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NOTAS DISTINTIVAS DEL ADOLESCENTE ACTUAL

En estas lneas intentaremos presentar las caractersticas propias del adolescente actual y su influencia en el proceso de eleccin vocacionalocupacional. Para ello se hace necesario partir de una descripcin de los cambios socioculturales que se han producido en los ltimos aos ya que los mismos tienen una incidencia directa en dicho grupo etario.

A partir de la segunda mitad del siglo XX en el mundo occidental se han desarrollado las llamadas sociedades postindustriales, que constituyen el paso de las sociedades industriales productoras de bienes o mercancas en grandes series- a sociedades productoras de servicios, en las que disminuye la produccin de bienes a gran escala ya que el permanente avance tecnolgico los convierte en obsoletos rpidamente. La automatizacin de la industria necesita menos personal aunque ms capacitado, y as la poblacin econmicamente activa se concentra en la produccin de servicios. Esta transformacin de tipo econmica ha generado una nueva cultura denominada posmoderna, haciendo referencia a un perodo posterior a la modernidad (corriente cultural surgida con la Ilustracin, en la que a partir del avance de las ciencias y de la tcnica, se absolutiza la razn como capacidad de progreso indefinido y fuente de resolucin de todo problema. Esta concepcin dio lugar al nacimiento de las ideologas y de las utopas libertad, igualdad y fraternidad universal; sociedad sin conflictos; progreso constante; etc.-).

Promediando el siglo XX y finalizadas las guerras mundiales, una nube negra de pesimismo se instala en el mundo. No son slo los acontecimientos inmediatos los que provocan ese estado de nimo () sino, sobre todo, la clara sensacin de fracaso que embarga a todos los protagonistas de la dcada del 601. La humanidad comienza a experimentar una etapa de desencanto y de escepticismo al no haberse cumplido los ideales proclamados por la modernidad. Ya no se confa en la razn sino que se la cuestiona. Se absolutiza el presente ya que es lo nico que puede aprehenderse, y as se plantea una actitud perentoria de querer todo, ya. Se infla el yo narcisista, el estar bien individual y privado; no interesan los proyectos sociales, decae la solidaridad2. De esta manera, como contrapartida del ideal social propio del desarrollo industrial de la poca moderna se impone el ideal individual, caracterizado por la bsqueda y consumo del placer inmediato. As, la formulacin de un proyecto de vida adherido a una escala de valores que d sentido a la existencia, es reemplazada por una actitud ms superficial y pasatista: al no haber ideales, lo que importa es vivir el presente vertiginosamente sin arraigo en el pasado ni proyeccin hacia el futuro-, buscando el placer inmediato, asumiendo una actitud individualista y sin compromisos afectivos. Esta crisis de ideales y de sentido tiene una incidencia directa sobre la actitud del adolescente ante la eleccin vocacional. Como bien afirma Marina Mller3, dentro de este contexto, elegir y formular proyectos son ahora tareas difciles de llevar a cabo debido a la ausencia de adultos que encarnen valores
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DANGELO RODRGUEZ, A. (1998) Aproximaciones a la posmodernidad. Bs. As.: EDUCA, 9, 144. MLLER, M. (1998) Orientar para un mundo en transformacin. Jvenes entre la educacin y el trabajo. Bs. As.: Bonum, 1, 19. 3 Cfr. MLLER, M. (1996) Jvenes de los 90, orientacin vocacional y formacin de orientadores ante una sociedad en crisis. APRENDIZAJE HOY. Buenos Aires

y que representen un ideal a seguir. Al mismo tiempo, la sociedad de consumo presenta las opciones entre productos y servicios como intercambiables, fomentando una adquisicin compulsiva de los mismos, con lo cual se les oculta a los jvenes que cada eleccin importante- como el hecho de elegir una carrera u ocupacin- trae aparejada otras elecciones y tambin renuncias; implica sopesar distintos factores y variables y comprometerse con un estilo de vida. A esto se le agrega una cultura de la imagen en la que se desdea la palabra, y donde lo que importa es lo que se ve, lo que se muestra, especialmente a travs de los medios de comunicacin social, de los cuales los adolescentes son uno de los principales consumidores. Como consecuencia, nos encontramos con jvenes con una enorme dificultad para comprender el mensaje que les transmite aquello que ven y por ende, con una gran incapacidad para reflexionar acerca de lo que piensan y de lo que quieren. ste es uno de los motivos por los que, en el mbito de la orientacin vocacional, les cuesta reflexionar, mirar para adentro, conocerse y pensar sobre s mismos, elaborar y realizar sus proyectos. Otra caracterstica de esta poca que tambin dificulta el proceso de decisin vocacional-profesional es la llamada adolescentizacin de la sociedad. En efecto, la descripcin clsica del adolescente nos presentaba esta edad como un perodo transitorio, de preparacin para llegar a la adultez. Por el contrario, la posmodernidad privilegia el ser adolescente, erigindolo en modelo para todos. De esta manera, los adultos quieren ser jvenes y por ende los jvenes no quieren ser adultos. El adolescente se toma como modelo, no slo en lo fsico sino tambin en su estilo de vida (vestimenta, costumbres,

salidas, lenguaje, etc.), con lo cual el adulto clsico que ejerca la funcin de transmisor de valores y de gua, va gradualmente desapareciendo. En este contexto, los duelos que hace varios aos se le adjudicaban a la adolescencia no tendran cabida4. Al idealizarse el cuerpo del adolescente, ste deja el cuerpo de la niez, no para reemplazarlo por el cuerpo adulto sino para poseer el fsico considerado ideal, con lo que no hay que elaborar prdidas en este sentido. Qu ocurre con los padres? Al evitar ejercer el rol de adultos, no se diferencian significativamente de sus hijos, y stos, al llegar a la adolescencia, se encuentran con que sus progenitores carecen de valores claros, manifiestan sus mismas dudas y conflictos, etc.: no hay que elaborar la prdida de los padres de la infancia. Por ltimo, tampoco es necesario abandonar el rol infantil, ya que la sociedad promueve como modelo las caractersticas propias de la niez: el narcisismo, la omnipotencia, el individualismo, la incapacidad para postergar la satisfaccin de los deseos, etc. En este sentido, Olga Levy y Rafael Fornes describen al que ellos llaman adolescente con el sndrome del padre ausente. Estos chicos tienen serias dificultades en el establecimiento de los bordes, de los lmites, entre el adentro y el afuera, entre su deseo y el deseo de los dems, son inseguros, con autoestima muy baja, actitudes autodestructivas, con miedo exagerado a no poder elegir, a no ser capaces de terminar una carrera, a fracasar en la profesin5. Segn datos surgidos de investigaciones realizadas en los ltimos aos6 , este tipo de actitudes parentales coincide con
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Cfr. OBIOLS, G.; DI SEGNI DE OBIOLS, S. (2000) Adolescencia, posmodernidad y escuela secundaria. Bs. As.: Kapelusz. 5 FORNES, R., LEVY, O. (1995) Reflexiones acerca de lo que hace tan difcil elegir carrera en la posmodernidad. 6 Cfr. PALACIOS, J. (comp.) (2001) Desarrollo psicolgico y educacin. Madrid: Alianza editorial; HOFFMAN, L. (1996) Psicologa del desarrollo hoy. Madrid: Mc Graw Hill, Vol. 2; STASSEN BERGER, K.;

el llamado estilo de educacin familiar indiferente, el cual se caracteriza por la falta de afecto, de comunicacin y de control de los hijos dentro del mbito familiar, lo que dificulta mucho el logro de la autonoma y la adaptacin social del joven, as como el desarrollo de una adecuada autoestima. Los autores especialistas en psicologa evolutiva coinciden en que el estilo democrtico que rene afecto, comunicacin fluida y abierta, control no coactivo de la conducta y la exigencia de un accionar responsable- es el ms adecuado para el desarrollo y la autonoma del adolescente. Ya no existe la llamada brecha generacional: segn Lois Hoffman7 esto es un mito sin fundamento en la realidad, ya que investigaciones realizadas en la ltima dcada han demostrado que padres e hijos no difieren significativamente en sus creencias y valores; las diferencias se dan ms bien en situaciones de la vida cotidiana sin mayor importancia. En este sentido y en concordancia con lo afirmado anteriormente, coincidimos con F. Dolto8 en que los conflictos en el seno de la familia han sido reemplazados por una indiferencia, una neutralidad en las relaciones que perjudican seriamente la afectividad del adolescente: no hay interaccin ni convivencia en sentido estricto sino cohabitacin. El dilogo ha sido reemplazado por el silencio; la preocupacin por el otro por la apata. La horizontalidad de vnculos atenta directamente contra la situacin del adolescente frente la situacin de eleccin vocacional-ocupacional. En efecto, si no hay grande y chico, si esa primera diferencia entre padres e hijos no es advertida dentro la casa, el aprendizaje en el afuera no es posible.
THOMPSON, R. (1997) El desarrollo de la persona desde la niez a la adolescencia. Madrid: Panamericana. Estos autores, entre otros, distinguen cuatro estilos educativos paternos: democrtico; permisivo; autoritario; indiferente. 7 Cfr. HOFFMAN, L. (1996) Ob. cit. 8 Cfr. DOLTO, F. (1993) La causa de los adolescentes. Bs. As.: Seix Barral.

Si uno es igual que sus padres, no tiene mucho para aprender: ya sabe, ya aprendi y no le interesa entonces el conocimiento ni el afuera9. Nos encontramos entonces con adolescentes que no pueden formular proyectos, apticos, desganados, pasivos, con un gran desconocimiento de sus aptitudes e intereses, sin una escala de valores objetiva que los movilice y los motive a actuar. Segn M. Mller10 las caractersticas que definen al hombre posmoderno coinciden con muchos de los trastornos de la personalidad que con frecuencia se presentan en la actualidad en la clnica psicolgica: sentimientos de vaco; dificultad para establecer compromisos afectivos y vnculos estables; imposibilidad para formular proyectos; estados depresivos; conductas de riesgo. Nos detendremos en stas ltimas ya que con frecuencia las encontramos en los adolescentes de hoy. Afirma Dina Krauskopf que en Latinoamrica, las polticas de estabilizacin econmica implementadas en los ltimos aos han hecho hincapi en la actividad privada, provocando una mayor fragmentacin social e ignorando la necesidad de formacin e insercin social de los jvenes; en este sentido, la falta de requisitos pblicos claros para la incorporacin social de la juventud contribuye a la confusin y a los riesgos en el comportamiento adolescente. La insuficiencia de opciones de insercin satisfactoria facilita la aceleracin de la temporalidad, las satisfacciones efmeras y una priorizacin del presente11. Por ello, la vulnerabilidad que provoca la falta de posibilidades de insercin social sumada a un estilo

MESSING, C. (1998) Jvenes sin capacidad de elegir su futuro. LA NACIN. Bs. As.:19-7-98. Cfr. MLLER, M. (1996) Ob. cit. 11 KRAUSKOPF, D., La crisis social y los problemas de la adolescencia. En GRAU MARTNEZ, A. (comp.) (2000) Psiquiatra y psicologa de la infancia y la adolescencia. Bs. As.: Panamericana.
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paterno indiferente, puede llevar a los adolescentes a la prctica de conductas riesgosas que inevitablemente les producirn un dao: adicciones (alcohol; tabaco; drogas); promiscuidad sexual, precoz y sin proteccin; velocidad extrema en vehculos sin tomar los recaudos suficientes; portacin de armas blancas o de fuego que muchas veces los lleva a involucrarse en conductas vandlicas; trastornos alimentarios; etc. Lois Hoffman12 afirma que en la adolescencia, la ingestin de drogas se da asociada al bajo rendimiento escolar, la desercin o las conductas antisociales. En general, se comienza por el alcohol denominado droga lcita- y la marihuana, para luego pasar a las llamadas drogas duras. Las conductas delictivas, por su parte, se producen por la combinacin de distintos factores conflictos familiares, caractersticas de personalidad, marginalidad del sistema social, etc.- y son en general ms frecuentes entre los varones. El embarazo adolescente tambin se considera un factor de riesgo, tanto para la madre como para el nio: el problema reside en que, a esta edad, el embarazo suele arrancar como un proyecto que contribuye a definir un status en ausencia de otras alternativas o como resultado de comportamientos fuera de control, sentimientos de culpa ante la sexualidad que niegan la eventualidad de las relaciones y no permiten anticipar la proteccin13. Esta autora seala que en la experiencia clnica se ha observado una gran dificultad por parte de la madre para establecer un vnculo positivo con su hijo, sintiendo una sobreexigencia frente a esta situacin. Otro problema que afecta principalmente a los adolescentes es el relacionado con los trastornos alimenticios; stos tienen su origen en gran parte en el modelo
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Cfr. HOFFMAN, L. (1996) Ob. cit. KRAUSKOPF, D. Ob. cit.

cultural que postula la delgadez femenina como ideal; a esto se le asocian problemas de carencia afectiva, una comunicacin intrafamiliar deficiente, depresin, falta de autocontrol, etc. Lamentablemente en nuestro pas estamos asistiendo en los ltimos aos a un aumento de este tipo de conductas en los distintos mbitos en que se mueve el adolescente (familiar, escolar, grupo de pares, etc.). En este sentido, algunas acciones tendientes a colaborar para proteger a los adolescentes de situaciones que los conducen al dao podran ser: Concebir a la orientacin como una tarea que involucre a todos los docentes, quienes, trabajando de manera conjunta y coordinada, promuevan la asuncin de una escala de valores que permita al adolescente vivir el presente de manera sana y constructiva y lo acompaen a travs de las distintas etapas de su desarrollo; Complementariamente sera muy positivo brindar orientacin familiar a los padres, a fin de que tomen conciencia de los riesgos a que estn expuestos sus hijos y de la necesidad de ejercer un control formativo y efectivo sobre los mismos; Desde la O.V.O., presentar alternativas posibles y realistas de eleccin ocupacional, que eviten futuros fracasos y automarginaciones del sistema. Consideramos que estas acciones constituyen un buen antdoto contra las situaciones de riesgo, ya que en definitiva intentan promover en cada adolescente la formulacin de un proyecto de vida que lo dignifique en su condicin de persona humana. Mara Alejandra Pertini

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