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Moyano Llerena, Carlos: El capitalismo en el siglo XXI. Buenos Aires. Sudamericana.

1996 Captulo 2: El progreso tcnico: La disponibilidad de bienes econmicos es una exigencia ineludible del desarrollo humano, cualesquiera que sean las prioridades que se establezcan en sus valores. Por consiguiente, lograr un aumento de esos bienes es un objetivo esencial para la vida de los pueblos. Ese aumento solo puede alcanzarse con un mejoramiento de las tcnicas productivas, es decir, de los procedimientos prcticos que utiliza el trabajador en sus tareas. Su eficacia se mide por su productividad, o sea por la cantidad de bienes que se obtienen en relacin con los recursos que se utilizan. El progreso en las tcnicas a lo largo del tiempo es lo que hace posible el crecimiento econmico. Se trata de un proceso histrico que hasta hace apenas 200 aos ha sido extremadamente lento en sus resultados. Se pueden distinguir al respecto tres etapas en la existencia del hombre sobre la Tierra. La primera, de cientos de miles de aos, fue la edad de piedra antigua, o era paleoltica, que slo contaba con tcnicas muy rudimentarias. Se trataba de poblaciones nmadas que dependan para su sustento de lo que les brindaba la naturaleza. La recoleccin y la caza eran sus actividades econmicas bsicas. El descubrimiento del fuego constituy un progreso sustancial para defenderse del fro en el hogar y para la coccin de alimentos. Un cambio fundamental ocurri en la segunda etapa, en la era neoltica, que comenz en algunos pueblos del Cercano Oriente hace cerca de 10.000 aos y que despus se extendi lentamente a otras regiones del mundo. La gran novedad consisti en la aparicin de la agricultura, que implic una formidable revolucin tcnica pero que tambin ocasion modificaciones sustanciales en el modo de vida, como la necesidad del asentamiento de los grupos humanos que termin con las continuas migraciones de sus predecesores. Mucho se ha escrito en los ltimos tiempos para tratar de demostrar que la calidad de vida del hombre prehistrico no era tan miserable como sueles creerse. Hay eruditos estudios acerca del excelente nivel de nutricin que habra logrado con un limitado esfuerzo laboral, lo cual le permita disponer de abundante tiempo libre, dedicado a las ms variadas actividades del ocio. Por eso se ha llegado a hablar de la sociedad opulenta de la prehistoria y de la resistencia que algunos pueblos mostraban a practicar la agricultura, lo cual se advierte an hoy entre muy diversos grupos de recolectores y cazadores que se encuentran dispersos por el mundo y que todava defienden la libertad de su estilo de vida. Aunque esta tesis fuera correcta, debe reconocerse que si no hay progreso tcnico no habr tampoco posibilidades para un enriquecimiento de la existencia. An cuando deba admitirse tambin que si- como afirma el historiador Arnold Toynbee- el simple recolector de alimentos, casi extinguido hoy, se regimenta al punto de convertirse en un labrador o en un pastor, le ser relativamente sencillo esclavizarse ante la cinta transportadora y la computadora La ultrarregimentacin es el precio de la tecnologa hipersofisticada. La Revolucin Agrcola El principal efecto econmico de la difusin de la agricultura fue la posibilidad de producir una misma cantidad de alimentos con una extensin de tierra notablemente menor. Diversas investigaciones basadas en poblaciones nmadas sobrevivientes calculan que en la era preagrcola el abastecimiento requera entre 10 y 20 kilmetros cuadrados por persona. El cultivo de vegetales y la domesticacin de animales reduce notablemente esa cifra, estimndose que lleg a slo medio kilmetro por persona. Por ello se piensa que esta conversin del hombre trashumante en sedentario se vio poderosamente impulsada por la tendencia al aumento de la poblacin que exiga una mayor produccin en la tierra disponible. Por cierto que la agricultura requiri que se aprendieran nuevas tcnicas. De hecho, se trat de un proceso sumamente lento en el transcurso de milenios. Algunos pueblos alcanzaron destacados xitos, como los egipcios con los sistemas de irrigacin, pero fueron la excepcin.

En Gracia y en Roma tambin se aprecian adelantos, pero despus de la cada del imperio la descomposicin del orden romano ocasion en Occidente una decadencia general de las tcnicas y una regresin extraordinaria de la vida civilizada, segn expresa un autor. Y agrega que una miseria indecible se extendi sobre Occidente y el hambre se hizo endmica. Pueblos que Roma haba civilizado llegaron a un nivel de vida comparable con el de las ltimas pocas de la prehistoria y el hombre se vio obligado a recomenzar el esfuerzo tcnico desde sus ms humildes orgenes. En la Edad Media, principalmente por obra de los monasterios, se reanud lentamente el curso de los adelantos tcnicos. Pero las bases eran muy endebles. Pinsese que recin a fines del siglo X se invent el collar de lomo para enganchar los caballos a los carros. Hasta entonces el collar se colocaba alrededor del pescuezo del animal, con lo que se apretaba su garganta dificultando su respiracin y limitando su esfuerzo. Parece sorprendente que esta sencilla innovacin fuera una revolucionaria reforma en los mtodos de transporte. Por su parte, los rendimientos de los cultivos seran considerados hoy increblemente bajos, y se mantuvieron en el mismo nivel durante prolongadsimos perodos. As fue el caso del trigo que conserv ms o menos invariable una relacin de 4 o 5 granos cosechados por cada grano sembrado, entre los siglos XIII y XVIII. La ausencia de modificaciones se revela tambin si se examina una pintura del siglo XIV en la que se representan las principales labores agrcolas en la Francia medieval, utilizando herramientas que- segn se afirma- eran idnticas a las que segua en uso hasta la Segunda Guerra Mundial. Cabe recordar que en Europa, hasta el advenimiento del moderno desarrollo industrial, entre el 80 y el 90 por ciento de los trabajadores estaba ocupado en la agricultura. Una situacin idntica a la que prevalece todava hoy entre los pases ms pobres de Asia y frica. Su muy reducida productividad impeda que, fuera de algunos centros urbanos, hubiese una mejora en las condiciones de vida. La Revolucin Industrial Este panorama tradicional de las sociedades agrarias experiment un cambio sustancial, desde hace unos 200 aos, cuando comenz la etapa de la industrializacin. Las nuevas tcnicas que se iniciaron en la industria textil fueron verdaderamente revolucionarias. La invencin de la mquina de vapor a fines del siglo XVIII signific un paso decisivo. La difusin del ferrocarril en la primera mitad del siglo XIX redujo marcadamente los costos de transporte y permiti que el hombre superara la velocidad mxima en tierra que fue durante milenios inferior a 20 km/h. A partir de all se produjo una verdadera explosin tcnica en todos los sectores industriales, favorecidos por el uso de nuevas fuentes de energa. El hombre vio prodigiosamente aumentada la productividad de su trabajo y, por lo tanto, abaratados los costos y los precios. Uno de los primeros ejemplos fue el de la primitiva y penosa tarea del hilado manual (que todava hoy sobrevive en los pases ms atrasados), sustituida por las hilanderas mecnicas, con lo que el precio del producto se redujo a la dcima parte en pocos aos, lo cual provoc un gran aumento del consumo y la consiguiente expansin de la industria. Por otra parte, con el transcurso del tiempo fue reducindose progresivamente en las sociedades industriales la importancia proporcional de la agricultura, y tambin en ella aument en forma notable la productividad. En estas sociedades los trabajadores rurales han disminuido hasta ser apenas el 7 por ciento del total. El caso de Estados Unidos es ms notorio, ya que su proporcin es de solamente el 3 por ciento, a pesar del enorme volumen de su produccin rural. El progreso tcnico era muy limitado mientras dependa de la bsqueda simplemente pragmtica de mtodos ms eficaces para resolver problemas prcticos. En cambio la gran novedad de la era industrial consisti en la aparicin de inventos derivados de la ciencia aplicada. Fue el genio griego, con su amor al trabajo perfecto y su pureza intelectual, el que dio el extraordinario paso del empirismo a la ciencia desinteresada. La verdad es que los griegos no buscaban la aplicacin prctica de sus nuevos conocimientos,

aunque luego () lograron adelantos industriales significativos, como el molino hidrulico, o militares, como la catapulta. Pero el verdadero mrito del pensamiento griego fue proporcionar la base de las tcnicas modernas, con instrumentos concebidos por la razn, deducidos de principios cientficos. Aqu se encuentra el fundamento de la ciencia experimental dirigida a obtener resultados prcticos. La acelerada expansin de las invenciones cientficas desde el ltimo siglo marca la gran diferencia con el pasado y nos enfrenta a la compleja realidad del mundo moderno, con el formidable aumento de la produccin y de la variedad de los bienes, as como con la aparicin de problemas antes desconocidos, que derivan de los desarrollos nucleares, espaciales, de la biotecnologa y de la informtica. Captulo 4: Origen y esencia del capitalismo Los sistemas econmicos En cada sociedad se establece un sistema econmico que determina las bases sobre las cuales se organizan la produccin y la distribucin de los bienes. Esas bases se concretan en un conjunto de normas jurdicas que disponen: 1. Quines tienen el derecho de decidir cmo se han de utilizar los factores de produccin que existen en la sociedad (qu producir, cunto, cundo, etc.). Es decir quines tienen la facultad de contratar el uso de esos medios, si no son propios, ya se trate de recursos naturales, fuerza de trabajo o capitales. 2. Cmo habrn de distribuirse los bienes producidos, entre los distintos factores y entre los diversos sectores de la poblacin. La contraposicin ms obvia entre dos sistemas es la que se presenta entre el capitalismo y el comunismo. La propiedad privada y la libre iniciativa en el mercado, que son caractersticas del primero, se enfrentan con la propiedad colectiva (o estatal) y con la produccin y distribucin centralmente planificadas que distinguen al segundo. Tanto el capitalismo como el comunismo son innovaciones relativamente recientes y responden principalmente al tipo de las contemporneas economas industriales. Muy distinta era la organizacin social cuando la mayor parte de la poblacin y de la produccin dependan de la tierra. Tal fue el caso del feudalismo que prevaleci en Europa durante varios siglos, hasta el advenimiento de la era moderna. Sus notas caractersticas eran la rigidez de las jerarquas sociales y la inmovilidad de su economa. El sistema capitalista La gran singularidad del capitalismo que nace a fines del siglo XVIII no consiste tanto en su ordenamiento jurdico (libertad de contratar, garantas a la propiedad), como en otros dos aspectos: el espritu que anima a toda la sociedad con relacin a los bienes econmicos y el poder que en la prctica poseen quienes disponen la utilizacin de los bienes de capital. La esencia del espritu que prevalece en una sociedad capitalista es la pasin universal de ganar dinero, que domina e informa casi sin excepcin todas sus actividades, y esa pasin exige que se rechace cualquier traba que se le oponga, ya sea legal o tica. Por cierto que la atraccin que ejercen los bienes econmicos sobre los seres humanos no es una peculiaridad del capitalismo. Pero lo que lo distingue es el propsito de enriquecimiento que envuelve a todos los miembros de la sociedad. Ello es consecuencia de dos novedades que aparecen casi simultneamente por primera vez en la historia. Por una parte la posibilidad fsica de aumentar las riquezas con una mayor produccin, y no simplemente por el apoderamiento de los bienes que otros ya poseen. Por otra parte, las nuevas posibilidades que se abren al eximirse de toda limitacin moral la conducta de los hombres en el plano econmico. Ellos pueden ahora dedicar su todo su entusiasmo a la produccin, al consumo y a la acumulacin de los bienes econmicos.

El aumento de las riquezas Durante largos siglos () la principal posibilidad de enriquecimiento individual se ofreca a travs de la propiedad de la tierra, que permita imponer pesados gravmenes a grandes masas de campesinos, en trabajo, en productos o en dinero. Los terratenientes, laicos o eclesisticos, eran as los nicos que tenan derecho a elevadas rentas, mientras que los trabajadores del campo vivan en condiciones extremadamente precarias. En la Edad media europea se entenda que esto formaba parte de un orden jerrquico inmutable, que muchos suponan conforme a la voluntad divina. En estas condiciones, la tentacin de las guerras de conquista, caractersticas de toda la historia, era poco menos que inevitable. El objetivo permanente consista en extender el dominio sobre las tierras y sobre los hombres, sometindolos a veces a la esclavitud. El poder era la fuente de la riqueza, al revs de lo que ahora ocurre en las sociedades modernas en las que son los ricos los que se convierten en poderosos. El imperio de la fuerza se manifestaba de las ms diversas maneras, incluyendo la piratera, el saqueo y el pillaje de menor cuanta. Tambin eran botn del vencedor los metales preciosos que acumulaban algunos grandes seores. La conquista de Amrica fue un claro ejemplo, a escala colosal, del apoderamiento de tierras, hombres y tesoros. Es decir que la fuente de riqueza consista siempre en quitar a otros lo que tenan, principalmente los medios bsicos de la produccin de entonces (tierras y hombres), para poder adquirir sin esfuerzo una parte del magro resultado de su labor. No debe sorprender por lo tanto que la sabidura moral de los pueblos haya condenado permanentemente la conducta de los poderosos, y haya sospechado del origen injusto de las riquezas. Es conocida la doctrina de los Santos Padres de la Iglesia a este respecto. Tal vez la sentencia ms citada es una de San jernimo, del siglo IV, que afirma: El rico es injusto o heredero de un injusto Porque todas las riquezas proceden de la injusticia, y lo que uno encuentra otro lo ha perdido. Lo cual era exacto en esa poca, pero ya no es vlido en la actualidad. El desarrollo del comercio y la aparicin de la Revolucin Industrial, hace unos doscientos aos, iniciaron un cambio completo de este panorama tradicional de las sociedades agrarias. Se aplicaron nuevas tcnicas surgidas de avances en el conocimiento cientfico, y adoptadas por el espritu innovador propio de un nuevo tipo humano: el empresario capitalista. Y ello abri la posibilidad de que los ricos pudieran invertir sus bienes en procesos productivos que les permitiran acrecentar sus riquezas, y no simplemente dedicarlas al consumo suntuario. El proceso de industrializacin requiri crecientes capitales, que antes no encontraban en qu colocarse productivamente, ya que las herramientas artesanales carecan de magnitud econmica. Un historiador seala que las oportunidades que se ofrecan consistan solamente en los prstamos usurarios, en las especulaciones inmobiliarias o mineras y en expediciones comerciales a largas distancias (cuando avanz el progreso tcnico en la construccin de naves). Las nuevas posibilidades de inversin productiva permitieron pensar en una acumulacin ilimitada de ganancias. Lo que antes era la conducta insensata del avaro, se convierte ahora en una actitud prevaleciente y razonable.