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REFLEXION SOBRE LA FUNCIN METALINGUISTICA

Reflexionar es discutir con uno mismo, incluso persuadirse a uno mismo.

Resumen La tarea de los lingistas es, por esencia, hacer uso de la funcin metalingstica. Sin embargo, sta no consiste slo, como suponen algunos, en el aprendizaje de distintos metalenguajes. Consiste en reflexionar acerca de la naturaleza y funcin de las unidades y de los procesos lingsticos que nos permiten la produccin y comprensin de las expresiones de una lengua, al igual que nos capacitan para producir juicios acerca de la gramaticalidad de las mismas. La presente reflexin gira alrededor de dos conceptos: la competencia lingstica de Chomsky y la competencia comunicativa de Hymes segn el acrstico SPEAKING. En estos dos conceptos estn compaginadas varias concepciones acerca del lenguaje; permiten tener una visin completa de la tarea de la lingstica.

Palabras claves: metalingstica, funcin, competencia comunicativa, competencia lingstica, productos lingsticos, gramtica interna, gramtica externa.

Un pretexto para escribir estas notas es compartir algunas ideas acerca del objetivo del trabajo de quienes tienen, como actividad cientfica, algunos de los aspectos del lenguaje y exponerles algunas inquietudes derivadas de mi percepcin de lo que est pasando en el rea de la enseanza e investigacin lingstica. Son inquietudes generadas a partir de dos situaciones que se estn dando en el campo de la enseanza y de las investigaciones en la ciencia lingstica de nuestro pas. En primer lugar, quisiera referirme a esa actitud que, en por no tener mejor trmino, llamar las modas. En el medio universitario est de moda la teora del texto. Es una propuesta plausible, integradora y explicativa. En suma, interesante. Son avances que

deben y tienen que conocer, incluso, quienes son especialistas en cada uno de los distintos niveles de anlisis lingstico. Sin embargo, en aras de esta moda, en muchos programas de licenciatura en lingstica y enseanza de idiomas se ha eliminado, por lo menos, reducido al mnimo, los estudios, anlisis e investigaciones acerca de la estructura de la lengua; en otros trminos, sobre los estudios de la gramtica. A esos innovadores, les preguntara: Acaso, un analista y estudioso del texto puede darse el lujo de desconocer el nivel micro-estructural del mismo? Si se dieran a la tarea de ojear una de las ltimas compilaciones de Van. Dijk acerca de la teora del discurso podran constatar que uno de sus abanderados ms conspicuos no los deja por fuera de su perspectiva. (Van Dijk, 2008). Esta misma actitud se ve reflejada, incluso, en la programacin de los congresos que se llaman de lingstica, semitica y literatura. En las ponencias centrales brillan por su ausencia los relacionados con el anlisis e investigaciones acerca de la estructura y funciones de la lengua. Entiendo que cada Congreso tiene una temtica central. No obstante, la programacin de algunas mesas de trabajo los exime de mi maledicencia. La segunda actitud, correlacionada con la anterior, es la falta de presencia de los lingistas en aquellos espacios en que se exige la competencia de la disciplina. Si observamos, por ejemplo, la lista de las personas que intervinieron en la seleccin de las preguntas para ECAES, en el rea de lingstica, constatamos que son pocos los lingistas que figuran en la seleccin de las temticas respectivas. Adems, no creen pertinente que reflexionemos de por qu son los psiclogos quienes estn a la vanguardia de la enseanza de las reas de lectura y escritura en la educacin, secundaria y universitaria? Por qu hemos cedido estos espacios? Por qu no hemos sido capaces de incidir en la programacin de aquellos aspectos que conciernen a nuestra disciplina? En aras de estimular un dilogo sobre aspectos cruciales de nuestra disciplina en estos temas, he urdido estas reflexiones sobre la funcin metalingstica, como objeto bsico de nuestra labor. Uno de los objetivos de cualquier proyecto educativo es reflexionar sobre el tema objeto de anlisis y estudio. Y, como reza el epgrafe, reflexionar es verterse sobre el pensamiento de uno mismo; es discutir con uno mismo y, muchas

veces, implica la necesidad de persuadirse a uno mismo. La pregunta, en el caso de la actividad metalingstica en qu consiste ese reflexionar? Pero, por sobre todo, cul es su importancia en el aprendizaje de nuestro objeto de estudio? Antes de entrar a contestar estos interrogantes es preciso hacer un poco de historia acerca de la funcin metalingstica; cmo se entronca con las distintas actividades de quienes nos dedicamos a describir y explicar el lenguaje, y sobre todo, cual es su incidencia en los procesos de enseanza aprendizaje de la lengua y de sus distintas reas: lectura, escritura, expresin oral, escucha. Roman Jakobson ((1977), en sus ensayos de lingstica general, acu el trmino al establecer las cinco funciones del lenguaje: Informativa, expresiva o emotiva, conativa, potica y metalingstica. Para l y para quienes hemos seguido sus enseanzas (Polo, 1980, 53), la funcin metalingstica es esa capacidad que tiene el lenguaje para tomarse a si mismo como objeto de estudio; en otros trminos, el lenguaje se vuelve sobre s mismo, reflexiona sobre s mismo, se ocupa de s mismo como objeto de estudio. Esa capacidad se muestra en todos los momentos del uso de la lengua. Por eso, cuando nos preguntamos por el significado de una palabra, cuando hacemos una parfrasis, cuando nos preguntamos por el contenido de un mensaje, estamos haciendo uso de la funcin metalingstica. Si nos circunscribimos a la tarea del lingista y nos preguntamos por el objeto de la lingstica, en cualquiera de las distintas concepciones, la respuesta no puede ser otra que una actividad reflexiva acerca de la naturaleza, funcin y usos del lenguaje. De esta manera, cualquiera que sea la orientacin que del lenguaje se tenga tendr que ser una reflexin acerca de estos conceptos. Esta acepcin del trmino metalingstica es bien conocida por todos los nos hemos ocupado de una u otra forma de los estudios sobre el lenguaje. Entonces se preguntarn, qu pretende decir de nuevo con respecto al trmino? Tal vez, sea muy poco. En primer lugar, quisiera enfatizar en el hecho de que es una actividad reflexiva que podra ser el punto de partida para tener una visin ms cercana a nuestra experiencia sobre algunos aspectos del lenguaje que son determinantes en nuestro trabajo como profesores del rea del lenguaje. Si no reflexionamos seriamente acerca de la funcin que tiene esta actividad en las dems actividades relacionadas con el lenguaje, en mi

sentir, se est construyendo edificios sin cimientos; dicho en lenguaje bblico se ara en el mar y se edifica en el viento. . Por otra parte, muchas de las explicaciones que presentar tienen como objetivo, establecer una relacin entre conceptos que parecen aislados. Muy lejos de mi pretender ensearles algo que ustedes, tal vez, conocen de manera ms profunda que yo. Insisto si reflexionamos sobre la relacin de muchos conceptos bsicos de la lingstica observamos que muchas de las contradicciones son slo aparentes; muchas son derivadas, como lo sealaba Chomsky, de la necesidad de recalcar aspectos especficos del lenguaje y de las lenguas. Debemos sospechar de quienes pretenden tumbar puentes para presentar lo suyo como la nica explicacin vlida. En contrava de la concepcin relativista de la ciencia. Para entrar en materia, primero que todo tratar de responder la siguiente pregunta: si la funcin metalingstica es una reflexin acerca del lenguaje, sobre qu aspectos del lenguaje se reflexiona? categricos; Para contestarla, permtanme, expresarlo en trminos sobre la competencia lingstica; en en primer lugar, reflexionamos

segundo trmino la reflexin se centra en la competencia comunicativa. El concepto de competencia lingstica fue acuado por Chomsky (1969, 1970, 1989). Este sostiene que un hablante nativo de una lengua, desde edad muy temprana, ha adquirido una competencia lingstica que no es otra cosa que la gramtica de su lengua; concebida sta como el conocimiento implcito acerca de la forma y funcin de las unidades lingsticas. Acerca de cmo es ese conocimiento poco o nada sabe el hablante; ste no tiene conciencia del caudal de conocimientos que tiene de la lengua, porque no reflexiona acerca de esta actividad que le parece tan consustancial a su naturaleza humana. No obstante, cuando otro hablante comete algn desliz, que atenta contra la forma o funcin de la lengua, de sbito se percata de la falla; incluso, es capaz de corregirlo; tal vez, sin saber el porqu. En este campo, las evidencias saltan a la vista. Slo basta sentarse en un aula de clase de lengua en que los alumnos sean motivados a corregir el texto de uno de sus compaeros, para percatarse de cmo saben acerca de la gramtica de la lengua. Ms an. Si en presencia de un nio, se comete un error al conjugar un verbo, ste de inmediato le corrige. Otra problema es que ellos no

sepan la jerga que empleamos los lingistas para describir y explicar esos saberes que ellos tienen interiorizados desde muy temprana edad. Ahora bien, segn el mismo Chomsky, uno de los productos de la competencia lingstica es la capacidad de hacer juicios intuitivos acerca de las producciones lingsticas de los otros hablantes o escritores. Cuntas veces no lanzamos juicios como: esa preposicin no est bien; esa concordancia no me suena; ese verbo est mal conjugado, faltan los marcadores lgicos o textuales, etc. De ah, que para corregir, hayamos tenido que reflexionar acerca de lo escuchado o ledo y compararlo con el conocimiento interiorizado que tenemos de nuestra propia lengua. Ah tiene su raz la funcin metalingstica del lenguaje. Por tanto, la funcin metalingstica est en la raz misma de la concepcin de la gramtica, como esa capacidad de hacer juicios acerca de la gramaticalidad de las producciones lingsticas. Adems de esa capacidad del hablante de una lengua de hacer juicios intuitivos acerca de los productos lingsticos que escucha o lee, el hablante es capaz de:
1) 2)

Comprender expresiones orales o escritas producidas por otros hablantes; Producir expresiones orales o escritas con fines comunicativos, Estos dos productos ms los juicios intuitivos presuponen una entidad o unidad que

el padre de la lingstica generativa llama la lengua interiorizada, lengua I (Chomsky, 1989: 36 y ss). En cambio, los productos en s son lo que tambin llama la lengua exteriorizada, lengua E. De ah que su concepcin de la lingstica se centre en explicar cules son los mecanismos y operaciones que posee un hablante/oyente que le permite producir, comprender y hacer juicios acerca de las expresiones lingsticas. Si reflexionamos, por un momento, acerca de la posible utilizacin de esta capacidad para mejorar los procesos de experticia cognitiva de la gramtica, estaremos armados de una herramienta invaluable; en otros trminos, no existe una herramienta ms poderosa para lograr la experticia cognitiva acerca de la lengua que emplear ese conocimiento gramatical adquirido como insumo; insumo que nos hace aptos para reflexionar sobre la lengua. As, no es posible corregir un dequesmo, (como pienso de que, considero

de que, dijo de que) si no supiramos hacer la pregunta a la cual responde una construccin objetiva, introducida por los verbos de decir. No obstante la contundencia de los argumentos de Chomsky (1989) acerca de la necesidad de centrar el objeto de la lingstica en explicar esta competencia lingstica, los estudios acerca del uso de la lengua, en especial la capacidad de producir textos, han impelido a los lingistas a proponer otros conceptos que, en mi sentir, no refutan la propuesta chomskiana sino que tienen como referencia lo que l llama la lengua E. Me refiero, en particular, a la propuesta de Hymes (1971) en que acua el trmino competencia comunicativa. Si la propuesta de Chomsky se centra en los conocimientos acerca de la gramtica de una lengua, la de Hymes se centra en el uso que el hablante/escritor hace de esos conocimientos en una situacin comunicativa dada. Por tanto, el segundo aspecto de la reflexin lingstica, tiene que conducirnos a relacionar al concepto de competencia comunicativa directamente entroncado con el de situacin comunicativa. Ahora, la pregunta que hay que contestar es: Cules son lo factores de la situacin que inciden en la competencia comunicativa de los hablantes de una lengua?. La respuesta que, en mi sentir, la define de la manera ms precisa, repito, nos la suministra Hymes en su conocido artculo Competencia y actuacin en la teora lingstica. Concepto que encapsula en el acrnimo (ingls) SPEAKING. La /S/ corresponde a situacin: marco o escenas que corresponden a circunstancias fsicas y subjetivas, en una ocasin determinada. La /P), a participantes (hablante:oyente escritor: lector). La /E/ se refiere a finalidad, propsitos e intencin del acto comunicativo; La /A/, a secuencia de actos de habla; en otras palabras, la forma y contenido del mensaje. La /k/ son las claves, que se corresponden con el tono y las maneras de comunicarse. La /I/ son los instrumentos: canal verbal y no verbal (fsico), junto con las formas de hablar comunitarias. La /N/ normas o convenciones de interpretacin ligadas a los sistema de creencias culturales de los grupos sociales. Por ltimo, la /G/ tiene como referente el gnero discursivo o categoras textuales Una reflexin sobre el uso de la lengua nos debe llevar a relacionar estos factores de la competencia comunicativa propuestos por Hymes con los conceptos de la pragmtica, la lingstica textual y la sociolingstica. As, por ejemplo, el concepto de adecuacin adquiere una dimensin, apenas avizorada por quienes nos hemos ocupado

de esta propiedad del texto. En mi concepto esta propiedad del texto constituye su eje tanto desde el punto de vista del significante como del significado. En forma muy rpida revisemos algunas conexiones o relaciones. Sin entrar en detalles de cmo el hablante reflexiona acerca de cada una de estas variables de la situacin comunicativa en cualquiera de las actuaciones lingsticas, nos detendremos muy rpidamente en las cinco ltimas: secuencia de actos, las claves, los instrumentos, las normas o convenciones y el gnero discursivo o categoras textuales. La primera y la segunda son reas bastante conocidas en la teora de la enunciacin. (Benveniste (1968); Martnez, 1997; Polo, 1996.) Cuando Hymes sostiene que uno de los componentes de la competencia comunicativa es la capacidad de producir y comprender secuencias de actos de habla nos introduce en el terreno de uno de los temas centrales de la pragmtica: los actos de habla (Austin, 1961). Segn la propuesta de Searle (1971) estas son las unidades bsicas del lenguaje, con las cuales nombramos e informamos, ordenamos y pedimos, prometemos y ofrecemos, agradecemos y nos excusamos, declaramos y sentenciamos. Actos de habla que conocemos con los nombres de asertivos (negar, afirmar, informar, comunicar), directivos ( sal, retrate, te ordeno, vete), compromisivos, (prometer, comprometer, jurar, asegurar etc), expresivos (felicitar, dar psame, agradecer) y declarativos (bautizar, casar, nombrar, condenar).. Las claves, segn la presentacin de Hymes, se corresponden con el tono y las formas de comunicarse. A este respecto, Gregory y Carrol (1986: 85) en Lenguaje y Situacin, definen el tono como la caracterstica que refleja la manera como el locutor (hablante o escritor) interacta con el alocutorio (oyente/lector) en una relacin de interlocutores, estrechamente relacionada con la funcin interpersonal de que nos habla Halliday (1982). La relacin de interlocutores es la categora situacional. El tono puede ser funcional o personal. Mientras el tono funcional se refiere al para qu se usa la lengua en una situacin determinada (exhortar, persuadir, informar, mandar, etc.); de ah que se hable de tono paternal, persuasivo, didctico, polmico, sugestivo, agresivo etc., el tono personal marca el grado de formalidad o informalidad que se establece entre los interlocutores; muy en consonancia con los cuatro grados de distancia (pblica, familiar, personal e ntima), propuestas por Edward Hall (1966) en su proxmica.

As, por ejemplo, en la composicin de un ensayo, puede darse una gradacin desde lo ms formal a lo informal. Por eso, un ensayo para publicar en una revista indexada exige cierto grado de formalidad que no exigen las no indexadas de tipo acadmico; todava ms, un ensayo para una revista de divulgacin o peridico no tiene el mismo grado de formalidad que el de las anteriores. Por otra parte, el tono funcional del ensayo puede gradarse desde lo conciliador. Otro factor que juega un papel determinante en la situacin comunicativa es tanto el canal como las formas de las palabras; ambos son los instrumentos de la comunicacin. El canal puede ser oral (canto, discurso, silbido, llanto...), la escritura (impresa, digital) y el lenguaje no verbal (gestos, posturas, imgenes, fotos, etc.). En los medios de la enseanza- aprendizaje de la lengua ha alcanzado fuerza el trmino literacia para referirse a una comunicacin en que todos los canales (visual, auditivo y tctil) se abren para el xito del mensaje que se pretende comunicar. Con el auge de la internet ha cobrado gran trascendencia la multifuncionalidad del canal; por ste circulan no slo lo grfico; tambin, lo auditivo. A este respecto es de sumo inters el artculo de Gunther Kress, la multimodalidad (Kress, 2008) en que la diversidad de canales se ponen al servicio de la comunicacin. No deja de ser relevante el hecho de que para nuestra juventud una imagen dice ms que cualquier texto. . En cuanto a la forma de las palabras, tomamos en consideracin su grado de agresivo y provocador a lo dialgico y de ste a lo

generalidad, frecuencia, comodines, especializacin. Merece un apartado especial, los trminos que caen bajo la denominacin de registros. Eggins Sussane y R. J. Martin (2008); Gregory Michael y Carroll Sussan (1989); Calsamiglia, Helena y Tusn, Amparo. (1999); Polo (1996, 2009). En el texto escrito u oral de las distintas disciplinas juega un papel importante la seleccin de las palabras de acuerdo con el significado especializado que se le haya asignado. As, por ejemplo, en un escrito o en una exposicin formal habra que desterrar las palabras comodines como cosa, algo, montn, asunto, esto, hacer, dar, etc. Digo habra porque desde el punto de vista eminentemente cientfico no podemos hablar de buenas o malas palabras.

Las normas, como convenciones socio-culturales a las que el escritor debe adecuar su texto, estn muy consonancia con los principios pragmticos del principio de cooperacin y sus cuatro mximas (cantidad, cualidad, relacin y modalidad), propuesta por Grice (1975), Polo (2009). As, la mxima de relacin: sea claro, la complementa con cuatro mximas:evite la oscuridad de la expresin, rehya la ambigedad, sea breve, sea ordenado. Igualmente, entre las normas socioculturales es necesario mencionar el principio de cortesa propuesto por Leech (1983); principio que desglosa en mximas como las de tacto, modestia, generosidad, aprobacin y simpata. Algunas normas involucran todo el sistema de creencias de una comunidad, que son transmitidas y recibidas y que se ajustan al sistema de representaciones, costumbres socio-culturales y los sistemas de valores propios de los grupos sociales que Kress (1985) ha considerado que debe ser el referente del trmino discurso, para oponerlo al de texto. Al respecto, cabe una digresin sobre esta distincin: no se ha hecho suficiente nfasis en marcar la diferencia, dado que se le utiliza de manera indiscriminada, incluso por quienes son sus propulsores (Van Dijk (2008). En el libro Fundamentos tericos y pedaggicos para la escritura, (Polo, Bustamante y Avendao. 2010) proponemos emplear el trmino discurso, con el contenido semntico que se le asigna en el habla corriente cuando a un modo de hablar acerca de la realidad se le califica de discurso machista, feminista, jurdico, pedaggico, acadmico. En cambio, reservamos el trmino texto para aquellas unidades significativas, de carcter finito y cerrado en que se concreta los innmeros discurso; muchas veces contradictorios, otras, en relacin complementaria.. Hymes considera como una norma aparte, la referente a los gneros textuales, considerados como las formas tradicionales como se encapsulan los distintos tipos de textos empleados en los discursos. Sin entrar en la discusin retrica acerca de la naturaleza de los gneros en la teora literaria (Calsamiglia y Tusn, 1999: 252 y ss), creemos con Bajtin (1982) que al hablar de las imposiciones y barreras del gnero sera muy plausible tener en cuenta cuatro factores: los temas, la estructura interna, el registro y la relativa estabilidad de todo ello; es decir, cada uno de los tipos de texto se caracteriza por los temas que aborda, al igual que su tratamiento, muy en consonancia con la nocin de discurso como formas de expresin socializadas por las comunidades

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de habla;

la organizacin holstica de los elementos, en otros trminos la

superestructura, concepto muy de moda en nuestro medio a partir de las conferencias de Teun Van dijk (1980); los registros, en especial, el tono funcional, referido al para qu se usa la lengua en una situacin determinada (exhortar, persuadir, informar, etc ; la estabilidad relativa de todo ello porque como insistira Bajtin, los gneros son productos sociales; por tanto, sujetos a los cambios impuestos por las prcticas discursivas. Al hablar de la funcin metalingstica, Olson (1998) la concibe como la caracterstica especfica de la escritura, en el sentido de que cada una de las expresiones escritas est sometida a un proceso de reflexin sobre su forma y funcin. Sin embargo, la funcin metalingstica no slo es propia de la escritura; tambin, est presente en la forma oral del lenguaje, a pesar del carcter de momentaneidad que sta tiene. En suma, la invitacin es a emplear la reflexin lingstica (metalingstica) como una escucha. Slo la reflexin acerca de cada uno de los factores que constituyen las competencias lingstica y comunicativa nos permitir tener una visin clara, completa y compleja acerca de la naturaleza y el uso del lenguaje.

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