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DESPLAZAMIE TO AL ROJO

Cuando obtenemos los espectros de galaxias lejanas observamos que las lneas espectrales estn desplazadas con respecto a las observadas en los laboratorios terrestres en funcin de la velocidad a la que se separa la galaxia:

z = 0,25

v = 75.000 km/s

z = 0,05

v = 15.000 km/s

z = 0,01

v = 3.000 km/s

Definimos el desplazamiento al rojo z de una lnea espectral como la diferencia entre las longitudes de onda observada (lo) y emitida (le) en unidades de la longitud de onda emitida. 1 + z = lo/le Es habitual convertir el desplazamiento al rojo en velocidad mediante la relacin v=cz siendo c la velocidad de la luz, que es un aproximacin para velocidades mucho menores que c y que coincide con la interpretacin Doppler al desplazamiento al rojo en ese caso de velocidades pequeas. As, midiendo el desplazamiento se puede determinar que una galaxia se mueve al 1% de la velocidad de la luz (3.000 km/s) puesto que las lneas del espectro estn desplazadas un 1% hacia el rojo (z = 0,01) si interpretamos esta velocidad como debida a efecto Doppler. Pero hay un problema. Existen galaxias y qusares con desplazamientos al rojo mayores que 1. Si sustituimos en la relacin anterior obtenemos velocidades mayores que la velocidad de la luz. Por ello es mejor ver las velocidades obtenidas con la relacin anterior como meras etiquetas identificativas de desplazamientos al rojo, que es la magnitud cuya interpretacin est ms clara. Por tanto es importante tener en cuenta que la interpretacin Doppler para el desplazamiento al rojo no es vlida en general y es slo una buena aproximacin cuando z es significativamente menor que la unidad. Muchos autores quieren solucionar este asunto apelando a la frmula relativista para el efecto Doppler v = c (1- (1+z)-2)1/2 vlida para cualquier desplazamiento al rojo. Sin embargo, esto no es correcto. El Universo en expansin est descrito por la Teora General de la Relatividad y no por la Teora Especial de la Relatividad. Veremos cmo calcular la relacin correcta ms adelante. La interpretacin ms sencilla y vlida para cualquier desplazamiento al rojo es que el alargamiento de la longitud de onda de la luz se debe al cambio de escala en las distancias debida a la expansin del Universo. En trminos ms precisos debe cumplirse: 1+z = a(t0) / a(t) donde a(t0) es el parmetro de expansin o factor de escala en el momento actual y a(t) en el momento en que la galaxia emiti su luz. El factor de escala

puede entenderse como un nmero que etiqueta arbitrariamente escalas de distancias medidas en tiempos diferentes. Es habitual etiquetar a(t0) = 1, de tal manera que en un tiempo pasado la misma escala de distancia (como por ejemplo la distancia entre dos galaxias lejanas dadas) disminuye en un factor dado por a(t).

En otras palabras, si el desplazamiento al rojo medio en una galaxia lejana fuera z = 1 significara que a(t) = 1/2 y por tanto que dicha galaxia y la nuestra se encontraban, en el momento en que fue emitida la luz, a la mitad de distancia de lo que estn hoy en da. La cosmologa cientfica naci con la ley de Hubble, la primera observacin con significado puramente cosmolgico. Hubble obtuvo una relacin lineal entre el desplazamiento al rojo " z" de una galaxia y la distancia D cz=HD donde c es la velocidad de la luz y H es la constante de Hubble, expresada habitualmente en Km s-1Mpc-1. Esta relacin aproximada para pequeos desplazamientos al rojo podra implicar, por extrapolacin directa, una relacin lineal entre la velocidad y la distancia que se cumpliera para cualquier distancia considerada. Este hecho puede ser interpretado como que el Universo est en expansin. Pero una ley de la forma v=HD

conocida como relacin velocidad-distancia (y muchas veces confundida con la ley de Hubble) tiene muchas ms implicaciones. La primera es que sta es la nica relacin posible que produce una expasin homloga que no cambia la forma de las estructuras en el Universo. La segunda es que es compatible con una visin copernicana (o principio de mediocridad) donde nuestra posicin en el Universo no es de particular importancia. Todos los observadores, en cualquier lugar del Universo, vern el mismo tipo de ley. La tercera es que para un distancia suficientemente grande, un objeto se puede alejar con una velocidad mayor que la de la luz, lo que implica que hay algn tipo de horizonte cosmolgico al que tenemos que dar una explicacin dentro de un modelo razonable del Universo observable. Este horizonte -conocido como radio de Hubble-, se produce a una distancia D = c/H0=3000 h-1 Mpc Donde h es un nmero adimensional ampliamente utilizado: h = (H0 / 100). Por ltimo, si extrapolamos la expansin hacia atrs en el tiempo, parece ser que podra haber un tiempo en que las galaxias estuvieran mucho ms cerca y la densidad del universo podra crecer indefinidamente si nos vamos suficientemente atrs en el tiempo. Podemos hacer una primera estimacin del tiempo de expansin (denominado tiempo de Hubble) como la inversa de la constante de Hubble. tH = 1/H0 = 9,78 h-1 G aos donde 1 G ao = 109 aos = mil millones de aos = 1 en.

Javier de Lucas