Sunteți pe pagina 1din 113

C.S.

Lewis - Cretinismul redus la esene


COPYRIGHT 1943, 1945, 1952 by Macmillan Publishing Co., Inc.

Cuprins
Introducere Prefa Cartea I Binele i rul ca indicii cu privire la semnificaia universului
1. Legea Naturii Umane 2. Cteva obiecii 3. Realitatea legii 4. Ce se ascunde n spatele legii 5. Avem motive s fim nelinitii

Cartea A II-A Ce cred cretinii


1. Concepii rivale despre Dumnezeu 2. Invazia 3. Alternativa ocant 4. Pocitul perfect 5. Concluzie practic

Cartea A III-A Conduita cretin


1. Cele trei laturi ale moralitii 2. "Virtuile cardinale" 3. Moralitatea social 4. Moralitate i psihanaliz 5. Moralitatea sexual 6. Cstoria cretin 7. Iertarea 8. Pcatul cel mare 9. Dragostea 10. Sperana 11. Credina 12. Credina

Cartea A IV-A Dincolo de personalitate sau primii pai n doctrina Trinitii


1. Facere i natere 2. Dumnezeul n trei persoane 3. Timp i dincolo de timp 4. Infecia bun 5. ncpnaii soldai de plumb 6. Dou observaii 7. Hai s ne nchipuim 8. Este cretinismul greu sau uor? 9. Socotirea costului 10. Oameni buni sau oamenu noi 11. Oamenii noi

Intoducere
Prezentm aici cititorului romn una dintre capodoperele literaturii cretine moderne. O strlucit i profund prezentare a credinelor fundamentale ale cretinismului, o carte care produce o delectare pentru intelect i o tonic naripare a credinei. De la data cnd a fost mai nti publicat (1941) i pn astzi, cartea aceasta s-a vndut n sute de mii de exemplare i le-a slujit multor intelectuali drept cluz pentru ntoarcerea la o credin vie i mntuitoare n Dumnezeu. Printre cei ce s-au convertit prin citirea ei se numr i Chuck Colson, fost consilier al preedintelui Nixon. Implicat n scandalul Watergate, Chuck Colson a ajuns la nchisoare. Acolo a citit aceast carte, s-a convertit la cretinism, i ulterior a devenit una dintre personalitile cele mai remarcabile ale vieii religioase americane. Cine este autorul crii acesteia? Clive Staples Lewis s-a nscut n Belfast n Irlanda de nord, n anul 1898. i-a fcut studiile la Universitatea Oxford, unde a rmas apoi ca lector de literatur i filologie englez. Cu timpul, a ajuns s fie unul dintre cei mai apreciai profesori ai Oxfordului, prelegerile lui atrgnd un numr enorm de mare de studeni i ali auditori. In 1954 s-a mutat la Cambridge, unde a preluat postul de profesor ef de catedr de literatur medieval englez. Cea mai mare parte a vieii a trit singur. Abia n 1956 s-a cstorit cu o evreic american, Joy Davidman Gresham, o fost comunist atee care a devenit cretin citind crile lui i care era bolnav de cancer. Ea a murit n anul 1960. Trei ani mai trziu a trecut i el din viaa aceasta printrun atac de inim. C.S. Lewis a fost un savant cu o vast cultur filozofic, tiinific i literar. El a scris un numr de 58 de cri de o uimitoare varietate tematic: poezie, critic literar, filozofie, apologetic cretin, romane tiinifico-fantastice, unele pentru aduli, altele pentru copii, i cri referitoare direct la viaa spiritual a cretinismului. La mai bine de 20 de ani dup moartea sa, C.S. Lewis este studiat ntr-un impresionant numr de cri savante care se scriu pe marginea lucrrilor sale i este prezentat prin epitete ca: una dintre cele mai logice mini ale secolului", un excepional cruciat al credinei cretine", unul dintre cei mai ascultai i mai citii oameni ai Angliei", cel mai citit apologist al secolului", una dintre cele mai imaginative mini ale secolului". V vom spune aici doar cteva cuvinte despre cele mai importante lucrri ale sale. Opera sa cea mai de seam n domeniul criticii literare este Alegoria iubirii (1936), care este un studiu al dragostei cavalereti n literatur i care reprezint o piatr de hotar n critica literaturii medievale. Tot n domeniul criticii literare, O prefa la ,Paradisul pierdut' (1941) a strnit o vie controvers cu privire la teologia lui Milton i cu privire la interpretrile romantice ale lui Satan. ntr-o epoc agnostic, dominat de materialism tiinific, C.S. Lewis a scris o serie de cri destinate s ndeprteze barierele din calea credinei. Astfel, Abolirea omului (1943) este o disertaie despre necesitatea raional i social a unei etici normative. Miracole (1947) este o aprare filozofic a posibilitii minunilor. Problema durerii (1940) discut problema, veche ct istoria omului, a dificultii reconcilierii existenei unui Dumnezeu bun cu existena suferinei umane. Reflectri despre Psalmi (1958) i Scrisori ctre Malcolm, n special despre rugciune (1963) discut probleme ridicate de Psalmi, de rugciune i de viaa spiritual personal.

C.S. Lewis i folosete imaginaia lui prodigioas pentru a prezenta cretinismul nu numai ca un sistem de srndire si de trire, ci si ca un mod de a privi la ntregul cosmos i de a-L vedea pe Creator n centrul acestui cosmos. El realizeaz acest lucru n romanele sale tiinifico-fantastice Din planeta tcut (1938), Perelandra (1943) i Acea hidoas putere (1945). Aceste cri es cretinismul ntr-un rvitor de frumos mit cosmic i l fac s iradieze pentru noi uluitoare promisiuni eterne. Pentru copii, C.S. Lewis face acelai lucru n cele apte romane care alctuiesc Cronica rii Narnia. Prin toate aceste cri cititorul exploreaz universul cretin cu ajutorul unei mitologii care indic spre realiti eterne, aflate dincolo de cotidianul banal al existenei noastre materiale. C.S. Lewis ne prezint un univers strlucitor i glorios, dar n acelai timp i primejdios, cci n acest univers forele rului snt angajate n lupt continu cu slujitorii lui Dumnezeu. Orict ar fi de modest poziia noastr n lume, noi sntem chemai s luptm de o parte sau de alta. Aceast lupt ntre oamenii lui Dumnezeu i forele rului apare n toate romanele, lui C.S. Lewis, dar ea este direct i fascinant prezentat n celebrele Scrisorile lui Screwtape (1941), care conin instruciuni date de un. demon btrn unui demon tnr care a primit sarcina de a smulge un tnr abia convertit la cretinism din mrejele cerului. C.S. Lewis a trecut n tinereea lui printr-o perioad de ateism, n anii de liceu, de studenie i n primii ani de profesorat la Oxford. Prin cercetrile sale filozofice, prin lecturile sale i prin convorbiri cu prieteni credincioi, trecnd prin stadii de gndire ca romantism, idealism i apoi teism, Lewis a revenit n 1929 n biseric, mbrind credina cretin n forma ei anglican. Diferenele dintre diferitele forme de cretinism l-au preocupat o vreme, dar apoi el ia scris unui prieten al su: Cnd s-a spus totul (i s-a spus cu adevrat) despre diviziunile din cretinism, nc rmne, prin mila lui Dumnezeu, un enorm teritoriu comun". De la acea dat, C.S. Lewis a nceput s se concentreze asupra acestui enorm teritoriu comun" tuturor credinelor cretine, i rezultatul final al acestor meditaii ale sale a fost seria de 29 de emisiuni la radio Londra n 1941 despre credinele care formeaz aceast esen a cretinismului. Aceste emisiuni au fost apoi publicate n cartea pe care v-o prezentm aici, intitulat n englezete Mere Christianity, n traducere mot-a-mot, Doar cretinism". Ideea autorului a fost aceea de a lsa la o parte ceea ce este tipic, s zicem, anglicanismului sau catolicismului sau ortodoxiei, i s capteze ceea ce este comun tuturor i astfel formeaz teritoriul comun" al tuturora. C.S. Lewis nu a fost un teolog, ci un laic, un om de cultur care a gndit ndelung asupra crezului su cretin i care a vrut s prezinte acest crez semenilor si ntr-o form elevat, cu o logic de fier, i totui ntr-un mod accesibil omului de pe strad. Cartea aceasta nu este o carte de teologie ca atare, ci o carte de teologie popularizat. Fiind ns scris de un filozof, de un om de tiin i de un literat cu o imaginaie excepional, cartea d att satisfacii intelectuale, ct i avnt al spiritului i o reconfortant naripare a credinei.

Prefa
Coninutul acestei cri a fost mai nti radiodifuzat i apoi publicat n trei pri separate, sub titlul The Case for Christianity [Pledoarie pentru cretinism] (1943; publicat n Anglia sub titlul Broadcast Talks Discuii radiodifuzate), Christian Behaviour [Conduita cretin] (1943) i Beyond Personality [Dincolo de personalitate] (1945). n versiunile tiprite, eu am fcut cteva adugiri fa de ceea ce am spus la microfon, dar n general am lsat textul n mare msur nealterat. O discuie" la radio ar trebui, dup prerea mea, s fie ct mai apropiat de o discuie real, i nu ar trebui s sune ca un eseu citit cu voce tare. De aceea, n prezentrile mele eu am folosit toate prescurtrile i expresiile colocviale pe care le folosesc n mod obinuit n conversaie. In versiunea tiprit le-am redat folosind n-am n loc de nu am i altele. Ori de cte ori, n prezentrile de la radio, am accentuat importana unui cuvnt prin modularea vocii, am tiprit cuvntul acela cu caractere italice. Acum snt nclinat s cred c aceasta a fost o greeal un hibrid nedorit ntre arta vorbirii i arta scrisului. Un vorbitor trebuie s foloseasc inflexiunile vocii pentru a face sublinieri, deoarece mediul su de comunicare se preteaz la aceast metod; dar un scriitor nu ar trebui s foloseasc italicele pentru acelai scop. El are mijloacele sale proprii de a scoate n relief cuvintele cheie i ar trebui s le foloseasc pe acestea. n aceast ediie am renunat la formele prescurtate i am nlocuit majoritatea italicelor prin reformularea propoziiilor n care erau folosite, dar fr s alterez, sper, tonul popular" sau familiar" pe care l-am avut totdeauna n gnd. Am fcut adugiri sau corecturi acolo unde am considerat c neleg subiectul mai bine acum dect n urm cu zece ani sau unde am tiut c versiunea original a fost rstlmcit de alii. Cititorul ar trebui s fie avertizat de la bun nceput c eu nu ofer nici un fel de ajutor cuiva care oscileaz ntre dou culte cretine. Nu vei afla de la mine dac ar trebui s devenii anglican, metodist, prezbiterian sau romano-catolic. Omisiunea este intenionat (chiar i n lista pe care am dat-o ordinea este cea alfabetic). Nu fac un secret din poziia mea. Eu snt un credincios laic de rnd n Biserica Angliei, fr s fiu deosebit de sus", sau deosebit de jos", sau deosebit n vreun alt fel. n cartea aceasta eu nu ncerc s convertesc pe nimeni la propria mea poziie. Chiar de cnd am devenit credincios, am considerat c cel mai bun serviciu, poate singurul, pe care l-a putea face semenilor mei necredincioi este s explic i s apr credina care a fost comun aproape tuturor cretinilor n toate epocile. Am avut mai multe motive s cred acest lucru. n primul rnd, problemele care i despart pe cretini unii de alii implic adeseori chestiuni de teologie sofisticat sau chiar de istorie ecleziastic, care nu ar trebui s fie tratate dedt de experi n materie. A fi intrat n ape prea adnci dac m-a fi aventurat s tratez aceste subiecte: mai mult a fi avut eu nsumi nevoie de ajutor, dect a. fi fost n stare s-i ajut pe alii. n al doilea rnd, cred c trebuie s recunoatem c discutarea acestor puncte controversate nu are nicidecum tendina s-i aduc pe cei din afar n tabra cretin. Cat vreme scriem sau vorbim despre ele, este foarte probabil c i vom mpiedica [pe cei din afar] s se alture vreunui grup de cretini i nu-i vom atrage nicidecum n grupul nostru. Divergenele noastre nu trebuie s fie discutate dect n prezena celor care au ajuns deja s cread c exist un singur Dumnezeu i c Isus Cristos este singurul Lui Fiu. In fine, am avut impresia c prea muli autori, mai talentai dect mine, s-au angajat deja n asemenea probleme controversate mai mult

dect n aprarea a ceea ce Baxter numete cretinism redus la esene. Am crezut ntotdeauna c pot sluji cel mai bine acolo unde firul este cel mai subire. i de aceea, n mod firesc, am mers ntr-acolo. Din cte tiu eu, acestea au fost singurele mele motive i m-a bucura foarte mult dac oamenii nu ar face deducii fanteziste pe baza tcerii mele cu privire la anumite probleme controversate. De exemplu, o asemenea tcere nu nseamn c eu snt nedecis. Uneori snt. Exist probleme disputate ntre cretini, probleme la care eu nu cred c dein rspunsul. Snt unele la care s-ar putea s nu aflu niciodat rspunsul: dac a pune aceste ntrebri, chiar ntr-o lume mai bun, s-ar putea (din cte tiu eu) s primesc acelai rspuns pe care 1-a primit un interlocutor mult mai nsemnat dect mine: Ce-i pas ie? Tu vino dup Mine!" Snt alte probleme n care eu m situez pe o poziie clar i totui nu spun nimic cu privire la ele, pentru c eu nu am scris ca s expun ceva ce a putea numi religia mea", ci am scris ca s expun cretinismul redus la esene, care este ceea ce este i ce a fost cu mult nainte s m fi nscut eu i care este ceea ce este indiferent dac" mie mi place sau nu. Unii trag concluzii nentemeiate din faptul c eu nu vorbesc niciodat mai mult despre S fin ta Fecioar Maria dect ceea ce se cuprinde n afirmaia c Isus s-a nscut dintr-o fecioar. Dar bineneles c motivele pentru care nu o fac snt evidente. Dac a spune mai multe, a intra imediat ntr-un domeniu foarte controversat. Intre cretini nu exist nici o controvers care s trebuiasc s fie abordat cu mai mult delicatee. Crezul romano-catolic n privina acestui subiect este susinut nu numai cu fervoarea care nsoete orice crez religios sincer, ci (foarte firesc) cu sensibilitatea aceea cavalereasc aparte pe care o simte un brbat atunci cnd este n discuie onoarea mamei sau a iubitei sale. Este foarte greu s ai o prere deosebit de a lor fr s fii considerat de ei mojic sau chiar eretic. La polul opus, crezul protestant cu totul diferit n aceast privin strnete sentimente profunde, att de profunde nct merg pn la rdcinile monoteismului. Protestanilor radicali li se pare c este periclitat nsi distincia dintre Creator i creatur (orict de sfnt ar fi creatura), i c astfel politeismul a renscut. i n cazul acesta este greu s ai o prere deosebit de a lor fr ca s le apari mai ru dect un eretic un idolatru, un pgn. Dac exist vreun subiect care s ruineze cu certitudine o carte despre cretinismul redus la esene dac exist vreun subiect care s constituie o lectur cu totul nefolositoare pentru aceia care nu cred nc n Fiul lui Dumnezeu nscut din Fecioar acesta este acel subiect. Orict ar prea de ciudat, din tcerea mea cu privire la lucrurile controversate nu poi trage nici mcar concluzia c eu le socotesc importante sau lipsite de importan. nsui lucrul acesta este unul dintre punctele controversate. Unul dintre lucrurile cu privire la care cretinii nu pot cdea de acord este importana dezacordurilor lor. Cnd doi cretini din culte diferite ncep s dezbat o problem, de obicei nu trece mult pn cnd unul dintre ei ntreab dac un punct oarecare este cu adevrat important", iar cellalt rspunde: Important? Ei bine, este absolut esenial!" Am spus toate aceste lucruri doar pentru a arta clar ce fel de carte am ncercat s scriu; nu am ncercat nicidecum s ascund crezul meu sau s evit s-mi asum rspunderea pentru el. Ct privete lucrurile legate de crezul meu, cum am mai spus, nu este nici un secret. Pot cita cuvintele unchiului Toby: Ele snt scrise n cartea de rugciuni a Bisericii Angliei". Pericolul cu care am fost confruntat era acela de a expune drept cretinism comun ceva ce este specific Bisericii Angliei sau (chiar mai ru) ceva ce este specific crezului meu. Am ncercat s m feresc de aceasta trimind manuscrisul original al seciunii care se numete acum Cartea a Ii-a" la patru clerici (anglican, metodist, prezbiterian,

romano-catolic) pentru a fi supus criticii lor. Metodistul a considerat c nu am vorbit suficient de mult despre credin, iar romano-catolicul a socotit c am mers prea departe cnd am vorbit despre relativa lips de importan a teoriilor care explic ispirea. n celelalte privine, toi cinci am fost de acord. Celelalte cri nu le-am verificat" n acest fel, deoarece n acestea, dei pot apare diferene ntre cretini, diferenele ar fi ntre persoane individuale sau coli de gndire, i nu ntre culte. n msura n care pot judeca pe baza recenziilor i a numeroaselor scrisori care mi-au fost scrise, cartea, orict de deficitar ar fi n alte privine, a reuit cel puin s prezinte un cretinism redus la esene sau comun sau central, n privina cruia toi snt de acord. n felul acesta, s-ar putea s fie de folos pentru linitirea ngrijorrii unora c, dac omitem punctele controversate, nu ne mai rmne dect un numitor comun vag i inofensiv. Numitorul comun se dovedete a fi nu numai pozitiv, ci i bine conturat, fiind separat de toate crezurile necretine printr-o prpastie incomparabil mai mare dect cele mai grave diviziuni din cadrul cretinismului. Dac eu nu am sprijinit n mod direct cauza reunirii, poate c am artat limpede c ar trebui s ne reunim. Bineneles c am fost ntmpinat cu proverbialul odium teologuum de unii membri convini ai unor grupri diferite de a mea. Ostilitatea a venit (fin partea unor extremiti din Biserica Angliei sau din afara ei: oameni care nu accept crezul nici unei grupri. Orict ar prea de ciudat, faptul acesta este o consolare pentru mine. Centrul fiecrei grupri, unde se afl cei mai fideli membri ai ei, este punctul cel mai apropiat de celelalte grupri n spirit, dac nu i n doctrin. Lucrul acesta sugereaz c n centrul fiecrei grupri exist ceva, sau Cineva, care, n ciuda tuturor divergenelor de crez, a tuturor diferenelor de temperament, a tuturor amintirilor de persecuie reciproc, vorbete cu acelai glas. Cred c am vorbit suficient despre omisiunile doctrinare. In Cartea a II-a", care se ocup cu probleme morale, am trecutele asemenea sub tcere cteva lucruri, dar pentru un motiv diferit. nc clin vremea cnd am fost infanterist n primul rzboi mondial, am avut o mare repulsie fa de oamenii care, n timp ce ei se afl la adpost i n confort, dau comenzi celor de pe linia frontului. In consecin, am reineri cnd este vorba s spun ceva despre ispite cu care eu nsumi nu snt confruntat. Eu cred c nici un om nu este ispitit de orice pcat posibil. Aa s-a ntmplat c din structura mea lipsete impulsul care i face pe oameni s ia parte la jocuri de noroc; i, fr ndoial, pltesc un pre pentru aceasta, prin faptul c mi lipsete impulsul bun care prin exces sau pervertire devine impulsul care i mpinge pe oameni spre jocurile de noroc. Din aceast pricin, eu nu m-am considerat competent s dau sfaturi cu privire la jocuri de noroc permise i nepermise, dac exist vreun joc de noroc permis, pentru c eu nu cred c tiu nici mcar aceasta. Nu am spus nimic nici despre mijloacele anticoncepionale. Eu nu snt femeie; nu snt nici mcar cstorit i nici nu snt preot. Am socotit c nu este potrivit s iau o poziie ferm cu privire la dureri, pericole i cheltuieli de care snt scutit; nu am nici o slujb pastoral care s m oblige s iau o anumit poziie. S-ar putea s fie ridicate obiecii mai profunde unele au i fost exprimate deja cu privire la faptul c eu am folosit cuvntul cretin ca nsemnnd o persoan care accept doctrinele universale ale cretinismului. Unii spun: Cine eti tu ca s categoriseti cine este i cine nu este cretin?" sau Oare nu se poate ca muli oameni care nu pot crede aceste doctrine s fie mai cretini, mai apropiai de spiritul lui Cristos, dect unii care le cred?" ntr-un anume sens, aceast obiecie este foarte justificat, foarte caritabil, foarte spiritual, foarte plin de sensibilitate. Are orice calitate agreabil cu excepia celei de a fi util. Noi pur i simplu nu putem folosi limbajul aa cum ar vrea aceti oponeni, fr s provocm un dezastru. Voi ncerca s clarific acest lucru prin prezentarea istoriei unui alt cuvnt, mult mai puin important.

Cuvntul gentleman a nsemnat la nceput ceva concret: un om care avea blazon i o proprietate funciar. Cnd spuneai c cineva este un gentleman", nu i fceai un compliment, ci doar afirmai un fapt. Dac spuneai despre cineva c nu este un gentleman", nu era o insult, ci o informaie. Nu era nici o contradicie n a spune c Ioan este mincinos i gentleman, la fel cum nici acum nu este o contradicie dac spui c Petru este ntng i liceniat n litere. Au venit apoi unii care au spus foarte justificat, caritabil, spiritual, cu sim i n orice alt fel numai cu folos nu Aha, desigur ceea ce este important la un gentleman nu este blazonul i moia, ci purtarea. Oare nu este cu adevrat gentleman acela care se poart aa cum ar trebui s se poarte un gentleman? n sensul acesta, Eduard este n mai mare msur gentleman dect Ion." Oamenii au fost bine intenionai. A fi respectabil i curtenitor i curajos este desigur mult mai important dect s ai un blazon. Dar nu este acelai lucru. Ba mai ru, nu este nici mcar un lucru cu privire la care toi s fie de acord. A numi pe cineva gentleman", n acest sens nou i rafinat al cuvntului, devine, de fapt, nu o modalitate de a da informaii despre el, ci o modalitate de a-1 luda; a contesta faptul c cineva este un gentleman" devine pur i simplu o modalitate de a-1 insulta. Cnd un cuvnt nceteaz s mai fie un termen descriptiv i devine un simplu termen laudativ, el nu mai comunic un fapt despre obiect: el comunic doar atitudinea vorbitorului fa de acel obiect. (O cin bun" nu nseamn dect c este o cin care i place vorbitorului.) Cuvntul gentleman, dup ce a fost spiritualizat i rafinat n comparaie cu sensul su vechi brut i obiectiv, nu mai nseamn dect c persoana numit astfel este agreat de vorbitor. n consecin, cuvntul gentleman a devenit n vremea noastr un cuvnt nefolositor. Noi aveam deja o mulime de cuvinte care s exprime aprobarea noastr fa de cineva, aa nct nu mai era nevoie de nc unul; pe de alt parte, dac cineva vrea s-1 foloseasc n sensul vechi (ntr-o lucrare istoric, de pild), nu o poate face dect dac d nite explicaii. Cuvntul i-a pierdut sensul pentru scopul acela. Acum, dac noi le permitem oamenilor s nceap s spiritualizeze i s rafineze sau s aprofundeze" (cum spun ei) sensul cuvntului cretin, i acesta va deveni foarte curnd un cuvnt nefolositor. n primul rnd, cretinii nii nu-1 vor aplica vreunei persoane. Noi nu sntem n msur s spunem cine, n sensul cel mai adnc al cuvntului, este aproape sau nu este aproape de spiritul lui Cristos. Noi nu putem vedea n inimile oamenilor. Noi nu putem judeca, ba chiar ni se interzice s-i judecm pe alii. Ar fi o arogan nemaipomenit din partea noastr s spunem despre cineva c este sau nu este cretin, n sensul acesta rafinat al cuvntului. Este evident c un cuvnt care nu poate fi aplicat niciodat nu va fi un cuvnt prea folositor. In ceea ce-i privete pe necredincioi, nu ncape ndoial c ei vor folosi cu plcere cuvntul n sensul rafinat. In gurile lor el va deveni un simplu termen de laud. Cnd vor spune despre cineva c este cretin, ei vor nelege prin aceasta c l consider un om hun. Dar modalitatea aceasta de folosire a cuvntului nu va mbogi limba vorbit, pentru c noi avem deja cuvnt ui bun. Intre timp, cuvntul cretin va fi golit de sens pentru orice scop util pe care l-ar fi putut servi. Prin urmare, noi trebuie s rmnem la sensul originar evident. Numele de cretini a fost dat pentru prima oar n Antiohia ucenicilor" (Faptele Ap. 11:26), celor care au acceptat nvtura apostolilor. Nu ncape ndoial c aplicarea lui a fost limitat la cei care au beneficiat de pe urma acelei nvturi att ct a trebuit. Nu s-a luat n considerare nicidecum aplicarea lui numai la aceia care, ntr-un mod spiritual, luntric, superior erau mult mai aproape de spiritul lui Cristos". Nu este o problem teologic sau moral. Este vorba doar de folosirea cuvintelor n aa fel nct s putem nelege toi

ce se spune. Cand un om care accept doctrina cretin triete nedemn de ea, este mult mai clar dac spui c el este un cretin nedemn dect dac spui c nu este cretin. Sper c nici un cititor nu va presupune c acest cretinism redus la esene este prezentat aici ca o alternativ la crezurile gruprilor existente ca i cum cineva l-ar putea adopta n loc de congregaionalism, ortodoxie sau orice altceva. El se aseamn mai mult cu un hol din care se deschid ui spre mai multe camere. Dac voi reui s aduc pe cineva n holul acela, voi realiza ce am ncercat. Dar cminele i scaunele i mesele snt n camere, i nu n hol. Holul este un loc de ateptare, un loc din care poi s ncerci s intri pe diferite ui, nu un loc n care s locuieti. Dac avem n vedere lucrul acesta, eu cred c este preferabil s intri chiar i n cea mai neconfortabil dintre camere (oricare ar fi aceea). Este adevrat c unii oameni descoper c trebuie s atepte n hol vreme ndelungat, n timp ce alii snt siguri aproape imediat la care u trebuie s bat. Eu nu tiu de ce exist aceast diferen, dar snt convins c Dumnezeu nu las pe nimeni s atepte dect dac El gsete c este potrivit ca persoana aceea s atepte. Cnd vei intra n camera ta, vei descoperi c ateptarea a produs n tine un lucru bun, pe care altfel nu l-ai fi avut. Dar trebuie s socoteti vremea aceasta ca o perioad de ateptare, nu de aezare a taberei. Trebuie s continui s te rogi pentru lumin i, desigur, chiar i n hol, trebuie s ncepi s respeci regulile care snt comune pentru ntreaga cas. Mai presus de toate, trebuie s te ntrebi care u este cea adevrat; nu care i se pare mai agreabil datorit culorii sau lemnriei. Cu alte cuvinte, ntrebarea nu ar trebui s fie: mi place genul acesta de serviciu religios?", ci: Snt adevrate aceste doctrine? Exist sfinenie aici? M mboldete contiina n direcia aceasta? Ezitarea mea de a bate la u este datorat mndriei mele, gusturilor mele sau repulsiei pe care o am fa de un portar oarecare?" Cnd ai ajuns n camera ta, poart-te cu buntate fa de cei care au ales alte ui i fa de cei care snt nc n hol. Dac au greit, ei au cu att mai mare nevoie de rugciunile tale; dac i snt dumani, i se poruncete s te rogi pentru ei. Aceasta este una dintre regulile universale pentru ntreaga cas.

Cartea I: Binele i rul ca indicii cu privire la semnificaia universului 1. Legea Naturii Umane
Oricine a auzit oameni certndu-se. Uneori cearta lor pare nostim, iar alteori pare dea dreptul neplcut; dar oricum ar prea, eu cred c putem nva un lucru foarte important dac ascultm la lucrurile pe care le spun ei. Ei spun ceva de genul: Cum iar place dac i-ar face ie cineva lucrul acesta?" E locul meu; eu am fost primul aici" D-i pace; nu-i face nici un ru" De ce s ncepi tocmai tu?" D-mi o felie din portocala la. Eu i-am dat dintr-a mea" Haide, doar mi-ai promis". Oamenii spun lucruri de felul acesta n fiecare zi, oameni nvai sau nenvai, copii sau oameni mari. Ceea ce m intereseaz pe mine n toate aceste remarci este c omul care le face nu spune doar c ntmpltor purtarea celeilalte persoane nu-i este pe plac. EI face apel la un standard de conduit care se ateapt s fie cunoscut de cealalt persoan. Eoarte rareori se ntmpl ca persoana cealalt s rspund: Ia mai las-m-n pace cu standardul tu!" Aproape ntotdeauna ea ncearc s arate c ceea ce a fcut nu ncalc de fapt standardul sau c, dac o face, exist o scuz special. Ea pretinde c n cazul acesta aparte exist un motiv special pentru care persoana care a ocupat cea dinti locul ar trebui s-1 cedeze, sau c lucrurile au fost diferite atunci cnd a primit o felie de portocal, sau c s-a ntmplat ceva care o mpiedic s-i respecte promisiunea. S-ar prea, de fapt, c amndou prile au avut n gnd o Lege sau o Regul oarecare cu privire la corectitudine, la conduita decent, la moralitate sau la orice altceva ai vrea s spui, o Lege cu privire la care ei snt de acord. i ntr-adevr, ei snt de acord cu privire la ea. Dac nu ar fi aa, ar putea, desigur, s se lupte ca animalele, dar nu s-ar putea certa, n sensul uman al cuvntului. Cearta este o ncercare de a arta c persoana cealalt greete. Nu ar avea nici un sens s ncerci s faci acest lucru, dac cele dou pri nu ar avea o oarecare nelegere cu privire la ce este Binele i Rul; tot aa, nu ar avea sens s spui c un juctor de fotbal a comis fault, dac nu ar exista o nelegere oarecare cu privire la regulile jocului de fotbal. Aceast Lege sau Regul despre Bine i Ru a fost numit mai demult Legea Naturii. In zilele noastre, cnd vorbim despre legile naturii", ne referim de obicei la legi cum snt gravitaia, ereditatea sau legile chimiei. Dar cnd gnditorii din vechime au numit Legea Binelui i Rului Legea Naturii", ei au neles prin aceasta Legea Naturii Umane". Ideea era c, dup cum toate corpurile snt guvernate de legea gravitaiei i dup cum toate organismele snt guvernate de legi biologice, tot aa creatura numit om i are legea ci cu deosebirea c un corp [fizic] nu poate alege dac s asculte sau nu de legea gravitaiei, n timp ce omul poate alege dac s asculte sau nu de Legea Naturii Umane. Putem formula ideea aceasta ntr-un alt mod. Orice om este supus n orice clip la aciunea ctorva seturi de legi, dar exist numai o singur lege pe care are libertatea s nu o respecte. Ca i corp [fizic], el este supus gravitaiei i nu o poate nclca; dac i dai drumul n aer, fr s-1 susii ntr-un fel oarecare, el nu are mai mult libertate dect o piatr n ceea ce privete cderea. Ca organism, el este supus diferitelor legi biologice

pe care nu le poate n c l ca, ntocmai cum nici animalele nu le pot nclca. Cu alte cuvinte, el nu poate nclca acele legi care i snt comune lui i altor lucruri; dar legea care este specific naturii sale umane, legea pe care nu o are n comun cu animalele, cu plantele sau cu lucrurile nensufleite, este cea pe care o poate n cl ca dac alege s o fac. Legea aceasta a fost numit Legea Naturii, deoarece oamenii au crezut c fiecare o cunoate prin nsi natura sa i c nu are nevoie s fie nvat. Desigur, ei nu au vrut s spun prin aceasta c nu s-ar putea s gseti ici i colo cte un individ bizar care s nu o cunoasc, la fel cum gseti civa oameni care nu pot distinge culorile sau care nu au ureche muzical. Dar lund rasa uman n ntregime, ei credeau c ideea uman de comportare decent era de la sine neleas de oricine. i eu cred c ei aveau dreptate. Dac nu ar fi avut dreptate, atunci toate lucrurile pe care le-am spus noi despre rzboi ar fi absurde. Ce sens ar fi avut s spunem c dumanul greete, dac Binele nu este un l u c i u real pe care, n adncul fiinei lor, nazitii l cunoteau la fel de bine ca i noi i ar fi trebuit s-1 pun n aplicare? Dac ei nu ar fi avut idee despre ce nelegem noi prin bine, atunci, puteam s ne luptm, clar nu puteam si nvinovim pentru aceasta, la fel cum nu-i puteam nvinovi pentru culoarea prului lor. Cunosc civa oameni care susin c ideea Legii Naturii sau a comportrii decente, cunoscut de toi oamenii, este nefondat, deoarece diferite civilizaii i diferite epoci au avut principii morale diferite. Dar afirmaia aceasta nu este adevrat. Au existat diferene ntre principiile lor morale, dar acestea nu au fost niciodat diferene totale. Dac cineva va face efortul s compare nvturile morale ale, s zicem, egiptenilor, babilonienilor, hinduilor, chinezilor, grecilor i romanilor din antichitate, ceea ce-1 va izbi va fi asemnarea dintre ele i asemnarea tuturor cu nvtura noastr moral. Cteva dovezi n sensul acesta le-am adunat ntr-o anex la o alt carte intitulat The Abolition of Man (Abolirea omului); dar pentru scopul nostru prezent este suficient s-1 ntreb pe cititor ce crede el c nseamn o moralitate totalmente diferit. Imaginai-v o ar n care oamenii ar fi admirai pentru c fug de pe cmpul de lupt, sau n care cineva s-ar simi mndru dac i-ar nela pe toi oamenii care au fost buni cu el. Ai putea la fel de uor s v imaginai o ar n care doi i cu doi fac cinci. Oamenii s-au deosebit ntotdeauna n concepia lor cu privire la persoanele fa de care trebuie s fii altruist dac numai fa de familia la, sau fa de compatrioii ti, sau fa de toi oamenii. Dar oamenii au fost ntotdeauna de acord c omul nu trebuie s fie egoist. Egoismul nu a fost admirat niciodat. Oamenii au avut preri diferite cu privire la numrul de neveste pe care trebuie s le aib, dac s fie una sau patru. Dar ei au fost de acord ntotdeauna c nu trebuie s fie permis ca s iei pur i simplu pe orice femeie care i place. Dar lucrul cel mai remarcabil este urmtorul. Ori de cte ori vei gsi un om care spune c el nu crede ntr-un Bine i Ru real, vei descoperi c-i va retrage afirmaia o clip mai trziu. El poate s-i ncalce promisiunea pe care i-a fcut-o, dar dac tu ncerci s nclci o promisiune pe care i-ai fcut-o, nainte ca s poi spune tu un cuvnt, el va protesta: Nu e bine ce faci". O naiune poate spune c tratatele snt lipsite de valoare; dar apoi, n clipa urmtoare, i va dezmini afirmaia spunnd c un anumit tratat pe care a vrut s-1 ncalce a fost nedrept. Dac tratatele nu au nici o valoare i dac nu exist Bine i Ru cu alte cuvinte, dac nu exist o Lege a Naturii care este diferena ntre un tratat drept i un tratat nedrept? Oare nu s-au dat ei singuri de gol i nu au artat c, orice ar spune, ei au cunotin de Legea Naturii, la fel ca toi ceilali oameni? S-ar prea deci c sntem obligai s credem ntr-un Bine i un Ru real. Oamenii pot grei uneori cu privire la Bine i Ru, la fel cum uneori i greesc socotelile; dar Binele

i Rul nu snt o chestiune de gust sau de opinie mai mult dect este tabla nmulirii. Dac sntem cu toii de acord n privina aceasta, voi trece la punctul urmtor, care este acesta: Nici unul dintre noi nu respect n totul Legea Naturii. Dac snt excepii printre cititori, mi cer scuze. In cazul acesta, ar face mai bine s citeasc altceva, deoarece pe ei nu-i privete nimic: din ceea ce voi spune. i acum, revenind la fiinele umane de rnd care au rmas: Sper c nu vei nelege greit ceea ce urmeaz s spun. Eu nu predic, i Dumnezeu tie c eu nu pretind c snt mai bun dect alii. Eu ncerc doar s atrag atenia asupra unui fapt; faptul c n anul acesta sau n luna aceasta sau, mai probabil, chiar n ziua aceasta, noi nine nu am pus n practic felul de comportare pe care l ateptm de la alii. Se poate s gsim tot felul de scuze. mprejurarea aceea n care ai fost foarte nedrept cu copiii a fost cnd erai foarte obosit. Afacerea aceea bneasc puin dubioas cea pe care aproape ai uitat-o a venit atunci cnd erai la strmtoare. i ce ai promis c vei face pentru X.Y. i nu ai fcut ei bine, nici mcar nu ai fi promis dac ai fi tiut ct de ngrozitor de ocupat aveai s fii. In ceea ce privete purtarea ta fa de soia ta (sau soul tu) sau sora ta (sau fratele tu), dac a ti ct de enervani pot fi, nu m-a mira i, n fond, cine snt eu? i eu snt la fel. Cu alte cuvinte, eu nu reuesc s respect. n totul Legea Naturii, i n momentul cnd cineva mi spune c nu o respect, ncepe s se nasc n mintea mea un irag de scuze mai lung dect mna ta. Problema care se pune n momentul acela nu este dac acelea snt nite scuze bune. Adevrul este c ele nu snt dect o dovad n plus ct de profund credem noi n Legea Naturii, fie c ne place, fie c nu ne place. Dac noi nu credem n comportarea decent, de ce .sntem att de nerbdtori s ne scuzm cnd nu ne-am comportat decent? Adevrul este c noi credem n decen att de mult avem sentimentul c Stpnirea Legii ne apas nct nu putem suporta (aptul c o nclcm i, n consecin, ncercm s dm vina pe altceva. Observai c numai pentru purtrile noastre rele gsim toate aceste explicaii. Numai strile de nervozitate le punem pe seama oboselii, a ngrijorrii sau a foamei; pentru strile pozitive ne asumm noi nine meritul. Acestea deci snt cele dou lucruri pe care am vrut s le spun. Mai nti, c fiinele umane, de pretutindeni de pe pmnt, au aceast idee ciudat c trebuie s se comporte ntr-un anumit fel i nu se pot debarasa de ea. n al doilea rnd, ei nu se comport aa cum ar trebui. Ei cunosc Legea Naturii, clar o ncalc. Aceste dou fapte snt de importan fundamental pentru orice sistem de gndire clar cu privire la noi nine i la universul n care trim.

2. Cteva obiecii
Dac cele expuse anterior constituie temelia, ar fi bine s m opresc ca s consolidez temelia nainte de a trece mai departe. Cteva dintre scrisorile pe care le-am primit arat c multor oameni le este greu s neleag ce este de fapt aceast Lege a Naturii Umane, sau Lege Moral sau Regul a Comportrii Decente. De exemplu, cineva mi-a scris: Ceea ce numii Lege Moral nu este oare pur i simplu instinctul nostru de turm, care s-a dezvoltat la fel ca i toate celelalte instincte ale noastre?" Eu nu contest c noi avem un instinct de turm, dar nu aceasta neleg eu prin Lege Moral. Noi toi tim ce nseamn s fii mpins de instinct de instinctul de dragoste matern, de instinctul sexual sau de instinctul de hrnire. nseamn c simi o nevoie sau o dorin puternic de a aciona ntr-un anumit mod! i, desigur, uneori noi simim o asemenea dorin s ajutm pe altcineva: nu ncape ndoial c dorina aceea este datorat instinctului de turm. Dar a simi dorina de a ajuta este un lucru cu totul diferit de a avea sentimentul c ar trebui s acorzi ajutor, fie c vrei, fie c nu vrei. S presupunem c auzi un strigt dup ajutor de la un om aflat n pericol. Probabil c vei simi dou dorine una este dorina de a da ajutor (datorit instinctului tu de turm), cealalt este dorina de a te feri de pericol (datorit instinctului de conservare). Dar vei descoperi n sinea ta, n afar de aceste dou impulsuri, un al treilea lucru care i spune c ar trebui s urmezi impulsul de a ajuta i c ar trebui s suprimi impulsul de a fugi. Acum, lucrul acesta care judec ntre cele dou instincte i decide care dintre ele s fie ncurajat, nu poate fi unul dintre ele. Este ca i cum ai spune c partitura muzical care i spune, la un moment dat, s cni la pian o anumit not i nu alta, este ea nsi una dintre notele claviaturii. Legea Moral ne spune melodia pe care trebuie s o cntm: instinctele noastre snt doar claviatura. O alt modalitate de a vedea c Legea Moral nu este doar unul dintre instinctele noastre este urmtoarea: Dac dou instincte snt n conflict, i n gndirea creaturii nu exist nimic altceva dect cele dou instincte, este evident c instinctul cel mai puternic trebuie s nving. Dar n acele momente cnd sntem foarte contieni de Legea Moral, ea pare s ne spun de obicei s lum partea celui mai slab dintre cele dou impulsuri. Probabil c vrei s fii n siguran mai mult dect vrei s ajui pe un om care se neac: dar Legea Moral i spune s-1 ajui cu toate acestea. Deseori ea ne spune s ncercm s facem impulsul bun mai puternic dect este el n mod natural. Vreau s spun c deseori noi considerm c este de datoria noastr s stimulm instinctul de turm, prin trezirea imaginaiei, prin strnirea milei i aa mai departe, ca s adunm energie suficient pentru a face lucrul potrivit. Dar este evident c noi nu acionm din instinct atunci cnd ne propunem s ntrim mai mult un anumit instinct. Lucrul care i spune: Instinctul tu de turm este adormit. Trezete-1", nu poale fi nsui instinctul de turm. Lucrul care i spune care not de la pian trebuie s fie cntat mai tare nu poate fi nota nsi. Iat un al treilea mod de a privi problema. Dac Legea Moral ar fi unul dintre instinctele noastre, ar trebui s putem gsi nuntrul nostru un instinct care s fi fost ntotdeauna bun", n terminologia noastr, ntotdeauna n armonie cu regula conduitei corecte. Dar nu poi gsi un asemenea impuls. Nu exist nici un impuls pe care Legea Moral s nu ne spun s-1 suprimm la un moment dat i nici un impuls pe care s nu ne spun uneori s-1 ncurajm. Este greit s credem c unele impulsuri ale noastre s zicem, dragostea matern sau patriotismul snt bune, n timp ce altele, cum snt

instinctul sexual sau instinctul de lupt, snt rele. Ce vrem s spunem este c ocaziile n care este nevoie ca instinctul de lupt i i n s t i n ct u l sexual s fie nfrnate snt mai frecvente dect ocaziile care impun nfrnarea dragostei materne sau a patriotismului. Dar exist situaii n care este de datoria unui brbat cstorit s ncurajeze impulsul su sexual i exist situaii cnd este de datoria soldatului s ncurajeze instinctul su de lupt. Exist de asemenea ocazii n care dragostea mamei pentru copiii ei sau dragostea cuiva pentru ara lui trebuie s fie suprimate, pentru a nu duce la nedreptate fa de copiii altor oameni sau fa de alte ri. In sensul strict al cuvntului, nu exist impulsuri bune i impulsuri rele. Gndii-v din nou la un pian. El nu are dou feluri de note: note corecte" i note greite". Fiecare not este corect la un moment dat i este greit la un altul. Legea Moral nu este doar un instinct oarecare dintr-un set de instincte: ea este ceva ce construiete un fel de melodie (melodia pe care o numim buntate sau conduit corect) prin direcionarea instinctelor. Pentru c veni vorba, ideea aceasta are consecine practice importante. Cel mai periculos lucru pe care-1 poi face este s iei unul dintre impulsurile firii tale i s faci din el lucrul pe care s-1 urmezi cu orice pre. Nu exist nici un impuls care s nu ne transforme n demoni dac l lum ca ghid absolut. Ai putea crede c dragostea de oameni n general ar face excepie, dar nu face. Dac lai la o parte dreptatea, te vei trezi c nclci acorduri i falsifici dovezile la judecat de dragul omenirii", i c n cele din urm devii un om crud i viclean. Alii mi-au scris spunnd: Ceea ce numii Lege Moral nu este oare doar o convenie social, ceva ce este pus n noi prin educaie?" Cred c lucrurile au fost nelese greit n privina aceasta. Oamenii care pun aceast ntrebare de obicei socotesc de la sine neles c dac noi am nvat un lucru de la prini sau de la nvtori, lucrul acela trebuie s fie doar o invenie omeneasc. Bineneles c lucrurile nu stau aa. Noi toi am nvat la coal tabla nmulirii. Un copil care a crescut singur pe o insul pustie nu ar ti-o. Dar oare rezult din aceasta c tabla nmulirii este o simpl convenie uman, ceva ce oamenii au nscocit pentru ei nii i care ar fi putut fi altfel dac ei ar fi vrut aa? Eu snt cu totul de acord cnd spunei c noi nvm Regula Conduitei Decente de la prini i nvtori, de la prieteni i din cri, la fel cum nvm orice alt lucru. Unele lucruri pe care le nvm snt simple convenii care ar fi putut fi diferite [n Anglia] noi nvm s conducem pe partea sting a strzii, dar s-ar fi putut la fel de bine ca regula s fie s conducem pe partea dreapt dar alte lucruri, cum este matematica, snt adevruri reale. Problema care se pune este n care categorie se ncadreaz Legea Naturii Umane. Exist dou motive ca s spunem c ea aparine aceleiai categorii cu matematica. Primul este c, aa cum am spus n primul capitol, dei exist diferene ntre ideile morale dintr-o ar sau o epoc i cele din alt ar sau alt epoc, diferenele nu snt de fapt foarte mari nu snt aa de mari cum i nchipuie cei mai muli oameni i poi recunoate n toate aceeai lege, n timp ce n cazul unor simple convenii, cum este partea drumului pe care se circul sau felul de mbrcminte al oamenilor, diferenele pot fi orict de mari. Cellalt motiv este urmtorul: Cnd te gndeti la diferenele dintre moralitatea unui popor i a altuia, crezi c moralitatea unui popor este mai bun sau mai rea dect a altuia? Schimbrile fcute au fost oare mbuntiri? Dac nu au fost, atunci nu poate exista progres moral. Progres nu nseamn doar schimbare, ci schimbare n mai bine. Dac nici un set de idei morale nu ar fi mai adevrat sau mai bun dect toate celelalte, nu ar avea nici un sens s preferm moralitatea lumii civilizate fa de moralitatea lumii necivilizate, sau moralitatea cretin fa de moralitatea nazist. In realitate ns noi toi credem c anumite nvturi morale snt mai bune dect altele. Noi credem c unii oameni care au ncercat s schimbe ideile morale ale epocii lor au fost

ceea ce noi numim reformatori sau pionieri oameni care au neles moralitatea mai bine dect semenii lor. Foarte bine. Momentul n care spui c un set de idei morale poate fi mai bun dect altul, de fapt tu le evaluezi pe amndou prin prisma unui standard i spui c unul dintre ele se conformeaz n mai mare msur standardului dect cellalt. Dar standardul care le msoar i le compar pe amndou este ceva diferit de oricare din aceste dou seturi de idei. De fapt, tu le compari pe amndou cu o Moralitate Real, admind c exist un Bine real, independent de ce cred oamenii, i c ideile unor oameni se apropie mai mult dedt. ale altora de Binele real. Putem spune lucrul acesta i n alt fel. Dac ideile tale morale pot fi mai adevrate, iar cele ale nazitilor pot fi mai puin adevrate, trebuie s existe ceva o Moralitate Real prin raportare la care ele s fie adevrate. Motivul pentru care ideea ta despre New York poate fi mai mult sau mai puin adevrat dedt a mea este c New York-ul este un loc real, care exist n mod independent de ce crede vreunul dintre noi. Dac atunci cnd fiecare dintre noi spune New York", fiecare se refer numai la oraul pe care mi-1 imaginez n ghidul meu", cum s-ar putea ca ideile cuiva s fie mai adevrate dect ale altcuiva? Nu s-ar putea lua n discuie adevrul sau falsitatea lor. In acelai fel, dac Regula Conduitei Decente ar nsemna doar ceea ce se ntmpl s aprobe o naiune oarecare", nu ar avea nici un sens s spunem c o naiune ar fi mai corect dect alta n lucrurile pe care le aprob; nu ar avea nici un sens s spunem c lumea ar putea s devin mai bun sau mai rea din punct de vedere moral. Concluzia pe care vreau s o trag aici este c, dei diferenele ntre ideile popoarelor cu privire la Conduita Decent te fac deseori s suspectezi c nu exist nici o Lege a Conduitei, lege care s fie natural i real, totui lucrurile la care ne gndini noi n legtur cu aceste diferene dovedesc exact contrariul. Mai este un l u c r u pe care vreau s-1 spun nainte de a ncheia. Am ntlnit oameni care exagereaz diferenele, deoarece ei nu fac distincie ntre diferenele de crez cu privire la faptele reale. De pild, cineva mi-a spus: In urm cu trei sute de ani, oamenii din Anglia omorau vrjitoarele. Poi tu spune c aceasta era Regula Naturii Umane sau Legea Conduitei Corecte?" Trebuie remarcat c motivul pentru care noi nu executm vrjitoarele este c noi nu credem c exist vrjitoare. Dac am crede dac am crede cu adevrat c exist asemenea oameni, care s-au vndut diavolului i au primit n schimb puteri supranaturale de la el, i dac ei ar folosi aceste puteri ca s i omoare pe semenii lor, ca s-i nnebuneasc sau ca s aduc vreme rea, este cert c toi am fi de acord c dac merit cineva pedeapsa cu moartea, atunci aceia snt tocmai aceti colaboraioniti mizerabili. Nu este nici o diferen de principiu moral aici: diferena este doar cu privire la realitate. Putem s considerm c este un mare avans n cunoatere s nu mai credem n vrjitoare; dar nu este nici un avans moral dac nu le executm atunci cnd nu credem c exist. Nu se spune despre cineva c este omenos pentru c nu mai pune curse pentru oareci, dac el face lucrul acesta pentru c el crede c nu mai snt oareci n cas.

3. Realitatea legii
Revin acum la ceea ce am spus la sfritul primului capitol, cnd am afirmat c snt dou lucruri ciudate cu privire la rasa uman. Primul, c oamenii snt obsedai de ideea unui anumit fel de comportare pe care ar trebui s o practice, ceva ce am putea numi purtare corect sau decen sau moralitate sau Legea Naturii. Al doilea lucru este c n realitate ei nu practic acest fel de comportament. Unii v-ai putea ntreba de ce spun c lucrul acesta este ciudat. Poate c vi se pare c este lucrul cel mai firesc din lume. In particular, poate c v gndii c snt puin prea aspru cu rasa uman. La urma urmei, ai putea spune, ceea ce eu numesc nclcarea Legii Binelui i Rului sau Legea Naturii, nu nseamn dect c oamenii nu snt perfeci. i, n fond, de ce s atept eu ca ei s fie perfeci? Rspunsul acesta ar fi corect clac ceea ce a face eu ar fi s stabilesc exact ct vin avem n faptul c nu ne purtm aa cum ateptm de la alii s se poarte. Dar slujba mea nu este nicidecum aceasta. n momentul de fa, eu nu m ocup de vinovie; eu ncerc s descopr adevrul. Din punctul acesta de vedere, nsi ideea c ceva este imperfect, c nu este ce ar trebui s fie, are anumite consecine. Dac iei o piatr sau un pom, ele snt ceea ce snt i se pare c nu are nici un sens s spui c ar fi trebuit s fie altfel. Desigur, ai putea spune c piatra are o form nepotrivit", dac vrei s o foloseti pentru o grdin alpin, sau poi spune c pomul este un pom ru pentru c nu i d atta umbr ct ai ateptat. Dar singurul lucru pe care-1 spui prin aceste afirmaii este c piatra sau pomul se ntmpl s nu fie potrivite pentru un scop oarecare al tu. Tu nu acuzi piatra sau pomul, dect poate n glum, pentru c snt aa cum snt. Tu tii n realitate c, dat fiind vremea i pmntul, pomul nu putea fi altfel. Ceea ce noi numim, din punctul nostru de vedere, un pom ru", este un pom care respect legile naturii sale n aceeai msur ca i un pom bun". Ai observat ce rezult din aceasta? Rezult c ceea ce noi numim n mod obinuit legile naturii modul n care vremea acioneaz asupra unui copac, de exemplu se poate s nu fie cu adevrat legi n sensul strict al cuvntului, ci numai o figur de stil. Cnd spui c pietrele care cad se supun ntotdeauna legii gravitaiei, oare nu este acelai lucru ca i cum ai spune c legea nu nseamn dect ceea ce fac pietrele ntotdeauna"? Tu nu crezi de fapt c a t u n c i cnd i dai drumul unei pietre, aceasta i amintete dintro dat c se afl sub porunca de a cdea la pmnt. Tu nu spui, de fapt, dect c piatra cade. Cu alte cuvinte, nu poi ti cu certitudine dac exist ceva mai presus i n afar de lucrurile nsele, vreo lege cu privire la ce ar trebui s se ntmple, o lege care este distinct de ceea ce se ntmpl de fapt. Legile naturii, aa cum snt aplicate pietrelor i copacilor, s-ar putea s nsemne doar ceea ce face n realitate Natura". Dar dac ne ndreptm atenia spre Legea Naturii Umane, Legea Conduitei Decente, problema este cu totul diferit. Este clar c legea nu nseamn ceea ce fac de fapt oamenii"; aa cum am spus anterior, muli oameni nu respect deloc aceast lege, i nici un om nu o respect n totalitate. Legea gravitaiei i spune ce fac pietrele dac le lai s cad, clar Legea Naturii Umane i spune ce ar trebui s fac oamenii i nu fac. Cu alte cuvinte, cnd ai de-a face cu oamenii, intervine ceva ce este mai presus i dincolo de faptele propriu-zise. Pe de-o parte ai faptele (modul n care se comport oamenii) i mai ai altceva (modul n care ar trebui s se comporte ei). In restul universului, nu este nevoie de nimic altceva dect de fapte. Electronii i moleculele se comport ntr-un anumit fel, i din aciunea lor decurg anumite rezultate, i aceasta poate fi ntreaga poveste. (Eu nu cred c aceasta este ntreaga poveste, aa cum vei vedea mai trziu.

Intenia mea a fost s spun c, pentru stadiul la care se gsete prezentarea mea pn acum, aceasta poate s fie ntreaga poveste.) Dar oamenii se comport n t r - u n anumit fel, i aceasta nu este ntreaga poveste, pentru c noi tim tot timpul c ei ar trebui s se comporte ntr-un mod diferit. Faptul acesta este att de neobinuit, n c t sntem tentai s ncercm s-l justificm prin explicaii. De exemplu, am putea ncerca s spunem c atunci cnd afirmm despre un om c nu ar trebui s se comporte aa cum o face, afirmaia noastr are de fapt acelai neles ca i afirmaia c piatra are o form nepotrivit; adic, ceea ce face el se ntmpl s nu ne convin nou. Lucrul acesta ns nu este adevrat. Un om care a ocupat, locul de la geam n tren pentru c el a fost primul acolo i un om care sa strecurat n timp ce eu eram ntors cu spatele i mi-a luat geanta, snt amndoi la fel de jenani pentru mine. Dar eu l acuz pe al doilea [pentru fapta lui] i nu l acuz pe primul. Eu nu m nfurii poate cu excepia unui moment, pn cnd mi vin n fire pe un om care mi pune piedic din greeal; n schimb, m nfurii pe un om care ncearc smi pun piedic, chiar i dac nu reuete. Cu toate acestea, primul mi-a provocat o durere, n timp ce al doilea nu mi-a fcut nimic. Uneori comportarea pe care eu o numesc rea nu mi este deloc neconvenabil, ci dimpotriv. In timp de rzboi, fiecare parte poate gsi c este foarte folositor s aib un trdtor de partea cealalt. Dar dei ei l folosesc i l pltesc, l socotesc o lepdtur de om. Prin urmare, nu poi spune c noi socotim comportarea altora decent, pentru simplul motiv c este comportarea care se ntmpl s ne fie folositoare. Ct privete comportarea decent a noastr nine, cred c este foarte clar c nu nseamn o comportare care ne aduce neaprat folos. Asemenea comportare nseamn s te mulumeti cu treizeci de lei cnd ai fi putut s primeti trei sute, s-i faci cinstit temele de cas cnd i-ar fi fost mai uor s copiezi; s o lai n pace pe o fat cnd i-ar fi plcut s faci dragoste cu ea, s stai ntr-un loc periculos cnd ai fi putut s mergi ntr-un loc mai ferit, s-i respeci promisiunile pe care ai prefera s nu le respeci i s spui adevrul chiar dac te face s ari ca un neghiob. Unii spun c conduita decent nu este ceea ce folosete fiecrei persoane individuale la un moment dat, ci ceea ce folosete rasei umane n ansamblul ei; i c, n consecin, nu este vorba de nici un mister. La urma urmei, oamenii au oarecare sim; ei i dau seama c nu poi avea siguran sau fericire adevrat dect ntr-o societate n care fiecare este cinstit, i tocmai pentru c neleg lucrul acesta ei ncearc s se comporte decent. Acum, este perfect adevrat c sigurana i fericirea pot veni numai de la persoane, clase i naiuni care snt cinstite, corecte i bune unele fa de altele. Acesta este unul dintre adevrurile cele mai importante din lume. Dar el este inadecvat atunci cnd este vorba s explice de ce avem sentimente de un anumit fel cu privire la Bine i Ru. Dac ne punem ntrebarea: De ce ar trebui s fiu eu altruist?" i rspundem: Pentru c este bine pentru societate", am putea ntreba din nou: De ce s-mi pese mie de ce este bine pentru societate, cu excepia cazului cnd se ntmpl s-mi fie mie de folos?" i atunci ar trebui s spui: Pentru c trebuie s fii altruist" rspuns care ne aduce din nou de unde am plecat. Ceea ce spui este adevrat, dar nu naintezi nici un pas. Dac ar ntreba cineva ce rost are s joci fotbal, nu ar fi de mare folos s rspunzi: Ca s nscrii goluri", pentru c ncercarea de a nscrie goluri este jocul nsui, nu motivul jocului, i n felul acesta nu ai face dect s spui c fotbalul este fotbal lucru care este adevrat, dar care nu are nici o valoare. De asemenea, dac te ntreab cineva ce rost are s te compori decent, nu are rost s rspunzi: Pentru a fi de folos societii", pentru c ncercarea de a fi de folos societii, cu alte cuvinte, ncercarea de a fi altruist (pentru c societate" nu nseamn de fapt altceva dect ali oameni"), este

unul dintre lucrurile din care const comportarea decent; ceea ce spui de fapt este c o comportare decent este o comportare decent. Ai spune la fel de mult ca i dac te-ai fi oprit la afirmaia: Oamenii ar trebui s fie altruiti". Vreau s m opresc aici. Oamenii ar trebui s fie altruiti, ar trebui s fie coreci. Nu c oamenii snt altruiti, nici c lor le place s fie altruiti, ci c ei ar trebui s fie aa. Legea Moral sau Legea Naturii Umane nu este o simpl constatare cu privire la comportarea uman, dup cum Legea gravitaiei este, sau poate fi, o simpl constatare despre modul n care se comport obiectele grele. Pe de alt parte, nu este o simpl nscocire, pentru c noi nu ne putem debarasa de ea, i majoritatea lucrurilor pe care le spunem i pe care le gndim despre oameni s-ar reduce la nonsens dac am face aa. Nu este o simpl afirmaie despre modul n care ar trebui s se comporte oamenii aa nct s ne convin nou, deoarece comportarea pe care o numim rea sau incorect nu este exact aceeai cu comportarea pe care o gsim neconvenabil, ba poate fi chiar contrariul ei. n consecin, aceast Regul a Binelui i Rului sau Legea Naturii Umane, sau oricum am numi-o, trebuie s fie ntr-un fel oarecare o realitate un lucru care exist cu adevrat, nu unul nscocit de noi nine. Cu toate acestea, nu este un fapt n sensul obinuit al cuvntului, n acelai sens n care comportarea noastr real este un fapt. Se pare c va trebui s recunoatem c exist mai multe feluri de realiti, c, n cazul acesta particular, exist ceva mai presus i dincolo de faptele obinuite din comportarea oamenilor, ceva ce este totui foarte real o lege real, pe care nu a elaborat-o nici unul dintre noi, dar care descoperim c ne este impus.

4. Ce se ascunde n spatele legii?


S rezumm cele spuse pn acum. n cazul pietrelor, pomilor i lucrurilor de felul acesta, ceea ce noi numim Legile Naturii ar putea s nu fie dect o figur de stil. Cnd spui c natura este guvernat de anumite legi, aceasta poate s nsemne doar c, n realitate, natura se comport ntr-un anumit mod. S-ar putea ca aa-numitele legi s nu fie ceva real ceva mai presus i dincolo de faptele reale pe care le observm. Dar n cazul Omului, am vzut c lucrurile nu stau aa. Legea Naturii Umane, sau Legea Binelui i Rului, trebuie s fie ceva mai presus i dincolo de faptele reale ale comportrii umane. In cazul acesta, n afar de faptele reale mai exist ceva o lege real pe care noi nu am inventat-o i de care ar trebui s ascultm. A vrea s ne gndim la ce ne spune aceasta cu privire la universul n care trim. De cnd au fost oamenii n stare s gndeasc, ei s-au ntrebat ce este de fapt universul acesta i cum a ajuns el s existe. i, n linii foarte mari, au fost susinute dou concepii. Mai nti, este aa-numita concepie materialist. Oamenii care ader la aceast concepie cred c materia i spaiul exist prin sine, c au existat ntotdeauna i nimeni nu tie de ce exist. Ei cred c materia, comportndu-se n anumite moduri fixe, s-a ntmplat, dintr-un capriciu, s produc fpturi cum sntem noi, fpturi care snt n stare s gndeasc. Cu o ans de una ntr-o mie, ceva a lovit soarele nostru i 1-a fcut s produc planetele; i printr-o alt ans dintr-o mie, substanele chimice necesare vieii i temperatura potrivit s-a ntmplat s existe pe una dintre aceste planete, i o parte a materiei de pe acest pmnt a devenit vie; apoi, printr-o foarte lung serie de ntmplri, fpturile vii s-au dezvoltat i au dat natere la fpturi cum sntem noi. Cealalt concepie este cea religioas. (Vezi nota de la sfritul capitolului.) Potrivit acesteia, ceea ce se afl n spatele acestui univers se aseamn mai mult cu gndirea dect cu orice alt lucru pe care-1 cunoatem noi. Cu alte cuvinte, este ceva contient, ceva ce are nite scopuri i care prefer un lucru fa de altul. i potrivit acestei concepii, acel Ceva a creat universul, n parte pentru scopuri pe care nu le cunoatem, dar n parte cel puin ntr-o oarecare msur pentru a produce fpturi ca i sine vreau s spun prin aceasta c asemnarea st n principal n faptul c fpturile create snt nzestrate cu gndire. S nu credei c una d i n t r e aceste concepii a fost susinut n urm cu mult vreme i c cealalt a nlocuit-o treptat. Pretutindeni unde au existat oameni care au gndit, au aprut amndou concepiile. Mai observai nc un lucru. Pe baza tiinei, n sensul obinuit al cuvntului, nu putei afla care dintre concepii este corect. tiina opereaz prin experimente. Ea urmrete modul n care se comport lucrurile. Privit n perspectiv, orice afirmaie tiinific, orict ar prea de complicat, se reduce la ceva de genul: Am orientat telescopul spre o anumit parte a cerului la ora 2:20 a.m.., n ziua de 15 ianuarie, i am observat urmtoarele lucruri..."; sau: Am pus o anumit c a n t i t a t e din substana cutare ntr-un vas i am nclzit-o la temperatura cutare i a reacionat n felul urmtor". S nu credei c spun ceva mpotriva tiin ei: Eu nu spun dect care este rolul tiinei. Cu ct este cineva mai naintat n tiin, cu att mai mult (cred eu) va fi de acord cu mine c acesta este rolul tiinei i este un rol foarte folositor i necesar. Dar motivul pentru care ceva a ajuns s existe i dac exist ceva n spatele lucrurilor pe care le observ t i i n a ceva de o natur diferit aceasta nu este o ntrebare tiinific. Dac exist Ceva n spatele lucrurilor", acest Ceva va trebui s rmn cu

totul necunoscut oamenilor sau va trebui s se fac pe sine cunoscut ntr-un mod oarecare. Afirmaia c exist un asemenea lucru i orice afirmaie care contest existena lui nu snt afumaii pe care s le poat face tiina. Cei care fac asemenea a f i r m a i i snt de obicei ziaritii i romancierii care au prins cteva adevruri rzlee necoapte ale tiinei, d i n vreo carte. La urma urmei, aceasta este o problem de bun sim. S presupunem c tiina ar deveni cndva att de complet nct s cunoasc fiecare lucru din ntregul univers. Nu este oare limpede c ntrebri de felul: De ce exist universul?", De ce funcioneaz n acest fel?", Are universul vreun sens?" ar rmne tot fr rspuns? Ei bine, situaia ar fi disperat dac n-ar mai fi un lucru. Exist un singur lucru i numai unul n ntregul univers despre care tim mai mult dect am putut afla prin observaii exterioare. Acel lucru unic este Omul. Noi nu numai c-i observm pe oameni, noi sntem oameni. In cazul acesta noi avem, ca s zicem aa, informaii din interior; noi sntem n centrul cunoaterii. Din pricina acestui fapt, noi tim c oamenii se afl sub o lege moral, pe care nu ei au fcut-o, pe care nu o pot uita nici chiar atunci cnd ncearc i de care ei tiu c trebuie s asculte. Remarcai ideea urmtoare. Oricine care studiaz Omul din afar, aa cum studiem electricitatea sau verzele, fr s cunoasc limbajul nostru i, n consecin, fr s fie n stare s obin informaii de la noi, ci doar s observe ce am fcut, nu va gsi nici cea mai mic dovad c noi avem aceast lege moral. Cum ar putea s gseasc vreo dovad? Cci observaiile lui i-ar arta numai ceea ce am fcut noi, iar legea moral este cu privire la ce ar trebui s facem. Pe baza aceluiai raionament, dac ar exista ceva mai presus i dincolo de faptele observate n cazul pietrelor sau al fenomenelor naturale, noi, studiindu-le din exterior, nu am putea spera s descoperim vreodat acel ceva. Problema, n cazul acestei ntrebri, este urmtoarea: Noi vrem s tim dac universul este din ntmplare ceea ce este sau dac exist n spatele lui o putere care l face s fie ceea ce este. ntruct acea putere, dac exist, nu ar fi unul dintre faptele observate, ci o realitate care le cauzeaz, ea nu poate fi descoperit printr-o simpl observare a faptelor. Exist numai un singur caz n care noi putem afla dac exist ceva mai mult dect ceea ce observm: cazul nostru. n cazul nostru, noi descoperim c acel ceva" exist. Am putea formula lucrul acesta n alt fel. Dac exist o putere guvernant n afara universului, ea nu ni se poate arta ca unul dintre faptele din interiorul universului dup cum nici arhitectul unei case nu poate fi un perete, o scar sau un emineu din casa aceea. Singurul mod n care ne-am putea atepta ca acel ceva" s ni se arate ar fi nuntrul nostru, ca o influen sau ca o comand care ncearc s ne fac s ne comportm ntr-un anumit fel. i tocmai acesta este lucrul pe care-1 descoperim n noi nine. Oare nu ar trebui s ne ridice ntrebri faptul acesta? n singurul caz n care poi atepta s primeti un rspuns, rspunsul se dovedete a fi Da". In celelalte cazuri, n care nu primeti un rspuns, i poi da seama de ce nu-1 primeti. S presupunem c cineva m-ar ntreba, atunci cnd vd un om n uniform albastr mergnd pe strad i lsnd mici pacheele de hrtie la fiecare cas, de ce cred eu c ele conin scrisori. Ar trebui s-i rspund: Pentru c ori de cte ori el las un asemenea pacheel pentru mine, eu descopr c pacheelul conine o scrisoare". Dac interlocutorul meu ar obiecta: Dar tu nu ai vzut niciodat toate acele scrisori pe care crezi c le primesc ceilali oameni", ar trebui s-i spun: Bineneles c nu le-am vzut i nici nu m atept s le vd, pentru c ele nu mi snt adresate mie. Eu pot deduce coninutul pachetelor pe care nu-mi este permis s le deschid prin coninutul celor pe care mi se permite s le deschid". Lucrurile stau la fel i cu problema noastr. Singurul pachet pe care mi se permite s1 deschid este Omul. Cnd l deschid, n special cnd deschid pachetul acelui om care

snt Eu nsumi, descopr c eu nu exist de capul meu, ci c snt sub o lege; descopr c cineva sau ceva vrea ca eu s m comport ntr-un anumit fel. Bineneles, eu nu cred c dac a putea intra n interiorul unei pietre sau al unui pom a descoperi exact acelai lucru, dup cum nu cred c toi oamenii de pe strad primesc aceleai scrisori pe care le primesc eu. Ar trebui s m atept s descopr, de exemplu, c piatra trebuie s se supun legii gravitaiei c n timp ce expeditorul scrisorii mie mi spune doar s ascult de legea naturii mele umane, El oblig piatra s asculte de legile naturii ei de piatr. Dar ar trebui s m atept s descopr c n ambele cazuri a existat, ca s zic aa, un expeditor, o For care este n spatele faptelor, un Regizor, un Ghid. S nu credei c merg mai repede dect merg n realitate. nc nu am ajuns la o sut de kilometri de Dumnezeul teologiei cretine. Singurul lucru pe care-l am pn n prezent este Ceva care conduce universul i care apare n mine ca o lege care m ndeamn s fac binele i care m face s m simt rspunztor i stingherit atunci cnd fac rul. Cred c trebuie s presupunem c dintre toate l u cru ri l e pe care le cunoatem, acest Ceva" se aseamn cel mai bine cu gndirea pentru c, la urma urmei, singurul lucru pe care-l cunoatem, n afara gndirii, este materia, i este greu s-i imaginezi c o frm de materie d i n s t ru c i u n i . Desigur, nu este necesar s fie ca i gndirea, i cu att mai p u i n ca o persoan. n capitolul care urmeaz vom vedea clar c putem descoperi i alte lucruri despre acest Ceva. Dar trebuie s v spun un cuvnt de avertizare. n ultima sut de ani s-au spus multe cuvinte fr esen despre Dumnezeu. In t en i a mea nu este s fac aa ceva. Put ei da la o parte orice de felul acela. NOTA. Pentru a l i m i t a lungimea acestei seciuni a t u n c i cnd a fost radiodifuzat, am menionat numai concepia materialist i concepia religioas. Pentru a da o imagine complet ar trebui s menionez concepia intermediar numit filozofia Elanului Vital, sau Evoluionisim Creator sau Evoluionisin Emergent. Cea mai inteligent expunere a ei o avem n lucrrile lui Bernard Shaw, dar cea mai profund este n lucrrile lui Bergson. Oamenii care au mbriat aceast concepie susin c micile variaii prin care viaa de pe aceast planet a evoluat" de la formele cele mai simple pn la Om nu au avut loc la ntmplare, ci datorit nzuinei" sau scopurilor" date de Elanul Vital. Cand oamenii spun aceasta, noi ar trebui si ntrebm dac prin Elanul Vital ei neleg ceva ce gndete. Dac ei cred c este ceva ce gndete, atunci gndirea care aduce viaa n fiin i care o duce la perfeciune" este n realitate un Dumnezeu, i concepia lor este identic cu cea religioas. Dac nu cred aa, atunci ce sens are s spun c ceva fr gndire nzuiete" sau are scopuri"? Acesta mi se pare mie c este elementul fatal n concepia lor. Un motiv pentru care muli oameni gsesc c evoluionismul creator este att de atrgtor este c le d n mare msur mngierea emoional de a crede n Dumnezeu, dar fr vreuna dintre consecinele mai puin plcute. Cnd i se pare potrivit, cnd soarele strlucete i cnd nu vrei s crezi c ntregul univers este doar un dans mecanic al atomilor, este convenabil s poi s te gndeti la aceast mare For misterioas care nainteaz prin secole i care te poart pe tine pe creasta valului. Dac, pe de alt parte, vrei s faci ceva dubios, Elanul Vital, fiind numai o for oarb, fr o moral sau o gndire proprie, nu se va amesteca n viaa ta aa cum o face acel Dumnezeu stingheritor despre care am nvat cnd eram copii. Elanul Vital este un fel de Dumnezeu mblnzit. Poi s-1 pui n aciune cnd vrei, dar el nu te va deranja. Obii astfel toate emoiile plcute ale religiei, fr nici un pre de pltit. Este oare Elanul Vital cea mai mare realizare a fanteziei umane pe care a vzut-o lumea pn acum?

5. Avem motive s fim nelinitii


Am ncheiat ultimul capitol cu ideea c prin Legea Moral cineva sau ceva din afara universului material acioneaz asupra noastr. M-am ateptat ca atunci cnd am ajuns la punctul acela unii dintre cititori s fi simit o oarecare iritare. Poate c ai crezut c v-am triat c am ambalat cu grij o trncneal religioas" ca s arate ca o filozofie. Poate c ai avut sentimentul c erai gata s m ascultai ct vreme ai considerat c aveam de spus ceva nou; dar dac se dovedete a fi doar religie, ei bine, lumea a ncercat soluia aceasta i tu nu mai poi ntoarce ceasul napoi. Dac cineva simte astfel, a vrea s-i spun trei lucruri. Mai nti, cu privire la ntoarcerea ceasului napoi. Credei c a glumi dac v-a spune c putei da ceasul napoi, i dac ceasul arat ora greit adeseori acesta este tocmai lucrul normal pe care trebuie s-1 facei? A vrea ns s m ndeprtez de ideea ceasurilor. Noi toi dorim progresul, dar progres nseamn s ajungi ct mai aproape de locul unde vrei s fii. Dac ai fcut o cotitur greit, a continua s mergi nainte pe acelai drum nu te duce mai aproape de int. Dac eti pe drumul greit, progres nseamn s te ntorci i s mergi pn la drumul bun; n cazul acesta, omul care se ntoarce cel mai curnd la drumul bun este omul cel mai progresist. Noi toi am observat lucrul acesta atunci cnd am fcut socoteli de aritmetic. Cand am nceput greit o adunare, cu ct mi dau seama mai repede c am greit i o iau de la nceput, cu att mai repede voi reui. Nu exist nimic progresist n a fi ncpnat i a refuza s admii c ai greit. Eu cred c dac v uitai la starea prezent a lumii, este foarte clar c omenirea a fcut o greeal enorm. Noi sntem pe drumul greit. i dac este aa, trebuie s ne ntoarcem. A ne ntoarce din cale este cel mai rapid mod de a nainta. n a doilea rnd, gndurile mele nu s-au transformat nc ntr-o trncneal religioas". Pn n prezent, nu am ajuns la Dumnezeul vreunei religii, cu att mai puin la Dumnezeul unei anumite religii numit cretinism. Pn acum am artat doar c n spatele Legii Morale se afl Cineva sau Ceva. Nu lum nimic din Biblie sau din nvturile bisericilor; noi ncercm s vedem ce putem descoperi prin resursele noastre proprii cu privire la acest Cineva. i vreau s spun clar c ceea ce descoperim prin resursele noastre este un lucru ocant. Avem dou dovezi cu privire la acel Cineva. Prima dovad este universul pe care El 1-a creat. Dac am folosi numai aceast dovad ca ghid, cred c am putea trage concluzia c El a fost un mare artist (pentru c universul este un loc minunat), i n acelai timp nendurtor i neprietenos fa de om (pentru c universul este un loc foarte periculos i nfricotor). Cealalt dovad este Legea Moral pe care a pus-o El n minile noastre. Aceasta este o dovad mai bun dect cealalt, deoarece este o informaie din surse interne. Descoperi mai multe despre Dumnezeu din Legea Moral dect din univers n general, la fel cum descoperi mai multe despre un om dac asculi conversaiile lui, dect dac priveti o cas pe care a construit-o. Acum, din aceast a doua dovad noi conchidem c Fiina care controleaz universul este intens interesat de comportarea corect de corectitudine, altruism, curaj, bun credin, cinste i credibilitate. n sensul acesta, ar trebui s fim de acord cu descrierea fcut de cretinism i de alte cteva religii, c Dumnezeu este bun". Dar s nu ne grbim n privina aceasta. Legea Moral nu ne d nici un temei s credem c Dumnezeu este bun" n sensul c ar fi indulgent sau maleabil sau nelegtor. Nu exist nimic indulgent n Legea Moral. Ea este inflexibil. Ea i spune s faci lucrul care este

corect i nu pare s-i pese ct de dureros, ct de periculos sau ct de dificil este lucrul acela. Dac Dumnezeu este ca i Legea Moral, El nu este ngduitor. Nu are rost, n stadiul acesta s spunem c printr-un Dumnezeu bun" nelegem un Dumnezeu care poate ierta. S nu ne grbim. Numai o Persoan poate ierta. Nu am ajuns nc s vorbim despre un Dumnezeu personal L-am vzut doar ca pe o for, acionnd n spatele Legii Morale, i care se aseamn cu gndirea mai mult dect cu orice altceva. Cu toate acestea, se poate ca El s se deosebeasc foarte mult de o Persoan. Dac este o gndire pur impersonal, s-ar putea s nu aib nici un sens s-i ceri s fie tolerant cu tine sau s treac ceva cu vederea, dup cum nu are nici un sens s ceri tablei nmulirii s fie tolerant atunci cnd ai fcut greit adunrile. Rezultatul inevitabil este un rspuns greit. De asemenea, nu are rost s spui c dac exist un Dumnezeu de felul acesta o buntate impersonal absolut atunci nu-i place de El i nu intenionezi s-i bai capul cu privire la El. Problema este c o parte din tine este de partea Lui i este de acord cu El n condamnarea lcomiei umane, a neltoriei i a exploatrii. Poate vrei ca El s fac o excepie n cazul tu, s te treac cu vederea numai de data aceasta; dar n adncul tu tii c dac Fora care conduce lumea nu detest n mod real i invariabil acel gen de comportare, ea nu poate fi bun. Pe de alt parte, noi tim c dac exist o buntate absolut, aceasta trebuie s deteste majoritatea lucrurilor pe care le facem noi. Aceasta este dilema teribil n care ne aflm. Dac universul nu este guvernat de o buntate absolut, atunci toate eforturile noastre snt zadarnice cnd le privim n perspectiv. Dar dac universul este guvernat de o buntate absolut, atunci noi nine ne facem n fiecare zi dumani ai acelei bunti i nu exist nici cea mai mic ans s fim mai buni mine, i de aceea situaia noastr este tot fr ndejde. Nu ne putem lipsi de ea [de buntatea absolut] i nu putem convieui cu ea. Dumnezeu este singura mngiere, dar El este i teroarea suprem: lucrul de care avem cea mai mare nevoie i lucrul de care vrem cel mai mult s ne ascundem. El este singurul nostru aliat posibil, dar noi ne-am fcut dumanii Lui. Unii oameni vorbesc de parc ar f amuzant s ntlneasc privirea buntii absolute. Ei trebuie s se gndeasc bine. Ei nc se mai joac cu religia. Buntatea este fie cea mai mare siguran, fie cel mai mare pericol n funcie de modul n care reacionezi fa de ea. i noi am reacionat n mod greit. n al treilea rnd: Cnd eu am ales s ajung la subiectul meu real pe calea aceasta ocolit, nu am ncercat s v triez n vreun fel. Am avut un motiv cu totul diferit. Motivul meu este c cretinismul nu are nici un sens pn cnd nu eti confruntat cu realitile pe care le-am descris. Cretinismul le spune oamenilor s se ciasc i le promite iertare. Prin urmare, el nu are s le spun nimic (din cte tiu eu) oamenilor care nu tiu c au fcut ceva de care trebuie s se ciasc i care nu simt c au nevoie de iertare. Abia dup ce i-ai dat seama c exist o Lege Moral real, c exist o For n spatele legii i c tu ai clcat acea lege i te-ai fcut dumanul acelei Fore abia atunci, nici mcar o clip mai devreme, ncepe cretinismul s aib sens. Cnd tii c eti bolnav, vei asculta de doctor. Cnd i dai seama c poziia noastr este aproape disperat, abia atunci ncepi s nelegi despre ce vorbesc cretinii. Ei ofer o explicaie a modului ti care am ajuns n starea actual de a ur buntatea i, n acelai timp, de a o iubi. Ei ofer o explicaie despre modul n care Dumnezeu poate s fie aceast gndire impersonal ndrtul Legii Morale, i cu toate acestea s fie o Persoan. Ei i spun cum cerinele acestei legi, pe care tu i eu nu le putem mplini, au fost mplinite n contul nostru, cum Dumnezeu nsui a devenit om ca s-1 mntuiasc pe om de dezaprobarea lui Dumnezeu. Este o poveste veche, i dac vrei s o cunoatei snt sigur c vei consulta persoane care au mai mult autoritate dect mine s vorbeasc despre ea. Eu nu fac dect s le cer

oamenilor s se confrunte cu faptele reale s neleag ntrebrile la care cretinismul pretinde c are un rspuns. Snt nite realiti nfricotoare. A vrea s pot spune ceva mai plcut, dar trebuie s spun ceea ce cred c este adevrat. Desigur, snt de acord c religia cretin, privit n perspectiv, este un lucru care aduce o mngiere negrit. Dar ea nu ncepe cu mngierea; ea ncepe cu spaima pe care am descris-o i nu are nici un rost s ncercm s trecem la acea mngiere fr s trecem mai nti prin spaim. n religie, ca i n rzboi i n orice altceva, mngierea este lucrul pe care nu-1 poi obine cutndu-1. Dac caui adevrul, s-ar putea s gseti mngiere n final; dac urmreti mngierea, nu vei gsi nici mngiere i nici adevr la nceput vei avea numai vorbe goale i iluzii, iar la sfrit disperare. Cei mai muli dintre noi au trecut de faza plin de iluzii n care ne aflam nainte de rzboi cu privire la politica internaional. Este vremea s facem acelai lucru cu religia.

Cartea a II-a: Ce cred cretinii 1. Concepii rivale despre Dumnezeu


Mi s-a cerut s v spun ce cred cretinii i am s ncep prin a v spune un lucru pe care cretinii nu trebuie s-1 cread. Dac eti cretin, nu trebuie s crezi c toate celelalte religii snt pur i simplu greite n totalitate. Dac eti ateu, trebuie s crezi c ideea central din toate religiile lumii este pur i simplu o imens greeal. Dac eti cretin, ai libertatea s crezi c toate aceste religii, chiar i cele mai bizare, conin cel puin un smbure de adevr. Cnd eu am fost ateu, a trebuit s ncerc s m conving pe mine nsumi c majoritatea oamenilor au greit ntotdeauna cu privire la problema cea mai important pentru ei; cnd am devenit cretin, am putut adopta o concepie mai liberal. Desigur, a fi cretin nseamn s crezi c acolo unde cretinii se deosebesc de celelalte religii, cretinismul are dreptate i ceilali greesc. La fel ca i n aritmetic nu exist dect un singur rspuns corect la o adunare, i toate celelalte rspunsuri snt greite, dar unele dintre rspunsurile greite snt mai aproape de adevr dect altele. Prima mare mprire a omenirii este ntr-o majoritate", cei care cred ntr-un Dumnezeu oarecare sau n zei, i o minoritate", cei care nu cred. n privina aceasta, cretinismul face parte din rndurile majoritii situndu-se pe aceeai linie cu grecii i romanii antici, cu slbaticii moderni, cu stoicii, platonicii, hinduii, mahomedanii etc, i se opune materialismului vest-european modern. Trec acum la urmtoarea mare mprire. Oamenii care cred n Dumnezeu pot fi mprii potrivit cu felul de Dumnezeu n care cred. Exist dou idei diferite cu privire la acest subiect. Una dintre ele este ideea c El este mai presus de bine i ru. Noi, oamenii, spunem c un lucru este bun i altul este ru. Dar dup prerea unora, acesta este doar un punct de vedere uman. Oamenii acetia spun c pe msur ce devii mai nelept, eti mai puin nclinat s spui c ceva este bun sau ru i vei nelege cu att mai limpede c orice lucru este bun ntr-o privin i ru n alta i c nimic nu ar fi putut fi altfel. n consecin, oamenii acetia cred c mult nainte de a ajunge la punctul de vedere divin, aceast distincie trebuie s dispar cu totul. Cancerul l categorisim drept ru, spun ei, deoarece l ucide pe om; dar ai putea s spui i c un chirurg de succes este ru, deoarece el ucide cancerul, totul depinde de punctul de vedere din care priveti lucrurile. Cealalt idee, opus primei, este c Dumnezeu este cu desvrire bun" sau drept", un Dumnezeu care se situeaz pe o anumit poziie, care iubete dragostea i urte ura, care vrea ca noi s ne comportm ntr-un anumit fei i nu n altul. Prima dintre aceste concepii care-L consider pe Dumnezeu mai presus de bine i ru este numit panteism. A fost o idee susinut de marele filozof german Hegel i, din cte neleg eu, a fost susinut i de hindui. Cealalt concepie este susinut de evrei, mahomedani i cretini. Alturi de aceast diferen major ntre panteism i ideea cretin despre Dumnezeu, mai este de obicei nc una. Panteitii cred de obicei c, ntr-un fel, Dumnezeu nsufleete universul la fel cum tu nsufleeti propriul tu trup, c universul aproape c este Dumnezeu, aa nct dac nu ar exista universul, nu ar exista nici Dumnezeu i c tot ce exist n univers este o parte din Dumnezeu. Ideea cretin este complet diferit. Cretinii cred c Dumnezeu a inventat i a creat universul, la fel cum un om creeaz un tablou sau cum compune o melodie. Pictorul nu este o pictur i el nu moare atunci cnd

pictura lui este distrus. Ai putea spune: El a pus o mare parte din sine n acel tablou", dar aceasta nu nseamn dect c toat frumuseea i atractivitatea tabloului s-a nscut n capul pictorului. Arta lui nu este n tablou n acelai fel n care este n gndirea sau n minile lui. A vrea s nelegei cum aceast diferen ntre panteiti i cretini este legat de cealalt. Dac nu iei n serios distincia dintre bine i ru, atunci este uor s spui c tot ce se afl n lumea aceasta este o parte din Dumnezeu. Bineneles ns c dac socoteti c unele lucruri snt cu adevrat rele i c Dumnezeu este cu adevrat bun, nu poi face afirmaii de felul celor de mai sus. Trebuie s crezi c Dumnezeu este separat de lume i c anumite lucruri pe care le vedem n lume snt contrare voinei Lui. Cnd este confruntat cu cancerul sau cu o mocirl, panteistul poate spune: Dac ai putea vedea lucrul acesta din perspectiva divin, i-ai da seama c i lucrul acesta este Dumnezeu". Cretinul rspunde: Nu spune asemenea absurditi". Cretinismul este o religie lupttoare. Cretinismul crede c Dumnezeu a fcut lumea c spaiul i timpul, cldura i frigul, toate culorile i gusturile, toate animalele i plantele, snt lucruri pe care Dumnezeu le-a nscocit n gndirea Sa", aa cum un om nscocete o poveste. Dar cretinismul crede de asemenea c o mulime de lucruri s-au stricat n lumea pe care a fcut-o Dumnezeu i crede c Dumnezeu insist, i insist cu mult energie, ca noi s ndreptm acele lucruri. Desigur, aceasta ridic o ntrebare foarte dificil. Dac lumea a fost fcut de un Dumnezeu bun, de ce s-a stricat lumea att de mult? Mult vreme eu am refuzat s ascult rspunsurile cretinilor la aceast ntrebare, deoarece am avut sentimentul c orice ai spune i orict de ingenioase ar fi rspunsurile voastre, oare nu este mult mai simplu i mai uor s spui c lumea nu a fost creat de o for inteligent? Oare nu snt toate argumentele voastre o ncercare complicat de a evita rspunsul evident?" Dar aceasta mi-a pus o alt problem dificil. Argumentul meu mpotriva existenei lui Dumnezeu a fost c universul prea crud i nedrept. Dar de unde am eu ideea aceasta de "drept" i "nedrept"? Un om nu spune c o linie este strmb dect dac are o idee oarecare ce nseamn o linie dreapt. Cu ce am comparat eu universul atunci cnd am spus c este nedrept? Dac toate lucrurile snt rele i fr sens, de la A la Z, de ce eu, care ar trebui s fac parte din ele, descopr c am o reacie att de violent mpotriva lor? Omul se simte ud atunci cnd cade n ap, pentru c omul nu este un animal acvatic: petele nu s-ar simi ud. Desigur, a fi putut renuna la ideea mea de dreptate spunnd c nu era dect o idee personal. Dar dac am fcut aa, ntregul meu argument mpotriva lui Dumnezeu s-a prbuit pentru c argumentul se baza pe afirmaia c lumea este cu adevrat nedreapt, nu doar c lumea se ntmpl s nu fie pe placul capriciilor mele personale. Astfel, n nsi ncercarea de a dovedi c Dumnezeu nu exist cu alte cuvinte, n ncercarea de a dovedi c ntreaga realitate este lipsit de sens m-am vzut forat s presupun c o parte a realitii i anume, ideea mea de dreptate are sens. n consecin, ateismul se dovedete a fi prea simplu. Dac ntregul univers ar fi lipsit de sens, noi n-ar fi trebuit s descoperim niciodat c nu are sens, la fel cum, dac nu ar exista lumin n univers i, prin urmare, nu ar exista fpturi cu ochi, noi nu ne-am da seama niciodat c este ntuneric. ntunericul ar fi lipsit de sens.

2. Invazia
Aadar, ateismul este prea simplu. V voi mai spune nc o concepie care este prea simpl. Este concepia pe care eu o numesc cretinism diluat", concepia care afirm pur i simplu c exist un Dumnezeu n cer i c totul este n ordine lsnd afar toate doctrinele dificile i nfricotoare despre pcat, despre iad, despre diavol i despre mntuire. Amndou acestea snt filozofii copilreti. Nu folosete la nimic s vrei o religie simpl. La urma urmei, lucrurile reale nu snt simple. Ele par simple, dar nu snt. Masa la care stau pare simpl: dar cere-i unui savant s-i spun din ce este fcut ea de fapt s-i spun totul despre atomi i despre modul n care undele luminoase snt reflectate de ei i ajung la ochii mei, despre ce se ntmpl n nervul optic i n creier i, desigur, vei descoperi c ceea ce numim noi a vedea o mas" te duce ntr-o lume de mistere i de complicaii, crora cu greu le poi da de capt. Cnd un copil rostete o rugciune copilreasc, pare simplu. i dac te mulumeti s te opreti aici, e bine. Dar dac nu eti mulumit i de obicei lumea modern nu este mulumit dac vrei s continui i s afli ce se ntmpl cu adevrat atunci trebuie s fii pregtit pentru ceva dificil. Dac cerem ceva mai mult dect simplitate, este absurd s ne plngem c lucrul acela nu este simplu. Foarte adesea ns aceast procedur stupid este adoptat de oameni care nu snt stupizi, dar care, n mod contient sau incontient, vor s distrug cretinismul. Asemenea oameni elaboreaz o versiune de cretinism potrivit pentru un copil de ase ani i fac din ea obiectul atacului lor. Cnd ncerci s le explici doctrina cretin aa cum este ea susinut de un adult educat, ei se plng c le ncurci gndurile, c totul este prea complicat i c dac ar exista cu adevrat un Dumnezeu, este sigur c El ar fi fcut religia simpl", deoarece simplitatea este frumoas etc. Trebuie s fii cu ochii n patru cu asemenea oameni, deoarece ei i schimb poziia n fiecare clip i nu fac dect s-i iroseasc timpul. Observai, de asemenea, ideea lor c Dumnezeu ar fi trebuit s fac religia simpl": ca i cum religia" ar fi ceva inventat de Dumnezeu, i nu o expunere a anumitor realiti nealterabile cu privire la natura Lui. n afar de faptul c este complicat, potrivit cu experiena mea, realitatea este neobinuit de ciudat. Nu este simpl, nu este evident, nu este ceea ce te atepi. De exemplu, cnd ai neles c pmntul i celelalte planete se nvrt n jurul soarelui, te-ai atepta ca toate celelalte planete s fie fcute aa nct s se potriveasc s zicem, toate la distane egale una de alta, sau la distane care s creasc succesiv, sau toate planetele s fie de aceeai mrime, sau s fie mai mici sau mai mari pe msur ce te ndeprtezi de soare. n realitate ns observi c nu este nici o regularitate i nici o logic (pe care s o putem percepe) cu privire la mrimile lor sau la distanele dintre ele; unele au un satelit natural, una are patru, una are doi, unele nu au nici unul i una are un inel. Realitatea, de fapt, este de obicei ceva ce nu ai fi putut nscoci. Acesta este unul dintre motivele pentru care eu cred n cretinism. Este o religie pe care nu ai fi putut-o nscoci. Dac el ne-ar fi oferit genul de univers la care ne-am ateptat dintotdeauna, ar trebui s am sentimentul c am nscocit-o noi. n realitate ns nu este genul de lucru pe care cineva s-1 poat nscoci. Are tocmai acea ntorstur ciudat pe care o au lucrurile reale. De aceea, s dm la o parte toate aceste filozofii copilreti aceste rspunsuri suprasimplificate. Problema nu este simpl i nici rspunsul nu va fi simplu.

Care este problema? Un univers care conine multe lucruri care snt evident rele i aparent fr sens, dar care conine i creaturi cum sntem noi, creaturi care tiu ce este ru i ce nu are sens. Exist numai dou concepii care iau n considerare toate faptele reale. Una este concepia cretin c aceasta este o lume bun care s-a stricat, dar mai reine n memorie ce ar fi trebuit s fie. Cealalt concepie este numit dualism. Dualismul este credina c ndrtul oricrui lucru exist dou fore egale i independente, una dintre ele bun i cealalt rea, i c universul acesta este cmpul de btaie n care ele duc aceast lupt nesfirit. Personal eu cred c, dup cretinism, dualismul este cel mai omenesc i mai inteligent crez n circulaie. El are ns o deficien. Cele dou fore sau spirite sau zei fora bun i cea rea se presupune c snt independente. Amndou exist din eternitate. Nici una dintre ele nu a creat-o pe cealalt, nici una dintre ele nu are un drept mai mare dect cealalt s se numeasc pe sine Dumnezeu. Se presupune c fiecare se consider pe sine bun i crede c cealalt for este rea. Uneia dintre ele i place ura i cruzimea, celeilalte i place dragostea i mila, i fiecare i apr concepia sa. La ce ne referim noi cnd spunem c una dintre ele este Fora Bun i cealalt este Fora Rea? Fie c noi spunem doar c se ntmpl s o preferm pe una dintre ele aa cum preferi berea fa de vin fie c afirmm c, indiferent ce cred cele dou fore despre ele nsele i indiferent ce se ntmpl s ne plac nou oamenilor la un moment dat, una dintre aceste Fore greete de fapt cnd se consider pe sine bun. Acum, dac noi spunem doar c se ntmpl s o preferm pe prima, trebuie s ncetm s mai vorbim despre bine i ru, pentru c binele este ceea ce ar trebui s preferi, indiferent dac i convine sau nu la un moment dat. Dac a fi bun" ar nsemna doar a fi de partea care se ntmpl s-i convin, fr vreun motiv real, binele nu ar merita s fie numit bine. De aceea, trebuie s spunem c una dintre cele dou fore este de fapt rea i c cealalt este de fapt bun. Dar n momentul n care spui aceasta, tu pui n univers un al treilea lucru n afar de cele dou Fore: o lege sau un standard sau o regul cu privire la bine, la care una dintre fore se conformeaz, n timp ce cealalt nu se conformeaz. Dar ntruct cele dou fore snt judecate prin prisma acestui standard, acest standard, sau Fiina care 1-a creat, este mai vechi dect cele dou i le este superioar, i aceast Fiin va fi adevratul Dumnezeu. De fapt, ceea ce am spus cnd ani afirmat c una dintre ele este bun, iar cealalt rea, nseamn c una dintre ele este ntr-o relaie corect cu Dumnezeul real i suprem, iar cealalt este ntr-o relaie greit cu El. Aceeai idee poate fi exprimat ntr-un mod diferit. Dac dualismul este corect, atunci Fora rea trebuie s fie o fi i n creia i place rul de dragul rului. Dar n realitate noi nu am ntlnit pe nimeni cruia s-i plac rul put i simplu pentru c este r u . Lucrul care se apropie cel mai mult de aceasta este cruzimea. Dar n viaa de toate zilele oamenii snt cruzi pentru unul din dou motive fie pentru c snt sadici, adic, pentru c au o pervertire sexual care face din cruzime un prilej de plcere senzual pentru ei, fie pentru c pot obine ceva prin cruzime bani, putere sau siguran. Dar plcerea, banii, puterea i sigurana snt toate lucruri bune n ele nsele. Rul const n a le urmri prini-o metod greit, ntr-un mod greit sau prea mult. Bineneles, nu vreau s spun c oamenii care fac asemenea lucruri nu snt dezndjduit de ri. Vreau s spun c rutatea, cnd o analizezi, se dovedete a fi urmrirea unui bine pe o cale greit. Poi fi bun doar de dragul buntii; nu poi fi ru doar de dragul rutii. Poi face un bine atunci cnd nu te simi nclinat s faci bine i cnd nu i face nici o plcere, dar faci binele pur i simplu pentru c binele este drept s-l faci; dar nimeni nu a fcut vreodat un fapt crud pur i simplu pentru c cruzimea este rea a fcut ceva crud numai pentru c cruzimea i-a dat plcere sau i-a adus un folos oarecare.

Cu alte cuvinte, rul nu poate reui nici mcar s fie ru n acelai fel n care binele este bun. Binele este, aa-zicnd, el nsui; rul este un bine pervertit. i mai nti trebuie s existe ceva bun, nainte ca s poat fi pervertit. Am spus c sadismul este o pervertire sexual; dar nainte de a vorbi despre pervertire, trebuie s ai ideea sexualitii normale; i i poi da seama care este pervertirea, deoarece poi explica pervertirea pe baza a ce este normal, dar nu poi explica normalul pe baza pervertirii. Decurge de aici c Fora Rea, care se presupune c este pe picior de egalitate cu Fora Bun, i care iubete rul la fel cum Fora Bun iubete binele, este doar o nluc. Pentru ca s fie rea, aceast for trebuie s fi avut lucruri bune pe care s vrea s le urmreasc ntr-un mod greit; trebuie s fi avut impulsuri bune la nceput, impulsuri pe care s le poat perverti. Dar dac aceast for este rea, ea nu-i poate genera siei nici lucruri bune pe care s le doreasc i nici impulsuri bune pe care s le perverteasc. Trebuie s primeasc amndou acestea de la Fora Bun. Dac aa stau lucrurile, Fora Rea nu este independent. Ea face parte din lumea Forei Bune: fie c a fost creat de Fora Bun, fie c amndou au fost create de o for superioar lor. Putem explica lucrul acesta mai simplu. Pentru a fi rea, Fora Rea trebuie s existe i s aib inteligen i voin. Dar existena, inteligena i voina snt bune n sine. Prin urmare, Fora Rea trebuie s le obin de la Fora Bun: chiar i pentru a fi rea, ea trebuie s mprumute sau s fure ceva de la oponenta ei. ncepei acum s nelegei de ce cretinismul a spus ntotdeauna c diavolul este un nger czut? Aceasta nu este doar o poveste pentru copii. Este recunoaterea real a faptului c rul este un parazit, nu un lucru originar. Energiile care i permit rului s existe snt energii care i-au fost date de Fora Bun. Toate lucrurile care i permit unui om ru s fie ntr-adevr ru snt lucruri bune n sine hotrrea, dibcia, nfiarea plcut, existena n sine. Acesta este motivul pentru care dualismul, ntr-un sens strict, nu este o idee valabil. Eu recunosc de bunvoie c adevratul cretinism (spre deosebire de cretinismul diluat") se apropie de dualism mai mult dect cred oamenii. Unul dintre lucrurile care m-au surprins cnd am citit pentru prima dat cu atenie Noul Testament a fost. c acesta vorbete att de mult despre Fora ntunecat din univers un spirit ru puternic, despre care se crede c este Fora care cauzeaz moartea, boala i pcatul. Diferena este c cretinismul crede c aceast For ntunecat a fost creat de Dumnezeu i c a fost bun atunci cnd a fost creat, dar s-a pervertit. Cretinismul este de acord cu dualismul n privina faptului c n univers are loc un rzboi, dar nu consider c acesta este un rzboi ntre fore independente. Cretinismul consider c acesta este un rzboi civil, o rebeliune, i c noi trim ntr-o parte a universului care este ocupat de rebel. Teritoriu ocupat de duman iat ce este lumea aceasta. Cretinismul este istorisirea modului n care a cobort aici regele de drept am putea spune c a cobort deghizat i acum El ne cheam pe toi s lum parte la o mare campanie de sabotaj. Cnd te duci la biseric, tu dai de fapt ascultare unor mesaje secrete de la prietenii notri: acesta este motivul pentru care dumanul este att de dornic s ne opreasc s mergem. El ne oprete folosindu-se de prejudecile noastre, de lenea noastr i de snobismul nostru intelectual. tiu c cineva m poate ntreba: Ai intenia, n vremea aceasta, s-1 reintroduci pe vechiul nostru prieten, diavolul cu copite i cu coarne cu tot?" Ei bine, nu tiu ce legtur are vremea aceasta" cu problema. i nici copitele i coarnele. Dar n celelalte privine rspunsul meu este: Da, intenionez s o fac". Eu nu am pretenia c a cunoate ceva despre nfiarea lui personal. Dac cineva vrea cu adevrat s-1 cunoasc mai bine, eu i-a spune acelei persoane: Nu-i face probleme. Dac vrei cu adevrat s-1 cunoti, l vei cunoate. Dac i va face plcere cnd l vei cunoate, aceasta este cu totul alt problem".

3. Alternativa ocant
Prin urmare, cretinii cred c o for rea s-a instalat n prezent pe sine ca i Prin al lumii acesteia. Desigur, lucrul acesta d natere la probleme. Este aceast stare de lucruri conform cu voia lui Dumnezeu sau nu? Dac este, atunci Dumnezeu este un Dumnezeu ciudat, vei spune; dac nu este, cum poate s se ntmple ceva contrar voinei unei fiine cu putere absolut? Orice persoan care are autoritate tie cum un lucru poate s fie conform cu voia sa ntr-un sens i s nu se conformeze ei n alt sens. Poate fi foarte firesc ca o mam s le spun copiilor ei: Nu am s mai vin n fiecare sear s v oblig s facei ordine n camera de studiu. Trebuie s nvai s meninei ordinea din proprie iniiativ". Dup aceea, ntr-o sear merge n camer i gsete ursuleul, climara de cerneal i cartea de francez aruncate n cmin. Starea aceasta de lucruri este mpotriva voinei ei. Ea ar prefera ca toi copiii s fie ordonai. Pe de alt parte, tocmai voina ei este cea care le-a dat copiilor libertatea s fie dezordonai. Aceeai stare de lucruri ia natere n orice regiment, organizaie sau coal. Faci ca un lucru s fie voluntar, i dup aceea vezi c jumtate dintre oameni nu-1 fac. Nu este ceea ce ai vrut tu, dar voina ta l-a fcut posibil. Probabil c la fel stau lucrurile i n univers. Dumnezeu a creat lucruri care au avut voin liber. Aceasta nseamn creaturi care pot alege binele sau rul. Unii oameni cred c ei i pot imagina o creatur care s fie liber, dar care s nu aib posibilitatea s fac rul; eu nu-mi pot imagina aa ceva. Dac un lucru este liber s fie bun, atunci este liber i s fie ru. Voina liber este cea care a fcut posibil rul. Dac este aa, de ce lea. dat Dumnezeu voin liber acestor creaturi? Deoarece voina liber, dei face posibil rul, este de asemenea singurul lucru care face posibil o dragoste, o buntate sau o bucurie pe care merit s le ai. O lume de roboi de creaturi care funcioneaz ca nite maini nu merit s fie creat. Fericirea pe care Dumnezeu a conceput-o pentru creaturile Sale superioare este fericirea de a fi unite cu El i unele cu altele de bunvoie i libere ntr-un extaz al dragostei i desftrii n comparaie cu care cea mai fermectoare iubire dintre un brbat i o femeie de pe pmnt este doar o vorb goal. Pentru aceasta creaturile trebuie s fie libere. Desigur, Dumnezeu a tiut ce s-ar putea ntmpla dac ele i-ar folosi n mod greit libertatea: se pare c El a considerat c merit s-i ia acest risc. Poate c noi ne simim nclinai s nu fim de acord cu El. Dar exist o dificultate n a nu fi de acord cu Dumnezeu. El este sursa din care vine toat puterea noastr de gndire: nu se poate ca tu s ai dreptate i El s greeasc, dup cum nu se poate ca un ru s se nale mai sus dect izvorul su. Cnd I contrazici pe Dumnezeu, tu contrazici nsi fora care te face n s t are s contrazici: este ca i cum i-ai tia singur creanga de sub picioare. Dac Dumnezeu consider c aceast stare de rzboi din univers este un pre care merit s fie pltit pentru voina liber c merit s creeze o lume vie n care creaturile pot face bine sau ru i n care se poate petrece ceva cu adevrat important, n loc s creeze o lume care se mic numai atunci cnd trage El sforile putem crede i noi c este un pre care merit s fie pltit. Cnd vom nelege cum stau lucrurile cu voina liber, ne vom da seama ct de absurd este s punem ntrebarea pe care mi-a pus-o cineva odat: De ce a fcut Dumnezeu o fptur dintr-un material att de prost nct s-a stricat?" Cu ct este mai bun materialul din care este fcut o fptur cu ct este fptura mai inteligent, mai puternic i mai

liber cu att va fi mai bun dac alege binele, i tot cu att va fi mai rea dac alege rul. O vac nu poate fi foarte bun sau foarte rea; un cine poate fi mai bun sau mai ru; un copil poate fi mai bun, dar i mai ru; un om obinuit poate fi bun sau ru ntr-o msur i mai mare; un geniu, i mai mult; un spirit supraomenesc poate fi cel mai bun sau cel mai ru dintre toi. Cnd a ajuns Fora ntunecat s fie rea? Nu ncape ndoial c aici avem o ntrebare la care fiinele umane nu pot da un rspuns sigur. Totui, putem face o presupunere logic (i tradiional), bazat pe experiena noastr n ceea ce privete rul. n momentul n care ai o personalitate, exist posibilitatea s te pui pe tine nsui mai presus de orice s doreti s fii centrul s doreti, de fapt, s fii Dumnezeu. Acesta a fost pcatul lui Satan i acest pcat i-a nvat el pe oameni s-1 comit. Unii cred c pcatul care a dus la cderea omului a avut legtur cu sexul, dar prerea aceasta este greit. (Istorisirea din cartea Genesa sugereaz dimpotriv c o oarecare corupere a naturii noastre sexuale a urmat dup cdere i a fost rezultatul ei, nicidecum cauza ei.) Ideea pe care Satan a strecurat-o n miniie strmoilor notri a fost c ei ar putea fi ca Dumnezeu" c ar putea exista n mod independent, ca i cum s-ar fi creat ei nii c ar putea fi stpni pe soarta lor c ar putea inventa un gen de fericire pentru ei nii n afara lui Dumnezeu i desprii de El. Din ncercarea aceea fr sori de izbnd a provenit tot ceea ce noi numim istorie uman bani, srcie, ambiie, rzboi, prostituie, clase sociale, imperii, sclavie povestea lung i nfiortoare a ncercrii omului de a gsi altceva dect pe Dumnezeu care s-1 fac fericit. Motivul pentru care aceast ncercare nu poate reui este urmtorul: Dumnezeu ne-a creat; El ne-a inventat aa cum un om inventeaz o main. Maina este fcut s funcioneze cu benzin, i nu va funciona n mod adecvat cu nimic altceva. Dumnezeu a proiectat mainria uman n aa fel nct s funcioneze cu Dumnezeu. El nsui este combustibilul pe care spiritele noastre au fost menite s-1 consume, sau hrana cu care spiritele noastre au fost menite s se hrneasc. Nu exist nici un alt combustibil. Tocmai de aceea nu are nici un sens s-I cerem lui Dumnezeu s ne fac fericii pe calea noastr proprie, fr s ne batem capul cu religia. Dumnezeu nu ne poate da fericire i pace fr s ni Se dea pe Sine, deoarece aa ceva nu se poate. Nu exist fericire i pace fr El. Acesta este secretul istoriei. Se consum energii fantastice snt cldite civilizaii snt concepute instituii excelente; dar de fiecare dat se stric ceva. O deficien fatal face ntotdeauna ca oameni egoiti i cruzi s ajung la vrf i totul alunec iari n mizerie i ruin. De fapt, maina se defecteaz. Pare s porneasc bine i merge civa metri, dar dup aceea se defecteaz. Oamenii ncearc s o fac s funcioneze cu un combustibil nepotrivit. Iat ce ne-a fcut Satan nou oamenilor. Ce a fcut Dumnezeu? Mai nti de toate El ne-a lsat contiina, sentimentul binelui i rului: n tot cursul istoriei au fost oameni care au ncercat (unii au ncercat din rsputeri) s asculte de ea. Nici unul dintre ei nu a reuit n totul. n al doilea rnd, El lea trimis oamenilor ceea ce eu numesc visuri bune: eu neleg prin aceasta acele povestiri ciudate risipite n toate religiile pgne cu privire la un Dumnezeu care moare i care nvie din nou i care, prin moartea sa, ntr-un fel oarecare a dat o via nou oamenilor. n al treilea rnd, El a ales un anumit popor i a petrecut cteva sute de ani ca s ntipreasc n gndirea lor ce fel de Dumnezeu este El c exist un singur Dumnezeu i c pe El l intereseaz conduita corect a poporului. Poporul acesta a fost poporul evreu, i Vechiul Testament ne d o relatare a procesului de modelare a lor. Acum urmeaz adevratul oc. n mijlocul acestor evrei apare dintr-o dat un om care vorbete de parc El ar fi Dumnezeu. El are pretenia c poate ierta pcatele. El spune c a existat dintotdeauna. El spune c va veni s judece lumea la sfritul vremii.

Trebuie s clarificm cteva lucruri. ntre panteiti, cum snt indienii, oricine poate spune c face parte din Dumnezeu sau c este una cu Dumnezeu: nu ar fi nimic neobinuit n afirmaia aceasta. Dar omul acesta, ntruct era evreu, nu putea s vorbeasc despre un asemenea Dumnezeu [panteist]. Dumnezeu, n limbajul evreilor, nsemna o Fiin n afara lumii pe care El a creat-o i care este infinit de deosebit de orice altceva. Cnd ai neles lucrul acesta, i dai seama c ceea ce a spus omul acesta a fost pur i simplu cel mai ocant lucru care a fost rostit vreodat de buzele omeneti. O parte a acestei afirmaii tinde s se strecoare neobservat deoarece am auzit-o att de des nct nu mai nelegem ce nseamn. M refer la afirmaia c El iart pcatele: orice pcate. Afar de cazul c vorbitorul este Dumnezeu, lucrul acesta este att de fr noim nct este hilar. Noi putem nelege modul n care un om iart jignirile care i-au fost aduse lui. M calci pe bttur, i eu te iert; mi furi banii, i eu te iert. Dar ce am putea crede despre un om care, fr s fie el nsui jefuit sau clcat pe bttur, spune c te-a iertat pentru c i-ai clcat pe alii pe bttur sau pentru c le-ai furat banii? Demen prosteasc este cea mai blnd descriere pe care am putea-o da unei asemenea purtri. Totui, tocmai acesta este lucrul pe care 1-a fcut Isus. El le-a spus oamenilor c pcatele lor snt iertate i nu S-a consultat, niciodat cu ceilali oameni pe care, fr ndoial, pcatele lor i-au afectat. El nu a ezitat s se poarte de parc ar fi fost partea cea mai preocupat, persoana care a fost ofensat n toate ofensele. Lucrul acesta are sens numai dac El a fost cu adevrat Dumnezeul ale crui legi au fost clcie i a crui dragoste a fost rnit n orice pcat. n gura oricrui vorbitor care nu este Dumnezeu, aceste cuvinte ar fi implicat ceea ce eu socotesc doar o prostie i o ngmfare neegalat de nici un alt personaj din istorie. Totui (i acest lucru este ciudat i semnificativ), nici mcar dumanii Lui, cnd citesc Evangheliile, nu au impresia de prostie sau de ngmfare. Cu att mai puin au asemenea impresii cititorii lipsii de prejudeci. Cristos a spus c El este blnd i smerit", i noi l credem, fr s observm c, dac El nu ar fi dect un simplu om, blndeea i umilina ar f ultimele caracteristici pe care le-am putea atribui unora dintre afirmaiile Lui. ncerc aici s mpiedic pe oricine s spun lucrul acela cu totul absurd pe care oamenii l spun deseori despre El: Snt gata s accept c Isus a fost un mare nvtor moral, dar nu accept afirmaia Lui c este Dumnezeu". Acesta este un lucru pe care nu ar trebui s-1 spunem. Un om care nu a fost dect om i care a spus lucrurile pe care le-a spus Isus nu ar fi un mare nvtor moral. Ar f sau un nebun la acelai nivel cu un om care spune despre sine c este un ou fiert sau ar f nsui Diavolul iadului. Trebuie s alegi. Fie c acest om a fost, i este, Fiul lui Dumnezeu, fie c a fost un nebun sau ceva i mai ru. l poi nchide ca nebun, l poi scuipa i l poi omor ca demon; sau poi s cazi la picioarele Lui i s-L numeti Domn i Dumnezeu. Dar s nu spunem cu un aer de superioritate absurditatea aceasta c El a fost un mare nvtor uman. El nu ne-a lsat deschis aceast posibilitate. i nici nu a intenionat s ne-o lase.

4. Pocitul perfect
Aadar, sntem confruntai cu o alternativ nfricotoare. Omul despre care vorbim fie c a fost (i este) ceea ce a spus, fie c a fost un nebun sau ceva i mai ru. Mie mi se pare c este evident c El nu a fost nici nebun i nici demon: n consecin, orict de ciudat sau de nfricotor ar prea, eu trebuie s accept ideea c El a fost i este Dumnezeu. Dumnezeu a cobort cu chip uman n aceast lume ocupat de duman. Ei bine, ce scop a avut aceast venire n lume? Ce a venit El s fac? Desigur, a venit ca s ne nvee; dar de ndat ce examinezi Noul Testament sau orice alt scriere cretin, vei descoperi c acestea vorbesc fr ncetare despre ceva diferit despre moartea Lui i despre nvierea Lui. Este evident c toi cretinii consider c aici se afl punctul central al istorisirii. Ei cred c principalul lucru pe care a venit s-1 fac pe pmnt a fost s sufere i s fie omort. nainte de a deveni cretin, eu am avut impresia c primul lucru pe care trebuie s-1 cread cretinii este o anumit teorie cu privire la rostul acestei mori [a lui Cristos]. Potrivit acelei teorii, Dumnezeu a vrut s-i pedepseasc pe oameni pentru c L-au prsit i s-au alturat Marelui Rebel, dar Cristos S-a oferit s fie pedepsit n locul lor, i astfel Dumnezeu ne-a lsat pe noi n pace. Trebuie s recunosc c nici mcar aceast teorie nu mi se pare aa de imoral i de absurd cum mi se prea cndva; dar nu acesta este lucrul pe care vreau s-1 spun. Ceea ce am ajuns s neleg mai trziu este c nici aceast teorie i nici o alta nu constituie cretinism. Crezul cretin central este c moartea lui Cristos ne-a pus oarecum ntr-o relaie bun cu Dumnezeu i ne-a dat un nou nceput. Teoriile cu privire la modul n care a fcut aceasta snt cu totul alt problem. Au fost emise multe teorii cu privire la modul n care se ntmpl acest lucru; adevrul asupra cruia toi cretinii snt de acord este c moartea lui Cristos este eficient. Am s v spun care este prerea mea n privina aceasta. Toi oamenii tiu c dac eti obosit i i-e foame, mncarea i va face bine. Teoria modern a nutriiei tot ce se tie cu privire la vitamine i proteine este un lucru diferit. Oamenii au mncat i s-au simit bine cu mult nainte ca s fi tiut despre teoria vitaminelor; iar dac teoria despre vitamine va fi abandonat ntr-o bun zi, ei tot vor continua s mnnce ca i nainte. Teoriile despre moartea lui Cristos nu snt cretinism: ele snt explicaii ale felului n care opereaz cretinismul. Nu toi cretinii vor fi de acord cu privire la importana acestor teorii. Biserica din care fac eu parte Biserica Angliei nu sprijin nici una dintre teorii ca fiind corect. Biserica romano-catolic merge un pas mai departe. Dar eu cred c toi vor fi de acord c lucrul n sine este nespus mai important dect orice explicaii pe care le-au dat teologii. Cred c ei vor recunoate, probabil, c nici o explicaie nu va fi adecvat pentru descrierea realitii. Dar aa cum am spus n prefaa la aceast carte, eu nu snt dect un laic, i acum noi ncepem s intrm n ape adnci. Nu pot doar s v spun, n msura n care lucrul acesta are valoare, modul n care neleg eu aceast problem. Dup prerea mea, teoriile nsele nu snt lucrul care i se cere s-1 accepi. Nu ncape ndoial c muli dintre voi ai citit lucrrile lui Jeans i Eddington. Cnd vor s explice structura atomului, sau altceva de felul acesta, ei fac o descriere din care s-i poi forma o imagine mintal. Dup aceea, ei i atrag atenia c imaginea aceea nu este de fapt ceea ce cred oamenii de tiin. Ceea ce cred oamenii de tiin este o formul matematic. Imaginile snt menite doar s te ajute s nelegi formula. Ele nu snt realmente adevrate aa cum este formula; ele nu i prezint realitatea, ci doar ceva ce

se aseamn mai mult sau mai puin cu ea. Imaginile snt menite doar s ajute, i dac nu te ajut, poi s le abandonezi. Lucrul n sine nu poate fi zugrvit; el poate fi exprimat doar ntr-o formul matematic. Noi ne aflm n aceeai situaie aici. Noi credem c moartea lui Cristos este punctul acela din istorie n care ceva absolut de nenchipuit ptrunde din afar n lumea noastr. Dac noi nu putem descrie nici mcar atomii din care este construit lumea noastr, bineneles c nu vom putea descrie nici lucrul acesta. De fapt, dac am descoperi c l putem nelege pe deplin, nsui faptul acesta ar arta c nu este ce se pretinde a fi neconceputul, necreatul, lucrul de dincolo de natur, lucrul care vine n natur ca i fulgerul. Ai putea ntreba la ce ne folosete dac nu-1 nelegem. Se poate rspunde uor la aceast ntrebare. Un om poate s mnnce fr s neleag exact modul n care corpul lui este hrnit de mncare. Un om poate s accepte ce a fcut Cristos chiar dac nu nelege cum opereaz lucrul acesta: de fapt, este cert c el nu poate afla cum opereaz dect dup ce L-a acceptat. Ni se spune c Cristos a fost omort n locul nostru, c moartea Lui a splat pcatele noastre i c prin moartea Lui El a nfrnt nsi moartea. Aceasta este formula. Acesta este cretinismul. Acesta este lucrul care trebuie crezut. Teoriile pe care le elaborm noi cu privire la modul n care moartea lui Cristos a fcut toate aceste lucruri snt, dup prerea mea, secundare: simple planuri sau diagrame pe care le putem abandona dac nu ne ajut i care, chiar dac ne ajut, nu trebuie s fie confundate cu lucrul real pe care-1 descriu. Totui, unele dintre aceste teorii merit s fie analizate. O teorie despre care au auzit cei mai muli oameni este cea pe care am menionat-o anterior teoria cu privire la faptul c noi am fost iertai deoarece Cristos S-a oferit de bunvoie s fie pedepsit n locul nostru. n aparen, aceasta este o teorie foarte stupid. Dac Dumnezeu era pregtit s ne ierte, de ce nu a fcut acest lucru fr nici o alt intervenie? Ce rost ar putea avea s pedepseasc n locul nostru o persoan nevinovat? Nu are nici un sens, dac ne gndim la pedeaps n contextul sistemului nostru juridic. Pe de alt parte, dac te gndeti la o datorie, are sens ca o persoan nstrit s plteasc datoriile unei persoane care nu are cu ce plti. Dac iei expresia a suferi pedeapsa" nu n sensul de a fi pedepsit, ci n sensul mai general de a suporta cheltuielile" sau ,,a plti datoriile", atunci, desigur, este un lucru obinuit ca, atunci cnd o persoan cade ntr-o groap, efortul de a-1 scoate afar s fie lsat de obicei n seama unui prieten bun. Care este groapa" n care a czut omul? El a ncercat s triasc independent, s se comporte ca i cum i-ar fi singur stpn. Cu alte cuvinte, omul czut nu este doar o creatur imperfect care are nevoie de mbuntiri: el este un rebel care trebuie s depun armele. Depunerea armelor, capitularea, exprimarea regretului, nelegerea faptului c ai fost pe un drum greit i faptul de a fi gata s ncepi viaa din nou de la nceput aceasta este singura cale de ieire din groap". Procesul acesta de capitulare aceast deplasare cu toat viteza napoi este ceea ce cretinii numesc pocin. Pocina nu este nicidecum un lucru amuzant. Este ceva mult mai greu dect s-i ceri iertare sau s te umileti. nseamn s te dezvei de toat nfumurarea i ncpnarea eului cu care noi oamenii am fost nvai de mii de ani. nseamn s dai morii o parte din tine, s treci printr-un fel de moarte. De fapt, este nevoie ca omul s fie bun pentru ca s se poat poci. Aici vine ciudenia. Numai un om ru are nevoie s se pociasc; numai un om bun se poate poci n mod desvrit. Cu ct eti mai ru, cu att ai mai mare nevoie s te pocieti i cu att mai puin o poi face. Singura persoan care ar fi putut-o face n mod perfect ar fi o persoan perfect iar aceasta nu ar avea nevoie de pocin. Nu uita c aceast pocin, aceast supunere voluntar la umilire i la un fel de moarte, nu este ceva ce Dumnezeu i cere s faci nainte ca El s te reprimeasc, ceva

de care te-ar putea scuti dac ar vrea: aceasta este doar o descriere a ce nseamn s te ntorci la El. Dac i ceri lui Dumnezeu s te aduc napoi fr pocin, i ceri de fapt s te lase s te ntorci fr s mergi napoi la El. Aa ceva nu se poate ntmpla. Foarte bine, deci, trebuie s trecem prin pocin. Dar aceeai rutate care ne face s avem nevoie de pocin, ne face s nu fim n stare s ne pocim. O putem face dac ne ajut Dumnezeu? Da, dar la ce ne referim cnd spunem c ne ajut Dumnezeu? Ne referim la faptul c, ntr-un fel, Dumnezeu pune n noi o frm din Sine. El ne d puin d i n puterea Lui de a gndi, i aa ajungem s gndim; El pune n noi puin din dragostea Sa, i aa ajungem s ne iubim unii pe alii. Cnd l nvei pe un copil s scrie, i ii mna cnd formeaz literele: adic, el formeaz literele pentru c tu le formezi. Noi iubim i gndim pentru c Dumnezeu iubete i gndete i ne ine de mn cnd facem aceasta. Dac noi nu am fi czut n pcat, nu ar fi nici o problem. Dar, din nefericire, noi avem acum nevoie ca Dumnezeu s ne ajute s facem ceva ce Dumnezeu, n natura Lui, nu face niciodat noi trebuie s capitulm, s suferim, s ne supunem, s murim. Nu exist nimic n natura lui Dumnezeu care s aib legtur cu acest proces. Aa se face c drumul pe care avem nevoie acum de cluzirea lui Dumnezeu mai mult dect de orice este un drum pe care Dumnezeu, n natura Sa, nu a mers niciodat. Dumnezeu poate mprti cu noi numai ceea ce are: El nu are lucrul acesta, prin natura Sa. Dar s presupunem c Dumnezeu a devenit om s presupunem c natura noastr uman care poate suferi i muri a fost amalgamat cu natura lui Dumnezeu ntr-o persoan atunci persoana aceea ne-ar putea ajuta. El i-ar putea supune voina, ar putea suferi i ar putea muri, deoarece El ar fi om; i El ar putea face toate acestea n mod desvrit, pentru c El ar fi Dumnezeu. Tu i eu putem trece prin acest proces numai dac Dumnezeu face lucrarea n noi; dar Dumnezeu o poate face numai dac devine om. ncercrile noastre de a muri vor reui numai dac noi, oamenii, ne facem prtai morii l u i Dumnezeu, la fel cum gndirea noastr poate reui numai pentru c este un strop din oceanul inteligenei Lui: Dar noi nu ne putem face prtai morii lui Dumnezeu dect dac Dumnezeu moare; i El nu poate muri dect dac este om. Acesta este sensul n care El pltete datoria noastr i sufer n locul nostru ceea ce El nsui nu ar fi trebuit s sufere. I-am auzit pe unii spunnd c dac Isus a fost Dumnezeu i om n acelai timp, suferinele i moartea Lui i pierd orice valoare n ochii lor, deoarece trebuie s fi fost foarte uor pentru El". Alii, pe bun dreptate, mustr lipsa de recunotin i de amabilitate din aceast obiecie; ceea ce m uimete pe mine este nelegerea greit pe care ea o trdeaz. ntr-un sens, desigur, cei care fac obiecia au dreptate. Ei chiar i-au subevaluat argumentul. Supunerea perfect, suferina perfect i moartea perfect nu numai c au fost mai uoare pentru Isus deoarece El este Dumnezeu, ci ele au fost posibile numai pentru c El este Dumnezeu. Bineneles c acesta este un motiv foarte ciudat pentru a nu accepta obiecia lor. nvtorul poate forma literele conducnd mna copilului, deoarece nvtorul este adult i tie s scrie. Lucrul acesta, desigur, face s fie mai uor pentru nvtor; i tocmai pentru c este mai uor pentru el, l poate ajuta pe copil. Dac copilul ar refuza ajutorul nvtorului pentru c scrisul este uor pentru aduli" i ar atepta s nvee s scrie de la un alt copil, care nu ar ti nici el s scrie (i care nu ar avea un avantaj nedrept" fa de el), nu ar progresa prea repede. Dac eu snt pe punctul de a m neca ntr-un ru vijelios, un om care st cu un picior pe mal poate s mi ntind mna i s-mi salveze viaa. Oare ar trebui s-i strig (printre gfieli): Nu, nu e drept! Tu ai un avantaj! Tu ii un picior pe mal"? Avantajul acela pe care poi s-1 numeti nedrept", dac vrei este singurul motiv pentru care el m poate ajuta. Cnd ai nevoie de ajutor, la ce te vei uita, dac nu la ceea ce este mai tare dect tine nsui?

Aceasta este concepia mea despre ceea ce cretinii numesc Ispire. Dar nu uitai c aceasta este doar o alt descriere. Nu confundai descrierea cu lucrul n sine; i dac descrierea aceasta nu v este de folos, lsai-o la o parte.

5. Concluzie practic
Cristos a suferit capitularea i umilirea perfect: perfect deoarece El a fost Dumnezeu; capitulare i umilire deoarece El a fost om. Credina cretin este c ntr-un fel oarecare noi devenim prtai la umilina i suferina lui Cristos i c vom fi de asemenea prtai la victoria Sa final asupra morii i vom primi o via nou dup ce vom fi murit i vom fi devenit creaturi perfecte i cu desvrire fericite. Aceasta nseamn mult mai mult dect ncercarea noastr de a urma nvtura Lui. Oamenii ntreab deseori cnd va avea loc urmtorul stadiu al evoluiei stadiul n care se va trece la ceva mai presus de om. Potrivit concepiei cretine, acest lucru s-a ntmplat deja. n Cristos a aprut un fel nou de oameni, iar viaa nou care a nceput n El trebuie s fie sdit n noi. Cum se va ntmpla aceasta? V rog acum s v amintii modul n care am primit viaa veche, obinuit. Am primit viaa de la alii, de la tatl i mama noastr i de la toi strmoii notri, fr consimmntul nostru i am primit-o printr-un proces foarte ciudat care implic plcere, durere i pericol. Un proces la care nu ne-am fi ateptat. Cei mai muli dintre noi petrec muli ani din copilrie ncercnd s ghiceasc cum s-au nscut; i unii copii, cnd li se spune pentru prima dat, nu cred i eu nu cred c am de ce s-i nvinovesc, pentru c procesul este foarte ciudat. Dumnezeul care a aranjat acel proces este acelai Dumnezeu care aranjeaz modul n care s fie rspndit viaa nou, viaa lui Cristos. Trebuie s ne ateptm s fie de asemenea un proces ciudat. Dumnezeu nu ne-a cerut prerea cnd a inventat sexul; El nu ne-a cerut prerea nici cnd a inventat acest proces. Snt trei lucruri care ne mprtesc viaa lui Cristos: botezul, credina i acea aciune misterioas creia diferii cretini i-au dat diferite nume Sfnta mprtanie, Misa, Cina Domnului. Acestea trei, cel puin, snt metodele obinuite. Nu vreau s spun c nu pot exista cazuri speciale n care viaa lui Cristos ne este mprtit fr una sau mai multe dintre acestea. Nu am timp s m ocup de cazurile speciale i nici nu cunosc suficient despre ele. Dac ncerci n cteva minute s-i explici unui om cum s ajung la Edinburgh, i vei spune care snt trenurile pe care trebuie s le ia; este adevrat c el poate ajunge acolo i cu vaporul sau cu avionul, dar pe acestea abia dac le vei aduce n discuie. Eu nu spun care dintre aceste trei lucruri este cel mai esenial. Prietenul meu metodist ar vrea s insist mai mult asupra credinei i (proporional) mai puin asupra celorlalte dou. Nu m voi angaja ntr-o asemenea discuie. Oricine care declar c te nva doctrina cretin i va spune de fapt s le foloseti pe toate trei, i faptul acesta este suficient pentru scopul nostru prezent. Eu nsumi nu neleg de ce aceste trei lucruri trebuie s fie canalele felului nou de via. Dar, dac s-ar fi ntmplat s nu tiu, nu a fi vzut niciodat legtura dintre o anumit plcere fizic i apariia unei noi fiine omeneti n lume. Noi trebuie s acceptm realitatea aa cum este: nu are nici un rost s trncnim despre cum ar fi trebuit s fie sau cum ne-am fi ateptat noi s fie. Dei nu pot nelege de ce trebuie s fie aa, v pot spune de ce cred eu c este aa. V-am explicat de ce trebuie s cred c Isus a fost (i este) Dumnezeu. i este clar c ni se nfieaz ca un fapt istoric c El i-a nvat pe urmaii Si c viaa nou este comunicat n felul acesta. Cu alte cuvinte, eu cred pe baza autoritii Lui. S nu v speriai de cuvntul autoritate". A crede unele lucruri pe baza autoritii altcuiva nseamn doar a le crede deoarece i-au fost spuse de cineva pe care-l consideri demn de ncredere. Nouzeci i nou la sut dintre lucrurile

pe care le crezi snt crezute pe baza autoritii cuiva. Eu cred c exist un loc numit New York. Nu am vzut eu nsumi locul acela. Prin raionamente abstracte nu a putea dovedi c trebuie s existe un asemenea loc. Eu cred pentru c oameni de ncredere miau spus c exist. Oamenii de rnd cred n sistemul solar, n atomi, n evoluie i n circulaia sngelui ei cred toate acestea pe baza autoritii altcuiva: ei cred pentru c aa spun oamenii de tiin. Nici unul dintre noi nu a vzut cucerirea normand sau nfrngerea Armadei. Nici unul dintre noi nu ar putea s le dovedeasc prin logic pur, aa cum dovedeti un lucru n matematic. Noi le credem pur i simplu pentru c oameni care le-au vzut au lsat scrieri care relateaz despre ele; de fapt, noi credem pe baza autoritii lor. Un om care ar ezita s accepte autoritatea n alte lucruri aa cum fac unii n religie, ar trebui s se mulumeasc s nu cunoasc nimic toat viaa lui. S nu credei c eu vreau s stabilesc c botezul, credina i Sfnta mprtanie snt lucruri care pot s nlocuiasc ncercarea de a-L imita pe Cristos. Viaa natural o primeti de la prinii ti; aceasta nu nseamn c vei continua s o ai dac nu faci nimic pentru ea. O poi pierde prin neglijen sau o poi pierde prin sinucidere. Trebuie s hrneti trupul i s-1 ngrijeti: trebuie ns totdeauna s-i aminteti c tu nu creezi viaa; tu doar pstrezi viaa pe care ai primit-o de la altcineva. n acelai fel, cretinul i poate pierde viaa din Cristos care a fost pus n el, i el trebuie s fac eforturi ca s o pstreze. Dar nici mcar cel mai bun cretin care a trit vreodat nu poate funciona doar prin resursele sale el nu face dect s hrneasc i s protejeze o via pe care nu ar fi putut-o dobndi nicicnd prin eforturile sale. Faptul acesta are consecine practice. Ct vreme viaa natural este n trupul tu, ea va face multe n vederea reparrii acelui trup. F o tietur n trup i, pn la un anumit punct, trupul o va vindeca, n timp ce un trup mort nu poate vindeca o tietur. Un trup viu nu este un trup care nu este rnit niciodat, ci unul care, ntr-o msur oarecare, se repar singur. n acelai sens, cretinul nu este un om care nu greete niciodat, ci este un om care se poate poci, care se ridic din nou i care o ia de la nceput dup fiecare poticnire pentru c viaa lui Cristos este n el, reparndu-1 totdeauna, dndu-i putere s repete (ntr-o oarecare msur) moartea voluntar pe care a suportat-o Cristos nsui. Acesta este motivul pentru care cretinul este ntr-o poziie deosebit de ceilali oameni care ncearc s fie buni. Ei sper c prin faptul c snt buni i vor fi plcui lui Dumnezeu, dac ntr-adevr exist un Dumnezeu; sau, dac nu cred c exist, ei sper s merite cel puin aprobarea oamenilor buni. Dar cretinul crede c orice bine pe care-l face vine din viaa lui Cristos care este n el. El nu crede c Dumnezeu ne iubete pentru c sntem buni, ci crede c Dumnezeu ne va face buni pentru c ne iubete; tot aa cum acoperiul unei sere nu atrage soarele pentru c este strlucitor, ci devine strlucitor pentru c soarele strlucete deasupra lui. Permitei-mi s art limpede c atunci cnd cretinii spun c viaa lui Cristos este n ei, ei nu se refer doar la ceva mintal sau moral. Cnd ei vorbesc despre a fi n Cristos" sau despre faptul c Cristos este n ei", acesta nu este doar un mod de a spune c ei se gndesc la Cristos sau c l imit. Ei spun c Cristos acioneaz cu adevrat prin ei; c toat mulimea de cretini formeaz organismul fizic prin care acioneaz Cristos c noi sntem degetele Lui, muchii Lui, celulele trupului Lui. Poate c faptul acesta explic unul sau dou lucruri. El explic de ce aceast via nou este rspndit nu numai prin acte pur mintale, cum este credina, ci prin acte fizice, cum snt botezul i Sfnta mprtanie. Nu este o simpl rspndire a unei idei; seamn mai mult cu evoluia un fapt biologic sau suprabiologic. Nu are nici un rost s ncercm s fim mai spirituali dect Dumnezeu. Dumnezeu nu a intenionat ca omul s fie o creatur pur spiritual. Acesta este motivul pentru care El folosete lucruri materiale, cum snt pinea i vinul, ca s sdeasc viaa nou n noi. S-ar putea s credem c afirmaia aceasta este

rudimentar i nespiritual. Dumnezeu nu crede aa: El a inventat mncatul. Lui i place materia. El a inventat-o. Iat un alt lucru care m nedumerea n trecut. Nu este oare nfricotor de nedrept ca aceast via nou s fie limitat la oameni care au auzit de Cristos i care au putut crede n El? Adevrul este c Dumnezeu nu ne-a spus ce aranjamente a fcut pentru ceilali oameni. tim c nici un om nu va fi mntuit dect prin Cristos; nu tim dac numai cei care l cunosc pe El pot fi mntuii prin El. ntre timp, dac eti ngrijorat n privina oamenilor din afar, cel mai nerezonabil lucru pe care-l poi face este s rmi tu nsui afar. Cretinii snt Trupul lui Cristos, organismul prin care lucreaz El. Fiecare adugire la acest Trup i permite s lucreze mai mult. Dac vrei s-i ajui pe cei din afar, trebuie s adaugi celula ta la Trupul lui Cristos, singurul care i poate ajuta. Tierea degetelor unui om ar fi un mod ciudat de a-1 determina s lucreze mai mult. O alt obiecie posibil este urmtoarea: De ce coboar Dumnezeu deghizat ntr-o lume ocupat de inamic i de ce nfiineaz un fel de societate secret care s-1 submineze pe diavol? De ce nu coboar El cu toat puterea, invadnd aceast lume? Oare nu este El destul de puternic? Ei bine, cretinii cred c El va cobor cu toat puterea; nu tim cnd. Putem ns s ghicim de ce ntrzie: El vrea s ne dea o ans s trecem de bunvoie de partea Lui. Nu cred c a avea mare consideraie pentru un francez care ar fi ateptat pn cnd trupele aliate au mrluit n Germania, ca abia atunci s anune c este de partea noastr. Dumnezeu va invada. Dar m ntreb dac oamenii care i cer lui Dumnezeu s intervin deschis i direct n lumea noastr i dau seama ce va fi cnd El o va face. Cnd acest lucru se va ntmpla, va fi sfritul lumii. Cnd autorul pete pe scen, piesa de teatru s-a terminat. Dumnezeu va invada, foarte bine; dar ce rost va avea s spui c eti de partea Lui atunci, cnd vei vedea cum ntregul univers natural se va topi ca un vis i altceva ceva ce nu a putut fi conceput de mintea ta se va instala tronnd; ceva att de minunat pentru unii dintre noi i att de ngrozitor pentru alii, nct nici unul dintre noi nu va mai putea alege atunci? Dumnezeu nu va mai fi deghizat atunci; va fi ceva att de copleitor, nct va izbi pe orice creatur fie cu o dragoste irezistibil, fie cu o groaz irezistibil. Atunci va fi prea trziu s alegi de partea cui s fii. Nu are nici un rost s spui c ai ales s stai culcat atunci cnd i-a devenit imposibil s stai n picioare. Atunci nu va fi timp de ales: va fi timpul cnd vom descoperi de partea cui sntem cu adevrat, fie c ne-am dat seama dinainte, fie c nu ne-am dat seama. Acum, astzi, n clipa aceasta, avem ocazia s alegem partea bun. Dumnezeu st deoparte i ne d aceast ans. Oferta nu va dura pentru totdeauna. Trebuie s o primim sau s o refuzm.

Cartea a III-a: Conduita cretin 1. Cele trei laturi ale moralitii


Se spune c un copil de coal a fost ntrebat cum crede el c este Dumnezeu. El a spus c, din cte i putea da el seama, Dumnezeu este genul acela de persoan care i rotete totdeauna privirile n jur ca s vad dac cineva se bucur de ceva, pentru ca apoi s ncerce s pun capt acelei bucurii". Eu m tem c tot de felul acesta este i ideea pe care cuvntul Moralitate o evoc n minile multor oameni: ceva ce se amestec n viaa ta, ceva ce te oprete s te bucuri. n realitate, regulile morale snt linii directoare pentru conducerea mainriei umane. Orice regul moral exist pentru a preveni o defeciune, o tensiune sau o friciune n funcionarea acelei maini. Acesta este motivul pentru care se pare la nceput c aceste reguli se amestec fr ncetare n nclinaiile noastre naturale. Cnd nvei cum s foloseti o main, instructorul i spune mereu: Nu, nu face aa"; el spune aceasta pentru c exist o mulime de lucruri care par corecte i care i se par a fi modul firesc de a trata maina, dar care nu dau rezultate. Unii oameni prefer s vorbeasc despre idealuri" morale n loc de reguli morale, i despre idealism" moral n loc de supunere moral. Este adevrat, desigur, c perfeciunea moral este un ideal", n sensul c nu-1 putem atinge. n sensul acesta orice gen de perfeciune este un ideal pentru noi oamenii; noi nu putem reui s fim oferi perfeci sau juctori de tenis perfeci i nu putem nici mcar s tragem linii perfect drepte. Dar exist un alt sens n care este foarte inductor n eroare s spui c perfeciunea moral este un ideal. Cnd un om spune c o anumit femeie sau cas sau vapor sau grdin este idealul su", el nu vrea s spun (afar de cazul c este nebun) c toi ceilali oameni ar trebui s aib acelai ideal. n asemenea probleme nou ni se permite s avem gusturi diferite i, prin urmare, idealuri diferite. Dar este periculos s spui despre un om care ncearc din greu s respecte legile morale c este un om cu idealuri nalte", deoarece aceasta te-ar putea face s crezi c perfeciunea moral este doar un gust al lui i c noi ceilali nu sntem chemai s avem acelai ideal. Aceasta ar fi o greeal dezastruoas. Comportarea perfect poate fi la fel de imposibil de atins ca i schimbarea perfect a vitezei atunci cnd conducem o main; dar este un ideal necesar pentru toi oamenii, prescris de nsi natura mainriei umane, la fel cum schimbarea perfect a vitezei este un ideal pentru toi oferii, prescris prin nsi natura mainilor. Ar fi i mai periculos ca o persoan s cread despre sine c are idealuri morale nalte" pentru c ncearc s nu spun deloc minciuni (n loc de numai cteva minciuni), pentru c ncearc s nu comit niciodat adulter (n loc s-1 comit doar din cnd n cnd) sau pentru c ncearc s nu fie violent (n loc s fie de o violen moderat). S-ar putea ca o astfel de situaie s te fac s devii o persoan mrginit i plin de sine i s crezi c eti un om cu totul deosebit, care merit s fie felicitat pentru idealismul" su. In realitate, ai putea la fel de bine s te atepi s fii felicitat pentru c ori de cte ori faci o adunare ncerci s o faci ct se poate de corect. S fie clar: aritmetica perfect este un ideal"; bineneles c vei face unele greeli la calcule. Dar nu este nimic deosebit n a ncerca s fii exact la fiecare etap a adunrii. Ar fi stupid s nu ncerci aceasta, deoarece fiecare greeal i va cauza probleme ulterior. n acelai fel, orice eec moral va cauza necazuri, probabil

altora i, cu siguran, ie. Vorbind despre reguli i despre supunere n loc de idealuri" i idealism", sntem ajutai s ne aducem aminte de aceste realiti. S mergem un pas mai departe. Exist dou moduri n care mainria uman poate funciona greit. Unul este atunci cnd oamenii se ndeprteaz unii de alii,, sau cnd se ciocnesc unii de alii i produc daune, prin nelciune sau prin violen. Cellalt este cnd lucrurile merg ru nuntrul individului cnd diferitele pri din el (capacitile i dorinele lui diferite i aa mai departe) fie c se ndeprteaz unele de altele, fie c se interfereaz unele cu altele. i poi forma o idee clar dac te gndeti c noi sntem ca i o flot de ambarcaiuni care navigheaz n formaie. Cltoria va fi un succes numai dac, n primul rnd, ambarcaiunile nu se ciocnesc i nu intr una n calea altei a; i, n al doilea rnd, dac flecare ambarcaiune este capabil s navigheze pe mare i are motoarele n stare de funcionare. De fapt, nu poi s ai nici unul dintre aceste lucruri fr cellalt. Dac ambarcaiunile se tot ciocnesc n t r e ele, nu vor rmne mult vreme n stare de navigaie. Pe de alt parte, dac armele lor nu funcioneaz, ele nu vor putea evita mult vreme ciocnirile. Sau, dac vrei, gndii-v la oameni ca la o orchestr care chnt un cntec. Pentru a obine rezultate bune, ai nevoie de dou lucruri. Instrumentul fiecrui cntre trebuie s fie acordat i trebuie s cnte numai la momentul potrivit, aa nct s se combine cu celelalte. Dar mai este un lucru pe care nu l-am luat n considerare. Noi nu ne-am ntrebat unde ncearc s ajung flota sau ce pies muzical ncearc s cnte orchestra. Se poate ca toate instrumentele s fie acordate i s intre flecare la momentul potrivit, dar cu toate acestea spectacolul s nu aib succes, dac orchestra a fost angajat ca s cnte muzic de dans, dar de fapt a cntat numai maruri funebre. i orict de bine ar naviga flota, cltoria ar fi un eec dac a intenionat s ajung la New York, dar de fapt a ajuns la Calcuta. Moralitatea deci pare s se preocupe de trei lucruri. n primul rnd, de corectitudinea i de armonia dintre indivizi. n al doilea rnd, de ceea ce am putea numi punerea n rnduial sau armonizarea lucrurilor din luntrul fiecrui individ. n al treilea rnd, de scopul general al vieii umane, luat n ansamblul ei: Pentru ce a fost creat omul? Pe ce traseu ar trebui s fie flota? Ce melodie vrea dirijorul s cnte orchestra? Poate c ai observat c oamenii moderni se gndesc aproape ntotdeauna la primul lucru i le uit pe celelalte dou. Cnd oamenii spun n ziare c noi luptm pentru standarde morale cretine, ei neleg de obicei prin aceasta c noi ne luptm pentru buntate i corectitudine n relaiile dintre naiuni, dintre clase sociale i dintre indivizi; cu alte cuvinte, ei se gndesc numai la primul lucru. Cnd un om spune despre ceea ce vrea s fac: Nu poate fi greit, deoarece nu cauzeaz nimnui nici un ru", el se gndete numai la primul lucru. El se gndete c nu are nici o importan cum este interiorul unui vapor ct vreme nu se ciocnete cu un altul. Este foarte firesc s ncepem cu primul lucru, cu relaiile sociale, atunci cnd ncepem s ne gndim la moralitate. Aceasta pentru c rezultatele moralitii inadecvate n acea sfer snt att de evidente i ne apas n flecare zi: rzboi i srcie i jaf i minciuni i lucruri dubioase. De asemenea, ct vreme rmi numai la primul lucru, exist foarte puine deosebiri de preri cu privire la moralitate. Aproape toi oamenii au fost ntotdeauna de acord (n teorie) c fiinele umane ar trebui s fie cinstite i bune i de folos unele altora. Dar dei este firesc s ncepem cu toate acestea, dac gndirea noastr despre moralitate se oprete aici, am putea foarte bine s nu ne gndim deloc la moralitate. Dac nu trecem la lucrul al doilea la punerea n rnduial a luntrului fiecrui om nu facem dect s ne nelm singuri. Ce rost are s le spui vapoarelor cum s in crma pentru ca s evite ciocnirile dac, de fapt, vapoarele nu snt dect nite hodoroage vechi care nici mcar nu pot fi conduse?

Ce rost are s formulm, pe hrtie, reguli pentru conduita social, cnd noi tim c, n realitate, lcomia, laitatea, violena i trufia ne vor mpiedica s le respectm? Nu vreau s spun nicidecum c noi ar trebui s nu ne gndim, i nc cu toat puterea, la mbuntiri ale sistemului nostru social i economic. Ceea ce vreau sa spun este c toate aceste gnduri nu vor fi dect o iluzie dac nu ne dm seama c doar curajul i altruismul indivizilor vor face ca orice sistem s funcioneze n mod adecvat. Este destul de uor s elimini anumite forme particulare de jaf sau de violen care au loc n sistemul actual; dar ct vreme oamenii snt neltori i violeni, ei vor gsi un nou mod de a juca acelai joc n sistemul nou. Nu i poi face pe oameni buni prin lege: i fr oameni buni, nu poi avea o societate bun. Acesta este motivul pentru care trebuie s trecem i s ne gndim la al doilea lucru: moralitatea interioar a individului. Dar eu nu cred c ne putem opri nici aici. Ajungem acum la faptul c diferite credine despre univers conduc la comportri diferite. S-ar prea, la prima vedere, foarte firesc s ne oprim cnd am ajuns aici i s aplicm acele elemente ale moralitii cu care toi oamenii cu judecat snt de acord. Dar oare ne putem opri aici? Aducei-v aminte c religia conine o serie de afirmaii despre realiti, afirmaii care trebuie s fie adevrate sau false. Dac snt adevrate, din ele vor decurge un set de concluzii cu privire la navigarea corect a ffotei umane; dac snt false, vom ajunge la un set de concluzii cu totul diferit. De exemplu, s revenim la omul care spune c ceea ce face el nu este greit din moment ce nu duneaz altei fiine umane. El nelege clar c nu trebuie s avarieze celelalte vapoare din convoi, dar crede sincer c ceea ce face cu vaporul lui este pur i simplu o problem personal. Oare are vreo importan dac vaporul este proprietatea lui sau nu? Are vreo importan dac, s zicem aa, eu snt proprietarul minii i trupului meu, sau doar un chiria, rspunztor fa de adevratul proprietar? Dac ni-a creat altcineva, pentru scopurile sale, atunci eu trebuie s am o mulime de ndatoriri pe care nu le-a avea dac mi-a fi singur stpn. Cretinismul afirm c fiecare fiin uman va tri venic, i afirmaia aceasta trebuie s fie adevrat sau fals. Exist o mulime de lucruri pe care nu ar trebui s le iau n considerare dac a tri numai aptezeci de ani, dar pe care trebuie s le iau n considerare cu toat seriozitatea dac voi tri venic. Poate c temperamentul meu violent sau invidia mea se nrutesc treptat att de ncet nct deteriorarea lor n decurs de aptezeci de ani abia dac va fi observat. Dar s-ar putea ca ele s devin un iad absolut ntr-un milion de ani: de fapt, dac cretinismul este adevrat, Iadul este tocmai termenul tehnic corect pentru ceea ce vor fi ele. Nemurirea mai cauzeaz nc o diferen care, tangenial, are legtur cu diferena dintre totalitarism i democraie. Dac indivizii triesc numai aptezeci de ani, atunci un stat sau o naiune sau o civilizaie, care pot s dureze o mie de ani, snt mult mai importante dect individul. Dar dac cretinismul are dreptate, atunci individul este nu numai mai important, ci incomparabil mai important, deoarece el este venic, iar viaa statului sau a unei civilizaii este doar o clip, cnd este comparat cu viaa etern a individului. Aadar, se pare c dac ne gndim la moralitate, trebuie s ne gndim la toate cele trei aspecte: relaiile ntre oameni; lucrurile din luntrul fiecrui om; i relaiile dintre om i Fora care 1-a creat. Noi toi putem coopera n privina primului aspect. Diferenele de preri ncep cu al doilea aspect i pot deveni grave n privina celui de-al treilea. Atunci cnd ne ocupm de al treilea aspect, ies la iveal diferenele principale dintre moralitatea cretin i cea necretin. n restul acestei cri, m voi situa pe poziia cretin i voi privi la ntregul tablou pe baza presupunerii c cretinismul este adevrat.

2. "Virtuile cardinale"
Seciunea precedent a fost conceput iniial pentru a fi transmis ca o scurt prezentare la radio. Dac i se permite s vorbeti numai zece minute, aproape totul trebuie s fie sacrificat de dragul concentrrii. Unul dintre motivele principale pentru care am mprit moralitatea n trei pri (cu imaginea pe care am dat-o despre navigarea vapoarelor n convoi) a fost c acesta prea s fie cel mai scurt mod de a prezenta subiectul. Aici vreau s v dau o idee despre un alt mod n care a fost mprit subiectul de scriitori mai vechi, un mod care era prea lung ca s-1 folosesc n prezentarea mea, dar care este foarte bun. Potrivit acestei scheme mai lungi exist apte virtui". Patru dintre ele snt numite virtui cardinale", iar celelalte trei snt numite virtui teologice". Virtuile cardinale" snt cele pe care le recunosc toi oamenii civilizai; cele teologice" snt acelea despre care, de regul, tiu numai cretinii. M voi ocupa de virtuile teologice mai trziu: acum vreau s vorbesc despre cele patru virtui cardinale. (Cuvntul cardinal" nu are nici o legtur cu cardinalii" din biserica romano-catolic. El deriv de la un cuvnt latin care nseamn ncheietura uii". Aceste virtui au fost numite cardinale" deoarece ele snt, am putea spune, pivotale".) Ele snt PRUDENA, CUMPTAREA, JUSTIIA i CURAJUL. Prudena nseamn simul practic obinuit, efortul de a gndi ce faci i care este rezultatul probabil. n zilele noastre, oamenii abia dac mai consider prudena ca una dintre virtui". De fapt, ntruct Cristos a spus c noi putem intra n lumea Sa numai dac devenim ca nite copii, muli cretini cred c, de vreme ce eti bun", nu are importan dac eti neghiob. Dar aceasta este o nelegere greit. n primul rnd, majoritatea copiilor dau dovad de mult pruden" cu privire la lucrurile care i intereseaz, i se gndesc la ele n mod inteligent. n al doilea rnd, aa cum arat Sf. Pavel, Cristos nu a intenionat niciodat s spun c noi trebuie s rmnem copii n ceea ce privete inteligena: dimpotriv, El ne-a spus nu numai s fim nevinovai ca porumbeii", ci i nelepi ca erpii". El vrea o inim de copil, dar o gndire de adult. El vrea s fim simpli, sinceri, plini de afeciune i n stare s nvm, aa cum snt copiii buni; dar El vrea de asemenea ca fiecare strop de inteligen pe care-1 avem s fie alert la locul lui i n perfect stare pentru lupt. Faptul c tu dai bani la o organizaie caritabil nu nseamn c nu trebuie s ncerci s afli dac organizaia aceea este cinstit sau nu. Faptul c subiectul la care te gndeti este Dumnezeu nsui (atunci cnd te rogi, de exemplu) nu nseamn c poi fi mulumit cu aceleai idei copilreti pe care le-ai avut cnd erai de cinci ani. Desigur, este adevrat c Dumnezeu nu te va iubi mai puin, sau nu te va folosi mai puin, dac s-a ntmplat s te nati cu o minte mai puin strlucit. El are loc pentru oameni cu foarte puin inteligen, dar El vrea ca fiecare s-i foloseasc inteligena pe care o are. Motoul adecvat nu este: Fii bun, dragul meu, i las-1 pe cel ce poate s fie iste", ci: Fii bun, dragul meu, i nu uita c aceasta nseamn i s fii ct se poate de iste". Dumnezeu nu-1 ndrgete pe leneul intelectual mai mult dect pe ceilali lenei. Dac intenionezi s devii cretin, i atrag atenia c te angajezi la ceva ce te va solicita n ntregime, gndirea ta i tot ce eti. Dar, din fericire, i afirmaia reciproc este adevrat. Oricine care ncearc sincer s fie cretin va descoperi curnd c inteligena lui este mai acut; unul dintre motivele pentru care nu este nevoie de o educaie special

ca s fii cretin este c nsui cretinismul este o educaie. Acesta este motivul pentru care un credincios needucat cum a fost Bunyan a putut s scrie o carte care a uimit ntreaga lume. Cumptarea, din nefericire, este unul dintre acele cuvinte care i-a schimbat sensul. Acum nseamn de obicei abstinen de la buturile alcoolice. Dar n zilele cnd a doua virtute cardinal a fost numit cumptare", nu nsemna nimic de felul acesta. Cumptarea nu se referea n mod special la butur, ci la toate plcerile; ea nu nsemna abstinen, ci nsemna s nu mergi mai departe dect este potrivit. Este o greeal s gndeti c cretinii ar trebui s fie abstineni; mahomedanismul este o religie a abstinenei, nu cretinismul. Desigur, poate s fie de datoria unui anumit cretin, sau a oricrui cretin, la un moment dat, s se abin de la buturi tari, fie pentru c este genul de om care nu poate s bea fr s bea prea mult, fie pentru c vrea s dea banii aceia sracilor, fie pentru c este mpreun cu oameni care snt nclinai spre beie i nu trebuie s-i ncurajeze prin faptul c bea el nsui. Dar ideea important este c el se abine pentru un motiv bun, de la ceva ce el nu condamn i de care i place s-i vad pe ali oameni bucurndu-se. Una dintre trsturile unui anumit tip de om ru este c el nu poate renuna la un lucru fr ca s vrea ca toi ceilali s renune la lucrul acela. Aceasta nu este calea cretin. Un anumit cretin poate gsi potrivit s renune la tot felul de lucruri pentru anumite motive speciale s renune la cstorie, la carne, la bere, la filme; dar n momentul cnd el ncepe s spun c acele lucruri snt rele n ele nsele, sau cnd ncepe s-i desconsidere pe ceilali oameni care le folosesc, el este pe o cale greit. Foarte mult ru s-a fcut n lumea modern prin restrngerea cuvntului cumptare la problema buturii. Lucrul acesta i ajut pe oameni s uite c poi fi la fel de necumptat cu privire la multe alte lucruri. Un brbat care face din jocul de fotbal sau din main centrul vieii sale, sau o femeie care i dedic toate gndurile hainelor sau jocului de bridge sau cinelui ei, snt la fel de necumptai" ca i cineva care se mbat n fiecare sear. Desigur, necumptarea lor nu se arat att de uor n exterior: mania jocului de bridge sau de fotbal nu te face s cazi lat n mijlocul drumului. Dar Dumnezeu nu este nelat de aspectele exterioare. Justiia nseamn mult mai mult dect ceea ce se petrece la tribunale. Este numele vechi dat pentru tot ce ar trebui s numim corectitudine" sau dreptate"; ea include cinstea, cedarea reciproc, veracitatea, respectarea promisiunilor i toat aceast latur a vieii. Curajul include dou forme curajul care confrunt pericolul i curajul care rezist" n suferin. Poate c drzenie" este un cnvnt mai potrivit. Putei observa, desigur, c nu putei practica vreme ndelungat nici una dintre celelalte virtui fr s fie angajat aceasta din urm. Mai este nc un lucru cu privire la virtuile cardinale care ar trebui s fie observat. Exist o diferen ntre a face o anumit aciune dreapt sau cumptat i a fi un om drept sau cumptat. Cineva care nu este un juctor bun de tenis poate s loveasc din cnd n cnd cte o minge bun. Cnd vorbeti despre un juctor bun le referi la unul ai crui ochi i muchi i nervi au fost antrenai n aa fel nct s loveasc nenumrate mingi bune, aa nct acum s poi avea ncrederea c va lovi bine mingea. Ochii, muchii i nervii lui au un anumit tonus i o anumit calitate care este prezent i cnd el nu joac tenis, la fel cum gndirea unui matematician are o anumit particularitate i trstur care este prezent i cnd el nu face calcule matematice. n acelai fel, un om care persevereaz n a face aciuni drepte va dobndi n final o anumit calitate a caracterului. Cnd vorbim despre virtute", ne referim la acea calitate i nu la aciunile particulare.

Aceast distincie este important pentru urmtorul motiv: Dac ne-am gndi numai la aciunile particulare, s-ar putea s ncurajm trei idei greite. (1) S-ar putea s credem c, dac faci un lucru bun, nu conteaz cum l-ai fcut i de ce l-ai fcut dac l-ai fcut de bunvoie sau silit, posac sau cu bucurie, din team de opinia public sau pentru c l-ai considerat lucrul potrivit. Adevrul este c aciunile bune fcute pentru motive rele nu ajut la construirea calitii luntrice sau a trsturii de caracter numit virtute", i tocmai aceast calitate sau trstur de caracter este cea care conteaz. (Dac un juctor slab de tenis lovete mingea foarte puternic, nu pentru c i d seama c este nevoie de o minge puternic, ci pentru c s-a enervat, lovitura aceea s-ar putea, din ntmplare, s-1 ajute s ctige meciul acela; dar nu l va ajuta s devin un juctor care s fie bun n mod constant.) (2) Am putea crede c Dumnezeu nu vrea dect s ne supunem unui set de reguli; n realitate, El vrea oameni de o anumit calitate. (3) Am putea crede c virtuile" snt necesare numai pentru viaa actual c n lumea cealalt am putea nceta s fim drepi, pentru c nu va mai fi nici un lucru pentru care s ne certm, i am putea nceta s fim curajoi, pentru c nu va mai fi nici un pericol. Este adevrat c n lumea viitoare probabil nu vor fi ocazii pentru fapte juste sau curajoase, dar vom avea toate ocaziile s fim felul acela de oameni care putem deveni numai ca rezultat al facerii unor asemenea fapte aici. Ideea nu este c Dumnezeu i va refuza intrarea n lumea Sa venic dac nu ai anumite trsturi de caracter; ideea este c dac oamenii nici mcar nu au nceput s formeze acele trsturi nuntrul lor, atunci nici o stare sau situaie exterioar nu va putea constitui un rai" pentru ei adic, nimic nu i-ar putea face s aib fericirea aceea adnc, puternic i de neclintit, pe care o are n gnd Dumnezeu pentru noi.

3. Moralitatea social
Primul lucru care trebuie clarificat cu privire la moralitatea cretin n relaiile dintre oameni este c n acest domeniu Cristos nu a venit s predice un gen nou de moralitate. Regula de Aur a Vechiului Testament (F altora ce ai vrea s-i fac ei ie") este o rezumare a ceea ce toi oamenii au tiut dintotdeauna c este drept. nvtorii morali cu adevrat mari nu introduc niciodat o moralitate nou; numai arlatanii i capricioii fac acest lucru. Dr. Johnson a spus: Oamenii au mai mare nevoie s li se aduc aminte ce tiu, dect au nevoie s fie nvai". Adevrata slujb a oricrui nvtor moral este s ne reaminteasc, mereu, mereu, vechile principii simple pe care nu sntem deloc dornici s le aplicm; este ca i cum l-ai aduce mereu pe un cal napoi la un gard peste care a refuzat s sar sau ca i cum l-ai aduce pe un copil napoi la fragmentul de lecie pe care vrea s-1 evite. Al doilea lucru care trebuie clarificat este c cretinismul nu a pretins i nu pretinde c ar avea un program politic detaliat pentru aplicarea principiului F altora ce ai vrea si fac ei ie" la o anumit societate, ntr-un anumit moment. Lucrul acesta ar fi imposibil. Principiul este destinat pentru toi oamenii din toate timpurile, n timp ce un program anume, potrivit pentru un anumit loc sau timp, nu s-ar potrivi n alte condiii. n afar de aceasta, cretinismul nu opereaz n felul acesta. Cnd i spune s-i hrneti pe cei flmnzi, nu i d lecii de gtit. Cnd i spune s citeti Scripturile, nu i d lecii de ebraic i greac i nici mcar de gramatic englez. Cretinismul nu a fost menit niciodat s nlocuiasc sau s nlture artele i tiinele umane obinuite; dimpotriv, el este o cluz care poate s le dea tuturor direcia bun i este o surs de energie care poate s le dea tuturor via nou, dar numai dac se pun la dispoziia lui. Oamenii spun: Biserica ar trebui s ia conducerea". Afirmaia aceasta este adevrat, dac ei neleg conceptul de biseric n mod corect, dar este fals dac ei neleg conceptul de biseric n mod greit. Prin Biseric ei ar trebui s neleag totalitatea celor care aplic cretinismul. Cnd ei spun c Biserica ar trebui s ia conducerea, ei ar trebui s aib n gnd faptul c unii cretini care se ntmpl s aib nzestrrile adecvate ar trebui s fie economiti i oameni de stat, i c toi economitii i oamenii de stat ar trebui s fie cretini, i c toate eforturile lor n politic i economie ar trebui direcionate n sensul punerii n practic a principiului: F altora ce vrei s-i fac ei ie". Dac s-ar ntmpl aa i dac noi ceilali am fi gata s acceptm lucrul acesta, atunci ar trebui s gsim foarte repede rezolvarea cretin a problemelor noastre sociale. Dar, desigur, cnd spun c Biserica ar trebui s preia conducerea, cei mai muli oameni se refer la faptul c ei vor ca clericii s elaboreze un program politic. Lucrul acesta este absurd. Clericii snt persoanele acelea speciale din cadrul Bisericii care au fost pregtite n mod special i care au fost puse deoparte ca s se ngrijeasc de lucrurile care ne privesc pe noi ca i creaturi care vom tri venic: iar noi le cerem s fac o slujb cu totul diferit, pentru care ei nu au fost pregtii. Misiunea aceasta ne revine de fapt nou, laicilor. Aplicarea principiilor cretine n organizaiile profesionale sau n coli trebuie s vin de la cretinii care snt conductori ai organizaiilor i directori de coli, la fel cum literatura cretin trebuie s vin de la romancieri i dramaturgi cretini nu de la un grup de episcopi care se adun laolalt i n timpul lor liber ncearc s scrie piese de teatru i romane.

n acelai fel, Noul Testament, fr a intra n detalii, ne d indicii clare cu privire la cum ar fi o societate deplin cretin. Poate c ne d chiar mai mult dect putem primi. Ne spune c nu trebuie s fie oameni inactivi sau parazii: dac cineva nu muncete, ar trebui nici s nu mnnce. Fiecare trebuie s lucreze cu minile lui, ba mai mult, lucrul fiecruia ar trebui s produc ceva bun: nu va fi o producie de articole de lux stupide i nici de reclame i mai stupide, care s ne conving s le cumprm. Nu trebuie s fie ludroenie i nimeni nu trebuie s-i dea aere. n msura aceasta o societate cretin ar fi ceea ce numim noi acum de stnga". Pe de alt parte, Noul Testament insist totdeauna asupra ascultrii noastre reale (i asupra formelor exterioare de respect) de toi magistraii instalai pe drept, asupra ascultrii copiilor de prini i (m tem c lucrul acesta nu se va bucura de popularitate) asupra ascultrii nevestelor de brbai. n al treilea rnd, trebuie s fie o societate vesel: plin de cntece i de bucurie, o societate care socotete c ngrijorarea i anxietatea snt rele. Curtoazia este una dintre virtuile cretine; de asemenea, Noul Testament nu i agreeaz pe oamenii care se amestec mereu n treburile altora. Dac ar exista n prezent o asemenea societate i dac am vizita-o, cred c ne-am ntoarce de acolo cu o impresie ciudat. Ar trebui s avem sentimentul c viaa ei economic este foarte socialist i, n sensul acela, avansat", dar c viaa de familie i codul de maniere snt mai degrab de mod veche poate chiar ceremonioase i aristocrate. Fiecruia dintre noi i-ar place anumite lucruri, dar m tem c la foarte puini dintre noi le-ar place societatea aceea n totalitatea ei. Tocmai la aceasta ne-am atepta dac cretinismul ar fi planul complet pentru mainria uman. Noi toi ne-am ndeprtat de planul acela complet n diferite moduri, i fiecare dintre noi vrea s susin c modificrile pe care le-a adus el planului originar snt de fapt adevratul plan. Vei descoperi lucrul acesta mereu, mereu, cu privire la tot ce este cu adevrat cretin: orice persoan este atras de anumite elemente ale lui i ar vrea s aleag acele elemente i s lase la o pare restul. Acesta este motivul pentru care nu putem ajunge prea departe, i acesta este motivul pentru care oamenii care se lupt pentru lucruri cu totul opuse pot spune c se lupt pentru cretinism. nc un lucru. Exist un sfat pe care ni-1 dau grecii pgni din antichitate, evreii din Vechiul Testament i marii nvtori cretini din Evul Mediu, sfat pe care sistemul economic modern 1-a nesocotit complet. Toi oamenii acetia ne-au spus s nu mprumutm bani cu dobnd: dar mprumutarea banilor cu dobnd ceea ce noi numim investiie" este la baza ntregului nostru sistem. Poate c de aici nu rezult n mod absolut c noi greim. Unii oameni spun c atunci cnd Moise i Aristotel i cretinii au fost de acord cu interzicerea mprumutrii banilor cu dobnd (sau camt" cum o numeau ei), ei nu i-au putut imagina companiile pe aciuni i se gndeau doar la persoanele individuale care ddeau bani cu mprumut i c, prin urmare, noi nu trebuie s lum seama la ce au spus ei. Aceasta este o problem n privina creia eu nu pot decide. Eu nu snt economist i nu tiu dac sistemul de investiii este rspunztor pentru starea de lucruri n care ne aflm. Tocmai acesta este motivul pentru care avem nevoie de un economist cretin. Eu am simit c nu a fi fost ci n s t i t dac nu v-a fi spus c trei mari civilizaii au fost de acord (sau cel puin aa pare la prima vedete) n ceea ce privete condamnarea unui lucru pe care noi ne-am bazat ntreaga via. nc un lucru i apoi voi ncheia. n pasajul n care Noul Testament spune c fiecare trebuie s lucreze, ne este dat i un motiv: Ca s aib ce s dea celui lipsit". Caritatea druirea pentru cei sraci este o component esenial a moralitii cretine: n nfricotoai ea pild cu oile i cu caprele, se pare c acesta este elementul de care depinde totul. Linii oameni din zilele noastre spun c aceast caritate ar trebui s fie

nenecesar i c n loc s druim sracilor, noi ar trebui s crem o societate n care s nu mai fie sraci crora s trebuiasc s le dm. S-ar putea ca ei s aib dreptate cnd spun c ar trebui s crem o asemenea societate. Dar dac cineva crede c, drept consecin a acestui fapt, poate nceta s druiasc, persoana aceea a rupt-o cu moralitatea cretin. Eu nu cred c cineva poate stabili o regul cu privire la ct ar trebui s druim. M tem c singura regul potrivit ar fi s druim mai mult dect avem n plus. Cu alte cuvinte, dac cheltuielile noastre pentru confort, articole de lux, distracii etc. snt la acelai nivel cu ale celor care au acelai venit cu noi, probabil c cretinismul ar fi planul complet pentru mainria uman. Noi toi ne-am ndeprtat de planul acela complet n diferite moduri, i fiecare dintre noi vrea s susin c modificrile pe care le-a adus el planului originar snt de fapt adevratul plan. Vei descoperi lucrul acesta mereu, mereu, cu privire la tot ce este cu adevrat cretin: orice persoan este atras de anumite elemente ale lui i ar vrea s aleag acele elemente i s lase la o pare restul. Acesta este motivul pentru care nu putem ajunge prea departe, i acesta este motivul pentru care oamenii care se lupt pentru lucruri cu totul opuse pot spune c se lupt pentru cretinism. druim prea puin. Dac donaiile nu ne fac s strngem deloc cureaua, m tem c snt prea mici. Ar trebui s fie lucruri pe care am vrea s le facem, dar nu le putem face deoarece donaiile noastre caritabile le exclud. Vorbesc acum despre donaii caritabile" n sensul obinuit. Anumite cazuri speciale de nevoi pe care le au rudele, prietenii, vecinii sau subalternii ti, cazuri pe care Dumnezeu te oblig s le observi, pot necesita mult mai mult: i pot cere s mergi chiar pn la punerea n pericol a propriei tale poziii. Pentru muli dintre noi marele obstacol n calea druirii caritabile nu este traiul luxos sau dorina dup mai muli bani, ci teama noastr teama de nesiguran. Aceasta trebuie s fie recunoscut deseori ca o ispit. Uneori mndria noastr ne mpiedic s fim darnici; sntem ispitii s cheltuim mai mult dect ar trebui pe forme spectaculoase de generozitate (baciuri, ospitalitate), i mai puin dect ar trebui pentru aceia care au cu adevrat nevoie de ajutorul nostru. i acum, nainte de a ncheia, voi ncerca s ghicesc cum v-a afectat seciunea aceasta pe voi, cei care ai citit-o. Probabil c snt printre voi unii cu idei de stnga care snt foarte suprai c nu am mers suficient de departe n direcia aceasta, i snt unii cu ideologie opus, care snt foarte suprai pentru c ei cred c am mers mult prea departe. Dac este aa, faptul acesta ne aduce la adevratul obstacol n elaborarea planului pentru o societate cretin. Cei mai muli dintre noi nu abordeaz subiectul ca s afle ce spune cretinismul: noi l abordm cu sperana s gsim sprijin din partea cretinismului pentru ideile partidului nostru. Noi cutm un aliat acolo unde ni se ofer fie un Stpn, fie un Judector. i eu snt la fel ca i ceilali. n seciunea aceasta snt fragmente pe care am vrut s le las deoparte. i tocmai acesta este motivul pentru care nu va rezulta nimic din aceste prelegeri dect dac vom face un mare ocol. O societate cretin nu se va instala dect atunci cnd cei mai muli dintre noi o vom dori cu adevrat: i noi nu o vom dori cu adevrat pn cnd nu vom deveni pe deplin cretini. Pot spune: F altora ce vrei s-i fac ei ie", pn m fac vnt la fa, dar nu pot mplini ce spun dect atunci cnd l iubesc pe aproapele meu ca pe mine nsumi: i nu pot nva s-1 iubesc pe aproapele meu ca pe mine nsumi dect dup ce am nvat s-E iubesc pe Dumnezeu; i nu pot nva s-L iubesc pe Dumnezeu dect dac nv s ascult de El. Aadar, cum vam spus, sntem mpini spre ceva mai profund sntem mpini s trecem de la problemele sociale la problemele religioase. Cci calea cea mai ocolit este cea mai scurt cale spre cas.

4. Moralitate i psihanaliz
Am spus c nu vom obine niciodat o societate cretin dect dac cei mai muli dintre noi devin cretini. Desigur, aceasta nu nseamn c putem amna s acionm pentru schimbarea societii pn la o dat imaginar din viitorul ndeprtat. nseamn c trebuie s ne apucm de amndou lucrurile deodat (1) s vedem cum putem aplica n detaliu la o societate modern principiul: F celorlali ce vrei s-i fac ei ie", i (2) s devenim oamenii care snt gata s aplice principiul din moment ce tiu cum s o fac. Vreau s ncep acum prin a discuta care este ideea cretin despre omul bun care snt specificaiile cretine pentru mainria uman. nainte de a intra n detalii, mai snt nc dou idei generale pe care a vrea s le subliniez. Mai nti de toate, ntruct moralitatea cretin pretinde c este o tehnic pentru punerea n ordine a mainriei umane, cred c mi-ar place s tiu ce relaie este ntre ea i o alt tehnic care se pare c ridic aceeai pretenie i anume, psihanaliza. Trebuie s facei distincie foarte clar ntre dou lucruri: ntre teoriile medicale propriu-zise i tehnicile psihanalistului, pe de o parte, i concepia filozofic general despre lume pe care Freud i alii au adugat-o la psihanaliz, pe de alt parte. Al doilea lucru filozofia lui Freud este n contradicie direct cu cretinismul i n contradicie direct cu filozofia celuilalt mare psiholog, Jung. n afar de aceasta, cnd Freud vorbete despre modul n care pot s fie vindecai nevroticii, el vorbete ca un specialist n materie, dar cnd trece la filozofie n general, el vorbete ca un amator. De aceea, este nelept s-i respectm prerea ntr-un caz, dar nu i n cellalt i tocmai aa voi face. Snt gata s fac aceasta deoarece am descoperit c atunci cnd vorbete despre un alt subiect, unul despre care eu cunosc cte ceva (i anume lingvistica), el este foarte ignorant. Psihanaliza n sine, separat de adugirile filozofice ale lui Freud i ale celorlali, nu este nicidecum n contradicie cu cretinismul. Tehnica ei se suprapune la un moment dat cu moralitatea cretin i nu ar fi ru dac orice persoan ar ti cte ceva despre aceasta: dar ele nu merg paralel tot timpul, deoarece cele dou tehnici se ocup de lucruri diferite. Cnd un om face o alegere moral, snt implicate dou lucruri. Unul este actul alegerii. Cellalt lucru este constituit din diferitele sentimente, impulsuri i aa mai departe pe care i le prezint structura sa psihologic i care snt materialul brut al alegerii sale. Materialul acesta brut poate fi de dou feluri. Poate fi ceea ce numim un material normal: el poate consta din sentimente comune tuturor oamenilor. Sau poate consta din sentimente nefireti, datorate unor lucruri care nu au mers bine n subcontientul su. Astfel, teama de lucruri care snt cu adevrat periculoase ar fi un exemplu din prima categorie; o team iraional de pisici sau de pianjeni ar fi un exemplu din a doua categorie. Dorina unui brbat dup o femeie ar face parte din prima categorie; dorina pervertit a unui brbat dup un alt brbat ar face parte din a doua categorie. Ceea ce ncearc s fac psihanaliza este s elimine sentimentele anormale, adic, s-i dea omului materii prime mai bune pentru alegerile sale; moralitatea se ocup de actul alegerii propriu-zise. S formulm aceasta n alt fel. Imaginativ trei brbai care merg la rzboi. Unul dintre ei are frica obinuit de pericol pe care o are orice om, dar el i-o supune prin efort moral i devine un om viteaz. S presupunem c ceilali doi au, ca rezultat al unor lucruri din subcontientul lor, nite temeri iraionale, exagerate, temeri care nu pot fi controlate prin nici un efort moral. S presupunem acum c vine un psihanalist i i

vindec pe amndoi: adic, i pune pe amndoi n poziia primului brbat. Ei bine, abia dup ce s-a isprvit problema psihanalitic, ncepe problema moral, ntruct acum snt vindecai, aceti doi brbai pot lua atitudini diferite. Unul dintre ei poate spune: Bine c am scpat de toate aiurelile acelea. Acum pot s fac n sfrit ceea ce am vrut s fac ntotdeauna s-mi mplinesc datoria pentru cauza libertii". Dar cellalt ar putea spune: Ei bine, mi pare bine c acum snt relativ calm n focul luptei, dar aceasta nu modific nicidecum faptul c snt foarte hotrt s am grij de mine nsumi i s-1 las, ori de cte ori pot, pe cellalt frtat s ia misiunea periculoas. Unul dintre lucrurile bune cu privire la faptul c m simt mai puin nspimntat este c acum pot s m ngrijesc mai bine de mine nsumi i pot s fiu mai dibaci cnd este vorba s ascund faptul acesta de ceilali". Diferena aceasta este de ordin pur moral, i psihanaliza nu poate face nimic cu privire la ea. Orict de mult ai mbunti materialul brut al omului, mai este ceva: alegerea liber, real pe care o face omul cu privire la materialul care i s-a prezentat, alegerea de a pune avantajul su pe primul plan sau pe ultimul plan. Aceast alegere liber este singurul lucru cu care se ocup moralitatea. Materialul psihologic ru nu este un pcat, ci o boal. Nu este ceva de care trebuie s te pocieti; este ceva ce trebuie vindecat, i lucrul acesta este foarte important. Fiinele umane se judec unele pe altele prin prisma aciunilor lor exterioare. Dumnezeu le judec prin prisma alegerilor lor morale. Cnd un nevrotic care are o oroare patologic de pisici se foreaz s ridice o pisic, pentru un motiv bun, este posibil ca n ochii lui Dumnezeu el s arate mai mult curaj dect a artat un om sntos care a ctigat ordinul Virtutea Militar. Cnd un om, care a fost pervertit din tineree i a fost nvat c cruzimea este un lucru normal, face un gest mic de buntate, sau se reine de la o cruzime pe care ar fi putut-o comite i, de aceea, poate risc s fie batjocorit de tovarii si, este posibil ca el, n ochii lui Dumnezeu, s fi fcut mai mult dect dac eu sau tu ne-am fi dat chiar viaa pentru un prieten. Este bine s privim la lucrul acesta i din alt perspectiv. Este posibil ca unii dintre noi, care prem oameni foarte de treab, de fapt s fi folosit att de puin din caracteristicile ereditare bune i din educaia bun primit, nct sntem, n realitate, mai ri dect aceia pe care i socotim oameni nrii. tim noi cum ne-am fi comportat dac am li avut structura psihologic, educaia rea i puterea politic pe care a. avut-o, s zicem, Himmler? Acesta este motivul pentru care cretinilor li se spune s nu judece. Noi vedem numai rezultatele alegerilor pe care le face un om pe baza materiei sale prime. Dar Dumnezeu nu l judec pe baza materiei prime, ci pe baza a ceea ce a fcut cu ea. Cea mai mare parte a structurii psihologice a omului este datorit probabil trupului: cnd trupul su moare, toat acea structur se va desprinde de el, i omul central adevrat, cel ce a fcut alegerile, cel care a folosit bine sau ru materialul acesta, va sta gol. Toate lucrurile frumoase pe care le-am considerat ale noastre, dar care se datorau de fapt unei digestii bune, se vor desprinde de unii dintre noi; toate lucrurile dezagreabile care erau datorate unor complexe sau unei snti ubrede se vor desprinde de alii. Atunci, pentru prima oar., l vom vedea pe fiecare aa cum a fost cu adevrat. Atunci vom avea surprize. Aceasta m duce la al doilea punct. Deseori oamenii cred c moralitatea cretin este un fel de nelegere cu Dumnezeu, care spune: Dac respeci o mulime de reguli, te voi rsplti, iar dac nu le respeci, te voi pedepsi". Eu nu cred c acesta este cel mai bun mod de a privi moralitatea. Eu a spune c de fiecare dat cnd faci o alegere, tu transformi partea central din tine, partea care alege, n ceva puin diferit de ceea ce a fost nainte. Lund viaa ta n ntregime, cu nenumratele ei alegeri, pe parcursul ntregii viei tu transformi ncet acest lucru central fie ntr-o creatur cereasc, fie ntr-una diabolic; fie ntr-o creatur care este n armonie cu Dumnezeu, cu celelalte creaturi i

cu sine, fie ntr-una care este ntr-o stare de rzboi i ur cu Dumnezeu, cu semenii i cu sine. S fii o creatur de un fel nseamn rai: adic bucurie, pace, cunoatere i putere. S fii o creatur de cellalt fel nseamn nebunie, oroare, idioie, furie, neputin i singurtate etern. Fiecare dintre noi nainteaz n fiecare clip spre o stare sau spre cealalt Aceasta explic ceea ce m-a nedumerit totdeauna la scriitorii cretini; ei par s fie att de strici la un moment dat i att de liberali n altul. Ei vorbesc despre pcate comise n gnd ca i cum ar fi extrem de grave; i dup aceea vorbesc despre cele mai nfricotoare omoruri i nelciuni, ca i cum singurul lucru pe care trebuie s-1 faci este s te pocieti i totul va fi iertat. Dar am ajuns s neleg c ei au dreptate. Ei se gndesc ntotdeauna la urma pe care aciunea aceea o las asupra eului central minuscul pe care nu-1 poate vedea nimeni n viaa aceasta, dar pe care fiecare dintre noi va trebui s-1 suporte sau s se bucure de el o venicie. Un om poate fi ntr-o asemenea poziie nct mnia lui face s fie vrsat sngele a mii de oameni, iar altul poate fi ntr-o poziie n care, orict de mnios ar fi, nu se va alege dect cu faptul c alii vor rde de el. Dar urma mic lsat pe suflet poate s fie aceeai la amndoi. Fiecare a fcut ceva cu sine, un lucru care, dac nu se pociete, l va face s-i fie mai greu s-i stpneasc furia data viitoare cnd este ispitit i va face furia i mai ngrozitoare atunci cnd va cdea prad ei. Fiecare dintre ei, dac se ntoarce cu seriozitate la Dumnezeu, poate corecta aberaia aceea din omul central; fiecare dintre ei, privind n perspectiv, este un om condamnat dac nu o face. Mrimea sau micimea unui lucru, privit din afar, nu este ceea ce conteaz cu adevrat. Un ultim gnd. V aducei aminte c am spus c direcia bun duce nu numai la pace, ci i la cunoatere. Cnd un om devine mai bun, el nelege mai bine i mai clar rul care nc mai este n el. Cnd un om devine mai ru, el nelege tot mai puin propria sa rutate. Un om de o rutate moderat tie c nu este foarte bun; un om cu desvrire ru crede c este ntr-o stare bun. Toate acestea snt de fapt lucruri foarte fireti. nelegi somnul atunci cnd eti treaz, nu cnd dormi. i poi vedea greelile aritmetice atunci cnd gndirea ta funcioneaz bine; cnd faci greelile, nu le poi vedea. Poi nelege natura beiei atunci cnd eti treaz, nu cnd eti beat. Oamenii buni cunosc att binele ct i rul; oamenii ri nu cunosc nici binele si nici rul.

5. Moralitatea sexual
Trebuie s lum acum n considerare felul n care moralitatea cretin privete sexul, sau ceea ce cretinii numesc virtutea castitii. Regula cretin cu privire la castitate nu trebuie confundat cu regula social a modestiei" (ntr-un sens al cuvntului), adic regula social cu privire la buna-cuviin sau decen. Regula social cu privire la bunacuviin stabilete ct din corpul omenesc poate fi expus privirilor, ce subiecte pot fi discutate i n ce termeni, potrivit cu obiceiurile dintr-un anumit cerc social. Astfel, n timp ce regula cu privire la castitate este aceeai pentru toi cretinii din toate vremurile, regula cu privire la decen se schimb. O tnr dintr-o insul din Pacific:, care abia dac are ceva haine pe ea, i o doamn din perioada victorian, nfurat complet de hainele sale, pot fi amndou la fel de modeste", la fel de cuviincios mbrcate sau la fel de decente, potrivit cu standardele d i n societile lor: i amndou, din cte ne putem da seama din mbrcmintea lor, pot s fie la fel de caste (sau la fel de lipsite de castitate). Unele cuvinte folosite de femeile caste din vremea lui Shakespeare ar fi fost folosite n secolul al IXX-lea numai de o femeie complet deczut. Cnd oamenii ncalc regula de decen aplicat n vremea lor n locul unde se afl, dac o fac pentru a strni pofte n ei sau n alii, aduc o ofens castitii. Dar dac ei ncalc regula din pricina ignoranei sau a neglijenei, ei se fac vinovai numai de faptul c snt nemanierai. Cnd, aa cum se ntmpl deseori, ei ncalc regula n mod contient, cu scopul de ai oca pe alii sau de a-i pune ntr-o situaie penibil, ei nu snt neaprat lipsii de castitate, dar snt lipsii de dragoste, deoarece este ru s-i gseti plcerea n a-i face pe alii s se simt stnjenii. Eu nu cred c un standard de decen foarte strict sau foarte complicat este o dovad de castitate sau c ajut n vreun fel decenei, i de aceea eu privesc: ca pe un lucru bun slbirea i simplificarea regulii, care au avut loc n vremea mea. n prezent ns exist inconvenientul c oameni de diferite vrste i de diferite tipuri nu accept toi acelai standard i abia dac tim unde ne situm. Ct vreme mai dureaz aceast confuzie, eu cred c oamenii mai btrni sau de mod veche ar trebui s fie ateni s nu presupun c toi tinerii sau toi oamenii emancipai" snt corupi atunci cnd nu se potrivesc cu standardul vechi; la rndul lor, tinerii nu ar trebui s-i considere pe btrni fandosii" sau puritani pentru c nu adopt cu uurin noile standarde. Cele mai multe probleme vor fi rezolvate dac exist o dorin sincer de a-i aprecia pe ceilali i de a-i face s se simt confortabil. Castitatea este cea mai nepopular dintre virtuile cretine. Nu exist excepii de la ea; vechea regul cretin este: Fie cstorie, cu credincioie complet fa de partener, fie abstinen total". Lucrul acesta este att de dificil i att de contrar instinctelor noastre, nct se pare c sau cretinismul greete sau instinctul nostru sexual, aa cum este acum, s-a abtut de la normal. Trebuie s decidem care dintre cele dou greete. Bineneles c eu, fiind cretin, cred c instinctul sexual s-a abtut de la normal. Dar eu am i alte motive s cred acest lucru. Scopul biologic al sexului snt copiii, la fel cum scopul biologic al mncatului este refacerea trupului. Dac noi mncm ori de cte ori sntem nclinai s o facem i dac mncm ct vrem, este adevrat c cei mai muli dintre noi vor mnca prea mult, dar nu enorm de mult. Un om poate s mnnce ct doi, dar nu poate s mnnce ct zece. Pofta de mncare trece puin dincolo de scopul ei biologic, dar nu n proporii enorme. Dar dac un brbat tnr i-ar satisface pofta sexual ori de cte ori simte nclinaia i dac fiecare act ar produce un copil, n decurs

de zece ani ar putea popula cu uurin un sat mai mic. Pofta aceasta depete funcia sa ntr-o proporie ridicol de mare i absurd. S explicm lucrurile n alt fel. Este uor s aduni o mulime mare pentru un spectacol de striptease adic s vad cum o femeie se dezbrac pe scen. S presupunem acum c ai merge ntr-o ar n care ai putea umple o sal de spectacol prin simplul fapt c aduci pe scen o farfurie acoperit i apoi ridici treptat capacul, aa nct fiecare s poat vedea, tocmai nainte de stingerea luminilor, c pe farfurie a fost un picior de miel sau o felie de unc; oare nu ai crede c n ara aceea ceva nu este n regul cu pofta lor de mncare? Dar cineva care a fost crescut ntr-o lume diferit oare nu ar socoti la fel de ciudat starea instinctului nostru sexual? Un critic a spus c dac el ar gsi o ar n care asemenea spectacole de stript-ease" culinar ar fi populare, el ar trage concluzia c oamenii din ara aceea sufer de foame. El vrea s spun, desigur, c asemenea lucruri, cum este spectacolul de strip-tease, au rezultat nu din corupie sexual, ci din nfometare sexual. Eu snt de acord cu el c dac, ntr-o ar ciudat, am descoperi c spectacolele cu picioare de miei ar fi populare, una dintre explicaiile posibile care mi-ar trece prin gnd ar fi foametea. Dar pasul urmtor n verificarea ipotezei ar fi s aflu ct mncare este consumat n realitate n ara aceea. Dac dovezile arat c se consum o cantitate mare de mncare, bineneles c va trebui s abandonez ipoteza cu nfometarea i va trebui s ncerc s m gndesc la altceva. n acelai fel, nainte de a accepta ideea c nfometarea sexual este cauza spectacolelor de strip-tease, ar trebui s cutm dovezi dac n epoca noastr exist mai mult abstinen sexual dect n epocile cnd spectacolele de strip-tease nu erau cunoscute. Bineneles c nu exist asemenea dovezi. Mijloacele anticoncepionale au fcut ca satisfacerea poftei sexuale s fie mult mai puin costisitoare n csnicie i mult mai lipsit de riscuri n afara ei dect oricnd, iar opinia public este mai puin ostil fa de unirile ilicite i chiar fa de perversiune dect a fost din vremurile pgne. Nici ipoteza nfometrii" nu este singura pe care ne-o putem imagina. Oricine tie c pofta sexual, la fel ca i celelalte pofte ale noastre, crete dac este satisfcut. Poate c oamenii flmnzi se gndesc mult la mncare, dar la fel fac i cei care se mbuib cu mncare; i lacomilor i flmnzilor le place s le fie stimulat pofta de mncare. Al treilea punct. Vei gsi foarte puini oameni care vor s mnnce lucruri care nu snt de fapt mncare sau care s fac altceva cu mncarea dect s o mnnce. Cu alte cuvinte, pervertirea poftei de mncare este rar. Dar perversiunile instinctului sexual snt numeroase, greu de vindecat i nfricotoare. mi pare ru c trebuie s intru n toate aceste detalii, dar n ultimii douzeci de ani am fost alimentai zi de zi cu minciuni sfruntate cu privire la sex. Ni s-a spus, pn cnd ne-am sturat s mai auzim, c dorina sexual este n aceeai categorie cu toate celelalte dorine naturale ale noastre i c dac am abandona vechea idee victorian despre nbuirea ei, toate lucrurile ar merge de minune n grdin. Nu este adevrat. n momentul n care analizezi faptele i lai la o parte propaganda, i dai seama c nu este aa. Ei i spun c sexul a ajuns o problem deoarece a fost nbuit. Dar n ultimii douzeci de ani nu a fost nbuit. Se discut despre el toat ziua. Cu toate acestea, sexul continu s fie o problem. Dac nbuirea ar fi fost cauza problemei, desctuarea ar fi trebuit s repare situaia. Eu cred c oamenii au nbuit iniial instinctul sexual tocmai pentru c a ajuns ntr-o asemenea stare de haos. Oamenii moderni spun mereu: Sexul nu este ceva de care s te ruinezi". Prin aceasta ei ne spun unul din dou lucruri. Poate c ei vor s spun: Nu este nimic ruinos n faptul c rasa uman se reproduce ntr-un anumit mod, nici n faptul c aceasta i d plcere". Dac ei se refer la aceasta, au dreptate. i cretinii spun acelai lucru. Necazul nu este cu lucrul

n sine i nici cu plcerea. Vechii nvtori cretini au spus c dac omul nu ar fi czut n pcat, plcerea sexual, n loc s fie mai mic dect acum, ar fi fost de fapt mult mai mare. Cunosc nite cretini nguti n vederi care vorbeau de parc cretinismul ar susine c sexul sau trupul sau plcerea ar fi rele n ele nsele. Dar ei greesc. Cretinismul este aproape singura dintre religiile majore care aprob n totalitate trupul, care crede c materia este bun, c Dumnezeu nsui a luat o dat trup omenesc, c n ceruri ni se va da un gen de trup i c acesta va constitui o parte esenial a fericirii, frumuseii i energiei noastre. Cretinismul a glorificat cstoria mai mult dect oricare alt religie; cele mai frumoase poezii de dragoste din lume au fost scrise aproape toate de cretini. Dac cineva spune c sexul este ru n sine, cretinismul l contrazice imediat. Dar, desigur, cnd oamenii spun: Sexul nu este ceva de care s te ruinezi", ei vor de fapt s spun c starea n care a ajuns n prezent instinctul sexual nu este un lucru de care s ne fie ruine". Dac au n gnd lucrul acesta, eu cred c ei greesc. Cred c este ct se poate de ruinos. Nu ai de ce s te ruinezi dac i place mncarea: ar trebui s te ruinezi dac jumtate dintre oamenii din lume i-ar face din mncare principalul interes al vieilor lor i dac i-ar petrece timpul privind la fotografii cu mncare i scurgndu-li-se ochii dup mncare. Eu nu spun c tu i eu sntem rspunztori n mod individual pentru starea actual. Strmoii notri ne-au transmis organisme care snt deformate n aceast privin, iar noi sntem nconjurai tot mai mult de o propagand n favoarea lipsei de castitate. Snt oameni care vor s menin instinctul nostru sexual aprins, pentru ca ei s fac bani pe seama noastr, deoarece, desigur, un om obsedat de un lucru este un om care opune foarte puin rezisten. Dumnezeu cunoate situaia noastr; El nu ne va judeca de parc nu am fi avut de nfruntat nici o dificultate. Ceea ce conteaz este sinceritatea noastr i perseverena voinei noastre de a le depi. nainte de a fi vindecai noi trebuie s vrem s fim vindecai. Cei care vor cu adevrat s primeasc ajutor l vor primi; dar pentru muli oameni moderni este greu chiar i s doreasc acest lucru. Este uor s ne facem iluzia c vrem ceva cnd n realitate noi nu vrem lucrul acela. Un cretin faimos din vremuri trecute ne-a spus c n tineree se ruga fr ncetare pentru castitate; dar peste mai muli ani, el i-a dat seama c n timp ce buzele lui spuneau: Doamne, te rog f-m curat", inima lui aduga n tain: Dar, te rog, nu chiar acum". Lucrul acesta se poate ntmpla i cu rugciunile pentru alte virtui; dar exist trei motive pentru care este deosebit de dificil pentru noi s dorim castitate complet, necum s o realizm. n primul rnd, firea noastr deczut, diavolul care ne ispitete i toat propaganda modern n favoarea satisfacerii poftelor, se combin pentru a ne face s simim c dorinele crora ncercm s ne mpotrivim snt att de naturale", de sntoase" i de rezonabile nct este aproape pervers i anormal s ne mpotrivim lor. Poze dup poze, filme dup filme, romane dup romane, toate asociaz ideea indulgenei sexuale cu ideile de sntate, normalitate, tineree, franchee i bun dispoziie. Ei bine, aceast asociere este o minciun. La fel ca toate minciunile de efect, ea este bazat pe un adevr adevrul, recunoscut anterior, c sexul n sine (separat de excesele i obsesiile care s-au dezvoltat n jurul lui) este normal" i sntos" i tot ce vrei. Minciuna const n sugestia c orice act sexual la care eti tentat la un moment dat este sntos i normal. Aceasta, sau oricare alt concepie este foarte diferit de cea cretin i trebuie s fie absurd. Cedarea la toate dorinele noastre duce n mod evident la impoten, la boal, la gelozie, la minciuni, la tinuiri i la tot ce este opus sntii i bunei dispoziii i sinceritii. Pentru orice fericire, chiar i n lumea aceasta, este nevoie de o doz considerabil de nfrnare; de aceea, afirmaia c orice dorin puternic este sntoas i rezonabil, este o afirmaie fr valoare. Orice om ntreg la minte i civilizat trebuie

s aib un set de principii pe baza crora decide s resping unele dorine i s accepte altele. Un om poate face aceasta pe baza unor principii cretine, altul pe baza unor principii igienice i altul pe baza unor principii sociologice. Adevratul conflict nu este ntre cretinism i natur", ci ntre principiul cretin i alte principii care acioneaz n natur", deoarece natura" (n sensul de dorin natural) va trebui s fie inut n fru, dac vrei s nu-i ruinezi ntreaga via. Recunoatem c principiile cretine snt mai stricte dect celelalte; dar noi credem c vei primi ajutor ca s respeci aceste principii, ajutor pe care nu-l vei primi ca s le respeci pe celelalte. n al doilea rnd, muli oameni nu au curajul s ncerce cu seriozitate castitatea cretin, deoarece ei cred (nainte de a ncerca) c lucrul acesta este imposibil. Dar cnd un lucru trebuie ncercat, nu trebuie s te gndeti dac este posibil sau nu. Cnd eti confruntat cu o ntrebare facultativ la un examen, te gndeti dat poi s rspunzi sau nu; cnd ai o ntrebare obligatorie, trebuie s faci tot ce poi ca s rspunzi. Poi s primeti ceva puncte i pentru un rspuns imperfect, dar cu siguran nu vei primi nici un punct dac nici mcar nu ncerci s rspunzi la ntrebare. Nu numai la examene, ci i la rzboi, la ascensiunile montane, la nvarea patinajului, a notului sau a mersului cu bicicleta, la ncheierea nasturelui de la gt cnd degetele i snt ngheate, oamenii fac adesea ceea ce prea imposibil nainte de a face lucrul respectiv. Este surprinztor ce poi face atunci cnd trebuie s faci un anumit lucru. Putem fi convini, desigur, c o castitate perfect la fel ca i dragostea perfect nu va fi atins doar prin eforturi omeneti. Trebuie s ceri ajutor de la Dumnezeu. Chiar i cnd i ceri ajutorul, mult vreme i se poate prea c nu primeti nici un ajutor sau c primeti prea puin ajutor. Nu are importan. Dup fiecare eec, cere-i iertare, ridic-te i ncearc din nou. Foarte adesea lucrul cu care ne ajut mai nti Dumnezeu nu este virtutea nsi, ci tocmai aceast putere de a ncerca din nou. Orict de important ar fi castitatea (sau curajul sau cinstea sau oricare alt virtute), acest proces formeaz n noi caliti ale sufletului care snt i mai importante. Ne vindec de iluziile cu privire la noi nine i ne nva s depindem de Dumnezeu. nvm, pe de-o parte, c nu ne putem ncrede n noi nine nici mcar n momentele noastre cele mai bune, i, pe de alt parte, c nu trebuie s disperm nici n momentele cele mai rele, deoarece eecurile noastre snt iertate. Singurul lucru fatal este s te dai btut, mulumindu-te cu mai puin dect perfeciunea. n al treilea rnd, oamenii neleg deseori greit afirmaiile psihologiei despre reprimare". Psihologia afirm c reprimarea" sexului este periculoas. Dar cuvntul reprimare" este un termen tehnic: el nu nseamn suprimare", n sensul de refuz" sau mpotrivire" fa de el. O dorin sau o idee reprimat" este de obicei o dorin sau idee care s-a infiltrat n subcontient (de obicei la o vrst foarte fraged) i care acum vine n gndirea contient numai ntr-o form deghizat i de nerecunoscut. Sexualitatea reprimat nu i apare pacientului deloc ca o form de sexualitate. Cnd un adolescent sau un adult se opune unei dorine contiente, el nu are de-a face cu o reprimare i nici nu este n cel mai mic pericol s creeze o reprimare. Dimpotriv, cei care ncearc cu seriozitate s realizeze castitatea snt mai contieni i ajung curnd s cunoasc mai mult dect oricine altcineva despre sexualitatea lor. Ei ajung s-i cunoasc dorinele la fel de bine cum 1-a cunoscut Wellington pe Napoleon, sau Sherlock Holmes pe Moriarty; la fel de bine cum un orecar cunoate obolanii sau cum un instalator cunoate totul despre conducte defecte care curg. Virtutea chiar i ncercarea de a ajunge la virtute aduce lumin; indulgena aduce cea. n fine, dei a trebuit s vorbesc destul de mult despre sex, vreau s art ct se poate de limpede c nu acesta este centrul moralitii cretine. Dac cineva crede c cretinismul consider lipsa de castitate drept viciul suprem, se neal. Pcatele crnii

snt rele, dar ele snt cele mai puin grave dintre toate pcatele. Cele mai rele plceri snt pur spirituale: plcerea de a-i acuza pe alii, comportarea autoritar rutcioas i calomnierea; plcerile puterii i urii. Exist dou lucruri nuntrul meu, n competiie cu eul uman la care trebuie s ncerc s ajung. Ele snt Eul Animal i Eul Diabolic. Eul Diabolic este cel mai ru dintre cele dou. Acesta este motivul pentru care un om mndru, rece, care se consider pe sine drept i care merge regulat la biseric poate s fie mult mai aproape de iad dect o prostituat. Desigur, cel mai bine este s nu faci parte din nici una din aceste dou categorii!

6. Cstoria cretin
Capitolul precedent a fost n principal negativ. Am discutat ce nu este n regul cu impulsul sexual din om, dar am spus foarte puine despre funcia lui bun cu alte cuvinte, despre cstoria cretin. Snt dou motive pentru care mie nu-mi place n mod deosebit s m ocup de cstorie. Primul este c doctrinele cretine cu privire la acest subiect snt extrem de nepopulare. Al doilea este c eu nsumi nu am fost cstorit niciodat i de aceea nu pot vorbi n cunotin direct de cauz. Dar n ciuda acestui fapt, nu cred c a putea lsa la o parte acest subiect cnd discut despre morala cretin. Ideea cretin despre cstorie este bazat pe cuvintele lui Cristos c brbatul i femeia trebuie s fie socotii ca un singur organism acesta este echivalentul modern pentru un singur trup". Cretinii cred c atunci cnd Cristos a spus acest lucru, El nu a exprimat un sentiment, ci a enunat un fapt la fel cum cineva enun doar un fapt real cnd spune c lactul i cheia snt un singur mecanism, sau c arcuul i vioara snt un singur instrument. Inventatorul mainriei umane ne spune c cele dou jumti, brbatul i femeia, au fost destinate s fie combinate mpreun n perechi, nu numai la nivel sexual, ci s fie combinate total. Monstruozitatea actului sexual n afara cstoriei const n faptul c aceia care l fac ncearc s izoleze un tip de unire (cea sexual) de toate celelalte uniri care trebuiau s o nsoeasc pentru a face unirea desvrit. Concepia cretin nu afirm c este ceva ru n plcerea sexual, dup cum nu este nimic ru n plcerea de a mnca. Ce vrea cretinismul s spun este c nu trebuie s izolezi plcerea aceea i s ncerci s o obii singur, dup cum nu trebuie s obii plcerea de a gusta mncarea fr a o nghii i digera, ci doar mestecnd mncarea i scuipnd-o afar. Drept consecin, cretinismul afirm c legtura cstoriei este pentru toat viaa. n privina aceasta, exist desigur diferene ntre diferite culte: unii nu admit deloc divorul; alii l admit cu reinere n cazuri foarte speciale. Este o mare tragedie c cretinii nu pot fi toi de acord n probleme ca aceasta; dar pentru laicul de rnd, lucrul care trebuie observat este c toate bisericile snt de acord una cu alta n privina cstoriei, n mult mai mare msur dect oricare dintre ele este de acord cu lumea din afar. Vreau s spun c toate bisericile consider divorul ca i o tiere a unui trup viu, ca pe un fel de operaie chirurgical. Unele biserici cred c operaia este att de violent nct nu poate fi fcut deloc; altele o admit ca pe un remediu disperat n cazuri extreme. Toate bisericile snt de acord c divorul seamn mai mult cu tierea ambelor picioare dect cu desfiinarea unei asocieri de afaceri sau chiar cu dezertarea din armat. Nici una dintre biserici nu este de acord cu concepia modern c divorul este doar o simpl reorganizare a partenerilor, care poate fi fcut oricnd partenerii simt c nu se mai iubesc unul pe altul sau cnd unul dintre ei se ndrgostete de altcineva. nainte de a examina aceast concepie modern n raportul ei cu castitatea, trebuie s nu uitm s o discutm n raport cu o alt virtute, i anume justiia. Justiia, aa cum am spus anterior, include respectarea promisiunilor. Orice persoan care a fost cununat n biseric a fcut o promisiune public solemn c va sta alturi de partenerul su pn la moarte. ndatorirea de a respecta aceast promisiune nu are o legtur special cu moralitatea sexual: ea este n aceeai poziie cu orice alt promisiune. Dac, aa cum ne spun mereu oamenii moderni, impulsul sexual nu este dect un alt impuls oarecare, atunci ar trebui s fie tratat la fel ca i toate celelalte impulsuri ale noastre; i dup cum satisfacerea lor este controlat de promisiunile noastre, tot aa trebuie s fie i

satisfacerea impulsului sexual. Dac ns, aa cum cred eu, impulsul sexual nu este nicidecum ca i toate celelalte impulsuri, ci este un impuls aprins n mod bolnvicios, trebuie s fim deosebit de ateni s nu-i permitem s ne duc la necinste. Cineva ar putea rspunde la aceast obiecie c el a considerat promisiunea fcut n biseric drept o simpl formalitate i c nu a intenionat niciodat s o respecte. Dac aa stau lucrurile, pe cine a ncercat persoana aceea s nele? Pe Dumnezeu? N-a fost deloc un lucru nelept. Pe sine? Nici lucrul acesta n-a fost prea nelept. Pe mire sau pe mireas sau pe socri? Aceasta este neltorie. Cel mai adesea, cred eu, cei doi (sau unul dintre ei) sper s nele publicul. Ei vor s aib respectul care este legat de faptul de a fi cstorit, dar fr s intenioneze s plteasc preul: adic, ei snt impostori, ei neal. Dac ei continu s fie mulumii cu nelciunea lor, nu am ce s le spun: cine ar putea impune datoria nalt i dificil a castitii unor oameni care nu au nici mcar dorina de a fi oneti? Dac i-au venit acum n fire i vor s fie oneti, promisiunea lor, fcut deja, i constrnge. Faptul acesta, vei vedea, se ncadreaz la capitolul justiiei, nu la cel al castitii. Dac oamenii nu cred n cstorie pe via, probabil c este mai bine s triasc mpreun necstorii, dect s-i fac unul altuia jurminte pe care nu intenioneaz s le respecte. Este adevrat c dac triesc mpreun fr s fie cstorii ei vor fi vinovai (naintea cretinilor) de imoralitate sexual. Dar o greeal nu poate fi reparat cu o alt greeal: lipsa de castitate nu este ameliorat dac se adaug sperjurul. Ideea c singurul motiv pentru a rmne cstorii este c cei doi snt ndrgostii unul de altul nu las loc pentru a considera cstoria un contract sau o promisiune. Dac singurul lucru important este dragostea, atunci promisiunea nu poate aduga nimic; i dac nu adaug nimic, nu ar trebui fcut. Lucrul curios este c ndrgostiii nii, ct vreme rmn cu adevrat ndrgostii, tiu mai bine lucrul acesta dect cei care vorbesc despre dragoste. Aa cum a subliniat Chesterton, cei care snt ndrgostii au o nclinaie natural de a se lega prin promisiuni. Cntecele de dragoste din toat lumea snt pline de jurminte de statornicie etern. Legea cretin nu impune asupra sentimentului de dragoste ceva ce este strin de natura acelui sentiment: ea le cere ndrgostiilor s ia n serios ceva ce sentimentul nsui i impulsioneaz s fac. i, bineneles, promisiunea fcut cnd snt ndrgostit i tocmai pentru c snt ndrgostit, promisiunea de a fi credincios persoanei iubite ct timp triesc, m angajeaz s-i fiu credincios chiar i dac ncetez s mai fiu ndrgostit. Promisiunea trebuie s fi e fcut cu privire la lucruri pe care le pot face, cu privire la aciuni: nimeni nu poate promite c va continua s simt ntr-un anumit fel. Am putea la fel de bine s promitem c nu vom avea niciodat dureri de cap sau c nu ne vom simi niciodat flmnzi. Dar, poate ntreba cineva, ce rost mai are s-i ii laolalt pe doi oameni dac ei nu se mai iubesc? Exist cteva motive sociale sntoase: ca s asigure un cmin pentru copiii lor, s o protejeze pe femeie (care probabil c i-a sacrificat sau i-a ruinat propria carier prin faptul c s-a cstorit) ca s nu fie abandonat ori de cte ori brbatul se plictisete de ea. Dar mai este nc un motiv de care eu snt foarte sigur, dei gsesc c este greu de explicat. Este greu de explicat, deoarece att de muli oameni nu pot fi fcui s neleag c n timp ce B este mai bun dect C, A poate s fie chiar mai bun dect B. Lor le place s gndeasc numai n termeni de bine i ru, nu de bine, mai bine i cel mai bine, sau ru, mai ru i cel mai ru. Ei vor s tie dac tu crezi c patriotismul este un lucru bun: dac le rspunzi c, desigur, patriotismul este mult mai bun dect egoismul individual, dar c este inferior dragostei universale i c ar trebui ntotdeauna s cedeze n faa dragostei universale, atunci cnd cele dou snt n conflict, ei cred c tu ncerci s fii evaziv n rspunsul tu. Ei te ntreab ce crezi despre duel. Dac le rspunzi c este mult mai bine

s-1 ieri pe un om dect s duelezi cu el, dar c un duel poate s fe mai bun dect o dumnie de o via ntreag, dumnie care se dovedete prin eforturi secrete de a-1 pune la pmnt pe cellalt", ei se vor plnge c nu le dai un rspuns clar. Sper c nici unul dintre cititori nu va face greeala aceasta cu privire la ceea ce urmeaz s spun n continuare. Ceea ce noi numim a fi ndrgostit" este o stare nltoare i, n multe privine, bun pentru noi. Ne ajut s devenim generoi i curajoi, ne deschide ochii nu numai pentru frumuseea persoanei iu bite, ci pentru tot ce este frumos, i subordoneaz (mai ales la nceput) sex ualit atea noastr pur animalic; n sensul acesta, dragostea este marea biruitoare a poftei. Nici un om n toate minile nu va tgdui c a fi ndrgostit este o stare mult mai bun dect senzualitatea de rnd sau dect egocentrismul rece. Dar, aa cum am spus anterior: Cel mai periculos lucru pe care-1 putem face este s lum unul dintre impulsurile naturii noastre i s facem din el lucrul pe care s-1 urmrim cu orice pre". A fi ndrgostit este un lucru bun, dar nu este cel mai bun lucru. Exist multe lucruri mai prejos de el, dar exist multe lucruri mai presus de el. Nu poi s faci din el o baz pentru t o at viaa. Este un sentiment nobil, dar este, cu toate acestea, doar un sentiment. Nu ne putem atepta ca vreun sentiment s aib venic intensitate maxim i nici mcar nu ne putem atepta s dureze. Cunoaterea poate dura, principiile pot dura, obiceiurile pot dura; dar sentimentele fluctueaz. i, de fapt, orice ar spune oamenii, starea de ndrgostire" de obicei nu dureaz mult. Dac expresia cu care se ncheie povetile, i au trit mpreun fericii toat viaa", este luat n sensul: n urmtorii cincizeci de ani ei au simit aceeai dragoste ca i n ziua cnd s-au cstorit", atunci afirmaia spune ceva ce probabil nu a fost adevrat niciodat i ceva ce nici nu poate fi adevrat. Cine ar putea suporta s triasc n starea aceea de exaltare mcar cinci ani? Ce s-ar ntmpla cu slujba ta, cu pofta ta de mncare, cu somnul tu, cu prieteniile tale? Desigur, cnd ncetezi s fii ndrgostit", nu nseamn c ncetezi s iubeti. Dragostea, n acest al doilea sens spre deosebire de a fi ndrgostit" nu este doar un sentiment. Este o unitate profund, meninut prin voin i ntrit n mod deliberat prin obicei; ntrit (n familiile cretine) prin graia pe care amndoi partenerii o cer i o primesc de la Dumnezeu. Ei pot avea aceast dragoste unul pentru altul chiar i atunci cnd nu le place unul de cellalt, la fel cum te iubeti pe tine nsui chiar i atunci cnd nu i place de tine. Ei pot pstra aceast dragoste chiar i atunci cnd, dac i-ar permite, le-ar fi mai uor s se ndrgosteasc" de altcineva. Faptul c au fost ndrgostii" i-a determinat mai nti s-i promit fidelitate: aceast dragoste mai potolit le permite s-i respecte promisiunea. Mainria familiei funcioneaz tocmai cu aceast dragoste: ndrgostirea" a fost explozia care a pornit motorul. Dac nu sntei de acord cu mine, probabil c vei spune: El nu tie nimic despre aceast problem; el nu este cstorit". Se prea poate s avei dreptate. Dar nainte de a spune acest lucru, avei grij s m judecai prin prisma a ceea ce cunoatei din experiena proprie i din observarea vieii prietenilor votri, nu pe baza ideilor pe care le-ai cptat din romane i din filme. Lucrul acesta nu este aa de simplu cum cred unii. Experiena noastr este colorat de romane, piese de teatru i filme, i este nevoie de rbdare i de pricepere ca s separi lucrurile pe care le-ai nvat cu adevrat din experiena vieii. Oamenii i fac impresia, d i n c r i , c dac te-ai cstorit cu persoana potrivit, te poi atepta s fii ndrgostit" pentru totdeauna. n consecin, cnd descoper c nu snt ndrgostii", ei cred c aceasta dovedete c au fcut o greeal i c au dreptul s fac o schimbare fr s-i dea seama c, dup ce au fcut schimbarea, strlucirea noii dragoste va dispare la fel cum sa stins cea veche. n acest compartiment al vieii,

ca i n celelalte, exaltarea vine la nceput i nu dureaz. Emoia pe care o simte un biat cnd 1-a c a p t i v a t pentru prima oar ideea zborului nu va continua neschimbat cnd i n t r n Aviaia M i l i t a r i ncepe cu adevrat s nvee s zboare. Emoia pe care o s im i cnd vezi pentru prima oar un loc minunat se stinge a t u n c i c n d te mui i locuieti n locul acela. Oare nseamn aceasta c ar fi fost mai bine s nu nvei s zbori sau s nu locuieti ntr-un loc minunat? Nicidecum. n amndou cazurile, dac ne realizm dorinele, stingerea primei emoii va fi compensat de un interes mai potolit i de mai lung durat. Ba mai mult (i mi este greu s gsesc cu v i n t e care s arate ct de important cred eu c este lucrul acesta), numai oamenii care snt gata s accepte pierderea exaltrii de nceput i s se preocupe de aspectul mai sobru, snt oamenii care vor gsi probabil o nou exaltare ntr-o direcie cu totul diferit. Tnrul care a nvat s zboare i a devenit un pilot bun va descoperi dinlt-o dat muzica; omul care sa stabilit s locuiasc ntr-un loc minunat va descoperi grdinritul. Eu cred c aceasta este o mic parte d i n ce a vrut s spun Cristos cnd a afirmat c un lucru nu poate tri cu adevrat dect dac moare mai nti. Nu este deloc bine s ncerci s pstrezi o exaltate: este cel mai ru lucru pe care-1 poi face. Las exaltarea s treac las-o s moar prin perioada aceea de moarte poi trece la un interes mai linitit i la fericirea care urmeaz atunci vei descoperi c trieti ntr-o lume care i ofer n permanen noi emoii. Dar dac ncerci s-i faci din exaltri un obicei i dac ncerci s le prelungeti n mod artificial, acestea vor slbi i se vor mpuina, iar tu vei fi pentru tot restul vieii un om mbtrnit, plictisit i deziluzionat. Deoarece att de puini oameni neleg lucrul acesta, ntlneti brbai i femei de vrst mijlocie trncnind despre tinereea lor pierdut, la o vrst cnd pretutindeni n jurul lor ar trebui s vad noi orizonturi i noi ui deschise. Este mult mai amuzant s nvei s noi dect s ncerci la nesfrit (i fr rost) s capturezi din nou sentimentul pe care l-ai avut cnd, copil fiind, te-ai blcit pentru prima oar n ap. O alt idee pe care ne-o formm din romane i piese de teatru este c ndrgostirea" este un lucru irezistibil; ceva ce se petrece numai o singur dat, ca pojarul. i pentru c ei cred aceasta, unii oameni cstorii arunc prosopul i abandoneaz lupta cnd descoper c snt atrai ctre o nou cunotin. Eu snt nclinat s cred c aceste pasiuni irezistibile snt mult mai rare n viaa real dect n romane, mai ales la aduli. Cnd ntlnim o persoan frumoas, inteligent i simpatic, bineneles c ar trebui, ntr-un sens, s admirm i s iubim aceste caliti. Dar oare nu depinde n foarte mare msur de noi dac aceast dragoste se transform sau nu n ceea ce noi numim ndrgostire"? Nu ncape ndoial c dac minile noastre snt pline de romane, de piese de teatru i de cntece sentimentale, iar trupurile noastre snt pline de alcool, vom transforma orice dragoste pe care o simim n ndrgostire": la fel cum, dac ai un an lng crare, toat apa de ploaie se va aduna n an, sau dac pori ochelari albatri, toate lucrurile i vor apare albastre. Dar vina ar fi a noastr. nainte de a prsi problema divorului, a vrea s fac distincie ntre dou lucruri care snt confundate deseori. Concepia cretin despre cstorie este un lucru; cellalt lucru este o problem cu totul diferit n ce msur cretinii, dac snt alegtori sau membri ai Parlamentului, ar trebui s ncerce s impun concepiile lor despre cstorie restului comunitii, prin nglobarea lor n legi privitoare la divor? Se pare c muli oameni consider c dac tu nsui eti cretin, ar trebui s ncerci s faci ca divorul s fie dificil pentru toat lumea. Eu nu cred c ei au dreptate. Eu unul tiu c a fi foarte suprat dac mahomedanii ar ncerca s ne mpiedice pe noi ceilali s bem vin. Prerea mea personal este c bisericile ar trebui s recunoasc deschis c majoritatea oamenilor nu snt cretini i c, n consecin, nu ne putem atepta ca ei s triasc viei de cretini. Ar trebui s existe dou feluri distincte de cstorie: unul guvernat de stat, cu legi

impuse tuturor cetenilor, iar cellalt guvernat de Biseric, cu legi impuse de Biseric tuturor membrilor ei. Distincia ar trebui s fie att de net, nct orice om s poat vedea care oameni snt cstorii n sens cretin i care nu snt. Este suficient ct am spus cu privire la doctrina cretin despre permanena cstoriei. Mai rmne de discutat un lucru care este i mai neagreat. Femeile cretine promit s asculte de soii lor. n csnicia cretin se spune c brbatul este capul". Se ridic dou ntrebri evidente aici. (1) La urma urmei, de ce este nevoie de cap" de ce s nu fie egalitate? (2) De ce s fie brbatul capul"? (1) Necesitatea unui cap" decurge din ideea c familia este permanent. Desigur, ct vreme brbatul i femeia snt de acord, nu se pune problema cine este capul", i noi putem spera c aceasta va fi starea normal a lucrurilor ntr-o familie cretin. Dar ce trebuie s faci cnd apare un dezacord serios? Parlamentrile s-au terminat, desigur; dar eu presupun c ei au discutat i c nu au reuit s ajung la un acord. Ce trebuie s fac atunci? Ei nu pot decide cu majoritate de voturi, pentru c ntr-un consiliu cu numai doi membri nu poate exista majoritate. Este clar c nu poate s se ntmple dect unul din dou lucruri: fie s se separe i fiecare s mearg pe drumul lui, fie unul dintre ei s aib votul decisiv. Dac familia este permanent, n ultim instan unul dintre soi trebuie s aib puterea s decid n problemele referitoare la familie. Nu poate exista o asociere permanent fr o constituie. (2) Dac trebuie s fie un cap", de ce s fie brbatul? Ei bine, n primul rnd, exist vreo dorin foarte serioas ca s fie femeia? Dup cum am spus, eu nsumi nu snt cstorit, dar din cte tiu, chiar i o femeie care vrea s fie capul" familiei ei nu admir de obicei aceeai stare de lucruri cnd o vede la vecini. Este mult mai probabil c ea va spune: Srmanul domn X! Nu pot nelege de ce i permite femeii aceleia ngrozitoare s se poarte cu el ca un zbir". Nu cred c ea se simte foarte flatat cnd cineva i aduce aminte de faptul c ea este capul" familiei ei. Trebuie s fie ceva nefiresc n situaiile n care femeile i conduc pe brbai, deoarece femeile nsele snt pe jumtate ruinate de lucrul acesta i i dispreuiesc pe brbaii pe care i conduc. Dar mai este nc un motiv; i n privina aceasta pot vorbi mai bine ca burlac, deoarece este un motiv pe care-1 vezi mai bine din afar dect dinuntru. Relaiile familiei cu lumea din afar ceea ce am putea numi politica ei extern trebuie s depind n ultim instan de brbat, deoarece el ar trebui s fie ntotdeauna, i de obicei este, mult mai drept cu cei din afar. O femeie lupt n primul rnd pentru copiii ei i pentru soul ei mpotriva restului lumii. Este aproape firesc s existe un conflict ntre interesele lumii i interesele ei. Femeia este pzitorul special al intereselor familiei. Funcia brbatului este s aib grij ca aceast preferin natural a femeii s nu capete curs. El are ultimul cuvnt, pentru ca s-i protejeze pe ceilali oameni de patriotismul familial intens al soiei sale. Dac avei ndoieli n privina aceasta, permitei-mi s v pun o ntrebare simpl. Dac cinele vostru 1-a mucat pe copilul vecinilor, sau dac copilul vostru 1-a btut pe cinele vecinilor, cu cine ai prefera s avei de-a face: cu stpnul sau cu stpna casei? Dac sntei o femeie cstorit, permitei-mi s v ntreb ceva. Orict de mult v-ai admira soul, oare nu vei spune c principala lui slbiciune este c nu apr aa de viguros cum ai vrea drepturile lui i ale familiei n faa vecinilor? C este un mpciuitor?

7. Iertarea
Am spus ntr-un capitol anterior c cea mai nepopular dintre virtuile cretine este castitatea. Nu snt sigur dac am dreptate. Cred c aceea despre care voi vorbi astzi este i mai nepopular. Este vorba despre regula cretin: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui". n morala cretin, termenul aproapele tu" l include i pe dumanul tu", i astfel ajungem la aceast datorie teribil de a-i ierta pe dumanii notri. Oricine va spune c iertarea este un lucru splendid, pn cnd trebuie s ierte ceva, aa cum s-a ntmplat n timpul rzboiului. i atunci, menionarea acestui subiect este ntmpinat cu huiduieli pline de mnie. Acest lucru se petrece nu pentru c oamenii ar considera c aceasta este o virtute prea nalt i prea dificil, ci pentru c o consider detestabil i de dispreuit. M mbolnvesc cnd aud vorbe de genul acesta," spun ei. Probabil c jumtate dintre voi sntei gata s m ntrebai: Oare cum te-ai simi dac ai fi polonez sau evreu i i s-ar spune s ieri Gestapoul?" i eu mi pun aceeai ntrebare. Mi-o pun cu toat seriozitatea. Cnd cretinismul mi spune c nu trebuie s-mi tgduiesc religia nici mcar pentru a m salva de la moartea prin tortur, m ntreb ce ar trebui s fac cnd ajung la acel punct. n aceast carte nu ncerc s v spun ce a putea face pot face prea puin v spun ce este cretinismul. Nu l-am inventat eu. i n mijlocul nvturilor cretine, o gsesc pe aceasta: i ne iart nou pcatele noastre precum iertm i noi celor ce pctuiesc mpotriva noastr". Nu este nici cea mai vag indicaie c ni s-ar oferi iertarea n ali termeni. Se arat ct se poate de limpede c dac nu iertm, nu vom fi iertai. Nu exist nici o alt cale. Ce trebuie s facem? Este limpede c va fi suficient de greu, dar eu cred c snt dou lucruri care ne pot uura efortul. Cnd ncepi studiul matematicii, nu ncepi cu calculul integral; ncepi cu adunarea simpl. La fel, dac noi vrem cu adevrat (i totul depinde de a vrea cu adevrat) s nvm s iertm, poate c ar fi mai bine s ncepem cu ceva mai uor dect Gestapoul. Am putea ncepe iertndu-ne soul sau soia, prinii, copiii sau pe superiorul imediat, pentru ceva ce au fcut sau au spus n sptmna trecut. Probabil c aceasta ne va ocupa gndurile pe moment. n al doilea rnd, am putea ncerca s nelegem exact ce nseamn a ne iubi aproapele ca pe noi nine. Trebuie s-l iubesc aa cum m iubesc pe mine nsumi. Ei bine, cum m iubesc pe mine nsumi? Dac m gndesc bine la lucrul acesta, mi dau seama c nu a putea spune c am un sentiment de afeciune fa de mine nsumi, iar uneori nu-mi place nici mcar propria mea societate. S-ar prea, deci, c: Iubete-1 pe aproapele tu" nu nseamn a simi afeciune pentru el" sau a-1 gsi atrgtor". Ar fi trebuit s-mi dau seama mai curnd de lucrul acesta, deoarece este cert c nu simi afeciune pentru cineva cnd ncerci s faci lucrul acesta. M apreciez pe mine nsumi, m consider un om de treab? Ei bine, m tem c uneori o fac (i acelea snt, fr ndoial, momentele mele cele mai proaste), dar nu acesta este motivul pentru care m iubesc pe mine nsumi. De fapt, lucrurile stau tocmai pe dos: iubirea de sine m face s m consider om de treab, dar faptul c m consider un om de treab nu este motivul pentru care m iubesc pe mine nsumi. Aadar, nici a-mi iubi dumanii nu pare s nsemne c trebuie s cred despre ei c snt mai buni dect n realitate. Aceasta este o uurare enorm. Muli oameni i nchipuie c a-i ierta dumanii nseamn s consideri c de fapt ei nu snt chiar aa de ri, cnd realitatea este c ei snt ri. S mergem un pas mai departe. n momentele mele de

luciditate maxim, nu numai c eu nu m consider un om de treab, ci tiu c snt foarte dezagreabil. M uit cu groaz i dispre la unele lucruri pe care le-am fcut. Prin urmare, se pare c mi se permite s dispreuiesc i s ursc unele lucruri pe care le fac dumanii mei. Dac m gndesc mai bine, mi aduc aminte c nvtorii mei cretini mi-au spus de mult c eu trebuie s ursc aciunile unui om ru, dar s nu-1 ursc pe omul acela: sau, cum ar spune ei, urte pcatul, dar nu pe pctos. Mult vreme am crezut c aceasta este o distincie absurd, c ei despic firul de pr n patru: cum a putea s ursc ce face un om i s nu-1 ursc pe omul acela? Dar peste mai muli ani mi-am dat seama c exist un om pe care l-am tratat tocmai n felul acesta toat viaa adic eu nsumi. Orict de mult mi-ar displace laitatea, viclenia sau lcomia mea, tot am continuat s m iubesc pe mine nsumi. Nu am avut niciodat nici mcar cea mai mic problem n privina aceasta. De fapt, nsui motivul pentru care am urt lucrurile rele a fost c l-am iubit pe om. Tocmai pentru c m-am iubit pe mine nsumi, mi-a prut ru s descopr ce fel de om a fost cel care a fcut acele lucruri. n consecin, cretinismul nu ne cere s reducem nici mcar cu un strop ura pe care o simim fa de cruzime i viclenie. Noi trebuie s urm aceste lucruri. Nu trebuie s retragem nici mcar un singur cuvnt pe care l-am spus despre ele. Dar cretinismul ne cere s le urm n acelai fel n care urm lucrurile din noi nine: cu prere de ru c omul acela a ajuns s fac asemenea lucruri i cu sperana c, dac este posibil, cumva, cndva, undeva, el va fi vindecat i va redeveni om. Adevratul test este urmtorul. S presupunem c cineva citete n ziar o ntmplare despre nite atrociti josnice. S mai presupunem c dup aceea mai apare ceva care sugereaz c s-ar putea ca ntmplarea aceea s nu fie ntru totul adevrat, sau c lucrurile nu au fost aa de grave cum au fost descrise. Care este prima reacie? Slav Domnului, pentru c oamenii aceia nu snt chiar aa de ri!", sau este un sentiment de dezamgire i chiar o hotrre de a te aga de prima relatare pentru simpla plcere de a crede c dumanii ti snt ct se poate de ri? Dac reacia ta este a doua, m tem c este primul pas ntr-un proces care, dac i urmeaz cursul pn la capt, ne va transforma n diavoli. Vedei voi, noi ncepem s dorim ca ceea ce este negru s fie puin mai negru. Dac dm curs acestei dorine, mai trziu vom vrea s vedem cenuiul drept negru i apoi vom vrea s vedem chiar i albul negru. n cele din urm, vom insista s vedem totul ru pe Dumnezeu, pe prietenii notri i pe noi nine i nu ne vom mai putea opri din a vedea astfel lucrurile: vom deveni nchii pe venicie ntr-un univers de ur desvrit. S mergem un pas mai departe. A-mi iubi dumanul nseamn oare c nu trebuie s-l pedepsesc? Nu, deoarece dac m iubesc pe mine nsumi, nu nseamn c nu trebuie s m supun pe mine nsumi pedepsei chiar i pedepsei cu moartea. Dac cineva a comis un omor, corect din punct de vedere cretin ar fi s se predea poliiei i s fie executat. De aceea, dup prerea mea, este drept ca un judector cretin s condamne la moarte pe un criminal i este drept ca un soldat cretin s-l omoare n lupt pe duman. Am crezut ntotdeauna lucrul acesta, de cnd am devenit cretin, cu mult nainte de rzboi, i continui s cred lucrul acesta i acum, n timp de pace. Nu are rost s citm porunca: S nu ucizi". n limba greac snt dou cuvinte: cuvntul obinuit, a omor i cuvntul a ucide. Cnd Cristos a citat porunca aceasta, El a folosit cuvntul a ucide n toate cele trei relatri din Matei, Marcu i Luca. Mi s-a spus c i n limba greac exist aceeai distincie. Nu orice omor este crim, dup cum nu orice act de unire sexual este adulter. Cnd soldaii au venit la Ioan Boteztorul ca s-l ntrebe ce s fac, el nu le-a sugerat nici mcar pe departe s ias din armat nici Cristos n-a fcut aa ceva cnd 1-a ntlnit pe un sergent major roman un centurion. Ideea de cavaler un cretin sub arme ca s apere o cauz bun este una dintre ideile cretine de seam. Rzboiul

este un lucru ngrozitor, i eu pot s-l respect pe un pacifist sincer, dei cred c poziia lui este cu totul greit. Ce nu pot nelege este acest gen de semipacifism din zilele noastre, care le d oamenilor impresia c dei trebuie s lupi, ar trebui s o faci cu gravitate, ca i cum i-ar fi ruine de ceea ce faci. Sentimentul acesta i priveaz pe muli tineri cretini minunai care slujesc sub arme de ceva la care au dreptul, ceva ce este un nsoitor firesc al curajului un sentiment de bucurie i de entuziasm. M-am gndit deseori ce s-ar fi ntmplat dac, atunci cnd am luptat n primul rzboi mondial, eu i un tnr german ne-am fi omort unul pe cellalt simultan i ne-am fi ntlnit imediat dup moarte. Nu-mi pot imagina c vreunul dintre noi ar fi simit vreun resentiment sau chiar jen. Cred c am fi rs amndoi de toat ntmplarea. Poate c cineva va spune: Ei bine, dac i se permite s condamni aciunile dumanului, s-1 pedepseti i s-1 omori, ce diferen este ntre moralitatea cretin i concepia lumii?" Diferena este enorm. Nu uitai c noi, cretinii, credem c omul triete venic. De aceea, ceea ce conteaz cu adevrat snt acele mici urme sau modificri ale prii centrale a sufletului, pe care o transformm, n cursul tririi, ntr-o fiin cereasc sau demonic. Putem omor dac este necesar, dar nu trebuie s urm i s gsim plcere n a ur. Putem pedepsi dac este necesar, dar nu trebuie s ne gsim plcere n aceasta. Cu alte cuvinte, ceva nuntrul nostru, resentimentul, sentimentul acela de rzbunare, trebuie pur i simplu omort. Nu vreau s spun c cineva poate decide n momentul acesta c nu va mai simi niciodat aceste sentimente. Lucrurile nu se petrec aa. Ce vreau s spun este c de fiecare dat cnd acest sentiment i ridic capul, zi dup zi, an dup an, pe tot parcursul vieii, trebuie s-1 lovim n cap. Este o munc dificil, dar ncercarea nu este imposibil. Chiar i atunci cnd omorm sau cnd pedepsim, trebuie s ncercm s avem fa de duman acelai sentiment pe care-1 avem fa de noi nine s dorim s nu fie chiar aa de ru, s sperm c n lumea aceasta sau n cealalt el va fi vindecat: de fapt, trebuie s-i dorim binele. Aceasta se nelege n Biblie prin a-1 iubi: a-i dori binele nu a avea un sentiment de afeciune fa de el i nici a spune despre el c este bun atunci cnd nu este bun. Recunosc c aceasta nseamn s-i iubim pe unii oameni care nu au n ei nimic demn de iubit. Dar exist oare ceva demn de iubit n noi nine? Noi iubim ceea ce este n noi pur i simplu pentru c ne reprezint pe noi nine. Dumnezeu vrea s-i iubim pe toi oamenii n acelai fel i pentru acelai motiv: dar El ne-a dat deja un exemplu n noi nine, ca s ne arate cum opereaz aceast dragoste. Trebuie s trecem i s aplicm aceeai regul la toi oamenii. Poate c ne va fi mai uor dac ne vom aminti c acesta este felul n care ne iubete El. Nu pentru nite caliti frumoase sau atrgtoare pe care credem c le avem, ci tocmai pentru c sntem oameni. De fapt, n noi nu este nimic altceva vrednic de iubit: sntem nite creaturi care gsesc n ur o asemenea plcere nct s renune la ea este ca i cum ar trebui s renune la bere sau la tutun...

8. Pcatul cel mare


Am ajuns astzi la acea parte a moralei cretine care se deosebete radical de celelalte concepii morale. Exist un viciu de care nu este scutit nici un om din lume; un viciu pe care oricine l dispreuiete cnd l vede la altcineva; un viciu de care, cu excepia cretinilor, foarte puini oameni i-au nchipuit c ar fi vinovai ei nii. I-am auzit pe unii recunoscnd c snt nervoi, c nu pot s nu-i ntoarc capul dup femei, c nu se pot opri de la butur sau chiar c snt lai. Dar nu cred c am auzit vreodat pe cineva care nu este cretin acuzndu-se c ar avea viciul despre care voi vorbi n continuare. n acelai timp, foarte rareori am ntlnit pe cineva care s nu fie cretin i s dea o dovad ct de mic de ndurare fa de alii care au viciul acesta. Nu este nici un neajuns care s1 fac pe un om mai neagreat, nici un neajuns de care s fim mai puin contieni n ce ne privete. Cu ct l avem mai mult noi nine, cu att mai mult ne displace la alii. Viciul despre care vorbesc este Mndria sau ngmfarea, iar virtutea opus lui, n morala cretin, este numit Umilin. V aducei aminte c atunci cnd am vorbit despre moralitatea sexual v-am atras atenia c nu acela era punctul central al moralei cretine. Ei bine, acum am ajuns la punctul central. Potrivit nvtorilor cretini, viciul esenial, rul suprem, este Mndria. Lipsa de castitate, mnia, lcomia, beia i toate celelalte de felul lor, snt doar bagatele n comparaie cu mndria; prin Mndrie diavolul a devenit diavol; Mndria duce la toate celelalte vicii: este o stare a gndirii opus n totalitate lui Dumnezeu. Vi se pare c exagerez? Dac da, mai gndii-v o dat. Am artat puin mai nainte c cu ct are cineva mai mult mndrie, cu att mai mult o va condamna la alii. De fapt, dac vrei s afli ct eti de mndru, cel mai simplu mod de a o face este s-i pui ntrebarea: Ct de mult mi displace cnd alii mi dau peste nas, cnd refuz s m bage n seam, cnd se amestec n treburile mele, cnd m tuteleaz sau cnd fac pe grozavii?" Ideea este c mndria fiecrui om este n competiie cu mndria celorlali. Tocmai pentru c eu vreau s fiu n centrul ateniei grupului snt att de deranjat cnd altcineva este n centrul ateniei. Doi oameni de aceeai meserie nu snt niciodat de acord. Lucrul care trebuie s i-1 lmureti este c Mndria este esenialmente competitiv este competitiv prin nsi natura ei n timp ce toate celelalte vicii am putea spune c snt competitive numai accidental. Mndria nu afl plcere n a avea ceva, ci numai n a avea mai mult dect vecinul. Noi spunem c oamenii snt mndri c snt bogai sau detepi sau artoi, dar nu este aa. Ei snt mndri pentru c snt mai bogai sau mai detepi sau mai artoi dect alii. Dac toi ceilali ar deveni la fel de bogai, la fel de detepi sau la fel de artoi, nu ar exista nici un motiv de mndrie. Comparaia este cea care te face mndru: plcerea de a fi mai presus dect ceilali. Odat ce a disprut elementul competitiv, mndria s-a dus. Acesta este motivul pentru care eu spun c Mndria este prin esena ei competitiv ntr-un mod diferit de celelalte vicii. Impulsul sexual i poate aduce n competiie pe doi brbai dac amndoi doresc aceeai femeie. Dar acesta este doar un accident; s-ar putea la fel de bine ca ei s doreasc dou femei diferite. Dar un om mndru va cuta s-i ia femeia iubit, nu pentru c o dorete, ci doar pentru a dovedi c este un brbat mai grozav dect tine. Lcomia i poate face pe oameni s intre n competiie, dac nu exist bunuri suficiente pentru toi: dar omul mndru, chiar dac are mai mult dect i poate dori, va ncerca s obin i mai mult, doar pentru a-i dovedi puterea. Aproape toate relele din lume pe care oamenii le atribuie lcomiei sau egoismului snt n mult mai mare msur rezultatul Mndriei.

S lum ca exemplu banii. Lcomia l determin pe un om s doreasc bani, ca s aib o cas mai bun, ca s-i petreac mai bine vacanele, ca s aib lucruri mai bune de mncat i de but. Dar numai pn la un punct. Ce l face pe un om care ctig 100,000 de dolari pe an s doreasc s ctige 200.000 de dolari pe an? Nu este lcomia dup mai multe plceri. 100.000 de dolari i pot da toate plcerile de care se poate bucura un om. Ceea ce l determin s vrea mai muli bani este Mndria dorina de a fi mai bogat dect alt om bogat i (ntr-o msur i mai mare) dorina de putere. Desigur, puterea este lucrul care produce desftare Mndriei: nu exist nici un alt lucru care s-1 fac pe un om s se simt superior celorlali ca i puterea de a-i manipula pe ceilali ca pe nite soldai de plumb. Ce o determin pe o fat frumoas s semene nefericire prin colectarea de admiratori pretutindeni unde merge? Nu este instinctul ei sexual: genul acela de fat este foarte adesea frigid sexual. Este Mndria. Ce l determin pe liderul politic al unei naiuni s pretind tot mai mult i mai mult? Mndria. Mndria este competitiv prin nsi natura ei: acesta este motivul pentru care ea nu se oprete niciodat. Dac eu snt un om mndru, atunci ct vreme exist n ntreaga lume un om mai puternic, mai bogat sau mai detept dect mine, el este rivalul i dumanul meu. Cretinii au dreptate: Mndria a fost cauza principal a nenorocirilor din orice naiune i din orice familie de la nceputul lumii. Alte vicii pot uneori s-i aduc pe oameni laolalt: poi gsi prietenie i glume ntre beivi i stricai. Dar Mndria nseamn ntotdeauna dumnie ea este dumnie, i nu numai dumnie ntre oameni, ci dumnie fa de Dumnezeu. n Dumnezeu gseti ceva ce i este infinit superior n toate privinele. Dac nu-L cunoti pe Dumnezeu n felul acesta i dac, prin urmare, nu tii c eti nensemnat n comparaie cu El tu nu-L cunoti deloc pe Dumnezeu. Ct vreme eti mndru, nuL poi cunoate pe Dumnezeu. Omul mndru privete ntotdeauna de sus la lucruri i la oameni i, bineneles, ct vreme priveti n jos, nu poi vedea ceva ce este deasupra ta. Aceasta d natere la o ntrebare nspimnttoare. De ce oameni care snt n mod evident roi de Mndrie pot spune c ei cred n Dumnezeu i par s fie foarte religioi? M tem c aceasta nseamn c ei se nchin unui Dumnezeu imaginar. Ei admit teoretic c nu snt nimic n prezena acestui Dumnezeu fantomatic, dar de fapt i nchipuie tot timpul c El i aprob i i consider mult mai buni dect oamenii de rnd: adic, ei vin cu un gram de umilin imaginar naintea Lui i pleac cu un kilogram de Mndrie fa de semenii lor. Cred c Cristos S-a gndit la asemenea oameni cnd a spus c unii vor predica despre El i vor scoate demoni n Numele Lui, doar pentru ca la sfrit s li se spun c El nu i-a cunoscut niciodat. Oricare dintre noi poate cdea n aceast capcan mortal la un moment dat. Din fericire, avem un test ca s ne verificm singuri. Ori de cte ori descoperim c viaa noastr religioas ne face s simim c sntem buni i mai ales c sntem mai buni dect altcineva cred c putem fi siguri c n noi lucreaz cineva, numai c nu este Dumnezeu, ci diavolul. Adevratul test pentru a afla dac eti n prezena lui Dumnezeu este fie c tu uii cu desvrire de tine nsui, fie c te vezi mic i murdar. Cel mai bine este s uii cu desvrire de tine nsui. Este un fapt ngrozitor c cel mai ru dintre toate viciile se poate strecura pn n centrul vieii noastre religioase. Dar putei nelege care este motivul. Celelalte vicii, mai puin rele, vin de la diavolul, care acioneaz asupra noastr prin natura noastr animal. Dar acest viciu nu vine nicidecum prin natura noastr animal. El vine direct din Iad. Este un viciu pur spiritual: n consecin, este mult mai subtil i mai mortal. Pentru acelai motiv, Mndria poate fi folosit adesea pentru a diminua viciile mai simple. De fapt, nvtorii fac deseori apel la Mndria unui biat sau, cum o numesc ei, la respectul de sine, pentru a-1 face s se poarte decent; muli oameni au nvat s-i

nfrng laitatea sau pofta sau furia prin faptul c au nvat s considere c aceste lucruri snt mai prejos de demnitatea lor adic i-au folosit Mndria. Diavolul rde. El este perfect satisfcut s vad c devii mai curat, mai curajos, mai stpn pe tine, cu condiia ca, tot timpul, el s instaureze n tine Dictatura Mndriei este ca i cum el ar fi mulumit s vad c te-ai vindecat de degeraturi, dac poate s-i dea n schimb un cancer. Mndria este un cancer spiritual: ea distruge nsi posibilitatea de a iubi, de a fi mulumit, ea distruge chiar i judecata sntoas. nainte de a prsi acest subiect, trebuie s v atrag atenia cu privire la cteva posibile interpretri greite: (1) Plcerea de a fi ludat nu este Mndrie. Copilul care este felicitat pentru c i-a fcut bine leciile, femeia a crei frumusee este ludat de iubitul ei, sufletul mntuit cruia Cristos i spune: Bine, rob bun", snt mulumii i ar trebui s fie mulumii. Plcerea aceasta nu provine din ceea ce eti tu, ci din faptul c ai fcut pe placul cuiva pe care ai vrut s-l mulumeti (pe bun dreptate). Problema ncepe cnd treci de la gndul: L-am satisfcut; toate snt bune", la gndul: Ce om deosebit trebuie s fiu eu pentru c am fcut lucrul acesta". Cu ct i gseti mai mult desftare n tine nsui, cu ct gseti mai puin plcere n laud, cu att devii mai ru. Cnd gseti plcere numai n tine nsui i cnd nu-i pas deloc de lauda altora, ai ajuns ct se poate de jos. Acesta este motivul pentru care vanitatea, dei este un soi de Mndrie care se arat cel mai mult la suprafa, este n realitate cea mai puin rea i cea mai scuzabil form de mndrie. Persoana vanitoas dorete prea multe laude, aplauze i admiraie, i ntotdeauna tnjete dup ele. Este o greeal, dar una copilreasc i (ntr-un fel ciudat) o greeal umil. Ea arat c nc nu eti complet mulumit cu propria ta admiraie. i preuieti suficient de mult pe ceilali oameni ca s vrei ca ei s te bage n seam. De fapt, tu eti nc om. Adevrata Mndrie diabolic, ntunecat, vine atunci cnd te uii de sus n jos la ceilali n aa msur nct nu-i pas ce cred ei despre tine. Desigur, deseori este bine i este de datoria noastr s nu lum seama la ce gndesc oamenii despre noi, dac facem lucrul acesta pentru un motiv bun, i anume, pentru c ne intereseaz incomparabil mai mult ce crede Dumnezeu despre noi. Dar omul mndru are un motiv cu totul diferit pentru a nu-i psa. El spune: De ce s-mi pese de aplauzele prostimii, ca i cum prerea lor ar nsemna ceva pentru mine? i chiar dac prerile lor ar avea vreo valoare, oare snt eu genul de om care s roeasc de plcere cnd i se face un compliment, ca o fetican la primul ei dans? Nicidecum. Eu snt o personalitate adult, complet format. Tot ce am fcut a avut drept scop s satisfac propriile mele idealuri sau contiina mea artistic sau tradiiile familiei mele sau, ntr-un cuvnt, am fcut toate aceste lucruri pentru c eu snt grozav. Dac i place gloatei, n-are dect. Ei nu au nici o valoare pentru mine". n felul acesta, putem deosebi Mndria atotcuprinztoare de vanitate; aa cum am spus anterior, diavolului i place s ne vindece" de o greeal mic, dac ne poate da una mai mare. Noi trebuie s ncercm s nu fim vanitoi, dar s nu cerem niciodat ajutorul Mndriei ca s ne vindece de vanitate; mai bine n tigaie dect direct pe foc. (2) Noi obinuim s spunem c un om este mndru" de fiul su, de tatl su, de coala sa, de regimentul su, i ne putem ntreba dac mndria" neleas n sensul acesta este un pcat. Cred c depinde de ce anume nelegem prin a fi mndru de ceva". Foarte adesea, n asemenea afirmaii, expresia a fi mndru" nseamn a avea o admiraie din inim" pentru cineva sau ceva. Bineneles c o asemenea admiraie este foarte departe de a fi pcat. Dar ea poate s nsemne c persoana n cauz i d aere pe socoteala tatlui su distins sau pentru c aparine unui regiment faimos. Lucrul acesta, desigur, este pcat; dar chiar i n cazul acesta, este mai bine dect s fii mndru de tine

nsui. Dac iubeti i admiri altceva dect pe tine nsui, nseamn c faci un pas de ndeprtare de ruina spiritual complet, dei nu vom fi sntoi ct vreme iubim sau admirm ceva mai mult dect l iubim sau l admirm pe Dumnezeu. (3) Nu trebuie s credem c Mndria este ceva ce Dumnezeu ne interzice pentru c El este ofensat de ea, sau c Umilina este ceva ce El ne cere ca o recunoatere a demnitii Lui ca i cum Dumnezeu nsui ar fi mndru. El nu este ngrijorat deloc cu privire la demnitatea Sa. Ideea este c El vrea ca tu s-L cunoti: vrea s i Se druiasc ie. Iar tu i El sntei dou lucruri de aa natur nct dac tu intri n contact cu El, n realitate, tu te vei umili vei gsi desftare n umilin, vei simi o uurare infinit pentru c ai scpat o dat pentru totdeauna de nonsensul acela ridicol despre propria ta demnitate, care te-a fcut s fii nelinitit i nefericit toat viaa. El ncearc s te fac umil tocmai pentru ca s fac posibil acest moment: ncearc s dea jos costumul de bal-mascat ridicol i urt cu care ne-am acoperit i cu care ne fudulim ca nite mici idioi ce sntem. A vrea ca eu nsumi s fi ajuns puin mai departe cu umilina: dac a fi ajuns, probabil c a fi putut s v spun mai multe despre uurarea i mngierea dezbrcrii de costumul de bal-mascat despre dezbrcarea de eul fals, cu toate laudele lui: Ia uitte la mine" i: Nu-i aa c snt un biat bun?", cu toate grandomaniile lui. S te apropii de aceast dezbrcare, chiar i pentru o clip, este ca i cum ai da ap rece unui om n deert. (4) S nu v nchipuii c dac vei ntlni un om cu adevrat umil va arta aa cum cred oamenii din zilele noastre c este un om umil": nu va fi un om linguitor i mieros, care i spune ntruna c el nu este nimic. Probabil c tot ce vei constata este c e un om vesel, inteligent, care manifest un interes real pentru ceea ce i-ai spus tu. Dac nu-i place de el, este pentru c te simi puin invidios fa de un om care pare s se bucure de via cu atta uurin. El nu se va gndi la umilin: el nu se va gndi deloc la sine. Dac cineva ar vrea s dobndeasc umilin, cred c pot s-i spun care este primul pas. Primul pas este s-i dai seama c eti mndru. Este adevrat c este un pas destul de mare, dar nu poi face absolut nimic altceva nainte de a face pasul acesta. Dac tu crezi c nu eti nfumurat, nseamn c eti, de fapt, foarte nfumurat.

9. Dragostea
Am spus ntr-un capitol anterior c snt patru virtui cardinale" i trei virtui teologice". Cele trei virtui teologice snt credina, ndejdea i dragostea. Ne vom ocupa de credin n ultimele dou capitole. n capitolul 7 ne-am ocupat n parte de dragoste, dar acolo ne-am concentrat asupra acelei pri a dragostei care este numit iertare. A vrea acum s spun mai multe lucruri. Mai nti, cu privire la nelesul cuvntului. Cuvntul folosit original de teologi a fost caritate", care acum a ajuns s nsemne doar ceea ce numim binefacere" adic, a le drui sracilor. La nceput, cuvntul a avut un sens mult mai larg. (Putei nelege cum a ajuns s aib sensul modern. Dac un om are caritate", drnicia fa de sraci este unul dintre cele mai vizibile lucruri pe care le face, i oamenii au ajuns s vorbeasc de parc acesta ar fi singurul neles al caritii. La fel s-a ntmplat i cu cuvntul rim" care este cel mai evident lucru n legtur cu poezia; n final, oamenii au ajuns s neleag prin poezie" doar rim i nimic mai mult.) Caritate nseamn Dragoste, n sensul cretin". Dar dragostea, n sensul cretin, nu este o emoie. Nu este o stare a sentimentelor, ci a voinei; este acea stare a voinei pe care o avem n mod natural cu privire la noi nine i pe care trebuie s nvm s o avem i fa de ceilali. n capitolul despre iertare am artat c dragostea noastr pentru noi nine nu nseamn c ne place de noi nine. nseamn doar c ne dorim binele. n acelai sens, dragostea cretin (sau caritatea) pentru aproapele nostru este un lucru complet diferit de afeciune. Nou ne place" sau avem afeciune" pentru unii oameni, iar pentru alii nu avem afeciune. Este important s nelegem c aceast afeciune" natural nu este nici pcat i nici virtute, dup cum faptul c i place sau nu o mncare nu este un pcat sau o virtute. Este doar un fapt. Desigur, ceea ce facem cu aceast atitudine poate fi un lucru pctos sau virtuos. Afeciunea natural pentru anumii oameni face s ne fie mai uor s fim caritabili" fa de ei. Prin urmare, este datoria noastr normal s ncurajm afeciunile noastre s ne plac" de oameni pe ct posibil (la fel cum este de datoria noastr s ne ncurajm s ne plac exerciiul fizic sau mncarea sntoas) nu pentru c aceast atitudine n sine este virtutea dragostei, ci pentru c o ajut. Pe de alt parte, este de asemenea necesar s fim foarte ateni ca nu cumva afeciunea noastr fa de o persoan s ne fac necaritabili sau chiar nedrepi fa de alii. Snt cazuri cnd faptul c ne place de o anumit persoan este n conflict cu dragostea noastr fa de acea persoan. De exemplu, o mam care-i iubete la nebunie copilul poate fi tentat de afeciunea ei natural s-1 rsfee"; adic, s-i satisfac propriile impulsuri afective primejduind adevrata fericire de mai trziu a copilului. Dar cu toate c aceast simpatie natural ar trebui s fie ncurajat n mod normal, ar fi foarte greit s credem c pentru a deveni caritabili trebuie s ncercm s producem sentimente de afeciune. Unii oameni au un temperament rece"; acesta poate fi un dezavantaj pentru ei, dar nu este un pcat, dup cum nu este pcat s ai indigestie; faptul acesta nu le taie posibilitatea de a nva dragostea i nici nu-i scutete de a o aplica. Regula este extrem de simpl pentru toi. Nu v irosii timpul ntrebndu-v dac-1 iubii" pe aproapele vostru; acionai ca i cum l-ai iubi. De ndat ce facem aceasta, noi descoperim unul dintre marile secrete. Cnd te compori ca i cum ai iubi pe cineva, vei ajunge s-1 iubeti ntr-adevr. Dac rneti pe cineva de care nu-i place, vei descoperi c-i displace i mai mult. Dac i faci un bine, vei descoperi c-1 displaci

mai puin. Exist, este adevrat, o excepie. Dac i faci un bine, nu pentru a face pe placul lui Dumnezeu i pentru a asculta de legea dragostei, ci ca s-i ari ct de ierttor eti tu i ca s-i creezi obligaii fa de tine, pentru ca apoi s stai i s atepi s vezi recunotina" lui, probabil c vei fi dezamgit. (Oamenii nu snt proti: ei depisteaz foarte repede ceva ce este fcut pentru a impresiona sau pentru a-i da aere de superioritate.) Dar ori de cte ori facem un bine cuiva doar pentru c este om ca i noi, fcut de Dumnezeu (ca i noi), dorindu-i binele aa cum dorim binele nostru, nvm s-1 iubim ceva mai mult sau, cel puin, ne va displace mai puin. n consecin, dei dragostea cretin pare s fie un lucru foarte rece pentru oamenii ale cror capete snt pline de sentimentalism, i dei ea este distinct de afeciune, totui ea duce la afeciune. Diferena ntre un cretin i un om lumesc este c omul lumesc are numai afeciuni sau simpatii", iar cretinul are numai caritate" (dragoste"). Omul lumesc i trateaz frumos pe anumii oameni pentru c i place" de ei; cretinul, ncercnd s trateze pe oricine frumos, descoper c i simpatizeaz pe oameni tot mai mult inclusiv pe oamenii pe care nu-i putea imagina la nceput c i-ar putea simpatiza. Aceeai lege spiritual acioneaz n mod ngrozitor n direcie opus. Nemii, poate, i-au maltratat la nceput pe evrei pentru c i-au urt; dup aceea i-au urt i mai mult pentru c i maltrataser. Cu ct eti mai crud, cu att vei ur mai mult; i cu ct urti mai mult, cu att vei deveni mai crud intri ntr-un cerc vicios care nu se sfrete niciodat. Binele i rul cresc cu dobnd. Acesta este motivul pentru care deciziile mrunte pe care noi le lum n fiecare zi au o importan infinit. Cel mai mic bine pe care-1 poi face astzi nseamn capturarea unui punct strategic din care, peste cteva luni, s-ar putea s naintezi spre victorii pe care nu le-ai visat nicicnd. Complacerea aparent obinuit n pofte sau mnie poate nsemna pierderea unei culmi sau a unei ci ferate sau a unui cap de pod de unde dumanul poate lansa atacuri care altfel ar fi imposibile. Unii scriitori folosesc cuvntul caritate nu numai pentru a descrie dragostea cretin dintre oameni, ci i dragostea lui Dumnezeu pentru oameni i dragostea oamenilor pentru Dumnezeu. n ceea ce privete al doilea aspect dintre acestea dou, oamenii i fac deseori probleme. Li se spune c trebuie s-L iubeasc pe Dumnezeu. Ei nu pot descoperi un asemenea sentiment nuntrul lor. Ce ar trebui s fac? Rspunsul este acelai ca i mai nainte. Purtai-v ca i cum L-ai iubi pe Dumnezeu. Nu ncercai s fabricai sentimente. Punei-v ntrebarea: Dac a fi sigur c-L iubesc pe Dumnezeu, ce a face?" Cnd ai gsit rspunsul, facei tocmai lucrul acela. n general, dragostea lui Dumnezeu pentru noi este un subiect mult mai clar dect dragostea noastr pentru El. Nimeni nu poate avea ntotdeauna sentimente pioase: i chiar dac ar putea, sentimentele nu snt lucrul cel mai important pe care-1 vrea Dumnezeu. Dragostea cretin, fie fa de Dumnezeu, fie fa de oameni, este o chestiune de voin. Dac ncercm s facem voia Lui, noi mplinim porunca: S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu". El ne va da sentimente de dragoste dac gsete cu cale. Noi nu le putem crea i nu trebuie s pretindem c snt un drept al nostru. Lucrul cel mai important care trebuie inut minte este c, dei sentimentele noastre fluctueaz, dragostea Lui pentru noi nu fluctueaz. Ea nu este micorat de pcatele noastre sau de indiferena noastr; tocmai de aceea este neabtut n hotrrea ei de a ne vindeca de acele pcate, orict ne-ar costa pe noi i orict L-ar costa pe El.

10. Sperana
Sperana este una dintre virtuile teologice. Aceasta nseamn c o continu ateptare a lumii viitoare nu este (aa cum cred unii oameni moderni) o form de evadare sau o iluzie, ci unul dintre lucrurile pe care cretinul trebuie s le fac. Nu nseamn c trebuie s acceptm lumea actual aa cum este. Dac citii istoria, vei descoperi c cretinii care au fcut cel mai mult pentru lumea actual snt tocmai aceia care s-au gndit cel mai mult la lumea viitoare. Apostolii nii, care au pornit pe jos ca s converteasc Imperiul Roman, marii brbai care au furit Evul Mediu, evanghelicii englezi care au abolit comerul cu sclavi, toi acetia i-au lsat urmele pe Pmnt tocmai pentru c minile lor au fost preocupate de Cer. Numai de cnd cretinii au ncetat n mare msur s se mai gndeasc la lumea viitoare, numai de atunci ncoace au devenit att de ineficieni n lumea aceasta. intii spre Cer i pmntul v va fi dat pe deasupra": intii spre pmnt i nu vei primi nici pmntul i nici cerul. Pare s fie o regul ciudat, dar ceva de felul acesta poate fi observat i n alte lucruri. Sntatea este o mare binecuvntare, dar n momentul cnd i faci din sntate unul dintre obiectivele tale principale, ncepi s devii capricios i i nchipui c ceva nu este n ordine cu tine. Vei dobndi sntate numai dac vei fi interesat mai mult de alte lucruri mncare, jocuri, munc, relaxare, aer liber. La fel, noi nu vom salva civilizaia ct vreme civilizaia este principalul nostru obiectiv. Trebuie s nvm s vrem altceva mai mult. Cei mai muli dintre noi gsesc c este foarte dificil s doreasc Cerul" cu excepia sensului n care Cerul" nseamn rentlnirea prietenilor care au murit. Un motiv pentru care lucrul acesta este dificil este c noi nu am fost educai n privina aceasta: toat educaia pe care o primim tinde s ne fixeze minile asupra acestei lumi. Un alt motiv este c atunci cnd un adevrat dor dup Cer este prezent n noi, noi nu l recunoatem. Majoritatea oamenilor, dac ar fi nvat cu adevrat s-i cerceteze inimile, ar ti c ei vor, i nc cu trie, ceva ce nu poate fi posedat n lumea aceasta. Snt n lumea aceasta tot felul de lucruri care ofer s-i dea lucrul acela, dar ele nu pot niciodat s-i in promisiunea pn la capt. Dorinele care se nasc n noi cnd ne ndrgostim pentru prima oar sau cnd ne gndim pentru prima dat la o ar strin sau cnd abordm pentru prima oar un subiect care ne intereseaz, snt dorine pe care nici cstoria, nici cltoriile i nici nvtura nu le pot satisface cu adevrat. Nu vorbesc acum despre ceea ce am numi n mod obinuit cstorii nereuite, cltorii nereuite sau cariere tiinifice ratate. Vorbesc despre cele mai bune realizri posibile. Este ceva ce am ntrezrit n acel prim moment de dor, ceva ce se pierde n realitate. Cred c toi nelegei ce vreau s spun. Soia poate fi o soie bun, hotelurile i privelitile pot s fie excelente, chimia poate s fie un domeniu foarte interesant: dar ceva ne-a scpat. Exist dou modaliti greite i una corect de a aborda acest fapt. (1) Calea nebunului. El d vina pe lucruri. El i petrece toat viaa gndindu-se c dac i-ar fi luat alt soie sau dac ar fi mers ntr-o cltorie mai scump sau orice altceva, atunci ar fi capturat acel misterios ceva dup care tnjim cu toii. Cei mai muli dintre oamenii bogai plictisii i nemulumii din lume fac parte din aceast categorie. Ei i petrec vieile mergnd de la o femeie la alta (prin divoruri), de pe un continent pe altul, de la un hobby la altul, creznd ntotdeauna c acesta din urm este n sfrit lucrul pe care l-au dorit, dar snt dezamgii ntotdeauna. (2) Calea omului rezonabil" ajuns la dezamgire. El i spune curnd c totul a fost o iluzie. Bineneles c simi aa cnd eti tnr," spune el, dar cnd ajungi la vrsta mea,

ncetezi s mai caui captul curcubeului." De aceea, el se resemneaz i nva s nu atepte prea mult i reprim acea parte a fiinei sale care obinuia, cum ar spune el, s cear luna de pe cer". Desigur, acesta este un drum mai bun dect primul i l face pe om mult mai fericit i mai puin suprtor pentru societate. El tinde s-1 fac pe om mrginit i plin de sine (el este capabil s le fie superior celor pe care-i numete adolesceni"), dar, n ansamblu, el se descurc destul de bine. Ar fi cea mai bun poziie pe care am putea-o lua dac omul nu ar tri venic. Dar s presupunem c fericirea infinit exist cu adevrat, c ne ateapt. S presupunem c poi ajunge cu adevrat la captul curcubeului. n cazul acesta, ar fi pcat s afli prea trziu (la o clip dup moarte) c presupusa noastr judecat sntoas" a nbuit n noi capacitatea de a ne bucura de acea adevrat fericire. (3) Calea cretin. Cretinul spune: Creaturile nu se nasc cu dorine dect dac exist posibilitatea de satisfacere a acelor dorine. Un copil simte foame: ei bine, exist un lucru numit mncare. O ruc vrea s noate: ei bine, exist un lucru numit ap. Oamenii simt o dorin sexual: ei bine, exist un lucru numit sex. Dac descopr n mine o dorin pe care nu o poate satisface nici o experien din lumea aceasta, cea mai probabil explicaie este c eu am fost creat pentru o alt lume. Dac nici una dintre plcerile mele pmnteti nu o poate satisface, aceasta nu dovedete c universul este o fraud. Probabil c plcerile pmnteti nu au fost menite s o satisfac, ci doar s o strneasc, s sugereze lucrul real. Dac este aa, eu trebuie s am grij, pe de-o parte, s nu dispreuiesc niciodat sau s fiu nerecunosctor pentru aceste binecuvntri pmnteti i, pe de alt parte, s nu le confund niciodat cu realitatea a crei copie sau ecou sau miraj snt ele. Trebuie s pstrez vie n mine dorina dup ara mea adevrat, pe care nu o voi gsi dect dup moarte; nu trebuie niciodat s o las s fie acoperit de zpad sau dat deoparte; trebuie s-mi fac din ea principalul obiectiv al vieii, s m silesc spre ara aceea i s-i ajut pe alii s fac acelai lucru". Nu are rost s v ngrijorai din pricina glumeilor care ncearc s ridiculizeze sperana cretin cu privire la Cer", spunnd c ei nu vor s-i petreac venicia cntnd la harp". Rspunsul care trebuie s le fie dat unor asemenea oameni este c dac ei nu pot nelege crile scrise pentru aduli, ar trebui nici s nu vorbeasc despre ele. Toate figurile de stil biblice (harpe, coroane, aur etc.) snt, desigur, o ncercare simbolic de a exprima inexprimabilul. Instrumentele muzicale snt menionate deoarece pentru muli oameni (nu pentru toi) muzica este singurul lucru cunoscut n viaa prezent care sugereaz cu cea mai mare vigoare extazul i infinitul. Coroanele snt menionate pentru a sugera faptul c cei care snt unii cu Dumnezeu n venicie vor fi prtai la splendoarea, la puterea i la bucuria Lui. Aurul este menionat pentru c sugereaz eternitatea Cerului (aurul nu ruginete) i valoarea lui enorm. Oamenii care iau aceste simboluri n sens literal ar putea la fel de bine s cread c atunci cnd Cristos ne-a spus s fim ca porumbeii, a vrut s spun c noi trebuie s depunem ou.

11. Credina
Trebuie s vorbesc n capitolul acesta despre ceea ce cretinii numesc credin. n general vorbind, cuvntul credin poate s fie folosit de cretini n dou sensuri sau la dou nivele diferite i de aceea le voi aborda pe rnd. In primul sens nseamn pur i simplu crez a accepta sau a considera adevrate doctrinele cretinismului. Lucrul acesta este destul de simplu. Dar ceea ce i nedumerete pe oameni sau, cel puin, ceea ce m-a nedumerit pe mine este faptul c cretinii privesc credina n sensul acesta ca pe o virtute. M-am ntrebat cum este posibil s fie o virtute ce este moral sau imoral n a crede sau a nu crede un set de afirmaii? Este evident, mi spuneam eu, c orice om ntreg la minte accept sau respinge o afirmaie nu pentru c vrea sau nu, ci pentru c dovezile i se par veritabile sau nu. Dac el ar grei cu privire la corectitudinea dovezilor, aceasta nu ar nsemna c el este un om ru, ci doar c nu este prea detept. Iar dac el ar crede c dovezile snt inadecvate i cu toate acestea i-ar impune s cread ceva, n ciuda dovezilor, lucrul acesta ar fi pur i simplu stupid. Ei bine, eu continui s am aceast prere. Dar iat ce nu am neles atunci i ce muli ali oameni nc nu pot nelege. Eu am presupus c dac mintea omeneasc accept la un moment dat un lucru ca fiind adevrat, va continua n mod automat s-1 socoteasc adevrat, pn cnd apare vreun motiv serios pentru reconsiderare. De fapt, eu am presupus c mintea omeneasc este guvernat n ntregime de raiune. Dar lucrurile nu stau aa. De exemplu, raiunea mea este convins cu desvrire de dovezi veritabile c anestezicele nu m asfixiaz i c nite chirurgi bine pregtii nu ncep operaia dect dup ce pacientul este incontient. Dar aceasta nu schimb faptul c atunci cnd ei m pun pe mas i mi pun pe fa masca lor oribil, o panic copilreasc se declaneaz nuntrul meu. ncep s m gndesc c m voi asfixia i mi-e team c ei vor ncepe s m taie nainte de a fi anesteziat complet. Cu alte cuvinte, mi pierd credina n anestezice. Nu raiunea este cea care mi fur credina: dimpotriv, credina mea este bazat pe raiune. Imaginaia i emoiile snt cele care mi fur credina. Btlia este dat ntre credin i raiune, de o parte, i emoii i imaginaie, de cealalt parte. Dac v gndii bine, vei gsi zeci de situaii ca aceasta. Un brbat tie, pe baza unor dovezi foarte solide, c o fat frumoas pe care o cunoate este o mincinoas, c nu poate pstra un secret i c nu ar trebui s aib ncredere n ea; dar cnd este singur cu ea, mintea lui pierde credina n frma aceea de informaie i ncepe s se gndeasc: Poate c va fi altfel de data asta", i iari se face de rs i i spune ceva ce nu ar fi trebuit s-i spun. Simurile i emoiile lui au nimicit credina n ceea ce tia de fapt c este adevrat. Sau luai, dac vrei, cazul unui biat care nva s noate. Raiunea lui tie perfect de bine c un corp omenesc nesprijinit nu se scufund neaprat n ap: el a vzut zeci de oameni care plutesc i care noat. Dar ntreaga problem este dac el va putea continua s cread lucrul acesta atunci cnd instructorul lui i va retrage minile i l va lsa fr sprijin n ap sau dac va nceta s cread, dac va fi cuprins de fric i se va scufunda. Exact acelai lucru se petrece cu cretinismul. Eu nu i cer nimnui s accepte cretinismul, dac raiunea lui i spune c cea mai mare parte a dovezilor snt mpotriva lui. Nu acesta este punctul n care intr n joc credina. Dar s presupunem c raiunea lui a decis deja c majoritatea dovezilor snt n favoarea cretinismului. V pot spune prin ce va trece omul acela n urmtoarele cteva sptmni. Va veni un moment cnd va

primi o veste rea, cnd va fi n necaz sau cnd va fi n mijlocul mai multor oameni care nu cred i, dintr-o dat, emoiile lui se vor ridica i vor porni un fel de rzboi fulger mpotriva credinei lui. Sau va veni un moment n care va dori o femeie, cnd va vrea s spun o minciun, cnd se va simi foarte mulumit de sine, cnd va avea un prilej s ctige mai muli bani ntr-uri mod care nu este tocmai cinstit: va veni un moment n care lui i-ar fi foarte convenabil dac cretinismul nu ar fi adevrat. i iari dorinele i emoiile lui vor fi acelea care vor declana rzboiul fulger. Nu m refer la momente n care apar noi dovezi veritabile mpotriva cretinismului. Acestea trebuie s fie examinate i este o problem cu totul diferit. Acum vorbesc despre momentele cnd o simpl emoie se ridic mpotriva credinei. n sensul n care am folosit aici cuvntul, credina este arta de a rmne lng lucrurile pe care raiunea le-a acceptat cndva, de a fi statornic n ciuda emoiilor schimbtoare, pentru c emoiile se vor schimba, indiferent care motive le accept raiunea. tiu lucrul acesta din experien. Acum cnd snt cretin, am uneori stri sufleteti cnd tot cretinismul pare foarte improbabil: dar cnd am fost ateu am avut stri sufleteti n care cretinismul prea extraordinar de probabil. Rzvrtirea emoiilor mpotriva eului tu real vor veni n orice caz. Acesta este motivul pentru care credina este o asemenea virtute necesar: dac nu nvei s i controlezi strile sufleteti cnd ies din linie", nu vei putea fi un cretin veritabil i nici mcar un ateu veritabil, ci doar o fptur care fluctueaz, ale crei crezuri depind n realitate de starea vremii sau de starea digestiei sale. n consecin, trebuie s facem exerciii de antrenament n dezvoltarea deprinderii noastre de a crede. Primul pas este recunoaterea faptului c strile tale sufleteti se schimb. Urmtorul este s te asiguri c, dac ai acceptat cndva cretinismul, doctrinele lui principale trebuie s fie aduse n fiecare zi, pentru un timp oarecare, naintea gndirii tale contiente. Acesta este motivul pentru care snt att de importante pentru viaa cretin rugciunile zilnice, citirea zilnic a Bibliei i mersul la biseric. Noi trebuie s ne aducem permanent aminte ce credem. Nici aceast credin i nici alta nu vor rmne n mod automat vii n minte. Ele trebuie s fie hrnite. De fapt, dac ai examina o sut de oameni care i-au pierdut credina n cretinism, m ntreb ci dintre acetia au renunat la cretinism din motive raionale, deoarece au fost convini raional de neadevrul acestuia? Oare nu au alunecat ncet cei mai muli dintre ei? Trebuie acum s m ntorc la al doilea sens al credinei, la sensul mai nalt: i acesta este cel mai dificil lucru pe care l-am abordat vreodat. A vrea s-1 abordez ntorcndu-m napoi la subiectul umilinei. V aducei aminte c am spus c primul pas ctre umilin este s-i dai seama c eti mndru. Vreau s adaug acum c urmtorul pas este s ncerci cu seriozitate s pui n practic virtuile cretine. O sptmn nu este de ajuns. Lucrurile merg adesea ca pe a n prima sptmn. ncearc ase sptmni. n intervalul acela s-ar putea s fi czut napoi la punctul de unde ai pornit sau chiar mai jos, dar vei fi descoperit cteva adevruri importante cu privire la tine nsui. Nici un om nu tie ct este de ru dect atunci cnd a ncercat din rsputeri s fie bun. O idee ridicol circulat n prezent este c oamenii buni nu tiu ce nseamn s fii ispitit. Aceasta este o minciun evident. Numai aceia care ncearc s se mpotriveasc ispitei tiu ct de puternic este aceasta. La urma urmei, afli care este puterea armatei germane dac lupi mpotriva ei, nu dac te predai i capitulezi. Afli care este tria vntului dac ncerci s mergi mpotriva lui, nu dac te aezi jos. Un om care cedeaz n faa unei ispite dup cinci minute nu tie ct de intens ar fi fost aceasta peste o or. Acesta este motivul pentru care, ntr-un sens, oamenii ri tiu foarte puine despre rutate. Ei au trit la adpost prin faptul c au cedat ntotdeauna. Noi nu vom descoperi niciodat tria impulsului ru dinuntrul nostru dect atunci cnd vom ncerca s luptm

mpotriva lui: Cristos, pentru c El a fost singurul om care nu a cedat niciodat n faa ispitei, este de asemenea singurul om care cunoate pe deplin ce nseamn s fii ispitit singurul care cunoate realitatea complet. Foarte bine. Principalul lucru pe care-1 nvm dintr-o ncercare serioas de a pune n aplicare virtuile cretine este c falimentm. Dac a crezut cineva c Dumnezeu ne pune la un fel de examen, i c noi am putea primi note bune dac le-am merita, ideea aceea trebuie spulberat. Dac a crezut cineva c poi face un fel de trg c noi am putea s respectm partea noastr de contract i s-L facem astfel dator pe Dumnezeu s o respecte pe a Lui, aa cum este drept ideea aceasta trebuie spulberat. Cred c orice om care are o credin n Dumnezeu, are n minte ideea examenului sau a trgului, pn cnd devine cretin. Primul rezultat al cretinismului real este c spulber ideea aceasta. Cnd vd c este spulberat, unii oameni cred c aceasta nseamn c cretinismul este falimentar i l abandoneaz. Se pare c ei i nchipuie c Dumnezeu este foarte naiv! De fapt, desigur, El tie totul despre aceasta. Unul dintre lucrurile pe care cretinismul are menirea s le fac este s spulbere ideea aceasta. Dumnezeu a ateptat momentul n care vei descoperi c este imposibil s ajungi s merii o not de trecere la examen sau s poi s-L faci pe El s-i datoreze ceva. Dup aceea urmeaz o alt descoperire. Orice nzestrare pe care o ai, puterea ta de a gndi sau de a-i mica minile i picioarele, i este dat de Dumnezeu. Dac i-ai dedica fiecare moment din via n exclusivitate pentru a-L sluji pe El, nu ai putea s-1 dai nimic care, ntr-un sens, s nu fi fost deja al Lui. Am s-i spun cum stau lucrurile cnd noi vorbim despre a face ceva pentru Dumnezeu sau despre a-I drui ceva lui Dumnezeu. Este ca i cum un copil mic s-ar duce la tatl lui i i-ar spune: Tticule, dmi douzeci de lei ca s-i cumpr un cadou de ziua ta". Desigur, tatl i d banii i este plcut impresionat de cadoul copilului. Totul este foarte bine i foarte frumos, dar numai un idiot ar crede c tatl este ndatorat cu douzeci de lei n aceast tranzacie. Dup ce omul a fcut aceste dou descoperiri, Dumnezeu poate lucra cu adevrat n el. Abia atunci ncepe adevrata via. Omul este treaz de acum. Acum putem trece s vorbim despre credin n al doilea sens.

12. Credina
A vrea s ncep prin a spune ceva la care s ia aminte fiecare. Iat ce: Dac acest capitol nu nseamn nimic pentru tine, dac i se pare c ncearc s rspund la ntrebri pe care nu i le-ai pus niciodat, nici nu-l citi. Nu te deranja. n cretinism exist anumite lucruri care pot fi nelese din afar, nainte de a deveni cretin. Dar snt multe lucruri care nu pot fi nelese dect dup ce ai parcurs o distan oarecare pe calea cretin. Aceste lucruri snt pur practice, dei nu par s fie. Ele snt ndrumri cu privire la abordarea anumitor ncruciri de drumuri i obstacole n cltorie, i ele nu par s aib sens dect atunci cnd omul a ajuns n acele situaii. Ori de cte ori gseti n scrierile cretine afirmaii crora nu le vezi sensul, nu-i face probleme. Las-le n pace. Va veni o zi, poate peste civa ani, cnd vei nelege dintr-o dat sensul afirmaiei. Dac l-am putea nelege acum, probabil c ne-ar face doar ru. Desigur, toate aceste lucruri pledeaz mpotriva mea. Lucrul pe care voi ncerca s-1 explic n acest capitol poate s m depeasc. S-ar putea s cred c am ajuns undeva, cnd de fapt eu nc nu am ajuns. Singurul lucru pe care pot s-1 fac este s le cer cretinilor nvai s m urmreasc cu atenie i s-mi spun dac greesc; pe ceilali i sftuiesc s ia cu rezerve ceea ce le spun ca pe ceva ce le este oferit, pentru c s-ar putea s le fie de ajutor, nu pentru c snt sigur c am dreptate. ncerc s vorbesc despre credin n al doilea sens al cuvntului, sensul mai nalt. Am spus n capitolul precedent c problema credinei n acest sens se pune dup ce un om a ncercat ct a putut mai bine s aplice n via virtuile cretine i a vzut c eueaz, dup ce a descoperit c i ceea ce l-ar putea da napoi lui Dumnezeu i aparinea deja lui Dumnezeu. Cu alte cuvinte, el i descoper falimentul. Iari, ceea ce-L intereseaz pe Dumnezeu nu snt doar aciunile noastre. Ceea ce-L intereseaz pe El este ca noi s fim creaturi de o anumit calitate s fim aa cum ne-a vrut El creaturi aflate ntr-un anumit raport cu El. Nu adaug: i aflate ntr-un anumit raport unul cu altul", deoarece lucrul acesta este inclus: dac eti ntr-o relaie bun cu El, n mod inevitabil vei fi ntro relaie bun i cu semenii ti, la fel cum dac toate spiele unei roi snt potrivite bine n butuc i n obad este cert c vor fi n poziie corect una fa de cealalt. Ct vreme omul se gndete la Dumnezeu ca la un examinator care i-a dat s scrie o anumit lucrare scris sau se gndete la El ca la partea opus ntr-un contract oarecare ct vreme se gndete la pretenii i revendicri ntre sine i Dumnezeu nc nu este n relaie bun cu El. El nelege greit ce este el i ce este Dumnezeu. i nu poate intra ntr-o relaie corect cu Dumnezeu pn cnd nu a descoperit realitatea propriului su faliment. Cnd spun a descoperit", eu m refer realmente la o descoperire, nu doar s repei un lucru ca un papagal. Bineneles c orice copil, dac i se d un anumit gen de educaie religioas, va nva curnd s spun c noi nu putem s-I oferim lui Dumnezeu ceva care s nu fie deja al Lui i c noi descoperim c nu reuim nici mcar s-I oferim un lucru fr s reinem ceva i pentru noi. Cnd vorbesc despre o descoperire real, m refer la faptul de a descoperi realmente, din experien proprie, c lucrul acesta este adevrat. n sensul acesta, noi nu putem descoperi eecul nostru de a mplini legea lui Dumnezeu, dect dac ncercm din rsputeri (i chiar i atunci falimentm). Dac nu ncercm cu adevrat, orice am spune, vom avea totdeauna n minte ideea c dac am ncerca mai tare am putea reui s fim cu desvrire buni. Astfel, ntr-un anumit sens,

calea de ntoarcere la Dumnezeu este calea efortului moral, calea ncercrii din rsputeri. Dar ntr-un alt sens, tocmai lipsa de ncercare este cea care ne aduce acas. Toate ncercrile duc la un moment vital cnd te ntorci spre Dumnezeu i-I spui: Tu trebuie s faci aceasta. Eu nu pot". V implor, nu ncepei s v ntrebai singuri: Am ajuns oare la momentul acela?" Nu v oprii ca s ncepei s v cercetai gndurile s vedei dac vine momentul acela. Faptul acesta l pune pe om pe un drum greit. Cnd n viaa noastr se petrec lucrurile cele mai importante, n momentul acela adeseori noi nu tim ce se petrece. Un om nu-i spune de obicei: Grozav. Cresc!" Numai cnd se uit n urm, i d seama c s-a ntmplat ceva i recunoate c faptul acela este ceea ce oamenii numesc cretere". Poi vedea faptul acesta chiar i n lucruri simple. Este foarte probabil c un om care ncepe s se concentreze s vad dac va adormi, va rmne treaz. In acelai fel, lucrul despre care vorbesc acum poate s nu se petreac la toat lumea ntr-o sclipire de moment ca i n cazul Sf. Pavel sau al lui Bunyan: se poate s fie att de treptat nct nimeni s nu poat indica o anumit or sau un anumit an. Ceea ce are importan este natura schimbrii n sine, nu ce simim noi n timp ce schimbarea are loc. Este schimbarea de la a fi ncreztori n propriile noastre eforturi la o stare n care sntem disperai dup ce am ncercat s facem ceva noi nine i lsm totul n seama lui Dumnezeu. mi dau seama c aceste cuvinte, S lsm n seama lui Dumnezeu", pot fi nelese greit, dar pentru moment ele trebuie s rmn aa. Sensul n care un cretin las ceva n seama lui Dumnezeu este c el i pune toat ncrederea n Cristos: se ncrede n faptul c Isus Cristos va mprti cu el ntr-un fel oarecare ascultarea uman perfect pe care a mplinit-o de la natere pn la rstignire: c Cristos l va face pe om tot mai asemntor cu Sine i, ntr-un sens, va scoate un bine din deficienele luir n limbaj cretin, El ne va face prtai calitii sale de Fiu, ne va face asemntori cu Sine, Fii ai lui Dumnezeu". n Cartea a IV-a" voi ncerca s analizez n mai mare detaliu nelesul acestor cuvinte. Dac vrei, putei spune c Isus Cristos ne ofer ceva pentru nimic: El ne ofer chiar totul pentru nimic, ntr-un sens, ntreaga via cretin const din acceptarea acestei oferte remarcabile. Dar dificultatea const n atingerea punctului n care s recunoatem c nu am fcut i nu putem s facem nimic. Ceea ce ne-ar fi plcut nou ar fi fost ca Dumnezeu s ia n considerare prile noastre bune i s le ignore pe cele rele. Iari, putem spune c nici o ispit nu este biruit pn cnd nu ncetm s ncercm s o biruim pn cnd nu aruncm prosopul. Dar nu poi nceta s ncerci", n modul potrivit i pentru motivul potrivit, dect dup ce ai ncercat din rsputeri. ntrun alt sens, dac lsm totul n seama lui Cristos, aceasta nu nseamn c noi ncetm s ncercm. A ne ncrede n El nseamn, desigur, s ncercm s facem tot ce spune El. Nu ar avea nici un sens s spui c te ncrezi ntr-o persoan, dac nu ii seama de sfatul ei. Astfel, dac te-ai predat pe tine nsui cu adevrat lui Dumnezeu, din aceasta trebuie s rezulte c ncerci s-L asculi. Dar ncerci ntr-un mod nou, mai puin ngrijorat, fr s faci aceste lucruri ca s fii mntuit, ci tocmai pentru c El a nceput deja s te mntuiasc. Nu cu sperana c vei ajunge n cer, ca o rsplat pentru aciunile tale, ci dorind n mod inevitabil s acionezi ntr-un anumit mod, pentru c un crmpei de cer este deja n tine. Cretinii au dezbtut de multe ori dac ceea ce-1 duce pe cretin acas snt faptele bune sau credina n Cristos. Eu nu am dreptul s dezbat asemenea probleme dificile, dar mie mi se pare c este ca i cum ai ntreba care lam a foarfecei este cea mai necesar. Un efort moral serios este singurul lucru care te va aduce la punctul de a fi gata s arunci prosopul. Credina n Cristos este singurul lucru care te salveaz din

disperare cnd ajungi la punctul acela: i din aceast credin n El trebuie s se nasc n mod inevitabil fapte bune. Snt dou parodii ale adevrului, de care diferite grupuri de cretini, n trecut, i-au acuzat pe ali cretini c le-ar crede: poate c aceste parodii ne fac s nelegem adevrul mai clar. Un grup era acuzat c ar spune: Faptele bune snt singurul lucru care conteaz. Cea mai bun fapt bun este caritatea. Cel mai nobil fel de caritate este druirea de bani. Cel mai bun lucru este s dai bani pentru Biseric. De aceea, d-ne nou 100.000 de lei i noi vom purta de grij". Rspunsul la aceast absurditate, desigur, este c faptele bune fcute pentru un asemenea motiv, fcute cu ideea c cerul poate fi cumprat, nu ar fi nicidecum fapte bune, ci doar speculaii comerciale. Cellalt grup era acuzat c ar spune: Credina este singurul lucru care conteaz. n consecin, dac ai credin, nu conteaz ce faci. Pctuiete, tinere, distreaz-te, i Cristos va avea grij ca pcatul s nu aib nici un efect n final". Rspunsul la aceast absurditate este c, dac ceea ce numeti credina" ta n Cristos nu nseamn s iei aminte la ce spune El, atunci nu este nicidecum credin nu este nici credin, nici ncredere n El, ci doar o acceptare intelectual a unei teorii despre El. Biblia pare s rezolve problema cnd pune cele dou lucruri laolalt ntr-o singur propoziie surprinztoare. Prima jumtate este: Ducei pn la capt mntuirea voastr, cu fric i cutremur" afirmaie care pare s arate c totul depinde de noi i de faptele noastre bune; dar a doua jumtate continu: Cci Dumnezeu este Acela care lucreaz n voi" afirmaie care pare s arate c Dumnezeu face totul, iar noi nu facem nimic. M tem c acesta este genul de lucruri cu care sntem confruntai n cretinism. Snt nedumerit, dar nu snt surprins. Vedei, noi ncercm acum s nelegem i s separm n compartimente complet izolate ceea ce face Dumnezeu i ceea ce face omul cnd Dumnezeu i omul lucreaz mpreun. Desigur, ncepem s credem c este ca i atunci cnd doi oameni lucreaz mpreun, aa nct poi spune: El a fcut lucrul acesta i eu lam fcut pe cellalt". Dar un asemenea mod de gndire este deficitar. Dumnezeu nu este aa. El este nuntrul tu i n afara ta: chiar dac am putea nelege ce a fcut fiecare, nu cred c am putea exprima lucrul acela n limbaj omenesc. In ncercarea de a exprima lucrul acesta, diferite biserici spun lucruri diferite. Dar vei descoperi c acele biserici care insist cu cea mai mare trie asupra importanei faptelor bune i spun c ai nevoie de credin; iar cele care insist cu cea mai mare trie asupra credinei i spun s faci fapte bune. Nu voi intra mai adnc n acest subiect. Snt convins c toi cretinii vor fi de acord cu mine cnd spun c dei cretinismul, la prima vedere, s-ar prea c se ocup numai de moralitate, numai de ndatoriri i reguli, de vinovie i virtute, el te conduce mai departe, te scoate din toate aceste lucruri i te duce la ceva dincolo de ele. Zrim un crmpei dintr-o ar n care nimeni nu vorbete despre acele lucruri, dect poate n glum. Toi snt plini de ceea ce noi numim buntate, aa cum o oglind este plin de lumin. Dar ei nu o numesc buntate. Ei nu i dau nici un nume. Ei nici nu se gndesc la ea. Ei snt prea ocupai uitndu-se la sursa de la care vine. Dar aceasta este aproape de stadiul cnd drumul trece peste hotarul lumii noastre. Ochii nimnui nu pot vedea prea departe dincolo de punctul acela, dar ochii multor oameni pot vedea mai departe dect ai mei.

Cartea a IV-a: Dincolo de personalitate sau primii pai n doctrina Trinitii 1. Facere i natere
Toat lumea mi-a atras atenia s nu v spun ce urmeaz s v spun n aceast ultim carte. Toi mi spun c cititorul de rnd nu vrea teologie; d-i doar religie simpl i practic". Am respins sfatul lor. Eu nu cred c cititorii de rnd snt att de naivi. Teologie nseamn tiina despre Dumnezeu", i eu cred c orice om care vrea s se gndeasc la Dumnezeu ctui de puin ar vrea s aib idei ct mai clare i ct mai exacte despre El. Nu sntei copii: de ce s fii tratai ca nite copii? Dintr-un punct de vedere, neleg de ce unii oameni simt repulsie fa de teologie. mi amintesc de o mprejurare cnd am inut o prelegere la R.A.F. (Royal Air Force Forele Aeriene Regale, n Anglia; n.tr.), i un ofier btrn i ndrtnic s-a ridicat i a spus: Eu nu am ce face cu tot ce ne-ai spus. Dar eu snt un om religios. Eu tiu c exist un Dumnezeu. Eu L-am simit: cnd eram singur n deert, noaptea; misterul acela extraordinar. i tocmai acesta este motivul pentru care eu nu cred toate dogmele i formulele frumos aranjate despre El. Pentru oricine care a cunoscut realitatea, toate acestea par att de mrunte, de pedante i de nereale!" ntr-un sens, am fost de acord cu omul acela. Eu cred c probabil el a avut o experien real cu Dumnezeu n deert. Cnd a trecut de la experiena aceea la crezul cretin, eu cred c el realmente a trecut de la ceva real la ceva mai puin real. n acelai sens, dac un om a privit o dat Atlanticul de pe rm, i dup aceea se duce i privete o hart a Atlanticului, el trece de la ceva real la ceva mai puin real: el trece de la valuri reale la o bucat de hrtie colorat. Dar tocmai aici este ideea important. Noi recunoatem c harta nu este dect o hrtie colorat, dar snt dou lucruri care trebuie avute n gnd cu privire la ea. n primul rnd, ea este bazat pe ceea ce au observat sute i mii de oameni care au navigat pe Atlanticul real. n sensul acesta, ea este sprijinit de nenumrate experiene la fel de reale ca i cea pe care ai putea s-o trieti tu pe rm; dar spre deosebire de aceasta, n timp ce experiena ta ar fi un crmpei izolat, harta potrivete laolalt toate experienele individuale diferite. n al doilea rnd, dac vrei s mergi undeva, harta este absolut necesar. Ct vreme te mulumeti cu plimbri pe plaj, ceea ce zreti tu este mult mai plcut dect s priveti la o hart. Dar dac vrei s mergi n America, harta i va fi de mult mai mare folos dect plimbrile pe plaj. Teologia este ca i harta. A nva doar doctrinele cretine i a medita doar la ele, fr a merge mai departe, este mai puin real i atrgtor dect ceea ce a trit ofierul n deert. Doctrinele nu snt Dumnezeu: ele snt numai un fel de hart. Dar harta este bazat pe experiena a sute de oameni, care au avut realmente legturi cu Dumnezeu experiene n comparaie cu care orice emoii i sentimente pioase pe care le-am putea avea noi snt foarte elementare i foarte confuze. n al doilea rnd, dac vrei s mergi mai departe, trebuie s foloseti harta. Vedei, ceea ce s-a ntmplat cu ofierul din deert se poate s fi fost real i nltor, dar nu a rezultat nimic din experiena aceea. Ea nu duce nicieri. Nu te determin la nici o aciune. De fapt, acesta este motivul pentru care o religie vag s-L simi pe Dumnezeu n natur, i aa mai departe este att de atrgtoare. Este numai emoii, fr nici o aciune din partea ta; este ca i cum ai privi

valurile de pe rm. Dar studiind Atlanticul n felul acesta nu vei ajunge niciodat n America i nici nu vei obine viaa venic prin simplul fapt c ai simit prezena lui Dumnezeu n flori sau n muzic. De asemenea, nu vei ajunge nicieri nici dac doar priveti la hart fr s iei pe mare. Dar pe mare nu vei fi n siguran fr hart. Cu alte cuvinte, teologia este practic: mai ales acum. Mai demult, cnd era mai puin educaie i mai puine discuii, poate c era posibil s treci prin via cu cteva idei simple despre Dumnezeu. Dar lucrurile nu mai stau aa. Toat lumea citete, toat lumea aude discuii. n consecin, dac nu iei seama la teologie, aceasta nu va nsemna c tu nu vei avea idei despre Dumnezeu. nseamn c vei avea o mulime de idei greite idei false, nclcite sau nvechite. Multe dintre ideile despre Dumnezeu care snt avansate astzi ca nouti snt doar idei pe care teologii le-au ncercat n urm cu multe secole i pe care le-au respins. A crede n religia popular a Angliei moderne nseamn regres este ca i cum ai crede c pmntul este plat. Ideea la mod astzi despre cretinism este aceasta: c Isus Cristos a fost un mare nvtor moral i c dac am urma sfaturile Lui am putea instaura o ordine social mai bun i am putea evita un alt rzboi. Ei bine, dac nu v suprai, lucrul acesta este adevrat. Dar el nu i spune nici pe departe ntregul adevr despre cretinism i nu are nici o importan practic. Este adevrat c dac am urma sfatul lui Cristos am tri curnd ntr-o lume mai fericit. Dar nu trebuie s mergi nici mcar pn la Cristos. Dac noi am fi fcut ce neau spus Platon, Aristotel sau Confucius, am tri acum ntr-o lume mult mai bun. i atunci? Noi nu am urmat niciodat sfaturile marilor nvtori. De ce s ncepem acum? Doar pentru c El este cel mai mare nvtor moral? Dar lucrul acesta face i mai puin probabil ca noi s urmm nvturile Lui. Dac nu putem nva leciile elementare, este oare probabil c le vom nva pe cele mai avansate? Dac cretinismul nu este dect o doz n plus de sfaturi bune, atunci cretinismul nu are nici o importan. N-am dus lips de sfaturi bune n ultimele patru mii de ani. Cteva sfaturi n plus nu au nici o importan. Dar de ndat ce priveti la orice scrieri cu adevrat cretine, descoperi c ele vorbesc despre ceva cu totul diferit de aceast religie popular. Ele i spun c Cristos este Fiul lui Dumnezeu (orice ar nsemna aceasta). Ele i spun c aceia care i pun ncrederea n El pot deveni i ei Fii ai lui Dumnezeu (orice ar nsemna aceasta). Ele spun c moartea Lui ne-a mntuit de pcatele noastre (orice ar nsemna aceasta). Nu are nici un rost s te plngi c aceste afirmaii snt prea dificile. Cretinismul pretinde c ne vorbete despre o alt lume, despre ceva de dincolo de lumea pe care o putem pipi, auzi i vedea. Poi crede c afirmaia aceasta este fals; dar dac este adevrat, este cert c va fi dificil s nelegem ceea ce ne spune cel puin la fel de dificil ca i fizica modern i pentru acelai motiv. Ideea din cretinism care constituie ocul cel mai mare este afirmaia c prin ataarea noastr la Cristos noi devenim Fii ai lui Dumnezeu". Cineva ar putea ntreba: Oare nu sntem noi deja Fii ai lui Dumnezeu? Faptul c Dumnezeu este Fatal nostru este una dintre ideile cretine principale". Ei bine, ntr-un anumit sens, nu ncape ndoial c noi sntem deja fii ai lui Dumnezeu. Vreau s spun prin aceasta c Dumnezeu ne-a adus n fiin, ne iubete i Se ngrijete de noi, i n sensul acesta El este ca un tat. Dar cnd Biblia vorbete despre faptul c noi devenim" Fii ai lui Dumnezeu, este evident c trebuie s aib n vedere ceva diferit. Lucrul acesta ne aduce la nsui miezul teologiei. Unul dintre credeuri spune c Cristos este Fiul lui Dumnezeu, nscut, nu fcut"; i adaug: nscut din Tatl Su mai nainte de toate lumile". V rog s notai ct se poate de clar c afirmaia aceasta nu are nimic de-a face cu faptul c Cristos S-a nscut pe pmnt ca om i c a fost fiul unei fecioare. Nu ne gndim acum la naterea din fecioar.

Ne gndim la ceva ce s-a ntmplat nainte ca natura s fi fost creat, nainte s fi nceput timpul, nainte de toate lumile" Cristos a fost nscut, nu fcut. Ce nseamn aceasta? Care este diferena? A nate nseamn a deveni printe. Cnd nati, produci ceva de acelai fel cu tine nsui. Un om d natere la copii de om, un castor d natere la pui de castor, iar o pasre d natere la ou din care vor iei pui de pasre. Dar cnd faci ceva, ceea ce faci este diferit de tine nsui. O pasre face un cuib, castorul face un dig, omul face un aparat de radio sau el poate s fac ceva care s se asemene mai mult cu sine dect un aparat de radio: s zicem, o statuie. Dac este un sculptor suficient de priceput, el poate face o statuie care s se asemene foarte mult cu un om adevrat. Dar, desigur, nu este un om adevrat, ci doar se aseamn cu omul. Nu poate respira, nu poate gndi. Nu este vie. Am spus acestea pentru a lmuri primul lucru. Ceea ce nate Dumnezeu este Dumnezeu, la fel cum ceea ce nate omul este om. Ceea ce creeaz Dumnezeu nu este Dumnezeu, dup cum ceea ce face omul nu este om. Acesta este motivul pentru care oamenii nu snt Fii ai lui Dumnezeu n sensul n care este Cristos. Ei pot fi ca i Dumnezeu n anumite privine, dar ei nu snt de aceeai natur cu El. Ei snt mai mult ca nite statui sau ca nite portrete ale lui Dumnezeu. O statuie are nfiarea unui om, dar nu este vie. n acelai sens, omul are (ntr-un sens pe care-1 voi explica) nfiarea" lui Dumnezeu, sau este asemntor cu El, dar el nu are felul de via pe care o are Dumnezeu. S lum mai nti prima idee: asemnarea omului cu Dumnezeu. Tot ce a fcut Dumnezeu este asemntor cu El. Spaiul se aseamn cu El prin imensitatea lui: nu n sensul c mrimea spaiului este de aceeai natur cu mrimea lui Dumnezeu, ci n sensul c este un fel de simbol al mrimii lui Dumnezeu, o traducere a ei n termeni nespirituali. Materia se aseamn cu Dumnezeu prin faptul c are energie: iari, energia fizic este de o natur diferit de puterea lui Dumnezeu. Lumea vegetal este asemntoare cu Dumnezeu deoarece are via i El este un Dumnezeu viu". Dar viaa, n sensul acesta biologic, nu este acelai lucru cu viaa care este n Dumnezeu: este numai un simbol sau o umbr a ei. Cnd ajungem la animale, gsim alte feluri de asemnare pe lng viaa biologic. Activitatea intens i fertilitatea insectelor, de exemplu, este o prim asemnare vag cu activitatea nencetat i cu creativitatea lui Dumnezeu. La mamiferele superioare ntlnim nceputurile unei afeciuni instinctive. Aceasta nu este identic cu dragostea care exist n Dumnezeu, dar se aseamn cu ea n sensul n care un peisaj desenat pe o foaie de hrtie se aseamn cu peisajul real. Cnd ajungem la om, pe treapta cea mai nalt a creaiei, ntlnim cea mai complet asemnare cu Dumnezeu pe care o cunoatem. (S-ar putea s existe n alte lumi creaturi care se aseamn mai mult cu Dumnezeu dect omul, dar nu le cunoatem.) Omul nu numai c are via, ci el iubete i gndete: viaa biologic a atins n el cel mai nalt nivel cunoscut. Dar ceea ce nu are omul, n starea lui natural, este viaa spiritual genul superior i diferit de via care exist n Dumnezeu. Noi folosim acelai cuvnt, via, pentru amndou, dar dac crezi c din aceast cauz amndou trebuie s fie de aceeai natur, este ca i cum ai crede c mrimea" spaiului este de aceeai natur cu mrimea" lui Dumnezeu, n realitate, diferena dintre viaa biologic i viaa spiritual este att de important, nct eu le voi d dou nume diferite. Viaa biologic, pe care o primim prin natur i care (la fel ca toate celelalte lucruri din natur) are o tendin permanent de a se altera i de a se descompune, aa nct poate fi meninut numai prin subvenii permanente din partea naturii, sub form de aer, ap, hran etc, este Bios. Viaa spiritual, care este n Dumnezeu din venicie i care a creat tot universul natural, este Zoe (n limba greac, acest cuvnt nseamn literal via"). Desigur, Bios are o anumit asemnare palid sau simbolic cu Zoe: dar este numai o asemnare ca i ntre o

fotografie i un loc real sau ntre o statuie i un om. Un om care s-a schimbat de la a avea Bios la a avea Zoe nseamn c trece printr-o schimbare la fel de mare ca i statuia care a fost schimbat din piatr cioplit n om real. Tocmai aceasta este esena cretinismului. Lumea aceasta este atelierul unui mare sculptor. Noi sntem statuile i se zvonete prin atelier c ntr-o zi unele dintre noi vor cpta via.

2. Dumnezeul n trei persoane


Capitolul anterior s-a ocupat de diferena dintre natere i facere. Un om d natere unui copil, dar nu poate face dect o statuie. Dumnezeu l nate pe Cristos, dar El i face pe oameni. Spunnd aceasta, eu am ilustrat numai o idee cu privire la Dumnezeu, i anume c ceea ce nate Dumnezeu Tatl este Dumnezeu, ceva de aceeai natur cu El nsui. n sensul acesta, este ca i un tat uman care nate un fiu. Dar lucrurile nu stau tocmai aa. De aceea va trebui s ncerc s explic ceva mai mult. Muli oameni spun astzi: Eu cred ntr-un Dumnezeu, dar nu ntr-un Dumnezeu personal". Ei au sentimentul c acel ceva misterios care este ndrtul tuturor lucrurilor trebuie s fie mai mult dect o persoan. Cretinii snt de acord cu aceasta. Dar cretinii snt singurii care ofer o idee despre cum este acea fiin care este dincolo de personalitate. Toi ceilali oameni, dei ei spun c Dumnezeu este dincolo de personalitate, cred de fapt c El este ceva impersonal: cu alte cuvinte, ceva mai puin dect personal. Dac caui ceva suprapersonal, ceva mai mult dect o persoan, atunci nu ai de ales ntre cretinism i celelalte concepii, deoarece numai cretinismul ofer o asemenea idee. Unii oameni cred c dup viaa aceasta, sau poate dup cteva viei, sufletele umane vor fi absorbite" n Dumnezeu. Dar cnd ncearc s explice ce neleg prin aceasta, ei par s cread c absorbirea fiinei noastre n Dumnezeu este la fel ca i absorbirea unui lucru material n altul. Ei spun c este ca i un strop de ap care se pierde n mare. Desigur, aceasta marcheaz sfritul stropului de ap. Dac acest lucru se ntmpl cu noi, atunci a fi absorbit nseamn a nceta s exiti. Numai cretinii au o concepie despre felul n care sufletele umane pot s fie asimilate n viaa lui Dumnezeu i totui s rmn ele nsele de fapt, s fie cu mult mai mult dect nainte ele nsele. V-am atras atenia c teologia este practic. ntregul scop pentru care existm noi este s fim asimilai n viaa lui Dumnezeu. Ideile greite cu privire la viaa aceea vor face mai dificil lucrul acesta. i acum, pentru cteva minute, trebuie s v cer s m urmrii cu mare atenie. tii c n spaiu v putei mica n trei direcii la stnga sau la dreapta, nainte sau napoi, n sus sau n jos. Orice direcie este una din aceste trei sau un compromis ntre ele. Ele snt numite cele trei dimensiuni ale spaiului. Observai urmtorul lucru. Dac folosii o singur dimensiune, putei trage numai o linie dreapt. Dac folosii dou dimensiuni, putei desena o figur: s zicem, un ptrat. Ptratul este alctuit din patru linii drepte. S mergem un pas mai departe. Dac avei trei dimensiuni, putei construi ceea ce numim un corp solid: s zicem, un cub ceva ca i un zar sau ca i o bucat de zahr. Cubul este alctuit din ase ptrate. nelegei care este ideea? O lume cu o singur dimensiune ar fi o linie dreapt. ntr-o lume cu dou dimensiuni continui s ai linii drepte, dar multe linii drepte alctuiesc o figur plan. ntr-o lume cu trei dimensiuni, continui s ai figuri plane, dar multe asemenea figuri alctuiesc un corp solid. Cu alte cuvinte, cu ct avansezi spre nivele mai reale i mai complicate, nu renuni la lucrurile pe care le-ai gsit la nivelele mai simple: continui s le ai, dar ele snt combinate n moduri noi n moduri pe care nu i le-ai fi putut imagina dac ai fi cunoscut numai nivelele mai simple. Modul n care cretinismul l descrie pe Dumnezeu implic acelai principiu. Nivelul uman este un nivel simplu i relativ fr coninut. La nivelul uman, fiecare persoan este o fiin i oricare dou persoane snt dou fiine separate ntocmai cum ntr-o

lume cu dou dimensiuni (s zicem, o foaie de hrtie) un ptrat este o figur i oricare dou ptrate snt dou figuri separate. n planul divin continui s gseti personaliti, dar aici le ntlneti combinate n moduri noi, pe care noi, cei care nu trim la nivelul acela, nu ni le putem imagina. n dimensiunea lui Dumnezeu, dac putem spune astfel, ntlneti o fiin care este trei Persoane i totui rmne o singur Fiin, la fel cum un cub este ase ptrate i totui rmne un singur cub. Desigur, noi nu ne putem imagina plenar o Fiin de felul acela: la fel cum, dac noi am fi creai n aa fel nct s percepem numai dou dimensiuni ale spaiului, nu ne-am putea imagina n mod adecvat un cub. Dar ne putem forma o idee vag cu privire la aceast Fiin. Cnd facem aceasta, pentru prima oar n vieile noastre, atunci obinem o idee pozitiv, orict de vag ar fi ea, despre ceva suprapersonal ceva mai mult dect o persoan. Este ceva ce nu ne-am fi putut nchipui niciodat i totui, ceva ce atunci cnd ne-a fost descris aproape c avem sentimentul c ar fi trebuit s ne putem imagina, deoarece se potrivete att de bine cu toate lucrurile pe care le cunoatem deja. Ai putea ntreba: Dac nu ne putem imagina o Fiin tri-Personal, ce rost are s vorbim despre ea?" Ei bine, n-are rost s vorbim despre ea. Important este ns s fim asimilai n acea via tri-Personal, i lucrul acesta poate ncepe oricnd chiar acum, dac vrei. Ce vreau s spun prin aceasta? Un cretin de rnd ngenuncheaz i rostete o rugciune. El ncearc s intre n contact cu Dumnezeu. Dar dac el este cretin, el tie c ceea ce-l determin s se roage este de asemenea Dumnezeu: am putea spune c Dumnezeu vorbete nuntrul lui. Dar el tie de asemenea c orice cunoatere real a lui Dumnezeu vine prin Cristos, Omul care a fost Dumnezeu Cristos este alturi de el, ajutndu-1 s se roage, rugndu-Se pentru el. nelegei ce se ntmpl? Omul se roag lui Dumnezeu Dumnezeu este inta pe care ncearc s o ating. Dumnezeu este de asemenea nuntrul omului i l impulsioneaz este puterea care l motiveaz. Dumnezeu este de asemenea calea sau podul peste care este mpins s treac pentru a-i atinge inta. n felul acesta, ntreaga via ntreit a Fiinei tri-Personale se desfoar n dormitorul acela obinuit unde un om de rnd i rostete rugciunile. Omul este atras ntr-un gen superior de via ceea ce eu numesc Zoe sau via spiritual: el este atras n Dumnezeu, este atras de Dumnezeu, n timp ce rmne totui el nsui. Aa a nceput teologia. Oamenii tiau deja despre Dumnezeu ntr-un mod vag. A venit apoi un om care a pretins c este Dumnezeu; nu a fost genul de om pe care-1 poi socoti nebun. El i-a fcut pe oameni s cread n El. Ei L-au ntlnit din nou dup ce au vzut cum a fost omort. i apoi, dup ce au format o mic societate sau comunitate, ei L-au descoperit pe Dumnezeu i nuntrul lor: cluzindu-i, fcndu-i n stare s fac lucruri pe care nu le puteau face nainte. i cnd au analizat toate acestea, ei au vzut c au ajuns la definiia cretin a Dumnezeului tri-personal. Definiia aceasta nu este ceva ce am nscocit noi; teologia este, ntr-un sens, cunoatere experimental. Religiile simple snt cele care snt nscocite. Cnd eu spun c este o cunoatere experimental ntr-un sens", vreau s spun prin aceasta c n anumite privine este ca i celelalte tiine experimentale, dar nu n toate privinele. Dac eti un geolog care studiaz roci, trebuie s te duci la roci i s gseti rocile. Iniiativa este n totalitate de partea ta. Rocile nu pot s te ajute i nici s te mpiedice. S presupunem ns c eti un zoolog i c vrei s fotografiezi animale slbatice n cadrul lor natural. Lucrul acesta este diferit de studiul rocilor. Animalele slbatice nu vor veni la tine: dar ele pot fugi de tine. Dac nu stai foarte linitit, ele vor fugi. ncepe s existe o frm de iniiativ de partea lor. S trecem la un nivel mai nalt. S presupunem c vrei s cunoti pe un om. Dac el este hotrt s nu te lase, nu-1 vei putea cunoate. Trebuie s-i ctigi ncrederea. n

cazul acesta, iniiativa este mprit n mod egal este nevoie de doi oameni ca s realizeze o prietenie. Cnd este vorba de a-L cunoate pe Dumnezeu, iniiativa este de partea Lui. Dac El nu Se reveleaz pe Sine, nimic din ce poi face tu nu-i va permite s-L cunoti. i, de fapt, El Se reveleaz unor oameni n mai mare msur dect altora nu pentru c ar avea favorii, ci pentru c i este imposibil s Se reveleze unui om ale crui minte i caracter snt ntr-o stare nepotrivit. La fel cum lumina soarelui, dei nu are favorii, nu poate fi reflectat de o oglind prfuit la fel de bine ca i de o oglind curat. Am putea formula ideea aceasta n alt fel, spunnd c n timp ce n celelalte tiine instrumentele pe care le foloseti snt exterioare omului (instrumente cum snt microscoapele sau telescoapele), instrumentul prin care l vezi pe Dumnezeu este ntreaga ta fiin. Dac eul omului nu este pstrat curat i strlucitor, l vei vedea pe Dumnezeu neclar la fel cum ai vedea Luna dac ai privi printr-un telescop murdar. Acesta este motivul pentru care popoarele slbatice au religii slbatice: ele s-au uitat la Dumnezeu prin lentile murdare. Dumnezeu Se poate revela pe Sine aa cum este n realitate numai unor oameni reali. Aceasta nu nseamn doar oameni care snt buni n mod individual, ci oameni care snt unii ntr-un trup, iubindu-se unii pe alii, ajutndu-se unii pe alii, artndu-L pe Dumnezeu unii altora. Aa a intenionat Dumnezeu s fie omenirea; ca i cntreii dintr-o orchestr, ca i organele dintr-un trup. n consecin, singurul instrument cu adevrat adecvat pentru a nva despre Dumnezeu este ntreaga comunitate cretin, ateptndu-L unit. Comunitatea cretin este, ca s zicem aa, echipamentul tehnic pentru aceast tiin echipamentul de laborator. Acesta este motivul pentru care toi aceti oameni, care la fiecare civa ani vin cu un patent de religie simplificat ca s nlocuiasc tradiia cretin, nu fac dect s-i iroseasc timpul. La fel ca i un om care, dei nu are nici un instrument n afar de un binoclu vechi, ncearc s-i contrazic pe toi astronomii. Poate c el este detept s-ar putea s fie mai detept dect unii astronomi adevrai, dar el nu i acord nici o ans. Peste doi ani toat lumea va fi uitat complet de el, dar adevrata tiin continu s progreseze. Dac cretinismul ar fi ceva nscocit de noi, este cert c l-am putea face mai uor. Dar nu este. n ceea ce privete simplitatea, noi nu putem concura cu oamenii care inventeaz religii. Cum am putea s concurm cu ei? Noi avem de-a face cu un Fapt real. Bineneles c oricine poate nscoci o religie simpl, dac nu are fapte reale de care trebuie s in seama.

3. Timp i dincolo de timp


Este foarte greit s spui c atunci cnd citeti o carte nu este permis s sari" peste vreun pasaj. Toi oamenii cu spirit de discernmnt sar peste un pasaj atunci cnd ajung la un capitol pe care nu-1 vd folositor pentru ei. n capitolul acesta voi vorbi despre ceva care s-ar putea s le fie de folos unor cititori, dar care s-ar putea s le par altora o complicaie inutil. Dac facei parte din a doua categorie de cititori, sfatul meu este s nici nu v batei capul cu acest capitol i s trecei direct la urmtorul. n capitolul anterior a trebuit s ating subiectul rugciunii, i ct vreme lucrul acesta este nc proaspt n minile voastre i n mintea mea, a vrea s m refer la o dificultate pe care o au unii cu privire la ntreaga idee de rugciune. Cineva a exprimat o n felul urmtor: Eu pot crede n Dumnezeu, dar ce nu pot accepta este ideea c El ascult cteva sute de milioane de oameni care I se adreseaz toi n acelai moment". Am descoperit c foarte muli oameni au sentimentul acesta. Acum, primul lucru pe care trebuie s-1 observm este c ceea ce creeaz dificultatea este expresia n acelai moment. Cei mai muli dintre noi i pot imagina c Dumnezeu ascult orict de multe cereri, numai dac ar veni una cte una i dac El ar avea la dispoziie un timp nesfrit. n spatele acestei dificulti st de fapt ideea c Dumnezeu ar trebui s ncadreze prea multe lucruri ntr-un singur moment din timp. Ei bine, lucrul acesta se ntmpl cu noi cu toi. Viaa noastr ne vine clip dup clip. O clip dispare mai nainte ca s vin urmtoarea, i n fiecare clip se poate realiza foarte puin. Aceasta este natura Timpului. i bineneles c tu i eu avem tendina s considerm c este de la sine neles c aceast succesiune a Timpului acest aranjament de trecut, prezent i viitor nu este doar modul n care se desfoar viaa noastr, ci modul n care exist n realitate toate lucrurile. Noi avem tendina s presupunem c ntregul univers i Dumnezeu nsui se deplaseaz ntotdeauna de la trecut la viitor, la fel ca i noi. Dar muli oameni nvai nu snt de acord cu ideea aceasta. Teologii au fost cei dinti care au lansat ideea c unele lucruri nu snt n Timp; mai trziu ideea a fost preluat de filozofi, iar acum oamenii de tiin fac acelai lucru. Este aproape cert c Dumnezeu nu este n Timp. Viaa Lui nu const din momente care se scurg unul dup altul. Dac un milion de oameni I se roag Lui la ora 10:30 ast-sear, nu este nevoie ca El s-i asculte pe toi n fraciunea aceea de timp pe care noi o numim zece treizeci. Zece treizeci i orice alt moment de la nceputul lumii este ntotdeauna Prezent pentru El. Dac vrei, El are la dispoziie toat venicia ca s asculte la rugciunea nlat ntr-o frntur de secund de un pilot cnd avionul lui se prbuete cuprins de flcri. tiu c lucrul acesta este dificil de neles. Permitei-mi s ncerc s v dau un alt exemplu, asemntor cu acesta. S presupunem c eu scriu un roman. Eu scriu: Mria a pus jos lucrul la care tricota; n clipa urmtoare s-a auzit o btaie la u!" Pentru Mria, care trebuie s triasc n timpul imaginar din povestirea mea, nu exist nici un interval de timp ntre punerea lucrului jos i auzirea btii n u. Dar eu, care snt creatorul Mriei, nu triesc nicidecum n timpul acela imaginar. ntre scrierea primei i celei de-a doua jumti a propoziiei eu s-ar putea s stau jos trei ore i s m gndesc fr ncetare la Mria. A putea s m gndesc la Mria ca i cum ea ar fi singurul personaj din carte i a putea s m gndesc orict de mult, iar ceasurile pe care le-am petrecut astfel nu ar apare deloc n timpul Mriei (timpul din povestire).

Aceasta nu este o ilustraie perfect, dar s-ar putea s ne dea o idee despre ce cred eu c este adevrul. Dumnezeu nu este atras n curentul Timpului din acest univers, dup cum nici autorul nu este atras n timpul imaginar din romanul su. Dumnezeu are o atenie infinit rezervat pentru fiecare dintre noi. El nu trebuie s se ocupe de noi n mas. Eti la fel de singur cu El ca i cum ai fi singura persoan pe care a creat-o El. Cnd Cristos a murit, El a murit pentru tine individual, ca i cum tu ai fi fost singurul om din ntreaga lume. Ilustraia mea este deficitar n urmtoarea privin: n aceast ilustraie, autorul iese dintr-un cadru temporal (cel al romanului) numai cnd intr ntr-un alt cadru temporal (cel real). Dar eu cred c Dumnezeu nu triete ntr-un cadru temporal. Viaa Lui nu se scurge o clip dup alta, ca i a noastr: lucrurile nu stau aa El este nc n 1920 i este deja n 1990. Viaa Lui este El nsui. Dac v imaginai Timpul ca o linie dreapt de-a lungul creia trebuie s mergem, atunci trebuie s vi-L nchipuii pe Dumnezeu ca ntreaga pagin pe care este tras linia. Noi trebuie s trecem de la un punct la altul: noi trebuie s prsim punctul A nainte de a ajunge la B, i nu putem ajunge la C dect dup ce am prsit B. Dumnezeu, de sus sau din afar sau dimprejur, conine ntreaga linie i vede totul. Merit s ncercai s nelegei ideea, deoarece ea ndeprteaz unele dificulti aparente ale cretinismului. nainte de a deveni cretin, una dintre obieciile mele a fost urmtoarea: Cretinii spun c Dumnezeul etern, care este pretutindeni i care menine ntregul univers n micare, a devenit cndva om. Ei bine, mi-am spus eu, cum a continuat universul s funcioneze cnd Dumnezeu a fost copil mic sau cnd a dormit? Cum a putut El s fie Dumnezeu care cunoate totul i n acelai timp om care i ntreab pe ucenicii Si: Cine M-a atins?" Observai c dificultatea st n cuvintele care exprim timpul: Cnd era copil", sau n acelai timp". Cu alte cuvinte, eu am presupus c viaa lui Cristos ca Dumnezeu se desfura n timp i c viaa Eui ca omul Isus din Palestina a fost o scurt perioad din acel timp la fel cum perioada de serviciu militar a fost o perioad mai scurt scoas din viaa mea total. i acesta este modul n care probabil c gndim cei mai muli dintre noi n privina aceasta. Noi ni-L imaginm pe Dumnezeu trecnd printr-o perioad cnd viaa Lui uman era nc de domeniul viitorului, urmnd apoi o perioad cnd a fost trit n prezent i trecnd mai departe la o perioad cnd a putut privi n urm spre ea ca spre ceva de domeniul trecutului. Probabil c aceste idei nu corespund cu nimic din realitate. Nu poi ncadra viaa pmnteasc a lui Cristos din Palestina n nici o relaie temporal cu viaa Lui ca Dumnezeu dincolo de spaiu i timp. Dup prerea mea, este un adevr atemporal cu privire la Dumnezeu c natura uman i experiena uman de slbiciune, de somn i de ignoran snt incluse oarecum n ntreaga Lui via divin. Din punctul nostru de vedere, aceast via uman a lui Cristos s-a desfurat ntr-o anumit perioad din istoria lumii noastre (de la anul 1 d.Cr. pn la rstignire). De aceea, noi ne-o imaginm ca pe o perioad d i n nsi istoria existenei lui Dumnezeu. Dar Dumnezeu nu are istorie. El este prea complet i cu desvrire real ca s poat avea o istorie. A avea istorie nseamn, desigur, pierderea unei pri a realitii tale (deoarece s-a scurs deja n trecut) i nseamn lipsa unei pri (deoarece nc este n viitor): nseamn, de fapt, s nu ai nimic n afar de un prezent nensemnat, care s-a dus mai nainte ca s poi vorbi despre el. Chiar i noi sperm ca ntr-o zi s nu ne mai mprim existena n felul acesta. Apare o alt dificultate dac noi credem c Dumnezeu exist n timp. Oricine care crede n Dumnezeu crede c El tie ce vom face tu i eu mine. Dar dac El tie c eu voi face cutare i cutare lucru, cum se poate s fiu liber s fac altceva? Ei bine, dificultatea apare din concepia noastr c Dumnezeu progreseaz la fel ca i noi de-a

lungul liniei timpului: singura diferen fiind c El poate vedea n viitor, n timp ce noi nu putem vedea n viitor. Ei bine, dac acesta ar fi adevrul, dac Dumnezeu ar vedea dinainte faptele noastre, ar fi foarte greu s nelegem cum am putea fi liberi s nu le facem. Dar s presupunem c Dumnezeu este n afara i deasupra liniei Timpului. n cazul acesta, ceea ce noi numim mine" este vizibil pentru El la fel ca i ceea ce numim astzi". Toate zilele snt Acum" pentru El. El nu i amintete c ai fcut anumite lucruri ieri; El te vede c le faci, deoarece dei tu ai pierdut ziua de ieri, El nu a pierdut-o. El nu prevede" lucrurile pe care le vei face mine; El te vede fcndu-le, deoarece, dei mine" nc nu a ajuns la tine, mine" este la El. Tu nu presupui c aciunile tale din clipa aceasta ar fi mai puin libere deoarece Dumnezeu tie ce faci. Ei bine, El cunoate aciunile tale de mine n exact acelai mod deoarece El este deja n mine" i te poate vedea. ntr-un sens, El nu cunoate aciunile tale dect dup ce le-ai fcut; dar momentul cnd le vei face este deja acum" pentru El. Ideea aceasta m-a ajutat mult pe mine. Dac nu v ajut, dai-i pace. Este o idee cretin n sensul c muli cretini mari i nelepi au acceptat-o i c nu exist n ea nimic contrar cretinismului. Dar nu este n Biblie sau n vreunul dintre credeuri. Poi fi un cretin foarte bun fr s o accepi sau poi nici mcar s nu te gndeti deloc la aceast problem.

4. Infecia bun
ncep acest capitol cerndu-v s v formai n minte o imagine clar. Imaginai-v dou cri care stau pe mas, una peste cealalt. Este evident c cartea de jos o ine pe cealalt sus o susine. Datorit crii de jos, cartea de sus se afl la, s zicem, cinci centimetri deasupra suprafeei mesei, n loc s fie n contact cu masa. S numim cartea de jos A, iar cea de sus B. Poziia lui A determin poziia lui B. Este clar? S ne imaginm acum i lucrul acesta nu se poate ntmpla n realitate, desigur, dar va fi util pentru ilustraie c amndou crile au fost n poziia aceea din venicie. n cazul acesta, poziia lui B ar fi rezultat ntotdeauna din poziia lui A. Dar n acelai timp, poziia lui A nu ar fi putut exista nainte de poziia lui B. Cu alte cuvinte, rezultatul nu vine dup cauz. De obicei, desigur, rezultatul vine dup cauz: nti mnnci castravei i dup aceea ai indigestie. Dar lucrurile nu stau aa cu toate cauzele i cu toate rezultatele. Vei vedea peste o clip de ce cred eu c lucrul acesta este important. Am spus n urm cu cteva pagini c Dumnezeu este o Fiin care conine trei Persoane, i cu toate acestea rmne o singur Fiin, la fel cum un cub conine ase ptrate, i cu toate acestea rmne un singur corp geometric. Dar de ndat ce ncep s ncerc s explic cum snt legate aceste trei Persoane, eu trebuie s folosesc cuvinte care sun de parc una dintre ele ar fi existat naintea celorlalte. Prima Persoan este numit Tatl i cea de-a doua Fiul. Noi spunem c Prima o nate sau o produce pe a doua; vorbim despre natere i nu facere, deoarece ceea ce produce Tatl este de aceeai natur cu El. n sensul acesta, Tat este singurul cuvnt care trebuie folosit. Dar, din nefericire, lucrul acesta sugereaz c El ar fi existat primul la fel cum un tat uman exist nainte de fiul su. Dar lucrurile nu stau aa. Nu exist nainte i dup n aceast privin. i tocmai acesta este motivul pentru care am petrecut timp ncercnd s art clar cum un lucru poate fi sursa sau cauza sau originea altui lucru, fr ca s fi existat nainte de acesta. Fiul exist deoarece Tatl exist: dar nu a existat un timp nainte ca Fatal s-L produc pe Fiul. Poate c cel mai bun mod de a ne gndi la aceasta este urmtorul: Eu v-am cerut s v imaginai cele dou cri i probabil c cei mai muli vi le-ai imaginat. Adic, v-ai imaginat ceva i ca rezultat ai obinut o imagine mintal. Este evident c actul de imaginare a fost cauza, iar imaginea mintal a fost rezultatul. Dar aceasta nu nseamn c nti ai fcut actul de imaginare i dup aceea ai obinut imaginea. n momentul n care ai fcut-o imaginea era deja acolo. Voina voastr v-a pstrat imaginea n gnd tot timpul. i totui, actul voinei i imaginea au nceput i s-au sfirit n exact acelai moment. Dac ar fi existat o Fiin care a existat dintotdeauna i care i-a imaginat dintotdeauna un lucru, actul acela ar fi produs ntotdeauna o imagine mintal; dar imaginea aceea ar fi la fel de etern ca i actul n sine. Tot aa trebuie s ne gndim i la Fiul, care provine din Tatl, ca i lumina de la o lamp, ca i cldura de la foc, ca i gndurile de la minte. El este exprimarea de Sine a Tatlui ceea ce are de spus Tatl. i nu a existat niciodat un timp cnd El s nu o spun. Dar ai observat ce s-a ntmplat? Toate aceste imagini cu lumina i cldura fac s sune de parc Tatl i Fiul ar fi dou lucruri i nu dou Persoane, aa nct, la urma urmei, imaginea Noului Testament despre Tatl i Fiul se dovedete a fi mult mai exact dect orice altceva cu care am ncerca s o nlocuim. Lucrul acesta se ntmpla ntotdeauna cnd te ndeprtezi de cuvintele Bibliei. Poi s te ndeprtezi de ele pentru o

clip, pentru a clarifica o anumit idee, dar ntotdeauna trebuie s te ntorci la ea. Bineneles c Dumnezeu tie cum s Se descrie pe Sine mult mai bine dect tim noi sL descriem. El tie c relaia dintre Fat i Fiu este mult mai asemntoare cu relaia dintre Prima i a Doua Persoan dect orice alt lucru la care ne-am putea gndi. Cel mai important lucru de tiut este c ntre ei este o relaie de dragoste. Tatl i gsete plcere n Fiul; Fiul privete cu respect spre Tatl Su. nainte de a trece mai departe, observai importana practic a acestui fapt. ntlneti tot felul de oameni repetnd afirmaia cretin c Dumnezeu este dragoste". Dar se pare c ei nu observ c aceste cuvinte, Dumnezeu este dragoste", nu au sens dect dac Dumnezeu conine cel puin dou Persoane. Dragostea este ceva ce o persoan are pentru alta. Dac Dumnezeu ar fi o singur persoan, atunci nainte de a fi creat lumea El nu a fost dragoste. Desigur, lucrul la care se refer oamenii cnd spun c Dumnezeu este dragoste este ceva cu totul diferit: de fapt, ei spun c dragostea este Dumnezeu". Ei realmente cred c sentimentele noastre de dragoste, oricare ar fi ele si oricum ar lua natere, si oricare ar fi rezultatele pe care le produc, trebuie s fie tratate cu mare respect. Poate c trebuie, dar afirmaia aceasta este cu totul diferit de ceea ce neleg cretinii prin cuvintele: Dumnezeu este dragoste". Ei cred c activitatea vie i dinamic a dragostei a avut loc n Dumnezeu din venicie i a creat toate celelalte lucruri. Probabil c aceasta este cea mai important diferen dintre cretinism i toate celelalte religii: n cretinism, Dumnezeu nu este un lucru static nici mcar o persoan static ci este dinamic, pulseaz de activitate, este via, este aproape un fel de dram. Aproape c este, dac nu vei considera lipsit de respect ce spun, un fel de dans. Unirea dintre Tatl i Fiul este un lucru att de concret, nct nsi aceast unire este o Persoan, mi dau seama c lucrul acesta este aproape de neconceput, dar gndiiv la el n felul urmtor. tii c ntre fiinele umane, cnd se adun laolalt n familie sau la club sau n alt parte, oamenii vorbesc despre spiritul" acelei familii, al acelui club sau al acelei organizaii. Ei vorbesc despre spirit", deoarece membrii individuali, cnd snt laolalt, i formeaz un mod particular de a vorbi i de a se comporta, pe care nu le-ar fi avut dac ar fi rmas separai. (Bineneles c aceast comportare colectiv poate s fie mai bun sau mai rea dect comportarea individual.) Este ca i cum ar fi luat fiin un fel de personalitate comun. Desigur, nu este o persoan real: este doar ceva ce se aseamn cu o persoan. Dar tocmai aceasta este una dintre diferenele dintre Dumnezeu i noi. Ceea ce rezult din viaa unit a Tatlui i Fiului este o Persoan real, este de fapt a Treia dintre cele trei Persoane care snt Dumnezeu. A treia Persoan este numit, n limbaj tehnic, Duhul Sfnt sau spiritul" lui Dumnezeu. Nu v ngrijorai i nu fii surprini dac descoperii c n mintea voastr El este mai vag sau mai nedefinit dect celelalte dou Persoane. Cred c exist un motiv pentru care trebuie s fie aa. n viaa cretin, de obicei noi nu privim la El: El acioneaz ntotdeauna prin noi. Dac te gndeti la Tatl ca la cineva care se afl acolo", n faa ta, i la Fiul ca la cineva care este alturi de tine, ajutndu-te s te rogi, ncercnd s te transforme ntr-un alt fiu al Tatlui, atunci trebuie s te gndeti la a treia Persoan ca la ceva dinuntrul tu sau dinapoia ta. Poate c unii oameni vor gsi c este mai uor s nceap cu a treia Persoan i s fac drumul invers. Dumnezeu este dragoste, i dragostea aceea lucreaz prin oameni mai ales prin ntreaga comunitate de cretini. Dar acest spirit al dragostei este, din venicie, o dragoste permanent ntre Tatl i Fiul. i acum, ce importan are faptul acesta? Are o importan mai mare dect orice n lume. ntregul dans sau ntreaga dram sau ntregul tipar al acestei viei tri-Personale trebuie s se desfoare n fiecare dintre noi: sau (forma reciproc a afirmaiei) fiecare dintre noi trebuie s intre n acel tipar, s-i ia locul n acel dans. Nu exist nici o alt

cale spre fericirea pentru care am fost creai. Lucrurile bune ct i cele rele, dup cum tii, se molipsesc printr-un fel de infecie. Dac vrei s v nclzii, trebuie s stai aproape de foc; dac vrei s v udai, trebuie s intrai n ap. Dac vrei bucurie, putere, pace, via venic, trebuie s v apropiai sau s intrai chiar n lucrul care le are. Ele nu snt un premiu pe care Dumnezeu ar putea, dac ar vrea, s-1 dea oricui. Ele snt un izvor de energie i de frumusee, care izbucnete chiar din centrul realitii. Dac eti aproape de el, stropii lui te vor uda; dac nu eti aproape, vei rmne uscat. Odat ce un om este unit cu Dumnezeu, cum s-ar putea s nu triasc pentru totdeauna? Odat ce un om este separat de Dumnezeu, cum s-ar putea s nu se ofileasc i s nu moar? Dar cum s te uneti cu Dumnezeu? Cum este posibil ca noi s fim nglobai n aceast via tri-Personal? V aducei aminte c n capitolul 2 am vorbit despre natere i facere. Noi nu sntem nscui de Dumnezeu; noi sntem doar fcui de El: n starea noastr natural, noi nu sntem fii ai lui Dumnezeu, ci (am putea spune) sntem doar statui. Noi nu avem Zoe sau viaa spiritual: avem doar Bios sau viaa biologic care se epuizeaz i care moare. Oferta pe care o face cretinismul este urmtoarea: Dac noi l lsm pe Dumnezeu s fac ceea ce vrea, noi putem ajunge prtai ai vieii lui Cristos. n felul acesta, vom fi prtai ai vieii care a fost nscut, nu fcut, care a existat dintotdeauna i care va exista ntotdeauna. Cristos este Fiul lui Dumnezeu. Dac sntem prtai la aceast via, vom fi i fii ai lui Dumnezeu. l vom iubi pe Tatl la fel ca i Fiul, cu o dragoste pe care Duhul Sfnt o produce n noi. El a venit n lumea aceasta i a devenit om, pentru ca s rspndeasc la ali oameni viaa pe care o are El prin ceea ce eu numesc o infecie bun". Orice cretin trebuie s devin un mic Cristos. Acesta este singurul scop pentru a deveni cretini.

5. ncpnaii soldai de plumb


Fiul lui Dumnezeu a devenit om ca s le dea oamenilor capacitatea s devin fii ai lui Dumnezeu. Noi nu tim sau cel puin eu nu tiu ce s-ar fi ntmplat dac rasa uman nu s-ar ii rzvrtit mpotriva lui Dumnezeu i nu s-ar fi alturat dumanului. Poate c orice om ar fi fost n Cristos", ar fi fost prta vieii Fiului lui Dumnezeu, din momentul naterii. Poate c Bios sau viaa natural ar fi fost absorbit de ndat n Zoe, viaa necreat, i acesta ar fi fost cursul normal. Dar toate acestea snt doar presupuneri. Noi sntem preocupai de modul n care se desfoar lucrurile acum. Starea actual a lucrurilor este urmtoarea: Cele dou feluri de via nu numai c snt diferite (ele au fost dintotdeauna astfel), ci snt i opuse. Viaa natural din fiecare dintre noi este ceva egocentric, ea vrea s fie rsfat i admirat, s profite de alte viei, s exploateze ntregul univers. i lucrul pe care-1 vrea n mod deosebit este s fie lsat singur: s fie inut la distan de orice este mai bun, mai puternic sau superior, de orice care ar putea-o face s se simt mic. i este team de lumina i aerul lumii spirituale, la fel cum oamenilor care au fost crescui n mizerie le este team s fac baie. Pe undeva are dreptate. tie c dac o ptrunde lumina spiritual, atunci tot egocentrismul i toat ncpnarea trebuie s fie ucise, i ea este gata s lupte cu nverunare ca s evite acest lucru. V-ai gndit vreodat, cnd ai fost copii, ct de amuzant ar fi dac jucriile voastre ar cpta via? Fi bine, s presupunem c ai fi putut cu adevrat s le aducei la via. Imaginai-v c ai transforma un soldat de plumb ntr-un omule adevrat. Ar nsemna s transformai plumbul n carne. i s presupunem c soldatului de plumb nu i-ar place schimbarea. Pe el nu l intereseaz carnea; singurul lucru pe care-1 observ el este c plumbul este alterat. El crede c l ucizi. El va face tot ce poate ca s mpiedice lucrul acesta. Dac ar sta n puterea lui, el nu s-ar lsa transformat n om. Nu tiu ce ai fi fcut cu acel soldat de plumb. Dar iat ce a fcut Dumnezeu: A doua Persoan din Dumnezeu, Fiul, a devenit El nsui om, S-a nscut n lume ca om adevrat un om real de o anumit nlime, cu pr de o anumit culoare, vorbind o anumit limb, avnd o anumit greutate. Fiina Etern, care cunoate totul i care a creat ntregul univers, nu numai c a devenit om, ci (nainte de aceasta) a fost un prunc, i nainte de aceasta a fost un fetus n pntecele unei femei. Dac vrei s v dai seama ce nseamn aceasta, gndii-v cum v-ar place s devenii melci sau crabi. Rezultatul acestui fapt a fost c a existat un om care a fost cu adevrat ceea ce au fost destinai s fie toi oamenii: un om n care viaa creat, derivat de la Mama sa, a acceptat s fie transformat complet i perfect n via nscut. Creatura uman natural din El a fost absorbit complet n Fiul divin. Astfel, ntr-un caz, omenirea a ajuns la int, dac putem spune aa: a intrat n viaa lui Cristos. i deoarece ntreaga dificultate pentru noi const n faptul c viaa natural trebuie, ntr-un sens, s fie omort", El a ales o via omeneasc n care era implicat la fiecare pas omorrea dorinelor Sale umane srcie, nenelegerea Lui de ctre propria familie, trdarea Sa de ctre unul dintre prietenii intimi, batjocorirea i btaia n minile poliiei i execuia prin tortur. i dup aceea, dup ce a fost omort n felul acesta omort n fiecare zi, ntr-un sens creatura uman din El a revenit la via, deoarece a fost unit cu Fiul divin. Omul din Cristos a nviat: nu numai Dumnezeul. Tocmai acesta a fost scopul. Pentru prima oar

noi am vzut un om real. Un soldat de plumb plumb adevrat, ca i noi toi ceilali a devenit pe deplin viu, n toat splendoarea. Ajungem acum, desigur, la un punct n care ilustraia mea cu soldatul de plumb nu mai poate fi aplicat. n cazul adevrailor soldai de plumb sau al statuilor, dac unul dintre ei ar cpta via, lucrul acesta nu ar avea nici o importan pentru ceilali, deoarece ei snt separai. Dar fiinele umane nu snt aa. Ele par separate datorit faptului c le vedem mergnd separat una de alta. Dar trebuie s inem seama c noi sntem construii n aa fel nct putem vedea numai momentul prezent. Dac am putea vedea trecutul, cursul lucrurilor ar arta diferit. A fost o vreme cnd orice om a fcut parte din mama sa i (nc nainte de aceasta) din tatl su; i a fost o vreme cnd ei au fcut parte din bunicii lui. Dac ai putea vedea omenirea dispersat n felul acesta n timp, aa cum o vede Dumnezeu, nu ar arta ca o mulime de lucruri separate ntre ele. Ar arta ca un singur lucru care crete ca un pom foarte complicat. Fiecare individ ar apare legat de toi ceilali. Dar nu numai att. Indivizii nu snt realmente separai de Dumnezeu, dup cum nu snt separai unul de altul. Orice brbat, orice femeie i orice copil din ntreaga lume simte i respir n momentul acesta numai pentru c Dumnezeu l ine n micare", dac putem spune aa. n consecin, cnd Cristos devine om, nu este ca i cum tu te-ai putea transforma ntrun anumit soldat de plumb. Este ca i cum ceva care a afectat ntotdeauna ntreaga mas uman ncepe, la un moment dat, s afecteze ntreaga mas uman ntr-un mod nou. Din momentul acela, efectul se rspndete n ntreaga omenire. Ii afecteaz pe oamenii care au trit nainte de Cristos, ct i pe cei care au trit dup El. i afecteaz pe oamenii care nu au auzit niciodat de El. Este ca i cum ai pune ntr-un pahar de ap un strop de ceva care d o culoare sau un gust nou ntregului coninut. Desigur, nici una dintre aceste ilustraii nu este perfect. Dac priveti lucrurile n perspectiv, Dumnezeu este El nsui, i ceea ce face nu poate fi comparat cu nimic altceva. Cu greu te-ai putea atepta s fie altfel. Prin urmare, care este schimbarea pe care a produs-o El pentru ntreaga mas uman? Iat care este: transformarea noastr n fii ai lui Dumnezeu, transformarea dintr-un lucru creat n unul nscut, trecerea de la viaa biologic temporar la viaa spiritual" atemporal a fost realizat pentru noi. Omenirea a fost mntuit" deja n principiu. Noi, indivizii, trebuie s ne nsuim aceast mntuire. Dar lucrarea cu adevrat dificil partea pe care nu am fi putut-o face noi nine a fost fcut pentru noi. Noi nu am fi putut s ne nlm la viaa spiritual prin propriile noastre eforturi; viaa spiritual a cobort deja n rasa uman. Dac ne vom deschide fiinele pentru Omul n care viaa spiritual a fost prezent n mod plenar i care, n ciuda faptului c este Dumnezeu, este i om adevrat, El va face n noi lucrul acela, n locul nostru. Aducei-v aminte ce am spus despre infecia bun". Cineva din rasa noastr are aceast via nou: dac ne apropiem de El, ne vom contamina i noi de la El. Desigur, lucrul acesta poate fi exprimat n multe feluri. Ai putea spune c Cristos a murit pentru pcatele noastre. Ai putea spune c Tatl ne-a iertat deoarece Cristos a fcut pentru noi ceea ce ar fi trebuit s facem noi. Ai putea spune c am fost splai n sngele Mielului. Ai putea spune c Cristos a nvins moartea. Toate aceste afirmaii snt adevrate. Dac una dintre ele nu te atrage, las-o la o parte i folosete formula care te atrage. Dar orice ai face, nu ncepe s te ceri cu ali oameni pentru c ei folosesc o formul diferit de a ta.

6. Dou observaii
Pentru a evita nelegerea greit a celor spuse, adaug aici cteva observaii cu privire la dou aspecte din capitolul anterior. (1) Un critic perspicace mi-a scris ntrebndu-m: Dac Dumnezeu a vrut fii i nu soldai de jucrie", de ce nu a nscut muli fii de la bun nceput, n loc s fac mai nti soldai de jucrie pe care apoi s-i aduc la via printr-un proces att de dificil i de dureros? O parte a rspunsului la aceast ntrebare este destul de simpl; cealalt parte probabil c depete cunoaterea uman. Partea simpl este aceasta: Procesul de transformare din creatur n fiu nu ar fi fost att de dificil i de dureros dac rasa uman nu s-ar fi ndeprtat de Dumnezeu n urm cu multe veacuri. Oamenii au putut s se ndeprteze de Dumnezeu deoarece El le-a dat voin liber: El le-a dat voin liber pentru c o lume de simpli roboi nu ar fi putut niciodat s iubeasc i nu ar fi putut cunoate niciodat fericirea infinit. Partea dificil este urmtoarea: Toi cretinii snt de acord c exist numai un singur Fiu al lui Dumnezeu", n sensul originar deplin al cuvntului. Dac insistm s punem ntrebarea: Ar fi putut exista mai muli?", ne trezim n nite ape foarte adnci. Cuvintele Ar fi putut exista", au oare vreun sens cnd i snt aplicate lui Dumnezeu? Despre un anumit lucru mrginit poi spune c ar fi putut fi" altceva dect este, deoarece ar fi fost diferit dac altceva ar fi fost diferit, i acel altceva ar fi fost diferit dac un al treilea lucru ar fi fost diferit, i aa mai departe. (Literele de pe aceast pagin ar fi fost roii dac tipograful ar fi folosit cerneal roie, i el ar fi folosit cerneal roie dac i s-ar fi cerut s-o fac, i aa mai departe.) Dar cnd vorbim despre Dumnezeu adic despre Realitatea fundamental, ireductibil de care depind toate celelalte realiti este absurd s ne ntrebm dac ar fi putut fi altfel. Dumnezeu este ceea ce este i discuia se ncheie aici. Dar n afar de problema aceasta, eu gsesc o alt dificultate n nsi ideea ca Tatl s fi nscut muli fii din venicie. Pentru ca s fie muli, ei ar fi trebuit s fie oarecum diferii unul de altul. Dou monede de un leu au aceeai form. De ce snt totui dou? Pentru c ocup locuri diferite n spaiu i conin atomi diferii. Cu alte cuvinte, pentru a le concepe ca dou lucruri diferite, a trebuit s aducem n discuie spaiul i materia; de fapt, a trebuit s aducem n discuie natura" sau universul creat. Eu pot nelege deosebirea dintre Tatl i Fiul, fr s aduc n discuie spaiul i materia, deoarece unul este Cel ce nate, iar cellalt este nscut. Raportul dintre Tatl i Fiul nu este acelai cu raportul dintre Fiul i Tatl. Dar dac ar exista mai muli fii, raportul dintre ei i raportul lor cu Tatl ar trebui s fie acelai. Prin ce s-ar deosebi unul de altul? Desigur, aceast dificultate nu este observat de la bun nceput. Noi putem crede c putem formula ideea mai multor fii". Dar cnd m gndesc mai atent, descopr c ideea pare plauzibil numai pentru c eu mi-am imaginat n mod vag aceti fii" ca fiine umane care stau laolalt nlr-un gen oarecare de spaiu. Cu alte cuvinte, dei eu am pretins c m gndesc la ceva ce a existat nainte de a fi fost creat universul, eu am strecurat pe ua din dos universul i am pus ceva nuntrul lui. Cnd ncetez s fac lucrul acesta i continui s m gndesc la Fatal ca nscnd muli fii nainte de a fi lumea", descopr c de fapt nu m gndesc la nimic. Ideea se mistuie n vorbe goale. (Oare a fost creat Natura spaiul i timpul i materia tocmai pentru ca s fie posibil multiplicitatea? Oare nu exist nici un alt mod de a obine mai multe spirite eterne dect dac snt fcute mai nti

multe creaturi naturale, ntr-un univers, care apoi s fie spiritualizate? Desigur, toate acestea snt presupuneri.) (2) Ideea c ntreaga ras uman este, ntr-un sens, un singur lucru un organism uria, ca un pom nu trebuie confundat cu ideea c diferenele individuale nu au importan sau c oamenii reali, Ion, Mria i Petru, snt oarecum mai puin importani dect personajele colective cum snt clasele sociale, rasele i aa mai departe. Cele dou idei snt de fapt n opoziie. Lucrurile care snt pri ale unui organism unitar pot fi foarte diferite unele de altele: lucrurile care nu fac parte din acelai organism pot fi foarte asemntoare. ase monede de un leu snt lucruri individuale bine separate i foarte asemntoare; nasul meu i plmnii mei snt lucruri foarte diferite, dar au via deoarece fac parte din trupul meu i mprtesc aceeai via comun. Cretinismul consider c oamenii nu snt doar membri ai unui grup sau articole de pe o list, ci snt organe ale unui trup ei snt diferii unul de altul, dar fiecare contribuie cu ceva ce nu ar putea fi adus de nimeni altul. Cnd descoperi c doreti s-i transformi pe copiii ti, pe elevii ti sau pe aproapele tu n oameni exact ca i tine, adu-i aminte c probabil Dumnezeu nu a intenionat ca s fie aa. Tu si ei snteti orcane diferite, snteti destinai s facei lucruri diferite. Pe de alt parte, cnd eti ispitit s nu-i pese de necazurile altcuiva pentru c nu te privesc", adu-i aminte c dei el este diferit de tine, el face parte din acelai organism. Dac uii c el aparine aceluiai organism cu tine, vei deveni un individualist. Dac uii c el este un organ diferit de tine, dac vrei s suprimi diferenele i s-i faci pe toi oamenii asemntori, vei deveni un totalitarist. Cretinul nu trebuie s fie nici totalitarist i nici individualist. Simt o dorin puternic s v spun i cred c i voi simii o dorin puternic smi spunei care dintre aceste dou erori este mai rea. Aa ne atac diavolul. El trimite ntotdeauna erorile n perechi perechi de lucruri opuse. i el ne ndeamn ntotdeauna s petrecem mult timp gndindu-ne care dintre ele este mai rea. nelegei de ce, nu-i aa? El se bazeaz pe faptul c i displace una dintre erori i astfel te atrage treptat n cea opus ei. S nu ne lsm nelai. Trebuie s ne inem privirile aintite asupra intei i s mergem drept printre cele dou erori. Pe noi nu ne preocup nici una dintre ele.

7. Hai s ne nchipuim
Permitei-mi s ncep din nou prin a readuce n minile voastre dou imagini sau dou povestiri. Una este povestea pe care ai citit-o cu toii i care este intitul at Frumoasa i fiara. V aducei aminte c tnra frumoas a trebuit s se mrite, pentru un motiv oarecare, cu un monstru. i apoi, spre uurarea ei, monstrul s-a transformat ntr-un om i totul s-a sfrit cu bine. Cealalt poveste este despre cineva care a trebuit s poarte o masc: o masc care l fcea s arate mai frumos dect era n realitate. A trebuit s poarte masca ani de zile. Cnd i-a dat jos masca, el a descoperit c faa lui s-a modelat ca s se potriveasc n masc. Acum el era cu adevrat frumos la fa. Ceea ce a nceput ca o deghizare a ajuns s devin realitate. Cred c amndou aceste povestiri m pot ajuta (prin puterea imaginaiei, desigur) s ilustrez ce vreau s spun n acest capitol. I'n acum eu am ncercat s descriu realiti ce este Dumnezeu i ce a fcut El. Acum vreau s vorbesc despre aspecte practice: Ce facem noi n continuare? Ce importan are aceast teologie? Ce schimbare poate ea s produc? Ea poate s produc o schimbare chiar acum. Dac ai fost suficient de interesai ca s ci ti i pn aici, probabil c sntei suficient de interesai ca s ncercai s v rostii rugciunile; i orice altceva ai spune, probabil c vei rosti i rugciunea Tatl nostru". Primele cuvinte snt Tatl, nostru. nelegi acum ce nseamn aceste cuvinte? Ele afirm foarte rspicat c tu te pui n postura de fiu al lui Dumnezeu. Cu alte cuvinte, tu le pui n postura de Cristos. Sau, cu alte cuvinte, te prefaci c eti Cristos, deoarece, desigur, n momentul n care i dai seama ce nseamn cuvintele acestea, devii contient c tu nu eti un fiu al lui Dumnezeu. Tu nu eti ca i Fiul lui Dumnezeu, a crui voin i ale crui interese snt una cu ale Tatlui: tu eti un pachet de temeri egocentrice, de ndejdi egoiste, de lcomie, de invidie i de autonelare, sortit n totalitate morii. De aceea, ntr-un fel, aceast deghizare n Cristos este o fars dezgusttoare. Dar lucrul ciudat este c tocmai El ne-a poruncit s facem lucrul acesta. De ce? Ce rost are s i nchipui c eti ceea ce nu eti? Ei bine, chiar i la nivel uman snt dou feluri de nchipuire. Este un fel ru, cnd nchipuirea ine locul lucrului real; de pild, cnd un om pretinde c te va ajuta, n loc s te ajute n realitate. Dar exist i un fel bun de nchipuire, cnd aceasta duce la lucrul real. Cnd nu te simi deosebit de prietenos, dar tii c ar trebui s fii prietenos, cel mai bun lucru pe care-1 poi face, foarte adeseori, este s adopi nite maniere prietenoase i s te pori ca i cum ai fi o persoan mai prietenoas dect eti n realitate. Dup cteva minute, aa cum am observat cu toii, vei deveni n realitate mai prietenos dect ai fost. Foarte adesea, singurul mod n care poi dobndi o calitate n realitate este s ncepi s te pori ca i cum ai avea-o deja. Acesta este motivul pentru care jocurile copiilor snt att de importante. Ei i nchipuie ntotdeauna c snt aduli se joac de-a soldaii, se joac de-a vnztorii. Dar n tot timpul ei i ntresc muchii i i ascut judecata, aa nct faptul c i nchipuie c snt aduli i ajut s se maturizeze. Acum, n momentul cnd i dai seama: Iat c eu mi nchipui c snt Cristos", este extrem de probabil c vei descoperi pe loc un mod n care pretenia aceasta poate fi fcut s fie mai puin o nchipuire i mai mult o realitate. Vei descoperi cteva lucruri care se petrec: n mintea ta i care tii c nu ar fi acolo dac tu ai fi cu adevrat un fiu al lui Dumnezeu. Ei bine, oprete-le. Sau poate c i dai seama c, n loc s-i rosteti

rugciunile, ar trebui s fii n birou, scriind o scrisoare, sau n buctrie, ajutnd-o pe soie la splatul vaselor. Ei bine, du-te i f lucrul acela. nelegi ce se ntmpl? Cristos nsui, Fiul lui Dumnezeu, care este om (la fel ca i tine) i Dumnezeu (ca i Tatl Su), este de fapt alturi de tine i ncepe deja n momentul acesta s transforme nchipuirea ta n realitate. Acesta nu este doar un mod fantezist de a spune c contiina i dicteaz ce s Iaci. Dac i ntrebi contiina ce s faci, vei obine un rspuns; dac i aduci aminte c tu i nchipui c eti Cristos, vei obine un rspuns diferit. Exist o mulime de lucruri pe care contiina ta s-ar putea s nu le considere de-a dreptul rele (mai ales lucruri care se petrec n mintea ta), dar pe care vei vedea imediat c nu poi continua s le faci dac ncerci cu seriozitate s fii ca i Cristos. Tu nu te mai gndeti doar la ce este bine i ru; tu ncerci s te molipseti de infecia bun de la o Persoan. Lucrul acesta seamn mai mult cu pictarea unui portret dect cu respectarea unui set de reguli. Lucrul ciudat este c n timp ce ntr-un sens este mult mai greu dect respectarea unui set de reguli, ntr-un alt sens este mult mai uor. Adevratul Fiu al Iui Dumnezeu este alturi de tine. El ncepe s te transforme n ceva asemntor cu El nsui. El ncepe, dac putem spune aa, s injecteze" viaa i felul lui de gndire, Zoe a Lui, n tine; ncepe s transforme soldatul de plumb ntr-un om viu. Partea aceea din tine creia nu-i place transformarea este partea care nc este de plumb. Unii dintre voi ar putea crede c aceast experien este foarte diferit de a voastr. Ai putea spune: Eu nu am avut niciodat sentimentul c a fi ajutat de un Cristos nevzut, dar am fost ajutat adesea de ali oameni". Lucrul acesta ar fi ca i povestea cu femeia din primul rzboi mondial care a spus c dac va 11 criz de pine ea nu ar fi afectat deoarece ei mnnc acas numai pine prjit. Dar dac nu este pine-nu va fi nici pine prjit. Dac nu ar exista ajutor din partea lui Cristos, nu ar exista nici ajutor din partea altor oameni. El acioneaz asupra noastr pe tot felul de ci: nu numai prin ceea ce noi considerm viaa noastr religioas". El lucreaz prin natur, prin trupurile noastre, prin cri, uneori prin experiene care par (n momentul acela) aw/zcretine. Cnd un tnr care a mers la biseric din obinuin i d seama c el nu crede n cretinism i nceteaz s mai mearg la biseric presupunnd c el face lucrul acesta pentru c este sincer i nu doar ca s-i necjeasc pe prini probabil c Duhul lui Cristos este mai aproape de el dect oricnd nainte. Dar mai presus de toate, Cristos lucreaz n noi prin ali oameni. Oamenii snt oglinzi sau purttori" ai lui Cristos la ali oameni. Uneori snl purttori incontieni. Aceast infecie bun" poate fi purtat de aceia care nu o au ei nii. Oameni care nu au fost cretini ei nii m-au ajutat pe mine s devin cretin. De obicei ns cei care l cunosc snt cei care l duc pe El altora. Acesta este motivul pentru care Biserica, totalitatea credincioilor care i-L arat unii altora pe Cristos, este att de important. Ai putea spune c atunci cnd doi cretini l urmeaz mpreun pe Cristos nu este de dou ori mai mult cretinism dect cnd ei snt separai, ci de aisprezece ori mai mult. Dar s nu uitm un lucru. Ea nceput este firesc pentru un copil tiou-nscut s bea laptele mamei sale fr s-i cunoasc mama. Este la fel de firesc s-1 vedem pe omul care ne ajut, fr s-L vedem pe Cristos care este n spatele lui. Dar noi nu trebuie s rmnem copii. Noi trebuie s ajungem s-L recunoatem pe adevratul Dttor. Este o nebunie s nu o facem, deoarece dac nu-L recunoatem, noi ne vom baza pe oameni, i lucrul acesta ne va ruina. Cei mai buni dintre ei vor face greeli; toi vor muri. Noi trebuie s fim recunosctori fa de toi oamenii care ne-au ajutat, trebuie s-i cinstim i s-i iubim. Dar niciodat, niciodat nu trebuie s ne bazm ntreaga credin pe un om: nici chiar dac este cel mai bun i cel mai nelept om din toat lumea. Snt o mulime

de lucruri frumoase pe care le poi face din nisip; dar nu ncerca s construieti o cas pe el. ncepem s nelegem acum despre ce vorbete mereu Noul Testament. El vorbete despre faptul c toi cretinii snt nscui din nou"; el vorbete despre mbrcarea cu Cristos"; despre faptul c Cristos ia chip n noi"; despre faptul c trebuie s ajungem s avem felul de gndire al lui Cristos". Scoatei-v din cap ideea c acestea snt doar moduri extravagante de a spune c toi cretinii trebuie s citeasc ce a spus Cristos i s ncerce s pun n practic aa cum cineva citete ce a spus Platon sau Marx i ncearc s pun n practic. Expresiile acestea nseamn c o Persoan real, Cristos, este aici i acum, chiar n camera n care i rosteti rugciunile, i aceast Persoan acioneaz asupra ta. Nu este vorba de un om bun care a murit n urm cu dou mii de ani. Este un Om viu, om ca i tine i n acelai timp Dumnezeu, aa cum a fost El cnd a creat lumea, Unul care vine i intervine n viaa ta, omornd eul vechi i nlocuindu-1 cu un eu ca i al Su. La nceput, numai pentru cteva clipe. Apoi pentru perioade mai lungi; n fine, dac totul decurge bine, te transform permanent n ceva diferit, ntr-un Cristos mic, o fiin care, n felul ei, are acelai fel de via ca i Dumnezeu, care este prta la puterea, la bucuria, la cunoaterea i la eternitatea Lui. Curnd dup aceasta, mai facem alte dou descoperiri. (1) ncepem s observm, n afar de aciunile noastre pctoase, pctoenia noastr; ncepem s ne alarmm nu numai cu privire la ceea ce facem, ci i cu privire la ceea ce sntem. Lucrul acesta poate s par dificil i de aceea voi ncerca s-1 clarific folosind cazul meu. Cnd ajung la rugciunea de sear i ncerc s-mi amintesc pcatele fcute n ziua aceea, n nou cazuri din zece cel mai evident pcat este un pcat mpotriva dragostei: m-am mbufnat, m-am rstit, mi-am but joc de cineva, m-am purtat dispreuitor cu cineva, am asaltat pe cineva. Scuza care mi vine imediat n gnd este c provocarea aceea a fost att de neateptat, nct am fost luat pe nepregtite i nu am avut timp s m reculeg. Se poate ca aceasta s fie circumstana mea atenuant cu privire la acele fapte: este evident c ar fi mai ru dac ele ar fi fost deliberate i premeditate. Pe de alt parte, ceea ce face un om cnd este luat pe nepregtite este cea mai bun dovad cu privire la felul de om care este el n realitate. Ceea ce iese din om nainte ca s aib timp s-i pun masca este adevrul. Dac ntr-o pivni snt obolani, este mai probabil s-i vezi dac intri pe neateptate. Dar surprinderea nu creeaz obolani: ea i mpiedic doar s se ascund. In acelai fel, faptul c o provocare este neateptat nu m face pe mine s fiu un om impulsiv: ea mi arat doar ct de impulsiv snt. obolanii snt ntotdeauna n pivni, dar dac intri n pivni fcnd glgie, ei se vor ascunde mai nainte ca s aprinzi lumina. Se pare c obolanii resentimentelor i ai spiritului de rzbunare snt tot timpul n pivnia sufletului meu. Pivnia aceea nu este sub controlul voinei mele contiente. Eu pot s-mi controlez ntr-o oarecare msur faptele, dar nu am control direct asupra temperamentului meu. i dac (aa cum am spus anterior) ceea ce sntem conteaz mai mult dect ceea ce facem dac, ntr-adevr, ceea ce facem este n principal o dovad despre ceea ce sntem atunci urmeaz c schimbarea de care am cea mai mare nevoie este o schimbare pe care nu o pot produce eforturile mele voluntare directe. Principiul acesta se aplic i aciunilor mele. Cte dintre ele au fost fcute din motive corecte? Cte au fost fcute din team de opinia public sau din dorina de a m expune? Cte dintre ele au fost fcute dintr-un fel de ncpnare sau dintr-un sentiment de superioritate care, n circumstane diferite, ar ii putut s duc la fel de bine la o aciune foarte rea? Prin efort moral direct eu nu pot s-mi dau mie nsumi motive noi. Dup primii pai n viaa cretin, noi ne dm seama c singurul lucru care trebuie fcut cu sufletele noastre poate fi fcut numai de Dumnezeu. Ajungem astfel la ceva ce a fost foarte neclar n

limbajul meu de pn acum. (2) Eu am vorbit ca i cum noi am fi cei care facem totul. n realitate, desigur, Dumnezeu este cel care face totul. Noi, n cel mai bun caz, acceptm ca Dumnezeu s lucreze n noi. ntr-un sens, am putea spune c Dumnezeu este Cel care simuleaz. Dumnezeul tri-1'ersonal, am putea spune, vede naintea Sa un animal uman egocentric, lacom, nemulumit i rzvrtit. Dar El spune: Hai s ne nchipuim c aceasta nu este o creatur oarecare, ci Fiul nostru. Este ca i Crislos, n msura n care El este Om, deoarece El a devenit Om. S ne nchipuim c seamn cu El n Spirit. S-1 tratm ca i cum ar fi ceea ce nu este n realitate. S ne nchipuim pentru a transforma nchipuirea n realitate". Dumnezeu te privete ca i cum ai fi un mic Cristos: Cristos este alturi de tine ca s te transforme ntr-un Cristos. ndrznesc s spun c ideea aceasta a unei nchipuiri divine pare ciudat la nceput. Dar este oare chiar aa de ciudat? Oare nu este acesta modul n care ntotdeauna un lucru superior l nal pe cel inferior? O mam l nva pe copilul ei s vorbeasc prin faptul c i vorbete ca i cum el ar nelege, cu mult timp nainte ca el s neleag de fapt ceva. Noi i tratm pe cnii notri ca i cum ar fi aproape umani": acesta este motivul pentru care n final ei devin aproape umani".

8. Este cretinismul greu sau uor?


n capitolul precedent, am luat n discuie ideea cretin a punerii n postura de Cristos", adic s-i nchipui" la nceput c eti fiu al lui Dumnezeu, pentru ca n final s devii un fiu adevrat. Un lucru pe care vreau s-1 clarific este c acesta nu este unul dintre multele lucruri pe care trebuie s le fac un cretin i nu este un fel de exerciiu special pentru cei mai buni din clas. Acesta este tot cretinismul. Cretinismul nu ofer nimic altceva. A vrea s art prin ce se deosebete el de ideile obinuite de moralitate" sau de a fi bun". Ideea obinuit pe care o avem noi toi nainte de a deveni cretini este urmtoarea: Noi lum ca punct de pornire eul nostru obinuit, cu diferitele lui dorine i interese. Dup aceea recunoatem c altceva numii-o moralitate" sau conduit decent" sau binele societii" are nite pretenii de la acest eu: pretenii care se interfereaz cu propriile lui dorine. Ceea ce numim noi a fi bun" echivaleaz cu cedarea n faa acelor pretenii. Unele dintre lucrurile pe care vrea s le fac eul nostru obinuit se dovedesc a fi ceea ce noi numim ru": ei bine, trebuie s renunm la ele. Alte lucruri, pe care eul nu a vrut s le fac, s-au dovedit a fi ceea ce numim bine": iar pe acestea trebuie s le facem. Dar noi sperm tot timpul c atunci cnd vor fi mplinite toate cerinele, srmanul eu natural va mai avea ansa i prilejul s-i triasc propria via i s fac ce i place. De fapt, noi sntem ca i un om cinstit care i pltete impozitele. El le pltete cinstit, dar sper c-i va mai rmne suficient nct s triasc i el. Eucrurile stau aa pentru c noi continum s lum ca punct de plecare eul nostru natural. Ct vreme gndim n felul acesta, este probabil s obinem unul dintre urmtoarele dou rezultate: Fie c vom renuna s mai fim buni, fie c vom deveni foarte nefericii. i aceasta pentru c, fr ndoial, dac vei ncerca ntr-adevr s satisfaci toate preteniile adresate eului natural, nu-i va mai rmne cu ce s trieti. Cu ct asculi mai mult de contiina ta, cu att ea va pretinde mai mult de la tine. i eul tu natural, care n felul acesta este nfometat, stnjenit i ngrijorat la fiecare pas, va deveni tot mai furios. n final, fie c vei nceta s mai ncerci s fii bun, fie c vei deveni unul dintre acei oameni care, aa cum spun ei, triesc pentru alii", dar snt ntotdeauna nemulumii i crtitori ntrebndu-se ntotdeauna de ce ceilali nu iau seama la ce fac ei, i astfel se fac singuri martiri. i odat ce devii un astfel de om, vei fi o pacoste mult mai mare pentru oricine care trebuie s triasc cu tine, dect ai fi fost dac ai fi rmas un egoist neprefcut. Calea cretin este diferit: mai grea i mai uoar. Cristos spune: D-mi Totul. Nu vreau o anumit parte din timpul tu, din banii ti sau din lucrul tu: Eu te vreau pe Tine. Eu nu am venit ca s chinui eul tu natural, ci am venit s-1 omor. Jumtile de msur nu snt de nici un folos. Nu vreau s tai o ramur de aici i una de colo; Eu vreau s tai tot pomul. Nu vreau s sap un canal n dinte, s-1 mbrac sau s-1 plombez, ci vreau s-1 scot afar. Pred-mi eul natural n ntregime, toate dorinele pe care le consideri nevinovate i pe cele pe care le consideri rele tot ce ai. Ii voi da n schimb un eu nou. De fapt, M voi da pe Mine nsumi ie: voina Mea va deveni voina ta". Este i mai greu i mai uor dect ce ncercm noi toi s facem. Sper c ai observat c uneori Cristos nsui descrie calea cretin ca fiind foarte grea, alteori ca fiind foarte uoar. El spune: Ia-i crucea" cu alte cuvinte, este ca i cum ar urma s fi btut de moarte ntr-un lagr de concentrare. n clipa urmtoare El spune: Jugul Meu este bun i

sarcina Mea este uoar". El ia n serios ambele afirmaii i putem vedea de ce amndou snt adevrate. Profesorii spun c cel mai lene elev din clas va trebui s munceasc cel mai din greu la sfrit. Ei fac afirmaia aceasta cu toat seriozitatea. Dac le dai la doi elevi s rezolve, s zicem, o teorem din geometrie, cel care este pregtit s fac efortul va ncerca s o neleag. Elevul lene va ncerca s o nvee pe dinafar deoarece, pentru moment, cere mai puin efort. Dar peste ase luni, cnd ei se pregtesc pentru un examen, elevul lene se chinuie ore n ir cu lucruri pe care cellalt elev le nelege i cu care se delecteaz n cteva minute. Lenea cere mai mult efort n perspectiv. Putem privi i din alt unghi la aceast problem. n lupt, la ascensiunea pe munte, este deseori cte un lucru care cere un efort considerabil; dar, privit n perspectiv, este cel mai bun lucru care poate fi fcut. Dac l dai peste cap, peste cteva ceasuri te vei trezi ntr-un pericol mult mai mare. Soluia la este de asemenea soluia cea mai periculoas. Lucrurile stau la fel aici. Lucrul teribil, lucrul aproape imposibil este s-i predai eul lui Cristos s-I predai toate dorinele i toate precauiile tale. Dar este mult mai uor dect toate lucrurile pe care ncercm s le facem n schimb. Ceea ce ncercm noi s facem este s rmnem noi nine", s meninem fericirea personal ca scop suprem n via i n acelai timp s fim buni". Noi ncercm s permitem minii i inimii s mearg pe calea lor concentrate asupra banilor, plcerilor sau ambiiilor i spernd, n ciuda acestui fapt, s ne comportm cinstit, curat i umil. Tocmai acesta este lucrul despre care ne-a avertizat Cristos c nu-1 putem face. Aa cum a spus El, mrcinele nu poate face smochine. Dac eu snt un cmp care nu conine nimic altceva dect smn de iarb, eu nu pot produce gru. Orice a face, eu nu produc dect iarb i nu gru. Dac vreau s produc gru, schimbarea trebuie s mearg mai adnc dect suprafaa. Trebuie s fiu arat i semnat din nou. Acesta este motivul pentru care problema real a vieii cretine apare acolo unde oamenii nu se ateapt. Ea apare n clipa cnd ne trezim n fiecare diminea. Toate dorinele tale i toate ndejdile tale pentru ziua aceea alearg ca nite animale slbatice. Primul lucru care trebuie fcut n fiecare diminea este s le faci s se retrag; ascultnd de cealalt voce, acceptnd cellalt punct de vedere, s-i permii vieii mai mari, mai puternice i mai linitite s te invadeze. i aa trebuie s continui toat ziua, dndu-te napoi de la tot zbuciumul i frmntarea, ieind la lumin. La nceput, nu putem face lucrul acesta dect pentru cteva clipe. Dar de la acele clipe noua via se va rspndi pretutindeni n sistemul nostru: deoarece acum noi i permitem s lucreze n partea care trebuie din noi. Este diferena dintre vopsea, care este aplicat doar la suprafa, i un colorant care ptrunde n toat masa. El nu a vorbit niciodat n termeni vagi, idealiti. Cnd El a spus: Fii desvrii", El a avut n gnd tocmai aceasta. El a vrut s spun c noi trebuie s facem tratamentul complet. E greu; dar genul de compromis dup care tnjim noi toi este mai greu de atins de fapt, este imposibil. Este greu ca un ou s se transforme n pasre; ar fi mult mai greu s nvee s zboare dac ar rmne tot ou. n prezent noi sntem ca oule. Nu putem continua la nesfrit s fim doar ou obinuite. Trebuie s scoatem pui sau s ne stricm. mi permitei s revin la ce am spus mai nainte? Acesta este miezul cretinismului. Nu mai este nimic altceva. Este uor s ne nclcim gndurile n privina aceasta. Este uor s credem c Biserica are o mulime de obiective diferite educaie, construcie, misiune, inerea de servicii, la fel cum este uor s crezi c statul are o mulime de obiective diferite militare, politice, economice. Dar, ntr-un sens, lucrurile snt mult mai simple. Statul exist doar pentru a promova i pentru a ocroti n viaa aceasta fericirea obinuit a oamenilor. Soul i soia discutnd la gura sobei, nite prieteni care joac biliard, un om care citete o carte n camera sa sau sap n grdin iat pentru

ce exist statul. i dac statul nu ajut la prelungirea i ocrotirea unor asemenea momente, toate legile, toate parlamentele, toate armatele, toate tribunalele, toate politicile economice etc, nu snt dect o pierdere de vreme. La fel, Biserica nu exist pentru nimic altceva dect pentru a atrage oameni la Cristos, pentru a-i face Cristoi mici. Dac ea nu face aceasta, toate catedralele, toi clericii, toate misiunile, toate predicile i chiar Biblia nsi, snt o pierdere de vreme. Acesta este scopul pentru care Dumnezeu a devenit Om. Probabil c ntregul univers a fost creat pentru scopul acesta. n Biblie se spune c ntregul univers a fost creat pentru Cristos i c totul trebuie s se uneasc n El. Eu nu cred c vreunul dintre noi poate nelege cum se va ntmpla lucrul acesta cu ntregul univers. Noi nu tim ce triete (dac ntr-adevr triete ceva) n prile universului care snt la milioane de kilometri de pmnt. Nici mcar pe pmnt noi nu tim cum se aplic aceast afirmaie la alte creaturi n afar de oameni. La urma urmei, ne ateptm la aceasta. Nou ni s-a artat numai planul care ne privete pe noi nine. Uneori mi place s-mi imaginez c pot vedea cum se aplic planul acela la celelalte lucruri. mi nchipui c pot vedea cum animalele superioare se apropie, ntr-un sens, de Om atunci cnd el le iubete i le face mult mai aproape umane dect ar fi altfel. Pot vedea un sens n care lucrurile nensufleite i plantele se apropie de Om atunci cnd el le studiaz, cnd le folosete i le apreciaz. i dac ar exista creaturi inteligente n alte lumi, ele ar putea face acelai lucru cu lumile lor. S-ar putea c atunci cnd creaturile inteligente intr n Cristos, ele aduc n felul acesta toate celelalte lucruri mpreun cu ele. Dar toate acestea nu snt dect presupuneri. Ceea ce ni s-a spus este modul n care noi, oamenii, putem fi asimilai n Cristos cum putem deveni o parte din darul acela minunat pe care tnrul Prin al universului vrea s -1 ofere Tatlui Su darul care este El nsui i deci noi n El. Este singurul lucru pentru care am fost creai. n Biblie snt indicii ciudate i nltoare c atunci cnd noi vom fi asimilai n Cristos, o mulime de lucruri din natur vor ncepe s devin aa cum au fost rnduite. Comarul se va sfri: va fi diminea.

9. Socotirea costului
Am ntlnit muli oameni care au fost deranjai de ceea ce am spus n ultimul capitol cu privire la cuvintele Domnului nostru: Fii desvrii". Unii oameni par s cread c aceste cuvinte nseamn: Dac nu sntei perfeci, nu v voi ajuta"; i ntruct noi nu putem fi perfeci, urmeaz c, dac acest lucru a intenionat El s-1 spun, poziia noastr este dezndjduit. Dar eu nu cred c a intenionat s spun aceasta. Eu cred c El a vrut s spun: Singurul ajutor pe care vi-1 voi da este ajutorul s devenii perfeci. S-ar putea ca voi s vrei ceva mai puin dect aceasta, dar Eu nu v voi da nimic mai puin". Permitei-mi s explic. Cnd eram copil, aveam deseori dureri de dini i tiam c dac m duc la mama, ea mi d ceva s-mi ia durerea n noaptea aceea i s m lase s dorm. Dar eu nu m duceam la mama dect atunci cnd durerea era foarte mare. Motivul pentru care nu m duceam era c tiam c mama mi va da aspirin, dar mai tiam nc ceva: tiam c a doua zi dimineaa avea s m duc la dentist. Nu puteam obine de la ea ce vroiam dect dac obineam ceva mai mult, ceva ce nu doream. Eu voiam scpare imediat de durere: dar nu o puteam obine fr ca dinii mei s fie tratai n mod corespunztor. Eu tiam cum snt dentitii; tiam c ei ncep s lucreze la toi ceilali dini care nc nu ncepuser s m doar. Ei nu voiau s lase s doarm dinii care dormiteaz; dac le dai un deget, ei i iau toat mna. Ei bine, Domnul nostru este ca i dentitii, dac-mi permitei s spun aa. Dac-i dai un deget, El i va lua toat mna. Zeci de oameni merg la El ca s fie vindecai de un anumit pcat de care le este ruine (pcate cum snt masturbaia sau laitatea fizic) sau care le ruineaz viaa de fiecare zi (cum snt lipsa de control sau beia). Ei bine, El i va vindeca: dar nu se va opri acolo. Se poate ca ei s fi cerut doar att: dar odat ce L-ai chemat, El i va da tratamentul complet. Acesta este motivul pentru care El i-a avertizat pe oameni s socoteasc costul" nainte de a deveni cretini. S-o tii hotrt," spune El, c dac mi dai voie, Eu te voi face perfect. n momentul n care te lai n minile Mele, intri n procesul acesta. Nimic mai puin i nimic altceva. Tu ai voin liber i dac vrei M poi da la o parte. Dar dac nu M respingi, s tii c Eu voi duce pn la capt lucrarea aceasta. Orict ai avea de suferit n viaa ta pmnteasc, orice purificare de neconceput ar trebui s suferi dup moarte, orict M-ar costa pe Mine, Eu nu M voi odihni i nu te voi lsa nici pe tine s te odihneti pn cnd nu vei fi literalmente perfect pn cnd Tatl Meu nu va putea spune fr rezerve c i gsete plcerea n tine, aa cum a spus c i gsete plcerea n Mine. Lucrul acesta l pot face i l voi face. Dar nu M voi mulumi cu nimic mai puin dect aceasta!" i totui i acesta este un aspect la fel de important acest Ajutor care, privind n perspectiv, nu se va mulumi cu nimic mai prejos de perfeciunea absolut, va fi delectat cu primele eforturi slabe i ovielnice pe care le vei face mine pentru a face lucrul cel mai simplu. Un mare scriitor cretin (George MacDonald) a spus c orice tat este ncntat de primele ncercri de a umbla ale copilului su, dar n cazul unui fiu matur, un tat nu este satisfcut dect cu un umblet brbtesc, hotrt i liber. n acelai fel, a spus El, este uor s faci pe placul lui Dumnezeu, dar este greu s-L satisfaci".

Consecina practic este urmtoarea: Pe de-o parte, cerina de perfeciune din partea lui Dumnezeu nu trebuie s te descurajeze n ncercrile tale actuale de a face binele i nu trebuie s te descurajeze nici chiar n eecurile tale prezente. De fiecare dat cnd cazi, El te va ridica iari. El tie perfect de bine c eforturile tale nu te vor duce nicicnd aproape de perfeciune. Pe de alt parte, trebuie s-i dai seama de la bun nceput c inta spre care ncepe El s te direcioneze este perfeciunea absolut i nici o for din univers, cu excepia ta, nu-L poate mpiedica s te duc la acea int. Acesta este procesul n care eti angajat i este foarte important s-i dai seama de lucrul acesta. Dac nu ne dm seama, este foarte probabil c vom ncepe s ne tragem napoi i s ne mpotrivim Lui dup un anumit punct. Eu cred c muli dintre noi, cnd Cristos ne-a dat puterea s nfrngem unul sau dou pcate care erau un chin evident, sntem nclinai s simim (dei nu o spunem cu glas tare) c acum sntem suficient de buni. El a fcut tot ce l-am cerut s fac i l-am fi ndatorai dac acum ne-ar lsa n pace. Noi obinuim s spunem: Nu m-am ateptat niciodat s fiu un sfint; am vrut doar s fiu un om de rnd cumsecade". i cnd spunem aceasta, noi ne nchipuim c sntem umili. Dar aceasta este o greeal fatal. Bineneles c noi nu am vrut niciodat i nici nu am cerut s fim schimbai n fpturile n care urmeaz s ne transforme El. Dar problema nu este ce am intenionat noi s fim, ci ce ne-a destinat El s fim atunci cnd ne-a creat. El este inventatorul, noi sntem doar mainria. El este pictorul, noi sntem doar tabloul. Cum am putea noi ti cum vrea El s fim? Vedei, El ne-a fcut deja s fim ceva foarte diferit de ce am fost. Cu mult vreme nainte, mai nainte ca s ne fi nscut, cnd eram nuntrul trupurilor mamelor noastre, am trecut prin diferite stadii. Am fost cndva ca nite vegetale i apoi ca nite peti; abia ntr-un stadiu ulterior am devenit asemntori cu copiii umani. i dac am fi fost contieni n acele stadii primare, ndrznesc s spun c noi am fi fost mulumii s rmnem ca nite vegetale sau ca nite peti dac nu am fi vrut s fim transformai n copii umani. Dar tot timpul El a cunoscut planul Lui pentru noi i era decis s-1 duc la ndeplinire. Ceva de felul acesta se petrece acum, dar la un nivel mai nalt. Se poate ca noi s ne mulumim s rmnem oameni obinuii": dar El este hotrt s duc la ndeplinire un plan cu totul diferit. A ne trage napoi de la mplinirea acelui plan nu este umilin: este lene i laitate. A ne supune nu este nfumurare sau megalomanie; este ascultare. Iat un alt mod de a prezenta cele dou laturi ale adevrului. Pe de-o parte, nu trebuie s ne imaginm nicidecum c ne putem baza numai pe eforturile noastre pentru a tri mcar n urmtoarele douzeci i patru de ore ca oameni deceni". Dac El nu ne susine, nici unul dintre noi nu este ferit de vreun pcat murdar. Pe de alt parte, nici un grad posibil de sfinenie sau de eroism care a fost atins vreodat de vreunul dintre cei mai mari sfini nu este dincolo de ce a hotrt El s produc n final n fiecare dintre noi. Lucrarea nu va fi ncheiat n viaa aceasta: dar El vrea s ne duc la un stadiu ct mai avansat nainte de moarte. Acesta este motivul pentru care nu trebuie s fim surprini dac avem greuti. Cnd un om se ntoarce la Cristos i pare c i merge destul de bine (n sensul c unele obiceiuri rele snt corectate acum), el are deseori sentimentul c ar fi normal ca lucrurile s mearg acum fr probleme. Cnd vin necazuri boli, probleme financiare, noi ispite el este dezamgit. El are sentimentul c aceste lucruri poate c ar fi fost necesare s-1 trezeasc i s-1 fac s se pociasc n zilele lui rele de demult; dar de ce acum? Deoarece Dumnezeu l mboldete acum spre un nivel mai nalt: l pune n situaii n care va trebui s fie mult mai curajos sau mai rbdtor sau mai iubitor dect a visat vreodat c poate fi. Nou ni se pare c nu este necesar: dar lucrurile se petrec aa pentru c noi nc nu avem nici cea mai vag idee despre lucrul extraordinar pe care vrea El s-1 fac din noi.

Vd c trebuie s mai mprumut nc o parabol de la George MacDonald. Imagineaz-i c eti o cas vie. Dumnezeu vine s reconstruiasc acea cas. La nceput poate c nu nelegi ce face. ndreapt jgheaburile, repar acoperiul ca s nu mai picure i aa mai departe: tiai c acele lucrri trebuiau fcute i de aceea nu eti surprins. Dar n prezent El ncepe s lucreze n cas ntr-un mod care doare ngrozitor i care nu are nici un sens. Oare ce are de gnd s fac? Explicaia este c El construiete o cas cu totul diferit de cea la care te gndeai tu el construiete o nou arip de cldire aici, pune parchet dincolo, nal nite turnuri, lrgete curile. Tu ai crezut c el va face din tine o colib obinuit: dar El construiete un palat. El nsui intenioneaz s vin i s locuiasc acolo. Porunca Fii desvrsii nu este o lozinc idealist i nici nu este o porunc de a face imposibilul. El ne va transforma n creaturi care pot asculta acea porunc. El a spus (n Biblie) c noi sntem dumnezei" i c El va face s se mplineasc cuvintele Sale. Dac i dm voie noi putem s-L i mpiedicm, dac vrem El i va face pe cei mai slabi i mai murdari dintre noi dumnezei, strlucitori, fiine nemuritoare, vibrnd de o energie i bucurie, de o nelepciune i dragoste pe care nu ni le putem imagina acum, o oglind fr pat, strlucitoare, care reflect n mod perfect spre Dumnezeu (dei, bineneles, la o scar mai mic) puterea, desftarea i buntatea Lui nemrginit. Procesul va fi ndelungat i, n anumite pri, foarte dureros: dar acesta este scopul pentru care sntem cuprini n el. Nimic mai puin. El vrea s mplineasc ce a spus.

10. Oameni buni sau oameni noi


Domnul Isus vrea s mplineasc ce a spus. Cei care se ncredineaz n minile Lui vor deveni desvrii, aa cum El este desvrit desvrit n dragoste, n nelepciune, n bucurie, n frumusee i n nemurire. Schimbarea nu va fi terminat n viaa aceasta, pentru c moartea este o parte important a tratamentului. Ct de departe merge schimbarea nainte de moarte ntr-unui sau altul dintre cretini este incert. Cred c este momentul potrivit s lum n discuie o ntrebare care a fost pus deseori: Dac cretinismul este adevrat, de ce nu snt toi cretinii n mod vizibil mai buni dect toi necretinii? ndrtul acestei ntrebri este ceva care este n parte rezonabil i n parte complet nerezonabil. Partea rezonabil este aceasta: Dac convertirea la cretinism nu mbuntete aciunile exterioare ale omului dac el continu s fie la fel de snob, de dispreuitor, de invidios sau la fel de ambiios ca i nainte atunci eu cred c convertirea" lui a fost n mare msur imaginar; dac dup convertirea iniial cineva vrea s vad dac a fcut vreun progres, acesta este testul pe care trebuie s-1 aplice. Sentimente mai nobile, gnduri noi, un interes mai mare pentru religie" nu nseamn nimic dect dac comportarea noastr este mai bun; tot aa, n timpul unei boli, faptul c te simi mai bine" nu este de mare folos dac termometrul continu s arate c temperatura ta crete. n sensul acesta, lumea din afar are dreptate s judece cretinismul prin rezultatele lui. Cristos nea spus s judecm dup rezultate. Pomul se cunoate dup roade sau, cum spunem noi, dovada c prjitura este bun st n faptul c o mnnci. Cnd noi, cretinii, ne purtm n mod nepotrivit sau nu ne comportm bine, noi facem cretinismul neverosimil pentru lumea din afar. O lozinc din timpul rzboiului ne avertiza c Vorbirea neatent duce la pierderea de viei". Este la fel de adevrat c trirea neatent duce la vorbe". Vieile noastre trite neglijent fac lumea s vorbeasc, i noi i dm prilej s vorbeasc ntr-un fel care arunc ndoieli asupra adevrului cretinismului nsui. Mai este nc un mod n care este nelogic pentru lumea din afar s cear s vad rezultate. S-ar putea ca ei s cear nu numai ca viaa fiecrui om s se mbunteasc atunci cnd devine cretin; s-ar putea ca ei s cear ca, nainte de a crede n cretinism, s vad ntreaga lume mprit clar n dou tabere cretini i necretini i ca toi oamenii din prima tabr s fie, n orice moment, n mod vizibil mai buni dect toi oamenii din tabra a doua. Cererea aceasta este nerezonabil pentru mai multe motive. (1) n primul rnd, situaia din lumea real este mult mai complicat. Lumea nu const din cretini 100% i necretini 100%. Snt oameni (i nc muli) care nceteaz treptat s mai fie cretini, dar cu toate acestea i atribuie acest nume: unii dintre ei snt clerici. Snt ali oameni care devin treptat cretini, fr ca ei s se considere deja cretini. Snt oameni care nu accept toat nvtura cretin despre Cristos, dar care snt att de puternic atrai de El nct ei snt ai Lui ntr-un sens mult mai profund dect pot ei nelege. Snt oameni de alte religii care snt cluzii de influena secret a lui Dumnezeu ca s se concentreze asupra acelor pri din religia lor care snt n armonie cu cretinismul i care astfel aparin lui Cristos fr s o tie. De exemplu, un budist de bun-credin poate fi cluzit s se concentreze tot mai mult asupra nvturii budiste despre mil i s lase pe plan secundar (dei el poate continua s spun c crede) nvtura budist despre alte lucruri. S-ar putea ca muli pgni buni care au trit cu mult nainte de naterea lui Cristos s fi fost n aceast situaie. Desigur, ntotdeauna au

existat muli oameni care snt confuzi n gndire i au o mulime de crezuri amestecate de-a valma. In consecin, nu are rost s ncerci s emii judeci n mas despre cretini sau necretini. Poi s compari n mas dinii i pisicile sau brbaii i femeile, deoarece n cazul lor se tie fiecare din ce categorie face parte. De asemenea, un animal nu se transform (treptat sau brusc) din dine n pisic. Dar cnd comparm cretinii, n general, cu necretinii, n general, de obicei noi nu ne gndim la oameni reali pe care-i cunoatem, ci numai la dou idei vagi pe care ni le formm din romane sau din ziare. Dac vrei s compari pe un cretin ru cu un ateu bun, trebuie s te gndeti la dou persoane reale pe care le-ai cunoscut. Dac nu venim la un caz concret, nu facem dect s ne irosim timpul. (2) S presupunem c am luat un caz concret i c acum nu vorbim despre un cretin imaginar i despre un necretin imaginar, ci despre doi oameni reali din cartierul nostru. Chiar i n cazul acesta trebuie s fim ateni s punem ntrebarea corect. Dac cretinismul este adevrat, atunci ar trebui s fie adevrate i urmtoarele: (a) Orice cretin ar trebui s fie mai bun dect dac aceeai persoan nu ar fi cretin, (b) Orice om care devine cretin va fi mai bun dect a fost nainte. Aplicnd acelai raionament, dac reclama pentru pasta de dini Super cristal" este adevrat, ar trebui: (a) Ca oricine care o folosete s aib dini mai buni dect dac nu ar folosi-o. (b) Calitatea dinilor oricrei persoane care o folosete s se mbunteasc. Dar s spui c eu, care folosesc past de dini Super cristal" (i care am motenit dini ri de la amndoi prinii mei) nu am dini la fel de buni ca un tnr negru sntos care nu a folosit niciodat past de dini, afirmaia n sine nu dovedete c reclamele snt neadevrate. S-ar putea ca domnioara Petrescu, care este credincioas, s aib o limb mai ascuit dect necredinciosul Radu Ionescu. Dar lucrul acesta, n sine, nu ne spune dac cretinismul este eficient sau nu. Problema este: Cum ar fi fost limba domnioarei Petrescu dac ea nu ar fi credincioas i cum ar fi limba lui Radu Ionescu dac el ar deveni credincios. Domnioara Petrescu i Radu Ionescu, ca rezultat al unor cauze naturale i al educaiei, au anumite temperamente: cretinismul afirm c va pune amndou temperamentele sub o nou conducere, dac persoanele respective i vor permite s o fac. ntrebarea pe care poi s o pui este dac acea nou conducere, dac i se permite s preia controlul, mbuntete starea. Oricine tie c ceea ce este coordonat n cazul lui Radu Ionescu este un material mai bun" dect ceea ce este coordonat n cazul domnioarei Petrescu. Nu aceasta este ideea. Pentru a evalua conducerea unei fabrici nu trebuie s iei n considerare doar produsul fabricii. Dac inem seam de condiiile din Fabrica A, ar fi de mirare dac ar produce ceva; pe de alt parte, innd seam de dotarea de prim clas a Fabricii B, dei producia ei este ridicat, s-ar putea s fie mult mai sczut dect ar trebui s fie. Nu ncape ndoial c directorul Fabricii A va pune maini noi ct mai curnd posibil, dar este nevoie de timp. ntre timp, producia sczut nu dovedete c el a euat. (3) i acum, s mergem puin mai adnc. Directorul va instala maini noi: mai nainte ca Cristos s termine lucrarea cu domnioara Petrescu, ea va fi ntr-adevr foarte bun". Dar dac am rmne la nivelul acesta, s-ar prea c singurul scop al lui Cristos a fost s o rirdice pe domnioara Petrescu la acelai nivel la care s-a aflat Radu tot timpul. Noi am vorbit, de fapt, ca i cum Radu ar fi fost ntr-o stare bun; ca i cum cretinismul ar fi ceva de care au nevoie oamenii ri, dar de care cei buni se pot lipsi; i ca i cum singurul lucru pe care ni-1 cere Dumnezeu este s fim oameni buni". Dar aceasta ar fi o greeal fatal. Adevrul este c naintea lui Dumnezeu, Radu Ionescu are la fel de mult nevoie de mntuire" ca i domnioara Petrescu. ntr-un sens (pe care-1 voi explica peste o clip), faptul de a fi om de treab abia dac intr n discuie.

Nu te poi atepta ca Dumnezeu s priveasc temperamentul linitit i firea prietenoas a lui Radu exact aa cum le privim noi. Ele rezult din cauze naturale pe care le creeaz Dumnezeu nsui. Fiind doar trsturi de ordin temperamental, ele vor dispare cu totul dac se modific digestia lui Radu. n realitate, buntatea este un dar pe care Dumnezeu i 1-a dat lui Radu i nu un dar al lui Radu pentru Dumnezeu. Dumnezeu a permis unor cauze naturale, acionnd ntr-o lume pervertit de secole de pcat, s produc n domnioara Petrescu gndirea ngust i nervii ntini la maximum care explic n mare parte rutatea ei. Dumnezeu a intenionat, la timpul potrivit, s corecteze acea parte a ei. Dar, pentru Dumnezeu, nu aceasta este partea esenial a procesului. Ea nu prezint nici o dificultate. Nu acesta este lucrul care-L ngrijoreaz. Lucrul pe care-1 urmrete, pe care-1 ateapt i la care lucreaz este ceva ce nu este uor nici chiar pentru Dumnezeu, deoarece, prin nsi natura cazului, El nu-1 poate produce printr-un simplu act al puterii Sale. El ateapt s-1 vad petrecndu-se att n domnioara Petrescu ct i n Radu Ionescu. Este ceva ce ei i vor da de bunvoie Lui sau ceva ce vor refuza s-I dea. Oare se vor ndrepta ei spre El i vor mplini astfel singurul scop pentru care au fost creai? Voina lor trepideaz nuntrul lor, ca i acul unei busole. Dar acesta este un ac care poate alege. El poate indica spre nordul adevrat; dar nu este obligat s o fac. Oare se va roti acul, se va stabiliza i va arta spre Dumnezeu? El l poate ajuta s o fac. Dar nu l poate fora. El nu poate, dac putem spune aa, s-i ntind mna i s-1 pun n poziia corect, pentru c atunci nu ar mai fi voin liber. Va indica el nordul? Aceasta este ntrebarea de care depinde totul. Oare i vor preda domnioara Petrescu i Radu Ionescu naturile lor lui Dumnezeu? Dac naturile pe care le predau sau le rein snt, n momentul de fa, agreabile sau dezagreabile, este de importan secundar. Dumnezeu se poate ngriji de aceast parte a problemei. S nu m nelegei greit. Este cert c Dumnezeu privete o fire dezagreabil ca pe un lucru ru i deplorabil. i, desigur, El privete o fire agreabil ca pe un lucru bun bun ca pinea, ca lumina sau ca apa. Dar acestea snt lucruri bune pe care El le druiete, iar noi le primim. El a creat nervii sntoi ai lui Radu i digestia lui bun, i Dumnezeu are disponibile multe asemenea caliti. Din cte tim noi, pe Dumnezeu nuL cost nimic: s creeze lucruri bune: dar ca s converteasc voinele rzvrtite, l cost rstignirea, pentru c snt voine care pot refuza cererea Lui n oamenii buni la fel ca i n cei ri. n afar de aceasta, pentru c buntatea lui Radu era doar o parte a naturii sale, ea se va destrma la sfril. Natura nsi se va destrma. Cauzele naturale se mbin n Radu pentru a forma un profil psihologic plcut, la fel cum ele se mbin ntrun apus de soare pentru a forma o mbinare plcut de culori. Peste puin vreme (pentru c natura lucreaz n felul acesta), ele se vor despri, i mbinarea pe care au creat-o n ambele cazuri va dispare. Radu a avut ocazia s transforme (sau mai degrab, s-I permit lui Dumnezeu s transforme) profilul acela trector n frumuseea unui spirit etern: i el nu a folosit ocazia. Avem un paradox aici. Ct vreme Radu nu se ntoarce spre Dumnezeu, el crede c buntatea este a lui, i ct vreme crede aa, ea nu este a lui. Abia cnd Radu i d seama c buntatea aceasta nu este a lui, ci este un dar de la Dumnezeu, i cnd I-o ofer din nou lui Dumnezeu, abia atunci ncepe aceasta s fie cu adevrat a lui. De acum ncolo, Radu ncepe s fie prta la propria lui creaie. Singurele lucruri pe care le putem pstra snt lucrurile pe care I le druim lui Dumnezeu de bunvoie. Ceea ce ncercm s pstrm pentru noi este doar ceea ce vom pierde cu siguran. De aceea, nu trebuie s ne mirm dac ntlnim ntre credincioi oameni care nc snt dezagreabili. Dac te gndeti bine, exist un motiv pentru care ne putem atepta ca oamenii dezagreabili s se ntoarc la Cristos n numr mai mare dect ceilali. Aceasta

a fost obiecia oamenilor cu privire la Cristos n timpul vieii Lui pmnteti: El prea s atrag asemenea oameni mizerabili. Aceasta continu s fie obiecia oamenilor i va continua s fie ntotdeauna. Nu nelegei de ce? Cristos a spus: Ferice de cei sraci" i Creu este pentru cei bogai s intre n mprie", i nu ncape ndoial c El s-a referit n primul rnd la cei bogai sau sraci din punct de vedere economic. Dar oare nu se aplic cuvintele Lui i la un alt fel de bogie sau de srcie? Unul dintre pericolele de a avea o mulime de bani este c te poi mulumi cu genul de fericire pe care i1 pot da banii i nu i dai seama c ai nevoie de Dumnezeu. Dac totul n via pare s se realizeze prin semnarea de cecuri, s-ar putea s uii c n fiecare clip depinzi cu totul de Dumnezeu. Este foarte adevrat c nzestrrile naturale snt nsoite de un pericol asemntor. Dac ai nervi sntoi, dac ai sntate, popularitate i dac ai o educaie bun, probabil c vei fi mulumit cu caracterul tu aa cum este. La ce-mi mai trebuie Dumnezeu?" sar putea s spui. ie i vine uor s ai o anumit conduit bun. Tu nu eti unul dintre acei oameni care snt obsedai de sex, care snt alcoolici, nervoi sau nestpnii. Toat lumea spune c eti un om de treab i (ntre noi fie vorba) tu eti de acord cu ei. Este foarte posibil ca tu s crezi c toat aceast buntate este rodul eforturilor tale: i se poate s nu simi nevoia pentru o buntate superioar. Deseori, oamenii care au aceast buntate natural nu pot fi adui deloc la punctul s recunoasc nevoia lor de Cristos pn cnd, ntr-o zi, buntatea natural i las balt i automulumirea lor este spulberat. Cu alte cuvinte, este greu pentru cei care snt bogai" n sensul acesta s intre n mprie. Lucrurile snt complet diferite pentru oamenii dezagreabili oameni mruni, modeti, timizi, depravai, fr vlag, singuratici, ptimai, senzuali sau dezechilibrai. Dac ei fac vreo ncercare s fie buni, ei descoper ndat c au nevoie de ajutor. Ei au nevoie de Cristos pentru c altfel nu pot face nimic. Ei trebuie s-i ia crucea i s-L urmeze altfel ajung disperai. Ei snt (ntr-un sens foarte real i teribil) sracii": pe ei i-a fericit El. Ei snt pctoii" cu care umbl El - i bineneles c fariseii continu s spun, la fel cum au spus atunci: Dac ar fi ceva de capul cretinismului, oamenii aceia nu ar fi cretini". Pentru fiecare dintre noi este aici un avertisment sau o ncurajare. Dac eti o persoan agreabil dac virtutea este un lucru normal pentru tine fii atent! Se ateapt mult de la cei crora li s-a dat mult. Dac tu crezi c snt meritele tale cele care n realitate snt daruri pe care i le-a dat Dumnezeu prin firea ta, i dac te mulumeti s fii doar om de treab, tu continui s fii un rebel: i toate acele daruri vor face doar ca s fie mai ngrozitoare cderea ta, vor face corupia ta mai complicat i exemplul tu ru mai dezastruos. Diavolul a fost cndva un arhanghel; nzestrrile lui naturale au fost att de superioare n comparaie cu ale tale, cum snt ale tale n comparaie cu ale unui cimpanzeu. Dar dac tu eti o fptur srman otrvit de o educaie proast ntr-o cas plin de gelozii vulgare i de certuri fr sens stpnit, fr voia ta, de vreo perversiune sexual dezgusttoare chinuit zi de zi de un complex de inferioritate care te face s te rsteti la cei mai buni prieteni ai ti nu dispera. El tie totul. Tu eti unul dintre sracii pe care i-a binecuvntat El. El tie ct de hrbuit este maina pe care ncerci s o conduci. Persevereaz. F tot ce poi. ntr-o zi (poate ntr-o alt lume, dar poate mai curnd), el o va arunca la fier vechi i i va da o main nou. i atunci s-ar putea s ne uimeti pe toi i pe tine nsui: pentru c tu ai nvat s conduci ntr-o coal sever. (Unii dintre cei de pe urm vor fi cei dinti i unii dintre cei dinti vor fi cei de pe urm.) Buntatea" o personalitate sntoas, complet este un lucru excelent. Prin toate mijloacele medicale, educaionale, economice i politice care ne stau n putere, noi

ar trebui s ncercm s producem o lume n care ct mai muli oameni cu putin s creasc buni"; la fel cum trebuie s ncercm s producem o lume n care toi s aib mncare din belug. Dar nici mcar atunci cnd am reuit s-i facem pe toi buni, noi nu trebuie s presupunem c sufletele lor nu au nevoie de mntuire. O lume de oameni buni, mulumii n buntatea lor, care nu mai doresc altceva, care se ndeprteaz de Dumnezeu, ar fi o lume care are nevoie la fel de disperat de mntuire ca i o lume nefericit i poate c este o lume mai greu de mntuit. Simpla mbuntire nu este mntuire, dei mntuirea mbuntete ntotdeauna viaa oamenilor, chiar i aici i acum, iar n final o va mbunti ntr-o msur pe care nc nu ne-o putem imagina. Dumnezeu a devenit om ca s transforme creaturile Sale n fii: nu doar ca s produc oameni vechi mai buni, ci ca s produc un nou fel de oameni. Nu este ca i cum l-ai nva pe un cal s sar tot mai bine, ci ca i cum l-ai transforma ntr-o fptur naripat. Desigur, cnd va avea aripi, va sri peste garduri care nu ar fi putut fi srite i astfel l va nvinge pe calul natural tocmai acolo unde acesta excela. Dar se poate s fie o perioad cnd aripile abia ncep s creasc, cnd el nu poate zbura: i n stadiul acela umflturile de pe umerii lui nimeni n-ar putea spune doar privindule c vor deveni aripi s-ar putea s-i dea chiar o nfiare penibil. Dar poate c am petrecut deja prea mult timp cu aceast problem. Dac ceea ce vrei este un argument mpotriva cretinismului (i eu mi aduc bine aminte cu ct ardoare am cutat un asemenea argument cnd am nceput s m tem c cretinismul este adevrat), poi s gseti cu uurin vreun cretin stupid i nesatisfctor i s spui: Iat omul nou cu care te-ai ludat atta! D-mi-1 mie pe cel vechi!" Dar dac ai nceput s i dai seama c cretinismul este probabil adevrat, vei ti n inima ta c de fapt ncerci s evii problema. Ce poi tu cunoate de fapt cu privire la sufletele celorlali oameni cu privire la ispitirile, la oportunitile i la luptele lor? Este un singur suflet din toat creaia pe care-1 cunoti: i este singurul a crui soart este pus n minile tale. Dac exist un Dumnezeu, tu eti, ntr-un sens, singur cu El. Nu-L poi amna cu speculaii despre vecinul tu de vizavi sau cu amintiri din ce ai citit n cri. La ce va folosi toat vorbria i toate presupunerile (oare i le vei mai aminti?), cnd ceaa anestezic pe care o numim natur" sau lumea real" se va mistui, i Prezena lng care te-ai aflat ntotdeauna va deveni palpabil, imediat i inevitabil?

11. Oamenii noi


n capitolul precedent am comparat lucrarea lui Cristos de facere a oamenilor noi cu procesul de transformare a unui cal ntr-o fptur naripat. Am folosit exemplul acela extrem pentru a sublinia ideea c nu este vorba de o simpl mbuntire, ci de o Transformare. Cea mai apropiat paralel din lumea natural este ntlnit n cazul transformrilor remarcabile pe care le putem produce n unele insecte dac le tratm cu anumite radiaii. Unii oameni cred c acesta este modul n care a operat evoluia. Modificrile din creaturi, modificri de care depinde totul, s-ar putea s fi fost produse de radiaii venite din spaiul cosmic. (Desigur, odat ce au aprut aceste modificri, a nceput s acioneze asupra lor ceea ce ei numesc selecie natural", adic modificrile favorabile supravieuiesc, iar celelalte se sting.) Poate c omul modern nelege ideea cretin mai bine dac face legtura cu evoluia. Toat lumea tie despre evoluie (dei, desigur, unii oameni educai nu o cred): tuturor ni sa spus c omul a evoluat din forme inferioare de via. De aceea, oamenii se ntreab deseori: Care este pasul urmtor? Ce va apare dup om?" Unii scriitori cu imaginaie ncearc uneori s descrie acest pas Supraomul", cum l numesc ei; dar de obicei ei nu reuesc dect s zugrveasc o fiin mult mai rea dect omul, aa cum l cunoatem noi, i dup aceea ncearc s compenseze aceasta prin faptul c l nzestreaz cu picioare sau cu mini foarte lungi. Dar s presupunem c pasul urmtor ar fi ceva mult mai diferit de stadiile anterioare dect i poate imagina cineva. Nu este oare foarte probabil s fie aa? n urm cu sute de mii de ani, au aprut creaturi foarte bine protejate, cu o armur groas. Dac cineva ar fi urmrit atunci cursul evoluiei, probabil c s-ar fi ateptat ca aceste armuri" s devin tot mai solide. Dar ar fi greit. Viitorul rezerva ceva la care nu se atepta nimeni atunci. El avea s produc animale mici, neprotejate, fr blan, dar care aveau o minte mai bun: i cu mintea aceea ei aveau s stpneasc ntreaga planet. Ei nu aveau s aib doar mai mult putere dect montrii preistorici, ci aveau s aib un nou gen de putere. Pasul urmtor nu numai c avea s fie diferit, ci avea s fie un nou gen de diferen. Rul evoluiei nu avea s curg n direcia n care 1-a vzut observatorul acela: de fapt, avea s fac o cotitur brusc. Mi se pare c cele mai larg acceptate presupuneri cu privire la stadiul urmtor fac acelai gen de greeal. Oamenii vd (sau cel puin cred c vd) cum fiina uman i dezvolt un creier mai mare i dobndete o stpnire mai mare asupra naturii. Deoarece ei cred c rul curge n direcia aceea, ei i nchipuie c va continua s curg n acea direcie. Dar eu nu pot s nu cred c stadiul urmtor va fi realmente nou; el va merge ntr-o direcie pe care nu am fi putut-o visa niciodat. Dac nu ar fi aa, nici nu ar merita s fie numit un Stadiu Nou. Ar trebui s ne ateptm nu numai la diferen, ci la un nou gen de diferen. Ar trebui s ne ateptm nu numai la o simpl schimbare, ci la o nou metod de a produce schimbarea. De fapt, ar trebui s ne ateptm ca stadiul urmtor al evoluiei s nu fie un stadiu al evoluiei: ar trebui s ne ateptm ca nsi evoluia, ca metod de producere a schimbrii, s fie nlocuit. In fine, nu ar trebui s fim surprini dac, atunci cnd se va petrece lucrul acesta, foarte puini oameni vor observa ce se ntmpl. Ei bine, dac vrei s vorbeti n aceti termeni, concepia cretin este tocmai c Stadiul Urmtor a aprut deja i este cu adevrat nou. Nu este o schimbare de la oameni inteligeni la oameni mai inteligeni: este o schimbare care merge ntr-o direcie cu totul

diferit o schimbare de la a fi creaturi ale lui Dumnezeu la a fi copii ai lui Dumnezeu. Primul caz a aprut n Palestina n urm cu dou mii de ani. ntr-un sens, aceast schimbare nu este nicidecum evoluie", deoarece nu este ceva ce rezult dintr-o desfurare natural a evenimentelor, ci este ceva ce vine n natur din afara ei. Dar tocmai la aa ceva trebuie s ne ateptm. Noi am ajuns la ideile noastre despre evoluie" prin studierea trecutului. Dac exist nouti pregtite n viitor, atunci ideea noastr, bazat pe trecut, nu le va cuprinde. De fapt, acest Stadiu Nou se deosebete de toate celelalte nu numai prin faptul c vine din afara naturii, ci i prin alte cteva trsturi. (1) Nu este realizat prin reproducere sexual. Ar trebui oare s fim urprini de acest lucru? A existat un timp cnd nu a existat sexul; dezvoltarea a avut loc prin metode diferite. n consecin, ne putem atepta s vin o vreme cnd sexul va dispare sau (i aceasta se petrece n realitate) un timp cnd sexul, dei continu s existe, nceteaz s mai fie principalul canal de dezvoltare. (2) n stadiile primare de dezvoltare ale organismelor vii, ele nu au avut de ales, sau au avut prea puin de ales, n ce privete pasul nou. Progresul a fost, n principal, ceva ce s-a petrecut cu ele, nu ceva ce au fcut ele. Dar noul stadiu, trecerea de la a fi creaturi la a fi copii, este voluntar, cel puin ntr-un sens. Nu este voluntar n sensul c noi nine am fi putut alege sau l-am fi putut imagina, dar este voluntar n sensul c atunci cnd ne este oferit l putem refuza. Dac vrem, ne putem retrage, putem s rmnem n ptrica noastr i s lsm noua Omenire s nainteze fr noi. (3) Am spus c primul caz" a fost cel al lui Cristos. El este mult mai mult dect att. El nu este doar un om nou, un specimen dintr-o specie, ci El este Omul nou. El este originea, centrul i viaa tuturor oamenilor noi. El a venit n universul creat, a venit de bunvoie, aducnd cu Sine Zoe, viaa nou. (Vreau s spun, desigur, c Zac a existat dintotdeauna n sferele ei.) El transmite aceast via nou nu prin ereditate, ci prin ceea ce am numit infecia bun". Oricine care o primete, o primete prin contact personal cu El. Ali oameni pot deveni noi" prin faptul c snt n El". (4) Acest pas este fcut mult mai repede dect cei precedeni. n comparaie cu dezvoltarea omului pe aceast planet, rspndirea cretinismului n rasa uman pare s fie ca un fulger dou mii de ani nu snt aproape nimic n istoria universului. (S nu uitm niciodat c noi sntem nc primii cretini". Dezbinrile actuale dintre noi, rele i nefolositoare, snt, sperm, o boal a copilriei: abia acum ne ies dinii. Lumea din afar, fr ndoial, crede tocmai contrariul. Ea crede c noi murim de btrnee. Dar ea a mai crezut de multe ori lucrul acesta! Mereu, mereu a crezut c cretinismul este pe moarte, din pricina persecuiei din afar sau a corupiei dinuntru, din pricina ridicrii mahomedanismului, din pricina progresului tiinelor naturii, din pricina ridicrii marilor micri revoluionare anticretine. Prima dezamgire a fost legat de rstignire. Omul Cristos a nviat. ntr-un sens i mi dau seama ct de ngrozitor de nedrept trebuie s li se par lucrul acesta s-a repetat mereu de atunci ncoace. Ei continu s ucid lucrul pe care 1-a nceput El: i de fiecare dat, tocmai cnd ei bttoresc pmntul pe groapa cretinismului, aud dintr-o dat c este viu i c a izbucnit n vreun loc nou. Nu este de mirare c ei ne ursc.) (5) Miza este mare. Dac ar fi euat la unul dintre stadiile anterioare, creatura ar fi pierdut, n cel mai ru caz, puinii ani de via pe acest pmnt: dar foarte adesea nu a pierdut nici mcar att. Dar dac eum la acest pas, pierdem un premiu care este infinit (n cel mai strict sens al cuvntului). Acum a sosit momentul critic. In cursul secolelor, Dumnezeu a cluzit natura pn la punctul n care a produs fpturi care (dac vor) pot fi luate direct din natur i pot fi transformate n dumnezei". Oare vor accepta ele s fie transformate? ntr-un fel, este ca i criza naterii. Pn cnd ne decidem s-L urmm pe

Cristos, noi nc sntem pri din natur, sntem nc n pntecele marii noastre mame. Sarcina ei a fost purtat mult, cu durere i team, dar acum a ajuns la punctul culminant. A sosit momentul cel mare. Totul este pregtit. Doctorul a sosit. Oare se va desfura naterea fr probleme"? Bineneles c se deosebete de o natere obinuit printr-un aspect important. ntr-o natere obinuit, copilul nu are de ales: n cazul acesta, copilul poate alege. M ntreb ce ar face un copil obinuit dac ar putea alege. S-ar putea s prefere s rmn n locul ntunecos, cald i sigur din pntece, pentru c ar crede c pntecele nseamn siguran. Dar alegerea ar fi ct se poate de greit, pentru c dac ar rmne acolo ar muri. n concepia cretin, naterea deja a avut loc: pasul nou a fost ntreprins i continu s fie ntreprins. Oameni noi snt presrai deja ici i colo pe tot pmntul. Unii dintre ei, aa cum am admis, snt greu de recunoscut, dar alii pot fi recunoscui. i ntlneti din cnd n cnd. Vocile i feele lor snt diferite de ale noastre: mai puternice, mai linitite, mai fericite, mai radioase. Ei ncep calea acolo unde au abandonat-o cei mai muli dintre noi. Ei pot fi recunoscui, dup prerea mea, dar trebuie s tii ce s caui. Ei nu se vor asemna cu ideea pe care ne-am format-o noi din lecturi despre oamenii religioi". Ei nu atrag atenia asupra lor nile. Ai tendina s crezi c tu te pori frumos cu ei, cnd de fapt ei se poart frumos cu tine. Ei te iubesc mai mult dect ali oameni, dar au mai puin nevoie de tine. (Trebuie s depeti stadiul cnd doreti ca alii s aib nevoie de tine: pentru unii oameni buni, mai ales pentru femei, aceasta este ispita la care rezist cel mai greu.) De obicei va prea c ei au foarte mult timp disponibil: te miri de unde au atta timp. Cnd l-ai recunoscut pe unul dintre ei, pe urmtorul l vei recunoate mult mai uor. Prerea mea (dar de unde a putea ti?) este c ei se recunosc unul pe altul imediat i fr gre, trecnd peste orice barier de culoare, sex, clas social, vrst sau chiar crez. n sensul acesta, a deveni sfnt poate fi comparat cu a deveni membru al unei societi secrete. Exprimndu-ne n termeni foarte modeti, trebuie s fie foarte amuzant. Nu trebuie s v imaginai ns c oamenii noi snt, n sensul obinuit, toi la fel. Multe dintre lucrurile pe care vi le-am spus n aceast ultim carte v-ar putea determina s credei acest lucru. A deveni om nou nseamn s pierzi ceea ce noi numim eul tu". Trebuie s ieim din noi nine i s intrm n Cristos. Voina Lui va deveni voina noastr i trebuie s gndim gndurile Lui, s avem gndirea lui Cristos", cum spune Biblia. Dac Cristos este unul i dac El trebuie s fie n" noi toi, oare nu ar trebui s fim exact la fel? S-ar prea s fie aa, dar n realitate nu este aa. Este dificil s gsim aici o ilustraie potrivit deoarece, desigur, nu exist dou lucruri n natur care s fie legate ntre ele prin aceeai relaie ca i Creatorul i creaturile Sale. Voi ncerca totui s v dau dou ilustraii imperfecte, care s v ajute s v formai o idee despre adevr, nchipuii-v o mulime de oameni care au trit ntotdeauna n ntuneric. Ajungei ntre ei i ncercai s le descriei cum este lumina. Ai putea s le spunei c dac vor iei la lumin, acea lumin va cdea asupra lor i ei o vor reflecta i vor deveni astfel vizibili. Nu este oare posibil ca ei s-i imagineze c, ntruct ei vor primi aceeai lumin i toi vor reaciona fa de ea n acelai fel (adic o vor reflecta), toi vor arta la fel? Cu toate acestea, noi tim c lumina va scoate la iveal diferenele dintre noi. i iari, s presupunem c un om nu ar ti nimic despre sare. i dai puin sare i el simte un gust aparte, foarte puternic. Dup aceea i spui c oamenii din ara aceea folosesc sare n toate mncrurile lor. Ar fi posibil ca el s rspund: In cazul acesta, cred c toate mncrurile voastre au exact acelai gust, pentru c gustul acelei substane pe care mi-ai dat-o s-o gust este att de puternic nct va anihila gustul oricrui alt ingredient". Dar noi tim c efectul srii este tocmai opus departe de a anihila gustul oului, al crnii i al verzei, sarea scoate la iveal gustul lor. Ele nu i dezvluie adevratul gust dect dup ce ai adugat sarea. (V-am avertizat c aceasta nu este o

ilustraie foarte bun, deoarece poi anihila gustul celorlalte ingrediente dac pui prea mult sare, n timp ce nu poi anihila gustul personalitii umane dac pui prea mult Cristos. V-am spus c este doar o ncercare de a ilustra adevrul.) Cam aa ceva se petrece cnd Cristos este n noi. Cu ct dm la o parte mai mult ceea ce numim eul nostru" i i permitem lui Cristos s preia controlul, cu att devenim mai mult cu adevrat noi nine. Cristos este att de mare, nct milioane i milioane de Cristoi mici", care se deosebesc unii de alii, nu snt destui ca s-L prezinte pe El deplin. El i-a fcut pe toi. El a inventat aa cum un autor inventeaz personajele dintr-un roman ceea ce sntem destinai s fim tu i eu, oameni noi diferii. n sensul acesta, adevratul nostru eu ne ateapt n El. Nu are rost s ncerc s fiu eu nsumi" fr El. Cu ct m mpotrivesc Eui mai mult i cu ct ncerc mai mult s triesc pe cont propriu, cu att voi fi mai dominat de ereditatea mea, de educaia mea, de mediul n care triesc i de dorinele mele naturale. De fapt, ceea ce numesc cu atta mndrie Eul meu" devine doar un loc de ntlnire pentru iruri de evenimente pe care eu nu le-am pornit i nici nu le pot opri. Ceea ce numesc dorinele mele" snt de fapt doar dorinele strnite n mine de organismul meu fizic, pompate n mine de gndurile altor oameni sau chiar sugerate de demoni. O omlet, nite alcool i un somn bun vor fi adevratele origini ale deciziei cu care m laud c am luat-o eu nsumi, cu discernmnt, de a m culca cu tnra care st pe cealalt banchet n vagonul de tren. Propaganda va fi adevrata origine a idealurilor mele politice personale. In starea mea natural, eu nu snt o persoan att de complet cum mi place s cred: cea mai mare parte din ceea ce numesc eul meu" poate fi explicat foarte uor. Cnd vin la Cristos, cnd m druiesc Personalitii Eui, abia atunci ncep s am cu adevrat o personalitate proprie. La nceput am spus c au existat Personaliti n Dumnezeu. Acum vreau s merg mai departe. Nicieri altundeva, n afar de Dumnezeu, nu exist adevrate personaliti. Pn cnd nu te vei drui pe tine nsui Lui, tu nu vei avea un eu real. Identitatea personalitii este de ateptat s fie ntlnit mai mult ntre cei mai naturali" oameni, nu ntre aceia care s-au predat lui Cristos. Ce asemnare monoton este ntre toi tiranii i cuceritorii; ce diferen glorioas este ntre toi sfinii. Trebuie s fie o predare real a eului. Trebuie s-1 lepezi orbete", dac pot spune aa. Cristos i va da cu adevrat o personalitate real, dar nu trebuie s mergi la El doar de dragul acestui lucru. Ct vreme ceea ce te intereseaz este personalitatea ta, tu nu te apropii deloc de El. Primul pas este s ncerci s uii cu totul de eul tu. Eul tu real i nou (care este al lui Cristos i al tu, care este al tu tocmai pentru c este al Lui) nu va apare ct vreme tu l caui. Va apare atunci cnd l vei cuta pe Cristos. i se pare ciudat? Tu tii c acelai principiu este valabil n multe probleme cotidiene. Chiar i n viaa social, tu nu vei face o impresie bun asupra oamenilor dect atunci cnd vei nceta s te gndeti la impresia pe care o faci asupra lor. n literatur i n art, nici un autor care caut cu orice pre originalitatea nu va fi original, n timp ce dac nu ncerci dect s povesteti adevrul (fr s-i pese ctui de puin de cte ori a fost povestit n trecut), n 90% din cazuri vei deveni original fr s-i fi dat seama. Principiul se aplic n toate aspectele vieii. Druiete-te pe tine nsui i atunci vei gsi adevratul tu eu. Pierde-i viaa i o vei salva. Supune-te la moarte moartea ambiiilor i a dorinelor tale favorite n fiecare zi i, n final, moartea ntregului tu trup: supune-te cu fiecare fibr din fiina ta, i atunci vei gsi viaa venic. Nu reine nimic pentru tine. Nimic din ce pstrezi nu va rmne cu adevrat al tu. Nimic din tine care nu a murit nu va fi nviat din mori. Privete la tine nsui i vei descoperi n viitor numai ur, singurtate, disperare, mnie, ruin i descompunere. Privete ns la Cristos i l vei gsi pe El, iar mpreun cu El vei primi toate celelalte lucruri. http://charis.lx.ro/CuprinsPur.html