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BIOL. Rigoberto L.

Daz CHIAPAS, Mxico

14/09/2008

MATERIA: BIOLOGIA GENERAL

RESUMEN DE: EL ORIGEN DE LA VIDA AUTOR: A. OPARIN

BIOL. Rigoberto L. Daz CHIAPAS, Mxico

14/09/2008

CAPITULO I LA LUCHA DEL MATERIALISMO CONTRA EL IDEALISMO Y LA RELIGION EN TORNO AL APASIONANTE Y DISCUTIDO PROBLEMA DEL ORIGEN DE LA VIDA
Qu es la vida? Cul es su origen? Cmo han surgido los seres vivos que nos rodean? La respuesta a estas preguntas entraa uno de los problemas ms grandes y difciles de explicar que tienen planteado las Ciencias Naturales. De ah que, consciente o inconscientemente, todos los hombres, no importa cul sea e nivel de su desarrollo, se plantean estas mismas preguntas y; mal o bien, de una u otra forma, les dan una respuesta. He aqu, pues, que sin responder a estas preguntas no puede haber ninguna concepcin del mundo, ni aun la ms primitiva. El problema que plantea el conocimiento del origen de la vida, viene desde tiempos inmemoriales, preocupando al pensamiento humano. No existe sistema filosfico ni pensador de merecido renombre que no haya dado a este problema la mayor atencin. En las diferentes pocas y distintos niveles del desarrollo cultural, al problema del origen de la vida se aplicaban soluciones diversas, pero siempre se ha originado en torno a l una encarnizada lucha ideolgica entre los dos campos filosficos irreconciliables: el materialismo y el idealismo. De ah que, al observar la naturaleza que nos rodea, tratamos de dividirla en mundo de los seres vivos y mundo inanimado, o lo que es lo mismo, inorgnico. Sabido es que el mundo de los seres vivos est representado por una enorme variedad de especies animales y vegetales. Pero, no obstante ya pesar de esa variedad, todos los seres vivos, a partir del hombre hasta e ms insignificante microbio, tienen algo de comn, algo que los hace afines pero que, a la vez, distingue hasta a la bacteria ms elemental de los objetos del mundo inorgnico. Ese algo es lo que llamamos vida, en el sentido ms simple y elemental de esta palabra. Pero, qu es la vida? Es de naturaleza material, como todo el resto del mundo, o su esencia se halla en un principio espiritual sin acceso al conocimiento con base en la experiencia? Si la vida es de naturaleza material, estudiando las leyes que la rigen podemos y debemos hacer lo posible por modificar o transformar conscientemente y en el sentido anhelado a los seres vivos. Ahora bien, si todo lo que sabemos vivo ha sido creado por un principio espiritual,

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cuya esencia no nos es dable conocer, deberemos limitarnos a contemplar pasivamente la naturaleza viva, incapaz ante fenmenos que se estiman no accesibles a nuestros conocimientos, a los cuales se atribuye un origen sobrenatural. Sabido es que los idealistas siempre han considerado y continan considerando la vida como revelacin de un principio espiritual supremo, inmaterial, al que denominan alma, espritu universal, fuerza vital, razn divina, etc. Racionalmente considerada desde este punto de vista, la materia en si es algo exnime, inerte; es decir, inanimado. Por lo tanto no sirve ms que de materia para la formacin de los seres vivos, pero stos no pueden nacer ni existir ms que cuando el alma introduce vida en ese material y le da a la estructura, forma y armona. Este concepto idealista de la vida constituye el fundamento bsico de cuantas religiones hay en el mundo. A pesar de su gran diversidad todas ellas concuerdan en afirmar que un ser supremo (Dios) dio un alma viva a la carne inanimada y perecedera, y que esa partcula eterna del ser divino es precisamente lo vivo, lo que mueve y mantiene a los seres vivos. Cuando el alma se desprende, entonces no queda ms que la envoltura material vaca, un cadver que se pudre y descompone. La vida, pues, es una manifestacin del ser divino, y por eso el hombre no puede llegar a conocer la esencia de la vida, ni, mucho menos, aprender a regalarla. Tal es la conclusin funda mental de todas las religiones respecto de la naturaleza de la vida, y no se concibe ni se sabe de ninguna doctrina religiosa que no llegue a esa conclusin. Sin embargo, el problema de la esencia de la vida siempre ha sido abordado de manera totalmente diferente por el materialismo, segn el cual la vida, como todo lo dems en el mundo, es de naturaleza material y no necesita para ser perfectamente explicado, el reconocimiento de ningn principio espiritual supramaterial. La vida no es ms que la estructuracin de una forma especial de existencia de la materia, que lo mismo se origina que se destruye siempre de acuerdo con determinadas leyes. La prctica, la experiencia objetiva y la observacin de la naturaleza viva sealan el camino seguro que nos lleva al conocimiento de la vida. Toda la historia de la ciencia de la vida -la biologa- nos muestra de diversas maneras lo fecundo que es el camino materialista en la investigacin analtica de la naturaleza viva sobre la base del estudio objetivo, de la experiencia y de la prctica social histrica; de qu forma tan completa nos abre ese camino correspondiente a la esencia de la vida y cmo nos permite dominar la naturaleza viva, modificar la conscientemente en el sentido anhelado y transformarla en beneficio de los hombres que construyen el comunismo.

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La historia de la biologa nos brinda una cadena ininterrumpida de xitos de la ciencia, que demuestran a plenitud la base cognoscitiva de la vida, y una sucesin ininterrumpida de fracasos del idealismo. Sin embargo, durante mucho tiempo ha habido un problema al que no haba sido posible darle una so lucin materialista, constituyendo por esa razn, un buen asidero para las lucubraciones idealistas de todo gnero. Ese problema era el origen de la vida. A diario nos damos cuenta de cmo los seres vivos nacen de otros seres semejantes. El ser humano proviene de otro ser humano; la ternera, nace de una vaca; el polluelo sale del huevo puesto por una gallina; los peces proceden de las huevas puestas por otros peces semejantes; las plantas brotan de semillas que han madurado en plantas anlogas. Empero, no siempre ha debido ser as. Nuestro planeta, la Tierra, tiene un origen, y, por lo tanto, tiene que haber se formado en cierto perodo. Cmo aparecieron en ella los primeros ancestros de todos los animales y de todas las plantas? De acuerdo con las ideas religiosas, no cabe duda de que todos los seres vivos habran sido creados originalmente por Dios. Esta accin creadora del ser divino habra hecho aparecer en la Tierra, de golpe y en forma acabada, los primeros ascendientes de todos los animales y de todas las plantas que existen actualmente en nuestro planeta. Un hecho creador especial habra originado el nacimiento del primer hombre, del que descenderan seguidamente todos los seres humanos de la tierra. As, segn la Biblia, el libro sagrado de los judos y de los cristianos, Dios habra fabricado el mundo en seis das, con la particularidad de que al tercer da dio forma a las plantas, al quinto cre los peces y las aves, y al sexto las fieras y, finalmente, los seres humanos, en primer lugar al hombre y despus a la mujer. El primer hombre, o sea Adn, habra sido creado por Dios, de un material inanimado, es decir, de barro; despus lo habra dotado de un alma convirtindolo as en un ser vivo. Pero el estudio de a historia de la religin demuestra palmariamente que estos cuentos ingenuos acerca del origen repentino de los animales y de las plantas, que, de suerte, aparecen hechos y derechos, cual seres organizados, se apoyan en la ignorancia y en una suposicin simplista de la observacin somera y superficial de la naturaleza que nos rodea. Esta fue la razn fundamental de que por espacio de muchos siglos se creyese que la tierra era plana y se mantena inmvil, que el Sol giraba alrededor de ella apareciendo por el Oriente y ocultndose

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tras el mar o las montaas, por el Occidente. Esa misma observacin superficial y simplista hacia creer muchas veces a los hombres que diferentes seres vivos, como por ejemplo, los insectos, los gusanos y tambin los peces, las aves y los ratones, no slo podan nacer de otros animales semejantes, sino que tambin brotar directamente, generarse y nacer de un modo espontneo a partir del lodo, del estircol, de la tierra y de otros materiales inanimados, inertes. Siempre que el hombre tropezaba con la generacin masiva y repentina de seres vivos consideraba el caso como una prueba irrefutable de la generacin espontnea de la vida. Y an ahora, existen ciertas gentes incultas que estn convencidas de que los gusanos se generan en el estircol y en la carne podrida, y que diversos parsitos caseros nacen espontneamente como consecuencia de los desperdicios, las basuras y toda clase de suciedades e inmundicias. Su observacin superficial no advierte que los desperdicios y las basuras slo son el lugar, el nido donde los parsitos colocan sus huevos, que ms tarde dan origen al nacimiento de nuevas generaciones de seres vivos. En efecto, muy antiguas teoras de [ India, Babilonia y Egipto, nos advierten de esa generacin espontnea de gusanos, moscas y escarabajos que surgen del estircol y de la basura; de piojos que se generan en el sudor humano; de ranas, serpientes, ratones y cocodrilos engendrados por el lodo del ro Nilo, de lucirnagas que se consumen. Todas estas fantasas relativas a la generacin espontnea correspondan en dichas teoras con las leyendas, mitos vulgares y tradiciones religiosas. Todas las apariciones repentinas de seres vivos, como cados del cielo, eran interpretadas exclusivamente como manifestaciones parciales de la voluntad creadora de los dioses o de los demonios. En la antigua Grecia, muchos filsofos materia listas refutaban ya esa definicin religiosa del origen de los seres vivos. Sin embargo, el transcurso de la historia facilit que en los siglos siguientes se des envolviera y llegase a preponderar una especulacin terica enemiga del materialismo: la concepcin idea lista de Platn, filsofo de la antigua Grecia. De acuerdo con las ideas de Platn tanto la materia vegetal como la animal, por s solas, carecen de vida y slo pueden vivificarse cuando el alma inmortal, la psique, penetra en ellas. Esta idea de Platn represent un gran papel contra Victorio y, por tanto, negativo en el desenvolvimiento posterior del problema que estamos examinando. Dirase que, hasta cierto punto, la teora de Platn

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se reflej tambin en la doctrina de otro filsofo de la antigua Grecia, Aristteles, ms tarde convertida en fundamento bsico de la cultura medieval y que predomin ene1 pensamiento de los pueblos por espacio de casi dos mil aos. En sus obras, Aristteles no se circunscribi a de tallar numerosos casos de seres vivos que, segn su creencia, aparecan espontneamente, sino que, adems, dot a este fenmeno de una cierta base terica. Aristteles consideraba que los seres vivos, al igual que todos los dems objetos concretos, se formaban mediante la conjugacin de determinado principio pasivo: la materia; con un principio activo: la forma. Esta ltima sera para los seres vivos la entelequia del cuerpo, es decir, el alma. Ella era la que daba forma al cuerpo y la que lo mova. En consecuencia, resulta que la materia carece de vida, pero es abarcada por sta, adquiere forma armnicamente y se organiza con ayuda de la fuerza anmica, que infiltra vida a la materia y la mantiene viva. Las ideas aristotlicas tuvieron gran influencia sobre toda la historia posterior del problema del origen de la vida. Todas las escuelas filosficas ulteriores, lo mismo las griegas que las romanas, participaron plenamente de la idea de Aristteles respecto de la gene racin espontnea de los seres vivos, Ala vez, con el transcurso del tiempo, la base terica de la generacin espontnea y repentina fue tomando un carcter cada vez ms idealista y hasta mstico. Este ltimo carcter lo adquiri, muy particular mente, a principios de nuestra era, especialmente entre los neoplatnicos. Plotino, jefe de esta escuela filosfica, muy divulgada en aquella poca, afirmaba que los seres vivos haban surgido en el pasado y surgan todava cuando la materia era animada por el espritu vivificador. Se supone, pues, que fue Plotino el primero que formul la idea de la fuerza vital, la cual pervive an hoy da en las doctrinas reaccionarias de los vitalistas contemporneos. Para describir en detalle e origen de la vida, el cristianismo de la antigedad se basaba en la Biblia, la cual a su vez haba copiado de las leyendas religiosas de Egipto y Babilonia. Los interpretes de la teologa de fines del siglo IV y principios del y, o sea los llama dos padres de la iglesia, mezclaron estas leyendas con las doctrinas de los neoplatnicos, fincando sobre esta base su propia elaboracin mstica del origen de la vida, totalmente mantenida hasta nuestros das por todas las doctrinas cristianas. Basilio de Cesrea, obispo de mediados del siglo IV de nuestra era, en sus prdicas respecto de que el mundo haba sido formado en seis

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cijas, deca que, por voluntad divina, la Tierra haba concebido de su propio seno las distintas hierbas, races y rboles, as como tambin las langostas, los insectos, las ranas y las serpientes, los ratones, las aves y las anguilas. Esta voluntad divina dice Basilio contina manifestndose hoy da con fuerza indeclinable. El beato Agustn, que fuera contemporneo de Basilio y una de las autoridades ms conspicuas e influyentes de la Iglesia catlica, intent justificar en sus obras, desde el punto de vista de la concepcin cristiana del mundo, el surgimiento de la generacin espontnea de los seres vivos. Agustn aseveraba que la generacin espontnea de los seres vivos era una manifestacin de la voluntad divina, un acto mediante el cual el espritu vivificador, las invisibles simientes infiltraban vida propia a la materia inanimada. As fue como Agustn fundament la plena concordancia de la teora de la generacin espontnea con los principios dog mticos de la Iglesia cristiana. La Edad Media agreg muy poco a esta teora anticientfica. En el medioevo, las ideas filosficas, no importa cul fuese su carcter, slo podan sostener se si iban envueltas en una capa teolgica, si se cobijaban con e manto de tal o cual doctrina de la Iglesia. Los problemas de las Ciencias Naturales fueron postergados a segundo plano. Para opinar acerca de la naturaleza circundante, no se practicaba la observacin ni la experiencia, sino que se recurra a la Biblia y a las escrituras teolgicas. nicamente noticias muy escasas acerca de problemas de las matemticas, de la astronoma y de la medicina arribaban a Europa procedentes del Oriente. Del mismo modo, y a travs de traducciones frecuentemente muy tergiversadas, llegaron a los pueblos europeos las obras de Aristteles. Al principio su doctrina se estim peligrosa, pero luego, cuando la Iglesia se dio cuenta de que poda utilizarla con gran provecho para muchos de sus fines, embarneci a Aristteles elevndolo a la categora de precursor de Cristo en los problemas de las Ciencias Naturales. Y segn la acertada expresin de Lenin, la escolstica y e clericalismo no tomaron de Aristteles lo vivo, sino lo muerto... Por lo que respecta en particular al problema del origen de la vida, se haba expandido muy ampliamente la teora de la generacin espontnea de los organismos, cuya esencia consista, ajuicio de los telogos cristianos, en la vivificacin de la materia inanimada por el eterno espritu divino. En calidad (le ejemplo, podramos citar a Toms de Aquino, por ser ste uno de los telogos ms afamados de la Edad Media, cuyas doctrinas continan siendo hoy da, para la Iglesia catlica, la nica

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filosofa verdadera. En sus obras, Toms de Aquino manifiesta que los seres vivos aparecen al ser animada la materia inerte. As se originan de modo muy particular, al pudrirse ci lodo marino y la tierra abonada con estircol, las ranas, las serpientes y los peces. Incluso los gusanos que en el infierno martirizan a los pecadores, surgen all segn Toms de Aquino, como consecuencia natural de la putrefaccin de los pecados. Toms de Aquino fue siempre un gran defensor y un constante propagandista de la demonologa militante. Para l, el diablo existe en la realidad y es, adems, jefe de todo un tropel de demonios. Por eso aseguraba que la aparicin de parsitos malignos para el hombre, no slo puede surgir obedeciendo a la voluntad divina, sino tambin por las argucias del diablo y de las fuerzas del mal a l sometidas. La expresin prctica de estas concepciones proviene de los numerosos procesos incoados en la Edad Media, contra las brujas, a las que se acusaba de lanzar contra los campos ratones y otros animales dainos que destruan las cosechas. La Iglesia cristiana occidental adopt de la doctrina reaccionaria de Tomas de Aquino, hasta convertirla en severo dogma, la teora de la generacin espontnea y repentina de los organismos. Segn la cual los seres vivos se originaran de la materia inerte, al ser animada sta por un principio espiritual. Este era tambin el punto de vista sostenido por las que fue obispo de Rostov y vivi en tiempos de Pedro 1, tambin sostena en sus obras el principio de la generacin jerarquas teolgicas de la Iglesia oriental. As, Demetrio, espontnea, de manera por dems bastante curiosa para nuestras ideas actuales. Segn l, durante el diluvio universal, No no haba acogido en su arca ratones, sapos, escorpiones, cucarachas ni mosquitos, es decir, ninguno de esos animales que nacen del cieno y de la podredumbre... y que se engendran en el roco, Todos estos seres vivos murieron con el diluvio y despus del diluvio renacen engendrados de esas mismas substancias. La religin cristiana al igual que todas las dems religiones del mundo, contina sosteniendo hoy da que los seres vivos han surgido y surgen de pronto y enteramente constituidos por generacin espontnea, a consecuencia de un hecho creador del ser di vino y sin ninguna relacin con el desarrollo o evolucin de la materia. Sin embargo, al ahondar en e estudio de la naturaleza viva, los hombres de ciencia han llegado a demostrar que esa generacin espontnea y repentina de seres vivos no surge en ninguna parte del mundo que nos rodea. Esto qued establecido y de mostrado a mediados del siglo XVII para los organismos con un cierto grado de desarrollo, especialmente para los gusanos, los insectos, los reptiles y

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los animales anfibios. Investigaciones posteriores patentizaron este aserto, tambin por lo que respecta a seres vivos de formacin ms simple; de suerte que incluso los microorganismos ms sencillos, que aun no siendo perceptibles a simple vista, nos rodean por todas partes, poblando la tierra, el agua y e aire. Vemos, pues, que el hecho de la generacin espontnea de seres vivos, que telogos de diferentes religiones queran explicar corno un hecho en que el espritu vivificador infiltraba vida a la materia inerte y que implicaba la base de todas las teoras religiosas del origen de la vida, vino a ser un hecho inexistente, ilusorio, basado en observaciones falsas y en la ignorancia de sus interpretadores. En el siglo XIX se aplic otro golpe demoledor a las ideas religiosas, respecto del origen de la vida. C. Darwiny, posteriormente, otros muchos hombres de ciencia, entre los cuales estn los investigadores rusos K. Timirizev, los hermanos A. y Y. Kovalevski, 1. Mcnikiv y otros, demostraron que, a diferencia de lo que afirman las Sagradas Escrituras, nuestro planeta no haba estado poblado siempre por los animales y las plantas que nos rodean en la actualidad. Por el contrario, las plantas y los animales superiores, comprendido e hombre, no surgieron de pronto, a] mismo tiempo que la Tierra, sino en pocas posteriores de nuestro planeta y a consecuencia del desarrollo progresivo de otros seres vivos ms simples. Estos, a su vez, tuvieron su origen en otros organismos todava ms simples y que vivieron en pocas anteriores. Y as, sucesivamente, hasta llegar a los seres vivos ms sencillos. Estudiando los organismos fsiles de los animales y de las plantas que poblaron la Tierra hace muchos millones de aos, podemos llegar a convencernos, en forma tangible, de que en aquellas lejanas pocas la poblacin viviente de la Tierra era diferente a la actual, y de que cuanto ms avanzamos en la inmensa profundidad de los siglos comprobamos que esa poblacin es cada vez ms simple y menos variada. Descendiendo gradualmente, de peldao en peldao, y estudiando la vida en formas cada vez ms antiguas, llegamos a concluir cmo fueron los seres vivos ms simples, muy semejantes a los microorganismos de nuestros das, y que en pasados tiempos eran los nicos que poblaban la Tierra. Pero, a la vez, tambin surge inevitablemente la cuestin del punto de origen de las manifestaciones ms simples y ms primitivas de la naturaleza viva, las cuales constituyen e punto de arranque de todos los seres vivos que pueblan la Tierra.

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Las Ciencias Naturales, u] mismo tiempo que rechazan la posibilidad de que lo vivo se engendrase al margen de las condiciones concretas del desarrollo del mundo material, deban explicar el paso de la materia inanimada a la vida, es decir, explicar, por tanto, la transmutacin de la materia y el origen de la vida. En los notables trabajos de F. Engels Anti-Dhring y Dialctica de a naturaleza, en sus geniales generalizaciones de los avances de las Ciencias Naturales, se presenta el nico planteamiento correcto y cientfico acerca del problema del origen de la vida. Engels indic tambin la ruta que haban de llevar en lo sucesivo las investigaciones en este terreno, camino por el que transita y avanza con lodo xito la biologa sovitica. Engels refut por anticientfico e criterio de que lo vivo puede originarse al margen de las condiciones en que se desarrolla la naturaleza e hizo patente el lazo de unidad existente entre la naturaleza viva y la naturaleza inanimada. Basndose en fehacientes pruebas cientficas, Engels consideraba la vida como una consecuencia del desarrollo, como una transmutacin cualitativa de la materia, condicionada en el perodo anterior a la aparicin de la vida por una cadena de cambios graduales sucedidos en la naturaleza y condicionados por el desarrollo histrico. La meritoria importancia de la teora darwiniana, consisti en haber aportado una explicacin cien tfica, una explicacin materialista al surgimiento de los animales y plantas trascendentes mediante el conocimiento progresivo del mundo vivo yen haber se servido del mtodo histrico para resolver los problemas biolgicos. Sin embargo, en el problema mismo del origen de la vida, muchos naturalistas continan sosteniendo, aun despus de Darwin, el anticuado mtodo metafsico de atacar este problema. El mendelismo-organismo, muy usual en los medios cientficos de Amrica y de Europa occidental, mantiene la tesis de que los poseedores de la herencia, al igual que de todas las dems particularidades substanciales de la vida, son los genes, partculas de una sustancia especial acumulada en los cromosomas del ncleo celular, Estas partculas habran aparecido repentinamente en la Tierra, en alguna poca, conservando prctica e invariablemente su estructura definitiva de la vida, a lo largo de todo el desenvolvimiento de sta. Vemos, por consiguiente, que desde el punto de vista mantenido por los mendelistas-morganistas, el problema del origen de la vida se constrie a saber cmo pudo surgir repentinamente esta partcula de sustancia especial, poseedora de todas las propiedades de la vida. La mayora de los autores extranjeros que se preocupan de esta cuestin (por ejemplo, Deviliers en Francia y Alexander en

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Norteamrica), lo hacen de un modo por dems simplista. Segn ellos, la molcula del gene aparece en forma puramente casual, gracias a una operante y feliz conjuncin de tomos de carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y fsforo, los cuales se conjugan solos, para constituir una molcula excepcionalmente compleja de esta sustancia especial que contiene desde el primer momento todas las propiedades de la vida. Ahora bien, esa circunstancia feliz es tan excepcional e inslita que nicamente podra haber sucedido una vez en toda la existencia de la Tierra. A partir de ese instante, slo se produce una incesante multiplicacin del gene, de esa sustancia especial que ha aparecido una sola vez y que es eterna e in mutable. Est claro, pues, que esa explicacin no explica en esencia absolutamente nada. Lo que diferencia a lodos los seres vivos sin excepcin alguna, es que su organizacin interna est extraordinariamente adaptada; y podramos decir que perfectamente adapta da a las necesidades de determinadas funciones vitales: la alimentacin, la respiracin, el crecimiento y la reproduccin en las condiciones de existencia dadas. Cmo ha podido suceder mediante un hecho puramente casual, esa adaptacin interna, tan de terminativa para todas las formas vivas, incluso para las ms elementales? Los que sostienen ese punto de vista, rechazan en forma anticientfica el orden regular del proceso que infiltra origen a la vida, pues consideran que esta realizacin, el ms importante acontecimiento de la vida de nuestro planeta, es puramente casual y, por lo tanto, no pueden darnos ninguna respuesta a la pregunta formulada, cayendo inevitablemente en las creencias ms idealistas y msticas que aseveran la existencia de una voluntad creadora primaria de origen divino y de un programa determinado para la creacin de la vida. As en el libro de Schroedinger Qu es la vida des de el punto de vista fsico?, publicado no hace mucho; en el libro del bilogo norteamericano Alexander: La vida, su naturaleza y su origen, y en otros autores extranjeros, se afirma muy clara y terminantemente que la vida slo pudo surgir a consecuencia de la voluntad creadora de Dios. En cuanto al mendelismo organismo, ste se esfuerza por desarmar en plano ideolgico a los bilogos que luchan contra el idealismo, esforzndose por demostrar que el problema del origen de la vida el ms importante de los problemas ideolgicos no puede ser resuelto manteniendo una posicin materialista. Sin embargo, esa asercin es absolutamente falsa, y puede rebatirse fcilmente abordando el asunto que nos ocupa y sosteniendo

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el punto de vista de lo que constituye la nica filosofa acertada y cientfica; es decir, el materialismo dialctico. E] materialismo dialctico ensea que la vida es de naturaleza material. Ms, sin embargo, la vida no es, en realidad, una propiedad inseparable de toda la materia en general. Por el contrario, la vida slo es inherente a los seres vivos, pues sabido es que carecen de ella todos los objetos y materiales riel mundo inorgnico. La vida es una manifestacin especial del movimiento de la materia. Pero esta manifestacin o forma especial no ha existido eternamente ni est desunida, de a materia inorgnica por un abismo insalvable, sino que, por el contrario, surgi de esa misma materia en el curso del desarrollo del mundo, como una nueva cualidad. El materialismo dialctico nos ensea que la materia nunca est en reposo, sino que se halla en constante movimiento, se desarrolla y en su expansin se eleva a planos cada vez ms altos, tomando formas de movimiento cada vez ms complejas y ms perfectas. Al elevarse de un plano inferior a otro superior, la materia va adquiriendo nuevas cualidades que antes no tena, lo cual quiere decir que la vida es, por tanto, una nueva cualidad, que aflora como una etapa determinada, como determinado escaln del desarrollo histrico de la materia. Por lo expuesto se descubre claramente que el camino principal que nos lleva con seguridad y acierto a la solucin del problema del origen de la vida es, sin duda alguna, el estudio del desarrollo histrico de la materia, es decir, de ese desarrollo que en otros tiempos condujo a la aparicin de una nueva cualidad: a la aparicin de la vida. Ahora bien, el surgimiento de la vida no tuvo efecto de golpe, como trataban de demostrar los sostenedores de la generacin espontnea y repentina. Por lo contrario, hasta los seres vivos ms simples poseen una estructura tan compleja que, de ninguna manera pudieron haber surgido de golpe; pero si pudieron y debieron formarse mediante mutaciones continuadas y sumamente prolongadas de las substancias que los integran. Estas mutaciones, estos cambios, se produjeron hace mucho tiempo cuando la Tierra an se estaba formando y en los perodos primarios de su existencia. De aqu, precisamente, que para resolver acertadamente el problema del origen de la vida haya que dedicarse ahincadamente al estudio de esas transformaciones, a la historia de la formacin y del desarrollo de nuestro planeta. En las obras de y. Lenin, encontramos una idea muy profunda respecto del origen evolutivo de la vida. Las Ciencias Naturales deca Lenin afirman positivamente que la Tierra existi en un esta do tal que

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ni el hombre ni ningn otro ser viviente habitaban ni podan habitarla. La materia orgnica es un fenmeno posterior, fruto de un desarrollo muy prolongado A principios de siglo, al analizar en su obra Anarquismo o socialismo?, fundamentos de la teora materialista, V Stalin expres muy concretamente que el origen de la vida haba seguido un proceso evolutivo. Nosotros sabemos, por ejemplo deca Stalin, que en un tiempo la Tierra era una masa gnea incandescente despus se fue enfriando poco a poco, ms tarde surgieron los vegetales y los animales, al desarrollo del mundo animal sigui la aparicin de una determinada variedad de simios y luego, a todo ello, sucedi la aparicin del hombre. As se ha producido, en lneas generales, e desarrollo de la naturaleza. Merece mencionar el hecho de que el camino evolutivo fue sealado por y Stalin en una poca en que an no haba sido publicada la Dialctica de la naturaleza, de Engels, y cuando en e problema del origen de la vida preponderaba entre los naturalistas (incluso entre los avanzados) el principio mecanicista. Es nicamente en la segunda dcada del siglo XX cuando la aplicacin del principio evolutivo al estudio del problema que nos ocupa empieza a alcanzar gran desarrollo en las Ciencias Naturales. Acerca de esto podemos sealar, de manera muy particular, la opinin de nuestro clebre compatriota K. Tirnirizev, pues en su artculo de los anales cientficos de 1912, refirindose al asunto del origen de la vida dice: Nos vemos obligados a admitir que la materia viva ha seguido e mismo camino que los dems procesos materiales, es decir, el camino de la evolucin. La hiptesis de la evolucin, que ahora se expande no slo a la biologa sino tambin a las dems ciencias de la naturaleza, a la astronoma, la geologa, la qumica y la fsica, nos convence de que esta evo lucin tambin se produjo probablemente al realizar- se e paso del mundo inorgnico al orgnico. Entre los trabajos publicados en la Unin Sovitica, es digno de destacarse especialmente el libro del acadmico Y. Komarov: Origen de las plantas. Komarov analiza y refuta la teora de la eternidad de la vida y la suposicin de que los seres vivos vinieron a la tierra procedentes de los espacios interplanetarios, y aade: La nica teora cientfica es la teora bioqumica del origen de la vida, el profundo convencimiento de que su aparicin no fue sino una de las etapas sucesivas de la evolucin general de la materia, de esa complicacin cada vez mayor de la serie de compuestos carbonadas del nitrgeno.

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Actualmente, el principio bsico del desarrollo evolutivo de la materia es admitido ya por muchos naturalistas, no slo en la Unin Sovitica, sino tambin en otros pases. Pero la mayora de los investigadores de los pases capitalistas solamente admiten este principio como aplicable al perodo de la evolucin de la materia que antecede a la aparicin de los seres vivos. Pero cuando se refiere a esta etapa, la ms importante de la historia del desarrollo de la materia, es tos investigadores resbalan inevitablemente hacia las viejas posiciones mecanicistas, se acogen o invocan la feliz casualidad o buscan la explicacin en incognoscibles o inescrutables fuerzas fsicas. En el problema del origen de la vida, las modernas Ciencias Naturales tienen trazada la tarea de presentar un cuadro acertado de la evolucin sucesiva de la materia que ha culminado en la aparicin de los primitivos seres vivos, de estudiar, con base en los datos proporcionados por la ciencia, las diferentes etapas del desarrollo histrico de la materia y descubrir las leyes naturales que han ido apareciendo sucesivamente ene proceso de la evolucin y que han producido el devenir de la vida.

CAPITULO II ORIGEN PRIMITIVO DE LAS SUBSTANCIAS ORGNICAS MS

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SIMPLES: LOS HIDROCARBUROS Y SUS DERIVADOS

En lo fundamental, todos los animales, las plantas y los microbios estn constituidos por las denominadas substancias orgnicas. La vida sin ellas es inexplicable. Por lo tanto, la primera etapa del origen de la vida tuvo que ser la formacin de esas substancias, el surgimiento del material bsico que despus habra de servir para la formacin de todos los seres vivos. Lo primero que diferencia a las substancias orgnicas de todas las dems substancias de la naturaleza inorgnica, es que en su contenido se encuentra el carbono como elemento fundamental. Esto puede verificarse fcilmente calentando hasta una alta temperatura diversos materiales de origen animal o vegetal. Todos ellos pueden arder cuando se les calienta donde hay presencia de aire y se carbonizan cuando al calentarlos se impide la penetracin del aire, mientras que los materiales de la naturaleza inorgnica las piedras, el cristal, los metales, etc., jams llegan a carbonizarse, por ms que los calentemos. En las substancias orgnicas, el carbono se halla combinado con diversos elementos: con el hidrgeno y el oxgeno (estos dos elementos forman el agua), con e nitrgeno (ste est presente en el aire en gran des cantidades), con el azufre, el fsforo, etc. Las diferentes substancias orgnicas no son sino diversas combinaciones de esos elementos, pero en todas ellas se encuentra siempre el carbono como elemento bsico. Las substancias orgnicas ms elementales y simples son los hidrocarburos o composiciones de carbono e hidrgeno. El petrleo natural y otros varios productos obtenidos de l, como la gasolina, el

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keroseno, etc., son mezclas de diferentes hidrocarburos. Partiendo de todas estas substancias, los qumicos consiguen obtener fcilmente, por sntesis, numerosos combinados orgnicos, a veces muy complicados y en muchas ocasiones idnticos a los que podemos tomar directamente los seres vivos, como son los azcares, grasas, los aceites esenciales, etc. Cmo han llegado a formarse primeramente en nuestro planeta las substancias orgnicas? Cuando acomet por vez primera el estudio del problema del origen de la vida de ello hace exactamente 30 aos, el origen primario de las substancias orgnicas me pareci un problema bastante enigmtico y hasta inaprensible al entendimiento y al estudio. Esta opinin era producto de la observacin directa de la naturaleza, pues observaba que la inmensa mayora de las substancias orgnicas inherentes al mundo de los seres vivos se producen actualmente en la Tierra por efecto de la funcin activa y vital de los organismos. Las plantas verdes atraen y absorben del aire el carbono inorgnico en calidad de anhdrido carbnico, y sirvindose de la energa de la luz forman, a partir de l, las substancias orgnicas que necesitan. Los animales, los hongos, as como las bacterias y todos los dems organismos que no poseen color verde, se proveen de las substancias orgnicas necesarias nutrindose de animales o vegetales vivos o descomponindolos una vez muertos. As vemos cmo todo el mundo actual de los seres vivos se sostiene gracias a los dos hechos anlogos de fotosntesis y quimiosntesis que acabamos de explicar. Ms an; incluso las substancias orgnicas que se hallan en las entraas de la envoltura terrestre, como son la turba, los yacimientos de hulla y de petrleo, etc., todas ellas han surgido, en lo funda mental, por efecto de la actividad de numerosos organismos en tiempos lejanos vivieron en nuestro planeta y que ms tarde quedaron sepultados en la macicez de la corteza terrestre. Por todo esto, muchos hombres de ciencia de fines del siglo pasado y de principios de ste, aseguraban que las substancias orgnicas no pueden producirse en la Tierra, en contextos naturales, ms que mediante un proceso biogentica, es decir, solamente con la intervencin de los organismos. Esta opinin, que prevaleca en la ciencia hace 30 aos, obstaculiz considerablemente la solucin del problema del origen de la vida. Pareca que haba formado un crculo vicioso del que era imposible evadirse. Para abordar el origen de la vida era necesario entender cmo se constituan las substancias orgnicas; pero se daba el caso de que stas nicamente podan ser sintetizadas por organismos vivos. Ahora bien, a esta sntesis slo es dable llegar si nuestras observaciones no traspasan los lmites de nuestro planeta. Si rebasamos esos lmites veremos que en diversos cuerpos celestes de nuestro mundo estelar se estn crean do substancias orgnicas biogentica mente, o sea, en un estado ambiental que excluye toda posibilidad de que all haya seres orgnicos.

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El espectroscopio nos permite estudiar la frmula o composicin qumica de las atmsferas estelares, ya veces casi con la misma exactitud que si tuviramos muestras de ellas en nuestro laboratorio. El carbono se manifiesta ya en la atmsfera de las estrellas tipo O, que son las ms calientes, y se diferencian de los dems astros por su extraordinario brillo. Incluso en su superficie dichas estrellas con tienen una temperatura que flucta entre los 20,000 y los 28,000 grados. Se comprende, pues, que en esas situaciones no puede prevalecer todava ninguna combinacin qumica. La materia est aqu en forma relativamente simple, como tomos libres disgregados, sueltos como pequesimas partculas que forman la atmsfera incandescente de estas estrellas. La atmsfera de las estrellas tipo B, que destellan una luz brillante blanco-azulada y cuya corteza tiene una temperatura de 15,000 a 20,000 grados, tambin incluye vapores incandescentes de carbono. Pero este elemento tampoco alcanza a formar aqu cuerpos qumicos compuestos, sino que existe en forma atmica, es decir, como minsculas partculas su tas de materia que se mueven muy rpidamente. nicamente la visin espectral de las estrellas blancas tipo A, en cuya superficie impera una temperatura de... 12,000, nos deja ver por vez primera unas franjas tenues, que indican la existencia de hidrocarburos las primeras combinaciones qumicas en la atmsfera de esas estrellas. Aqu, por vez primera, los tomos de dos elementos (el carbono y el hidrgeno) se han combinado y el resultado ha sido un cuerpo ms complejo, una molcula qumica. En las visiones espectrales de las estrellas ms fras, las franjas inherentes a los hidrocarburos se manifiestan ms limpias a medida que baja la temperatura y adquieren su mxima claridad en las estrellas rojas, en cuya superficie la temperatura es de 4,000. Nuestro Sol abarca una situacin intermedia en ese sistema estelar. Pertenece a las estrellas ama ]las de tipo G. Se ha concluido que la temperatura de la atmsfera solar es de 5,800 a 6,300. Pero en las capas superiores desciende a 5,0000, y en las ms profundas al alcance aun de nuestras investigaciones suele elevarse hasta los 7,0000. Los anlisis es; ectroscpicos han probado que parte del carbono permanece aqu combinado con el hidrgeno (CH metino). Al mi no tiempo, en la atmsfera solar se puede encontrarla combinacin del carbono con el nitrgeno (CI-j-2iangeno). Adems, en la atmsfera solar se ha ene entrado por primera vez el llamado dicarbono (C t es una mezcla o combinacin de dos tomos de carbono entre s.

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Vemos, pues, que en el curso de la evolucin del Sol, el carbono, elemento que nos interesa en este momento, ya ha pasad de una forma de existencia a otra. En la atmsfera de las estrellas ms calientes, el carbono se manifiesta en forma de tomos libres y disgregados. El Sol, ya lo vemos, en parte, haciendo combinaciones qumicas, formando molculas de hidrocarburo de ciangeno y de dicarbono. Para solucionar el problema que estamos examinando, promete un gran inters el estudio de la atmsfera de los grandes planetas de nuestro sistema solar. Las investigaciones han descubierto que la atmsfera de .Jpiter est formada en gran parte por amoniaco y metano. Esto da motivos para suponer que tambin existen otros hidrocarburos. Ahora bien, debido a la baja temperatura que hay en la superficie de Jpiter (135 bajo cero), la masa bsica de es tos hidrocarburos permanece en estado lquido o slido. Las mismas combinaciones se manifiestan en la atmsfera de todos los grandes planetas. Es de excepcional importancia el estudio de los meteoritos, esas piedras celestes que de tanto en tanto descienden sobre la tierra procedentes de los espacios interplanetarios. Estos son los nicos cuerpos extraterrestres que se pueden someter directamente al anlisis qumico y a un estudio mineralgico. Tanto por la ndole de los elementos que los componen como por la razn en que se basa su estructura, los meteoritos son iguales a los materiales que hay en las partes ms profundas de la corteza de la Tierra yen el ncleo central de nuestro planeta. Se en tiende fcilmente la gran importancia que tiene el estudio de la textura material de los meteoritos para aclarar el problema de las primitivas composiciones que se originaron al formarse la Tierra. Por lo general, se suele situar a los meteoritos en dos grupos principales: meteoritos de hierro (metlicos) y meteoritos de piedra. Los primeros estn formados esencialmente por hierro (90%), nquel (8%) y cobalto (0.5%). Los meteoritos de piedra contienen una cantidad bastante menor de hierro (un 25% aproximadamente). En ellos se encuentra en gran cantidad xido de diversos minerales magnesio, aluminio, calcio, sodio, manganeso y otros. En todos los meteoritos se halla carbono en diferentes proporciones. Se te encuentra sobre todo en forma natural, como carbn, grafito o diamante en bruto. Pero las formas ms usuales para los meteoritos son las composiciones de carbono con diferentes metales,

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los llamados carburos. Es precisamente en los meteoritos donde se ha encontrado por primera vez la cogenita, mineral muy abundante en ellos y que es un carburo compuesto de hierro, nquel y cobalto. Entre las dems composiciones del carbono que se hallan en los meteoritos, deben sealarse los hidrocarburos. En 1857, se logr extraer de un meteorito de roca hallado en Hungra, cerca de Kab, cierta porcin de una substancia orgnica similar a la cera fsil u ozoquerita. El ensayo de esta substancia demostr que era un hidrocarburo de gran peso molecular Cuerpos parecidos, con molculas forma das por muchos tomos de carbono e hidrgeno, y a veces de oxgeno y azufre, fueron encontrados en otros muchos meteoritos de diferentes clases. En las pocas en que se descubri por vez primera la existencia de hidrocarburos en los meteoritos, imperaba todava la falsa idea de que las substancias orgnicas (y, consecuentemente, tambin los hidrocarburos) nicamente podan formarse en condiciones naturales con la intervencin de organismos vivos. De ah que muchos hombres de ciencia adoptaron entonces la hiptesis de que los hidrocarburos de los meteoritos no se conformaron, originariamente, sino que eran productos de la desintegracin de organismos que vivieron en otros tiempos en esos cuerpos celestes. Sin embargo, investigaciones muy meticulosas realizadas posteriormente, destruyeron esas hiptesis, y hoy da sabemos que os hidrocarburos de los meteoritos, al igual que los de las atmsferas estelares, aparecieron por va inorgnica, es decir, sin ninguna conexin con la vida. La resultante de esto, sin ningn lugar a dudas, es que las substancias orgnicas tambin pueden producirse al margen de los organismos, antes de que se produzca esa forma compleja del movimiento de la materia. Y, en efecto, conocemos substancias orgnicas que se han ido formando en numerosos cuerpos celestes en unas condiciones que no cabe ni hablar de la existencia de cualquier gnero de vida. Ahora bien, si esto es as para la mayora de los cuerpos celestes ms dismiles, por qu nuestra Tierra ha de ser en este asunto una excepcin? No sera ms concordante y acertado suponer que el proceso biolgico de la formacin de substancias orgnicas es slo diferente al de la poca actual de nuestro planeta; que ese proceso se inici solamente despus de haberse originado la vida sobre la va de haberse producido un cambio de substancias muy perfecto, pero que tambin en la Tierra se sintetizaron las substancias orgnicas por va abiognica, mediante la cual se formaron los hidrocarburos y sus deriva dos mucho antes de que se formaran los distintos organismos?

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Basndose en los datos obtenidos por el estudio del peso especfico de la Tierra, la fuerza de la gran vedad y la expansin de las ondas producidas por los terremotos, todos los geoqumicas y geofsicos admiten como demostrado que en el centro de la Tierra existe un ncleo metlico de 3.470 kilmetros de radio, cuyo peso especfico es aproximadamente diez. Este ncleo est revestido por diversas capas denominadas geosferas. Directamente adosada al ncleo se halla una grosfera intermedia llamada capa mineral, de 1,700 kilmetros de espesor. Sobre ella est situada la capa rocosa, la litosfera, de 1.200 kilmetros. Y en la superficie de la Tierra, hallamos la hidrosfera, o capa acuosa constituida por los mares y los ocanos: y, por ltimo, la capa gaseosa o atmsfera. Todas estas geosferas recubren al ncleo central de la Tierra formando una capa tan gruesa que no es posible llegar directamente a l. Sin embargo, actualmente se ha logrado especificar con bastante exactitud la composicin qumica del ncleo, y se comprobado que coincide plenamente con la composicin de los meteoritos de hierro. La proporcin mayor corresponde al hierro, con el que se encuentran mezclados otros metales, como el nquel. El cobalto, el cromo, etctera. El carbono se encuentra principalmente a manera de carburo de hierro. Una muestra de esos minerales de las profundidades de nuestro planeta la encontramos en las masas de hierro natural que aparecen en las rocas de basalto de las islas de la Groenlandia Occidental. Sobre todo en los basaltos de la isla de Disco muy cerca del poblado de Ovifag, se han encontrado gran des cantidades de hierro natural que asoman a la superficie. Por su composicin qumica el hierro de Ovifag se semeja tanto a los meteoritos metlicos, que por espacio de cierto tiempo se le tuvo como de origen meteortico, pero actualmente se ha probado su procedencia terrestre. En l se encuentra una cantidad bastante importante de carbono como par te integrante de la cogenita. Las investigaciones geolgicas efectuadas en es tos ltimos tiempos han conseguido establecer que esos descubrimientos de cogenita en la superficie de la Tierra no representan nada excepcional, pues se le puede hallar en otros muchos lugares. Eso prueba que la cogenita se form en grandes cantidades, sobre todo en tiempos remotos de la vida de nuestro planeta. Ahora bien, al ser arrojados por las erupciones o al brotar sobre la superficie de la Tierra en estado lquido, los carburos de hierro y de otros metales debieron comenzar su reaccin con el agua o el va por de sta, tan abundante en la atmsfera primaria de la Tierra. Como ha demostrado el eminente qumico ruso D. Merxdeliev, el producto de

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esa reaccin es la formacin de hidrocarburos. Mendeliev se preocup incluso por encontrar en este proceso una explicacin al origen del petrleo. Esta teora fue rechazada por los gelogos, que de mostraron que la base fundamental del petrleo la constituye un producto de la descomposicin orgnica, pero la propia reaccin que produce la formacin de hidrocarburos al combinarse los carburos con el agua, la puede realizar, naturalmente, cualquier qumico. En la actualidad, mediante investigaciones geolgicas directas, se ha logrado demostrar que, tambin ahora, en los lugares donde surgen las cogenitas, cierta cantidad de substancias orgnicas se producen por va inorgnico en la superficie de la Tierra, en condiciones naturales, por reaccin producida entre los carburos y el agua. En consecuencia inclusivamente en nuestros das, junto al proceso ampliamente extendido de formacin de substancias orgnicas por fotosntesis, es decir, por va biolgica, tambin se verifican en la Tierra ciertos procesos de formacin abiognica de hidrocarburos por las reacciones entre los carburos y el agua. No cabe duda de que tal surgimiento de substancias orgnicas al margen de la vida, tuvo efecto en el pasado, cuando la reaccin entre los carburos y el agua tena lugar en cantidades mucho mayores que en la actualidad. Por lo tanto, esta reaccin pudo ser nicamente ella, una fuente que dio principio a la formacin primaria en masa de substancias orgnicas, en una poca en que todava no exista la vida en nuestros planetas, antes de que se manifestaran en l los seres vivientes ms sencillos. Las importantes investigaciones de los astrnomos y cosmlogos soviticos (Y Ambartsumin, G. Shain, V. Fesnkov, O. Shmidt y otros) que nos estn descubriendo el proceso de la formacin de las estrellas y de los sistemas planetarios, irradian nueva luz acerca del problema de la formacin primitiva de las substancias orgnicas en la Tierra. Investigaciones realizadas con instrumentos muy potentes, fabricados e instalados en el observatorio de Alma Ata, permitieron estudiar pormenorizada- mente, la estructura y la evolucin de la materia interestelar, de la que antes se saba muy poco. En nuestro Universo estelar en la Va Lctea, no toda la materia se encuentra reunida en las estrellas y en los planetas. La ciencia moderna nos ha probado que el espacio interestelar no est vaco, sino que en l hay una substancia que permanece en estado gaseoso y pulverulento. En muchos casos, esta materia gseo-pulverulenta interestelar se agrupa en formaciones relativamente densas, que forman nubes gigantescas. Esas nubes pueden verse a simple vista como manchas oscuras que se presentan sobre el fondo claro de la Va Lctea. Ya en la antigedad haban llamado la atencin esas manchas, a las cuales se les dio

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entonces el nombre de sacos de carbn. En estos sitios de la Va Lctea, las nubes de materia gseo-pulverulenta fra no nos permiten ver la luz de las estrellas situadas detrs. Al estudiar la combinacin de la materia gseo pulverulenta interestelar se encontr que en ciertos sitios tiene un ordenamiento fibrilar. El acadmico IT Fesenkov descubri que en esos filamentos o fibras de materia gseo-pulverulenta es donde nacen las estrellas, que ms tarde pasan por un determinado desarrollo. Al principio las estrellas jvenes tienen un tamao gigantesco. Durante el proceso de su desarrollo se hacen ms densas y se manifiestan rodeadas de una nube gseo-pulverulenta, que no es otra cosa que el resto de la materia que las origin. Pero lo que a nosotros nos interesa por ahora no es la formacin de las estrellas, sino la de los planetas, y en especial, la del nuestro, la Tierra. Aqu cobra sin gular inters para nosotros la hiptesis formulada no hace mucho por e acadmico O. Shmidt. Segn esta hiptesis, la Tierra y los dems planetas de nuestro sistema solar no se formaron de masas gaseosas separadas del Sol (como se crea hasta ahora), sino a causa de que el Sol, en su movimiento en torno al centro de nuestra Galaxia, se habra encontrado con una enorme nube de materia pulverulenta fra, llevndosela a su rbita. En esta materia se habran formado paulatinamente varios ncleos o aglomeraciones, alrededor de los cuales se habran ido condensando las partculas gseo-pulverulentas hasta constituir planetas. Claro est que aqu aparece un poco confusa la cuestin de cmo pudo el Sol atraer a su rbita la materia pulverulenta al atravesar la nube gseo-pulverulenta, No obstante, ahora, a la luz de los trabajos realizados acerca de la formacin de las estrellas, ya podemos preguntarnos: Es necesaria la hip tesis del arrastre o atraccin? No pudo suceder muy bien que el material que sirvi para que se formaran los planetas de nuestro sistema solar fuera justamente esa materia gseo-pulverulenta que rodea a las estrellas jvenes que se hallan en formacin, y que la edad de la Tierra fuese muy cercana a la del Sol? Quiz ste, lo mismo que las otras estrellas, estuviera circundado al nacer por una gigantesca nube gseo-pulverulenta, de donde provino el material que habra de dar origen a la Tierra y a los dems planetas de nuestro sistema solar? Estas teoras de gran sentido lgico y profunda mente asentadas en datos obtenidos por la observacin, nos proporcionan valiossimos

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elementos de juicio para aclarar el problema del origen primario de los elementos orgnicos existentes al formarse nuestro planeta. El estudio de la composicin qumica de la materia gseopulverulenta, llevado a cabo en estos ltimos tiempos, denota la presencia en ella de hidrgeno, metano (y, tal vez, de hidrocarburos ms complejos), amoniaco y agua; esta ltima en forma de pequesimos cristales de hielo. De esta manera, en el origen mismo de nuestro planeta coincidieron en su composicin a partir de la materia gseopulverulenta, los hidrocarburos ms sencillos; el agua y el amoniaco; es decir, todo lo precisamente necesario para formar las substancias orgnicas primitivas. Por tanto, cual quiera que haya sido el proceso que dio origen a la Tierra, al irse formando forzosamente debieron aflorar en su superficie las substancias orgnicas. Segn han constatado las investigaciones de muchos qumicos, y especialmente los trabajos del acadmico A. Favor ski y de su escuela, los hidrocarburos tienen la particularidad de hidratarse con suma facilidad, es decir, de incorporar a su molcula una molcula de agua. No hay lugar a dudas de que tambin los hidrocarburos que se formaron primitivamente en la superficie de la Tierra tambin se combina ron, en su masa fundamental con el agua. Mediante esto, en la atmsfera primitiva de la Tierra se originaron nuevas substancias por medio de la oxidacin de los hidrocarburos por el oxgeno del agua. No cabe duda que de esta manera surgieron diversos alcoholes, aldehdos, cetonas, cidos y otras substancias orgnicas muy simples, en cuyas molculas encontramos mezclados esos tres elementos: el carbono, el hidrgeno y el oxgeno. Este ltimo se integra como elemento constituyente de la molcula de agua. Con frecuencia, a estos tres elementos se agrega otro: el nitrgeno, que como amoniaco lleg a ser un elemento constitutivo de la Tierra en formacin. De ah que como resultado de las reacciones de las hidrocarburos y sus derivados oxigenados ms simples con el amoniaco, surgieron cuerpos cuyas molculas contenan diferentes combinaciones de tomos de carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno. De esta manera se formaron las numerosas sales amoniacas, las amidas, las aminas, etctera. Por esta razn, en l mismo momento en que se form en la superficie terrestre la hidrosfera, en las aguas del ocano primitivo debieron formarse las diversas substancias que se derivaron del carbono y a las que con todo fundamento podemos nombrar como substancias orgnicas primitivas, aun cuando su aparicin es muy anterior a la de los primeros seres vivientes.

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No cabe duda que eran cuerpos ms bien simples, de molculas ms o menos diminutas, pero, a pesar de todo, lograban una forma cualitativamente nueva en relacin con la existencia de la materia. De suerte, que las caractersticas de estos sencillos cuerpos orgnicos primitivos y su destino posterior en el proceso de la evolucin quedaron determinados por nuevas leyes provenientes de su formacin elemental y de la distribucin de los tomos en sus molculas.. De este modo la idea, expuesta por m hace 30 aos, relativa a que las substancias orgnicas se haban formado en nuestro planeta antes de la aparicin de los organismos se confirma ahora totalmente gracias a las nuevas teoras cosmognicas de los astrnomos soviticos. Cuando se formo la Tierra, en su superficie en su atmsfera hmeda y en las aguas del ocano primitivo tambin se formaron los hidrocarburos y sus derivados oxigenados y nitrogenados. Y si antes esta etapa del paso de la materia hacia el origen de la vida estaba rodeada de gran misterio, en nuestros das el origen primitivo de las substancias orgnicas ms simples no presentan ninguna duda para la gran mayora de los natura listas. Con esto hemos visto la primera etapa, quiz ms larga de la evolucin de la materia. Etapa que sea la el traslado de los tomos dispersos de las ardientes atmsferas estelares a las substancias orgnicas ms simples, disueltas en la primitiva capa acuosa de la Tierra. La siguiente etapa de suma y trascendental importancia en el sendero hacia la aparicin de la vida, es la formacin de las substancias protenicas.

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CAPITULO III ORIGEN DE LAS PROTENAS PRIMITIVAS

En los inicios del siglo XIX imperaba la idea errnea de que las complejas substancias orgnicas que integran los animales y las plan tas los azcares, las protenas, las grasas, etc. slo podan obtenerse de los seres vivos, y que era de todo punto imposible juntar esas substancias en un laboratorio, quiz porque se pensaba que slo podan originarse en los organismos vivos con la ayuda de una fuerza especial, a la que se denominaba fuerza vital. Pero los innumerables trabajos efectuados en los siglos XIX y XX por los investiga dores dedicados a la qumica orgnica acabaron con ese prejuicio. De suerte que hoy da, utilizando los hidrocarburos y sus derivados ms simples como material bsico podemos obtener por va qumica substancias tan propias de los

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organismos, como son los diversos azcares y grasas, innumerables pigmentos vegetales, como la alizarina y el ndigo, substancias que dan a las flores ya los frutos, o aquellas otras de las cuales se deriva su sabor y aroma, los diferentes terpenos, las substancias curtientes, los alcaloides, el caucho, etctera. Actualmente ya se ha logrado sintetizar incluso cuerpos tan complejos y de tan alta actividad biolgica como las vitaminas, los antibiticos y algunas hormonas. Debido a eso sabemos que la fuerza vital ha sido totalmente des alojada del campo cientfico, quedando totalmente aclarado que todas las substancias que pasan a formar parte de los animales y de los vegetales pueden, en principio, ser obtenidas tambin al margen de los organismos vivos, independientemente de la vida. Cierto tambin que en la tierra no se observa la formacin de substancias orgnicas en condiciones naturales ms que en los organismos vivos, pero esto slo est ocurriendo en el actual perodo de la evolucin de la materia en la Tierra. Como queda dicho en el captulo anterior las substancias orgnicas ms simples los hidrocarb9ros y sus derivados ms inmediatos se forman en los cuerpos celestes que nos rodean sin ninguna relacin con la vida; es decir, en condiciones tales, que se excluye por completo la idea de vida en ellos. Ihmbin en nuestro planeta esas substancias se formaron al principio a consecuencia de las reacciones que se produjeron entre las substancias inorgnicas, mucho antes de la aparicin de vida. Los hidrocarburos y sus derivados ms simples contienen inmensas posibilidades qumicas. Ellos son, justamente, los que forman parte de la materia prima utilizada por los qumicos modernos para obtener en sus laboratorios las variadas substancias orgnicas que se hallan en los organismos vivos y las que ya nos referimos ms arriba. Cabe hacer notar el hecho de que los qumicos usan para sus trabajos de sntesis reacciones diferentes las que observamos en los seres vivos. Para obligar a las substancias orgnicas a reaccionar entre ellas con rapidez y e la forma necesaria, los qumicos emplean frecuentemente la accin de cidos y lcalis fuertes, altas temperaturas, grandes presiones otros muchos recursos anlogos. Los qumicos disponen de mltiples y variados procedimientos que les permiten realizar las reacciones ms dismiles. En los organismos vivos, en condiciones natura les, la sntesis de las diversas substancias orgnicas se hace de un modo totalmente diferente. Aqu no existen substancias de fuerte accin ni altas temperaturas como las del arsenal de los qumicos. La re accin del medio es casi siempre neutral, y a pesar de eso en los organismos vivos se da un gran nmero de cuerpos qumicos de naturaleza muy distinta y a veces muy complejos.

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Esta misma diversidad de substancias producidas por los organismos animales y vegetales era lo que hacia pensar a los investigadores de otros tiempos que en la clula viva se producan numerossimas reacciones de los tipos ms variados. Pero un estudio ms profundo nos demuestra que realmente no ocurre as. A pesar de la enorme cantidad de substancias que integran los organismos vivos, no cabe duda que la totalidad de ellas se formaron por me dio de reacciones relativamente simples y muy parecidas. Las transformaciones qumicas que sufrieron las substancias orgnicas en la clula viva tienen por base fundamental tres tipos de reacciones: El primero: la condensacin o alargamiento de la cadena de tomos de carbono ye proceso inverso, la ruptura de los enlaces entre dos tomos de carbono. El segundo: la polimerizacin o combinacin de dos molculas orgnicas por medio de un puente de oxgeno o nitrgeno, y por otra parte, el proceso inverso o hidrlisis. Finalmente, la oxidacin y, ligada a ella, la reduccin (reacciones de xido Adems, en la clula viva son bastante frecuentes las reacciones, mediante las cuales el cido fosfrico, el nitrgeno amnico, el metilo y otros grupos qumicos se trasladan de una molcula a otra. Todos los procesos qumicos que se llevan a cabo en e! organismo vivo, todas las mutaciones de las substancias, que conducen a la formacin de cuerpos muy distintos, pueden, en ltimo caso, reducirse a estas reacciones simples o a todas ellas juntas. El estudio del quinismo de la respiracin, de la fermentacin, de la asimilacin, de la sntesis y de la desintegracin de las diversas substancias indica que todos estos fenmenos se apoyan en largas cadenas de transformaciones qumicas, cuyos diferentes eslabones estn representados por las reacciones que acabamos de enumerar. Todo depende, nicamente, del orden en que se vayan sucediendo las reacciones de distinto tipo. Si la primera reaccin es, por ejemplo, de condensacin, y a ella le sigue un proceso de oxidacin y, luego, otra condensacin, entonces resulta un cuerpo qumico, o sea, un producto de la transformacin: por el contrario si a la condensacin se ana una polimerizacin y a sta una oxidacin o una reduccin, no cabe duda que se obtendr otra substancia. Sucede, entonces, que la complejidad y la diversidad de las substancias que se forman en los organismos vivos dependen exclusivamente de la complejidad y diversidad con que se combinan las reacciones simples de los tipos que hemos expuesto ms arriba. Ahora bien, s observamos acuciosamente estas reacciones, notaremos que muchas de ellas poseen un rasgo caracterstico comn, una particularidad comn, lo cual se produce con la participacin inmediata de los elementos del agua. Estos elementos se combinan con los tomos de carbono de la molcula de la substancia orgnica, o bien se

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desprenden, separndose de ella. Esta reaccin entre los elementos del agua y los cuerpos orgnicos constituye la base fundamental de todo el proceso vital. Gracias a ellas tienen lugar las numerosas transformaciones de las substancias orgnicas que se forman actualmente en condiciones naturales, dentro de los organismos. Aqu, estas reacciones se efectan con gran rapidez y en un orden de sucesin muy estricto; todo ello gracias a ciertas condiciones especiales, a las que nos referiremos un poco ms adelante. Pues bien, aparte de estas condiciones, fuera de los organismos vivos tambin encontramos esta reaccin entre el agua y las substancias orgnicas, aunque su desarrollo sea mucho ms lento. Los qumicos haban logrado ya, hace tiempo, numerosas sntesis obtenidas por esta reaccin al guardar simplemente por ms o menos tiempo soluciones acuosas de distintas substancias orgnicas. En es tos casos, las sencillas y diminutas molculas de los hidrocarburos y de sus derivados, formadas por un pequeo nmero de tomos, se combinan entre ellas mediante los ms variados procedimientos, forman do as molculas de mayor tamao y de estructura ms compleja. En 1861, nuestro eminente compatriota A. Btleroy demostr ya que si se diluye formalina (cuya molcula est formada por un tomo de carbono, un tomo de oxgeno y dos tomos de hidrgeno) en agua calcrea y se guarda esta solucin en un lugar templado, pasado cierto tiempo se comprueba que la solucin adquiere sabor dulce. Despus tambin se demostr que en esas condiciones seis molculas de formalina se combinan entre ellas para formar una molcula de azcar de mayor tamao y de estructura ms compleja. El acadmico A. Baj, padre de la bioqumica sovitica, retuvo durante mucho tiempo una mezcla de soluciones acuosas de formalina y de cianuro potsico, verificando posteriormente que de esta mezcla se poda aislar una substancia nitrogenada de gran peso molecular y que daba algunas reacciones distintivas de las protenas. Se podran enumerar centenares de ejemplos anlogos, pero lo dicho ya es suficiente para tener idea de esa capacidad tan notable de las substancias orgnicas ms sencillas para transformarse en cuerpos ms complejos y de elevado peso molecular cuan do se guardan simplemente sus soluciones acuosas. Las condiciones existentes en las aguas del ocano primitivo en el tiempo que nos ocupa o eran muy diferentes de las condiciones que reproducimos en nuestros laboratorios. Por eso pensamos que en cualquier parte de aquel ocano, en cualquier laguna o charco en proceso de desecacin, debieron surgir las mismas substancias

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orgnicas complejas que se produjeron en el matraz de Btlerov, en la vasija de Baj y en otros experimentos anlogos. Dems est decir que en esa solucin de substancias orgnicas tan simples, como eran las aguas del ocano primitivo, las reacciones no se realizaban en determinada escala, no seguan ningn orden. Por el contrario posean un carcter desordenado y catico. Las substancias orgnicas podan sufrir al mismo tiempo diferentes transformaciones qumicas, seguir distintos caminos qumicos, originan do innumerables y variados productos. Pero desde el primer instante se pone en evidencia determina da tendencia general a la sntesis de substancias cada vez ms complejas y de peso molecular ms y ms elevado. As se explica que en las aguas tibias del ocano primitivo de la Tierra se formaran substancias orgnicas de elevado peso molecular, parecidas a las que ahora encontramos en los animales y vegetales. Si estudiamos la formacin de las diversas substancias orgnicas complejas en la capa acuosa de la Tierra, debemos preocuparnos especialmente de la formacin de las substancias protenicas en esas condiciones. Las protenas desempean una funcin de extraordinaria importancia, un papel realmente decisivo, en la formacin de la substancia viva. El protoplasma, substrato material de la constitucin del cuerpo de los animales, de las plantas y de los microbios, siempre contiene una importante cantidad de protenas. Engels haba sealado ya que siempre que nos encontramos con la vida, la vemos ligada a algn cuerpo albuminoideo (protenico), y siempre que nos encontramos con algn cuerpo al buminoideo que no est en descomposicin, hallamos sin excepcin fenmenos de vida. Estas palabras de Engels tuvieron una total confirmacin en los trabajos realizados por los investigadores modernos. Y es que se ha demostrado que las protenas no son, como antes se crea, simples elementos pasivos de la estructura del protoplasma, sino que, por el contrario, participan directa y activamente en el recambio de substancias y en otros fenmenos de la vida. Por lo tanto, el origen de las protenas significa un importantsimo eslabn del proceso evolutivo seguido por la materia, de ese proceso que ha dado origen a los seres vivos. En los finales del siglo pasado y comienzos de ste, cuando la qumica de las protenas an estaba por desarrollarse, algunos hombres de ciencia crean que las protenas entraaban un principio misterioso especial, unas agrupaciones atmicas especficas y que eran las generadoras de la vida. Visto desde ese ngulo, el origen primitivo de las protenas pareca enigmtico y hasta se crea poco probable que tal origen hubiese tenido lugar. Pero si ahora examinamos este problema

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desde el punto de vista de las ideas actuales referente a la naturaleza qumica de la molcula protenica, todo l adquiere un aspecto absolutamente opuesto. Sintetizando esquemticamente los ltimos adelantos obtenidos por la qumica de las protenas, debemos sealar ante todo la circunstancia de que en nuestros das conocemos muy bien las distintas partes los ladrillos, pudiramos decir que forman la molcula de cualquier protena. Porque esos ladrillos son precisamente los aminocidos, substancias bien conocidas por los qumicos actualmente. En la molcula protenica, los aminocidos estn ligados entre s mediante enlaces qumicos especiales, formando as una larga cadena. El nmero de molculas de aminocidos que integran esta cadena cambia, segn las distintas protenas, de algunos centenares a varios miles. Es por eso que dicha cadena suele ser muy larga. Tanto, que en la mayora de los casos, la cadena aparece enrollada, formando un enredado ovillo, cuya estructura sigue, no obstante eso, un determinado orden. Este ovillo es lo que, en realidad, constituye la molcula protenica. Por consiguiente, tiene vital importancia el hecho de que cada substancia protenica est constituida por aminocidos muy diferentes. De suerte que podemos afirmar que la molcula protenica est integrada por ladrillos de distintas clases. En la actualidad se conocen cerca de treinta aminocidos distintos que forman parte de la constitucin de las protenas naturales. Se sabe tambin que algunas protenas llevan en su molcula todos los aminocidos conocidos; otras, por el contrario, son menos favorecidas en aminocidos. Las propiedades qumicas y fsicas de cualquiera de las protenas conocidas dependen cardinalmente de los aminocidos que la componen. No obstante, debemos tener presente que las molculas de aminocidos que constituyen la cadena protenico no estn unidas entre s en cualquier forma, al azar, sino en estricto orden, propio y exclusivo de esa protena. Por lo tanto, las propiedades fsicas y qumicas de cualquier protena; su capacidad de reaccionar qumicamente con otras substancias; su solubilidad en el agua, etc., no slo dependen de la cantidad y de la variedad de los aminocidos que componen su molcula, sino tambin del orden en que estos aminocidos estn ligados uno tras otro en la cadena protenica. Dicha estructura hace posible la existencia de una variedad infinita de protenas. La albmina del huevo que todos conocemos, no es sino una protena, y, adems por aadidura relativamente sencilla. En cambio son mucho ms complejas las protenas de nuestra sangre, de

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nuestros msculos y del cerebro. En todo ser vivo, en cada uno de sus rganos hay centenares, miles de protenas distintas, y cada especie animal o vegetal tiene sus protenas propias, exclusivas de esa especie. Como ejemplo natural, hay que sealar que las protenas de la sangre humana son algo diferentes a las de la sangre de un caballo, de una vaca o de un conejo. De ah que por esa extraordinaria variedad de pro tenas se presente la dificultad de lograrlas por va artificial en nuestros laboratorios. Sin embargo, hoy da ya podemos obtener fcilmente cualquier aminocido a partir de los hidrocarburos y el amoniaco. Y, naturalmente, tampoco ofrece para nosotros gran des dificultades la unin de estos aminocidos para formar largas cadenas, parecidas a las que forman la base de las molculas protenicas, consiguiendo as substancias realmente parecidas a las protenas (substancias proteinoides). Empero, esto no basta para reproducir artificialmente cualquiera de las protenas que ya conocemos, como, por ejemplo, la albmina de nuestra sangre o la de la semilla del guisante. Para eso es necesario unir en cada cadena centenares de miles de aminocidos diferentes, y adems, en un orden muy especial, justamente en el orden en que se encuentran en esa protena concreta. Mas si tomamos una cadena compuesta solamente por cincuenta eslabones, con la particularidad de que estos eslabones son de veinte clases distintas, al combinarlos en diversas formas podemos lograr una gran variedad de cadenas. El nmero de esas cadenas, diferenciadas por la distinta disposicin de sus eslabones, puede expresarse por la unidad seguida de cuarenta y ocho ceros, o sea, por una cifra que se puede obtener si multiplicamos un milln por un milln, el resultado otra vez por un milln, y as hasta siete veces. Y si tomsemos esa cantidad de molculas de protenas y formsemos con ellas un cordn de un dedo de grueso, podramos estirarlo alrededor de todo nuestro sistema estelar, de un ex tremo a otro de la Va Lctea. Pues bien, la cadena de aminocidos de una molcula protenica de tamao mediano, no est formada por cincuenta, sino por varios centenares de eslabones, y no contiene veinte tipos de aminocidos, sino treinta. De ah que e nmero de combinaciones aumenta aqu en muchos cuatrillones de veces. Para obtener artificialmente una protena natural, hay que escoger de entre esas mltiples combinaciones la que nos d justamente una disposicin de los aminocidos en la cadena protenica que coincida exactamente con la de la protena natural que queremos lograr. Es natural, pues, que si vamos uniendo de cualquier modo los aminocidos para constituir la cadena protenica, jams llegaremos a lograr nuestro

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propsito. Esto es lo mismo que si re volviendo y agitando un montn de tipos de imprenta en el que hubiese veinticinco letras distintas, espersemos que en un momento determinado pudieran agruparse para formar una poesa conocida. Solamente podremos reproducir esa poesa si sabemos bien la disposicin de las letras y de las palabras que la componen. De la misma manera, slo conociendo la distribucin exacta de los aminocidos en la cadena protenica en cuestin podremos estar seguros de la posibilidad de reproducirla artificialmente en nuestro laboratorio. Desgraciadamente, hasta este momento slo se ha podido determinar el orden de colocacin de los aminocidos en algunas de las substancias protenicas ms simples. Es por eso que an no se han podido obtener artificialmente las complejas protenas naturales; pero esto ser solamente cosa de tiempo porque, en principio, nadie duda ya de la posibilidad de lograr protenas por va artificial. Pero lo que en este caso nos importa, no es admitir en principio la posibilidad de sintetizar las protenas olas substancias proteinoides. Para nosotros, lo interesante es tener idea muy clara y concreta de cmo han surgido por va natural estas substancias orgnicas: las ms complejas de todas, en las condiciones en que en cierto tiempo surgieron en la superficie de nuestro planeta. Hasta hace poco no se poda dar a esta pregunta una respuesta con base experimental; pero en la primavera de 1953, en un experimento realizado con este fin, de una mezcla de metano, amoniaco, vapor de agua e hidrgeno, se obtuvieron varios aminocidos en unas condiciones, que reproducan en forma muy parecida a las que existieron en la atmsfera de la Tierra en sus comienzos. Muchas ms dificultades presenta la unin de es tos aminocidos para formar molculas de substancias proteinoides; dificultades debidas a que, en condiciones naturales, ante la sntesis de estas substancias, se levanta una gran barrera energtica. As es que, para obtener la unin de las molculas de aminocidos y formar polipptidos, se precisa un enorme gasto de energa (unas 3,000 caloras). En las sntesis que se obtienen en los laboratorios, esta dificultad puede evitarse mediante procedimientos especiales; pero con la simple conservacin de soluciones acuosas de aminocidos, esa reaccin no se produce, a diferencia de lo que sucede en el caso citado de la formalina y el azcar. A pesar de estos tropiezos, en los ltimos aos se han obtenido en este sentido resultados halagado res. Sobre todo, se ha podido demostrar que cuando se seleccionan acertadamente los aminocidos,

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la energa necesaria pera realizar la sntesis se puede reducir en forma considerable; de suerte que hay ocasiones en que es posible recuperarla mediante determinadas reacciones concomitantes. Para nosotros son de sumo inters los experimentos realizados recientemente en Leningrado por el profesor S. Brsler. Teniendo presente que el consumo de energa suficiente para lograr la formacin de polipptidos a partir de una solucin acuosa de aminocidos, puede ser compensado por el gasto de la energa liberada mediante la accin de la presin exterior, Brsler efectu la sntesis bajo presiones de varios miles de atmsferas. As pues, trabajando en estas condiciones con aminocidos y otros productos de la desintegracin protenica, pudo sintetizar cuerpos proteinoides de muy considerable peso molecular; en los que diferentes aminocidos aparecan unidos entre s, formando polipptidos. Estos experimentos nos demuestran la gran posibilidad de sintetizar protenas o substancias proteinoides mediante el concurso de las altas presiones que pueden producirse fcilmente en condiciones naturales en la Tierra, como sucede en las grandes profundidades de los ocanos. Por lo tanto la qumica moderna de las protenas nos est revelando que en una poca remota de la Tierra, en su capa acuosa, pudieron y debieron formarse substancias proteinoides. Desde luego estas protenas primitivas no podan ser exactamente iguales a ninguna de las protenas que existen ahora, pero si se parecan a las protenas que conocemos. En sus molculas, los aminocidos estaban unidos por los mismos enlaces que en las protenas actuales. Lo distinto apareca solamente en que la disposicin de los aminocidos en las cadenas protenicas era diferente, es decir, menos ordenada. Mas esas protenas primitivas ya tenan, tal como las actuales, unas molculas enormes e innumerables posibilidades qumicas. Y fueron justamente esas posibilidades las que determinaron el papel de excepcional importancia efectuado por las protenas en el proceso ulterior de la materia orgnica. Naturalmente que el tomo de carbono de la atmsfera estelar no era todava una substancia orgnica, pero su extraordinaria facilidad para combinarse con el hidrgeno, el oxgeno y el nitrgeno llevaba implcita la posibilidad, en determinadas condiciones de existencia, de poder formar substancias orgnicas. Exactamente lo mismo ocurri con las protenas primitivas, pues en sus grandes propiedades encerraban posibilidades que habran de conducir forzosamente, en determinadas condiciones del desarrollo de la materia, a la formacin de seres vivos. As es como en las fases del desarrollo de nuestro planeta, en las aguas de su ocano primitivo, debieron constituirse numerosos cuerpos

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proteinoides y otras substancias orgnicas complejas, seguramente parecidas a las que en la actualidad integran los seres vivos. Pues bien, como es natural, se trataba solamente de materiales de construccin. No eran, valga la frase, sino ladrillos y cemento, materiales con los que se poda construir el edificio, pero ste, como tal, no exista todava. Las substancias orgnicas se encontraban nicamente, y en forma simple, disueltas en las aguas del ocano, con sus molculas dispersas en ellas sin orden ni concierto. Naturalmente, faltaba an la estructura, es decir, la organizacin que distingue a todos los seres vivos.