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Microbiologa

La Microbiologa, el estudio de los organismos microscpicos, deriva de 3 palabras griegas: mikros (pequeo), bios (vida) y logos (ciencia) que conjuntamente significan el estudio de la vida microscpica.

Para mucha gente la palabra microorganismo le trae a la mente un grupo de pequeas criaturas que no se encuadran en ninguna de las categoras de la pregunta clsica: es animal, vegetal o mineral ? Los microorganismos son diminutos seres vivos que individualmente son demasiado pequeos como para verlos a simple vista. En este grupo se incluyen las bacterias, hongos (levaduras y hongos filamentosos), virus, protozoos y algas microscpicas.

Normalmente tendemos a asociar estos pequeos organismos con infe cciones, enfermedades como el SIDA, o deterioro de alimentos. Sin embargo, la mayora de los microorganismos contribuyen de una forma crucial en el bienestar de la Tierra ayudando a mantener el equilibrio de los organismos vivos y productos qumicos en nue stro medio ambiente: Los microorganismos de agua dulce y salada son la base de la cadena alimentaria en ocanos, lagos y ros; los microorganismos del suelo destruyen los productos de desecho e incorporan el gas nitrgeno del aire en compuestos orgnicos, as como reciclan los productos qumicos en el suelo, agua y aire; ciertas bacterias y algas juegan un papel importante en la fotosntesis, que es unproceso que genera nutrientes y oxgeno a partir de luz solar y CO2 siendo un proceso crtico para el mantenimiento de la vida sobre la Tierra; los hombres y algunos animales dependen de las bacterias que habitan en sus intestinos para realizar la digestin y sntesis de algunas vitaminas como son la K y algunas del complejo B. Los microorganismos tambin tienen aplicaciones industriales ya que se utilizan en la sntesis de productos qumicos como son acetona, cidos orgnicos, enzimas, alcohol y muchos medicamentos.

El proceso de produccin de acetona y butanol por bacterias fue descubierto en 1914 por Chaim Weizmann, un polaco que trabajaba en Inglaterra para Winston Churchill. Cuando estall la primera guerra mundial en agosto de ese ao, la produccin de acetona era esencial en el proceso de fabricacin de las municiones, por lo que el descubrimiento de Weizmann jug un papel determinante en el desarrollo de la guerra. Despus de la guerra, rehus todos los honores que le propuso el gobierno britnico. Sin embargo, utiliz su influencia para que el gobierno britnico ayudara a establecer el estado judo en Palestina. En 1949, Weizmann fue elegido el primer presidente de Israel.

La industria alimentaria tambin usa microorganismos en la produccin de vinagre, bebidas alcohlicas, aceitunas, mantequilla, queso, yogurt y pan. Adems, las bacterias y otros microorganismos ahora pueden ser manipulados para producir sustancias que ellos normalmente no sintetizan. A travs de esta tcnica, llamada ingeniera gentica, las bacterias pueden producir importantes sustancias teraputicas como insulina, hormona de crecim iento humana e interfern.

Actualmente sabemos que los microorganismos se encuentran en todas partes; pero hace poco, antes de la invencin del microscopio, los microorganismos eran desconocidos para los cientficos. Miles de personas moran en las epidemias cuyas causas no se conocan. El deterioro de los alimentos no se poda controlar siempre y muchas familias enteras moran debido a que no existan vacunas y antibiticos disponibles para combatir las infecciones.

CLASIFICACION DE MICROOGANISMOS 1. Virus:

Los virus son entidades no celulares de muy pequeo tamao (normalmente inferior al del ms pequeo procariota), por lo que debe de recurrirse al microscopio electrnico para su visualizacin. Son agentes infectivos de naturaleza obligadamente paras itaria intracelular, que necesitan su incorporacin al protoplasma vivo para que su material gentico sea replicado por medio de su asociacin ms o menos completa con las actividades celulares normales, y que pueden transmitirse de una clula a otra. Cada tipo de virus consta de una sola clase de cido nucleico (ADN o ARN, nunca ambos), con capacidad para codificar varias protenas, algunas de las cuales pueden tener funciones enzimticas, mientras que otras son estructurales, disponindose stas en cada partcula virsica (virin) alrededor del material gentico formando una estructura regular (cpsida); en algunos virus existe, adems, una envuelta externa de tipo membranoso, derivada en parte de la clula en la que se desarroll el virin (bicapa lipdica procedente de membranas celulares) y en parte de origen virsico (protenas).

REPLICACION:

Ciclos ltico y lisognico de un bacterifago

Todos los bacterifagos (virus que parasitan bacterias) tienen un ciclo ltico, o infeccioso, en el que el virus, incapaz de replicarse por s mismo, inyecta su material gentico dentro de una bacteria. Utilizando las enzimas y los mecanismos de sntesis de protenas del husped, el virus

puede reproducirse y volverse a encapsular, fabricando unas 100 nuevas copias antes de que la bacteria se destruya y estalle. Algunos bacterifagos, sin embargo, se comportan de diferente forma cuando infectan a una bacteria. El material gentico que inyectan se integra dentro del ADN del husped; se replica de manera pasiva con ste, y lo hereda la progenie bacteriana. En una de cada 100.000 de estas clulas lisognicas, el ADN viral se activa de forma espontnea y comienza un nuevo ciclo ltico.

Los virus, al carecer de las enzimas y precursores metablicos necesarios para su propia replicacin, tienen que obtenerlos de la clula husped que infectan. La replicacin viral es un proceso que incluye varias sntesis separadas y el ensamblaje posterior de todos los componentes, para dar origen a nuevas partculas infecciosas. La replicacin se inicia cuando el virus entra en la clula: las enzimas celulares eliminan la cubierta y el ADN o ARN viral se pone en contacto con los ribosomas, dirigiendo la sntesis de protenas. El cido nucleico del virus se autoduplica y, una vez que se sintetizan las subunidades proteicas que constituyen la cpsida, los componentes se ensamblan dando lugar a nuevos virus. Una nica partcula viral puede originar una progenie de miles. Determinados virus se liberan destruyendo la clula infectada, y otros, sin embargo, salen de la clula sin destruirla por un proceso de exocitosis que aprovecha las propias membranas celulares. En algunos casos las infecciones son "silenciosas", es decir, los virus se replican en el interior de la clula sin causar dao evidente.

Clases:

Pueden clasificarse en tres grandes grupos, atendiendo al tipo de organismos que afectan: fitfagos, cuando atacan a las plantas, las que determinan multitud de enfermedades: sofagos, cuando atacan a los animales, distinguindose entre estos los dermatropos, que afectan a la piel (viruela, herpes, sarampin), neurotropos, que afectan a las vas respiratorias (gripe, neumonitis), viscerotropos, que atacan a diversas vsceras (hepatitis vricas, etc.), etc. y los bacterifagos, cuando atacan a los cultivos bacterianos, esta ltima categora reviste gran inters, ya que ha permitido llevar a cabo una serie de experimentos que han conducido a dilucidar algunas de las muchas incgnitas en el campo de la gentica molecular.

2. Bacterias: Anatoma de una bacteria sencilla

Una bacteria simplificada est formada por tres capas externas que envuelven las estructuras internas; la capa pegajosa protege la pared celular rgida, que a su vez cubre la membrana celular semipermeable. El flagelo es un medio de locomocin y los pelos que se extienden por fuera de la cpsula ayudan a la bacteria a sujetarse a las superficies. El material gentico est

contenido en el ADN que forma el nucleoide. Los ribosomas que flotan en el citoplasma intervienen en la sntesis de protenas.

El material gentico de la clula bacteriana est formado por una hebra doble de ADN circular (vase cidos nucleicos). Muchas bacterias poseen tambin pequeas molculas de ADN circulares llamados plsmidos, que llevan informacin gentica, pero, la mayora de las veces, no resultan esenciales en la reproduccin. Muchos de estos plsmidos pueden transferirse de una bacteria a otra mediante un mecanismo de intercambio gentico denominado conjugacin. Otros mecanismos por los cuales la bacteria puede intercambiar informacin gentica son la transduccin, en la que se transfiere ADN por virus bacterianos (vase Bacterifago), y la transformacin, en la que el ADN pasa al interior de la clula bacteriana directamente desde el medio.

Las clulas bacterianas se dividen por fisin; el material gentico se duplica y la bacteria se alarga, se estrecha por la mitad y tiene lugar la divisin completa formndose dos clulas hijas idnticas a la clula madre. As, al igual que ocurre en los organismos superiores, una especie de bacteria origina al reproducirse slo clulas de la misma especie. Algunas bacterias se dividen cada cierto tiempo (entre 20 y 40 minutos). En condiciones favorables, si se dividen una vez cada 30 minutos, transcurridas 15 horas, una sola clula habr dado lugar a unos mil millones de descendientes. Estas agrupaciones, llamadas colonias, son observables a simple vista. En condiciones adversas, algunas bacterias pueden formar esporas, que son formas en estado latente de la clula que permiten a sta resistir las condiciones extremas de temperatura y humedad.

Clasificacin:

La clasificacin taxonmica ms utilizada divide a las bacterias en cuatro grandes grupos segn las caractersticas de la pared celular. La divisin Gracilicutes incluye a las bacterias con pared celular delgada del tipo Gram negativas; las bacterias de la divisin Firmicutes tienen paredes celulares gruesas del tipo Gram positivas; las de la Tenericutes carecen de pared celular y las de la cuarta divisin Mendosicutes tienen paredes celulares poco comunes, formadas por materiales distintos a los tpicos peptidoglucanos bacterianos. Entre las Mendosicutes se encuentran las Arquebacterias, un grupo de organismos poco comunes, que incluyen a las bacterias metanognicas, anaerobias estrictas, que producen metano a partir de dixido de carbono e hidrgeno; las halobacterias, que necesitan para su crecimiento concentraciones elevadas de sal, y las termoacidfilas, que necesitan azufre y son muy termfilas. Se ha discutido sobre la conveniencia de que las Arquebacterias se incluyeran en un reino aparte, ya que estudios bioqumicos recientes han mostrado que son tan diferentes de las otras bacterias como de los organismos eucariotas (con ncleo diferenciado englobado en

una membrana). Estos cuatro grandes grupos de bacterias se subdividen adems en unas 30 secciones numeradas, alguna de las cuales se dividen a su vez en rdenes, familias y gneros.

3. Hongos:

Estructura:

La mayora de los hongos estn constituidos por finas fibras que contienen protoplasma, llamadas hifas. stas a menudo estn divididas por tabiques llamados septos. En cada hifa hay uno o dos ncleos y el protoplasma se mueve a travs de un diminuto poro que ostenta el centro de cada septo. No obstante, hay un filo de hongos, que se asemejan a algas, cuyas hifas generalmente no tienen septos y los numerosos ncleos estn esparcidos por todo el protoplasma. Las hifas crecen por alargamiento de las puntas y tambin por ramificacin. La proliferacin de hifas, resultante de este crecimiento, se llama micelio. Cuando el micelio se desarrolla puede llegar a formar grandes cuerpos fructferos, tales como las setas y los pedos o cuescos de lobo. Otros tipos de enormes estructuras de hifas permiten a algunos hongos sobrevivir en condiciones difciles o ampliar sus fuentes nutricionales. Las fibras, a modo de cuerdas, del micelio de la armilaria color de miel (Armillaria mellea), facilitan la propagacin de esta especie de un rbol a otro. Ciertos hongos forman masas de micelio resistentes, con forma ms o menos esfrica, llamadas esclerocios. stos pueden ser pequeos como granos de arena, o grandes como melones.

Reproduccin:

La mayora de los hongos se reproducen por esporas, diminutas partculas de protoplasma rodeado de pared celular. El champin silvestre puede formar doce mil millones de esporas en su cuerpo fructfero; as mismo, el pedo o cuesco de lobo gigante puede producir varios billones.

Las esporas se forman de dos maneras. En el primer proceso, las esporas se originan despus de la unin de dos o ms ncleos, lo que ocurre dentro de una o de varias clulas especializadas. Estas esporas, que tienen caractersticas diferentes, heredadas de las distintas combinaciones de genes de sus progenitores, suelen germinar en el interior de las hifas. Los cuatro tipos de esporas que se producen de esta manera (oosporas, zigosporas, ascosporas y basidiosporas) definen los cuatro grupos principales de hongos. Las oosporas se forman por la unin de una clula macho y otra hembra; las zigosporas se forman al combinarse dos clulas sexuales similares entre s. Las ascosporas, que suelen disponerse en grupos de ocho unidades,

estn contenidas en unas bolsas llamadas ascas. Las basidiosporas, por su parte, se renen en conjuntos de cuatro unidades, dentro de unas estructuras con forma de maza llamadas basidios.

Clasificacin:

A pesar de que en muchos textos se emplean sistemas de clasificacin relativamente complicados, los miclogos utilizan por lo comn un sistema sencillo, que tiene la ventaja de ser cmodo de usar. Segn este sistema, los cuatro filos principales son: Oomicetes (Oomycota), Zigomicetes (Zygomycota), Ascomicetes (Ascomycota) y Basidiomicetes (Basidiomycota) y sus respectivos individuos forman oosporas, zigosporas, ascosporas y basidiosporas. Una gran variedad de especies se colocan, de forma arbitraria, en un quinto filo: Deuteromicetes (Deuteromycota), tambin llamados hongos imperfectos. Se incluyen en este grupo aquellos hongos en los que slo se conocen procesos de multiplicacin vegetativa. Sin embargo, la mayora de esas especies estn emparentadas con los ascomicetes.

4. Protozoos:

Los protozoos se incluyen en el reino Protistas, junto con otros organismos unicelulares cuyo ncleo celular est rodeado de una membrana. Los protozoos no tienen estructuras internas especializadas a modo de rganos o, si las tienen, estn muy poco diferenciadas. Entre los protozoos se suelen admitir varios grupos: los flagelados del grupo de los Zoomastiginos, con muchas especies que viven como parsitos de plantas y de animales; los ameboides del grupo Sarcodinos, que incluyen a los Foraminferos y Radiolarios, y que son componentes importantes del plancton; los Ciliforos, que son ciliados, con diversos representantes que poseen estructuras especializadas que recuerdan a la boca y al ano de los organismos superiores; los Cnidosporidios, parsitos de invertebrados, de peces y de algunos reptiles y anfibios, y los Esporozoos, con diversas especies parsitas de animales y tambin de seres humanos. Se conocen ms de veinte mil especies de protozoos, que incluyen organismos tan conocidos como los paramecios y las amebas.

Muchas especies viven en hbitats acuticos como ocanos, lagos, ros y charcas. Su tamao vara desde 2 hasta 70 micrmetros. Los protozoos se alimentan de bacterias, productos de desecho de otros organismos, algas y otros protozoos. Muchas especies son capaces de moverse utilizando diversos mecanismos: flagelos, estructuras propulsoras con forma de ltigo; cilios de aspecto piloso, o por medio de un movimiento ameboide, un tipo de locomocin que implica la formacin de pseudpodos (extensiones a modo de pie).