Sunteți pe pagina 1din 71

Sketis Psychological Research

Constantin Onofrai

Filocalia VI
Sfntul Simeon Noul Teolog

Lepdarea de lume i retragerea desvrit, nsoit de nstrinarea de toate mijloacele, obinuinele, socotinele i de persoanele din via, i lepdarea de trup i de voie se fac pricin de mare folos celui ce s-a lepdat n scurt vreme aa de fierbinte. Dac fugi de lume, ia seama s nu dai sufletului mngieri la nceput i s o cercetezi pe aceasta, chiar dac te silesc s faci aceasta toate rudeniile i toi prietenii. Cci pe ei i ndeamn la aceasta demonii pentru a stinge cldura inimii tale. Chiar dac nu-i vor putea mpiedica cu desvrire hotrrea, ei o vor face cu siguran mai moale i mai slab. Cnd te vei afla fa de toate dulceile vieii cu suflet brbtesc i nenduplecat, demonii nduioeaz rudeniile i le fac s plng i s se jeleasc n faa ta pentru tine. C acesta este adevrul, vei cunoate dac tu vei rmnea neclintit i n faa acestei ispite. Cci i vei vedea pe aceia aprinzndu-se deodat de mnie i de ur mpotriva ta i deprtndu-se de tine ca de un duman, nemaivrnd s te vad. Vznd suprarea ce s-a iscat pentru tine n prini, frai i prieteni, s rzi de dracul care a pus la cale s se fac acestea mpotriva ta; i cu fric i srguin mult, retrage-te i roag pe Dumnezeu cu struin ca s ajungi degrab la limanul Bunului Printe, la Care ajungnd sufletul tu ostenit i mpovrat, El l va odihni. Cci multe pricini de primejdii i de ultim pierzanie cuprinde marea vieii. Nu vrei s mai rmi n lume pentru pricini binecuvntate sau nentemeiate, ci ndat ce ai fost chemat, ascult degrab. Cci de nimic altceva nu se veselete Dumnezeu aa de mult ca de repeziciunea noastr. Fiindc mai mare este ascultarea imediat cu srcie, dect ntrzierea cu mulime de bunuri. ( Mai mult bucurie face lui Dumnezeu rspunsul imediat la chemarea Lui, chiar dac nu eti pregtit, dect amnarea cu pretextul de a te pregti. Fapta bun cerut de Dumnezeu trebuie svrit imediat. Altfel te obinuieti cu amnrile i poate n-o mai mplineti niciodat. Sau, fapta bun pe care o poi face n mprejurarea aceasta, n-o mai poi face niciodat.) Dac ai primit, frate, flacra i alergnd ai ajuns din pricina ei la chinovie, sau la un printe duhovnicesc, de vei fi ndemnat de el, sau de fraii care se nevoiesc mpreun cu tine, s te foloseti de bi sau de mncruri, sau de alte mngieri, pentru ntrire, s primeti acestea. Dar fii totdeauna pregtit pentru post, pentru ptimire, pentru nfrnarea cea mai deplin. C de vei fi ndemnat de printele tu ntru Domnul s te mprteti de mngieri, s te afli asculttor aceluia, ca voia ta s nu o faci nici n aceasta. Iar de nu, rabd cu bucurie cele ce ai vrut s le faci de bunvoie, folosindu-te sufletete. Cci pzind aceasta, vei fi pururi ntru toate postind i nfrnndu-te i ca unul ce te-ai lepdat cu voia ntru totul. Ba nu numai att, ci vei pstra nestins i flacra afltoare n inima ta, care te silete s dispreuieti toate. 1

Filocalia VI

Extrase

Cnd dracii vor face toate din partea lor i nu ne vor putea clinti sau mpiedica de la inta noastr cea dup Dumnezeu, se vor furia n cei ce fresc evlavia i vor ncerca s mpiedice prin aceia pe cei ce se nevoiesc. Mai nti micai, chipurile, de dragoste i de comptimire, acetia i vor ndemna pe cei ce se nevoiesc, s se odihneasc spre a nu slbi trupul i a cdea n lncezeal. Pe urm i atrag la ntlniri fr folos, fcndu-i s-i piard zilele n ele. De va asculta vreunul dintre cei ce se nevoiesc i se va potrivi lor, se vor ntoarce i vor rde de pierderea lui. Iar de nu va asculta de cuvintele lor, ci se va pzi pe sine strin de toate, cu mintea adunat i nfrnat n toate, se vor aprinde de pizm i vor face totul pn ce l vor alunga i din obte. Cci nu sufer slava deart cea necinstit s vad n faa ei smerenia, ludat. Cel ce a cercat folosul duhovnicesc i a dobndit credin nemincinoas, lund pe Dumnezeu ca martor al adevrului, i-a zis: Mi-am pus n mine gndul s nu cer printelui meu nici s mnnc, nici s beau, sau s m mprtesc de ceva fr el, pn ce nu-i va da de tire Dumnezeu i mi va porunci mie. i fcnd aa, niciodat, zice, nam fost mpiedicat de la scopul meu. Credin nendoielnic dovedete cel ce cinstete cu evlavie ca sfnt pn i locul n care vieuiete cluzitorul i printele su. El ia praful de pe picioarele aceluia cu dragoste fierbinte n mini s-l pun pe capul su i unge cu el pieptul su, ca i un leac curitor al patimilor i al pcatelor sale. Iar de el nu ndrznete s se apropie, nici s ating vreo hain sau vreun acopermnt al lui fr voia sa; dar atingnd ceva din ceea ce-i aparine aceluia, o face aceasta cu fric i cu respect, socotindu-se pe sine nevrednic nu numai de vederea i de slujirea lui, ci i de intrarea n chilia lui. Nimeni nu poate cunoate cum se cuvine, cu ochii sensibili, mrimea cerului i limea pmntului i raiunile tuturor celorlalte. Cci cum va putea cineva nelege cu ochii trupului cele ce ntrec mintea i nelegerea? Numai mintea curit de gnduri i eliberat de prejudeci i luminat de mintea i de harul lui Dumnezeu va putea ncerca cum se cuvine, dup msura luminrii primite, s contemple fpturile. Precum noaptea nu vedem cu ochii sensibili dect n locul acela unde aprindem lumina unui sfenic, iar toat lumea cealalt rmne pentru noi o noapte ntunecoas, la fel celor ce dorm n noaptea pcatelor, Bunul Stpn li se face o lumin mic, mcar c, Dumnezeu fiind, rmne tuturor necuprins, crund neputina noastr. i atunci deschizndu-i omul ochii minii i privind firea celor ce sunt, cum n-a mai privit niciodat, se umple de uimire, i-l podidesc, fr s vrea i fr durere, lacrimile, prin care se curete cu al doilea botez, cu botezul acela de care zice Domnul n Evanghelie: De nu se va nate cineva din ap i din Duh, nu va intra n mpria cerurilor (Ioan III, 5); i iari: De nu se va nate cineva de sus (Ioan III, 7). Spunnd de sus, a dat s se neleag naterea din Duh. Primul Botez are apa care prenchipuiete lacrimile, are mirul ungerii care e semnul premergtor al mirului spiritual al Duhului, iar al doilea botez nu mai este chip al adevrului, ci este nsui adevrul. Precum flacra focului se ridic nencetat spre nlime, mai ales dac ntorci materia care ntreine focul, aa i inima celui iubitor de slav deart nu se poate smeri, ci cnd i spui cele de folos pentru el, se nal i mai mult. Cci mustrat sau sftuit, el se mpotrivete cu mnie, iar ludat i linguit, se nal n chip pctos. 2

Sketis Psychological Research

Constantin Onofrai

Omul care este obinuit s se mpotriveasc i este siei o sabie cu dou tiuri, ucigndu-i sufletul fr s tie i nstrinndu-l de viaa venic. Cel ce se mpotrivete n cuvnt, este asemenea celui ce se pred pe sine cu voia dumanilor mpratului. Cci contrazicerea este o curs i are ca momeal aprarea, prin care fiind amgii, nghiim undia pcatului. Prin aceasta e prins de obicei nenorocitul suflet, fiind apucat de limb i de gtlej de ctre duhurile rutii, care aici l ridic la culmea mndriei, aici l prvlesc n prpastia pcatului, ca s fie apoi dus la judecat cu cei czui din cer. Cel ce e dispreuit i batjocorit i sufere din cauza aceasta mult n inima sa, s cunoasc din aceasta c poart la sn arpele cel vechi. De va rbda deci n tcere, sau va rspunde cu mult smerenie, l-a fcut pe acesta neputincios i i-a slbit strnsoarea. Iar de va rspunde mpotriv i cu acreal, sau va gri cu semeie, a dat putere arpelui s-i verse veninul n inima sa i s-i road cu cruzime cele dinuntru ale sale. Prin aceasta l face de fiecare dat mai puternic, dndu-i spre mncare, ndreptarea sa spre cele bune i puterea nenorocitului su suflet. Aceasta l va face s triasc de aici nainte n pcat, i s fie mort cu totul pentru dreptate. De voieti s te lepezi toate i s te deprinzi cu vieuirea evanghelic, s nu te dai n seama unui nvtor nencercat sau ptima, ca nu cumva n loc de petrecerea evanghelic, s o nvei pe cea drceasc. Fiindc nvturile bune sunt de la nvtorii buni; iar cele rele, de la cei ri. Cci, desigur, din semine rele, ies roade rele. nduplec pe Dumnezeu cu rugciuni i cu lacrimi, ca s-i trimit un cluzitor neptima i sfnt. Dar cerceteaz i tu dumnezeietile Scripturi i mai ales scrierile cu nvturi despre lucrare ale sfinilor prini, ca punndu-le alturi de cele nvate i fptuite de nvtorul i naintestttorul tu, s le poi vedea i nelege pe acestea ca ntr-o oglind, i pe cele ce conglsuiesc cu Scripturile s le iei n inim i s le stpneti cu cugetarea, iar pe cele mincinoase i strine s le dai la o parte i s le lepezi, ca s nu rtceti. Cci s tii c n zilele acestea muli s-au fcut dascli mincinoi i neltori. Orbul, fa de Cel Unu, e orb n ntregime fa de toate. Iar cel ce vede pe Unul are vederea tuturor. El se reine de la vederea tuturor, dar are vederea tuturor, fiind n afar de cele vzute. Fiind astfel n Unul, le vede pe toate. i fiind n toate, nu vede nimic din toate. (Sfntul Maxim Mrturisitorul declar c n Cel Unul sunt raiunile tuturor. Deci cel ce-l vede pe Cel Unul, vede raiunile tuturor n El. Sfntul Simeon Noul Teolog plaseaz nc n viaa aceast putina vederii tuturor n Dumnezeu, simultan cu ridicarea peste toate. Aceasta e o contemplare atotcuprinztoare n simplitatea ei. Cine are intuiia ntregului, le vede pe toate ale lui, fr s se piard n privirea unei pri sau a alteia.) Cel ce vede pe Unul, prin Unul se vede i pe sine i pe toi i pe toate. Dar fiind ascuns n toate, nu privete la nimic din toate. Cel ce privete la nvtorul i povuitorul su, ca la Dumnezeu, nu poate s-l contrazic. Iar dac i nchipuie i zice c le poate mpca pe amndou acestea, s tie c s-a rtcit. Cci nu tie ce simmnt au cei de la Dumnezeu fa de Dumnezeu.

Filocalia VI

Extrase

Cel ce crede c viaa i moartea sa este n mna pstorului su, nu-l va contrazice niciodat. Iar necunoaterea acestui lucru nate contrazicerea, care pricinuiete moartea spiritual i venic. nainte ca cel osndit s primeasc sentina, i se d putina de aprare, ca s spun judectorului despre cele ce a fcut. Dar dup artarea celor fcute i dup sentina judectorului, nu mai poate contrazice n nici un lucru mic sau mare pe cei rnduii s aplice osnda. nainte de a se nfia monahul la aceast judecat i de a se descoperi cele din luntrul su, poate i mai este ngduit s ridice contraziceri n unele lucruri, pentru c nu sunt cunoscute, iar n altele cu nchipuirea c le poate ascunde. Dar dup descoperirea gndurilor i dup artarea vdit a lor, nu-i mai este ngduit s contrazic pe judectorul i stpnitorul su dup Dumnezeu, pn la moarte. Cci monahul, nfindu-se la nceput la aceast judecat i dezvluindu-i cele ascunse ale inimii sale, s-a convins de la nceput, dac a dobndit oarecare cunotin, c e vrednic de nenumrate mori; dar crede c prin ascultare i smerenia sa, se va izbvi de toate pedepsele i chinurile, dac cunoate cu adevrat puterea tainei. Cel ce pzete aceasta neterse n cugetul su nu se va mpotrivi niciodat n inima sa cnd va fi certat, sau sftuit, sau mustrat. Fiindc cel ce cade n asemenea rele, adic n contrazicere i necredin fa de printele i nvtorul su duhovnicesc, se rostogolete jalnic n fundul i n prpastia iadului (Prov. IX, 18), nc trind; ca un fiu al neascultrii i al pierzaniei (Efes. II, 2; Ioan XVII, 12). Frmntarea mult i la vreme nepotrivit ntunec i tulbur cugetarea i scoate din suflet rugciunea curat i cina. Pe de alt parte, aduce oboseal n inim i prin aceasta, nsprire i nvrtoare. Iar prin acestea caut dracii s duc la dezndejde pe cei duhovniceti. Trndvia i greutatea trupului, nscute n suflet din lene i negrij, ne deprteaz de la canonul obinuit i aduc n cugetare ntuneric i descurajare. Prin aceasta se ivesc n inim gnduri de fric i de hulire, nct cel ispitit de dracul trndviei nu mai poate nici mcar s mai intre n locul obinuit al rugciunii, ci i este lene i preget i gndete lucruri nebuneti mpotriva Fctorului a toate. Cunoscnd deci pricina i izvorul de unde i-au venit acestea, intr cu srguin n locul obinuit al rugciunii tale i cznd la iubitorul de oameni Dumnezeu, roag-te din inim cu suspine, ntru durere i lacrimi, cernd izbvirea de povara trndviei i a gndurilor rele; i i se va da degrab ie, celui ce bai i struieti cu osteneal, izbvirea de acestea. Cel ce a dobndit inima curat, a biruit frica. Iar cel ce se curete nc, aici o biruie, aici e biruit de ea. Dar cel ce nu lupt nicidecum, sau nu simte deloc c e prieten al patimilor i al dracilor i boala nchipuirii de sine, socotind c este ceva fr s fie nimic, sau e robul i prada fricii, tremurnd ca un prunc cu cugetul i avnd fric acolo unde nu este fric pentru cei ce se tem de Domnul. Cel ce umbl n frica de Dumnezeu, chiar dac petrece n mijlocul oamenilor ri, nu se teme. El are n luntrul su frica de Dumnezeu i poart arma nebiruit a credinei, cu care poate s le mplineasc pe toate, chiar i pe cele ce par grele i cu neputin celor muli. El petrece ca un uria n mijlocul piticilor, sau ca un leu mugind n mijlocul 4

Sketis Psychological Research

Constantin Onofrai

cinilor i al vulpilor, ncrezndu-se n Domnul. Cu tria cugetului su i lovete pe ei i nspimnt inimile lor, nvrtind cuvntul nelepciunii, ca pe un toiag de fier. S nu te miri dac, stpnit de fric, tremuri temndu-te de toate. Cci eti nc nedesvrit i lipsit de trie i te temi ca de un prunc de mormoloci. Cci frica este o boal copilreasc i vrednic de rs a sufletului iubitor de slava deart. Fa de acest drac s nu caui s te foloseti de cuvinte i de contraziceri. Cci cuvintele nu folosesc nimic sufletului care tremur i se clatin. Lsndu-le pe acestea, smerete cu toat puterea gndirea ta i vei vedea cum dispare frica. (E demn de remarcat aceast convieuire ntre fric i slava deart. Iubitorul de slav deart tremur de prerile tuturor, chiar de ale celor mai nensemnai oameni. De frica unor preri care nu-i cultiv slava deart, nu vei putea scpa contrazicnd pe cei ce nu recunosc meritele tale, ci acceptnd simirea smereniei. n smerenie st adevratul curaj fa de alii) Odat, cuprins fiind cineva de trndvie, avea mintea slbit i ntunecat i sufletul moleit, nct puin mai trebuia ca s fie lipsit de ntristarea inimii i s sting n el flacra duhului i s se umple toat casa trupului su de fum. Ba mai mult, se ivi n el o amoreal a tuturor mdularelor, care-i ducea, din cauza moleelii, la un somn fr msur, nct era silit s lipseasc i de la slujbele obinuite. El ncearc s se mpotriveasc acestora prin nfrnare i veghere. Dar biruind somnul, inima lui se nspri din mndrie i lipsindu-i de aici nainte ntristarea, se strecur n el frica. Cnd o simi pe aceasta n sine, iei din chilia sa la vreme nepotrivit i plecnd la un loc retras i ntunecat, sttu acolo i ridic minile i se nseamn cu semnul crucii, iar ochiul sufletului i-l nal spre Dumnezeu. Umilindu-i astfel puin gndirea, ndat dracul fricii se despart puin de la el. Dar dracul cumplit al slavei dearte, mai puternic dect el, i fur gndul, vrnd s-l atrag i s-l predea iari dracului fricii. nelegnd el aceasta, se mir i rug fierbinte pe Dumnezeu s izbveasc sufletul lui din asemenea curse ale diavolului. Mare i anevoie de neles socotesc c este pentru toi aceast mpreun-lucrare, rutate i uneltire a dracilor. Cci am cunoscut pe dracul fricii nsoindu-se i lucrnd mpreun cu dracul trndviei i pe acesta din urm ajutndu-l pe cei dinti i ntrind lucrarea lui; de asemenea, pe cel dinti i ntrind lucrarea lui; de asemenea, pe cel dinti sdind n suflet frica mpreunat cu nvrtoarea, iar pe al doilea ntrind ntunecarea, moleeala, nvrtoarea i dezndejdea sufletului i a minii. Trndvia le este nevoitorilor o ncercare menit s le pricinuiasc smerenie. Dracul trndviei obinuiete s rzboiasc, de cele mai multe ori, mai ales pe cei ce au naintat n rugciune, sau pe cei ce se srguiesc cu ea. Cci nici un altul dintre ceilali draci nu are putere mpotriva acestora. Acesta i are puterea fie dintr-o ngduin de sus i bun rost, fie, cum socotesc mai degrab, i iau puterea mpotriva noastr din niscai stri necuvenite ale trupului. Iar ceea ce vreau s spun este aceasta: mncnd mult i ncrcndu-mi stomacul i adormind astfel prea stul, aceast patim a pus stpnire pe mine i am fost biruit; apoi nfrnndu-m iari peste msur, mi-am fcut mintea ntunecat i anevoie de mncat i iari am czut n aceeai patim. Cteodat se ntmpl ns aceasta celor ce se nevoiesc i din amestecarea aerului, despre care nu tiu s spun ceva sigur, sau din grosimea vntului de miazzi. Trndvia este moartea sufletului i a minii. Dac Dumnezeu i-ar ngdui s lucreze mpotriva noastr dup puterea ei, nici unul dintre nevoitori nu s-ar mntui vreodat. 5

Filocalia VI

Extrase

Datoria noastr este s i ne mpotrivim cu toat puterea ce ne este dat, dar st n puterea lui Dumnezeu s ne trezeasc n chip tainic i s ne arate n chip vdit biruitori ai ei. Cci e cu neputin ca, murind cineva, s nvie fr ajutorul Celui ce s-a nviat pe Sine din mori. Cnd mintea e furat de mndrie i se nfund n ea nsi i-i nchipuie c este cava prin sine nsi fiindc se nevoiete, harul care o lumineaz n chip nevzut se deprteaz de la ea i, lsnd-o ndat goal, ea i d seama repede de neputina ei. Cci patimile nvlesc asupra ei ca nite cini turbai i caut s o sfie. Atunci netiind ce s fac i neavnd unde s alerge ca s se izbveasc, alearg, prin smerenie, la Domnul care poate s se mntuiasc. Cel ce a ieit deplin din lume se socotete pe sine ca fiind ntr-un pustiu neumblat ( Ps. LXI, 1) i plin de fiare. De aceea, cuprins de o fric negrit i de un cutremur de nedescris, strig ctre Dumnezeu, ca Iona din chit i de marea vieii; ca Daniil din groapa leilor i a patimilor furioase; ca cei trei tineri din cuptorul focului luntric al poftei arztoare; ca Manase din statuia de aram a trupului acesta pmntesc i muritor. Iar Domnul auzindu-l l izvbete pe el din prpastia netiinei i a dragostei de lume, ca pe proorocul din chit, pentru ca s nu le mai druiasc pe acestea; l izbvete din groapa gndurilor rele ale poftei, care rpesc i rod sufletele oamenilor, ca pe Daniil; din atacurile ptimae ale focului care-i arde i i slbete sufletul i-l mpinge cu sila spre fapte necuvenite, rcorindu-i sufletul cu roua Sfntului Duh, ca pe israeliii aceia; i de trupul acesta pmntesc i greu i prea ptima, pstrndu-l nenjosit i nedobort i fcndu-l fiu al luminii i al zilei (1 Tes. 5, 5) i nvrednicindu-l s guste nvierea nc de aici. Nu numai cel ce se linitete singur (sihastrul), sau cel ce se afl sub ascultare (n obte), ci i egumenul i ntistttorul celor muli i chiar cel ce slujete, trebuie s fie numaidect fr griji, sau liberi de toate lucrurile vieii. Cci dac ne prdm grijilor, clcm porunca lui Dumnezeu care zice: Nu v ngrijii de sufletul vostru, ce vei mnca sau ce vei bea i cu ce v vei mbrca. Cci toate acestea le caut pgnii ( Matei 6, 25); i iari: Vedei s nu se ngreuneze inimile voastre de mult mncare i de beie i de grijile vieii (Luca 21, 34). Cel ce are gndirea ngrijorat de lucrurile vieii nu este liber. Cci e stpnit i robit de grija acestora, fie c se ngrijete de acestea pentru sine, fie pentru alii. Iar cel liber de acestea nu se ngrijete n chip lumesc nici pentru sine i nu se va ngriji nici pentru alii, fie c e episcop, fie c e egumen, fie diacon. Cu toate acestea, nu va sta niciodat fr lucru i nu va dispreui nici pe cei mai umilii i mai mici, ci fcnd toate n chip bineplcut lui Dumnezeu, va rmne n toate nengrijorat, toat viaa. Exist o grij nefptuitoare i o fptuire fr grij, ca i dimpotriv: o negrij fptuitoare i o lene plin de griji. (Prin aceast frumoas distincie, sfntul Simeon dovedete c nu condamn activitatea, ci apsarea sufleteasc ce o poate nsoi. S fii activ ntr-un chip degajat, ca o pasre n zborul ei vesel, ca un artist, fericit n naripata lui strduin de a gsi expresia just a ceea ce contempl. Aceasta e esena recomandrii sfntului Simeon.) Acestea le-a artat i Domnul. Cci spunnd: Tatl Meu pn acum lucreaz, i Eu lucrez (Ioan 5, 17), i iari: Lucrai nu pentru mncarea pieritoare, ci pentru cea care rmne spre viaa venic (Ioan 6, 27), n-a desfiinat activitatea, ci ne-a recomandat activitatea fr grij. (De fapt, activitatea din iubire fa de alii i de Dumnezeu produce 6

Sketis Psychological Research

Constantin Onofrai

n suflet o stare de negrij lumeasc i-l duce la desvrirea venic, pe cnd cea din grija egoist de trup l duce la pieire. Deci Domnul condamn grija, dar nu recomand inactivitatea. Mai mult chiar, el condamn i lenea, mai ales pe cea nsoit de grij. De aici rezult c dei nu trebuie s considerm lucrurile lumii eterne, totui trebuie s socotim c activitatea sufletului n legtur cu ele, de dragul lui Dumnezeu i al altora, e un mijloc prin care sufletul sporete n desvrire i ajunge la venicia fericit pentru care este rnduit. Dealtfel, i rugciunea este o activitate.) Apoi spunnd iari: Cine, ngrijndu-se, poate s adauge mcar un cot la statura sa? (Matei 6, 27), a desfiinat grija nefptuitoare. Iar despre grija ntrupat n fapte, zice: Iar despre mbrcminte i mncare, ce v ngrijii? Nu vedei crinii cmpului i psrile cerului, pe cei dinti cum cresc i pe cele din urm cum sunt hrnite? (Matei 6, 28). Astfel, aprobnd pe una i dezaprobnd pe cealalt, Domnul ne nva cum s lucrm cu grij nengrijorndu-ne i cum, liberi de griji, s ocolim o activitate necuvenit. (Ceea ce cere Domnul n fond e mplinirea unei activiti cuvenite i reinerea de la cea necuvenit. Cea dinti trebuie s o facem ntr-un sens cu toat grija, dar n alt sens nengrijorai. Iar pe cea de a doua s o evitm, mai ales cnd o facem fr grij, adic neglijen, sau cu nepsare de mntuirea sufletului. Exist deci grij i grij. Exist deci grij bun i grij rea, precum exist negrij bun i negrij rea.) Nu drma casa ta, voind s o zideti pe a vecinului. S tii c lucrul acesta e obositor i greu. Ia seama ca nu cumva hotrndu-te la aceasta, s o drmi i pe a ta i s nu poi s o zideti nici pe a altuia. (Mustrndu-l pe altul pentru greeli, poi s-i nspreti sufletul tu i s naintezi la ur mpotriva aceluia. Astfel nu-l zideti nici pe acela i te nrieti i pe tine.) Dac n-ai dobndit o desvrit neptimire fa de lucruri i de bunurile vieii, s nu primeti s te ocupi cu chivernisirea lucrurilor, ca s nu te prinzi n el i, n loc s iei plata slujirii, s suferi osnda pentru hoie i fur de cele sfinte. Iar de eti silit la acestea, de ntistttorul, s fii ca cel ce umbl cu focul care arde i s opreti momeala gndului prin mrturie i pocin, ca s te pstrezi neatins prin rugciunea ntisttorului. (Mrturisind ispita care i-a venit de a lua din cele chivernisite ale Bisericii, sau ale mnstirii, vei cpta de la duhovnic ntrite s respingi ispita) Cel ce n-a ajuns neptimitor, nu tie ce este neptimirea, ba nici nu poate crede c este cineva astfel pe pmnt. Cci cel ce nu s-a lepdat mai nti de sine (Matei 16, 24) i nu i-a golit cu bucurie sngele su pentru aceast via cu adevrat fericit, cum va bnui c a fcut cineva acestea ca s dobndeasc neptimirea? La fel i cel ce-i nchipuie c are Duhul Sfnt neavnd nimic, auzind de lucrrile Duhului slluite n cei ce au de fapt pe Duhul Sfnt, nu va crede c exist cineva n generaia de azi lucrat i micat de Duhul dumnezeiesc sau ajuns la vederea Lui n chip contient i simit, asemenea apostolilor lui Hristos i sfinilor de altdat. Cci fiecare judec din starea ce o are el, i pe cele ale aproapelui, fie c e vorba de virtute, fie de pcate. Altceva este a nu ne revolta fa de necinstiri, de batjocuri, de ncercri i necazuri, i altceva a ne arta mulumii de ele i a ne ruga pentru cei ce ne fac acestea. Altceva este a iubi din suflet pe acetia i altceva a ntipri, pe lng aceasta, n mintea noastr faa fiecruia din ei i s-i mbria fr patim ca pe nite prieteni adevrai, cu lacrimi de iubire sincer, fr s se afle n acea clip nici o urm a vreunei suprri n noi. Iar lucrul mai mare dect cele spuse este ca n timpul nsui al ispitelor s aib cineva, n chip neschimbat, aceeai bun simire egal pentru cei ce-l batjocoresc n fa, l calomniaz, l 7

Filocalia VI

Extrase

judec, l osndesc, l njur i-l scuip n fa, i pentru cei ce iau n afar nfiarea prieteniei, dar pe ascuns fac aceleai lucruri fr s se poat ns ascunde de fapt. Dar neasemnat mai mare lucru dect toate acestea, socotesc c este ca cineva s uite cu desvrire cele ce le-a suferit i s nu-i aduc aminte de ceva din ceea ce i s-a ntmplat, fie c lipsesc, fie c sunt de fa cei ce l-au suprat, ci s-i primeasc i pe acetia la fel ca pe prieteni, n convorbiri i la mas, fr nici o gndire la cele ntmplate. Nici celui ce teologhicete nu i se potrivete pocina, nici celui ce se pociete, teologia. Cci pe ct sunt de departe rsriturile de apusuri (Ps. CII, 12), pe atta e mai nalt teologia dect pocina. (Avem aici sensul patristic al teologiei, ca fiind contemplaie a lui Dumnezeu, atins pe treptele nalte ale curiei i neptimirii. Cel ce triete desvrit n Dumnezeu, vzndu-l cu mintea, nu mai simte nici trebuin de pocin, cci uit pn i de starea sa, fiind ieit ntreg n Dumnezeu pe Care-l vede.) Cci precum se vait un om aflat n boal i neputine, sau precum strig un ceretor mbrcat n zdrene, aa face cel ce se afl n pocin i svrete cu adevrat faptele pocinei. Iar cel ce teologhicete este asemenea celui ce petrece n curile mprteti mbrcat n strlucirea vestmntului i vorbete nencetat cu mpratul ca un intim al lui i aude de la el n fiecare moment poruncile i voile lui. Fiind jos, nu cerceta cele de sus; iar nainte de ajunge sus, nu te ocupa prea mult cu cele de jos, ca nu cumva lunecnd s cazi din amndou, mai bine-zis s te pierzi cu cele de jos. Muli citesc Sfintele Scripturi, iar unii, citindu-le, le i aud. Dar puini dintre cei ce le citesc pot cunoate drept puterea i nelesul celor citite. Acetia declar uneori c cele spuse de Sfintele Scripturi sunt cu neputin, alteori le socotesc cu totul de necrezut, sau le iau ca alegorii n sens ru. Pe cele spuse pentru timpul de fa le socotesc ca avnd s se mplineasc n viitor, iar pe cele spuse despre cele viitoare, le iau ca deja ntmplate i ca ntmplndu-se n fiecare zi. i altfel nu e o judecat dreapt n ei, nici o ptrundere adevrat a lucrurilor dumnezeieti i omeneti. Singur omul din toate cele vzute i cugetate a fost zidit de Dumnezeu ca o fiin ndoit, avnd trup alctuit din patru elemente: din simire i suflare, prin care particip la aceste elemente i triete n ele, i din suflet nelegtor i nematerial i necorporal, unit n chip negrit i neneles cu acestea i amestecat cu ele n chip neamestecat i neconfundat. Iar acestea sunt omul cel unul, animal muritor i nemuritor, vzut i nevzut, sensibil i inteligibil, vztor al zidirii vzute, cunosctor al celei cugetate. Precum cei doi sori i mplinesc n chip desprit lucrrile n cele dou lumi, aa i n omul cel unul: unul lumineaz trupul, Cellalt sufletul i fiecare soare comunic lumina sa, prin participare, prii luminate de el, dup puterea de primire a ei, fie n chip mai bogat, fie n chip mai srac. Pe toi credincioii, noi credincioii trebuie s-i vedem ca pe unul i n fiecare din ei trebuie s vedem pe Hristos i s avem atta dragoste fa de el, nct s fim gata s ne punem sufletul propriu pentru el. Nu trebuie s numim sau s socotim pe vreunul ru, ci pe toi s-i vedem, cum am spus, ca buni. Chiar dac ai vedea pe unul tulburat de patimi, s nu urti pe fratele, ci patimile care l rzboiesc. Iar dac l vezi tiranizat de pofte i de gnduri greite, s ai i mai mult mil de el,.ca nu cumva s fii i tu ispitit (Col. 6, 1), ca unul s te afli supus schimbrilor materiei nestatornice. 8

Sketis Psychological Research

Constantin Onofrai

Exist o prut smereniei din lene, din neglijen i dintr-o lips de ndejde a contiinei, pe care cei ce au o socotesc pricinuitoare de mntuire. Dar nu este, cci nu are plnsul pricinuitor de bucurie, nsoit cu ea. Exist un plns fr smerenie duhovniceasc i acesta e socotit de cei ce plng astfel cu un plns curitor de pcate. Dar nchipuindu-i aceasta, se amgesc n zadar. Cci sunt lipsii de dulceaa Duhului, ivit n chip tainic n cmara nelegtoare a sufletului (Ps. 33, 9). De aceea unii ca acetia se i aprind repede de pofta fa de lume i nu pot s dispreuiasc n chip desvrit lumea i cele din lume. Iar cel ce nu poate dispreui acestea n chip desvrit lumea i n-a dobndit o deslipire din suflet fa de ele nu poate dobndi nici ndejdea sigur i nendoielnic a mntuirii sale. E purtat de ndoial, nencetat, ici i colo, nepunnd temelia de piatr (Luca 6, 48). Plnsul este ndoit n lucrrile lui. Unul este ca apa, care stinge prin lacrimi vpaia patimilor i curete sufletul de ntinciunea pricinuit de ele; altul ca focul, care face viu, prin prezena Sfntului Duh i reaprinde i nclzete i face nfocat inima i o nflcreaz de dragostea i de dorul lui Dumnezeu. Observ i cunoate lucrrile ce se ivesc n tine din smerenie i din plns i cerceteaz folosul ce i se adaug din ele la vreme nepotrivit. Pentru cei nceptori aceasta nseamn lepdarea a toat grija pmnteasc, dezlipirea i renunarea la prini i la prieteni, prsirea grijii i dispreuirea tuturor lucrurilor i bunurilor, nu numai pn la un ac, ci i pn la trupul nsui. Precum cel ce pune pmnt pe o flacr ce arde n cuptor o stinge pe aceasta, la fel grijile vieii i mptimirea de cel mai nensemnat i mai mic lucru sting cldura aprins la nceput n suflet. Cel ce s-a lepdat cu bucurie i ntr-o deplin simire a inimii de lucrurile din afar i de oameni i de toate cele ale vieii i a uitat de ele a srit peste mptimire ca peste un zid i e ca un strin fa de lume i fa de toate cele din ea. El i adun mintea sa i-i concentreaz gndul i cugetarea numai la pomenirea morii. De aceea se gndete la judecat i la rsplat i e cu totul stpnit de acestea, ptruns de o fric negrit din pricina acestor gnduri i a cugetrii la ele. Cel ce poart n snul su frica de judecat e ca un osndit legat n lanuri pe scena acestei viei. De aceea, arat ca unul ce e trt de fric ca de un clu, i dus pe drumul spre moarte, negndind la altceva dect la chinul su i la durerea pe care va avea s o sufere din pedeapsa venic. Purtnd n inim acest gnd, frica ce e ntreinut de el nu-l las s se ngrijeasc de nici un lucru din cele omeneti. Aflndu-se astfel nencetat ca un pironit pe lemn, i stpnit fiind de dureri puternice, nu-i poate ndrepta ochii spre faa cuiva i nu face nici un caz de cinstea sau de necinstea de la oameni. Cci socotindu-se vrednic de toat necinstirea i dispreuirea, nu-l intereseaz batjocurile ce vin asupra lui. Cel ce poart n sine frica morii are sil de toat mncarea, butura i podoaba hainelor. El nu mnnc pinea i nu bea apa cu plcere, ci mplinete trebuina trupului atta numai ct ajunge pentru a tri. Acela va lepda toat voia sa i se va face rob tuturor, nedeosebind ntre cele poruncite. Cel ce s-a dat pe sine, de frica chinurilor, rob prinilor dup Dumnezeu, nu va alege poruncile care uureaz durerea inimii lui, nici pe cale pe care dezleag legtura fricii lui. 9

Filocalia VI

Extrase

Nu va asculta nici de cei ce-l ndeamn spre acestea cu prietenie, sau cu linguire, sau cu porunc, ci va alege mai degrab pe cele ce-i sporesc frica i va vrea pe cele ce-i strng legtura i va iubi pe cele ce-i dau putere clului (fricii). El va strui n acestea, neateptnd s ia dintr-odat slobozire din ele. Dar ndejdea izbvirii face osteneala mai uoar, ceea ce este mai folositor celui ce se ciete fierbinte. Tuturor celor ce ncep s vieuiasc dup Dumnezeu, le este folositoare frica durerilor i durerea ce se nate din ea. Iar cel ce-i nchipuie c poate pune nceput fr durere i fr lanuri i fr clu (fric), nu numai c-i aeaz temelia faptelor sale pe nisip, ci i nchipuie chiar c-i poate face casa n are, fr temelie, ceea ce nate ntru totul cu neputin. Cci durerea aceasta nate toat bucuria i lanul acesta rupe toate lanurile pcatelor i ale poftelor i clul acesta nu pricinuiete moarte, ci via venic. Cel ce nu va vrea s scape i s fug de durerea nscut din frica de chinurile venice, ci se va lipi cu toat hotrrea inimii de ea i-i va strnge i mai mult legturile ei, pe msura acestei hotrri va nainta mai repede i se va nfia naintea feei mpratului mprailor. Iar ntmplndu-se aceasta, ndat ce va privi ca printr-o cea spre slava Aceluia, i se vor dezlega lanurile, iar clul lui, sau frica, va fugi departe de la el, i durerea din inima lui se va ntoarce n bucurie i se va face izvor care izvorte la vedere nencetat iroaie de lacrimi, iar n minte, linite, blndee i dulcea de negrit. Ba i va da i brbie i-l va face s alerge slobod i nempiedicat spre toat ascultarea poruncilor lui Dumnezeu (Ps. CXVIII, 32). Acestea sunt cu neputin celor nceptori, dar le sunt proprii celor ce au ajuns, prin naintare, spre mijloc. Iar celor desvrii, izvorul acesta li se face lumin, inim schimbndu-li-se i prefcndu-li-se fr de veste. Cel ce are n luntrul lui lumina Duhului Sfnt, cade cu faa la pmnt neputnd s o priveasc i strig cu spaim i cu fric mult, ca unul ce a vzut i a ptimit un lucru mai presus de fire, de cuvnt i de nelegere. El este asemenea unui om cruia i s-au aprins de undeva mdularele de un foc, n care arznd i neputnd rbda cldura vpii (Ieremia 20, 9), se poart ca unul ce a ieit din sine. Neizbutind nicidecum s devin iari al su i copleit nencetat de lacrimi i rcorit de ele, el aprinde focul dorului i mai tare. Ca urmare, vars i mai multe lacrimi i, splndu-se n mulimea lor, fulger de tot mai mare strlucire. Iar cnd s-a aprins n ntregime i s-a fcut ca o lumin, se mplinete ceea ce s-a spus: Dumnezeu unit cu dumnezeii i cunoscut de ei, i anume att de mult ct s-a unit cu cei cu care s-a unit i s-a descoperit celor ce-L cunosc. nainte de plns i de lacrimi, nimeni s nu ne amgeasc cu vorbe dearte (Efeseni 5, 6), nici s nu ne amgim pe noi nine. Cci nc nu este n noi pocin, nici adevrat prere de ru, nici fric de Dumnezeu n inimile noastre, nici nu ne-am nvinovit pe noi nine, nici n-a ajuns sufletul nostru la simirea judecii viitoare i a chinurilor venice. Cci dac ne-am fi nvinovit pe noi nine i am fi dobndit acestea i am fi ajuns la ele, ndat am fi vrsat i lacrimi. Iar fr de acestea, nici nvrtoarea inimii noastre nu se va putea nmuia vreodat, nici sufletul nostru nu va dobndi smerenie, nici nu vom izbuti s ne facem smerii. Iar cel nu s-a fcut astfel, nu se poate uni cu Duhul cel Sfnt. i cel ce nu s-a unit cu Duhul acesta prin curie, nu poate s ajung la vederea i cunotina lui Dumnezeu i nu e vrednic s se nvee tainic virtuile smereniei. Cel ce voiete s-l nvee meteugul vorbirii i filozofia pe cel ce abia a nvat s silabiseasc literele nu numai c nu-i va folosi ntru nimic, ci l va face mai degrab s descurajeze i s se dezguste, din pricina neputinei minii lui de a cuprinde nelesul 10

Sketis Psychological Research

Constantin Onofrai

celor spuse. Tot aa cel ce spune nceptorilor despre cele ale desvririi i mai ales celor mai greoi, nu numai c nu-i va folosi cu nimic, ci i va i face s se ntoarc la cele din urm. Cci privind la nlimea virtuii i nelegnd ct de departe este la culmea ei i socotind c lui i este cu neputin s urce spre vrful ei, va dispreui i nceputurile fcute de el, ca nefolositoare, i se va scufunda n dezndejde. Cnd cei inui i stpnii nc de patimi vor auzi c cel desvrit dup Dumnezeu se socotete pe sine mai lipsit de curie dect orice om i dect orice animal i orice fiar i c atunci cnd e batjocorit se bucur, cnd e brfit bine cuvnteaz, cnd e prigonit rabd i se roag pentru dumanii lui cu lacrimi i ntru durerea inimii, rugndu-se lui Dumnezeu pentru ei, la nceput nu cred c sunt lucruri aa de mari i ncearc s se fac pe ei dimpotriv cu acela. Pe urm, dai pe fa pe ei deopotriv cu acela. Pe urm, dai pe fa de Sfintele Scripturi i copleii de sfinii care le-au dovedit acestea cu fapta, mrturisesc c nu pot s ajung la ele. Iar cnd aud c fr mplinirea acestora este cu neputin s se mntuiasc, atunci, nevrnd s nceteze cu totul s fac rul i s se pociasc de pcatele lor, i prinde dezndejdea. Cei mai muli cinstesc ca neptimitori i ca sfini, pe cei ce fresc virtutea i altceva arat n pielea obrazului i altceva sunt dup omul din luntru, i anume plini de toat nedreptatea, pizma, viclenia i rul miros al plcerilor. Ei socotesc aa, pentru c nu au ochiul sufletului curit, nici nu sunt n stare s-i cunoasc pe aceia din roadele lor. Iar pe cei ce petrec n evlavie i virtute i n nerutatea inimii, care sunt sfini cu adevrat, i socotesc, n chip greit, ca pe oamenii de rnd, i trec pe lng ei dispreuindu-i i i in de nimic. Unii ca acetia cinstesc ca nvtor i ca om duhovnicesc mai degrab pe cel guraliv i artos. Iar pe cel tcut i cu grij la cuvinte l in de prost i mut. Cei trufai la cuget i bolnavi de mndria diavolului se ntorc de la cel ce vorbete n Duhul Sfnt, socotindu-l trufa la cuget i mndru. Cci cuvintele lui mai degrab i plesnesc dect i strpung. Dar pe cel ce boscorodete din burt i din fiuici i i minte cu privire la mntuirea lor, l laud i l primesc. Astfel, nu este nimeni ntre unii ca acetia care s poat deosebi i vedea lucrul bine i aa cum este. Fericii, zice Dumnezeu, cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu (Matei 5, 8). Dar inima curat nu o poate nfptui nici o virtute, nici dou, nici zece, ci toate mpreun fiind, aa zicnd, ca una singur i dus pn la captul din urm. (Lipsa unei singure virtui ine inima ptat i o singur pat se simte n toate virtuile, tulburndule) Dar nici acestea nu pot face singure inima curat, fr venirea i lucrarea Duhului. Cci precum fierarul i poate arta meteugul prin uneltele sale, dar fr lucrarea focului nu poate isprvi nimic, aa i omul toate le face i se folosete de virtui ca de nite unelte, dar fr venirea focului dumnezeiesc, ele rmn fr rod i fr folos, neizbutind s cureasc pata i ntinciunea sufletului. Omul poate lupta mpotriva patimilor sale, dar nu le va putea dezrdcina nicidecum. i a primit puterea de a nu face rul, dar nu i puterea de a nu se gndi la el. (Mintea, mereu n micare, e mai greu de stpnit dect mdularele trupului). Dar evlavia const nu n a face numai binele, ci i n a gndi cele rele. Deci cel ce gndete cele rele nu poate dobndi inim curat. i cum ar putea? Cci e ntinat de gndul ru, ca o oglind de noroi. 11

Filocalia VI

Extrase

Lumea e moart pentru sfini i cei din ea la fel pentru ei. De aceea vznd, nu vd faptele lor cele bune i auzind, nu pot nelege (Matei 13, 13) cuvintele lor dumnezeieti grite n Duhul Sfnt. Dar nici cei duhovniceti nu pot primi n ei faptele cele rele sau cuvintele ptimae ale oamenilor lumeti sau ri, ci vznd i ei cele din lume, nu le vd i auzind cele ale oamenilor lumeti, rmn cu simirea ca i cnd nu le-ar auzi. i astfel nu se nfptuiete nici o prtie a acestora cu aceia, sau a acelora cu acetia. Precum scrisorile de nvoial, dac nu primesc iscliturile unor martori vrednici de crezare nu fac sigur arvuna, tot aa, nainte de mplinirea poruncilor i de dobndirea virtuilor, nu e sigur iluminarea harului. Cci ceea ce sunt martorii pentru nvoieli, aceea este lucrarea poruncilor i virtuile pentru arvuna Duhului. Datorit acestora primete fiecare prin arvun ncredinarea mntuirii viitoare. nti nvoielile se scriu, aa zicnd, prin lucrarea poruncilor, apoi se pecetluiesc i se isclesc de ctre virtui. Abia atunci a d mirele Hristos, sufletului mireas, adic arvuna Duhului. (Poruncile mplinite se nscriu n fiina noastr, virtuile i pun pecetea pe ea. Arvuna Duhului vine ca o prim lumin de sus n fiina noastr, producnd o prim transparen a ei pentru Dumnezeu i o prim unire a ei cu El. duhul este inelul lui Hristos, legtura nceptoare cu Hristos). Se ntmpl uneori c mirele ntrzie n vreo cltorie, sau e ocupat cu alte treburi, i de aceea hotrte s amne nunta. Dac mireasa se va mnia i, dispreuind dragostea lui, va terge sau va rupe hrtia de nvoial, va cdea ndat din ndejdile ce le are n mire. Aa se ntmpl i cu sufletul. De va zice cineva dintre cei ce se nevoiesc: pn cnd sunt dator s m ostenesc? i drept urmare va slbi din ostenelile nevoinei i, prin neglijarea poruncilor i prin prsirea pocinei nencetate, va terge i va rupe, aa zicnd, nvoielile, va cdea ndat cu totul i din arvuna i din ndejdea n Dumnezeu. Dac mireasa i ntoarce ctre altul dragoste de la mirele cu care s-a nvoit, i se mpreun cu acela, pe fa sau n ascuns, nu numai c nu mai poate spera s primeasc de la mire nimic din cele fgduite ei, ci are s atepte cu dreptate i pedeapsa i ocara prevzut de lege. Tot aa se ntmpl i cu noi. Dac-i ntoarce careva dragostea datorat mirelui Hristos, spre pofta vreunui alt lucru, pe fa sau n ascuns, i inima lui e inut de acel lucru, se face urt mirelui i nevrednic de unirea cu El. Cci a zis: i iubesc pe cei ce M iubesc (Prov. 8,17). Cel ce se mprtete de Duhul dumnezeiesc se izbvete de pofte i de plcerile ptimae, dar de trebuinele ptimae, dar de trebuinele trupeti al firii nu se desparte. Ca unul ce e slobozit de legturile poftei ptimae i e unit cu slava i cu dulceaa nemuritoare, se silete nencetat s fie sus i s petreac cu Dumnezeu; i s nu se deprteze nici pentru o clip de vederea Aceluia i de desftarea de care nu se mai satur. Dar ca unul ce e nchis n trup i n stricciune, e tras i purtat i el de acestea i se ntoarce spre cele pmnteti. ns atunci atta ntristare are din pricina acestora, cte are sufletul pctosului cnd se desparte de trup. Precum pentru iubitorul de trup i de via, de plceri i de lume, desprirea de aceasta este moarte, aa pentru iubitorul de curie i de Dumnezeu, de cele netrupeti i de virtute, moarte cu adevrat este desprirea cea mai mic a cugetrii de acestea. Cel ce privete lumina supus simurilor, dac va nchide puin ochii, sau i se vor acoperi de altcineva, se necjete i se ntristeaz i nu peste tot, s rabde aceasta, mai ales dac 12

Sketis Psychological Research

Constantin Onofrai

privea la anumite lucruri de trebuin sau interesante. Dar cu ct mai vrtos nu se va ntrista i nu se va necji cel ce e luminat de Duhul Sfnt i privete cu trezvie i cu nelegere, fie c privegheaz, fie c doarme, buntile acelea pe care ochiul nu le-a vzut i urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit (1 Cor. 2, 9), la care doresc i ngerii s priveasc (1 Petru 1, 12), de va fi smuls de cineva de la vederea lor? Cci el socotete aceasta, pe drept cuvnt, moarte i nstrinare de viaa venic. Omul fiind ndoit, adic avnd alctuirea din suflet i trup, lumea a fost creat pentru el de asemenea ca vzut i nevzut. i fiecruia din aceste pri i s-a rnduit n chip potrivit ei unele din faptele i din grijile noastre. Dar am neles c lucrul acesta este adevrat i cu privire la vederi i la vise. Cele ce ocup sufletul, sau cele n care petrece el n stare de veghe, acelea rein nchipuirea i cugetarea lui i n somn. De se ngrijete de lucruri omeneti, e preocupat de ele i n nchipuirea viselor. Iar de cuget la cele dumnezeieti i cereti, se va afla i n vis cu gndirea n acestea, dup spusa proorocului: i tinerii vor avea vedenii (Ioil 3,1). Dar fiind n acestea, sufletul nu va fi nelat, ci va vedea lucruri adevrate i i se vor ncredina descoperiri. Cnd partea poftitoare a sufletului e mpins spre patimile desftrilor i spre plcerile vieii, tot pe acestea le vede sufletul i n vis. Iar cnd iuimea sau mnia sufletului e nfuriat mpotriva semenilor, viseaz atacuri, rzboaie i lupte ntre erpi i certuri ca la judecat cu dumanii. Cnd, n sfrit, raiunea lui se nal prin trufie i mndrie, i nchipuie rpiri naripate n aer, ederi i domnii pe tronuri nalte, piri naintea poporului n fruntea unora care lupt. Numai vederile acelea sunt adevrate, care nici n-ar trebui s se numeasc visuri, ci vederi. Ele sunt proprii acelora a cror minte a devenit simpl, prin slluirea Duhului, i liber de toat suprarea i robia patimilor; a cror cugetare se mic n jurul celor dumnezeieti i se gndete la rspltirile viitoare; a cror via mai presus de viaa celor vii este fr griji, netulburat, linitit, curat, plin de mil, de nelepciune, de cunotina cereasc i de roadele bune cultivate de Duhul. Ale celor ce nu sunt aa, sunt mincinoase i ncurcate i totul e o neltorie vdit. Muli au fericit viaa pustniceasc, alii pe cea de obte, sau n chinovie. Alii doresc s stea n fruntea poporului, s ndemne, s nvee s ridice biserici, hrnindu-se din acestea n chip felurit trupete i sufletete. Eu nu a socoti pe nici una din acestea mai bun dect pe alta. Nici n-a spune c una e vrednic de laud, iar alta de ocar. Ci n toat privina i n toate lucrurile i faptele, cu totul fericit este viaa cea pentru Dumnezeu i dup Dumnezeu. Viaa oamenilor se alctuiete din felurite tiine i meteuguri; unul ndeletnicindu-se cu una, altul cu alta, fiecare aduce partea sa i astfel oamenii i dau i primesc ntre ei, n timpul vieii, mplinind trebuinele trupeti ale firii. Aa se poate vedea i ntre oamenii duhovniceti: unul se ndeletnicete cu o virtute, altul cu alta, toi alergnd din diferite pri spre aceeai int. Cel ce a prsit toat lumea i s-a retras n munte, pentru linitire, dar de acolo scrie celor din lume, pentru a atrage atenia, pe unii fericindu-i, iar pe alii linguindu-i i ludndu-i, este asemenea celui ce s-a desprit de femeia desfrnat, ispititor mbrcat i foarte rea, i s-a dus n ar deprtat, ca s scape pn i de amintirea ei, dar pe urm uitnd de inta pentru care a venit acolo, dorete s scrie celor ce petrec i se murdresc cu desfrnata 13

Filocalia VI

Extrase

aceea, fericindu-i. Prin aceasta arat c, dac nu cu trupul, cel puin cu inima i cu mintea se mprtete de bunvoie de patima lor, ncuviinnd amestecarea lor cu ea. Pe ct snt de vrednici de laud i de fericii cei ce petrec n lume, dar i curesc simirile i inimile de toat pofta cea rea, pe atta sunt de vrednici de ocar i de osnd cei ce petrec n muni i n peteri, dar i doresc laudele i fericirile de la oameni. Acetia vor fi ca nite preacurvari naintea lui Dumnezeu, Care cerceteaz inimile noastre. Cci cel ce poftete s se aud n lume despre viaa, despre numele i despre petrecerea lui, desfrneaz fa de Dumnezeu, ca poporul de odinioar al iudeilor, cum zice David (Ps. CV, 39). Pe cei ce vin fr ovire la El, Domnul nu-i las nicidecum s cad, ci, vzndu-i slbii n putere, conlucreaz cu ei, i ajut, ntinzndu-le mna puterii Sale de sus i-i aduce iari la Sine. i sprijinete pe fa i n ascuns, n chip tiut i netiut. Aceasta, pn ce urc toat scara i se apropie de El i se unesc ntregi cu El ntreg i uit de toate cele pmnteti, fiind cu El acolo sus, dac n trup sau afar de trup (2 Cor. 12,2), nu tiu, i petrecnd mpreun cu El i bucurndu-se de buntile tainice. E cu dreptate, ca nti s ne pomenim grumajii notri sub jugul poruncilor lui Hristos i s nu ne nfuriem, nici s ne tragem ndrt. Ci s pim drept i cu rvn pn la moarte, sub ele, i s ne nnoim pe noi nine, raiul cel cu adevrat nou al lui Dumnezeu, pn ce Fiul va veni mpreun cu Tatl, prin Duhul Sfnt, i se va sllui n noi. Iar atunci, cnd l vom dobndi ntreg, slluit n noi ca nvtor, oricruia dintre noi i-ar porunci i orice slujb i-ar ncredina, s o ia asupra sa i s o eplineasc cu bucurie, dup voia Lui. Dar nu se cade s o cerem nainte de vreme, nici s primim a o lua cnd e dat de oameni, ci s struim n poruncile Stpnului i Dumnezeului nostru i s ateptm hotrrea lui Dumnezeu. Dup ce am primit o slujb n lucrurile dumnezeieti i ne-am ctigat cinste n ea, de vom fi ndemnai de Duhul s trecem la alt slujb sau lucrare sau fptuire, s nu ne mpotrivim. Cci Dumnezeu nu vrea s fim lenei, nici s rmnem n una i aceeai lucrare n care am nceput, pn la sfrit, ci s naintm i s ne micm continuu spre izbndirea n cele mai mari, potrivindu-ne voii lui Dumnezeu i nu voii noastre. Cel ce i-a fcut moart voia sa e cu totul fr voie. Dar nici una dintre cele ce sunt i vieuiesc i se mic nu e fr voie, afar ce cele nesimitoare i nemicate. Plantele, mcar c se mic i cresc, nu spunem c-i fac micarea i creterea printr-o voie natural, cci sunt nensufleite. Dar tot ce e nsufleit are i o voie natural. Deci cel ce i-a omort prin nevoin i srguin voia sa i cu totul fr voie a ieit din firea sa i, prin faptul c nu mai voiete nimic, nu mai poate lucra nimic, nici bine nici ru. Celui ce-i taie voia sa pentru frica lui Dumnezeu i druiete Dumnezeu voia Lui, ntr-un chip aa de tainic, nct nici el nu tie. i o pstreaz netears n inima sa i-i deschide ochii nelegerii ca s o cunoasc pe ea i primete putere ca s o mplineasc. Iar acestea le lucreaz harul Sfntului Duh. Cci fr El nu se face nimic. Dac ai primit iertarea pcatelor tale, fie prin mrturisire, fie prin mbrcarea schimei sfinte i ngereti, ct dragoste, mulumire i smerenie nu trebuie s-i pricinuiasc aceasta? C fiind vrednic de nenumrate pedepse, nu numai c te-ai izbvit de ele, ci te-ai nvrednicit i de nfiere, de slav i de mpria cerurilor. Aceasta depnndu-te n cuget i amintindu-i-le pururi, fii gata i pregtete-te s nu necinsteti pe Cel ce te-a cinstit i 14

Sketis Psychological Research

Constantin Onofrai

i-a iertat nenumrate greeli. Ci slvete-l i cinstete-l prin toate lucrurile tale, ca i El s te slveasc n schimb i mai mult pe tine, pe care te-a cinstit mai mult dect toat zidirea vzut i te va numi prieten adevrat al lui Dumnezeu. Cu ct este mai de pre sufletul dect trupul, cu att e mai nalt omul raional dect lumea. Nu lua seama la mrimea fpturilor din ea, ca s le socoteti, omule, pentru aceasta, pe ele mai de pre ca tine. Ci cutnd la harul ce i s-a dat i cunoscnd demnitatea sufletului tu mintal i raional, laud pe Dumnezeu, Care te-a cinstit mai presus dect toate cele vzute. Sufletul care nu s-a izbvit cu desvrire i cu bun simire de alipirea i de mptimirea de cele vzute nu purta fr ntristare pricinile ntristare (Acesta e lucrul esenial: s pori fr ntristare cele ce i le pricinuiesc ca scopul s te ntristeze i s te fac prin aceasta s pctuieti, dovedind c nu eti legat de lumea aceasta i nu ai ncredere desvrit n Dumnezeu.)i uneltirile venite lui de la draci i de la oameni. Ci fiind legat prin mptimire de lucrurile omeneti e mucat de pagubele de bani i se supr de pierderile unor lucruri i-l dor cumplit durerile venite n trupul su. Dac i-a dezlegat cineva sufletul de dorirea i de poftele lucrurilor supuse simurilor i la legat de Dumnezeu, nu numai c va dispreui banul i lucrurile din jurul lui i, pgubit de ele, se va arta fr ntristare, ca fa de nite lucruri strine, ci i durerile venite asupra trupului su le va rbda cu bucurie i cu mulumirea cuvenit. Cci el vede pururi, ca dumnezeiescul apostol, c omul din afar se stric, iar cel din luntru se nnoiete zi de zi (1 Cor. 4, 10). Altfel nu se pot purta cu bucurie necazurile cele dup voia lui Dumnezeu. Cci e de trebuin, n acestea, de cunotin desvrit i de nelepciune duhovniceasc. Iar cel lipsit de acestea umbl n ntunericul dezndejdii i al netiinei, neputnd s vad ctui de puin lumina rbdrii i a mngierii. Tot cel ce se socotete nvat n tiina matematicii nu se va nvrednici vreodat s priveasc i s cunoasc tainele lui Dumnezeu, pn ce nu va voi mai nti s se smereasc i s se fac nebun (1 Cor. 1,20), lepdnd, odat cu prerea de sine, i cunotina pe care a adunat-o. (Propriu-zis nu se poate pierde i nu trebuie pierdut-, ci cel ce o are trebuie s se socoteasc ca i cnd n-ar avea-o. S nu se mndreasc cu ea). Cci cel ce face aceasta i urmeaz, cu credin nendoielnic, nelepilor n cele dumnezeieti, i e povuit de acetia, va intra mpreun cu ei n cetatea Dumnezeului celui viu. i cluzit i luminat de Duhul dumnezeiesc, vede i nva cele ce nici unul dintre ceilali oameni nu le-a vzut i nu le poate vedea i afla vreodat. Atunci ajunge s fie nvat de Dumnezeu. (n Dumnezeu sunt i cele nvate de el ntr-o armonie cu toate cele netiute. Cci El e mai presus de toate. Iar n lumina Lui se neleg mai bine i cele necunoscute nc). Ucenicii oamenilor i socotesc nebuni pe cei nvai de Dumnezeu. Cci acetia, fiind afar de lumina dumnezeiasc i neputnd vedea minunile din ea, pe cei ce slluiesc n lumin i vd i nva cele din ea i socotesc rtcii, ct vreme ei nii sunt departe i neprtai de buntile tainice ale lui Dumnezeu. Cei ce sunt plini de harul lui Dumnezeu i desvrii ntru cunotina i nelepciunea de sus numai de ea vor s se apropie i s vad pe cei din lume, ca s le pricinuiasc vreo rspltire prin aducere aminte de poruncile lui Dumnezeu i prin facerea de bine, socotind c poate vor auzi, vor nelege i se vor ndupleca. (Deci ei nu trebuie s se in cu totul n afar de legtura cu ceilali oameni. Iar acestora nu li se cere s uite tiina lor, ci s 15

Filocalia VI

Extrase

cunoasc pe Dumnezeu i s ncadreze tiina lor parial n lumina total a lui Dumnezeu, n care sunt toate). Fiindc cei ce nu sunt purtai de Duhul lui Dumnezeu (Rom. 8,14) umbl ntru ntuneric i nu cunosc nici unde merg (Ioan 12, 35), nici n ce porunci se poticnesc. Poate, ridicndu-se din nchipuirea de sine care i stpnete, vor primi nvtura adevrat a Duhului Sfnt. i auzind fr tirbire i nestrmtorat voia lui Dumnezeu, se vor poci i, mplinind-o, vor primi vreun dar duhovnicesc. Iar dac nu pot s li se fac acelora pricinuitori ai vreunui astfel de folos, plngnd nvrtoarea inimii lor, se ntorc la chiliile proprii, rugndu-se zi i noapte pentru ei. Cci pentru altceva nu ar fi n stare s se ntristeze niciodat cei ce sunt nencetat mpreun cu Dumnezeu, i sunt mai mult dect plini de tot binele. Botezul nu ia de la noi libertatea voinei i puterea de a ne hotr prin noi nine, ci abia el ne druiete libertatea, ca s nu mai fim stpnii silnic i fr s vrem, de diavolul. De aceea, dup Botez, atrn de noi, fie c struim de bun voie n poruncile lui Hristos, Stpnul nostru, n Care ne-am botezat, i s umblm pe calea poruncite de El, fie s ne abatem de la aceast cale dreapt, ntorcndu-ne prin faptele rele la protivnicul i vrjmaul nostru, diavolul. Frate, la nceputul lepdrii, srguiete-te s sdeti n tine virtui frumoase, ca s te faci folositor i obtii i s te slveasc la sfrit Domnul. S nu ctigi ndrzneal fa de stare, niciodat, cum am zis i mai nainte, nici s nu ceri cinstire de la el. S nu-i ctigi prietenie cu cei mai mari, nici s nu dai trcoale chiliilor lor, cunoscnd c prin aceasta nu numai c ncepe s se nrdcineze n tine patima slavei dearte, dar te i faci urt n ochii ntistttorului. Cci se ntmpl totdeauna aceasta. Deci cel ce nelege s neleag. Ci ezi n chilia ta, oricum ar fi, n pace. Iar de le cel ce vrea s se ntlneasc cu tine, nu te ntoarce, din pricin de evlavie. Cci ntlnindu-te cu el cu gnd prietenesc, nu te vei vtma, chiar dac i este dintre dumani. Iar dac nu vezi n aceasta vreun folos pentru tine, trebuie s ii seama de scopul celui ce vrea s se foloseasc de la tine. S nu dobndeti o dragoste deosebit fa de nici o persoan, mai ales fa de un nceptor, chiar dac i se pare c are o via foarte frumoas i n afar de orice bnuial. Cci din duhovniceasc, ea i se preface de cele mai multe ori n ptima, i cazi n necazuri fr folos. De obicei aceasta se ntmpl mai ales celor ce se nevoiesc. Dar smerenia i rugciunea nencetat i nva despre aceasta. Cci nu e vremea s vorbim despre aceasta cu de-amnuntul. Iar cel ce nelege s neleag. Socotete, frate, c aceasta se numete retragerea deplin din lume: omorrea deplin a voii proprii. Apoi nealipirea ptima i renunarea la prini, la membrii familiei i la prieteni. S nu ii ceva din cele materiale n chilie, fie mcar toiag, afar de un co, de o saltea de paie, de un cojocel i de o hain cu care te mbraci. Dac se poate, nici mcar ceva sub picioare. Cci s-a spus i despre aceasta un cuvnt. Dar cine nelege s neleag. S nu ceri stareului ceva din cele trebuincioase, afar de cele rnduite. Nici s nu asculi de vreun gnd ispititor, ca s se schimbe ceva din cele ce i se d. i oricum ar fi, primete-le cu mulumire i fii bucuros de ele. Nu e ngduit s vinzi ceva. Murdrindu-se haina, spal-o de dou ori pe an. Cere, cu nfiare de srac i de strin, cu toat smerenia, haina altui frate, pn cnd cea splat a ta se usuc la soare. Apoi ntoarce-i-o iari cu mulumire. Asemenea i mbrcmintea de deasupra i orice altceva. 16

Sketis Psychological Research

Constantin Onofrai

S te osteneti dup putere n ascultarea ta. Iar n chilie s struieti i n rugciune mpreunat cu rugciune mpreunat cu pocin i cu luare-aminte i cu lacrimi dese. i s nu-i pui n gnd c azi te-ai ostenit cu prea mult prisosin i deci s scurtezi ceva din rugciune din pricina ostenelii trupeti. Cci i spun ie c pe ct se silete cineva pe sine n ascultare, lipindu-se de rugciune, pe att s socoteasc c a pierdut mai mult. i de fapt aa este. Dar nainte de toate trebuie s iei parte la slujbele bisericeti i s pleci cel din urm, afar de mare nevoie. Mai ales la utrenie i la liturghie. Trebuie s ai toat supunerea fa de stareul tu, de care ai fost i tuns. i s mplineti fr deosebire cele poruncite de el pn la moarte, chiar dac i par cu neputin. Prin aceasta urmezi Celui ce s-a fcut asculttor pn la moartea pe cruce. Dar nu numai fa de stare, ci i fa de toat obtea frailor. Iar primind o slujire, s nu fii neasculttor n ceva. i dac ceea ce i se poruncete ar fi peste puterea ta, punnd metanie, cere scutire de aceasta. Iar dac aceasta se respinge, socotind c mpria cerurilor este a celor ce o iau cu sila i cei ce o silesc o vor rpi (Luca 16,16), silete-te. S te miti cu umilin n faa ntregii obti, ca un nevzut i necunoscut i ca i cnd n-ai fi deloc. Cel ce vieuiete astfel, ndrznesc s spun c fcndu-se vztor ajutat de har, prezice multe. Unul ca acesta plnge mult i pentru scderile acelora. Rmnnd nemprtiat, ntruct nu sufere de mptimirea de cele materiale, nu va primi s alunece din dragostea duhovniceasc i dumnezeiasc, n aceasta. i nu e lucru de mirare c prezice. Cci aceasta vine de multe ori i de la draci. Totui cel ce nelege s neleag. Dar dac ncepe cineva s primeasc mrturisiri, poate se va lipsi i de acestea, fiind ocupat cu cercetarea gndurilor celorlali. Iar dac din mult smerenie se va opri de la acestea, adic de la a sftui i de a le asculta, va fi reaezat iari n starea de mai nainte. Dar cunotina acestora numai Dumnezeu o are. Eu, stpnit de fric, nu ndrznesc s vorbesc despre ele. Pstreaz chilia pe care ai primit-o de la ntistttor la nceput, pn la sfrit. Iar dac din pricina vechimii sau a drmrii ei, vei fi tulburat n gnd, punnd metanie ntistttorului, f-i cunoscut acest lucru cu smerenie. i de te va asculta, bucur-te. Iar de nu, mulumete i aa, aducndu-i aminte de Stpnul tu care nu a avut unde s-i plece capul. Cci dac l-ai tulbura de dou sau de trei sau de patru ori cu aceasta, se nate ndrzneala, apoi nencrederea i la urm dispreul. Dac voieti, deci, s duci via linitit i panic, nu cere deloc vreo uurare trupeasc de la stare. F aceasta de la nceput i rabd cu brbie s fii dispreuit i nesocotit de toi, dup porunca Domnului. Deci dac voieti s-i pstrezi ncrederea i iubirea fa de el i s-l vezi ca pe un sfnt, pzete aceste trei lucruri: nu cere vreo uurare i nu-i lua ndrzneal fa de el i nu te duce des la el, cum fac unii, pe motiv c sunt ajutai de el. Cci acesta nu e un lucru de laud, ci omenesc. Nu te osndesc nici dac ascunzi de el tot gndul ce se ivete n tine. Cci dac pzeti acestea, vei trece nenvluit marea vieii i vei socoti pe printe, oricum ar fi, ca pe un sfnt. Iar dac te vei apropia n biseric, ca s ntrebi pe printele tu despre vreun gnd i vei vedea pe altul lundu-i nainte, pentru acelai lucru sau pentru altul, i printele te va trece cu vederea, din pricina acestuia, s nu te ntristezi, nici s gndeti ceva mpotriva lui. Ci stai de-o parte cu minile ncruciate, pn va isprvi cu acela i te va chema. Cci prinii obinuiesc uneori s fac s ni se ntmple acestea, poate i cu voia, spre cercarea i izbvirea noastr de mai nainte. 17

Filocalia VI

Extrase

S mnnci cele puse naintea ta, orice ar fi. De asemenea s bei vinul cu nfrnare, fr crtire. Iar dar mnnci singur, din pricin de neputin, mnnc legume crude cu untdelemn. Dac vreunul dintre frai i trimite ceva de mncare, privete cu mulumire i smerenie ca un strin. i mprtete-te din ce i-a trimis, orice ar fi. Iar ce rmne, trimite altui frate srac i evlavios. Iar dac te cheam cineva la mngiere, mprtetete din toate cele puse nainte, dar puin, pzind porunca nfrnrii. Iar ridicndu-te i punnd metanie n chipul strinului i al sracului, d-i mulumire zicnd: Dumnezeutatl s-i rsplteasc, sfinite printe. Ia aminte s nu vorbeti ceva, chiar dac ar fi de folos. Iar dac vreunul dintre frai a fost ntristat fie de ntistttor, fie de iconom, fie de altcineva, i vine la tine, mngie-l aa: Crede, frate, spre cercarea ta i s-a ntmplat aceasta. Cci i mie mi s-a ntmplat de multe ori aceasta i m-am ntristat i descurajat. Dar de cnd am fost ntiinat c acestea se ntmpl spre cercare, le port cu mulumire. F aadar i tu aa. i mai degrab s te veseleti de astfel de necazuri. Iar dac acela ar ncepe s brfeasc, nici atunci s nu te schimbi. Ci mngie-l cum te va ajuta harul, cci sunt multe chinuri de dreapt socoteal. i ajut pe fratele dup cum i nelegi starea de suflet i gndurile lui i nu-l lsa s plece netmduit. Iar dac s-ar ntmpla ca un frate s fie bolnav i tu nu l-ai cercetat de mult, trebuie s-i trimii mai nainte ceva, vestindu-i aceasta: Crede, sfinite printe, c abia azi am aflat despre boala ta i te rog de iertare. Iar apoi mergnd la el, pune metanie i, fcnd rugciune, spune-i aa: cum i-a ajutat Dumnezeu, sfinite printe! Apoi eznd cu minile ncruciate, taci. Iar dac sunt i alii de fa, pentru cercetare, ia aminte s nu mai vorbeti ceva, nici din Scriptur, nici din cele fireti, mai ales dac nu eti ntrebat, ca s nu ai necaz pe urm. Cci aceasta se ntmpl de cele mai multe ori frailor mai simpli. Dac se ntmpl s stai la mas cu frai evlavioi, s te mprteti din cele puse nainte, fr deosebire, oricare ar fi ele. Iar dac ai porunc de la cineva s nu mnnci pete sau altceva, dar acestea sunt puse pe mas, dac cel ce a dat porunc e aproape, mergnd nduplec-l s-i ngduie s guti. Iar dac nu e de fa, sau tii c nu-i va ngdui, i totui nu voieti s-i sminteti pe frai, ncredineaz-i, dup mas, aceluia ce-ai fcut, cernd iertare. Iar dac nu voieti s faci nici una din acestea, e mai bine s nu mergi la ei. Cni vei ctiga dou lucruri: vei alunga i pe dracul slavei dearte i-i vei izbvi i pe aceia de sminteal i de ntristare. Iar de sunt din cei mai groi de simire, pzete canonul. Dar e mai bine ca i n faa acestora s guti din toate cte puin. La fel, cu prilejul mngierii ce i-o face cineva, potrivit apostolului care hotrte s se mnnce tot ce se pune nainte, nedeosebind nimic pentru cunotin (1 Cor. 10,15). Dac n vreme ce-i faci rugciunea n chilie, bate cineva la u, deschide-i i eznd vorbete-i cu smerenie despre ceea ce-l preocup din cele ce-i sunt de folos. De e apsat de vreun necaz, srguiete-te s-l ajui, fie cu cuvntul, fie cu lucrul. Apoi plecnd acela, nchiznd ua, reia-i rugciunea. Cci slujirea celor ce vin la tine este asemenea mpcrii (Matei 5,24). Dar nu trebuie fcut aa cnd e vorba de lucruri lumeti. n acest caz, isprvete nti rugciunea i apoi vorbete cu el. Dac n vreme ce te rogi, i vine vreo fric, sau vreo lovitur, sau strlucete vreo lumin, sau se ntmpl altceva, s nu te tulburi. Ci struie i mai ntins n rugciune. Cci se ivete o tulburare drceasc sau vreo fric sau vreo ieire din sine (extaz), ca slbind s lai rugciunea i ca, ajuns la un astfel de obicei, s te fac prad lui. Dar dac 18

Sketis Psychological Research

Constantin Onofrai

svrind rugciunea, i strlucete vreo lumin cu neputin de tlmcit, (Lumina dumnezeiasc nu se poate exprima, pentru c nu are un caracter vzut, pentru c e spiritual i de un coninut cu neputin cu neputin de definit. Dac are un caracter vzut, exprimabil, nu e de la Dumnezeu.) i sufletul i se umple de o bucurie negrit i de dorina celor mai nalte i ncep s-i curg lacrimile nsoite de pocin, cunoate c aceasta este o vizit dumnezeiasc i un ajutor dumnezeiesc. i dac rmne mult, ca s nu-i vin ceva mai mult dect aceasta, prin faptul c eti stpnit de lacrimi, ndreapt-i mintea spre ceva din cele trupeti i prin aceasta te vei smeri. Dar ia seama s nu prseti rugciunea de frica vrjmailor, ci aa cum n cazul cnd se sperie copilul de nite mormoloci, se refugiaz n braele mamei i ale tatlui, aruncnd frica de ei, aa i tu, alergnd prin rugciune la Dumnezeu, scap de frica lor. Dac n vreme ce ezi n chilie, venind un frate te va ntreba despre vreun rzboi trupesc, s nu-l respingi. Ci folosete-l cu pocin din ceea ce-i va drui harul lui Dumnezeu i din ceea ce ai ctigat din faptele tale i apoi slobozete-l. Iar cnd iese, punnd metanie naintea lui, spune-i: Crede, frate, c ndjduiesc n iubirea de oameni a lui Dumnezeu i ci c va fugi de la tine acest rzboi, numai s nu dai napoi i s nu te moleeti. Iar dup ce a ieit acela, ridicndu-te i nchipuindu-i rzboiul lui, nlndu-i minile cu lacrimi spre Dumnezeu, roag-te cu suspine pentru fratele, zicnd: Doamne, Dumnezeule, Cel ce nu voieti moartea pctosului, rnduiete lucrul dup cum tii i precum este de folos fratelui acesta. i Dumnezeu, cunoscnd ncrederea aceluia n tine i mpreun-ptimirea i rugciunea ta sincer, va uura, din iubire fa de el, rzboiul lui. Cel ce a dobndit acestea s ia seama la sine nsui i la atacurile gndurilor, pentru c cel ce petrece n mijlocul oamenilor e cu neputin, socotesc, s le biruiasc. Mai ales e cu neputin s biruiasc atacul pizmei i al slavei dearte acela care e ludat de oamenii din lume pentru viaa lui vrednic de laud i pentru dispreuirea lucrurilor vzute. Pe lng aceasta de multe ori, cunoscnd sau vznd c cineva face ceva ce nu se cuvine, l osndete. De aceea unul ca acesta trebuie s ia aminte s nu iscodeasc cele ce zice, sau ce face stareul, sau slujitorii. Iar dac, biruit de patim, va gndi sau va spune ceva necuvenit, s se ndrepte pe sine cu pocin. S ia aminte i la starea n biseric i la slujbe. Pentru c gndurile slavei dearte au obiceiul s tulbure pe cei virtuoi i n acestea, fie n cntare, fie n rugciunea n care mintea nu trebuie s umble de acolo pn acolo, lund seama c ali frai sunt mprtiai i tulburai. S nainteze cu luare-aminte n ritmul cntrii duhovniceti i s cnte cu mintea cele ale ngerilor. S ia aminte s nu se fac artat nimnui altuia dect lui Dumnezeu i s nu se lase ispitit de cei ce fac asemenea lucruri, nici ca s-i judece, nici ca s-i fericeasc. Dar acestea toate nu le vei putea ocoli, dect de te vei pzi n smerenie, n iubire, n mrturisire i n neptimire. Srguiete-te s nu superi pe cineva fie cu cuvntul, fie cu fapta, ci s-i mngi pe aceia care sunt suprai de alii, pe ct e cu putin. i s nu socoteti vreodat c ai biruit meteugirile diavolului i s cazi n slav deart. Pentru c firea omeneasc nu poate s le biruiasc, dect numai harul lui Dumnezeu. Deci, cei ce sunt supui ntisttorului s le pzeasc toate acestea. Iar celor ndrgostii de linite nu le pot spune nimic. Dar fiecare s cugete la cele ce le-am spus i la cele ce se cuvin celor ce se linitesc, pentru c linitea are nevoie de viaa cea mai bine ndrumat. Dac ai ctigat ncredere i siguran n vreun fapte din obte, i-i mrturiseti lui gndurile tale, s nu ncetezi, frate, vreodat s mergi la el i s-i mprteti gndurile care vin n fiecare zi i ceas. Toi ar trebui s mearg la stare ca s se mrturiseasc. De 19

Filocalia VI

Extrase

aceea am spus aceasta, cu pogormnt, fiindc unii nu voiesc s vdeasc gndurile lor stareului, din mult slbiciune i din nencrederea ce o au n el. ns nu trebuie s colinzi de la unul al altul, ascultnd de vrjmaul care-i spune n ascuns c pricinuieti povar mergnd des la fratele acela care primete gndurile tale, sau c e ruine s-i nfiezi de multe ori ale tale, ca s te fac prin aceasta s ntrerupi mrturisirea, sau s mergi la altul. Pentru c dac mergem la cel dinti, vom ctiga i mai mult ncredere n el, i ne vom folosi mult i din viaa i din cuvintele lui i nu vom fi osndii de nici un altul pentru viaa noastr, ci vom fi ludai de toi c pzim credina. Iar dac neglijm s se mrturisim des pcatele noastre, cdem n patimi mai mari i ne ruinm iari s le mai facem cunoscute i ne prvlim n prpastia dezndejdii. Iar dac mergem la alt duhovnic (lucru ce nu e ngduit s-l facem), dac duhovnicul e din aceeai obte, toi fraii ne vor nvinui c am clcat credina ce am avut-o n cel dinti i vom fi foarte osndii de Dumnezeu. Dar i duhovnicul la care mergem ne va socoti c vom face la fel i cu el. iar noi obinuindu-ne s trecem de la unul la altul, nu vom nceta niciodat s iscodim, ca s aflm stlpnici, sau zvori, sau isihati, i s mergem la ei s ne mrturisim i s ne facem necredincioi tuturor i s nu propim, ci s cdem i mai mult n osnd. De aceea srguiete-te s rmi fr ovial pn la moarte la duhovnicul la care te-ai mrturisit de la nceput i s nu te sminteti de el, chiar dac ai vedea c desfrneaz, cci nu te vei vtma niciodat. Pentru c, precum am spus, de-l vei dispreui pe acela, i vei merge la altul, te vei face pricin de multe sminteli i vei judeca la fel i pe toi ceilali i vei deschide ntru tine cale de pierzanie. Ci, Doamne, Doamne, izbvete-ne pe noi de toat necredina i iscodirea i ne acoper cu harul Tu cel dumnezeiesc. Iar de vei ctiga ucenici care au ncredere n tine, i ca s-i mrturiseasc ie gndurile lor i i vezi pe ei c vorbesc cu unii dintre fraii mai evlavioi, s nu te sminteti. Pentru c diavolul spune pe ascuns celor ce vieuiesc drept, c aceti ucenici nu umbl cu sinceritatea inimii, i cu simplitate, nici nu ne mrturisesc gndurile lor cu adevrat ncredere n noi, ci i ndeamn cu scop ru, prin frnicie, s vad libertatea noastr i prin aceasta ne produc suprare i nencredere n aceti ucenici. Tu deci s nu ari acest gnd pe care i-l arunc dracii, ci silete-te cu toat simplitatea i iubirea pentru Dumnezeu i pentru binele nsui, s ndrepi pe unii ca acetia i s-i foloseti sufletete i s socoteti propirea lor drept slava ta nsi. Dac vreunii dintre ucenicii ti ajung la nencredere n tine, gndete-te de unde le-a venit aceasta. Pentru c aceasta vine din multe pricini: ea poate veni fie din slava deart, c au ajuns la propire i de aceea au czut n mndrie, ca s nu mai primeasc s se numeasc ucenici, ci s aib demnitate de nvtori; fie pentru c, fiind grai i iubitori de trup, vreau s se mngie trupete; fie pentru c l-a iubit pe vreunul prea mult i pe urm a iubit pe altul i acela a czut n pizm; fie pentru c acela dorete s fie hirotonit i tu l-ai mpiedicat, pentru c, dup mrturisirea lui, nu e vrednic s fie preoit; fie pentru c ai cinstit mai mult dect pe el, pe altul, care a venit la tine pe urm, iar aceasta a pricinuit mare suprare aceluia care n-a reuit n ceea ce dorea, mai ales dac a venit la tine n vrst fraged i l-ai iubit mult dup Dumnezeu; sau poate c vreodat, ca s se nfrneze de la patimi, i-ai fgduit s-i dai voie s se hirotoneasc (pentru c duhovnicii obinuiesc de multe ori s fac astfel de fgduieli de hirotonie tinerilor, ca s le taie cu totul nclinarea ce o au spre patimi din reaua obinuin) i ndjduind, potrivit fgduinei, na reuit pentru nevrednicia lui i mucat de pizm aduce mpotriva altui clugr nvinuiri pe care nu le poate nici asculta cineva, cu att mai puin s le spun. Pe lng acestea, mai sunt, precum am spus, i alte feluri de nencrederi: cnd cineva cade din negrij n nvoiri cu pcatele, sau i n fapte pctoase i se ruineaz s le 20

Sketis Psychological Research

Constantin Onofrai

mrturiseasc, prins de slava deart i ascunzndu-le ajunge ncet, ncet la nencredere; sau poate te-a vzut i pe tine stpnit de patimi i te nvinuiete. Iar semnul deprtrii acestora de la tine sau de la propire, l vei vedea din vederea feei lor. Iar dac nu, din chipurile obinuite ale prefctoriei. Pentru c chiar dac e sftuit, sau ndemnat, se preface c primete n auzul su sfaturile, dar n inima lui nu le primete. Ba se i supr din pricina lor, sau rde de ele, ba chiar se nfurie. Iar dac vreodat, vrnd s-l ncerci, de este curat de patimi, l ndemni, fie c se mprteasc, fie s intre n sfntul altar, le face pe amndou fr s deosebeasc, ca s nu-l nvinuieti. Leacul acestora sunt rugciunile din inim i cu lacrimi ctre Dumnezeu i artarea iubirii, sfatul des, ajutorul trupesc, aspre i mustrtoare, precum gndeti c vor auzi, sau i vor mblnzi moravurile. Dac un clugr i vorbete de unii frai c sunt evlavioi i i laud, tu taci. Iar de te va ntreba de ei, rspunde cu smerenie: Crede-m, printe, nu tiu. Eu fiind un om simplu, vreau s-mi vd slbiciunea mea. Pentru c toi, cu harul lui Dumnezeu, sunt sfini i buni. Dar fiecare ceea ce seamn, aceea va i secera. Nici s nu lauzi, nici s nu osndeti pe nici unul n parte, ci s lauzi pe toi. Mai ales, cnd n clugrul respectiv se va ivi vreun gnd c tu ai ncredere n vreunul din aceia i se las stpnit de acest gnd i se nstrineaz. Sfntul Simeon d o explicaie spiritual procesului de asemnare a omului credincios cu Hristos. Privind mereu la Hristos i Hristos privind mereu la el i aflndu-se ntr-o convorbire continu, omul devine tot mai asemenea lui Hristos, cci imit chipul Lui, i nsuete modul Lui de a fi i de a se gndi. Iar prin aceasta i se transmite omului puterea spiritual nsi a lui Hristos. Aceast idee constituie i o recomandare dat de sfntul Simeon credincioilor. Sfntul Simeon nfieaz o hristologie practic, nu una teoretic.
Nu trebuie ca cineva din cei nedesprini s cerceteze tainele ascunse ale mpriei cerurilor, nainte de lucrarea poruncilor i de naintarea n virtui i de desvrire; i c la a doua venire a Domnului toi sfinii se vor cunoate unii pe alii.

S lsm deci discuiile dearte i nefolositoare (Tit 3,9) i s nu ne grbim s aflm nainte de vreme cele ce in de o vreme, ci s ascultm mai bine de Domnul care zice: Cercetai Scripturile (Ioan. 5,39). Cercetai-le i nu le iscodii n discuii ndelungate. Cercetai Scripturile i nu facei discuii n afara Sfintelor Scripturi. Cercetai Scripturile, ca s fii nvai despre credin, ndejde i iubire. Despre credin, ca s nu fii purtai de orice vnt dup nesigurana oamenilor fr reazim (Efes. 4,14), ci ntrii-v prin dogmele drepte ale Bisericii Apostolice i Universale i drept ndreptai (2 Tim. 2,15) cuvntul ei. Dar nu numai aceasta, ci prin mplinirea poruncilor vei fi nvai s cutai i rodul credinei i folosul din ea, iar cnd vei putea afla acestea, atunci vei dobndi i ndejdea nefcut de ruine i vei avea n ea i ntreaga iubire fa de Dumnezeu. Cci astfel, este cu neputin vreunui om s dobndeasc iubirea desvrit de Dumnezeu, dect prin credina netirbit i prin ndejdea sigur i nendoielnic. De ce, deci, uitnd s ne cercetm pe noi nine n privina acestora, i anume, dac avem credin n Dumnezeu atta ct El nsui, Judectorul nostru viitor, zice c o va cere de la noi, iscodim cele mai presus de noi, ct vreme noi abia tim cele de la picioarele noastre? Credin i fapte. Iar care este credina pe care Dumnezeu o cere de la noi i pe care trebuie s-o avem n El, a artat El nsui n Evanghelie, zicnd: Cel ce voiete s vin dup Mine s se lepede de sine i s-i ia crucea sa i s-Mi urmeze Mie (Luca 9,23); Cci cel ce vine la Mine i nu urte pe tatl su i pe mama sa i pe fraii si, ba nc i 21

Filocalia VI

Extrase

sufletul su, nu poate fi ucenicul Meu (Luca 14, 26). i iari: Cel ce a aflat sufletul su, rmnnd alipit la cele spuse, l va pierde pe el (Matei 10,39), iar cel ce va pierde sufletul su pentru Mine i pentru Evanghelia Mea, mplinind poruncile Mele, l va afla pe el n viaa venic (Marcu 8, 35; Matei 16,25). Ai auzit semnele credinei? V ajung acestea, s avei nevoie s vi le reamintesc i pe cele urmtoare? Dac voii s aflai aceasta chiar de la Domnul, Care zice limpede: Nu v ngrijii de ziua de mine, ce vei mnca, sau ce vei bea, sau cu ce v vei mbrca (Matei 6,25,34). i ridicndu-ne cte puin spre cele mai desvrite, zice: De te lovete cineva peste obrazul drept, ntoarce-i lui i cel stng; i celui ce voiete s se judece cu tine i s-i ia haina ta, las-i lui i cmaa ta (Matei 6, 39-40); i celui ce rpete ale tale, nu i le cere napoi (Luca 6,30). Apoi cernd prisos de credin peste prisos, ne poruncete s ne rugm pentru dumanii notri i s facem bine celor ce ne ursc pe noi i s ne rugm pentru cei ce ne prigonesc pe noi (Matei 5,44). i ne poruncete s facem altele multe, din care s se arate credina noastr n El. Numai atunci trebuie s zicem c suntem credincioi. Cci fr acestea credina noastr este moart (Iacob 2,20) i noi suntem mori. Am voit s aud i s aflu de la tine ce folos vei avea dac ai s afli i ai s nvei de la noi despre bucuriile, slvirile, desftrile i reaezrile din mpria lui Dumnezeu, ct vreme eti osndit, cum am spus, de contiin, fiindc n-ai pzit poruncile date ie de Hristos i de aceea nu ai parte cu Hristos? (Ioan 13,8). Nici unul, n nici un fel. Ci i vei pricinui mai degrab o i mai mare osnd, c, aflndu-le acestea, le-ai dispreuit i n-ai voit s lepezi nchipuirea de sine i s dobndeti smerenia. De altfel, rspunde linitit la ntrebarea ce i-o pun cu blndee: de va cere un copil mic, care n-a nvat nc nici alfabetul, s i se explice gramatica i retorica, va primi oare vreun om stpn pe raiune, s ia n seam mcar cu un singur cuvnt nebunia lui i nu-l va respinge mai degrab pe acela c gndete lucruri nebuneti i copilreti i cere fr judecat cele mai presus de puterea lui? Iar dac e drept i cuvenit lucru s fac aa n acestea, cu att mai mult se cuvine s fac aa n cele mai presus de cuvnt, de minte i de nelegere. Totui, dac cineva, care nu cunoate nici mcar literele scrisului, va auzi cele ce le-au scris elinii prin alte cuvinte i le va nelege pe acestea ca pe cele spuse n dialectul propriu, nu e nici o mirare, dat fiind c aceia vorbesc despre cele supuse simurilor i scrierile lor sunt scrieri dearte despre lucruri dearte. Cele despre care ntrebi tu, nu sunt, ns, de felul acesta. Dar ce sunt i cum? Cum zice Proorocul David: i a plecat cerurile i s-a pogort i ntuneric sub picioarele Lui (Ps. 17,10). Ce este ntunericul acesta? Trupul Domnului, despre care Ioan, marele naintemergtor la Lui, a spus mai pe urm: Cruia nu sunt vrednic s-I dezleg cureaua nclmintelor (Marcu 1,7). S-a cobort deci i a venit mbrcnd, n loc de ntuneric, a zburat pe aripi de vnturi. i a pus ntunericul ascunzi al Lui. n jurul Lui, cortul Lui (Ps. 17,11-12). Vezi c cercetarea ta nu se ndreptat spre cele supuse simurilor, ci spre cele dumnezeieti i necuprinse i nu uor de neles de toi? i dac a pus negura i ntunericul ascunzi al tainelor Lui i e nevoie de mult lumin de la Preasfntul Duh spre nelegerea tainelor ascunse, cum cercetezi cele ce nu poi s le afli, odat ce nu te-ai fcut locaul luminii dumnezeieti, fiind nc nedesvrit i neluminat? i ca s nu bnuieti, ca unul ce ezi n ntuneric (Matei 14,16), c i Acela s-a ascuns, aezndu-se n ntuneric, proorocul David a spus: n jurul Lui, cortul Lui. El numete cort cu ceea ce se numete Pavel lumin. Cci spune: Cel ce locuiete n lumina neapropiat (1Tim.4,16). Amndoi atrag luarea aminte asupra necuprinderii i nemrginirii dumnezeirii Lui, nevoind s fac pe Dumnezeu circumscris. Ei spun acestea, pentru c i ndreapt cuvntul spre cei ce iscodesc cu privire la El. Nu socotii, o, voi cei fr de minte, c Domnul i Dumnezeul cel nlat, intrnd (n cer) s-a ascuns n 22

Sketis Psychological Research

Constantin Onofrai

ntuneric, ci este n slava Sa, n dumnezeirea care umple toate i e mai presus de toate, n care era i nainte de aceea. Tu deci, cel ce ai citit acestea, judec-te pe tine nu ntru nchipuirea cunotinei mincinoase (1 Tim. 6,20) i ntru furirea de gnduri dearte, ci ntru fiic i cutremur. i de voieti s afli ce stare de via ai, ntreab-i sufletul i spune-i: Suflete, ai pzit poate poruncile lui Dumnezeu, sau nu? i deschizndu-i gura contiinei lui, i va spune n chip sigur adevrul. Cci nu va ruina de tine, ci te va nfrunta i-i va arta cele ce le-ai pus nainte i le ai n tine, fie bune, fie rele. Cci n cunotin vei afla, fie c ai iubit lumea, fie c ai slujit mai mult lui Dumnezeu, fie c ai cutat slava de la oameni, fie c ai dorit numai pe cea dat a lui Dumnezeu. Privind n tine nsui ca ntr-o cutie i pipind coninutul i scond una cte una din cele aezate n ea, le vei cunoate n chip limpede. Presupune deci c nti e aezat acolo dragostea de mrire i de slav deart, un fel de a plcea oamenilor, dulceile laudelor de la oameni, vemntul frniciei, smna ascuns a iubirii de argini i, simplu vorbind, multe de acestea aezate n ea, una acoperit de alta; iar deasupra tuturor acestora s presupunem c e ngmfarea cci cunotina, zice, ngmf (1 Cor. 9,1) iar mpreun cu ea, nchipuirea de sine i prerea c eti ceva, nedndu-i seama c cel cu cugetul ngmfat nu e nimic (Gal. 6,3). Toate acestea, fiind adugate la celelalte pe care le-am amintit nainte, spune-mi cum vei putea s le deosebeti? Vei spune, fr ndoial, c nicidecum. Spune-mi, aadar, acum i aceasta. Poate c nu eti convins c peste inima ta ai aezat un fel de acopermnt din acestea; poate nu crezi, cum nici evreii nu cred, fapt pentru care-i mustr Pavel (Rom. 8, 23; 2 Cor. 3, 15). i de aceea nu nlturi acopermntul acesta de pe inima ta, ca s vezi patimile ascunse sub el i s te milostiveti de amrtul tu suflet i s te grbeti s-l cura i s speli ochiul tu suflet i s te grbeti s-l cura i s-l speli ochii lui nelegtori i faa lui cu lacrimi fierbini, aruncnd napoia toat nelepciunea i cunotina din afar, dup ndemnul lui Pavel, ca s te faci nebun lumii acesteia i s te faci nelept n Hristos (1 Cor. 4,10). Dar atunci, spune-mi, cum, odat ce eti nebun, i voi descrie cele privitoare la Dumnezeu i la cele dumnezeieti, care sunt ascunse i nevzute? Nu m vei dispreui tu nsui, ca pe unul care face un lucru fr rost, i nu vei zice n tine nsui cu dreptate: Aceasta e cu adevrat nebun, cci mi povestete despre lucruri nenelese ntregii suflri de sub cer i ntregii suflri ce se afl deasupra cerului? Cci cele ce vor avea atunci, nici ngerii lui Dumnezeu nu le tiu. Fiindc dac nu au cunoscut nici venirea Lui pe pmnt, cum, sau cnd avea s se coboare i s se fac om, cu ct mai mult nu pot cunoate venirea Lui cea de pe urm ntru slav, cnd va fi, cum va fi i care vor fi darurile ce le va mprti sfinilor Lui? C acestea sunt cu adevrat, a artat Pavel zicnd: Ca s se fac cunoscute acum nceptorilor i stpnilor prin Biseric nelepciunea cea de multe feluri a lui Dumnezeu (Efes. 3,10). Ba a artat i Domnul, spunnd despre venirea Sa c Puterile cerurilor se vor cltina (Matei 24,29), adic se vor uimi i se vor minuna, vznd deodat ceea ce, fr ndoial, n-au vzut pn atunci. Iar dac puterile cerurilor nu tiu, cum ndrzneti s spui tu c sfinii nu se vor cunoate unii pe alii n mpria lui Dumnezeu, cnd se vor mprti de vederea Lui? Dar i tu, care-l contrazici, pe cel ce zice: Ei trebuie s se cunoasc numaidect unul pe altul, ntrebi: de unde o ti aceasta? Cunotina ntreolalt a sfinilor. O, netiin i nebunie i ntunecime! Nu tremurai, nu v temei? Cci din cuvintele voastre (Matei 12,37) vei fi osndii de ctre Dreptul Judector, Care nu caut la fa. Cci ctre cei ce spun c sfinii nu se vd, nici nu se cunosc unii pe alii, ci l vd numai pe El, fiind unii ntregi prin toate simurile cu El ntreg, se va adresa i va zice: M-ai cunoscut voi? Ai vzut lumina Mea? M-ai primit n voi? Ai cunoscut prin cercare nsi lucrrile Duhului Sfnt, sau nu? Socotesc c nu vor ndrzni s-I rspund: Da, Doamne. Cci dac vor 23

Filocalia VI

Extrase

spune aa, le va rspunde: Cum, dac ai avut cunotina acestora prin cercare, spunei c cei ce M vor avea pe Mine n ei nii nu se vor cunoate unul pe altul? Eu sunt Dumnezeul cel nemincinos, Dumnezeul cel adevrat, Dumnezeul cel sfnt, Cel ce locuiesc ntru sfini. Cum locuiesc ntru ei? Precum am spus c Eu sunt ntru Tatl i Tatl ntru Mine, aa i sfinii sunt ntru Mine i Eu ntru ei (Ioan 17,21). i precum Tatl e ntru Mine i Eu ntru Tatl Meu, aa voi fi locuind i ntru toi sfinii i toi sfinii vor locui ntru Mine. Dar va mai zice ctre acetia i urmtoarele: Dac deci Eu sunt ntru sfinii Mei i sfinii Mei ntru Mine, dac Eu sunt ntru Tatl Meu i Tatl Meu ntru Mine i precum M cunoate pe Mine Tatl i Eu cunosc pe Tatl, e vdit ca i sfinii M cunosc pe Mine i Eu pe sfini i la fel sfinii trebuie s se cunoasc unul pe altul .Iar ca s se fac acest lucru mai clar, ca s fie vdit i celor nesimitori, trebuie s adugm a zice iari: ntru toi sfinii va locui Acelai Hristos. Cnd se vor deschide, deci, crile contiinei fiecruia, n inimile i contiinele pctoilor se va afla nchipuirea de sine, sau slava deart, sau erezia, sau invidia, sau pizma, sau altceva din acestea; se va afla negrija, trndvia i nemplinirea din toat inima a poruncilor lui Dumnezeu, de unde vine lipsa iubirii Lui. De aceea ochii lor se vor ntuneca i nu vor vedea (Rom. 11,20; Ps. LXVIII, 24) i vor fi ruinai i vor auzi: ntruct nu ai fcut una dintre poruncile Mele, preamici, ci ai nesocotit-o, Mie nu ai Fcut (Matei 25,45 i 5,19). ndemn. Deci cei ce spun c sfinii nu se cunosc i nu se vd unii pe alii, s se lase convini prin acestea, s nu se ocupe cu lucruri de neneles, ci, de voiesc s asculte de mine, s fie ateni mai degrab la ei nii i s nu nceteze s se judece pe ei nii. Iar voi, cei lipsii de cunotina tuturor celor spuse i neajuni la simirea, la cunotina i la experiena iluminrii i a vederii dumnezeieti, cum nu tremurai s exprimai peste tot unele ca acestea? Cci dac va trebui s dm socoteal de tot cuvntul deert (Matei 12,36), cu ct mai mult nu vom fi ntrebai despre acestea i nu vom fi pedepsii ca unii ce am vorbit n deert? Cci cuvnt deert nu e, cum ar bnui cineva, numai cel nefolositor, ci i cel grit de noi nainte de mplinirea faptelor poruncite i de cunoaterea lui Dumnezeu prin experien (cercare). Cnd nu dispreuiesc slava de jos, nici nu sunt scrbit de ea din suflet, ca de una ce e vtmtoare sufletului i m lipsete de slava de sus, dar ndemn pe alii s se nfrneze de la ea, nu va fi cuvntul meu deert i fr putere pricinuitoare de fapte i gol? i nu voi fi osndit ca un mincinos? Iar cnd, fr s fi primit harul Duhului ntru simire i cunotin fr s fi ajuns nvat de Dumnezeu (Ioan 6,45), voi sri s tlcuiesc, fr ruine, Scripturile lui Dumnezeu insuflate, i-mi voi lua rolul de nvtor, folosindu-m spre aceasta numai de cunotina mincinoas, va lsa Dumnezeu acest lucru nemustrat i nu va cere pentru el socoteal de la mine? Nicidecum. Iar de voieti, nva-te acestea i la cele de jos i de la cele omeneti. Spune-mi care dintre oameni, chiar dac ar fi admirat de toi pentru nelepciunea i cunotina sa i pentru tiina legilor, chiar dac ar fi mpodobit cu toat dreptatea i evlavia, va ndrzni pe sine judector i s legiuiasc n cele ale altora, fr voia mpratului? Iar dac ar ndrzni aceasta, va fi fcut de ruine de mprat i va fi pedepsit cu nsi asprimea legilor. O, neruinare! Pe mpratul pmntesc nu ndrznete nimeni s-l nesocoteasc i s-i rpeasc cinstea i demnitatea i s le atribuie lui, iar tu nesocoteti pe mpratul ceresc ca pe un nimeni i ndrzneti s-i nsueti demnitile apostolice fr ncuviinarea i voia Lui? Fcnd aa, socoteti c Stpnul va lsa nepedepsit fapta ta? Nicidecum! nelegerea nu nseamn n gndirea prinilor ceea ce nseamn pentru noi: o simpl nelegere prin cugetare a unui anumit lucru. Ci participarea la o ordine obiectiv mai presus de simuri. Pe aceasta se bazeaz pe toat concepia sfntului Simeon despre 24

Sketis Psychological Research

Constantin Onofrai

simirea realitii spirituale, cu care intrm n contact cu mintea sau cu nelegerea. ntruct mintea i nelegerea a pierdut pentru omenirea mai nou, sensul de organ de vedere, simire a unei lumi spirituale obiective, sau sensul de contact cu ea, poate c ar trebui s folosim mai mult termenii de simire a minii i de vedere (contempletare), pe care l foloseau de asemenea prinii, pentru actul de sesizare a realitii obiective spirituale. Aceasta este un fel de capacitate de sesizare a realitii spirituale cu toat fiina noastr. Simi prezena spiritului cuiva i caracterul lui prin fiin ca printr-un organ total care nu e identic deci cu raiunea, sau cu cugetarea discursiv. E o nelegere ntr-un alt sens, dect pur intelectual. E o nelegere, care e n acelai timp o simire, un contact, al realitii cunoscute n modul acesta, cum zice sfntul Simeon. Prinii o considerau ca innd de minte, sau de spiritul uman, numind-o nelegere n sensul acesta.

25

Nichita Stithatul

Lucrrile simurilor nu se desfiineaz, ci capt un caracter spiritual, sau se umplu de o spiritualitate pe treptele mai nalte ale urcuului duhovnicesc. Se afirm n aceasta unitatea de via ntre spirit i trup. Nichita deosebete ntre minte, suflet (sau inim, sau simire) i raiune sau judecat. Prin fiecare din acestea lucrnd Sfntul Duh, preface gndurile i pornirile rele n bune. Dar psihologia lui Nichita e mult mai complex, mai subtil. Precum trupul are cinci simuri: vederea, auzul, mirosul i pipitul, aa i sufletul are acelai numr de cinci simuri: mintea, raiunea, simirea nelegtoare, cunotina i simirea nelegtoare, cunotina i tiina. Ele se adun n trei lucrri ale sufletului: mintea, raiunea i simirea. Prin minte primim nelesurile; prin judecat tlcuirile; iar prin simire, chipurile cunotinei i gndurile dumnezeieti. Cel a crui minte deosebete bine nelesurile gndurilor i-i nsusete curat cugetrile dumnezeieti, a crui raiune tlcuiete micrile naturale ale ntregii zidiri vzute, desluind raiunile fpturilor, a crui simire spiritual primete tiina nelepciunii i cunotinei cereti, a ajuns mai presus de simiri, trecnd prin iluminrile Soarelui dreptii dincolo de simire. El se bucur de desftare cu cele nevzute. Puterile cuprinztoare ale minii sunt patru: cuminenia, agerimea, nelegerea i destoinicia. Cel ce unete pe acestea cu cele patru virtui cuprinztoare ale sufletului, nsoind cu cuminenia minii, cumptarea sufletului; cu agerimea, chibzuina; cu nelegerea, dreptatea, cu destoinicia, brbia, i-a ntocmit siei, n chip ndoit, cru de foc ce-l duce n cer (Prin virtui nu ne deschidem numai spre ceilali, ci ne i nlm spre cer. Cele patru virtui cardinale sunt cei patru cai ai cruei cu care ne nlm spre cer.) i din care lupt mpotriva celor trei cpetenii i puteri generale ale otirii patimilor: iubirea de argint, iubirea de plceri i iubirea de slav. Cel ce caut slava oamenilor, care nu e nimic, ca i cnd ar fi, i mbrieaz iubirea nesturat de plceri a sufletului i se ine de iubirea de argint prin lcomie, se face sau drcesc prin nchipuirea de sine i prin mndrie, sau dobitocesc prin plcerile pntecelui i a celor de sub pntece, sau fiar celor apropiai prin iubirea lacom i neomenoas de argint. El cade din credina n Dumnezeu, pentru c primete slav de la oameni, dup cuvntul Scripturii; se abate de la neprihnire i curie, pentru c-i aprinde cu lcomia pntecelui cele de sub pntece i se supune pornirilor dobitoceti; i e scos afar din dragoste, pentru c se ngrijete numai de el i nu d din avuiile sale aproapelui lipsit. Astfel unul ca acesta se vdete ca o fiar cu multe fee, alctuit din multe laturi potrivnice ntre ele, nempcat nici cu Dumnezeu, nici cu oamenii, nici cu dobitoacele. Iuimea este la hotarul dintre poft i puterea raional a sufletului, fiind fiecreia din acestea ca un fel de arm n micarea lor contrar firii, sau conform firii. Pofta i raiunea, micndu-se potrivit cu firea spre cele dumnezeieti, iuimea este fiecreia din ele o arm a dreptii, mpotriva arpelui care le optete i le nfieaz numai mprtirea de plcerile trupului i bucuria de slava de la oameni. Dar abtndu-se

acestea de la micarea potrivit firii i prefcndu-i puterea n ceea ce e potrivnic firii i mutndu-se de la ndeletnicirea cu lucrurile dumnezeieti spre cele omeneta, iuimea li se face arma nedreptii, spre pcat. Acestea se vor lupta n acest caz i se vor npusti prin iuime mpotriva celor ce le nfrneaz pornirile i poftele lor. Din aceast pricin iuimea e mijlocul prin care omul se poate arta sau fptuitor al celor bune, vztor i cunosctor de Dumnezeu, dac se mic dup fire, sau dobitocesc, slbatic i drcesc, dac se poate spre cele potrivnice firii. Cel ce n-a primit astfel napoi frumuseea strvechii noblei i nu-i reface nencetat trsturile chipului Celui care l-a plsmuit pe el dup asemnarea Sa, cum va putea s se uneasc vreodat cu Acela, dac s-a desprit pe sine, prin neasemnarea trsturilor, i a ieit din lumina Celui ce este lumin, atrgndu-i i la sine ceea ce e potrivnic? Iar neunindu-se cu Cel de la Care nceputul fiinrii i de Care a fost adus la existen din nimic, unde va fi aruncat, odat tiat de la Acela, ca un neasemenea cu Cel ce l-a fcut? O tiu cei ce neleg, chiar dac eu voi tcea. Ct vreme avem n noi materiile patimilor i ngrijim de bunvoie pricinile lor, nehotrndu-ne s le clintim pe acestea din loc, are trie mpotriva noastr i puterea lor, lundu-i aceast trie din noi. Dar dac le lepdm din noi i ne curim inima prin lacrimile pocinei, urnd i nelciunea celor vzute, ne facem prtai de venirea Mngietorului, vznd pe Dumnezeu n lumin venic i fiind vzui de Dumnezeu. Cei ce au rupt lanurile simirii fa de toat lumea, petrec slobozi de toat robia simurilor, vieuind numai Duhului i grind cu El, ca unii ce sunt micai de El. Prin El se unesc i cu Tatl i cu Cuvntul, cei de o fiin, i ajung un singur Duh, dup Pavel. Acetia nu numai c nu pot fi prini de draci, ci le pricinuiesc acelora i spaim, ca unii ce s-au mprtit de focul dumnezeiesc i sunt ei nii foc. Pipitul nu-i are lucrarea numai ntr-o parte a trupului, ca celelalte simuri, ci n tot trupul. Deci cnd atingem ceva fr trebuin, chiar din clipa simirii moliciunii acelui lucru, mintea e cdtinat de gnduri ptimae. Iar cnd ne pzim de atingerea celor moi, fr o trebuin necesar a firii, stpnind simirea, nu ni se tulbur simurile sufletului. (Potrivit unei vechi tradiii patristice, se afirm existena unor simuri ale sufletului. Mintea se poate molei ea nsi prin atingerea cu simul pipitului a unor lucruri noi. Exist chiar o legtur ntre simurile trupului i cele ale sufletului. Ultimele se pot converti n primele, sau le pot influena pe acelea.) Cnd mintea ptrunde n cele mai presus de fire, simurile aflndu-se n starea cea dup fire, intr n chip neptima n legtur cu pricinile lucrurilor, cercetnd numai raiunile i firile lor i deosebind fr greeal lucrrile i nsuirile lor, nemptimindu-se i nemicndu-se cu plcere spre ele n mod contrar firii. (Ataarea afectiv i ptima de lucruri e contrar firii omului, care e fcut s stea i s nainteze, prin spiritul lui, n relaia cu Dumnezeu, persoana i spiritul suprem. Omul nu e fcut pentru a se robi obiectelor, ci pentru a realiza prin ele o relaie tot mai intens cu persoanelor. nsi simurile intr odat cu mintea ntr-o relaie cu raiunile lucrurilor, nemairmnnd ataat la suprafeele lor. Iar prin raiuni cunoate pe Dumnezeu ca persoan care le cuget n folosul omului i a relaiei omului cu Sine. Are un loc un fel de intuiie spiritual a simurilor, prin care omul se pune n relaie cu Dumnezeu.) Luptele i ostenelile duhovniceti nasc n suflet bucuria pcii, care pune stpnire peste patimi. (Se produce deci n suflet o simire contrar simirii trupului. Simirea durerii cu

trupul poate produce o simire de bucurie n suflet se produce o sfiere. Are i el pe de o parte o plcere de pe urma plcerii trupeti, dar n el se ivete totodat o revolt mpotriva acestei plceri care caut s-l cucereasc cu totul. Aici intr rolul voinei, care se opune cderii sufletului ntr-o stare de robie sub pornirile trupeti i ntr-o stare de slujire a obiectelor, n loc de a fi liber pentru relaia cu Dumnezeu i cu persoanele celorlali. n baza unitii de persoan, lucrrile sufleteti i trupeti nu pot fi desprite, dar unele pot fi dominate de celelalte, sau poate aprea o sfiere trit de unitatea persoanei.) Deci ceea ce e anevoios i neplcut celor ce se afl sub stpnirea simurilor, aceea este uor i preadulce sufletului care ostenete i care a dobndit dorul de Dumnezeu prin sfinite sudori i este rnit de dragostea cunotinei dumnezeieti. Cci acelora, ostenelile i luptele virtuii le sunt neplcute i le par foarte aspre, ca unora ce sunt legai de tihna trupului i de veseliile plcerilor i nu s-au strduit s spele srtura plcerilor cu undele lacrimilor. Iar cei ce doresc i mbrieaz virtutea, se scrbesc de plcerile se pricinuiesc durerea i se scutur de desftarea i de iubirea de sine a trupului. Un lucru ntristeaz sufletul acestora: slbirea ostenelilor i domolirea luptelor. Deci ceea ce pricinuiete acelora veselie trupeasc, aceea e pricin de ntristare sufletului care i-a strmutat dorina spre cele dumnezeieti. Iar ceea ce pricinuiete acestuia bucurie duhovniceasc, acelora le prilejuiete suspine i durere. Ostenelile par la nceput pricinuitoare de durere. Dar dac nceptorii struiesc n virtute i se ntind spre treapta de mijloc, ostenelile li se descopere ca pricinuitoare de o anumit plcere i de o linite neneleas. Iar cnd cugetul muritor al trupului e nghiit de viaa nemuritoare, care izvorte din slluirea Duhului n cei ce s-au ntins cu adevrat spre sfriturile (intele) virtuilor prin osteneli, ei se umplu de o bucurie i de o veselie negrit, deschizndu-li-se un izvor curat de lacrimi, ntruct se ivete de sus o und dulce de cin. Dac vrei s intri n hotarele virtuii i se afli pe cea care duce spre rtcire la Dumnezeu, s nu dai somn ochilor ti, nici aipire pleoapelor tale, pn nu afli, prin multe nevoine i lacrimi, loc de neptimire sufletului tu ostenit; i vei intra n locaul sfnt al cunotinei de Dumnezeu. (Cunotina de Dumnezeu, a adncului linitit al dragostei curate, nu poate fi aflat de sufletul pasionat i agitat de lucrurile pariale. Neptimirea e astfel condiia sau locaul adevratei cunotinei de Dumnezeu.) Iar prin nelepciunea ipostatic a lui Dumnezeu vei strbate cu nelegere pn la ultimele sfrituri ale lucrurilor omeneti (Numai alipit de nelepciunea suprem, vei putea strbate la sfriturile lucrurilor, care se afl chiar n aceast nelepciune-persoan. nelepciunea ca ipostas ultim al tuturor ne ntrete persoana noastr n nelepciune, cci e fundamentul ultim al persoanei noastre) i dispreuind pe cele de jos, vei alerga i tu, nsetat ca cerbii, ctre munii nali ai vederii sufleteti. Cale grabnic spre nlarea n virtute a nceptorilor este tcerea buzelor, nchiderea ochilor i surzenia urechilor. Mintea primind astfel nelucrarea acestora i nchiznd intrrile de afar spre sine, ncepe s se cunoasc pe sine i micrile sale; (Nelucrarea simurilor d odihn minii din partea lucrurilor din afar, Ea se pot ntoarce astfel spre ea nsi i se poate cunoate ca ceea ce e n mod deosebit de coninuturile definite pe care le are n mod succesiv, fr odihn) ea cerceteaz atunci ndat care sunt coninuturile gndurilor ce plutesc pe marea cunoscut cu mintea i care sunt nelesurile intrate prin portia cugetrii sale. Sunt ele curate i neamestecate cu semine amare i vin de la ngerul luminii, sau sunt neghine amestecate i necate n pleav i aruncate de potrivnicul luminii? Stnd astfel ca un mprat n mijlocul gndurilor i judecnd i

deosebind pe cele bune de cele rele, pe unele dintre cele intrate le primete pentru depnarea i lucrarea sa i le aeaz n jitniele nelegerii pentru a fi rumenite de focul Duhului i mbibat de apa dumnezeiasc, cu care apoi hrnindu-se, se mputernicete i se umple de lumin; iar pe celelalte le leapd n adncul uitrii, scuturndu-se de amrciunea lor. Dar acest lucru l poate face numai mintea aceea, care a apucat calea ce o duce fr rtcire la ceruri i la Dumnezeu i s-a dezbrcat de haina de plns a patimilor ntunecate. Sufletul care a lepdat rutatea i cugetul iscoditor al ngmfrii pctoase i i-a mbogit inima cu simplitatea i nerutate din slluirea Mngitorului, (Inima simpl e n acelai timp bogat, indefinit de bogat, pentru c n locul multelor dar mrginitelor chipuri ale lucrurilor de care era alipit i plin astfel nct nu se mai vedea, s-a descoperit n ea nsi, avnd revrsat n ea nemrginirea vieii i nelegerii Duhului, prin care le nelege pe toate, dar nu se alipete de nici una din cele mrginite i nu se strnge n jurul nici uneia, lund chipul ei mrginit.) ajunge ndat al lui Dumnezeu i al su nsui. Cele ce le vede i le aude, el le socotete vrednice de crezut i adevrate, fr s se ndoiasc, ca unul ce s-a ridicat peste prpstiile nfricotoare ale necredinei i e purtat deasupra iadului pizmei. (Nencrederea n toi i n toate deschide un adnc prpstios n faa sufletului, neavnd unde pune piciorul ca s se odihneasc ntr-o realitate statornic i iubitoare i potrivit cu el, scpat de nesigurana i pustietatea sa, care l mrginete n gradul suprem, desprindu-l de relaia cu orice realitate indefinit, adic cu persoanele. Pizma ce o are fa de alii face ca prpastia aceasta, care este prpastia nimicului, s ia i un caracter de iad, care i trimite chinul n luntrul sufletului nsui. Necredina ine pe ins deasupra unei prpstii, pentru c pentru el nu e nimic, dect hul nefiinei care-l nconjoar i-l amenin. Tocmai n mrginirea trit n legturile cu lucrurile, sau n sinea mrginit, se casc hul nimicului.) Tuturor virtuilor le premerge credina din inim, pe care o are cineva atunci cnd sufletul nu poart n el o socotin ndoielnic, ci a lepdat cu desvrire iubirea de sine. Cci pe cel ce s-a gtit de curnd spre lupte, nimic nu-l mpiedic aa de mult de la lucrarea poruncilor, ca atotreaua iubire de sine. Aceasta este piedica naintrii celor ce vrea s se srguiasc. Aceasta le pune n minte boli i ptimiri ale trupului, greu de vindecat, prin care rcete cldura sufletului i-l nduplec s se fereasc de greuti, ca fiind vtmtoare unei viei care vrea s se simt bine. Iubirea de sine este iubirea neraional a trupului, care, fcnd pe monah iubitor de sine sau iubitor de suflet sau de trup, l deprteaz de Dumnezeu i de mpria Lui, dup cuvntul: Cel ce-i iubete sufletul su, i-l va pierde (Ioan 12,25). (Iubirea de sine l face pe monah s fie ovitor n credina care-l ndeamn s porneasc i s se in pe calea nevoinelor pentru virtute. El socotete c rmne astfel adpostit de furtuni i de greuti n portul comoditii. n realitate, aceast nencredere i va face continuu griji i-l va lipsi de putina de a se odihni de ele la snul ferm i atotiubitor al Printelui Ceresc. Prin credin omul a aflat un teren solid sub picioarele lui: un teren dincolo de cele vzute, un tern dincolo de lucrurile schimbtoare, n Persoana de statornic i nesfrit iubire a lui Dumnezeu. Acest teren devine tot mai solid prin virtui, pentru c prin virtui i ntrete omul legtura cu Dumnezeu. Omul nsui devine tot mai tare prin ele.) Cel ce a nceput lucrarea poruncilor cu osteneal i a luat cu dragoste fierbinte pe umerii si jugul aspru al nevoinei nu cru sntatea trupului, nu se sperie de asprimea ostenelilor pentru virtute, nu se lenevete n nevoine, nu privete la vreunul care se poart fa de nevoine, cu nepsare i trndvie, ci taie cu dor fierbinte brazda virtuilor,

prin orice ptimiri, cutnd numai la sine i la poruncile lui Dumnezeu. n fiecare zi el arunc cu lacrimi n arina sa vie seminele sale, pn i va rsri semntura verde a neptimirii i va crete pn la spicul cunotinei dumnezeieti i va rodi n gruntele cuvntului, fcndu-l s poarte roadele dreptii sale. Starea din afar a feei obinuiete s se schimbe mpreun cu starea din luntru a sufletului. Cci chipul feei arat lucrarea pe care o are micarea minii lui, fcnd-o cunoscut celor ce privesc starea lui luntric. Acest chip al feei potrivindu-se i schimbndu-se mpreun cu cele ce se lucreaz n gnd, uneori se arat luminos, cnd inima se veselete de urcuurile ei spre Dumnezeu prin cugetrile bune; alteori se arat posomort i ntunecat, cnd inima e nsprit de gnduri necuvenite. Cci cel stpnit de diferite gnduri nu se poate ascunde de cei ce au simurile sufletului deprinse s vad. n unele cazuri se petrece o schimbare a dreptei Celui Preanalt; ea se face artat acestora, ca una ce le este cunoscut i iubit. Cci datorit ei, acetia, fiind nscui a doua oar de ctre Duhul, s-au fcut lumin i sare oamenilor. n alte cazuri se ntmpl o schimbare n starea puterilor sufleteti i n tulburarea gndurilor; ea le este vdit n chip limpede ce au lepdat-o i poart trsturile chipului Fiului lui Dumnezeu, luminat de darurile dumnezeieti. Cel ce cultiv gndurile pctoase i face privirile din afar ntunecate i posomorte. Limba lui e mut pentru laudele dumnezeieti i nu vine n ntmpinarea nimnui spre fericirea lui. Dar cel ce cultiv rsadurile bune i nemuritoare ale inimii are faa bucuroas i luminoas. Limba lui e cnttoare la rugciune i se face pe sine ntreag preadulce la cuvnt. n felul acesta este, i se face vdit celor ce vd bine, att cel ce se afl nc n robia patimilor necurate i petrece sub puterea silnic a legii cugetului pmntesc, ct i cel eliberat de o asemenea robie de ctre legea Duhului. Cci dup neleptul Solomon, cnd se veselete inima, se lumineaz faa, iar cnd se afl n ntristri aceea, se posomorte aceasta (Prov. 15,13) Patimile svrite cu fapta, cu fapta sa se i tmduiesc. Cci precum nenfrnarea, plcerea, lcomia pntecelui i viaa nepstoare i fr rnduial nrdcineaz n suflet deprinderea ptima i l duc la fapte necuvenite, aa strmtoarea n nfrnare, ostenelile i nevoinele duhovniceti aduc n el desptimirea i-l strmut de la patim la neptimire. (n aceasta st rostul epitimiilor date de duhovnic n taina pocinei. Najunge ca pctosul s regrete teoretic faptele rele, ci ntruct acelea au izvort dintr-o slbire a firii sau din niscai obinuine egale cu patimele, aceste obinuine trebuie vindecate tot prin fapte struitoare, prin fapte de putere a spiritului manifestat prin trup. De aceea faptele de pocin sunt fapte tmduitoare, ntritoare ale firii.) n faa lui Dumnezeu i a oamenilor care vieuiesc dup Hristos, e un ru tot aa de mare a petrece cineva ptima n fapte de desfrnare i a se mndri n duhul prerii de sine. Cci precum cele fcute n ascuns ale celui dinti e ruinos a le i gri, aa i nlrile inimii celui de-al doilea sunt urte naintea lui Dumnezeu. i precum pe cel dinti l leapd Dumnezeu de la odihn, pentru c e numai trup, cum zice Scriptura (Facerea 6,3), aa i cel din urm e necurat naintea Domnului, pentru c se mndrete. Nu orice patim e i pcat cu fapta, ci altceva e pctosul cu fapta i altceva patima. Patima e ceea ce se mica n suflet, iar fapta pctoas ceea ce se vede n trup. De pild, iubirea de plceri, iubirea de argint, iubirea de slav sunt patimi cumplite ale sufletului. Iar curvia, lcomia de avere i nedreptatea sunt fapte pctoase ale trupului. Pofta, mnia

i mndria sunt patimi ale sufletului, sau puterile lui n micarea mpotriva firii. Iar preacurvia, uciderea, furtul, beia i orice altceva care se face prin trup, sunt fapte pctoase i cumplite ale trupului. Trei sunt cpeteniile cele mai generale ale tuturor patimilor; i trei rzboaiele mpotriva lor; i trei cei ce se rzboiesc cu ele i biruiesc pe balaurul cu trei capete: al iubirii de plcere, al iubirii de argint i al iubirii de slav. Acetia sunt: nceptorul, cel din mijloc i cel desvrit. (nceptorul biruiete iubirea de plcere, cel din mijloc, iubirea de argint i cel desvrit, iubirea de slav) Lupta acestor trei mpotriva celor trei cpetenii i puteri ale duhului stpnitor nu e una i aceeai, ci alta i alta. Altfel se poart lupta cu fiecare dintre aceste cpetenii, de ctre fiecare din cei ce se lupt mpotriva lor i e narmat n chip firesc cu dreapt mnie. Cel ce s-a pregtit de curnd pentru nevoinele evlaviei i e nceptor n rzboiul cu patimile, toat btlia i-o poart mpotriva duhului iubirii de plcere i se oprete cu putere mpotriva lui prin toat greaua ptimire. El i usuc trupul prin foame, culcare pe jos, privegheri i rugciuni de toat noaptea. Iar sufletul i-l frnge prin amintirea pedepselor din iad i prin cugetarea la moarte; n sfrit, inima i-o curete de ntinciunea nsoirilor i nvoirilor, prin lacrimi de pocin. Cel ce a naintat cu nevoina de la nceput spre mijloc i i-a ters sudorile luptei mpotriva duhului iubitor de plcere, cu buretele primei neptimiri, i a nceput de curnd s priveasc cu ochii descoperii esenele lucrurilor, ridic armele credinei mpotriva duhului necredincioasei iubiri de argint. El i nal mintea prin gndirea la lucruri dumnezeieti, i ascute raiunea cu raiunile zidirii i i-o lmurete descoperind esenele lor; iar sufletul i-l ridic prin credin de la cele vzute la nlimea lor nevzute i-l convinge c purttorul de grij al lucrurilor sale este nsui Dumnezeu, Care a adus toate din nefiin la fiin i toat ndejdea sa i-o pune n viaa cea n Dumnezeu. (E demn de remarcat legtura pe care o face Nichita Stithatul ntre combaterea iubirii de argint i strduina celui de pe treapta de mijloc de a contempla esenele sau raiunile lucrurilor, dup depirea iubirii de plceri prin post, prin priveghere i prin rugciuni. Cel ce contempl raiunile lucrurilor nu se mai lcomete spre posedarea lor, cci vede originea acestor raiuni n Dumnezeu i vede pe Dumnezeu ca purttor de grij al lor. Dar aceasta nseamn a vedea lucrurile prin credina n Dumnezeu, nu ca realiti de sine stttoare. Cel ce s-a curit de pofta de plceri a dobndit prima neptimire; cel ce privete fr lcomie la esenele lucrurilor n Dumnezeu a ajuns la a doua neptimire. Amndou ntresc ndejdea n Dumnezeu.) Cel ce a trecut mijlocul prin vedere sufleteasc i prin neptimire i s-a ridicat peste nelepciunea simirii legate de lume, i a ptruns de curnd cu raiunea cunotinei i a nelepciunii ipostatice a lui Dumnezeu n ntunericul cunotinei de Dumnezeu, ridic, cu puterea smeritei cugetri, armele mpotriva duhului iubirii de slav, strpungndu-i (umilindu-i) sufletul prin sfinite descoperiri i fcndu-l s verse lacrimi fr durere. Iar cugetul lui l biruie prin amintirea neputinei omeneti i-l nal prin nelesurile cunotinei dumnezeieti. (Aici Nichita leag combaterea slavei dearte, sau a patimii celei mai subiri i mai greu de biruit, prin smerita cugetare, care se dobndete pe treapta a treia, a celui desvrit, odat cu ptrunderea n ntunericul mai presus de cunotin al cunoaterii lui Dumnezeu prin experierea prezenei Lui, cea mai nalt cunoatere de Dumnezeu fiind nsoit de contiina neputinei de a-l defini i exprima.

Aceasta ntreine n acelai timp smerita cugetare n suflet. Iar aceasta e leacul cel mai propriu mpotriva slavei dearte. Dar la aceast cunotin mai presus de cunoatere se ajunge prin experiena legturii cu Cuvntul ipostatic sau personal al lui Dumnezeu, a Crui prezen i revendicate e trit ntr-un mod intens, dei indefinit.) Prin posturi, privegheri, rugciuni, culcare pe jos, prin ostenelile trupului i prin tierea voilor noastre ntru smerenia sufletului, facem nelucrtor duhul iubirii de plcere. Iar prin lacrimile pocinei l legm i, nchizndu-l n temnia nfrnrii, l punem n nemicare i n nelucrare, struind n lupta celor ce se srguiesc i se nevoiesc. Prin armele credinei i prin sabia Duhului, care este raiunea lui Dumnezeu, prbuind la pmnt duhul iubirii de argint, l junghiem, nlndu-ne spre contemplarea lucrurilor cu raiunea nelepciunii i, ridicndu-ne deasupra micimii celor vzute, prin raiunea cunotinei, ne odihnim n mpria dragostei, cu ndejdea visteriilor preafericite ale lui Dumnezeu. Plutind pe aripile neptimirii i ale smeritei cugetri n vzduhul cunoaterii tainice de Dumnezeu i ptrunznd cu Duhul dumnezeiesc n adncul de sus ale cunotinei tainelor lui Dumnezeu, ardem duhul iubirii de slav cu fulgerele dogmelor i nelesurilor dumnezeieti. Privind apoi spre sfriturile lucrurilor omeneti, i necm n ploi de lacrimi i n ruri ale plnsului de pocin pe cei trei draci de frunte care se otesc mpotriva noastr, prin nchipuirea de sine, prin slava deart i prin mndrie. (n ultimele trei capete Nichita repet mijloacele prin care sufletul se curete de cele trei patimi: iubirea de plceri, iubirea de argint i iubirea de slava deart, urcnd pe cele trei trepte: a nfrnrii, a contemplrii raiunilor dumnezeieti ale lucrurilor i a cunotinei tainice de Dumnezeu. Pe a treia treapt, pe lng rolul atribuit plnsului i smereniei n alungarea iubirii de slav, se mai atribuie un mare rol nelegerii dogmelor. Dar smerenia i nelegerea dogmelor o are numai cel ce plutete pe aripile neptimirii, nelegate de nici o mptimire fa de cele de jos i mrginite, n vzduhul infinit i indefinit al lui Dumnezeu, cunoscut prin experien. Cele trei duhuri ale iubirii de slav ntrein cele trei chipuri ale ei: prerea de sine, slava deart de la alii i mndria fa de alii. Ele sunt biruite n special prin lacrimile pocinei.) Toat prsirea ce se ntmpl celor ce se nevoiesc le vine pentru slava deart, pentru osndirea aproapelui i pentru flirea cu virtuile. Deci oricare dintre acestea, care se ivete n sufletele celor ce se nevoiesc, le pricinuiete prsirea de la Dumnezeu. (Chiar oamenii prsesc pe cei ce se mndresc cu virtuile i osndesc pe alii. De aici faptul, la aparen curios, c oamenii pretini morali, nu sunt iubii aproape de nimeni.) i nu vor scpa de aceast osnd dreapt pentru cderi, pn ce nu vor lepda pricina de mai nainte a prsirii i nu vor alerga spre nlimea smeritei cugetri. Necuria inimii i ntinarea trupului nu st numai n a nu te cura de cugetrile ptimae, ci i n a te mndri cu mulimea isprvilor, a te fli cu virtuile, a te socoti lucru mare n ce privete nelepciunea i cunotina de Dumnezeu i n a dispreui pe fraii trndavi i nepstori. Aceasta se vdete din pilda vameului i fariseului (Luca 18, 10). Nu socoti c te-ai ridicat deasupra patimilor i ai scpat de ntinarea cugetrilor ptimae, care se nasc din ele, ct vreme pori nc un cuget mndru, umflndu-te cu virtuile. Cci nu vei vedea curile pcii ntru blndeea gndurilor, nici nu vei intra n locaul bisericesc al dragostei cu bucurie, ntru toat buntatea i senintatea inimii, ct vreme te ncrezi n tine, n faptele tale.

Dac sufletul tu e mptimit de nfirile frumoase ale trupurilor i eti chinuit de gndurile ptimae ce se nasc n tine, zice-se, din ele, nu socoti c acestea sunt pricinile tulburrii i micrile ptimae din fire. Ci s tii c n luntrul sufletului tu este pricina ascuns care atrage ca un magnet la sine, n temeiul unei deprinderi ptimae i a unei obinuine rele, ntinarea de la fee, ca pilitura de fier. Fiindc toate sunt fpturile lui Dumnezeu i bune foarte n raiunea lor, neavnd nici o raiune care s nvinoveasc creaia lui Dumnezeu. Precum cei ce sufer de ru de mare nu ptimesc aceasta de la firea mrii, ci din pricina mustimii stricate afltoare nainte n luntrul lor, aa i sufletul, nu din pricina feelor, ci din pricina deprinderii rele afltoare de mai nainte n el, sufer cltinarea i tulburarea ptima. (Omul vede lumea potrivit cu starea lui. Starea omului influeneaz vederea ochilor, auzul urechilor, care proiecteaz peste lucruri nfiri ce rspund strii lui sufleteti. Dac el se face mrginit prin preocuparea de plceri, vede lucrurile n mrginirea lor i nu vede prin ele raiunile lor indefinite n Dumnezeu cel infinit). nsi firea lucrurilor obinuiete s se schimbe dup starea din luntru a sufletului. Cnd deci simurile minii lui se afl n starea cea dup fire i mintea se mic fr rtciri n jurul raiunilor lucrurilor, raiunea lmurindu-i firea i micrile lor, sufletul vede i lucrurile i persoanele i toat firea corpurilor materiale, potrivit cu firea, neavnd n ele ascuns vreo pricin de ntinare sau de vtmare. Dar cnd puterile sufletului se mic mpotriva firii, rzvrtindu-se mpotriva lor nsei, le vede i pe acelea contrar firii lor. (Starea de suflet ptima i faa lucrurilor afectat i ea se de aceast stare sunt o strmtare a firii omeneti i a feii adevrate a lucrurilor, a feii lor curate i transparente pentru raiunile dumnezeieti i deci cu adevrat frumoase i adnci n taina lor. Deci schimbarea subiectiv a lucrurilor e totdeauna o deformare a lor n sens ru, nu e ceva ce ine n mod fatal de raportul nostru cu lumea. Restabilirea firii noastre i a feii lumii coincide cu o trire n legtur cu Dumnezeu. E propriu firii noastre s triasc n ambiana luminii dumnezeieti i a lucrrii lui Dumnezeu, care ntrete puterile noastre spirituale, sau le ine i le dezvolt pe linia dorinei lor intrinsece. Cnd puterile sufletului se mic mpotriva firii, se mic i mpotriva lor nsei. O raiune care nu vede lucrurile ca avndu-i cauza n Dumnezeu nu nainteaz n direcia natural spre care ea se cere. O alipire de lucruri prin plcere nu actualizeaz bucuria adevrat pe care simirea e chemat s o aib din privirea curat a lor, care le vede nu ca obiecte de sine stttoare, ci ca medii de comunicare cu subiectul infinit i de infinit iubire al lui Dumnezeu, i cu subiectele indefinite umane.) Ele nu ridic atunci sufletul prin frumuseea lor fireasc la cunoaterea Fctorului, ci-l coboar prin deprinderea lui ptima n adncul pierzaniei. Dac, prsit fiind, ai czut n pcatul trupului sau al limbii, sau al gndului, dup ce ai dus o via ostenitoare i aspr, s nu-i par acest lucru strin i ciudat. Cci cderea este a ta i din pricina ta. De nu i-ai fi nchipuit despre tine, fr folos, c ai fcut ceva nou i de mare pre, sau de nu te-ai fi nlat cu cuget trufa asupra altuia, sau de n-ai fi judecat pe cineva pentru neputina firii omeneti, i-ai fi cunoscut neputina ta i nu ai fi fost prsit de judecata cea dreapt a lui Dumnezeu. Dar a trebuit s o cunoti pe aceasta astfel, ca s nvei s nu judeci, s nu cugei cele ce nu trebuie s le cugei i s nu te nali fa de nimeni. (Cine judec pe altul, datorit unor lucruri bune svrite, uit de neputina sa. El nu tie c prin aceasta uor poate deveni iari inapt s fac binele. El nu tie c binele adevrat const esenial n iubire, care l vede pe oricine n libertatea

lui indefinit fa de care trebuie s fie deschis. Prin judecat el se nchide celuilalt, sau l reduce la un obiect pe care-l definete i-l manipuleaz ntr-un anumit fel mrginit). Dac ai czut n adncurile relelor, s nu dezndjduieti nicidecum n ridicarea ta din nou, chiar dac te-ai rostogolit pn la ultim treapt a iadului rutii. Cci dac ai pus mai nainte, cu cldur, temelie evlaviei prin virtuile cu fapta, chiar dac casa acesteia, zidit de tine din diferite pietre ale virtuii, s-a surpat pn la pmntul ptima al relelor, Dumnezeu nu va uita de vechile tale osteneli i sudori, dac ai inima zdrobit pentru cderile tale, i-i amintete de zilele cele de odinioar i se ciete de cderea ei cu suspine naintea Lui. Cci cutnd va cuta la tine degrab, fcnd s vibreze cuvintele Sale (Isaia LXIV, 2) i-i va atinge nevzut ochii inimii tale ndurerate i va ntri temelia virtuii, pus de tine mai nainte cu osteneal; i-i va da o putere mai mare i mai desvrit dect cea dinainte, ca, n cldura unui duh fierbinte, s dobndeti iari, cu rbdare, faptele virtuii celei surpate din pizma celui ru i, n duh de smerenie, s ridici din nou casa evlaviei, mai strlucit dect cea dinti, spre odihna venic a Lui, dup cum s-a scris. Toate cte ni se ntmpl spre necinstirea noastr, fie de la oameni, fie de la draci, ni se ntmpl prin judecata cea dreapt a lui Dumnezeu, cu bun rost (prin iconomie), spre smerirea mndriei dearte a sufletelor noastre. Cci scopul crmuirii lui Dumnezeu, n ce privete viaa noastr, e s fim pururi smerii i s nu cugetm despre noi ceea ce nu trebuie s cugetm, ci s cugetm spre a ne nelepi prin cumptare; nici s nu ne nchipuim lucruri mari despre noi, ci s cutm spre el i s-I urmm, dup putin, fericita smerenie. Cci a fost blnd i smerit cu inima. Aa dorete s ne facem i noi. Cel ce a rbdat pentru noi moartea nedreapt i de ocar. Cci nimic nu iubete El aa de mult i nu este att de folositor pentru orice virtute i e n stare s se nale din gunoiul patimilor, ca blndeea, smerenia i dragostea ctre aproapele. Dac nu le avem pe acestea cnd svrim virtutea, deart e toat lucrarea noastr i toat osteneala nevoinei e nefolositoare i neprimit. nceptorilor n viaa virtuoas le ajut n lucrarea poruncilor i n fuga de rele, frica de chinuri. Dar celor ce au naintat prin virtute, ajungnd la vederea slavei lui Dumnezeu, li se nate o alt fric, potrivit cu starea lor. E temerea curat care i nfricoeaz foarte mult, din dragoste (Ps. 19,10). Aceasta i ajut s struiasc necltinai n dragostea lui Dumnezeu, temndu-se de nfricotoare alunecare din ea. Celor dinti, de li se ntmpl s cad din starea lor, dar se ciesc i iari se ridic, le vine din nou frica cea dinti, cu bune ndejdii. Celor de al doilea ns, de au czut de la nlimea vederii lui Dumnezeu, prin pizma vrjmaului, nu le vine ndat frica a doua, ci i ia n primire o negur i un ntuneric gros de s-l prinzi cu mna, fiind plini de mhnire, de dureri, de amrciune i de frica cea dinti a muncilor venice. (Acetia sunt stpnii timp mai ndelungat de ntristare, pentru c au czut de la gustarea unor realiti mai nalte, mai dulci, mai spirituale. Deosebirea ntre ceea ce au grit i starea de acum e mult mai mare. Apoi acea cdere a trebuit s aib pricini mai grele). Am vzut sub soare, zice neleptul, om socotindu-se ntru sine c e nelept (Prov. 26,12). L-am vzut i eu pe acesta ntre muritori, ncrezndu-se n faptele lui i cugetnd lucruri mari despre nelepciunea omeneasc, pmnteasc i natural; i nu numai flindu-se din pricina ei fa de cei nenvai, ci rznd i btndu-i joc i de nvtorii ntru Hristos, ajuni la fericirea dumnezeiasc, pentru cuvntul lor fr meteug i pentru c n-au cutat s se foloseasc de culegerile cuvintelor lustruite ale tiinei din afar, nici

nu s-au apucat s mpodobeasc, cu ntocmirile lor armonioase, nvturile lor scrise. Acestuia, care nu tie c la Dumnezeu nu lustrul cuvintelor, nici sunetul frumos al glasurilor e de pre, ci nelesul curat i frumos al gndurilor, i voi aduce zictoarea aceasta: E mai bun un cine viu, dect un leu mort (Eccl. 9,4); i o slug srac i neleapt e mai bun dect un mprat btrn care nu mai tie de el (Eccl. 4,13). Cumplit i greu de biruit e patima hulirii. Izvoarele ei sunt n cugetul trufa al satanei; i ea supr pe toi cei ce vieuiesc dup Dumnezeu n virtute, dar mai mult pe cei ce-au sporit n rugciune i n vederea lucrurilor dumnezeieti. De aceea trebuie s-i pzeasc cu toat strjuirea simurile i s fie cu sfial fa de toate nfricotoarele taine ale lui Dumnezeu i de rnduielile i de cuvintele sfinte, i s ia aminte la apropierea acestui duh. Cci ne ntinde curse cnd ne rugm i cntm i vomiteaz uneori prin buzele noastre, cnd nu suntem ateni, blesteme mpotriva noastr i huliri nebuneti mpotriva lui Dumnezeu celui Preanalt, furindu-le ntre stihurile psalmilor i ntre cuvintele rugciunii. S ntoarcem mpotriva lui atunci cuvntul lui Hristos, cnd ne aduce aa ceva pe buze, sau ne furieaz n cuget, spunndu-i: Mergi napoia mea, satano (Matei 16,23), tu cel plin de toat duhoarea i osndit la focul cel venic; asupra capului tu s se ntoarc hulirea ta. i ndat s ne ndeletnicim mintea, pn la robirea ei, cu un alt lucru dumnezeiesc sau omenesc, sau s o nlm cu lacrimi spre cer i spre Dumnezeu; i aa cu ajutorul lui Dumnezeu ne vom izbvi de povara hulirii. ntristarea e o patim aductoare de stricciune n suflet i n trup, i atinge pn i mduva; dar e vorba de cea a lumii, care vine asupra oamenilor din pricina celor vremelnice i care li se face adeseori chiar i pricin de moarte. ntristarea dup Dumnezeu, care e mntuitoare i folositoare, lucreaz rbdare n osteneli i n ispite. Ea desfund izvorul cinei n cel ce se nevoiete i nseteaz dup dreptatea lui Dumnezeu i hrnete inima lui cu lacrimi, nct se mplinete cuvntul lui David: Ne vei hrni pe noi cu pinea lacrimilor, i ne vei adpa cu lacrimi, peste msur (Ps. LXXIX,6). Nu primi gndurile bnuitoare ce i se seamn pe furi mpotriva aproapelui; cci sunt mincinoase, pierztoare i cu totul neltoare. i s tii c prin aceasta dracii ncearc s mping n prpastia pierzrii sufletele celor ce-au sporit n virtui. Cci nu pot s trimit pe careva dintre cei ce se nevoiesc, n adncul osndei i al pcatului cu fapta, de nu-l vor putea prinde s-l nduplece la bnuieli rele fa de aproapele, din pricina purttorilor din afar ale lui. Aducndu-l pe acesta astfel sub judecat i n cderea pcatului, l face s fie osndit mpreun cu lumea, dup cuvntul Scripturii: Dac ne-am judeca pe noi nine, nu am fi judecai; judecai ns, suntem povuii de Domnul, ca s nu fim osndii mpreun cu lumea (1 Cor. 11,31). Cnd din negrij dm dracilor putin s griasc la urechea noastr bnuieli mpotriva frailor, lsnd fr paz micrile ochilor, suntem mpini de ei s osndim uneori chiar i pe cei desvrii n virtute. Cci dac cel ce privete bucuros, cu faa zmbitoare i e gata s vorbeasc cu oricine, i pare c s-ar nvoi uor cu plcerile i cu patimile, l vei socoti i pe cel ce privete grav i serios, plin de mndrie i plin de mnie. Dar nu trebuie s lum aminte la nfirile oamenilor. Cci judecata tuturor greete n privina acestora. Fiindc sunt multe deosebiri ntre firile, deprinderile i ntocmirile trupeti ale oamenilor. Numai aceia le pot ptrunde i judeca dup cuviin, care au dobndit prin mult cin ochiul curat al sufletului i au slluit n ei lumina nemrginit a vieii n Dumnezeu. Numai lor li s-a dat s dat s vad i tainele mpriei lui Dumnezeu.

Cnd ne-am fcut lucrtori ai faptelor pctoase ale trupului, slujind poftei contrare firii i mniei sufletului, ne-am ntinat trupul cu urmrile ce decurg din pcate, ne-am ntunecat sufletul cu firea mniei i ne-am nstrinat de Fiul lui Dumnezeu. Drept aceea trebuie s curim ntinciunea care a decurs din pcatul trupului, prin curgerea lacrimilor fiinei noastre, ca trupul pe care l-a spurcat plcerea prin curgerea fireasc, s fie curat iari de durerea ntristrii prin curgerea fireasc a lacrimilor; iar ntunericul sufletului, cel din amrciunea mniei, s-l alungm prin lumina cinei, i prin dulceaa dragostei de Dumnezeu s ne unim iari cu Cel de care ne-am nstrinat prin acelea. (Pcatul face s se murdreasc chiar sngele trupului nostru prin sucurile naturale exagerate ce le exal. El e curit prin lacrimile de cin care ies tot din firea trupului nostru, dar dintr-o stare curat a lui, sau orientat spre curire. Sunt altele sucurile puse n micare de simirea plcerii i altele cele puse n micare de simirea durerii. Durerea este purificatoare, spre deosebire de voluptate, pentru c durerea e opus plcerii). Precum ntinciunea din plcere are ca premergtoare, dragostea satanic, spre ducerea pn la capt a stricciunii, aa curirea prin ntristarea dureroas are ca premergtoare cldura inimii spre deplintatea plnsului i a lacrimilor. Iar aceasta se ntmpl prin iconomia lui Dumnezeu, ca lepdnd i curind prin ostenelile durerii osteneala plcerii, i prin curgeri de lacrimi curgerea preanalt a trupului, s tergem ntipririle urte din minte i chipurile necuvenite din suflet i s-l facem mai strlucitor prin frumuseea cea fireasc. (Eliminarea necuriei din trup, prin osteneli dureroase i prin lacrimi, are ca efect tergerea chipurilor ntinate din minte. Cci necuria din snge ntreine acele chipuri ntinate din minte. Ele redau strlucirea frumuseii naturale a minii. Cci mintea e prin natur luminat de lumina dumnezeiasc, n a crei infinitate se mic. Nichita se dovedete prin importana ce o d ntristrii i lacrimilor, ca mijloc de curire, ucenic fidel al dasclului su, sfntul Simeon Noul Teolog). Dou sunt n noi curgerile naturale care pornesc din ea nsi fiina noastr: a seminei i a lacrimilor. Prin cea dinti ne ntinm haina sufletului, prin lacrimi o curim iari. De aceea e neaprat de trebuin s splm ntinciunea care vine din fiina noastr, prin lacrimile care vin din aceeai fiin. Cci altfel este cu neputin s curim ntinciunea care vine din fire. Toat aplecarea sufletului care pctuiete, micat n chip necuvenit, nimicete rodul ostenelii lui printr-o plcere scurt. Dar tot sufletul care se curete de obinuina i de aplecarea rea i prelungete ostenelile ntr-o plcere i bucurie ndelungat. i e de mirare cum o plcere, nbuind alt plcere, ndulcete durerea nscut din plcere. Uneori, din curgerea lacrimilor, vine n simirea nelegtoare a inimii, amrciune i durere; alteori, veselie i bucurie. Cnd ne curim prin pocin de veninul i de ntinciunea pcatului prin cldura focului din care ies dup cuviin lacrimi nvpiate de focul dumnezeiesc i suntem lovii n cuget ca de nite ciocane grele de suspinele pornite din adncul inimii, simim cu mintea i cu simirea amrciune i durere. Dar cnd, curii ndeajuns prin astfel de lacrimi, ajungem la eliberarea de patimi, atunci, mngiai de Duhul dumnezeiesc ca unii ce am dobndit inima senin i curat, lacrimile pricinuitoare de bucurie ale umilinei ne umplu de o bucurie i de o dulcea de negrit. Altele sunt lacrimile din pocin i altele cele din umilina inimii. Cele dinti sunt ca un ru care drm i duce toate ntriturile pcatului. Cele de-al doilea vin ca o ploaie pe

pajitea sufletului i ca o rou pe plante, hrnind spicul cunotinei, nmulindu-l i fcndu-l plin de rod. Cel ce, n mijlocul taberei mprteti, sprijinit de generali i de cpetenii de oaste, i mbrbtat de ei, nu poate s dovedeasc vreo vigoare i vreo vitejie n lupta mpotriva vrjmailor, su s rpun mcar pe vreunul dintre ei, cum va lupta singur i n mijlocul multor zeci de mii de vrjmai i cum va putea arta vreo isprav osteasc, lipsit fiind de experiena rzboiului? Iar dac aceasta este cu neputin n cele omeneti, cu att mai mult n cele dumnezeieti. Cci cum va cunoate, fugind n pustiu, nvlirile dracilor i tbrrile nevzute i neartate ale patimilor? Sau cum va porni rzboi mpotriva lor, de nu se va fi deprins mai nainte cu tierea voii, n mijlocul obtii de frai, sub un povuitor ncercat ntr-un astfel de rzboi nevzut i mintal? Iar dac aceasta este cu neputin, cu neputin este fr ndoial unuia ca acesta i s lupte pentru alii i s nvee pe alii meteugurile luptei mpotriva vrjmailor nevzui. A te face monah nu nseamn a iei dintre oameni i din lume, ci a te prsi pe tine, ieind din voile trupului i plecnd n pustiul patimilor. Cci dac s-a spus ctre acel mare brbat: Fugi de oameni i te vei mntui (lui Avva Arsenie), i s-a spus n acest neles. Cci i dup ce a fugit, el locuia ntre oameni i petrecea n ceti i vieuia mpreun cu ucenici. Cci fugind cu mintea cu toat srguina, nu se vtma ctui de puin de petrecerea cu oamenii. Un altul dintre cei mari striga ieind din adunare: Fugii frailor!. Dar ntrebat de cine s fug, arta gura. Cnd acest drac necurat i foarte viclean te va momi pe tine, care ai sporit n virtute, cu nlime de scaune, aducndu-i n amintire i nlndu-i lucrarea, ca pe una mai presus de a altora, ba optindu-i c eti destoinic s cluzeti i suflete, prinde-l pe el cu mintea i nu-l lsa s scape, dac ai luat putere de sus s faci aceasta. i prinzndu-l, du-te cu gndul la vreun lucru netrebnic pe care l-ai fcut i dezvluindu-l pe acesta naintea lui, zi ctre el: Oare cei ce fac unele ca acestea sunt vrednici s urce la un asemenea scaun de conducere i i se pare destoinic s povuiasc suflete i s le aduc mntuite lui Hristos? Dac tu zic acestea, am tcut. Deci neavnd acela ce s-i rspund, se va mistui ca fumul de ruine i nu te va mai supra cu atta putere. Iar dac nu este n viaa ta mai presus de lume vreo fapt sau vreo lenevie netrebnic, pune-te fa n fa cu poruncile i cu patimile Domnului i vei afla c-i lipsete att de mult din desvrire, ct i lipsete unui lac ca s fie mare. Cci dreptatea oamenilor e att de mult mai prejos dect dreptatea lui Dumnezeu, pe ct e de mult pmntul n privina mririi mai prejos de cer i narul mai prejos de leu. Cel rnit n adnc de dragostea lui Dumnezeu are puterea trupului cu mult mai prejos de voina lui. Cci voina lui nu se poate stura de ostenelile i de sudorile nevoinei, fiind asemenea celor foarte nsetai, care nu-i pot astmpra setea arztoare, ci toat ziua i toat noaptea nseteaz s osteneasc, dar e biruit de lipsa de putere a trupului. Socotesc c i mucenicii lui Hristos, stpnii de aceast putere (patos) mai presus de fire, n-au simit chinurile i nu se puteau stura alipindu-se de ele, ci biruindu-se pe ei nii prin dragostea fierbinte de Dumnezeu, se vedeau totdeauna rmai n urm fa de dorina arztoare de a ptimi. Cel ce a slujit pn la sturare plcerilor trupului i faptelor lui, are trebuin i de sturarea cu ostenelile nevoinei, n sudorile grelei ptimiri. n felul acesta vei alunga sturarea prin sturare, plcerea prin durere, tihna prin ostenelile trupului i vei afla

sturarea veseliei i a bucuriei spre odihn. Prin aceasta te vei desfta i de curia bunei miresme i a nevinoviei i te vei bucura de plcerea de negrit a roadelor nemuritoare ale duhului. Cci i n cazul petelor de pe haine obinuim s folosim mijloace potrivite cu ele pentru curirea lor, cnd sunt stricate ru de pete. Bolile sunt folositoare celor nceptori n viaa virtuoas. Ele fac trupul neputincios, ca s-l ajute n vestejirea i n slbirea aprinderii afltoare n el; iar cugetul pmntesc al sufletului l subiaz, n vreme ce-i ntresc i i mputernicesc curajul, de poate spune dup dumnezeiescul apostol: Cnd sunt slab, atunci sunt tare (2 Cor. 12, 10). Dar pe ct sunt de folositoare bolile acestora, pe att de vtmtoare sunt ele celor ce au sporit n ostenelile virtuilor i s-au ridicat deasupra simurilor i au ajuns la vederi cereti. Cci i ntrerup de la ndeletnicirea cu cele dumnezeieti, le ngroap prin dureri i greuti nelegtoare a sufletului, o tulbur cu norul descurajrii i usuc lacrimile umilinei cu seceta durerilor. Aceasta o tia i Pavel, care cultivnd cu nelepciune darul dreptei socoteli, zice: mi asupresc trupul cu deprinderile durerilor i-l crmuiesc ca pe un rob, avnd grij de el, ca nu cumva, dup ce am vestit altora, s ajung eu nsumi de lepdat (1 Cor. 9-27). Bolile se nasc n muli adeseori din pricina hrnirii fr rnduial i mereu schimbate. Cci acetia aici ntind nfrnarea pn la flmnzirea cea mai de pe urm i se predau unor osteneli virtuoase fr msur i fr dreapt socoteal, aici trec la mncare fr msur i la sturarea care e dumanul firii. Deci e de trebuin nfrnarea celor nceptori n virtute i celor ce i-au adus nevoinele pn dincolo de mijloc, ajungnd la treapta cea mai nalt a vederii. Cci ea e maica sntii, e prietena curiei i nsoitoarea cea bun a smeritei cugetri. Cunoate c neptimirea este ndoit i se nate n chip ndoit n cei ce se srguiesc. Neptimirea prim se ivete n cei srguincioi la sfritul nelepciunii prin fapte. Ea sporind n chip felurit prin ostenelile nevoinei celei dup lege, omoar patimile i oprete pornirile pctoase ale trupului i mic puterile sufletului spre ceea ce e potrivit cu firea, iar mintea o readuce la cugetarea cu nelepciunile la cele dumnezeieti. A doua neptimire, care e mai desvrit, se ivete n chip nelept n aceia la nceputul contemplaiei naturale. Aceasta, nlndu-se de la linitea duhovniceasc a gndurilor din minte la starea de pace a minii, o face pe aceasta atot-strvztoare i atot-naintevztoare: atot-strvztoare n lucrurile dumnezeieti, n vederile celor mai bune i n descoperirea tainelor lui Dumnezeu; atot-nainte-vztoare n lucrurile omeneti, care vin de departe i au s se ntmple n viitor. Dar n aceste dou neptimiri este unul i acelai Duh care lucreaz, nfrnnd i stpnind n cea dinti, i elibernd spre viaa venic n cea de-a doua, cum zice Pavel (1 Cor. 12, 11). Cel ce s-a apropiat de hotarele neptimirii, dobndind vederi drepte despre Dumnezeu i despre firile lucrurilor, i nlndu-se de la frumuseea fpturilor, pe msura curiei lui, spre Fctor, primete revrsrile de lumin ale Duhului. i avnd preri bune despre toi, cuget pururi cele bune despre toi. El i vede pe toi sfini i curai i rostete judecata cea dreapt despre lucrurile dumnezeieti i omeneti. Nu iubete nimic din cele pmnteti ale lumii, att de cutare de oameni. Dezbrcat cu mintea de simirea a toat lumea, se nal spre ceruri i spre Dumnezeu, curit de tot noroiul i liber de toat robia. El e druit ntreg buntilor lui Dumnezeu cunoscute cu mintea, aflndu-se numai n Duh, i vede frumuseea dumnezeiasc i ptrunde n chip dumnezeiesc, ntr-o negrit tcere i bucurie, n locurile dumnezeieti ale fericitei slave a lui Dumnezeu. Schimbat n

toate simirile, petrece printre oameni n chip nematerial ca un nger, dei se afl n trup material. Scriptura cunoate i pentru nevoin cinci simuri: privegherea, cugetarea, rugciunea, nfrnarea i linitirea. Cel ce i-a unit cu acestea simurile trupului, mpreunndu-i vederea cu privegherea, auzul cu cugetarea, mirosul cu rugciunea, gustul cu nfrnarea i pipitul cu linitea, i curete repede mintea sufletului su i, subiind-o prin acestea, o face neptimitoare i strvztoare. (Simurile sufletului se unesc cum se cuvine ca cele ale trupului mai mult pentru a le nfrna pe cele din urm, dect pentru a le potena. Dar cu vremea energia simurilor trupului nduhovnicit ntrete simurile sufletului: privegherea vede, meditaia aude, nfrnarea gust cele spirituale. Prin toate acestea mintea, subiindu-se, ntruct s-a eliberat de gndurile pmnteti care o ngroau i o tulburau, devine linitit i transparent. E linitit pentru c vede pe Cel Unul, infinit i linitit, nemaiavnd lips s treac de la un lucru la altul, nemaifiind ngrijorat de mrginirea lucrurilor pe care trebuie s le depeasc pentru a-i nmuli cunotina i satisface poftele. Dar nu numai energia simurilor trupului se adaug la energia simirii minii, ci i invers; energia simirii minii sau a simurilor sufletului se adaug la energia simurilor trupului, ntrind-o i curind-o, nct prin aceste simuri mintea poate strbate la Dumnezeu cel strveziu prin lucruri sau prezent n raiunile lucrurilor). Mintea ptimitoare este acea care stpnete patimile sale i s-a ridicat mai presus de ntristare i de bucurie, nct nu se mai ntristeaz nici de suprrile din necazuri, i nu se mai revars nici n bucuria mulumirii; ci n necazuri i ine sufletul n bucurie, iar n clipele de fericire i-l ine nfrnat i nu-l las s ias din dreapta msur. (Deci starea aceea nu e una de nesimire, ci de echilibru, care de aceea poate dura continuu). Furia dracilor e mare mpotriva celor ce-au fcut mari sporuri n contemplaie. Ei stau la pnd ziua i noaptea mpotriva acelora. Ei le strnesc prin ei nii le prilejuiesc lovituri spre nfricoare. Sau se npustesc mpotriva lor c`iar prin cei ce-i laud. Cci i pizmuiesc pentru linitirea lor i i supr n felurite chipuri, mcar c nu pot s-i ntoarc la nedreptate pe cei ce sa-u predat pe ei lui Dumnezeu. Dac n-ar fi ngerul Domnului Atotiitorul, care s-i pzeasc pe ei, nu ar putea de uneltirile lor i de cursele morii. Dac te nevoieti pentru nelepciunea lucrtoare a virtuii, ia seama cu grij la uneltirile dracilor pierztori. Cci cu ct naintezi pe treptele virtuilor nalte i cu ct i crete lumina dumnezeiasc n rugciune i ajungi la descoperiri i vederi de negrit prin Duhul, cu att aceia, vzndu-te c te ridici spre cer, scrnesc din dini i-i ntind cu mai mult siguran mrejele mult-mpletite ale rutii lor n vzduhul minii. Cci atunci nu mai sufl mpotriva ta numai dracii poftei i ai mniei, iubitori de trup i asemenea fiarelor slbatice , ci se vor ridica mpotriva ta i cei ai hulirii prin pizma amarnic. Pe lng acetia se vor ridica, n chip artat i neartat, i cei din vzduh (Duhurile rele lucreaz din vzduh, adic dintr-un loc care nu ine nici de lume, nici de Dumnezeu, ci se intercaleaz ntre lume i Dumnezeu, voind s ne despart descurajai i de lume i de Dumnezeu. E un loc al nestatorniciei, al inconsistenei, al nlucirilor, al nemulumirii cu orice. n acel loc caut duhurile rele s ne atrag i pe noi.) ntr-aripnd nceptoriile i stpniile, i lund, prin imaginaia lor nematerial, chipul unor vedenii strine i nfricotoare, spre chinuirea ta, ct le este ngduit. Dar prin lucrarea rugciunii fcut cu mintea, folosindu-te de privirea treaz a minii i cugetnd la Dumnezeu, cu ajutorul nelesurilor contemplaiei naturale a fpturilor, nu te vei teme de

sgeata lor care zboar ziua, nici nu vor izbuti s se apropie de cortul tu, fiind izgonii de lumina din tine, asemenea ntunericului, i fiind ari de focul dumnezeiesc. Duhurile rutii se nspimnt cumplit de harul Duhului dumnezeiesc, mai ales cnd vine cu mbelugare, sau cnd ne curim prin cugetare i rugciune curat. Necuteznd s se apropie de cortul celor ce sunt luminai prin har, ncearc s-i nspimnte i s-i tulbure numai prin nluciri i zgomote nfricotoare i prin glasuri fr neles, cutnd s-i deprteze de la fapta privegherii i a rugciunii. Iar cnd dorm acetia, ei stau la pnd, aducndu-le visuri mincinoase, necrundu-le nici cea mai scurt odihn din ostenelile lor i le ia somnul de la gene prin smucituri, fcndu-le, prin aceste meteugiri, viaa mai ostenitoare i mai plin de durere. Duhurile ntunericului ne apar n trupuri subiri, cum nvm din experien, fie c ne produc nlucirea acestora, furndu-ne simirea, fie c sunt osndite la aceasta prin cderea lor de odinioar. Dar se srguiesc s se mpleteasc cu sufletul care se nevoiete, cnd trupul slujitor al sufletului se ntoarce spre somn. De aceea mi se pare c este o prob pentru sufletul ridicat deasupra puritii trupului, ca s se arate cum se ridic mpotriva lor, cu mnie i pornire mult, iuimea i brbia lui, cnd aceia l amenin cu lucruri nfricotoare. Sufletul ptruns de dragostea lui Dumnezeu i ntrit n virtuile generale nu numai c st mpotriva lor cu mnie dreapt, ci le i lovete, ntruct aceasta par s aib o oarecare simire, odat ce s-au fcut pmnteti prin cderea de la prima i dumnezeiasca lumin. Scriptura cunoate trei stri ale vieii: trupeasc, sufleteasc i duhovniceasc. Fiecare din acestea are dispoziia ei deosebit i e cu totul neasemenea celorlalte. Starea trupeasc a vieii e aplecat ntreag cu totul spre plcerile i bucuriile vieii de aici, neavnd n sine nimic nici din starea sufleteasc, nici din starea duhovniceasc, chiar dac ar vrea s aib ceva din acelea. Cea sufleteasc, fiind oarecum la mijloc ntre pcat i virtute, caut la grija i ntrirea trupului i la lauda de la oameni; ea leapd, de asemenea, ostenelile virtuii i alearg la faptele trupului, nealipindu-se nici pcatului, nici virtuii, pentru pricini opuse. Nu se alipete virtuii, pentru asprimea i osteneala ei i nu se opune pcatului, pentru a nu pierde laudele oamenilor. Iar starea duhovniceasc a vieii nu vrea s aib nimic din cele dou amintite i nu vrea s se coboare spre nici una din ele, amndou rele. Ea e ntreag cu totul liber i de una i de alta. Fiind argintat de aripile dragostei i ale neptimirii, zboar deasupra amndurora, nefcnd nimic din cele oprite i fugind de lucrarea celor ludate doar ca bune. Cei ce vieuiesc sufletete i de aceea sunt numii sufleteti, sunt ca unii pe jumtate lipsii de minte i cu mdularele slbnogite. Ei nu vor s osteneasc pentru virtute i pentru porunca lui Dumnezeu, dar fug i de faptele de ocar, pentru slava oamenilor. Fiind stpnii ns de iubirea de sine, care hrnete patimile striccioase, toat grija lor i-o ndreapt spre sntatea i plcerea trupului. Ei ocolesc tot necazul, toat osteneala i toat neplcuta ptimire pentru virtute, ngrijindu-i peste trebuin trupul care-i rzboiete. Aceasta fiindu-le viaa i purtarea, i fac mintea pmnteasc, ngroat de patimi i sunt neprimitori de coninuturi ale minii i duhovniceti, care rpesc sufletul de la cele vzute i-l fac s tind ntreg spre ceruri. Iar aceasta o ptimesc, fiind stpnii nc de duhul alipirii la cele vzute, ca unii ce-i iubesc sufletele lor i aleg s fac voile lor. Cci fiind deeri de Duhul Sfnt, nu se mprtesc nici de darurile Lui. De aceea nu se poate vedea n ei nici road dumnezeiasc, iubire de Dumnezeu sau de aproapele, sau

bucuria n srcie i necazuri sau pacea sufletului sau credina din inim sau nfrnarea cuprinztoare sau umilina inimii, sau lacrimile sau smerenia i mila. i toate sunt pline la ei de umflare i de mndrie. Din pricina aceasta nu au putere s coboare n adncimile Duhului, deoarece nu este n ei nici o lumin care s-i cluzeasc i care s le deschid mintea spre a nelege Scripturile. (Ei n-au adncime n nelegere, nu descoper dimensiunile nesfrite ale vieii i iubirii dumnezeieti ndreptat spre oameni. Nu vd nici n Scriptur aceste dimensiuni.) Ba nu sufr s asculte nici pe alii povestind despre ele. Cu dreptate a spus i despre unii ca acetia apostolul: Omul sufletesc nu primete cele ale Duhului, cci nebunie i sunt lui i nu tie c legea este duhovniceasc i duhovnicete se judec. (1 Cor. 2,14). Veninul pcatului adunat n noi fiind mult, e nevoie i de foc mult care s-l curee prin lacrimile pocinei i prin durerile fr de voie ale cinei i prin cele de bunvoie ale nevoinei. Fiindc de petele pcatului ne curim prin osteneli de bunvoie sau prin necazuri fr de voie. Dar dac nu lucreaz cele de bunvoie curirea prii din luntru a paharului i a blidului, mplinesc, n chip mai aspru, cele fr de voie readucere noastr la starea strveche. Aa a rnduit Fctorul. i rd de evlavie, dar i rd lucrurile de cei ce nu s-au lepdat n chip raional de ei nii i nu vor s se foloseasc de nvtor i de povuitor de la nceput, ci urmeaz socotinei lor i se arat tiutori n faa lui. Precum nu poate cunoate cineva ntocmai pricinile aductoare de boli trupeti i leacurile lor, fr mult experien a tiinei doftoriceti, aa nici pricinile bolilor sufleteti nu le poate cunoate fr mult nevoin n privina lor. Cci precum poate grei judecata cu privire la bolile trupeti i puinora le este cunoscut n chip desvrit natura lor, cu care se ocup tiina doctorilor, cu att mai mult poate grei cea cu privire la bolile sufleteti. Cci cu ct e mai mare sufletul dect trupul, cu att sunt mai mari i mai greu de ptruns patimile lui, dect ale trupului vzut de toi prin simiri. Scurt e viaa, lung e veacul viitor i mic e rstimpul vieii de aici. Iar omul, vieuitoarea aceasta mare i de scurt vreme, creia i s-a dat vremea ngust de acum, e neputincios. Vremea e ngust, iar omul e slab. Dar cununa care-l ateapt, ca rsplat a luptelor, e mare, deoarece are nenumrate epue care-i primejduiesc viaa cea atotscurt. Dumnezeu nu vrea ca lucrarea celor srguincioi s fie nechinuit, ci foarte ncercat. De aceea ngduie focul ispitelor i retrage puin harul dat lor de sus i las ca pacea gndurilor s fie tulburat de duhurile rutii pentru o vreme, ca s vad aplecarea sufletului, cui se druiete el mai mult; Lui, Fctorului i Binefctorului lui, sau simirii lumii i lunecuului n plceri? Pe urm, sau le d har ndoit, celor ce sporesc n dragostea Lui, sau i biciuiete cu aceste ispite i necazuri de cei lipii de lucruri, pn ce vor ctiga neplcerea fa de lucrurile vzute i nestatornice i vor spla din lacrimi amrciunea de pe urma plcerilor venite de la ele. (Duhurile rutii sunt duhuri nelinitite i aduc nelinite, pentru c n-au tria unei existene nesfrite i plenare n ele nsele. Omule e expus i el aceste neliniti, echivalent cu frica, dac nu se ntlnete n duhul su cu Dumnezeu, viaa nesfrit, care i se comunic.) Cnd pacea gndurilor e tulburat de duhurile rutii ndat sunt trimise fr ncetare i sgeile aprinse ale poftei mpotriva minii, care alearg sprinten spre nlimi, de ctre dracii vntori i iubitori de trup. Iar mintea fiind oprit astfel din micarea de cele de sus, cade n micri necuvenite i amestecate. i aa trupul ncepe s se rzvrteasc fr

rnduial mpotriva duhului, trgnd mintea cu gdilturi i cu aprinderi i dorind s-o nmormnteze n groapa plcerilor. i dac n-ar scurta Domnul Savaot zilele acelea i dac n-ar drui slugilor Sale puterea rbdrii, nu s-ar mntui nici un trup. (Matei. 24,22) Dracul mult iscusit i preaviclean al curviei(se face unora cdere i groap de noroi, altora bici i ciomag drept, i iari altora, cercare i chin sufletului. Cel dinti lucru poate fi vzut la nceptorii care-i poat nc jugul nevoinei cu trndviei i fr grij. Cel deal doilea, la cei ce se afl n mijlocul sporirii n virtute i se ntind spre ea nc cu oarecare lenevire. Iar al treilea, la cei ce i-au ntins aripa minii pn la contemplare i sau sltat bine spre neptimirea mai desvrit. Deci fiecruia i s-a rnduit de sus dup folosul lui. Cdere i groap de noroi se face dracul curviei celor ce strbat viaa clugreasc cu nepsare total. Mdularele acestora sunt aprinse de el n vpaia i-n pofta curviei i le aduce prilejuri pentru mplinirea voii trupului, chiar fr unirea cu alt trup. Despre acestea este ruine a i gndi i a i gri. Acetia sunt nebuni cu trupul, dup cum s-a spus, i mnnc roadele plcerii srate i ochii lor sunt plini de ntuneric, iar la cele mai nalte, pe drept cuvnt, nu ajung. Tmduirea lor, dac o voiesc, st n focul pocinei i n zdrobirea inimii curate. Aceasta aduce scparea de cel ru i cur sufletul de pete i-l face motenitor al milei lui Dumnezeu. neleptul Solomon, dndu-ne s nelegem aceasta, a zis: Leacul oprete pcate multe (Eccl. 10,4). Bici i ciomag se face, cu dreptate, acest duh, celor desvrii n cea dinti neptimire prin nelepciunea lucrtoare i celor ce-au sporit spre cele mai de sus i mai desvrite. Cnd slbete ncordarea nevoinei lor prin lenevire i se abat spre privirea fr paz a celor supuse simurilor i deschid intrarea poftei pentru lucrurile omeneti, atunci e trimis biciuitorul acesta mpotriva lor, din buntatea cea mai mare a lui Dumnezeu fa de ei. Acesta ncepe s loveasc pe cei ce cuget astfel, cu gnduri de-ale poftei trupeti. Nerbdnd ei aceasta, se ntorc cu srguin iari spre cetuia lor, spre lucrarea i atenia ncordat, i se apuc cu i mai mult rvn de lucrurile care mntuiesc, printr-o silin i mai ostenitoare. Cci nu vrea Dumnezeu cel Preabun ca sufletul care a ajuns pn aici s se ntoarc cu totul la simirea lumeasc, ci voiete s peasc nencetat spre cele dinainte i s purcead cu srguin spre lucrurile mai desvrite, ca s nu se apropie biciul rutii de cortul lui. Cercare, ghimpe i chin li se face, dup ornduirea de sus, acest duh, acelora a cror prim neptimire s-a sltat spre cea de a doua. Aceasta, pentru ca suprai de el, s-i aduc aminte de neputina fireasc i s nu se mndreasc, cum zice Scriptura, pentru mrimea descoperirilor prin vedere (2 Cor. 12, 7); ci vznd legea trupului care se otete mpotriva legii minii lor (Rom. 7, 23), s se scuture chiar i de amintirea simpl a pcatului, de team s nu primeasc simirea spurcciunii de la amintirea ei i s nu slbeasc puterea vztoare a minii lor i s cad de la nlimea contemplaiei. De sufletele care s-au curit de curnd, obinuiete s se apropie mai mult duhul poftei i al mniei. Din ce pricin? Ca s scuture roadele Duhului care au odrslit n ele. Deoarece bucuria eliberrii aduce o oarecare slbire i mprtiere n aceste suflete. nelepciunea care le crmuiete cu folos, voiete s atrag pururi spre sine, prin darurile sale, cugetarea lor i s rmn neclintite n smerita cugetare, ca nu cumva din multa libertate i din bogia darurilor s se nale fa de alii, sau s li se par c au ctigat acest palat al pcii din puterea i nelegerea lor. De aceea d voie acestor duhuri s sar asupra

sufletelor amintite, n vreme ce ea se retrage. Cuprins n felul acesta de teama cderii, sufletele se pironesc n pzirea fericitei smeritei cugetri. Aflnd c sunt njugate cu trupul i sngele, caut n chip firesc cetuia lor, n care sunt pzite nevtmate prin puterea Duhului. Dup boala patimii care stpnete n noi i dup putreziciunea pcatului afltoare n noi, sunt i ncercrile care vin asupra noastr. Iar paharul amrciunii judecilor lui Dumnezeu ni se d mai aspru sau mai milos. Dac materia pcatudui afltoare n noi poate fi uor tmduit i nlturat, fiind alctuit din gnduri iubitoare de plcere sau de via, paharul ncercrilor care ni se d de ctre Doctorul sufletelor noastre este amestecat cu mil, ca unora ce suntem ispitii de gnduri omeneti i suferim nc cele omeneti. Dar dac este o materie greu de vindecat i zace n adnc i lucreaz putreziciunea spre moarte, fiind alctuit din gnduri de trufie i de mndria cea mai mare, ni se d paharul n toat asprimea mniei, ca boala mistuit i subiat n focul ispitelor ce vin una dup alta s se deprteze din sufletele noastre, prin smerenia ce o aduc. Splnd astfel srturile gndurilor prin lacrimi, ne vor arta curai, n lumina smerefiei, Doctorului sufletelor noastre. (Mndria e ncpnare n propria izolare, e nvrtitoare; de aceea trebuie nmuiat prin ncercri mai grele, pe cnd pofta de plceri e slbiciune i, nefiind susinut de ncpnare, e mai uor de tmduit. Mndria e tmduit numai de smerenie. Iar smerenia se ctig cel mai greu. Dar ea e mpreunat cu adevrata cunoatere a lui Dumnezeu, sau cu vederea luminii Lui, care nu poate fi dobndit pn ce cineva e preocupat prea mult de sine.) Cei ce se nevoiesc nu pot scpa de valurile necontenite ale ispitelor, dac nu-i recunosc neputina lor i nu se socotesc pe ei nii strini de toat dreptatea i nevrednici de toat mngierea, de toat cinstea i de toat odihna. (Un alt paradox al fiinei umane: n eforturile nevoinei celei mai ncordate, credanciosul i triete n modul cel mai accentuat neputina sa. De aceea caut s ajung prin rugciune la puterea lui Dumnezeu.) Cci inta lui Dumnezeu, Doctorul sufletelor noastre, este s fim pururi smerii i ntristai pentru nevrednicia noastr, strini de tot omul i urmtori ai patimilor Domnului. Cci El era blnd i smerit cu inima i vrea s umblm i noi n blndeea i smerenia inimii, pe calea poruncilor Lui. Smerenia nu se dobndete prin ncovoierea grumazului, prin rncezeala coamei, sau prin haina nengrijit, aspr i soioas, n care muli scot c st toat virtutea; ci ea vine din inim zdrobit i st n duh de smerenie, dup David: Duhul umilit, inima nfrnt i smerit, Dumnezeu nu le va urgisi (Ps. L,19). Altceva este vorbirea smerit, altceva smerenia i altceva smerita cugetare. Vorbirea smerit i altceva smerita cugetare. Vorbirea smerit i smerenia le dobndesc nevoitorii prin toat neplcuta ptimire i prin ostenelile din afar ale virtuii; cci ele sunt ndreptate numai spre lucrarea i spre nevoina trupeasc. De aceea, aflndu-se sufletul n starea smereniei, cnd vine ispita, se tulbur. Dar smerita cugetare, fiind un lucru dumnezeiesc i nalt, vine numai n cei ce au trecut de mijloc, prin slluirea Mngietorului, adic n cei ce au sporit prin toat smerenia pe calea atotaspr a virtuii. Smerita cugetare, ptrunznd n adncurile sufletului i cznd ca un bolovan greu ntrnsul, l apas i l frnge cu atta putere, nct l apas i l frnge cu atta putere, nct i stoarce toat tria ntr-un pru nereinut de lacrimi; (Lacrimile snt semnul c sufletul i-a nmuiat nvrtoarea nchisorii n sine, c s-a eliberat pe sine, c s-a deschis

Duhului dumnezeiesc. Relaia intim cu alt persoan, dar mai ales cu Dumnezeu, se manifest ntr-o stare de simire, opus rigiditii. Acum e simit Dumnezeu. Smerenia e simit ntr-adevr ca un bolovan greu, care apsndu-i nevoitorului propria fiin i nmoaie tria nvrtoat, prefcnd-o n iroaie de lacrimi. Numai aa sufletul se deschide lui Dumnezeu.) iar mintea i-o cur de toat ntinciunea gndurilor, fcnd-o s ajung la vederea lui Dumnezeu, ca Isaia, i sub lucrarea Lui. Cci zice Isaia: Vai mie c sunt pierdut. Cci era fiind i avnd buze spurcate, locuiesc n mijlocul unui popor cu buze necurate. i am vzut pe Domnul Savaot cu ochii mei (Isaia 6,5). Cnd vorbirea smerit coboar n adncul tu, atunci vorbirea nalt se nrdcineaz n adncul inimii tale, atunci vorbirea smerit de la suprafa sau din luntru e lepdat de la tine. (Cnd smerenia se slluiete n suflet, nu te mai intereseaz vorbirea smerit din afar, prin care vrei nc s pari c eti smerit; dar nici vorbirea smerit din adnc. Vrei mai bine s taci, pentru c simi c orice cuvnt te-ar putea pune n relief.) Cnd ns te mbogeti de sus cu smerita cugetare, atunci nceteaz att smerenia din afar, ct i vorbirea smerit a limbii, dup cuvntul lui Pavel: Cnd va veni ceea ce e desvrit, va nceta ceea ce e din parte (1 Cor 13,10). S nu socoteti cu uurin c este smerit cu inima nici cel ce spune lucruri smerite ntr-o nfiare de smerenie i modestie; nici cel ce spune lucruri nalte i mree s nu-l socoteti c e plin de toat trufia i ngmfarea i nechinuit luntric de ele. Din roadele lor s-i cunoti pe ei. Road Duhului Sfnt este dragostea, bucuria, pacea, buntatea, ndelung-rbdarea, credina, blndeea, nfrnarea. Iar road duhului potrivnic este ura, ntristarea lumeasc, nestatornicia sufletului, tulburarea inimii, rutatea, cugetul iscoditor, descurajarea, mnia, necredina, pizma, multa mncare, beia, brfirea, osndirea, pofta ochilor, ngmfarea i trufia sufletului. Deci din aceste roade s-i fie cunoscut pomul. i n felul acesta vei cunoate nendoielnic al crui duh este cel ce te ntmpin. Semnele acestora sunt vdite i de glasul Domnului: Omul bun, zice, din visteria bun a inimii sale scoate cele bune (Matei 12,35), fiindc dup cum e pomul aa e i roada. n cei n care sunt i se vd roadele Sfntului Duh, n aceia este i slluirea lui Dumnezeu. n acetia este i un izvor netulburat al cuvntului mpreunat cu nelepciune i cu cunotin, fie c sunt auzii vorbind smerit, fie c griesc cele nalte. Dar n cei n care nu se vd roadele i darurile acestui Duh, ci ale celui dimpotriv, n acetia este ntunerecul cunotinei de Dumnezeu, roi de patimi i slluirea duhurilor vrjmae, fie c sunt vzui grind i purtndu-se cu smerenie, fie grind cele nalte i purtnd haine de pre i nfiare aleas. Adevrul nu st n fee, nfiri i cuvinte, nici nu se odihnete Dumnezeu n acestea, ci n inimi nfrnte, n duh de smerenie i n suflete luminate de cunotina lui Dumnezeu. Cci se ntmpl s vedem uneori pe cineva acoperindu-se n afar sub cuvinte i folosindu-se de vorbe smerite fa de alii, pentru a vna lauda de la oameni, iar n luntru e plin de viclenie i de rutate i de inerea de minte a rului aproapelui; precum se ntmpl uneori s vedem pe cineva luptndu-se n afar pentru dreptate prin cuvinte nalte de nelepciune, i ridicndu-se mpotriva minciunii sau a clcrii legilor dumnezeieti, iar n luntru e plin de cuviin, de smerenie i de dragoste fa de aproapele; ba uneori se i laud n Domnul, dup cuvntul lui Pavel: Ludndu-m, n Domnul m voi luda, ntru neputinele mele (2 Cor. 12,9). (Smerenia nu trebuie s

opreasc pe cineva de a lupta pentru dreptatea altora cu cuvinte nelepte i cu mult iscusin i putere, dar s nu pretind pentru sine nimic i s nu se socoteasc lucru mare pentru ceea ce face, ci ca mplinind o slujire obligatorie n faa lui Dumnezeu. Cu att mai puin trebuie s mpiedice smerenia, propovduirea cuvntului lui Dumnezeu cu putere.) Dumnezeu a judecat c trebuie s-i pregteasc prin Duhul Su din neam n neam prooroci i prieteni pentru cldirea Bisericii Sale. Dac arpele cel vechi i-a vrsat veninul pcatului n urechile oamenilor, iar prin el se pricinuiete pierirea sufletelor, cum nu va ridica Cel ce a zidit inimile noastre una cte una, cte un srac din puintatea pmntului? El ridic din gunoiul patimilor cte un srac, care poart sabia Duhului, adic cuvntul lui Dumnezeu (Efeseni 7,17), spre ajutorarea motenirii Lui. Deci pe drept cuvnt cei ce au nceput s se smereasc, lepdndu-se de ei nii, se ridic spre nlimea cunotinei i primesc de sus cuvnt de nelepciune, ca s binevesteasc, cu putere de la Dumnezeu, mntuire Bisericii Sale. Cunoate-te pe tine nsui! Iar aceasta este adevrata smerenie, care ne nva s cugetm smerit, ne frnge inima i ne nva s lucrm i s pzim aceast stare. (Cretinismul a legat dictonul acesta al filozofiei eline, cu smerenia n faa lui Dumnezeu. Numai cel smerit n faa infinitii lui Dumnezeu se cunoate pe sine cu adevrat, sau vice-versa.) Iar dac nu te-ai cunoscut nc pe tine, nu tii nc nici ce este smerenia, nici nu te-ai atins de adevrata lucrare i paz. Cci a te cunoate pe tine este sfritul lucrrii virtuilor. (Virtuile sunt drumul spre cunoaterea de sine, pentru c sunt drumul spre cunoaterea i trirea infinitii iubitoare a lui Dumnezeu. Vrful virtuilor este smerita cugetare, iar n ea se arat adevrata cunoatere de sine. Se identific astfel fptuirea moral cu progresul n cunoaterea de sine. n afar de aceast fptuire, nu se poate cunoate cineva pe sine. Cunoaterea de sine nu e o chestiune intelectual. Numai n fapte poi cunoate ce poi i ce nu poi i numai n faptele mplinite cu credina n Dumnezeu, prin Dumnezeu i cu ajutorul Lui, poi cunoate naintarea n Dumnezeu i te poi cunoate nu ca o realitate mrginit, ci indefinit. Cel ce vorbete cu laud de sine i de faptele sale e strin de sine, nu se cunoate n toat adncimea sa indefinit, legat de infinitatea lui Dumnezeu.) Cel ce s-a sltat de la curie la cunotina lucrurilor, s-a cunoscut pe sine, dup cuvntul: cunoate-te pe tine nsui! Iar cel ce a ajuns la cunotina raiunilor zidirii i a lucrurilor dumnezeieti i omeneti a cunoscut cele din jurul lui i cele din afar pe el, dar pe sine nsui nc nu. (Cunoaterea de sine, fiind nsoit de smerita cugetare, este mbinat i cu cunoaterea raiunilor lucrurilor. Cci credinciosul nu se cunoate pe sine i nu cuget smerit despre sine, dac nu vede n faa sa raiunile duhovniceti ale creaturilor. Cunoaterea de sine e legat astfel cu cunoaterea raiunilor lucrurilor, care devin luntrice credinciosului mbogindu-l i deschizndu-i sinea sa infinitii dumnezeieti.) Altceva sunt eu i altceva cele ce in de mine. De asemenea altceva sunt cele ce in de mine i altceva cele privitoare la mine. Apoi altceva sunt cele privitoare la mine i altceva cele din afar de mine. Eu sunt cel ce zic: sunt al lui Dumnezeu i sunt vzut ca suflet nelegtor, nemuritor i cuvnttor, ca unul ce am minte care nate cuvntul i care e nedesprit i de-o fiin cu sufletul. Cele ce in de mine sunt vrednicia mprteasc, stpnitoare, cuvnttoare i libertatea voinei. Iar cele privitoare la mine sunt toate cte le aleg prin hotrrea liber: ndeletnicirea agricol, comercial sau filozofic. n sfrit cele din afar de mine sunt toate cte dau cinste i noblee pmnteasc vieii: bogia,

slava, cinstea, bunstarea, mrimea slujbelor, sau cele dimpotriv: srcia, lipsa de slav, lipsa de cinste i insuccesele. Tot cele ce s-a cunoscut pe sine s-a odihnit de la toate lucrurile sale cea dup Dumnezeu i a intrat n locul sfnt al lui Dumnezeu i al smereniei. (Cunoaterea de sine i smerita cugetare coincid nu numai cu contemplarea raiunilor lucrurilor, ci i cu lucrarea contient la locul cel sfnt unde este Dumnezeu sau infinitatea Lui, n inim. n contiina nentrerupt de a se afla n faa lui Dumnezeu, sufletul svrete liturghia nelegtoare sau contient, cci nu poate sta n faa lui Dumnezeu fr a-i jertfi Lui toate i chiar pe sine nsui, din puterea jertfei lui Hristos, pentru a-L cunoate cu adevrat pe Dumnezeu i pe sine nsui i a se uni cu El.) Iar cel ce s-a cunoscut nc pe sine, prin smerit cugetare i cunotin, cltorete nc cu osteneal i sudoare n via. Aceasta dorind i David s o nelegem, a zis: Aceasta este osteneala naintea mea, pn ce voi intra n locul cel sfnt al lui Dumnezeu (Ps. L22, 16,17). Cnd ajunge cineva de se cunoate pe sine nsui (iar pentru aceasta are trebuin de mult paz din afar i de oprire de la lucrurile lumeti i de cercetarea contiinei), ndat vine n suflet oarecare smerenie dumnezeiasc mai presus de cuvnt, aducnd n inim zdrobire i lacrimi de umilin fierbinte, nct cel ce st n lucrarea ei se socotete pe sine: pmnt, cenu, vierme i nu om; ba nc nevrednic chiar de viaa duhovniceasc. Aceasta din pricina covririi acestui dar al lui Dumnezeu. Iar nvrednicindu-se cineva s petreac mult vreme n acest dar, se umple de alt beie negrit: de umilina inimii i ptrunde n adncul smeritei cugetri. Acesta, ieind din sine, nesocotete toate mncrile din afar, ca i butura i vemintele trupului, necutnd cele peste trebuin, ca unul ce s-a schimbat cu schimbarea dreptei celui Preanalt. Cel mai mare bun dintre virtui este smerenia. Pe cei n care se sdete aceasta prin pocin curat, avnd nsoitoare i rugciunea cu nfrnare, i face ndat slobozi de robie i druiete puterilor lor pace. Aflndu-se acetia ntr-o asemenea stare, cuvntul lor se umple de limpezimea cunotinei lui Dumnezeu i ajung la vederea tainelor mpriei lui Dumnezeu i a raiunilor zidirii. Dar pe msur ce ptrund n adncurile Duhului, strbat i n adncul smeritei cugetri. (naintarea n smerita cugetare, fiind o naintare n cunoatere de sine, n cunoaterea neputinei proprii, e i o naintare n adncurile puterii Duhului. Sinea cunoscut ntru smerenia sau n puintatea ei e o sine din ce n ce mai transparent, o inim curit de orice pat sau de orice nvrtoare, care o face nestrvezie i nesimitoare la prezena lui Dumnezeu cel infinit, pentru c se menine ea nsi ngroat la mrginirea ei exclusiv.) Iar din aceasta le crete cunotina msurilor proprii. Cunosc neputina firii omeneti i li se nmulete dragostea de Dumnezeu i de aproapele, nct socotesc c este un lucru sfnt s se izbveasc chiar i de simpla mbriare i de apropierea petrecerii mpreun. (Dragostea de aproapele poate s fie intens i vibrant i totui s evite atingerile trupeti, mbririle, apropierile. O dovedete aceasta suferina ptrunztoare pentru necazurile altora, pentru neputinele lui. Aceast dragoste a devenit cu totul duhovniceasc, fr s fie mai puin intens, mai puin duioas. n aceast dragoste poate avea loc o comunicare, o interpenetrare luntric cu mult mai adnc dect cea prilejuit de mbririle trupeti, care pot rmnea simplu exterioare.) Nimic nu ntraripeaz aa de mult sufletul oamenilor ctre dragostea lui Dumnezeu i ctre iubirea de oameni, ca smerita cugetare, umilina i rugciunea curat. Cea dinti le frnge duhul, i face s le izvorasc praie de lacrimi i, aducnd puintatea omeneasc

sub ochi, i nva s-i cunoasc msurile lor. A doua curete mintea de cele materiale i lumineaz ochii inimii i face sufletul ntreg luminos. Iar cea din urm unete pe omul ntreg cu Dumnezeu i-l face s petreac mpreun cu ngerii, s guste dulceaa buntilor venice ale lui Dumnezeu, s guste dulceaa buntilor venice ale lui Dumnezeu, i d visterii de taine mari i, aprinzndu-l de iubire, l nduplec s ndrzneasc s-i pun sufletul pentru prietenii si, ca unul ce s-a ridicat mai presus de hotarele puintii trupeti. Umilina se deosebete de smerenie, prin simirea micimii tale pn aproape de topirea ta, pn la o extrem nmuiere a fiinei n faa mreiei nesfrite a lui Dumnezeu. Ea e o strpungere a inimii care produce lacrimi, pentru c aceast strpungere merge pn la mduva fiinei, fcnd strveziu pe Dumnezeu prin subirimea fiinei noastre. Cel ce a cucerit aceast cetuie de pe vrf nu poate fi inut de lanurile simirii lucrurilor, nu vede nici una din desftrile vieii; nu deosebete pe cel evlavios de cel neevlavios; ci precum Dumnezeu face s plou i face s rsar soarele peste drepi i nedrepi, peste ri i buni (Matei 5,45), aa i el i trimite i-i ntinde razele dragostei ctre toi i nu-i ngusteaz inima, ci i-o lrgete n iubirea tuturor. El se simte strmtorat i chinuit c nu poate atta bine ct vrea. Din aceasta pornete ca din Eden un fel de alt izvor al umilinei spre smerit cugetare, spre neptimire i spre nlarea la rugciunea nemprtiat; un izvor care adap faa ntregii zidiri gndite a lui Dumnezeu. Lumina Duhului dumnezeiesc, slluit n suflet, obinuiete s se deprteze din pricina trndviei, a nepurtrii de grij i a nepsrii artat n cuvinte i mncri. (Slluirea Duhului Sfnt mpreun cu umilina este una cu o delicatee extrem a sufletului, contrar grosolniei manifestat n nepsare, lcomie i trufie. n cazul din urm sufletul se umple de fiare i devine asemenea lor.) Negrija la mncri i mustul hranei, ca i nenfrnarea limbii i nepaza ochilor, obinuiesc s alunge din suflet lumina i s ne fac ntunecai. Iar umplndu-ne noi de ntuneric, ndat ncep s umble prin sufletul nostru toate fiarele cmpului inimii noastre i toi leii sau gndurile patimilor, cutnd cu rcnet hrana pentru patimi i s rpeasc comoara aezat n noi de Duhul. Iar nfrnarea care ne este prieten cu adevrat i rugciunea care ne face ngeri, nu numai c nu las nimic din acestea s intre n suflet, ci pstreaz i lumina Duhului nestins n jurul minii, iar inima o face linitit i curat i izvor de dumnezeiasc umilin, pe cnd sufletul l lrgete spre dragostea lui Dumnezeu i-l unete ntreg cu Hristos ntreg, prin bucurie i feciorie. S nu zici n inima ta: mi este cu neputin s dobndesc de aici nainte curia fecioriei, dup ce am czut n stricciunea i nebunia trupului n multe chinuri. Cci unde se struie cu ostenelile pocinei i cu cldura inimii n greau ptimire i curg ruri de lacrimi din umilina inimii, acolo se drm toate ntriturile, se stinge tot focul patimilor i se svrete renaterea de sus, prin venirea Mngietorului; i sufletul se face iari palat al curiei i al fecioriei. Coborndu-se apoi Dumnezeu n acesta, printr-o lumin i bucurie negrit, i eznd pe nlimea minii lui ca pe un tron de slav, d pacea Sa puterilor lui, zicnd: Pace vou, din partea patimilor care v rzboiesc; pacea Mea dau vou, ca s v micai potrivit cu firea; pacea Mea o las vou, (Ioan 14,27), ca s v desvrii mai presus de fire. Deci tmduind cele trei pri ale sufletului prin ntreitul dar al pcii i ridicndu-l pe acesta la desvrirea ntreit i unindu-l cu Sine, l face ntreg feciorelnic i frumos, nvluindu-l n buna mireasm a mirului curiei. i zice ctre el: Scoal-te i apropie-te de Mine, frumoasa Mea porumbi, prin nelepciunea cu fapta, c iat iarna

patimilor a trecut; furtuna gndurilor de plcere s-a dus odat cu ea; florile virtuilor s-au artat cu buna mireasm a cugetrilor n pmntul inimii tale. Ridic-te i vino aproape de Mine, n cunotina contemplrii naturale. Vino porumbia Mea, sub acopermntul i n ntunericul teologiei tainice i al credinei tale tare ca piatra, n Mine, Dumnezeul tu (Cnt. cnt. 2,10-14). Bine este a muri lumii i a vieui lui Hristos. Cci altfel nu poate cineva s se nasc de sus, dup cuvntul Domnului. Iar dac nu se nate de sus, nu poate nici intra n mpria cerurilor (Ioan 3,5). Aceast natere ns vine din ascultarea de prinii duhovniceti. Cci de nu vom da nti chip n noi seminiei cuvntului prin nvtura prinilor i nu ne vom face fii ai lui Dumnezeu prin ei, nu vom putea s ne natem de sus. Aa s-au nscut cei doisprezece din Hristos cel Unul, iar cei aptezeci s-au nscut din cei doisprezece i sau fcut fii ai lui Dumnezeu i Tatlui, dup cuvntul Domnului: Voi suntei fiii Tatlui Meu Celui din ceruri (Matei 5,45). De aceea i Pavel zice ctre noi: Mcar c avei muli nvtori, dar nu muli prini. Eu v-am nscut pe voi, fii urmtorii mei (1 Cor. 4,15). A nu asculta de printele duhovnicesc dup pilda Fiului, Care s-a fcut asculttor Tatlui pn la moarte i cruce (Filip. 2,8), nseamn a nu te nate de sus. Iar cel ce nu s-a fcut fiu iubit al unui printe bun, cum va fi printe, dac nu s-a nscut prin cuvnt i Duh de sus? Cum va fi i el printe bun al unor fii buni i cum va nate copii buni, dup chipul buntii printelui lor? Iar dac nu e aa, fr ndoial cum e pomul, aa va fi i roada. Lipsa evlaviei este puiul atotru al iubirii celei rele de argint al pizmei. Iar dac nu e rea, cu att mai mult cea care-l nate. Cci ea face pe fiii oamenilor s preuiasc mai mult dragostea aurului dect dragostea lui Hristos i nfieaz pe Fctorul materiei mai mic dect materia. Cci i nduplec s slujeasc mai mult materiei dect lui Dumnezeu, pe cei ce aduc nchinare fpturii n locul Fctorului i schimb adevrul lui Dumnezeu n minciun. Iar dac aceast boal e un ru aa de mare, nct primete ca un al doilea nume pe cel de slujire la idoli, nu ntrece orice rutate sufletul care bolete de bun voie de aceasta? Dac iubeti aurul, nu iubeti pe Hristos. Iar dac nu iubeti pe Hristos i iubeti aurul, ia seama cui te face asemenea acest tiran? Aceluia care era ucenic, dar fr credin, care era prieten, dar s-a artat vnztor i i-a btut joc de Stpnul tuturor i a czut ca un nevrednic din credina i din dragostea fa de El i s-a rostogolit n adncul dezndejdii. Teme-te de pilda aceluia i ascult de mine i fugi de aur i de dragostea lui, ca s poi ctiga pe Hristos, dac te iubeti pe tine. Cci tii locul unde a ajuns cel ce a czut. Nu te grbi niciodat s ajungi n scaun de ntistttor prin aur sau prin ajutorul oamenilor i prin rugmini, fr chemare de sus, chiar dac te tii n stare s foloseti sufletelor. Cci acestea trei te vor urmri i una din ele te va ajunge: sau i va veni asupra nemulumirea i mnia lui Dumnezeu prin felurite greuti i necazuri, cci nu vor lupta mpotriva ta numai oameni, ci i aproape toat zidirea i-i va fi viaa plin de suspin; sau vei fi scos de mult necinste de cei mai tari ca tine; sau vei muri fr vreme, fiind tiat de la viaa aceasta. Nu poate s dispreuiasc cineva slava i necinstea i s ajung deasupra plcerii i durerii, de nu se va hotr s priveasc spre sfriturile lucrurilor. Cci cnd va vedea toat slava, plcerea, desftarea, bogia i bunstarea c sfresc n nimic i tuturor le urmeaz i pe toate le stric moartea, atunci, dispreuind deertciunea vdit a tuturor

lucrurilor omeneti, i va ntoarce simurile (sufletului) spre sfriturile lucrurilor dumnezeieti i se va prinde de ele. Cci ele sunt cu adevrat i nu se pot strica nicidecum. Iar prinzndu-se de acestea, se ridic deasupra durerii i plcerii: a durerii, ca unul ce a biruit iubirea de plcere, de slav i de bani a sufletului; a plcerii, ca unul ce a lepdat simirea lumii i, drept urmare, fie c e slvit, fie c e dispreuit, rmne acelai. Cci fie c se afl n dureri, fie n odihna trupului, pentru toate mulumete lui Dumnezeu i nu se coboar cu gndul la cele de jos. Cel ce se nevoiete trebuie s-i cunoasc micrile i preocuprile sufletului chiar i din visurile lui i s aib grij de starea lui. Cci dup preocuparea omului din luntru i dup grijile lui sunt i micrile trupului i nlucirile minii. Dac cineva are sufletul iubitor de cele materiale i de plceri, i nlucete ctiguri de lucruri i de bani, sau chipuri de femei i mpreunri ptimae, din care vine mbrcmintea ptat i ntinciunea trupului. Iar dac are sufletul lacom i iubitor de argint, vede totdeauna aur i pe acesta l dorete, se lcomete dup dobnzi i le aaz n visterii i e osndit ca un om fr mil. Dac are un suflet nclinat spre mnie i dumnie, este urmrit de fiare i de erpi veninoi i e npdit de temeri i de spaime. Iar dac i are sufletul ngmfat de slav deart, i nlucete laude i primiri din partea mulimii, scaune de stpnire i de conducere i le socotete, chiar cnd e treaz, pe ce nc nu le are, ca i cnd le are sau le va avea cu siguran. Dac e cu sufletul plin de mndrie i de trufie, se vede pe sine purtat n trsuri strlucitoare i uneori zburnd n vzduh i pe toi i vede tremurnd de covrirea puterii lui. La fel i omul iubitor de Dumnezeu, fiind srguincios ntru lucrarea virtuii i drept n nevoinele pentru evlavie i cu sufletul curat de pofta celor materiale, vede n visuri sfriturile nfricotoare. Rugndu-se pururi, el se ine n stare de umilin i de pace cu sufletul i cu trupul i cnd se trezete, vede pe obrajii si lacrimi, iar pe buzele lui are cuvinte ctre Dumnezeu. Dintre cele ce ni se nlucesc n somn, unele sunt simple visuri, altele vederi, iar altele descoperiri. Visurile sunt toate cele care nu rmn neschimbate n nchipuirea minii, ci se amestec, se alung i se schimb des dintr-unul ntr-altul. Din ele nu vine nici un folos pentru cei ce i le nlucesc, i dup trezire se destram. Pe acestea trebuie s i le dispreuiasc cei ce se nevoiesc. Vederile sunt cele care rmn neschimbate i nu se prefac dintr-una ntr-alta, ci rmn ntiprite n minte i neuitate timp ndelungat; de asemenea, cele care arat sfrituri ale lucrurilor viitoare i aduc sufletului folos prin umilin i din vedenii nfricotoare, fcnd pe cel ce are s-i adune mintea i s tremure de vederea nfricotoare i neschimbat a celor ce i se arat. La acestea trebuie s fie cu luare-aminte cei ce se nevoiesc. Iar descoperirile sunt vederile sufletului curat i luminat, n afar de toat simirea, care au ca cuprins lucruri i nelesuri dumnezeieti minunate, desluirea unor taine ascunse ale lui Dumnezeu i dezlegarea unor mari ntrebri ce ni se pun, precum i schimbarea obteasc a unor lucruri lumeti i omeneti. Dintre cele pomenite, cele dinti sunt ale oamenilor iubitori de cele materiale i de trup, al cror dumnezeu e pntecele i sturarea fr msur, a cror ntunecime de minte vine dintr-o via fr de grij i tocit de patimi i crora le strnesc dracii nluciri, btndu-i joc de ei. Cele de al doilea sunt ale cror srguincioi i curii n simirile sufletului, care prin cele ce li se arat sunt druii cu nelegerea lucrurilor dumnezeieti i cu sporirea n oricare. Iar cele din urm sunt ale celor desvrii, care stau sub lucrarea Duhului dumnezeiesc i sunt unii cu Dumnezeu datorit sufletului lor ajuns la cunoaterea lui Dumnezeu (datorit sufletului teolog). (Cele trei trepte ale vieii

duhovniceti se cunosc i dup cele trei feluri de artri din somn: visuri, vederi i descoperiri. n cele din urm are loc o iniiativ accentuat a Duhului Sfnt). Nu toi au vederi adevrate n somn, nici nu se ntipresc acestea n mintea tuturor, ci numai aceia care sunt curai cu mintea i limpezii n simurile sufletului i care alearg spre contemplarea natural; numai aceia care nu au nici o preocupare de lucrurile vieii i nici o grij pentru viaa de aici; aceia ale cror ndelungate flmnziri i-au dus la nfrnarea cuprinztoare i ale cror sudori i osteneli dup Dumnezeu au aflat, n locul cel sfnt al lui Dumnezeu, cunotina lucrurilor i odihna nelepciunii celei mai nalte; aceia a cror via ngereasc e ascuns la Dumnezeu i a cror naintare s-a suit de la sfnta linite la treapta proorocilor Bisericii lui Dumnezeu. Despre acestea a vorbit Dumnezeu i lui Moisi: De va fi proroc ntre voi, M voi arta lui n somn, i n vedere voi gri ctre el (Numeri 12,6). Iar ctre Ioil: i va fi dup acestea c voi vrsa din Duhul Meu peste tot trupul i fiii votri i fiicele voastre vor prooroci i btrnii votri vor avea visuri i tinerii votri vor avea vedenii (Ioil 2,28). Ct vreme sufletul e dezbinat n el nsui i puterile lui se mic fr rnduial, ct vreme n-a primit n sine razele dumnezeieti, nu s-a nvrednicit nici de eliberarea din robia cugetului trupesc i nu s-a bucurat nici de pace. Dac a ncetat de curnd rzboiul patimilor neastmprate, sufletul are nevoie de mult tcere a buzelor, nct s zic asemenea lui David: Eu ca un surd n-am auzit i ca un mut nu mi-am deschis gura mea (Ps.37,14). Trebuie s fie pururi trist i s umble mhnit pe calea poruncilor lui Hristos, ct e suprat de vrjmai, i s atepte venirea Mngietorului, prin care primind umilina i lacrimile care-l spal, va dobndi cununa libertii. Mintea curit de tot noroiul se face sufletului cer nstelat de nelesuri strlucitoare i atotluminoase i Soarele dreptii lumineaz n ea, trimind n lume razele luminoase ale cunotinei de Dumnezeu (ale teologiei). Iar raiunea acestei mini, fcndu-se curat, scoate din adncul nelepciunii raiunile simple i neamestecate ale lucrurilor i descoperirile lmurite ale celor ascunse, nfind-le minii, pentru a cunoate care este adncul, nlimea i lrgimea cunotinei lui Dumnezeu. i mintea, primindu-le pe acestea la snul ei n chip firesc, face cunoscute adncurile Duhului, prin cuvnt, tuturor celor ce au Duh dumnezeiesc n cele din luntru i d pe fa vicleniile dracilor i povestete tainele mpria cerurilor (Ps. 29, 12-13). Dorinele i imboldurile trupeti le oprete nfrnarea i aprinderile inimii le rcete citirea dumnezeietilor Scripturi, le smerete rugciunea nencetat i le potolete, ca un untdelemn, umilina. Nimic nu face pe om aa de mult mpreun-vorbitor cu Dumnezeu ca rugciunea curat i nematerial. (E rugciunea fr gnduri i chipuri mprumutate de la lucruri. Aceast rugciune nu mai are nimic care s se intercaleze ntre minte i Dumnezeu, care s ntrerup dialogul Ei cu El, care s fac mintea s se mrgineasc dup chipul lucrurilor i s nu mai vad prin infidelul ei infinitatea dumnezeiasc.) Pe cel ce se roag cu gndul, ea l tie unit fr mprtire cu Cuvntul, atunci cnd sufletul i l-a splat cu lacrimi i l-a ndulcit cu dulceaa umilinei i l-a luminat cu lumina Duhului. E bun i cantitatea n cntarea rugciunilor, atunci cnd e stpnit de struin i luareaminte. Dar ceea ce d via sufletului este calitatea; aceasta pricinuiete i roada. Iar calitatea cntrii i rugciunii st n a se ruga cineva cu duhul i cu mintea. i se roag cineva cu mintea cnd, rugndu-se i cntnd, privete la nelesul ce se afl n

dumnezeiasca Scriptur i primete prin aceste urcuuri de nelesuri n inima sa, prin cugetri vrednice de Dumnezeu. Sufletul, fiind rpit de acestea n chip nelegtor n vzduhul luminii, e luminat i curit tot mai mult i se ridic ntreg spre ceruri, unde vede frumuseile buntilor rnduite sfinite. Aprinzndu-se de dorina acestora, ndat sloboade din ochi rodul rugciunii i lacrimile ncep s-i curg sub lucrarea de lumin fctoare a Duhului. (Cunoaterea cea mai nalt de Dumnezeu i lacrimile fac cas bun. Cci e o cunoatere prin vedere a buntii iubirii lui Dumnezeu ce ne ateapt, sau ni se druiesc n parte nc de acum. Mai bine zis e o cunoatere i o simire a iubirii nesfrite a lui Dumnezeu, care nu se poate s nu stoarc lacrimi. Iar aceast cunoatere prin vedere i prin trire are loc n starea rugciunii mintale sau nelegtoare, a rugciunii care reprezint starea de dialog direct a minii cu Dumnezeu, de adunare a minii n indefinitul ei n faa infinitii iubirii lui Dumnezeu. Ca i sfntul Simeon, dasclul su, Nichita unete strns lumina Duhului, sau vederea nesfritului dumnezeiesc, cu lacrimile, i pe amndou cu rugciunea, ca nemijlocit convorbire a sufletului cu Dumnezeu cel preadulce n manifestarea iubirii Lui nesfrite.) Gustul acestora e att de dulce, nct cel ce s-a fcut prta de ele uit uneori i de hrana trupeasc. Acesta este rodul rugciunii, care rsare n sufletele celor ce se roag, din calitatea gndit a cntrii. Unde se vede roada Duhului, acolo este i calitatea gndit a rugciunii. i unde e calitatea aceasta, acolo e foarte bun i cantitatea cntrii. Iar unde nu se arat rodul, e seac i calitatea. i dac aceasta este uscat, de prisos este i cantitatea, care dei nseamn deprinderea trupului, totui nu aduce celor mai muli nici un ctig. Rugndu-te i cntnd psalmi Domnului, ia aminte la viclenie. Cci dracii sau ne nal, furindu-ne n simirea sufletului s spunem unele n locul altora, abtnd stihurile psalmilor spre hulire, ca s zicem cu gura cele ce nu se cuvin; sau, fcnd noi nceputul psalmilor, pun sfrit cuvntului nostru, risipindu-le pe celelalte din minte; sau ne ntorc mereu la acelai stih, nelsndu-ne, din pricina uitrii, s gsim stihul urmtor al psalmului; sau, aflndu-ne la mijlocul psalmului, iau deodat din mintea noastr toat amintirea stihurilor rostite, nct nici nu ne mai aducem aminte de stihuri am avut n gur i nu mai putem s le aflm i s le aducem iari pe limb. Iar aceasta o fac ca s ne arunce n negrij i n trndvie i ca s zdrniceasc roadele rugciunii noastre, punndu-ne n minte c s-a fcut trziu. Tu ns struiete cu putere i urmrete psalmul cu i mai mult linite, ca s culegi folosul rugciunii din stihuri, prin vedere (contemplare), i s te mbogeti cu luminarea Duhului, care se ivete n sufletele celor ce se roag. (Se struie asupra rugciunii prin cuvinte i psalmodiere i asupra legturii ei cu contemplaia, care se ivete din aprofundarea n nelesul cuvintelor. E necesar rostirea struitoare a cuvintelor rugciunii, cci prin aceasta se face un efort i se ine cugetarea la nelesurile din ele, al cror cuprins niciodat nu se epuizeaz. Altfel, sub pretextul unei contemplri nemijlocit de cuvintele rugciunii rostite, se produce o mprtiere neglijent a cugetrii i nu se dobndete o adncire n aceleai nelesuri inepuizabile exprimate prin rugciune. Nu trebuie s rostim nici cuvintele rugciunii fr concentrarea minii, dar nu trebuie s neglijm, sub pretextul contemplrii, nici rostirea cuvintelor rugciunilor.) Cnd i s-ar ntmpla una ca aceasta n vreme ce te rogi cu luare-aminte, s nu te leneveti i s cazi n nepsare, nici s nu preuieti mai mult odihna trupului dect folosul sufletului, lund seama c e ceasul trziu. Ci unde i se va ntmpla robirea minii, acolo s stai pe loc. Dac i s-ar ntmpla spre sfritul psalmului, revino din nou cu toat

rvna la nceput i, pornind de la nceput, urmrete iari psalmul pe calea lui, chiar dac i s-ar ntmpla de mai multe ori ntr-un ceas robirea minii. Fcnd tu aceasta, dracii nu vor putea suferi rbdarea struinei i ncordarea rvnei tale, i umplndu-se de ruine, se vor deprta de la tine. S cunoti fr greeal c rugciunea nencetat este aceea care nu se isprvete din suflet toat ziua i toat noaptea. Ea nu se arat privitorilor n ntinderea minilor, sau n nfiarea trupului i n sunetul limbii, ci se face cunoscut celor ce tiu s neleag, n meditaia cugetrii, n lucrarea minii i n pomenirea lui Dumnezeu cu umilin struitoare. Cineva poate s struie pururi n rugciune, cnd i are gndurile adunate n minte ntru pace i evlavie mult, spnd n ele adncurile lui Dumnezeu i cutnd s guste de acolo preadulcea butur a vederii (contemplrii). Dac lipsete aceast pace, nu poate. Cci rugciunea nencetat a dobndit-o numai acela ale crui puteri sufleteti nainteaz prin cunotin. De cni rugciune lui Dumnezeu i un frate st la ua chiliei tale i bate, s nu pui mai presus fapta rugciunii dect fapta dragostei i s treci cu vederea pe fratele tu. Cci acest lucru nu e plcut lui Dumnezeu. El vrea untdelemnul iubirii i nu jertfa rugciunii. Lsnd deci darul rugciunii, d cuvnt de iubire fratelui, slujindu-l pe el. Apoi, ntorcndu-te, adu darul tu Tatlui duhurilor, cu lacrimi i cu inim zdrobit i duh drept se va nnoi n cele din luntru ale tale. Taina rugciunii nu se svrete n vreme i n loc hotrt. Cci de hotrti cele ale rugciunii n ceasuri i timpuri i locuri, timpul rmas n afar i vars veninul n alte lucruri ale deertciunii. (Timpul este prilejul unui dialog necontenit cu Dumnezeu. Altfel nu naintm prin el spre Dumnezeu, nu e legat de venicie, ci devine fr rost. Desigur c dialogul acesta, fiind un dialog al iubirii, toat fapta de iubire d timpului un rost, l scap de deertciune. Altfel timpul rmne deert i-i vars veninul deertciunii n toate preocuprile noastre.) Rugciunea nseamn micarea necontenit a minii n jurul lui Dumnezeu; fapta ei st n nvrtirea sufletului n jurul lucrrilor dumnezeieti; iar sfritul ei e lipirea cugetrii de Dumnezeu i nlarea la un singur duh cu El, dup regula i cuvntul apostolului. Chiar dac i-ai omort mdularele i i-ai nviat sufletul prin duh i te-ai nvrednicit de daruri mai presus de fire de la Dumnezeu, s nu-i lai puterea cugettoare a sufletului s leneveasc, ci obinuiete-o s-i mite pururi amintirea n jurul pcatelor ce le-ai svrit i a chinurilor iadului i socotete-te cu mintea vrednic de osnd. nvrtindu-i astfel mintea n acestea i socotindu-se aa, i vei pstra duhul nfrnt i vei avea n tine izvorul umilinei, izvornd rurile harului dumnezeiesc, iar pe Dumnezeu cutnd la tine i dndu-i din Duhul Su pentru sporirea inimii tale. Postul cu dreapt socoteal, avnd ca nsoitoare privegherea mpreunat cu cugetarea i cu rugciunea, face pe cel ce se nevoiete cu el s ajung repede la hotarul neptimirii, cnd acesta i are sufletul inundat de lacrimi pentru prisosina smereniei i cnd arde de dragostea lui Dumnezeu. Pe cel ajuns aici, postul l duce la pacea duhului care este mai presus de orice minte slobod i-l unete prin dragoste cu Dumnezeu. Cel ce s-a predat pe sine de bunvoie ostenelilor pentru virtute i strbate cu cldur calea nevoinei se nvrednicete de mari daruri de la Dumnezeu. De aceea, naintnd spre

mijloc, ajunge la descoperiri i vederi dumnezeieti. i se face ntreg cu att mai luminat i mai nelept, cu ct i ntinde mai mult osteneala nevoinelor. Dar cu ct urc spre nlimea vederii, cu att strnete mai mult i pizma cea mare a dracilor pierztori mpotriva sa. Cci nu rabd acetia s vad om strmutat n fire de nger. Din pricina aceasta ntind mpotriva lui, cnd acesta nu bag de seam, sgeata ascuit a prerii de sine. Dac va descoperi viclenia i va fugi n cetatea smereniei, dispreuindu-se pe sine, va scpa de pierzania mndriei i va intra la limanurile mntuirii. De nu se va ntmpla aa, ci va fi prsit de sus, va fi dat duhurilor care-l cer spre pedepsirea fr de voie, fiindc nu s-a lsat cercat de cea de bunvoie. Iar aceste duhuri sunt iubitoare de plcere, iubitoare de trup, viclene i pline de mnie. Ele l umilesc cumplit prin necazurile pe care le aduc, pn ce-i va cunoate neputina sa, i plngnd va scpa de ncercri i va zice i el cu David: Bine este c m-ai smerit pe mine, ca s vd dreptile Tale (Ps. CXVIII,71). Dumnezeu nu vrea ca noi s fim pururi njosii de patimi, ci, urmrii de ele ca de nite iepuri, s-l socotim numai pe El stnc de scpare. Cci altfel n-ar fi zis: Eu am zis: dumnezei suntei i toi fii ai Celui preanalt (Ps. LXXXI, 6). El mai vrea s fim i ca nite cerbi care alearg pe munii nali ai poruncilor Sale i nseteaz dup apele de via fctoare ale Duhului. n felul acesta, precum aceia mncnd prin fire erpii, prefac n chip ciudat prin cldura din multa alergare firea veninoas a lor n col de iarb, fr s se vatme, aa i noi, primind n pntecele cugetrii orice gnd ptima, s-l prefacem prin alergarea nsetat pe calea poruncilor lui Dumnezeu i cu puterea Duhului i prin predarea noastr lui Dumnezeu, n fapt bine mirositoare i mntuitoare a virtuii, ca s ne artm ca unii ce ne robim tot cugetul, prin fapt, ascultrii lui Hristos. Cci lumea de sus are trebuin, pentru a se umple, nu de oameni pmnteti i nedesvrii, ci de cei duhovniceti i desvrii, care alearg spre brbatul desvrit al plintii lui Hristos. Cel ce se nvrtete pururi n loc i nu vrea s se mite mai departe, se aseamn catrului ce se mic pe acelai loc n jurul mainii de treierat. Cci cel ce se nevoiete pururi cu trupul i se ndeletnicete numai cu deprinderea trupului, prin toat greaua ptimire, se pgubete ct se poate de mult fr s bage de seam, nenelegnd scopul voii dumnezeieti. Deprinderea trupeasc, dup Pavel (1Tim. 4,8), spre puine folosete, pn ce nu e nghiit cugetul trupesc de praiele pocinei i nu vine n trup omorrea de via fctoare a Duhului i nu mprete legea Duhului n trupul nostru cel muritor. Dar evlavia sufletului, care se vede prin cunotina lucrurilor i a ramurilor nemuritoare, adic a cugetrilor dumnezeieti, ca un pom al vieii n lucrarea nelegtoare a minii, curia trupului, neprihnirea, nfrnarea cuprinztoare, smerita cugetare, umilina, dragostea, sfinenia, cunotina cereasc, nelepciunea cuvntului i vederea lui Dumnezeu. Deci cel ce a naintat de la multa deprindere la o astfel de desvrire a evlaviei, a trecut Marea Roie a patimilor i a intrat n pmntul fgduinei, n care curge laptele i mierea cunotinei lui Dumnezeu, desftarea nesecat a sfinilor. Cel ce nu s-a hotrt s se ridice din cele din parte i spre puin folositoare i s se suie spre cele ntru totul folositoare, mnnc nc pinea de orz ntru sudoarea feei sale, dup ornduirea de sus a lui Dumnezeu. De aceea sufletul lui nu simte dorul manei cunoscute cu mintea i a apei care curge din piatra lovit pe seama lui Israel. Dar cel ce a auzit cuvintele: Sculai s mergem de aici (1 Ioan 14,31) i trezit, de glasul nvtorului, s-a sculat de la lucrarea ostenitoare i a ncetat s mai mnnce din pine durerii, acela, lepdndu-se de simire, i, gustnd din paharul nelepciunii lui

Dumnezeu, a cunoscut c bun e Domnul, ca unul care, dup ce a mplinit legea poruncilor n slujirea Cuvntului, s-a urcat n foior, ateptnd pogorrea Mngietorului. Trebuie s pim spre cele ce ne stau nainte dup rndurile i treptele vieii nelepte. Trebuie s urcm cu srguin spre ceea ce e aezat mai sus, ca unii s ne micm nencetat n jurul lui Dumnezeu i nu cunoatem niciodat vreo oprire n mersul spre mai bine. De la nevoina cu fapta s naintm la contemplaia natural a zidirii. De la aceasta trebuie s urcm la cunoaterea tainic a lui Dumnezeu i s ne odihnim n ea de toate faptele deprinderii trupeti, ca unii ce ne-am ridicat nc cunotina acestei drepte socoteli (discernmnt) i nc nu tim s pim spre cele ce ne stau nainte i s ne ntindem spre ceea ce e mai desvrit, suntem nc mai ri dect cei din lume, care nu cunosc regula naintrii de la vrednicia pe care o au, nici statornici urcuului pn ce se vor urca ce e deasupra celorlalte vrednicii (trepte) i-i vor odihni acolo dorul lor. Descoper ochii mei i voi nelege minunile legii Tale (Ps. CXVIII, 18), strig ctre Dumnezeu cel acoperit de ceaa cugetului pmntesc. Cci netiina minii pmnteti, fiind o cea i un ntuneric adnc ce acoper vederea sufletului, l face pe acesta ntunecat i nnegurat de nu poate nelege cele dumnezeieti i omeneti, nefiind n stare s priveasc spre razele luminii dumnezeieti, sau s se bucure de buntile acelea pe care ochiul nu ne-a vzut i urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit (1 Cor. 2,9). Dezvluindu-i-se ochii prin pocin, sufletul vede acestea n chip curat, le aude ntru cunotin i le pricepe cu nelegerea. (Pocina d sufletului de a se cunoate i de a cunoate tot mai bine i pe Dumnezeu nsui. Pocina e descoperirea adncurilor sale n legtur cu adncurile lui Dumnezeu, de care depinde adncimea sa i din care se hrnete.) Dar nu numai att, ci pune i trepte ale acestor nelesuri n inima sa i, gustnd din dulceaa lor, i limpezete cunotina. Iar prin cuvnt de nelepciune de la Dumnezeu, descrie tuturor buntile minunate ale lui Dumnezeu, pe care le-a gtit celor ce-L iubesc pe El i ndeamn pe toi s vin la mprtirea de ele, prin multe nevoine i lacrimi. Darurile Duhului Sfnt fiind apte, Scriptura ncepnd de la cel dinti, le numr de la nelepciune i coboar spre sfrit pn la frica dumnezeiasc a Duhului. Deci zice: Duhul nelepciunii, duhul nelegerii, duhul sfatului, duhul puterii, duhul cunotinei, duhul evlaviei i duhul temerii de la Dumnezeu (Isaia 11,2). Noi ns trebuie s ncepem de la temerea care curete, adic de la frica de chinuri, ca prin acestea, deprtndu-ne mai nti de ru i curindu-se prin pocin de petele pcatului, s ajungem la frica duhului cea curat, mergnd pe calea ce duce la ea i odihnindu-ne n ea n toat lucrarea virtuii. Astfel citesc Scripturile cei nceptori n viaa de evlavie, astfel cei ce au naintat pn la mijloc i astfel cei ce au alergat pn la desvrire. Celor dinti citirea le este pinea de la masa lui Dumnezeu, care susine inimile lor n sfintele nevoine ale virtuii i le d vigoarea triei pentru lupta cu duhurile care pricinuiesc patimile, i-i face luptri viteji mpotriva dracilor, ca s poat zice: Gtit-ai naintea mea mas mpotriva celor ce m necjesc pe mine (Ps. 22,5). Celor de-al doilea, le este vin din potirul dumnezeiesc nvelind inimile lor i scondu-i din ei nii prin puterea nelesurilor i ridicndu-le mintea de la litera care-i ca s cerceteze adncurile duhului ei i s le fie ntreag nsctoare i descoperite de nelesuri, nct s poat spune i acetia, cu drept cuvnt: Paharul Tu m mbat cu tria lui (Ps. 22,5). Iar celor din urm, le este untdelemn al Duhului dumnezeiesc, nfrgezindu-le sufletul, mblnzindu-l i smerindu-l prin

covrirea iluminrilor dumnezeieti i ridicndu-l mai presus de slbiciunea trupului, ca s poat striga i ei, bucurndu-se: Vrsat-ai untdelemnul peste capul meu i mila Ta m va urma n toate zilele vieii mele (Ps. 22,5,6). Cuvntul lui Dumnezeu, fcndu-se trup i dnd subzisten firii noastre n Sine i aflndu-se om desvrit, afar de pcat, a ndumnezeit-o, zidind-o pe aceasta din nou, ca Dumnezeu desvrit. i fiind Raiune a primei Mini i Dumnezeu, s-a unit cu partea raional a firii omeneti, dndu-i aripi ca s zboare la nlime i s cugete i s gndeasc la cele dumnezeieti. (Raiunii omeneti i se deschid prin faptul c e personalizat n Raiunea ipostatic dumnezeiasc, nlimile nesfrite ale vieii lui Dumnezeu i nelesurile adncite n Dumnezeu ale tuturor lucrurilor create i susinute de El i n El.) Dar fiind i foc, a ntrit puternic cu focul fiinial i dumnezeiesc iuimea firii omeneti, mpotriva patimilor i a dracilor. n sfrit, fiind inta dorinei ntregii firi raionale i odihna poftei ei, a lrgit partea poftitoare a firii noastre, ca s se poat mprti de buntile vieii venice cu dragoste plin de simire. i aa, nnoind omul ntreg n Sine, l-a fcut din vechi nou, ca s nu mai poarte n starea rennoit nici un motiv de nvinovire a Cuvntului ziditor. (n Fiul lui Dumnezeu ntrupat nu e numai ceea ce corespunde raiunii noastre, ca s o readuc pe aceasta, prin ntrupare, la dreapta ei folosire, ci i ceea ce corespunde mniei i poftei firii omeneti. De aceea El a readus i mnia firii noastre la dreapta ei folosire mpotriva pcatului i a readus i pofta noastr la poftirea a ceea ce merit s fie poftit i a lrgit i a adncit aceast poft ca s poat dori i s se poat desfta de infinitatea vieii i iubirii dumnezeieti.) Liturghisind Cuvntul n Sine rezidirea noastr, s-a jertfit El nsui pe Sine pentru noi prin cruce i moarte i d pururi trupul Su neprihnit s fie jertfit i ni-L mbie n fiecare zi spre hran susintoare de suflet. Astfel, mncnd trupul i bnd sngele preacinstit al Su, putem s ajungem, ntru simirea sufletului, prin mprtire, mai buni dect suntem. Amestecai cu acestea, suntem prefcui din ceea ce e mai mic n ceea ce e mai mare i unii n chip ndoit cu Cuvntul ndoit, adic prin trup i suflet raional, cu Dumnezeu cel ntrupat i de-o fiin cu noi dup trup, ca s nu mai fim ai notri, ci ai Celui ce ne-a unit pe noi cu Sine, prin masa nemuritoare, i ne-a fcut s fim prin lucrare ceea ce este El prin fire. Drept aceea, dac ne vom apropia s mncm din pinea aceasta i s bem din potirul acesta prin cele dou puteri ale firii, dup ce ne-am fcut cercai ntru ostenelile virtuilor i ne-am curit prin lacrimi, Cuvntul ndoit se amestec cu noi ntreg, ntru blndee, prefcndu-ne n ai Si, ca unul ce e ntrupat i de-o fiin cu noi, dup omenitate; i ndumnezeindu-ne ntregi prin raiunea cunotinei, i fcndu-ne ai Si, ca pe unii ajuni de un chip cu Sine i frai cu El, Care e Dumnezeu i de-o fiin cu Tatl. Dar dac se apropie de noi, aflndu-ne amestecai cu coninutul patimilor i ptai de ntinciunea pcatului, ne arde i ne topete ntregi care mistuie n chip firesc pcatul i taie viaa noastr nu cu voia buntii Sale, ci silit de dispreul nesimirii noastre. Domnul, apropiindu-se n chip nevzut, cltorind mpreun cu toi cei ce-au nceput s umble pe calea poruncilor Sale prin iubirea de nelepciune cea lucrtoare, ajutndu-le ca unora ce au cugetul nedesvrit, iar sufletul le ovie n cele ale virtuii. Iar ct privete pe cei ai cror ochi sufleteti sunt inui nc de nu vd sporirea lor, pentru c nu vd c Domnul cltorete cu ei i lucreaz mpreun cu ei s se izbveasc de patimi, i le ntinde o mn de ajutor spre dobndirea a toat virtutea, dar nainteaz n nevoinele evlaviei i ajung prin smerenie la neptimire, Cuvntul nu voiete ca ei s se opreasc

aici, slbii de ostenelile virtuilor, ci s mearg mai departe i s urce la contemplaie. De aceea, hrnindu-i cu msur, cu pinea lacrimilor, i binecuvnteaz cu lumina umilinei i le deschide mintea ca s neleag adncul Scripturilor dumnezeieti i prin aceasta s cunoasc firile i raiunile lucrurilor. Apoi se retrage ndat de la ei, ca ei s se ridice i s caute cu i mai mult srguin s afle care este cunotina lucrurilor i nlarea ce le vine din ea. i cutnd-o ei aceasta cu srguin, se ridic la o slujire mai nalt a Cuvntului, i vestesc tuturor nvierea Cuvntului, pe care au cunoscut-o prin lucrare i contemplaie. Cu dreptate osndete Cuvntul zbava celor ce ntrzie mult vreme n ostenelile deprinderii i nu vor s se strmute de la ea i s urce la treapta mai nalt a vederii, zicndu-le: O, voi nepricepuilor i zbavnici cu inima a crede (Luca 24,25) n Cuvntul, Care poate s descopere contemplaia natural celor ce umbl cu duhul n adncurile Duhului. Cci a nu voii s treci de la nevoinele nceptoare la cele mai desvrite i de la trupul literei dumnezeietii Scripturi, la nelesul Cuvntului, e semnul unui suflet lene i care n-a gustat Cuvntul dumnezeiesc, ci cuget lucru mare despre sporirea sa. Acestui suflet nu i va spune numai, ca unuia ce-i poart stins candela sa: Du-te i cumpr untdelemn de la cei ce vnd (Matei 25,9), ci i se va nchide ua de la cmara de nunt, zicndu-i-se: Du-te, nu tiu de unde eti (Matei 25,12). Cnd Cuvntul lui Dumnezeu vine la sufletul czut, ca n cetatea Betaniei, ca s nvie mintea lui omort de pcat i ngropat sub stricciunea patimilor, atunci nelepciunea i dreptatea, scufundate n ntristare de moartea minii, vin plngnd naintea Lui i zic: Dac erai aici la noi, pzind i supraveghind, fratele nostru nu ar fi murit (Ioan 11,21), adic n-ar fi murit fratele nostru mintea, din pricina pcatelor. Apoi dreptatea se grbete s hrneasc Cuvntul cu mult grij i cu lucrarea poruncilor, i ntinde masa felurit i bogat a grelei ptimiri. Iar nelepciunea, nesocotind toate celelalte griji i greaua ptimire ostenitoare, i-a ales lucrarea minii i voiete s ad s asculte micrile cuvntului cunoscute cu mintea i nelesurile lui descoperite prin contemplaie. De acea, pe cea dinti Cuvntul o primete s se nevoiasc pentru a-l hrni la masa iubirii de nelepciune lucrtoare i felurit, dar o mustr totdeauna c se ngrijete de multe chipuri ale grelei ptimiri i se ndeletnicete cu ceea de la puine folosete; i i spune c un lucru e de trebuin s fie cutat pentru slujirea Cuvntului: s supun ceea ce e ru, gndului bun i s prefac cugetul pmntesc al trupului n cuget duhovnicesc, prin sudorile virtuii. Pe cealalt o laud i i-o apropie n chip firesc, ca pe una ce i-a ales partea cea bun a cunotinei Duhului, prin care, zburnd deasupra lucrurilor omeneti, ptrunde la adncurile lui Dumnezeu (1 Cor. 2,10) i scoate de acolo mrgritarul Cuvntului i privete visteriile ascunse ale Duhului, fapt din care i se nate o bucurie negrit, care nu se va lua de la dnsa. Sufletul raional se mparte, cum s-a spus, n trei, dar se vede n dou. Cci o latur a lui e raional, iar alta ptimitoare. Latura raional a lui, fiind dup chipul Ziditorului, nu poate fi inut, vzut i hotrnicit de simuri, fiind n afara i n luntrul lor. Prin ea sufletul este n comunicare cu puterile nelegtoare i dumnezeieti i tinde prin fire spre Dumnezeu, ca spre modelul su prin sfinita cunotin a lucrurilor i se ridic la mprtirea de frica dumnezeiasc. Iar latura ptimitoare a sufletului se amestec cu simurile, fiind supus patimilor i plcerilor. Prin ea este n comuniune cu firea supus simurilor, care se hrnete i crete, se mprtete de aer, de rceal, de cldur i de mncare spre dinuire, via, cretere i sntate. De aceea, schimbndu-se mpreun cu acestea, e cucerit uneori de pofte neraionale, abtndu-se de la micarea cea dup fire,

alteori se nfurie i e dus de mnia neraional, care-l face pe om s nu mnnce, s nu bea, s se supere i iari s se bucure, ndulcindu-se de desftri i ntristndu-se de necazuri. Pe drept cuvnt, latura aceasta a sufletului se numete ptimitoare, fiind pus la ncercare de patimi. Deci cnd muritorul acesta va fi nghiit de via (1 Cor. 15,54) Cuvntului, biruind cel mai bun, atunci i viaa lui Iisus se va arta n trupul nostru muritor, aeznd n noi moartea de via fctoare a neptimirii i druindu-ne nestricciunea nemuririi ntru dorirea Duhului. Precum Ziditorul tuturor a avut n Sine, nainte de a face toate din cele ce nu sunt, cunotina, firile i raiunile tuturor lucrurilor, ca un mprat al veacurilor i ca un mai nainte tiutor, aa a fcut i pe omul plsmuit dup chipul Su ca mprat al zidirii, s aib raiunile, firile i cunotina tuturor lucrurilor n sine. Calitatea uscat i rece a crnii o are din pmnt prin plsmuirea ei, cldura sngelui i starea lui lichid o are din aer i din foc. Iar starea lichid i rcoroas a sucurilor o are din ap. De la plante are puterea de cretere, iar de la toate cele vii are puterea hrnitoare. De la dobitoacele necuvnttoare, are latura ptimitoare. De la ngeri, mintea i raiunea. De la Dumnezeu are suflarea nematerial, sufletul netrupesc i nemuritor, vzut n minte, n raiune i n puterea Duhului Sfnt spre a fi i a vieui. Mintea noastr, fiind chip al lui Dumnezeu, are ce-i al su ntru sine, cnd rmne ntru ale sale i nu se mic departe de vrednicia i de firea sa. De aceea iubete s petreac n cele din jurul lui Dumnezeu i caut s se uneasc cu El, de la Care-i are nceputul i prin Care se mic i spre Care alearg, prin nsuirile fireti i dorete s-I urmeze n simplitate i iubirea de oameni. Din aceeai pricin, nscnd i ea cuvntul, rezidete ca alte ceruri sufletele oamenilor de acelai neam cu sine i le face tari prin rbdare i prin virtuile cu fapta. De asemenea le face vii prin duhul gurii sale, dndu-le putere mpotriva patimilor striccioase. i aa se vdete i ea ziditoare a lumii nelegtoare, imitnd pe Dumnezeu Ziditorul lumii mari. (Omul este un creator n ordinea cunoscut prin gndire, dar nu mai puin real dect cea cunoscut cu simurile. El este creator prin cuvnt ca expresie a iubirii sale. El recreaz sufletele semenilor si, le insufl via, le d putere s se rein de la ru, adic de la naintarea spre nimic, s se dezvolte n bine sau n existen. Dar aceasta o poate face numai n conlucrare cu Duhul dumnezeiesc i conducnd sufletele spre Dumnezeu, izvorul vieii.) De aceea aude limpede de sus: Cel ce face vrednic din nevrednic este ca gura Mea (Iov 14,4). (Duhul legat de cuvntul omului, adresat semenilor si, i face de fapt vii pe acetia. Iar viaa aceasta e trie mpotriva patimilor egoiste, mpotriva robiei i slbiciunii lor i e relaie cu Persoana lui Hristos i a semenilor, relaie ntru care este via. E o cldur care ne este comunicat prin cuvntul de atenie i de mbrbtare al semenilor notri. Chiar n acest cuvnt se activeaz comuniunea lor cu noi i iradierea vieii lor n noi, care, cnd este puternic, este din puterea Duhului.) Cumplit lucru este netiina i dincolo de toate cele cumplite, fiind un ntuneric de s-l pipi cu mna. Ea face sufletele n care intr, ntunecate; ea dezbin puterea lui cugettoare n multe i desparte sufletul din unirea cu Dumnezeu. Tot ce adun ea este lipsit de raiune. Cci ne face n ntregime neraionali i nesimitori, precum netiina ngroat se face sufletului covrit de ea, adnc prpstios de iad, n care e adunat toat osnda, durerea, ntristarea i suspinul. Dimpotriv, cunotina dumnezeiasc i este bucurie i revrsare nesfrit de lumin, fcnd sufletele n care se slluiete prin curie, luminoase ntr-un chip dumnezeiesc. Ea le umple de pace, de linite, de bucurie, de nelepciune negrit i de dragoste desvrit.

Stau i se mic n jurul lui Dumnezeu sufletele care i-au despovrat cugetarea de cele materiale, iar doimea care se rzboiete n toate cu sine nsi i-au fcut-o cru uor de mnat care alearg spre ceruri. (Doimea e alctuirea omului din suflet i trup. Cnd cineva a reuit s nlture rzboiul dintre ele, a fcut-o cru care alearg ca o unitate n sus, purtat de doi cai spre ceruri. Ideea aceasta e de la sfntul Maxim (Ambiqua). Se accentueaz prin aceasta apartenena micrii spre Dumnezeu la natura uman.) Ele se mic n jurul lui Dumnezeu fr sfrit, ca n jurul unui centru i a pricinii micrii n cerc. n acelai timp stau neclintite i fr aplecare ntr-o parte sau alta, neputnd s se mprtie din concentrarea lor, spre cele ale simurilor i spre amgirea de jos a lucrurilor omeneti. Acesta este sfritul desvrit al linitirii. Spre acesta l duce ea pe cei ce se linitesc cu adevrat. Astfel micndu-se, stau, i stnd neclintit, se mic n jurul celor dumnezeieti. Pn ce nu se ntmpl aceasta, ne este cu neputin nou celor ce ni se pare c ne linitim, s avem mintea n afar de cele materiale i de rtcire. Cnd ajungem la strvechea frumusee a raiunii, prin toat silina i struina, i ne mprtim de cunotina i de nelepciunea dat nou de sus prin venirea Duhului, atunci ni se face cunoscut nou, celor ce putem s vedem n chip firesc, primul izvor i prima pricin neleapt i bun a aducerii tuturor la existen. Cci nu mai e n noi nimic care s-o nvinoveasc din pricina pcatului care chinuiete fptura prin abaterea ei spre cele rele, cnd fptura, desfcndu-se de Dumnezeu, s-a surpat i, cznd de la frumuseea cea strveche, a czut de la ndumnezeire, iar pcatul, furiat n ea, i-a dat forma lui neraional. Prima treapt a celor ce se ntind spre propiri este cunotina lucrurilor, venit din iubirea de nelepciune lucrtoare, a doua e cunotina tainelor ascunse de la Dumnezeu, n care sunt introdui tainic prin contemplarea natural (a firii). A treia e legtura i unirea cu Prima lumin, n care se afl odihna a toat naintarea prin nelepciunea lucrtoare i prin contemplare. Pstrarea neschimbat a asemnrii cu Dumnezeu, care vine din curirea cea mai deplin i din multa dragoste a lui Dumnezeu, nu o poate face dect tinderea nencetat a minii atotvztoare spre Dumnezeu. Iar aceasta se nate din suflet din linitea struitoare dobndit prin virtui, din rugciunea fr gnduri materiale, nemprtiat i nencetat, din nfrnarea cuprinztoare i din citirea ncordat a Scripturilor. Dumnezeu este nelepciune i pe cei ce umbl n cuvnt i nelepciune, i unete cu Sine prin lumin i-i face dumnezei prin lucrare. i precum El a fcut toate prin nelepciune din lucrare de nimic i conduce i ocrmuiete cu nelepciune toate ale lumii i tot cu nelepciune lucreaz pururi mntuirea tuturor celor ce se apropie de El prin ntoarcere, aa i cel ce s-a nvrednicit s se mprteasc de nelepciunea cea de sus prin curie, face i lucreaz pururi, ca chip al lui Dumnezeu, cu nelepciune, cele ale voii dumnezeieti. Ele se adun pe sine de la cele din afar i mprite n multe i-i nal n fiecare zi cugetarea sa, prin cunotina celor negrite, spre vieile cu adevrat ngereti. i unificndu-i dup putin viaa sa, se unete pe sine cu puterile de sus, care se mic n chip unitar n jurul lui Dumnezeu; i prin ele se nal, ca prin nite bune covritoare, spre prima obrie i cauz. Domnul nostru Iisus Hristos crete mpreun cu vrstele duhovniceti ale celor ce se nevoiesc. Cnd sunt prunci i au nevoie de lapte, se zice c se alpteaz El nsui cu laptele virtuilor nceptoare ale deprinderii trupeti, al crui folos e prea puin celor ce au

crescut cu virtutea i leapd pe ncetul pruncia. Cnd au ajuns la tineree i mnnc mncarea tare a contemplaiei fpturilor, ca unii ce i-au exercitat simurile sufletului, se zice c sporete i Hristos cu vrsta i cu harul i ade n mijlocul btrnilor i le descoper adncuri acoperite de ntuneric. Iar cnd au ajuns la brbatul desvrit (Efeseni 4,13), la msura vrstei plintii lui Hristos, se zice c vestete El nsui tuturor cuvntul pocinei i nva popoarele cele ale mpriei cerurilor i se grbete spre patimi. Cci acesta este sfritul oricruia din cei ce s-au desvrit n virtui, ca dup ce a strbtut toate vrstele lui Hristos, s ajung la ptimirea ncercrilor (ispitelor), asemenea crucii Aceluia. Ct vreme ne aflm sub stihiile nevoinei trupeti, pzindu-ne s nu ne atingem de mncri, s nu pipim ceva, s nu privim la frumusei, s nu ascultm cntri, s nu mirosim miresme, ne aflm sub pedagogi ca nite prunci, mcar c suntem motenitori i stpni peste toate cele ale Tatlui. Dar cnd vine plinirea vremii nevoinei i ea se mplinete prin neptimire, atunci se nate n noi Cuvntul din nelegere curat. (Cuvntul dumnezeiesc ca Persoan apere n noi i se face vdit nelegerii noastre cnd ne-am curit de patimi, cci patimile ne in legai cu deosebire de lucruri ca obiecte i ne mpiedic s intrm n relaie adevrat cu persoanele semenilor, dar mai ales cu persoana suprem a lui Hristos. Dar Hristos i impune stpnirea n noi ca raiune i cuvnt al Su, ntrind raiunea noastr i limpezind cuvntul nostru, cnd am scpat de patimi. Iar aceasta nseamn nstpnirea Duhului n noi, cu puterea i cu libertatea Lui. n baza acestei liberti simim porunca s-I spunem lui Dumnezeu: Avva, Printe, ca unii ce ne simim frai cu Hristos.) i aceasta se face sub legea Duhului, ca pe noi cei ce suntem sub lege s ne rscumpere din cugetul trupesc i s ne fac iari fii. Iar nfptuindu-se aceasta, Duhul strig n inimile noastre: Avva, Printe, artndu-se i fcndu-ne cunoscut nfierea i ndrznirea cea ctre Dumnezeu i Tatl. De aici nainte Duhul rmne i vorbete cu noi ca i cu nite fii i motenitori ai lui Dumnezeu prin Hristos, deoarece nu mai suntem inui n robia simurilor (Gal. 4,37). Celor ce au sporit n credin ca Petru, au ajuns la ndejde c Iacob i s-au desvrit n iubire ca Ioan, Domnul li se schimb la fa urcndu-se pe muntele nalt al cunotinei lui Dumnezeu (al teologiei). i i lumineaz, artndu-li-se i nfindu-li-se ca Cel ce e Cuvntul curat, asemenea soarelui, iar prin nelesurile nelepciunii tainice li se face strlucitor ca lumina. i Cuvntul se arat n acetia stnd n mijlocul legii i al prorociei, unele legiuindu-le i nvndu-le, iar altele descoperindu-le din visteriile adnci i ascunse ale nelepciunii, ba uneori mai nainte vznd i mai nainte vestind. Pe acetia i i umbrete Duhul ca un nor luminos i un glas de tainic cunotin a lui Dumnezeu vine din acel nor la ei, nvndu-i taina dumnezeirii n trei ipostasuri i spunndu-le: Acesta este vrful Meu cel iubit al Cuvntului desvririi, ntru care bine am voit; fii Mie fii desvrii n Duh desvrit (Matei 17,5). Sufletul care dispreuiete toate cele de jos i e rnit n ntregime de dragostea lui Dumnezeu, ncearc o ieire strin i dumnezeiasc (extaz). Cci dup ce a vzut limpede firile fpturilor i raiunile lor i a neles sfriturile lucrurilor omeneti, nu mai rabd s fie nuntrul zidirii i s fie mai hotrnicit de ceea ce-l mrginete. Ci ieind din hotarele sale i biruind legturile simurilor i trecnd peste firile tuturor, ptrunde, ntr-o tcere de negrit, n ntunericul cunotinei lui Dumnezeu i privete frumuseea Celui ce este, n lumina nelepciunii negrite, att ct i se druiete de ea prin har. Adncindu-se apoi n chip vrednic de Dumnezeu prin aceste nelesuri n vederea Lui, se bucur cu fric i cu dragoste de roadele pomilor nemuritori, adic de cugetrile nelesurilor

dumnezeieti, a cror mreie i slav nu o poate tlmci niciodat n chip desvrit cnd se ntoarce la sine nsui. Cci stnd n chip minunat sub lucrarea Duhului, i d seama, n bucurie i tcere de negrit, de aceast ptimire vrednic de laud, dar nu poate tlmci cum se svrete aceast lucrare, sau ce este ceea ce i s-a mprtit, i s-a artat i i s-a spus; nu poate tlmci cele negrite, pe care le-a cunoscut n chip tainic. Cel ce-i seamn siei spre dreptate lacrimi de umilin culege ca rod al vieii o bucurie negrit. Iar cel ce caut i ateapt pe Domnul pn ce vin roadele dreptii Lui va secera nmulit spicul cunotinei de Dumnezeu. i-l va lumina i pe el lumina nelepciunii i se va face sfenic al luminii venice ca s lumineze pe toi oamenii. Acela nu se va lipsi pe sine i pe alii de lumina nelepciunii druite lui, ascunznd-o sub obrocul pizmei, ci va semna cuvinte bune n Biserica credincioilor, spre folosul celor muli i va mprti toate nvturile cte le-a auzit de sus, ncredinate de Duhul dumnezeiesc, i cte le-a cunoscut ndeletnicindu-se cu contemplarea fpturilor, ca i cte i-au spus lui prinii. Fiecruia dintre cei ce se nevoiesc i vor fi i i se vor topi, n ziua desvririi sale ntru virtute, munii lucrrii poruncilor lui Dumnezeu ntr-o dulcea a veseliei. Cci va mpri n Sionul nelegerii curate. Iar dealurile, adic raiunile virtuile, vor izvor ape, adic dogme, pilde i simboluri ale lucrurilor dumnezeieti. Din inima lui va iei izvor de nelepciune negrit i va adpa uscciunea priaelor, adic pe oamenii uscai de seceta i de aria patimilor. Atunci va cunoate rodul adevrat al cuvintelor Domnului n sine. Cci zice: Cel ce crede n Mine, ruri de ap vie vor izvor din pntecele lui (Ioan 7,38). Cine este Cel ce potolete marea patimilor i oprete valurile ei? Domnul Savaot, Cel ce scap din primejdia pcatului pe Cei ce-L iubesc pe El, i linitete furtuna gndurilor; Cel ce pune cuvintele Sale n gura lor i-i acopere cu umbra minilor Sale, cu care a ntrit cerul i a ntemeiat pmntul. El druiete celor ce se tem de El limb de nvtur i ureche de nelegere, ca s aud glasul Lui de sus i s vesteasc n casa lui Iacob, n Biserica credincioilor, poruncile Lui. Iar cei ce n-au ochi s vad razele Soarelui dreptii i ureche s aud cele slvite ale lui Dumnezeu acu ca parte ntunericul netiinei i ndejdea lor este deart. Nici unul dintre acetia nu griete cele drepte, nici nu este ntru ei judecat adevrat. Cci au ascultat de cei deeri i de cei ce griesc sunete goale. Ei zmislesc pizm i nasc brfire, cci urechile lor sunt netiate mprejur i nu pot s aud. De aceea cuvntul cunotinei lui Dumnezeu li s-a fcut lor spre osnd i nu vor s aud pe El. Zeciuiala adevrat adus lui Dumnezeu este Patele sufletesc, sau trecerea peste toat deprinderea ptima i peste toat simirea neraional. (Patele nseamn trecerea prin Marea Roie i deci ieirea din robia Egiptului, spre libertate i spre ara fgduinei. Simbolic ea nseamn trecerea peste ceea ce ne nchide n robia patimilor, la largul infinitii lui Dumnezeu i a libertii n ea, din strmtoarea robiei celor vzute, n care nu se simte bine sufletul.) n vremea acestui Pate se jertfete Cuvntul n contemplarea lucrurilor i se mnnc n pinea cunotinei i se bea preacinstitul Lui snge n paharul nelepciunii tainice. Deci cel ce serbeaz acest Pati, i-a jertfit siei Mielul care ridic pcatele lumii i nu va mai muri, ci, dup glasul Domnului, va tri n veac (Ioan 6,52). (Mielul se d ca jertf omului credincios n contemplarea lucrrilor; mai bine zis omul nsui i jertfete siei n aceast contemplare, sau l coboar la sine n stare de mncare i butur spre sfinirea lui, prin eliberarea de patimi, prin cunotin i nelepciune,

care nu-i o cunotin i o nelepciune n izolare individual i strmtorat, ci n comunicare cu Cuvntul sau cu Izvortorul personal al cunotinei, al nelepciunii i al libertii.) Dumnezeiasca Scriptur, nelegndu-se duhovnicete, i comorile din ea descoperinduse prin Sfntul Duh numai celor duhovniceti, nu poate face vreun om sufletesc s primeasc descoperirea lor. Cci acesta nu primete s cugete sau s asculte, afar de nlnuirea gndurilor lui, nimic din ceea ce zic alii. Fiindc el nu are n sine Duhul lui Dumnezeu, care cerceteaz adncurile lui Dumnezeu (1 Cor. 2,10) i cunoate cele ale lui Dumnezeu, ci duhul lumii cel pmntesc i plin de dumnie i de pizm, de ceart i de vrajb. Din aceast pricin pentru el este nebunie s cerceteze i s urmreasc nelesul dinuntru al literei. Cci el nu poate s-l cunoasc, fiindc toate ale dumnezeietii Scripturi se neleg duhovnicete. El i bate joc de lucrurile omeneti i dumnezeieti i de cei ce le neleg pe acestea duhovnicete. i nu-i socotete pe acetia duhovniceti, nici cluzii de Duhul dumnezeiesc, ci nscocitori de nelesuri nchipuite. El stric i rstoarn cuvintele Scripturilor i nelesurile dumnezeieti ca Dima acela (2 Tim. 4,10). Nu aa face nc cel duhovnicesc, ci judec toate sub lucrarea Duhului dumnezeiesc, dar el nsui nu poate fi judecat de nimeni. Cci n el este mintea lui Hristos, pe care nimeni nu poate s o neleag (1 Cor. 2,14-15). Cunotina lui Dumnezeu nseamn c cel ntrit n aceasta, prin smerit cugetare i rugciune, a fost cunoscut de Dumnezeu i s-a mbogit de la Dumnezeu ca cunotina tainelor Lui mai presus de fire. Iar dac se vede mndrie n jurul Lui, nu a fost zidit prin acestea n ea, ci e purtat de duhul cel pmntesc al lumii acesteia. De aceea unul ca acesta, chiar dac pare c tie ceva, nu cunoate nimic din lucrurile dumnezeieti precum trebuie s cunoasc. Dar cel ce iubete pe Dumnezeu i nu socotete nimic mai de pre dect iubirea de Dumnezeu i a aproapelui, a cunoscut i adncurile dumnezeieti i tainele mpriei Lui, cum trebuie s le cunoasc cel micat de Duhul dumnezeiesc; i a fost cunoscut de Dumnezeu ca lucrtor adevrat al raiului, adic al Bisericii Lui, care mplinete prin iubire voia lui Dumnezeu, ntorcnd suflete i scond vrednici din nevrednici, cu cuvntul dat lui prin Sfntul Duh, i pzind lucrul lui nerpit, prin smerit cugetare i umilin. Cuvntul nu-i duce cu Sine pe toi slujitorii i ucenicii Si la descoperirea tainelor ascunse i mai mari ale Sale, ci numai pe aceia crora le-a dat ureche i le-a deschis ochi de vedere i le-a limpezit limb nou. Pe acetia lundu-i cu Sine i desprindu-i pe ceilali, care i ei erau ucenici, urc pe Muntele Tabor al contemplaiei i se schimb la fa naintea lor. Nu-i mai nva acum tainic cele ale mpriei cerurilor, ci le arat slava i strlucirea dumnezeirii, i las s lumineze din El, ca din Soarele dreptii, temelia vieii i a cuvntului lor n mijlocul Bisericii credincioilor; iar nelesurile lor le face albe i curate ca o lumin prea strlucitoare; i aaz mintea Sa n ei i-i trimite s scoat din gur lucruri noi i vechi spre zidirea Bisericii Sale. Tot cel ce scoate cuvinte de folos din gura sa, spre zidirea aproapelui, le scoate din visteriile bune ale inimii sale, fiind el nsui bun, dup cuvntul Domnului. Dar nimeni nu poate fi micat s cuvnteze despre Dumnezeu, dect n Duhul Sfnt. i nimeni, grind n Duhul lui Dumnezeu, nu vorbete cele potrivnice credinei n Hristos, ci cele care zidesc i duc la Dumnezeu i n mpria Lui i refac strvechea noblee i unesc cu Dumnezeu pe unii care se mntuiesc. Dac fiecare i se d artarea Duhului spre folos, cel ce s-a

mbogit cu cuvntul nelepciunii lui Dumnezeu i al cunotinei st sub lucrarea Duhului Dumnezeiesc i este cas a visteriilor necesare ale lui Dumnezeu. Nici unul dintre cei ce s-au i cred n Hristos nu rmne neprta de harul Duhului, dac nu s-a predat pe sine la toat lucrarea duhului potrivnic i nu i-a ntinat credina prin fapte necuvenite, sau nu convieuiete cu trndvia i cu nepsarea. Dar cel ce a pzit prga Sfntului Duh, pe care a primit-o din Sfntul Botez, nestins, sau dac s-a stins a nviorat-o prin faptele dreptii, nu se poate s nu primeasc i plinirea ei de sus. Iar prin buna sa nevoin se nvrednicete, primind plintatea Duhului, sau de cuvntul nelepciunii lui Dumnezeu spre nvtura Bisericii; sau de cuvntul cunotinei tainele mpriei cerurilor; sau de credina din inim, prin acelai Duh, spre a crede n fgduinele lui Dumnezeu ca Avraam; sau de darul vindecrilor, n acelai Duh, spre tmduirea bolilor; sau de lucrarea puterilor, spre a alunga draci i a face semne; sau de proorocie, spre a vedea nainte i a spune cele viitoare; sau de deosebirea duhurilor, spre a cunoate cine griete n Duhul lui Dumnezeu i cine nu; sau de tlmcirea diferitelor limbi; sau de darul mngierii celor ntristai; sau de darul crmuirii turmei i a poporului lui Dumnezeu; sau de dragostea fa de toi i de darurile ei, de ndelung-rbdare, de buntate i de toate celelalte. Iar dac nu va fi cineva prta de nici unul din acestea, nu pot s spun c unul ca acesta e credincios, sau s fac parte din rndul celor ce-au mbrcat pe Hristos de la dumnezeiescul Botez. Cel ce din rvnirea darurilor duhovniceti urmrete dragostea i o primete nu sufere s vorbeasc numai cu sine nsui prin rugciune i citire, spre zidirea sa. Cci cel ce vorbete numai cu gura cu Dumnezeu, prin rugciune i psalmi, se zidete pe sine, cum zice Pavel. Ci se silete s i prooroceasc spre zidirea Bisericii lui Dumnezeu i felul cum trebuie s se sileasc ei spre a bine-plcea lui Dumnezeu. Cci cu ce ar i putea s foloseasc pe alii ntistttorul care griete totdeauna numai cu sine i cu Dumnezeu prin rugciune i cntare, dac n-ar gri i celor de sub el, fie ntru descoperirea Duhului Sfnt, fie ntru darul nainte-vztor al proorociei, fie ntru nvtura cuvntului de nelepciune? Care dintre cei de sub ascultare se va pregti spre lupta cu patimile i cu dracii, de nu-i va da acela cuvnt lmurit de nvtur prin scris, sau prin grai viu? Cu adevrat, de nu va cuta pstorul, spre zidirea turmei sale, s prisoseasc n cuvntul nvturii i n cunotina Duhului, nu va fi rvnitor al darurilor lui Dumnezeu. Cci prin multa rugciune i cntare cu gura n Duh sau cu sufletul, se zidete pe sine, dar mintea sa este neroditoare, neproorocind prin cuvntul nvturii i nezidind Biserica lui Dumnezeu. Iar dac Pavel, care s-a unit cu Dumnezeu prin rugciune mai mult dect toi oamenii, voia mai bine s spun cinci cuvinte prin mintea roditoare n Biseric, ca s-i nvee i pe alii, dect zeci de mii de cuvinte ale cntrii cu gura, de bun seam c s-au rtcit de la dragoste cei ce stau n fruntea altora i-i mplinesc slujba de pstor numai cu cntarea i cu citirea. n noi sunt trei puteri de cpetenie. Una stpnete, dar nu e stpnit. Una stpnete i e stpnit. Iar una nu stpnete, dar e stpnit. Deci cnd cea care stpnete ajunge sub stpnirea uneia din cele ce sunt stpnite, cea roab prin fire se arat liber celor roabe prin fire i iese de sub stpnire i din firea sa, i de aici se nate o mare rzvrtire. Aflndu-se ntre acestea o asemenea rzvrtire, nu le mai vedem pe toate supuse raiunii. Dar cnd cea stpnitoare domnete peste toate i le aduce sub ascultarea i stpnirea sa, atunci cele ce sunt dezbinate, adunndu-se la un loc i conglsuind ntre ele, au pace cu Dumnezeu. i tuturor celor ce s-au supus raiunii, li se mprtete prin ea mpria lui Dumnezeu i Tatl. (Cnd toate sunt supuse subiectului nostru fcut s fie liber i acesta

nu e supus nici unei patimi, el triete liber legtura cu Dumnezeu, izvorul libertii n calitatea Lui de subiect suprem. i toate n noi sunt unite.) Cele cinci simuri, supunndu-se celor patru stpniri ale virtuilor cuprinztoare i pzind buna ascultare, pregtesc firea trupului plsmuit din patru stihii, s se mite fr tulburare pe roata vieii. Micndu-se cele cinci simuri astfel, puterile nu se rzvrtesc ntreolalt, ci partea ptimitoare a poftei i a iuimii se unete cu raiunea, iar mintea i impune stpnirea sa fireasc. Prin aceasta ea i face din cele patru stpniri o cru de rzboi cu patru cai, iar din cele cinci roabe, scaun, i otindu-se mpotriva trupului tiran, e ridicat, prin rpire, la ceruri, unde, nfindu-se mpratului veacurilor, primete cununa biruinei i se odihnete n El de tot drumul su. i ia seama la nelesul tainic. Omul a fost aezat n acest rai sensibil al creaiei, ca s-l lucreze i s-l pzeasc. Iar lucrarea i pzirea ncredinat omului se arat n porunca dat lui: Din tot pomul din rai s mnnci, dar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mncai. Fiindc deci tot pomul i aadar i cel al vieii este Dumnezeucci El este tot, El Care a i adus la existen totul din nimic i Care este n afara i nuntrul totuluiiar pomul cunotinei e alctuirea omului, n care este cunotina binelui i rului, tot cele ce mplinete lucrarea aceasta n sine, cum cere porunca, rmne ntr-o desftare care nu se isprvete i struie neclintit n pzirea sa. Dar fiindc suntem dintr-o fire schimbcioas i ostenim n acest fel de vieuire, pim ceea ce a pit i Adam. Cci gndirea omului se apleac din tineree spre cele rele i primete ca i Eva ispita arpelui din ea, pe care o socotete folositoare. Lsnd aceast ispit s urce n mintea omului, ea convinge pe om s guste din rodul pe care-l socotete bun, i ndat rodul acesta se face pricin cderii lui (Facere 3,6). Dar s vedem i felul lucrrii i cum se hrnete omul din toate cele din raiul acesta. Cel ce cerceteaz raiunile i micrile ntregii zidiri cu o minte netulburat i cu o cutare liber de mptimirea de cele vzute i se hrnete cu nelegerea mai dumnezeiasc din toate raiunile ce rsar din cele supuse simurilor, ndat ce i-a mpuinat grija i preocuparea de via i s-a ridicat mai presus de toat pofta dulceilor lumii, urc prin ele la Fctorul i Cauza tuturor, cum spune dumnezeiescul Pavel (Rom. 1,20; nel. 13,5). Cci Acesta este pomul deplin i nemprit, care nu odrslete dect rodul binelui, druindu-le mprtirea de el celor vrednici. Aa ne-a voit Dumnezeu s fim: neptimitori, fr griji i avnd numai lucrarea ngerilor, ne-a voit adic s ludm fr sfrit i venic pe Fctorul i s ne desftm numai de privirea Lui din singura cercetare a fpturilor Lui, precum ni se spune prin proorocul David: Pred grija ta Domnului i El te va hrni (Ps. LIV, 23); i prin Evangheliile Lui: Nu v ngrijii pentru sufletul vostru, ce vei mnca i pentru trupul vostru, cu ce v vei mbrca (Matei 6,25); i iari: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i acestea toate se vor aduga vou (Matei 6,23); i ctre Marta: Marto, Marto, de multe te ngrijeti i spre multe te sileti, dar un lucru trebuie. Iar Maria partea cea bun i-a ales, care nu se va lua de la ea (Luca 10, 41-42). Deci pomul vieii este Dumnezeu, a Crui lucrare este s procure via i Care d rod bun de mncat numai celor vrednici de via, ca unii ce nu sunt supui morii. El produce o dulcea negrit celor ce se mprtesc de El i le druiete o via nemuritoare. De aceea, pe drept cuvnt s-a numit pomul vieii i tot pomul. Cci El este totul, n Care i prin Care e totul.

Iar pomul cunotinei binelui i rului este deosebirea privirii, precum au spus i au gndit i alii nainte de noi. El e descoperirea alctuirii firii noastre, care e bun celor ce au urcat la brbatul desvrit i la msura vrstei lui Hristos (Efeseni 4,13) prin toat neptimirea i nelepciunea Duhului, nlndu-se prin contemplarea i frumuseea ei la mreia lucrrii Fctorului (nel. 13,5); cci celor ce au ajuns cu timpul la deprinderea statornic a virtuii, ea nu le este i nu li se face abatere de la bine, ca unora ce au pit cu trie n contemplaia dumnezeiasc. Dar celor tineri nc i mai ovitori n dorin, nu le este bun; cci celor nu s-au statornicit cu neclintire n pirea struitoare i neabtut a virtuii, pe drumul faptelor bune, nu le este de folos contemplarea i privirea trupului propriu, din pricina lipsei lor de trie n struirea n bine; aceast contemplare poate atrage i rpi spre ea pe cel lipsit de trie i-l poate mpinge la gnduri, micri i preocupri necuviincioase. Acesta e momentul oprelitii lui Dumnezeu, Care a zis: Dar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mncai, cci n ziua n care vei mnca, cu moarte vei muri. Fiindc privirea trupului nostru i contemplarea alctuirii lui duce n mod natural pe cele nedesvrit la cunotina dulceii plcerii, chiar fr s vrea. Ba nu numai la aceasta, ci, cum s-a spus, i la micri i gnduri necuviincioase, motiv pentru care ni se spune totdeauna cuvntului dumnezeiesc: Uile, uile, s lum aminte! Prin repetare, cuvntul poruncete pentru cei nevrednici, pzirea porilor simitoare i nelegtoare, adic a simurilor, prin care obinuiete s intre moartea n sufletul omului. i pe drept cuvnt. Cci cel ce struie, fr deprinderea n bine i fr luare-aminte, n privirea alctuirii firii noastre, e nduplecat de cugetarea lui, ca de o Ev amgit de arpele cel vechi, s se gndeasc la dulceaa plcerii ca Adam i s se mprteasc de ea ca bun, i astfel se va vedea pe sine, ntocmai ca acela, gol de harul lui Dumnezeu i deprtat de la bucuria nemuritoare de Dumnezeu; se va afla eznd afar de raiul acesta i plngnd, ca unul ce nu mai are mintea acoperit dect de frunze de smochin. Acesta este, n cteva cuvinte, dup judecata noastr, nelesul raiului sensibil al creaiei, care este acelai cu nelesul artat de ali prini dinaintea noastr. Pomul vieii este Sfntul Duh, Care slluiete n omul credincios, cum spune Pavel: Nu tii c trupurile voastre sunt templul Sfntului Duh, Care locuiete n voi? (1 Cor. 6,19; Rom.8,11). Iar pomul cunotinei binelui i rului este simirea, care produce dou roade contrare ntre ele, ndoite la rndul lor ele nsei prin fire. Care sunt rodurile celor dou feluri de pomi ai raiului cunoscut cu mintea (inteligibil)? Care sunt acestea? Plcerea i durerea. Dintre acestea, fiecare se mparte iari n dou. Prima e fie din trebuin natural i necesar, fie din voluptate i trecerea msurii. A doua e fie din temere i ntristare, fie din nevoine i osteneli duhovniceti. Dintre acestea, plcerea e bun cnd ne mprtim de ea la creme potrivit dintr-o trebuin natural i necesar. Cci nu s-a sdit n noi simirea n chip ru, nici nu ne-a zis Dumnezeu din pizm: Din tot pomul din rai s mnnci, iar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mncai. Ci simirea e un pom bun i dumnezeiesc, cnd ne mprtim de ea, cum v-a spus, la vremea cuvenit, pentru o trebuin natural i necesar. Cci produce n noi i cunotina binelui. Pentru c s-a sdit n noi pentru o cunoatere, o cercare i o deprindere a putinei omului de a asculta i de a nu asculta. De aceea s-a i numit postul cunotinei binelui i rului. Cci d prilej de cunoatere celor ce se mprtesc de firea proprie, care e bun pentru cei desvrii i rea celor nc nedesvrii i lacomi la simire, precum e

rea hrana tare celor ce au nc nevoie de lapte. Fiindc n acest caz mprtirea de ea le e prilej de voluptate i de trecerea msurii i printr-o astfel de mprtire se nate n ei cunotina rului. Iar aceasta este durerea, care pricinuiete sufletului fric i ntristare. De fapt, plcerea produce n suflet cunotina binelui, cnd ne mprtim de ea printr-o trebuin natural i necesar; iar durerea, dimpotriv, cunotina rului, cnd mprtirea de plcere nu are loc dintr-o trebuin natural. Cci oricrei plceri i urmeaz durerea. De aceea pomul simirii s-a numit pomul cunotinei binelui i rului i pe drept cuvnt Dumnezeu a oprit reaua ntrebuinare a lui. Cci zice: Din tot pomul din rai s mnnci, dar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mncai; n ziua n care vei mnca din el, cu moarte vei muri. Din tot pomul din rai s mnnci, adic din toat firea fpturilor vzute, din toat micarea lor, sau a raiunilor lor, adic a cunotinei Mele adevrate, a mreiei creatoare a mpriei i cauzei creatoare s te mprteti i s-i ntinzi prin contemplaie aceste raiuni ca pe o mas a unui osp nemuritor; i prin ele s intri la cunotina celor nevzute ale Mele, ca ntr-o mprie i s-Mi dai cu mulumire nchinarea cuvenit. Iar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mnnci. Ce e deci acest altceva n noi, asemenea unui pom, care ne procur prin mprtire cunotina binelui i rului, dac nu simirea? Cci prin ea vine n mine cunotina tuturor celor ce sunt bune i nu sunt bune. Fiindc precum ne procur cunotina cldurii i a frigului, a ceea ce e moale i aspru, a bunei miresme i a rului miros, a acrelii i a dulceii, a albului i a negrului, a greutii i a uorului, aa i a plcerii i a durerii. Cci cu dreptate ne ferete Scriptura de ntrebuinarea ei, nu pentru c ar fi contrar firii, cci Dumnezeu nu a fcut nimic ru, ci pentru c ne d prilejul cunotinei rului prin ceea ce pare c e bun. i ca s facem mai clar explicarea acesteia, pentru a cunoate ntocmai rodul amgitor al i purttor de moarte al ei, sau cum se ascunde el n folosirea binelui, vom porni de la cele ce se ntmpl n noi. Urmnd prinilor dinainte de noi, vom face nfiarea acestora astfel: Unele dintre plceri sunt sufleteti, altele trupeti. Cele sufleteti sunt cele ce se nasc din contemplaie i din nvturi; iar cele trupeti sunt cele ce se nasc din unirea sufletului cu trupul, cele legate de mncri i de uniri trupeti i de cele asemntoare. Dintre plceri iari unele sunt adevrate, iar altele mincinoase. Cele dinti sunt proprii cugettorii ce se ocup cu contemplarea i cu tiina; cele de al doilea, ale trupului, fiind prilejuite de simire. Iar dintre plcerile trupului, unele sunt naturale i necesare, cci fr ele omul nu poate tri, cum sunt mncrile i vemintele; altele sunt naturale, dar nu necesare, ca mpreunrile potrivit legi i firii, fr de care cel ce voiete poate tri n feciorie. Altele nu sunt nici naturale, nici necesare, ca voluptile, beiile i excesele care ntrec trebuinele. Omul care a ales s vieuiasc dup Dumnezeu, cutnd s foloseasc plcerile necesare i naturale, care sunt potrivite i folositoare i foarte bune pentru meninerea i pstrarea naturii omeneti i neamestecate cu durerea i cu suprarea, cade de multe ori, fr s tie i fr s vrea, n cunotina rului, aflnd durerea ascuns n nsi mprtirea de bine. Aa se ntmpl cu prilejul ntrebuinrii mncrilor i vemintelor. Cci pentru cumprarea acestora e nevoie de bani. Iar folosirea lor e necesar; cci e natural. Dar ajungnd la o abunden de bani pentru trebuina aceasta necesar i natural, cdem n lcomie i nesturate, iar uneori ntr-o folosire peste trebuin. Cci putnd s ne mulumim cu lucruri puine i modeste, nu ne oprim trebuina la acestea, ci cutnd luxul i ceea ce este peste msur, cdem prin ntrebuinarea binelui n cunotina rului. Dar legea cunotinei noastre, respingnd aceast rea ntrebuinare i artndu-ne-o, face chiar

prin aceasta celui atent cunoscut binele i rul simirii i ndat se ivete n el tristeea rului, prin prere de ru. Trecerea de la aceast explicare la o alta. Dar mai e i o alt explicaie: toat micarea sufletului e pus n lucrare spre poftirea unui lucru trebuincios i necesar printr-o plcere bun i necesar firii, cutnd poate hran pentru trup i veminte, sau mpreunare natural i legiuit. Aceasta e cunotina binelui . Dar n mncri se ascunde sturarea i nesturarea, n veminte lcomia i reaua ntrebuinare, n mpreunrile legiuite i naturale, cele contrare firii i destrblrile. Aceasta e cunotina rului. Iar cunotina amndoura vine n noi prin simire. Cum? Ia aminte! Amgit de plcere i trt n sturare i nesturare, sau n reaua ntrebuinare i lcomie, sau n destrblri i n plcerile de sub pntece din unirea cu Dumnezeu i din mprtirea cu Duhul Sfnt. De aceea zice: Iar n ziua n care vei mnca, cu moarte vei muri. Cci cunotina rului, nscndu-se n om din mprtirea prin simuri i plin de voluptate, l duce spre cderea n robia patimilor celor mai generale, sau a pricinilor lor. Astfel de pricini sunt: salva, dorina, nepsarea, care, strbtnd prin toat simirea omului, se fac pricinuitoare ale morii venice a lui. n acestea se afl deci cunotina mbinat a binelui i a rului prin simire, cunotin prin care moare omul cnd se mprtete de ele. Cci prin ele ajunge fie la trufia vieii pentru iubirea de slav, fie la pofta ochilor pentru nravul iubirii de argint, fie la pofta trupului (1 Ioan 2,16), pentru iubirea de voluptate i pentru bucuria de plcerile sufletului. Pe drept cuvnt a oprit deci Scriptura mprtirea de pomul simirii, zicnd: Din tot pomul din rai s mnnci, dar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mncai. Alt neles mai nalt al poruncii lui Dumnezeu ctre Adam. Dar Scriptura nfieaz gndirii mele i un alt neles al acestor cuvinte. i trebuie s adaug la cuvntul meu i acest neles. Cci el se potrivete cu acest cuvnt i cu scopul lui. Am vzut c Dumnezeu se adreseaz mai nti lui Adam ca unuia, zicnd: Din tot pomul din rai s mncai. Prin aceasta mi se pare c cuvntul arat caracterul ndoit al alctuirii i firii omului; i la fel, al puterii sufletului lui. De aceea adresndu-se prii raionale a sufletului lui, ca singurei pri mai bune, Dumnezeu i ncredineaz inutul contemplrii lucrurilor dumnezeieti i i pune nainte masa ncrcat de mncrile dumnezeieti ale nelesurilor, zicnd: Din tot pomul cel din rai s mnnci; adic s te mprteti din toat firea celor ce sunt, sau din cunotina Mea i din desftarea de Mine, prin contemplare curat, cercetnd raiunile lucrrilor i micrile lor. Iar prii mai neraionale, sau doimii mai trupeti a mniei i a poftei, care atrage uor cugetarea spre cele rele, i poruncete, cum spune limpede, s fug de cercarea i de cunotina prin simire a acestor roade ale pomului simirii. De care adic? De plcere i de durere, precum am spus mai nainte. Cci zice: Dar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mncai. i pe drept cuvnt. Cci plcerea sdete cunotina ei n partea poftitoare, cnd omul se mprtete de ea fr trebuin; iar durerea sdete cunotina ei n mnie. i astfel mprtirea din ele trimite aceste dou puteri, ctre care se adreseaz cuvntul, la moartea venic. Cci zice: n ziua n care vei mnca din el, cu moarte vei muri. De aceea, omul fiind ndoit i avnd sufletul compus din fire raional i neraional, Dumnezeu i d i El o porunc ndoit. Pe de o parte i poruncete s se mprteasc de o hran mai bun i nemuritoare s nu se ngrijeasc n primul rnd de cele trebuitoare

trupului, aa cum ne ndeamn i Cuvntul ntrupat: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate celelalte se vor aduga vou (Matei 6,33), ntrind oarecum prima sa porunc. Pe de alt parte, l ferete de amintitul pom al simirii, ca nu cumva gustnd prin el din cele dulci ale vieii acesteia, s se umple de durere, cznd printr-o astfel de gustare de la ospul i bucuria dumnezeiasc. Dar, folosindu-se de cuvnt mai desvrit, s gndim i s vorbim i altfel despre rai i despre tema cercetat de muli. De aceea ridic-te de la cuvntul auzit, care i nvluie cu sunetul lui pe cei ce sunt amgii de nelesul lui de la suprafa, dac doreti s te nali prin nelegerea celor spuse la nelesurile cuvntului cunoscute cu mintea. Ascult de cel ce zice: Sculai-v, s plecm de aici (Ioan 14,31; Matei 26,46). Treci la nelesul i la duhul cuvntului, deschizndu-i auzul fa de el i cutnd s nelegi din el cele dumnezeieti i omeneti. Iat care sunt acestea. Alt neles preanelept i nalt al raiului cunoscut cu mintea. Care e poarta prin care se intr n el i care cea prin care se iese? i care sunt pomii dumnezeieti din el? Raiul este, din alt punct de vedere, marele cmp al iubirii de nelepciune (al filozofiei) cu fapta, mpodobit de pante nemuritoare de tot felul i de felurite virtui, n care s-a sdit de Dumnezeu pomul vieii i pomul cunotinei binelui i al rului. Cci iubirea de nelepciune (filozofia) lucrtoare e ca un rai luminos i bine mirositor plantat de Dumnezeu la rsritul Bisericii Lui, acoperit de plantele frumoase de tot felul ale virtuilor, care hrnesc cu mbelugare pe cei ce lucreaz n el poruncile lui Dumnezeu i le pzesc ca o hran nepieritoare i nemuritoare. n acest rai dumnezeiesc au fost aezate spre paz dou pori al marginile opuse, ca nite heruvimi. Una introduce fr greutate pe cei ce doresc i bat cu dorul sufletului, la desftarea i bucuria de plantele ei nemuritoare; cealalt i trece pe cei ce s-au sturat de buntile din el, la alte puni nemuritoare despre care se va vorbi pui mai ncolo. Una e smerenia duhovniceasc, care introduce pe cei ce intr prin ea la desftarea i odihna de mpria cerurilor; cealalt e iubirea desvrit, care i trece, pe cei ce ies de-acolo, la punile mpriei lui Dumnezeu. Fr aceste pori nu se va putea nici intra n rai, nici iei spre mpria lui Dumnezeu, mcar c sunt multe ci care duc spre mpria cerurilor. Cci toate cile evlaviei duc pe cel ce pete pe ea spre poarta de apus a smereniei i aa l introduc prin aceasta n rai. Dar de ce au fost fcute numai dou i nu mai multe pori, aa cum sunt mai multe locauri la Dumnezeu i Tatl (Ioan 14,2), ca fiecare dintre cei ce intr s-i fac intrarea n el prin poarta care voiete? Pentru c omul e din dou firi: din suflet i trup. O parte a lui e smerit, cealalt nalt i dumnezeiasc. Sau altfel: pentru doimea mai trupeasc a prii neraionale a sufletului lui, din care una, adic mnia, intr n cutea blndeii, iar cealalt, pofta, iese prin iubire din mptimirea de cele lumeti i de cele vzute i afl pune n Dumnezeu prin mprtirea de Duhul. Cci potrivit cu alctuirea omului, a fost zidit de Dumnezeu i raiul cunoscut cu simurile ct i cel cunoscut cu mintea, i nu este alt poart dect cele spuse, care s introduc sau s scoat din aceasta. Din pricina amintit au i fost plantate de Dumnezeu n mijlocul raiului acesta dumnezeiesc doi pomi minunai: pomul vieii i pomul cunotinei, care se numete i cunotina binelui i rului. Care sunt acetia? Contemplaia natural, cum socotete i dumnezeiescul Grigorie, i teologia tainic. Cea dinti, contemplaia, avnd ca roade judecata i cunotina lucrurilor dumnezeieti i omeneti, este pomul cunotinei binelui

i rului. Cci prin cunoaterea lucrurilor, cunoatem raiunile proniei, iar prin judecat facem deosebirea clar a lucrurilor, deosebind fr greeal ce e bun i ce e ru, care e cauza fctoare i care e lucrul fcut. Iar teologia tainic este pomul vieii. Cci are ca rod dttor de via i de nemurire, credina n Sfnta Treime, care se nate n suflet n afar de orice raiune i simire; cci Sfnta Treime nu se cunoate nici prin simire, nici prin raiune, ci numai prin credina nendoielnic i din inim. Un alt rod al ei este nelegerea drept credincioas a ntruprii Celui Unuia-Nscut. Care este lucrarea i pzirea raiului cunoscut cu mintea i ce bunti aduce mprtirea de roadele lui, celor ce lucreaz n el n diferite feluri? Din pricina acestor plante nemuritoare i dumnezeieti, a fost dat de Dumnezeu, tot celui ce svrete n cmpul raiului cu mintea i cu simirea lucrarea nelepciunii lucrtoare, porunca s mnnce din tot pomul raiului, dar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mnnce. Cci cel dinti pricinuiete viaa i nemurirea, iar cel de-al doilea, binele, celor mai desvrii n deprinderi, i primejdia, celor nc tineri i mai nestatornici n dorin. De fapt, contemplaia fiind plantat n mijlocul raiului nelepciunii lucrtoare ca un pom nemuritor i pururi nverzit (pentru c pomul era contemplaia, dup nelegerea mea, i avea ca rod puterea dat celor ce se mprteau de el, de a-i cunoate firea proprie), celor ce se mprtesc de ea la timp potrivit, de pild dup o perioad de ani muli de deprindere n virtui i n nevoine i dup curirea deplin a ochilor sufletului de toate urdorile, li se face foarte bun i mntuitoare. Aceasta pentru c ei nu se mai tem de o cdere care s vin dup aceea, c unii ce au ajuns cu timpul la o deprindere a acestei contemplaii, care face vdit mreia Fctorului. Dar celor nc tineri i neajuni, printr-o deprindere ndelungat, la o statornicie n lucrarea virtuilor, sau celor ce nu i-au curit ochiul sufletului de toate urdorile, din cauza nestatorniciei ce o mai au n vieuirea virtuoas, pomul contemplaiei li se face pricin de mndria cea mai mare i de hul, de moarte venic i de pieire, cum s-a fcut odinioar lui Origen, Didim, Evagrie i celorlalte cpetenii de eresuri. De aceea, ferind pe unii ca acetia, Scriptura oprete mprtirea de pomul acesta, zicnd: Din tot pomul din rai s mncai, dar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mncai, cci n ziua n care vei mnca cu moarte vei muri. mprtirea de acest pom al contemplaiei se numete cunotina binelui i a rului n nelesul urmtor. nti, pentru c celor desvrii le druiete puterea cunoaterii tuturor lucrurilor vzute i nevzute, omeneti i dumnezeieti. Cci e o putere ce robete toat mintea ascultrii lui Hristos (II Corinteni 10, 5); i acetia pot culege cu evlavie rod bun nu numai din contemplarea celor bune, ci i a celor contrarii. Dar n gustarea acestui rod se ascunde pentru cei ce se mprtesc din el o putere ndoit, adic un folos i o pagub, dup deprinderea luntric ce stpnete n fiecare. Celui ce se mprtete i se face pricin de via cnd se supune legii care-l robete (lui Hristos). Aa de pild, dac vede cineva chipul frumos al unei femei desfrnate i de moravuri uoare, iar vznd-o preamrete ndat pe Dumnezeu i d slav Lui, el a cunoscut n fiina ei corupt frumuseea ntocmit de El, n aa fel c contemplarea ei l duce pn la strpungerea inimi i-l face s nainteze pn la iubirea lui Dumnezeu care a zidit-o pe ea, ba chiar intr n convorbire cu ea. Iar prin aceasta preschimb reaua ei deprindere n deprinderea virtuii i prin pocin o aduce la Hristos, fcnd-o din necurat curat prin pocina cuvntului i unind-o ca pe o mireas fecioar cu Hristos pe cea care era nainte o

desfrnat (II Corinteni 11, 1). Aa a fcut acel dumnezeiesc printe Nonu, care a nfiat lui Hristos pe fericita Pelaghia, mai nainte desfrnat, ca pe o fecioar curat. Deci celor desvrii mprtirea de acest pom dumnezeiesc al contemplaiei le druiete, cum s-a spus, o astfel de putere, cnd se mprtesc de ea la vremea potrivit pornind de la lucrurile dumnezeieti i omeneti, ba chiar de la cele contrare acestora. Dar celor mai nedesvrii i nedeprini n cele dumnezeieti i lipsii de cercarea trebuincioas pentru mprtirea de ea, li se face pricin a cunotinei contrare a rului, chiar cnd pornesc de la cauzele dumnezeieti i bune. O astfel de pricin li s-a fcut acelor preoi i judectori de odinioar contemplarea Suzanei (Daniel 13), deoarece nu erau nc deprini cu aceast contemplare. Ceea ce, aadar, dumnezeiescului printe Nonu i s-a fcut pricin de via n har, aceea li s-a fcut acelor preoi de odinioar pricin de moarte. i nu numai atunci s-au ntmplat acestea dintr-o contemplare a pomului acesta potrivit cu starea fiecruia, ci i acum se ntmpl n fiecare zi fiecruia din cei ce purced la contemplarea acestui pom, fie dup ce s-au deprins la aceasta, fie nainte de a se fi deprins. Iar aceasta se ntmpl nu pentru c aa este pomul din fire. Nu se poate spune aceasta. Cci n-a fost sdit n chip ru, ca un pom pricinuitor de necaz. Dumnezeu n-a fcut nimic ru, nici n-a interzis ceva din pizm, ci pentru c e nevoie de mdularele curate ale simurilor pentru privirea i vederea lui, cum zice apostolul chiar despre trupul i sngele Domnului nostru Iisus Hristos: S se cerceteze cineva mai nti pe sine i aa s mnnce din pinea aceasta i s bea din potirul acesta. Cci cel ce mnnc i bea cu nevrednicie, judecat siei mnnc i bea. De aceea sunt muli neputincioi i bolnavi i muli mor ntre noi (I Corinteni 10, 28.30). n felul acesta prinilor cuvnttori de Dumnezeu, pentru c erau curai i se aflau sub lucrarea Duhului Sfnt, contemplarea lucrurilor omeneti i a nsuirilor firii dumnezeieti le-a fost bun, fr de greeal, neprimejdioas i mntuitoare. Cci aveau mdularele simurilor deprinse pentru contemplarea dumnezeiasc. Astfel dumnezeietii prini, purceznd la contemplarea pomului vieii cu un ochi curat i netulburat, au cules din el fr greeal rodul teologiei i mprtindu-se din el s-au mprtit i de viaa ndumnezeit i ca nite credincioi iconomi ni le-au trecut i nou ca s ne hrnim i noi din El spre viaa venic. Tot aa purceznd la contemplarea pomului cunotinei cu un ochi dumnezeiesc i luminat, au dobndit cunotina lui neptat i curat i nu s-au vtmat de rodul lui, cum s-a spus mai nainte. Dar nu tot aa s-a ntmplat cu ei ce au purces cu necurie i n stare nedesvrit la contemplarea acestora, ci unii au czut n robia plcerilor i a nenfrnrilor, iar ceilali n hule i trufii. Cci spune-mi, cum a czut Arie, cel care are numele de la furie, i dumanul evlaviei, Manes, i Nestorie cel stricat la minte i celelalte cpetenii ale ereticilor, n hula lor mpotriva lui Dumnezeu i a dreptelor dogme ale Bisericii lui Hristos? Nu pentru c au fost necurai n simurile sufletului i cumplit nvrtoai la inim din cauza cumplitei boli a mndriei, au purces la explicarea Sfintei Scripturi, avnd nelegerea ntunecat de patimi i de nchipuirea de sine? Cci unul a auzit dumnezeiasca Scriptur zicnd: Domnul M-a zidit pe mine nceput al cilor Sale spre lucrurile Sale i M nate naintea tuturor munilor (Proverbe 8, 22-25); cellalt: Vine stpnitorul acestei lumi i nu va afla n Mine nimic (Ioan 14, 30); iar al treilea, despre Domnul nostru Iisus Hristos ca Dumnezeu desvrit i om desvrit. Dar neputnd afla nelesul sau sensul celor spuse, nici ptrunde n chip curat n adncurile Duhului, fiind cu totul lipsii de Duhul Sfnt,

unul a tiat pe Fiul i Dumnezeu Cuvntul de la deofiinimea cu Dumnezeu Tatl, declarndu-L fptur; cellalt a nscocit dou nceputuri, unul bun, sus, i altul cu totul ru, jos, cpetenia ntunericului, i, nvnd astfel, a trimis la pierzanie pe cei ce au primit nvtura lui; al treilea, ntunecat i cu nume urt, a desprit pe Hristos n doi fii, socotind c altul este Fiul i Cuvntul din Dumnezeu i Tatl i altul cel din Fecioara Maria; i astfel a numit pe preacurata Maic a Fiului i a Cuvntului lui Dumnezeu, Nsctoare de Hristos i nu Nsctoare de Dumnezeu. Astfel, deci, pe cei desvrii n cunotin, raiune i virtute, pe cei ce a u ajuns adic la msura vrstei plintii lui Hristos i au dobndit mintea Lui prin cea mai deplin curie, nu-i poat vtma nici gustarea oprit a acestui pom, mcar c se numete cunotin a binelui i a rului. Ci mai degrab se aseamn acetia celor ce culeg struguri din rug i nc struguri copi, fapt cu totul minunat, i rodii din mrcini. Dar celor nc tineri, necercai i neluminai, chiar i mprtirea de bine li se face adeseori pricin de moarte, aa cum li se face copiilor nenrcai de lapte mncarea pinii, i celor cu ochii plini de urdori, razele soarelui. Smerenia i iubirea fiind deci nceputul i sfritul urcuului spre Dumnezeu i spre mpria Lui, cu dreptate cuvntul le-a neles ca pori aezate la marginile opuse ale raiului nelepciunii fptuitoare. Aceasta, pentru c una introduce pe cel ce bate i cere s intre n Eden, adic la nsi desftarea de plantele nemuritoare ale lucrrii i pazei minii; iar a doua scoate de acolo la mpria Cerurilor i la unirea cu Dumnezeu i la punile venice i preacurate ale ngerilor. Cci aa ne fgduiete n mod limpede i Domnul Iisus nou tuturor, zicnd: Eu sunt ua, de va intra cineva prin Mine, se va mntui i va intra i va iei i pune va afla. (Ioan 10, 9). Pentru c el este cu adevrat ua raiului mpriei Cerurilor, iar portar este Duhul Sfnt. Celui ce s-a apropiat de poarta dreptei credine, dup ce a prsit de curnd lumea, i bate la poarta poruncilor lui Hristos prin smerenie, portarul, adic nsui Sfntul Duh, i deschide intrarea, deschizndu-i mintea ca s neleag care este voia lui Dumnezeu cea bun i desvrit i bineplcut (Romani 12, 2). Iar dup ce a intrat i s-a desftat prin fptuire i prin multe nevoine ale virtuii de acele bunti venice, l scoate iari de acolo la punile contemplaiei naturale ale fpturilor lui Dumnezeu. Astfel portarul l face s se odihneasc de toate lucrurile lui (Facere 2, 3) i s se uneasc cu Dumnezeu pe nlimile teologiei (cunoaterii) Treimii nemprite i de o fiin, n odihna iubirii dumnezeieti, potrivit lui Hristos i Dumnezeul nostru care zice: nvai de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima i vei afla odihn sufletelor voastre (Matei 11, 29). Altfel nu poate intra cineva n palatele mprteti ale lui Hristos i n inuturile dumnezeieti i pururi nverzite ale raiului cunoscut cu mintea, unde sunt locuri luminoase, rcoritoare, corturile drepilor, apa odihnei, bucurie, veselie i fericire; i nu poate afla odihn sufletului su, dect prin poarta cea dinti de la apus, care e ascuns n Hristos nsui, care este sfnta smerenie. i pe drept cuvnt. Cci cel ce s-a rupt pe sine de lume i de toat prietenia i de mptimirea de prieteni, de cei ai si, de rudenii, i a rstignit lumea n sine prin tierea voii sale, dispreuind toat tihna trupeasc, i bate prin durerile pocinei i nevoinelor pentru virtute, cu rbdare mult, la poarta poruncilor lui Hristos, intr prin smerenie n tinda nelepciunii lucrtoare a raiului, care este supunerea, slujirea prin orice lucru de mai puin cinstire, rbdarea necazurilor i a ncercrilor, greaua ptimire, culcarea pe jos, statul n picioare toat noaptea, privegherea,

psalmodierea nencetat, rugciunea i postul, citirea dumnezeietilor Scripturi, ascultarea i supunerea fa de toi.