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FIDES REFORMATA X, N 1 (2005): 79-99

AS RAZES HISTRICAS DO LIBERALISMO TEOLGICO


Jos Roberto da Silva Costanza*

RESUMO Este artigo trata das razes histricas do liberalismo teolgico, a partir do pressuposto de que teve incio no racionalismo do sculo 17 e se desenvolveu at a dcada de 1920, quando arrefeceu. O trabalho desenvolvido basicamente ao longo de trs sees principais, sendo as duas primeiras referentes s fases do movimento e a ltima uma apreciao crtica da teologia liberal. Na primeira parte, onde so apresentados os principais vultos do racionalismo, desmo e iluminismo, o propsito apresentar os conceitos de modo generalizado; no obstante, cabe destaque a Matthew Tindal e a Hermann Reimarus, cuja obra marca o rompimento definitivo do liberalismo com a ortodoxia, ao afirmar que o cristianismo se baseia nas alegaes fraudulentas da ressurreio e da segunda vinda de Jesus. Na segunda parte, o autor relaciona o romantismo com o modernismo, considerando-os uma s fase do movimento teolgico liberal. Nela o enfoque principal dado aos personagens, com nfase em Friedrich Schleiermacher, considerado o pai da teologia moderna, que rejeitou as doutrinas da queda e do pecado original, bem como do nascimento virginal, ressurreio, ascenso e segunda vinda de Cristo. Na terceira parte, Consideraes Gerais, o autor tenta mostrar que o liberalismo foi um grande mal para o cristianismo, dele diferindo como uma religio parte, pois representa a f na humanidade, ao passo que o cristianismo representa a f em Deus.

O autor presbtero da Igreja Presbiteriana do Brasil, com mestrado em Teologia e Histria pelo Centro Presbiteriano de Ps-Graduao Andrew Jumper (CPAJ) e doutorado em Poltica e Estratgia Martimas pela Escola de Guerra Naval. doutorando em Ministrio (D.Min.) pelo CPAJ/RTS e professor do Seminrio Teolgico Presbiteriano do Rio de Janeiro, onde exerce a funo de coordenador da rea de Teologia Histrica.

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PALAVRAS-CHAVE Racionalismo; Modernismo; Teologia; Liberalismo; Teologia Liberal. INTRODUO Hoje em dia, o termo fundamentalismo est muito em voga, principalmente em face do fundamentalismo islmico e de suas ligaes com o movimento terrorista internacional. Contudo, o fundamentalismo no se restringe aos seguidores de Maom, mas tambm tem lugar no seio do cristianismo, em especial, no protestantismo, onde, de fato, o movimento teve seu incio. Os fundamentalistas tm sido alvo de inmeros comentrios depreciativos e equivocados, sem que tenha havido uma pesquisa adequada sobre as causas que deram origem ao movimento oposto, denominado Liberalismo Teolgico.1 O propsito do presente artigo preencher esta lacuna, apresentando, sob o enfoque histrico-teolgico, um breve comentrio das principais idias dos responsveis pelo desenvolvimento da teologia liberal. Liberalismo um termo muito usado e pouco compreendido. Ele usado no campo poltico, social e religioso sem que haja uma definio universalmente aceita. No que se refere ao liberalismo teolgico h quem o defina como uma forma de pensamento religioso que empreende a investigao sistemtica da f com base em uma norma diferente da autoridade da tradio.2 Contudo, h definies genricas, como a das pessoas que dizem serem liberais todos aqueles que tm uma mente mais aberta do que a delas. Para uns, a caracterstica definidora deste tipo de liberalismo uma vontade de ser libertado da coero dos controles externos e uma conseqente nfase na motivao interior. Porm, para os setores conservadores da Igreja, com os quais o autor se identifica, o liberalismo teolgico envolve o comprometimento com uma srie de proposies religiosas que deram origem, na realidade, a uma nova religio, que reteve traos da terminologia ortodoxa tradicional, mas que redefiniu radicalmente esses termos, dando a eles um significado especial.3 Dentre as vrias classificaes acadmicas para o tema em lide, no que se refere estrutura cronolgica do movimento liberal, a opo bsica foi pela linha adotada por Thomas Lang, da Universidade de Chicago, editor da conceituada Enciclopdia Britnica, que considera a obra de Ren Descartes, um
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LOPES, Augustus Nicodemus. Fundamentalismo e fundamentalistas: esclarecimentos sobre o fundamentalismo.http://www.ipb.org.br/artigos/artigo_inteligente.php3?id=30 (acesso em 15-042005).
2 LANG, Thomas L. et al. (Online eds.). The Encyclopaedia Britannica: Multimedia Edition. Chicago: University of Chicago, CD 1994-2000. s.v. Theological liberalism. 3 SAWYER, James. Liberalism. http://www.bible.org/page.asp?page_id=177 (acesso em 15-04-

2005). Ver tambm MACHEN, J. Gresham. Cristianismo e liberalismo. So Paulo: Os Puritanos, 2001, p. 18.

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filsofo do sculo 17, como o ponto de partida do liberalismo teolgico. Para Lang, o liberalismo, j desgastado pelo tempo, esmaeceu a partir de 1930.4 Vez por outra aparecem telogos que apresentam velhas idias liberais com novas roupagens; entretanto, esse fenmeno no ser alvo de apreciao. Embora haja indicaes antigas da existncia de um pensamento liberal, inclusive no Antigo Testamento,5 ele se tornou mais evidente durante o Renascimento, quando surgiram indagaes sobre o homem natural e seu esprito, e tambm durante a Reforma. A primeira fase do moderno liberalismo teolgico, chamada Racionalismo ou Iluminismo, perdurou at meados do sculo 18. Os principais filsofos e telogos dessa fase foram Baruch Spinoza (judeu holands), Gottfried Wilhelm Leibniz e Gotthold Ephraim Lessing (alemes), John Locke (ingls), os escritores e filsofos ingleses conhecidos como Platonistas de Cambridge e tambm os destas. O segundo estgio do liberalismo teolgico, o Romantismo, tambm chamado de Modernismo, aconteceu a partir no final do sculo 18 e perdurou at o final do sculo 19. Nele se destacam Jean-Jacques Rousseau e Immanuel Kant, que foram os arquitetos do liberalismo romntico. Na teologia, o maior destaque coube ao alemo Friedrich Schleiermacher, chamado de pai da moderna teologia protestante. O alemo Albrecht Ritschl dominou a teologia liberal protestante aps Schleiermacher, e outro telogo alemo, Adolf von Harnack, foi o mais proeminente discpulo de Ritschl. 1. FASE RACIONALISTA OU ILUMINISTA No mundo cristo, a partir do final do sculo 16, a filosofia, que era considerada serva da teologia, se expandiu para alm dos limites do pensamento aristotlico e da Bblia em parte devido cincia natural e em parte fruto de reflexes de pensadores como Ren Descartes (1596-1650). O progresso da cincia, especialmente devido obra de Isaac Newton (1642-1727), a partir da publicao, em 1687, de seus Principia Mathematica (Princpios de Matemtica),6 fez com que muitos homens se convencessem do poder da razo e da necessidade de todas as coisas serem testadas por ela, inclusive aquelas relacionadas rea da conscincia ou do esprito, que, at ento, se pensava serem inacessveis razo. 1.1 Racionalismo No perodo que marca a virada do sculo 16 para o 17, alguns telogos comearam a atacar o calvinismo, atravs do uso da razo. De uma maneira
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LANG, The Encyclopaedia Britannica, Theological Liberalism.

Ver BEWER, Julius A. Liberalism in the Old Testament. In: ROBERTS, David E. e DUSEN, Liberal Theology. New York: Charles Scriberss Sons, 1942, p. 58-76. LANG, The Encyclopaedia Britannica, Newton, Isaac: interest in religion and theology.

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geral, reagiram confessionalidade e disciplina, chamando-as, respectivamente, de dogmatismo e intolerncia. Nos anos que se seguiram ao Snodo de Dort (1618-19), que tratou da controvrsia arminiana na Holanda, os adeptos do uso da razo ou racionalistas, por fazerem oposio ao calvinismo, foram englobados no contexto arminiano, pois, especialmente na Holanda reformada e na Inglaterra puritana, quem no era calvinista era tido como arminiano. Essa classificao generalizada, por algum tempo, serviu para encobrir os racionalistas. Entretanto, o movimento veio tona e seus adeptos foram chamados de latitudinarians (latitudinrios), termo derivado da palavra latina latitudo, inis, que significa amplo ou largo. O objetivo dos latitudinrios era manter a igreja unida com base em uns poucos artigos fundamentais de f, permitindo uma ampla variedade de doutrinas, formas de governo e de culto. Os principais mentores desse movimento foram os Cambridge Platonists (Platonistas de Cambridge) ou Telogos-Filsofos de Cambridge (c. 1640-1680) que diziam que a razo um reflexo da mente divina na alma humana.7 Houve uma sensvel mudana no comportamento da sociedade crist em face da influncia do racionalismo. Essa influncia fez-se mais presente na Europa continental, pouco afetando, pelo menos inicialmente, as novis colnias inglesas na Amrica, que no sculo 17 estavam fortemente impregnadas de religiosidade. O racionalismo dava nfase principalmente a dois pontos: (1) liberdade e dignidade, e (2) investigao cientfica. Os principais filsofos racionalistas da poca foram: o judeu holands Baruch Spinoza (1632-1677)8 e o matemtico alemo Gottfried Leibniz (1646-1716) no Continente Europeu, e, na Inglaterra, John Locke (1632-1704). Para Locke, a prova da verdade era a razoabilidade, no sentido de conformidade com o senso comum.9 Entre os filsofos alemes, o baro Christian von Wolff (1679-1754), membro do grande ncleo pietista que funcionava a partir da Universidade de Halle, desenvolveu uma espcie de teologia matemtica, caracterizada pela busca de uma verdade racional e imutvel. Halle foi aos poucos se tornando um centro de teologia racionalista entre os protestantes. Embora tenha havido algumas contribuies benficas sociedade como um todo, o racionalismo provocou graves e perturbadoras conseqncias na vida da igreja, dentre as quais o atesmo, o declnio da f e o enfraquecimento da
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LANG, The Encyclopaedia Britannica, Latitudinarians. Spinoza era filho de judeus portugueses que emigraram para a Holanda.

Embora aceitem a incluso de Locke no contexto do movimento racionalista, Umberto Padovani e Earle Cairns no o consideram um racionalista propriamente dito, mas um empirista, por valorizar mais os sentidos que o intelecto. PADOVANI, Umberto e CASTAGNOLA, Lus. Histria da filosofia. So Paulo: Melhoramentos, 1990. p. 287; e CAIRNS, Earle. O cristianismo atravs dos sculos: uma histria da Igreja Crist. So Paulo: Vida Nova, 1995, p. 322.

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vida religiosa. No campo teolgico-eclesistico, a teologia racionalista tendeu a modificar, e at mesmo destruir, as ortodoxias confessionais protestantes. Os telogos racionalistas defendiam a tese de que a bondade em Deus no poderia diferir em essncia da bondade no homem e, por conseguinte, Deus no poderia fazer o que para o homem seria imoral.10 Embora, em sua grande maioria, pelo menos at o final do sculo 18 os racionalistas aceitassem os milagres do Novo Testamento, eles suspeitavam de tudo que no se conformava com sua viso mecanicista do universo.11 O racionalismo teve grande influncia no escolasticismo protestante, cuja teologia comeou a tender para um nmero exagerado de definies precisas, muitas vezes acompanhadas de frieza espiritual. Para os escolsticos, ser um bom religioso era aceitar as doutrinas corretas. 1.2 Desmo O desmo teve incio na Inglaterra na primeira metade do sculo 17, no seio de um grupo de escritores de tendncia racionalista, alguns dos quais discpulos de John Locke. Foi um movimento de curta durao, que em meados do sculo 18 j havia perdido a sua fora original. Contudo, foi o estopim de outros movimentos de reao ortodoxia protestante, em especial na Frana, Alemanha e Estados Unidos. Dentre os destas ingleses destaca-se, especialmente, John Toland (1670-1722), defensor do princpio da lei natural. Toland defendia a idia de que a doutrina crist nunca foi misteriosa e devia ser entendida somente como uma rplica da religio natural.12 O movimento desta surgiu como uma reao idia de que o conhecimento teolgico somente poderia ser adquirido atravs do ensino da Igreja ou da revelao pessoal de Deus, por intermdio do Esprito Santo, sob a alegao de que h uma religio natural, um conhecimento religioso inato em todas as pessoas, ou que pode ser obtido pelo uso da razo. Seu propsito era estabelecer uma religio ao mesmo tempo natural e cientfica.13 Dentre os princpios que balizavam o desmo, destaca-se a crena num Deus transcendente, que est acima e alm da sua criao, sendo a causa primeira. Tudo regido por leis naturais, no havendo lugar, portanto, para revelao bblica, milagres, providncia e encarnao.14 Deus no se envolve
LANG, The Encyclopaedia Britannica, Rationalism. Imoralidade aqui tem mais o sentido de no-tico. Por exemplo, Deus no poderia mandar matar mulheres e crianas, como em 1 Sm 15.3. Na sua viso matemtica e lgica, os racionalistas colocaram em dvida a inerrncia da Escritura. Nesse aspecto, os catlicos romanos foram mais atingidos que os protestantes, em face de ser atribuda a realizao de milagres grande maioria dos canonizados ou santos da Igreja. CAIRNS, O cristianismo atravs dos sculos, p. 323. Toland, atravs do livro O cristianismo no misterioso (1696), foi um dos responsveis pelo incio da controvrsia desta na Inglaterra.
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Ibid, p. 322. CLARK, David S. Compndio de teologia sistemtica. So Paulo: CEP, [s.d], p. 84.

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mais com o mundo que ele mesmo criou. Cristo foi apenas um mestre e, como tal, no deveria ser cultuado.15 Os destas criam tambm que a tica e a piedade eram as virtudes que necessitavam ser desenvolvidas, como culto perene a Deus, sendo a Bblia um manual eminentemente tico. Para corroborar o que foi dito resumidamente sobre os princpios do desmo, podem ser retiradas cinco idias bsicas da obra de Matthew Tindal (1657-1733), Christianity as Old as the Creation (O Cristianismo To Antigo quanto a Criao, 1730), considerada por alguns historiadores como a bblia desta: 1) tudo que reconhecido alm e acima da razo crena sem prova; 2) os piores inimigos da humanidade so os que tm mantido as criaturas na superstio: os sacerdotes, por exemplo; 3) tudo o que de valor na revelao j foi dado aos homens na religio natural racional, da o cristianismo ser to antigo quanto a criao; 4) tudo o que obscuro, ou est acima da razo, na assim chamada revelao, superstio e no tem valor; 5) os milagres no so prova real da revelao, pois, ou so suprfluos, explicados luz da razo, ou so um insulto perfeita obra de um Criador, que ps este mundo a girar segundo as mais perfeitas leis mecnicas e no interfere no seu funcionamento.16 Os destas, em sntese, substituram a revelao pela razo e pelos sentidos, mudando o foco da teologia de Deus para o homem, ou seja, preocuparamse mais com o sujeito conhecedor, do que com a realidade a ser conhecida. Em seu af de valorizar o homem, desvalorizaram o pecado. O legado do desmo no foi, contudo, totalmente negativo, posto que o cultivo da tica e da piedade estimulou, de alguma forma, o empenho dos cristos em atividades humanitrias e em uma maior tolerncia religiosa. O desmo no ficou restrito Inglaterra, mas migrou para a Frana, a Alemanha e especialmente as colnias inglesas na Amrica, que, em 1776, obtiveram sua independncia, como Estados Unidos da Amrica. Dentre os lderes do movimento de independncia, alguns eram declaradamente destas, como Benjamin Franklin (1706-1790), Thomas Jefferson (1743-1826) e Thomas Paine (1737-1809). Este ltimo, com seu livro Age of Reason (Idade da Razo, 1794-1796), popularizou as idias destas em seu pas.17 1.3 Iluminismo Iluminismo o nome do movimento cultural, social e religioso que se desenvolveu na Europa no perodo que vai da Revoluo Inglesa (1688) at a

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Essa postura desta abriu caminho para o unitarismo.

VANDERMOLEN, Ronald. J. Tindal, Mateus. Em ELWELL, Walter A. (Ed.). Enciclopdia histrico-teolgica da igreja crist. So Paulo: Vida Nova, 1990, v. III, p. 534. LANG, The Encyclopaedia Britannica, Deism: deists in other countries. Ver tambm Deism. http://www.ushistory.org/paine/reason/index.htm (acesso em 09-04-2005).

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Revoluo Francesa (1789),18 ou seja, cerca de 100 anos. Em 1784, o filsofo alemo Immanuel Kant, ao responder a uma pergunta sobre o que era o iluminismo, disse que era a chegada do homem maturidade, ou seja, ao estgio em que o homem pensa por si mesmo, sem a tutela de autoridades externas, tais como a Bblia e o Estado, que lhe diziam o que devia fazer.19 O objetivo do movimento era iluminar o povo, mediante a razo, contra o obscurantismo da histria, da tradio e da sociedade poltica e religiosa. O alvo era o homem no estado de pura natureza, que devia ser restaurado. Sua fonte principal foi o racionalismo, que forneceu ao iluminismo o mtodo crtico que utilizou com habilidade.20 O seu lema foi Sapere Aude (Tenha a coragem de usar o seu prprio entendimento).21 O iluminismo teve origem na Inglaterra, da passando para a Frana, Itlia e Alemanha. Como foi visto, Locke desenvolveu o desmo ingls como uma religio natural e racional dos livres pensadores.22 No campo da tica, Locke defendeu a moral natural, racional e autnoma. O pleno desenvolvimento do iluminismo ocorreu na Frana, onde houve o culto da razo, ou seja, a razo humana passou a dominar acima de tudo e de todos. Essa postura enfaticamente racional gerou uma forte oposio a todas as atividades e instituies que no fossem meramente racionais, como a Igreja. A Revoluo Francesa, considerada o maior movimento social dos tempos modernos, foi altamente influenciada pelo iluminismo e colocou em dvida os dogmas da religio crist, em especial a ingerncia da Igreja nas coisas do Estado. Dentre os principais iluministas franceses destacaram-se, inicialmente, Jean DAlembert (1717-1783) e Denis Diderot (1713-1784), responsveis pela editorao da Enciclopdia,23 que foi um poderoso instrumento para a difuso das idias iluministas, no s na Frana, mas em outros pases. Outra figura de destaque foi Franois-Marie Arouet (1694-1778), mais conhecido como Voltaire, colaborador da Enciclopdia e autor de vrios tratados na rea da filosofia. Voltaire professava um tesmo baseado na ordem e na realidade do mundo, e pregava a tolerncia para todas as religies, exceto para a oficial,

18 PADOVANI, Histria da filosofia, p. 349. De um modo geral, o sculo 18 chamado O Sculo das Luzes. Contudo, o mais correto considerar-se o perodo de cem anos entre as revolues inglesa (1688) e francesa (1789). Ver tambm LANG, The Encyclopaedia Britannica, Enlightenment.

Citado por BROWN, Colin. Iluminismo. In: ELWELL, Walter A. (Ed.). Enciclopdia histricoteolgica da igreja crist, v. II, p. 306-309.
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Como j foi mencionado, o empirismo est embutido no racionalismo. BROWN, Iluminismo, p. 306. Livres em relao revelao crist.

Uma obra com 34 volumes, cujo ttulo completo era Encyclopdie ou Dictionaire des Sciences, des Arts et des Mtiers [Enciclopdia ou Dicionrio das Cincias, das Artes e das Profisses].

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imposta.24 No menos importante que Voltaire foi Jean-Jacques Rousseau (1712-1778),25 autor do Contrato Social, que tanto influenciou os chamados Pais Fundadores da Independncia Americana. Rousseau repudiou a doutrina crist da queda, afirmando:
Todo homem nobre por natureza.26 Ele nasceu livre, mas em todos os lugares se acha em cadeias. Sua escravido deve-se corrupo da sociedade, para a qual a religio deve arcar com boa dose da culpa.[...] Assim, as crianas devem ser criadas fora da influncia danosa da Igreja.27

O fundador do iluminismo na Alemanha foi Christian Wolff, responsvel pela divulgao do racionalismo de Leibniz. Foi no Sacro Imprio Germnico que a teologia iluminista alcanou o seu maior desenvolvimento,28 em especial o desmo de Locke, atravs das obras de Hermann Reimarus (1694-1768) e Moses Mendelssohn (1729-1786). Reimarus considerado o precursor, no mbito da teologia histrica, do tema do Jesus Histrico, atravs do livro Apologie oder Schutzschrift fr die vernunftigen Verehrer Gottes (Apologia dos Adoradores Racionais de Deus), no qual retratou Jesus como um pregador simples da Galilia, cujo ensinamento moral se misturou com a poltica e a escatologia, e que morreu desiludido, tendo procurado em vo estabelecer o reino de Deus na Terra. Disse ainda que o cristianismo se baseia nas alegaes fraudulentas da ressurreio e da segunda vinda de Cristo, que os discpulos teriam inventado depois da morte de Jesus.29 Para Reimarus, os livros da Bblia deveriam ser lidos e estudados como todos os outros livros. Conseqentemente, a histria da vida de Jesus deveria passar pelo crivo da razo, segundo o qual todos os fatos e circunstncias estariam obrigados a ser considerados exclusivamente luz da evidncia dos Evangelhos. Essa atitude se tornou tpica do iluminismo teolgico, que foi, portanto, responsvel pelo novo tratamento dado pelos historiadores e telogos
24 A rejeio da intolerncia romana por parte de Voltaire fica bem evidenciada no seguinte texto referente inquisio: A Inquisio , como se sabe, uma inveno admirvel e absolutamente crist destinada a tornar o papa e os monges mais poderosos e tornar o reino hipcrita. Citado por COSTA, Hermisten Maia Pereira da. Pietismo: um desafio piedade e teologia. Fides Reformata IV:1 (JaneiroJunho 1999): 5-26.

Rousseau era suo de origem, mas teve a Frana como seu centro de atividade. Era inicialmente calvinista, mas converteu-se ao catolicismo. Mais tarde, voltou novamente ao calvinismo.
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Conceito pelagiano. BROWN, Iluminismo, p. 307.

LATOURETTE, Kenneth Scott. Historia del cristianismo. Buenos Aires: Casa Bautista de Publicaciones, 1979, v. 2, p. 516. BROWN, Iluminismo, p. 307.

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a detalhes da vida de Jesus, inclusive verificando aspectos ligados credibilidade dos escritos evanglicos.30 Muitos estudiosos consideram que o maior expoente do iluminismo alemo foi Gotthold Ephraim Lessing (1729-1781), autor de Die Erziehung des Menschengeschlechts (A Educao do Gnero Humano, 1780). Essa obra expressa a sua crena na perfeio da raa humana e na perspectiva do desenvolvimento de uma conscincia moral que poderia conduzir a humanidade a um estgio nunca atingido de irmandade universal e liberdade moral, superior a todos os dogmas e doutrinas. Para Lessing, a cultura, a cincia, a verdade no uma posse, e sim uma perene investigao, segundo uma concepo historicista, a que se submete tambm a religio, inclusive o cristianismo.31 Ele ainda considerava que as principais religies eram expresses diferentes da nica religio verdadeira, cujo papel fornecer uma educao moral para a raa humana, ensinando todos os homens a viverem como irmos. O iluminismo exerceu significativa influncia, embora negativa, sobre o cristianismo de um modo geral, mormente sobre o movimento evanglico, no sculo 19. Isso porque a nfase dos iluministas estava centrada no homem, colocando Cristo e seu evangelho em segundo plano. Tal entendimento os levou, naturalmente, a uma racionalizao da teologia e, conseqentemente, deu azo ao surgimento, identificao e desenvolvimento de vrias tendncias religiosas e filosficas. Os liberais iluministas rejeitaram o antigo aforismo todo poder emana de Deus, mesmo com o acrscimo tomista para o povo.32 Assim, os governantes, mesmo os reis ou prncipes de sangue, no tm direitos inalienveis de governo. Pelo contrrio, o governo deriva sua autoridade do consentimento do povo governado. interessante a comparao entre a concepo de Calvino sobre o Estado e o pensamento iluminista. O primeiro entendia que o Estado era um instrumento estabelecido por Deus para a manuteno da moralidade e para a promoo da verdadeira religio, razo pela qual a Genebra calvinista, no perodo de 1555 a 1564,33 um exemplo clssico de moderna teocracia. A concepo dos iluministas era substancialmente diferente: embora reconhecessem a Divindade, propunham alvos essencialmente humanistas para a sociedade. Nos campos poltico e social, o iluminismo exerceu forte influncia sobre dois movimentos que marcaram a histria recente da civilizao ocidental:
LANG, The Encyclopaedia Britannica, The debate over Christology in modern Christian thought. Citado em PADOVANI, Histria da filosofia, p. 287; e CAIRNS, O cristianismo atravs dos sculos, p. 350.
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BONAVIDES, Cincia poltica, p. 137-139. MCGRATH, Alister. A vida de Joo Calvino. So Paulo: Cultura Crist, 2005, p. 146-52.

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a Revoluo e Independncia Americana (1775-83) e a Revoluo Francesa (1789-99). A Revoluo Industrial tambm pode ser considerada uma das filhas do iluminismo.34 Ainda com base no pensamento iluminista, houve um notvel desenvolvimento da maonaria, em especial na Europa e nos Estados Unidos. No obstante as diferenas essenciais assinaladas, o iluminismo tinha pelo menos um ponto em comum com o movimento evanglico: a tica moralizadora da sociedade. Isso pode ser constatado na leitura da obra de Matthew Tindal, para quem a moralidade o alvo da religio.35 Nessa mesma linha moralizante tambm se enquadra o racionalismo neologista de Johann Semler (1725-1791), que afirmou: Em contraste com a teologia existe a religio, que significa a piedade viva que coincide com a conscincia religiosa universal.36 2. FASE ROMANTISTA OU MODERNISMO Os diversos movimentos de reao ortodoxia esto interligados entre si, de modo que fica difcil discernir fronteiras especficas, quer quanto poca de sua aplicao, como no que se refere ao seu contedo. Dessa forma, se constata que muito tnue a linha divisria entre as fases e subfases do liberalismo teolgico. Na realidade, o modernismo nada mais foi que uma continuao de seus antecessores: racionalismo, desmo e iluminismo.37 2.1 Kant O modernismo teve origem na Alemanha, para onde haviam convergido vrias correntes teolgicas e filosficas no sculo 19. Quem deu incio a esse tipo de teologia liberal foi Immanuel Kant (1724-1804), especialmente atravs do livro Die Religion innerhalb der Grenzen der blossen Vernunft (Religio dentro dos Limites da Razo Somente, 1793). Kant se mostrou simptico nfase desta apoiada no trip Deus, virtude e imortalidade, mas divergiu do iluminismo no que tange ao propsito da vida, colocando em primeiro lugar a tica absoluta, ao invs da felicidade. Com base nessa premissa, ele se posicionou ante a religio enfatizando que a religio moralista da razo a nica necessria, pois produz modificao no carter de tal modo que o mal radical do homem derrotado e o bem trazido tona.38 Para Kant, o princpio bsico da moralidade o imperativo categrico, o qual universalmente conhecido.
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BROWN, Iluminismo, p. 306.

TINDAL, Matthew. Christianity as old as the creation, 1730; apud HGGLUND, Histria da Teologia, p. 296. Ver tambm Matthew Tindal, Christian Deist. http://www.onr.com/user/bejo/tindal. htm (acesso em 11-04-2005).
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HGGLUND, Histria da teologia, p. 302. LANG, The Encyclopaedia Britannica, Theological Liberalism. Apud HGGLUND, Histria da teologia, p. 304.

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As idias de Tindal esto bem presentes no pensamento de Kant, quando ele afirma que a verdadeira religio natural e universal. Ela no baseada em uma revelao particular ou histrica, mas, ao contrrio, na prpria natureza da vida humana.39 Segundo o modelo de Kant, o cristianismo, embora seja expresso de uma religio natural, tambm uma religio particular e histrica, que tem certas caractersticas que nenhuma outra religio possui. Porm, no a religio verdadeira, pois a verdadeira religio, sendo natural e universal, no pode ser fundada por qualquer pessoa, no caso, Jesus de Nazar. Nesse contexto de nem sim, nem no, muito pelo contrrio, Kant vai misturando o sagrado e o profano com um linguajar complicado prprio de um erudito que escreve para si mesmo. Nesse particular, o filsofo Umberto Padovani, ao concluir sobre a obra de Kant, assim se expressa:
Muito frgil a parte construtiva do criticismo. Resta apenas a parte destrutiva pela qual Kant, mais talvez que nenhum outro contribuiu para fomentar o atesmo, o racionalismo e a incredulidade do sculo passado. A sua grande construo filosfica contraditria no seu plano, falsa nos seus fundamentos, absurda e incoerente nas suas concluses.40

Foi grande o impacto da obra de Kant no desenvolvimento posterior da teologia. Alguns telogos, notadamente Ritschl e sua escola, seguiram os passos de Kant, tentando basear a religio nos valores morais. Outros divergiram em alguns aspectos, procurando encontrar suas prprias respostas s questes fundamentais da existncia humana e do seu relacionamento com a Divindade. Nesse campo encontra-se Schleiermacher. 2.2 Schleiermacher O luterano Friedrich Schleiermacher (1768-1834) talvez o mais influente telogo alemo do sculo 19, sendo considerado o fundador da moderna teologia protestante. A influncia do seu pensamento no campo da teologia histrica significativa, considerando-se o rol de simpatizantes entre renomados historiadores eclesisticos, tais como Robert Nichols, Williston Walker e Justo Gonzlez. Para Walker, por exemplo, Schleiermacher deu teologia nova base e pessoa de Cristo um significado em grande parte desconhecido em seu tempo.41 A maior obra de Schleiermacher no campo da teologia dogmtica foi Der Christliche Glaube (A F Crist, 1831), onde, entre outros, encontra-se o seguinte conceito sobre religio:
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GONZLEZ, Uma histria do pensamento cristo, v. 3, p. 348. PADOVANI, Histria da filosofia, p. 375. WALKER, Histria da igreja crist, v. 2, p. 242.

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O Absoluto est em tudo. Deus est, por conseguinte, em Seu mundo. O homem em si mesmo [...] um microcosmo, um reflexo do universo. Em contraste com o que universal, absoluto e eterno, sente-se finito, limitado e temporrio numa palavra, dependente. Esse sentido de dependncia a base de toda religio. Lanar uma ponte sobre o abismo entre o universal e o finito, pr o homem em harmonia com Deus, eis o alvo de todas as religies [...]. Portanto, as religies no devem ser divididas em falsas e verdadeiras, mas quanto aos seus relativos graus de eficincia. Todos os progressos da religio na histria so verdadeira revelao; em algum sentido, uma plena manifestao do Deus imanente.42

Contudo, esse Deus imanente no intervm na natureza e tampouco opera milagres atravs dos homens. Como se pode notar no texto reproduzido, as idias de Schleiermacher, embora parecidas, diferem substancialmente daquelas esposadas pelo apologista Justino Mrtir (c.100-c.165). O telogo alemo afirmou que o cristianismo a melhor das religies, dando a entender que outras existem igualmente boas. O mestre Justino, em seu tempo, afirmara: O cristianismo a verdadeira filosofia!.43 No h, pois, outra menos verdadeira, todas so falsas! Ao tentar eliminar da teologia todo e qualquer resqucio de dualismo, Schleiermacher fez as seguintes afirmaes a respeito de Deus: 1) Deus e o mundo so, em ltima anlise, idnticos; 2) Deus e o conceito natural so um; e 3) Deus a nica substncia indivisvel. No que se refere Trindade Santa, ele diz: O Filho e o Esprito so simplesmente formas de revelao desta substncia. O Esprito Santo identificado como o esprito pblico que aviva a comunho dos crentes.44 Assim, o telogo alemo se aproximou da heresia sabelianista ou modalista.45 Influenciado pelo romantismo da poca, Schleiermacher rejeitou a idia do diabo ou de espritos maus, pois a criao no pode ser combinada com a idia de um poder espiritual mau e, em conseqncia, nenhuma realidade ou influncia pode ser atribuda ao diabo. O mal no pode ser concebido como algo hostil a Deus. Assim, as histrias do den no devem ser interpretadas como historicamente verdadeiras, mas devem ser vistas como expresses vlidas da conscincia de Deus e no devem ser ignoradas.46

Ibid., p. 243. Ver tambm HOFFECKER, W. Andrew. Schleiermacher, Friedrich Daniel Ernst. In: ELWELL, Walter A.(Ed.). Enciclopdia histrico-teolgica da igreja crist, v. III, p. 358. HGGLUND, Histria da teologia, p. 308; BETTENSON, Henry. Documentos da igreja crist. So Paulo: ASTE, 1998, p. 32. Os primeiros reformadores e os evanglicos de uma maneira geral concordam com Justino.
44 45 46 43

42

HGGLUND, Histria da teologia, p. 308-311.

Separao das pessoas da Trindade em trs divindades distintas. BETTENSON, Documentos da igreja crist, p. 81-82. GONZLEZ, Uma histria do pensamento cristo, v. 3, p. 360.

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Quanto doutrina do pecado, ainda de modo romntico, Schleiermacher considerava que o esprito o que h de mais elevado no homem e no pode ser considerado algo mau. O pecado simplesmente a carne em oposio ao esprito. Dessa forma, ele rejeitou o conceito de pecado como desobedincia a Deus ou sua lei, a partir de Ado. A cristologia de Schleiermacher peculiar. A unio do Divino com o humano recebeu sua expresso perfeita na pessoa de Cristo. H comunicao de atributos somente no sentido da natureza divina para a humana, que permanece passiva. Esta unio, entretanto, no dependente da doutrina do nascimento virginal, a qual no deve ser considerada literalmente. O mesmo raciocnio se aplica s doutrinas da ressurreio, ascenso e segunda vinda.47 Ao expressar esses conceitos, Schleiermacher no difere substancialmente dos telogos racionalistas. Ainda no campo da cristologia, Schleiermacher ataca frontalmente a ortodoxia, ao afirmar que a obra de Jesus (sofrimento, morte e ressurreio) nada significa para a salvao.48 Para ele, no se pode atribuir qualquer significado ao sofrimento de Cristo na cruz, sendo que a histria da paixo serve apenas como exemplo e ilustrao da perseverana em meio ao sofrimento. Bengt Hgglund considera que tal conceito aproxima Schleiermacher dos gnsticos, posto que estes tambm negligenciavam a morte e ressurreio de Cristo.49 No que tange hermenutica bblica, o enfoque principal de Schleiermacher no era teolgico, mas psicolgico. Ele preconizava que os intrpretes da Escritura deveriam tentar entender as idias de seus autores, que eram simples seres humanos. Da a no aceitao de que as Escrituras fossem a Palavra de Deus inspirada. Sua pressuposio bsica que existe um nico esprito ou conscincia comum que une todos os seres humanos e tal esprito possibilita a correta interpretao. Dessa forma, as idias de Tindal parecem brotar em seu subconsciente. 2.3 Ritschl e sua escola Uma teologia liberal at certo ponto nova e original, a teologia do valor moral, surgiu em fins do sculo 19 e nos primeiros anos do sculo 20, tendo como divulgadores o telogo protestante alemo Albrecht Ritschl (18221889) e seus discpulos. Ritschl fora influenciado tanto por Kant como por Schleiermacher. A influncia de Kant se traduz no conceito de religio como o triunfo do esprito ou do valor moral sobre os males da sociedade, e a de Schleiermacher, na crena de que Deus no conhecido como auto-existente, mas somente at onde ele se auto-revela atravs de Cristo.
47 48 49

Ibid, p. 362. Ibid, p. 310. HGGLUND, Histria da teologia, p. 311.

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Ritschl foi autor de vrias obras, das quais a mais importante Die christliche Lehre von der Rechtfertigung und Vershnung (A Doutrina Crist da Justificao e da Reconciliao, 1870-1874). Bengt Hgglund sintetiza o livro da seguinte forma:
Salvao, que Ritschl define como justificao (Rechtfertigung) ou perdo dos pecados, restaura a liberdade tica entravada pelo pecado. Mediante a f, a relao entre o homem e Deus, antes perturbada, transforma-se em confiana e filiao. Disto resulta uma modificao interna na vontade do homem: o homem chega a reconhecer a vontade de Deus e deste modo se predispe a fazer o bem. Tal transformao interna o que Ritschl denomina reconciliao (Vershnung). Esta, por sua vez, manifesta-se em boas obras.50

Alm de rejeitar o conceito jurdico da justificao, defendido por setores da ortodoxia protestante, a partir de Lutero e Calvino, Ritschl negou ou reinterpretou as seguintes doutrinas tradicionais: trindade, igreja, reino de Deus, revelao, pecado original e encarnao.51 Ritschl no concebia o pecado como corrupo universal perante Deus e entendia que a divindade de Cristo era figurada e se caracterizava unicamente pela unidade de sua vontade com Deus, configurando uma espcie de monotelismo.52 A tentativa de aplicar os princpios filosficos kantianos ao cristianismo protestante constituiu atitude tpica de uma era em que havia pouco respeito pelos mistrios da religio e praticamente nenhum temor ante o julgamento divino. O esforo de Ritschl em manter uma teologia de revelao divina sem a f em milagres foi duramente atacada tanto por liberais como por conservadores, mas a sua influncia na teologia protestante alem da segunda metade do sculo 19 foi, sem dvida, muito grande. 2.3.1 Harnack O discpulo mais importante da escola de Ritschl foi Adolf von Harnack (1851-1930), telogo e historiador alemo, grande erudito em patrstica. Sua obra mais conhecida Lehrbuch der Dogmengeschichte (Histria dos Dogmas, 1886-1889), onde ele procurou demonstrar que a relevncia do cristianismo para o mundo moderno no repousa no dogmatismo teolgico, mas no entendimento da religio como um desenvolvimento histrico. Sua idia mais distintiva foi que o dogma da igreja primitiva consistia no resultado natural da busca de
50 51 52

Ibid., p. 325. PIERARD, Ritschl, Albrecht, Enciclopdia Histrico-Teolgica, v. III, p. 313-14.

Doutrina que dizia que, assim como Cristo tem uma s natureza (monofisismo), ele tambm possui uma s vontade (do grego: monos s, e thelein querer). KERR, William Nigel. Monotelismo. Em: ELWELL, Walter A. (ed.). Enciclopdia histrico-teolgica da igreja crist. So Paulo: Vida Nova, 1990, v. II, p. 551.

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padres para filiar membros, e que isto obscurecia a natureza essencial e o impacto prtico dos ensinos de Jesus. Ele tambm procurou demonstrar que os credos formulados nos Conclios Ecumnicos de Nicia (325) e Calcednia (451) usaram um grande nmero de conceitos retirados da filosofia grega, na formulao do dogma da Trindade e da Pessoa de Cristo. A este desenvolvimento ele chamou de segunda onda da helenizao, posto que a primeira onda, a doutrina gnstica, havia sido rejeitada pela igreja. Paul Tillich, contemporneo de Harnack, embora concorde com uma possvel influncia gnstica, considera a generalizao de Harnack inadequada, uma vez que ela leva concluso de que s deve ser aproveitado no Novo Testamento aquilo que tiver uma ligao clara ou for derivado do Antigo Testamento. Diz mais, que se isso for verdadeiro, cerca de dois teros da escritura neotestamentria deve ser deixada de lado, pois tanto Paulo como Joo usam muitos conceitos helenistas.53 As idias de Harnack sobre os dogmas no eram inditas, pois no sculo 17, na Assemblia de Westminster, havia um grupo que, paradoxalmente, se colocava contra toda e qualquer idia de dogma configurada especialmente pelos credos, chegando alguns a considerar os Dez Mandamentos como elementos dogmticos cuja referncia deveria ser evitada no contexto dos padres de Westminster.54 Contudo, o antidogmatismo de Harnack foi muito mais substancial e profundo. Numa srie de conferncias realizadas em Berlim em 1900, compiladas e publicadas com o ttulo Das Wesen des Christentums (O que o Cristianismo, 1900), Harnack procurou apresentar um sumrio do que ele considerava a essncia do evangelho. Sua inteno era separar essa essncia, que ele chamou de o miolo do evangelho, que permanentemente vlido, do elemento perifrico ou da casca, ou seja, das formas mutveis de vida e de pensamento nas quais o evangelho foi transmitido. O miolo da mensagem de Jesus o reino de Deus, e os cristos devem seguir o exemplo de Jesus de uma retido superior governada pela lei do amor, que existe independente do culto religioso.55 Em decorrncia da frmula de miolo e casca, Harnack cunhou a idia de dois evangelhos, um verdadeiro e outro falso, ou seja, o evangelho de Jesus e evangelho sobre Jesus. Ele afirmou que o evangelho sobre Jesus no est contido no evangelho pregado por Jesus. Essa, na realidade, a frmula clssica da teologia liberal: o evangelho ou a mensagem pregada por Jesus nada tem com a mensagem posterior, contida na Bblia, pregada sobre Jesus. Tal afirmativa
TILLICH, Paul. Perspectives on 19th and 20th century Protestant theology. New York: Harper & Row, 1967, p. 222.
54 ANDERSON, JR., R. Dean. An examination of the liturgy of the Westminster Assembly as formulated in the Directory for the Public Worship of God. http://www.opc.org/OS/Ordained_servant. html (25-02-2004). 55 53

PIERARD, Harnack, Adolf, p. 239-40; HGGLUND, Histria da teologia, p. 337-38.

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pressupe a reduo do evangelho somente aos sinticos, e mesmo assim devem ser eliminados todos os sinais que identifiquem uma possvel influncia paulina. A teoria do conflito entre Paulo e Pedro, desenvolvida por Baur (ver adiante), revivida aqui em uma verso mais refinada, moderna, ou seja, que Paulo interpreta Jesus de um modo que est muito longe do verdadeiro Jesus histrico. Na realidade, toda a comunidade crist primitiva que rodeava Paulo estava impregnada de conceitos helenizantes, e foi ela, com base na experincia da ressurreio, que produziu as doutrinas sobre Jesus, doutrinas que no podem ser encontradas na mensagem original de Jesus. Esta mensagem original a mensagem da vinda do reino, e o reino de Deus o estado no qual Deus e os membros individuais de seu domnio esto em uma relao de perdo, mtua aceitao e amor. Tillich, ao concluir a sua anlise crtica sobre a obra de Harnack, afirma que o maior erro dele e de toda a teologia liberal que ela no est apoiada em uma teologia sistemtica.56 2.4 Hegel e os idealistas Muitos dos telogos e filsofos liberais tambm so considerados como tendo ligaes com o idealismo, uma escola filosfica que, em ltima anlise, enfatiza que toda e qualquer experincia humana ou percepo consiste de idias, ou seja, tudo o que existe s se torna real porque percebido pela mente do homem. Dentre os principais idealistas destaca-se Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831), reputado como o principal filsofo alemo de sua poca. Contudo, ele mesmo se considerava apenas um telogo e, como tal, voltou-se contra Schleiermacher. Para Hegel, o cristianismo a religio absoluta e o universo est em uma constante luta, a partir do Absoluto, que Deus. Ademais, ele desenvolveu um mtodo dialtico aplicvel tambm teologia, como, por exemplo, s doutrinas da trindade e da encarnao. Na primeira, Hegel considerou o Pai como a unidade divina a tese. Ele se objetiva no Filho a anttese. O Amor que os une o Esprito Santo a sntese. O processo completo culmina na Trindade. No que se refere encarnao, Hegel afirma que Deus a tese. Distingue-se ele da humanidade finita a anttese. A unio se d na mais suprema sntese o Deus-Homem.57 Apesar de no ter atacado a teologia ortodoxa tradicional, o mtodo dialtico de Hegel, em que cada conceito aponta alm de si mesmo a outro conceito contrrio, resolvendo-se a oposio em uma unidade mais elevada, trouxe srias conseqncias ao desenvolvimento do hegelianismo posterior, em especial, por parte do grupo chamado de esquerda hegeliana, representada entre outros por Ferdinand Baur e David Strauss.
56 57

TILLICH, Perspectives on 19th and 20th century Protestant theology, p. 223. WALKER. Histria da igreja crist, v. 2, p. 244-45.

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2.4.1 Baur Ferdinand Christian Baur (1792-1860), telogo filosfico protestante alemo e fundador da Escola de Tbingen de crtica bblica, achou na filosofia contempornea de Hegel um instrumento adequado para a remodelao da teologia. Assim, com base em suas pesquisas do Novo Testamento, mais precisamente em um ensaio sobre o chamado partido de Cristo na correspondncia de Paulo aos corntios, ele aplicou os conceitos hegelianos de tese, anttese e sntese ao desenvolvimento primitivo do cristianismo. O partido de Cristo comeou essencialmente como um judasmo messinico sob a liderana de Pedro e adotado pelos apstolos originais a tese. A tenso inevitvel surgiu com o cristianismo paulino 58 a anttese. Os partidos petrino e paulino lutaram e dessa luta surgiu o partido joanino, ou a Igreja Catlica a sntese.59 Segundo Paul Tillich, nesse particular Baur parece ter sido influenciado por Kant e Hegel, que eram grandes admiradores do quarto evangelho.60 Em seu livro Paulus, der Apostel Jesu Christi (Paulo, o Apstolo de Jesus Cristo, 1845), Baur aplicou os mesmos princpios vida e pensamento do apstolo Paulo e concluiu que somente as Cartas aos Romanos, Corntios e Glatas eram genuinamente de Paulo.61 Ademais, ele acreditava que o autor de Atos era ps-apostlico, pois sintetiza e harmoniza o conflito entre cristos judeus e gentios e, portanto, no poderia ter sido escrito no sculo 1. Ainda nessa linha, ele afirmou que a maior parte do Novo Testamento teria sido escrita no segundo sculo, sendo que o Evangelho de Joo, por seu irenismo e familiaridade com controvrsias da metade do sculo 2, foi escrito no final da segunda centria.62 2.4.2 Strauss Outro membro da esquerda hegeliana foi David Friedrich Strauss (18081874), que, influenciado pelo pensador iluminista Reimarus e pelos ensinos da escola de Tbingen, do mesmo modo que Baur considerou o Evangelho de Joo como o mais afastado no tempo.63 Racionalista no confesso, em sua maior obra, de 700 pginas, Das Leben Jesu kritisch bearbeitet (A Vida de Jesus Criticamente Examinada, 1836), considerou os milagres bblicos atribudos a Jesus como impossveis, justificando-os atravs da idia de mito, que teriam

58 Ver KMMEL, W. G. The New Testament: the history of investigation of its problems. Nashville: Abingdon, 1972, p. 127. 59 60 61 62 63

GASQUE, W. Ward. Baur, Ferdinand Christian. Enciclopdia histrico-teolgica, v. I, p. 162. TILLICH, Perspectives, p.138-39. Ver KMMEL, The New Testament, p. 135. Ibid., p. 137. Ibid., p. 124.

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sido engendrados por escritores do sculo 2, em atendimento aos anseios dos homens daquele tempo, que esperavam um Messias que fizesse maravilhas e aguardavam o cumprimento das profecias do Antigo Testamento.64 Os argumentos de Strauss podem ser reduzidos aos seguintes silogismos:
1) Todos os textos que no se conciliam com as leis conhecidas e universais que governam os acontecimentos no so histricos; 2) Todos os textos nos quais Deus intervem no curso natural dos fatos so irreconciliveis com as leis conhecidas e universais que governam os acontecimentos; 3) Logo, todos os textos nos quais Deus intervm no curso natural dos fatos no so histricos.65

Para Strauss, Jesus existiu, mas o Cristo do Novo Testamento essencialmente, em todos os seus caractersticos sobre-humanos, criao mitolgica e deve ser entendido simbolicamente como a realizao da Idia ou Esprito Absoluto na raa humana. A vida de Jesus, conforme apresentada nos Evangelhos, foi uma tentativa de despir o Jesus histrico de sua moldura de mito criada pela imaginao potica da igreja antiga.66 No final de sua vida, Strauss publicou o livro Der alte und der neue Glaube (A Velha F e a Nova, 1872), no qual se prope a substituir o cristianismo pelo materialismo cientfico, uma forma personalizada de darwinismo.67 Seu conceito de que o homem a unio entre o finito e o infinito, entre o esprito e a natureza, tem sido copiado por algumas crenas esotricas modernas como a Nova Era. CONCLUSES O exame do pensamento e conduta dos telogos liberais analisados constitui-se em pea suficiente para demonstrar que a essncia do liberalismo cristo o desejo de contextualizar os fundamentos religiosos da tradio judaico-crist. Para os liberais, desde o tempo da igreja apostlica o mundo experimentou sucessivas e progressivas alteraes culturais, de modo que as terminologias da Bblia e das declaraes de f contidas nos credos ecumnicos so pouco compreensveis para as pessoas de hoje. Como base para a sua postura, os liberais sustentam que o cristianismo, ao longo da histria, tem procurado adaptar sua estrutura organizacional, liturgia e linguagem s situaes culturais especficas.68
SPIES, Marion. Strauss, David Friedrich (1808-1874). http://www.litencyc.com/php/ speople. php?rec=true&UID=4259 (acesso em 14-04-2005). LONG, Phlips V. The art of Biblical history. Em SILVA, Moiss (Ed.). Foundations of contemporary interpretation. Grand Rapids: Zondervan, 1996, p. 352.
66 67 68 65 64

GONZLEZ, Uma histria do pensamento cristo, v. 3, p. 385. LANG, The Encyclopaedia Britannica, Strauss, David Friedrich.

PIERARD, Richard V. Liberalismo teolgico. In: ELWELL, Walter A. (Ed.). Enciclopdia histrico-teolgica da igreja crist, v. II, p. 425.

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Um segundo elemento do liberalismo a rejeio da autoridade religiosa. Os defensores do desmo racionalista advogavam que todas as crenas deveriam passar pela prova da razo e da experincia e que a mente do crente teria que permanecer aberta diante dos fatos e verdades, independentemente de sua origem. De um modo geral, os liberais so adogmticos, posto que, para eles, nenhuma questo teolgica est fechada ou decidida.69 Negam tambm a inerrncia e a inspirao bblica, com base na assertiva de que a Escritura obra de autores limitados pelo seu tempo. A essncia do cristianismo substitui a autoridade das Escrituras, dos credos e da igreja, no havendo contradio inerente entre a f e a lei natural, entre a revelao e a cincia, entre o sagrado e o secular, e entre a religio e a cultura.70 Assim, a religio no deve se proteger contra a anlise crtica. Esse o ponto de partida da crtica que, at hoje, est presente nos debates teolgicos, mesmo em setores reconhecidamente reformados. Entre a primeira e a segunda fase do liberalismo teolgico, ou seja, entre o racionalismo e o romantismo, houve uma significativa diferena de entendimento no que se refere presena de Deus, o Deus transcendente passando a ser tido como exclusivamente imanente.71 Com base na dialtica de Hegel, os liberais falaciosamente concluram que, pelo fato de Deus estar presente e atuante em tudo quanto acontece, no pode haver diferena entre o natural e o sobrenatural, pois a presena divina revelada em coisas como a verdade racional, a beleza artstica e a virtude moral. Ora, isso pode, naturalmente, levar o cristo velha frmula do pantesmo, ou seja, Deus tudo e tudo Deus.72 A nfase na imanncia divina, por parte dos liberais, criou as condies necessrias para que sociedades como a maonaria e o rosacrucianismo aceitassem com tranqilidade a presena, na irmandade, de membros de todas as religies, em face da crena de que h um sentimento religioso universal e a prtica de boas obras superior aos dogmas religiosos.73 Na cristologia liberal h significativas distores quanto ressurreio de Jesus e a conseqente ressurreio da raa humana preconizada pelo apstolo Paulo nas Escrituras e inserida na frmula do Credo Apostlico, visto que, de

O ps-modernismo tem esse ponto de vista liberal como uma de suas plataformas teolgicas. GOUVA, Ricardo Quadros. A morte e a morte da modernidade: quo moderno o ps-modernismo? Fides Reformata, Vol. I, no 2 (jun.-dez. 1996), p. 59-70.
70 71

69

Ver PIERARD, Liberalismo teolgico, p. 426. Cabe lembrar que a ortodoxia evanglica defende que Deus tanto transcendente como imaVer CLARK, David S. Compndio de teologia sistemtica, p. 82.

nente.
72 73

lvaro Reis, um dos maiores lderes evanglicos brasileiros no incio do sculo 20, era maom e, como maom, tinha o ttulo de Cavaleiro Rosa-Cruz.

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um modo geral, os liberais consideram que assim como a ressurreio de Jesus foi a continuao de seu esprito e personalidade, o mesmo acontece com todos os mortais depois da morte do corpo fsico.74 Quanto doutrina do pecado, a teologia liberal aproximou-se, em passos largos, de antigas heresias como o pelagianismo. Assim, o pecado ou o mal visto como imperfeio, ignorncia, desajustamento e imaturidade, e no como herana da desobedincia a Deus pelo primeiro casal. Embora no afirme, como Pelgio, que a humanidade naturalmente boa, todos podem obter a salvao, uma vez que os empecilhos decorrentes da carne podem ser vencidos pela persuaso e pela educao. Em decorrncia disso, o liberalismo otimista quanto ao futuro da humanidade, quase beirando a um universalismo coletivo,75 pois a sociedade est avanando em direo realizao do reino de Deus, que ser um estado tico de perfeio humana. Como corolrio, a escatologia liberal considera que a obra de Deus entre os homens de redeno e salvao, no de castigo pelo pecado, e este propsito ser atingido no decurso de um progresso de ascenso contnua. A religio, para os liberais, deixa de ser a ponte entre Deus e a humanidade perdida, atravs de Jesus Cristo,76 preconizada pela ortodoxia evanglica, assumindo uma conotao filosfica, cujo poder possui qualidades espiritualmente teraputicas, sendo a orao entendida no como uma conversa franca e submissa entre a criatura e o Criador, mas sob a tica de que ela beneficia a pessoa com paz de esprito, ou seja, como um remdio espiritual. Finalmente, a eclesiologia liberal mais filosfica que teolgica, sendo a igreja uma sociedade que rene pessoas com o mesmo ideal, qual seja, seguir os princpios e os ideais anunciados por Jesus, nada diferindo, portanto, do chamado espiritismo cristo ou kardecista. ABSTRACT This article concerns the historical roots of theological liberalism based on the assumption that it began with 17th century rationalism and expanded until the 1920s, when it waned. The composition is basically developed along three main sections, the first and second relating to the phases of the movement and the last one offering a critical analysis of liberal theology. The first part refers to the main interests of rationalism, deism, and the Enlightenment and aims to present their general concepts. However, Matthew Tindal and Hermann Reimarus are worth mentioning due to their role in the definite break between
74 75

PIERARD, Liberalismo teolgico, p. 426.

Universalismo a crena que afirma que, na plenitude do tempo, todas as almas sero livradas das penalidades do pecado e restauradas para Deus. ELLER, David B. Universalismo. In: ELWELL, Walter A. (Ed.). Enciclopdia histrico-teolgica da igreja crist, v. III, p. 597.
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Religio como religao.

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liberalism and orthodoxy through their affirmation that Christianity is based on fraudulent allegations about the resurrection and the second coming of Jesus. In the second part the author correlates romanticism and modernism, considering them as one single phase in the movement of theological liberalism. This section focuses on Friedrich Schleiermacher, regarded as the father of modern theology, who rejected the doctrines of the fall, original sin, the virgin birth, the resurrection, the ascension of Christ, and his second coming. The third part, titled General Considerations, is where the author strives to show that liberalism was indeed a great evil to Christianity. It differed from the latter as a separate religion because it represents faith in humanity while the Christian religion represents faith in God. KEYWORDS Rationalism; Modernism; Theology; Liberalism; Theological Liberalism.

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