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Entretien avec Mohend A.

Bessaoud ( revue Azar ,avril 1992)


Azar : Vous tes le principal fondateur et lanimateur de lAgraw Imazighen (Acadmie Berbre). Fonde en Paris en 1966, cest--dire un moment de grande rpression contre tout ce qui est berbre, cette association culturelle, travers les bulletins quelle diffusait, a eut un norme impact auprs de la jeunesse berbrophones, notamment celle de Kabylie. Pouvez-vous nous retracer en quelques lignes cette pope ? M.A.Bessaoud : Vous nignorez pas que le berbrisme, en tant que doctrine politique, a t cre par un groupe de jeunes kabyles dont Lameche Ali avait t le leader, et ce par opposition larabisme virulent qui veut que lAlgrie, voire lAfrique du Nord toute entire, soit arabe. Ces jeunes, contrairement ce que lon pourrait penser, taient dardents nationalistes algriens puisquils taient tous des militants du MTLD, aprs avoir t, pour les plus g dentres eux, ceux du PPA. Malgr cela, les dirigeants de ces partis virent en eux un grand dangerpour le nationalisme arabe dont ils taient porteurs. Do leurs attaques virulentes, nexcluant pas la violence, allant galement jusqu qualifier ces ardents nationalistes dagents de la colonisation , donc de traitres . Ils (les dirigeants des partis) nignoraient pas pourtant que les Franais les traquaient au mme titre que les autres nationalistes, puisquils furent obligs, pour chapper aux arrestations et la torture, de prendre le maquis o mourut hlas ! Lameche Ali, victime de typhus. Les autres jeunes, nayant pas pu entrainer la population derrire eux, mirent fin leur aventure guerrire en saisissant la chance dune amnistie que leur offrit la France, cette nation magnanime . Ce qui permit beaucoup dentres eux de rallier le FLN sa naissance. Il nen fut pas de mme hlas pour ceux qui hsitrent, comme ce fut le cas de Ouali Benna, Ould Hemouda Amar, Si Moh Benassa car ils furent assassins par le FLN en 1956, mettant ainsi un terme final ce berbrisme qui tait devenu la bte noire des tenants de larabisme. Cette finale dramatique pour ne pas dire cet chec , est due au fait que lide du berbriste, vhicule par les jeunes dont nous avons parl, passait aux yeux de la population, aide en cela par les propagandistes du MTLD, comme un facteur de division . Lheure tait donc lunit face au colonialisme franais. Cest dire que le nombre de militants berbristes tait minime pour entrainer une mobilisation de la jeunesse kabyle. Il y avait en effet, pour toute la petite Kabylie, deux militants, de qualit il est vrai, je veux nommer le docteur Assani et le professeur Mohamed Chrif Sahli. Quand la basse Kabylie, jai beau racler ma mmoire pour allonger la liste, je ne peux cependant vous offrir que les noms suivants : Si Mouh Benassa, professeur darabe de Mechtras, le professeur Anane Slimane, At Amrane Si El Hocine d ighil Bouzerou, Hamiche de Tigzirt s/mer et quelques autres Mme en autre Kabylie, les militants berbristes ne couraient pas les rues en dehors bien entendu, des lieux de sa naissance, je peux nommer Tizi Rachid, Mekla et Djemaa Saharidj. On trouve en effet Ould Hemmouda Amar de Tassaft Ouguemoun, At Medri dAt Ziri, Ben Youns Mohand At Hichem, Si Mohand Amokrane Aydjer d Azazga. Bref le berbrisme, malgr ses chants guerriers, ne pouvait pas mobiliser des compagnies. Mais cet chec me servit personnellement, car il permit de me rendre compte que lon ne peut pas crer un parti politique berbriste sans quil y ait des Berbres. Ide que seul un des anciens berbristes partagea, je veux parler dAmara Ouali Tahar et aussi du docteur Younes Bouchek. Je suis dailleurs absolument certain que le premier nomm eut t parmi les membres fondateurs si je ly avais invit. De toute faon, il maida plus que dautres continuer mes activits, au moment o Hanouz

Mohend Sad me dclara la guerre cause de la grammaire berbre quil avait publie, et que je jugeais impropre la consommation . Sans Agraw Imazighen Il serait trop long de parler des difficults que nous avons rencontres, les jeunes et moi, dans la diffusion de nos tracts et nos bulletins, donc de nos ides. Insults souvent, menacs parfois, nous fumes obligs dignorer les provocations, profres trop souvent par des kabyles aux yeux desquels nous passions pour des diviseurs , donc des traitres . Et en ce qui me concerne, des menaces de mort ne me furent pas pargnes. Savez-vous, par exemple, que jai t condamn mort par le FFS en 1968. Mr At Ahmed la, lui-mme, avou, par Boumediene divers reprises, et notamment en 1969 ; en 1970 par Krim Belkacem et en 1977 par Hassane Aneggaru, qui se dit encore le roi du Maroc. Pourquoi M. At Ahmed et Krim Belkazcem adoptrent-ils cette position ? diriez-vous. Tout bonnement parce quils taient convaincus que lAcadmie Berbre empchait dveloppement de leurs partis respectifs. Sur quoi, ils navaient pas tort. Ce furent danciens militants et sympathisants de lAcadmie Berbre qui permirent M. At Ahmed dmerger de lisolement o il se trouvait. En conclusion, nen dplaise certains auteurs qui oublient volontairement que le berbrisme est mort en 1956 et enseveli en 1962, sans Agraw Imazighn (Acadmie Berbre) ils seraient aujourdhui citoyens dun pays qui ne serait plus le leur. Azar : Quelle est la grande manifestation de lAcadmie Berbre en France alors que LAmicale des Algriens en Europe tait omniprsente ? M. A. Bessaoud : Les chanteurs kabyles peuvent aujourdhui se produire librement sans tre lobjet dune attaque de la part de lAmicale. Ils ignorent cependant que na pas toujours t ainsi. Tenez, en 1969 par exemple, parce que lAmicale ne faisait aucune place nos chants dans les galas quelle organisait, nous dcidmes den organiser un avec des chanteurs typiquement kabyles. Aussitt branle-bas de combat au sige de lAmicale ainsi que du consulat et mme de lAmbassade. Ils convoqurent un un les chanteurs que nous avions runis sur notre affiche pour leur dire quils participaient, sans le savoir peut-tre, une entreprise de division. LAcadmie Berbre, leur dit-on en outre, est cre par la C.I.A. en accord avec Isral . On leur . ajouta que les pres blancs et les pieds noirs ntaient pas trangers non plus cette cration Bref, chanter ctait trahir le pays . Comme javais offert de grosse sommes dargent ces joueurs de guitares et de tam-tam, ils persistrent dans leur attitude. Alors lAmicale changea de tactique. Ses militants nous dchirrent en effet presque toutes les affiches (1200) que nous avions colles dans les cafs et dpcha, le jour du gala, plus dun millier de ces militants pour dissuader les ntres de venir. Tous les boulevards, de St Michel aux Gobelins en passant par st Germain taient occups par eux et des groupe de six ou sept arrtaient les gens et tentaient de les menacer en cas o Rien ny fit. Car le gala fut un immense succs. Ce qui amena lAmicale, soucieuse de gagner du fric , organiser des galas dans les principales villes de France, et avec des chanteurs kabyles, sil vous plait. Ce qui lui valut mes flicitations et une froce engueulade de Kad Ahmed. Azar : Est-ce que les jeunes vous encourageaient ? M.A B : Sans eux, sans leur enthousiasme, il n y aurait pas eu dAgraw Imazighen, car ce sont eux qui lui ont donn la dimension quil fut la sienne quelques annes plus tard. Je nai pas mnag mes efforts, bien entendu, car jai t de toutes les distributions. Mais le mrite leur appartient. Ils me doivent une certaine formation, je leur dois la russite, dautant que la tche tait immense et les dangers rels. Savez vous par exemple, que jai reus 27.000 lettres venant du Niger, de Lybie, et

mme du Maroc, sans parler de la Kabylie. Azar : Avez-vous eu des contacts avec des berbrisants et si oui lesquels ? M.A.Bessaoud : Le seul berbrisant que nous avions cette poque-l, est celui qui tait des ntres, cest Mouloud Mammeri. Je le connaissais depuis longtemps et nous avions tions mmes chang une correspondance. Ce fut par lui que je sus, en 1967, que notre cause tait perdue , Mohend Aarav, ma t-il dit, jai sept tudiants ; deux Hollandais, deux Kabyles et trois arabophones, que je souponne dtre de la SM. Les deux Kabyles ne vont plus revenir lanne prochaine, et moi non plus, car cest pour eux que je me sacrifie . Mammeri ne mabandonna pas lanne suivante, il eut plus dtudiants kabyles quil nen esprait, une raison donc de persvrer. Quant aux autres berbrisants, jai eu des rapports directs avec Lionel Galland et des rapports pistolaires avec le pre Dallet, un immense bonhomme, et Arsne Roux, le plus engag des berbrisants. Azar : Cest quoi pour vous la langue tamazight ? M.A.B :Les Malais ont un proverbe qui se traduit ainsi : Qui perd sa langue perd sa race . A quoi jajoute, je cite de mmoire, la dernire phrase de La dernire leon dAlphonse Daudet, les Contes du Lundi, quand on conserve sa langue, cest comme si lon tient la cl de sa prison . Je terminerai ma rponse par cette autre citation, je cite encore de mmoire, Il y a des milliards dhommes sur cette terre. Que dire donc de ceux qui veulent tuer une langue ? Car si la mort dhomme nentraine pas celle du genre humain, celle dune langue provoque la fin dune civilisation . Charles Nordier. Azar : Comment expliquez vous le rejet de la question berbre (amazigh) non seulement par les diffrents gouvernements que le pays a connu mais galement par beaucoup dAlgriens, quils soient arabophones ou berbrophones ? M.A.B : Je crois avoir dit plus haut que larabisme qui est lennemi numro 1 de tout ce qui est berbre, a triomph en 1962. Il est donc prvisible que la mort de notre langue allait tre programme par ces messieurs (1), [1] en se sens quelle contredit leur assertion. Mais il est peuttre ncessaire de montrer que larabisme a t cr par des chrtiens pour diviser et affaiblir lislam. En 1905, les chrtiens libanais qui se sentaient ltroit sous domination turque, firent un appel du pied leurs frres musulmans pour les inciter se librer de la tutelle turque, crant ainsi le nationalisme arabe ou larabisme . Cette dmarche et t vaine si elle navait eu le soutien de la France et de lAngleterre, qui se disaient puissances musulmanes parce quelles occupaient respectivement lAfrique du Nord pour lune, lEgypte, la Malaisie et lInde pour lautre. Elles excitrent donc nos frres arabes par les Laurence dArabie et les gnraux Allemby interposs, russissant ainsi les enrler par dizaines de milliers dans leurs armes respectives, non sans leur avoir promis, bien entendu, la libert et lindpendance. On sait ce quil advint. La Turquie vaincue, la France eut, comme part du partage, le Liban et la Syrie ; lAngleterre, lIrak, la Jordanie et la Palestine. Et les Arabes .eurent la Berbrie, car cest depuis ce temps l que naquit lexpression Maghreb arabe . Pourquoi la Berbrie ? Parce que tous les musulmans, les Berbres, lexception des Kabyles et des Touargues sont les seuls se considrer infrieurs aux Arabes cause du prophte Mohammed et de lislam. Cela est si vrai que quand un Arabe est court dargument, il dclare : Nnbi Aarbi (le prophte est arabe). Notons que mmes les Kabyles, surtout ceux qui vivaient en France aprs la guerre dAlgrie, avaient fini par renoncer leur identit pour se proclamer carrment Arabes, do les difficults que nous avons eues les convaincre du contraire, dautant que le mot berbre tait, leurs yeux, charg de tout le mpris du monde. (revue Azar (dition berbre) en avril 1992)