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Amenaza

Como sucede en muchos otros lugares del mundo, el explosivo crecimiento de la actividad humana en las Islas Galpagos ha hecho mella en la vida silvestre nativa. Los niveles de contaminacin han aumentado drsticamente, mientras que los hbitats nativos estn disminuyendo. Por ejemplo, los bosques nativos de Scalesia pedunculata en la zona hmeda de las islas se han reducido tan significativamente que solo quedan unos pocos cientos de hectreas remanentes. Las amenazas tambin siguen aumentando en el mar. Si bien en 1998 se proclam la Ley Orgnica de Rgimen Especial para las Islas Galpagos que limita la pesca en la Reserva Marina de Galpagos, la implementacin y cumplimiento de esta ley es dbil y la sobrepesca se ha convertido en una amenaza importante. Casi todas las especies costeras comercialmente importantes de Galpagos estn sobreexplotadas (por ejemplo, pepino de mar), y la situacin de las especies en alta mar es en gran medida desconocida. Si bien estos problemas constituyen amenazas significativas para las islas, quizs la mayor amenaza para la vida en las Islas Galpagos es la de las especies introducidas. El creciente nmero de turistas y habitantes de las islas, que son transportados por barcos y aviones, inadvertidamente llevan nuevas especies que excluyen o dominan a las especies endmicas o alteran el equilibrio de los ecosistemas de Galpagos. Por ejemplo, las invasoras hormigas de fuego no solo han desplazado a las especies nativas de insectos, sino que tambin se las ha observado atacando a especies nativas tales como las cras de tortugas marinas. Hoy en da cerca de una cuarta parte de las especies de insectos encontradas en Galpagos es introducida, y las plantas invasoras en las islas han superado en nmero a las especies nativas. Desafortunadamente el cambio climtico no solo representa una amenaza nueva y distinta a la vida en las islas, sino que tambin acelerar las amenazas ya existentes, empeorando las ya difciles condiciones.

El Clima de las Islas Galpagos


A casi 1.000 kilmetros de la costa de Ecuador, un punto caliente volcnico en el Ocano Pacfico cre las Islas Galpagos, que hoy en da tienen 13 islas grandes y ms de 100 islas pequeas, islotes y rocas. La singular variedad de vida de las islas de debe a una compleja mezcla de corrientes ocenicas que llevan tanto agua caliente enriquecida con nutrientes como fra a las islas. Las corrientes clidas dan lugar a que manglares, arrecifes de coral y otros ambientes tropicales marinos se desarrollen bien. Al mismo tiempo una corriente fra crea un sistema de urgencia que alimenta a una productiva cadena trfica que culmina con animales tales como lobos marinos, tiburones y pinginos.Las islas tambin son el hogar de una poblacin humana prspera y creciente, que en su mayora depende de la biodiversidad de las islas para su sustento econmico. El turismo es la principal industria de las islas, y prcticamente todos los turistas visitan las islas para ver su vida silvestre. Para proteger a la diversidad marina de las islas, el gobierno del Ecuador estableci la Reserva Marina de Galpagos, un rea protegida de cerca de 133.000 kilmetros cuadrados de mar que rodea las islas y que es una de las reservas marinas ms grandes del mundo. Aproximadamente 20 por ciento de las casi 3.000 especies que viven en la reserva son endmicas. En la parte terrestre, las Islas Galpagos tambin albergan a un gran nmero de especies endmicas que se han adaptado bien al clima nico de las islas. Los patrones climticos estacionales de las islas varan entre la temporada fra que va desde junio a diciembre, y la temporada calurosa que dura desde enero a mayo. Durante la poca fra, gran parte de la humedad se genera a travs de una neblina hmeda llamada gara. La poca caliente es tambin la temporada de lluvias. Cada varios aos, sin embargo, todo cambia a raz de la llegada del fenmeno de El Nio. Los patrones de viento y las corrientes marinas varan y se desplazan y las Islas Galpagos experimentan rpidos cambios de clima lo que deja a muchas especies luchando por adaptarse (Ver seccin: El Fenmeno de El Nio: Un Estudio de Caso sobre Cambio Climtico). Desafortunadamente, se espera que los efectos globales del cambio climtico reflejen en gran medida los efectos causados por el fenmeno de El Nio.