especiais da ateno. Uma das primeiras tentativas foi a hiptese do conhecido fisiologista ingls Ch. Sherrington, que mais tarde recebeu a denominao amplamente conhecida como "teoria geral do campo motor" ou "funis de Sherrington". Observando o fato de que nos cornos posteriores da medula espinhal h bem mais neurnios sensrios do que neurnios motores, Sherrington lanou a tese de que nem todos os impulsos motores po7

dem chegar ao seu fim motor e de que um grande nmero de excitaes sensoriais tem seu "campo motor geral", que a relao entre os processos sensoriais e motores podem assemelhar a um funil em cuja abertura larga penetram os impulsos sensoriais e do furo estreito saem as inervaes motoras. V-se facilmente que entre os impulsos sensoriais surge "uma luta pelo campo motor geral" na qual vencem os impulsos mais fortes, melhor preparados ou integrantes de determinado sistema biolgico. Apesar de Sherrington ter sido um dos primeiros fisiologistas a estudar a atividade integrativa do crebro e a formular a tese da estrutura sistmica dos processos fisiolgicos, a teoria da "luta pelo campo motor geral se assemelha apenas nos traos mais genricos aos mecanismos fisiolgicos que servem de base ateno. Esse mesmo carter genrico verificado tambm nos primeiros enunciados de Pavlov, que assemelhava a ateno (e a conscincia ntida) a um foco de excitao optimal, que se movimenta pelo crtex cerebral semelhana de "um ponto luminoso em deslocamento". A idia do foco de excitao optimal enquanto base da ateno mostrou-se posteriormente muito importante e levou a alguns mecanismos fisiolgicos essenciais da ateno embora, evidentemente, fosse demasiado genrica para dar uma explicao satisfatria desses processos. A. A. Ukhtomsky, notvel fisiologista russo, deu uma contribuio considervel anlise dos mecanismos fisiolgicos da ateno. Segundo as suas concepes, a excitao se distribui de maneira desigual pelo sistema nervoso e cada atividade instintiva (assim como os processos do reflexo condicionado) pode criar no sistema nervoso focos de excitao optimal, que adquirem carter dominante. Esses focos, a que Ukhtomsky chamou dominantes, no s dominam sobre os demais e inibem outros focos paralelos como tambm adquirem inclusive a capacidade de reforar-se sob o efeito de ex-citaes estranhas. Assim, a r que em determinado perodo adquire o dominante do reflexo abrangente das patas dianteiras, reage excitao das patas traseiras com a intensificao dos dominantes que abrangem o movimento das patas dianteiras. Essa capacidade do dominante para inibir reflexos secundrios e inclusive reforar-se sob o efeito de excitaes estranhas foi considerada por Ukhtomsky como um processo que lembra a ateno; foi justamente isto que lhe deu 8

fundamento para considerar o dominante um mecanismo fisiolgico da ateno. A contribuio da teoria do dominante anlise dos mecanismos fisiolgicos do processo seletivo de excitaes indiscutvel. Mas restava ainda encontrar as vias concretas de construo de modalidades particulares da atividade seletiva dos animais e do homem e os sistemas neurofisiolgicos que servem de base a essa via. Foi este o trabalho realizado pelos neurofisiologistas nos ltimos vinte anos. Mecanismos neurofisiolgicos da ativao. . " O sistema reticular da ativao Para o estudo atual dos mecanismos neurofisiolgicos da ateno, fundamental o fato de que o carter seletivo da ocorrncia dos processos psquicos, caractersticos da ateno, pode ser assegurado apenas pelo estado de viglia do crtex, do qual tpico um nvel optimal de excitabilidade. Esse nvel de viglia do crtex s pode ser assegurado pelos mecanismos de manuteno do necessrio tnus do crtex e estes esto relacionados com a conservao de relaes normais entre o tronco superior e o crtex cerebral e, acima de tudo, com o trabalho da formao reticular ativadora ascendente cujo papel j descrevemos anteriormente. justamente essa formao reticular ativadora ascendente que faz chegarem ao crtex os impulsos provenientes dos processos de troca do organismo, que so realizados pelas inclinaes e mantm o crtex em estado de viglia; ela que faz chegarem ao crtex as excitaes derivadas do funcionamento dos extero-receptores, que conduzem a informao afluente do mundo exterior inicialmente para as reas superiores do tronco e do ncleo do tlamo tico e, posteriormente, para o crtex cerebral. Como j foi indicado, a separao da formao reticular do tronco do crtex cerebral provoca queda do tnus e sono. No entanto no apenas a formao reticular ascendente de ativao que assegura o tnus optimal e o estado de viglia do crtex. A ela tambm est estreitamente ligado o aparelho do sistema reticular descendente cujos filamentos comeam no crtex cerebral (antes de tudo nas reas me9

diais e mdiobasais dos lobos frontais e temporais) e se dirigem tanto no sentido dos ncleos do tronco como dos ncleos motores da medula espinhal. O trabalho da formao reticular descendente muito importante pelo fato de que, atravs dela, chegam aos ncleos do tronco cerebral os sistemas seletivos de excitao que surgem inicialmente no crtex cerebral e so um produto das formas superiores de atividade consciente do homem com os seus complexos processos cognitivos e os complexos programas de ao. a interao dos dois componentes do sistema reticular de ativao que assegura as formas mais complexas de auto-regulao dos estados ativos do crebro, mudando-os sob a influncia tanto de formas elementares (biolgicas) como de formas complexas (sociais por origem) de estimulao. A importncia decisiva desse sistema para assegurar os processos de ativao (arousal) foi verificada por uma grande srie de fatos experimentais, observados pelos clebres neurofisiologistas H. W. Magoun, G. Moruzzi, H. H. Jasper, D. B. Lindsley, Naokhin e outros. Os testes de Bremer mostraram que o corte das reas inferiores do tronco no leva mudana da viglia, ao passo que o corte das reas superiores do tronco provoca sono com o surgimento caracterstico de lentas potencialidades eltricas. Como mostrou Lindsley, nestes casos os sinais provocados por estmulos sensoriais continuam a chegar ao crtex mas as respostas eltricas do crtex a esses sinais se tornam apenas breves e no suscitam mudanas longas e estveis. Esse fato mostra que, para o surgimento de processos estveis de excitao, caractersticos do estado de viglia, insuficiente s um afluxo de impulsos sensoriais, sendo necessria uma influncia mantenedora do sistema reticular ativador. Outros testes inversos, nos quais os pesquisadores no excluram, mas excitaram a formao reticular ascendente atravs de eletrodos nela implantados, mostraram que tal excitao da formao reticular leva ao despertar do animal enquanto a intensificao sucessiva dessas excitaes leva ao surgimento de reaes efetivas bem expressas. Se os experimentos que acabamos de citar mostram como a excitao da formao reticular ascendente influencia o comportamento do animal, os experimentos posteriores, realizados pelos mesmos autores, permitiram um conhecimento 10

mais aproximado dos mecanismos fisiolgicos dessas influncias ativadoras. Verificou-se que a excitao da formao reticular do tronco provocava o surgimento de rpidas oscilaes eltricas no crtex cerebral e das ocorrncias de "dessincronizao" que caracterizam o estado ativo de viglia do crtex. Como resultado da excitao dos ncleos da formao reticular nas reas superiores do tronco cerebral, as excitaes sensoriais comearam a provocar mudanas duradouras na atividade eltrica do crtex, o que indicava uma influncia crescente e fixadora da formao reticular sobre os gnglios sensoriais do crtex. Por ltimo, o que sobretudo importante, a excitao dos ncleos da formao reticular ascendente e ativadora provocou a movimentao dos processos nervosos no crtex cerebral. Deste modo, se em condies habituais dois estmulos concomitantes provocam apenas uma reao eltrica do crtex, que "no consegue a tempo" dar uma resposta isolada, aos estmulos, j aps a excitao dos ncleos do tronco da formao reticular ativadora ascendente, cada um desses estmulos comea a gerar resposta isolada, o que sugere uma elevao substancial da mobilidade dos processos de excitao que ocorrem no crtex. Essas ocorrncias eletro fisiolgicas correspondem tambm aos fatos registrados nos testes psicolgicos de Lindsley. Este mostrou que a excitao dos ncleos do tronco da formao ativadora reticular ascendente reduz substancialmente os limiares da sensibilidade (noutros termos, aguam a sensibilidade) do animal e permitem diferenciaes sutis (por exemplo, a diferenciao entre a figura de um cone e a de um tringulo), antes inacessveis ao animal. Pesquisas posteriores, realizadas por alguns autores (Hernandez Pen, Doti, e outros) mostraram que, se o corte das vias da formao reticular ascendente leva ao desaparecimento dos reflexos condicionados antes adquiridos, ento com a excitao dos ncleos da formao reticular tornase possvel a aquisio de reflexos condicionados inclusive nas excitaes subliminares, nas quais antes no ocorriam reflexos condicionados. Tudo isso alude nitidamente influncia ativadora da formao reticular ascendente sobre o crtex cerebral e indica que ela assegura o estado ideal do crtex cerebral, que necessrio viglia. 11

No entanto surge uma pergunta: ser que a formao reticular ascendente assegura apenas a influncia ativadora genrica sobre o crtex cerebral ou sua influncia ativadora apresenta traos seletivos especficos? At recentemente os pesquisadores tendiam a considerar a influncia ativadora da formao reticular ascendente como influncia modal no especfica: ela se manifestava igualmente em todos os sistemas sensoriais e no apresentava qualquer efeito seletivo sobre nenhum deles (viso, audio, etc). Ultimamente foram obtidos dados indicadores de que as influncias ativadoras da formao reticular ascendente tm carter tambm seletivo e especfico. No entanto essa especificidade das influncias da formao reticular ativadora de outra natureza: ela assegura no tanto a ativao seletiva de processos sensoriais isolados quanto a ativao de sistemas biolgicos, isto , os sistemas de reflexos alimentares, defensivos e orientados. Isto foi sugerido por Anokhin, que mostrou que existem partes isoladas da formao reticular ascendente que ativam diferentes sistemas biolgicos e so sensveis a diversos agentes farmacolgicos. Foi demonstrado que a uretana provoca um bloqueio da viglia e leva ao surgimento do sono, mas provoca um bloqueio dos reflexos defensivos de dor; a aminazina, ao contrrio, no provoca bloqueio da viglia mas leva ao bloqueio dos reflexos defensivos de dor. Esses dados do fundamento para pensar que na influncia ativadora da formao reticular ascendente existe certa seletividade mas esta corresponde apenas queles sistemas biolgicos bsicos que motivam o organismo para um desempenho ativo. No so menos interessantes para a Psicologia os impulsos ativadores seletivos, que so assegurados pela formao reticular ativadora descendente cujos filamentos comeam no crtex cerebral (sobretudo nas reas mediais dos lobos frontal e temporal) e dali se dirigem aos aparelhos das reas superiores do tronco. H fundamentos para se supor ser justamente esse sistema o que desempenha papel essencial ao assegurar a influncia ativadora seletiva sobre as modalidades e os componentes da atividade que se formam com a participao imediata do crtex cerebral e que essas influncias so pre12

cisamente as que tm relao mais ntima com os mecanismos fisiolgicos das formas superiores de ateno. Os dados da anatomia mostram que os filamentos descendentes da formao reticular comeam praticamente em todas as reas do crtex cerebral, especialmente nas reas mediais e mediobasais do lobo frontal e de sua regio lmbica. O comeo de tais filamentos pode ser constitudo tanto pelos neurnios das reas profundas de muitas zonas do crtex cerebral quanto por grupos especiais de neurnios que, em sua maioria, se encontram nas zonas lmbicas do crebro (no hipocampo) e nos gnglios basais (corpo caudal). Esses neurnios se distinguem essencialmente dos neurnios especficos que correspondem a propriedades fracionrias isoladas das excitaes visuais ou auditivas. Ao contrrio destes, aqueles neurnios no respondem a quaisquer excitaes especficas (visuais ou auditivas): basta um pequeno nmero de repeties destas excitaes para que esses neurnios "se acostumem" a elas e deixem de reagir ao seu aparecimento sejam quais forem as cargas. No entanto basta surgir qualquer mudana do estmulo para que os neurnios reajam a ela com cargas. caracterstico o fato de que as cargas podem surgir num grupo isolado de neurnios em medida idntica com a mudana de quaisquer estmulos (tteis, visuais, auditivos) e no s o reforo como tambm o enfraquecimento dos estmulos ou a ausncia do estmulo esperado (como, por exemplo, na omisso de uma srie rtmica de excitadores) pode provocar um desempenho ativo desses neurnios. Diante de tais circunstncias, alguns autores como, por exemplo, o neurofisiologistas canadense H. H. Jasper, propuseram chamar-lhes "neurnios da novidade" ou "clulas da ateno". caracterstico que no perodo em que o animal aguarda sinais ou procura a sada de um labirinto, justamente nessas reas do crtex (onde 60% de todos os neurnios pertencem ao grupo que acabamos de descrever) surgem sries ativas, que cessam com a supresso do estado de expectativa ativa. Isto mostra que os dados da regio cortical e os neurnios no especficos que nesta se encontram e respondem a cada mudana de situao, so um importante aparelho que modifica o estado de atividade do crebro e regula a sua prontido para a ao. 13

Se no animal a parte mais importante do encfalo, a qual desempenha importante papel na regulao do estado de prontido, a das reas mediais da regio lmbica e dos gnglios basais, j no homem, com suas formas complexas altamente desenvolvidas de atividade, esse aparelho principal, que regula o estado de atividade, constitudo pelas reas lobulares do crebro. Em suas pesquisas, o conhecido fisiologista ingls Walter Gray mostrou que cada estado de expectativa ativo (por exemplo, a expectativa de um terceiro ou quinto sinal em resposta ao qual o sujeito deve apertar um boto) provoca o surgimento, nos lobos cerebrais, de oscilaes eltricas especialmente lentas, s quais ele chamou ondas de expectativa. Estas ondas se intensificam bruscamente quando a probabilidade do sinal esperado aumenta, enfraquecendo quando a probabilidade dos sinais diminui e desaparecendo totalmente quando se substitui a instruo para a espera do surgimento do sinal. Outra prova do papel desempenhado pelo crtex dos lobos cerebrais na regulao do estado de atividade constituda pelos testes do fisiologista sovitico N. N. Livanov. Retirando as correntes de ao de um grande nmero de pontos do crnio, correspondentes a diversas reas do crtex, Livanov mostrou que cada tenso intelectual (por exemplo, a tenso que surge na soluo de complicados exemplos aritmticos como a multiplicao de um nmero de dois algarismos por outro) faz surgir nos lobos cerebrais um grande nmero de pontos que trabalham sincronicamente e esta ocorrncia continua enquanto a tenso permanece, desaparecendo, aps a soluo do problema. sobretudo interessante que o nmero desses pontos que trabalham em sincronia no crtex lobular sobretudo grande nos estados patolgicos do crebro que se caracterizam por um estado estvel e elevado de tenso (como ocorre, por exemplo, nos pacientes que sofrem de esquizofrenia paranica), desaparecendo aps a adoo de agentes farmacolgicos que eliminam essa tenso. Tudo isso mostra que os lobos do crebro tm importncia decisiva no surgimento das excitaes, que refletem a mudana dos estados de atividade do homem. O estado de elevada exctao "no especfica" no crtex da regio lmbica do animal e dos lobos do crebro humano a fonte dos impulsos que posteriormente descem pelos fila14

inentos da formao reticular descendente no sentido das reas superiores do tronco e exercem influncia considervel sobre o desempenho destas. Como mostraram as observaes de eminentes fisiologis-tas (French, Nauta, Laguren e outros), as excitaes das reas do crtex cerebral provocam uma srie de mudanas na atividade eltrica dos ncleos do tronco e levam animao do reflexo orientado. Assim, com a excitao das reas occipitais do crtex cerebral, podem mudar substancialmente as respostas eltricas das reas profundas do sistema visual (N. S. Narikashvili). A excitao do crtex motorsensorial leva atenuao das respostas provocadas nas reas subcorticais do sistema motor ou inibio destas. Alm do mais, a excitao de sistemas isolados pode levar ao surgimento de diversas manifestaes comportamentais, que fazem parte do reflexo orientado. Fenmenos semelhantes so provocados tambm pelas formas complexas de atividade do animal, que geram no crtex focos de excitao elevada cuja influncia se estende s formaes do tronco atravs da formao reticular ascendente. Fatos anlogos foram descritos pelo conhecido fisiologista mexicano Hernandez Pon, que observou que as ativas cargas eltricas dos ncleos do nervo auditivo, que surgem no gato em resposta a rudos sonoros, desapareciam quando se mostrava um rato ao gato ou este sentia cheiro de peixe. Esses fatos mostram que os focos de excitao, que surgem no crtex cerebral, podem intensificar ou bloquear o trabalho das formaes subjacentes do tronco cerebral, noutros termos, podem regular os estados de atividade que surgem com a participao dessas formaes. Participao anloga do crtex no trabalho da formao subjacente pode ser observada quando desaparece a influncia ativadora do crtex cerebral. Deste modo, a extirpao do crtex lmbico nos animais leva a mudanas ntidas na atividade eltrica das reas do tronco cerebral e a distrbios visveis no comportamento do animal. Por um lado, a destruio do crtex ou a reduo de sua, influncia leva ao surgimento de uma reanima-o patolgica do reflexo, orientado e perda do seu carter eletivo, fato considerado pela cincia moderna como eliminao das influncias inibitrias do crtex cerebral sobre os mecanismos da. estrutura subcortical do tronco cerebral. 15

Tudo isto mostra que os sistemas reticulares ascendente e descendente, que contatam o crtex cerebral com as formaes do tronco por meio de ligaes bilaterais, tm influncia ativadora tanto genrica quanto seletiva; se o sistema reticular ascendente, que conduz os impulsos at a crtex cerebral, serve de base s formas biologicamente condicionadas de ativao (relacionada tanto com os processos de troca e as inclinaes elementares do organismo quanto com a influncia ativadora geral da afluncia de excitaes), o sistema reticular descendente provoca a influncia ativadora dos impulsos, que surgem no crtex cerebral sobre as formaes subjacentes e deste modo asseguram as formas superiores de ativao seletiva do organismo em relao s tarefas concretas que se impem ao homem e s formas mais complexas de sua atividade consciente. O reflexo orientado como base da ateno O sistema reticular ativador, com os seus filamentos ascendentes e descendentes, o aparelho neurofisiolgico que assegura uma das formas mais complexas da atividade refle-tora, conhecida pela denominao de reflexo orientado (ou pesquisador-orientado). A influncia deste reflexo para a compreenso das bases fisiolgicas da ateno to grande que ele merece uma anlise especial. Cada reflexo incondicionado, que tem por base uma influncia biologicamente importante para o animal (influncia alimentar, dolorosa, sexual), gera um sistema seletivo de resposta a esses estmulos com inibio simultnea de todas as reaes aos estmulos secundrios. Esse mesmo carter seletivo observado nos reflexos condicionados. Nestes, domina um sistema de reaes, reforado por um estmulo incondicionado, enquanto todas as reaes secundrias restantes so simultaneamente reprimidas. Podemos dizer que tanto os reflexos incondicionados quanto os condicionados que neles se baseiam criam determinado foco dominante de excitao cujo desempenho obedece s leis do dominante. Entre todos os tipos de atividade reflexa devemos, entretanto, enfatizar uma na qual o comportamento do animal no excitado por um dos motivos de comportamento acima eno16

merados, atividade essa que no um reflexo alimentar, defensivo nem sexual. Essa atividade tem por base a reao ativa do animal a cada mudana de situao, que a que provoca no animal animao geral e uma srie de reaes seletivas destinadas a identificar essas mudanas de situao. Pavlov chamou a esse tipo de reflexos reflexos orientados ou reflexos do "o que isto?". O reflexo orientado se manifesta numa srie de reaes eletrofisiolgicas, vasculares e motoras ntidas, que surgem sempre que ocorre algo incomum ou importante na situao que rodeia o animal. Entre essas reaes situam-se a virada do olho e da cabea no sentido do novo objeto, a reao de precauo ou escuta; entre elas, situam-se no homem a manifestao da reao galvnica da pele (mudana da resistncia da pele ao choque eltrico ou o surgimento dos potenciais eltricos prprios da pele), as reaes vasculares (compresso dos vasos do brao com a expanso dos vasos da cabea), a mudana da respirao e, por ltimo, o surgimento de ocorrncias de "dessincronizao" nas reaes bioeltricas do crebro, que se manifestam na depresso do "alfa-ritmo" (oscilaes eltricas de 10-12 w por segundo, caractersticas do funcionamento do crtex cerebral em estado calmo). Todas essas ocorrncias podem ser observadas sempre que surge reao de precauo ou reflexo orientado, provocado pelo surgimento de um estmulo novo ou essencial para o sujeito. Os cientistas ainda no so unnimes em responder se o reflexo orientado uma reao condicionada ou incondicionada. Pelo carter inato, o reflexo orientado pode ser includo entre os reflexos incondicionados. O animal responde com uma reao de precauo a quaisquer estmulos novos ou essenciais de qualquer aprendizagem; por este indcio, o reflexo orientado se situa entre as reaes incondicionadas e congnitas do nrnarjicrqo. A existncia de neurnios especiais, que respondem com descargas a qualquer mudana de situao, indica que o reflexo orientado se baseia na ao de determinados aparelhos nervosos. Por outro lado, o reflexo orientado apresenta uma srie de indcios que o distinguem essencialmente dos reflexos condicionados comuns: com a repetio constante do mesmo estmulo, as ocorrncias do reflexo orientado logo se extin-guem, o organismo se habitua a esse estmulo cujos ind17

cios deixam de provocar as reaes descritas. Esse desaparecimento das respostas orientadas aos estmulos que se repetem denominado habituao (habituation). Cabe observar que o desaparecimento do reflexo orientado na medida da habituao pode ser uma ocorrncia provisria, sendo necessria uma pequena mudana no estmulo para a reao orientada tornar a surgir. Essa ocorrncia do surgimento do reflexo orientado sob mudanas mnimas da excitao chamada s vezes de reao da excitao (ou arousal). caracterstico que semelhante ocorrncia de reflexo orientado, como j observamos, pode verificar-se no s com o reforamento mas tambm com o enfraquecimento do estmulo habitual e at mesmo com o seu desaparecimento completo. Assim, basta "extinguir" inicialmente os reflexos orientados aos estmulos ritmicamente apresentados e, em seguida, depois, que as reaes orientadas a cada estimulao tenham-se extinguido como resultado da habituao, omitir um dos estmulos apresentados por via rtmica. Neste caso, a ausncia do estmulo esperado provocar o surgimento de reflexo orientado. Por todos esses traos da sua dinmica, o reflexo orientado difere essencialmente do reflexo incondicionado. Cabe observar tambm que o reflexo orientado pode ser provocado por um estmulo condicionado: ele pode ser obtido apresentando-se ao animal um sinal condicional, que anunciar o surgimento de alguma mudana na situao ambiente. Para o homem, esse sinal pode ser representado pela palavra, que nele provoca facilmente ocorrncias de alerta, precauo e expectativa do surgimento do sinal, etc. Seria incorreto pensar que o reflexo orientado tem carter de ativao geral, generalizada do organismo. Em realidade, ele pode ter carter diferenciado e seletivo, sendo que a seletividade pode manifestar-se tanto em relao aos sinais que surgem como pelo carter da prontido dos aparelhos motores efetivos que so gerados pelo "estado de alerta". Isto facilmente observvel se, durante muito tempo, apresentarmos ao sujeito um sinal qualquer, por exemplo, um som de determinada altura; neste caso, por fora do hbito, todas as respostas a esse som sero extintas embora essa "habituao" tenha carter seletivo e seja bastante uma mudana mnima da altura do som para que torne a surgir todo um complexo de respostas orientadas. Esse procedimento 18

permitiu ao pesquisador sovitico E. N. Sokolov avaliar objetivamente a seletividade que caracteriza as reaes orientadas (ou "reaes de excitao") em relao aos sinais diferenciados e falar de um "modelo nervoso de estmulo" que se manifesta atravs da aplicao desse procedimento. Orientao e ateno A alta seletividade do reflexo orientado pode manifestar-se tambm em relao sua parte efetiva e motora. As pesquisas mostraram que, se o homem aguarda ecloso de luz, surge nele uma mudana das respostas eltricas ("potenciais gerados") nas reas visuais (occipitais), e se ele aguarda uma excitao dolorosa, surgem-lhe mudanas das respostas eltricas ("potenciais gerados") na rea sensomotora do crtex. Se o sujeito foi alertado para responder ao sinal com um movimento do brao direito, ento a espera desse sinal provoca mudanas das ocorrncias eltricas (eletromiogra-mas) nos msculos do brao direito, sem provocar ocorrncias idnticas nos msculos do brao esquerdo. Ocorre o contrrio quando se alerta o sujeito para que ele movimente o brao esquerdo em resposta ao sinal. Esse estado de alerta para determinado movimento denominado orientao para o movimento e seus indcios objetivos tm carter rigorosamente seletivo. Esses fatos mostram igualmente que a reao ativadora, includa no sistema de reflexo orientado, pode ter carter rigorosamente seletivo. O carter seletivo da orientao, provocado no homem pelo alerta para uma atividade qualquer, foi minuciosamente estudado pelo notvel psiclogo sovitico D. N. Uznadze em seus conhecidssimos experimentos com a orientao fixada. Depois que o sujeito apalpava vrias vezes uma pequena esfera com a mo direita, ele conservava uma "orientao fixada", isto , o alerta para receber na mo direita uma esfera de volume maior. Por isto, quando se colocavam inesperadamente esferas idnticas nas mos do sujeito, esse estmulo entrava em conflito com a esperada desigualdade das esferas e a esfera colocada na mo direita, em contraste com a 19

esperada, era interpretada como menor do que a esfera colocada na mo esquerda. Essa orientao, que se manifesta na "iluso de contraste" que acabamos de descrever, mantinha-se durante algum tempo e depois extinguia-se paulatinamente, sendo que, em alguns sujeitos, esse processo de extino da orientao fixada podia apresentar carter variado: em uns a orientao criada se extinguia paulatinamente e apresentava oscilaes (a iluso de contraste ora se manifestava, ora desaparecia para, afinal, extinguir-se inteiramente); em outros, ela se mantinha apenas por um tempo muito breve e logo desaparecia. As diferenas individuais na situao criada se manifestavam tambm no seu grau de seletividade. Em uns sujeitos, a orientao no tamanho variado das esferas, provocada pelo experimento descrito, limitava-se ao campo motor e se manifestava apenas nos experimentos de apalpao das esferas tendo, conseqentemente, carter concentrado. Em outros sujeitos, a orientao se estendia a outros campos e depois que a iluso descrita era gerada no campo motor (apalpao de esferas de diferentes tamanhos com as mos direita e esquerda) ela se manifestava tambm no campo visual, na iluso de que das duas esferas de dimetro idntico, a direita (correspondente mo direita) era menor do que a esquerda; essa ocorrncia aponta o carter irradiado da orientao provocada. Os testes de orientao, que so um procedimento especial de estudo das ocorrncias de ativao, indicam o quanto esses fenmenos podem ter carter seletivo no homem. Esses testes abrem novas perspectivas para o estudo dos processos de ativao no homem e para a anlise dos fatores que a regulam. As ocorrncias de "reflexo orientado" da "ativao" podem ser geradas por qualquer mudana de situao ou pela expectativa de um estmulo novo ou essencial. Elas se extin-guem paulatinamente como resultado da "habituao" e tornam a manifestar-se com a mudana do carter habitual dos estmulos que atuam sobre o sujeito. Todas essas ocorrncias tm carter natural e servem de base ateno no involuntria. No entanto o homem tem a possibilidade de mudar as leis naturais da ocorrncia do reflexo orientado, de tornar mais estvel o estado de ativao e gerar estados de ateno 20

lunsa estveis e duradouros inclusive naquelas condies em que o carter habitual do estmulo no apresenta nenhuma mudana externa e esses estados continuam a ser fisicamente os mesmos quando, por fora das leis naturais, as ocorrncias de reflexo orientado j deveria ter desaparecido h muito tempo.. Essa possibilidade de prolongar o estado de longa ativao e ultrapassar os limites das leis naturais de sua extino pode ser obtida no homem atravs de uma instruo verbal. Para tanto basta propor ao sujeito contar demoradament os estmulos propostos ou, dando-lhe uma tarefa, acompanhar a mudana de tais estmulos. Nestes casos os estmulos fsicos continuam os mesmos e as respostas a eles deveriam ter sido extintas h muito tempo, mas a instruo verbal, que colocou diante do sujeito uma tarefa, mantm o estado constante de atividade. No primeiro caso (quando o sujeito conta a ordem dos estmulos) cada um deles continua fisicamente velho e bem conhecido, tornando-se novo psicologicamente ao adquirir determinado nmero, sendo isto o que mobiliza a ateno do sujeito e mantm o estado permanente de tnus elevado. No segundo caso, a tarefa de esperar o surgimento de uma mudana qualquer no estmulo transforma a observao que se faz sobre este em atividade de acompanhamento ativo, resultando da que a reao da ativao se mantm por muito tempo mesmo apesar de os estmulos no mudarem concretamente. caracterstico que a obliterao da instruo verbal aqui descrita leva ao rpido desaparecimento dos indcios antes persistentes do reflexo orientado estvel. A ao da instruo verbal pode provocar uma influncia seletiva forte e ao mesmo tempo rigorosa, criando um persistente foco dominante de excitao e mudando as habituais relaes de fora na atividade do estmulo. sabido que o estmulo forte provoca reao elevada e o estmulo mais fraco, reao fraca. Pela intensidade dos estmulos, porm, essas relaes naturais podem mudar como resultado da instruo verbal, que provoca no homem uma ateno seletiva a determinado estmulo. Esse fato ilustrado pelo registro dos sintomas objetivos do reflexo orientado em relao a estmulos diferentes pela fora. Se no estado normal um estmulo estranho forte provoca elevadas reaes orientadas (compresso dos vasos da mo) 21

enquanto sinais sonoros fracos (tons sonoros brandos) no provocam reaes, com a instruo de contar o nmero de sinais sonoros brandos aqueles continuam a provocar respostas vasculares estveis (indcio de reao orientada) enquan' to o rudo estranho forte no desvia o sujeito do cumprimento da tarefa nem provoca qualquer reao orientada visvel. A possibilidade de regular os processos de ativao por meio da instruo verbal constitui um dos jatos mais importantes da psicofisiologia do homem. Ela constitui a base fisiolgica das formas especficas superiores da ateno humana, sendo o registro da influncia da instruo verbal sobre a ocorrncia dos sintomas objetivos de reflexo orientado um dos mais importantes mtodos psicofisiolgicos de estudo da ateno do homem. Tipos de ateno A Psicologia distingue dois tipos bsicos de ateno: o arbitrrio e o involuntrio. Fala-se de ateno involuntria nos casos em que a ateno do homem atrada quer por um estmulo forte, quer por um estmulo novo ou por um interessante (correspondente necessidade). justamente com esse tipo de ateno que deparamos quando viramos involuntariamente a cabea ao ouvirmos no quarto uma batida sbita, quando nos precavemos ao ouvirmos rudos incompreensveis ou quando nossa ateno atrada por uma mudana nova e inesperada da situao. Os mecanismos da ateno involuntria so comuns no homem e no animal. J nos referimos aos fatores desse tipo de ateno e as suas bases neurofisiolgicas quando analisamos os mecanismos dos reflexos orientados. V-se facilmente que esse tipo de ateno j ocorre na criana de idade tenra, cabendo apenas observar que nas primeiras etapas ela tem carter instvel e relativamente estreito pelo volume (a criana de idade tenra e pr-escolar perde muito rapidamente a ateno pelo estmulo que acaba de surgir, seu reflexo orientado se extingue rapidamente ou se inibe com o surgimento de qualquer outro estmulo); o volume de sua ateno relativamente pequeno, podendo a criana distribu-la entre vrios estmulos voltando-se para o antecedente sem afastar o seu campo de viso ou anterior.
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A ateno arbitrria s inerente ao homem. Durante muito tempo ela permaneceu uma incgnita para a Psicologia e merece anlise especial. O principal fato indicador da existncia de um tipo especial da ateno no homem, no inerente aos animais, consiste em que o homem pode concentrar arbitrariamente a ateno ora em um ora em outro objeto, inclusive nos casos em que nada muda na situao que o cerca. O exemplo mais conhecido de ateno arbitrria foi dada pelo psiclogo francs Revot d'Allonnes; esse exemplo se tornou base da filosofia idealista de Allonnes. Se propusermos a uma pessoa olhar atentamente para o tabuleiro de xadrez cujos quadros so imutveis, de acordo com a nossa instruo ou com instruo prpria ela poder distinguir facilmente as figuras mais diversas nesse fundo homogneo. Num fundo homogneo e imutvel h oculta uma infinidade de estruturas diversas e o homem pode, por vontade prpria, distinguir quaisquer estruturas novas desse campo imutvel. s vezes, essa possibilidade de distinguir arbitrariamente a estrutura necessria de um campo manifesta-se com nitidez ainda maior e segundo seus desgnios, o homem pode discriminar uma estrutura menos precisa entre estruturas mais precisas, superando as leis da percepo estrutural que descrevemos anteriormente. Deste modo, fica claro que o homem pode ir alm do limite das leis naturais da' percepo, sem se sujeitar ao efeito de um fundo homogneo ou de fortes estruturas perceptivas mas discriminando e mudando segundo sua vontade as estruturas que lhe so necessrias. Todos esses fatos deram a Revot d'Allonnes fundamento para argumentar as concepes idealistas dos processos psquicos do homem, indicando que se o comportamento do animal est sujeito ao direta do meio, j o comportamento do homem dispe da possibilidade de criar quaisquer esquemas e subordinar o seu comportamento a essa "esquematizao" livre, que ele considerava propriedade fundamental do esprito humano. Fenmenos anlogos poderiam ser observados tambm na organizao dos movimentos do homem: basta o homem resolver que est levantando o brao para este se levantar como 23

que automaticamente; a esse fenmeno o psiclogo James designou com o termo latino "fiat" (faa-se), vendo nele & prova mais simples da existncia do livre arbtrio, que no se sujeita s leis da natureza mas determina o comportamento do homem. Observaes posteriores mostraram que a simples idia do iminente movimento do brao provoca neste uma ntida tenso, que pode ser registrada na mudana do eletromiograma do brao. Esses fenmenos receberam em Psicologia a denominao de "atos ideomotores" e foram freqentemente citados como ilustraes das influncias da concepo sobre o movimento. Por ltimo, esses mesmos fenmenos da ateno arbitrria podem ser observados na atividade intelectual, quando o prprio homem se prope determinada tarefa e esta determina o sucessivo fluxo seletivo de suas associaes. Eis porque os fatos da ateno arbitrria eram includos nos manuais clssicos de Psicologia entre a seo "Vontade" e serviam para ilustrar a tese da psique segundo a qual o homem no est sujeito s leis objetivas da natureza mas depende das influncias procedentes do esprito livre. fcil perceber que todas essas observaes descreviam fatos realmente existentes; no obstante, a explicao desses fatos dos limites da tradicional Psicologia naturalista era impossvel, sendo justamente isto o que abria amplamente as portas a hipteses idealistas anticientficas, atinentes influncia do "livre arbtrio" sobre a ocorrncia dos processos psquicos do homem. O impasse a que levaram as tentativas de explicar os fenmenos da ateno arbitrria na Psicologia naturalista clssica pode ser superado se mudarmos as concepes tradicionais dos processos conscientes, se deixarmos de consider-los primrios, particularidades primrias sempre existentes da vida espiritual e abord-los como produto de um complexo desenvolvimento histrico-social. S aps darmos esse passo e examinarmos o problema da gnese da ateno arbitrria que poderemos ver as suas razes autnticas e dar-lhe uma explicao cientfica. Como j tivemos oportunidade de salientar (Vol. I Cap. III), a criana vive num ambiente de adultos e se desenvolve num processo vivo de comunicao com eles. 24

Essa comunicao, que se realiza atravs da fala, de atos e gestos do adulto, influencia essencialmente a organizao dos processos psquicos da criana. A criana de idade tenra contempla o ambiente costumeiro que a cerca e seu olhar corre pelos objetos presentes sem se deter em nenhum deles nem distinguir esse ou aquele objeto dos demais. A me diz para a criana: "isto aqui uma xcara!" e aponta o dedo para ela. A palavra e o gesto indicador da me distinguem incontinenti esse objeto dos demais, a criana fixa a xcara com o olhar e estende o brao para peg-la. Neste caso, a ateno da criana continua a ter carter involuntrio e exteriormente determinado, com a nica diferena de que aos fatores naturais do meio exterior incorporam-se os fatores da organizao social do seu comportamento e o controle da ateno da criana por meio de um gesto indicador e da palavra. Neste caso, a organizao da ateno est dividida entre duas pessoas: a me orienta a ateno e a criana se subordina ao seu gesto indicador e palavra. No entanto isto constitui apenas a primeira etapa de formao da ateno arbitrria: trata-se de uma etapa exterior pela fonte e social por natureza. No processo de sucessivo desenvolvimento, a criana domina a linguagem e torna-se capaz de indicar sozinha os objetos e nome-los. A evoluo da linguagem da criana introduz uma transformao radical na orientao da sua ateno. Agora ela j capaz de deslocar com autonomia a sua ateno, indicando esse ou aquele objeto com um gesto ou nomeando-o com a palavra correspondente. A organizao da ateno, que antes estava dividida entre duas pessoas, a me e a criana, torna-se agora uma nova forma de organizao interior da ateno, social pela -origem mas interiormente mediata pela estrutura. esta etapa a que deve-se considerar etapa do nascimento de uma nova jorma de ateno arbitrria, que no uma forma de manifestao do "esprito livre" primariamente prpria do homem mas um produto de um complexo desenvolvimento histrico-social. Nas etapas posteriores a linguagem da criana se desenvolve; criam-se estruturas intelectuais (discursivas) internas cada vez mais complexas e elsticas e a ateno do homem adquire logo os traos, convertendo-se em esquemas intelec25

tuais internos dirigveis que so, por si mesmos, um produto da complexa formao social dos processos psquicos. Tudo isto mostra que a ateno arbitrria do homens realmente existe com seu carter elstico e independente dai aes exteriores imediatas mas tem carter determinado expl: cvel por ser social por origem e mediada por processos :'; linguagem internos por estrutura. Na medida em que se desenvolve, os processos de linguagem internos e intelectuais da criana vo-se tornando to complexos e automatizados que a transferncia da sua ateno de um objeto para outro passa a dispensar esforos especiais e assume o carter da facilidade e, pareceria da "invo-luntariedade" que todos ns sentimos quando em pensamento passamos facilmente de um objeto a outro ou quando somos capazes de manter por muito tempo a ateno tensa numa atividade que nos interessa. Ainda examinaremos os mecanismos das modalidades superiores de ateno depois de esclarecermos os problemas da formao dos processos intelectuais complexos. Mtodos de estudo da ateno Os estudos psicolgicos da ateno costumam coloco, como tarefa o exame da ateno arbitrria: do volume, da estabilidade e distribuio. O estudo das formas mais complexas de ateno representa interesse maior do que o estud da ateno involuntria que, em determinado grau se revel mediante a aplicao dos procedimentos antes descritos de es tudo do reflexo orientado e pode sofrer distrbio substanci somente nos casos de afeces macias do crebro, que conduzem a uma reduo geral da atividade. O estudo do volume da ateno se faz habitualmente po meio da anlise do nmero de elementos simultaneament apresentveis, que podem ser aceitos com clareza pelo sujeito Para estes fins usa-se um dispositivo que permite sugerir deter minado nmero de estmulos num espao de tempo to curt que o sujeito no consegue transferir o olhar de um objeto a outro, excluindo o movimento dos olhos, permite medir o nmero de unidades acessveis percepo simultnea. 26

O aparelho empregado para esse fim chamado taquis-toscpio (do grego taquisto = rpido, skopeo = olho). Este aparelho constitudo por uma janelinha, separada do objeto a ser examinado por uma tela cadente cujo corte pode mudar arbitrariamente de maneira que o objeto em exame aparece no espao muito breve de tempo de nmero 10 a 50-100 m/seg. s vezes, para uma exposio rpida do objeto emprega-se o flash, que permite examinar o objeto numa frao muito pequena de tempo (at 1-5m/seg.). O nmero de objetos nitidamente percebidos o que constitui o ndice do volume da ateno. Se as figuras sugeridas so bastante simples e dispersas desordenadamente num campo demonstrativo, o volume da ateno no costuma ir alm de 5-7 objetos simultaneamente perceptveis com nitidez. Para evitar a influncia da imagem consecutiva, costuma-se fazer a exposio breve dos objetos sugerveis ser acompanhada de uma "obliterao da imagem", para que no fundo escuro que continua visvel se trace para o sujeito um conjunto desordenado de linhas sem mudar a imagem dos objetos sugerveis que se manteve depois de todas as apresentaes e aparentemente "obliterante". Ultimamente tm sido feitas tentativas de exprimir o volume da ateno em nmeros, adotados na teoria da comunicao para medir a "capacidade receptora dos canais" atravs da aplicao da teoria da informao. Mas essas tentativas de mudana do volume da informao em "bits" (unidades empregadas pela teoria da informao) tm importncia apenas limitada e so aplicadas somente queles casos em que o sujeito opera com um nmero final de possveis figuras que conhece bem, das quais apenas algumas lhe so sugeridas para um pequeno espao de tempo. O conceito "volume de ateno" bastante prximo ao conceito "volume de percepo", e os conceitos de "campos de ateno ntida" e "campos de ateno confusa", amplamente empregado na literatura, so muito prximos aos conceitos de "centro" e "periferia" da percepo visual para a qual foram minuciosamente elaborados. Paralelamente ao estudo do volume da ateno, de grande importncia o estudo da estabilidade da ateno: ele se prope a estabelecer at que ponto slida e estvel a manuteno da ateno por determinada tarefa durante longo tempo, a ver se neste caso se observam certas oscilaes na 7

estabilidade da ateno e quando surgem ocorrncias de fadiga nas quais a ateno do sujeito comea a ser desviada por estmulos estranhos. Para medir a estabilidade da ateno costuma-se empregar as tabelas de Burdon, que consistem numa alternncia desordenada de letras isoladas que se repetem, uma por uma, num mesmo nmero de vezes em cada linha. Prope-se ao sujeito desenhar durante 3-5-10 minutos as letras dadas (nos casos simples, uma ou duas letras, nos complexos a letra dada somente se ela estiver diante de outra, por exemplo, de umi vogai). O experimentador observa o nmero de letras desenhadas durante cada minuto e o nmero de omisses encontradas. As oscilaes da ateno se manifestam na queda da produtividade do trabalho e no aumento do nmero de omisses. So de importncia anloga as tabelas de Kraepelin, formadas por colunas de nmeros que o sujeito deve ordenar durante um longo perodo. A produtividade do trabalho e o nmero de erros podem servir de ndice de oscilaes da ateno. Para aumentar as exigncias diante da organizao arbitrria da ateno, a realizao dos referidos testes dificultada pela discriminao dos fatores de abstrao. Deste modo, d-se ao sujeito a tarefa de traar determinadas letras no numa coletnea desordenada como ocorre nas tabelas de Burdon mas num texto de contedo interessante. Neste caso a influncia abstraente do texto interessante pode levar ao aumento do nmero de omisses e a queda da produtividade do trabalho; ao contrrio, a estabilidade da ateno arbitrria se manifesta no fato de que o cumprimento da tarefa exigida continua inaltervel mesmo nas condies de introduo de influncias que abstraem a ateno. Reveste-se de grande importncia o estudo da distribuio da ateno. Os primeiros experimentos de Wundt j mostraram que o homem no pode concentrar a ateno em dois estmulos simultaneamente apresentados e que chamada "distribuio da ateno" entre dois estmulos representa de fato uma substituio da ateno, que se transfere rapidamente de um estmulo a outro. Isto foi demonstrado com o auxlio do chamado aparelho de complicao, que permitia apresentar um estmulo visual (por exem28

pio, o ponteiro de um relgio na posio "I" simultaneamente como um estmulo sonoro: um som. Os testes mostraram que se os sujeitos prestam ateno ao ponteiro em movimento, tm a impresso de que o sinal sonoro que acompanha a passagem do ponteiro ao lado do ponto correspondente se atrasa e aparece algumas fraes de segundo aps; se eles prestam ateno ao som, a percepo do ponteiro em movimento se atrasa e os sujeitos relacionam o surgimento do som com um momento anterior. Tem grande importncia prtica o estudo da distribuio da ateno num trabalho demorado; para este fim, aplicam-se as chamadas "tabelas de Schullt". Nestas apresentam-se duas sries de nmeros vermelhos e negros dispostos desordenadamente. O sujeito deve indicar em ordem sucessiva uma srie de nmeros, alternando cada vez o nmero vermelho e um negro ou indicar, em condies dificultadas, os nmeros vermelhos em ordem direta e os negros em ordem inversa. A possibilidade de distribuio demorada da ateno expressa por uma curva, que indica o tempo gasto para descobrir cada um dos nmeros que fazem parte de ambas as sries. Como mostraram as pesquisas, aparece com a mesma nitidez as diferenas individuais em sujeitos isolados; tais diferenas podem refletir com segurana algumas variaes de intensidade e mobilidade dos processos nervosos, podendo ser empregadas com xito para fins diagnsticos. Desenvolvimento da ateno Os indcios do desenvolvimento da ateno involuntria estvel manifestam-se nitidamente nas primeiras semanas de vida da criana. Podem ser observado nos primeiros sintomas de manifestao do reflexo orientado: a fixao do objeto pelo olhar e a interrupo dos movimentos de suco primeira vista dos objetos ou com a manipulao destes. Pode-se afirmar com todo fundamento que os primeiros reflexos condicionados comeam a formar-se no recm-nascido com base no reflexo orientado, noutros termos, somente se a criana presta ateno ao estmulo, discrimina-o e se concentra nele. 29

A princpio a ateno involuntria da criana dos primeiros meses de vida tem carter de um simples reflexo orientado de estmulos fortes ou novos, de acompanhamento destes estmulos com o olhar, de "reflexos de concentrao" nestes. S mais tarde a ateno involuntria da criana adquire formas mais complexas e base dela comea a formar-se a atividade orientada de pesquisa em forma de manipulao dos objetos; nos primeiros tempos, porm, essa atividade orientada de pesquisa muito instvel, bastando aparecer outro objeto para cessar a manipulao do primeiro objeto. Isto mostra que no primeiro ano de vida da criana o reflexo orientado da busca j tem carter rapidamente esgotante, facilmente inibido por influncias de fora e ao mesmo tempo j apresenta os traos de "habituao" que conhecemos, podendo extinguir-se com repeties longas. No entanto, o problema mais importante o desenvolvimento das formas superiores de ateno arbitrariamente regulveis. Essas formas de ateno se manifestam antes de tudo no surgimento de formas estveis de subordinao do comportamento de instrues verbais do adulto que regulam a ateno e, bem mais tarde, na formao das formas estveis da ateno arbitrria auto-reguladora da criana. Seria incorreto pensar que essa ateno orientadora, que regula a influncia da fala, surge imediatamente na criana. Os fatos mostram que a instruo verbal "d a boneca!" provoca na criana apenas uma reao orientada genrica e s atua sobre ela se for acompanhada pela ao real do adulto. caracterstico que, nas primeiras etapas, a fala do adulto que nomeia o objeto atrai a ateno da criana se a nomeao do objeto coincide com a percepo imediata da criana. Nos casos em que no h o objeto nomeado no campo de viso imediato da criana, a fala provoca nela apenas uma reao orientada genrica que logo se extingue. S ao trmino do primeiro ano de vida e ao incio do segundo que a nomeao do objeto ou a ordem verbal comea a ter influncia orientadora e reguladora; a criana dirige o olhar para o objeto nomeado, distingue-o entre outros ou procura caso o objeto no esteja aos seus olhos. Mas nessa etapa a influncia da fala do adulto, que orienta a ateno da criana, ainda muito instvel e a reao orientada por ele provocada d rapidamente lugar a uma reao mediata orientada para o objeto mais ntido, novo ou interessante para a
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criana. Isto pode ser nitidamente observado se transmitirmos criana dessa idade a instruo de dar um objeto situado a alguma distncia dela. Neste caso a vista da criana se dirige para o objeto mas se desvia rapidamente para outros objetos mais prximos e a criana comea a estender o brao no para o objeto mencionado mas para o estmulo mais prximo ou mais ntido. Apenas em meados do segundo ano de vida, o cumprimento da instruo verbal do adulto, que orienta a ateno seletiva da criana, torna-se mais estvel embora uma complicao relativamente significativa da experincia elimine facilmente a sua influncia. Deste modo, bastante adiar por algum tempo (s vezes por 15-30 segundos) o cumprimento de uma instruo verbal para que esta perca a sua influncia orientadora e a criana, que a cumpria facilmente e sem demora, comece a voltar-se para objetos estranhos que lhe atraem imediatamente a ateno. A mesma frustrao no cumprimento da instruo verbal pode ser obtida por outro meio. Se vrias vezes consecutivas sugerirmos a uma criana diante da qual h dois objetos (por exemplo, uma xcara e uma taa) a instruo "d-me uma xcara" e em seguida, aps reforarmos a instruo, a substituirmos por outra e com o mesmo tom de voz dissermos criana "d-me a taa!", ento a criana, cuja atividade ainda se caracteriza por certa inrcia, subordina-se a esse esteretipo inerte e continuar tendendo para a xcara, repetindo seus movimento anteriores. Somente na metade do segundo ano de vida, a instruo verbal do adulto adquire a capacidade bastante slida de organizar a ateno da criana, embora nesta etapa ela tambm perca facilmente o seu significado regulador. Assim, a criana dessa idade cumpre facilmente a instruo: "a moeda est debaixo da xcara, d-me a moeda", se a moeda foi escondida s vistas da criana; mas se isto no ocorreu e a moeda foi escondida debaixo de um objeto fora das vistas da criana, a ateno orientadora da instruo se frustra facilmente pelo reflexo orientado imediato e a criana comea a dirigir-se aos objetos situados diante dela, agindo independentemente da instruo verbal. Deste modo, a ao da instruo verbal, que orienta a ateno da criana, s assegurada nas etapas iniciais nos casos em que coincide com a percepo imediata da criana. 31

A criana de um ano e meio a dois anos pode comear facilmente a cumprir a instruo "aperte a bolinha" se a bola de borracha estiver em suas mos; mas os movimentos de compresso da bola, provocados pela ordem verbal, no cessam e a criana continua a apertar a bola muitas vezes seguidas mesmo depois de receber a nova ordem: "no precisa apertar!". A instruo verbal aciona um movimento mas no pode reprimi-lo e as reaes motoras por ela provocada continuam a ser cumpridas de maneira inerte independentemente da sua influncia. Os limites da influncia orientadora da instruo verbal se manifestam com nitidez especial quando se complica essa instruo. Assim, examinando o comportamento de uma criana pequena, a quem se d instruo verbal: "quando acender a luz aperte a bola", que exige o estabelecimento de ligao entre dois elementos de uma condio formulada, pode-se ver facilmente que a instruo no exerce sobre a criana influncia organizadora. A criana ao perceber cada passo dessa instruo, d uma resposta motora imediata e ao ouvir o fragmento "quando acender a luz" comea a procurar essa luz e ao ouvir o fragmento" "... aperte a bola" comea imediatamente a apertar a bola. Deste modo, se entre os dois anos e os dois e meio de idade uma simples instruo verbal pode orientar a ateno da criana e levar a um cumprimento bastante preciso do ato motor, a instruo verbal complexa, que exige uma sntese prvia dos elementos nela includos, ainda no pode provocar a necessria influncia organizadora. Somente no processo de sucessivo desenvolvimento, no segundo e terceiro anos de vida, a instruo do adulto, completada posteriormente pela participao da prpria linguagem da criana, converte-se em fator que orienta solidamente a ateno. Mas esa influncia slida da instruo verbal, que orienta a ateno da criana, se forma com a ntima participao da atividade da criana e, por isto, para organizar a sua ateno estvel, a criana no s deve dar ouvido instruo verbal do adulto como ela mesma deve distinguir as ordens necessrias, reforando-as em sua ao prtica. Esse fato foi mostrado por muitos psiclogos soviticos. Em seus experimentos, A. G. Ruzskaya, su32

geriu a crianas de idade pr-escolar uma instruo verbal, que exigia reagir com um movimento ante.o surgimento de um tringulo e no reagir ante o surgimento de um quadrado. A criana que recebia semelhante tarefa cometia inicialmente muitos erros, reagindo aos indcios "angulares" que se observam em ambas as figuras. Somente depois que as crianas de idade escolar inferior tomaram conhecimento prtico das figuras, manipularam-nas e "ganharam o jogo contra elas", as suas reaes s figuras assumiram carter seletivo e elas comearam a obedecer instruo, respondendo com um movimento apenas ao surgimento de um quadrado, abstendo-se do movimento ante o surgimento de um tringulo. Na etapa seguinte, para crianas de 4-5 anos, a discriminao prtica dos indcios das figuras j podia ser substituda por uma desenvolvida explicao verbal ("isto aqui uma cam-pnula, quando ela aparecer no precisa apertar o boto; isto aqui uma janelinha, quando ela aparecer preciso apertar o boto"); depois desta explicao, a instruo verbal comeou a orientar solidamente a ateno, adquirindo influncia reguladora estvel. Fatos anlogos foram registrados nos testes, V. Ya Vasilevskaya. Nestes as crianas receberam uma srie de quadros, todos representando uma situao em que participava uma cadela. A tarefa consistia em selecionar os quadros nos quais "a cadela cuidava dos seus filhotes" ou quadros nos quais "ela servia ao homem". Essa instruo no exercia nenhuma influncia orientadora sobre o comportamento das crianas de dois anos de idade. O quadro despertava nelas uma torrente de associaes, e as crianas comeavam simplesmente a contar tudo o que haviam visto antes. Nas crianas de 2,5-3 anos, a ateno seletiva pela tarefa dada s podia ser assegurada permitindo-se criana "perder o jogo" na prtica para a situao representada, repetindo a tarefa. Para as crianas de 3,5-4 anos, a ateno estvel pelo cumprimento da tarefa devida s era possvel com a repetio da tarefa em voz alta e uma ampla anlise da situao; s a criana de 4,5-5 anos estava em condies de orientar com estabilidade a sua atividade atravs da instruo, mantendo a aten3J

o seletiva por aqueles indcios representados ns instruo. O desenvolvimento da ateno arbitrria na idadt infantil foi examinado nos primeiros trabalhos de Vigotsky e posteriormente de Lentyev, que mostrararr. que nos graus posteriores de desenvolvimento era possvel observar a via de formao da ateno aqui des crita, dando nfase aos meios auxiliares externos coir sua reduo posterior e com a transio paulatina par. formas superiores de uma ampla organizao interior da ateno. Em seus testes, Vigotsky escondeu uma noz em alguns vidros e a criana devia retirla; para efeito de orientao, ele colou pedacinhos de papel pardo nos potinhos em que estavam escondidas as nozes. Habitualmente, a criana de 3-4 anos no dava ateno aos papis nem distinguia seletivamente os potinhos necessrios; mas depois que a noz era depositada aos seus olhos ele indicava com o dedo o papel pardo, este adquiria o carter de sinal que sugeria o objetivo oculto e orientava a ateno da criana. Para as criar, as de idade mais avanada, o gesto indicador cr^ substitudo por uma palavra, a criana comeava a usar por si mesma o sinal indicador com base no qual podia organizar a sua ateno. Fatos anlogos foram observados tambm pc: Lentyev que sugeriu s crianas cumprir a difcil tarefa de um jogo: "no dizer sim nem no, no escolhe" preto nem branco", ao qual se acrescentava uma condio ainda mais difcil, que proibia repetir duas vezes o nome de uma mesma cor. Essa tarefa foi inacessvel inclusive para crianas na idade escolar, e a criana de tenra idade escolar s conseguia assimil-la marcando os quadros coloridos correspondentes e mantendo a sua ateno seletiva com auxlio de apoios mediatos exteriores. A criana de idade escolar mais avanada deixava de sentir a necessidade de apoios externos e mostrava-se em condies de organizar a sua ateno seletiva inicialmente pronunciando tanto a instruo quanto as posteriores respostas "proibidas" e s nas ltimas etapas limitava-se a pronunciar interiormente (ou reproduzir mentalmente) as condies que orientam a sua atividade seletiva. 34

O que acaba de ser dito permite concluir, que a ateno arbitrria, considerada pela Psicologia clssica como primria, mais tarde manifestao do "livre arbtrio" ou qualidade fundamental do "esprito humano", em realidade produto de um desenvolvimento sumamente complexo. As fontes desses desenvolvimentos so as formas de comunicao da criana com o adulto, sendo o fator fundamental que assegura a formao da ateno arbitrria representada pela fala, que inicialmente reforada por uma ampla atividade prtica da criana e em seguida diminui paulatinamente e adquire o carter de ao interior, que media o comportamento da criana e assegura a regulao e o controle deste. A formao da ateno arbitrria abre caminho para a compreenso dos mecanismos interiores dessa complexssima forma de organizao de atividade consciente do homem, que desempenha papel decisivo em toda a sua vida psquica. Patologia da ateno O distrbio da ateno um dos mais importantes sintomas do estado patolgico do crebro e seu estudo pode acrescentar dados importantes ao diagnstico das afeces cerebrais. Nas afeces macias das reas profundas do crebro (do tronco superior das paredes do terceiro ventrculo, do sistema lmbico) podem ocorrer graves distrbios da ateno involuntria, que se manifestam em forma de reduo geral da atividade e de expressas perturbaes dos mecanismos do reflexo orientado. Esses distrbios podem ter tanto o carter de prolapso e manifestar-se num fato de que 0 reflexo orientado de carter instvel que se extingue rapidamente quanto carter de irritao patolgica dos sistemas do tronco e lmbico resultando da que os sintomas de reflexo orientado uma vez surgidos no se extinguem e durante muito tempo os estmulos continuam gerando reaes eletrofisiolgicas e vege-ativas inextinguveis (vasculares e motoras). s vezes os sintomas comuns de reflexo orientado podem assumir carter paradoxal, os estmulos comeam a provocar exaltao em vez de depresso de alfa-ritmo ou a expanso paradoxal 35

dos vasos ao invs de sua compresso em resposta apresentao de sinais. No quadro clnico, esses distrbios se manifestam no fato de que os doentes revelam acentuados sintomas de abatimento, inrcia e no respondem aos estmulos externos ou a eles respondem somente com permanentes irritaes com-plementares. No caso de superexcitao patolgica dos sistemas cerebrais do tronco superior e da regio lmbica, os pacientes, ao contrrio, revelam sintomas de. elevada exci-tabilidade, sentem inquietao permanente e apresentam estado altamente vulnervel distrao por quaisquer excita-es emocionais e irritaes. Para a clnica tm importncia especial os distrbios da ateno arbitrria. Estes se manifestam no fato de que o doente se abstrai facilmente com qualquer estmulo secundrio, mas impossvel organizar-lhe a ateno, atribuindo-lhe uma tarefa determinada ou lhe dando uma instruo verbal correspondente. Isto pode ser observado em pesquisas psicofisiolgicas se aps a extino dos indcios de reflexo orientado dermos ao doente uma tarefa como, por exemplo, contar os sinais, acompanhar a sua mudana, etc. Se, como j vimos, essa instruo tem por norma gerar a estabilizao dos sintomas eletrofisiolgicos do reflexo orientado, nas afeces cerebrais a instruo verbal dirigida ao doente no provoca nenhum reforo da Jfao orientada. Os exemplos mais tpicos de distrbios das formas superiores de ateno partem dos doentes com afeco dos lobos do crebro (especialmente das suas reas mediais). Freqentemente no se pode observar nestes doentes nenhuma queda do reflexo orientado dos sinais exteriores; s vezes a ateno involuntria deles inclusive elevada e o doente se abstrai facilmente com qualquer irritao secundria (rudo no quarto de hospital, abertura de portas, etc); no entanto verifica-se impossvel concentrar o doente no cumprimento de uma tarefa, elevar o tnus do crtex cerebrat atravs de uma instruo verbal e a apresentao de uma instruo verbal (contar os sinais, acompanhar sua mudana) no provoca nesse doente nenhuma mudana dos sintomas eletrofisiolgicos e vegetativos de reflexo orientado. s vezes esse tipo de perturbaes, que constitui a base fisiolgica da mudana do comportamento das pessoas com afeco dos 36

lobos cerebrais, fundamental para o diagnstico desses distrbios. caracterstico que esse tipo de perturbao da regulao verbal do reflexo orientado s ocorre com as afeces dos lobos cerebrais e no se verifica na afeco de outras reas. Isto mostra o papel exclusivo dos lobos cerebrais do homem no processo de formao de intenes estveis e na realizao do controle do processo de comportamento. natural que semelhantes formas de distrbio da ateno arbitrria conduzem a importantes mudanas de todos os complexos processos psicolgicos. justamente por fora desses distrbios que os doentes com afeco dos lobos cerebrais so incapazes de concentrar-se na soluo de uma tarefa, e criar um sistema estvel de relaes seletivas, correspondentes ao programa de ao proposto e se desviam facilmente para relaes secundrias, substituindo o cumprimento planejado de um programa por reaes que surgem impulsivamente a qualquer estmulo secundrio ou repetio dos esteretipos surgidos que h muito perderam a sua importncia mas frustram facilmente a atividade que se iniciara voltada para um objetivo. por isto que a leve perda da seletividade no cumprimento de qualquer operao intelectual constitui um dos indcios essenciais da afeco dos lobos frontais do crebro. Podem ocorrer distrbios importantes tambm durante as doenas cerebrais que se caracterizam por um estado patolgico inibitrio (fsico) do crtex. Nesses estados (caractersticos de estafa aguda ou estados "onirides"), a "lei da fora" descrita por Pavlov, na qual os estmulos fortes provocam reaes fortes, e os fracos, reaes fracas, violada. Nos estados "fsicos" relativamente brandos do crtex, tanto os estmulos fortes quanto os fracos comeam a provocar reaes idnticas, e com aprofundamento posterior desses estados, conhecido como "fase paradoxal", os estmulos fracos comeam a provocar reaes at mais fortes do que os estmulos fortes. natural que em semelhantes estados torne-se impossvel a ateno estvel pela tarefa colocada e a ateno comece a ser facilmente abstrada por quaisquer estmulos secundrios. 37

A diferena entre a instabilidade da ateno arbitrria e as formas profundas de sua perturbao, que surgem nas afeces dos lobos frontais do crebro, consiste em quey nestes casos, a mobilizao da ateno pela intensificao dos motivos, o recurso a meios auxiliares de apoio e a consolidao da instruo verbal levam compensao das deficincias da ateno, ao passo que na afeco dos lobos frontais, que destri o mecanismo fundamental de regulao da ateno arbitrria, esse caminho pode no surtir o efeito necessrio. A instabilidade da ateno arbitrria no surge apenas nos estados patolgicos expressos do crebro mas tambm em estados do sistema nervoso, provocados por es-tafa e neuroses; s vezes, essa instabilidade reflete peculiaridades individuais do. homem. Por isto o estudo da insta-bilidade da ateno, com a aplicao de todos cs mtodos psicofisiolgicos e psicolgicos objetivos, pode ter grande importncia diagnostica. 38

II
Memria
O ESTUDO das leis da memria humana constitui um dos captulos centrais e mais importantes da cincia psicolgica. sabido que cada deslocamento, impresso ou movimento nosso deixa certo vestgio e este se mantm durante um tempo bastante longo e em determinadas condies reaparece e se torna objeto de conscincia. Por isto entendemos por memria o registro, a conservao e a reproduo dos vestgios da experincia anterior, registro esse que d ao homem a possibilidade de acumular informao e operar com os vestgios da experincia anterior aps o desaparecimento dos fenmenos que provocaram tais vestgios. Os fenmenos da memria podem pertencer igualmente ao campo das emoes e ao campo das percepes, ao reforo dos processos motores e da experincia intelectual. Todo o reforo dos conhecimentos e habilidades e a capacidade de aproveit-los pertencem rea da memria. De acordo com isto, impe-se Psicologia uma srie de problemas complexos, que fazem parte da rea de estudos dos processos da memria. A Psicologia se prope estudar 39

a maneira pela qual se registram os vestgios, os mecanismos fisiolgicos desse registro, as condies que contribuem para ele, os seus limites e os procedimentos que permitem ampliar o volume do material registrado. A Psicologia se prope responder qual a durao que pode ter a conservao desses vestgios, quais os mecanismos de sua conservao em lapsos de tempo breves e longos, quais as mudanas que sofrem os vestgios da memria que se encontram em estado latente e qual a influncia que eles podem exercer na ocorrncia dos processos cognitivos do homem. Entre as questes do captulo dedicado psicologia da memria, situam-se os problemas dos mecanismos de reproduo dos vestgios latentes, que em certas condies podem tornar-se objeto da atividade consciente. Esse captulo estuda as condies que levam reproduo dos vestgios da memria, estudando tambm as principais formas que incluem tanto a reproduo no arbitrria dos vestgios quanto . a arbitrria, intencional. Por ltimo, esse captulo inclui a descrio de diversas formas de processos da memria, comeando pelos tipos mais simples de registro no arbitrrio e apario dos vestgios e terminando pelas formas complexas de atividade mnemnica que permite ao homem voltar arbitrariamente experincia passada, adotando uma srie de procedimentos sociais, e ampliar substancialmente o volume de informao retida e os prazos de sua conservao. O captulo dedicado psicologia da memria, de grande importncia para a interpretao dos mais importantes processos de atividade cognitiva e para a doutrina do desenvolvimento dos processos psquicos na idade infantil e da perturbao dos processos psquicos nos estados patolgicos do crebro. Histria do estudo da memria O estudo da memria foi uma das primeiras partes da Psicologia qual se aplicou o mtodo experimental: fizeram-se tentativas de medir os processos estudados e descrever as leis a que eles se subordinam. 40

Na dcada de 80 do sculo passado, o psiclogo alemo H. Ebbinghaus props o mtodo atravs do qual, supunha ele, era possvel estudar as leis da memria pura, noutros termos, as leis dos processos de registro dos indcios independentes da atividade do pensamento. Esses procedimentos, que consistiam em decorar slabas sem sentido, que no geravam quaisquer associaes, permitiram a Ebbinghaus encontrar as curvas bsicas da decorao (ou memorizao) do material, descrever as suas leis bsicas, estudar a atividade da conservao dos vestgios na memria e o processo de sua extino paulatina. As pesquisas clssicas de Ebbinghaus foram acompanhadas dos trabalhos do psiquiatra alemo Kraepelin, que atravs desses procedimentos estudou a ocorrncia do processo de decorao dos doentes com alteraes psquicas; foram acompanhadas tambm dos trabalhos do psiclogo alemo H. E. Mller, que deixou um estudo fundamental dedicado s leis bsicas de reforo de reproduo dos vestgios' d memria no homem. Nas primeiras etapas, o estudo dos processos da memria limitava-se a examin-la no homem e era antes um estudo da atividade mnstica consciente (o estudo do processo de decorao premeditada e reproduo dos vestgios) que um processo' de ampla anlise dos mecanismos naturais e registro dos vestgios que se manifestam igualmente no homem e no animal. Com o desenvolvimento das pesquisas objetivas do comportamento do animal, especialmente com os primeiros passos no sentido do estudo das leis da atividade nervosa superior, ampliou-se substancialmente a rea de estudos da memria. Em fins do sculo xix e comeo do sculo xx, surgiram as pesquisas do conhecido psiclogo americano E. L. Thorndike, o primeiro psiclogo a transformar em objeto de estudo o processo de formao das habilidades no animal, aplicando para este fim a anlise da maneira pela qual o animal aprendia a encontrar sada em um labirinto e como reforava paulatinamente as habilidades obtidas. No primeiro decnio do sculo xx, os estudos desses processos adquiriram uma forma cientfica quando Pavlov props o mtodo de estudos dos reflexos condicionados, atravs do qual conseguiu examinar os principais mecanis41

mos fisiolgicos de formao e reforo de novas ligaes, Foram descritas as condies sob as quais essas ligaes surgem e permanecem, bem como as condies que influenciam essa permanncia. A doutrina da atividade nervosa superior e suas leis bsicas tornou-se posteriormente a fonte bsica dos nossos conhecimentos acerca dos mecanismos fisiolgicos da memria, enquanto a elaborao e conservao das habilidades e do processo de "aprendizagem" (learning) nos animais constituam o contedo bsico da cincia americana do comportamento, que englobava os clebres pesquisadores J. Watson, B. F. Skinner, D. Hebb e outros. O estudo clssico das leis bsicas da memria no homem e as pesquisas posteriores do processo de formao das habilidades dos animais limitaram-se igualmente ao estudo dos processos mais elementares de memria. O estudo das formas arbitrrias e conscientes superiores de memria que permitiram ao homem aplicar determinados procedimentos de atividade mnemnica e voltar-se arbitrariamente para quaisquer lapsos do seu passado foi apenas descrito pelos filsofos que os contrapunham s formas naturais de memria (ou de "memria do corpo") e os consideravam manifestao da memria consciente superior (ou "memria do esprito"). No entanto essas indicaes de alguns filsofos idealistas (por exemplo, o filsofo francs H. Bergson) no se converteram em objeto de um estudo especial rigoroso e cientfico e os psiclogos falavam do papel desempenhado na memorizao pelas associaes ou indicavam que as leis da memorizao das idias diferem essencialmente das leis elementares da memorizao. Praticamente no se colocava o problema da origem e muito menos do desenvolvimento das formas superiores de memria no homem. O mrito do primeiro estudo sistemtico das formas superiores de memria na criana cabe a Vigotsky, que em fins dos anos vinte tornou pela primeira vez objeto de um estudo especial o problema do desenvolvimento das formas superiores de memria e, juntamente com seus alunos A. N. Lentyev e L. V. Zamkov, mostrou que as formas superiores de memria constituem uma forma complexa de atividade psquica social por origem e mediata por estrutura e estudou as etapas fundamentais de desenvolvimento da memorizao mediata mais complexa. 42

As pesquisas das formas mais complexas de atividade rnnsica arbitrria, nas quais os processos da memria se ligavam aos processos do pensamento, foram essencialmente completados por psiclogos soviticos, que atentaram para as leis que serviam de base memorizao involuntria (no intencional) e descreveram minuciosamente as formas de organizao do material memorizado, que ocorrem no processo de decorao consciente. Essas pesquisas, empreendidas por A. A. Smirnov e P. I. Zintchenko, descobriram leis novas e essenciais da memria, como da atividade consciente do homem, enfocaram a dependncia entre a memorizao e a tarefa colocada e descreveram os procedimentos fundamentais de memorizao do material completo. Apesar dos xitos reais dos estudos psicolgicos da memria, continuaram desconhecidos os processos fisiolgicos de registro dos vestgios e a natureza do prprio fenmeno da memria; filsofos e fisiologistas como Simon ou Hering se limitaram a indicar que a memria " propriedade geral da matria", sem fazer qualquer tentativa de descobrir a sua essncia e os profundos mecanismos fisiolgicos que lhe servem de base. Apenas nos dois ltimos decnios a questo mudou essencialmente. Estudos publicados mostraram que os processos de registro, conservao e reproduo dos vestgios esto relacionados com profundas mudanas bioqumicas, particularmente com a mudana do cido ribonuclico (Hiden), que os vestgios da memria podem ser deslocados por via humo-ral, bioqumica (Mc. Connell e outros). Comearam estudos intensivos dos ntimos processos nervosos de "reverberao da excitao" (manuteno da excitao nos crculos e ret-culos nervosos), que passaram a ser considerados como substrato fisiolgico da memria. Surgiu um sistema de pesquisa, no qual se estudava o processo de consolidao paulatina dos vestgios bem como o tempo necessrio para a consolidao e as condies que levam destruio dos vestgios. Por ltimo, surgiram pesquisas que tentavam discriminar as reas do crebro, que so indispensveis para a conservao dos vestgios, e os mecanismos neurolgicos que servem de base memorizao e ao esquecimento. Tudo isto fez do captulo da psicologia e psicofisiologia da memria uma das partes mais ricas da Psicologia. Ape43

As pesquisas das formas mais complexas de atividade mnsica arbitrria, nas quais os processos da memria se ligavam aos processos do pensamento, foram essencialmente completados por psiclogos soviticos, que atentaram para as leis que serviam de base memorizao involuntria (no intencional) e descreveram minuciosamente as formas de organizao do material memorizado, que ocorrem no processo de decorao consciente. Essas pesquisas, empreendidas por A. A. Smirnov e P. I. Zintchenko, descobriram leis novas e essenciais da memria, como da atividade consciente do homem, enfocaram a dependncia entre a memorizao e a tarefa colocada e descreveram os procedimentos fundamentais de memorizao do material completo. Apesar dos xitos reais dos estudos psicolgicos da memria, continuaram desconhecidos os processos fisiolgicos de registro dos vestgios e a natureza do prprio fenmeno da memria; filsofos e fisiologistas como Simon ou Hering se limitaram a indicar que a memria " propriedade geral da matria", sem fazer qualquer tentativa de descobrir a sua essncia e os profundos mecanismos fisiolgicos que lhe servem de base. Apenas nos dois ltimos decnios a questo mudou essencialmente. Estudos publicados mostraram que os processos de registro, conservao e reproduo dos vestgios esto relacionados com profundas mudanas bioqumicas, particularmente com a mudana do cido ribonuclico (Hiden), que os vestgios da memria podem ser deslocados por via humo-ral, bioqumica (Mc. Connell e outros). Comearam estudos intensivos dos ntimos processos nervosos de "reverberao da excitao" (manuteno da excitao nos crculos e retculos nervosos), que passaram a ser considerados como substrato fisiolgico da memria. Surgiu um sistema de pesquisa, no qual se estudava o processo de consolidao paulatina dos vestgios bem como o tempo necessrio para a consolidao e as condies que levam destruio dos vestgios. Por ltimo, surgiram pesquisas que tentavam discriminar as reas do crebro, que so indispensveis para a conservao dos vestgios, e os mecanismos neurolgicos que servem de base memorizao e ao esquecimento. Tudo isto fez do captulo da psicologia e psicofisiologia da memria uma das partes mais ricas da Psicologia. Ape43

sar de muitas das questes da memria continuarem sem soluo, a Psicologia" dispe hoje de um material incomparavelmente maior para o estudo dos processos da memria do que h algum tempo atrs. Bases Fisiolgicas da Memria Conservao dos vestgios do sistema nervoso Os fenmenos da longa conservao dos vestgios de um estmulo dado foram observados por muitos estudiosos ao longo de todo desenvolvimento do mundo animal. Observou-se freqentemente que uma excitao por choque eltrico do sistema nervoso dos plipos provocavam o surgimento de impulsos eltricos rtmicos, que podiam manter durante muitas horas. Semelhantes fenmenos podiam ser observados no estudo do funcionamento do sistema nervoso dos animais. Assim, a excitao provocada por uma ecloso de luz provocava no corpo bigmeo superior do coelho descargas eltricas rtmicas, que podiam ser registradas durante um perodo bastante longo e essas reaes podiam ser observadas inclusive quando se desviava essa ao do neurnio isolado. A continuao das descargas eltricas, que surgem depois de uma excitao nica, mostra que os neurnios no so apenas aparelhos que recebem os sinais e reagem a estes com respostas correspondentes mas tambm que conservam os vestgios do estmulo, continuando a dar respostas rtmicas negligenciadas por esse estmulo muito tempo aps ter este cessado a sua influncia. Esse efeito das influncias do estmulo o que representa a manifestao mais elementar da memria fisiolgica, que pode ser observada tanto num neurnio isolado como no trabalho de todo o sistema nervoso em conjunto. As manifestaes fisiolgicas mais elementares da memria podem ser observadas por outra via, j mencionada no presente captulo. Como mostraram as pesquisas a longa repetio de um mesmo sinal leva habituao a este, a qual se manifesta 44

no desaparecimento dos reflexos orientados para este estmulo que se tornou hbito. O psiclogo sovitico E. N. Soko-lov mostrou que semelhantes ocorrncias da habituao podem ser observadas tambm no estudo das respostas de um neurnio isolado a estmulos que se repetem muitas vezes. O mais caracterstico o fato de que, com uma pequena mudana da intensidade ou do carter do estmulo, os indcios de reflexos orientados tornam a surgir. Os dados obtidos por Sokolov e seus colaboradores mostraram que o fenmeno da reanimao de um reflexo orientado antes extinto podia ser observado no s imediatamente aps a mudanas do carter do estmulo mas tambm dentro de alguns espaos de tempo s vezes bastante longos. Assim, se no sujeito se observava a ocorrncia da habituao a determinado estmulo, bastava mudar a intensidade, a durao ou o carter do estmulo para que os sintomas vege-tativos ou neurofisiolgicos dos reflexos orientados se restabelecessem, sendo que esse restabelecimento do reflexo orientado se observava aps lapsos bastante considerveis de tempo depois da extino. Esse fato podia se observar tanto no registro dos sintomas dos reflexos orientados do sistema nervoso como um todo quanto no nvel de um neurnio isolado. Tanto o sistema nervoso como um todo quanto neurnios isolados podem reter o arqutipo do sinal e comparar um novo estmulo com os vestgios desse "modelo" de sinal, que se manteve sob a forma de vestgios durante um perodo bastante longo. O fato de que o sistema nervoso pode conservar com uma sutileza impressionante os vestgios dos estmulos anteriores pode ser ilustrado por toda uma srie de observaes posteriores, das quais citaremos apenas duas. sabido que quanto mais freqente o sinal determinado quanto mais o sujeito se acostuma a ele e tanto mais rapidamente ele apresenta reao motora diante do sinal (e tanto mais breve o perodo latente dessa reao). O estudo minucioso mostrou que nas condies mais simples essa lei permanece e a rapidez da reao ao sinal diretamente proporcional freqncia com que ele se apresenta. O crebro registra no apenas o prprio jato da apresentao do sinal mas tambm a freqncia com que este se apresenta, registrando ainda que a "decorao" da freqncia da apresentao do sinal e a regulao da rapidez da 45

resposta ao grau de probabilidade do aparecimento do sina! uma das funes essenciais do funcionamento do crebro. Fatos e pesquisas posteriores mostraram que o sistema nervoso do homem pode manter vestgios de sinais isolados com grau muito elevado de preciso e conserv-lo durante muito tempo. Pode servir de ilustrao disto o teste de laboratrio realizado por E. N. Sokolov. Apresentou-se uma s vez ao sujeito um sinal sonoro de determinada altura (500Hz) e intensidade (2C decibis). Em resposta a esse sinal o sujeito devia apertar as mos, devendo responder com movimento somente a esse sinal, mantendo as mos imveis ante o aparecimento de qualquer sinal distintivo. Em seguida foram sugeridos desordenadamente ao sujeito sons diferentes de altura idntica mas que variavam por intensidade (de 5 a 30 decibis). Foram registrados eletro-encefalograma, eletromiograma e reao galvnica da pele. O mesmo teste foi repetido nos 2., 4. e 25. dias. e o padro mostrado uma vez (som de 500Hz e intensidade de 20 decibis) no foi apresentado nenhuma vez mais. Os resultados do teste indicaram que o padro uma ve: mostrado foi mantido pelo sujeito durante um perodo longe e aps longos intervalos (de 2 a 25 dias) o sujeito continuou a apresentar respostas eletrofisiolgicas e motoras precisas somente aos sinais correspondentes ao padro dado. omitindo-se diante de todos os outros sinais. O teste citado mostra que o crebro humano capa; de manter vestgios precisos, durante muito tempo, de urr estmulo apresentado uma vez, e a preciso desses vestgio? no s no desaparece com o tempo como ainda pode aumentar. Citamos alguns fatos segundo os quais o sistema nervoso dotado da capacidade de preservar por muito tempe os vestgios de um estmulo apresentado uma vez, de avaliar a freqncia com que este se apresentou e conservou-se na memria com grande preciso os padres de estmulos que foram apresentados pelo menos uma vez. 46

Isto torna o crebro humano o instrumento mais sutil no apenas para captar os estmulos e distingui-los entre os outros que lhe chegam mas tambm para conservar na memria os vestgios das influncias antes percebidas por ele. Processo de "consolidao" dos vestgios O fato do registro dos vestgios dos estmulos que atuaram sobre o crebro do homem nos leva a levantar uma importante questo: como ocorre o processo de consolidao desses vestgios? Consolidam-se imediatamente ou necessitam de algum tempo para a consolidao? Esta questo foi objeto de toda uma srie de pesquisas. Antes j fora observado que nos casos em que o homem sofre um trauma craniano, desaparecem os vestgios dos estmulos que atuaram sobre o homem algum tempo antes do trauma e algum tempo aps. A pessoa que recebe um trauma macio do crnio ou desmaia no costuma conservar quaisquer lembranas do que antecedeu imediatamente ao trauma e do que ocorreu logo aps. Esse fato amplamente conhecido sob a denominao de amnsia ante-rgrada e retrgrada. Indica que um choque forte, experimentado pelo sistema nervoso, torna o crebro incapaz de registrar durante algum tempo os vestgios das excitaes que lhe chegam. O fato da amnsia antergrada e retrgrada permitiu algumas tentativas no sentido de medir o tempo a que se estende a incapacidade provisria do crebro de registrar vestgios. conhecida uma observao segundo a qual desapareceram da memria de um motociclista acidentado na estrada nmero 78 todas as lembranas que comeavam na estrada nmero 64. Se considerarmos que ele desenvolvia uma velocidade de 60 quilmetros por hora, verificaremos que o trauma levou a que a memria do motociclista no consolidasse os vestgios das impresses surgidas 10-15 minutos antes do trauma e, conseqentemente, a pessoa necessita de 10-15 minutos para consolidar definitivamente os vestgios da memria e o efeito traumtico que durante esse perodo ocr-:reu sobre o crebro impede essa consolidao. 47

Os fatos descritos se constituram num impulso para experimentos especiais, nos quais uma pessoa recebeu choque eltrico artificial e fraco, ocasio em que se observou o lapso de tempo que desaparecia da memria do sujeito. Podem servir de exemplo os testes do psicofisiologisa sovitico F. D. Gorbov. O sujeito foi colocado diante de uma janelinha atravs da qual passavam em cadncia nmeros simples com sinais aritmticos (+ 4, 1, -f- 5, etc). O sujeito devia realizar operaes aritmticas correspondentes, acrescentando um dado nmero ao resultado das operaes antes obtidas ou subtraindo dele um nmero correspondente. Era natural que para o cumprimento dessa tarefa o sujeito tivesse de manter solidamente na memria os vestgios do resultado anteriormente obtido. De repente o sujeito recebia um "choque" em forma de uma fulgurao brusca. O teste mostrou que, nestes casos, o sujeito costumava "esquecer" o resultado que acabara de obter e comeava a operar no a partir do ltimo nmero mas do antecedente. Esse experimento mostra que at um choque to insignificante afasta as condies indispensveis "consolidao" dos sinais. As observaes aqui expostas sugeriram a hiptese de que, para a consolidao dos nmeros na memria, necessrio algum tempo; elas suscitaram vrias pesquisas voltadas para a verificao dessa hiptese. Os experimentos de alguns autores (predominantemente americanos) se basearam no seguinte esquema: o animal adquiria uma habilidade e algum tempo aps essa aquisio ele recebia um choque eltrico. Verificou-se que se o choque era aplicado 10-15 minutos aps a aquisio da habilidade, esta desaparecia; se o choque era aplicado de 45 minutos a uma hora aps a aquisio, a habilidade se conservava. Esses experimentos mostraram que deve ser considerado de 10-15 minutos o tempo necessrio para a consolidao dos vestgios. Um experimento posterior mostrou que o choque exerce a mesma influncia obliterante nas habilidades que come-

aram a ser adquiridas pouco tempo antes ou depois do choque: em ambos os casos no havia aquisio de habilidade, Conseqentemente, o choque podia no s impedir a "consolidao" dos vestgios mas tambm criar o estado do crebro no qual era impossvel a aquisio de novas habilidades. Verificou-se, em seguida, que o mesmo efeito pode ser obtido no atravs do choque eltrico mas da aplicao de alguns agentes farmacolgicos, que ora provocavam estado inibitrio do crtex (por exemplo, barbituratos) ora levavam a um estado elevado de excitao do crtex e provocavam cimbras (por exemplo, metrazol). Verificou-se que a aplicao de barbituratos um minuto aps a formao da habilidade levava ao desaparecimento de seu vestgio, ao passo que a aplicao da mesma dose de barbituratos trinta minutos aps no perturbava as habilidades que at ento j haviam conseguido "consolidar-se". Dados anlogos foram obtidos em testes com aplicao de metrazol: nestes casos, a aplicao de metrazol dez segundos aps a aquisio da habilidade levava a uma violenta destruio dos vestgios, a aplicao do metrazol dez minutos aps levava a uma conservao relativamente fraca dos vestgios e a aplicao vinte minutos aps mantinha a habilidade conservada. No entanto substncias diversas, que influenciam o estado de excitabilidade do crebro, influenciam a conservao dos vestgios com "profundidade" variada. Algumas delas podem obliterar os vestgios que se formaram 3-4 dias antes da aplicao do metrazol, enquanto outras surtem efeito apenas nos vestgios que acabam de formar-se. Por ltimo, verificou-se que existem substncias que aceleram o processo de "consolidao" dos vestgios e os tornam estveis. Um desses preparados a estricnina, cuja injeo acelera consideravelmente a consolidao e torna os vestgios mais resistentes s influncias destruidoras. D squisas realizadas nos dois ltimos decnios mostraram ijue a consolidao de um vestgio requer certo tempo que pode ser medido, existindo diversos agentes que atuam com intensidade diferente sobre o processo de consolidao dos vestgios. Mas existem diferenas individuais nos animais, que consistem em que a consolidao dos vestgios apresenta velocidade variada em espcies diferentes. Deste modo, o pesquisador americano Mc Goy mostrou que se um choque aplicado a ratos 45 segundos aps haverem estes 49

adquirido uma habilidade elimina os vestgios e o clioque aplicado 30 minutos aps mantm os vestgios intactos, ento nos ratos que adquirem lentamente uma habilidade o choque aplicado 45 minutos aps a aquisio e o choque aplicado 30 minutos aps levam igualmente ao desaparecimento dos vestgios. Isto significa que se no grupo "rpido" de ratos os vestgios j se consolidaram em 15-20 minutos, no grupo "lento" de ratos a consolidao dos vestgios ainda no ocorre nesse espao de tempo e eles ainda permanecem estveis durante um perodo bastante longo. Todos esses testes mostram que a formao de determinado vestgio ainda no significa que este esteja consolidado e para a consolidao necessrio certo tempo, que depende de uma srie de fatores (inclusive das peculiaridades individuais) e que pode ser medido. O estudo da consolidao dos vestgios uma das importantes conquistas da psicofisiolo-gia. Ele permitiu separar dois estgios do processo de formao da memria, que posteriormente passaram a ser designados pelos termos memria breve (subentendendo-se por esta o estgio em que os vestgios se formavam mas ainda no se consolidavam) e memria longa (subentendendo-se por esta o estgio em que Os vestgios no s se haviam formado mas estavam de tal forma consolidados que podiam existir durante muito tempo e resistir ao efeito destruidor das aes de fora). A diviso da memria "breve" e "longa", apesar de condicional, colocou a psicofisiologia diante de questes futuras, sobretudo diante do problema dos mecanismos fisiolgicos dos dois tipos de memria. Mecanismos fisiolgicos da memria "breve" e "longa" Quais so os mecanismos fisiolgicos que servem de base memria "breve" e "longa"? Nas dcadas de 30 e 40 foi feita uma observao que deu fundamento para se lanar a hiptese da natureza dos processos nervosos que servem de base memria "breve". Atravs das pesquisas morfolgicas e morfofisiolgi-cas dos neurofisiologistas americanos Lorente de N e Mc Culloch, foi estabelecido que no crex cerebral existem aparelhos que permitem uma longa circulao da excitao pelos 50

circuitos fechados. Serviu de base o fato de que, nos ax-nios de certos neurnios, existem ramificaes que voltam ao corpo desse mesmo neurnio e contatam imediatamente com ele ou com dendritos isolados desse mesmo, neurnio; com isto cria-se a base para uma circulao permanente das ex-citaes nos limites dos circuitos circulares fechados ou dos crculos reverberatrios da excitao. No entanto, a questo no se limita a esse mecanismo to simples. H todos os fundamentos para se pensar que no sistema nervoso existem aparelhos mais complexos de "redes de neurnios" que realizam crculos reverberatrios estveis de excitao. Esses aparelhos so os complexos funcionais de neurnios, unidos ntre si por neurnios "postios" ou neurnios com axnios curtos cuja funo, ao que parece, consiste em transmitir a excitao de um neurnio a outro, assegurando a passagem longa da excitao pelas redes mais complexas ou "crculos reverberatrios". Alguns estudiosos consideram que os "crculos reverbe-Tatrios" da excitao so a base neurofisiolgica da memria "breve". Segundo essas hipteses, um mecanismo essencial de conservao dos vestgios o mecanismo de transmisso sinptica da excitao, o que assegura a passagem da excitao de um neurnio para o outro e permite uma conservao longa da excitao que passa pelos "crculos reverberatrios". De acordo com essa teoria, o choque destri a passagem da excitao pelos crculos reverberatrios e leva ao desaparecimento daqueles vestgios que se conservaram graas a essa passagem da excitao. O processo de circulao da excitao pelos "crculos reverberatrios" no , entretanto, o nico mecanismo possvel de conservao dos vestgios. Os fatos, obtidos por muitos pesquisadores, levaram suposio de que o mecanismo de conservao dos vestgios est relacionado com as profundas mudanas bioqumicas que podem ocorrer no apenas nas sinapses (lugares de transmisso da excitao de uns neurnios a outros) mas tambm nos prprios corpos dos neurnios e em seus rgos particulares (ncleos, meta-cndrios). Em 1959, o pesquisador sueco H. Hyden mostrou que cada excitao das clulas nervosas leva a uma visvel elevao do teor do cido ribonuclico (RNA), ao passo que a 51

longa ausncia de excitao reduz o teor de RNA. AS observaes posteriores de Hyden e seus colaboradores levaram hiptese de que as mudanas do RNA tm carter especfico e podem ser hipoteticamente consideradas como mecanismo bioqumico de conservao dos vestgios da memria. Essa hiptese se baseia no fato de que as mudanas do RNA, provocadas por certas aes, podem ser muito especficas e influncias diversas podem provocar diferentes modificaes
do RNA.

Lanou-se a hiptese segundo a qual o nmero de possveis mudanas das molculas do RNA, sob o efeito de aes diversas, pode ser medido pelo imenso nmero IO11 IO20 e, deste modo, o RNA pode manter um imenso nmero de diferentes cdigos. Como supunham esses pesquisorS, a repetio do mesmo estmulo leva a que o cido ribonu-clico especificamente mudado comece a "repercutir" justamente diante dessa excitao e a capacidade de repercutir especificamente diante dessa excitao constitui a base a partir da qual a clula nervosa, que conserva o vestgio do efeito recebido, comea a "identificar" este efeito, distin-guindo-o de qualquer outro. Essa mudana especfica do RNA sob a influncia de aes diversas foi o que deu aos estudiosos fundamento para levantar a hiptese de que ela a base bioqumica da memria. A hiptese da participao do cido ribonuclico na conservao dos vestgios da memria foi confirmada por uma srie de observaes. Situam-se entre estas as observaes do fisiologista americano E. F. Morrell que mostrou que o aumento do teor de RNA, provocado pela excitao repetida de determinada rea do crebro, manifesta-se tanto neste foco como no ponto a ele simtrico de outro hemisfrio. Isto significa no apenas que os crculos reverberat-rios de excitao podem abranger zonas muito grandes do crebro, estendendo-se ao hemisfrio oposto, mas tambm que nesse "foco especular" simtrico, que no sofreu nenhuma influncia direta do estmulo, surge um elevado teor de R>* que parece sugerir nele um alerta para novas excitaes. Entre aquelas observaes situam-se as observaes feitas com auxlio de microscopia eletrnica; estas mostraraa que, na medida em que se formam vestgios de habilidade nos respectivos neurnios do animal, pode-se observar o aa52

mento do nmero de vesculas mnimas (empolinhas), que contm elevada concentrao de acetil-colina, que assegura o deslocamento do impulso nas sinapses, ao passo que a longa ausncia de excitaes diminui o nmero dessas vesculas. Entre essas observaes situam-se ainda os fatos segundo os quais os vestgios da informao, assimilada pelo animal, podem ser transmitidos a outro animal por via humo-ral atravs do RNA modificado e, ao contrrio, a destruio do RNA (sua dissoluo pela ribonuclease) leva destruio desses vestgios. Essas observaes provocaram uma animada discusso. Citaremos dados breves, observando que a sua verificao e avaliao definitiva ainda pertencem ao futuro. Os dados relativos a uma possvel participao do RNA tanto na conservao como na transmisso da informao foram obtidos pela primeira vez pelo pesquisador americano Mc Connell. Este fez planrias adquirirem habilidade de evitar a luz. Esse aprendizado requereu um nmero considervel de testes. Depois disto ele cortou a planaria em duas partes e cada uma destas recuperou-se paulatinamente, transformando-se num animal inteiro. Quando as espcies regeneradas comearam a aprender mais uma vez o mesmo procedimento, verificou-se que a aprendizagem tanto do extremo regenerado da cabea quanto do extremo regenerado da cauda requeria um nmero trs vezes menor de testes de treinamento. Conseqentemente, a conservao dos vestgios da memria no ocorre custa dos neurnios restantes do gnglio posterior (que tornava a regenerar-se na extremidade da cauda) mas custa de avanos humorais (bioqumicos) que se mantiveram em todos os tecidos do corpo. caracterstico que se as duas extremidades da planaria, que adquirira a habilidade, eram imersas em soluo de ribonuclease, que destruiu o KNA, os vestgios da habilidade adquirida desapareciam e os vermes regenerados requeriam para nova aprendizagem o mesmo nmero de novos testes de treinamento que requeriam as espcies no treinadas. Segundo os autores, estes testes confirmam a participao do RNA na conservao dos vestgios da memria. 53

Testes posteriores, realizados por Mc Conncll e outros pesquisadores, criaram a impresso de que o RNA modificado pode no s conservar os vestgios da informao obtida como tambm transmiti-los a outras espcies por via humoral. Para mostr-lo, Mc Connell introduziu inicialmente a respectiva habilidade num grupo de planrias e depois alimentou as planrias no treinadas com um extrato feito de corpos das planrias treinadas. Pelos dados apresentados pelo pesquisador, resultou da que as planrias no treinadas comearam a adquirir bem mais rapidamente a habilidade especfica antes adquirida pelas planrias treinadas, habilidade essa que parece ter-se transmitido s planrias no treinadas por via humoral atravs do RNA especificamente mudado, que conserva vestgios da modificao do comportamento adquirido. Semelhantes testes foram realizados numa srie de animais (inclusive em ratos, em cujos crebros foi introduzido um extrato de crebro picado de ratos anteriormente treinados) e os autores que os realizaram levantaram a hiptese de que, nestes casos, o RNA participa no s da conservao dos vestgios da informao recebida mas tambm pode participar da transmisso dessa informao a outras espcies por via humoral (bioqumica). Como j dissemos anteriormente, estes testes provocaram acalorada discusso e ainda difcil afirmar que os seus resultados venham a ser confirmados po pesquisas posteriores. Surge uma questo essencial: limita-se a mudana do RNA, que surge como resultado da excitao, a apenas alguns neurnios ou ao processo de conservao dos vestgios incorporamse outros tecidos do crebro? Essa questo chamou a ateno dos estudiosos. Como se sabe, a composio dos ncleos das forma^cs subcorticais e a composio do crtex so integradas, alem dos neurnios, tambm pela glia, que reveste as clulas nervosas com uma densa massa esponjosa. Durante muito tempo a glia foi considerada um simples tecido de apoio do crebro; mas ultimamente ficou claro que ela tem outras funies 54

bem mais complexas, participando tanto dos processos de troca como da regulao dos processos de excitao que ocorrem nos aparelhos nervosos e, provavelmente, do processo de conservao dos vestgios das excitaes que surgem no tecido nervoso do crebro. sabido, ainda, que o nmero de clulas da glia dez vezes superior ao nmero de clulas nervosas; diferentemente das clulas nervosas, que so indivisveis durante a vida, as clulas da glia continuam a dividir-se e seu nmero aumenta na ontognese. caracterstico que, na medida do desenvolvimento, cresce substancialmente a relao da massa das clulas nervosas com xoda a massa da substncia parda a que pertencem as clulas da glia. As clulas da glia revestem densamente as clulas netvo-sas e, segundo expresso de Hyden, "ocupam posio estratgica entre as clulas nervosas e os capilares sangneos". Os potenciais eltricos surgem nelas com uma lentido centenas de vezes maior do que nas clulas nervosas, enquanto as mudanas bioqumicas que nelas se processam sob as influncias das excitaes encontram-se em relaes inversas com as mudanas bioqumicas que se processam nas clulas nervosas. No incio da excitao, aumenta nas clulas nervosas (neurnios) a quantidade do RNA diminuindo na glia circunvizi-nha; ao contrrio, ao trmino da ao do estmulo diminui rapidamente a quantidade de RNA na clula nervosa, aumentando nas clulas da glia circunvizinha. Por isto, o surgimento de potenciais lentos aos quais a neurofisiologia d importncia sobretudo grande, hoje relacionada no s ao trabalho dos neurnios como tambm da prpria glia. Tudo isto leva a supor que a glia d estabilidade aos processos que surgem na clula nervosa, exerce influncia moduladora na ocorrncia das excitaes e, provavelmente, participa diretamente da conservao dos vestgios das excitaes que surgem nos neurnios. A circulao das excitaes nos crculos reverberatrios e as indicaes das mudanas bioqumicas que surgem sob a influncia das excitaes que chegam ao tecido nervoso so suficientes para explicar os mecanismos que servem de base memria longa. Por isto alguns estudiosos consideram necessrio procurar os mecanismos da memria longa em algumas mudanas morfolgicas, que surgem no aparelho sinp-tico dos neurnios e suscitam a hiptese de que so justa55

mente essas novas formaes morfolgicas que constituem o substrato da memria longa. O conhecido morfofisiologista Ariens Kappers j indicara anteriormente que o crescimento dos axnios e dendritos no casual e os apndices do neurnio se orientam no sentido da excitao ocorrente. Esse fenmeno, que Kappers denominou "neurobitico", foi confirmado em observaes posteriores. Atualmente os cientistas admitem que a orientao do crescimento dos apndices dos neurnios at certo ponto determinada pelo funcionamento destes e pelos "programas" que dependem do cdigo de excitao e servem de base atividade dos neurnios. O crescimento do sistema sinapso-dendrtico de uma srie de neurnios ocorre tambm durante a vida, sendo estimulado em grande medida pelo exerccio e abstendo-se do "emprego" desse ou daquele sistema. O exerccio faz aumentar consideravelmente o nmero de sinapses, aumenta o nmero de empolas (vesculas) que conduzem a excitao dos neurnios, e o nmero daqueles apndices mnimos localizados nos axnios, que hoje so considerados o principal aparelho neuroqumico, que assegura a transmisso da excitao nas sinapses. Essas mesmas reaes do movimento e do crescimento surgem na excitao no s dos apndices dos neurnios mas tambm na glia. (A. I. Rewtback), e, segundo alguns autores, justamente esse efeito da formao de novas sinapses que constitui o substrato da memria longa. Se a memria breve se baseia no movimento que surgiu no crculo reverberatrio e a memria longa no crescimento do aparelho sinapso-dendrtico da glia, a formao de novas sinapses ainda no se pode considerar demonstrvel embora muitas das tentativas atuais de encontrar a base fisiolgica dos eventos da memria sigam nessa direo. Sistemas cerebrais que asseguram a memria Surge uma pergunta natural: quais so os grandes s-temas cerebrais que asseguram o registro dos vestgios? Participariam dos processos da memria todos os sistemas rebrais, que desempenham o mesmo papel na fixao vestgios ou dentre todos os sistemas cerebrais que co 56

mos possvel distinguir alguns que desempenhem papel especial na fixao e conservao dos vestgios da memria? J sabemos (ver Vol. I, Cap. IV) que no crebro podemos distinguir pelo menos trs grandes blocos, dos quais um assegura o tnus no crtex e a regulao dos estados gerais de exciabilidade, o segundo o bloco de recebimento, processamento e conservao da informao recebida, sendo o terceiro o bloco de formao dos programas e controle do comportamento. Essse fato j mostra que no idntica a participao de formaes isoladas do encfalo nos processos de memria. Sabemos ainda que no idntica a caracterstica neu-rofisiolgica de neurnios isolados que fazem parte de diferentes sistemas do crebro. Se nos sistemas de projeo das zonas corticais auditiva, visual cintica da pele a maioria esmagadora das clulas receptoras especfico-modal e reage aos indcios seletivos limitados dos estmulos, h outras reas (as quais pertencem, por exemplo, o hipocampo e o corpo caudal) que so constitudas predominantemente de neurnios que no tm carter especfico-modal e reagem apenas mudana da excitao. natural que esses fatos dem fundamento para supor que o hipocampo e as formaes a ele relacionadas (ncleo amendoado, ncleos do t-amo tico, corpos mamilares) desempenham papel especial na fixao e conservao dos vestgios da memria e os neurnios que. fazem parte de sua composio so um aparelho adaptado para a conservao dos vestgios das excitaes, a comparao destas com novas excitaes, tendo ainda a finalidade de ativar as descargas (se a nova excitao difere da velha) ou inibi-las. Esses fatos levam a pensar que os referidos sistemas so um aparelho que assegura no apenas o reflexo orientado (como. j indicamos anteriormente) mas tambm um aparelho portador da funo de fixar e comparar os vestgios que desempenham papel especial nos processos de memria. Eis porque, como mostraram as observaes, a afeco bilateral do hipocampo leva a distrbios graves da memria; os doentes com semelhante afeco comeam a apresentar um quadro da impossibilidade de fixar as excitaes que lhe chegam, conhecido na clnica pela denominao de "sndro-me de Korsakov". Esses fatos foram estabelecidos por mui57

tos estudiosos (Brenda Miler, Scovil e Penfield) em operaes de grande importncia terica. Dados muito importantes foram obtidos em testes especiais pela neurofisiologista canadense Brenda Miler. Ela introduziu na artria do sono do hemisfrio direito de um doente com afeco unilateral do hipocampo uma substncia narctica (amital e sdio); isto provocou um breve desligamento (por alguns minutos) das funes do crtex do segundo hemisfrio, resultando da que os dois hipocampos deixaram de funcionar por um breve espao de tempo. O resultado dessa interferncia foi o desligamento temporrio da memria e a impossibilidade de qualquer fixao dos vestgios, que durou alguns minutos e depois desapareceu. V-se facilmente qual a importncia dessas pesquisas para a compreenso do papel do hipocampo na fixao e conservao dos vestgios da memria. Para a compreenso do papel que o hipocampo e as formaes a ele ligadas desempenham nos processos de memria, so igualmente importantes as observaes clnicas segundo as quais as afeces dessas reas do crebro, estreitamente relacionadas com a formao reticular, levam no apenas a uma reduo geral do tnus cortical mas tambm a uma perturbao considervel da capacidade de fixar e conservar os vestgios da experincia corrente. Essas observaes foram clinicamente observadas em todas as afeces que bloqueiam o movimento normal no chamado crculo hipo-campo-tlamo-mamilar (ou crculo de Paypez), que inclui entre seus componentes o hipocampo, os ncleos do tlamo tico, os corpos mamilares e a amgdala. A cessao da circulao normal da excitao por esse crculo perturbava o funcionamento normal da formao reticular e levava a grosseiros distrbios da memria. Isto tudo no significa que outras reas do encfalo, particularmente o crtex cerebral no participem dos processos de memria. O importante, entretanto, que a afeco das zonas occipitais ou temporais do crtex pode levar a supresso da capacidade de fixar os vestgios das excitaes espec-fico-modais (visuais, auditivas) mas nunca leva a uma perturbao geral dos vestgios da memria. Isto significa que a memria um processo compl por sua base nervosa e assegurada pela participao de 58

ferentes sistemas cerebrais, que desempenham, todos eles, papel prprio e do sua contribuio especfica realizao da atividade mnsica. Tipos principais de memria A Psicologia admite vrios tipos bsicos de memria. Vamos examin-los sucessivamente, dispondo-os numa ordem de complexidade crescente. Mas nos limitemos anlise das modalidades de memria, que tm importncia para os processos cognitivos, deixando de lado o exame dos fenmenos da memria emocional e motora. Imagens sucessivas As imagens sucessivas constituem a forma mais elementar de memria sensorial. Elas se manifestam tanto no campo visual quanto no campo auditivo e sensitivo geral e foram bem estudadas pela Psicologia. O fenmeno da imagem sucessiva (freqentemente representada pelo smbolo NB, correspondente ao termo alemo "Nachbild" consiste no seguinte: se durante certo tempo, 10-15 segundos, por exemplo, apresentarmos ao sujeito um estmulo simples, sugerindo-lhe olhar durante o referido perodo para um quadrado e em seguida retirarmos esse quadrado, o sujeito continua vendo no lugar do quadrado vermelho um vestgio de forma idntica embora habitualmente de cor azul-verde (completando a vermelha). Esse vestgio s vezes surge de imediato, s vezes alguns segundos aps e permanece durante algum perodo de (10-15 a 45-60 segundos), comeando em seguida a empalidecer paulatinamente e a perder seus contornos ntidos, como que se desfazendo, para desaparecer em seguida; s vezes ele torna a aparecer para depois sumir definitivamente. Em sujeitos diferentes podem variar tanto a clareza como a preciso e a durao das imagens sucessivas. O fenmeno das imagens sucessivas deve-se ao fato de que a irritao da retina surte o seu efeito: provoca a fadiga 59

da frao da prpura visual (componente sensvel cor bulbo ocular), que assegura a percepo da cor vermelha e por isto no deslocamento da vista para uma folha branca surge um sinal de luz azul-verde completando a vermelha. Esse tipo de imagem sucessiva denominado imagem sucessiva negativa. Esta pode ser considerada a forma mais elementar de conservao dos vestgios sensoriais ou o tipo mais elementar de memria sensorial. Alm das imagens sucessivas negativas existem tambm as imagens sucessivas positivas. Estas podem ser observadas se em plena escurido colocarmos diante dos olhos um objeto qualquer (por exemplo, a mo) e em seguida iluminarmos o campo com luz clara (por exemplo, a fulgurao de luz eltrica) durante o breve espao/ de 0,5 segundos. Neste caso, depois que a luz se apaga, a pessoa ficar algum tempo vendo a imagem clara do objeto situado diante de seus olhos, desta vez nas cores naturais; essa imagem perdura por algum tempo e em seguida desaparece. O fenmeno da imagem sucessiva positiva o resultado do efeito direto da percepo visual breve. O fato de essa imagem no mudar de colorao se deve a que, na escurido que se inicia, o fundo no provoca excitao da retina e a pessoa pode observar o, efeito imediato da excitao sensorial provocado num instante. As imagens sucessivas refletem antes de tudo os fenmenos da excitao que ocorrem na retina do olho. Isto demonstrado por um teste simples. Se durante certo tempo reproduzirmos um quadrado vermelho num fundo cinza e aps retirarmos esse quadrado obtivermos a sua imagem sucessiva e em seguida afastarmos a tela, veremos que a dimenso da imagem sucessiva aumenta paulatinamente e esse aumento diretamente proporcional ao afastamento da tela ("Lei de Emmert"). Isto se explica pelo seguinte fato; na medida em que se afasta a tela, o ngulo que o seu reflexo comea a ocupar m retina diminui paulatinamente e a imagem sucessiva comeE a ocupar um espao cada vez maior nessa rea decrescer.2 da imagem da tela que se afasta na retina. O fenmeno des60

crito serve para demonstrar nitidamente que, no caso dado, realmente observamos o efeito dos processos de excitao que ocorre na retina, sendo a imagem sucessiva a forma mais elementar de memria sensorial breve. caracterstico que a imagem sucessiva constitui o exemplo dos processos mais elementares de vestgio, que no podem ser regulados por um esforo consciente: a imagem no pode ser nem prolongada ao bel-prazer nem repetida arbitrariamente. nisto que consiste a diferena entre as ima^-gens sucessivas e os tipos mais complexos de imagem da memria. As imagens sucessivas podem ser observadas no campo auditivo e no campo das sensaes da pele, embora ali tenham expresso mais fraca e sejam menos duradouras. Apesar de serem as imagens sucessivas um reflexo dos processos que ocorrem na retina, a sua nitidez e sucessividade dependem essencialmente do estado do crtex visual. Deste modo, quando h tumores na regio occipital do crebro, as imagens sucessivas se manifestam em forma debilitada e se mantm por tempo mais breve, chegando, s vezes, a no ser provocadas (N. N. Zislina). Ao contrrio, quando se introduzem algumas substncias estimulantes, as imagens podem tornar-se mais ntidas e duradouras. Imagens diretas eidticas Devemos distinguir das imagens sucessivas os fenmenos das imagens diretas ou eidticas (do grego eidos imagem). O fenmeno das imagens diretas (em Psicologia elas so representadas pelo smbolo AB do alemo Anschauungsbild) foi descrito em seu tempo pelos psiclogos alemes, os irmos Jensh e consiste no seguinte: em algumas pessoas (sobretudo na infncia e na juventude) podemos observar imagens claras e precisas de um objeto mostrado ou quadros inteiros que se mantm durante muito tempo aps o desaparecimento dos objetos e quadros apresentados. Esse fenmeno foi observado em experimentos. Durante 3-4 minutos apresentou-se ao sujeito um quadro de cena de 61

rua. Depois que o quadro foi retirado, fizeram-se perguntas acerca de seus detalhes. Se os sujeitos comuns no conseguiam responder a quase nenhuma das perguntas formuladas, os sujeitos que possuam ntidas imagens eidticas continuavam como que vendo o quadro e respondiam facilmente a perguntas como "quantas rvores havia na rua?", "quantos animais havia no quadro?", "como est o anncio na parede?". Eles respondiam a todas as perguntas, como que continuando a "observar" o quadro retirado e, via de regra, no cometiam nenhum erro na descrio. A imagem eidtica ntida se distinguia por muitas particularidades radicais da imagem sucessiva. Podia manter-se por muito tempo se fosse necessrio; se desaparecia posteriormente, o sujeito podia reativ-la facilmente e por isto os testes de "conferimento" dos detalhes da imagem eidtica podiam durar vrias semanas, meses e at anos aps o primeiro teste. Nas publicaes soviticas de Psicologia, o fenmeno das imagens eidticas foi descrito por A. R. Luria que durante muitos anos observou impaciente com essa memria visual direta ntida. Ao contrrio da imagem sucessiva, as imagens eidticas so de natureza mais complexa e no so de maneira nenhuma vestgios ds excitaes provocadas na retina do olho, Isto pode ser demonstrado por um teste simples. Se mostrarmos a um sujeito dotado de memria eidtica uma figura ou uma imagem complexa na tela e em seguida afastarmos a tela, a imagem que ficar da figura no comear a aumentar na medida em que a tela se afastar, na proporo que se verifica na imagem sucessiva, porm manter uma permanncia bem maior. Esse desvio da "Lei de Emmert" e a grande constncia da imagem eidtica distinguem-na da imagem sucessiva e colocam-na num ponto intermedirio entre a imagem sucessiva (que cresce acentuadamente na medida em que se afasta a tela) e a imagem da representao (que conserva a sua constncia plena e no aumenta com o deslocamento da tela). Tudo isto mostra que as imagens eidticas possuem mecanismos centrais e, conseqentemente, constituem um tipo mais complexo de memria sensorial. A diferena entre as imagens eidticas e as imagens sucessivas consiste em que aquelas permanecem sem quaisquer mudanas de nitidez, no apresentam nenhuma ocorrncia <k disperso e flutuao, podem ser provocadas arbitrariamen 62

a qualquer momento, inclusive num lapso de tempo muito grande aps terem sido fixadas. Por ltimo, as imagens eidticas apresentam como diferena essencial a mobilidade e a capacidade de mudar sob o efeito das tarefas e concepes do sujeito. O experimento simples, realizado pelos irmos Jensh, mostra que o sujeito dotado de memria eidtica recebia um quadro representando uma ma e a alguma distncia, um gancho. Depois que se retira a imagem e o sujeito continua "vendo" a imagem eidtica, prope-se que ele imagine que est com vontade de ganhar uma ma. Imediatamente aps essa instruo, o sujeito observa que o gancho, antes situado distncia da ma, se aproxima dela atraindo a ma em sua direo. Conseqentemente, a imagem eidtica resulta mvel e muda sob o efeito da orientao do sujeito. Como mostram as pesquisas, as imagens eidticas so mais freqentes na infncia e na adolescncia e desaparecem paulatinamente, conservando~se apenas em algumas pessoas. H fundamentos para se pensar que alguns pintores famosos eram dotados de imagens eidticas claras. Assim, so conhecidos pintores para os quais era bastante observar um modelo durante alguns minutos, aps o que podiam continuar compondo o quadro na ausncia do modelo, conservando a imagem com todos os detalhes. H fundamentos para pensar que existem substncias que reforam as imagens eidticas (entre estas, os irmos Jensh situavam as substncias que contm ons de potssio), bem como substncias que as enfraquecem (entre estas, eles situavam as substncias que contm ons de clcio). Por isto alguns agentes farmacolgicos especiais (a mescalina, por exemplo) podem reforar acentuadamente as imagens eidticas provocando ntidas alucinaes visuais. Imagens da representao Verifica-se uma estrutura visualmente mais complexa no terceiro tipo, mais importante, de memria visual: a imagem da representao (esta s vezes representada na Psicologia 63

pelo smbolo VP, do alemo Vorstellungsbild). As imagens de representao so de todos conhecidas. Dizemos que vemos a imagem de uma rvore, de um limo, de um co. Isto significa que a nossa experincia anterior deixou em ns vestgios dessas imagens, razo por que a existncia das representaes considerada a forma mais importante de memria. Pode parecer primeira vista que as imagens das representaes se assemelham s imagens diretas, distinguindo-se destas apenas por serem menos ntidas, mais pobres e esba-tidas e menos definidas. No entanto essa caracterstica das representaes como imagens mais pobres de contedo profundamente errnea, pois uma anlise psicolgica atenta mostra que as imagens das representaes no so mais pobres porm imensamente mais ricas do que as imagens diretas. O primeiro trao que distingue as imagens das representaes das imagens diretas consiste em que as primeiras so sempre polimodais, noutros termos, sempre incluem entre seus componentes elementos dos vestgios tanto visuais quanto tteis, auditivos e motores; elas no so vestgios de um tipo de percepo mas vestgios de uma complexa atividade prtica com objetos. Exteriormente a imagem das representaes pode parecer visualmente mais pobre e antes um esquema, uma configurao geral de um dado objeto que sua imagem visual direta. No entanto ela compreende diferentes aspectos das representaes do objeto: a imagem das representaes do limo inclui tanto a forma exterior do objeto (forma e cor) como o seu sabor, a casca rugosa, o peso, etc. A imagem de uma mesa compreende no s o aspecto pobre e esquemti-co da mesa mas tambm o seu emprego, os vestgios de que o homem a usou para comer, trabalhar, sentar-se a ela, etc. Por si s essa mltipla composio da imagem da representao, que compreende uma prtica multivariada com o objeto, j d uma noo bem mais rica do objeto do que o seu simples aspecto exterior. A segunda peculiaridade da imagem da representao consiste em que ela sempre engloba uma elaborao intelectual da impresso do objeto, a discriminao dos traos mais substanciosos deste e sua incluso em determinada categoria. Ns no apenas reproduzimos a imagem de uma rvore mas a nomeamos com uma palavra determinada, discriminamos nela os indcios essenciais e a inclumos numa determinada 64

categoria. Ao provocarmos a imagem da rvore, no costumamos provocar a imagem de uma rvore determinada (uma mangueira ou uma jaqueira) mas operamos com uma imagem generalizada da rvore que pode compreender tanto a imagem direta da mangueira ou da jaqueira como a imagem direta de um pinheiro ou de uma casa. O simples fato de a imagem da representao parecer, primeira vista, apenas es-batida e mais pobre do que a imagem visual direta, constitui de fato o indcio de sua generalidade, da riqueza potencial das ligaes que ela oculta, o indcio de que ela pode ser inserida em quaisquer relaes. Essa aparente pobreza da imagem da representao sugere simultaneamente que um trao qualquer (ou conjunto de traos) se destaca nela como mais substancioso enquanto outros traos so ignorados como menos importantes. Por conseguinte, a imagem da representao , em suma, no uma marca passiva da nossa percepo visual mas o resultado de sua anlise e sntese, da abstrao e generalizao, noutros termos, o resultado de uma codificao percebida como certo sistema. Por conseguinte, na imagem da representao a nossa memria no conserva passivamente a marca do percebido mas faz com este um trabalho profundo, reunindo toda uma srie de impresses, analisando o contedo do objeto, generalizando essas impresses e unificando a prpria experincia direta com os conhecimentos do objeto. Conseqentemente, a imagem da representao o produto de uma atividade imensamente mais complexa e uma formao psicolgica incomparavelmente mais complexa do que a imagem sucessiva ou direta. Essa complexidade da imagem da representao se observa nitidamente tanto na identificao do objeto quanto na conservao da imagem. A identificao do objeto nunca um processo de simples superposio do objeto percebido imagem de sua representao conservada na memria. Essa identificao ocorre, via de regra, mediante a discriminao dos traos essenciais do objeto, da comparao dos traos complexos e distintos do objeto esperado e percebido em termos reais dos quais resulta a "tomada de deciso" para definir se o objeto visvel aquele que espervamos ou no. O fato de ter o homem uma "imagem" do seu conhecido no significa, abso65

utamente, que ele disponha de uma plena marca visual desse conhecido que ele "identifica" por meio da simples identificao da imagem perceptvel com aquela que ele tem na memria. Isto significa que o homem dispe de um complexo generalizado de traos que mantm como essenciais para o seu conhecido: alta estatura, meio calvo, de culos, postura ereta, etc. Ao encontrar uma pessoa parecida com seu conhecido, ele compara traos particulares e se estes no coincidem por algum motivo ("meio calvo, de culos mas de rosto redondo..." etc), ele "decide" que a pessoa no aquela, ele "no a reconhece"; somente a coincidncia de todos os traos principais d a certeza de que ele est diante da pessoa esperada e o leva a "decidir" e essa deciso representa a manifestao da "identificao" do seu conhecido. Isto d fundamentos para considerar a imagem da representao no uma simples cpia de uma impresso nica na memria mas um produto reduzido da complexa atividade com o objeto, que compreende elementos tanto da experincia direta quanto dos conhecimentos desta. processo igualmente complexo a conservao da imagem da representao na memria, Como mostraram vrias pesquisas (principalmente as do psiclogo sovitico M. Solovyv), a imagem da representao s vezes no se conserva na memria em forma imutvel; ela sempre sofre mudanas dinmicas que podem ser facilmente descobertas se, dando ao sujeito a possibilidade de conhecer o objeto depois de algum tempo (um dia, uma semana, um ou vrios meses) no apenas perguntar se ele tem alguma noo de dado objeto mas tambm sugerir-lhe desenh-lo, A experincia mostra de modo convincente que a conservao dessa imagem na memria est praticamente relacionada com a modificao da imagem da representao desse objeto, com a discriminao e a nfase dos seus traos mais substanciosos, com o desaparecimento das suas peculiaridades individuais, noutros termos, com uma profunda transformao da imagem mantida na memria. Tudo isto mostra que a imagem da representao um complexssimo fenmeno psicolgico e a "memria icnica** do homem no pode ser jamais considerada um fenmeno elementar. As imagens das representaes so tipos bem mais complexos de vestgios da memria e justamente a sua seme66

ihana com os processos intelectuais que faz delas um dos mais importantes componentes da atividade cognitiva do homem. Memria verbal A memria verbal a modalidade mais complexa e mais elevada de memria especificamente humana. No usamos as palavras apenas para nomear os objetos, o discurso verbal no apenas participa da formao das concepes e da conservao da informao direta; o homem recebe o maior volume de conhecimentos por meio do sistema verbal, recebendo informao verbal, lendo livros e conservando em sua memria o resultado dos dados obtidos atravs do discurso. A memria visual em grau ainda menor uma fixao imediata das palavras e uma conservao passiva das imagens por estas provocadas do que uma fixao e conservao dos resultados da experincia direta que se forma sob o aspecto de concepes. Ainda veremos que, ao receber uma informao verba! o homem grava menos as palavras e conserva a impresso que lhe chega textualmente. A memria verbal sempre uma transformao da informao verbal, uma discriminao do que nesta h de mais substancial, abstrado do secundrio, sendo ainda uma reteno no das palavras imediatamente percebidas mas das idias transmitidas pela comunicao verbal. Isto significa que a memria verbal sempre se baseia num complexo processo de recodificao do material comunicado, processo esse vinculado ao processo de abstrao dos detalhes secundrios e de generalizao dos momentos centrais da informao. por isto que o homem capaz de "gravar na memria" o contedo de um vasto material obtido de informaes verbais e livros lidos, sendo, ao mesmo tempo, absolutamente incapaz de conservar na memria o contedo literal dessas informaes e leituras. No raro a memria verbal denominada "associativa" ou "lgica". Isto se deve a que as palavras nunca provocam 67

em ns noes isoladas mas cadeias e matrizes inteiras de elementos associativos ou logicamente conexos. Psicologia da atividade mnemnica. Memorizao e reproduo At agora abordamos tipos particulares de vestgios e as peculiaridades do seu registro. Agora devemos caracterizar a atividade mnsica especial noutros termos, os processos de registro especial ou decorao do material. A maioria esmagadora dos nossos conhecimentos sistemticos surge como resultado de uma atividade especial, na qual se coloca diante do sujeito a tarefa de memorizar o material correspondente para grav-lo na memria e posteriormente re-memoriz-lo ou reproduzi-lo. Essa atividade, destinada memorizao e reproduo do material retido na memria denominada atividade mnsica. Nesta atividade, sugere-se a uma pessoa lembrar seletivamente de um material que lhe foi proposto, conserv-lo e em seguida reproduzi-lo ou memoriz-lo. natural que em todos esses casos a pessoa deve distinguir nitidamente o material que lhe propuseram recordar de todas as impresses secundrias e na reproduo limitar-se justamente a esse material, sem introduzir nele quaisquer impresses estranhas ou associaes. Por isto a atividade mnsica sempre tem carter seletivo. A atividade mnsica do homem uma forma de atividade na qual o processo de memorizao est separado do processo de recordao ou reproduo por certo lapso de tempo, s vezes breve (quando a verificao do material retido vem imediatamente aps a recordao), s vezes considervel (quando a verificao se faz uma hora, vrias horas ou dias aps). Dependendo da tarefa (memorizar num espao curto ou longo) pode-se distinguir a memria breve e longa, embora seja relativa a distino dessas duas formas de memria. A atividade mnsica uma formao especificamente humana, que no ocorre nos animais. No processo de formao da habilidade ou do reflexo condicionado, provoca-se no ani=

mal uma determinada atividade que, ao repetir-se, se conserva, embora s no homem o processo de memorizao se torne tarefa especial e a fixao do material na memria bem como o apelo consciente para o passado com a finalidade de memorizar o material aprendido constitui uma forma especial de atividade consciente. Desde o incio, uma das principais tarefas da Psicologia consistiu em medir o volume de memria acessvel ao homem, a rapidez com que ele pode memorizar o material e o tempo durante o qual ele pode conserv-lo na memria. Essa tarefa foi difcil em todos os sentidos. Para medir a memria "pura", necessrio afastar todas as influncias complicadoras que sobre ela exerce a elaborao intelectual do material. sabido que a assimilao do material, a organizao de elementos isolados num sistema integral pode ampliar a possibilidade de memorizao enquanto organizao de elementos perceptveis numa estrutura integral organizada: o volume da percepo. Ao medirmos a memria, devemos tomar todas as medidas para que o material que nossos sujeitos memorizam no seja por eles inserido em estruturas semnticas (isto tornaria impossvel a medio da memria "pura" e impediria distinguir as unidades capazes de exprimir o volume de memria). No entanto essa tarefa de afastar do estudo da memria qualquer possibilidade de organizao do material em cer* tos sistemas semnticos justamente a mais difcil. Ao memorizar o material sugerido, o sujeito sempre tenta reuni-lo em determinados grupos semnticos, ligar por associaes os elementos isolados isto permite medir o volume de memria "pura", separandoas da codificao intelectual dos elementos, formando unidades maiores. A tarefa de medir o volume de memria em sua forma mais pura foi resolvida no despertar da Psicologia experimental por Ebbinghaus. Para estudar o volume de memria, ele resolveu propor a um sujeito vrias slabas sem sentido (sav, hok, piri, dun, etc.) que davam as mnimas possibilidades de assimilao e formao de associaes. Propondo ao sujeito memorizar dez, doze slabas e ressaltando o nmero dos componentes memorizados da srie, Ebbinghaus o adotou como volume da memria "pura"'. 69

Repetindo o teste vrias vezes consecutivas e registrando um nmero dos componentes memorizados em crescimento paulatino, Ebbinghaus obteve uma curva crescente do nmero de elementos memorizados que foi por ele denominada curva da aprendizagem decorativa. Por ltimo, ao verificar o nmero de componentes retidos alguns minutos, horas ou dias aps, ele pde observar que caa o nmero de elementos retidos e isto lhe permitiu registrar a curva do esquecimento ou da extino dos vestgios da memria. Os dados obtidos por Ebbinghaus se converteram no material bsico, que caracteriza os processos da memria humana em suas formas mais simples. A par com a medio dos limiares das sensaes, esses experimentos lanaram as bases da Psicologia experimental cientfica. Quais foram as leis bsicas da memria descobertas por esses experimentos? O primeiro resultado dessas pesquisas foi o estabelecimento de um volume mdio de memria, que caracterizava o homem. Verificou-se que, aps a primeira leitura, o homem memoriza facilmente uma mdia de 5-7 elementos isolados: esse nmero oscila consideravelmente e se as pessoas de memria fraca retm de uma s vez apenas 4-5 elementos isolados, as pessoas de boa memria so capazes de reter 7-8 elementos isolados sem sentido imediatamente aps a primeira leitura. Verificou-se mais tarde que o volume de memria varia dependendo do mtodo de apresentao do material. As pessoas com predomnio da memria auditiva memorizam mais elementos se as slabas sem sentido lhes forem lidas em voz alta; as pessoas com predomnio da memria visual memorizam mais elementos se estes lhes so apresentados em forma escrita. verdade que as diferenas nas memrias auditiva e visual no so muito considerveis e os experimentos realizados do fundamentos para constatar apenas uma leve intensificao da memria visual com a idade, o que est possivelmente relacionado" com o processo de domnio da escrita. caracterstico que a diferena da memria visual e auditiva, que nas pessoas normais pode se manifestar apenas em formas no acentuadas, nas atecs cerebrais podem manifestar-se em formas especialmente ntidas. Os experimentos de Ebbinghaus permitiram estabelecer
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importantes leis no processo de aprendizagem decorativa do material. Com a apresentao repetida da mesma srie de 12-15 elementos, o nmero de elementos retidos aumenta paulatinamente e com isto torna-se possvel deduzir uma curva do nmero crescente de componentes retidos ou a curva da aprendizagem decorativa. Foi caracterstico o fato de que a curva da aprendizagem decorativa teve cartei regularmente crescente nos suieitos normais, retendo-se ou crescendo inicialmente para depois comear .a cair nas pessoas em estado de forte estafa. Nas pessoas com falhas de memria (na velhice, por exemplo) ela subia com muita lentido e parava praticamente a sua ascenso. Era natural que a curva da estagnao mudasse essencialmente dependendo da extenso da srie a ser decorada e se com a apresentao de uma srie de. 10 palavras ela chegava muito rapidamente ao limite (aps 3-4 repeties muitos sujeitos comeavam a reter 10 palavras), com a apresentao de 20 ou 30 palavras a aprendizagem decorativa tinha durao bem maior que, via de regra, chegava a uma reproduo completa inclusive depois de muitas repeties. Dados essenciais foram obtidos na verificao da durao da reteno do material decorado e da maneira como ocorre o seu. esquecimento paulatino aps diferentes intervalos de tempo. Para este fim Ebbinghaus props aos sujeitos decorar uma determinada srie de elementos e verificou em seguida o nmero desses elementos que os sujeitos retinham aps certo intervalo. Esses experimentos permitiram mostrar que o material decorado retido inteiramente apenas durante um tempo relativamente curto, aps o que comea a ser esquecido e a curva que reflete o nmero de elementos retidos desce bruscamente. Posteriormente diminui esse ritmo de esquecimento de vestgios e alguns dias aps pequeno nmero de elementos retidos continua praticamente o mesmo. caracterstico que a curva do esquecimento depende da estabilidade da aprendizagem decorativa (nmero da repetio sem erros da srie nessa aprendizagem),, diminuindo bruscamente o ritmo do processo de esquecimento da srie solidamente decorada, dependendo tambm do nvel de organizao da srie em sistemas assimilados (o esquecimento da srie de slabas 71

sem sentido bem mais rpido do que o esquecimento i. srie de palavras organizadas em certas estruturas semnticas Cabe lembrar, por ltimo, que a conservao do mater. decorado depende altamente daquilo que preencheu o tempo :: sujeito no intervalo entre a aprendizagem decorativa e a rec::-dao. Se esse intervalo foi preenchido pela viglia e por trabalho intelectual, o esquecimento do material decorado se processava bem mais rapidamente, processando-se bem mais lentamente se o intervalo era preenchido pelo sono. Os dados mais importantes, que nos aproximam da compreenso dos mecanismos ntimos da memria, foram obtidos nc estudo da dependncia entre os resultados da memorizao e c volume da srie apresentada, bem como na anlise atenta di dependncia da reteno do esquecimento dos elementos da srie proposta em relao ao lugar que eles ocupam nesta srie As pesquisas mostraram que se a srie de 5-6 elementos inteiramente recordada aps a primeira apresentao, o ac-mento da srie proposta no leva ao aumento mas reduo d: nmero de elementos retidos. Assim, na apresentao de 4-5 nmeros, o sujeito os retinha plenamente; na apresentao de 7-8 nmeros ele retinha apenas 70%; na apresentao de 9-'.' nmeros, 40%; na apresentao de 10 nmeros, apenas 23':\ a apresentao de uma srie de 1113 nmeros levou a que : nmero dos elementos retidos casse para 2-3%. Resultados anlogos foram obtidos em outra expresso verificou-se que se uma srie de 6-7 elementos (palavras) en retida j depois de uma apresentao, a plena reteno da s-; de 12 elementos j requeria 16 repeties, a aprendizaee-decorativa da srie de 16 elementos. 30 repeties, da srie 24 elementos, 44 repeties e da srie de 26 elementos. *?: repeties. Dados anloeos foram obtidos na aprendizagem decorativa de sries de diferentes nmeros de slabas. Os dados obtidos mostram de maneira convincente que c aumento do nmero inicial de elementos memorizveis no ; indiferente para a sua memorizao, que o nmero dos t\t-mentos retidos no aumenta na dependncia linear face gri--deza da srie inicial e que, ao contrrio, o aumento do vc'.--me da srie inicial leva reteno, inibio do processo --' memorizao. Dados especialmente importantes foram obtidos com u-s anlise atenta da dependncia que se verifica na reteno ;:? elementos dependendo do lugar que ocupam numa srie.
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Como mostraram as pesquisas, os elementos da srie proposta so retidos de maneira bem diversificada. Via de regra, os primeiros e os ltimos elementos da srie so retidos de modo bem mais freqente que os elementos intermedirios da srie. Esse fato, que em Psicologia recebeu o nome de fato da extremidade, de grande importncia de princpio. Ele mostra que a reteno e a reproduo dos elementos deco-irveis ocorrem sob a influncia inibitria que elos isolados exercem uns sobre os outros. Os primeiros elementos sofrem, influncia inibitria apenas nos sucessivos, enquanto os elementos finais da srie sofrem influncia inibitria apenas nos elos antecedentes; diferentemente disto, os elementos intermedirios da srie sofrem influncia inibitria tanto dos elos antecedentes quanto dos posteriores, razo pela qual sua reproduo bem pior. A influncia inibitria dos elos antecedentes da srie deco rvel sobre os posteriores chamada de Psicologia de inibio pr-ativa; a influncia inibitria dos elementos posteriores sobre os anteriores chamada de inibio retroativa. Depois do que acaba de ser dito, na influncia inibitria do choque sobre os vestgios posteriores e anteriores, o mecanismo da influncia dos dois vestgios de inibio sobre a consolidao dos dois vestgios se torna bastante ntida. Os fatos expostos so de grande importncia para a psicologia da memria, pois propiciam uma resposta plena pergunta: quais so os mecanismos que servem de base ao esquecimento? Durante muitos anos existiram na Psicologia duas teorias que explicavam as causas do esquecimento. Uma delas era chamada de teoria da extino permanente dos vestgios (trace decay), a outra, de teoria da inibio interferente dos vestgios. De acordo com a primeira teoria, os vestgios deixados no sistema nervoso por essas ou aquelas influncias se extinguem paulatinamente, obliterando-se as respectivas influncias (ou emoes). Por isto o esquecimento um processo que ocorre naturalmente, um processo passivo. A segunda teoria aborda a soluo do problema das causas do esquecimento. Ela parte da tese de que os vestgios deixados por essas ou aquelas excitaes, permanecem no crebro por tempo bem mais longo, s vezes por muitos anos (fato confirmado por testes de hipnose, nos quais possvel provocar lembranas antigas, s vezes da infncia, que pareciam ter desaparecido h mui73

to tempo); o esquecimento de impresses ou vivncias explicado por essa teoria como resultado da influncia de efeitos secundrios "interferentes", que inibem o aparecimento desses vestgios. Essas influncias inibitrias podem apresentar duplo carter: partem de efeitos imediatamente anteriores ao momento do registro dos vestgios (efeitos da inibio pr-ativa) tanto de efeitos dos vestgios imediatamente posteriores ao momento do registro (inibio retroativa). fcil perceber que essa segunda teoria considera o esquecimento um processo ativo e acha que este no est "localizado" no registro mas na reproduo dos vestgios da experincia passada. Essa suposio confirmada por dois grupos de fatores. O primeiro deles o fato da influncia inibitria do trabalho da obstruo sobre a reproduo dos vestgios. Pesquisas especiais, nas quais o intervalo entre a aprendizagem decorativa e a reproduo foi preenchido pela memorizao das sries de fora, confirmam a tese da influncia inibitria dos efeitos interferentes. A tese segundo a qual o esquecimento se baseia no tanto na debilidade de uma extino natural dos vestgios quanto na influncia inibitria dos agentes interferentes, confirmada tambm pelo ltimo fato que recebeu em Psicologia a denominao de reminiscncia. Esse fato consiste em que a reproduo dos vestgios, que inacessvel imediatamente aps a aprendizagem decorativa de uma srie, torna-se acessvel aps certa pausa durante a qual o crebro consegue repousar. Por isto, por mais paradoxal que parea, o volume do material reproduzido aps certo intervalo pode ser maior do que o volume do material da reproduo imediata. O esquecimento se deve no tanto ao resultado da extino dos vestgios quanto ao resultado da inibio destes por influncias interferentes encadeadas; a obliterao desses fatores inibitrios (repouso do crtex) leva a que os vestgios provisoriamente inibidos comecem a manifestar-se. Influncia da organizao semntica sobre a memorizao At agora examinamos as leis bsicas da memorizao e da reproduo das sries constitudas de elos isolados. 74

So inteiramente distintas as leis que caracterizam a recordao e a reproduo da informao, organizada em estruturas semnticas integrais. O fato principal consiste em que, como ocorre no campo da percepo, a organizao dos elementos em estruturas semnticas (lgicas) integrais amplia substancialmente as possibilidades da memria e torna incomparavelmente mais estveis os vestgios da memria. Essa tese pode ser ilustrada por um exemplo. Suponhamos que temos de recordar uma srie de 18 nmeros isolados: de zeros e unidades. (a) 101000100111001110 natural que a memorizao de uma srie de elementos homogneos que se alternam casualmente representa grandes dificuldades e requer um grande nmero de repeties. Agora unifiquemos esses nmeros a princpio em pares e depois em triplos. (b) 10 10 00 10 01 11 00 11 10 (c) 101 000 100 111 001 110 Ao invs de 18 unidades para memorizao, na srie (b) temos 9 e na srie (c) apenas 6. Naturalmente a memorizao ser mais fcil e a aprendizagem decorativa requerer bem menos tempo. Unifiquemos todo esse material em grupos ainda maiores, constitudos de 4 nmeros e posteriormente de 5. (d) 1010 0010 0111 0011 10 (e) 10100 01001 11001 110 Como resultado de toda essa transformao, todo o material passa a incluir, ao invs de 18 nmeros isolados, apenas 5 grupos (d) ou 4 grupos (e). natural que esse reforo facilitar posteriormente a memorizao, tornando-se necessrias apenas duas ou trs repeties para a aprendizagem decorativa dessa srie. Simplificao anloga da tarefa mnsica e ampliao do volume da memria podem ser obtidas atravs da organizao de uma srie de palavras isoladas num sistema semntico. pouco provvel que algum consiga memorizar de uma s vez 10 palavras isoladas, mantendo a necessria ordem de sua reproduo: noite-bos75

que-casa-janela-gato-mesa-bolo-som-agulha-fogo. No entanto basta organizar esta srie de palavras num sistema semntico para que a tarefa se torne facilmente realizada. noite, num bosque numa casa pela janela entrou um gato, pulou sobre a mesa, comeu um bolo mas quebrou o prato, ouviu-se um som; ele sentiu que um fragmento do prato lhe espetou a pata como uma agulha e sentiu na pata algo queimando como fogo. Neste caso, a recordao deixa de ter carter de registro mecnico imediato de elementos isolados; ao trabalho de memorizao antecede o trabalho de transformao lgica ou codificao da srie. No entanto esse trabalho compensado pelo fato de que a srie de 10 elementos (que agora se transforma numa estrutura semntica) memorizada de uma s vez e, o que igualmente importante, pode reproduzir-se facilmente um dia ou uma semana aps sem que se perca sequer um elo e sem qualquer deslocamento dos elementos includos nesse grupo semntico. V-se facilmente que nos dois exemplos citados descrevemos modelos do processo de codificao lgica do material memorizvel, que caracteriza toda a memorizao de sentidos e a forma principal de atividade mnstica do adulto, que assimila o contedo de um manual e procura interpretar o material didtico, etc. Ao mesmo tempo, v-se facilmente que esse processo de memorizao semntica , pela estrutura psicolgica, inteiramente diferente do processo de memorizao mecnica, pois compreende diversas operaes lgicas auxiliares e, em essncia, se assemelha ao processo de pensamento lgico com a nica diferena de que os procedimentos deste pensamento visam no apenas assimilar as conexes essenciais e as cor-relaees dos elementos mas tambm tornar esses elementos acessveis conservao na memria. medida que se desenvolve ou se estabiliza, o processo de memorizao lgica sofre uma srie de mudanas substanciais facilmente observveis caso examinemos as etapas pelas quais passa a pessoa que estuda esse ou aquele livro. A pessoa l inicialmente o livro, destaca as suas partes essenciais, em seguida pe o contedo essencial do livro num sumrio que posteriormente se resume e se transforma 76

num esquema lgico do livro; o processo de assimilao do material pode considerar-se acabado depois que todo o contedo de um longo artigo ou livro pode ser inserido num esquema lgico muito breve porm substancial. O processo de assimilao do material lgico nem sempre apresenta esse carter lgico; o leitor experiente no necessita de todas essas fases intermedirias dessa atividade desdobrada, o processo de "codificao" do material lido pode reduzir-se e limitar-se a algumas observaes breves pelas quais o contedo da matria lida pode ser plenamente restabelecido. Em alguns casos, nos leitores muito experientes isto se torna desnecessrio e o processo de codificao (ou de organizao lgica) do material assimilado comea a transcorrer com rapidez e sem quaisquer apoios externos. O processo de memorizao lgica, que aproxima a atividade mnsica ao pensamento, reorganiza essencialmente tanto o processo de "aprendizagem decorativa" quanto o processo de "memorizao". Ambos comeam a ter carter indireto, mediato; e justamente nesse carter que torna a recordao altamente eficaz tanto pelo volume do material que se torna acessvel memorizao quanto pela estabilidade do material memorizado e pela possibilidade de reproduzir dentro de intervalos longos. caracterstico que os resultados dessa memorizao logicamente organizada requerem um nmero bem menor de repeties para a aprendizagem decorativa, so em medida incomparavelmente inferior suscetvel de influncia inibitria dos fatores interferentes e no manifestam em forma to ntida ocorrncias de reminiscncia como a memorizao mecnica dos elos isolados e desconexos. A via da memorizao mecnica memorizao atravs da organizao lgica do material a via fundamental de desenvolvimento das formas complexas de memria, que ocorre igualmente na ontognese e no processo de assimilao dos procedimentos da atividade mnsica no processo de aprendizagem. Dependncia da memorizao face estrutura da atividade Em todos os casos que abordamos, a memorizao ou a aprendizagem decorativa foi objeto de tarefa especial colo77

cada ante o sujeito e as leis bsicas da memorizao e reproduo foram as leis da atividade mnsica especial. No entanto surge uma pergunta: a que leis se subordina o processo de memorizao nos casos em que no se atribui ao sujeito a tarefa especial de memorizar ou aprender de cor o matria' correspondente e quando a memria est includa numa outra atividade que prescreve ao sujeito outras tarefas? O estudo dessas leis tarefa de uma seo especial da Psicologia, que estuda os fenmenos habitualmente designados pelo termo memorizao imediata ou memorizao involuntria. Imaginemos uma pessoa caminhando pela rua, com pressa de chegar ao trabalho. Ela passa ao lado de vitrines, ao lado de operrios que consertam uma linha de bonde, ao lado de jornaleiros e bancas de jornais. O que que lhe fica na memria depois do caminho percorrido? Os fatos mostram que nenhum dos detalhes descritos fica em sua memria; mas se ele tem pressa de chegar ao trabalho e, economizando cada minuto, entra numa rua interditada, ele recordar bem esse detalhe. Semelhantes observaes nos convencem de que o homem memoriza antes de tudo aquilo que est relacionado com o fim de sua atividade, aquilo que contribui para atingir o objetivo ou serve de obstculo. Aquilo que est relacionado I com o objetivo ou com o objeto da atividade motiva a reao orientada, torna-se dominante e memorizado, no se observando nem se conservando na memria os detalhes secundrios que no tm relao com o objeto principal da atividade. por isto que a pessoa que participa de uma discusso recorda cada pronunciamento de seus participantes, a posio, de um, o carter das objees; mas ela pode no se lembrar absolutamente se as janelas do auditrio estavam abertas ou fechadas, em que lugar estava o armrio, se havia jornais nas mesas, etc. O estudo das regras a que se subordina a memorizao involuntria de grande importncia tanto para a teoria da memria como para uma srie de reas prticas da Psicologia, particularmente para a Psicologia dos depoimentos; os dados desta rea da Psicologia so justamente os que permitem entender porque alguns depoimentos de testemunhas -casuais de 78

uma ocorrncia so to pobres e s vezes insuficientemente fidedignos. A anlise das leis que determinam a memorizao involuntria foi objeto de diversos estudos de psiclogos soviticos entre os quais so de importncia especialmente grande as pesquisas de I. I. Zintchenko e A. A. Smirnov. Zintchenko realizou uma srie de experimentos especiais, nos quais mostrou a dependncia que existe entre a memorizao involuntria e a tarefa para a qual foi dirigida a atividade. Ante o sujeito havia um conjunto de cartes; em cada um deles havia o desenho de objetos, plantas, animais, etc. No canto de cada carto havia um nmero. Numa srie de testes o sujeito tinha a tarefa de dispor os cartes em grupos, classificando os objetos neles representados; na segunda srie de testes a tarefa dele consistia em distribu-los na ordem dos nmeros escritos no canto de cada um. O resultado dos testes mostra que a reteno na memria dos desenhos ou dos nmeros depende altamente da orientao da atividade do sujeito: os sujeitos, cuja tarefa era classificar os cartes pelo contedo, recordavam-se bem dos objetos al\ desenhados mas quase no se lembravam dos nmeros escritos nos cantos; os sujeitos que dispuseram os cartes na ordem dos nmeros crescentes, memorizaram oi nmeros mas no conseguiram reter na memria os desenhos dos cartes e o lugar em que estava situado o carto com esse ou aquele desenho. Resultados semelhantes foram obtidos nos testes de Smirnov, que mostram quanto a memorizao involuntria depende da orientao da atividade do sujeito. Os sujeitos receberam a tarefa de resolver vrios problemas, sendo que a atividade transcorria em condies diferentes: um grupo de sujeitos resolvia tarefas acabadas, outro grupo devia organizar por si mesmo as tarefas de acordo com determinado regulamento. Terminada a atividade, verificou-se at que ponto ambos os grunos de sujeitos retiveram os nmeros que manipularam. Como mostraram os resultados do teste, os dois grupos retiveram de modo diferente os nmeros com os quais operaram: os .que resolveram tarefas acabadas retiveram uma 79

i
quantidade relativamente pequena de nmeros, os que deviam organizar por si mesmos as tarefas, levando em conta as necessrias correlaes dos nmeros retiveram quase trs vezes mais nmeros do que o primeiro grupo. Esses dados mostram que o xito da reteno do material na memria depende em alto grau do carter do objetivo da atividade, da tarefa proposta ao sujeito. O xito da memorizao involuntria no depende apenas da tarefa da atividade mas tambm do carter da atividade e do grau de sua complexidade e operncia. Esse fato demonstrado por outros experimentos dos mesmos autores. Prope-se aos sujeitos trs tipos de trabalho: escolher para as palavras dadas palavras complementares da mesma letra, escolher para elas palavras anlogas pelas propriedades e por ltimo palavras que estejam ligadas a elas pelo contedo. O nmero de palavras retidas na memria nos dois ltimos testes duas vezes superior ao nmero de palavras retidas aps o primeiro teste. Manifesta-se com toda evidncia o fato de que uma atividade intelectual complexa leva ao mesmo tempo a um efeito bem maior da reteno involuntria do material correspondente na memria. Dados anlogos foram obtidos no estudo da maneira pela qual o material complexo assimilado retido dependendo do grau de complexidade da atividade intelectual desenvolvida com o auxlio desses dados. Props-se aos sujeitos um variado trabalho com uma srie de trechos com sentido; em uns casos eles deviam repetir trs vezes esses trechos, em outros, interpret-los de acordo com o plano que lhes fora proposto. O trabalho de anlise do contedo dos trechos mediante a aplicao do plano lgico proposto aos sujeitos leva a que escolares da 5." srie e estudantes de nvel superior retenham material bem mais volumoso do que com a repetio mecnica embora trplice dos trechos. Os fatos aqui apresentados mostram que a memorizao involuntria depende da complexidade da atividade inteleo 80

tua! e quanto mais complexa e essa atividade tanto mais se retm o material a cujo trabalho ela foi dedicada. Os testes, que mostraram esse fato, consistiram no seguinte. Os sujeitos receberam a tarefa de realizar trabalhos variados com os trechos com sentido: em uns casos eles deviam repetir trs vezes os trechos, noutros casos, analisar o contedo destes, aplicando um plano pronto; no terceiro caso, a tarefa consistia em compor de maneira autnoma o plano nesses trechos. Depois de cada um desses trabalhos sugeria-se a eles dizer que trechos haviam memorizado; questo semelhante era repetida alguns minutos aps a realizao do trabalho. Resultados da reproduo adiada foram diferentes em todos os trs casos. Se no teste de repetio trplice do trecho, o sujeito reproduzia imediatamente, aps intervalo dado, o nmero de detalhes igual ao da reproduo imediata, o nmero de detalhes reproduzidos aps o adiamento nos dois ltimos testes foi consideravelmente maior do que na reproduo imediata. Isto significa que a atividade intelectual complexa, relacionada com a aplicao do plano pronto ou com a confeco autnoma do plano do trecho no leva apenas a uma memorizao melhor deste (como mostraram os fatos anteriores mas tambm torna a reteno do material mais slida e, em sua reproduo prorrogada, permite recordar inclusive mais detalhes do que se conseguiu reproduzir na enquete realizada imediatamente aps a realizao do teste). Os fatos aqui apresentados mostram que o trabalho intelectual com o material leva a uma reteno bem mais slida e completa deste do que a reteno na aprendizagem decorativa mecnica, permitindo, deste modo, avaliar o efeito mnsico da atividade intelectual. O efeito da reteno involuntria do respectivo material na memria depende tanto da orientao e da complexidade intelectual da atividade quanto do seu processo e do seu colorido emocional. 81

O fato da dependncia da memorizao face ao processo de atividade foi minuciosamente estudado pelo famoso psiclogo alemo Kurt Lewin. sabido que uma inteno qualquer se retm solidamente na memria enquanto a tarefa est sendo executada e desaparece da memria to logo se cumpre a tarefa. Lembramos a inteno de depositar uma carta no correio enquanto no a depositamos; mas basta cumprirmos a inteno para que a lembrana da carta desaparea da nossa memria. justamente por fora dessa regra que qualquer tarefa se conserva na nossa memria enquanto no se executa a habilidade correspondente e por isso mesmo os vestgios da atividade no acabada e no cumprida se mantm melhor na memria do que os vestgios da atividade acabada. Esse fato da melhor conservao de aes inacabadas na memria foi bem mostrado por B. W. Zeigarnik, discpula de Lewin, e entrou na Psicologia com o nome de "efeito de Zeigarnik". Os experimentos e estudo da dependncia da reteno do material na memria em relao ao grau de concluso da atividade consiste no seguinte: prope-se ao sujeito a execuo de uma srie de tarefas (formar figuras com fsforos, pr colares em caixas diferentes, resolver problemas aritmticos, etc). O cumprimento de algumas dessas tarefas interrompido de forma a que o sujeito no as conclua; outras atividades ele consegue levar at o fim. Aps o trmino dos testes prope-se ao sujeito recordar as aes por ele executadas. Resultados mostram que as atividades no concludas so recordadas com freqncia duas vezes maior do que as atividades concludas. A melhor recordao das aes no acabadas explica porque mais fcil recordar uma obra de contedo pungente e fbula inacabada e porque a lembrana se mantm slida enquanto no se conclui a leitura da obra. Essa memorizao explica o fato de que as tarefas no solucionadas continuam solidamente retidas na memria enquanto se mantm a tenso que desaparece com a soluo. O que acaba de ser dito nos leva ao ltimo fator determinante da estabilidade da memorizao involuntria, isto , 82

influncia do colorido emocional do material memorizvel. Sabe-se que os estados emotivos de colorido emocional so retidos na memria de modo bem mais produtivo do que as impresses indiferentes. Esse fato parece dever-se a que as impresses de colorido emocional geram um elevado reflexo orientado e ocorrem sob um tnus cortical mais elevado e circunstncia de que o homem tende a voltar de modo bem mais freqente a tais impresses; neste sentido, as vivncias de colorido emocional geram a mesma tenso elevada que quaisquer aes inacabadas. Mas a melhor reteno das aes do colorido emocional na memria tambm tem limites. fato bem conhecido que os estados afetivos acentuados, angustiantes insuportveis para o sujeito, so atividade inib-veis, "desiocveis" da conscincia e esquecveis pelo sujeito. Freud deu ateno a esse fato, ao mostrar um grande nmero de observaes que o homem tende a "reprimir" os estados emotivos desagradveis (incompatveis com seu programas) e angustiantes, que se inibem e se tornam essncia de seu inconsciente, manifestando-se apenas nos estados de atividade reduzida: em forma de sonhos ou lapsos na escrita, ressalvas, etc. que surgem na abstrao da ateno. Os fatos da represso dos estados afetivos insuportveis dos eventos inconscientes constituem uma das mais importantes conquistas da Psicologia moderna. Seus mecanismos fisiolgicos se devem inibio que surge nas excitaes super-frtes e protege o crtex contra novas excitaes excessivas. justamente por isto que os mecanismos fisiolgicos, que servem de base ao "deslocamento" os estados emotivos insuportveis da memria, se aproximam dos mecanismos de inibio "parabitica" ou "defensiva". Peculiaridades individuais da memria At agora ns nos detivemos nas leis gerais da memria humana. Mas existem diferenas individuais que diferenciam a memria de umas pessoas da memria de outras. Essas diferenas individuais na memria podem ser de dois tipos. Por um lado, a memria de diferentes sujeitos se distingue pela predominncia' de uma modalidade visual, auditiva 83

ou motora; por outro lado, a memria de diferentes pessoas pode distinguir-se tambm pelo nvel de organizao. sabido que em umas pessoas predomina a modalidade visual de memria, em outras, a auditiva, em terceiras a motora. Isto facilmente verificado se compararmos como diferentes pessoas registram a mesma estrutura visual e se analisarmos os procedimentos pelos quais elas recordam um contedo (por exemplo, um nmero de telefone ou um sobrenome) . Fatos anlogos podem ser observados na memria auditiva. Aqui as diferenas individuais so muito grandes, e se na histria foram observados casos em que uma obra musical complexa foi ouvida uma vez e repetida inteiramente por pessoas com acentuada memria auditiva, so conhecidas muitas observaes em pessoas que se mostram quase inteiramente incapazes de memorizar uma melodia durante uma frao mnima sequer de tempo. Nas referidas diferenas individuais da memria manifestam-se tanto as caractersticas genotpicas como a atividade profissional humana, que leva a um elevado desenvolvimento da memria visual, auditiva e, s vezes, gustativa. Os traos caractersticos da memria podem manifestar-se ainda no fato de que diferentes sujeitos resolvem de modo diferente, uma mesma tarefa, como, por exemplo, a memorizao do nmero de um telefone ou de um sobrenome. Sabe-se que compositores famosos (Prokfyev, por exemplo) diziam que memorizam nmeros de telefones como memorizam melodias conhecidas, ao passo que outros sujeitos vem o nmero de um telefone como se ele estivesse escrito num quadro e o memorizam visualmente. No entanto so especialmente importantes as diferenas dos modos de memorizao e do nvel de organizao da memria de pessoas diferentes. Como mostram as observaes, numas pessoas predominam as formas sensoriais (visuais, auditivas, motoras) indiretas de memorizao, ao passo que, noutras, a memorizao tem, predominantemente, o carter de uma complexa codificao do material, de transformao deste em esquemas lgico-verbais. Era justamente o que Pavlov tinha em vista ao dividir as pessoas em dois grupos, um pertencente ao tipo de "pensadores" e o outro ao tipo de "artistas". Nem de longe 84

as diferenas individuais da memria so sempre simples peculiaridades particulares, que no ultrapassam os limites dos processos mnsicos. Freqentemente elas levam a mudanas considerveis na estrutura de toda a personalidade do homem. A. R. Luria descreveu um desses casos com o famoso mnemonista sovitico S. A pessoa descrita apresentou uma memria eid-tica impressionante pelo potencial. Sem dificuldade memorizava imensos quadros de nmeros e palavras e continuava a "v-los", "sentindo-os" simultaneamente em forma de sons, matizes de som (cinestesias). Por isto no lhe era difcil reproduzir um imenso material aps considerveis lapsos de tempo, s vezes aps muitos anos. Para S., entretanto, era essencial que as peculiaridades incomuns da sua memria se refletissem na estrutura do seu pensamento e nas peculiaridades da sua personalidade. Dotado de uma extraordinria memria direta, S. resolvia facilmente tarefas difceis se sua soluo pudesse ocorrer num plano direto e se baseasse na possibilidade de fixar visualmente o material e operar com imagens diretas. No entanto era-lhe freqentemente impossvel superar a dificuldade de resolver tarefas abstratas que requeriam abstrair as imagens diretas, o que no plano direto era impossvel. Por isto, compreender estruturas lgico-gramaticais complexas e abstratas era-lhe freqentemente mais difcil do que s pessoas no dotadas de to forte memria figurativa direta. Contudo o que representa maior interesse a personalidade de S. Ele tem noes figurativas diretas to fortes que o mundo de sua imaginao confunde-se, s vezes, com o mundo das impresses reais; so justamente esses limites entre o mundo real e o imaginrio, to ntidos no homem comum, que nele so muito esbatidos. Por isto o comportamento de S. se distingue amide pela ausncia de praticidade, pela confuso da realidade e da fantasia; o desenvolvimento superintensivo da memria figurativa direta levou formao de traos especiais de sua personalidade no conjunto. 85

Mtodos de estudo da memria O estudo da memria pode ter por finalidade um dos trs problemas: estabelecer o volume e a estabilidade da memorizao, caracterizar a natureza fisiolgica do esquecimento e descrever os nveis possveis da organizao semntica: da memria. Para resolver a primeira tarefa empregam-se os mtodos de reteno de vrios dos elementos isolados e desconexos (slabas sem sentido, palavras, nmeros ou figuras geomtricas visualmente apresentadas). Os mtodos de estudo do volume e da estabilidade da memria elementar apresenta algumas variantes. Situam-se entre essas variantes, por um lado, os meto dos de pesquisa da reteno de vrios elementos desconexos. e, por outro, os mtodos de pesquisa da aprendizagem decorativa de uma srie longa (alm dos limites) de semelhantes elementos. O primeiro desses mtodos consiste em sugerir ao sujeito uma srie crescente de nmeros de elementos (slabas, nmeros ou palavras) e propor-lhe reproduzi-los na mesma: ordem em que foram dados. pin cuv chon 1 6 8 soch muv zin pach ou 3 5 0 9 pig cush bov lav gur etc. 7 2 18 0 Cie. Considera-se que o volume da memria imediata (breve) o nmero mximo de elementos que o sujeito pode reproduzir aps uma nica apresentao e sem erros. Para estabelecer as diferenas entre a memria auditiva e a visual, as sries dadas podem ser apresentadas por via auditiva ou visual. Uma variedade desse mtodo representada pelo experimento em que o sujeito recebe um determinado grupo de figuras geomtricas (em ordem sucessiva ou simultaneamente), devendo, em seguida, encontrar essas figuras entre grupos de outras figuras (mtodo de identificao) ou desenh-las (mtodo de reproduo). O mtodo de estudo da aprendizagem decorativa consiste em que o sujeito recebe uma longa srie de slabas des-

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1) 1 2 2) 1 2 3 2 3) 1 3 D 1 2 32 2) 1 3 2 3 3) 1

44 6

4 5

5 4

conexas, palavras ou nmeros, que ele no pode memorizar de imediato, devendo reproduzir os elementos memorizados em qualquer ordem. pin zuk mov din xak kun boch casa bosque gato mesa forno agulha bolo som ponte cruz 3 4 5 5 etc. 4 5 6 7 6 7 86 7 4 Repete-se o experimento vrias vezes (at 10 vezes), sendo que cada palavra reproduzida assinalada por um nmero na ordem de sua reproduo. No final do experimento traa-se a curva da aprendizagem decorativa. Esta avaliada pelo resultado globa (o nmero de membros memorizados da srie e o nmero de repeties necessrias sua completa aprendizagem decorativa), pelo carter da curva (sua rpida ascenso, a existncia de oscilaes, etc.) e pela estabilidade da ordem em que o sujeito reproduziu as palavras (isto permite estabelecer tanto as peculiaridades da "estratgia" da atividade mnsica do sujeito como a expresso do "fator de extremidade" de que j falamos anteriormente). O estudo da natureza fisiolgica do esquecimento coloca a tarefa de saber se o esquecimento tem por base a debilidade dos vestgios ou a sua inibio pelos agentes interferentes. Para responder a essa questo, citaremos uma srie de estudos nos quais, por um lado, verifica-se a capacidade de memorizar os vestgios de um dado ncleo em certo espao de tempo (no preenchido por nenhuma atividade secundria) e, por outro lado, observa-se como a atividade de fora (interfe-lent) influencia a memorizao dos vestgios. Os experimentos mais simples, relativos a esse grupo, consistem no seguinte: (1) Prope-se ao sujeito uma srie breve de slabas, palavras ou nmeros, constituda de 4, 5 e 6 87

elementos; em uns casos sugere-se-lhe reproduzi-los na mesma ordem imediatamente aps receb-los e, em outros, depois de uma pausa de 30 segundos, 1 minuto e 2 minutos. A debilidade dos vestgios se manifesta no fato de que, depois de repetir com xito a srie imediatamente aps a apresentao desta, o sujeito descobre dificuldades em sua reproduo posterior e apresentar um nmero menor de elos reproduzidos ou reproduzir elementos interferentes (relacionados pelo som ou o sentido), ou ir remanej-los, mudando a ordem em que foram dados. (2) Propem-se ao sujeito as mesmas sries de 4, 5 e 6 elementos (slabas, palavras e nmeros), sugerin-do-se a ele reproduzi-las imediatamente aps receb-la3. Depois diste sugere-se que ele execute alguma atividade secundria (por exemplo, que faa operaes relativamente complexas de subtrao e multiplicao), que ocupa o mesmo tempo que a "pausa vazia" (30 seg., 1 min., 2 min.); depois disto torna-se a pedir-lhe que repita a mesma srie de elementos (slabas, palavras e nmeros) que lhe fora apresentada antes. A influncia da atividade interferente (ou fator interferente heterogneo) ir manifestar-se no fato de que, diferentemente do teste de "pausa vazia", ele ser incapaz de reproduzir o mesmo nmero de elementos que reproduziu anteriormente. (3) Prope-se ao sujeito uma srie breve de 3, 4 e 5 elementos (slabas, palavras e nmeros) e sua reproduo; depois disto, prope-se-lhe uma segunda srie desses mesmos elementos, que tambm deve ser reproduzida. Em seguida pede-se que ele reproduza a primeira (dada antes) srie de elementos. A influncia inibitria da atividade interferente homognea ir manifestar-se no fato de que o sujeito
OU Ser nterameTlt& meaaz de voltar & piimraia

de spTovzir um nmero conside-raretrreace azeczvr <& <?&?&&&& &&sz %^dZ2Z&'j'JZ& parcialmente composta por elementos da segunda srie, isto , apresentar a ocorrncia conhecida em Psicologia pelo nome de contaminao.

Todos os testes aqui descritos (1, 2 e 3) podem repetir-se vrias vezes seguidas: isto permitir ver em que grau supera-se a reproduo perturbadora da influncia do intervalo no preenchido, por um lado, e a influncia inibitria da atividade interferente secundria, por outro. O confronto dos dados, obtidos na srie que acabamos de descrever, com os resultados dos testes simples de reteno dos elementos da srie apresentada uma vez ou dos testes de aprendizagem decorativa permitir que se tenha uma informao das peculiaridades da atividade mnsica bem mais completa do que a aplicao de apenas um dos mtodos descritos. Para o estudo do nvel de organizao semntica acessvel da memria, comum aplicar os mtodos de estudo da memorizao mediata, elaborados por L. S. Vigotsky, A. N. Lentyev e L. V. Zankov. O mtodo da memorizao mediata consiste em que o sujeito recebe a tarefa de usar para memorizar uma srie de palavras e quadros auxiliares, relacionando logicamente cada palavra com um determinado quadro; feita essa parte do experimento, o sujeito deve examinar em seguida os quadros selecionados, mencionando sempre a palavra para cuja memorizao foi empregado um dado quadrado. Deste modo, o sujeito recebe no uma srie de estmulos (palavras para serem memorizadas) mas duas sries, das quais a primeira (palavras a serem memorizadas) objeto de memorizao e a segunda (os quadros auxiliares) um meio para a memorizao. O procedimento seguinte avalia tanto o carter das relaes semnticas auxiliares, que o sujeito estabelece entre as palavras e quadros, como o xito da memorizao das palavras segundo os quadros auxiliares escolhidos ou sugeridos. O mtodo da memorizao mediata pode ser aplicado em duas variantes: uma livre e uma dependente. Na variante livre do experimento, mostram-se ao sujeito 25^30 cartes de loto, propondo-se em seguida palavras isoladas; para memorizar cada palavra ele deve escolher um dos cartes, que relaciona com uma palavra; depois da apresentao de 12-15 palavras, o sujeito recebe em ordem casual quadros isolados, devendo sempre mencionar a palavra para cuja memorizao foi escolhido o quadro. 89

Na variante dependente de experimento, o experimenta-dor pronuncia a palavra a ser memorizada e apresenta ao sujeito um quadro, que ele deve usar como meio auxiliar para a memorizao da palavra. Na primeira variante, propem-se ao sujeito quadros que podem ser facilmente relacionados com uma dada palavra (por exemplo, escola, o quadro "caderno", a palavra "inverno", o quadro "forno"). Na segunda subvariante de experimento, levada a efeito com a finalidade de estabelecer-se a possibilidade de uma definio ativa e criadora das relaes auxiliares, propem-se ao sujeito quadros dificilmente relacionveis a uma dada palavra (por exemplo, a palavra "escola", o quadro "pato", a palavra "inverno", o quadro "culos", etc). O registro do experimento com a memorizao mediaa adquire o carter:
palavra quadro relao reproduo avaliao -4+ 1. escola caderno na escola escreve-sc em caderno cadernos 2. inverno culos no inverno usa-se culos inverno para olhar para a neve 3. carne faca com a faca corta-se a garfo carne 4. fogo machado com o machado corta-se lenha a lenha para acender o fogo

A possibilidade de organizao lgica do material se manifesta tanto na correta construo das relaes auxiliares como no seu emprego enftico com o retorno s palavras inicialmente dadas atravs dos quadros usados. A deficincia da organizao lgica da memria manifesta-se no fato de que o sujeito ou se mostra incapaz de estabelecer as relaes auxiliares entre uma dada palavra e os quadros auxiliares ou no fato de que ele no pode voltar palavra inicial e durante a verificao, quando observa atentamente o quadro, nega-se a dizer que palavra esse qua90

dro representa condicionalmente ou, ao invs de reproduzir a palavra inicial, apresenta uma palavra qualquer, ligada por associao ao quadro escolhido. O mtodo de estudo da memorizao mediata de grande valor para a anlise psicolgica de diversas formas de retardamento mental. Uma variante especfica do mtodo de memorizao mediata o mtodo conhecido do pictograma. L-se para o sujeito uma srie de 12-15 palavras, que no podem ser representadas imediatamente (por exemplo, as palavras "dvida", "desenvolvimento" ou "a menina est com frio", "o garoto est com medo", etc); para memorizar essas palavras, o sujeito deve traar um desenho condicional (sinal) e, aps correr os olhos sobre este, deve lembrar-se da palavra ressaltada. Uma vez que as palavras sugeridas no podem ser representadas diretamente, o sujeito pode empregar um pequeno sinal convencional ou representar uma situao que lembre a palavra dada. Os sujeitos normais usam facilmente o primeiro ou o segundo caminho (no que se manifestam as suas peculiaridades individuais). Os sujeitos mentalmente retardados no conseguem resolver essa tarefa ou desenham apenas objetos concretos, sem distinguir nestes os sinais caractersticos e informativos, o que torna msolvel a tarefa de memorizar a srie proposta de palavras atravs dos pictogramas auxilia-res. Os dois referidos mtodos de estudo da memorizao mediata podem ter grande importncia diagnostica. Desenvolvimento da memria O desenvolvimento da memria na idade infantil o que menos se pode considerar como um processo de crescimento quantitativo paulatino ou maturao. No seu desenvolvimento, a memria passa por uma histria dramtica, plena de profundas transformaes qualitativas e mudanas de princpio tanto de sua estrutura quanto de suas relaes mtuas com outros processos psquicos. H muitos fundamentos para se supor que a capacidade de registrar e fixar vestgios nos primeiros anos de vida no 91

mais fraca porm mais forte do que nos anos posteriores e que a memria direta (eidtica) na criana bem mais desenvolvida do que no adulto. Leon Tolstoy disse mais de uma vez que metade de todas as suas recordaes se formara quase nos primeiros anos de vida. Mas, paralelamente fora, a memria de uma criana de trs e quatro anos de idade tambm tem as suas fraquezas: difcil organiz-la, torn-la seletiva, ela ainda no em nenhuma medida uma memria arbitrria capaz de memorizar o necessrio, orientado para um dado fim, separando os vestgios fixveis dentre todos os outros. Isto se pode mostrar facilmente se propusermos a uma criana de 2,5-3 anos de idade memorizar e em seguida reproduzir 5-6 palavras ou, propondo-lhe 5-6 quadros, pedir-lhe dizer quais foram justamente os quadros que lhe foram dados. Neste caso, percebe-se facilmente que a criana, a par com as palavras que lhe foram dadas (ou quadros), ir reproduzir outras a elas ligadas por associao e no pode interromper as suas associaes secundrias reproduzindo seletivamente apenas a srie necessria de indcios. O processo de memorizao arbitrria seletiva ainda no est pronto nessa idade e a possibilidade de subordinar a atividade mnemnica instruo verbal surge na criana apenas bem mais tarde, juntamente cm o desenvolvimento geral do comportamento orientado para um fim. Esse carter contraditrio do desenvolvimento, certa reduo da possibilidade da memria figurativa direta, juntamente com o aumento da capacidade diretiva dos processos mnemnicos so o primeiro trao caracterstico do desenvolvimento da memria na idade infantil. O segundo trao distintivo do desenvolvimento da memria so o desenvolvimento paulatino da memorizao me~ diata e a transio de formas de memria imediatas e naturais a formas mediatas e verbais. Esse fato fundamental do desenvolvimento da memria foi estudado minuciosamente por Vigotsky e seus colaboradores (Lentyev e Zankov). Visando a ter uma idia das mudanas qualitativas que sofre a memria da criana na medida em que se desenvolve, Vigotsky realizou duas sries de testes com crianas de diferentes idades. Na primeira srie ele deu a uma criana a tarefa de memorizar imediatamente (sem quaisquer procedi92

mentos auxiliares) e reproduzir uma srie de quadros au-xiliares como meio de memorizao das palavras, relacionando cada palavra com o respectivo quadro atravs de uma ligao auxiliar qualquer. Os testes mostraram o quanto complexo o carter do desenvolvimento dos processos mnemnicos da criana. Um grupo de escolares de idade inferior conseguiu reter determinado nmero de palavras sem o uso de quaisquer procedimentos; no entanto os quadros, que se lhes propuseram como recurso auxiliar, no melhoraram o processo de memorizao; as crianas dessa idade no conseguiram relacionar por meio lgico-verbal o quadro proposto com a palavra dada, declarando "aqui no tem dessas palavras" ou procurando localizar imediatamente a representao da palavra dada no quadro (quando se props a uma das crianas lembrar a palavra "sol" olhando para um quadro que representava um samovar, ela apontou para uma pequena mancha clara no samovar e disse: "olhe o sol ali!"). Por isto o teste era uma espcie de trabalho complementar, que apenas abstraa a ateno da criana da memorizao da palavra necessria. Quando se pedia que a criana lembrasse pelo quadro a palavra correspondente, ela caa no total impasse, simplesmente descrevia o quadro dado ou fazia as associaes que lhe surgiam diante do quadro. Resultava da que a operao, na qual o quadro auxiliar desempenhava a funo de sinal para a memorizao da palavra necessria, era substituda por uma operao mais simples e imediata de associaes posteriores e o esquema A (palavra) A (palavra) \/ ^ X(quadro) era substitudo por outro esquema mais elementar; A X X (do tipo da palavra "sol"; o quadro "samovar" um samovar) ou A X Y (palavra "sol"; o quadro "samovar" significa tomar ch... chaleira... xcara) 93

A criana pequena ainda no tinha condies de estabelecer ou usar ligaes auxiliares ("mnemotcnicas") e no teste com o uso de quadros apresentava resultados no melhores mas s vezes at piores do que no teste de memorizao imediata. Esses fatos permitiram estabelecer que a memorizao da criana de idade pr-escolar, em sua maior parte, ainda tem carter no-arbitrrio (e por isto dificilmente dirigvel). Outro quadro era o que se verificava quando os pesquisadores faziam esse teste com escolares principiantes, e, mais tarde, com alunos das ltimas sries. As crianas dessa idade tiveram, naturalmente, mais facilidade de dirigir os processos de sua memorizao e por isto se desempenharam melhor do teste de memorizao imediata da srie de palavras que lhes foi proposta. No entanto o avano mais importante, que se observou na idade escolar, consistiu em que as crianas estavam agora em condies de usar meios auxiliares externos para o processo de memorizao, estabelecer ligaes auxiliares que lhes permitiam usar os quadros como sinais de apoio para a memorizao da palavra necessria. Nos primeiros momentos essa possibilidade era limitada pelo emprego de ligaes prontas relativamente simples. Para memorizar a palavra "escola", as crianas agora estavam em condies de usar o quadro "caderno" ("na escola h cadernos") mas ainda no conseguiam criar por conta prpria novas ligaes auxiliares, recusando-se, para a memorizao da palavra "escola", por exemplo, a usar o quadro "navio" ("no, escola no, nela se estuda; o navio est no mar..."). Mas essa dificuldade foi sendo superada nas etapas posteriores de desenvolvimento. As crianas comeavam a realizar a possibilidade de formao autnoma de novas ligaes auxiliares, utilizveis para a memorizao das palavras sugeridas. Como resultado desse processo, o nmero de palavras memorizveis com o auxlio dos quadros auxiliares aumentava acentuadamente e comeava a superar o nmero de palavras que a criana conseguia reter imediatamente. Aqui, contudo, os erros caractersticos das crianas em idade pr-escolar (do tipo A-X-X ou AX-Y) j desapareciam e a criana, a quem no teste de controle se sugeriam os quadros por ela j usados, voltava palavra inicial (a pala94

vra "escola quadro "navio' palavra "escola" ou A-X-A) ou fazia uma reproduo imprecisa da palavra dada, substituindo-a por alguma palavra aproximada (a palavra "escola", o quadro "navio", a palavra "mestre", isto , apresentava o esquema A-X-B). Esses testes mostravam de modo evidente que a idade escolar a etapa em que, a par com a memria imediata, formam-se na criana os processos de memorizao mediata e que a passagem para o estudo da memria dos escolares das ltimas sries e dos adultos permitia descrever a etapa seguinte e ltima do seu desenvolvimento. Os testes, realizados com os alunos das ltimas sries e com adultos, mostraram que estes estabelecem facilmente ligaes auxiliares, que lhes permitem usar quaisquer meios exteriores de apoio para a memorizao das palavras dadas; para eles, a existncia de ligaes primrias entre a palavra e o quadro no oferece qualquer obstculo visvel e eles usam facilmente qualquer quadro como meio auxiliar para a memorizao, No entanto o trao mais importante, que distingue esses sujeitos, consiste em que, agora, eles j dispensam os apoios externos e esto em condies de memorizar as palavras que se lhes sugerem mediante a organizao lgica interna destas, colocando-as em certa estrutura lgica e "codificando-as" em grupos semnticos determinados. Os procedimentos de memorizao, que na etapa anterior tinham carter mediato externo, reduzem-se agora e adquirem o carter de processo mediato interno. A memria mecnica se converte paulatinamente em memria lgica. O resultado desse processo o aumento considervel dos resultados da memorizao na primeira srie de testes, na qual no se do ao sujeito quaisquer apoios externos e a curva desta srie de testes comea a subir de maneira clere, revelando a tendncia a fundir-se, no seu limite, com a curva da memorizao exteriormente mediata. Este fato, que em seu tempo recebeu a denominao de paralelograma da memria, apresenta o esquema dos principais fatos de desenvolvimento da memria na idade infantil. Ele mostra que se na idade escolar ocorre o processo bsico de transformao da memria elementar imediata em memria exteriormente mediata, ento com a passagem para a faixa etria de nvel superior e para a idade madura o homem se torna capaz de dominar a memorizao interiormente mediata. Por isto 95

a brusca elevao da curva da memorizao "imediata' nessa idade se deve a que essa memorizao, aqui, se torna de fato interiormente mediata. Verifica-se, deste modo, que o processo de desenvolvimento da memria na idade infantil um processo de transformaes psicolgicas radicais cuja essncia consiste em que as formas imediatas naturais de memorizao se convertem em "processos psicolgicos superiores", sociais por origem e mediatos por estrutura, que distinguem decisivamente os processos psicolgicos do homem dos processos psicolgicos do animal. V-se facilmente que essa transformao radical dos processos de memria durante o desenvolvimento da criana no apenas uma estrutura modificada da prpria memria mas, ao mesmo tempo, uma mudana nas relaes entre os processos psicolgicos bsicos. Se nas etapas iniciais de desenvolvimento a memria tinha carter direto e era, at certo ponto, uma continuao da percepo, com o desenvolvimento da memorizao mediata ela perde a sua ligao imediata com a percepo e contrai uma ligao nova e decisiva com o processo de pensamento. O aluno de nvel superior ou o adulto, que fazem operaes complexas de codificao lgica do material suscetvel de memorizao, executam um complexo trabalho intelectual e o processo de-memria comea, assim, a aproximar-se do processo de pensamento discursivo, sem entretanto perder o carter de atividade mnemnica. Essa mudana radical da relao entre processos psicolgicos isolados, bem como a formao de novos sistemas funcionais, constituem o trao fundamental do desenvolvimento psquico da criana, podendo o processo de desenvolvimento da memria durante a ontognese ser entendido apenas como uma transformao radical dos processos cujas vias acabamos de expor. Patologia da memria Os estados patolgicos do crebro so muito amide acompanhados da perturbao da memria. Mas at recentemente eram muito pouco conhecidas as particularidades psi96

colgicas que distinguem as perturbaes da memria em afeces cerebrais diferentes pela localizao, bem como os mecanismos fisiolgicos que lhes servem de base. So amplamente conhecidos os fatos segundo os quais, dos traumas muito agudos ou intoxicaes, podem resultar ocorrncias de amnsia retrgrada e antergrada; nestes casos, os doentes, conservando recordaes de acontecimentos h muito ocorridos, revelam considerveis perturbaes da memria dos acontecimentos correntes, esgotando de fato os conhecimentos de que dispunham os psiquiatras e neuropatologias que descreviam as mudanas da memria nas afeces orgnicas do crebro. A esses dados incorporavam-se os fatos que indicavam que as afeces das reas profundas do crebro podem levar a profundas perturbaes da capacidade de fixar vestgios e reproduzir coisas memoriz-veis; no entanto a natureza dessas perturbaes continuava obscura. Os dados, obtidos por muitos pesquisadores nos ltimos decnios, enriqueceram substancialmente os nossos conhecimentos acerca do carter da perturbao da memria durante afeces diferentes pela localizao e permitiram precisar tanto os dados bsicos sobre o papel de algumas estruturas cerebrais nos processos da memria quanto os mecanismos fisiolgicos que servem de base s suas perturbaes. As afeces das reas profundas do crebro regies do hipocampo e do sistema conhecido como "crculo de Peipetz" (hipocampo, ncleos do tlamo tico, corpos mamilares, corpo amendoado) costumam levar a perturbaes macias da memria, que no se limitam a nenhuma modalidade. Conservando recordaes de acontecimentos distantes (h muito consolidados no crebro), os doentes desse grupo so incapazes, contudo, de gravar na memria os vestgios das ocorrncias correntes; em casos menos ntidos eles se queixam de memria fraca, indicam que so forados a anotar tudo para no esquecer. As afeces macias dessa regio provocam uma grosseira amnsia face aos acontecimentos correntes, levando s vezes o homem a perder a noo precisa de onde se encontra e comear a experimentar dificuldades considerveis de orientar-se no tempo, ficando impossibilitado de mencionar o ano, o ms, a data, o dia da semana e s vezes a hora do dia. 97

caracterstico que, nesses casos, as perturbaes da memria no tm carter seletivo e se manifestam igualmente na dificuldade de reteno do material visual e auditivo, imediato e discursivo. Nos casos em que a afeco abrange ambos os hipocampos, essas perturbaes da memria so especialmente ntidas. Pesquisas neuropsicolgicas minuciosas permitiram fazer uma caracterizao posterior tanto da estrutura psicolgica dessas falhas da memria quanto analisar os mecanismos fisiolgicos que servem de base s suas perturbaes. Mostrou-se que, nos casos de afeces relativamente brandas das referidas regies do crebro, as perturbaes se limitam a falhas da memria elementar, imediata, desprezando a possibilidade de compensao dessas falhas por meio da organizao semntica do material; os doentes que no podem memorizar as sries de palavras isoladas, quadros ou aes, so capazes de executar bem melhor essa tarefa, recorrendo a meios auxiliares e organizando o material memo-rizvel em determinadas estruturas semnticas. Nesses doentes a perturbao da memria imediata no acompanhada de qualquer perturbao expressa do intelecto e, via de regra, eles no apresentam indcios de demncia. Fatos importantes foram registrados durante a anlise das possveis perturbaes fisiolgicas da memria nos casos em exame. Como mostraram essas pesquisas, os doentes com afeces das reas profundas do crebro podem reter sries de palavras e aes relativamente longas e reproduzi-las aps um intervalo de 60-90 segundos. No entanto bastante uma pequena abstrao, provocada por atividade interferente, para tornar-se impossvel a reproduo da srie de elementos re-cm-memorizada. Nestes casos, a base fisiolgica da perturbao da memria no tanto a debilidade dos vestgios quanto uma elevada inibio dos vestgios por aes inter-ferentes. Esses mecanismos de perturbao da memria nos casos descritos devem-se ao fato de que a firme conservao dos focos dominantes e dos reflexos seletivos orientadores , aqui, facilmente perturbada em virtude da reduo do tnus do crtex e da separao, do trabalho normal, dos aparelhos primrios de confrontao dos vestgios que, como j foi dito, funo imediata do hipocampo e das formaes a ele ligadas. 98

O quadro das perturbaes da memria muda substancialmente quando afeco das regies profundas do crebro incorpora-se a afeco dos lobos frontais (sobretudo de suas reas mediais e basais). Nestes casos, o doente deixa de ter uma atitude crtica em relao s falhas da sua memria, incapaz de lhe compensar as falhas e perde a capacidade de discernir a execuo autntica das associaes que afloram desordenadamente. As confabulaes e erros da memria ("pseudo-reminiscncias"), que surgem nesses doentes, incorporam-se s grosseiras perturbaes da memria ("sndrome de Korsakov") e levam quelas ocorrncias de embarao que se encontram na fronteira das perturbaes da memria e das perturbaes da conscincia. De todas as variantes do quadro acima descrito distin-guem-se as perturbaes da memria, que surgem durante as afeces locais da superfcie externa (convexa) do crebro. Semelhantes afeces nunca so acompanhadas da perturbao geral da memria e jamais levam ao surgimento da "sndrome de Korsakov" e muito menos de perturbaes da conscincia com a desintegrao da orientao no espao e no tempo. Os doentes com afeces locais das reas convexas do crebro podem apresentar uma perturbao particular da atividade mnemnica, que costuma ter carter especfico-modal, noutros termos, manifesta-se em alguma regio. Assim, os doentes com afeco da regio temporal esquerda apresentam sintomas de perturbao da memria au-ditivo-verbal no podem reter as sries de slabas ou palavras da menor extenso. No entanto eles podem no manifestar quaisquer falhas da memria visual e, a partir desta, em alguns casos podem compensar as suas falhas mediante a organizao lgica do material consolidvel na memria. Os doentes com afeces locais da regio occipto-pa-rietal esquerda podem apresentar perturbao da memria es-pao-visual mas, via de regra, conservam a memria auditi-voverbal em grau consideravelmente maior. Os doentes com afeco dos lobos frontais do crebro no costumam perder a memria, embora sua atividade mnemnica possa ser essencialmente dificultada pela inrcia patolgica dos esteretipos uma vez surgidos e pela difcil transferncia de um elo do sistema memorizvel a outro. As tentativas de memorizao ativa do material que se lhes 99

prope so dificultadas ainda pela patente inatividade desses doentes, e toda memorizao de uma srie longa de elementos, que requer um trabalho tenso sobre o material memo-rizvel, neles se converte em repetio passiva dos mesmos elos da srie que so memorizados imediatamente sem quaisquer esforos. Por isto a "curva da memria", que tem normalmente um ntido carter ascensional, deixa de crescer neles, mantendo-se num mesmo nvel e comeando a ter carter de "plat", que reflete a inatividade de sua atividade mnemnica. caracterstico que as afeces locais do hemisfrio direito (subdominante) podem desenvolverse sem perturbaes visveis da atividade mnemnica. Os estudos dos ltimos decnios permitiram que se enfocassem mais de perto as caractersticas daquelas perturbaes da memria que surgem nas perturbaes cerebrais genricas da atividade psquica. Se essas perturbaes provocam debilidade e instabilidade das excitaes no crtex cerebral (e isto pode ocorrer com diferentes afeces vasculares, a hidrocefalia interna e hipertenses cerebrais), as perturbaes da memria podem manifestar-se na reduo geral do volume de memria, na difi-cultao da memorizao e da leve inibio dos vestgios pelas aes interferentes; elas levam a um brusco esgotamento do doente, resultando da uma forte complicao da memorizao e ocorrendo que a "curva da memorizao" comea a no crescer, chegando at a reduzir-se nas repeties posteriores. A anlise da "curva da memorizao" pode ter grande importncia diagnostica, permitindo distinguir as sndromes da mudana dos processos psquicos em afeces cerebrais diferentes por carter. Os traos caractersticos distinguem as perturbaes da memria na demncia orgnica (mal de Pick, Alzheimer) e nos casos de oligofrenia. Para tais afeces, costuma ser central a perturbao das formas superiores de memria, predominantemente da memria lgica. Esses doentes no tm condies de aplicar os procedimentos necessrios de organizao semntica do material memorizvel e apresentam falhas especialmente patentes nos testes de memorizao mediata. caracterstico que nos casos de retardamento mental (oligofrenia) essas perturbaes da memria lgica podem 100

Apresenta-se, s vezes, no fundo de uma memria mecnica bem observada que, em casos particulares, podem ser satisfatria pelo volume.
O estudo da memria de importncia muito grande para precisar os sintomas das doenas cerebrais e diagnostic-las. 101