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DEUS AMOR

Jesus uniu fazendo deles um nico preceito o mandamento do amor a Deus com o do amor ao prximo, contido no Livro do Levtico: Amars o teu prximo como a ti mesmo (19, 18; cf. Mc 12, 29-31). Dado que Deus foi o primeiro a amar-nos (cf. 1 Jo 4, 10), agora o amor j no apenas um mandamento , mas a resposta ao dom do amor com que Deus vem ao nosso encontro. Quem procurar salvaguardar a vida, perd-la-, e quem a perder, conserv-la- (Lc 17, 33) disse Jesus; afirmao esta que se encontra nos Evangelhos com diversas variantes (cf. Mt 10, 39; 16, 25; Mc 8, 35; Lc 9, 24; Jo 12, 25). Assim descreve Jesus o seu caminho pessoal, que O conduz, atravs da cruz, ressurreio: o caminho do gro de trigo que cai na terra e morre e assim d muito fruto. Partindo do centro do seu sacrifcio pessoal e do amor que a alcana a sua plenitude, Ele, com tais palavras, descreve tambm a essncia do amor e da existncia humana em geral. Por seu lado, o homem, vivendo na fidelidade ao nico Deus, sente-se a si prprio como aquele que amado por Deus e descobre a alegria na verdade, na justia a alegria em Deus que Se torna a sua felicidade essencial: Quem terei eu nos cus? Alm de Vs, nada mais anseio sobre a terra (...). O meu bem estar perto de Deus (Sal 73/72, 25.28). 12. (...)Quando Jesus fala, nas suas parbolas, do pastor que vai atrs da ovelha perdida, da mulher que procura a dracma, do pai que sai ao encontro do filho prdigo e o abraa, no se trata apenas de palavras, mas constituem a explicao do seu prprio ser e agir. Na sua morte de cruz, cumpre-se aquele virar-se de Deus contra Si prprio, com o qual Ele Se entrega para levantar o homem e salv-lo o amor na sua forma mais radical. (...) 14.(...) A unio com Cristo , ao mesmo tempo, unio com todos os outros aos quais Ele Se entrega. Eu no posso ter Cristo s para mim; posso pertencer-Lhe somente unido a todos aqueles que se tornaram ou tornaro Seus. A comunho tira-me para fora de mim mesmo projectando-me para Ele e, deste modo, tambm para a unio com todos os cristos. Tornamo-nos um s corpo , fundidos todos numa nica existncia. O amor a Deus e o amor ao prximo esto agora verdadeiramente juntos: o Deus encarnado atrai-nos todos a Si.(...) No prprio culto , na comunho eucarstica, est contido o ser amado e o amar, por sua vez, os outros. Uma Eucaristia que no se traduza em amor concretamente vivido, em si mesma fragmentria. Por outro lado como adiante havemos de considerar de modo mais detalhado o mandamento do amor s se torna possvel porque no mera exigncia: o amor pode ser mandado , porque antes nos dado. 15. a partir deste princpio que devem ser entendidas tambm as grandes parbolas de Jesus. O rico avarento (cf. Lc 16, 19-31) implora, do lugar do suplcio, que os seus irmos sejam informados sobre o que acontece a quem levianamente ignorou o pobre que passava necessidade. Jesus recolhe, por assim dizer, aquele grito de socorro e repete-o para nos acautelar e reconduzir ao bom caminho. A parbola do bom Samaritano (cf. Lc 10, 25-37)

leva a dois esclarecimentos importantes. Enquanto o conceito de prximo , at ento, se referia essencialmente aos concidados e aos estrangeiros que se tinham estabelecido na terra de Israel, ou seja, comunidade solidria de um pas e de um povo, agora este limite abolido. Qualquer um que necessite de mim e eu possa ajud-lo, o meu prximo. O conceito de prximo fica universalizado, sem deixar todavia de ser concreto. Apesar da sua extenso a todos os homens, no se reduz expresso de um amor genrico e abstracto, em si mesmo pouco comprometedor, mas requer o meu empenho prtico aqui e agora. Continua a ser tarefa da Igreja interpretar sempre de novo esta ligao entre distante e prximo na vida prtica dos seus membros. preciso, enfim, recordar de modo particular a grande parbola do Juzo final (cf. Mt 25, 31-46), onde o amor se torna o critrio para a deciso definitiva sobre o valor ou a inutilidade duma vida humana. Jesus identifica-Se com os necessitados: famintos, sedentos, forasteiros, nus, enfermos, encarcerados. Sempre que fizestes isto a um destes meus irmos mais pequeninos, a Mim mesmo o fizestes (Mt 25, 40). Amor a Deus e amor ao prximo fundem-se num todo: no mais pequenino, encontramos o prprio Jesus e, em Jesus, encontramos Deus. Amor a Deus e amor ao prximo 16. Depois de termos reflectido sobre a essncia do amor e o seu significado na f bblica, resta uma dupla pergunta a propsito do nosso comportamento. A primeira: realmente possvel amar a Deus, mesmo sem O ver? E a outra: o amor pode ser mandado? Contra o duplo mandamento do amor, existe uma dupla objeco que se faz sentir nestas perguntas: ningum jamais viu a Deus como poderemos am-Lo? Mais: o amor no pode ser mandado; , em definitivo, um sentimento que pode existir ou no, mas no pode ser criado pela vontade. A Escritura parece dar o seu aval primeira objeco, quando afirma: Se algum disser: "Eu amo a Deus", mas odiar a seu irmo, mentiroso, pois quem no ama a seu irmo ao qual v, como pode amar a Deus, que no v? (1 Jo 4, 20). Este texto, porm, no exclui de modo algum o amor de Deus como algo impossvel; pelo contrrio, em todo o contexto da I Carta de Joo agora citada, tal amor explicitamente requerido. Nela se destaca o nexo indivisvel entre o amor a Deus e o amor ao prximo: um exige to estreitamente o outro que a afirmao do amor a Deus se torna uma mentira, se o homem se fechar ao prximo ou, inclusive, o odiar. O citado versculo joanino deve, antes, ser interpretado no sentido de que o amor ao prximo uma estrada para encontrar tambm a Deus, e que o fechar os olhos diante do prximo torna cegos tambm diante de Deus.

17. (...)Ele amou-nos primeiro, e continua a ser o primeiro a amar-nos; por isso, tambm ns podemos responder com o amor. Deus no nos ordena um sentimento que no possamos suscitar em ns prprios. Ele ama-nos, faz-nos ver e experimentar o seu amor, e desta antecipao de Deus pode, como resposta, despontar tambm em ns o amor. A histria do amor entre Deus e o homem consiste precisamente no facto de que esta comunho de vontade cresce em comunho de pensamento e de sentimento e, assim, o nosso querer e a vontade de Deus coincidem cada vez mais: a vontade de Deus deixa de ser para mim uma vontade estranha que me impem de fora os mandamentos, mas a minha prpria vontade, baseada na experincia de que realmente Deus mais ntimo a mim mesmo de

quanto o seja eu prprio. [10] Cresce ento o abandono em Deus, e Deus torna-Se a nossa alegria (cf. Sal 73/72, 23-28). 18. Revela-se, assim, como possvel o amor ao prximo no sentido enunciado por Jesus, na Bblia. Consiste precisamente no facto de que eu amo, em Deus e com Deus, a pessoa que no me agrada ou que nem conheo sequer. Isto s possvel realizar-se a partir do encontro ntimo com Deus, um encontro que se tornou comunho de vontade, chegando mesmo a tocar o sentimento. Ento aprendo a ver aquela pessoa j no somente com os meus olhos e sentimentos, mas segundo a perspectiva de Jesus Cristo. O seu amigo meu amigo. Para alm do aspecto exterior do outro, dou-me conta da sua expectativa interior de um gesto de amor, de ateno, que eu no lhe fao chegar somente atravs das organizaes que disso se ocupam, aceitando-o talvez por necessidade poltica. Eu vejo com os olhos de Cristo e posso dar ao outro muito mais do que as coisas externamente necessrias: posso dar-lhe o olhar de amor de que ele precisa. Aqui se v a interaco que necessria entre o amor a Deus e o amor ao prximo, de que fala com tanta insistncia a I Carta de Joo. Se na minha vida falta totalmente o contacto com Deus, posso ver no outro sempre e apenas o outro e no consigo reconhecer nele a imagem divina. Mas, se na minha vida negligencio completamente a ateno ao outro, importando-me apenas com ser piedoso e cumprir os meus deveres religiosos , ento definha tambm a relao com Deus. Neste caso, trata-se duma relao correcta , mas sem amor. S a minha disponibilidade para ir ao encontro do prximo e demonstrar-lhe amor que me torna sensvel tambm diante de Deus. S o servio ao prximo que abre os meus olhos para aquilo que Deus faz por mim e para o modo como Ele me ama. Os Santos pensemos, por exemplo, na Beata Teresa de Calcut hauriram a sua capacidade de amar o prximo, de modo sempre renovado, do seu encontro com o Senhor eucarstico e, vice-versa, este encontro ganhou o seu realismo e profundidade precisamente no servio deles aos outros. Amor a Deus e amor ao prximo so inseparveis, constituem um nico mandamento. Mas, ambos vivem do amor preveniente com que Deus nos amou primeiro. Deste modo, j no se trata de um mandamento que do exterior nos impe o impossvel, mas de uma experincia do amor proporcionada do interior, um amor que, por sua natureza, deve ser ulteriormente comunicado aos outros. O amor cresce atravs do amor. O amor divino , porque vem de Deus e nos une a Deus, e, atravs deste processo unificador, transforma-nos em um Ns, que supera as nossas divises e nos faz ser um s, at que, no fim, Deus seja tudo em todos (1 Cor 15, 28).

II PARTE CARITAS A PRTICA DO AMOR PELA IGREJA ENQUANTO COMUNIDADE DE AMOR

A caridade da Igreja como manifestao do amor trinitrio 19. Se vs a caridade, vs a Trindade escrevia Santo Agostinho. [

Jesus identifica-Se com os necessitados: famintos, sedentos, forasteiros, nus, enfermos, encarcerados. Sempre que fizestes isto a um destes meus irmos mais pequeninos, a Mim mesmo o fizestes (Mt 25, 40). Amor a Deus e amor ao prximo fundem-se num todo: no mais pequenino, encontramos o prprio Jesus e, em Jesus, encontramos Deus. Para a Igreja, a caridade no uma espcie de actividade de assistncia social que se poderia mesmo deixar a outros, mas pertence sua natureza, expresso irrenuncivel da sua prpria essncia.[17] (...)a parbola do bom Samaritano permanece como critrio de medida, impondo a universalidade do amor que se inclina para o necessitado encontrado por acaso (cf. Lc 10, 31), seja ele quem for.

O perfil especfico da actividade caritativa da Igreja 31. (...)Mas, ento quais so os elementos constitutivos que formam a essncia da caridade crist e eclesial?

a) Segundo o modelo oferecido pela parbola do bom Samaritano, a caridade crist , em primeiro lugar, simplesmente a resposta quilo que, numa determinada situao, constitui a necessidade imediata: os famintos devem ser saciados, os nus vestidos, os doentes tratados para se curarem, os presos visitados, etc.(...) Todos os que trabalham nas instituies caritativas da Igreja devem distinguir-se pelo facto de que no se limitam a executar habilidosamente a aco conveniente naquele momento, mas dedicam ao outro com as -se atenes sugeridas pelo corao, de modo que ele sinta a sua riqueza de humanidade. Por isso, para tais agentes, alm da preparao profissional, requer-se tambm e sobretudo a formao do corao : preciso lev-los quele encontro com Deus em Cristo que neles suscite o amor e abra o seu ntimo ao outro de tal modo que, para eles, o amor do prximo j no seja um mandamento por assim dizer imposto de fora, mas uma consequncia resultante da sua f que se torna operativa pelo amor (cf. Gal 5, 6). b) (...)Na verdade, a humanizao do mundo no pode ser promovida renunciando, de momento, a comportar-se de modo humano. S se contribui para um mundo melhor, fazendo o bem agora e pessoalmente, com paixo e em todo o lado onde for possvel, independentemente de estratgias e programas de partido. O programa do cristo o programa do bom Samaritano, o programa de Jesus um corao que v . Este corao v onde h necessidade de amor, e actua em consequncia. Obviamente, quando a actividade caritativa assumida pela Igreja como iniciativa comunitria, espontaneidade do indivduo h que acrescentar tambm a programao, a previdncia, a colaborao com outras instituies idnticas. c) Alm disso, a caridade no deve ser um meio em funo daquilo que hoje indicado como proselitismo. O amor gratuito; no realizado para alcanar outros fins. [30] Isto, porm, no significa que a aco caritativa deva, por assim dizer, deixar Deus e Cristo de lado. Sempre est em jogo o homem todo. Muitas vezes precisamente a ausncia de Deus a raiz mais profunda do sofrimento. Quem realiza a caridade em nome da Igreja, nunca procurar impor aos outros a f da Igreja. Sabe que o amor, na sua pureza e gratuidade, o melhor

testemunho do Deus em que acreditamos e pelo qual somos impelidos a amar. O cristo sabe quando tempo de falar de Deus e quando justo no o fazer, deixando falar somente o amor. Sabe que Deus amor (cf. 1 Jo 4, 8) e torna-Se presente precisamente nos momentos em que nada mais se faz a no ser amar. Sabe voltando s questes anteriores que o vilipndio do amor vilipndio de Deus e do homem, a tentativa de prescindir de Deus. Consequentemente, a melhor defesa de Deus e do homem consiste precisamente no amor. dever das organizaes caritativas da Igreja reforar de tal modo esta conscincia em seus membros, que estes, atravs do seu agir como tambm do seu falar, do seu silncio, do seu exemplo , se tornem testemunhas credveis de Cristo.

33. No que diz respeito aos colaboradores que realizam, a nvel prtico, o trabalho caritativo na Igreja, foi dito j o essencial: eles no se devem inspirar nas ideologias do melhoramento do mundo, mas deixarem-se guiar pela f que actua pelo amor (cf. Gal 5, 6). Por isso, devem ser pessoas movidas antes de mais nada pelo amor de Cristo, pessoas cujo corao Cristo conquistou com o seu amor, nele despertando o amor ao prximo. O critrio inspirador da sua aco deveria ser a afirmao presente na II Carta aos Corntios: O amor de Cristo nos constrange (5, 14). A conscincia de que, n'Ele, o prprio Deus Se entregou por ns at morte, deve induzir-nos a viver, no mais para ns mesmos, mas para Ele e, com Ele, para os outros. Quem ama Cristo, ama a Igreja e quer que esta seja cada vez mais expresso e instrumento do amor que d'Ele dimana. O colaborador de qualquer organizao caritativa catlca i quer trabalhar com a Igreja, e consequentemente com o Bispo, para que o amor de Deus se espalhe no mundo. Com a sua participao na prtica eclesial do amor, quer ser testemunha de Deus e de Cristo e, por isso mesmo, quer fazer bem aos homens gratuitamente. 35. Este modo justo de servir torna humilde o agente. Este no assume uma posio de superioridade face ao outro, por mais miservel que possa ser de momento a sua situao. Cristo ocupou o ltimo lugar no mundo a cruz e, precisamente com esta humildade radical, nos redimiu e ajuda sem cessar. Quem se acha em condies de ajudar h-de reconhecer que, precisamente deste modo, ajudado ele prprio tambm; no mrito seu nem ttulo de glria o facto de poder ajudar. Esta tarefa graa. Quanto mais algum trabalhar pelos outros, tanto melhor compreender e assumir como prpria esta palavra de Cristo: Somos servos inteis (Lc 17, 10). Na realidade, ele reconhece que age, no em virtude de uma superioridade ou uma maior eficincia pessoal, mas porque o Senhor lhe concedeu este dom. s vezes, a excessiva vastido das necessidades e as limitaes do prprio agir podero exp-lo tentao do desnimo. Mas precisamente ento que lhe serve de ajuda saber que, em ltima instncia, ele no passa de um instrumento nas mos do Senhor; libertar-se- assim da presuno de dever realizar, pessoalmente e sozinho, o necessrio melhoramento do mundo. Com humildade, far o que lhe for possvel realizar e, com humildade, confiar o resto ao Senhor. Deus quem governa o mundo, no ns. Prestamos-Lhe apenas o nosso servio por quanto podemos e at onde Ele nos d a fora. Mas, fazer tudo o que nos for possvel e com a fora de que dispomos, tal o dever que mantm o servo bom de Cristo sempre em movimento: O amor de Cristo nos constrange (2 Cor 5, 14). Santa Maria, Me de Deus, Vs destes ao mundo a luz verdadeira, Jesus, vosso Filho Filho de Deus. Entregastes-Vos completamente

ao chamamento de Deus e assim Vos tornastes fonte da bondade que brota d'Ele. Mostrai-nos Jesus. Guiai-nos para Ele. Ensinai-nos a conhec-Lo e a am-Lo, para podermos tambm ns tornar-nos capazes de verdadeiro amor e de ser fontes de gua viva no meio de um mundo sequioso. Dado em Roma, junto de So Pedro, no dia 25 de Dezembro solenidade do Natal do Senhor de 2005, primeiro ano de Pontificado.