Sunteți pe pagina 1din 120

EPUUL N CARNE

De R.T.Kendall
TRADUCEREA De Mihai Damian Timisoara

CUPRINS

CUVNT NAINTE ................................................................................ 3 PREFA ............................................................................................. 4 INTRODUCERE ..................................................................................... 5


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. CE ESTE EPUUL N CARNE? ..................................................... 8 SINGURTATEA ......................................................................... 19 LOC DE MUNC NEFERICIT......................................................... 29 UN DUMAN .............................................................................. 38 UN HANDICAP SAU O DISABILITATE ........................................... 47 CONDIII DE VIA DIFICILE ...................................................... 55 TEMERI N VIAA SEXUAL......................................................... 64 O CSTORIE NEFERICIT......................................................... 73 O BOAL CRONIC .................................................................... 80

10. PROBLEME DE PERSONALITATE .................................................. 89 11. CHESTIUNI FINANCIARE ............................................................. 99 12. O CHEMARE NEDORIT............................................................ 109

CONCLUZIE ..................................................................................... 118

CUVNT NAINTE

n timp ce noi ncercm s ne trim viaa la maxim, bucurndu-ne de fiecare zi druit nou de Dumnezeu, rareori naintarea n umblarea noastr cretin se produce n timpuri uoare, de pace. Dumnezeu pare s aleag perioadele cele mai negre problemele, dificultile, durerile, ispitele i suferina cu care ne confruntmpentru a ne apropia mai mult de El i a ne ajuta s-L cunoatem mai n profunzime n timpul umblrii noastre pe pmnt. RT, mprtindu-ne experiena multor ani de lucrare i a tririlor proprii, se adreseaz nou i tuturor acelor care lupt cu ncercri i necazuri de diferite feluri, ajutndu-ne s recunoatem n ele mna lui Dumnezeu i ndrumarea Lui privitoare la felul n care dorete s rspundem. Mesajul extraordinar al crii epuul n carne este c chiar i acele situaii care ne produc cel mai mare chin pot deveni, atunci cnd sunt privite n lumina lui Hristos, amintiri i repere de pre pe crarea vieii. n timp ce citeam aceast carte, mi-am putut reaminti i am putut identifica din nou modul cum Dumnezeu s-a aplecat spre mine n perioadele de slbiciune i ncordare. Am aflat c ncercrile mele umile au fost sfinite prin harul Su nemsurat, i am fost din nou echipat s m rog i s rspund corect n astfel de situaii. l cunosc pe RT de muli ani, i n urma prieteniei noastre apropiate am avut privilegiul s cunosc cte ceva despre propriul su epu n carne. Atitudinea lui n aceast privin a fost mictoare i a constituit pentru mine o mare provocare. Nu cunosc nici un altul care s fie mai bine echipat pentru a scrie despre acest subiect deosebit de adnc. REV. LYNDON BOWRING PREEDINTE EXECUTIV AL ORGANIZAIEI CARE DIN MAREA BRITANIE

PREFA

Am fost de mult fascinat de conceputul epuului n carne. Acum civa ani, ntr-o duminic dimineaa nainte de serviciu, eram aproape n agonie n faa DomnuluiDe ce ngdui asta? m-am rugat. Apoi lund n mn planul regulat de citire al Bibliei (un plan conceput de Robert Murray MCheynepredicatorul scoian din secolul trecut) m-am pomenit citind 2 Corinteni 12. ntocmai ca nite litere de aur care opiau ctre mine, 2 Corinteni 12:7 spunea: i, ca s nu m umflu de mndrie, din pricina strlucirii acestor descoperiri, mi-a fost pus un epu n carne, un sol al Satanei, ca s m plmuiasc, i s m mpiedice s m ngmf. Am tiut pe loc c aceasta era explicaia la dilema cu care m-am confruntat timp de foarte muli ani. Dup cum spun i n introducere, am decis s nu fac cunoscut epuul meu propriu. A fost, ns, o mare mngiere pentru mine s descopr c ceea ce m-a afectat pentru atia ani este de fapt un epu n carne pentru mine! Nutresc sperana c cititorul va avea aceeai revelaie. Ndjduiesc n acelai timp c subiectele tratate n capitolele acestei cri acoper cele mai multe eventualiti, dei sunt sigur c exist multe, multe alte variante ale epuului n carne pe care cineva l poate avea. .... Mulumesc tuturor celor care m-au ajutat n cursul scrierii i editrii crii. R. T. KENDALL KEY LARGO, FLORIDA WWW.RTKENDALLMINISTRIES.COM

INTRODUCERE

n cartea mea Ungerea: Ieri, azi i mine, m-am strduit s art c fiecare persoan are o ungere. Aceasta este o veste bun, dar nu se sfrete aici: Dumnezeu dorete s mreasc ungerea noastr. Vestea rea este c El poate alege s fac acest lucru prin metoda epuului n carne. Prin acesta El ne va ine treji i ne va pstra n umilin. Efectul nu este doar de pstrare a ungerii noastre, ci i de mrire a ei. John Newton (1725-1807) este probabil cunoscut mai ales pentru imnul scris de el, Mreul Har. Pentru el era doar un alt imn ntre altele, fiindc el ncerca s scrie cte unul n fiecare sptmn. Probabil c ar fi surprins s afle c n ziua de astzi oamenii cnt cel mai mult Mreul Har. A mai scris i un alt imn numit, Am cerut Domnului... care aproape c nu este deloc cunoscut, dar care se potrivete cu subiectul acestei cri. neleg de ce acest al doilea imn nu este aa ndrgit, i nici eu n-a putea spune c este imnul meu favorit. Dei... m descrie perfect. Iat-l: Am cerut Domnului s pot crete n credin, n dragoste i n orice har, S pot cunoate mai mult din mntuirea Lui i s caut cu mai mult seriozitate faa Lui. El m-a nvat s m rog aa i cred c tot El mi-a i rspuns acestei rugciuni, Dar ntr-un aa fel nct aproape c m-a fcut s disper. Am ndjduit c ntr-o dovad de bunvoin Va rspunde pe loc cererii mele, i, prin puterea dragostei Sale, Va nfrnge pcatul meu, i-mi va drui pacea. n loc de asta, El m-a fcut s neleg Defectele ascunse ale inimii mele, i a lsat puterile dezlnuite ale iadului S-mi asalteze sufletul din toate prile. Mai mult, cu nsi mna Sa se prea C vrea s-mi agraveze nenorocirea, A rsturnat toate planurile mele bune, M-a zdrobit i m-a lsat zcnd. Doamne, de ce asta? am strigat tremurnd, Vei urmri un biet vierme pn la moarte? 5

n acest fel, mi-a rspuns Domnul, Rspund cererii tale de a avea har i credin! Folosesc aceste ncercri luntrice Pentru a te elibera de eul i mndria ta, Pentru a-i sfrma dorina bucuriilor pmnteti, Ca s caui totul n Mine. Fr ndoial, mi-a fost imposibil s scriu aceast carte fr s iau n considerare propriul meu epu n carne. Am unul anume, dei, dac e s fiu onest sunt mai multe. A fost un lucru foarte nelept din partea Duhului Sfnt al lui Dumnezeu s ne ascund identitatea exact a epuului n carne al lui Pavel, fiindc n acest fel fiecare din noi ne putem identifica cu aceast experien. ifr a ncerca s m ridic pe mine nsumi la nivelul apostolului Pavelam decis i eu s fac tot aa. n afar de a v spune un lucru: epuul meu doare cum nici nu putei gndi, este cu mine i zi i noapte, i uneori am simit c este mai mult dect pot ndura. Mereu i mereu am strigat ctre Domnul s m elibereze de el. n peste patruzeci de ani de lucrare am ntlnit civa oameni neobinuii. Din conversaiile cu ei am nvat probabil tot aa de mult ca i din cri sau predici. Unul din comentariile cele mai nucitoare pe care le-am auzit vreodat, o remarc aruncat pur i simplu, a venit de la unul din slujitorii cei mai faimoi din lume. Mi-a spus, RT, cu ct mai mult m folosete Dumnezeu, cu att sunt mai puin capapil s m bucur de asta. Este ultimul lucru pe care am vrea s-l auzim, i poate pentru muli este de neneles, dar mi pare ru s v spun c exact asta am vrut s spun! Dumnezeu are multe metode prin care s fac, n timp ce ne bucurm de binecuvntrile Sale, s nu ne ngmfm. Dar dup prerea mea, cea mai eficient metod a Sa spre a ne asigura aceast binecuvntare este chiar subiectul acestei criepuul n carne. Admit c pentru muli dintre noi apostolul Pavel este un erou, dar trebuie s admit faptul c era i el dispus la mndrie i la a se lua prea n serios. ns Dumnezeu a avut un plan; Pavel i era prea scump pentru a fi lsat s cad ntr-o astfel de nebunie. n consecin, Dumnezeu a acionat; chiar Pavel ne descrie astfel hotrrea luat de Dumnezeu: i, ca s nu m umflu de mndrie, din pricina strlucirii acestor descoperiri, mi-a fost pus un epu n carne, un sol al Satanei, ca s m plmuiasc, i s m mpiedice s m ngmf (2 Cor.12:7). Gndete-te bine nainte de a te ruga pentru o ungere mai mare. S-ar putea foarte bine s sfreti i tu spunnd: Cu ct mai mult m folosete Dumnezeu, cu att sunt mai puin capapil s m bucur de asta. n ciuda tuturor neplcerilor, pentru a fi cinstit, trebuie s spun c unei astfel de nenorociri i este ataat i o binecuvntare unic. i n cazul tu este aa; Dumnezeu i sugereaz prin ea c nc n-a sfrit-o cu tine. Dac m-ai ntreba pe mine, i-a spun c nu exist o ncredinare mai dulce dect contiena clar c Dumnezeu m rafineaz n vederea unei ungeri mai alese spre slava Sa. Asta m face s-mi in aproape epuul, aproape s-l strng la piept i s spun, Doamne, nc prefer s mi-l iei, dar nu nainte de de a-i mplini prin el toate scopurile pentru care mi l-ai ngduit. Nu ndrznesc s m rog altfel. i n timp ce ncepem mpreun acest studiu, i cer cu umilin lui Dumnezeu ca la sfritul acestei cri, indiferent ct de sever este testul prin care treci sau ct de chinuitor epuul tu, s rosteti i tu o rugciune asemntoare.

i, ca s nu m umflu de mndrie, din pricina strlucirii acestor descoperiri, mi-a fost pus un epu n carne, un sol al Satanei, ca s m plmuiasc, i s m mpiedice s m ngmf. 2 CORINTENI 12:7

i, ca s nu m nal peste msur, prin abundena revelaiilor, mia fost dat un epu n carne, mesagerul Satanei, s m plmuiasc, ca s nu m nal peste msur. 2 CORINTENI 12:7 (trad. KJV)

CAPITOLUL 1

Ce este epuul n carne?

firmaia lui Pavel din 2 Corinteni 12:7 este probabil cea mai candid, cea mai transparent i vulnerabil recunoatere fcut vreodat de un slujitor al lui Hristos. Putei s v nchipuii c Pavel admite c ar putea s se ngmfe? Ci lideri cretini de astzi cunoatei, care ar admite c au o astfel de slbiciune? Ai putea tu admite c, din pricina mndriei tale, chiar ai avea nevoie de un epu n carne? i totui, doar un om nesigur de el nsui ar afirma contrariul. Muli dintre noi suntem prea mndri s admitem c suntem plini de mndrie! Pavel spune c i-a fost dat un epu n carne pentru dou motive. Mai nti, fiindc Dumnezeu a fost att de bun cu el nct i-a dat nite descoperiri mari. Pavel a avut experiene extraordinare cu Dumnezeu, i oridecte ori ni se ntmpl acest lucru, noi suntem n pericolul de a-i lsa pe cei din jur s ne admire un pic prea mult. Pavel spune, Cunosc un om n Hristos, care acum patrusprezece ani, a fost rpit pn n al treilea cer (dac a fost n trup nu tiu; dac a fost fr trup, nu tiu: Dumnezeu tie). i tiu c omul acesta (dac a fost n trup sau fr trup, nu tiu: Dumnezeu tie), a fost rpit n rai, i a auzit cuvinte, care nu se pot spune, i pe care nu-i este ngduit unui om s le rosteasc (2 Cor.12:2-4). Pavel vorbete aici despre sine nsui, i mai trziu ne spune acest lucru. Astfel el ne d un al doilea motiv pentru care Dumnezeu i-a trimis epuul n carne: pentru a contracara tendina lui de a se lua prea n serios. El admite deschis acest lucru. n traducerea englez King James Version ni se spune c epuul i-a fost dat ca s nu m nal peste msur. Prin implicaie, nseamn c Dumnezeu i l-a dat pentru ca alii s nu gndeasc prea nalt despre el. Cu alte cuvinte, traducerea New International Version (NIV) ne arat posibilitatea ca Pavel s se ia prea n serios pe sine nsui, iar traducerea King James Version (KJV) ne arat posibilitatea ca alii s-l admire prea mult. n opinia mea, ambiguitatea textului este intenionat; Pavel spune ambele lucruri. El a avut nevoie de acest epu, i alii au nevoie i ei de el. n cazul lui Pavel a fost vorba despre o experien profund umilitoare. Deci Dumnezeu i-a trimis ceva pe care Pavel l numete epu n carne. Cuvntul epu vine din grecescul okulops, care nseamn pan de despicat, eap, sau crlig, adic ca vrful unui crlig de pescuit. I-a fost pus direct n carne, ne spune el. Cuvntul carne vine din grecescul sarx, un cuvnt care nu se refer n mod necesar la trupul fizic, dei s-ar putea referi i la acesta. Se poate referi la trup fiindc exist posibilitatea bolii, dup cum vom vedea mai trziu, i trebuie s lum n considerare acest lucru. ns aproape sigur c Pavel prin carne vrea s spun natura

uman deczut, ceea ce Calvin ar numi partea neregenerat a sufletului. epuul a fost probabil ceva din viaa lui Pavel care nu mai disprea. Dumnezeu l-a pus acolo. Era dureros, l jena, i prea c nu mai trece. Cel puin pentru o vremeatta ct Pavel avea nevoie de el. Pavel spune c se laud cu lucruri care-i arat slbiciunea (2 Cor.11:30). Poate cineva pune la ndoial faptul c Pavel se luda literal cu slbiciunile sale. Hai, mi Pavele, nu cred c chiar te lauzi cu slbiciunile tale! Cei mai muli oamnei se laud cu prile lor tari. La muli dintre noi le place s spun lucruri care impresioneaz, fie ludndu-se, fie dndu-se mari cu cei pe care-i cunosc ei, fie spunnd lucruri care s-i fac pe alii un pic invidioi. Ludroenia o practicau tot timpul dumanii lui Pavel, despre care vom vorbi mai trziu. i le-a mers; prin ludroenia lor s-au fcut ndrgii opozanilor lui Pavel din Corint. Cretinii naivi din Corint au czut n plasa ludroeniei necontenite a dumanilor apostolului Pavel. Ca replic, Pavel le spune, Dac vrei laud, m voi luda i eu! Totui, spune el, eu m voi luda cu slbiciunea mea. Asta face el n seciunea precedent din 2 Corinteni: Sunt ei Evrei? i eu sunt! Sunt ei Israelii? i eu sunt! Sunt ei smn a lui Avraam? i eu sunt! Sunt ei slujitori ai lui Hristos? vorbesc ca un ieit din mini - eu sunt i mai mult. n osteneli i mai mult; n temnie, i mai mult; n lovituri, fr numr; de multe ori n primejdii de moarte! De cinci ori am cptat de la Iudei patruzeci de lovituri fr una; de trei ori am fost btut cu nuiele; o dat am fost mprocat cu pietre; de trei ori s-a sfrmat corabia cu mine; o noapte i o zi am fost n adncul mrii. Deseori am fost n cltorii, n primejdii pe ruri, n primejdii din partea tlharilor, n primejdii din partea celor din neamul meu, n primejdii din partea pgnilor, n primejdii n ceti, n primejdii n pustie, n primejdii pe mare, n primejdii ntre fraii mincinoi. n osteneli i necazuri, n priveghiuri adesea, n foame i sete, n posturi adesea, n frig i lips de mbrcminte! i, pe lng lucrurile de afar, n fiecare zi m apas grija pentru toate Bisericile. Cine este slab, i s nu fiu i eu slab? Cine cade n pcat, i eu s nu ard? Dac e vorba s m laud, m voi luda numai cu lucrurile privitoare la slbiciunea mea. 2 CORINTENI 11:22-30 Nu este puin lucru s ai o experien extraordinar cu Dumnezeu, i Pavel ar fi putut face referin la multe astfel de experiene. Cunoatem i noi opt sau zece experiene neobinuite ale sale cu Dumnezeu, despre care ne spune Luca n cartea Faptele Apostolilor, dar Pavel nu se laud cu niciuna din ele. n schimb se refer la una care i s-a ntmplat cu vreo patrusprezece ani nainte, i probabil c epuul n carne a venit imediat dup aceea. Cu alte cuvinte, a avut o mare experien cu Dumnezeu nainte cu patrusprezece ani, i atunciimediat dup eaa aprut epuul n carne. Care este deci idea lui Pavel? El ne spune foarte candid: Dac a fi fost tare, dac a fi fost un om al umilinei, dac mi-a fi putut controla n totalitate eul, n-ar fi fost nevoie ca Dumnezeu s-mi trimit un epu n carne, fiindc m-a fi putut descurca singur n mijlocul descoperirilor mele i a succesului. ns el ne spune exact

opusul: Dumnezeu mi-a trimis epuul din pricin a ceea ce sunt cu adevrat. El parc ne spune, Dac ai ti voi ct de slab, ct de ubred, ct de uor este eul meu, ct de pornit sunt s m bag prea mult n seam, ns muli i-ar rspunde, Oh, nu, nu chiar tu, Pavele! Da, eu! i dovada este c Dumnezeu mi-a trimis acest epu n carne ca s m mpiedice s m ngmf. epuul a aprut aproape imediat dup marile experiene cu Dumnezeu la care el face referin n 2 Corinteni 12:2-4. nainte de a discuta detalii despre nelesul epuului n carne, vreau s fac nite observaii generale. Dac le poi lua pentru tine, vei simi o mare mngiere.

EPUUL ESTE MANIFESTAREA SLAVEI SALE


Trebuie s spun nainte de toate c epuul n carne este o manifestare a slavei lui Dumnezeu. Pe cnd eram la Westminster Chapel, aproape trei sute de frai ne-am unit ntr-o lucrare de rugciune. Una din rugciunile pe care le fceam zilnic era manifestarea slavei lui Dumnezeu n mijlocul nostru, mpreun cu o atitudine tot mai deschis din partea noastr fa de felul n care El ar alege s-i manifeste aceast slav. Chiar i eu m rugam zilnic, i nu doar pentru biseric, ci i pentru mine, dorind ca n fiecare zi Dumnezeu s-i descopere slava Sa fa de mine i eu s fiu deschis la modul n care El ar fi ales s fac asta. Slava lui Dumnezeu este suma tuturor atributelor sau caracteristicilor Sale. Dac ar trebui s folosim doar un cuvnt pentru a-L descrie pe Dumnezeu, acesta ar trebui s fie cuvntul slav. El este Dumnezeul slavei (Fapte 7:2). n limba ebraic cuvntul kabodh nseamn greutate sau mreie, importan. El se refer la statura lui Dumnezeu. n grecete avem cuvntul doxa, care nseamn laud, dar care vine dintr-o rdcin care nseamn opinie. Dumnezeu are o opinie care merit ludat. Cnd Dumnezeu i arat slava, El se descoper pe Sine nsui i i reveleaz opiniasau voia. Slava lui Dumnezeu este demnitatea voiei Sale. Sfntul Augustin a spus c Dumnezeu iubete pe fiecare om ca i cum acesta ar fi singurul pe care s-l iubeasc. Tot aa, El se poart cu fiecare din noi ca i cum am fi singurii de care s aib grij. El tie totul despre noi i tie ce trebuie ca s ne atrag atenia. Felul n care Dumnezeu ne atrage atenia i ne aduce ntr-o stare de umilin este prin manifestarea slavei Sale. Dar suntei gata pentru ce vreau s v spun? epuul n carne este de fapt o manifestare a slavei lui Dumnezeu. Cnd te rogi ca Dumnezeu s i se descopere, sigur nu te gndeti la un epu n carne. Dar sunt multiple feluri n care se descoper Dumnezeu, att bisericii ct i individului. Sunt fericit s spun c epuul nu este singurul fel n care Dumnezeu i manifest slava, dar cu siguran a fost un mod n care El a comunicat cu Pavel i comunic cu fiecare din noi. Privete-i epuul ca fiind statura impresionant a lui Dumnezeu n viaa ta, demnitatea voiei Sale pentru tine n acest moment. Pe lng faptul c este o manifestare a voiei lui Dumnezeu, epuul n carne este i o form sever de pedeaps sau disciplinare: i ai uitat sfatul, pe care vi-l d ca unor fii: "Fiule, nu dispreui pedeapsa Domnului, i nu-i pierde inima cnd eti mustrat de El. Cci Domnul pedepsete pe cine-l iubete, i bate cu nuiaua pe orice fiu pe care-l primete." Suferii pedeapsa: Dumnezeu Se poart cu voi ca i cu nite fii. Cci care este fiul pe care nu-l pedepsete tatl? EVREI 12:5-7 10

Cuvntul disciplinare, sau pedeaps (aa cum apare i n traducerea King James Version), vine dintr-un cuvnt grecesc care nseamn nvare impus. Cu alte cuvinte, cnd nu se poate altfel, Dumnezeu ne trimite un epu n carne pentru a ne nva o lecie. Nu voi uita niciodat prima mea cunotin cu ideea de pedeaps. Mi s-a ntmplat ntr-un moment extrem de dificil al vieii. Tatl i mama mea s-au suprat pe mine, dei m iubeau. Era n august 1956. Cu un an i jumtate nainte, cnd devenisem pastor seminarist la Biserica Nazarene din Palmer, Tennessee, bunica mi-a cumprat un Chevrolet model 1955 nou-nou. Eram primul Kendall din familie care devenea predicator, i erau aa de mndri de mine. Dar n aprilie 1956 s-au ntmplat evenimente care m-au fcut s realizez c orientarea mea teologic i eclesiastic intr n contradicie cu dorinele familiei mele. Culmea tuturor fost cnd bunica mi-a luat maina napoi. mi amintesc i acum cuvintele ei: Fiule, d ncoace cheile. I le-am dat i apoi m-am trntit pe patul din camera ei i am strigat plngnd, De ce, Doamne? Mi-ai spus c doreti s m foloseti. Nimic nu mai mergea conform planului. n acel moment am simit impulsul s citesc la Evrei 12. Am luat micul meu Nou Testament de buzunar, i netiind exact ce voi citi am vzut urmtoarele, Cci Domnul pedepsete pe cine-l iubete, i bate cu nuiaua pe orice fiu pe care-l primete (Evr.12:6). Acest verset m-a mngiat ntructva, dar durerea n-a disprut. Era doar introducerea la subiectul pedepseinu era nc epuul n carne. tiam c Dumnezeu nsui era n spatele a tot ce se ntmpla. Triam avnd aceast convingere. O ai i tu? Fii convins c totul este de la Dumnezeu. i epuul n carne este o form de pedeaps, sau disciplinarei nc una sever. n concluzie epuul n carne este de la Dumnezeu, i este felul Su de a ne nva o lecie. Nimic altceva nu ni s-ar potrivi mai bine la un moment dat, i Dumnezeu, care tie acest lucru, ne trimite epuul. Este lucrul pe care C. S. Lewis l numete ndurare sever. Cineva poate spune c dac Pavel a avut un epu n carne nu nseamn c vom avea i noi unul. Ar putea fi adevrat. Cu toate acestea, eu cred c cei mai muli cretini au un epu. Mai mult, Pavel afirm c el a fost ca o pild celor ce ar crede n El [n Hristos], n urm, ca s capete viaa venic (1 Tim.1:16). n aceast carte nu vorbesc despre ncercrile i suferinele generale care vin n calea fiecrui cretin. M refer mai degrab la loviturile zdrobitoare foarte bine definite i de durat, care se explic cel mai bine prin epu n carne. Nu este la fel pentru fiecare persoan. Dar dac eti un cretin care se nvrednicete de calificativul sare, atunci probabil c ai un epu n carne. Ce ai tu s-ar putea s nu am eu. Ce am eu s-ar putea s nu ai tu. Poate este vorba de un handicap sau o disabilitate. Poate fi o slujb nepotrivit sau chiar lipsa unei slujbe. Poate este un serviciu de care eti prea stresat. Poate este un vrjma. Poate este singurtatea. Poate sunt condiiile de via nefericite. Poate este nemplinire pe plan sexual. Poate o csnicie nefericit. Poate o boal cronic. Poate o problem de personalitate. Poate ceva n legtur cu banii. Poate eti chemat la o lucrare care nu i place. Lista este fr sfrit. epuul poate fi ceva recunoscut de tine ca atare, dar nesesizat de alii. Dumnezeu poate ngdui s ai o problem prin care s-i ia toat mndria proprie i autoaprecierea dar acest lucru s nu fie vizibil pentru nimeni altul. De ce? Pentru c epuul este mai mult pentru tine dect pentru ei. Sau poate fi indirect i pentru ei. Poate este ceva att de jenant i umilitor pentru tine, nct s te fac s fii un om diferit, i astfel cei din jur s nu aib o prere exagerat despre tine. Dar epuul este

11

n principal pentru tine ca s te in pe tine smerit. Cu siguran poate fi pn la urm i pentru alii, n sensul c nu te vor ridica n slvi n mod incontient, cum ar face-o altfel. Aceasta explic formularea ambigu a textului grecesc original, imposibil de tradus ntr-un singur fel care s prind ambele nelesuri. epuul lui Pavel l-a mpiedicat pe el s se ngmfe i i-a mpiedicat pe alii s-l laude mai mult dect trebuia. Dar epuul lui Pavel a fost n mod deosebit pentru el, iar al tu este n mod deosebit pentru tine. Este posibil ca tu s ai mai multe epuuri n carne n acelai timp, dar nu face uor greeala de a considera c orice ncercare i inconvenient din viaa ta este cu adevrat un epu n carne. Se poate ns s ai o ncercare sau dificultate care st suprtor deasupra tuturor celorlalte. n viaa mea a putea enumera o duzin de situaii negative, ns exist una care st deasupra tuturor celorlalte. Aproape fiecare capitol al acestei cri m-ar putea descrie pe mine ntr-o anumit msur la un moment sau altul al vieii. Dar, dintre toate, ceea ce voi descrie este att de acut i dureros nct se calific pentru titulatura de epu n carne. Aproape de fiecare dat vorbim despre o situaie fr ieire. Una care nu pare s dispar prea curnd, dac va disprea vreodat. ntrebi, Va trebui s port asta pentru totdeauna? Poate nu, dat poate da. Este totui probabil c va trebui s-o duci aa pentru o vreme. Pavel a spus, De trei ori am rugat pe Domnul s mi-l ia. Este asemntor unei sentine de condamnare la nchisoare. Poate s fie pe via, sau poate s fie pentru o perioad mai scurt. Se pare c epuul lui Pavel a rmas. i al nostru va rmne ct timp va fi nevoie.

AM EU VREUN EPU?
Exist condiii prealabile epuului n carne? Cu alte cuvinte, care este condiia de ndeplinit pentru a te califica s primeti un epu? Dup cum cunoatei, condiii prealabile, pe lng nelesul de lucru cerut ca o condiie, poate nsemna i ceva care te pregtete pentru ceea ce va veni. Deci cum te califici s primeti un epu n carne? Ce trebuie s faci ca s-l obii? Dac spui, Eu n-am nici un epu n carne, atunci nici nu te sftuiesc s te rogi, Doamne, te rog, d-mi i mie unu! i pot spune de pe acum c nu este ceva dup care s stai la coad. Nu este ceva dup care s te rogi ca s-l primeti; te vei ruga s scapi de el! Nu-l doresc nimnui. Cea dinti calificare pentru epuul n carne este faptul c Domnul a fost extraordinar de bun cu tine. Dac El a fost deosebit de bun fa de tine te califici. Ce zici, i se potrivete? Petru spune c tu ai gustat n adevr c bun este Domnul (1 Petru 2:3). Dac poi spune cu sinceritate, Dumnezeu n-a fost bun cu mine, atunci nu vei avea epu n carne. Deci condiia preliminar numrul unul este ca Dumnezeu s fi fost foarte bun cu tine. Poate c nu este vorba de vedeniile i descoperirile Domnului (2 Cor.12:1), dar poate c tot aa de bine ai avut parte de o doz de har fr margini, att de minunat nct te simi umilit cnd te gndeti la el. Ai cunoscut oare o astfel de buntate din partea Domnului? Te-a binecuvntat n mod minunat? Dac da, te califici. A doua condiie preliminar este c ai tendina de a te lua prea n serios. Dac eti gata s spui imediat, Nu sunt eu la, m ndoiesc c este adevrat. Aici este vorba de ceva ce se numete mndrie. Vorbim despre un eu sensibil. Vorbim despre cineva cruia i place un compliment. Pavel spune, Mie-mi plac complimentele. El spune, mi plac mai mult laudele dect critica. Deci, dac tu eti sigur c n-ai nici o

12

problem legat de mndrie, atunci nu-i fie team! Felicitri! Nu vei avea un epu n carne. Eti scutit, deci nu te intereseaz. Nu vreau s greesc, dar dac tu consideri c n-ai probleme cu mndria, ari prin asta c n-ai fost convins de pcat. Cu ct eti convins mai mult de pcat, i cu ct vezi mai mult slava lui Dumnezeu, cu att vei vedea mai mult c eti mndru. Este ca atunci cnd curei o ceap. La nceput spui, Nu-i chiar aa de ru, dar mai apoi spui, E dezgusttor. Dumnezeu d la o parte strat cu strat din viaa noastr de aceea e nevoie de epuul n carne. Scopul epuului, spune Pavel, este s ne mpiedice s ne ngmfm n urma binecuvntrilor deosebite a lui Dumnezeu. n cazul lui Pavel era din pricina strlucirii acestor descoperiri. De fapt, care este scopul pedepsei n general? Dar dac suntei scutii de pedeaps, de care toi au parte, suntei nite feciori din curvie, iar nu fii. i apoi, dac prinii notri trupeti ne-au pedepsit, i tot le-am dat cinstea cuvenit, nu trebuie oare cu att mai mult s ne supunem Tatlui duhurilor, i s trim? Cci ei, n adevr, ne pedepseau pentru puine zile, cum credeau ei c e bine; dar Dumnezeu ne pedepsete pentru binele nostru, ca s ne fac prtai sfineniei Lui. Este adevrat c orice pedeaps, deocamdat pare o pricin de ntristare, i nu de bucurie; dar mai pe urm aduce celor ce au trecut prin coala ei, roada dttoare de pace a neprihnirii. EVREI 12:8-11 Pedeapsa este mijlocul rnduit de Dumnezeu pentru sfinire, procesul prin care suntem fcui sfini. De aceea nu orice pedeaps i disciplinare poate fi numit epu n carne. Pedeapsa vine i trece. Poate fi ca o bt la palm; Dumnezeu ne poate pedepsi pe loc ca s ne ndrepte. Acest tip de pedeaps este scurt i se termin repede. Deci nu orice pedeaps este epu n carne. Dar epuul n carne este, nici mai mult nici mai puin, dect o form sever de pedeaps i este mijlocul lui Dumnezeu pentru sfinirea noastr. Este modul potrivit pentru a ne atrage atenia. Este ceea ce ne face mai mult asemenea Domnului Isus. Este, se pare, singura metod prin care Dumnezeu ne poate supune. n legtur cu pedeapsa lui Dumnezeu, exist un plan A i un plan B. Planul A este atunci cnd asculi de Duhul Sfnt care-i vorbete prin predicare i nvtur, i dup ce auzirea predicii umbli n lumin i spui, Da, Doamne! Iei aminte i nu te rzvrteti. Nu devii ndrtnic sau ncpnat sau refractar. Acesta este planul A, i cea mai bun metod este s asculi mustrarea Cuvntului lui Dumnezeu: s-l citeti personal sau s-l auzi predicat sau explicat. Eu numesc asta pedeaps interioar. Planul B este pedeapsa exterioar. Pedeapsa interioar este tainic; se petrece n inimile noastre. Pedeapsa exterioar este cnd Dumnezeu lucreaz din exterior. Poate fi o boal. Poate fi atunci cnd Dumnezeu te caut i te gsete, ca pe Iona (Iona 1:79). Poate fi o rsturnare a situaiei financiare. Sau lipsa de sprijin. Dumnezeu ne poate lua pe cineva. De aceea eu spun c pedeapsa interioar, planul A, este cel mai bun cnd ascultm de la nceput de Dumnezeu. Mai devreme sau mai trziu, totui, cei mai muli din noi vom avea nevoie de pedeaps exterioar. Ea ne aduce multe dividende. Pavel spune c ea ne duce la o mai mare greutate de glorie: Cci ntristrile noastre uoare de o clip lucreaz pentru noi tot mai mult o greutate venic de slav (2 Cor.4:17). Ea ne asigur o rsplat la tronul de judecat al lui Hristos.

13

Nu pot exprima ce bucuria m ptrunde cnd m gndesc la rspltirea de la tronul de judecat al lui Hristos. Cu toate acestea, pe lng rspltire, acolo va avea loc i o evaluare a vieilor noastre. Va fi un timp de cntrire pentru noi toi. Nu va fi doar ceva de cazul unui examen trecut sau ratat, mntuit sau pierdut, socotit neprihnit prin Hristos sau trimis n iad. Vreau s tii c toi cei mntuii vor sta n faa lui Isus Hristos. Cci toi trebuie s ne nfim naintea scaunului de judecat al lui Hristos, pentru ca fiecare s-i primeasc rsplata dup binele sau rul pe care-l va fi fcut cnd tria n trup (2 Cor.5:10). Totul va conta mult de tot. Pavel a considerat la fel. El a spus: Nu tii c cei ce alearg n locul de alergare, toi alearg, dar numai unul capt premiul? Alergai dar n aa fel ca s cptai premiul! Toi cei ce se lupt la jocurile de obte, se supun la tot felul de nfrnri. i ei fac lucrul acesta ca s capete o cunun, care se poate veteji: noi s facem lucrul acesta pentru o cunun, care nu se poate veteji. Eu, deci, alerg, dar nu ca i cum n-a ti ncotro alerg. M lupt cu pumnul, dar nu ca unul care lovete n vnt; ci m port aspru cu trupul meu, i-l in n stpnire, ca nu cumva, dup ce am propovduit altora, eu nsumi s fiu lepdat. 1 CORINTENI 9:24-27 Pavel a tiut c exist posibilitatea ca el s fie un predicator eficace, s vad suflete mntuite, s vad oameni crescnd n credin, i totui ca rspltire el s fie respins. S fie mntuit, da, dar ca prin foc (1 Cor.3:15). Rspltirea la scaunul de judecat al lui Hristos poate prea neimportant acum, dar va nsemna totul atunci. Acea rspltire va avea loc, aproape sigur, fiindc Dumnezeu a trimis un epu n coasta ta. Un epu n carne care te-a protejat de tine nsui! De aceea face Dumnezeu aa. De aceea eu merg pn la a spune c: acesta este, probabil, cel mai bun lucru pentru noi! Eu sunt convins c nu a fi supravieuit fr el. Este ceea ce m-a salvat. M-a pzit de mine nsumi. Cteodat simt c ntr-adevr eu trebuie s fi fost cel mai firav slujitor din istoria bisericii. Cnd membrii fostei mele adunri vor ajunge n ceruri i vor afla acolo ct de ubred a fost lucrtorul lor, vor ti de ce mi-a trimis Dumnezeu acel epu particular n trup.

EPUUL NEAP MNDRIA NOASTR


Jim Bakker, fostul evanghelist TV care a cldit Heritage USA, a fost acuzat de amgirea intenionat a celor care-l urmau pentru a contribui cu bani. A fost condamnat la patruzeci-i-cinci de ani de nchisoare. Mai trziu a fost reabilitat, dar nu nainte de a fi petrecut cinci ani nchis. Acei ani au fost teribili, dar acolo Dumnezeu s-a artat lui cu putere i n mod intim. Dei acuzat pe nedrept, Jim Bakker este absolut convins c Dumnezeu l-a dus n nchisoare pentru a-i atrage atenia. Acesta a devenit pentru el epuul din carne, i el spune c acesta este cel mai bun lucru care i s-a ntmplat n via. Cheia epuului n carne este urmtoarea: noi vom zice,Nu este deloc distractiv condamnarea asta, dar mai trziu vom fi mulumitori c s-a ntmplat astfel.

14

Scopul specific la epuului n carne este, dup cum a spus F. F. Bruce, s nepe mndria noastr. Este o neptur compensatoare de la Dumnezeu. Unii oameni primesc compensaii n viaa aceasta pentru c au avut de suferit. De exemplu, dac ai fost bolnav poi primi compensaie de la o companie de asigurri. Dac cineva a pierdut anumite avantaje, ndjduiete s primeasc un soi de compensaie care s-i atenueze pierderea. i aa este i cu epuul din carne numai c este chiar pe dos! Din pricin c Dumnezeu a fost aa de bun, avem nevoie s fim compensai negativ!! A fost aa de binevoitor i ndurtor c ni se urc la cap. De aceea, ca s ne nepe mndria, Dumnezeu compenseaz. Vasele de cinste (marcate pentru o slujire special) primesc aceast compensare negativ datorit echiprii lor speciale. epuul n carne este vine datorit unei deficiene. n asta const compensarea. O deficien tipic a cretinilor este lipsa de asemnare cu Hristos. Dumnezeu spune, Doresc s fii mai asemeni lui Isus, i v-am binecuvntat. Dac suntem absolut sinceri, Dumnezeu a fost aa de bun cu noi. Dac nu ne-ar fi trimis un epu n carne drept compensaie, cine tie cum am fi ajuns! n cazul meu, pot s gsesc multe deficiene care ar avea nevoie de un epu n carne. De exemplu, nu am destul credin. Nu am destul dragoste. Nu pot s simt aa cum ar trebui cu alii, nu sunt aa de sensibil la nevoile lor. Uneori n-am destul convingere referitoare la pcat. N-am nici destul umilin. Acestea sunt lucruri care nu vin de la sine, din firea noastr. Am nevoie s cresc n credin, dragoste, sensibilitate, convingerea de pcat i umilin. Lsai singuri, nu vom reui cu propriile puteri s cretem n toate aceste lucruri, nici nu vom fi convini de pcat. Lsai singuri, mergem n jos, mai jos, tot mai jos. De aceea Pavel spune, Iat de ce am nevoie de un epu. i din acelai motiv i noi avem nevoie de epu. Pentru c avem probleme cu mndria. Exista o singur metod ca Pavel s nu se umfle: trupul lui trebuia nepat, gurit. Mndria lui a fost compensat de o experien umilitoare i dureroas. Cum ajunge ns acest epu s-i ndeplineasc menirea? Cum ne pzete s nu ne ngmfm? Rspunsul este c el ne pzete pe noi de noi nine. Dac i voi suntei ca mine, v gndii cteodat, Dac nu m-ar fi oprit Dumnezeu, nu tiu ce a fi putut spune sau face. Am trit destul ca s pot spune, atunci cnd vd n altul o slbiciune, boal, pcat sau rutate: sta sunt eu! Aa a fi dac nu m-ar fi pzit Dumnezeu. epuul ne pzete pe noi de noi nine. V simii mai bine cnd tii c pn i Pavel a avut nevoie de epu? N-ar trebui s fii surprini. Pavel n-a fost Domnul Isus Hristos! Cteodat am impresia c unii cretini cred c Pavel a fost doar puintel mai jos de nivelul divinitii. V pot spune c a fost un pctos salvat prin harpctos tot aa de mare ca noi i poate mai mare dect muli. N-a glumit cnd a spus mie, care sunt cel mai nensemnat dintre toi sfinii (Efes.3:8). N-a jucat teatru cnd a spus, O, adevrat i cu totul vrednic de primit este cuvntul, care zice: Hristos Isus a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoidintre care cel dinti sunt eu (1 Tim.1:15). i, dac eti cinstit, vei vedea c lucrul sta e adevrat i n ce te privete. Cum acioneaz epuul? Prin durere. Este adevrat c orice pedeaps, deocamdat pare o pricin de ntristare, i nu de bucurie; dar mai pe urm aduce celor ce au trecut prin coala ei, roada dttoare de pace a neprihnirii (Evr.12:11). Ne este dat ca s ne fac prtai sfineniei Lui (v.10). Nu este plcut, este dureros. Voi vorbi n aceast carte despre durere. epuul doare. Ne atrage i ne reine atenia. De ce aduce Dumnezeu asupra noastr durerea? Remarcai c epuul nu ne omoar; doar ne doare. Durerea este necesar pentru c slava lui Dumnezeu nu este un lucru de glum. El este hotrt ca nimeni s nu se laude naintea prezenei Sale [a

15

lui Dumnezeu] (1 Cor.1:29). n mare msur ceea ce ne mpiedic pentru s ne ludm naintea lui Dumnezeu este durerea. Dac n-am simi durerea, am uita; am cdea din nou n rutina noastr obinuit, carnal.

NU-I DISPREUI EPUUL


Cu mai muli ani n urm am nceput s citesc Luca 6:37-38 n fiecare zi: Nu judecai, i nu vei fi judecai; nu osndii, i nu vei fi osndii; iertai, i vi se va ierta. Dai, i vi se va da; ba nc, vi se va turna n sn o msur bun, ndesat, cltinat, care se va vrsa pe deasupra. Cci cu ce msur vei msura, cu aceea vi se va msura. De ce citesc asta n fiecare zi? Am nceput s citesc asta pentru c Dumnezeu a nceput s se poarte sever cu mine din pricina spiritului meu de judecat. Citirea acestui pasaj din Luca este pentru mine o sentin pe via. Fiindc n-am ncredere n mine c voi putea petrece mcar o zi fr s judec dac nu sunt atent, am ales s citesc aceste cuvinte zilnic. n acelai fel, epuul n carne este o lucrare a lui Dumnezeu: El ne las durerea ca un mijloc de a ne reaminti permanent s nu cdem. Ea ne pzete s intrm n concuren cu slava Sa. Ea garanteaz c noi nu ne vom asuma credite personale, ci i vom da Lui toat gloria. Cu alte cuvinte, epuul doare. Este o ncercare constant, i este ceva ce deranjeaz permanent. Este totdeauna prezent; este un mijloc de a ne pstra amintirea treaz. Este ceva ce supr. Pavel spune chiar, ...s m plmuiasc sau s m chinuie. (2 Cor.12:7). Poate spui, Doamne, nu-i prea grozav acest lucru. Dar, ca s-l citm din nou pe F. F. Bruce, epuul era pus s dea mndriei lui Pavel lovitura final, de knock-out. epuul m ine cu picioarele pe pmnt. El m mpiedic s cred c am ajuns cineva, c sunt destul de bun, c sunt vrednic. Doare, aa ca eu s pot fi n stare s iubesc mai mult. Este deranjant, ca eu s pot dezvolta nelegere i s nu am spirit de judecat. Eti i tu, asemeni mie, o persoan cruia i este greu s nu arate cu degetul? Dumnezeu are o metod, de a trimite un epu n carne. Ceva suprtor, care s te fac contient de prezena lui n toat vremea. Ceva care s-i aduc aminte de pcatul tu. Un lucru deranjant care produce umilin. epuul este ceva paradoxalceva contradictoriu dar adevrat. Care este contradicia? Pavel ne spune dou lucruri. Parc vorbete cu amndou colurile gurii, rostind lucruri opuse. Dintr-o suflare spune c Dumnezeu i-a dat epuul, i apoi imediat spune c diavolul i l-a dat: Mi-a fost pus un epu n carne. Dumnezeu a fcut asta. Apoi Pavel o ntoarce i spune c este vorba de un sol al Satanei, ca s-l chinuie. Cum poate fi asta? Cum se poate Dumnezeu s fac asta i n acelai timp diavolul s fac asta? n fapt nu este nimic nou. Satana face totdeauna slujbele murdare pentru Dumnezeu, dac ne putem exprima astfel. Satana a intrat n Iuda Iscarioteanul, cel ce L-a trdat pe Isus, dndu-L s fie rstignit. n acelai timp Dumnezeu spune, A fost ideea Mea. Pe Omul acesta, dat n minile voastre, dup sfatul hotrt i dup tiina mai dinainte a lui Dumnezeu, voi L-ai rstignit, i L-ai omort prin mna celor frdelege (Fapte 2:23). nelepciunea lui Dumnezeu... pe care n-a cunoscut-o nici unul din fruntaii veacului acestuia; cci dac ar fi cunoscut-o, n-ar fi rstignit pe Domnul slavei (1 Cor.2:8). Creditul este n totalitate al lui Dumnezeu.

16

Dumnezeu i spune Satanei, Ai vzut pe robul Meu Iov? Nu este nimeni ca el pe pmnt. Este un om fr prihan i curat la suflet, care se teme de Dumnezeu i se abate de la ru (Iov 1:8). Apoi Satana l atac pe Iov, dar numai cu permisiunea lui Dumnezeu. n 2 Samuel 24:1, Domnul i-a zis lui David, Du-te i f numrtoarea lui Israel i a lui Iuda. Dar n 1 Cronici 21:1, pasaj care descrie acelai eveniment, ni se spune c Satana l-a aat pe David. Este un paradox. Dumnezeu i permite Satanei s mearg pn undeva, dar nu prea departe. epuul n carne probabil c nu te va ucide; doar te va durea. Dumnezeu i-l d; diavolul i-l neap. Dar Dumnezeu decide ct de tare. Pavel vorbete i despre permanena epuului n carne. El zice, De trei ori am rugat pe Domnul s mi-l ia. Nu este nimic ru n a te ruga n acest fel. S fiu sincer eu m-am rugat de mai mult de trei ori s mi-l ia pe al meua ndrzni s spun c m-am rugat de o sut de ori. Cu siguran nu este ru s te rogi s-i fie luat epuul. Mai ru nc, Pavel a ncercat s-i ndeprteze singur epuul. Este n regul s te rogi i s-I ceri lui Dumnezeu s i-l ia, dar nu trebuie niciodat s ncerci tu nsui a scpa de el. Nu c Pavel ar fi putut s i-l ndeprteze singur, fiindc dac eti n nchisoare, n butuci, n-ai ce face. Dup toate probabilitile, epuul tufie el un vrjma, sau nite condiii grele de via, sau o cstorie nefericitva rmne cu tine mcar pentru o vreme. Probabil c nu vei scpa curnd de el. Ca i cnd ai fi prins ntr-o situaie dureroas. Te rogi s scapi de ea, dar nu se poate. Care a fost epuul lui Pavel? Vrei cu adevrat s tii? Eu sunt fericit c nu tim, fiindc altfel nu ne-am mai putea identifica cu el. Care este epuul tu? Este o fragilitate? Cci El tie din ce suntem fcui, i aduce aminte c suntem rn (Psa.103:14). Poate este vorba de o problem fizic. Poate una emoional. Poate o slbiciune personal. Poate este un defect: o imperfeciuneceva care te face s te simi stnjenit i umilit. Poate te-ai rugat n legtur cu ea de o mie de ori. Poate ai cerut i la alii s-i pun minile peste tine i s se roage ca acest imperfeciune s dispar. i eu am fcut aa. Poate este un prieten. Uneori un prieten scump poate fi un adevrat epu n carne. Poate este dificil. Vrei s fii cu el, dar ulterior te simi frustrat i compania lui i este de-a dreptul nesuferit. Dar ai nevoie de prietenia lui. i tii c i el are nevoie de tine. Este o situaie aa de delicat. O situaie de mi place nu-mi place. Simi c n-ai putea fr acest prieten, dar relaia este totdeauna tioas i cu mpunsturi. Simi un duh rival n jurul relaiei acesteia. Simi c chiar o discuie pe aceast tem ar degenera ntr-o combustie spontan! Poate este un vrjma. Unul care triete s-i fac ie zile fripte! Dar poate c tocmai acest vrjmacare te ine pe vrfuri (ca s nu spunem c te ine n genunchi)este persoana ridicat de Dumnezeu pentru a te ine ascuit i sensibil. Un vrjma poate fi spre cderea ta, sau poate fi cel mai bun lucru pentru tine. Dac el va fi una sau alta, depinde de reacia ta la epuul pe care Dumnezeu i l-a dat la momentul respectiv. Poate c epuul tu n carne este faptul c ai gustat eecul. Poate c ai trecut printr-un eec n afaceri, printr-un eec n familie, sau i-ai pierdut locul de munc. Sau, n faa ispitei, ai cedat, i ntregul scenariu te urmrete zilnic. Poate c cineva a spus neadevruri despre tine. Nu te poi apra. Oamenii cred minciuna. Doreti din tot sufletul s fii reabilitat. ns Dumnezeu nu te ajut. Acesta poate fi epuul tu. n cazul lui Pavel, tot ce putem gsi sunt cteva cuvinte la figurativ. Dup cum au remarcat mai muli cercettori, mulumim lui Dumnezeu c nu tim! Dac am ti,

17

atunci 99 la sut dintre noi am considera c acel epu a fost doar pentru Pavel. Pavel a folosit o figur de exprimare, un termen destul de larg pentru a ne include pe toi. Tertulian a crezut c tie. El a spus c epuul lui Pavel a fost o durere n ureche sau la cap. Hrisostom a fost de prere c epuul lui Pavel a fost un anumit individ, de exemplu Imeneu sau Alexandru cldrarul (2 Tim. 2:17; 4:14). n cursul anilor am auzit vreo cincizeci de preri diferite! De exemplu, unii spuneau c este epilepsia; alii spuneau c sunt nite atacuri convulsive. O prere foarte rspndit este c epuul a fost oftalmia, asta din cauza problemelor de vedere ale lui Pavel (Gal.4:15)unii sunt absolut convini c epuul are legtur cu ochii si. Alii sunt de prere c era malaria. Alii sunt c era o suferin n urma prigoanei. nc alii consider c erau atacurile de depresie dup exaltarea sufleteasc. Unii spun c au fost iudaizatorii (i vom vorbi despre asta mai trziu). Alii cred c au fost amintirile i prerea de ru despre faptul c a prigonit biserica nainte s fi fost mntuit (adic, n-a putut niciodat s-i ierte asta). i am putea continua. Dac am tii ce a fost, 99 la sut din noi ne-am considera izolai de o astfel de realitate. Dar el ne-a dat doar o mic fraz: epu n carne, o metafor, o figur de stil. n acest mod, toi ne putem cuprinde aici. Sunt de acord cu episcopul Lightfoot: c noi toi suntem tentai s credem c epuul lui Pavel a fost exact ca al nostru! Oricare ar fi fost epuul lui Pavel, putem zice, i eu l am pe sta! Deci dac te gndeti c a fost un defect trupesc, tu spui imediat, Pavel a avut un defect; al lui i al meu sunt la fel. Eu pot doar s repet c, spre binele bisericii Domnului, Pavel nu ne spune mai multe. Nu-i dispreui epuul, oricare ar fi el. Nu-l lua n nume de ru. El exist n tine prin voia suveran a lui Dumnezeu. El este spre binele tu. Este cel mai bun lucru care i s-a ntmplat, dup convertire i ungerea cu Duhul. Este doar o chestiune de timp pn vei ajunge s-l apreciezi.

18

CAPITOLUL 2

SINGURTATEA

n luna mai a anului 1984 Billy Graham a vorbit la Westminster Chapel. Subiectul predicii sale a fost Singurtatea. mi amintesc aa de bine ce-a vorbit. Textul pentru predic a fost un verset straniu, Psalmul 102:6, care se refer la o cucuvaie din drmturi n pustie. Da, a fost foarte... n legtur cu oamenii; a atins o coard sensibil. Exist atia oameni singuri n lume. mi amintesc c am vorbit odat n sacristia de la capela Westminster cu o doamn, i n timp ce o ascultam m gndeam n mine nsumi, nc nu mi-a zis de ce a venit aici. Ea a vrut s m vad, a vrut s vorbeasc cu mine, i eu am ascultat, am dat din cap i m gndeam, mi va spune de ce a venit? M gndeam c nu se va ntmpla acest lucru cnd, dintr-o dat, ea a izbucnit n lacrimi i a suspinat, Sunt att de singur!

SINGUR DAR NICIODAT SINGURATIC


Este o stare foarte dureroas, o situaie nfiortoare. Singurtatea este o solitudine forat. Evident, exist o diferen semnificativ ntre singurtatea aleas i cea forat. Unii din noi au nevoie de binecuvntarea singurtii. Domnul Isus a simit nevoia de a iei din mulime, i exist oameni care prin natura lor sunt singuratici; le place s fie aa. Prietenului meu Robert Amess i place s-i spun singuraticul mplinit, dar nu este singur. Exist i o singurtate auto-provocat. De attea ori n sacristia mea intrau oameni pe care i-a fi putut ajuta, dar nu doreau ajutor. Muli oamenii fiecare din noi putem fi aanu doresc ca problemele lor s fie rezolvate; doresc doar s fie nelese. mi amintesc de o doamn din biserica din Fort Lauderdale care mi se plngea c oamenii sunt att de puin prietenoi. Am comunicat aceast problem diaconilor, ca ei s-o aib n vedere. Ei au urmrit-o atent i apoi au venit i mi-au spus, Pi, ea vine mai trziu la adunare i pleac n timpul ultimei cntri. Ce putem s-i facem? Unul din ei s-a aezat pe ultima banc i n timpul ultimului imn, iat-o c iese, ca ntotdeauna. Diaconul a ieit dup ea, a urmat-o pn la main i au vorbit i au vorbit i au tot vorbit. N-a durat mult pn ea s-a integrat n biseric, dar a trebuit depus un efort n cazul ei. Singurtatea poate fi o stare auto-provocat. Singurtatea forat este ns altceva. Se poate ca tu s fii limitat la un loc sau la o camer. Sau, n cazul unei izolri sociale, s ai prieteni puini sau deloc. Dicionarul

19

Websters spune c singurtatea este tristeea de a fi singur. Ea este atunci cnd n-ai pe nimeni cu care s-i mprteti durerile sau bucuriile. Poate c petreci timp n mijlocul altora i este ct se poate de bine. Dar i atunci tu eti tot trist tiind c n curnd, peste cteva momente sau peste ctva timp, ei vor pleca la casele lorunii la soii lor, alii la soiile lor. Tu, ns, te vei duce la locul tu singuratic i vei porni televizorul. Billy Graham a spus c Londra este unul din oraele cele mai singuratice din lume. El a artat (i eu n-am tiut asta) c dup cei divorai, studenii de facultate sunt cei mai singuratici! Pavel a spus, i, ca s nu m umflu de mndrie, din pricina strlucirii acestor descoperiri, mi-a fost pus un epu n carne, un sol al Satanei, ca s m plmuiasc, i s m mpiedice s m ngmf (2 Cor.12:7). Singurtatea poate fi epuul n carne al cuiva. Ct despre epuul n carne al lui Pavel, se poate specula la nesfrit. Nu tim care a fost epuul lui Pavel, dar e posibil s fi fost singurtatea. El a spus n 2 Timotei 4:16, La ntiul meu rspuns de aprare, nimeni n-a fost cu mine, ci toi m-au prsit. i n 1 Corinteni 9:5, N-avem dreptul s ducem cu noi o sor, care s fie nevasta noastr, cum fac ceilali apostoli, i fraii Domnului, i Chifa? Avei voie s citii printre rnduri. C va fi fost Pavel necstorit, cstorit sau vduv, el spune c avea dreptul s aib i el o nevast. Fr ndoial c se simea singur, i tot ce trebuie s faci pentru a verifica acest lucru este s citeti descrierea lui din 2 Corinteni 11:25-30. Dac a fost acesta epuul n carne al lui Pavel sau nu, nu tim. Nu uita ns acest lucru n timp ce citeti titlurile capitolelor din aceast carte i te ntrebi Eu am un epu n carne? Poate c este acesta: singurtatea. Poate c acesta este epuul n carne trimis de Dumnezeu ie, rezervat ie, cel puin n acest moment. Diavolul l va folosi pentru a te chinui, ns amintete-i: exist un scop n tot ce i se ntmpl, i nsui Dumnezeu poart responsabilitatea pentru ce tot ce vine peste tine. Nu pot gsi nimic mai minunat dect s mi se aminteasc c Domnul a ngduit s mi se ntmple asta sau aia! Exist puine zile n viaa mea n care s nu m opresc i s spun, Doamne, Tu ai ngduit s mi se ntmple asta i tiu c ai un motiv! Nu tiu ce s-ar fi ntmplat dac n-a fi crezut c aa stau lucrurile. Imaginai-v pe cei ce cred c doar li s-a ntmplat aa sau altfel, fr nici o explicaie sau scop. Totul are un scop, i dac descriu chiar epuul dumneavoastr n carne singurtateaatunci s tii c Dumnezeu vi l-a ngduit. Diavolul se folosete de el, dar singurtatea are un scop mai nalt. Poate vei fi surprins, sau poate nu, gndindu-v ci oameni singuri cunoateidei poate nu toi vor recunoate asta. Cteodat nu recunoatem cu uurin c ne simim singuri. Oamenii bogai se simt deseori singuri, fiindc nu au prieteni reali. Cei din jur doresc prietenia lor pentru motive greite. Conductorii sau liderii sunt singuri; responsabilitatea e pe umerii lor. Ei simt povara deciziilor dificile care nu plac tuturor. n jurul lor roiesc oameni care caut prietenia lor din cauz c sunt lideri; niciodat nu tiu cu adevrat dac sunt iubii sau nu. mi amintesc c, acum muli ani, nainte de a ne stabili n Marea Britanie, am citit n revista Time despre moartea celuului lui Winston Churchill, Rufus. N-am uitat acest nume fiindc bunicul meu s-a numit Rufus Jerome Kendall. Cnd pudelul lui Winston Churchill a murit, toi au spus c el s-a ntristat mult. De fapt el a i rostit, Mi-am pierdut cel mai de ncredere confesor. Exist aproape de tine, chiar n acest moment, persoane care sunt att de singure. Dac ar admite acest lucru ar fi vulnerabili, i ei nu doresc s fie vulnerabili. Sau dac admit acest lucru se tem c vor fi respini. Nu doresc s te scoat pe tine n eviden ca fiind acel ce le umple golul, de aceea ei decid s sufere n tcere. De

20

multe ori cnd trec pe Victoria Street, n zona dintre magazinul Boots i Army and Navy Stores, vd un om care hrnete porumbeii. Se adun n jurul lui dou-trei sute; cu greu poi s treci pe acolo. Dar, n ciuda deranjului, nu poi s-i zici nimic. Parc simt c porumbeii aceia sunt singurii lui prieteni. Acesta este motivul pentru care muli oameni i-au luat animale de companie.

TIPURI DE SINGURTATE
i totui, cea mai trist dintre toate este singurtatea pcatului i a consecinelor lui. Pcatul d natere celei mai teribile singurti care poate exista. Ai auzit expresia, i asta nc nu-i nimic. Poate simi c eti singur, dar rezultatul final al pcatului este cea mai mare singurtate care poate fi. Poate dai vina pe alii sau pe circumstane pentru ce a venit asupra ta pn acum, dar s tii c pcatul vostru v va ajunge (Num.32:23). Dup cum a spus Billy Graham odat, Cnd vei muri, vei muri singur. Cnd vei sta n faa scaunului de judecat al lui Hristos, vei sta singur acolo, pentru a da socoteal de faptele fcute pe cnd erai n trup (2 Cor.5:10). Nu-i vei avea lng tine pe prinii ti, i nu vei avea nici un prieten lng tine; vei sta singur n faa judecii. Acela ar putea fi momentul tu de singurtate maxim. Unul din lucrurile care vor face iadul iad este singurtatea. M gndesc c trebuie s spun lucrul urmtor (este oare vreun cititor care are nevoie de asta?): Tu ai sfrit-o cu pcatul? Exist o metoddoar un singur feln care Dumnezeu rezolv problema pcatului tu. Nu trebuie s-I faci promisiuni. Nu trebuie s-I spui, Bine, de acum nainte voi fi mai bun! Singura cale este s nelegi i s declari c Fiul Su este unicul drum spre cer, fiindc El, murind pe cruce, i-a pltit datoria vrsndu-i sngele, i astfel i-a splat pcatul. Nu exist nici un alt nume n care s fim mntuii. Trebuie s recunoti c Isus a murit i i-a pltit datoria. Dac nc nu i-ai pus ndejdea n Domnul Isus Hristos, f-o acum! Chiar acum! Asigur-te de acum c locuina ta va fi cerul, fiindc n cer nu va mai fi singurtate. Singurtatea solitudinii i celibatului Exist mai multe feluri de singurtate. De exemplu exist singurtatea solitudiniia fi singur, fr tovari. Trieti singur. Mnnci singur. Priveti la televizor singur. Petreci srbtorile singur. V-ai uitat vreodat la Psalmul 88? Vi l-ai imaginat vreodat pe psalmist la pmnt? El a ajuns la fund, cum se spune. Pentru ce, Doamne, lepezi sufletul meu? Pentru ce mi ascunzi Faa Ta? Din tineree, sunt nenorocit i trag s mor; sunt cuprins de spaimele Tale, i nu tiu ce s mai fac. Mnia Ta trece peste mine, spaimele Tale m nimicesc de tot. Ele m nconjoar toat ziua, ca nite ape, m nfoar toate deodat. Ai deprtat de la mine pe prieteni i tovari i cei de aproape ai mei s-au fcut nevzui. PSALMUL 88:14-18

21

i totui, el a trit s poat scrie acest psalm i l-a scris i pentru alii. Poate i se pare rece, trist, fr perspectiv. Dar analizeaz strile prin care a trecut. Ai simit vreodat la fel? Un cntec cretin spune: Undeva n umbr este Isus, Singurul care te nelege i te iubete, Undeva n umbr l gseti pe El: l poi recunoate dup semnele din palmele Sale. 1 Exist i singurtatea celibatului. M gndesc c cea mai dificil ntrebare la care mi s-a cerut rspuns este: De ce ngduie Dumnezeu rul?ntrebare la care rspund, Nu tiu! Urmtoarea ntrebare ca dificultate este, Frate, eu de ce nu-mi gsesc o soie? Eu de ce nu-mi gsesc un so? De ce nu-mi pot gsi o prieten sau un prieten? Inima mea simte cu astfel de oameni. nc nainte de cderea lui Adam i Eva n Eden, Domnul Dumnezeu a zis: Nu este bine ca omul s fie singur; am s-i fac un ajutor potrivit pentru el. (Gen.2:18). Cu ct mai necesar este acest lucru acum, dup cdere? Sunt convins c exist i muli care triesc singuri i sunt fericii aa cum sunt, n-ar dori s fie altfel. Dar exist muli alii care ar dori s aib un partener de viase simt att de singuri. Exist ns ceva mai ru dect celibatul, anume a fi cstorit, cnd ai o cstorie nefericit. (Vezi capitolul 8). Un aspect al singurtii unei persoane lipsite de partener este frustrarea pe plan sexual. Dorina sexual este dat de Dumnezeu. Sexul n-a fost inventat la Hollywood, ci la tronul harului divin. Exist o nevoie fizic de mplinire sexual. Singurtatea doar adaug acestei nevoi, i eu simt cu cei ce sufer n acest fel. Domnul Isus este acum la dreapta lui Dumnezeu. Cnd a trit pe pmnt, El a fost ispitit n toate aspectele, la fel ca noi (Evr.4:15), dar trebuie s v spun c El a biruit ispita. El s-a mpotrivit ispitei. Gndul c Domnul Isus tie cum e s treci prin aa ceva ne ncurajeaz. El n-a uitat cum e i este alturi de noi acum. Diferena dintre El i unii din noi este c, odat ce am ieit dintr-un lucru ru, noi uitm cum a fost. Isus n-a uitat niciodat cum e s treci prin ispit. i totui, cred c este cinstit s spun c acel ce rezist tendinei de mplinire sexual n afara cstoriei va avea n ceruri o rsplat tot aa de mare ca un misionar care i-a lsat casa i a plecat pe cmpul de misiune. S nu subestimm aprecierea pe care cei ce n-au cedat n faa pcatului o vor primi n ziua judecii. Dup cum spune Dr. R. G. Lee, n renumita lui predic, Ziua aceea, ziua rspltirii! Singurtatea separrii i bolii Exist i singurtatea separrii. Adic a separrii de tovarul de via. Nu-mi pot imagina cum e s fii divorat. Trebuie s fie ngrozitor. Dac soia mea m-ar prsi, simt c a muri. Dar cum este s pierzi pe cinevaun prieten sau un so, sau s plece cel iubit de la tine? Sau s trebuiasc s se mute n alt parte, sau tu s trebuiasc s pleci de acas ntr-un loc care nu-i este familiar i unde nu ai pe nimeni cunoscut? Poate altdat nu a fost la fel, dar n zilele noastre aceasta duce la o teribil stare de singurtate. Exist separare prin moarte, i m refer la dou aspecte. Mai nti, exist acea separare cnd spui La revedere celui ce a murit. Apoi, este singurtatea propriei tale plecri prin moarte. Nu-l voi uita niciodat pe Billy Graham descriind oameni care

22

mor n salonul de spital: Prietenii, familia, pot fi n jurul patului i te pot ine de mn, dar vei muri singur. Singurtatea suferinei Mai exist i singurtatea suferinein boal, cnd suferi pe patul tu i n-ai pe nimeni care s-i poarte de grij. Cnd eti n durere, fr s ai pe nimeni cu care s-i mprteti durerea. Cnd te gseti ntr-o vale adnc sau ntr-o ncercare grea, neavnd pe nimeni cu care s schimbi un cuvnt, cum ar fi oare asta? Poate c ai o suferin particular, o boal, o slbiciune, o ncercare pe care alii n-o au, doar tu. Te uii ntr-o parte i n alta s gseti pe cineva care s neleag prin ce treci. Te simi aa singur. Aici intervine Isus. Nu exist nici o singur ispit sau ncercare pe care El s n-o neleag. El simte cu tine; El nu-i ine teorie. Poate te duci la o alt persoan i ea-i rspunde n aa fel nct i pare ru c te-ai i dus. Atunci caui pe altcineva i cteodat nu gseti pe altcineva, sau acela nu te nelege. Dar Isus te nelege. S fie acesta epusul tu n carne? Singurtatea slujirii Exist i o singurtate a slujirii. Aceasta se ntlnete la cei care sunt n lucrarea Domnului, i poate fi foarte teribil. Domnul Isus pe cnd era n lucrarea pe pmnt s-a suit pe munte s se roage, El singur. Eti singur cnd trebuie s iei decizii sau hotrri care nu vor fi apreciate. La fel, poi fi n slujire, fcnd lucrarea Domnului, dar nimeni s nu aprecieze ce faci tu. Nimeni nu face ce faci tu, tu faci totul singur, i ei nu apreciaz. Poate ai luat o poziie sau o iniiativ curajoas, totui nimeni nu te nelege. Ascultai-l pe Pavel: La ntiul meu rspuns de aprare, nimeni n-a fost cu mine, ci toi m-au prsit. S nu li se in n socoteal lucrul acesta! (2 Timotei 4:16). Sunt misionari care i-au lsat n urm familia i prietenii. Au plecat ntr-o ar strin, departe de mediul familiar lor. Singurtatea slujirii. Poate exista singurtate i cnd faci lucrarea n propria adunare. Poate nimeni n-o cunoate, ns Dumnezeu o cunoate. Singurtatea ocrii sau a stigmatului Exist o singurtate a ocrii. Ce este aceast ocar? Dup cum am scris n cartea Ungerea: ieri, azi i mine, ea este o parte a ungerii. Este ofensa crucii. Este atunci cnd eti neles complet greit i te doare. Cnd prietenii cei mai buni nu cred ce le spui sau i neleg greit motivaiile. Te pui ntr-un rnd cu cei pe care nimeni nu-i aprob. Sau nu le place mesajul tu. Probabil c esena ocrii este singurtatea. i se cere s iei afar din tabr la El, i s suferi ocara Lui (Evr.13:13). Ai primit un stigmat din pricine credinei tale? i-ai pierdut reputaia pe care o aveai nainte? Poate fi acesta epuul tu n carne? Singurtatea succesului Exist i o singurtate a succesului. Atunci cnd ai succes, observi c anumii oameni te prsesc. Le-a plcut de tine pe cnd nu aveai succes; atunci te gseau simpatic. ncepi s ai succes, s fii bine cotat, obii o slujb bun, ai un salariu mai mare: apare invidia (evident c asta e)i ei nu te mai pot suferi. Dar tu nu eti diferit de cel care ai fost nainte; trebuie s tii ns c succesul nseamn singurtate. Pavel ne spune s plngem cu cei ce plng i s ne bucurm cu cei ce se bucur (Rom.

23

12:15). Dar uneori este mult mai uor s gseti pe cineva care s plng cu tine dect pe cineva care s se bucure cu tine! Pe de alt parte, cnd ai succes unii te vor prsi, n timp ce alii se vor gudura pe lng tine. Dar care le sunt motivele? Ei nu sunt n mod necesar interesai de tine. S lum de exemplu pe cineva de felul fratelui Paul Cain cnd este ntr-o zon unde sunt cretini. Nu poate traversa un hol, nu poate face cinci pai fr ca cineva s se apropie de el. Acetia nu sunt interesai de el. Ei doresc un cuvnt de la Domnul prin el. De fapt, chiar un prieten al meu mi-a zis, A vrea s-l ntlnesc. Mi-ai putea aranja o ntlnire cu Paul Cain? Am rspuns, Nu este uor, dar s vd ce pot face. El este un om singuratic, i tot ce doresc oamenii de la el este un cuvnt, un cuvnt! ns prietenul meu a insistat, Vreau neaprat s-l ntlnesc! i astfel le-am aranjat o ntlnire, i primul lucru pe care i l-a spus prietenul meu a fost, Ai un cuvnt pentru mine? Paul este un om singuratic. Cnd eti plin de succes sau eti binecunoscut, te poi gsi foarte singur. O parte a problemei lui Pavel era chiar asta. Vedei, el era om de succes. nfiinase biserici peste tot n lumea de atunci; oamenii au crezut c nu va reui, dar el a reuit. Fiindc atunci cnd ai o ungere, vei reui ntr-un oarecare sens. Vor fi ns i unii invidioi care vor crede c pn la urm vei cdea. mpratul Saul a fost aa de gelos pe David c ar fi fost n stare de orice pentru a scpa de el. i-a fcut un plan grozav. Ce zici, n-ai vrea s te cstoreti cu fiic-mea? Trebuie ns s faci ceva pentru a o avea. David i-a rspuns, Oh, nu sunt eu vrednic s fiu ginerele mpratului. Ei bine, i-a spus Saul, uite totui ce-a vrea s faci: tot ce doresc este s-mi aduci o sut de prepuuri de ale Filistenilor, doar att, ca s-mi rzbun pe vrjmaii mei. Singura motivaie a acestei cereri era c Saul avea de gnd s fac pe David s cad n minile Filistenilor, credea c David va fi ucis: acesta era singurul su motiv. Dar David s-a ntors la el aducndu-i dou sute de prepuuri. Cnd ai asupra ta o ungere, vei avea o anumit doz de succes. Nu atepta, ns, ca vrjmaii ti s te aplaude. Te vor ur tot mai mult. Singurtatea Domnului Isus S ne gndim la singurtatea Domnului Isus. Cel mai singur om care a trit vreodat a fost El. Se spune c omul cel mai singur de pe lume este preedintele Statelor Unite. Alii spun c cea mai singur persoan este Majestatea Sa, regina Angliei. ns adevrul este c cel mai singur a fost Domnul Isus. Gndii-v la ultima Cin, cnd dintr-o dat ucenicii au nceput s se certe ntre ei, Cine va fi cel mai mare? Aproape c-L poi simi pe Domnul Isus ridicndu-i ochii spre Tatl, ca i cnd ar spune, Oare a auzit vreunul ce le-am spus Eu? Dup trei ani n care i-a hrnit cu linguria i i-a nvat, iat-i discutnd cu aprindere care va fi cel mai mare. Nici nu L-au mai auzit pe Domnul. Apoi n grdina Ghetsimani, El i-a luat cu Sine pe prietenii Si cei mai apropiai, Petru, Iacov i Ioan, i le-a spus, Vrei s M ateptai aici veghind timp de o or? Dar ei au adormit. I-a rugat s stea alturi de El doar pentru o or! S-a ntors i ei dormeau. Una din traducerile cele mai marcante spune: Dormii de acum, i odihnii-v! Destul... A venit ceasul! (Marcu 14:41). Atunci la sfrit, El dorise doar o companie plin de nelegere. tia c va muri singur. Pe cruce a strigat, Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit? (Mat. 27:46). Cea mai singur persoan a fost Domnul nostru.

24

Exist ns i o valoare n singurtate. Singurtatea nu este degeaba. Dac te gseti ntr-o situaie de solitudine forat, ea are un motiv. Dumnezeu nu trimite un astfel de epu n carne degeaba. Cu att mai mult cu ct nu este vorba de o pedeaps. Nu spune, Oh, primesc acum ce merit! Greit! Nu ne face dup pcatele noastre, nu ne pedepsete dup frdelegile noastre. Ci ct sunt de sus cerurile fa de pmnt, att este de mare buntatea Lui pentru cei ce se tem de El. Ct este de departe rsritul de apus, att de mult deprteaz El frdelegile noastre de la noi. PSALMUL 103:10-12 Dumnezeu a fcut dreptate la cruce. epuul n carne nu este pedeaps. El este pregtire. Cci El tie din ce suntem fcui, i aduce aminte c suntem rn. Noi toi avem nevoie s fim pregtii ntr-un anume fel. O parte a pregtirii mele a fost s nv s m obinuiesc cu singurtatea. La nceput, n 1977, cnd am devenit slujitor la Westminster Chapel, sunt sigur c am fost arogant i ncrezutprobabil mai mult dect sunt acum. mi terminasem colegiul, m dusesem la seminar, aveam o diplom de Oxford, i fusesem chemat s slujesc aici i m gndeam, Sunt gata, pregtit! M gndesc c Dumnezeu a privit din cer i s-a gndit, Adevrat? Acum cred c tot ce mi s-a ntmplat pn acum a fost doar pregtirea. M mngi cu cuvintele lui Spurgeon, care a zis c dac ar ti c mai are de trit douzeci i cinci de ani, i-ar petrece douzeci din ei pregtindu-se. Ce vreau s spun este c exist o valoare n epuul n carne. Singurtatea n conducere Exist o singurtate a conductorilor. Preedintele Harry Truman a fost faimos pentru placa gravat de pe biroul su de la Casa Alb care-i amintea: De aici ncolo trebuie s hotrsc singur. Dar nu trebuie s fii preedinte pentru a te simi singur. Orice conductor de biseric cunoate durerea pe care o implic luarea unor decizii nepopulare, durerea de a nu te putea apropia prea mult de cei pe care i slujeti, durerea de a-i trata pe toi la fel. Exist, general vorbind, dou tipuri de oameni: unii care i dau energie i unii care te seac de energie. Un conductor trebuie s aib alturi oameni care-i dau energiedar unde s-i gseasc? Cei mai muli vin la un conductor de adunare atunci cnd au nevoie de un sfat sau cnd vor s gseasc pe cineva care s-i asculte. Un conductor are nevoie s se relaxeze alturi de oameni cu care s fie el nsui, dar astfel de oameni sunt rari. Un conductor de biseric este perceput de cei din jurul su ca fiind pe un piedestal, simte c trebuie ntotdeauna s dea un exemplu. Este ca i cnd ar tri ntr-un glob de sticl: o via care te seac. Un prieten adevrat este acel ce te cunoate n detaliu i cu toate acestea te iubete! n felul acesta sunt i eu singur. Atia oameni buni doresc n mod sincer s-mi fie prieteni apropiai. Dar n sinceritatea lor ei nu neleg c, dac ar ajunge s m cunoasc foarte bine, nu le-a mai place sau nu m-ar mai admira aa de mult. Dac le-a spune asta, ei ar rspunde n mod invariabil, Dar cu mine poi s fii tu nsui! Eu ns tiu... tiu mai bine cum stau lucrurile! Unii se simt ofensai cnd nu pot deveni prietenii ti intimi, i doar n ceruri vor nelege c faptul c-i ii la distan este spre binele lor. Cu toate acestea, nu-i poi convinge de asta n acest moment.

25

mi amintesc despre un frate din adunare care mi-a zis, Trebuie s petreci mai mult timp departe de oameni. Am fost de acord. El avea i soluia perfect: vom petrece mpreun, eu i el, o zi ntreag plimbndu-ne prin pdure, dnd doar cu picioarele prin frunze. Nu i-a putut imagina c am s-l refuz! i probabil c a fost devastat s descopere c el era chiar tipul de persoane de care aveam nevoie s stau departe! Soluia propus de el doar a adugat singurtii mele. Mai mult, dac a fi dat curs invitaiei lui, alii ar fi fost revoltai c l-am ales pe el s-mi fie apropiat, i nu pe ei. Exist nc un fel de oameni care doresc s-i fie aproape doar pentru a putea spune tuturor c-i sunt apropiai. Unde oare se poate gsi un prieten care nu dorete s te aib sub control, care te iubete aa cum eti i care niciodat n-ar sufla o vorb ludndu-se c este prietenul tu? Mai mult de att, exist i o singurtate a soiei conductorului de adunare. Ea se confrunt cu aceeai problem. Soia mea, Louise, a fost probabil cea mai popular sor din adunare; era iubit i admirat de toi. Dar unele surori au fost adnc rnite cnd n-au putut avea o parte mai mare din timpul ei, mai mult dect putea ea s le ofere. S-au simit respinse i tulburate simind c le ine chiar i pe cele mai iubite dintre ele la o anumit distan. Unii poate spun, Cum de v simii singuri? Nu v avei unul pe altul? Ba da. i nu mi-a putea imagina cum ar fi viaa fr timpul n care ne mprteam unul altuia chiar simmintele i frmntrile pe care vi le-am descris. Dar n anumite momente suntem amndoi n situaia delicat n care trebuie s ne protejm unul pe altul. Louise aude lucruri care tie c eu n-a fi binecuvntat s le aud, i atunci le ine n ea. Eu m confrunt cu probleme care, dac ea le-ar tii, doar ar indispune-o. Singurtatea n conducereeste o parte a slujirii. Preedintele Truman obinuia s mai spun, Dac nu poi suporta cldur, pleac din buctrie. Cldura poate fi chiar criticada, cu siguran, ns presiunea singurtii este i ea un factor important.

VALOAREA SINGURTII
Exist, n schimb, i avantaje ale singurtii. De exemplu, ai timp s te rogi; altdat s-ar putea s nu mai ai atta timp. Unii au timp s se roage, dar n loc s fac asta ei se plng de singurtatea lor forat i, din pcate, o ursc. Dar ntr-o zi s-ar putea s zici, Mi-a dori s mai am acum acel timp. Un motiv al singurtii forate ar fi pentru c Dumnezeu te dorete n ntregime pentru Sine. Lui i place compania ta, i cnd colo tu te plngi chiar de lucrul pe care El l-a gndit pentru a te aduce n acest relaie. Am fost ntr-o sptmn la pescuit cu Jim Bakker, care, aa cum am vzut mai devreme, a petrecut cinci ani n nchisoare. El a ieit din nchisoare nevinovat, umilit i schimbatnu este nici o ndoial asupra acestui lucru. Mi-a spus, Am mai multe oferte i mai multe invitaii dect oricnd n via. Nu tia ce s fac. L-am avertizat i i-am spus, Jim, amintete-i c n nchisoare ai avut tot timpul la dispoziie pentru a te ruga; f-i timp i acum, altfel poi pierde intimitatea pe care ai avut-o cu Dumnezeu. Unii, pentru a se putea ruga, trebuie s-i fac timp. Alii sunt forai s o fac, i nu le place. Dar poate c ntr-o zi tu vei dori s fi folosit timpul s te rogi. Chiar acum este momentul s ncepi s dezvoli dou lucruri: (1) s devii un mijlocitor, adic unul care se roag pentru alii, i (2) s-L cunoti pe Dumnezeu ntr-o intimitate mai presus de ct te-ai fi putut gndi.

26

O alt valoare a singurtii este c ea te face s simi cu alii. Acesta este unul din scopurile oricrei ncercri. Dup cum se exprim Pavel, i ndejdea noastr pentru voi, este neclintit, pentru c tim c, dac avei parte de suferine, avei parte i de mngiere (2 Cor.1:7). Ea produce n om capacitatea de a suferi cu rbdare, i trecnd prin aceleai suferine tu vei fi n stare s simi cu altul, s te identifici cu el. Roag-te s nu uii niciodat cum a fost cnd ai trecut prin asemenea stri, nici dup ce epuul acesta i va fi luat din carne. Singurtatea mai este folositoare i n a-i aminti c adevrata ta cas este cerul. Eu cred c Avraam s-a simit foarte singur. Ni se spune c a trit toat viaa n corturi, iar scriitorul epistolei ctre Evrei ne spune: Cci el atepta cetatea care are temelii tari, al crei meter i ziditor este Dumnezeu (Evr.11:10). Avraam, marele om al credinei, era singur, ns se afla n drum spre un loc mai bun. n ceruri nu va mai fi singurtate. Aa c nu privi la Printele ceresc ridicnd pumnul spre El, ci spune, Doamne, Tu m cunoti. tii ce-mi trebuie i eu accept faptul c TU tii ce-mi trebuie cu adevrat. Jim Bakker a ajuns n nchisoare pe nedrept. De atunci a fost reabilitat, i s-au retras acuzaiile, dar tii ce spune el acum? Meritam s ajung la nchisoarepentru alte lucruri, nu pentru lucrurile de care am fost acuzat. El spune, Dumnezeu m-a dus acolo, Dumnezeu a fcut asta; Dumnezeu a pus asta la cale spre binele meu! i dac poi privi n felul acesta la singurtate, dei nu este distractiv, vei recunoate c Domnul tie cum eti i de ce ai nevoie. Exist vreo victorie n singurtate? Nu spun victorie asupra singurtii, ci victorie n singurtate. Da, exist! Devii contient de prezena lui Isus. Repet, El te dorete pentru El. Lui i place s fie n compania ta, dar i dai tu prilejul? El dorete s fie real pentru fiecare din noi. Dar dorete ca i noi s folosim singurtatea pentru a sta cu El. Nu spun c asta nlocuiete pe de-a-ntregul nevoia de a avea prieteni, dar spun c compenseaz aceast nevoie. Ajungi s vorbeti cu Domnul la fel ca i cu un prieten. Avraam a fost prietenul lui Dumnezeu (Iacov 2:23). Domnul vorbea cu Moise fa n fa, cum vorbete un om cu prietenul lui (Exod.33:11). Victoria este c simi prezena Lui; devii mai mult asemenea Lui. De fapt i Isus umbla singur. I-a iertat pe toi; n El nu se gsea nici o urm de amrciune. El nu s-a lsat cuprins de autocomptimire. O valoare real a singurtii, mai ales dac eti necstorit, este c dispui de mai mult timp. Ai timp s-i iei mai multe responsabiliti, mai multe sarcini, de exemplu n biseric sau n vizitarea unor btrni sau bolnavi. Pavel a subliniat acest lucru n 1 Corinteni 7:32-35: Dar eu a vrea ca voi s fii fr griji. Cine nu este nsurat, se ngrijete de lucrurile Domnului, cum ar putea s plac Domnului. Dar cine este nsurat, se ngrijete de lucrurile lumii, cum s plac nevestei. Tot aa, ntre femeia mritat i fecioar este o deosebire: cea nemritat se ngrijete de lucrurile Domnului, ca s fie sfnt i cu trupul i cu duhul; iar cea mritat se ngrijete de lucrurile lumii, cum s plac brbatului ei. V spun lucrul acesta pentru binele vostru, nu ca s v prind ntr-un la, ci pentru ceea ce este frumos, i ca s putei sluji Domnului fr piedici. De asemenea, nvei nchinarea i lauda. Este uor s te nchini cnd toate merg bine. Vrei s tii ceva care-I este plcut lui Dumnezeu? tii ce-I place? i place

27

cnd te nchini Lui fr s te chinui s faci asta. Cnd l lauzi fr s te chinui s faci astacnd i vine n mod natural s-o faci! Oh, asta i place, asta l onoreaz. Era un scop n epuul lui Pavel, i dac epuul tu este singurtatea, s tii c acest epu i-a fost pus n carne cu mult dragoste i intenionat. Dac epuul lui Pavel a fost cel mai bun lucru pentru eli aa a fostla fel este i cu tine i cu mine.

1. Standing Somewhere in the Shadows [Stnd undeva n umbr] de E.J.Rollings. Copyright 1942 Word Music, Inc. (div. of Word Music Group, Inc.). Folosit cu permisiune. Toate drepturile rezervate. Copyright internaional.

11

28

CAPITOLUL 3

Loc de munc nefericit

tii ce nseamn s fii prins ntr-un serviciu care nu i place? Toi trebuie s lucrm pentru a putea tri. Din pcate, unii oameni au un epu n carne mai ru dect un loc de munc nefericitlipsa unui loc de munc. Unii sufer pentru c nu pot gsi un loc de munc. Unii devin dintr-o dat nedorii pe piaa muncii i sufer att din pricina presiunilor financiare continue, ct i a umilinei de a fi ajutoare de stat pentru sraci. i totui, Dumnezeu a poruncit c trebuie s muncim pentru a tri: n sudoarea feei tale s-i mnnci pinea, pn te vei ntoarce n pmnt, cci din el ai fost luat; cci rn eti, i n rn te vei ntoarce (Gen.3:19). Unora le place ceea ce fac la locul de munc, altora nu. M ndoiesc c greesc cnd spun c la majoritatea nu le place. Experiena mea este c cei mai muli nu sunt fericii cu locul unde trebuie s munceasc, cu ceea ce trebuie s fac, i alturi de cine trebuie s munceasc. Astfel c, ntr-o lume perfect, cei mai muli i-ar alege un alt serviciu. Dar cum nu trim ntr-o lume perfect... Preedintele John F. Kennedy obinuia s spun, Viaa nu e dreapt. Ai avut vreodat senzaia c serviciul tu, locul unde munceti i activitatea pe care trebuie s-o desfori sunt pentru tine un fel de epu n carne? Dup cum am mai spus, doar n ceruri vom afla care a fost epuul lui Pavel. El spune, Mi-a fost pus un epu n carne, un sol al Satanei, ca s m plmuiasc. El folosete un termen care ne invit pe toi s-l aplicm propriei noastre situaii. El sugereaz o situaie neplcut n care suntem priniceva care pare fr sfrit. La fel ca Pavel, ne rugm ca aceast situaie s fie ndeprtat. Toate vasele de calitate superioar (acelea alese de Dumnezeu pentru o slujire special) au cel puin un epu n carne. Pentru unele din aceste persoane epuul este doar temporar; pentru alii este definitiv. Dac eti cretin, Dumnezeu i-a pus minile peste tine. Dar pentru moment, s presupunem c ai un serviciu de care nu-i place, i n-ai de ales. Consider-l c este epuul tu n carne. Scopul acestui capitol este s fac acest epu un pic mai puin dureros. epuul n carne are un scop dublu. Exist scopul divin, dar exist i un scop al diavolului. Cele dou merg de fapt n paralel. Nu-mi cerei s explic asta, ns Dumnezeu permite epuul, iar cel ru caut s trag foloase din el. Cel ru este prezent s chinuie, s plmuiasc. epuul n carne este sol al Satanei. Care este diferena ntre cele dou scopuri? Scopul divin este s ne mpiedice s ne ngmfm; toi avem nevoie de asta. Dac Dumnezeu nu ne-ar pune frn, eurile noastre ar lua-o razna; ne-am lua prea n serios pe noi nine. Pavel a recunoscut, Am nevoie de asta. i eu am nevoie, i tu. Scopul divin, deci, este s ne mpiedice s ne ngmfm, dar scopul diavolului este s ne chinuiasc, s ne fac nefericii, s ne fac viaa grea. Aceasta este chiar natura diavolului.

29

AM O CALIFICARE PREA NALT PENTRU AA O SLUJB


n acest capitol a vrea s privim la acest aspect n lumina vieii lui Iosif. Istoria o gsim ncepnd cu Geneza 39. Iosif era un vas superior, ales pentru a ndeplini o slujb cu mult mai nalt dect aceea pe care o avea n acel moment. Era un tnr ngmfat care, fr ndoial, avea un dar autentic, o ungere special. Darul su era pur i simplu extraordinar. El avea de a face cu profeiile, cu visele. Dumnezeu l-a vizitat personal i i-a dat acest dar minunat. Nu era nimic ru n darul lui, dar el nsui avea multe cusururi. S-a ludat ctre fraii si. S-a dat mare peste tot cu haina lui multicolor, ceea ce a dovedit lipsa lui de sensibilitate. Fraii si erau deja geloi pe el, cci tiau c tatl lor, Iacov, l prefera pe Iosif tuturor. Iar mai apoi Iosif a nceput s le povesteasc despre visurile sale, i cred c Dumnezeu din cer va fi privit n jos i a zis, Hei, Iosif, ai nevoie de un mic ajutor! Aa c el a fost programat s treac printr-o perioad nefericit. Fraii lui Iosif l-au vndut unor Ismaelii, iar el a sfrit-o n Egipt. Iosif a fost prins apoi captiv ntr-o munc nedorit: Iosif a fost dus n Egipt; i Potifar, dregtorul lui Faraon, cpetenia strjerilor, un Egiptean, l-a cumprat de la Ismaeliii care-l aduseser acolo (Gen.39:1). Deci iat-l pe Iosif ntr-o ar strin, ntr-un loc n care nici n-ar fi dorit s triasc. Avem deci pe unul care era lovit n dou moduri. Mai nti, era ntr-o ar pe care n-o dorea, iar n al doilea rnd, era prins ntr-o slujb pe care n-o dorea. Mediul care-l nconjura era ostil. Totul era ciudat, strin, neobinuit; nu era acas, i nu cunotea pe nimeni. Trebuie tu s lucrezi undeva unde n-ai dorit niciodat s fii? Poate trebuie s i trieti ntr-un loc nedorit. Tot aa Iosif nu era n control; el fusese cumprat. Ismaeliii pltiser un pre frailor si, i cu siguran au scos un profit cnd l-au vndut lui Potifar. Dar Iosif srmanul n-avea ce face! Munca pe care trebuia s-o fac nu i se potrivea. Era n proprietatea unui om necunoscut. Era chiar opusul sindromului de la zdrene la bogie. V place s citii istorisiri despre unii care au trecut de la zdrene la bogie? Poate c v-ar place s citii i despre cineva care a ajuns de la bogie la zdrene! Iosif s-a nscut cu o lingur de aur n gur, apoi, dintr-o dat, s-a trezit c trebuie s fac ceva pentru care nu a fost echipat, n-a fost antrenat i nu este pregtit. Nici nu tie cum s fac ce i se cere! Umilina umilinei! mi amintesc perioada cnd triam n sudul Floridei i vndeam aspiratoare. Nu voi uita niciodat cnd am vndut un aspirator unei persoane cu stare material nalt. Mi-a spus, Stai s-o chem pe servitoare ca s-i ari ei cum se folosete aspiratorul. Servitoarea era cubanez, i cnd am nceput s-i explic, mi-a zis, Am fost proprietara unei case de dou ori ct asta, dar am fugit de Fidel Castro, dorind s plec din Cuba, iar acum sunt servitoare n aceast cas. Putei s v imaginai cum trebuie s fie asta?! Cam prin aa ceva a trecut Iosif. Era supracalificat pentru o aa munc. Nu era pregtit s fac lucrri de slug. Darul luiun dar extraordinaravea de a face cu visurile profetice. Ce avea s fac Iosif? Se va duce la Potifar s-i spun, Eu am o calificare prea nalt pentru aa o slujb. Dac ai vreun vis, caut-m, dar eu nu vreau s-mi murdresc minile! Dup cum am spus, nu era nimic ru cu darul lui Iosif, dar era ru de tot cu el nsuicnd brusc se pomenete n captivitatea unei slujbe nedorite. Asta ca s nu se ngmfe! Fiindc aa era el: ngmfat. i aa suntem toi dac nu suntem verificai. 30

Eti i tu supracalificat pentru ceea ce faci? Trebuie s freci podele cnd ar trebui s fii ef de birou? Trebuie s bai la main cnd ar trebui s vorbeti mulimilor? Pentru Iosif era o umilin s fie robul lui Potifar n Egipt, cnd n urm cu doar cteva luni primise dreptul de nti nscut. sta era rodul comportrii tatlui su Iacov. Captivitatea. Sclavia. Eti i tu la fel? Eti legat de serviciul tu? Ai o calificare prea nalt pentru munca pe care trebuie s o faci? Exist o cauz care a generat problema locului de munc nefericit. Pcatul a intrat n lume; s-a ntmplat n grdina Edenului. nainte de Cdere nu cred c era aa de greu s muncetiera mai degrab ceva distractiv. Nu cred c Adam a gsit munca grea, dificil sau umilitoare. Nu i-a fost greu s numeasc animalele. A fost o plcere. nainte ca pcatul s intre n lume toate activitile erau o plcere. Cnd vom ajunge n mpria cereasc totul va fi ca nainte de Cderea n pcat. Vom fi ocupai, dar nu vom obosi. Nu va trebui s dormim; acolo nu va fi noapte. Nu va fi plictiseal i nimic nu va fi greu. Dar cnd pcatul a intrat n lumea noastr totul s-a schimbat: Omului i-a zis: "Fiindc ai ascultat de glasul nevestei tale, i ai mncat din pomul despre care i poruncisem: "S nu mnnci deloc din el", blestemat este acum pmntul din pricina ta. Cu mult trud s-i scoi hrana din el n toate zilele vieii tale; spini i plmid s-i dea, i s mnnci iarba de pe cmp. n sudoarea feei tale s-i mnnci pinea, pn te vei ntoarce n pmnt, cci din el ai fost luat; cci rn eti, i n rn te vei ntoarce." GENEZA 3:17-19 Iat de ce munca nu mai este o nimica toat. Munca n-a fost lsat pentru ca noi s ducem o via de huzur. Acesta este motivul munciiea este o parte a pedepsei omului pentru pcatul din grdina Edenului. Dar mai este nc este un al doilea motiv pentru munc: avem nevoie de umilin. Ai avut vreodat echivalentul unei haine pestrie, multicolore, care s fac pe cei din jur invidioi? i pe care Dumnezeu a trebuit s v-o ia? Am pomenit-o deja pe bunuica meaatt de mndr c eu eram primul Kendall care a devenit predicator, i cum mi-a cumprat un Chevrolet 1955 nou-nou. Eram singurul student de la Trevecca Nazarene College care avea main. Privind napoi, mi imaginez c trebuie s fi provocat durere celorlali studeni. Dup ce mi l-a luat napoi, n chiar luna imediat urmtoare (nu voi uita ct voi tri acel moment), un brbat numit Marvin Creamans mi-a dat o slujb, s duc napoi oamenilor hainele de la spltorie. Mi-a dat cheile de la camioneta lui. Am urcat n ea, m-am aezat pe scaunul oferului, am pus cheile n contact i dintr-o dat... Uau! Mi-am amintit de o vedenie pe care o avusesem n urm cu trei sptmni n timp ce conduceam maina bunicii: n timp ce conduceam prin Kentucky am privit la tabloul de bord al mainii, era ca a unui Chevrolet de tip vechi. tiam c am o vedenie, dar era aa de real. Recunoteam tabloul de bord, fiindc prietenul meu Ralph Lee avea o astfel de main. tiam bine tabloul de bord, i m-am gndit, Ce am fcut? Dup care mi-am

31

venit n simiri i am condus ctre cas. Aceea a fost prima sugestie c a putea s-mi pierd maina mea cea nou. M-am gndit un pic la ce ar nsemna asta, dar apoi am uitat complet acest gnd pn am primit slujba de transportator de rufrie, am urcat n camionet, am pus chile n contact i, iat, era acelai tablou de bord ca n vedenia mea! Asta m-a fcut s vd c Dumnezeu era n control; de asemenea, c i eu eram n voia Sa. Apoi a trebuit s muncesc pentru a avea ce mnca. Nu mai eram pstor student. Nu mai erau oamenii care s spun, Oh, asta a fost o predic bun! Nu mai aveam atacuri de eu! Peste trei luni am nceput s nv s vnd lucruri pentru copii. Acum nu mai aveam nimic a face cu lucrarea bisericeasc. Asta fceam cnd am ntlnit-o pentru prima oar pe soia mea Louise. Dup ce ne-am cstorit am fost agent de asigurri de via, i mai trziu, pentru c scoteam mai muli bani, am nceput s vnd aspiratoare de la u la u. Nu v putei imagina ce umilitoare munc este asta! mi amintesc cum m duceam la adunare spernd s nu dau ochii cu vreunul pe care-l cunoteam. Dac se ntmpla s ntlnesc astfel de presoane era mai greu dect se poate imagina. La un moment dat eram biatul cu ochi albatri din denominaia noastr. Era un sentiment oribil. M durea s m gndesc i prin ce trece tata. Veneau oameni la el i-i spuneau, Bun ziua, domnule Kendall. Ce mai face fiul dumneavoastr? Oh, bine. Vnde aspiratoare acum. Da... Domnul s v binecuvnteze, domnule Kendall. tim cu toi c nu sunt vremuri uoare. Locul de munc nefericit a fost epuul meu n carne mai nainte, i a fost doar unul temporar. Aa c neleg prin ce trec unii n legtur cu acest subiect, doar c pentru mine a fost o condamnare la nchisoare limitatdei s-a ntins pe apte ani. Astzi m gndesc c trebuie s fiu cel mai fericit om din lume. Cu siguran nu merit s fiu unde sunt sau s scriu cri. Dar dac tu eti nefericit cu locul tu de munc, eu te neleg deplin sau mai bine zis, n profunzime.

DOMNUL ESTE TOTDEAUNA NAINTEA TA


A vrea s discutm circumstanele locului de munc nefericit, pentru n spatele lui se pot ascunde mai multe circumstane. Pentru unii, lipsa educaiei a dus la rmnerea lor ntr-un anume cerc de munci. S spunem c nu vrei s fii doctor, avocat sau contabil, dar ce te doare este c s-ar putea s ai un coeficient de inteligen mai mare dect cei cu diplome i slujbe bune. Exist taximetriti mai istei la minte dect unii avocai. E dureros cnd tii c ai talent. n perioada cnd vndeam aspiratoare, m duceam la adunare i auzind pe unii predicnd aproape m nfuriam. Nu eram zidit deloc. n loc de asta, m gndeam, Aceti oameni nu tiu nici mcar s ias dintr-un sac. Oare de ce nu-s eu acolo s predic? Eu stau aici i-i ascult, iar mine trebuie din nou s ncept s bat la ui i s spun, Bun ziua, sunt R. T. Kendall. M-am ntors s v art un model nou i diferit de aspirator, perfect pentru locuina dumneavoastr. Eram un bgcios. Se poate ca fiind calificat s nu primeti o slujb deloc, fiindc potenialii angajatori te consider supracalificat. Sau, dac primeti un loc de munc, accepi o slujb care nu te motiveaz deloc. Sunt i alte lucruri care i pot face situaia nefericit. Poate c ai un ef sau o alt persoan cruia trebuie s-i fii subordonat (fie un director, un manager sau un inspector) care se distreaz abuznd de poziia lui de putere. Poate ai un ef care nu

32

este foarte iste, n schimb reproeaz tuturor totul, sau un ef promovat peste nivelul su de competen. El n-ar tebui s aib o aa funcie, ns tu trebuie s asculi, s mplineti ordine i s-l faci astfel pe el fericit. Ca s nu spunem despre oamenii dificili din jur, egoiti i insensibili, care sunt geloi pe tine, te descoase, spun lucruri neadevrate i arunc vina pe tine. Evident, ei nu vor admite niciodat c fac aa din gelozie. Acesta este ultimul lucru pe care noi am putea s-l admitem despre noi nine, deci s nu ateptm pe alii s-l admit despre ei. Dar cu toate acestea tu-i vezi de ce sunt aa cum sunt. Dincolo de toate, simi c nu eti apreciat. Nu se recunoate faptul c munceti din greu. Nu eti pltit cum se cuvine. Unii cltoresc departe pentru un serviciu pe care l-au gsit. Apoi, cnd sosesc acolo, constat c este vorba de ceva monoton i plictisitor. S-au temut s vin, de abia ateapt s plece, ateapt ziua de vineri i ursc zilele de luni. Mai mult nc, trebuie s lucreze din greu i la ore neconvenabile. ntr-un cuvnt: nemplinire. Uneori felul n care sunt tratai este degradant. Ct despre prestigiu, nici nu poate fi vorba. Deloc. Tot aa s-a ntmplat i cu Iosif. Exist n schimb i o mic compensaie ntr-un loc de munc nefericit. Nu m refer la un salariu puin mai mare sau la plata dubl pentru orele suplimentare. M refer aici la un alt fel de compensaie. Biblia spune, Domnul era cu Iosif. Potifar, dregtorul lui Faraon, cpetenia strjerilor, l-a cumprat de la Ismaeliii care-l aduseser n Egipt, ns Domnul a fost cu Iosif (Gen.39:2). Eu numesc asta o compensaie minunat! Acest punct de vedere poate schimba viaa cuiva i-i poate da o perspectiv diferit. Asta sper s reuesc prin acest capitol. A avea un loc de munc nefericit nu este ceva neobinuit. Zeci de mii de oameni vor simi la fel ca tine mine diminea. Ai putea merge mine unde vrei n staiile de autobus, tren sau metrou ntrebnd pe oameni, i place locul tu de munc? Eti fericit? Trei din patru i vor rspunde probabil, Nu, ursc munca pe care trebuie s-o fac! Deci, nu eti singurul. Muli sunt ca tine, deci lucrul neobinuit nu st n faptul c ai o slujb nefericit. Ceea ce este ntr-adevr neobinuit este c Domnul este cu tine: Domnul a fost cu Iosif, aa c toate i mergeau bine; el locuia n casa stpnului su, Egipteanul. GENEZA 39:2 Ce nsemna c Domnul era cu El? nsemna c avea lng el prezena lui Dumnezeu. S nu fii iubitori de bani. Mulumii-v cu ce avei, cci El nsui a zis: "Nicidecum n-am s te las, cu nici un chip nu te voi prsi." Aa c putem zice plini de ncredere: "Domnul este ajutorul meu, nu m voi teme: ce mi-ar putea face omul?" EVREI 13:5-6 Unul din lucrurile cele mai importante pe care tu, ca cretin, le poi nva, este s-i aminteti c ai asigurat prezena lui Dumnezeu. Un verset biblic care a nsemnat totul pentru mine este Psalmul 16:8: Am necurmat pe Domnul naintea ochilor mei: cnd este El la dreapta mea, nu m clatin. De ce spune psalmistul c L-a pus pe Domnul n faa lui? Vrea s spun c i amintete tot timpul c Domnul este acolo.

33

A-L avea pe Domnul n faa ochilor ti nu nseamn c El a reuit s ajung la timp n faa ta. Nu, El a fost deja acolo. David continu, El este la dreapta mea... Fraza Am necurmat pe Domnul naintea ochilor mei nseamn c David i-a pus n gnd, i-a propus s-i aminteasc ntotdeauna c Domnul este acolo. Am necurmat pe Domnul naintea ochilor mei. Dac poi s-i aminteti acest adevr n cele mai grele momente i cnd te simi cel mai singur, vei cunoate c El i este alturi. Amintete-i, El este alturi de tine. Nu v pot explica ct mngiere mi d acest cuvnt cnd m rog. Cteodat n timp ce m rog, am senzaia c Domnul tot nu m ascult. Atunci m gndeasc, Stai, oprete-tehei! El ascult, i de fapt El e prezent, e chiar alturi. Atunci mi amintesc Psalmul 16:8, Am necurmat pe Domnul naintea ochilor mei. Brusc, ncep s simt prezena Sa, i este att de minunat s tiu c El i ngerii Si m privesc. Prezena lui Dumnezeu: ce compensaie! Prezena lui Dumnezeu nseamn i protecie. Nu trebuie s te temi nici de groaza din timpul nopii, nici de sgeata care zboar ziua, nici de ciuma, care umbl n ntuneric, nici de molim, care bntuie ziua n amiaza mare. O mie s cad alturi de tine, i zece mii la dreapta ta, dar de tine nu se va apropia. PSALMUL 91:5-7 Lucrul neobinuit, deci, nu este c ai un loc de munc care nu-i place. Ce este ntr-adevr neobinuit este c-L ai pe Domnul. Toi acei ce te nconjoar, mergnd prin ora fiecare n direcia lui, probabil c nu-L au pe Domnul, dar tu l ai. Pn la urm Iosif a prosperat: Domnul a fost cu Iosif, aa c toate i mergeau bine. Asta nu nseamn c fiind rob Iosif fcut muli bani, ns, aa cum se exprim tefan, Patriarhii, care pizmuiau pe Iosif, l-au vndut, ca s fie dus n Egipt. Dar Dumnezeu a fost cu el, i l-a izbvit din toate necazurile lui, i-a dat nelepciune i trecere naintea lui Faraon, mpratul Egiptului, care l-a pus dregtor peste Egipt i peste toat casa lui (Fapte 7:9-10). Dumnezeu i-a fcut la un moment dat slujitorului Iosif viaa foarte plcut. Potifar l-a pus dregtor peste toat casa lui, i-a ncredinat tot ce avea. Potifar a vzut c ntreaga lui cas era binecuvntat din pricina lui Iosif. Eu chiar pe cnd vndeam aspiratoare mi-am fcut nite prieteni printre oamenii importani. Fondatorul firmei Pepsi-Cola m-a primit la el i venea i el s m viziteze. Avem o fotografie cu el pe cnd a venit s ne viziteze, n Cadillac-ul su cu ofer. Cnd fiul meu TR a mplinit un an, a primit cadou de la acest om o sticl imens de Pepsi-Cola i un radio cu tranzistori. Acest om important chiar mi-a cerut s m rog pentru el! Nu l-am putut aduce la Hristos, dei am ncercat. ns aceasta este doar una din amintirile frumoase din timpul cnd nu eram n lucrarea Domnului, ci eram prins ntr-o slujb umilitoare. Au existat ns multe compensaii de acest fel. Dac Domnul este cu tine, acest lucru ar trebui s se simt i n biroul unde lucrezi, astfel ca lucrurile s mearg mai bine. Louise i eu am plecat n Rusia n anul 1985, n timpul Uniunii Sovietice. Am remarcat un sentiment tot mai puternic, de la cei de sus pn la cei de jos, c cretinismul nu era chiar att de ru pe ct se credea nainte. Oamenii au aflat c dac muncitorul era cretin el lucra bine. Dac angajatul era cretin, el nu fura, ci se putea avea ncredere n el. Unii cretini chiar fuseser promovai pentru munca lor cinstit.

34

Ce poi face i tu este s fii un aa bun angajat nct cei din jur s fie binecuvntai prin tine. Nu fii ca att de muli cretini care sunt ciudai, (iertat s-mi fie epitetul). La locul de munc despre unii se spune, l cunoatem. Este cretin, dar e foarte ursuz i st ntr-un col. Arthur Blessitt, omul care a purtat crucea n jurul lumii, a avut o mare influen asupra noastr n timpul ct am fost la Westminster Chapel. El ne-a motivat s vorbim cu oamenii despre Isus. mi place istoria pe care a spus-o despre o doamn care zicea, Eu nu vreau s spun celor de la locul meu de munc c sunt cretin, fiindc vreau ca viaa mea s arate acest lucru. ntr-o zi cineva a venit la ea, dup ce a observat-o mai mult timp, i i-a spus, tii, te-am observat cu atenie. Eti diferit! Ea a nceput s gndeasc n ea nsi, S-a meritati mulumesc, Doamne; tiam, c ntr-o zi cineva o s observe. i a rspuns napoi, Da... sunt diferit. Am observat. i vreau s te ntreb: spune-mi, eti vegetarian? Dac eti cretin, fii drgu. mparte n jurul tu binecuvntare. Nu fii dezagreabil, ludros, nu arta cu degetul tot timpul, mai ales dac cei din jur tiu c eti cretini ar trebui s tie. Poi fi mrturie ntr-un fel bun sau ntr-un fel ru. La locul de munc nu poi s-i depui mrturia la fel ca pe strad. Nu te poi apropia de oameni i, pac!, le oferi un abibild cu Isus. Exist ns un fel inteligent n care oamenii te vor cunoate. Tu ai ce ei nu au. Dumnezeu este cu tine.

DOMNUL ESTE CU TINE


Exist, desigur, i complicaii legate de locul de munc nefericit; nimeni nu poate nega asta. Pavel a spus, i, ca s nu m umflu de mndrie, din pricina strlucirii acestor descoperiri, mi-a fost pus un epu n carne, un sol al Satanei, ca s m plmuiasc. Ct de mult este vinovat Satana pentru locul de munc nefericit? Dumnezeu d epuul, dar tot El i ngduie Satanei s-i urmreasc scopul lui. Cnd te asociezi cu un anumit tip de oameni, Satana va exploata slbiciunile tale. Vor exista ntotdeauna unii care s te scoat din srite sau care s-i fie rivali. Satana va lucra printr-un ef insensibil, neatent, fr fric de Dumnezeu. Te va face s te simi nelat avnd un serviciu n care nu eti apreciat sau recunoscut. Pentru toi exist pericolul auto-comptimirii. Diavolul va exploata orice situaie ivit ntre tine i eful tu direct sau alt coleg mai puin calificat sau unul mai puin capabil. Cu alte cuvinte, el va ncerca s-i fac viaa mizerabil. Scopul diavolului este s creeze n tine o problem de atitudine, i atunci a ctigat, iar slava lui Dumnezeu dispare ndrtul norilor. Aadar, diavolul lucreaz folosindu-se de slbiciunile tale atunci cnd exist n jurul tu oameni care te necjesc i sunt nedrepi. Tu ns eti mai tare. Tu eti ieit din comun, pentru c Dumnezeu este cu tine. Nu este ns aceasta singura complicaie. Din cauz c eti deja nefericit, Satana va veni i va pune n faa ta diferite ispite. i chiar dac eti fericit, el tot i va aduce ispite n cale. ns cel mai mult aceasta se ntmpl celor care simt c viaa trece pe lng ei. Celor care simt c nu se bucur de via. Cnd au venit ispitele, Iosif ar fi putut spune, N-a fost corect ce mi-au fcut fraii mei! Aici a venit un mare test. Nevasta lui Potifar a nceput s flirteze cu Iosif. El ar fi putut gndi, Nimeni nu va afla, fiindc ea sigur c nu va spune brbatului ei. n Egipt nu sunt cunoscut, nimeni din Canaan nu va ti, i tata nu va afla niciodat. Acoperirea perfect, dac vrei s-o numii astfel, pentru un aa pcat. i totui, el n-a mers nainte.

35

Ar fi putut spune, Dar ea a venit la mine. Iat-m aici, singur, viaa trece pe lng mine. Nu-mi place s muncesc aici; nu-mi place nici s fiu n Egipt. Deci mcar s m distrez un pic. Dar el a spus, NU! Dac Iosif ar fi cedat, el s-ar fi mpotrivit planurilor pe care Dumnezeu le avea pentru viaa lui atunci. Billy Graham a spus c diavolul ctig 75 la sut din cei mai buni oameni ai lui Dumnezeu prin ispita sexual. Pcatul sexual produce daune incalculabile mpriei lui Dumnezeu. Dac Jim Bakker n-ar fi avut acea relaie scurt, de cincisprezece minute, cu Jessica Hahn care a deschis cutia Pandorei activitilor ilegale, el n-ar fi ajuns la nchisoare. Dar pentru c a avut acea relaie, dumanii lui s-au npustit asupra lui i au cutat moduri de a-l dobor. Deci se cere contiinciozitate n cazul unui loc de munc nefericit. Iosif a spus, Nu pot face asta! El n-a voit, i a zis nevestei stpnului su: "Vezi c stpnul meu nu-mi cere socoteal de nimic din cas; mi-a dat pe mn tot ce are. El nu este mai mare dect mine n casa aceasta, i nu mi-a oprit nimic, afar de tine, pentru c eti nevasta lui. Cum a putea s fac eu un ru att de mare i s pctuiesc mpotriva lui Dumnezeu?" Mcar c ea vorbea n toate zilele lui Iosif, el n-a voit s se culce i s se mpreune cu ea. GENEZA 39:8-10 Iosif respecta pe cei pentru care lucra; era contiincios. n acelai timp, Iosif l respecta pe Dumnezeu. Isus a spus, Cine este credincios n cele mai mici lucruri, este credincios i n cele mari, i cine este nedrept n cele mai mici lucruri, este nedrept i n cele mari (Luca 16:10). Iosif s-a trezit ntr-o situaie departe de a fi perfect, totui, toi cei din jurul su au fost binecuvntai din pricina lui. Cteodat ns o asemenea contiinciozitate nu este apreciat. Iosif a fost acuzat pe nedrept, a fost testul cel mai mare n faa cruia a fost pus. Poate c ai fost contiincios, ai fost cinstit, ai fcut tot ce i-a stat n putin, i cu toate acestea ai fost acuzat pe nedrept. Ei bine, mai devreme sau mai trziu, aa ceva se poate ntmpla oricui dorete s fac voia lui Dumnezeu: Cci este un lucru plcut, dac cineva, pentru cugetul lui fa de Dumnezeu, sufere ntristare, i sufere pe nedrept. n adevr, ce fal este s suferii cu rbdare s fii plmuii cnd ai fcut ru? Dar dac suferii cu rbdare, cnd ai fcut ce este bine, lucrul acesta este plcut lui Dumnezeu. i la aceasta ai fost chemai; fiindc i Hristos a suferit pentru voi, i v-a lsat o pild, ca s clcai pe urmele Lui. "El n-a fcut pcat, i n gura Lui nu s-a gsit vicleug." Cnd era batjocorit, nu rspundea cu batjocuri, i cnd era chinuit, nu amenina, ci Se supunea Dreptului Judector. 1 PETRU 2:19-23 Poate presupui c, din moment ce ai ascultat n totul de Dumnezeu, El i va mpreuna minile i va zice, Este extraordinar, i, uite, pentru asta Eu i voi da...! i atepi o rsplat imediat. n schimb, Luca 17:10 spune, Tot aa i voi, dup ce vei face tot ce vi s-a poruncit, s zicei: Suntem nite robi netrebnici, am fcut ce eram

36

datori s facem. Astfel c, dac ai fcut binele, dar ajungei n temni pentru asta, putei totui avea o contiin bun fiindc, n faa lui Dumnezeu, ai fcut ce trebuia. Provocarea unui loc de munc nefericit este un test de la Dumnezeu. Toi ngerii te privesc. Ce vei face? Iosif a fost tratat nedrept de ctre fraii si, a ajuns s fie rob ntr-o ar strin, s lucreze ceva pentru care nu era pregtit, i, mai mult, s fie acuzat pe nedrept. Deci, care este provocarea? S scoi ce se poate mai bun dintr-o situaie rea. Nu fugi mereu s caui alt slujb. Nu ncerca s te ridici mai mult dect eti n stare. Nu sri din lac n pu. Amintete-i c Dumnezeu te-a aezat acolo cu un scop. Dumnezeu ar putea schimba totul peste noapte. Nu este viaa asta totul. Muli din cei ce te-nconjoar nu au ndejdea cerului, iar Dumnezeu nu vrea ca vreunul din noi s se simt PREA fericii cu lumea de jos. O slujb nefericit te-ar putea ajuta de asemenea s apreciezi mai mult lucrurile bune din via. A mulumi lui Dumnezeu pentru lucrurile pozitive va fi ceva bun i ziditor pentru tine. Ai sntate? Ai cas? Ai familie? Ai prieteni cu care te simi bine? Dar ai i o relaie bun cu Dumnezeu? Relaia ta cu Dumnezeu este mai important ca munca ta. Ia-i bucuria din ungerea interioar dat de El. Exist cretini fericii cu locul lor de muncatt de fericii nct nu mai sunt foarte spirituali. Nu se mai roag; nu mai au intimitate cu Dumnezeu. S-ar putea ca avnd locul tu de munc nefericit tu s te bucuri de o relaie cu Dumnezeu pe care altfel n-ai avea-o, fiindc te rogi mai mult dect unul care este mulumit i comod. Dumnezeu te iubete i dorete tovria ta. El tie ns ce ai fi tu dac ai tri foarte confortabil. Noi s-ar putea s fim sau s-ar putea s nu fim ntr-o situaie aa de rea ca a lui Iosif; pentru el totul a mers din ru n mai ru. Totul a fost pentru a-l pregti. Trebuia s nvee s-i ierte fraii, s ierte pe nevasta lui Potifar i pe Potifar, i s nvee s accepte tot ce Dumnezeu a permis s i se ntmple. Dar a ieit din toate acestea curat ca un trandafir, un om schimbat, fr nici o amrciune. Cu ct este mai mare suferina, cu att este mai mare ungerea din partea Domnului i cu att va fi mai mre viitorul tu. Dumnezeu va lucra pentru tine. S-ar putea s nu ajungi prim-ministru, dar ntr-o zi vei domni, i atunci vei ti c s-a meritat efortul. i vei aduce aminte cu drag de situaia cea mai rea a vieii tale.

37

CAPITOLUL 4

Un duman

n acest capitol vom examina posibilitatea ca epuul n carne al cuiva s fie un duman. Sunt unii care consider c acesta a fost epuul n carne al lui Pavel. Pavel a avut dumani, nu este nici un dubiu asupra acestui lucru. Unii cred c poate a fost unul din ei, n particular, care-l mpungea mereu i-i provoca suferin. Unii cred c era liderul Iudaizatorilor, i voi voi vorbi despre asta mai ncolo. Unii sunt de prere c a fost liderul opoziiei din biserica din Corint. Unii cred c a fost Alexandru cldrarul, la care face referin Pavel n 2 Timotei 4:14. Nu vom ti cu exactitate care a fost epuul lui Pavel dect n ceruri. Dup cum am vzut, Pavel folosete aceast fraz ca o metafor. Nu fiecare cretin are acelai duman ca Pavel, ns fiecare cretin are un epu n carne de un soi sau altul. Dac spui, Eu n-am nici un duman, atunci trebuie s te avertizez c Domnul Isus a spus, Vai de voi, cnd toi oamenii v vor gri de bine! Fiindc tot aa fceau prinii lor cu proorocii mincinoi! (Luca 6:26). Poate c eti unul care pn acum a trndvit confortabil, poate prea confortabil, de ici-colo. Iar Dumnezeu privete din ceruri i zice, Ei bine, tiu ce am de fcut n cazul stuia. Cred c se simte prea confortabil, trebuie s-i atrag atenia cumva. Dumnezeu poatepeste noaptes-i ridice un duman i s lucreze prin el. Nu cred c am avut cu adevrat dumani pn n anul 1963, cnd eu i soia mea Louise ne-am mutat n Carlisle, Ohio. S-a iscat o disput referitoare la Evanghelie i cineva din biseric voia cu orice pre s scape de mine. Cum s-a ntmplat? Vechiul meu prieten Billy Ball m recomandase unei biserici care avea drept motto fraza: Nici un alt crez dect Hristos, nici o alt carte dect Biblia, nici o alt lege dect dragostea. Mi-a plcut foarte mult acest motto. Eram sigur c dac le voi predica din Biblie, vor primi nvtura. Cu toate acestea, eu aa am fcut, dar ei n-au primit. Ei aveau de fapt un credeu propriu; nelegerea Scripturii pe care o aveam eu le era strin. Au fcut o plngere mpotriva mea la autoritile denominaiei de care aparineau. M-au judecat pentru erezie, fiind acuzat c predic c (1) Isus este Dumnezeu, (2) cretinii sunt pctoi, (3) predestinarea. Am recunoscut c sunt vinovat la toate trei acuzaiile, dei ei n-au artat exact ce spusesem eu. Acuzaiile de erezie au fost toate respinse, ns membrii acelei mici biserici au continuat s-i intensifice opoziia. Am plecat la puin timp de acolo. Aceasta a fost ns doar o mic pregtire pentru ceea ce avea s urmeze. N-am avut niciodat vreun duman n lumea necretindar acest lucru nu m nclzete cu nimic. Toi dumanii mei au fost dintre cretini. Din pcate, cretinii nu sunt exceptai de la gelozie i ambiie! De multe ori m ntreb cte controverse teologicetrecute i prezentesunt cu adevrat teologice. Istoria nerostit n multe cazuri faimoase este c controversele au aprut acolo dintr-un spirit de rivalitate, care s-a ncercat s fie acoperit sub masca unei chestiuni teologice. Adevrul va fi dat la iveal n faa

38

judecii divine. Pavel a spus, atunci cnd nvtura propovduit de el a fost pus la ndoial: Ct despre mine, prea puin mi pas dac sunt judecat de voi sau de un scaun omenesc de judecat. Ba nc, nici eu nsumi nu m mai judec pe mine. Cci n-am nimic mpotriva mea; totui, nu pentru aceasta sunt socotit neprihnit: Cel ce m judec, este Domnul. De aceea, s nu judecai nimic nainte de vreme, pn va veni Domnul care va scoate la lumin lucrurile ascunse n ntuneric, i va descoperi gndurile inimilor. Atunci, fiecare i va cpta lauda de la Dumnezeu. 1 CORINTENI 4:3-5 Tu ce prere ai?

PSTREAZ-I PRIETENII APROAPE I DUMANII I MAI APROAPE


Am auzit, de la un frate indian care este pastor al bisericii Tamil din Estul Londrei, o epigram excelent: S fii pe veci cu sfinii odat-n cerul sfnt, O, ce minunie! Dar s trieti cu sfinii, aici, pe-acest pmnt... Nu-i simpl meserie! Pe muli dintre noi direcia din care se apropie dumanul ne surprinde. Diana, fosta Prines de Wales, i-a numit dumani pe cei din familia regal. Trebuie, totui, s fim ateni ca diavolul s nu ne pcleasc s considerm pe cineva duman, i astfel s ne nstrinm fr a fi necesar pe cineva care poate ne este de fapt prieten. Dumanul nostru de azi poate fi prietenul de mine. Eu ndjduiesc i m rog s nu fiu dumanul nimnui. Exist poate unii care m percep ca duman, dei eu sper s nu fie aa. Nu doresc s fiu dumanul nimnui, n schimb au existat momente n care am simit dureros de acut c am eu nsumi dumani. tiu c Dumnezeu are dumani. Dumanul Su este diavolul; dumanul lui Isus Hristos este Satana. Dumanul Duhului Sfnt este diavolul, dumanul adevrului este diavolul, dumanul bisericii este diavolul, i sunt dumani lui Dumnezeu acei ce se opun adevrului. Asigur-te c eti n Hristos. C eti sub la adpostul sngelui lui Isus. C pcatele tale au fost acoperite de sngele Su; cu siguran nu-L doreti pe Dumnezeu ca duman. Dac eti mntuit, dar te furiezi mereu aproape de lume, trebuie s-i spun ce a spus i Iacov: Suflete preacurvare! Nu tii c prietenia lumii este vrjmie cu Dumnezeu? Aa c cine vrea s fie prieten cu lumea, se face vrjma cu Dumnezeu (Iacov 4:4). Cu alte cuvinte, poi fi mntuit, i totui s ajungi s-L ai de vrjma pe nsui Dumnezeu. De exemplu, dac priveti la televizor ceea ce nu zidete, sau dac te ocupi cu lucruri care duneaz chiar i trupului tu, sau dac faci ceea ce tii c nu te apropie de Dumnezeui totui faci n mod deliberat astfel de lucruriatunci Dumnezeu este petru tine asemenea unui vrjma! Te vei mira de ce i

39

se ntmpl una sau alta; te vei mira de ce-i ascunde Dumnezeu faa de tine. Este modul Lui de a-i atrage atenia. Aa c mai bine asigur-te c ai pcatele iertate i c umbli n lumin (1 Ioan 1:7). Nu trebuie s-L ai pe Dumnezeu drept vrjma. Asta ar fi cea mai trist poziieDumnezeu s-i stea mpotriv. Isus a avut dumani. Din cte cunosc eu, acetia n-au fost dintre Neamuri; erau dintre oamenii religioi: din religia mpmntenit, din Sinedriu, dintre nvtorii Legii, dintre Farisei, preoii cu vaz i Saduchei. Dumanii lui Pavel erau evrei care-l urau pentru c mrturisea pe Isus Hristos ca Mesia. Iudaizatorii la care m-am referit mai nainte erau evrei care mrturisiser credina n Hristos ns urau Evanghelia propovduit de Pavel. Dac acesta era epuul lui, nu tim, dar este foarte clar c fiecare din noi avem un duman, pe diavoluli el ne urte. El lucreaz prin oameni ca s ne doboare. Poate c epuul tu n carne este persoana prin care lucreaz diavolul, ns i n acest caz este Dumnezeu acela care dorete prin asta s-i atrag atenia. Dumanul lui Moise i al Israeliilor din vechime a fost Faraon: Fiindc Scriptura zice lui Faraon: "Te-am ridicat nadins, ca s-Mi art n tine puterea Mea, i pentru ca Numele Meu s fie vestit n tot pmntul" (Rom.9:17). Poate c i tu ai un Faraon sau un alt fel de duman de talie mai mic, un epu n carne care te mpunge, te scoate din srite, te enerveaz i-i ocup gndurile. Dumanul lui David a fost mpratul Saul, care era mai preocupat de David dect de Filisteni. De multe ori acest lucru se poate ntmpla i cretinilor, chiar conductorilor de biserici. Devin mai preocupai de cineva care li se pare o ameninare dect de onoarea numelui lui Dumnezeu. Dumnezeu poate alege s-i atrag atenia i s-i mreasc ungerea prin spiritul rival al unui duman. O concuren poate fi sau prietenoas sau una care s duc la ostilitate. Un rival este persoana care-i face concuren. Cnd concurena devine ct de puin neprietenoasnoteaz acest lucruva exista i un pic de gelozie. Putem ntotdeauna observa cnd altul este gelos, dar oare putem s ne dm seama cnd ne-a atins gelozia pe noi? Pune-i ntrebarea dac nu cumva unul din ingredientele concurenei este o anumit doz de gelozie. Cu toate acestea, o concuren prietenoas poate fi foarte sntoas: Dup cum fierul ascute fierul, tot aa i un om l ascute pe altul (Prov.27:17 n trad. Cornilescu, omul a mnia altui om). ns acolo unde n concuren exist ur, probabil exist i geloziei nc mult. Sunt multe tipuri de concuren. Uneori este concurena dintre frai; Iacov i Esau erau rivali. Sunt unii frai i surori care nu-i vorbesc unul altuia; cteodat asta li se trage dintr-o situaie demult, n copilrie, cnd un printe fr nelepciune i n mod trist au preferat pe unul altuia. Se poate instala geloziaca n cazul lui Iacov, care a fost responsabil de gelozia dintre fraii ceilali fa de Iosif. Altdat este vorba de bani, i oamenii se lupt pentru motenire. Sau poate fi vorba despre o concuren social, cnd oamenii se lupt pentru prestigiu. Astfel de oameni triesc pentru a impresiona pe alii prin posesiunile lor materiale sau prin persoanele pe care le cunosc. Vor s impresioneze prin slujba pe care o dein sau prin relaiile lor, i devin ludroii lumii. Mai exist i un alt fel de concurencnd ajungi subordonat cuiva, ajungi s fii persoana de planul al doilea, dei s-ar fi cuvenit s fie invers. Pentru exemplificare s ne gndim la Ana, viitoarea mam a lui Samuel. Era iubit de brbatul ei, dar el mai avea nc o soie i doar aceasta din urm avea copii. n mod normal, Ana ar fi trebuit s fie cea binecuvntat, din moment ce ea era aceea iubit de brbatul ei, ns Dumnezeu i-a ridicat o concurent, o rival. Aceast durere a condus-o pe Ana pe

40

genunchi. S-a rugat i a postit pentru un copil, i Dumnezeu a rspuns rugciunii ei. Samuel a fost nceputul unei noi ere a proorocilor, i astfel Israelul a fost binecuvntat n mod mre. Binecuvntarea a fost provocat indirect de rivala Anei. Dumnezeu lucreaz n mod misterios i face minunile Sale; El pete pe mare i clrete pe valuri. 1 S ne gndim la rivalitatea dintre Lea i Rahela. Rahela s-a bucurat de frumuseea i dragostea soului ei, ns Lea a nscut copiii. Aceast fapt a condus-o pe Rahela pe genunchi. Dumnezeu i-a adus aminte de Rahela, a ascultat-o, i a fcut-o s aib copii. Ea a rmas nsrcinat, i a nscut un fiu; i a zis: "Mi-a luat Dumnezeu ocara!" i i-a pus numele Iosif (Adaos), zicnd: "Domnul s-mi mai adauge un fiu!" GENEZA 30:22-24 Acelai lucru s-a ntmplat i cu Sara. Avraam o iubea, dar ea era stearp. Cum spune Paul Cain, Cteodat Dumnezeu ncuie n mod strategic pntecele bisericii. Totul este ns pentrtu un scop mai nalt. Sara i-a sugerat lui Avraam s aib un copil cu servitoarea ei Agar. Rezultatul a fost c Sara a cobort n planul doi. Hagar a rmas nsrcinat, i a nceput s-o dispreuiasc pe stpna ei (Gen.16:4). Nu este ns acesta sfritul istoriei, ci pn la urm Sara l nate pe Isaac. Cred c asta l-a inspirat pe Isaia s scrie: Bucur-te, stearpo, care nu mai nati! Izbucnete n strigte de bucurie i veselie, tu care nu mai ai durerile naterii! Cci fiii celei lsate de brbat vor fi mai muli dect fiii celei mritate, zice Domnul ISAIA 54:1 Toat aceast concuren a nceput de la o stare de dumnie, dar fr ndoial a fcut s avanseze scopul lui Dumnezeu. La fel este i cu noi toi; fiecare concurent care apare n viaa noastr poate fi privit ca un epu n carne care s ne conduc la o rugciune mai fierbinte. Poate exista i o concuren spiritual. Pavel a afirmat odat cu puin sarcasm: Cci trebuie s fie i partide ntre voi, ca s ias la lumin cei gsii buni sau cei care sunt aprobai de Dumnezeu (1 Cor.11:19). Vor exista ntotdeauna persoane care vor crede c sunt mai spirituale dect toi ceilali. Apare din pcate ntrebarea: cine este cel mai spiritual, cu cine este ntr-adevr Dumnezeu? Unii vor spune, i place mai mult de mine dect de tine! Dar Dumnezeu spune, Chiar aa? Se instaureaz cteodat o rivalitate ntre doi oameni care consider fiecare c este cel mai spiritual, c el are dreptate. Aa ceva s-a ntmplat n Filipi, i Pavel spune, ndemn pe Evodia i ndemn pe Sintichia s fie cu un gnd n Domnul

41

(Filip.4:2). Sintichia probabil c i-a gsit o prieten cu care putea s vorbeasc despre Evodia, iar Evodia probabil a discutat i ea cu prietenele ei despre Sintichia. Lui Dumnezeu nu-i place aa ceva, ns n toate exist un scop, care poate lucra spre bine. Poate fi o rivalitate strategic. Saul a fost gelos pe David, i David a fost considerat dumanul lui Saul pn la moarte. Totul a nceput cu victoria minunat a lui David asupra lui Goliat. Unii ns au jucat i au cntat, Saul a btut miile lui, iar David zecile lui de mii (1 Sam.18:7). N-a fost frumos din partea lor s cnte aa, dar oamenii fac astfel de lucruri. Saul s-a mniat tare. Acest refren l-a iritat, i de atunci Saul a privit cu ochi ri pe David (v.9). Eroul lui David a devenit dumanul lui, dar Dumnezeu a gsit cu cale s desvreasc n acest fel ungerea lui Davidceva mai bun nici c i se putea ntmpla. Dumnezeu folosete un duman pentru a ne rafina. De aceea o astfel de rivalitate este strategic. Dup ce David a ajuns mprat, fiul su Absalom a ctigat inimile oamenilor i a devenit dumanul lui David (2 Sam.15:6). Este uimitor de unde i pot aprea dumanii! Ai i tu un rival sau o rival? Concureaz el sau ea cu tine pentru a obine aprobarea celor din jur? Ai un astfel de om care te mpunge mereu? Ei tiu exact cum s te supere i sunt convini c ei au o cauz dreapt i corect. Dar i tu nu ai nici o ndoial c tu ai o cauz dreapt. Poate fi acesta oare epuul tu n carne? Poate c nu este o condamnare pe via, dar pentru moment Dumnezeu a permis unui mesager al Satanei s te chinuiasc.

DUMANUL DE AZI POATE FI PRIETENUL DE MINE


Vreau s intru n detaliile acestui motiv pentru existena unui duman. Este ceva ce nu trebuie uitat n timp ce citim aceast carte. V amintii structura dubl din care este alctuit epuul n carne: scopul divin i scopul demonic. Cele dou sunt paralele i simultane. Lucrul acesta este greu de neles, dar Dumnezeu i diavolul lucreaz n acelai timp. Scopul lui Dumnezeu este s ne fac bine, iar scopul celui ru este s ne loveasc. Strategia divin este fcut pentru ca noi s nu ne ngmfm; strategia diavolului este s ne doboare i s ne fac s ne simim groaznic. Uneori, totui, putem evita s avem dumani, pentru c anumii dumani i-i face omul singur. Trebuie s ne punem nou nine urmtoarea ntrebare: nu cumva ne-am dezvoltat n decursul anilor un tipar de a agasa pe cei din jur? i-a spus vreodat cineva apropiat, Eu n-am dumani, dar tu se pare c ai totdeauna? Da, ntotdeauna vor fi dumani. Scapi de unul i imediat apare altul. ntreab-te dac nu cumva este vina ta. Pentru c unii dumani pot fi evitai. Unii din noi avem darul de a fi foarte agasani i a ne face dumani. Gndete-te la asta. Pe de alt parte, unele motive pentru care un om are dumani nu pot fi evitate. Poate eti prins sub tirul unor ali dumani vechi. Dumnezeu te-a pus acolo unde eti, dar dintr-o dat devii tu inta lor. Unul i vrea slujba. Altul este gelos pe darul, talentul sau influena ta. Lumea n care trim este stricat. Dac eti ntr-o poziie de influen i ncerci s trieti o via evlavioas, diavolul te va ataca. Foarte probabil c va face asta printr-un om care este gelos pe tine i cruia nu-i place c eti acolo unde eti. Un astfel de om va cuta n viaa ta ceva de care s te acuze. i am vzut c ntotdeauna cei care caut s gseasc ceva ru n noi, vor gsi. Niciunul din noi nu e perfect, i Satana te va ataca s te doboare; nu pentru c tu ai fi fcut ceva ruci doar pentru c eti prins sub tirul unei ostiliti la un nivel superior.

42

Care este deci binele pe care-l are Dumnezeu n vedere? Scopul demonic este chinul, dar scopul divin este rafinarea. Diavolul se ntinde totdeauna mai mult dect i este permis. Atacul lui ns servete pn la urm rafinrii ungerii noastre, la fel cum a fost n cazul lui David. Tot aa este i cu tineaceasta este o promisiune! n ceea ce privete aceast rafinare prin intermediul dumanilor, eu pot spune cu sinceritate c faptul c am avut dumani a fost cel mai bun lucru care mi s-a ntmplat. Un fost diacon, care a trebuit s fie exclus pe motiv de schism, a continuat s participe la servicii. Avea totdeauna la el carnetul de notie, i urmrea s gseasc vreun lucru pe care s-l foloseasc mpotriva mea. Asta m-a inut pe vrful picioarelor! M-a apropiat mai mult de Dumnezeu i m-a ajutat s-mi rafinez modul de a gndi mai mult ca oricnd. Evident, nu pot s spun c de-abia atept un alt atac sau alt foc ostil din partea unui duman, dar pot spune c atunci cnd se ntmpl asta, chiar dac nu este plcut, rezultatul va fi pozitiv. Aa a fost tot timpul pn acum. La sfrit am ieit mai bine. Scopul diavolului este cu totul altul. Scopul lui este s ne doboare, astfel nct s abandonm lupta sau s ne pierdem inimasau, nc mai bine pentru el, s ne pierdem credibilitatea. Scopul dumanului tu nu este s fii admirat mai mult. El va spune despre tine orice ca s fac pe mai muli s aib despre tine o prere mai proast. Asta vrea el. Fr ndoial c dac oamenii ascult ce spune el, vor avea despre tine o prere mai rea. ns avantajul colateral, binecuvntarea pentru tine cnd oamenii nu te vor mai respecta poate aa ca nainteva fi ceva minunat. Vorbind despre mine nsumi, n-a da aceast binecuvntare pe nimic altceva. Dac ar trebui s aleg, a alege acelai lucru. Am ieit ntotdeauna mai bine dup un atac al vrjmaului. De aceea i spune Dumnezeu lui Faraon, Te-am ridicat nadins, ca s-Mi art n tine puterea Mea, i pentru ca Numele Meu s fie vestit n tot pmntul (Rom.9:17). Exist ntotdeauna un scop. Iosif on obinuia s-mi spun, Dumnezeu i folosete pe dumanii mei pentru slava Lui! Ei fac s nainteze scopul lui Dumnezeu n viaa mea. Acest lucru este absolut adevrat. Cnd am sosit pentru prima dat la Westminster Chapel, nu nelegeam acest concept. Biserica mea dinainte din Salem, Indiana, Biserica Baptist Blue River, m-a invitat odat acolo pentru o adunare la sfrit de sptmn. Am vorbit n acea sear despre Lucruri pe care le-am nvat de cnd eram pstorul vostru pn astzi. Le-am prezentat o list a lucrurilor pe care le-am nvat n cei douzeci i patru de ani scuri. La nceputul listei a fost nvtura despre iertarea deplin. Le-am explicat ctrist dar adevratn-a fi putut predica asta pe cnd eram pstorul Bisericii Baptiste Blue River ntre 19701973. N-a fi cunoscut lecia iertrii depline dac n-a fi avut un duman, cineva care voia s m doboare. Ar fi putut la nceput s m nece, ns Dumnezeu l-a trimis pe Iosif on exact la timp. Iosif era unul din liderii bisericii din Romnia. M-am destinuit lui, spernd s-mi spun, D-i la o parte pe cei ce i se mpotrivesctu ai dreptate. El mi-a spus chiar invers, RT, trebuie s-i ieri deplin! A fost cel mai important cuvnt pe care mi l-a spus cineva vreodat. Pe locul al doilea n lista mea a fost nvtura despre cum poate fi ntristat sau nu Duhul Sfnt. N-a fi tiut nimic din acest subiect dac n-a fi avut dumani. Al treilea lucru pe list era refuzul de a m rzbuna. Eu n-a fi tiut nici s scriu aceste rnduri dac n-a fi avut dumani. S nu mai spun c ei mi-au influenat i modul de a-L percepe pe Dumnezeu, relaia mea cu El, comunicarea cu El n dou sensuri, auzirea glasului Su, cunoaterea voiei Sale, perceperea prezenei Sale. Dac ai un duman, nu-l detesta. Nu-l ur sau n-o ur! Dac rspunzi cu gingie, cu demnitate, ai putea foarte bine ajunge s preuieti totul, ai putea s doreti s ai o poz mare cu acea persoan, s o mreti, s o nrmezi i s-o pui

43

ntr-un loc unde s-o zreti tot timpul i privind-o s spui, Mulumesc lui Dumnezeu pentru dumanul meu! Diavolul ntrece totdeauna msura. El este instrumentul de tortur. Pavel nsui a rspuns corect. El a spus, De aceea, simt plcere n slbiciuni, n defimri, n nevoi, n prigoniri, n strmtorri, pentru Hristos; cci cnd sunt slab, atunci sunt tare (2 Cor.12:10). Satan merge prea departe, este prea optimist n ceea ce face, dar d gre. Exemplul clasic este cnd cel ru a intrat n Iuda Iscariotenul i acesta l-a trdat pe Isus. Apoi Isus a fost rstignit, i diavolul a zis, Uite ce am reuit! L-am prins! L-am terminat! Isus a spus, S-a sfrit, dar s-a dovedit c aceasta a fost metoda lui Dumnezeu de salvare a lumii. Acesta este modelul; nu-l uitai niciodat. Cuvntul rafinare nseamn aciunea de ndeprtare a impuritilor i defectelor. Fiecare ncercare pe care am avut-o vreodat s-a dovedit a fi dup urmtorul tipar: Flacra nu te va atinge; Am pus-o doar S ard zgura ta i s cureasc aurul tu. 2 Ai un rival chiar n acest moment? Este cineva care te bruiaz? Este cineva care te neap? Este cineva care ncearc s te scoat din sritesau poate deja a reuit? Dac lai ca lucrul acesta s-i umple mintea, asta te-ar putea distruge. Diavolul nu va trebui s se chinuie prea mult cu tine dac ncepi s te auto-comptimeti sau ncepi s ai un duh de judecat. n acest caz el va zice, Oh, funcioneaz planul meu! OK! Nu lsa s se ntmple acest lucru. Dumnezeu are ncredere n noi i las s avem un duman pentru ca, n cazul n care rspundem corect provocrii, s putem ajunge ntr-o poziie mult mai avantajoas. Eu am nvat de asemenea c atunci cnd sunt atacat fr motiv, Dumnezeu tie c am nevoie de aa ceva! Nu c acuzaia este neaprat corect. De multe ori este mincinoas. Este greit. Este fals, i totui m doare. Reacia mea este ns, Aveam nevoie de aa ceva! Nu pentru c ceea ce au spus acuzatorii mei este corect sau cinstit, ci pentru c tiu c Dumnezeu a dorit s cizeleze, s rafineze ceva n mine. Satana se folosete de dumani pentru a ne nfrnge, ns dac reacionm ntr-un mod care s nu-L ntristeze pe Duhul Sfnt, rezultatul va fi rafinarea noastr, nu nfrngerea noastr. Am o carte pe care nu voi fi niciodat n stare s o scriu, dar la care v pot da titlul: Dumanii mei i modul n care am fost binecuvntat prin ei! Unii vor crede c diavolul a nvat lecia. ns cnd se apropie de noi i ne gsete umblnd n Duhul, el i rateaz inta. Satana le-a strnit pe vduvele celor care vorbeau grecete n Biserica primar s provoace tulburare, dar planul lui s-a ntors mpotriva lui (vezi Fapte 6:1-7). Ele au spus, Noi nu ne primim partea, ns n loc ca aceasta s creeze disensiune n biseric, Dumnezeu a ridicat diaconi, i numrul celor ce se ntorceau la Domnul a crescut mai mult ca oricnd. Unul din diaconii de la nceput a fost tefan, mpotriva cruia s-au ntors mai trziu iudeii i l-au omort. Dar moartea lui tefan a dus la convertirea celui mai mare apostol, Pavel. Diavolul depete ntotdeauna limitele dac noi rspundem ntr-un mod care nu-L ntristeaz pe Duhul Sfnt. l putem ntrista pe Duhul Sfnt ndeosebi dac pstrm amrciunea i nu-i iertm pe cei ce ne-au rnit (Efes.4:30 .m.d). Mai este ns ceva, i a vrea s menionez acest lucru nainte de a finaliza acest capitol: posibilitatea de mpcare cu un duman. i s-a ntmplat vreodat s vezi c

44

Dumnezeu dorete s te mpaci cu dumanul tu? Inima lui Dumnezeu este mpcare. Dumnezeu era n Hristos mpcnd lumea cu Sine (2 Cor.5:19). De aceea Pavel spune, Te ndemn pe tine, Evodia, i te ndemn pe tine, Sintichia, s fii cu un gnd n Domnul. El le d aceeai atenie i uneia i alteia. Sunt trei principii ale reconcilierii sau mpcrii. Mai nti, dac aceasta ntrzie i n-ai ce facenu exist ansa reconcilierii n acel momentasigur-te c acest lucru nu este din cauza ta. Pavel spune, Dac este cu putin, ntruct atrn de voi, trii n pace cu toi oamenii (Rom.18:12). Deci dac mpcarea ntrzie, asigur-te c nu ntrzie din pricina ta. F tot ce poi s mbriezi pe cel cu care eti n conflict. n al doilea rnd, dumanul tu de astzi poate fi prietenul tu de mine. De aceea arat-i o dragoste deosebit, fiindc mai trziu s-ar putea s devenii prieteni. i-ar veni bine ca ntr-o zi acea persoan s-i spun, Te-ai purtat aa de minunat cu mine atunci. Asta nseamn c n timpul cnd el sau ea nu doresc s-i fie prieteni, tu nu vei spune despre el sau ea nici un cuvnt ru, nici unul mcar. Asta v va ajuta ca mai trziu s devenii prieteni. n acest fel, nimeni nu va veni mai trziu la voi i s spun, Oh, cum de acum vorbii unul cu altul! artnd c unul a fost gur-spart. Chiar dac cellalt va spune ce poftete despre tine, tu poart-te cu demnitate. Cnd va veni mpcarea, va putea s spun, Mulumesc pentru felul cum te-ai purtat! n acelai timp, nu-l lsa s fie intimidat de tine. Dac te simi oarecum bine cnd vezi c cellalt se teme un pic de tine, d-i seama c greeti. Ai un spirit ru. Dumnezeu nu face aa. Oamenii s-au simit confortabil fiind cu Domnul Isus. Las i pe dumanul tu s se simt liber cu tine. Poate spui, Ei bine, e cam mult s fac asta! Da. Este standardul lui Isus. Ascult ce spune El: Dac iubii pe cei ce v iubesc, ce rsplat vi se cuvine? i pctoii iubesc pe cei ce-i iubesc pe ei (Luca 6:32). Domnul spune, Voi ns, iubii pe vrjmaii votri, facei bine i dai cu mprumut, fr s ndjduii ceva n schimb. Iubete-i vrjmaul! Asta face diferena. Al treilea principiu este urmtorul: roag-te pentru vrjmaul tu. Cum s te rogi pentru el? Nu trebuie s te rogi ca Dumnezeu s se ocupe de el sau s-l pedepseasc, ci trebuie s te rogi pentru binecuvntarea lui: Dar Eu v spun vou, care M ascultai: Iubii pe vrjmaii votri, facei bine celor ce v ursc, binecuvntai pe cei ce v blastm, rugaiv pentru cei ce se poart ru cu voi... Dac iubii pe cei ce v iubesc, ce rsplat vi se cuvine? i pctoii iubesc pe cei ce-i iubesc pe ei... Fii dar milostivi, cum i Tatl vostru este milostiv. LUCA 6:27-28, 32, 36 Cnd Isus a fost pe cruce i oamenii l batjocoreau, El ar fi putut spune, Eu v iert pentru c nu tii ce facei, ns El a mers la baza iertrii. El a spus, Tat, Tu iart-i. De aceea ne spune Isus s ne rugm pentru dumanii notri. Poate spui, Asta nseamn s-i lsm s scape, dup ce ne-au fcut ru! S-ar putea. i ce, dac scap? Nu este drept, spui tu. Pi nsi viaa nu este dreapt, dar stai un pic. Eti tu att de bun, evlavios, pios i perfect nct n-ai dorit niciodat s poi scpa fr a fi pedepsit? i dac spui, Dar eu n-am fost att de ru ca ei, tii ce-ar putea s-i fac Dumnezeu? Ar putea doar s te lase s cazi. Vreau s spuns cazi n pcatca s-i arate ce eti cu adevrat. Isus a spus, Nu judecai, ca s nu fii judecai (Mat.7:1). Odat ce ai nceput s judeci pe alii, Dumnezeu poate spune, Hmm, s vd de ce eti tu n stare! El ar putea doar s-i ia harul care te pstreaz i s te lase s aluneci, i s-i fac ce n-ai fi crezuts-i nchid gura.

45

Adevrul este c noi toi dorim s scpm cu multe fr a fi prini. Toi avem n cmar mcar un schelet. Dumnezeu a fost att de ndurtor cu noi toi. Deci, roag-te pentru dumanii tu. Repet, nu te ruga ca Dumnezeu s-i ia El n primire, ci spune, Doamne, iart-i! Asta nseamn s-i izbveasc Dumnezeu. Asta nseamn c-L rogi pe Dumnezeu nu s-i pedepseasc, ci s-i ierte i s-i elibereze. Apoi adaug, Doamne, iart-m pe mine pentru sentimentele avute fa de el sau ea. Dovedete c eti serios n ceea ce spui prin faptul c faci urmtoarele lucruri: 1. 2. 3. 4. 5. Nu povesti nimnui ce i-a fcut el/ea. Nu face ca el/ea s se simt intimidai sau s le fie fric de tine. Nu face ca s simt vinovai. Permite ca el/ea s-i pstreze bunul nume. Protejeaz-i de temerea lor cea mai adnc. Aa i-a iertat Iosif pe fraii si (Gen.45:1-15).

Cnd vei ncepe s te rogi n felul acesta, atunci va fi n ordine. Dumnezeu va privi spre tine i va spune, Foarte bine! Atunci i poate ndeprta epuul, dar dac nu i-l ndeprteaz nseamn c nc mai ai nevoie de el. ntr-o zi toate vor iei la iveal: De aceea, s nu judecai nimic nainte de vreme, pn va veni Domnul care va scoate la lumin lucrurile ascunse n ntuneric, i va descoperi gndurile inimilor. Atunci, fiecare i va cpta lauda de la Dumnezeu. 1 CORINTENI 4:5 Acest lucru se va ntmpla. Se va vedea cine a fost bun, se va vedea dac am iertat cu adevrat i ne-am rugat pentru dumanii notri (Marcu 11:25). i dup ce vei face totul, i Duhul Sfnt locuiete n voi nentristat, nsui dumanul vostru va fi cauza creterii voastre puternice, a faptului c vei ncepe s iubii i s experimentai o putere neobinuit. Vei mulumi lui Dumnezeu pentru epuul n carne care nu v-a fost luat.
Light Shining Out of Darkness [Lumina care lumineaz din ntuneric] de William Cowper. Domeniu public. Cunoscut i sub numele Dumnezeu lucreaz n mod misterios. 2 How Firm a Foundation [Ce temelie tare] de George Keith, Anne Steele, John Rippon i Joseph Funk. Domeniu public.
1

46

CAPITOLUL 5

Un handicap sau o disabilitate

m vzut pn acum c Pavel folosete termenul de epu n carne i ntr-un mod teologic dar i metaforic. Teologic n sensul c el se refer la scopul urmrit de Dumnezeu prin trimiterea epuului. Anume pentru a-l ine umilit. Cnd l numete epu n carne, el se refer la natura lui czut, cu referin particular la mndria lui. nseamn c sfinirea este un lucru foarte serios pentru Dumnezeu. Din pricina faptului c nici unul din noi nu dorete prin natura lui s fie sfnt cu adevrat, noi cutm mai degrab cinstea i slava din partea altor oameni dect slava care vine doar de la Dumnezeu (Ioan 5:44). Nimeni din noi nu dorete prin sine nsui s caute faa lui Dumnezeu. Inimile noastre sunt neltoare, i natura noastr czut este prezent. Pornit s rtcesc, Doamne, simt asta, Pornit s prsesc pe Dumnezeul pe care-L iubesc. 1 Aa c apostolul Pavel admite c avea nevoie de un epu n carne. Dup cum am vzut, era o form sever de pedeaps. Pedeapsa sau disciplinarea vine atunci cnd Dumnezeu dorete s ne nvee o lecie i ne oblig s-o nvm pentru a avea parte de sfinenia Sa. Am vzut de asemenea c expresia epu n carne este metaforic, folosit ntr-un sens aa de larg nct toi ne putem identifica cu ea. Repet, orice vas de calitate superioar are epuul su. epuul meu poate nu este acelai cu al tu, nici al tu nu este la fel cu al meu. Dumnezeu tie cum suntem alctuii fiecare. El tie ce avem nevoie fiecare. El tie cum s ne atrag atenia, la fiecare n parte. A ne strdui s gsim care a fost de fapt epuul lui Pavel, este un exerciiu fr folos.

NVA S-I ACCEPI PE ALII


ntr-un sens, epuul fiecruia este pentru el un handicap sau o neputin, o nerealizare. n ziua de astzi folosim termenul de disabilitate n legtur cu cineva care are o limitare fizic, emoional sau mental. Dar eu folosesc i termenul de handicap, acesta fiind un termen inclusiv, ca o umbrel care cuprinde mai mult de un anumit tip de disabilitate. Noi toi avem un handicap de un anumit tip, i exist un sens n care toate subiectele cuprinse n aceast carte pot fi numite handicapuri. Sunt ns n jurul nostru oameni care au o form mai sever de handicap, i la acest fel de handicap ne vom referi n capitolul de fa. Un handicap este orice neplcere care mpiedic progresul, succesul sau fericirea. Este un inconvenient care devine permanent. Dup cum am spus mai nainte, e ceva asemntor unei condamnri la nchisoare: eti prins ntr-o situaie sau 47

ntr-o stare din care probabil nu vei iei curnd. Dar amintete-i c epuul n carne este dat n mod suveran de Dumnezeuadic, prin permisiunea Lui suveran. epuul este adus de diavolul, darorict de paradoxal pareDumnezeu l d. Pavel a spus, Un sol al Satanei a venit s m plmuiasc. De ce este acest capitol att de important? El vrea s arate mai clar scopul epuului n carne. El vrea s ncurajeze pe toi acei dintre noi care au disabiliti i s ne arate cum trebuie s acceptm acest lucru. Este important s-i nelegem pe cei care au un handicap mai mare dect al nostru. Un exemplu clar pe care pot s-l dau este situaia prin care am trecut cnd soia mea a avut o pierdere temporar a auzului. n urm cu mai muli ani, soia mea a nceput o lucrare cu surzii n Capela Westminster. Asta s-a ntmplat dup ce ea s-a lovit la ureche ntr-o vacan. Louise i-a strpuns timpanul i a ajuns s aib un vjit n urechi care i-a afectat temporar auzul. La puin timp dup ce ne-am ntors la Westminster Chapel, ea s-a ntnit cu Judith Brittain, o doamn care nu auzea i care preda limbajul semnelor. n acel moment Louise a simit un impuls puternic s nvee limbajul semnelor, avnd o idee despre ce nseamn s nu auzi bine. Astzi rezultatul este o lucrare nfloritoare la Westminster Chapel pentru oamenii neauzitorinc o dovad despre felul n care Dumnezeu poate folosi o traum din viaa cuiva. n piesa Cum i place, Shakespeare a scris, Dulci sunt foloasele adversitii. Ct de adevrat! Am nvat multe lucruri despre surzenie n general i despre oamenii surzi n particular, lucruri pe care nu le-am tiut nainte. Mai nvm nc. Mai nti, avem de a face cu o cultur mai degrab diferit. n ciuda frustrrilor i a nevoii de mult rbdare n relaiile cu cei auzitori, ntre surzi cu greu vei gsi auto-comptimire sau vicreal. Cnd acceptm handicapul sau disabilitatea altora vedem c dac ne mpcm cu propriul handicap sau propria neputin realizm c suntem ntr-o situaie mult mai favorabil dect ali semeni ai notri. Acest lucru ne ajut s-i nelegem pe cei care au un handicap diferit de al nostru. Poate c cel mai important lucru pe care trebuie s-l inem minte este c autocomptimirea trebuie evitat. De ce? Dumnezeu are responsabilitatea trimiterii epuului, iar auto-comptimirea devine un pcat mpotriva lui Dumnezeu. i indiferent care ar fi handicapul nostrutrebuie s ne amintim c este de la Dumnezeu i este spre binele nostru. Este doar o chestiune de timp pn vom nva s fim mulumitori pentru el. Pe cnd scriam prima versiune a acestei cri, un membru tetraplegic din acea vreme de la Wesminster Chapel, Andrew Griffin, mi-a trimis o not pe cnd scriam acest capitol: Muli oameni au n epu n carne nc din pntecele mamei lor. Dumnezeu ne d epuul ca s nu uitm de El. Acest lucru i s-a ntmplat mamei mele acum treizeci i opt de ani, cnd m-am nscut eu. Viaa mea ca adolescent a fost destul de grea. L-am respins pe Dumnezeu. M-am dus pn la fund. Doar la douzeci i apte de ani, cnd m-am dus la Cheltenham la un colegiu pentru persoane cu handicap, epuul m-a condus ctre Dumnezeu. Am fost botezat n Biserica Baptist din Cheltenham i am devenit un lider al Uniunii Cretine. M-am dus s-l vd pe Billy Graham n Gloucester, i de atunci am mers din putere n putere. De atunci am simit puterea lui Dumnezeu n inima mea. Mi-am cumprat un apartament n Londra i am nceput s frecventez Westminster Chapel. Am auzit despre duhul de iertare... i

48

am mers aninte. Din acea zi mi-am focalizat atenia asupra cursurilor de la colegiu n West London. Am luat note mai mari, m-am concentrat mai bine. M-am calificat n computere, n limba englez, n afaceri, i am reuit n toate acestea. Acum urmez nite cursuri de pregtire dup care sper s ajung la universitate. Din toate am nvat ceva. Isus a avut o cruce de purtat i noi trebuie s nvm de la El. Andy se teme c cei mai muli oameni nu-i neleg pe cei cu disabiliti; n primul rnd, i privesc de susi trateaz ca pe unii care nu sunt normali. Andy mi-a scris asta n parte pentru a dovedi c un om handicapat este normal. Ce se ntmpl deseori este c cineva se apropie de o persoan cu disabiliti, i observnd pe un altul lng el nici nu-l mai privete pe cel dinti, ci l ntreab pe al doilea,Cum o duci astzi?comportndu-se ca i cnd cel cu disabiltate nici n-ar fi acolo, dei el este acolo, contientiznd totul! Pe mine nu m-ai ntrebat cum sunt, ar vrea s spun acesta. Cineva se poate duce ctre cineva cu deficiene de auz i, dei cei mai muli surzi pot citi de pe buze, l poate trata fr consideraie i fr demnitate. mi amintesc cnd ieeam i luam masa cu Orion Osburn, un prieten orb. Noi comandam, el comanda. Osptarul sau osptara mi spunea mie, Dnsul cum dorete friptura? Iar el rspundea, Faptul c sunt orb nu nseamn c nu pot vorbi n ceea ce m privete! Din pcate, muli nu-i trateaz pe oamenii handicapai ca oameni normali. Toi avem abiliti pentru care putem fi mulumitori. M ntreb ct de mult i mulumim lui Dumnezeu. Doamne, i mulumesc c am ochi, c am urechi, i c pot s-mi folosesc membrele. i am putea continua cu multe alte lucruri. Nu vreau s par aspru, dar lui Dumnezeu nu-i place ingratitudinea. Nu-i place deloc. Haidei, acei dintre noi care iau totul de-a gatai toi suntem vinovai de astas ncepem s-I mulumim lui Dumnezeu pentru tot ce avem. Isus a exprimat astfel acest lucru: Cnd dai un prnz sau o cin, s nu chemi pe prietenii ti, nici pe fraii ti, nici pe neamurile tale, nici pe vecinii bogai, ca nu cumva s te cheme i ei la rndul lor pe tine, i s iei astfel o rsplat pentru ce ai fcut. Ci, cnd dai o mas, cheam pe sraci, pe schilozi, pe chiopi, pe orbi. i va fi ferice de tine, pentru c ei n-au cu ce s-i rsplteasc; dar i se va rsplti la nvierea celor neprihnii. LUCA 14:12-14 Cred c un semn important al aprobrii divine i al ungerii Sale ntr-o biseric este s vezi acolo cum oameni cu diverse handicapuri, fie ei surzi, orbi sau n scaune cu rotile, sunt bineprimii i se simt bineprimii. Se va duce vestea c aceast biseric i primetei i doretepe cei cu disabiliti. Ei vor ti c acolo sunt tratai cu demnitate i respect. Toi de acolo se vor apropia de ei, vor veni i vor vorbi cu ei! Voi facei aa n biserica voastr? Sau v grbii nspre cei pe care i cunoatei deja? Doresc mult ca acest capitol s aib un efect asupra tuturor cititorilor. Dumnezeu vrea ca biserica Sa s-i cuprind pe toi. Problema nu este doar durerea, dificultile i inconvenientele de care au parte unii; problema real st n felul cum ei sunt marginalizai i dai la o parte cei cu disabiliti. Sunt mai multe feluri de handicapuri, i sunt n mod clar mai multe grade de disabilitate. Vorbind la general, exist dou categorii de oameni cu disabiliti: acei ce

49

s-au nscut aa i acei ce au dobndit handicapul mai trziu n via. Orbul din Ioan 9 era orb din natere: Cnd trecea, Isus a vzut pe un orb din natere. Ucenicii Lui L-au ntrebat: "nvtorule, cine a pctuit: omul acesta sau prinii lui, de sa nscut orb?" Isus a rspuns: "N-a pctuit nici omul acesta, nici prinii lui, ci s-a nscut aa, ca s se arate n el lucrrile lui Dumnezeu. IOAN 9:1-3 Unii se nasc orbi, alii se nasc surzi, alii sunt infirmi din natere (Fapte 3:2). Alii ajung n astfel de situaii prin boal. Acest lucru ni se poate ntmpla oricnd. Ni se poate ntmpla printr-un accident, sau ne putem pierde auzul sau vederea n mod treptat. Oricui i se poate ntmpla s nu-i mai poat folosi ntr-o zi o mn sau un picior. Exist ns i un altfel de handicap, o deteriorare a puterii de gndire. Unii se nasc cu limitri mentale. Sunt cei cu coeficient de inteligen sczut sau cu sindromul Down. Sunt cei cu dificulti de nvare de tipul dislexiilor. Unii i pierd capacitatea de a gndi lucid. Asta se ntmpl din pricina diferitelor accidente, n urma unei operaii sau din pricina senilitiide exemplu boala Alzheimer. Un alt fel de handicap este produs de tulburrile emoionale. Acestea pot veni n urma unei copilrii pline de privaiuni, sau poate din lipsa ocrotirii i siguranei. Sau pot fi rezultatul unei traume sau a unui abuz care a avut un impact sever asupra emoiilor. Urmarea poate fi o stare de depresie sau imposibilitatea mplinirii pe plan sexual. Sau chiar o neadaptare la lumea nconjurtoare. Unii din aceti oameni l iubesc deseori pe Domnul Isus cu o adnc devotare, dar nu neleg ce se ntmpl cu ei. i totui Dumnezeu permite acest lucru fiindc are un scop. El ne iubete att de mult, iar lucrurile care sunt percepute ca fiind negative n viaa aceasta vor fi nelese pozitiv cnd vom ajunge n ceruri. Sunt i alte feluri de handicapuri n societatea de astzi. Gndii-v la cei care sunt obiect al prejudecilor rasiale. i totul din pricina culorii pielii! Exist milioane i milioane de oameni care sunt judecai greit i pui deoparte doar din pricina mediului etnic, educaional sau socio-economic din care provin. Drept exemplu s lum o ar unde exist sistemul de clase sociale, i s presupunem c tu ai fi n clasa cea mai de jos. Ce handicap! Gndete-te la o societate unde simplul tu accent te-ar descalifica s obii un anumit serviciu. V nchipuii ct de greu este pentru un om bun, cu o minte strlucit, s nu poat obine o slujb bun doar pentru c vorbete cu un accent diferit? Acest fapt constituie un handicap foarte real, dei este determinat doar de prejudecile altora.

HANDICAPUL TU NU ESTE O PACOSTE


Fiecare din noi poate gsi n viaa lui un handicap, dar oare ci sunt cu adevrat neputincioi sau ci sufer din cauza lui? M adresez acum acelora dintre voi care sunt n aceast stare de incapacitate. Vreau s m ocup de subiectul suprrii produse de handicap sau disabilitate. Singura mea dorin este ca voi s simii c Duhul Sfnt direcioneaz cuvintele mele ntr-un aa fel nct voi s spunei, Oh, vd c Dumnezeu cunoate, El tie totul. Oamenii nu tiu, dar Dumnezeu tie i El nelege.

50

Disabilitatea produce o suprare continu. M gndesc la Mefiboet (vezi 2 Samuel 9:1-13; 16:1-4; 19:24-30). Ni se spune c Ionatan, fiul lui Saul, a avut un fiu olog de amndou picioarele. Doica lui a fugit cu el n grab; el a czut i a rmas olog. A trit cu aceast disabilitate tot restul vieii. ns mpratul David s-a purtat cu amabilitate fa de el i l-a invitat s stea la masa mprteasc att ct va tri. Mai trziu ns David a fugit n exil. Cnd s-a ntors din nou acas, prima lui ntrebare a fost: Ce s-a ntmplat cu Mefiboet? Din pcate i s-au ndrugat minciuni. iba, sluitorul lui Mefiboet, l-a ponegrit pe stpnul su. I-a spus lui David c Mefiboet l-a trdat, dei era chiar invers. Nu cunoatem de ce nu s-a aprat Mefiboet n faa mpratului. Este o alt dovad despre felul cum cineva care are disabiliti poate fi greit neles. Oamenii nu neleg inconvenienele i pierderile. Un surd nu poate folosi telefonul. Un surd nu poate rspunde cnd cineva sun la ua lui, dac nu are vreun ajutor aproape. Un orb nu poate privi la televizor, nici nu-i poate vedea pe oameni. El n-a vzut un rsrit sau un apus de soare. Cel din crucior nu se poate spla sau mbrca singur. Un prieten al nostru, membru credincios din adunare, ne-a cerut s ne rugm pentru vindecarea unei mici tumori pe care o avea la spate. Ne-am rugat, ns starea lui s-a nrutit. Doctorii i-au spus c are nevoie de o operaie, altfel ar putea paraliza. A avut operaia, dar tot a paralizat, Starea lui a continuat s progreseze spre ru i este n crucior. Are nevoie de dou ore n fiecare diminea doar s se mbrace i s se pregteasc. M gndesc la Joni Eareckson Tada. Joni este tetraplegic i are nevoie s fie ajutat n multe activiti n fiecare zi. Dei ar putea n anumite momente s simt c condiia fizic n care se gsete este un epu n carne, ea nu permite ca asta s-i nbue spiritul liber. mi amintesc cnd am ntlnit-o. Am fost de-a dreptul copleit de spiritul ei de voioie, de gndirea teologic i ncrederea ei sntoas n suveranitatea lui Dumnezeu. Exist o povar n izolare. Dac oamenii nu nva limbajul semnelor sau un surd nu este foarte priceput la citirea de pe buze, acesta nu va fi invitat probabil niciodat la mas n casa unui auzitor. V nchipuii ce lips de prtie rezult de aici? Muli surzi nu-i realizeaz potenialul deplin de a munci, lucru care poate fi foarte frustrant. Apoi este chestiunea sentimentului identitii personale, fiindc cei care-i izoleaz pe oamenii cu disabilii i priveaz, fie contient fie incontient, pe acetia de demnitatea lor. Totui, dac eti cretin, i dac nelegi c Dumnezeu a permis acest lucru, i dezvoli propriul sentiment de demnitate i i dezvoli o imagine pozitiv despre tine nsui din modul cum te privete Dumnezeu. Cu toate acestea, cnd astfel de oameni sunt privai de demnitatea proprie, trebuie s fie peste msur de greu s se ridice deasupra ntrebrii chinuitoare dac sunt iubii sau nu! Privirea celorlali nu-i ajut. Astfel de oameni i iau identitatea din Dumnezeu, din Domnul Isus, chiar dac n ochii lumii ei sunt un nimic. Dac eti persoan cu disabiliti, de unde i tragi puterea? Cred c trebuie s ncepi prin a te accepta pe tine nsui. Accepi handicapul tu sau disabilitatea ta, oricare ar fi ea. Trebuie s-o priveti ca o manifestare a slavei lui Dumnezeu. Evident, nu aa ai dori tu s-i manifeste Dumnezeu slava, dar accepi modul Lui. l accepi ca fiind voia Lui. i promit urmtorul lucru: dac-i accepi handicapul ca venind de la Dumnezeu, atunci va veni o zii pentru muli acea zi a sositcnd i vei mulumi n adevr lui Dumnezeu pentru el. Oricare ar fi handicapul sau disabilitatea ta, dac-l accepi ca fiind de la Dumnezeu, este doar o chestiune de timp pn vei vedea n el un scop, spre bine.

51

Accept-i handicapul ca fiind de la Dumnezeu, f asta cu amndou minile. De ce? Fiindc El te iubete, i acesta este modul Su imprevizibil i suveran prin care vrea s dezvolte intimitatea dintre tine i El. Fiecare din noi, incusiv oamenii cu disabiliti, au nevoie de oportuniti de a-i descrca i a mprti frustrrile pe care le au. Aceste lucru ns trebuie fcut fr vicreli. Nu trebuie s-i plng singuri de mil. Poate c i tu i-ai plns de mil. Cine nu i-a plns vreodat de mil? Toi am fcut-o. ns de acolo unde mergem? Vreau doar s spun c, dac pn acum i-ai plns de mil singur, trebuie s mrturiseti acest lucru lui Dumnezeu (1 Ioan 1:9). Poate vei rosti rugciunea care urmeaz: Doamne, mi pare ru. mi pare ru c m-am plns de handicapul meu. Vd c Tu mi l-ai dat. i dac Tu mi l-ai dai, este n regul. Chiar dac acum nu neleg motivul, m bazez pe Tine, i tiu c ntr-o zi voi nelege i motivul. Te ndemn, indiferent prin ce treci, indiferent ce-i oprete fericirea pe care o doreti, s tii c Dumnezeu a ngduit situaia ta pentru un scop. Accept-o. Accept-o ca fiind de la un Dumnezeu iubitor. mpac-te cu situaia aa cum este. Nu te preface c n-ai nici o problem. Admite c probabil vei avea acest handicap pentru mai mult vremesau mcar pentru nc o vreme. Dumnezeu l-ar putea ndeprta, da, chiar pe loc! Dar, dac nu se va produce intervenia divin, mpac-te cu faptul probabil c i-a fost dat ca s l ai.

NVA S TE ACCEPI PE TINE NSUI


Acceptarea, deci, nseamn c tu nu-i negi handicapul. Nu tri reprimnd adevrul; nu tri n negarepretinznd c handicapul nu exist. Dumnezeu l-a ngduit, i el este i va rmne. Cum i vei primi hrana, puterea? Accept handicapul sau disabilitatea pe care o ai. Dar nu te opri aici. Recunoate c Dumnezeu te iubete. Mai important dect toate, nelege c El te-a mntuit. Cel mai mare lucru din lume este s tii c odat vei ajunge n ceruri. Pentru c exist oameni fr handicap, fr disabiliti, care au tot ce doresc n aceast via, dar cnd mor nu vor ajunge n ceruri. Exist de asemenea i oameni cu handicapuri sau disabiliti care nu sunt mntuii. Exist doar un motiv pentru care eti mntuit, i anume: c Dumnezeu a fost bun cu tine. El i-a dat vestea bun a Evangheliei; nu uita niciodat c viaa aceasta nu este totul. Suntem n ateptarea judecii lui Dumnezeu. Pn i cea mai lung via, tot scurt este. n curnd se sfrete. Ce se ntmpl cnd mori? Una din dou: raiul sau iadul. A ti c vei ajunge n ceruri, c eti mntuit i c Dumnezeu te iubete, este cel mai mre lucru din toate. Contientizeaz de asemenea faptul c eti special. Dumnezeu nu d un astfel de epu n carne oricui. Lucrul mare care m-a urmrit n tot timpul pregtirii acestui capitol a fost acesta: n ceruri vei nelege ct de binecuvntat ai fost pe pmnt s ai acest privilegiu al disabilitii. Acum nu i se pare aa. Dar eu pot s v spun c dintre toate asta mi se pare cel mai clar. Vom fi venic recunosctori n ceruri pentru epuul nostru particular. Pentru c exist un motiv precis i intenionat pentru care Dumnezeu l-a lsat n viaa noastr. A fost pentru a ne atrage ctre El, nu pentru a ne ndeprta de El. Pentru a ne pzi de a fi satisfcui, ngmfai sau de a ne lua prea n

52

serios. Dumnezeu ar putea interveni i s ni-l ia. Dar dac nu intervine, epuul nostru va rmne doar pentru c Dumnezeu are un scop, i acest scop nu este nc mplinit. Dei eu doresc din toat inima ca Dumnezeu s-mi ndeprteze propriul epu n carne, mrturisesc c m-am mpcat cu gndul permanenei lui. Spun acum n rugciune lui Dumnezeu ceea ce altdat nu m-a fi gndit c voi spune: Doamne, cred c n-ar fi bine s-mi iei epuul. Vd c epuul a fost esenial pentru tot ce am fcut n via. Am ncetat s m mai rog s-mi fie luat, fiindc consider c este unul din cele mai bune lucruri de care am avut parte. De aceea v ndemn, dac v trezii n fiecare diminea i spunei, Oh, este nc aici! s admitei c, dei dorii ndeprtarea lui, exist un scop mai nalt n faptul c-l avei, scop pe care doar Dumnezeu l nelege: Domnul s-i fie desftarea i El i va da tot ce-i dorete inima. PSALMUL 37:4 Cci Domnul Dumnezeu este un soare i un scut, Domnul d ndurare i slav, i nu lipsete de nici un bine pe cei ce duc o via fr prihan. PSALMUL 84:11 Cci gndurile Mele nu sunt gndurile voastre, i cile voastre nu sunt cile Mele, zice Domnul. Ci ct sunt de sus cerurile fa de pmnt, att sunt de sus cile Mele fa de cile voastre i gndurile Mele fa de gndurile voastre. ISAIA 55:8-9 Oricare ar fi epuul din carnea noastr, i indiferent dac ne-am rugat s ne fie luat (i sigur c am fcut-o), v ndemn pe toi s realizm faptul c el ne-a fost nc lsat fiindc Dumnezeu tie c e bine s-l avem nc. ntr-o zi vom vedea i noi: Dumnezeu a fcut asta n folosul nostru. De asemenea, tu ai nevoie i de anticipare. Da! Anticiparea c Dumnezeu va vindeca. Niciodat nu abandona sperana. Este adevrat c Dumnezeu te va folosi mai mult i mai bine atunci cnd ai epuul. Odat am ntrebat-o pe Joni Eareckson Tada, Ai dori s fii vindecat? M-am gndit c mi va da un rspuns concis, ntruct fiecare poate a ntrebat-o acest lucru. Ea ns mi-a rspuns ca i cnd niciodat nu s-ar fi gndit la asta! n sfrit a spus, Da, da, da, ns, a continuat ea, cel mai preuit timp al zilei pentru mine este cnd sunt aezat pe pat i sunt acolo doar cu Domnul. Mi-e team c dac n-a avea aceast paralizie, n-a mai avea aceast intimitate cu Domnul. Nu abandona, ns, niciodat anticiparea, ateptarea c Dumnezeu va interveni i te va vindeca, aa cum a vindecat-o pe Jennifer Rees-Laracombe. Ea n-a abandonat niciodat sperana. Nici tu nu o abandona. Rsplata faptului c eti rbdtor i nu te plngi compenseaz timpul de ateptare. Acest timp i asigur o rsplat mrea n ceruri. n opinia mea, din cauza naturii unei astfel de nenorociri, cineva care rabd fr s se plng va primi o rsplat incomparabil mai mare.Spun tuturor celor ce sunt ntr-un crucior, tuturor celor surzi sau orbi, sau au orice fel de alt defect: voi avei oportunitatea celei mai glorioase rspltiri n ceruri. Din pricina naturii suferinei voastre, dac nu v plngei 53

singuri de mil, rspltirea va fi cu mult mai mrea dect a altora. Va fi cu siguran mai mare dect dac n-ai fi avut suferina. Cu ct suferii mai mult, cu att rspltirea va fi mai mare. Cu ct suferina e mai mare, cu att ungerea divin e mai mare. Aceasta ne este garantat dac tu i eu nu ncepem s ne plngem sau s ne vicrim. Fanny J. Crosby a fost oarb din natere. N-a vzut niciodat un apus de soare sau o floare, dar a scris multe imnuri minunate, printre care O, ce simire, n tot locul m conduce, i fa-n fa-L voi vedea. Odat cineva i-a spus, Doamn Crosby, mi pare att de ru pentru dumneavoastr. N-ai privit niciodat o floare; n-ai vzut niciodat feele celor din jur. Oh, a spus ea, v pare ru de mine? Dar nu v gndii c prima fa pe care o voi vedea vreodat va fi faa lui Isus? Dup cum s-a exprimat cineva odat: Se va merita totul odat, Cnd l vom vedea pe Isus; ncercrile vieii vor prea aa de nensemnate Cnd l vom vedea pe Hristos 2 epuul n carne ne d posibilitatea unei rspltiri mai mari dect n mod obinuit. Cu ct este handicapul mai mare, cu ct este dificultatea nai mare, cu ct este disabilitatea mai accentuat, cu att va fi mai mare rsplata dac nu murmurm. Aici jos poate ai simit c ai fost vduvit de una sau alta. n ceruri vei spune (dac am curajul s folosesc acest cuvnt), Ce norocos am fost s am aa un epu. V garantez asta.
1

Come Thou Fount of Every Blessing [Vino Tu, izvor al oricrei binecuvntri] de Robert Robinson i John Wyeth. Domeniu public. 2 Cnd l vom vedea pe Hristos de Esther Kerr Rusthoi, copyright 1940 Singspiration Music (admin. De Brentwood-Benson Music Publishing, Inc.). Folosit cu permisiune. Toate drepturile rezervate. Copyright international.

54

CAPITOLUL 6

Condiii de via dificile

e-ai gndit vreodat c epuul tu n carne l constituie faptul c trieti ntr-un loc unde eti nefericit? Fiecare are un loc unde triete n via, i pentru muli condiiile de via sunt foarte dificile. Ct despre epuul n carne al lui Pavel, nu pot dect s repet faptul c nu cunoatem care era i nu vom ti pn nu ajungem n ceruri. El ne-a dat aceast figur de stil n care ne putem include toi. Dac eti mntuit i ai fost ales pentru o lucrare deosebit, pot s-i spun c ai un epu n carne de un fel sau altul. Poate c epuul lui Pavel a stat n condiiile dificile de trai, fiindc el ne spune c a fi apostol este opusul luxului. M gndesc la muli predicatori de renume de astzi, care triesc n lux. Cineva s-a exprimat odat aa: Cnd sosea Pavel ntr-o cetate, ntreba, Care este cea mai bun nchisoare? Astzi, liderii de biserici cnd sosesc ntr-un ora ntreab, Care este cel mai bun hotel? Pavel a spus: Cci, parc Dumnezeu a fcut din noi, apostolii, oamenii cei mai de pe urm, nite osndii la moarte; fiindc am ajuns o privelite pentru lume, ngeri i oameni. Noi suntem nebuni pentru Hristos: voi, nelepi n Hristos! Noi, slabi: voi, tari! Voi, pui n cinste: noi, dispreuii! Pn n clipa aceasta suferim de foame i de sete, suntem goi, chinuii, umblm din loc n loc, ne ostenim i lucrm cu minile noastre; cnd suntem ocri, binecuvntm; cnd suntem prigonii, rbdm; cnd suntem vorbii de ru, ne rugm. Pn n ziua de azi am ajuns ca gunoiul lumii acesteia, ca lepdtura tuturor. 1 CORINTENI 4:9-13 n traducerea englez King James Version n versetul 1 Corinteni 4:11 spune fr loc de trai sigur pe cnd n New International Version este tradus fr locuin (n traducerea romn Cornilescu, umblm din loc n loc). Domnul Isus a spus, Vulpile au vizuini i psrile cerului au cuiburi, dar Fiul Omului n-are unde-i odihni capul (Luca 9:58). Vor fi unii din cei ce citesc aceast carte pentru care aceasta este problema lor cea mai arztoare, n timp ce pentru alii asta nu constituie o problem. Casa lor este castel. Au cldur, confort, nu se pot plnge. A vrea s v spun c acesta nu este nici epuul meu. Am chiar opusul, fiindc n ultimii ani Dumnezeu a fost att de bun cu noi. Ci ne facem timp s-i mulumim lui Dumnezeu pentru c ne simim confortabil? ns n acest capitol voi scrie celor care sufer din punct de vedere geografic, ca s spun aa. Poate trieti ntr-o ar sau ntr-o zon pe care n-ai fi dorit-o, dac ar fi s alegi. Poate trieti n nord, dar ai prefera s trieti n sud unde este mai cald i

55

nu ninge. Sau poate-i place la ar, ns trebuie s stai la ora fiindc doar acolo gseti un loc de munc. Pentru moment n-ai de ales. Vreau s-i spun c acest lucru vine de la Dumnezeu, i acesta poate fi foarte bine epuul tu n carne. Scriu aceste rnduri pentru a te ajuta s primeti ceea ce i-a dat Dumnezeu i s accepi c acest lucru este spre binele tu n acest moment. Poi face asta? Poate c trebuie s ai de a face cu vecini ri. Sau poate cu oameni ciudai, poate cu gura mare, nepoliticoi, i crora se pare c le face plcere s-i fac viaa un calvar. Exist astfel de oameni. Cunosc pe cineva care zice c vecinii dau drumul la televizor la volumul maxim n fiecare noapte. Cnd n-a mai putut suporta, s-a dus la ei i s-a plns, dar ei au chemat poliia s-l ia pe el la ntrebri! Exist oameni ciudai i poate tu trieti ntr-un astfel de mediu. Unii sunt nconjurai de vecini mpotrivitori lui Dumnezeu, unii fiind implicai chiar n activiti oculte. O astfel de situaie i d un sentiment ciudat. Te-ai gndit vreodat s te rogi pentru stropirea sngelui lui Isus Hristos peste locuina ta? Te ndemn s te rogi aa. Du-te n fiecare camer, i dac poi mai ia pe nc cineva cu tine i rugai-v ca sngele Domnului Isus s fie un acopermnt peste locul n care trieti. Pentru unii, mediul lor nconjurtor este nesigur. Triesc cu frica continu c locuina le va fi spart. Sunt ngrijorai c pot fi atacai cnd ies din cas. Sau cnd se ntorc acas se ntreab dac locuina nu le-a fost jefuit ntre timp. Unii triesc ntr-un spaiu foarte mic, poate o mic cmru. Pentru unii apartamentul sau camera lor este tot timpul rece sau umed, sau canalizarea nu funcioneaz. Unii trebuie poate s urce multe trepte, fiindc nu exist lift; alii au lift ns n casa liftului pute de-a dreptul. Acolo, ns, trebuie s-i duc viaa. Alii nu au condiii de igien corespunztoare, sau echipamentele disponibile sunt depite moral. Poate se ntreab cum va fi cnd ajung n locul pe care se tem s-l numeasc acas, i ursc s-i spun cas. Mai mult dect att, unii trebuie s triasc singuri. Nu numai c se confrunt cu singurtatea, dar i condiiile de trai sunt foarte dificile. Unii trebuie s triasc n mijlocul unor oameni care nu le permit nici un moment de intimitate. Poate c ai membri n familie cu care este foarte dificil s te nelegi. Totdeauna dau volumul prea mare la televizor, sau nu te las s schimbi de la canalul lor favorit sau nu pstreaz cureniaun loc n care nu exist prtie i nici de vreun moment binecuvntat de singurtate nu te poi bucura. Sunt unii care triesc mereu n ceart. Unora le place aa, dar altora nu. Ai contientizat vreodat faptul c exist un sens n care i Vechiul i Noul Testament se ocup n mod deosebit de condiiile de via? Vechiul Testament pune mereu i mereu accentul pe condiiile de via. Moise i poporul Israel triau n pustie, i cutau s ajung n ara unde curge lapte i miere. Legea ddea de neles c dac cineva ascult, va avea parte de anumite binecuvntri, de condiii de via bune. Dac ns nu asculta, urma exact contrariul (vezi Deuteronomul 28:1-61). n Noul Testament, din pcate, ateptrile iudeilor referitoare la Mesia erau legate exclusiv de condiiile de via. Ei credeau c atunci cnd va veni Mesia El va schimba condiiile lor de via i-i va elibera de asuprirea roman. De aceea ei n-au putut s accepte gndul c Mesia va sfri rstignit pe o cruce. Isus i-a avertizat, fiindc El tia exact cum gndesc ei. n Luca 17:20-21 El le-a spus, mpria lui Dumnezeu nu vine n aa fel ca s izbeasc privirile. Nu se va zice: "Uite-o aici", sau: "Uite-o acolo!" Cci iat c mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru. Isus s-a exprimat astfel ca s-i fac s neleag c nu lumea aceasta este totul.

56

Pentru unii, singura rsplat va fi n viaa aceasta. Am citit odat despre zece persoane alese s primeasc onoruri la Westminster Abbey. Pentru unii aceasta ar nsemna totulculmea fericirii. N-am ncetat s m mir de aceia care doresc mai presus de orice ca numele lor s rmn spat n istorie, pentru ca oamenii n cursul anilor s-i aminteasc numele lor. Oare ce va mai nsemna acest lucru dup ce ajungem pe rmul cellalt i vom vedea lucrurile cu adevrat importante? Pavel a spus, Cci mpria lui Dumnezeu nu este mncare i butur, ci neprihnire, pace i bucurie n Duhul Sfnt (Rom.14:17).

DAC APUCI TU LA STNGA, EU VOI APUCA LA DREAPTA


n aceast seciune vreau s examinez dou perioade istorice, una a patriarhilor, a lui Avraam, cealalt a lui Moise. Amndoi au avut o chemare din partea lui Dumnezeu, i amndoi au avut de ndurat condiii de via neprielnice. n cazul lui Avraam, el n-a tiut dinainte la ce fel de via l chema Dumnezeu: Prin credin Avraam, cnd a fost chemat s plece ntr-un loc, pe care avea s-L ia ca motenire, a ascultat i a plecat fr s tie unde se duce. EVREI 11:8 Iat pe cineva care a avut chemarea lui Dumnezeu asupra lui. n ceea ce privete condiiile de via, el a trit purtndu-i paii i locuind ca strin n ara Fgduinei i a locuit n corturi (v.9). Cum te-ai simi s trieti ani i ani de zile ntr-un cort? Dar oare n-a fost acesta o parte a secretului marii sale ungeri? Despre Moise se spune, Prin credin Moise, cnd s-a fcut mare, n-a vrut s fie numit fiul fiicei lui Faraon (v.24). Iat un om crescut ntr-un palat care a vrut mai bine s sufere mpreun cu poporul lui Dumnezeu dect s se bucure de plcerile de o clip ale pcatului (v.25). V imaginai pe cineva crescut la Palatul Buckingham sau la Castelul Windsor s le abandoneze de bun voie pentru a fi pe placul lui Dumnezeu? Nu-mi spunei c asta n-a avut nimic de a face cu ungerea lui Moise! Eu v spun c a avut o foarte mare legtur! Chemarea lui Dumnezeu pentru o persoan face diferena. De ce a fcut Moise ce a fcut? De ce a fost Avraam capabil i motivat s plece ntr-o ar strin? Pentru c chemarea lui Dumnezeu este suprem. Ai tu asupra ta chemarea lui Dumnezeu? Este chemarea Sa cea care i direcioneaz viaa? Dac spui, Nu sunt sigur dac este sau nu, ar trebui s te pleci cu faa la pmnt naintea lui Dumnezeu i s spui, Doamne, ce nu-i bine? Ce s-a ntmplat? Nu ai un sentiment al destinului tu? Nu ai o motivaie pentru viaa ta? Ai deraiat aa de mult nct nu mai ai simmntul chemrii lui Dumnezeu pentru tine? Poate ndjduieti c i se vor schimba condiiile de trai i vei avea mai mult fericire. ns cel mai important lucru este s tii c ai chemarea lui Dumnezeu asupra ta. Pentru fiecare din noi exist un lucru foarte important, aa de important n sfera noastr, la fel ca orice alt eveniment din istoria omenirii! Dup cum a spus Sf. Augustin, Dumnezeu iubete att de mult pe fiecare brbat sau femeie, ca i cnd n-ar fi nici un altul pe care s-l poat iubi. Fiecare cretin are o chemare din partea lui Dumnezeu, i cnd eti cuprins de aceast chemare, i tii c Dumnezeu are un 57

plan pentru viaa ta, vei vedea toate celelalte lucruri ntr-o lumin diferit, asta incluznd i locul sau situaia n care trieti. Dup ce a simit chemarea, omul trebuie s fac o alegere. Care a fost alegerea lui Avraam? A fost s asculte. Gndete-te din nou: Prin credin Avraam, cnd a fost chemat s plece ntr-un loc, pe care avea s-L ia ca motenire, a ascultat i a plecat fr s tie unde se duce (Evrei 11:8). Avraam a trebuit s aleag. Chemarea lui Dumnezeu era fcut, i el a ascultat-o sau nu? Avraam a avut un nepot care se numea Lot. Amndoi au ajuns ntr-un loc unde fiecare a trebuit s decid: Avram a zis lui Lot: Te rog, s nu fie ceart ntre mine i tine, i ntre pzitorii mei i pzitorii ti, cci suntem frai. Nu-i oare toat ara naintea ta? Mai bine desparte-te de mine: dac apuci tu la stnga, eu voi apuca la dreapta; dac apuci tu la dreapta, eu voi apuca la stnga (Gen.13:8-9). A putut s spun aa fiindc lucrurile pmnteti nu contau prea mult pentru Avraam! A zis, F o alegere, Lot. Eu m duc oriunde; pentru mine nu conteaz. De ce? El a ascultat. Avea un sentiment al destinului, i asta l-a fcut s mearg mai departe. A tiut c nu trebuia s analizeze totul prin prisma avuiilor materiale. Din pcate, tii ce se spune despre Lot? Avram a locuit n ara Canaan iar Lot a locuit n cetile din Cmpie, i i-a ntins corturile pn la Sodoma. Oamenii din Sodoma erau ri i afar din cale de pctoi mpotriva Domnului (vv.12-13). A fost o alegere proast. Cteodat tu poi s alegi bine sau ru n ce privete condiiile de trai. Ele pot fi aa cum sunt din pricina unei alegeri proaste. n ceea ce privete faptul de a face ceva pentru a-i schimba condiiile de via sau a te mpca cu ele, rspunsul are dou faete. Mai nti, eti absolut sigur c Dumnezeu te-a aezat n situaia n care eti? Dac da, atunci ar trebui s rmi acolo cel puin pentru o vreme. El are un scop cu tine acolo. n al doilea rnd, dac eti unde eti n urma unei decizii pripitei de atunci n-ai pacecred c Dumnezeu are un plan mai bun cu tine. Roag-te ca El s te mute, fr s trebuiasc s sari din lac n pu. Reflect la cuvintele lui Pavel: Aadar, s urmrim lucrurile care duc la pacea i zidirea noastr (Rom.14:19). Cnd ai adevrata pace n tine, probabil faci ce este corect. Dac i pierzi pacea, asta nseamn c nu eti unde ar trebui, cel puin pentru moment. Lot i-a ntins cortul ctre Sodoma gndind c va putea s se nvecineze fr probleme cu lumea i cu pcatul. Exist unii care se cred destul de tari s triasc amestecai cu lumea. Lor nu pare s le pese ce prieteni au. Sunt destul de stpn pe mine, zic ei. Lucrul urmtor pe care-l tim este c Lot a avut probleme. Se poate ca i tu s fi ales la un moment dat s te apropii un pic prea mult de lume, iar acum trebuie s plteti pentru o astfel de alegere?! A venit ziua cnd doi ngeri i-au fcut o vizit lui Lot. Cei din piaa cetii au aflat de aceast vizit. Au venit la casa lui Lot i aproape c au drmat ua. Au chemat pe Lot, i i-au zis: Unde sunt oamenii care au intrat la tine n noaptea aceasta? Scoate-i afar la noi, ca s ne mpreunm cu ei (Gen.19:5). Lot le-a rspuns: Frailor, v rog, nu facei o asemenea rutate! Iat c am dou fete care nu tiu de brbat; am s vi le aduc afar, i le vei face ce v va plcea. Numai, nu facei nimic acestor oameni, fiindc au venit sub umbra acoperiului casei mele (vv.7-8). Cine ar fi crezut c un tat se va cobor att de jos nct s fie gata s-i sacrifice copiii? Dac i-ai fi spus lui Lot mai devreme, cnd a nceput s-i ntind cortul nspre Sodoma, Lot, vei ajunge s te nclini att de jos nct vei face aa i aa! el ar fi rspuns, Nu! Ar fi considerat ngrozitor ceea ce-i spui! Tot astfel, sunt unii care sufer consecinele unei alegeri fcute demult, i au fcut lucruri despre care au zis, Aa ceva nu voi face niciodat! Cu toate acestea este interesant c Petru l numete

58

pe Lot neprihnit (2 Pet.2:7). Traducerea King James Version se refer la dreptul Lot. De fapt Petru mai spune i c Domnul tie s izbveasc din ncercare pe oamenii cucernici (2 Pet.2:9). Lot a fost izbvit doar fiindc era al Domnului. Cred c i fetele lui au supravieuit insensibilitii tatlui lor. El ns aproape c s-a prjit. Se poate ca Dumnezeu s te fi adus n acest loc de criz n care eti acum? Lucrurile se pot schimba. Poate trieti consecinele unei alegeri proaste din trecut, dar acum este o nou zi, i n-a scrie aceste lucruri dac n-ar exista speran. Viaa ta nu trebuie s rmn ncremenit aa cum este. Ceva se poate schimba n inima ta naintea lui Dumnezeu, i tu poi spune, Doamne, mi pare ru! dup care poi cunoate c El te iubete tot aa de mult ct l-a iubit pe Lot sau pe Avraam.

IARBA PARE NTODEAUNA MAI VERDE DE PARTEA CEALALT


Alegerea fcut de Moise a fost uimitoare: El a socotit ocara lui Hristos ca o mai mare bogie dect comorile Egiptului, pentru c avea ochii pironii spre rspltire (Evr.11:26). El avea chemarea lui Dumnezeu i a fcut o alegere, dar nu cred c a realizat cu adevrat n ce va intra fcnd aceast alegere. Cred c muli misionari, atunci cnd accept chemarea de a pleca ntr-o ar strin, nu tiu n ce se bag. Cteoat Dumnezeu ne motiveaz ncetul cu ncetul, i de-a lungul drumului ne gndim, Oh, n-am bnuit c voi trece prin attea! Moise n-a tiut probabil ct de rele vor fi lucrurile pentru el, ns el a fcut o alegere. Odat ce am ales, nu avem cale de ntoarcere. Soarta lui Moise a fost s sufere mpreun cu poporul lui Dumnezeu, n loc s se bucure de plcerile pcatului. Este interesant cum se spune, plcerile de o clip ale pcatului (v.25). Acestea nu dureaz mult. Distracia trece aa de repede, i cnd te uii n urm vei spune, Nu s-a meritat! Ajungem acum la miezul problemei: condiiile de via. Prin credin a venit i s-a aezat el [Avraam] n ara fgduinei, ca ntr-o ar care nu era a lui, i a locuit n corturi, ca i Isaac i Iacov, care erau mpreun motenitori cu el ai aceleiai fgduine (Evr.11:9). Nu vi se pare interesant? Avraam s-a aezat sau i-a fcut locuina ntr-o ar strin, i totui era strin acolo. Cuvntul cas este unul din cele mai frumoase cuvinte. Ce dulce sun! Acas: la ce te gndeti cnd auzi acest cuvnt? Eu mi aduc aminte cteodat de prima locuin pe care mi-o amintesc: Hilton Avenue nr.1917 n Ashland, Kentucky. M gndesc la sigurana simit acas. Cteodat vrei s te poi ntoarce napoi. Nu cu mult timp n urm am fcut o vizit n oraul meu natal. Nimic nu mai este la fel, chiar i casa este diferit. Au refcut-o i n-am mai recunoscut nici locul. Am fost aa de dezamgit. Nu m-a mai putea ntoarce la lucrurile care au fost odat. Noi toi trebuie s mergem nainte, dar n ce-l privete pe Avraam, el atepta o alt cetate (Evr.11:10). Poate spui, Dar eu m-am sturat de locul sta! Privete i tu mai sus. Avraam s-a aezat n ara Fgduinei. Acolo era locul numit acas. Dar ce cas? S trieti ntr-un cort! Ce stil de via! Ce motenire! l putem ntreba, Avraame, asta-i tot ce-i poi asigura lui Isaac i nepoelului tu Iacov? Mai mult mult nu le poi da? tii ce nseamn s doreti pentru copiii ti mai mult dect le poi asigura? Cred c rupeam inima tatlui meu cnd mergeam la el i-i spuneam, Tati, tii ce a primit Mickey de Crciun? Dar tii ce a primit John? tii unde se duce Dick la var? Eu de ce nu pot s m duc? Nu cred c tata s-a simit binecuvntat. mi spunea, 59

Fiule, mi pare ru, dar eu lucrez mult pentru pine; salariul meu este de 8 dolari pe zi. Ne descurcm cum putem. Cred c eram printre cei mai sraci din zona noastr; eram clasa muncitoare sau partea de jos a clasei mijlocii. Trebuia s m duc la adunare de fiecare dat cnd ua era deschis. Ali copii nu mergeau. Tat, asta-i tot ce poi face pentru noi? Dar nu e corect! n astfel de condiii am fost crescut. Poate deteti faptul c ai prini cretini. Deteti faptul c nu ai avut alte lucruri, dar ntr-o zi vei vedea ct de bun a fost Dumnezeu cu tine. Acum eu i mulumesc mereu lui Dumnezeu pentru c a fost att de bun cu mine, c mi-a dat prinii pe care i-am avut i casa pe care am avut-o. i tu ntr-o zi i vei mulumi. Crezi c Isaac i Iacov l-au urt pe Avraam c a plecat din Mesopotamia cu muli ani n urm, i crezi c au dorit s se fi ntors napoi? Tot ce aveau era traiul n corturi! n cazul lui Moise, ni se spune c noile lui condiii de trai erau destul de neplcute. El a ales s nu fie fiul fiicei lui Faraon. A ales s fie tratat cu ocar, i a dispreuit ruinea, socotind ocara lui Hristos ca o mai mare bogie dect comorile Egiptului (Evr.11:24-26). Cum a putut cineva s aib parte de ocara pentru Hristos cu o mie treisute de ani nainte de Hristos? Domnul Isus a spus c Avraam a vzut ziua Luiziua lui Isusi s-a bucurat (Ioan 8:56). Tot aa, Moise a vzut n mod profetic c ceea ce fcea el pregtea calea pentru ceea ce avea s urmeze. Nu a vzut el lucrurile aa de clar ca noi, ns ungerea lui l-a determinat s accepte un stigmat care prefigura ocara lui Hristos. Copiii lui Israel au venit s locuiasc n inutul Goen din Egipt, i din pricin c erau rudele lui Iosifi Iosif era prim-ministru al riitriau n cele mai bune condiii. Peste noapte ns s-a ntmplat c a venit un alt mprat care nu-l cunotea pe Iosif; Iosif murise. Noul mprat s-a ntors mpotriva poporului lui Israel, i au urmat vremuri grele. Aici vedem condiii de trai grele! Le-au fcut viaa amar prin lucrri grele de lut i crmizi, i prin tot felul de lucrri de pe cmp: i n toate muncile acestea pe care-i sileau s le fac, erau fr nici un pic de mil (Exod.1:14). Moise a prsit palatul lui Faraon ca s se identifice cu poporul su. Mai trziu a venit la Faraon i i-a spus, Aa vorbete Domnul, Dumnezeul lui Israel: Las pe poporul Meu s plece (Exod 5:1). Drept urmare Faraon a zis, S nu mai dai poporului paie ca mai nainte pentru facerea crmizilor; ci s se duc singuri s strng paie; totui, s le cerei acelai numr de crmizi, pe care le fceau mai nainte; s nu le scdei nimic din ele, cci sunt nite lenei, de aceea strig mereu: "Haidem s aducem jertfe Dumnezeului nostru." S se dea mult de lucru oamenilor acestora, ca s aib de lucru, i s nu mai umble dup nluci (vv.7-9). Condiiile lor de trai din rele au ajuns s fie groaznice, i oamenii au ajuns s plng mai mult ca nainte, furioi pe Moise c le-a nrutit situaia (v.21). n final au fost eliberai de robia lui Faraon. Unde triau acum? n pustie, n deert. nc odat s-au ridicat mpotriva lui Moise i au zis, Era mai bine n Egipt! Cine ar fi crezut asta?

NU-I CASA MEA PMNTUL


Cteodat te plngi de locul unde trieti i de condiiile de via, i Dumnezeu te las s sari din lac n pu, sau din tigaie n foc. Ajungi s spui, Era mai bine nainte! Aa a fost i cazul Israeliilor. S-au plns aa de mult nct L-au mniat pe Dumnezeu. Dumnezeu a venit la Moise i i-a spus, M-am sturat de poporul tu. i voi nimici i voi ncepe cu tine un alt popor! Moise a rspuns, Oh, nu, Doamne! Nu face asta!

60

Moise ar fi putut s-i prseasc n orice moment; ar fi putut s-i lase. De exemplu, ar fi putut s plece cu Ietro, socrul su, ns el a rmas cu poporul. i El a vorbit s-i nimiceasc: dar Moise, alesul Su, a stat la mijloc naintea Lui, ca s-L abat de la mnia Lui i s-L opreasc s-i nimiceasc (Ps.106:23). Moise a acceptat condiiile de via dificile i a rmas acolo. Poi i tu s faci asta? Poi s accepi faptul c Dumnezeu te-a pus acolo unde eti pentru un scop? Nu este casa pe care i-ai dori-o, dar Avraam i Moise au transformat locul acela n cas a lor. Uit-te la cei din jurul lui Avraam, la motenirea lor: el a locuit n corturi, la fel ca Isaac i Iacov, care erau mpreun motenitori cu el ai aceleiai fgduine. Ei toi au mprtit aceeai soart, ntreaga familie la un loc, ei fiind atunci poporul lui Dumnezeu. Ni se spune c oamenii obinuii l ascultau pe Isus cu bucurie. tim c poporul lui Dumnezeu, general vorbind, nu este format din aristocrai; nu sin oameni cu mare puteresunt doar oameni obinuii (1 Cor.1:26). Oamenii obinuii provin din case obinuite. Moise a suferit ocara mpreun cu poporul lui Dumnezeu. Cum crezi c i-ar place s petreci tot timpul n compania oamenilor lui Dumnezeu? Trirea zi de zi n mijlocul poporului cu care s-a unit i-a dat lui Moise doar bti de cap. Trebuie i tu s trieti cu aa-zii cretini? Trebuie s trieti mpreun cu familia, dar v clcai unii altora pe nervipoate c ai dori s ai ceva mai mult spaiu? Este un lucru s-a ai pe ai familiei cu tine pentru o zi sau dou, i este cu totul altceva s trii cu toii tot timpul sub acelai acoperi. Bunicul meu McCurley avea o vorb, Tovriile sunt ca petii. Dup trei zile ncep s put. Ne mai spunea, Bucuros c ai venit, bucuros c plecai! Dar cum ar fi s trebuiasc s trieti necontenit cu muli lng tine? Exist un motiv i pentru asta, i exist o speran n toate: Avraam "atepta cetatea care are temelii tari, al crei meter i ziditor este Dumnezeu (Evr.11:10). n credin au murit toi acetia fr s fi cptat lucrurile fgduite, ci doar le-au vzut i le-au urat de bine de departe, mrturisind c sunt strini i cltori pe pmnt. Cei ce vorbesc n felul acesta arat desluit c sunt n cutarea unei patrii. Dac ar fi avut n vedere pe aceea din care ieiser, negreit c ar fi avut vreme s se ntoarc n ea. Dar doreau o patrie mai bun, adic o patrie cereasc. De aceea, lui Dumnezeu nu-I este ruine s Se numeasc Dumnezeul lor, cci le-a pregtit o cetate. EVREI 11:13-16 Motivul pentru care Avraam a putut ndura aceste condiii, ni se spune, era fiindc ele erau trectoare. Nu va fi aa pentru eternitate. Noi trim n Florida, unde putem privi casele frumoase lng mare sau de-a lungul canalelor de ap. Este prea frumos. ns m gndesc n mine nsumi, Asta-i tot ce proprietarii lor vor avea vreodat. Sunt oameni care nu-i doresc dect case mai cochete, mai mult confort, sau puin mai mult lux. Pentru unii nu este destul s aib robinei obinuii la baie, i vor din aur. Unii ncearc s-i zideasc palate aici pe pmnt. n casa Tatlui Meu sunt multe locauri (Ioan 14:2). Pavel spune, Dar cetenia noastr este n ceruri (Filip.3:20). Oricare ar fi situaia ta, dac eti limitat la un scaun cu rotile sau eti n nchisoare, dac eti ntr-un salon de spital sau ntr-o alt situaie ngrozitoare, ea nu va dura pentru totdeauna. Dei pentru alii nu va exista o ieire din ea! mi amintesc c am ntrebat-o odat pe misionara Jackie Pullinger, Unde-i casa ta? Ea a artat n sus i a zis, Nu glumesc. Cteodat de-abia pot s mai atept.

61

Avraam cred c a fost primul om din Vechiul Testament care a zrit cerul. Acest lucru ne arat ce face Dumnezeu cu credincioii Si care triesc n condiii grele, indiferent undeei sunt linitii tiind c situaia lor nu este venic. Se poate oare ca Dumnezeu s ne fi trimis un astfel de epu n carne tocmai cu scopul ca noi s nu ne gsim bucuria adevrat n situaia din jurul nostru, ci mai degrab n Domnul? (Neemia 8:10). S nu fim ca poporul Israel, care credea c Mesia va veni n special pentru a le mbunti condiiile de via. Te-ai gndit oare i tu vreodat, Dac m apropii de Dumnezeu, El va schimba condiiile mele dificile de via? n schimb, ceea ce probabil c vrea Dumnezeu s ne spun este, Apropiai-v de Mine i bucurai-v de prezena Mea. Astfel nct fiecare din noi s putem spune, indiferent de situaie, indiferent de circumstane, indiferent cum ne sunt vecinii, Eu m bucur! Cine tie ct de real va deveni Dumnezeu pentru tine din pricina condiiilor dificile de via care te-au fcut s caui faa Lui, acesta fiind i motivul pentru care El i le-a ngduits-i atrag atenia prin ele. Compensaia noastr este n schimb bucuria Domnului. Moise chiar a avut un motiv pragmatic pentru a face ce a fcut. Dac un oarecare jurnalist s-ar fi dus la el i l-ar fi ntrebat, Exist vreun motiv anume pentru care ai prsit un palat pentru a tri mpreun cu acest popor?, Moise ar fi rspuns, Da, exist. Dar care? De ce ai fcut asta? Moise ar fi rspuns, Aceasta a fost alegerea cea mai simpl. Eu socotesc ocara lui Hristos ca o mai mare bogie dect comorile Egiptului, pentru c am ochii pironii spre rspltire. Moise era de fapt motivat de rspltire. Isus nsui atepta ceea ce urma dup suferin, n timp ce dispreuia ruinea (Evr.12:2). Dumnezeu ar putea schimba situaia ta de pe pmnt, sau poate c chiar o va schimba. Cnd? Rspunsul meu: n momentul cnd prezena Sa i va deveni mai scump dect circumstanele exterioare pe care le-ai crezut att de importante. n traducerea englez King James Version se spune c Moise avea n vedere recompensa rspltirii. Moise tia c Dumnezeu rspltete pe cei dedicai. Astfel c Pavel putea s spun, i, ca s nu m umflu de mndrie, din pricina strlucirii acestor descoperiri, mi-a fost pus un epu n carne, un sol al Satanei, ca s m plmuiasc, i s m mpiedice s m ngmf (2 Cor.12:7). Poate c tu ai o problem cu ngmfarea? Poate-i place s faci parad cu casa ta? Cu situaia ta? Pavel spune, De trei ori am rugat pe Domnul s mi-l ia! Poate c tu te-ai rugat, Doamne, d-mi un loc mai bun n care s triesc! Mut-l pe vecinul acesta! Du-l de aici pe cel cu care trebuie s stau alturi, pe cel ce-mi st n coast, mut-l, Te rog! Domnul i-a spus lui Pavel, Harul Meu i este de ajuns, cci puterea Mea n slbiciune este fcut desvrit. Rspunsul lui Pavel: Deci, m voi luda mult mai bucuros cu slbiciunile mele, pentru ca puterea lui Hristos s rmn n mine. De aceea, simt plcere n slbiciuni, n defimri, n nevoi, n prigoniri, n strmtorri, pentru Hristos; cci cnd sunt slab, atunci sunt tare (2 Cor.12:9-10). David spune, Cci Domnul Dumnezeu este un soare i un scut, Domnul d ndurare i slav, i nu lipsete de nici un bine pe cei ce duc o via fr prihan (Ps.84:11). Deci, acele condiii de via dificilelips de spaiu, companie dificil, vecini dificili, lips de confortvor fi nelese ntr-o zi ca o parte a planului lui Dumnezeu i vor fi apreciate ca atare. Repet, greeala poporului Israel a fost s cread c scopul lui Mesia era s le creeze condiii de via mai bune. Poate c i tu te-ai gndit c doar s atragi atenia lui Dumnezeu i El va schimba toate situaiile tale dificile? Ceea ce vrea El este ca noi s ajungem s cunoatem prezena Lui. Dumnezeu nu ne va lsa pe niciunul din noi s ne atam prea tare de vreo situaie de pe pmnt.

62

mi amintesc de istoria unui misionar care a petrecut patruzeci de ani n Africa, i acum se ntorcea acas n America. Vaporul uria a intrat n portul New York i pe cnd era amarat la cheu, btrnul misionar a auzit fanfara cntnd. i-a spus n sine nsui, N-ar fi trebuit s fac asta pentru mine! i-i nchipuia pe prietenii lui care au adus o fanfar pentru a-i ura un bun sosit acas, ns pe cnd a vrut s coboare, i s-a spus: V rugm s v oprii aici! S-a ntmplat c preedintele Theodore Roosevelt era i el pe vaporse ntorcea i el din Africa. Fusese acolo pentru o partid de vntoare de trei sptmni. Evident, fanfara cnta pentru preedintele american. Roosevelt a cobort de pe vapor, i s-a urat bun-venit, dup care i-a vzut de drum. Btrnul misionar a fost ultimul care a cobort. A cobort de pe pasarel, s-a uitat n jur cu valizele n mn. Nu mai era nimeni n jur, nimeni. S-a ndreptat spre un hotel de mna a treia din Manhattan i a czut pe genunchi. A zis, Doamne, de ce? Preedintele Statelor Unite merge pentru trei sptmni n Africa i la ntoarcerea acas este ntmpinat cu fanfar. Eu m ntorc acas dup patruzeci de ani i nimeni nu m ntmpin! Atunci a auzit vocea lui Dumnezeu optindu-i, Tu n-ai ajuns nc acas! Trebuie s nelegem mesajul lui Avraam, al lui Isaac, Iacov i Moise: nu viaa aceasta e totul. Cu ct ne aintim mai mult privirile spre cetatea care are temelii tari, al crei meter i ziditor este Dumnezeu, cu att vom simi mai mult c crmpeiul de cer de care Dumnezeu ne face parte ici i colo pe cale este cea mai de pre compensaie. Cci mpria lui Dumnezeu nu este mncare i butur, ci neprihnire, pace i bucurie n Duhul Sfnt (Rom.14:17).

63

CAPITOLUL 7

Temeri n viaa sexual

voi ocupa acum de un subiect extrem de sensibilsituaia cnd epuul n carne al cuiva este o via sexual nemplinit. Acesta este, poate, cel mai delicat capitol al acestei cri. Alexander Pope a spus cndva, Nebunii dau nval acolo unde ngerii se tem s i peasc pe vrfuri, 1 i totui aceast stare a temerilor n viaa sexual este fr ndoial experiena multor, multor oameni. Muli oameni, chiar dintre cretini, au o team referitoare la sex i propria lor sexualitate. n acest capitol ne referim la ceea ce dicionarul descrie ca fiind un sentiment de ndoial, o uoar temere sau nencredere. Deci i n domeniul sexual putem vorbi despre un sentiment de ndoial, de team sau lips de ncredere a unora privitoare la sexualitate, sau despre lipsa unei identiti sexuale; o temere n legtur cu sexualitatea lor. Asta i se poate ntmpla atunci cnd eti ngrijorat c ceva nu este n regul cu tine. Te ndoieti de tine nsui. Ca rezultat al acestei stri unii nu pot dezvolta relaii personale bune. Astfel de oameni se tem s se cstoreasc. Muli dintre ei se tem s intre ntr-o relaie heterosexual. Trebuie s dau n nite definiii. Cuvntul heterosexual descrie pe cineva care are o dorin, o atracie ctre sexul opus: un brbat care dorete o femeie, o femeie care dorete un brbat. Homosexual nseamn dorin ctre acelai sex. Asexual este cineva care nu are o dorin puternic spre nici unul din sexe. Voi scrie destul despre homosexualitate. A fi putut s las s se vad acest lucru deja n titlul capitolului, dar n-am fcut-o din trei motive. Mai nti, exist i la heterosexuali temeri legate de sexualitate, att la brbai ct i la femei. Brbaii homosexuali au temeri care merg de la ndoieli n legtur cu masculinitatea i virilitatea pn la disconfort n legtur cu intimitatea cu sexul opus. n acelai fel, unele femei se tem c dac nu sunt interesate de sex ceva nu este n regul cu ele. Al doilea motiv este, deci, cdac suntem sincerinoi toi avem unele temeri cnd e vorba de sex i sexualitate. Ne temem c nu ne vom ridica la nivelul ateptrilor, sau c vom dezamgi ori vom fi noi dezamgii. Astfel de temeri persist chiar i dup cstorie. Ne gndim c trebuie s fie ceva foarte ru cu noi! Al treilea motiv este c nimeni nu este perfect. James Bond al acestei lumi exist doar n fantezia oamenilor sau n filmele de la Hollywood. De ce am ales s scriu despre aceast chestiune acum, sub umbrela temei generale a epuului n carne? Cel dinti motiv este pentru c exist omeni care credsau sperc acesta a fost adevratul epu n carne al lui Pavel. n vremurile medievale, cnd oamenii intrau n schituri i mnstiri pentru a scpa de pericolul tentaiilor sexuale, teoria c epuul n carne al lui Pavel era dorina carnal a nceput s se rspndeasc pretutindeni. Cu toate acestea muli au aflat c i n sihstrie i n mnstiri ei nc se confruntau cu problema dorinelor carnale, i nc ntr-un fel 64

pentru care nu erau pregtii. i astfel ei au nceput s suspicioneze c aceasta ar fi fost i problema apostolului Pavel. Au presupus c chinul special al lui Pavel era asemntor dificultilor lor. Aceast teorie persist pn astzi. Muli din brbaii homosexuali merg pn acolo nct afirm c aceasta era problema lui Pavel. i dac fac ce nu vreau s fac, nu mai sunt eu cel ce face lucrul acesta, ci pcatul care locuiete n mine (Rom.7:20). Nu este curios cum dorim noi s suprapunem ncurcturile noastre i tendinele noastre peste un anumit verset al Scripturii? tim ns c apostolul Pavel nu ne spune care a fost epuul su n carne; pe acest pmnt nu vom afla care a fost el. Vreau s repet din nou: el folosete o metafor, o figur de exprimare, astfel nct fiecare din noi s ne putem identifica cu ea. Personal, m ndoiesc c Pavel s-a referit la frustrare sexual, dar nu m ndoiesc c el a folosit o metafor prin care i cei ce au o astfel de problem pot s se simt acceptai de Dumnezeu. Sunt convins c exist cretini care au o team referitor la sexualitate, i de ce s le neg oare dreptul de a se simi ntrii i mngiai i ei de versetul din 2 Corinteni 12:7? Pentru aceasta scriu acest capitol. l scriu spernd c nici un cititor nu se va simi privit ca o curiozitate, privit de sus, neiubit, dat la o parte sau categorisit, ci se va simi acceptat. Nu doar de ctre mine, ci i de Domnul Isus. Nu scriu acest capitol doar pentru acei ce se lupt cu ispitele homosexuale, ci i pentru cei care sunt heterosexuali dar au totui diferite temeri n domeniul sexual. Am ajuns la concluzia c trebuie s abordez acest subiect pentru c el pune n focar teama sexual. Un epu n carne este dureros. Asta nseamn c am dori s nu-l avem. Dac tu eti mndru de epuul tu particular i eti bucuros c-l ai pentru un motiv greit, sau ca s te grozveti cu el, m tem c n-ai neles nimic despre epuul n carne. Fiindc atunci cnd ne numim temerile sexuale epu n carne, acest lucru este n contrast categoric cu atitudinile care ni se ndeas att de mult pe gt n ziua de azi. Ceea ce era odat privit ca un lucru care trebuia inut secret i privat este acum afiat deschis, iar unii doresc s i fie respectai pentru astfel de lucruri ntr-un fel cu care Biblia nu este de acord. Deci, dac este un epu n carne, atunci tu mai degrab ai dori s nu-l ai, dect s zici, Este excelent; de ce s nu ai i tu, prietene, un epu similar! Oamenii care i fac reclam i se laud c sunt gay sau lesbiene [adic brbai care sunt atrai sexual de brbai sau femei atrase sexual de alte femei n.tr.] acetia nu neleg nimic din toate astea. Dac eti cretin, te rog nu te mai alinia niciodat cu acei ce fac astfel de lucruri. Este o chestiune privat i personal dac-i este epu n carne, deci asta nseamn c nu trebuie s te lauzi n faa lumii cu o astfel de slbiciune. Vreau s scot n eviden faptul c dac ai o astfel de nclinaie nu trebuie s te consideri persoan de categoria a doua. nclinaia sexual a cuiva nu are nimic de a face cu faptul c este sau nu este cretin sau o persoan spiritual. Cuvntul nclinaie este ceva; cuvntul practic este altceva. nclinaie nseamn tendin ctre ceva. Deci ai puitea avea tendin spre homosexualitate dar s nu cedeziorice persoan heterosexual sntoas rezist tentaiilor n tot timpul. Cum este s ai o team pe plan sexual? Este frica sau ndoiala continu a cuiva n legtur cu sexualitateafie el homosexual, heterosexual sau asexual. De exemplu, exist unii care se tem c sunt gay dei ei nu sunt. Asta este de mult o problem real a celor care se tem ntr-adevr c sunt gay, posibil din cauza unei experiene pe care au avut-o demult, n copilrie. Poate ai fost abuzat de un prieten de aceeai vrst, i te-ai implicat: ntreaga via te gndeti c poate eti gay. Din pcate, muli din lumea brbailor gay te vor aplauda i-i vor spune, Yes! Da! Fii mndru c eti gay! Dar tu nu eti mndru deloc de asta; i este fric c eti gay dei nu eti de fapt.

65

Exist brbai gay care admit acest lucru: nu ascund sub covor aceast realitate. Se tem ns c Domnul nu-i iubete, i c ceva este ru din punct de vedere spiritual cu ei. Ei se tem c nu vor putea fi niciodat evlavioi i slujitori adevrai ai lui Isus Hristos. Exist i persoane care sunt heterosexuale i au o csnicie fericit, dar care nc se ndoiesc de sexualitatea lor. Unii au temeri n domeniul sexual pentru c nu se simt fericii cu brbatul sau soia lor, i pun vina pe propria lor persoan. Se simt vinovai c nu se bucur sau nu doresc intimitatea sexual. Unii au csnicie nefericit (un subiect pe care-l vom dezbate n capitolul urmtor) din pricina lipsei mplinirii sexuale. Acest lucru poate fi prin el nsui epuul n carne al cuiva. Unii cretini, fie ei cstorii sau singuri, se simt vinovai de faptul c nu sunt deloc interesai de sex. Pur i simplu nu-i intereseaz. Nu au nici un fel de dorin sexual major, nici n-au avut vreodat. Sau poate au avut cndva, dar acum n-o mai au, i acest lucru i ngrijoreaz. Ei simt c ceva nu este n regul cu ei i ascund adnc nluntrul lor aceast fric i nu discut aproape deloc despre ea. De cealalt parte sunt cei care simt o dorin de nestpnit dup mplinirea sexual; ei simt c sunt prea fierbini. Ei se tem c nu sunt normali. Unii din ei triesc ntr-o continu autocondamnare, considernd c nu sunt ntr-o relaie chiar bun cu Dumnezeu sau altfel n-ar simi ceea ce simt. Exist persoane care n-au gsit pn acumi e posibil s nu gseasc niciodatun partener, i care trebuie s triasc ntr-o continu frustrare. M doare pentru astfel de oameni. Dar Isus i-a neles: Cci n-avem un Mare Preot care s n-aib mil de slbiciunile noastre, ci unul care n toate lucrurile a fost ispitit ca i noidar fr pcat (Evr.4:15). Asta include i ispitele sexuale. Lista este fr sfrit. Cred c n mare parte aceste lucruri care i fac s se ngrijoreze pe muli cretini n-au nimic de a face cu pcatul, ci cu o pseudo-vinovie (o fals vinovie) datorat ispitei sau contientizrii acesteia. i tu lai acest sentiment s se interpun ntre tine i Dumnezeu. Pe de o parte sunt cei frigizi sau impoteni; pe de alt parte sunt cei prea fierbini. Ambele categorii se consider ntr-o postur nepotrivit n relaia cu Dumnezeu. Sunt i unii care ncearc s-i gseasc mplinirea n flirt, fiindu-le fric de intimitate. i am dat aici doar cteva exempledup cum spuneam, lista este nesfrit. De ce se simt oamenii aa? De ce au aceast fric de sex sau chiar de sexualitatea proprie? Care este cauza acestei ndoieli sau temeri pe plan sexual? Vorbind la general, orice comportament este cauzat ntr-un fel sau altul. Exist o mare discuie ntre psihologi i geneticieni n legtur cu motivaia comportamental a omului: dac comportamentul este motivat ereditar sau este motivat de mediu. n urm cu civa ani exista un consens c suntem guvernai predominant de efectele exercitate asupra noastr de mediufamilie, prieteni, educaie, cultur, alte influene. ns acum pendulul a nceput s se deplaseze n sensul cellalt: din ce n ce se crede mai mult c ereditatea ne influeneaz. De exemplu, s-a vzut c gemenii desprii la natere, dar care se rentlnesc dup muli ani, sunt uimitor de similari n ciuda condiiilor total diferite n care au trit. Indiferent care ar fi realitatea, Dr. Clyde Narramore de la Narramore Christian Foundation din California spune, Fiecare persoan merit neleas. Dac tu ai reui s cunoti mediul din care provine o anumit persoan, trecutul ei, probabil c i-ai mai cobor tonul vocii. Ar trebui s nu ne grbim s-i judecm repede pe alii, ci mai degrab s ncercm s-i nelegem. Exist Cineva care nelegeIsus: i prin faptul c El nsui a fost ispitit n ceea ce a suferit, poate s vin n ajutorul celor ce sunt ispitii (Evr.2:18). ntr-adevr avem un Mare Preot care are mil de slbiciunile noastre (Evr.4:15). S-ar putea s nu

66

gseti aceast simpatie la o alt persoan, fiindc oamenii nu te pot nelege. Cteodat, totui, este mult mai bine s nu gseti simpatie. Spun asta pentru un motiv. Dac ai o slbiciune pe plan sexual, i te duci la o alt persoan care tu crezi c ar avea o slbiciune sexual asemntoare, probabil c nu vei gsi nici un ajutor. Dimpotriv i vei complica situaia de zece sau o sut de ori: Inima este nespus de neltoare i de dezndjduit de rea; cine poate s-o cunoasc? (Ier.17:9). Credem c putem ajuta sau putem fi ajutai, dar deseori ispita spre pcatul sexual este doar exacerbat, iar situaia noastr ajunge mai rea dect oricnd. De multe ori dorina de a ajuta este doar un camuflaj, cteodat contient, pentru a ne apropia de cineva pentru motive rele. Cel mai prost lucru pe care-l poi face dac ai o slbiciune sexual este s crezi c te poi duce la altcineva fiindc i el are aceeai problem. Sigur, aceasta este o excepie de la regul, fiindc de obicei este minunat s poi gsi pe cineva care tie situaia prin care treci. Cnd este ns vorba de sex, i cealalt persoan are o problem similar, nu mprti cu ea problema ta! Isus nelege, i El simpatizeaz adnc cu tine. Dac acesta este epuul tu n carne, motivul pentru care ai acest epu este pentru a te apropia de El, a dezvolta o intimitate cu El, cu Isus, cel ce simte cu tine i te nelege. Dac i gseti identitatea n certitudinea c ai aprobarea Lui, atunci ai fcut un progres semnificativ. Exist un motiv pentru care suntem cum suntem. S lum drept exemplu relaiile nesatisfctoare cu prinii. Sunt dou extreme. O extrem o constituie printelemama sau tatlcare niciodat nu-i mbrieaz copilul. V dai seama ct de mult afecteaz acest lucru pe un copil? i spun lucrul acesta oricrui printe: dac faci aa faci ru copilului tu. Se spune c Prinul de Wales ar fi zis c nu-i amintete s mai fi fost mbriat de tatl su dup vrsta de opt ani. Eu sunt aa de fericit c ai mei m-au mbriat. i tata m-a mbriat, i mama m-a mbriat. M-au mbriat din prima zi pe care mi-o pot aminti i pn am crescut; n-au ncetat niciodat s o fac. A nu-i mbria copilul este o extrem. O alt extrem este abuzul. Adic atunci cnd un printe, o rud sau un tutore abuzeaz un copil. O astfel de traum, dei nu este ntotdeauna bgat n seam n acel moment (de ctre cel abuzat sau de cei din jur), are efectul unei bombe cu efect ntrziat care-i face mai trziu pe oameni s se ndoiasc de ei nii i sexualitatea lor. Nu tiu ce nu este n regul cu ei. Presupun c ei au fcut ceva care s determine pe tatl lor, mama lor sau unchiul lor s doreasc acel comportament. Precis ceva nu este n regul cu mine, spun ei. Deci, exist un motiv pentru care suntem aa cum suntem, i de multe ori el se gsete undeva demult n relaia noastr cu prinii sau cu tutorii. Nu exist substitut pentru o relaie bun, care ncepe acas. Mai exist nc un motiv. Sexul are o influen foarte puternic, cel puin din cauza Hollywood-ului, a televiziunii i a modului n care oamenii vorbesc despre el. De aceea poate fi foarte nfricotorpoate duce la o team de sex, mai ales la cei care au despre ei nii o lips de consideraie marcant. Trebuie s spun, din pcate, dei a vrea s nu fie adevrat, c n unele cazuri consilierea, psihoterapia sau psihanaliza, orict de mult, nu pot compensa o copilrie lipsit de fericire i dragoste. n consecin, dac ai avut un mediu familial bun i sigur, mulumete lui Dumnezeu! Roag-te pentru generaia care crete n jurul tu i care nu are ce ai avut tu. Cineva a spus aa, Se spune c copilria este cea mai frumoas perioad din via. Eu ns spun c copilria este perioada pentru care ne cheltuim restul vieii, ncercnd s ne revenim n urma ei. Cum s ndrznim, atunci s judecm pe alii care au problemele lor?!! N-avem nici o scuz. Dumnezeu a fost bun cu noi. Tu spui, Eu n-am astfel de probleme! Da, ai fost binecuvntat, dar oare

67

asta te-a fcut s fii o persoan care se consider auto-neprihnit i are un spirit de judecat fa de alii? i tu vei fi judecat, ntr-un fel sau altul; este doar o chestiune de timp. Isus a spus, Nu judecai, ca s nu fii judecai (Mat.7:1). Sau, Nu judecai, altfel vei fi i voi judecai. Vreau s ofer consolare i prinilor care citesc aceste rnduri i au copii care sufer de temeri n plan sexual, prini care cred c ei sunt de vin pentru asta. Nici un printe nu este perfect. Toi suntem nscui din prini ntr-o anumit msur imperfeci. Asta este o parte a nelesului versetului care spune c El pedepsete frdelegea prinilor n copii i n copiii copiilor lor pn la al treilea i al patrulea neam! (Exod.34:7). Este o reacie n lan. Unul sper c odat ce aceast reacie va ajunge la el, el o va oprii el va fi printele perfect. Oh, ct a vrea s se ntmple aa! Pentru a intra un pic mai n detaliu, care sunt n mod explicit cteva cauze posibile ale temerilor sexuale, n mod special a homosexualitii? De mai mult timp sunt recunoscute drept cauze ale acestor stri o mam autoritar sau un tat absenteist. Unii cred (i eu cred c este un anumit adevr n asta) c homosexualitatea trebuie explicat prin lipsa unei relaii bune cu printele de acelai sex. n acest caz, tendinele homosexuale arat nevoia de a ndrepta o astfel de relaie. Deci dac o mam i o fiic nu au o relaie bun, este posibil ca fiica s doreasc s ndrepte asta cutnd printre alte femei o pereche intim. Nu totdeauna stau lucrurile aa, dar uneori se consider c asta ar fi o cauz. Acelai lucru este adevrat i n privina relaiei tat-fiu, acolo unde fiul nu are o relaie bun cu tatl su, i caut rezolvare i mplinire ntr-o relaie apropiat cu ali brbai. Ce tiu cu siguran este c un mare numr din brbaii gay admit c le-a lipsit dragostea printeasc. Acest lucru arat importana relaiilor bune n cas; familia este att de important. Sunt muli care subliniaz importana unei familii solide: mam i tat care i iubesc copiii, fr separare i fr divor. Idealul, desigur, este s fie dragoste i siguran. Nu exist nimic care s nlocuiasc aceste lucruri. Nu ajunge s faci doar afirmaii de tip politic. Este nevoie de regenerare, de trezire, e nevoie ca oamenii s fie convertii i s fie nvai ce este bine. Aceasta este marea nevoie de acum, i Dumnezeu tie c este o nevoie urgent. n urm cu civa ani am avut o serie de predici pe acest subiect, i aceste predici au devenit o carte: Este Dumnezeu de partea homosexualilor? Nu se mai tiprete acum, i n-a fost deloc un bestseller. Muli au crezut c va fi un bestseller fiindc eu personal n-am condamnat homosexualitatea, dar pe msur ce oamenii au continuat s citeasc i au vzut c Biblia condamn aceast practic, unora nu le-a mai plcut cartea. mi amintesc ns c n timpul acelor predici o persoan a mrturisit credina n Hristos, i chiar i azi ine legtura cu mine. Tatl lui l-a urt. Mi-a spus (zdrobit i cu lacrimi) ce spunea tatl lui ctre el. Mi-a strnit mila. S ne gndim la abuzarea unui copil, cnd copilul, pe msur ce crete, se nvinovete pentru ceea ce s-a ntmplat i nu se simte normal. S ne gndim la acei trimii n coli cu internat, care sunt deseori terenuri de nmulire pentru homosexuali. Dac vrsta relaiilor sexuale scade, aceste sentimente se nmulesc. Alii (nu doar homosexuali, ci i heterosexuali) nu mai sunt niciodat la fel dup ce au fost violai sau au fost n nchisoare. Sau unii, chiar dup ce se cstoresc, se simt neiubii, i n consecin se ndoiesc de propriul lor farmec i de identitatea lor sexual. Cu toate acestea trebuie adugat o alt cauz: anume c temerile sexuale se datoreaz uneori unei lipse de educaie. Educaia aceasta se obine cel mai bine n

68

familia proprie, i acolo unde educaia sexual prezint stiluri de via alternative, rezultatul este dezastruos. ntr-un cuvnt, orice tip de comportare, inclusiv temerile sexuale, au ntr-un fel o cauz. Aproape totdeauna aceasta i are rdcinile undeva n trecut, de obicei n copilrie. ns Dumnezeu cunoate aceste lucruri. Cartea lui Joni Eareckson Tada, Cnd Dumnezeu plnge ne arat cum plnge Dumnezeu mpreun cu noi. Cred c lui Joni i-a trebuit mult curaj s neleag i s accepte acest concept, pentru c Joni are o teologie reformat i posed o gndire dintre cele mai teologice pe care le-am ntlnit. Cei mai muli dintre reformai nu vor accepta ideea c Dumnezeu plnge. Poate Isus, dar nu Tatl. Asta vine din vechea concepie c Dumnezeu nu poate simi durerea i c El este impasibil. Aceast idee nu vine din Biblie, ci este parte a motenirii filozofiei greceti. Joni arat cum plnge Dumnezeu, i sunt sigur c Dumnezeu simte ce ai simit tu n timp ce creteai i i se ntmplau aceste lucruri. De ce ngduie Dumnezeu asta? m vei ntreba. La ntrebarea de ce ngduie Dumnezeu rul speculaiile nu mai au sfrit. ntr-o zi Dumnezeu ne va explica de ce, dar El L-a trimis pe Fiul Su care a ajuns victima celui mai mare ru dintre toate. Gndii-v la modul cum a fost El rstignit. Gndii-v la faptul c nici mcar n-a avut parte de un proces. i aceasta a fost n planul lui Dumnezeu, mcar pentru a te ncredina c tie cum simi tu. El ne-a dat un Mntuitor care a fost ispitit la fel ca noi n toate lucrurile. Cu toate c unii dintre noi, dup ce trecem printr-o situaie, uitm repedei nu trece mult pn artm cu degetul. Ei vezi, eu am trecut biruitor prin asta! Eu nu mai am probleme cu asta! Dar s-ar putea s avem probleme de alt soi de zece ori mai rele. Totui, Isus n-a uitat niciodat cum a fost n ispit. Exist o mare diferen ntre temerile sexuale i pcatul sexual. Faptul c nu eti perfect din punct de vedere sexual nu nseamn c nu eti cretin sau c eti dezechilibrat sau c nu eti spiritual. Bunica mea obinuia s spun c modul cel mai bun prin care poi tri o via lung este s fii contient c ceva nu este n regul cu tine i s ai grij de tine! Cred c a spus un mare adevr. Ei bine, epuul n carne poate fi ceva de felul acesta, pentru motivul urmtor: s te umileasc. S nu te lase s te auto-ndrepteti. S te pzeasc de ngmfare. El ar trebui s te apropie de Dumnezeu n fiecare zi, ceea ce ar rezulta ntr-o stare de intimitate cu Tatl pe care altfel n-ai cunoate-o. Cu alte cuvinte, dac n-ai fi avut acea problem particular n-ai fi ajuns att de aproape de Dumnezeu. Cnd vei ajunge n ceruri, s nu fii surprins s afli c lucrul acela ngrozitor, respingtorpoate apetitul heterosexual prea puternic, sau tendina ta homosexual, sau lipsa oricrei atracii sexualea fost folosit de Dumnezeu spre binele tu. El te ngrijoreaz acum, dar cnd vei ajunge cu Tatl vei vedea c El a fost att de bun cu tine, fiindc acela a fost cel mai bun mod de a-i ine treaz ateniaca s nu spunem c aveai nevoie i s te pzeasc de a te considera prea neprihnit. O alt clarificare important pe care deja am menionat-o este diferena ntre nclinaie i practic sau fptuire. Faptul c cineva are tendine de gay sau lesbian nu este acelai lucru cu practicarea acestor fapte urte. nclinaia singur nu este pcat, pe cnd fptuirea este pcat. Nu m-ar surprinde dac atunci cnd vom ajunge n ceruri voi afla c de fapt sunt acolo muli, muli oameni i femei ai lui Dumnezeu care au fost ispitii n felul acesta n adncul lor. S-a aflat c Frederick W. Faber, cel ce a scris multe imnuri, a fost un homosexual, dar nepracticant. Exist un imn faimos scris de el, i nu pot rosti versurile sale fr s-mi vin lacrimi n ochi, cnd tiu care era lupta i problema sa:

69

Exist o imensitate a ndurrii lui Dumnezeu La fel ca imensitatea mrii; Exist o buntate n judecata Sa Care este mai mare ca orice libertate. 2 Exist o diferen ntre ispit i pcat. Nu este un pcat s fii ispitit. i Isus a fost ispitit; dar Isus n-a pctuit. Dac eti ispitit, nu te acuza. Chiar i Isus a fost ispitit, dei era nscut fr pcat; El n-a avut nici mcar pcatul originar. El a fost nscut din fecioar, fr pcat, i cu toate acestea a fost ispitit ca noi. Noi, care suntem parte a unei rase czute trebuie s ducem aceast lupt. Domnul nostru Isus tie cum s-a luptat El, dei era fr pcat. El te nelege perfect. O alt clarificare este urmtoarea: n urma ispitei poate aprea o vinovie fals, dar adevrat vinovie apare n urma cedrii. Trebuie ns s spun c, dac te simi vinovat fiindc eti ispitit... nc n-ai vzut nimic! Dac cedezi ns , atunci va trebui s trieti cu vinovia a ceea ce ai fcut. Este cel ru acela care te va face s te simi vinovat fiindc ai o anumit slbiciune, fie ea i asexualitatea sau lipsa dorinei sexuale care te face s te simi c eti ciudat sau curios. n acest caz, s-ar putea s doreti s dovedeti c eti sexy. Sunt oameni care se implic n astfel de fapte doar pentru c vor s spun ceva n jur. Vor s dovedeasc c nu sunt ciudai. Diavolul te va face s fptuieti aa ceva, i apoi... vei simi o vinovie real, nu o pseudovinovie, adic o vinovie nchipuit, fals. Cteodat ispitirea produce o pseudovinovie. Adevrata vinovie este atunci cnd cedezi. Exist o diferen ntre starea de stnjeneal secret, personal i parada public. Dac ispitele tale se ntmpl s fie nspre homosexualitate, trebuie s-i spun, cu dragoste i fermitate, c Biblia le numete nefireti, nenaturale. Dar mi vei spune, Pentru mine sunt naturale, i eu tiu ce vrei s spui prin asta. Cnd simi ceva, tu te gndeti, Ei bine, e o chestie natural. Dar faptul c o simi natural nu este acelai lucru cu ceea ce numete Dumnezeu natural. Cci Dumnezeu i-a creat pe Adam i Eva ca brbat i femeie: Dumnezeu a fcut pe om dup chipul Su, l-a fcut dup chipul lui Dumnezeu; parte brbteasc i parte femeiasc i-a fcut (Gen.1:27). Din aceast pricin, din cauza rnduielii de la creaie, este natural s fie un brbat i o femeie. Dumnezeu ne-a creat cu atracia heterosexual. Din aceast cauz Pavel folosete n Romani un limbaj descriptivatt de descriptiv nct timp de ani i ani au existat biserici care n-au citit acest text n public: Din pricina aceasta, Dumnezeu i-a lsat n voia unor patimi scrboase; cci femeile lor au schimbat ntrebuinarea fireasc a lor ntr-una care este mpotriva firii (Rom.1:26). Leviticul 18:22 spune de asemenea absolut clar: S nu te culci cu un brbat cum se culc cineva cu o femeie. Este o urciune. Noul Testament n traducerea englez New International Version o numete perversiune (Rom.1:27). Dac eti cretin nu vei discuta despre astfel de lucruri. Ceea ce se ntmpl uneori n zilele noastre, cnd unii fac parad cu asta i se numesc pe ei nii gay cretinimndri de astaeste complet greit. Fraza zilelor noastre este afiaj, ca i cnd ar fi o fapt eroic. Nu este. Dac eti cretin i ai asemenea ispite i le consideri epu n carnea ta, vei realiza i faptul c a te fli cu asemenea lucruri nu onoreaz numele lui Hristos i al bisericii Sale. Este ceva ce trebuie rezolvat ntre tine i Dumnezeu. Dumnezeu permite s vin peste tine epuul pentru binele tu. Este oare vreo cur pentru temerile sexuale? Cuvntul cur aduce o doz de confuzie, dar voi explica de ce l-am folosit din moment ce, dac acesta este epuul tu, probabil c eti condamnat pe via s-l pori. Cele mai multe temeri n viaa sexual nu disparnici prin convertire, nici prin consacrare adnc, nici prin

70

consiliere orict de bun. Exist evident i excepii, i eu i mulumesc lui Dumnezeu pentru excepii, dar a pune aceste excepii alturi de altele ca fiind norm ar aduga doar, aproape cu siguran, un sentiment de vin inutil pentru muli oameni. Am cunoscut transformri n domeniul sexual n vieile oamenilor ca rezultat al convertirii. Convertirea schimb cu siguran stilul de via al unui om care a trit n adulter, i cteodat persoane homosexuale au adoptat modul de via heterosexual. Consilierea poate i ea ajuta, ns numai dac persoana respectiv dorete s fie ajutat. Care este deci rezolvarea, dac temerile sexuale nu dispar? (1) Contientizeaz c Dumnezeu te accept i c Isus te accept. (2) mpotrivete-te ispitei. Un tratament pentru vin este s nu mai pctuieti. (3) Nu-i justifica slbiciunea, ca i cnd ar fi un lucru bun. Accept-o ca fiind o problem personal i privat. Nu-i face publicitate, i dac chiar trebuie s spui cuiva despre asta, mprtete unuia care nu are o problem similar. Dac te ngrijorezi c eti asexual, c ai o dorin sexual foarte slab sau inexistent, i despre acest lucru pstreaz tcereai mulumete lui Dumnezeu c ai poate cel mai puin dureros epu n carne dintre toate. Dac problema ta este c fiind cstorit nu ai mplinire sexual, atunci simte cu soia ta sau cu soul tu. ie i este dificil, dar este dificil i pentru el sau ea: Brbatul s-i mplineasc fa de nevast datoria de so; i tot aa s fac i nevasta fa de brbat. Nevasta nu este stpn pe trupul ei, ci brbatul. Tot astfel, nici brbatul nu este stpn peste trupul lui, ci nevasta. S nu v lipsii unul pe altul de datoria de soi, dect doar prin bun nvoial, pentru un timp, ca s v ndeletnicii cu postul i cu rugciunea; apoi s v mpreunai iari, ca s nu v ispiteasc Satana, din pricina nestpnirii voastre. 1 CORINTENI 7:3-5 Acesta este un sfat bun. Mai mult, Nevestelor, fii supuse brbailor votri ca Domnului (Efes.5:22) Dar amintete-i i Efeseni 5:25: Brbailor, iubii-v nevestele cum a iubit i Hristos Biserica i S-a dat pe Sine pentru ea. Mai nti spune, Nevestelor, fii supuse brbailor votri, i apoi Brbailor, iubii-v nevestele cum a iubit i Hristos Biserica i S-a dat pe Sine pentru ea. Deci brbaii ar trebui s-i iubeasc soiile ca pe propriul trup. Dac eti cstorit, contientizeaz faptul c relaia sexual n afara cstoriei este pcat. Nu vei gsi niciodat linite i pace cednd; singura cur este abstinena. Dac eti singur i ai temeri cu privire la sexualitate, poate c vei simi c trebuie s rmi aa. Este un lucru obinuit. Poate c simi frustrare n domeniul sexual. Te temi c aceast frustrare i are originea sau n teama de propria sexualitate sau n supra-sexualitatea ta. Dumnezeu i nelege teama chiar mai bine dect o nelegi tu nsui, i dac va dori s te cstorei El i va aduce n via acea persoan care s te iubeasc aa cum eti. Poate ai astfel de temeri fiindc te temi c nu eti atrgtor. Lucrul acesta este poate mai obinuit dect situaiile precedente. Frumuseea nu este mai adnc dect pielea se spune, i eu cred c este adevrat. La fel este i cu atracia sexual. De multe ori cnd cineva ajunge s cunoasc o alt persoan, atracia sexual iese la iveal n mod surprinztor. Cnd simi c cealalt persoan este atras de tine, va aprea o putere sexual ascunsctre persoana potrivit. Nu uita niciodat: relaia sexual este att un act fizic, ct i unul psihologic. Acesta este modul n care ne-a ntocmit Dumnezeu. Absena atraciei sexualepn n momentul cnd

71

ntlneti persoana potrivits-ar putea s fie lucrul care te salveaz de la tragedii, i s fie n consecin lucrul cel mai bun din via. Dar dac ai pctuit? N-am scris acest capitol cu scopul de a face pe cineva s se simt ciudat, ruinat sau vinovat. Dar dac ai pctuit, dac ne mrturisim pcatele, El [Dumnezeu] este credincios i drept, ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice nelegiuire (1 Ioan 1:9). Mrturisete-i pcatul i nu-l mai face! Niciodat. Am motive s cred c ceea ce am scris este relevant pentru muli. Amintii-v c nu este nici un epu care s nu doar, dar dac tu pctuieti fugind de epu, vei avea parte de nc mai mult durere i ruine ulterior. epuul tu este modul n care Dumnezeu i atrage atenia pentru a te pstra umil i pentru a te aduce la intimitate cu Tatl ceresc.
1

John Bartlett, compilaie, Citate familiare, ediia a 10-a, revizuit i completat de Nathan Haskell Dole (Boston: Little, Brown, 1919; Bartleby.com, 2000), www.barleby.com/100/ (accesat la 7 mai 2004). 2 Exist o imensitate a ndurrii lui Dumnezeu de Frederick W. Faber. Domeniu public.

72

CAPITOLUL 8

O cstorie nefericit

ndoiesc c epuul lui Pavel s fi fost o cstorie nefericit, dar nu putem totui exclude aceast posibilitate. Clement din Roma n anul 95 A.D. a afirmat c Pavel a fost cstorit i c soia lui n-a cltorit cu el n cltoriile misionare. Dei este ceva vag, i nu poate fi o dovad n nici un sens, Pavel a zis, N-avem dreptul s ducem cu noi o sor, care s fie nevasta noastr, cum fac ceilali apostoli, i fraii Domnului, i Chifa? (1 Cor.9:5). Fiecare din noi are un epu n carne; Dumnezeu tie din ce suntem fcui, i aduce aminte c suntem rn (Ps.103:14). El tie ce ne va atrage atenia, i modul Su de a face aceasta este durerea. i funcioneaz. Doare. Iar ca rezultat noi spunem, Da, Doamne! Nu exist cstorie perfect, cu toate acestea muli sunt dezamgii fiindc au avut de la nceput ateptri nerealiste. tii de exemplu ce nseamn s atepi timp de luni i luni de zile o vacan? Ajungi s gndeti fantezist despre ea; poate ncepi s asculi muzic din regiunea n care te duci. Eti aa nerbdtor. ncepi s faci lucruri despre care ai citit n ghidurile turistice sau n alte cri despre acele locuri. Ai auzit despre restaurantele i mncrurile de acolo. ncepi s-i prepari asta i cealalt. i n final, cnd ai ajuns acolo n vacan, totul merge ru. Nu este locul pe care i l-ai imaginat. Mai mult, plou. Tot ce ai crezut c vei face, nu poi face. Eti aa de dezamgit. Te-ai distrat mai mult gndindu-te la vacan dect n vacana nsi. Ei bine, aa ceva se poate ntmpla i cu cstoria. Partea de ateptare este uneori, din pcate, mult mai distractiv dect cstoria n sine. Va fi interesant s aflm, cnd vom ajunge n cer, ct de multe vase alese i nobileslujitori deosebii ai lui Dumnezeu, brbai i femeiau avut cstorii nefericite. John Wesley i George Whitefield n-au avut cstorii reuite. Nici unul n-a cunoscut bucuria fericirii n cstorie. Au fost cstorii, ns cstoria a fost pentru fiecare din ei ca un vis urt. Nevasta lui Wesley venea s-i asculte predicile i comenta i rdea pe nfundate n timpul serviciului. V putei imagina aa ceva? Citii n Vechiul Testament despre Abigail; era cstorit cu Nabal. Totui din pricina cstoriei ei nereuite, Dumnezeu a folosit-o n viaa lui David. Nici n-am fi aflat despre Abigail dac n-ar fi fost cstoria ei nereuit. Ea a fost un vas nobil (vezi 1 Samuel cap.25). Madame Guyon, mistica francez din secolul al aptesprezecelea a crei biografie merit citit, a fost un dar al lui Dumnezeu pentru lume. i totui, n-am ti nimic despre ea dac n-ar fi avut parte de o aa cstorie mizerabil. Exist istoriile sfietoare ale unora din cei mai buni servi ai lui Dumnezeu care nu s-au cstorit cu femeia iubit ci s-au unit cu alta. i-au petrecut tot restul vieii gndindu-se cum ar fi fost s aib de partener pe cea pe care au iubit-o. Dar Dumnezeu poate folosi astfel de situaii. Dup opinia mea, John Wesley, prin soia lui crud, a fost foarte mult rafinat ca om. i probabil c aceast situaie a influenat n mare parte nvtura sa despre dragostea desvrit.

73

Nu e nevoie s definim csnicia nefericit. Vorbim despre situaiile cnd o persoan este obligat s-i petreac restul vieii alturi de cineva cu care nu este fericit. Este un epu n carne, unul dureros. Pavel spune c s-a rugat de trei ori ca situaia lui particular s fie rezolvat. Poate c tu te-ai rugat de treizeci i trei de ori, sau poate de trei mii treizeci i trei de ori ca situaia ta s se mbunteasc. Ai gndit fantezist despre acea soie perfect sau acel acel so perfect. n visurile tale era numai fericire desvrit: bucuria companiei, a afeciunii, dragostei, a mprtirii, a unei btrnei frumoase i linitite alturi de tatl sau mama copiilor ti. Dar, nu, totul a fost altceva dect fericire. I-ai vzut pe alii desprindu-se, i i-ai invidiat. Alii au divorat i tu te-ai gndit, Ce mult mi-a dori i eu asta, dar eti legat de soia ta, dei nu eti fericit. Pot aceste cuvinte s-l descrie pe un cretin? Da. Vrea Dumnezeu cu adevrat o astfel de stare n cstoriile cretine? Nu. Dar atunci cnd se ntmpl o pan n familie, poate c cel mai bun mod de a analiza acest lucru, cel puin pentru unul din soi, este s priveasc situaia ca fiind epuul lor n carne. Dumnezeu permite un astfel de lucru. Satana l exploateaz; Dumnezeu las s se ntmple asta. Da, Dumnezeu l-a ngduit, i totui, n mod paradoxal, el este un mesager, un sol al Satanei care te chinuie. Deci diavolul exploateaz situaia. El cunoate toate slbiciunile tale. i soia sau soul tu tie fiecare punct slab al tu. i diavolul va ncerca s-l fac pe unul din parteneri s-i focalizeze atenia asupra slbiciunii celuilalt. Diavolul te va face s-i reaminteti toate lucrurile rele pe care i le-a fcut partenerul tu. n momentul testului, a crizei, scoi caseta i ncepi s-o auzi i s-o interpretezi greit.

ACCIDENT N CSTORIE
Ce poate provoca un accident n cstorie? De multe ori totul ncepe cu o descoperire trist. Trieti alturi de o persoan care nu este ce a prut s fie n timpul curtrii. i ntr-o zi te trezeti i spui, Este o alt persoan dect am crezut! n perioada curtrii, tu ai cea mai bun comportare. ncerci s impresionezi, te mbraci c s impresionezi, ari bine, ncerci s placi n toate modurile, i nu faci pauze n asta. Odat ce cstoria se ncheie, totul e clar. Te gndeti, Acum o pot lsa mai moale. Cellalt ns spune, Nu eti persoana cu care m-am cstorit! Descoperirea trist este c nu este atta dragoste cum se prea. Se poate s descoperi c partenerul nu te iubete deloc. El sau ea s-a cstorit cu tine pentru alte motive, motive greite. Se poate s descoperi c tu nu-l iubeti sau n-o iubeti. Ce descoperire trist! Accidentul n cstorie poate veni dintr-o destinuire brusc, dup ani de probleme maritale sau financiare pentru care n-ai fost pregtit, sau din cauza unor rude care nseamn pentru unul mai mult dect partenerul su. Mai pot aprea probleme de sntate, dei te-ai gndit c nu va fi cazul la tine. Poate-i aminteti bine jurmntul cstoriei, Pentru bine i pentru ru, pentru bogie sau srcie, n boal sau sntate, i poate c tu ai spus n tine nsui, Asta nu se va ntmpla la noi, nu vom avea probleme de sntate, nu vom avea probleme financiare. Ai fost sincer cnd ai rostit acel jurmnt, nici nu te-ai gndit s nu-l respeci. Poate descoperi dintr-o dat o incompatibilitate sexual. Descoperi c soului sau soiei tale nu-i place sau nu dorete relaia sexual. Sau poate chiar tu nu o doreti cu adevrat. O priveti ca pe un epu, sau poate partenerul tu o privete ca pe un epu.

74

Un alt fel de accident n cstorie este ceea ce eu numesc evoluia tcut, cnd se instaleaz aproape imperceptibil o lips a respectului profund. Pentru ca o csnicie s supravieuiasc este nevoie de o temelie de admiraie i respect. Cnd s-a dus respectul, csnicia este pe butuci. Cel mai grav aspect devine dintr-o dat lipsa de comunicare. Soul sau soia se retrage n tcere. Ea spune, Vorbete cu mine!, i el este iritat. El o roag, Nu vrei s discutm despre asta?, dar ea se codete. Sugestia unuia dintre parteneri de a discuta l deranjeaz pe cllalt, care ar prefera mult mai mult s priveasc la televizor sau s fac cine tie ce altceva. Evoluia tcut este de asemenea evident atunci cnd serviciul devine mai important dect familia. Unul din cei doi triete pentru profesia sau cariera lui sau a ei, iar familia cade pe locul din urm. n acest punct am czut i eusau poate a fost unul din punctele n care am czut. mi pot aminti acele zile (i a da toat lumea s pot ntoarce ceasul i s-mi pun familia mai nti) cnd biserica nsemna pentru mine mai mult dect familia. mi justificam atitudinea zicnd, Dumnezeu m-a pus aici. Sunt chemat s predic. Credeam c-L pun pe Dumnezeu pe locul nti. M ndoiesc c era aa. Spun din nou c dac a aputea s reiau ultimii douzeci i doi de ani ai vieii i a petrece mai mult timp cu familia i mai puin n pregtirea predicilor, a predica tot aa de bine, sau mai bine dect am fcut-o. O alt evoluie tcut se produce atunci cnd lipsa unor interese comune se accentueaz, iar tu te ntrebi ce te-a atras oare de la nceput spre partenerul tu! i se pare c de fapt avei att de puine lucruri n comun. Accidentul n familie i are cauzele n defeciuni spirituale. Se ntmpl atunci cnd unul din parteneri i pierde interesul n lucrurile spirituale. Uneori ns se ntmpl i inversanume c el devine att de interesat de lucrurile spirituale nct l las n urm pe cellaltiar acel naintat dorete ca partenerul lui sau al ei s se bucure de Dumnezeu la un nivel mai profund. Dac acesta nu ajunge la nivelul ateptat, acest lucru doarei se mai ntmpl cteodat c unul ncepe s fac lista greelilor celuilalt. Pentru ce asta? Poate c fcnd pe cellalt s arate ru, tu i poi ascunde propriile defecte. Pstrezi lista pentru a te folosi de ea din cnd n cnd. Poate spui, Nu voi uita asta! i... te ii de cuvnt. La momentul potrivit scoi foaia, aa cum am spus, i ncepi s-o citeti. i aminteti fiecare incident neplcut. Cnd faci ns aa ceva te asemeni cu diavolul, fiindc el este acuzatorul, prul (Apoc.12:10). Oridecte ori ntinzi degetul, nu te asemeni cu Isus, eti asemenea celui ru. n urma accidentului n familie, ncerci s nelegi ce s-a ntmplat i cum s-a ntmplat. Eti copleit i ncurcat. Cum mi s-a putut ntmpla aa ceva chiar mie? Cum m-am putut cstori cu o aa persoan? De ce a ngduit Dumnezeu s m mrit cu acest monstru sau cu acest om insensibil? Nimic nu se leag. Nimic nu are sens. M-am rugat s primesc un ajutor potrivit, i m-am ndrgostit, sau am crezut c m-am ndrgostit, iar acum este prea trziu. Viitorul apare sumbru, fr perspective, ca o iarn lung, friguroas i tioas care-i st n fa. Te simi condamnat la nchisoare, i nc pe via. Dup Biblie, cstoria este pentru toat viaa: De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa, se va lipi de nevast-sa, i se vor face un singur trup (Gen.2:24). Pe cnd eram copil la prini, tata obinuia s m atenioneze, Cstoria este pentru toat viaa! Este, i de aceea doreti s fie bun. Dac vei reui doar odat n via s faci ceva bun, ai grij s fie la cstorie. Divorul n-a fost idea lui Dumnezeu. Dumnezeu spune prin proorocul Maleahi, Eu ursc desprirea n cstorie (Mal.2:16). De fapt i Hristos nu divoreaz niciodat de Mireasa Sa, Biserica. Dac descrierea de mai nainte i s-a potrivit, ce vei face? ncotro te vei ndrepta? Rspunsul meu este urmtorul: acesta este biletul tu gratuit spre o relaie

75

intim cu Dumnezeu. Dac lai ca acest epu s fie mijlocul prin care s ajungi la intimitatea cu Dumnezeu, s ajungi la cunoaterea Lui deplin, mai trziu i vei mulumi lui Dumnezeu pentru el. Poate c pn acum ai spus, l cunosc pe Domnul. Isus este Mntuitorul meu i eu m rog Lui. Dar dup muli ani ai realizat c n-ai ajuns s-L cunoti pe Dumnezeu cu adevrat. Cnd ajungi s-L cunoti pe Dumnezeu, i dai seama i spui, Nu L-am cunoscut cu adevrat nainte. Atunci realizezi ntr-adevr ct de real este El: Dar, dup cum este scris: Lucruri, pe care ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit, aa sunt lucrurile pe care le-a pregtit Dumnezeu pentru cei ce-L iubesc (1 Cor.2:9). Cstoria nefericit te determin s-L caui pe Dumnezeu, i tot ea i va aduce o rsplat la scaunul de judecat al lui Hristos. Poate spui, Nu m intereseaz asta! Dar cnd va aveni acel eveniment, va nsemna totul pentru tine. Poate c eti mulumit de starea ta Mulumesc, sunt foarte bine! Dar dintr-o dat Dumnezeu intervine n viaa ta, cu aa putere nct ncepi s nelegi ce conteaz cu adevrat: c ntr-o zi vei avea o rsplat pe care altfel n-ai fi avut-o. Dumnezeu i-a atras atenia. Fiecare avem nevoie de un epu. Este cstoria nefericit epuul tu? Din pcate, tristeea cstoriei nefericite se schimb uneori n amrciune. ncepi s vezi realitatea. Sunt blocat! Lucrurile nu se vor ndrepta niciodat. Apoi guti amrciunea adevrat. Spui, Viaa trece pe lng mine. Am dorit companie i n-o am. Am dorit s fiu admirat i nu sunt, i nu sunt nici mcar respectat. Am dorit s fiu iubit, dar nu m simt iubit. Am dorit mplinire pe plan sexual, dar n-am gsit-o! Duhul Sfnt este o persoan, i nc una foarte sensibil. El poate fi ntristat (Efes.4:30), i poate fi stins (1 Tes.5:19). Modul cel mai obinuit prin care-L ntristm pe Duhul este prin amrciune: Orice amrciune, orice iuime, orice mnie, orice strigare, orice clevetire i orice fel de rutate s piar din mijlocul vostru. Dimpotriv, fii buni unii cu alii, miloi i iertai-v unul pe altul cum v-a iertat i Dumnezeu pe voi n Hristos (Efes.4:31-32). Dac nu ndeprtm amrciunea, Satana va zidi din ea o fortrea care poate va prea insurmontabil. O putem totui drma cnd ne golim de amrciune i nvm s iertm. S iertm deplin. Fortreaa este zidit n mintea noastr. Dac ne descotorosim de amrciune, Satana pierde btlia: Cci armele cu care ne luptm noi, nu sunt supuse firii pmnteti, ci sunt puternice, ntrite de Dumnezeu ca s surpe ntriturile. Noi rsturnm izvodirile minii i orice nlime, care se ridic mpotriva cunotinei lui Dumnezeu, i orice gnd l facem rob ascultrii de Hristos (2 Cor.10:4-5).

PROIECTUL UNEI CSTORII... NEFERICITE


Cteodat chiar de la nceput proiectul arta o cstorie... nefericitaveai de la nceput proiectul nefericirii, dar nu l-ai bgat n seam. Dac vrem s fim cinstii, trebuie s recunoatem c nu se poate ntotdeauna tii dinainte cum vor sta lucrurile. Chiar cea mai grozav consiliere i pregtire premarital nu te asigur n mod necesar pentru orice eventualitate. Exist ns lucruri care ar trebui s fie semne de avertizare. De ce scriu asta? Mai nti, s le spun oamenilor c nu sunt singuri. Dumnezeu a permis s fii n situaia ta pentru un scop, nu e nevoie deci s intri n panic. Scriu de asemenea i pentru acele persoane singure, pentru acei care se simt aa de dezamgii gndindu-se la faptul c nu se vor putea cstori vreodat. Exist ceva mai ru dect a rmne necstorit, i anume, a fi cstoritdar nefericit. Scriu i pentru le arta celor necstorii, dar care vor s se

76

cstoreasc, capcanele n care pot cdea i cum pot construi o cstorie fericit. Care sunt semnele care pot prevesti dinainte o cstorie nefericit? Ei bine, sunt cteva. Mai nti, poate te-ai cstorit prea devreme. N-ai mai avut rbdare s atepi. Sau poate n-ai vrut s asculi. n al doilea rnd, dup cum am spus i la nceputul acestui capitol, poate ai avut ateptri nerealiste. Una din cele mai bune cri despre cstorie citite de mine susine teza conform creia motivul pentru care cstoriile nu funioneaz este dorina deseori incontient din partea brbatului de a gsi n soia sa dragostea de care n-a avut parte cu adevrat din partea mamei sale. Poate exista, tot aa de mult, i dorina din partea unei femei, cnd se cstorete cu un brbat, de a primi dragostea pe care n-a simit-o n tatl ei. De aceea, oricare ar fi fost lipsachiar incontientcare te-a afectat pe cnd erai copil, motivul pentru care i-ai ales partenerul pe care-l ai a fost fiindc ai sperat ca el s-i mplineasc acea lips din timpul copilriei. Dar lucrul acesta nu se ntmpl, iar tu te mnii i-i acuzi soul sau soia c nu-i mplinesc nevoia, cnd de fapt tu ai ales acea persoan gndindu-te egoist, la tine nsui! Deci, dac-i lipsete tatl pe care nu l-ai avut niciodat, nu-i acuza soul; el nu poate fi tot ce-i lipsete. Dac doreti mama pe care n-ai avut-o niciodat, d-i seama c soia ta nu poate fi chiar tot ce vrei tu. Te-ai cstorit cu o soie, nu cu o mam. n al treilea rnd, poate te-ai cstorit doar pentru aparene. Nu m refer aici aici la cum artai unul sau altul. Poate te-ai cstorit pentru a face pe plac prinilor; tot timpul cnd erai cu tnrul sau tnra respectiv spuneai, La tata o s-i plac foarte mult! Deci tot timpul te gndeai, Ce prere vor avea prinii mei? Niciodat nu te-ai gndit, Cum m simt eu? Te-ai cstorit dup aparene. Este frumoas. Este artos. Se trage dintr-o familie de seam, ceea ce le va place extraordinar prinilor i prietenilor notri. Are o slujb att de bun. n al patrulea rnd, poate te-ai cstorit fiindc ai intrat n panic. Te-ai gndit c nu te mai cstoreti niciodat dac nu prinzi aceast ocazie cu amndou minile, i ai srit din tigaie n foc. n al cincilea rnd, unii se cstoresc doar pentru sex. Primul lucru din mintea unora este ultimul lucru care poate ine cstoria n regul. Martin Luther a spus, Dumnezeu se folosete de sex pentru a conduce pe cineva la relaia cstoriei. ns dragostea eros, atracia fizic pe care ne-a dat-o Dumnezeu i cu care ne-a creat, nu va face ea singur cstoria s funcioneze. Dragostea agape trebuie s dubleze dragostea eros, altfel cstoria va eua. O actri de film faimoas a fost cstorit de opt ori, i de unul din brbaii ei a divorat de dou ori. Ea cuta brbatul perfect care s-o fac fericit i s-o satisfac. Dragostea agape (aa cum este descris n 1 Corinteni 13) trebuie s fie prezent, altfel csnicia se va destrma. n urma ruperii unor realii, unii se cstoresc n grab drept reacie. Acest lucru se ntmpl de prea multe ori. ntr-un astfel de caz, acetia nu numai c vor tri restul vieii alturi de cineva pe care nu l-au dorit, dar se vor i simi nefericii fiindc s-au cstorit n fug pentru a scpa din situaia jenant, de durere sau de mnie; au vrut s demonstreze ceva. Exist vreo modalitate n care o cstorie nefericit se poate transforma ntr-o binecuvntare? i-ai spus vreodat, E asta totul? La fel cum te-ai duce n vacan ntr-un anumit loc i cnd ajungi spui, Aici am venit? La asta am visat eu? Aa este i cu cstoria. Spui, Sunt condamnat pe via la aceast sentin? i totui, dac-L pui pe Isus Hristos pe primul loc, comarul unei astfel de cstorii se poate transforma ntr-o surs de binecuvntare.

77

REETA SCHIMBRII NCEPE CU TINE


Voi repeta din nou: un epu n carne ar trebui s te conduc la intimitatea cu Dumnezeu. Dumnezeu este gelos; noi am fost cumprai cu un prepreul de snge al Fiului Su. Lui Dumnezeu i place s petreac cu noi; El dorete compania noastr, ns muli dintre noi suntem prea ocupai pentru Elsuntem ocupai n mod justificat, i spunem, Dumnezeu nelege. Adevrul este c oamenilor nu le pas prea mult de Dumnezeu, ns lui Dumnezeu i pas de ei, i pentru a le atrage atenia El ngduie cte un epu n carnea lor, fiindc dorete ca fiecare s-L cunoasc. Remediul poate s-i renvie sau poate s nu-i renvie csnicia, n schimb te va renvia pe tine! Csnicia ta poate primi un avnt minunat. Iarba nu este mai verde de cealalt parte a gardului. Tu eti acela care poate schimba cursul cstoriei tale. Nu atepta s o fac el sau ea, partenerul sau partenera ta, ci ncepe cu tine nsui. Am experimentat adevrul vechii axiome: Cnd eu m schimb, nevasta mea se schimbcnd ea se schimb, eu m schimb. Pn la urm se schimb amndoi. Este ca la un scrnciob: pentru a funciona, amndoi trebuie s conlucreze n mod constant. Poate spui c tu ai ncercat tot ce i-a stat n putere, dar de unul singur nu merge. Vei fi ns surprins s constai c, dac te hotrti s mergi pn la capt, vei putea nc s mai dezvoli anumite lucruri n tine nsui. Reeta pentru naintare n cstorie este s ai pace n suflet i s ncepi cu tine nsui. nceteaz s ari cu degetul. Soluia nu este s-i schimbi partenerulsoluia este s te schimbi tu. Poate vei spune, Dar asta nu este corect! ns tu vei fi cel binecuvntat! Schimb-te! Amintete-i datoria ta biblic naintea Domnului. S presupunem c acum citete o soie: Nevestelor, fii supuse brbailor votri ca Domnului; cci brbatul este capul nevestei, dup cum i Hristos este capul Bisericii, El, Mntuitorul trupului. i, dup cum Biserica este supus lui Hristos, tot aa i nevestele s fie supuse brbailor lor n toate lucrurile. EFESENI 5:22-24 Deci, unei soii Biblia i spune s se supun brbatului ei. Poate zici: Nu pot face asta! Pavel ns continu i se adreseaz celor ce erau robi. Robilor, ascultai de stpnii votri pmnteti, cu fric i cutremur n curie de inim, ca de Hristos (Efes.6:5). Ce ai prefera? S fii sclav, trebuind s asculi ordinele unuia care nu este prea drgu cu tine, sau s fii cstorit i s asculi de soul tu? Poate c rspunzi, i una i alta sunt tot aa de rele! Se poate, ns Pavel spune n Coloseni 3:22, Robilor, ascultai n toate lucrurile pe stpnii votri pmnteti; nu numai cnd suntei sub ochii lor, ca cei ce caut s plac oamenilor, ci cu curie de inim, ca unii care v temei de Domnul. Lucrul acesta le este spus sclavilor, i poate tu simi c eti tratat exact aa. Nu ncerc s caut justificare unei astfel de situaii, i nu spun c este bun. Dac ns tu vei mplini aceast porunc pentru Domnul Isus, chiar dac vei spune, Doamne, nu-mi place deloc, dar a vrea s-i fiu plcut ie, s-ar putea s fii surprins de efectul pe care-l va avea n schimbarea spre bine a cstoriei tale. Nu am terminat ns. Pavel scrie: Brbailor, iubii-v nevestele cum a iubit i Hristos Biserica i Sa dat pe Sine pentru ea, ca s-o sfineasc, dup ce a curit-o prin

78

botezul cu ap, prin Cuvnt, ca s nfieze naintea Lui aceast Biseric, slvit, fr pat, fr zbrcitur sau altceva de felul acesta, ci sfnt i fr prihan. Tot aa trebuie s-i iubeasc i brbaii nevestele, ca pe trupurile lor. Cine i iubete nevasta, se iubete pe sine nsui. Cci nimeni nu i-a urt vreodat trupul lui, ci l hrnete, l ngrijete cu drag, ca i Hristos Biserica; pentru c noi suntem mdulare ale trupului Lui, carne din carnea Lui i os din oasele Lui. De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mam-sa i se va lipi de nevast-sa, i cei doi vor fi un singur trup." Taina aceasta este mare (vorbesc despre Hristos i despre Biseric). ncolo, fiecare din voi s-i iubeasc nevasta ca pe sine; i nevasta s se team de brbat. EFESENI 5:25-33 O soie trebuie s se supun unui brbat care nu este foarte drgu, i un so trebuie s-i iubeasc soia, chiar dac ea s-ar putea s nu merite foarte mult, n acest moment, s fie iubit. Acesta este tiparul. Brbailor, iubii-v nevestele. Cnd te-ai logodit nu te-ai gndit deloc c va trebui s faci asta! Nu-mi spune tu mie cum s-mi iubesc nevasta; sunt nebun dup ea! zice cel logodit. ns s nu uite c peste cteva luni se poate uita pe deasupra mesei la micul-dejul i s se gndeasc, Ce am fcut? Vedei de ce a spus Pavel, Iubii-v nevestele? Asta nsemn s-o respeci, s-o ajui i s-i pori de grij. Aceasta este provocare n urma creia se vede dac eti un adevrat brbat sau nu. Crezi c eti brbat doar prin faptul c eti atractiv pentru femei? Crezi c brbat nseamn doar s fii puternic? Sau s ari bine? Vrei s fii un brbat adevrat? Atunci iubete-i nevasta! Acest lucru i zidete caracterul. Iubete-o! Cnd eram copil, vorbeam ca un copil, simeam ca un copil, gndeam ca un copil; cnd m-am fcut om mare, am lepdat ce era copilresc (1 Cor.13:11). n concluzie, pentru ca familia ta s merg nu ncerca s-i schimbi partenerul: schimb-te tu. Eu cu ct m schimb mai mult, cu att soia mea, Louise, se schimb, i cu ct ea se schimb, cu att eu m schimb. Nu-i de nici un folos s-i spui soului tu, Tu nu m iubeti, i de aceea eu nu m supun ie! Sau ca el s-i spun, Cnd te vei supune mie atunci te voi iubi! Tu nu-mi eti supus. Eu cred c multor soii nu le va greu s se supun unor soi de care se simt iubite. Nu atepta pe cellalt s se pun n ordine. Iubete-i partenerul, indiferent cum e! S-ar putea s nu-l ctigi ntr-o singur zi, dar la un moment dat pe crarea vieii s-ar putea s vin s-i spun, Ai fost fantastic sau fantastic! Eu m-am comportat oribil! Nici o cstorie nu este perfect. i o spun din nou: iarba nu e mai verde de cealalt parte a gardului. Cele mai multe cstorii n dificultate pot fi salvate, i partenerii se pot rendrgosti unul de altul. Iubii-L pe Domnul Isus Hristos mai mult dect v iubii unul pe altul, i n acest fel vei ajunge la maximul dragostei unul fa de altul. Nu ateptai s se schimbe cellalt, i ntr-o zi vei nelege c spinul era o parte a unui tandafir, frumos i parfumat.

79

CAPITOLUL 9

O boal cronic

unt multe modurile n care Dumnezeu poate s ne atrag atenia, i unul din ele este printr-o boal cronic. Muli cretini se pot identifica cu aceast situaie. Unii oameni evlavioi sunt bolnavi aproape tot timpul. Unii cercettori ai Bibliei cred c acesta a fost epuul specific n carnea lui Pavel, fiindc el face o referin la un moment cnd cretinii din Galatia ar fi fost n stare s-i scoat pn i ochii s-i dea lui Pavel (Gal.4:15). El le spune c n neputina trupului le-a propovduit Evanghelia pentru ntia dat (v.13). Astfel, referina la suferina sa general n trup i la ochii si n particular a condus la credina c Pavel a avut o boal cronic de ochi. Este o prere oarecum speculativ, ns pentru aceast variant sunt mai multe dovezi dect pentru multe alte preri referitoare la epuul lui Pavel. Ce tim cu siguran este c el a avut o suferin cronic. Ce nu tim ns este dac acesta a fost epuul lui sau altul. Ar putea fi i altceva dect boala cronic de ochi. Adevrul este c muli cretini au mai mult de un epu n carnea lor, ns de multe ori este unul anume care ne preocup. nc odat trebuie s subliniem faptul c Pavel folosete o metafor cu care toi ne putem identifica. tiu urmtorul lucruboala, chiar temporar, este un epu. Dac ai ns o boal cronic, aceasta sigur c va fi epu n carnea ta. Trebuie ns s nu uii niciodat c Dumnezeu ngduie acest lucru. Poate spui, Dar m-am rugat s fiu vindecat, i El nu m-a ascultat. Acesta poate fi un indiciu, i nc unul puternic c Dumnezeu nu vrea s te vindecedeocamdat. El poate s vindece. Noi n adunarea noastr ne rugm pentru vindecare. Am avut nite mrturii neobinuite despre vindecri, i dac a spune vindecri extraordinare n-a fi departe de adevr. Am auzit mrturii minunate. Ndjduiesc c va veni ziua cnd Dumnezeu ne va cinsti cu prezena Lui vindectoare (Luca 5:17), i oamenii vor fi vindecai n mare numr. Acest lucru n-ar trebui s ne surprind! Dar chiar dac va face asta, vor fi unii care nu vor avea parte de ea. Dumnezeu poate s aleag pe tine s nu te vindece. Poi deci presupune c boala ta cronic este calea n care Dumnezeu vrea s-i atrag atenia. Scopul epuului n carne este s te pstreze umil. Fiecare are o nevoie. Deci, ar putea asta s fie nevoia ta? Te ntreab oamenii, Tu de ce eti mereu bolnav? Sau te simi prost temndu-te c ei gndesc aa, dei n-o spun? Oamenii pot fi att de insensibili. Alii i pot spune, Unde i este credina? Sau, Hai, c nu eti chiar aa bolnav! Mai mult te faci. ncerci s atragi atenia. Doreti s fii comptimit. Ai putea face mult mai mult. Nu trebuie s rmi aa! Sau poate spun, Ai un pcat n via; ce-i spune Dumnezeu? Oamenii de felul acesta sunt ca mngietorii lui Iov! Dac ai aa prieteni, ce nevoie mai ai de dumani? Unii zic, Dac ai fi ntr-o relaie corect cu Dumnezeu, n-ai fi aa de bolnav. Sau spun, Te strduieti s te faci ntr-adevr mai bine? 80

Eu admit c exist situaii n care este o legtur ntre boal i relaia cu Dumnezeu, dar nu despre asta vorbim acum. Acum vorbesc despre acest subiect doar cu idea c Dumnezeu i-a trimis boala ca un mod de a-i atrage atenianu pentru c eti ticlos, ci fiindc astfel vei ajunge s-L cunoti pe Dumnezeu ca prieten. Martin Luther a spus c trebuie mai nti s-L cunoatem pe Dumnezeu ca vrjma, nainte de a-L cunoate ca prieten. Cnd folosesc cuvntul boal, ncerc ntotdeauna s consult autoriti din lumea medical. Nu scriu aceasta din postura unui expert n medicin; nu sunt doctor. Cnd spun ns boal cronic, a fi putut spune deficien cronic sau doar afeciune. Afeciunea poate fi acut sau cronic. Boal nseamn starea de a te simi run plan fizic, emoional sau mental. Boal cronic nseamn o deficien de lung durat, implicnd modificri foarte lente. Se instaleaz treptat i probabil c nu va trece niciodat. Cnd ceva nu funioneaz bine, poate fi vorba de o afeciune, o tulburare cu o cauz specific i simptome clare. Poate fi un diabet, o neregul cu inima, cu tensiunea crescut, astmul, alegia, migrenele, sau poate ceva mult mai serios. Sunt convins c unul din cele mai bune lucruri din via mi s-a ntmplat n 1982: au nceput problemele cu artritai vreau s spun, probleme serioase. Aa de serioase nct nu puteam nici s dau mna cu oamenii. Durerea a devenit att de puternic nct am nceput s citesc cri care sugerau excluderea din hran a crnii roii i a alimentelor procesate, pentru diminuarea durerii. mi amintesc c eram odat ntr-un restaurant din Fort Lauderdale n vacan i explicam persoanei care ne-a invitat la mas problemele mele. Dintr-o dat s-a apropiat de masa noastr o doamn care a zis, Iertai-m, dar am auzit de alturi conversaia. Luai o linguri de ulei de ficat de cod n fiecare sear, dup ultima mas, nainte de culcare, timp de un an, iar dup aceea odat pe sptmn. Am privit la ea i m-am gndit, Dar dumneata cine eti? Ea a continuat, n urm cu douzeci i cinci de ani nu eram n stare s m leg la papuci; acum uitai-v ce mini am. i a plecat. N-am mai vzut-o de atunci. Poate n cer o voi ntlni, dac a fost mntuit. M-am bucurat de sfatul ei, fiindc mi-am dat seama c era ceva adevr n ceea ce mi-a spus. Dei nu puteam suporta gustul, am nceput s iau uleiul de cod n luna septembrie 1982 i n aprilie 1983 minile mi erau deja ntr-o stare mai bun. N-am mai avut efectiv problemei n acea iarn n-am mai rcit i nu mi-a mai curs nasul. De atunci am mai citit n diverse cri c dieta bazat pe ulei de pete este bun pentru inim. Deci am luat ulei de cod n toi aceti ani, i sunt sigur c asta m-a ajutat, printre altele, i la pstrarea unui nivel sczut al colesterolului. Motivul pentru care v-am spus aceste lucruri este c Dumnezeu are mai mult lucruri n vedere n momentul n care permite s vin asupra trupului tu o maladie. O afeciune cronic de un fel sau altul te va pstra umil, i Dumnezeu i va ine atenia treaz i te va folosi ntr-un mod n care altfel n-ar fi putut s o fac. nainte de a scrie acest capitol am dat cteva telefoane. Am vrut s vorbesc cu oameni pe care-i tiam bine, oameni bolnavi cu afeciuni cronice. L-am sunat pe Alex Buchanan. n urm cu mai muli ani a suferit un accident n urma cruia faa i-a rmas paralizat; a fcut meningit. i-a pierdut auzul aproape definitiv. A avut i hernie hiatal. L-am ntrebat, Este vreo legtur ntre acestea i relaia ta cu Dumnezeu? El mi-a rspuns, Cea mai strns! Aceste lucruri m-au adus la Dumnezeu! Soia lui, Peggy, pe care Alex o plimb ntr-un scaun cu rotile, are scleroz multipl. ncercai s vi-i imaginai pe acetia doi. Vorbim despre o afeciune cronicaici avem o doz dubl! Alex Buchanan are o lucrare minunat. Deseori cnd sunt n probleme l sun. Dumnezeu l-a folosit cu putere n vieile noastre.

81

Dup cum v-am spus mai devreme, n urm cu mai muli ani soia mea, Louise, a avut probleme de auz n urma unui accident ntmplat n timpul unei vacane n Florida. i-a afectat timpanul i a rmas cu un uierat att de puternic n ureche nct aproape nu mai putea auzi cu acea ureche. n urmtoarea duminic petrecut la Westminster Chapel dup acea vacan, Louise a stat lng Judith, o doamn care nu aude. n acel moment Louise i-a pus ntrebarea dac n-ar putea nva limbajul semnelor. nainte de a face acest lucru, a pus i ea un vl de ln afar, spunnd, Doamne, arat-mi dac vrei cu adevrat s nv limbajul semnelor! 1 n aceeai zi a primit rspunsul. Apoi a citit nite cri n legtur cu asta, dar s-a gndit, Sunt prea btrn s nv, dei a dat un test pentru a se califica. La test n-a reuit dect dou puncte corecte din douzeci, aa c a spus, Cred c nu sunt persoana potrivit. n schimb a scris unei organizaii numit Breakthrough, o organizaie care ncearc s-i integreze pe surzi n societatea celor auzitori, i i-a ntrebat dac ar putea urma cursul lor. n aceeai zi n care a primit formularul de nscriere, a primit i o scrisoare de la Alex Buchanan. Alex i-a scris: M-am rugat pentru dumneavoastr, i Dumnezeu mi-a spus c avei aceast dorin fiindc simii c Domnul v cheam. ndemnul nu vine de la soul dumneavoastr nici de la o alt persoan care v-a sugerat aa ceva, ci este ceva ce Dumnezeu dorete s facei, i eu v spunfiindc este de la Elmergei nainte! Lucrul pe care vreau s-l subliniez este c Dumnezeu s-a folosit de afeciunea soiei mele. i iat-l pe Alex Buchanan care ascult ce-i spune Dumnezeu, i scrie o scrisoare soiei mele! Poate spui, Mi-ar place s am aa o relaie cu Dumnezeu! Am veti bune pentru tine: Dumnezeu vrea s ai o astfel de relaie cu El. Ce ar trebui oare s-i atrag atenia, aa nct s-i faci timpul necesar s-l petreci cu El, pentru a v cunoate bine i El s-i poat descoperi lucruri care nu se pot spune dect n intimitate? Apoi am sunat-o pe Di Parsons. Rob i Di Parsons au o lucrare minunat cu baza n Anglia, numit Grij pentru Familie. 2 Aceast misiune este acum internaional. Rob devine un nume familiar ntre cretinii din America i Canada. Amndoi v vor spune c n-ar avea aceast lucrare astzi dac n-ar fi fost boala lui Di. Ea este bolnav cronic de muli ani cu sindromul oboselii cronice (DE), dar ei recunosc ca motiv principal al utilitii lor actuale aceast boal. (Apropo de asta, tu i mulumeti lui Dumnezeu pentru sntatea pe care o ai? Eu i mulumesc.) De la nceputul slujirii mele la Westminster Chapel, n ianuarie 1977, n-am lipsit de acolo nici o duminic. mi amintesc doar de o singur sear de vineri cnd trebuia s predic i n-am putut fi acolo, i poate de vreo dou ori am lipsit smbetele de la ntlnirile cu Pilot Lights, fiindc a trebuit s rmn acas fiindc nu m simeam prea bine. Domnul a fost aa de bun cu mine. Tu i mulumeti pentru sntatea ta?

DUMNEZEU ESTE PENTRU TINE, NU MPOTRIVA TA


Domnului Isus i-a psat de cei bolnavi. Unul din primele lucruri care ni se spun despre Isus n Noul Testament este c s-a ngrijit de cei bolnavi: Isus strbtea toat Galilea, nvnd pe norod n sinagogi, propovduind Evanghelia mpriei, i tmduind orice boal i orice neputin care era n norod (Mat.4:23). Cei bolnavi l

82

cutau i o mare parte a lucrrii Sale era s vindece. Poate c atunci cnd murea pe cruce muli i-au zis, Oh, ce pcat c moare un astfel de om minunat, care putea s vindece pe oameni. S-ar fi putut ca oamenii s aib astfel de reacii, fiindc El a vindecat pe toi cei care au venit la El. N-a respins pe nimeni; i-a vindecat pe toi. i dup ce a murit pe cruce, a nviat din mori i a fost nlat la cer, lucrarea de tmduire a continuat. Chiar i n ultimul capitol al Faptelor Apostolilor se menioneaz c Pavel a vindecat pe oameni n insula numit Malta. Bolnavii au venit la el; el i-a pus minile peste ei i i-a vindecat, i i-a tratat pe toi cei suferinzi din acea insul (Fapte 28:9). Iacov spune, Este vreunul printre voi bolnav? S cheme pe prezbiterii Bisericii, i s se roage pentru el, dup ce-l vor unge cu untdelemn n Numele Domnului. Rugciunea fcut cu credin va mntui pe cel bolnav, i Domnul l va nsntoa; i dac a fcut pcate, i vor fi iertate (Iac.5:14-15). De ce a spus Iacov asta? Lucrarea de vindecare a Domnului Isus nu s-a terminat. Dumnezeu se ngrijete de bunstarea noastra duhului, sufletului i trupului nostru. El vrea nc s te vindece. Exist vreo legtur ntre boal i pcat? Ci ne-am ntrebat n momentele cnd nu ne-am simit bine n vreun fel, Ce ru am fcut oare? Di Parsons spune c lucrul cu care s-a mpcat cel mai greu a fost urmtorul: Sentimentul faptelor meleoare ce am fcut de mi s-a ntmplat aa ceva? Noi toi ne temem c am fcut ceva ru i c Dumnezeu ne are la mn cu asta. Cu toate acestea, n Israelul de demult aceast idee era foarte rspndit. Prietenii lui Iov foloseau jargonul obinuit, limbajul Sionului n Israelul de atunci, anume c dac suferi n viaa ta exist cu siguran pcat. Ei aa credeau. Iov suferea, dar zicea, mi pare ru dar nu tiu ce ru am fcut! Prietenii lui continuau s-l asalteze cu acuzaii peste acuzaii; el continua s spun, Nu tiu ce ru am fcut, ns ei rspundeau, Ba tii! Aa era modul lor de gndire atunci. n Ioan 9 ni se spune despre un orb din natere: Ucenicii Lui L-au ntrebat: "nvtorule, cine a pctuit: omul acesta sau prinii lui, de s-a nscut orb?" Isus a rspuns: "N-a pctuit nici omul acesta, nici prinii lui, ci s-a nscut aa, ca s se arate n el lucrrile lui Dumnezeu. IOAN 9:2-3 Acest rspuns arat o ndeprtare de la modul vechi de gndire. Cteodat pcatul i boala au o legtur. Cteodat sunt att de legate nct Iacov spune c, dac cineva a pctuit (adic dac boala pentru care se roag prezbiterii vine n urma pctuirii 3 ) cnd se aduce rugciunea cu credin, atunci celui care are nevoie de vindecare i va fi iertat i pcatul. Astfel Iacov arat posibilitatea conexiunii dintre boal i pcat. De aceea spune el, ...dac a fcut pcate, i vor fi iertate. Acel dac este un dac mare, fiindc implicaia este c s-ar putea ca nu pcatul s fie cauza bolii. Nu-l lsa pe cel ru s te acuze sau s te fac s crezi c orice boal a ta este din pricina pcatului. Totui, dac ai o suspiciune ntemeiat c ar fi aa, atunci, naintea lui Dumnezeu, cheam pe prezbiterii bisericii tale s se roage pentru tine. Eu chiar i sugerez s-i mrturiseti pcatul naintea lor. Poate c este jenant s faci asta, ns asta arat c ntr-adevr doreti s te faci bine. Dac spui, Am motive s cred c sunt n aceast stare fiindc n-am iertat... aa-i-mai-departe, sau am avut o relaie care n-a fost corect, sau orice altceva... i Dumnezeu m pedepsete acum, adreseaz-te oamenilor n care ai ncredere. Dac consideri c este

83

o conexiune ntre boala ta i pcat, mprtete acest lucru celor ce nu vor spune nimnui. Acesta este o parte a sensului versetului din Iacov 5:16: Mrturisii-v unii altora pcatele, i rugai-v unii pentru alii, ca s fii vindecai. Mare putere are rugciunea fierbinte a celui neprihnit. Aici nu este important s fie un prezbiter sau un lucrtor sau un preot. Nu este important s fie fcut public pcatul, ci este important s mai tie cineva, un altul. i spun c dac ai o astfel de suspiciune, atunci aa trebuie s faci. Cei mai buni oameni de pe pmnt, oameni n care n-a existat pcat serios, au fost totui bolnavi. Dumnezeu, cu iubire, permite n viaa ta o boal, i motivul este c vrea s-i atrag atenia. Deci nu i spune cuiva, Este o problem n viaa ta! Isus a spus, Cci El face s rsar soarele Su peste cei ri i peste cei buni (Mat.5:45). Solomon a spus, Am mai vzut apoi sub soare c nu cei iui alearg, c nu cei viteji ctig rzboiul, c nu cei nelepi ctig pinea, nici cei pricepui bogia, nici cei nvai bunvoina, ci toate atrn de vreme i de mprejurri (Ecl.9:11). Faptul c eti cretin nu te scutete de la a fi bolnav. Faptul c eti evlavios nu te scutete de boal. Unii din cei mai buni oameni ai lui Dumnezeu au fost bolnavi. Bunica mea, McCurley, a fost o femeie evlavioas. Cu muli ani n urm, nainte de a vnde aspiratoare, am lucrat pentru o companie de asigurri de via. Pe atunci bunica avea aptezeci de ani i era prea n vrst pentru a-i face o poli de asigurare. Dar cei de la compania de asigurri au spus c poate avea totui o poli de asigurare, n ciuda vrstei, dac pltete o tax suplimentar. Aa c am nceput s completez un formular unde am scris numele ei, data naterii i celelalte rubrici. Avei o sntate bun? Ea a rspuns, Da! Ai avut vreodat diabet? Da! Ai avut vreodat tensiune mare? Da! Ai avut vreodat probleme cu inima? Da! Ai avut vreodat probleme cu fierea? Da! Ai avut vreodat probleme cu pancreasul? Da! Ai avut vreodat cancer? Da! A avut aproape toate bolile posibile. Ei bine, n-au vrut s-i fac asigurare, i a murit pe la nouzeci de ani. A fost ns bolnav toat viaa. Pavel i-a spus lui Timotei, S nu mai bei numai ap, ci s iei i cte puin vin din pricina stomacului tu, i din pricina deselor tale mbolnviri (1 Tim.5:23). Este evident de aici c Timotei era mai tot timpul bolnav. Ezechia a fost bolnav pe moarte, i apoi Dumnezeu i-a mai dat nc cincisprezece ani (2 mp.20:6). M-au uimit totdeauna cuvintele din 2 mp.13:14: Elisei s-a mbolnvit [suferea] de o boal de care a murit. Vedei, toi trebuie s murim. Dumnezeu ne va lsa s ne mbolnvim, i poate s fim aa pentru mult timp.

84

BOLILE CRONICE I STESUL


Ce se poate spune despre boal i stres? Multe boli sunt stresante. Cred c s-ar putea face un studiu medical interesant despre Timotei. Pavel i-a spus lui Timotei, Cci Dumnezeu nu ne-a dat un duh de fric, ci de putere, de dragoste i de chibzuin [auto-disciplinare] (2 Tim.1:7). De ce i spune Pavel asta? Timotei era o persoan timid. Se poate vedea sta n 1 Corinteni 16, cnd Pavel i ndeamn pe corinteni s fie buni cu Timotei, s nu se poarte cu asprime cu el, fiindc se pare c era o persoan foarte fragil (1 Cor.16:10-11), i fcea totul cu team. Exist deci o conexiune ntre ngrijorare, team, stres i starea de boal. Cteodat exist un tratament eficient pentru o astfel de situaie, dar n alte cazuri acesta poate fi ntr-adevr epuul n carne al cuiva. Multe boli trupeti, de exmplu indigestia sau ulcerele, i au cauza n stres. Stresul este o cauz major binecunoscut a tensiunii mari a sngelui,care poate duce mai trziu la boli ale inimii. Este ca un lan: dac aplici o tensiune mare n orice loc, lanul se va rupe la veriga cea mai slab. Cu toi avem o verig sensibil n lanul nostru psihic. Una din verigile slabe ale mele este stresul. Cteodat nu dorm bine, i dac nu dorm bine timp de cteva zile, ncepe s m doar gtul. Stresul poate cauza boal. Bolile emoionale i au majoritatea rdcina n ngrijorare. Psihologii spun c ngrijorarea sau depresia sunt numitorul comun al ntregii psihopatologii. Depresia poate fi boal cronic. Uneori depresia este rezultatul unui dezechilibru chimic, i este nevoie de tratament cu medicamente. Chiar i aa, ea poate fi epuul n carne al cuiva, dac el va avea nevoie n mod continuu de tratament medical. Lucru foarte probabil n cazul depresiei post-natale la femei, stare care poate dura pentru o perioad destul de lung. O psihoz (stare n care eti rupt de realitate) este o stare mult mai serioas, i este deseori agravat de stres. Aa ceva a avut poetul i compozitorul de imnuri William Cowper. Avea perioade n care era complet detaat de realitate. Probabil c astzi ar fi diagnosticat ca schizofrenic. Exist i boli nevrotice unii oameni par s doreasc boala. Unii i nchipuie (sau sunt convini) c sunt bolnavi, fr s fie de fapt. Dac le spui c nu sunt bolnavi, se supr. Exist i unii care, din diverse motive, nu se simt n regul dect cnd cei din jur i consider bolnavi. Este un fel de mecanism de autoaprare n care oamenii se bucur s fie bolnavi. mi amintesc c odat mi-a czut plomba dintr-o msea, i dup trei sptmni mi-am dat seama c-mi plcea s pun limba n gaura de msea. Devenise distractiv. Mi s-a prut oribil, apoi m-am dus la dentist s vd ce este acolo. Dentistul mi-a spus, Da, avei o carie n msea, trebuie s-o plombm! Eu i-am zis, N-o plombai, mi place s fie acolo! M obinuisem cu ea. Este ceva asemntor Turnului nclinat din Pisa. n urm cu mai muli ani oficialii din Pisa, Italia, au fost avertizai c turnul se va prbui. N-au vrut ns s corecteze nclinaia, fiindc dac ar fi readus turnul n poziie vertical n-ar mai fi venit turitii s-l vad. Aa c au dorit s-l pstreze exact cum eradoar s nu-l mai las s se ncline mai tare. La fel se ntmpl cu muli dintre noi n bolile noastre. N-am vrea s se agraveze, dar nici n-am vrea s ne facem bine, n caz c ni se cere s facem una sau alta. Poate unii ne spun, Ar trebui s faci asta. Dar noi avem o scuz, ne place s ne inem de ea. mi amintesc de prietenii notri de demult, Mae i Jess. Jess a fost unul din cei mai buni prieteni pe care i-am avut. Amndoi sunt acum n ceruri. Jess mi spunea c nu-i amintete nici o zi din cstoria lui n care la nceputul zilei Mae s nu-i fi spus, Jess, nu cred c mai apuc seara de azi! M simt aa de ru! Spunea el: Dac m duceam la ea n orice zi a sptmnii spunndu-i, Mae, nu m simt bine, n-am dormit 85

bine n noaptea asta, iar ea mi rspundea, Scumpule, eu nici n-am pus gean pe gean toat noaptea! Sau dac eu i spuneam, Mae, m doare un pic burta! ea-mi rspundea, Drag, eu nici nu pot mnca de dou zile! Orice ai fi avut tu, avea i eadoar c la ea era mult mai grav! A trit ns pn la o vrst respectabil. Exist ns oameni de acest fel, i se supr dac le sugerezi c nu sunt ntr-adevr bolnavi. M gndeam la moartea lui Mae c ar trebui s-i pun pe piatra funerar cuvintele, Vezi, i-am spus c sunt bolnav! Sunt ns i boli care n-au nici o legtur cu stresul. Nu ncerc eu s explic toate problemele, dar oricare ar fi motivul pentru care o problemfie ea nevrotic, emoional sau fizicnu trece, ar trebui s te ntrebi de ce nu trece. Poate c Dumnezeu ncearc n mod drgu s-i atrag atenia. El nu face diferen ntre oameni. Poate tu nu ai o lucrare internaional ca Rob i Di Parsons sau ca Alex i Peggy Buchanan, dar exist mii de oameni de care nici n-am auzit, care au dezvoltat o relaie de intimitate cu Dumnezeu ca rezultat al unei boli cronice pe care o au. i n-ar vrea s piard aceast intimitate pentru nici un lucru din lume.

SUPUNERE FA DE VOIA LUI DUMNEZEU


Vreau acum s abordez subiectul bolii i supunerii. Supunerea fa de Dumnezeu nseamn c te mpaci cu lucrurile. Te mpaci cu faptul c boala ta nu va trece. Asta doare. Continui s te rogi ca s treci nu e nimic ru n a te ruga s-i treac. i Pavel a spus, M-am rugat de trei ori (2 Cor.12:8). Dup cum am spus i mai nainte, poate c tu te-ai rugat de mai mult de trei ori, i asta-i n regul. Dar n acelai timp Dumnezeu poate ncearc s-i sugereze ceva. Eu nsumi a trebuit s m mpac cu unele din cele mai dureroase lucrurilucruri despre care nu pot scrie aici. Repet: unele lucruri probabil c nu se vor schimba. Tu continui s te rogi, Te rog, Doamne, ia-mi aceast durere! Ce te faci dac boala ta rmne? Spui, Da, Doamne! M refer din nou la Di Parsons. Ea a spus c versetele care au nsemnat aa de mult pentru ea au fost acelea unde adrac, Meac i Abed-Nego rostesc: Iat, Dumnezeul nostru, cruia i slujim, poate s ne scoat din cuptorul aprins, i ne va scoate din mna ta, mprate. i chiar de nu ne va scoate, s tii, mprate, c nu vom sluji dumnezeilor ti, i nici nu ne vom nchina chipului de aur, pe care l-ai nlat!" DANIEL 3:17-18 Fii absolut ncreztor c Dumnezeu este n stare s te vindece; El s-ar putea s te vindece. Dar dac nu o face, supune-te i spune, Da, Doamne. Dac ai o durere de spate, supune-te. Migrene? Supune-te. Astm, boal mental, boal emoional sau alt boal, supune-te. Fii ca Iov, care a trebuit s le spun celor care-l suspectau, Este ceva foarte ru n viaa ta: Chiar de m va ucide, tot voi ndjdui n El. (vezi Iov 13:15 trad. KJV).

86

SLUJIREA LUI DUMNEZEU PRIN BOAL


M ntorc acum spre boal i posibilitatea slujirii. Asta nseamn s mergi la lucru i s faci ceva pentru Dumnezeu. Pn la urma urmei, exist unii oameni bolnavi cronici i lucreaz patruzeci de or pe sptmn. Alii au probleme mult mai serioase; unii sunt intuii la pat, alii trebuie s stea doar acas, dar se descurc. Evident c apostolul Pavel, care avea o problem de vedere, a continuat s lucreze, acesta fiind i motivul venirii sale iniiale la Galatia. Dumnezeu poate potrivi boala ta cu un eveniment, o situaie sau un loc, astfel nct s exclami, De fapt sunt bucuros c am avut boala asta, altfel lucrul acesta nu s-ar fi ntmplat! Dou din cele mai frumoase lucrri de la Westminster Chapel n timpul ct am fost acolo s-au nscut ca urmare a problemelor fizice ale soiei mele Louise: lucrarea pentru surzi i lucrarea de rugciune. Dup cum am vzut deja, lucrarea pentru surzi nu ar fi avut loc dac Louise n-ar fi avut probleme de auz. Lucrarea de rugciune, prin care am vzut pe unii vindecai i nenumrai alii binecuvntai i nviorai, a pornit de la faptul c Louise a suferit pentru mai muli ani de o sever depresie, i din faptul c n boala aceasta cronic ea a fost dispus s permit altora s se roage pentru ea. Este uor s critici lucrarea unei anumite persoane, dar dac te-ai simi suficient de ru, te-ai gndi, Dac prin ei a putea gsi i eu vindecare, a dori s se roage pentru mine. Acesta a fost motivul petru care l-am adus pe Rodney Howard-Browne. 4 Rezultatul a fost nceputul unei lucrri de rugciune. Indiferent ce a adus Dumnezeu asupra ta, El ncearc s-i atrag ateniaeste singurul mod de a-i atrage atenia. Dac n-ar fi fost boala lui William Cowper, n-am fi avut astzi acest imn, care este cu siguran unul din primele cinci din toat istoria bisericii: Dumnezeu lucreaz n mod misterios Ca s-i mplineasc minunile; El pete pe ape i clrete pe furtun. 5 Dumnezeu te poate folosi n slujba Lui ca urmare a bolii tale. El te poate transforma ntr-un mare mijlocitor n rugciune. Vei putea avea o lucrare de rugciune pentru oameni, i n cerurichiar dac pe pmnt n-ai fost cunoscut de nimenivei putea fi n prima linie a celor care vor auzi din partea Domnului cuvintele Bine, rob bun i credincios!

INTIMITATE CU DUMNEZEU
Ajung astfel la subiectul bolii i spiritualitii. Ne ntoarcem la cuvntul intimitate. Dumnezeu dorete prtia ta; El iubete compania ta. Eu? Eu nu pot predica. Eu nu pot cnta la chitar, nu pot compune imnuri; El m vrea pe mine? Da. Dumnezeu vrea pe cel mai nensemnat, pentru care nimeni nu are timp. Dac boala ta cronic tot nu va trece, de ce s nu spui, Doamne, arat-mi ce doreti de la mine? Un alt motiv pentru care Dumnezeu permite o boal cronic este s dezvolte n noi spiritualitatea, fr s devenim auto-neprihnii. Poate c acesta a fost motivul pentru care Elisei a suferit nainte de a muri. Elisei a vindecat pe alii, i acum el sufer. Acest lucru s-a ntmplat pentru ca nici mcar el s nu fie nlat peste msur de mult. Simt c trebuie s accentez acest lucru pentru oamenii foarte spirituali. Nu spun cei superficial spiritualici m refer la cei care sunt foarte, foarte spirituali, 87

deosebii. Numitorul comun al acestora este c nu-i pun nainte neprihnirea proprie. De fapt, cei mai spirituali oameni sunt n cea mai mic msur auto-neprihnii. Oameni cu neprihnire proprie sunt acei crora le lipsete spiritualitatea. tii de ce se ntmpl toate acestea? Cei spirituali tiu c a fost nevoie de ceva, de exemplu de o boal cronic, pentru a le atrage atenia. Cum s-ar putea luda ct sunt de spirituali cnd tiu c Dumnezeu a trebuit s fac ceva ca s le atrag atenia? Ai i tu nevoie de o boal ca s asculi de Dumnezeu i s ajungi s stai de vorb cu el? Orice boal, deci, vine cu un scop. O boal cronicpoi s-o numeti boal sau afeciune sau altfeleste modul n care Dumnezeu ne face o favoare. Satana o va exploata; el te va acuza i te va face s te nvinuieti. Tot ce ai acum de fcut este s-i mrturiseti pcatele i s umbli n lumin (1 Ioan 1:7). Poi s meditezi la sngele Domnului Isus i s spui, Doamne, Tu ai ngduit acest lucru pentru a m pstra smerit. Nu fiindc ai fcut vreun lucru pctos, ci pentru c ai avut nevoie de o astfel de smerire. Noi toi avem nevoi. n cazul tu, aceasta a fost nevoia ta. Aceasta este voia Lui.
Vezi Jud.6:36-40, unde Ghedeon a cerut un semn de la Dumnezeu cerndu-I ca vlul su de ln se se udeapoi s rmn uscatca o dovad a faptului c Dumnezeu era ntr-adevr cu el. 2 Care for the Family, Garth House, Leon Avenue, Cardiff CF4 7RG. 3 n Israelul de demult exista credina c boala era pedeapsa lui Dumnezeu din pricina pcatului din viaa cuiva, cum se vede c presupuneau i acuzatorii lui Iov. O astfel de concepie se gsete n spatele situaiei din Iov 9:2, tiu bine c este aa. i cum ar putea omul s-i scoat dreptate naintea lui Dumnezeu? 4 Rodney Howard-Browne, un evanghelist sud-african care triete acum n America, are o lucrare de punere a minilor (Evr.6:1-2). i este atribuit micarea numit Rsul Sfnt. 5 Lumina care Lumineaz n ntuneric de William Cowper. Domeniu public. Cunoscut i ca Dumnezeu lucreaz n Mod Misterios."
1

88

CAPITOLUL 10

Probleme de personalitate

iecare din noi avem un epu n carne, sau poate mai mult dect unul. Sunt sigur c muli dintre noi avem ca epu problemele de personalitate. Am o doz de ndoial dac trebuie s abordez aceast problem sau nu, i v voi spune de ce m tem. Fiindc ne ocupm de ceva care nu prea se rezolv, i din moment ce nsui Pavel a spus, De trei ori am rugat pe Domnul s mi-l ia i n-a scpat de problem, putem trage concluzia c i problema noastr legat de personalitate va continua s rmn, i deci nu are rost s ne ocupm de ea. Ne putem scuza spunnd, Ce s fac, sta sunt eu, aa sunt. Totdeauna voi fi aa, aa am fost i aa voi fi. De aceea m-am ntrebat dac s scriu pe aceast tem sau nu. i totui simt c trebuie s o fac din urmtorul motiv: faptul de a avea probleme de personalitate este, i nu pentru puini, un adevrat epu n carne. Dac epuul tu este o cstorie nefericit asta nu nseamn c nu doreti s faci ceva pentru mbuntirea situaiei. Sau dac ai ca epu o boal cronic, nu nseamn c nu te vei ruga s fii vindecat. Tot aa, dac epuul cuiva l constituie problemele de personalitate, am dori din tot sufletul s-l putem ajuta. n timp ce citeti aceste rnduri, doresc s tii c eu nu posed un profil psihologic perfect. Am foarte multe margini aspre, dar m ocup de ele tot timpul. Sper deci s nu spui, Oh, cine-i el s ne arate nou cum s trim!? Sunt i eu n aceeai postur cu voi.

ETI TU EPU PENTRU ALII?


Este un lucru serios s realizezi c tu poi fi un epu n carne pentru altul. i-a trecut vreodat prin minte c, din pricina personalitii tale specifice, tu eti problem pentru altul? Problema este fr ndoial la tine, dar din pcate tu faci s fie i problema altuia. Poate c este vorba de persoana care trebuie s triasc mpreun cu tine, s lucreze cu tine, sau s aib de a face cu tine din timp n timp. El sau ea te consider un epu pentru ei. Ai dori s fii altfel. Cellalt ar dori s te schimbi. Dar tu l forezi s umble pe vrfuri n prezena ta. Poate c el sau ea i-a pierdut somnul din cauza ta. Cum te face asta s te simi? Eu m nfior pn la vrful degetelor gndindu-m c pot fi un epu n carne pentru altul. Poate c eti contient de problema ta, dar spui, N-am ce face; voi fi ntotdeauna aa. Oamenii care te cunosc trebuie s te accepte aa cum eti. Eti foarte contient de starea ta i ai dori s fii altfel. Te-ai rugat de multe ori n legtur cu asta. Dar ai ncercat ntr-adevr s gseti ajutor? Niciodat nu suntem prea btrni s nvm, dac dorim s ne rezolvm problemele. n schimb, cei mai muli din noi nu doresc s le fie rezolvate probemele, ci doar nelese!

89

Fiecare din noi are coluri necizelate, coluri aspre n personalitatea noastr. Dorim s le placem altora i s fim acceptai de alii. Fiecare avem n noi ceva care am dori s nu fie acolo. John Calvin a spus odat, n fiecare sfnt exist ceva ce trebuie mustrat. Acest lucru nu trebuie s fie neaprat o problem de personalitate, dar de multe ori este. M mir deseori gndindu-m la Isus i la ucenicii Si i la rbdarea Sa cu problemele personalitii fiecruia. Petru, Iacov i Ioan au urcat pe un munte nalt cu Domnul, i n faa lor au aprut Moise i Ilie, care vorbeau cu Isus. n acel moment apare comentariul cel mai impertinent, ciudat i nelalocul lui care se putea face. Petru a luat cuvntul, i a zis lui Isus: "Doamne, este bine s fim aici; dac vrei, am s fac aici trei colibi: una pentru Tine, una pentru Moise i una pentru Ilie" (Mat.17:4). Ce lucru deplasat! Dar exist printre noi oameni care totdeauna i bag nasul unde nu-i privete. M-am gndit de multe ori c n momentul de trezire comentariul prostesc al lui Petru a fost uitat. Chiar i atunci cnd se arat slava Domnului, oamenii tot fac afirmaii stupide. Apoi a fost Toma, care a lipsit cnd Domnul Isus cel nviat s-a artat ucenicilor. Ei i-au spus, Toma, L-am vzut pe Domnul! Sunt contient c tradiional oamenii cred c Toma a fost plin de necredin. n fapt, el a spus, Dac nu voi vedea n minile Lui semnul cuielor, i dac nu voi pune degetul meu n semnul cuielor, i dac nu voi pune mna mea n coasta Lui, nu voi crede (Ioan 20:25). M ndoiesc c Toma a fost umplut de o total necredin. Cred sincer c de fapt pe Toma l-a durut c n-a fost i el acolo. tia c ei n-au inventat aceast poveste, dar l durea c n-a fost prezent. S-a gndit, A vrea s-L fi vzut i eu! ntr-un fel voia s se dea mare: S-mi arate semnul cuielor n minile Lui! Apoi a fost mprejurarea n care Marcu i-a prsit pe Pavel i Barnaba ntr-o anumit lucrare de misiune. Cnd trebuia s plece ntr-o alt cltorie misionar, Barnaba a vrut s-l ia din nou pe Marcu, dar Pavel a spus, Nu! A urmat apoi o nenelegere att de serioas nct Pavel i Barnaba s-au separat (Fapte 15:36-40). N-au mai vorbit. Cineva trebuia s fie vinovat. Cei mai muli dintre noi i-ar ine parte lui Pavel, fiindc suntem foarte condiionai s credem c Pavel n-ar putea grei. Mai trziu el l susine pe Marcu, ceea ce, desigur, ar putea nsemna c Marcu s-a schimbat. Tot ce vreau eu s subliniez este c pe calea noastr apar probleme de personalitate. De ce n-a rmas Marcu atunci cu ei? De ce a inut neaprat Barnaba s-l ia din nou cu ei? De ce nu i-a dat Pavel o a doua ans? Acei dintre noi care-l iubesc pe Pavel ar putea fi nclinai s-l apere. Ni se spune ns c odat marele preot Anania a poruncit celor ce stteau lng Pavel s-l loveasc peste gur. N-a fost un lucru prea frumos din partea lui, nu-i aa? ns iat-l pe Pavel c are oportunitatea s fie ca Domnul Isus, are oportunitatea s se roage n sine, Tat, iart-i, c nu tiu ce fac. Sau s fie ca tefan, care a spus, Doamne, nu le ine n seam pcatul acesta! Dar, n mod trist, Pavel i-a zis: "Te va bate Dumnezeu, perete vruit! Tu ezi s m judeci dup Lege, i porunceti s m loveasc, mpotriva Legii!" (Fapte 23:3). N-a fost ceasul cel mai strlucitor al lui Pavel. Vor exista ntotdeauna conflictemai ales conflicte de personalitate. M-am gndit deseori c multe controverse teologice din istoria bisericii cretine au avut slab legtur cu teologia, i c s-ar putea scrie o tez de doctorat bun despre modul n care finalul acestora a fost influenat puternic de problemele de personalitate, mai mult dect dezbaterile teologice. Muli oameni nu se ostenesc s observe geloziile i rivalitile dintre lideri. Binecunoscuii puritani John Cotton i Thomas Hooker (fondatorul statului Connecticut), fiind amndoi la nceput n Boston, au avut teologii diferite, i au fost de asemenea rivali. Deseori nu remarcm aceste lucruri, mai ales

90

cnd e vorba de oameni respectai. Totdeauna ne gndim c sunt evlavioi i caut onoarea i slava lui Dumnezeu. Dar de attea ori exist i un spirit de rivalitate. De attea ori la mijloc este un eu fragil, o gelozie n care unul parc-l irit pe cellalt sau nu are ochi s-l vad. Ce vreau eu s v spun vou, care citii, este c dac oamenii spun despre voi c suntei nesigur, gelos, c v sare andra repede, sau altceva de felul acesta, probabil c este adevrat, i voi avei o problem de personalitate. Nu sugerez c nu L-ai iubi pe Domnul Isus sau c nu ai dori cu toat inima, tot sufletul i toat puterea s-I fii plcut. Ce vreau s spun doar e c problema dumneavostr specific de personalitate e foarte posibil s v fie un epu n carne.

N-AM EU ASTFEL DE PROBLEME


Ce este deci problema de personalitate? O stinghereal i stngcie continu n relaiile cu alii. Fiecare din noi avem una (sau mai mute) astfel de probleme, ntr-o anumit msur. Doar Isus a avut presonalitatea perfect. El a avut de asemenea combinaia perfect de ncredere personal i de preocupare pentru alii. Aceasta este persoana ideal: cea care are echilibrul corect de ncredere proprie i de preocupare sau grij pentru alii. Unde lipsete acest echilibru vom gsi sau o persoan foarte sfioas i sensibil, sau una creia nu-i pas se alii. Ultima poate vorbi foarte direct i dur, fr s-i pese cine ascult i cum e primit. Deci atunci cnd nu ai o personalitate echilibrat, vei avea dificulti n a te relaiona corect cu oamenii. Continui s ai frecuuri cu cei din jur. Poate c ai probeme n a-i face prieteni sau n a-i pstra, fiindc dup o vreme ei te vor cunoate i vor spune, Nu sunt chiar aa de sigur c a mai vrea s fiu att de apropiat cu unul ca sta, i vor ncepe s te evite. Tu te superi pe ei, iar ei nu au curajul s-i spun care este de fapt adevrata problem. De multe ori poate vei dori ca persoana cu personalitate stngace s vin la tine i s-i spun, Nu vrei s ne mai ntlnim i s stm de vorb? i-ar place s-i spui exact ce simi. ns el nu vine la tine, i tu ndrzneti s-i spui fiindc nu eti sigur c i-ar place s cunoasc adevrul. Somerset Maugham a fost de prere c atunci cnd oamenii spun c doresc critica, tot ce vor de fapt e s fie ludai. Ct de adevrat este acest lucru. ns cnd oamenii n general spun cam aceleai lucruri despre tine, ar fi cazul s iei seama la ce spun. Poate atunci vei ncepe s-i provoci tot mai puin. Dac personalitatea este epuul tu, ar trebui s admii acest lucru. Fii fericit c poi vedea c ai o problem. Cea mai grav problem este atunci cnd sincer nu-i poi vedea propriul epu. Deci, dac te gndeti c este ngrozitor s i-l vezi, i pot spune c exist un lucru i mai gravanume s nu-l vezi. Au venit unii la mine i mi-au spus, Se spune c am un defect de personalitate, dar eu nu cred asta nici pentru o secund! Mi-am ridicat doar ochii spre cer i am zmbit. Ei nu doresc s tie adevrul. Te rogi tu pentru asta, dar continui s ai aceleai probleme? Motivul pentru care tii c e vorba despre un epu e fiindc te umilete i te pune n ncurctur. i zici, Nu-mi vine s cred c am fcut asta din nou! Indiferent ct de spiritual sau ct de aproape de Dumnezeu eti, problema continu s existe. Asta nu nseamn c nu eti cretin sau c nu-L iubeti pe Domnul. Dar spun cu tristee, probabil din aceast cauz n-ai putut fi folosit mai mult n mpria lui Dumnezeu. Totul e din pricin c eti o persoan cu care e dificil s te nelegi. Ironia este c de multe ori oamenii spirituali sunt astfel de oameni; ce vreau s spun prin asta e c ei au o anumit intimitate cu

91

Dumnezeu. Unii au avut chiar experiene mari cu Dumnezeu. Dar dac nu sunt ateni, ei vor interpreta aceste experiene n sensul c ei sunt perfect n regul. Pavel a spus, Din pricina strlucirii acestor descoperiri, mi-a fost pus un epu n carnes compenseze, astfel nct s nu apar ngmfarea. A fost oare epuul lui Pavel o anumit problem de personalitate? Cine tie?

EU SUNT OK, TU ETI OK


Pn unde sunt robleme de personalitate un pcat? S analizm pn unde sunt pcat i pn unde sunt doar o faet a personalitii cuiva. Cu alte cuvinte, n ce punct devin probleme de personalitate un pcat? Pn la ce grad sunt inevitabile, i deci nu sunt neaprat un pcat? Nu este uor de rspuns. ntre pcat i comportarea rezultat dintr-o durere adnc care dureaz de muli ani este o demarcaie foarte fin. Problema de personalitate nu este neaprat un pcat. Da, avem problema din cauz c suntem pctoi, i nici unul din noi nu este perfect. i cu toate acestea exist un punct n care problema de personalitate devine pcat: i anume, cnd te scuzi i te justifici. Cnd spui, Ce vrei, aa sunt eu, atunci devine pcat. Este pcat cnd ne scuzm i nu facem nimic pentru a ndrepta situaia. Care sunt cauzele problemelor de personalitate? Tot ce pot face este s privesc la vrful unui aisberg. Vor fi excepii de la cele ce voi scrie, dar vom avea o idee despre motivele care i fac pe unii aa cum sunt. Fiecare persoan merit neleas, spunea Clyde Narramore. De exemplu, un copil singur este de obicei mai egoist dect ceilali. Eu am fost singur la prini pn la cincisprezece ani. Sunt sigur c am aceeai personalitate ca un copil singur la prini. Unui asemenea copil i place lumina reflectoarelor, dup cum am i eu tendina, i asta-i supr pe alii. Sau s lum pe primul copil din familie. Ai remarcat c deseori ntii nscui sunt mai serioi i nu au mult sim al umorului? Asta se datorete n parte faptului c prinii au avut ateptri prea mari de la ei. Este de obicei mai uor de al doilea copil i chiar i mai uor de al treilea. Dar cnd ajungi la ultimul copil, situaia este aproape mai rea dect n cazul unuia singur, fiindc acesta este bebe al mamei, i ea dorete s-l pstreze sau s-o pstreze aa. Copilul crete dorind mereu mult atenie. Un alt exemplu este copilul bolnvicios sau copilul cu defect fizic. Acesta crete avnd parte de ngrijire deosebit, cocoloit i dndu-i-se atenie special. Unii din aceti copii doresc aceast atenie non-stop. Cu alte cuvinte, dac un copil a fost favorizat de ctre un printe sau dac a fost respins (ceea ce este mai ru), acel copil va crete cu ateptri nerealistice, sau suprcios. Gndii-v la cei ce au dificulti n a se supune n faa unei autoriti. De obicei aa ceva li se trage de la relaia cu prinii. Fiecare din noi suntem produsul trecutului nostru. Tot comportamentul nostru este determinat de ceea ce ni s-a ntmplat n trecut. Acest lucru este adevrat chiar dac comportamentul tu are unele motivaii motenite pe linie genetic. Relaii nepotrivite cu cei de vrsta ta n timpul copilriei pot s cauzeze probleme emoionale care se vor acutiza n viaa de adult. Dup ce ali copii te-au intimidat sau te-au traumatizat, n-ai mai fost acelai ca nainte. i-a fost team s ai ncredere n oameni, te izolezi de ei, i nu vorbeti cu nimeni de team s nu fii rnit. Poate c n-ai fost bun la sport, lipsindu-i ncerederea n forele proprii; poate la nvtur ai fost bun, dar i-a lipsit ncrederea n alte domenii. Poate c unuia dintre profesori nu i-a plcut de tine, i te-ai gndit c tu eti de vin; acum eti suprcios i ru. Toate aceste lucruri ne mpiedic s cretem, s ne maturizm i s ne dezvoltm ncrederea.

92

Dac ar fi s ne exprimm altfel, prea puin sau prea mult atenie n perioada creterii noastre ne formeaz n mod greit personalitatea. Aa suntem fcui. Unii se retrag. Alii sunt mai dezinvoli. La baza unei personaliti bune se afl o msur corect de ncredere n posibilitile proprii. Exist o carte numit Eu sunt OK, tu eti OK. Ideea este c persoana care are prea puin ncredere n el nsui crete cu sentimentul, Eu nu sunt OK, dar tu eti OK. Persoana care a avut prea mult ncredere n capacitile proprii crete spunnd, Eu sunt OK, dar tu nu eti OK. n schimb, cel care are o personalitate echilibrat spune, Eu sunt OK, tu eti OK. O persoan cu probleme de personalitate se va manifesta aproape ntotdeauna ntr-o form sau alta de manipulare. Cuvntul a manipula n acest context nseamn s foloseti sau s controlezi oamenii i s-i tratezi ca i cum ar fi lucruri, nu fiine umane. Sunt n general dou forme de manipulare: activ i pasiv. Manipularea activ este evident; omul se prezint tare i cu braele ncruciate, semnnd cu un intermediar din comer, cu snge rece i o ncredere fantastic. nainte s-i dai seama ai czut de acord s faci ceva cu care nu eti de acord; ai fost manipulat. Manipulantul activ poate fi sesizat n personalitile dominante. Manipulantul pasiv nu este uor de observat. Trebuie s nvei c aproape toi oamenii ncearc s manipuleze pe alii ntr-un fel sau n altul. Cum acioneaz manipulantul pasiv? El trece tcut i mbufnat. El lucreaz subtil, ns obine ce i-a pus n gnd. Dac tu eti aa, nva s-i vezi stareaaccept faptul c eti astfel. Dac i place s manipulezi pasiv, i va fi ns destul de greu s-i recunoti acest defect, fiindc tu crezi sincer c nu ai o astfel de problem. S v dau cteva exemple despre felul n care i ducem n eroare pe alii. S lum nbufnarea, drept exempluadic cnd nu mai vorbim. Asta i foreaz pe cei din jur s ne ntrebe, Te simi bine? iar tu vei rspunde, Da, sunt... sunt bine! Unii chiar ncep s plng pentru a obine un rspuns. Dac n-ar fi altul de fa n-ar fi lacrimi, fiindc dac ai fi singur n-ai face ce faci. Este manipulare. Aa a fost Maria, sora lui Lazr. Cnd Isus a venit la mormntul lui Lazr, Marta s-a sculat i l-a ntmpinat, dar Maria a rmas nluntru, plngnd (vezi Ioan 11:17-32). Poate plngem fiindc suntem rnii sau dezamgii cu adevrat, ca Toma. El a suferit c nu L-a vzut pe Isus, i-a luat inima n dini i a zis, Da? Eu vreau s vd semnul cuielor. Putem aa de uor s spunem cuvinte nepotrivite din durere sau dezamgire, i totui realitatea este c noi vrem doar s fim nelei. Unii din noi, ns, nu vd asta. Le intr n snge acest stil de via, i dac eti un plngcios i suprcios, dup un timp oamenii nu mai doresc s stea n preajma ta, i Dumnezeu nu te poate folosi aa de mult. S lum drept exemplu o persoan hipersensibil. Adic cineva care se simte jignit n sentimentele sale la orice cuvnt care i se spune, att de mult nct merge pe strad i zice n el nsui, M ntreb cine va fi primul azi care se va lua de mine i m va jigni. tie c va suferi, i este pregtit pentru asta, fiindc este deja obinuit. Este mereu cu garda sus, i triete ntr-o stare a minii n care parc ateapt, parc dorete s fie rnit. Cel ce este obinuit s fie inta prejudecilor rasiale, spre exemplu, se ateapt ntotdeauna la aa ceva. Este mai sensibil la acest subiect ca toi ceilali. Dac erai evreu de limb greac n zilele bisericii primare, te simeai ca un cetean de categoria a doua. Poate vei spune, Oricum, un evreu este tot evreu. Nu! Ei nu considerau aa. Erau evreii din Ierusalim, din Iudea sau din Galilea. Ceteni de prim mn. Ceilali evrei mprtiai n diverse locuri vorbeau grecete. i acetia din urm se simeau mereu lovii n sentimentele lor.

93

n zilele acelea, cnd s-a nmulit numrul ucenicilor, Evreii care vorbeau grecete, crteau mpotriva Evreilor, pentru c vduvele lor erau trecute cu vederea la mpreala ajutoarelor de toate zilele. FAPTE 6:1 Fr ndoial, era un adevr, dar evreii greci au pus-o foarte repede la inim. Exist i persoane exagerat de scrupuloase. Sunt foarte contiincioi chiar i n chestiuni mrunte, i se tem n permanen c nu vor atinge anumite standarde pe care i le-au fixat. Sunt motivai de un spirit de team. Pavel i spune lui Timotei, Cci Dumnezeu nu ne-a dat un duh de fric, ci de putere, de dragoste i de chibzuin (2 Tim.1:7). Eti tu motivat de team? Te temi c nu vei fi pe placul oamenilor? i astfel eti deosebit de scrupulos, super-contiincios, i ncerci din rsputeri s faci totul perfect. Oamenii de felul acesta nici nu se gndesc s plac lui Dumnezeu. O alt problem de personalitate este cea a persoanelor prea-cucerniceadic a celor ce vor s se afieze, s se arate neprihnii. Pavel spune cu sarcasm muctor, Cci trebuie s fie i partide ntre voi, ca s ias la lumin cei gsii buni (1 Cor.11:19). Sunt acei care doresc s afli ct mai repede posibil c ei au aprobarea lui Dumnezeu i s-i arate ct de mult l iubesc ei pe Dumnezeu. Imediat ce ncepi s discui cu ei, ei doresc s discutai despre Domnul, i tu simi c totul este doar faad. Am cunoscut o doamn care nu putea s vorbeasc fr s spun ceva care arta ce evlavioas este ea. i plcea s te impresioneze. mi amintesc c odat, cnd speram c s-a mai schimbat, am ntrebat-o, Cum suntei? Minunat astzi. M simt extraordinar! mi-a rspuns. M-am gndit, Oh, e bine, e schimbat. Dar nici n-am terminat gndul c ea a i adugat, i totul este glorios cu Isus! Nu-l iubii i dumneavostr pe Mntuitorul? Doar spectacol. Spui ctre cineva, Dumnezeu s te binecuvnteze! i el i rspunde, Cu siguran, o face! Dar de multe ori asemenea cuvinte sunt doar pentru a acoperi un sentiment de vinovie. n mod frecvent, cei care sunt att de dornici s te impresioneze cu evlavia lor au ceva de ascuns. Robert Burns se exprim n idiom cam aa: Oh, dac Dttorul ne-ar da puterea De a ne vedea aa cum ne vd alii! 1 Robert Burns a vrut s spun c ar fi extraordinar dac Dumnezeu ne-ar da prezena de spirit prin care s ne vedem aa cum ne vd alii. ns, s-ar putea s te doar! S-ar putea s zici, Chiar aa m privesc ei? Apoi mai este i snobul. Persoana care are un respect exagerat pentru poziia social, pentru bogie, pentru anumite realizri sau gusturi. Snobul nu dorete s se amestece cu oameni pe care-i consider inferiori lui. Lui Dumnezeu nu-i place aceast atitudine. Dac doreti s tii ct de tare nu-i place, a vrea s-i reamintesc c unii au murit din acest motiv, alii au fost neputincioi, alii au fost bolnavi n urma Cinei Domnului la Corint. Cnd cei bogai au luat conducerea i cei sraci au fost tratai ca fiind de categorie inferioar, Dumnezeu i-a suflecat mnecile i a zis, Nu facei voi asta la Cina Fiului Meu! (vezi 1 Corinteni 11:17-32). Snobii graviteaz doar n jurul celor care-i fac s arate bine. Relaiile pe care i le ntemeiaz sunt superficiale i cu scop ru.

94

Dar vei spune, Cu siguran acesta este un pcat; este doar mndrie fireasc. Fr ndoial c aa este. Oamenii de acest fel se tem c nu vor fi admirai. ncearc s-i simi cu ei. Acesta este modul lor de a-i dezmierda eul. i nu vor fi admirai dac nu vor fi vzui cu anumite persoane. Nu suntem ns i noi aa, cel puin ntr-un anume grad? La captul cellalt al spectrului se gsete persoana servil, excesiv de supus. Unui astfel de om i lipsete independena. i lipsete ncrederea de sine. Aa a fost Barac (vezi Jud.4:4-16). Debora a venit la el cu un cuvnt din partea Domnului s plece s biruiasc pe duman. ns Barac i-a spus, Dac nu mergi tu cu mine, nu m voi duce! Debora i-a rspuns, Dac aa vrei, aa va fi, este n regul, dar slava biruinei va fi dat unei femei. Lui Barac nu i-a psat, nu l-a deranjat. Astfel de oameni nu au de obicei un sim al autonomiei. n mod trist, ei consider acest lucru ca fiind un semn al umilinei, dar asta n-are nici o legtur cu umilina. De multe ori este modul lor de a ncerca s plac celorlalidisponibilitatea i serviabilitatea exagerat. O alt categorie de oameni cu probleme de personalitate sunt cei foarte strici. Sunt aa cum le sun numele. Ei pretind tuturor s se ridice la standardul lor. ntruct n Proverbe 19:11 se spune, nelepciunea face pe om rbdtor, i este o cinste pentru el s uite greelile, o persoan rigid nu poate trece cu vederea nimic. Dac vede ceva nepotrivit, el simte c trebuie s intervin, fiindc altfel nimeni n-ar bga de seam greeala, dac el n-ar interveni. Un om strict este pregtit de atac, are mnecile suflecate. Pentru el lucrurile sunt albe sau negre. Acest tip de oameni arat deseori acuzator cu degetul spre alii. Sunt totdeauna moralizatori i rareori ngduitori, i se mir de ce oamenii se feresc de ei. Apoi exist oamenii suspicioi, care manifest nencredere n legtur cu motivaiile tuturor celorlali. David a spus, n nelinitea mea, ziceam: "Orice om este neltor" (Ps.116:11). Aceti oameni se tem s devin prea apropiai de ceilali, nu cumva s fie din nou rnii. Oamenii care au civa bani i ceva prestigiu nu-i fac prieteni fiindc consider c sunt dorii doar pentru c sunt bogai sau faimoi. Rezultatul este c rmn singuri. O alt categorie de oameni cu probleme de personalitate sunt brfitorii. Ei se simt bine ntr-o relaie doar dac sap pe cineva i-l drm. Ai vzut pe cineva din aceast categorie la lucru? Dac te-ai apropiat vreodat de doi oameni care stteau de vorb i ai tras cu urechea la conversaia lor, poate i-ai dat seama (i n-ai fost surprins) c ei discutau despre un altul i spuneau unele lucruri negative. Cine umbl cu brfeli, d pe fa lucrurile ascunse [sau trdeaz ncrederea altuia]; i cu cel ce nu-i poate ine gura s nu te amesteci. PROVERBE 20:19 Amintete-i totdeauna aceast regul care vine din experien: Dac oamenii brfesc ctre tine, ei vor brfi i despre tine. Sunt unii care cred c este metoda cea mai simpl de a-i face prieteni. Am cunoscut cazuri n care un om, pentru a se face prieten cu cineva complet strin, i spune cam aa, tii ce nu-i n ordine aici, n locul sta? Hai s-i spun eu ce nu-i n regul cu oamenii tia! La care cellalt i spune, Zi-mi i mie! Lor le place cnd cineva spune ceva negativ. Sunt satisfcui unul de emoiile celuilalt. Vorbirea de ru, n moduri negative, st la baza multor relaii. Mai este i persoana imprevizibil. Adic cineva care este volatil, cu schimbri brute de stri i dispoziii sufleteti, schimbri extreme de la o zi la alta. i este team s dai ochii cu el, fiindc nu tii niciodat n ce toane l gseti n ziua

95

respectiv. Dac este fericit, vei spune, Este minunat s fiu cu el, dar dac este ntr-o faz proast i spui, Plec imediat de aici! Cel pe care-l apuc mnia trebuie s-i ia pedeapsa; cci dac-l scoi din ea, va trebui s mai faci o dat lucrul acesta. PROVERBE 19:19 Am dat mai sus nite exemple de defecte de caracter i cum unii oameni nu pot s-i fac prieteni fiindc mereu o dau n bar. n multe cazuri cheia st n limb, i aici poblema este o problem spiritual sau una moral. Suntem rspunztori pentru ceea ce spunem: De pild, dac punem cailor frul n gur, ca s ne asculte, le crmuim tot trupul. Iat, i corbiile, ct de mari sunt i, mcar c sunt mnate de vnturi iui, totui sunt crmuite de o crm foarte mic, dup gustul crmaciului. Tot aa i limba, este un mic mdular, i se flete cu lucruri mari. Iat, un foc mic ce pdure mare aprinde! Limba este i ea un foc, este o lume de nelegiuiri. Ea este aceea dintre mdularele noastre, care ntineaz tot trupul i aprinde roata vieii, cnd este aprins de focul gheenei. IACOV 3:3-6. O problem de personalitate se poate transforma ntr-o problem spiritual, fiindc noi suntem responsabili de ceea ce spunem. Muli nu pot nchega relaii cu semenii lor fiindc nu-i pot controla limba. i dai seama c nu vei putea s fii prieten cu el sau ea, pentru c ncearc s te controleze. i ei se mir de ce-i ocolesc oamenii. Sunt i din acei care, dac nu pot fi ntre prietenii ti cei mai apropiai, se ndeprteaz de tine i vorbesc mpotriva ta. Care este scopul urmrit de Dumnezeu atunci cnd permite s avem probleme de personalitate? Exist un imn care spune astfel: Cnd crarea ta va trece prin ncercri de foc, Harul Meu ndeajuns i va fi la ndemn; Flacra nu te va arde; planul Meu este doar Ca ea s-i dea la o parte zgura, i s-i rafineze aurul. 2 Cred c acesta este un epu pe care-l putem schimba. Nu trebuie s rmnem aa cum suntem. Dumnezeu ni l-a dat s ne umileasc, deci nu trebuie s gsim justificri pentru el. Nu te opri doar la a te ruga pentru epuul acesta, ci acioneaz, f ceva. Apleac-i urechea spre critic. Dumnezeu ne atrage atenia printr-un epu pentru a ne ateniona c putem s-i rnim pe alii i putem s le fim noi nine un epu n carne. M-a simi ngrozitor s tiu c sunt epu pentru altul, i mi-ar place s tiu dac acest lucru este adevrat. Acesta este modul n care Dumnezeu vrea s ne capteze atenia astfel nct s nvm s ascultm prerile altora despre noi i s acceptm critica. La Cina Domnului noi trebuie s ne cercetm pe noi nine (1 Cor.11:28). Dup cum am spus n capitolul precedent, dac doreti s fii vindecat, i sugerez s-i mrturiseti defectele n faa btrnilor sau oamenilor cu maturitate spiritual din biseric. Asta arat ct de adnc doreti s te ndrepi. Iacov spune c dac faci asta vei fi vindecat

96

(Iacov 5:16). n acest timp, accept critica constructiv. Doreti cu adevrat s rezolvi problema, sau doreti doar s fii neles? Dumnezeu ne d epuul n carne i pentru a nelege modul n care o problem de personalitate l poate ntrista pe Duhul Sfnt (Efes.4:30). Dac-L iubeti cu adevrat pe Dumnezeu, nu vei dori s-l ntristezi pe Duhul Sfnt. Noi trebuie s ne dezvoltm sensibilitatea fa de Duhul. Ar trebui s ne examinm n lumina descrierilor nirate mai sus i s spunem, Doamne, este posibil c nu doar rnesc pe ali oameni i c pierd binecuvntarea de a fi folosit de Tine, dar Te i ntristez? Pavel a spus, Vorbirea voastr s fie totdeauna cu har, dreas cu sare, ca s tii cum trebuie s rspundei fiecruia (Col.4:6). Un mod rapid de a nvinge problemele de personalitate este s rostim doar cuvinte de binecuvntare ctre oameni. Vom nainta foarte mult n direcia bun dac rostim binecuvntri. Petru a spus: ncolo, toi s fii cu aceleai gnduri, simind cu alii, iubind ca fraii, miloi, smerii. Nu ntoarcei ru pentru ru, nici ocar pentru ocar, dimpotriv, binecuvntai, cci la aceasta ai fost chemai: s motenii binecuvntarea. 1 PETRU 3:8-9 nv s fii bun i ngduitor. Las pe alii s se dea mari i tari. n acest fel i vei ctiga prieteni veritabili. Blndeea voastr s fie cunoscut de toi oamenii (Filip.4:5). Doar Isus a avut o personalitate perfect. El a avut ncredere n capacitile Sale i n-a manipulat pe alii. Lui i-a psat de toi. F din Isus eroul tu. Oamenii vor putea s recunoasc c El este eroul tu. i, mai mult dect att, va veni ziua cnd epuul tu va disprea. Chiar dac vine ploaia, Ea aduce via pmntului; i eu tiu c va veni i soarele Care aduce ndejde n inima mea. tiu c Dumnezeu poate vindeca totul Viei frnte i aripi frnte; Doar El poate repara inimi Distruse de lumea aceasta. Nu te mai uita la ce a trecut, Ce era jar, acum e scrum; Las totul s rmn mort i ngropat, Acum timpul fuge nainte. Anotimpurile se succed, Iar noi avem de nvat o lecie; E nevoie de timp pn cnd aripile se vindec, Pn cnd pot zbura din nou. Se vor nla pe suflarea lui Dumnezeu i vor fi mai tari dect nainte. 3

97

To a Louse [Ctre un pduche] de Robert Burns, ciatat n compilaia lui John Bartlett, Familiar Quotations [Citate Familiare], a 10-a ediie, revizuit i completat de Nathan Haskell Dole (Boston: Little, Brown, 1919; Bartleby.com, 2000), www.bartleby.com/100/ (accesat n 21 aprilie 2004). 2 How Firm a Foundation [Ce temelie tare] de George Keith, Anne Steele, John Rippon i Ioseph Funk. Domeniu public. 3 Stronger Than Before [Mai tari dect nainte], cuvinte i muzic de Janny Grein. Copyright 1988 SpiritQuest Music, Mighty Wind Music. Toate drepturile rezervate. Folosit cu permisiune. 50% publishing by Gaither Copyright Management o/b/o SpiritQuest Music.

98

CAPITOLUL 11

Chestiuni financiare

hestiunile financiare sunt pentru muli un epu n carne. n ceea ce-l privete pe apostolul Pavel, nu vreu s spun c banii au fost epuul su, dei ar fi putut fi din urmtorul motiv: n mod deosebit acolo, n Corint, a lucra cu minile la confecionarea corturilor (cazul lui Pavel) nu era ceva prea apreciat. Astzi muli din noi l-ar aplauda pe Pavel pentru umilina de a lucra cu propriile mini. ns pentru greci, oricine fcea aa ceva era de categoria a doua i era privit de sus. Un filozof sau unul cu minte strlucitoare n-ar fi lucat niciodat aa ceva, dar Pavel a fcut-o. Se poate s fi fost pentru el un epu n carne aceast nevoie de a lucra astfel pentru a-i ctiga existena, mai ales c era o activitate njositoare pentru un om de valoarea lui. Dumnezeu l-a pus s fac o aa munc n timpul ederii lui la Corint. Iudaizatorii s-au ridicat n ochii celor din Corint prin faptul c au solicitat plat substanial. Cu ct nvtorul era mai strlucit, cu att cerea o plat mai mare. n loc s fie respins, asta se considera un premiu. Oamenii aveau despre tine o prere mai nalt dac erai un intelectual. Iudaizatorii insistau pe aceast idee i-i fceau pe cei din Corint s-l desconsidere pe Pavel din pricin c nu primea bani de la ei, ci a ales mai degrab s lucreze cu minile proprii. Nu vreau s afirm c facerea corturilor a fost un epu pentru Pavel, dar ar fi putut foarte bine s fie. Ceea ce tiu ns este c unii din cei mai druii cu revelaii ieite din comun au fost sraci! Am cunoscut unii dintre cei mai evlavioi, unii dintre cei mai spirituali, unii ale cror rugciuni au gsit trecere naintea lui Dumnezeu (dac m pot exprima astfel), dar care au rmas n srcie. mi amintesc c n vechea mea adunare din Ashland, Kentucky, n urm cu muli ani era o doamn care, dac m-ai fi ntrebat i-a fi spus c este cea mai evlavioas din ntreaga adunare. Toi ns cunoteau i faptul c ea era srac. Soul ei era un beiv, ns era era evlavioas. Dac aveai nevoie de rugciune, te duceai la ea. Cnd m-am ntors de la Colegiul Trevecca, dup civa ani, am aflat c soul ei murise. Se pare c soul ei a avut o poli de asigurare nsemnat, i soia lui vduv acea femeie evlavioasa nceput dintr-o dat s prospereze financiar. Era ns o persoan complet diferit acum. Purtarea ei i etosul de altdat pieriser. Nu te mai duceai la ea pentru ajutor n rugciune, ca altdat. Mi s-a prut un lucru foarte trist. Ce vreau s spun, deci, este c exist oameni care sunt pstrai sraci, i asta spre binele lor. i pentru binele bisericii, vorbind la general. Asta nu nseamn c dac eti srac eti i evlavios, sau c este neaprat bine s fii srac. Vreau s spun ns c acesta ar putea fi modul prin care Dumnezeu te pzete de ngmfare.

AMBIIA DE A FI N PAS CU ALII

99

n ceruri nu vor mai fi probleme financiare. De ce? Mcar pentru c acolo nu vor mai fi lacrimi i durere. Nu va mai fi fric; nu va trebui s muncim ca s avem ce mnca. Vom avea totul la dispoziie pentru eternitate. Ne este greu s ne imaginm c va veni o aa zi. Dar ea va venii nu mai este mult pn atunci. M-am gndit c ntr-un sens cerul va fi mai dulce pentru cei care aici pe pmnt au suferit mult din punct de vedere financiar. Sunt desigur i unii care niciodat nu i-au fcut probleme din punct de vedere financiar. Au venituri mari, prin faptul c au motenit avere, c au ctigat-o prin mult munc, prin educaie nalt sau prin slujbe de prestigiu. Ei cumpr ce doresc, triesc n case frumoase i mnnc mncruri alese. M ntrebvorbind omenete dac atunci cnd vor ajunge n cer vor mai fi n stare s-l guste. Unii au luptat toat viaa lor. S-au nscut sraci i au rmas sraci. Necazurile n-au contenit. N-au avut o copilrie uoar. N-au avut educaie aleas. M gndesc c cerul va fi mai dulce pentru cei ca ei. mi vine n minte un vechi cntec Afro-American Spiritual, numit All Gods Children Got Shoes (Toi copiii lui Dumnezeu au primit nclri): Tu ai primit nclri, eu am primit nclri, Toi copiii lui Dumnezeu au primit nclri. Cnd voi ajunge n ceruri mi voi pune nclrile i voi colinda cerul lui Dumnezeu. 1 Sclavii negri din Alabama i Mississippi acum 150 de ani nu aveau nclri. A defini epuul n carne, atunci cnd vine vorba de chestiuni financiare, ca imposibilitatea continu a cuiva de a nainta din punct de vedere financiar sau de a se descurca cu banii. 2 Fr ndoial c muli vor spune, sta-s eu! Sunt contient de faptul c anumite persoane din clasa de mijloc au mai multe probleme financiare dect noi toi. Asta se datoreaz, pe de o parte, lcomiei, fiindc niciodat nu par s aib destul, iar pe de alt parte fiindc se strduiesc s fie n pas cu alii. Uneori oamenii din clasa de mijloc i stabilesc standarde proprii prea nalte i ajung s fie detestai de cei mai sraci ca ei. Cunosc pe un om care triete de azi pe mine (dei ntr-o plaj foarte larg de venit) fiindc i trebuie n fiecare an cu 18000 de dolari mai mult dect ctig pentru a-i ine copilul la o coal particular. Sunt oameni care nu consider educaia privat ca fiind o necesitate, dar pentru alii este o necesitate de baz. Este acesta un epu n carne? Pentru unul care ctig bine i totui triete de pe azi pe mine, ar putea fi! epuul n carne ar putea fi dificultatea de a pune totul cap la cap, orict de mult te-ai strdui. Subiectul banilor i face foarte tcui pe muli. Se poate spune, cu argumente, c Isus a avut multe de spus n legtur cu banii, mai mult dect toi. Cu toate acestea, banii sunt un subiect delicat. Pentru muli cretini, cel puin din Marea Britanie (fie-mi iertat c spun asta), subiectul banilor este ca sexul n Epoca Victorian: toi se gndeau la asta, dar nimeni nu vorbea despre asta. Tot aa fac muli i n legtur cu banii.

BANII NU CRESC N COPACI


Motivul problemelor financiare, vorbind la general, st n Cderea n pcat. Adam i Eva au pctuit n Grdina Edenului, i Dumnezeu i-a spus lui Adam, n sudoarea feei tale s-i mnnci pinea, pn te vei ntoarce n pmnt, cci din el ai

100

fost luat; cci rn eti, i n rn te vei ntoarce (Gen.3:19). Banii nu cresc n copaci, spune o maxim de demult. Nouzeci i nou la sut din noi trebuie s muncim pentru a-i ctiga. i, teoretic, ntr-o ar cu sistem de asigurri sociale nimnui nu ar trebui s-i lipseasc casa, masa sau mbrcminea. Faptul c suntem cretini nu ne scutete de blestemul Cderii, i chiar apostolul Pavel n-a fcut excepie de la regul. Tesalonicenilor el le spune: Voi niv tii ce trebuie s facei ca s ne urmai; cci noi n-am trit n neornduial, ntre voi. N-am mncat de poman pinea nimnui; ci, lucrnd i ostenindu-ne am muncit zi i noapte, ca s nu fim povar nimnui dintre voi. Nu c n-am fi avut dreptul acesta, dar am vrut s v dm n noi nine o pild vrednic de urmat. Cci, cnd eram la voi, v spuneam lmurit: "Cine nu vrea s lucreze, nici s nu mnnce." 2 TESALONICENI 3:7-10 Credina cretin ar trebui s motiveze pe cineva s lucreze. Nu pot gsi nici o scuz pentru un cretin lene; e un nonsens. Unii spun c etica puritan referitor la munc a fcut s apar clasa de mijloc. Nu este nimic ru n a face parte din clasa de mijloc atta timp ct cretinul din clasa de mijloc nu este snob i nu-i face pe alii s se simt inferiori. Exista un astfel de pericol n Corint; existau cei din clasa de mijloc care-i tratau pe cei mai sraci ca fiind de categorie inferioar, i pentru acest motiv Dumnezeu a trebuit s se ocupe cu severitate de ei (1 Cor.11:17-32). Iacov rostete i el o avertizare: Ascultai acum voi, bogailor! Plngei i tnguii-v, din pricina nenorocirilor, care au s vin peste voi. Bogiile voastre au putrezit, i hainele voastre sunt roase de molii. Aurul i argintul vostru au ruginit; i rugina lor va fi o dovad mpotriva voastr: ca focul are s v mnnce carnea! V-ai strns comori n zilele din urm! Iat c plata lucrtorilor, care v-au secerat cmpiile, i pe care le-ai oprit-o, prin nelciune, strig! i strigtele secertorilor au ajuns la urechile Domnului otirilor. Ai trit pe pmnt n plceri i n desftri. V-ai sturat inimile chiar ntr-o zi de mcel. Ai osndit, ai omort pe cel neprihnit, care nu vi se mpotrivea! IACOV 5:1-6 Aceast atenionare nu a fost fcut din pricin c ei erau bogai, ci din pricin c se purtau greit fa de alii. Gndete-te c dac acum nu ai un epu n carne din pricina banilor, l-ai putea avea mine. Dumnezeu i poate lua ntr-o clip tot ce ai. Pavel i-a spus lui Timotei: Negreit, evlavia nsoit de mulumire este un mare ctig. Cci noi n-am adus nimic n lume i nici nu putem s lum cu noi nimic din ea. Dac avem, dar, cu ce s ne hrnim i cu ce s ne mbrcm, ne va fi de ajuns. Cei ce vor s se mbogeasc, dimpotriv, cad n ispit, n la i n multe pofte nesbuite i vtmtoare, care cufund pe oameni n prpd i pierzare. Cci iubirea de bani este rdcina tuturor relelor; i

101

unii, care au umblat dup ea, au rtcit de la credin, i s-au strpuns singuri cu o mulime de chinuri. 1 TIMOTEI 6:6-10 Eti lacom? Doreti s te mbogeti? n ceruri Dumnezeu poate c-i ncrucieaz minile i zice, Oare aa va fi? Unii cretini nu pot reui din din punct de vedere financiar, i v voi spune de ce. Dumnezeu nu le permite. Astfel le face un favor enorm, fiindc tie c bogia i-ar putea distruge. Deja ei au probleme n gestionarea banilor, i se gndesc, O, dac a avea ceva mai muli. Aproape sigur c dac ar avea un pic mai muli ar fi nglodai mai tare n datorii. Aa sunt muli dintre noi. Prin fire suntem lacomi. Foarte puini suntem n stare cu adevrat s gestionm corect banii. Un avertisment n legtur cu banii ne vine i de la Ioan: Nu iubii lumea, nici lucrurile din lume. Dac iubete cineva lumea, dragostea Tatlui nu este n El. Cci tot ce este n lume: pofta firii pmnteti, pofta ochilor i ludroia vieii, nu sunt de la Tatl, ci din lume. i lumea i pofta ei trece, dar cine face voia lui Dumnezeu, rmne n veac. 1 IOAN 2:15-17 Isus nsui a zis: Nu v strngei comori pe pmnt, unde le mnnc moliile i rugina, i unde le sap i le fur hoii; ci strngei-v comori n cer, unde nu le mnnc moliile i rugina, i unde hoii nu le sap, nici nu le fur. Pentru c unde este comoara voastr, acolo va fi i inima voastr. MATEI 6:19-21 Brbatul dup al crui nume am fost numit eu, R.T. Williams, povestea istoria unui milionar care a druit 100000 de dolari Bisericii Nazarinene. Apoi a ajuns falimentar. Toi au venit la el i i-au zis, Cum te simi acum? Ai dat toi acei bani lui Dumnezeu. N-ai vrea s-i primeti napoi acum? O, nu, a zis el. Doar suma aceea mi-a mai rmas drept comoar! Strngei-v comori n ceruri. Exist unii cetini care ar experimenta progresul progresurilor dac ar putea s se desprind de bani i de lucrurile materiale. Domnul Isus a spus: De aceea, v spun: "Nu v ngrijorai de viaa voastr, gndinduv ce vei mnca, sau ce vei bea; nici de trupul vostru, gndindu-v cu ce v vei mbrca. Oare nu este viaa mai mult dect hrana, i trupul mai mult dect mbrcmintea? Uitai-v la psrile cerului: ele nici nu seamn, nici nu secer, i nici nu strng nimic n grnare; i totui, Tatl vostru cel ceresc le hrnete. Oare nu suntei voi cu mult mai de pre dect ele? i apoi, cine dintre voi, chiar ngrijorndu-se, poate s adauge mcar un cot la nlimea lui? i de ce v ngrijorai de mbrcminte? Uitai-v cu bgare de seam cum cresc crinii de pe cmp: ei nici nu torc, nici nu es; totui, v spun c nici chiar Solomon, 102

n toat slava lui, nu s-a mbrcat ca unul din ei. Aa c, dac astfel mbrac Dumnezeu iarba de pe cmp, care astzi este, dar mine va fi aruncat n cuptor, nu v va mbrca El cu mult mai mult pe voi, puin credincioilor? Nu v ngrijorai dar, zicnd: "Ce vom mnca?" Sau: "Ce vom bea?" Sau: "Cu ce ne vom mbrca?" Fiindc toate aceste lucruri Neamurile le caut. Tatl vostru cel ceresc tie c avei trebuin de ele. Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui, i toate aceste lucruri vi se vor da pe deasupra. Nu v ngrijorai dar de ziua de mine; cci ziua de mine se va ngrijora de ea nsi. Ajunge zilei necazul ei. MATEI 6:25-34 Versetul favorit al tatlui meu era Matei 6:33: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui, i toate aceste lucruri vi se vor da pe deasupra. Cu toate acestea el n-a devenit niciodat bogat, nefiind totui foarte srac. Poate tnjeti dup acele lucruri care s-i fie adudate pe deasupra, ns totul i merge invers. Poate spui, Dac a avea mai mult, m-a ruga mai mult; dac a rezolva cutare treab, a pune mai mult timp pentru Dumnezeu. Dac a obine lucrul acesta pe care-l doresc, a ncepe s merg mai mult la adunare i a citi Biblia mai mult. Greit! Nu vei face niciodat aa! Caut mai nti mpria lui Dumnezeu, urmrete neprihnirea Lui i evlavia. F-i timp s stai singur cu El, i apoi toate aceste lucruri i se vor aduga. n mod surprinztor, El i va da chiar lucrurile pe care le doreai. Dumnezeu poate s i le dea. epuul poate reprezenta o povar determinat de ngrijorare privitoare la chestiuni financiare. Oamenii mai n vrst, cu venituri fixe, nu au posibilitatea de ctig. Sunt blocai. Pe de alt parte, muli oameni tineri, cu educaie bun, nu-i pot gsi o slujb i sunt n datorii. Nimic nu-i rpete mai uor pacea interioar ca grijile financiare. Sunt expertul cel mai mare la ceva! Am fcut absolut toate greelile financiare care se pot face. Cnd vine vorba de acest subiect, eu tiu despre ce vorbesc. Totul a nceput n timpul anilor de colegiu. M-am ntors de la Colegiul Trevecca cu viziunea c voi fi folosit de Dumnezeu. Dumnezeu mi-a spus c ntr-o zi voi avea o lucrare internaional. M gndeam c asta se va ntmpla ntro lun-dou. Cnd mi-am dat seama c probabil asta nu se va ntmpla aa de curnd pe ct am crezut eu, a trebuit s-mi gsesc un loc de munc ca s m descurc. mi amintesc cum mi spuneam c prima nevoie pe care o am ar fi un costum nou, i m-am ndatorat ca s-l pot cumpra. Vnztorul de la magazin mi-a spus, Avei nevoie i de o pereche de pantofi care s mearg cu costumul, i am cumprat i pantofi. Am avut nevoie de o cma, dou cmi, apoi de trei. Mi-am cumprat vreo dou cravate i ciorapi. Pe lng costum am avut nevoie i de o jachet sport. Cnd am plecat din magazin, cheltuisem vreo 400 de dolari, o sum mare pe vremea aceea, n 1956. Mai trziu cineva mi-a spus, Cu ce i-ar plcea s zbori? Da, ntr-o zi, cnd mi voi ncepe lucrarea, va trebui s zborva trebui s am propriul avion. i un prieten mi-a vndut pe 1700 de dolari un Cesna 120. ntre timp slujba mea era de a vnde lucruri pentru copii. M-am dus la banc s iau un mprumut pentru a cumpra avionul, i bancherul m-a ntrebat, Ci bani ctigi? Sptmna aceea fcusem trei vnzri, i i-am spus, 150 de dolari. Foarte bine, mi-a spus el; asta nseamn 8000 de dolari pe anla acest venit i putem da orict doreti. Ce nu i-am spus eu era c timp de trei sptmni nainte de

103

asta nu fcusem nici o vnzare! Pn cnd am ntlnit-o pe Louise, peste doi ani, eram att de afundat n datorii nct roeam doar s m gndesc la asta. De ce a ngduit Dumnezeu acest lucru? Acum cred c tiu de ce: prin asta m-a oprit s intru n lucrare pentru muli ani, dar am nvat din propriile mele greeli i am nvat cum s administrez banii n mod corect. Am nvat s-i cunosc pe oameni. Am nvat afacerile i finanele. Personal, cred c cel mai ru lucru care se poate ntmpla multor tineri este ca din colegiul teologic sau din seminar s intre direct n lucrarea din biseric, fr s cunoasc oamenii, fr s tie s mnuiasc banii sau s fac afaceri. Sunt foarte convins de asta. Toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu (Rom.8:28). V spun c am nvat lecia.

NEVOI SAU POFTE


Exist o diferen ntre nevoie i poft. i Dumnezeul meu s ngrijeasc de toate trebuinele [nevoile] voastre, dup bogia Sa, n slav, n Isus Hristos (Filip.4:19). Psalmistul a spus, Am fost tnr, i am mbtrnit; dar n-am vzut pe cel neprihnit prsit, nici pe urmaii lui cerindu-i pinea (Ps.37:25). Nu este totdeauna uor s sesizezi diferena dintre pofte i nevoi. Vremurile noastre sunt vremuri grele. Trim zile dificile. Societatea de astzi ncurajeaz ndatorarea. Sfatul meu este ca, dac este posibil s evii acest lucru, s nu te ndatorezi (o ipotec ar putea fi o excepie). Satana dorete s fii ndatorat, fiindc vei fi ntr-o robie continu i sub o ngrijorare constant. Nu vei putea sluji cum se cuvine, fiind tot timpul ngrijorat i preocupat despre cum ai putea-o scoate la capt. Eu cunosc aceast stare. tiu cum e s fii tnr i s te temi s deschizi un plic de team c vei citi, Drag Dle. Kendall, am naintat cazul dumneavoastr departamentului de colectare forat a datoriilor. Sau Stimate Dle. Kendall, v rugm s v prezentai i ne returnai de ndat cardul de credit, n caz contrar vom fi nevoii s venim noi s-l recuperm. Astzi nu se mai face aa. Dac depeti limita de credit, vei primi o scrisoare amabil n care i se va spune, Am decis s extindem limita n care v acordm credite. Aproape oricine din lume poate obine un card de credit. Am vorbit odat cu cineva care nu avea loc de munc i mi-a spus, Privete totui, am un card de credit. Nu-i Dumnezeu bun cu mine? M-am gndit, Tu crezi c sta-i harul lui Dumnezeu fa de tinedar banca respectiv face aa ntotdeauna! n situaia lor contabil se vede n orice moment exact ci bani le intr ntr-un moment sau altul. Nu tiu ci nu vor mai primi, dar aa e sistemul. Ai o limit de credit de 1000 de dolari; tu datorezi 1050, dar n loc s i se cear s returnezi cardul ei i ridic limita la 1800. Tu te ndatorezi la 1500 de dolari, ei merg la 2700. Asta e societatea de astzi. Este rea. 3 Nu mprumuta de la prieteni. Acest lucru va exercita o tensiune asupra relaiei voastre. Demult n Kentucky erau doi prieteni care discutau astfel: tii c noi inem mult unul la altul, nu-i aa? Suntem prieteni pn la capt. Aa-i! i unul zice: mprumut-mi 10 dolari. Cellalt rspunde, sta a fost deja captul! Oricnd mprumui de la prieteni, aproape ntotdeauna o tensiune afecteaz relaia existent. Cnd cineva i spune, Nu e vorba de bani, ci de principiu, este ntotdeauna vorba de bani. Pentru unii, cuvintele slbiciune i bani sunt cuvinte interschimbabile. Nu vorbesc aici n mod particular de iubirea de bani, dei aceasta este o slbiciune evident. Ci vorbesc despre incapacitatea de a manipula i gestiona banii. De multe ori asta vine din faptul c cineva n-a fost nvat s fac asta. Du-te la o biseric unde nu

104

se d zeciuiala, i vei vedea aproape peste tot c slujitorul din acel loc nu propovduiete aceast nvtur. Acelai lucru este adevrat i n legtur cu gestionarea banilor. Astfel de oameni n-au fost nvi mereu i mereu din copilrie despre importana manipulrii corecte a banilor. Abilitatea de a gestiona bine banii te poate foarte bine ajuta s realizezi de trei ori pe atta cu ei. M-am mirat deseori n legtur cu oameni care triesc din ajutor guvernamental i care totui intr n restaurante, cheltuie tot ce au, i ies afar cu sucuri, hamburgeri sau alte mncruri destul de scumpe, i i justific atitudinea spunnd, Ce dac? Mi-e foame. Alii cu aceiai bani s-ar duce ntr-un magazin din care ar cumpra destul ct s le ajung pentru o sptmn. n mod trist, cteodat srcia merge mn n mn cu o lips de educaie cu privire la ce este cuiva de folos pentru hran alturi de o lips a educaiei privitor la folosirea corect a banilor. Aceast nvtur se numete a tri n limita venitului propriu. i mai corect exprimat ar fi a tri pe 90 procente. Tatl meu m-a nvat aceast matematic de necrezutc 90 de procente ajung ct 100 de procente sau chiar mai mult, atunci cnd i dai lui Dumnezeu cele 10 procente ale Sale. ns sunt unii oameni cu venituri bune care au slbiciunea de a cheltui bani prostete. Chiar i cnd se duc s cumpere mncare, ei i pot supraestima capacitatea de a plti. Sau se poate ntmpla c nu tiu s-i planifice bugetul. De ce se sperie oamenii de inerea unui buget de cheltuieli? Din acelai motiv pentru care unul nu se duce la medic de fric s nu descopere c ceva nu este n ordine, tot aa unii nu in un buget. Dac-l ntrebi pe unul cu probleme financiare, i-ai fcut un buget? el se va simi ameninat. A face un buget nseamn c tii ci bani i vor intra i eti contient ct cheltui din ei. nva s-i plnuieti fiecare zi n conformitate cu asta. Unii oameni sunt extraordinar de buni la acest lucru. Bunica mea McCurley tia mai bine dect toi pe care i-am cunoscut cum s fac banii s ajung pentru multe. Ea i familia lor au trit binior, dei erau destul de srcui. S-au descurcat ns. i-au dat zeciuiala cu credincioie. Erau sraci, dar i-au adus ntotdeauna zeciuiala naintea Domnului; cred c nici n-ar fi conceput s nu fac asta. n denominaiunea n care am crescut, cei mai muli erau sraci, ns aproape toi i-au adus zeciuiala. Inabilitatea de a gestiona banii te va conduce probabil la datorii. Drept urmare vei tri totdeauna n fric, i-i vei justifica anumite fapte despre care tii c nu sunt bune spunnd, N-am ce face; trebuie s mnnc. Unii cumpr unele sau altele doar pentru a impresiona pe alii cu ce au: haine, maini, computere, echipamente de sunet, etc. ncearc s-i impresioneze pe alii de care nu le prea place, astfel nct acetia s spun, Vai, ce lucruri are sta! Aceasta ar putea fi cauza pentru care te bucuri aa de tare cnd cumperi ceva. Dar este lipsit de sens. La Crciun muli cumpr lucruri care nu le plac, din bani pe care nu-i au, i le fac cadouri unor oameni pe care nu-i agreaz! Urmarea este c veniturile i cheltuielile sunt asemeni apei care intr i iese dintr-o gleat ciuruit. tii de ce? La mijloc e Dumnezeu. El controleaz ci bani i intr, i dac vede c nu i vei gestiona corect, i va guri gleata. Banii vor veni i vor dispare, i tu vei zice, Dar unde au disprut aa? Este modul n care Dumnezeu te pstreaz umilit. Dar situaia s-ar putea schimba. Eu cred cu sinceritate c Dumnezeu ne va da mai mult dac vom continua s-L iubim, s ne rugm mai mult i s ne mpotrivim ispitelor. Eu nu cred c Dumnezeu st mpotriva oamenilor bogai. ns acei care se pot descurca n bogie sunt puini. Totui, Dumnezeu ne cunoate pe fiecare, tie cum suntem, i pe unii i ine sraci, ceea ce este un mare favor. nva s-i administrezi

105

bine banii, i stabilete-i un tipar de umblare n lumin, n credincioie de Dumnezeu, n petrecerea de timp n prezena Lui i n dorina de a te asemna cu Domnul Isus. S nu fii niciodat stpnit de amrciune sau rzbunare, i Dumnezeu te va surprinde cu ceea ce poate face. ns dac tie c acestea i vor face ru, El nu va permite niciodat s le ai. A putea s adaug c El nu va permite niciodat s ctigi la loterie. Mi-ar place s tiu c nici un cretin nu este de acord cu idea loteriei. Loteria se joac cu srcia i lcomia oamenilor, fcnd chiar pe unii s viseze fantezist i s se cufunde mai tare n datoriispernd c va veni i ziua lor norocoas. nelepciunea n folosirea banilor se vede prin a fi mulumitor. i mulumeti cu adevrat lui Dumnezeu pentru lucrurile de baz ale vieii? i mulumeti pentru locul tu de munc? i mulumeti pentru salariu? Dac chestiunile financiare nu sunt un epu pentru tine astzi, amintete-i c mine i-ar putea fi. De exemplu, Dumnezeu i-ar putea lua locul tu de munc. El ar putea face s pierzi n douzeci i patru de ore banii pe care i-ai investit. De aceea, fii mulumitor c n momentul acesta nu eti apsat de situaia ta.

DARUL DRNICIEI
Prietenul meu Mark Moore sftuiete pe oameni s triasc pe 80 procente din venit, s dea a zecea parte lui Dumnezeu i s pun deoparte celelalte 10 procente. Poate spui, Nici pe 90 procente n-a putea tri! Eu i rspund: taie cteva din cheltuieli, ca s poi. Poate c simi c nu poi tri din 80 procente n acest moment, ns abilitatea n a administra banii (dup ce I-am dat lui Dumnezeu tot ce este al Su) ar putea fi pentru tine un dar la care nu te ateptai. Este asemntor nmulirii de ctre Domnul Isus a pinilor i petilor; nu are o explicaie natural. Nu face sens ca 90 de procente s-i ajung tot aa de bine ca 100 procente. n zilele cnd eram cufundat n datorii, gseam o justificare c s nu dau zeciuiala. Spuneam, Dumnezeu tie c nu este un lucru prea spiritual s fii n datorii, i sigur c El dorete mai nti s-mi pltesc datoriile, nainte de a-i drui Lui! Niciodat nu voi uita ns o zi, nu la mult vreme dup ce m-am cstorit cu Louise. Dumnezeu i ascunsese faa de mine timp de mai multe zile i sptmni. N-am fcut nici o vnzare. M gndeam, Voi ajunge vreodat s intru n lucrare? Ce s-a ntmplat oare cu acea viziune pe care am avut-o, c voi fi folosit de Dumnezeu? Bunica mea McCurley ne dduse o Biblie frumoas, alb. Era pe masa din sufragerie n micul nostru apartament din Springfield, Illinois. Cumva se deschisese la un anumit loc, dar nu bgasem de seam unde era deschis. M-am gndit, Doamne, m voi duce s iau Biblia bunicii, deci te rog, Doamne, f s gsesc ceva care s m ncurajeze! M-am dus i am luat-o, i, v spun adevrul, ochii mi-au czut exact asupra acestor cuvinte: Se cade s nele un om pe Dumnezeu, cum M nelai voi? Dar voi ntrebai: "Cu ce Te-am nelat?" "Cu zeciuielile i darurile de mncare (Mal.3:8). Brusc am nchis Biblia, am plecat i am dat drumul la televizorul pe care nc l mai aveam atunci, i mi-am zis, Cu siguran c n-aveam nevoie de astfel de cuvinte. Poate i tu simi aa n acest moment. Dar chestiunile financiare n-au rmas mereu epuul meu. A venit ziua cnd Dumnezeu mi l-a ndeprtat. Dar tii ce s-a ntmplat? Din pricin c n-am dat zeciuial pe motiv c mi plteam datoriile, dup un an am datorat mai mult dect datoram cnd am luat hotrrea de a nu da zeciuiala. i dup un alt an datoram i mai mult. ntr-o zi am zis, Voi ncepe s dau zeciuiala! ntr-un an i jumtate n-am mai avut datorii.

106

Zeciuiala este o parte a nchinrii ctre Dumnezeu. Avraam a fost primul care a dat a zecea parte. El a dat-o spontan, cu mulumire i fr a fi obligati asta s-a ntmplat nainte de a fi dat Legea. Oamenii care spun Zeciuiala a fost sub Lege! i alung repede gndul zeciuielii, greesc. Zeciuiala a fost nainte de Lege, i acum, cnd Legea a fost mplinit n Hristos, Avraam reprezint prototipul perfect al cretinului. Evanghelia i-a fost vestit lui Avraam (Gal.3:8): el este prototipul cretinului, i el a fost primul care a dat zeciuial. Singurul loc din Biblie unde exist vreo sugestie c noi ar trebui s dovedim existena lui Dumnezeu este n Maleahi 3:10. n Evul Mediu oamenii au ncercat n felul lor propriu s dovedeasc existena lui Dumnezeu. Thomas Aquinas a venit cu dovada cosmologic i dovada teologic. Biblia nu se prea obosete s demonstreze existena lui Dumnezeu. Cea mai apropiat dovad este n felul n care este exprimat Maleahi 3:10: Aducei ns la casa vistieriei toate zeciuielile, ca s fie hran n Casa Mea; punei-M astfel la ncercare [dovedii-M, n traducerea KJV], zice Domnul otirilor, i vei vedea dac nu v voi deschide zgazurile cerurilor, i dac nu voi turna peste voi belug de binecuvntare. Asta este n Vechiul Testament. Dar ascultai ceva din Noul Testament: S tii: cine seamn puin, puin va secera; iar cine seamn mult, mult va secera (2 Cor.9:6). Un alt verset din Vechiul Testament spune, Cci voi cinsti pe cine M cinstete (1 Sam.2:30). Noi nu trebuie s druim numai pentru c biserica are o nevoie, dei de multe ori acesta este cazul, ci noi trebuie s druim fiindc aa este corect s facem. Nu v-a face un favor s v ascund acest lucru, fiindc cu toii vom fi n pierdere dac nu dm lui Dumnezeu ce este al Lui. V mai spun nc un motiv pentru care scriu aa. Acei ce i dau zeciuiala cu credincioie vor fi n general acei care: 1. 2. 3. 4. i gestioneaz banii bine Triesc n limita venitului propriu Nu sunt bogai, dar sunt mulumii i fericii Nu simt acele 10 procente pe care le dau, ci vd c 90 de procente le ajunge tot aa de bine, dac nu mai mult, dect 100 de procente pe care lear pstra pentru ei 4

Dac finanele sunt epuul tu, asta este pentru c Dumnezeu te cunoate. ntrebam demult, Doamne, de ce nu-mi plteti Tu datoria, ca s pot intra din nou n lucrarea Ta? ns n toate a fost un scop, i exist un scop n zbaterile financiare ale fiecruia. Dumnezeu te iubete. Eti iubit cu o iubire venic. Lui i pas de tine. Va veni ziua n care El i va sfini necazul cel mai adnc. epuul tu poate s nu-i rmn n carne pentru totdeauna. Pentru Iov a fost temporar, nu-i aa? Deocamdat Dumnezeu i-l las fiindc este spre binele tu. Unele din vasele de cinste ale lui Dumnezeu au avut bogie, de exemplu Avraam. Deci nu fii gelos pe cei ce n-au grijuri financiare ca tine. S-ar putea nici tu s nu rmi n aceeai situaie pentru totdeauna. Amintete-i c Pavel a spus, Negreit, evlavia nsoit de mulumire este un mare ctig (1 Tim.6:6). i de asemenea:

107

S tii: cine seamn puin, puin va secera; iar cine seamn mult, mult va secera. 2 CORINTENI 9:6
All Gods Children Got Shoes, cunoscut i ca Gonna Shout All Over Gods Heaven [Voi striga prin tot cerul lui Dumnezeu] autor necunoscut 2 Cnd Isus a spus, De aceea, v spun: "Nu v ngrijorai de viaa voastr, gndindu-v ce vei mnca, sau ce vei bea; nici de trupul vostru, gndindu-v cu ce v vei mbrca. Oare nu este viaa mai mult dect hrana, i trupul mai mult dect mbrcmintea? (Mat.6:25), El nu a fost mpotriva faptului de a avea bani, ci ne asigura c Tatl nostru ceresc ne va da ntotdeauna cele necesare. El ne-a spus s nu fim biruii de ngrijorare cnd vine vorba de hran, adpost sau mbrcminte. Preocuparea noastr principal este s-I fim plcui mai nti lui Dumnezeu. 3 Pentru mai multe informaii referitor la modul de gestionare a banilor aa cum o cere Dumnezeu, contactai Crown Financial Ministries, P.O.Box 100, Gainesville, GA 30503-0100. Telefonul lor este 1-770-534-1000. Putei vizita pagina lor Web la www.crown.org. 4 Pentru o dezbatere mai ampl a acestui subiect, citii cartea mea Gift of Giving [Darul drniciei] (Hodder & Stoughton, 1982).
1

108

CAPITOLUL 12

O chemare nedorit

n alt epu n carne poate fi o chemare nedorit. Asta este atunci cnd Dumnezeu vrea ce tu nu vrei. Este ceea ce i se cere s faci, dei este opusul a ceea ce-i place. Cuvntul chemare este folosit n Noul Testament n mai multe moduri. Vorbind la general, exist o chemare efectiv, i exist ceea ce eu numesc chemare la slujire. Chemarea efectiv este lucrarea Duhului Sfnt n convertire. Dumnezeu este cel ce face aceast lucrare, altfel n-am fi mntuii. Chiar i a fi cretin poate fi o chemare nedorit. Nici unul din noi n-a ales s fie cretin, n schimb toi am ales s primim darul mntuirii prin Hristos. ...ntre care suntei i voi, cei chemai s fii ai lui Isus Hristos. ROMANI 1:6 Prin Duhul Su, Dumnezeu ne-a fcut s fim doritori, dar nu putem s ne asumm nici un merit n mntuirea noastr. Nu voi M-ai ales pe Mine, ci Eu v-am ales pe voi (Ioan 15:16). Dac Dumnezeu nu ne-ar fi chemat s venim la El, noi n-am fi fost mntuii prin resursele proprii. Aceasta este chemarea efectiv. Dumnezeu i cheam pe toi la pocin, ns nu toi primesc chemarea Sa: Domnul nu ntrzie n mplinirea fgduinei Lui, cum cred unii, ci are o ndelung rbdare pentru voi, i dorete ca niciunul s nu piar, ci toi s vin la pocin. 2 PETRU 3:9 Isus a folosit cuvntul ales. El a spus, Cci muli sunt chemai, dar puini sunt alei (Mat.22:14). Aceasta pentru c dac Dumnezeu n-ar fi fcut-o, noi n-am fi mntuii. Aceasta este chemarea efectiv. Dar nu este acesta subiectul principal despre care doresc s scriu. M refer aici la chemarea la slujire, sau planul lui Dumnezeu pentru viaa ta. Pavel a spus c el a fost chemat s fie apostol. Pentru el aceast chemare a venit la momentul convertirii. Imediat dup convertirea lui, i s-a spus c trebuie s mearg la Neamuri (Fapte 9:15). Chemarea a fost parte integral a experienei convertirii sale. Unii dintre noi, ns, descoper mult, mult dup ntoarcerea la Domnul, ce vrea El s lucreze prin viaa lor. Unii mai afl ns i c nu le place planul lui Dumnezeu cu viaa lor, acesta nefiind aa cum s-au gndit ei c va fi. Lui Petru i Andrei Isus le-a spus, Venii dup Mine... i v voi face pescari de oameni (Mat.4:19). Petru era pescar, i Dumnezeu l cheam s fie ctigtor de suflete. Nu era ceva prea plcut pentru Petru. 109

Exist de asemenea o legtur strns ntre darurile cu care suntem nzestrai n mod natural i chemarea lui Dumnezeu pentru via, sau chemarea la slujire. Cu toii avem daruri, ns acestea nu sunt toate folosite n acelai fel: Astfel, trupul nu este un singur mdular, ci mai multe. Dac piciorul ar zice: "Fiindc nu sunt mn, nu sunt din trup", nu este pentru aceasta din trup? i dac urechea ar zice: "Fiindc nu sunt ochi, nu sunt din trup", nu este pentru aceasta din trup? Dac tot trupul ar fi ochi, unde ar fi auzul? Dac totul ar fi auz, unde ar fi mirosul? Acum dar Dumnezeu a pus mdularele n trup, pe fiecare aa cum a voit El. Dac toate ar fi un singur mdular, unde ar fi trupul? Fapt este c sunt mai multe mdulare, dar un singur trup. 1 CORINTENI 12:14-20 O persoan care ar fi dorit s fie cap sau ochi, dar este doar picior sau mn, vorbind la modul figurativ, se simte frustrat. A dorit s fie ntr-o poziie important n biseric. Spune, Doamne, de ce nu pot fi ntr-un loc de frunte, unde s pot fi vzut de alii? Dumnezeu spune, mi pare ru, tu trebuie s fii ca intestinele subiri sau ca pancreasul. Tu eti la fel cu aceste organe din trup, care nu se vd, ns sunt foarte necesare. Ba mai mult, mdularele trupului, care par mai slabe, sunt de neaprat trebuin. i prile trupului care par vrednice de mai puin cinste le mbrcm cu mai mult podoab. Aa c prile mai puin frumoase ale trupului nostru capt mai mult frumusee, pe cnd cele frumoase n-au nevoie s fie mpodobite. Dumnezeu a ntocmit trupul n aa fel ca s dea mai mult cinste mdularelor lipsite de cinste. 1 CORINTENI 12:22-24 Unii doresc s fie n spatele scenei, i dac i-ai lsa s aleag ar dori mai degrab s fie ficat sau rinichi sau plmni i s nu fie vzui. Dar Dumnezeu poate i vrea s fie ochi, ureche, sau cap. Este o chemare nedorit. Planul lui Dumnezeu d peste cap planurile tale. Eti oprit s faci ce doreai s faci, lucru frustrant pentru tine. Este una s te converteti, dar mai apoi, cnd eti chemat s faci ceva sau s fii ceva care nu este dup dorina ta, situaia se schimb cu totul. Va trebui s-i petreci viaa fcnd ceea ce, dac ar fi fost s alegi, n-ai fi preferat deloc s facii talentul tu se potrivete mai bine cu altceva. Chiar i educaia ta pare s se fi dus de rp. Ai urmat universitatea i te-ai specializat ntr-un anumit domeniu, i acum, uite ce trebuie s lucrezi! Cnd e vorba de locul n care i cere Dumnezeu s fii, te simi prea bun pentru aa ceva i eti frustrat, sau te simi nepregtit pentru aa ceva i eti de asemeni frustrat. Poate lucrezi cu oameni pe care nu i-ai fi ales niciodat ca parteneri. Poate lucrezi ntr-un loc n care n-ai fi dorit s fii. Trieti i lucrezi n cel din urm loc unde ai fi vrut s te gseti pe acest pmnt. Poate fi acesta un epu n carne? Da! n timpul trecerii anilor niciodat n-ai fost fericit cu munca pe care a trebuit s-o faci, cu locul tu de munc sau cu colegii ti. Nici mcar nu este activitatea pentru care eti calificat. Nici mcar nu este n domeniul tu. Nu este ceea ce ai planificat s faci, i n decursul anilor te-ai tot gndit c situaia se va schimba: Nu voi face la nesfrit asta! Dar anii trec, iar tu continui

110

s faci aceeai activitate. Nu voi sta eu mult cu aceti oameni! Trec anii i tu eti nc cu ei, gndindu-te n continuare, Se va termina odat! Dar nc nu s-a terminat. Dumnezeu te-a condus acolo unde eti, dar n tine tu te gndeti, Cu siguran c trebuie s fie n via ceva mai bun pentru mine dect asta. Asta-i oare viaa? Asta-i oare totul? Viaa trece pe lng tine. Te-ai gndit c vei deveni doctor sau avocat. Poate c ai dorit s devii asistent sau programator de computere. Poate ai dorit s lucrezi ntr-un anumit domeniu, i te-ai i vzut acolo. Se pare c nimic nu i-a ieit conform planului. Este posibil s fi fost acesta epuul lui Pavel? Este foarte posibil. La urma urmei, dup ce a devenit cretin el a trebuit s lucreze cu propriile mini, alturi de oameni pe care a fost nvat s-i considere de categoria a doua: Neamurile. Dac ar fi reuit s fac ceea ce a dorit el, ar fi putut lucra cu oameni din propriul su popor. i dai seama c ntreaga lui via n-a ajuns s fac asta? Ascultai-l: Spun adevrul n Hristos, nu mint; cugetul meu, luminat de Duhul Sfnt, mi este martor c simt o mare ntristare, i am o durere necurmat n inim. Cci aproape s doresc s fiu eu nsumi anatema, desprit de Hristos, pentru fraii mei, rudele mele trupeti. Ei sunt Israelii, au nfierea, slava, legmintele, darea Legii, slujba dumnezeiasc, fgduinele, patriarhii, i din ei a ieit, dup trup, Hristosul, care este mai presus de toate lucrurile, Dumnezeu binecuvntat n veci. Amin! ROMANI 9:1-5 Acolo-i era inimai n-a putut s treac peste asta. El s-a supus voiei lui Dumnezeu pentru el, i planului ntocmit de Dumnezeu de la nceput pentru el. Imediat dup convertire i s-a spus ce s fac. M ntreb: oare la ci oameni le este fric s devin cretini fiindc se tem c n momentul n care se ntorc la El, Dumnezeu i va trimite n Africa sau n America de Sud sau n alt zon ndeprtat?! Ei bine, imediat dup convertirea sa Pavel a avut parte de ceva i mai ru dect asta a fost trimis la Neamuri. Toi brbaii Iudei din acele vremuri mulumeau zilnic lui Dumnezeu c nu erau dintre Neamuri, c nu erau femei sau cini. Ba dimpotriv... au vzut c mie mi fusese ncredinat Evanghelia pentru cei netiai mprejur, dup cum lui Petru i fusese ncredinat Evanghelia pentru cei tiai mprejur. GALATENI 2:7 S ne gndim un pic. Petru este cel care a venit la casa lui Corneliu dup ce a avut o experien spiritual dramatic. A fost condus n mod suveran ctre Corneliu i a vzut Duhul Sfnt coborndu-se peste Corneliu, o persoan dintre Neamuri (Fapte 10:9-48). Te-ai gndi c Petru va fi acela care s mearg s ntoarc Neamurile la Dumnezeu! Dac era vreunul croit la fix pentru Iudei, acela era Saul din Tars. A studiat la picioarele lui Gamaliel. Gndii-v la renumele lui Gamaliel: era cel mai nvat n ce privete Legea n secolul nti. Nimeni nu era ca el. Gamaliel era n Legea Iudaic ceea ce a fost mai trziu Albert Einstein n fizic. Pavel a studiat sub

111

Gamaliel, i tu te-ai gndi, El este cel potrivit pentru Iudei. Dumnezeu ns a spus, Nupe tine te voi trimite la Neamuri. Pentru noi nu are sens. Pavel a privit toat viaa sa peste umr, cutnd orice oportunitate s ajung cu Evanghelia la Iudei. El a spus, Evanghelia lui Hristos... [este] nti a Iudeului (Rom.1:6), i v pot spune c a folosit orice ans pe care a avut-o pentru a vorbi unui Iudeu. Sunt convins c de aici s-au tras pn la urm toate necazurile sale. M ndoiesc foarte puin n mintea mea c atunci cnd acei oameni au venit la el i l-au rugat, Nu te sui la Ierusalim, ei erau condui de Duhul (Fapte 21:4-11). Luca scrie, Ucenicii, prin Duhul, ziceau lui Pavel s nu se suie la Ierusalim. Pavel a spus, M sui! El continua s cread c ntr-o zi, cumva, va ajunge s-i ntoarc pe Iudei la Domnul. Cnd s-a dus la Ierusalim, totul a fost un complet dezastru. Nu s-a ntmplat cum sperase. Poate c acesta eti tu. nc ndjduieti n vreun fel s poi face altceva. i spui, Nu voi face ce fac acum toat viaa! ncerci s faci ceea ce Dumnezeu nu-i permite s faci, i nu reueti deloc. Succesul de durat al lui Pavel a fost chiar la oamenii pe care nvase s-i considere foarte jos. A fost o chemare nedorit. Am ntlnit pe un om de la Harvard care a devenit unul din biografii lui David Brainerd. Cunotea, probabil, mai multe despre David Brainerd (17181747) dect orice alt om. David Brainerd a fost un tnr evlavios prin care s-au convertit muli indieni din statul New York. Dac ar fi trit, ar fi fost ginerele lui Jonathan Edwards, dar a murit la vrsta de treizeci i nou de ani. Jonathan Edwards a publicat jurnalul lui Brainerd. Acest jurnal era considerat odat textul care a inspirat cei mai muli oameni s fie misionari, dup Biblie. John Wesley (17031791) a spus, Toi oamenii notri s citeasc jurnalul lui David Brainerd. Acest biograf mi-a spus ceva pentru care nu eram pregtit: Lui David Brainerd nu-i prea plcea de indienii crora trebuia s le propovduiasc n statul New York. De fapt, nici nu-i suporta! i totui, iat-l pe acest tnr minunat al crui nume a devenit legendar prin lucrarea lui ntre indienii americani. De ce lucreaz Dumnezeu aa oare?

LUCRND N BAZA PLANULUI B


Exist un tipar exact n spatele multor chemri nedorite. De exemplu, s lum chemarea nedorit pentru cineva de a rmne singur, n loc s se cstoreasc. Se poate s fii dintre aceia care au crescut cu ndejdea c se vor cstori. Toat viaa i-ai nchipuit cum va fi viitorul so sau viitoarea soie. Pentru tine evident c urma s te cstoreti. Acum, dac n acest moment nu eti cstorit, n-a vrea s te gndeti nici pentru o secund, Nu m voi cstori niciodat! Eu nu-i spun c nu te vei cstori; spun doar c vor fi unii care n-o vor face. Ucenicii lui I-au zis: "Dac astfel st lucrul cu brbatul i nevasta lui, nu este de folos s se nsoare." El le-a rspuns: "Nu toi pot primi cuvntul acesta, ci numai aceia crora le este dat. Fiindc sunt fameni, care s-au nscut aa din pntecele maicii lor; sunt fameni, care au fost fcui fameni de oameni, i sunt fameni, care singuri s-au fcut fameni [au renunat la cstorie] pentru mpria cerurilor. Cine poate s primeasc lucrul acesta, s-l primeasc" (Mat.19:10-12). S-ar putea s fii i tu dintre aceia crora Dumnezeu le zice, Stai singur. Apostolul Pavel era probabil vduv. Aproape sigur c el era rabin, iar un rabin trebuia s se nsoare. Se consider c atunci cnd a spus, Eu a vrea ca toi oamenii s fie ca mine (1 Cor.7:7) el voia s spun c va rmne celibatar pentru restul vieii

112

sale. El a scris urmtorul sfat: Dar eu a vrea ca voi s fii fr griji. Cine nu este nsurat, se ngrijete de lucrurile Domnului, cum ar putea s plac Domnului. Dar cine este nsurat, se ngrijete de lucrurile lumii, cum s plac nevestei. Tot aa, ntre femeia mritat i fecioar este o deosebire: cea nemritat se ngrijete de lucrurile Domnului, ca s fie sfnt i cu trupul i cu duhul; iar cea mritat se ngrijete de lucrurile lumii, cum s plac brbatului ei (1 Cor.7:32-34). Pavel pledeaz aici pentru a rmne necstorii. Deci se poate ca, dup atia ani, tu s te mpaci cu situaia ca fiind voia lui Dumnezeu pentru tine. S lum o chemare nedorit n viaa secular. Ai urmat anumite cursuri la coal i mai trziu te-ai specializat ntr-un anumit domeniu. Poate ai studiat dreptul, limba francez sau medicina. Mai apoi ns, cnd a trebuit s-i gseti loc de munc, n-ai gsit posturi n domeniul tu de pregtire i specializare. Poate ai nvat limba chinez, iar acum lucrezi ca secretar. Ai studiat filozofia i teologia, iar acum eti ofer de taxi. Ai mers la universitate i ai absolvit, iar acum lucrezi ca vnztor ntr-un magazin. Iosif a fost crescut de tatl su ca un nti nscut. n acele vremuri antice asta nsemna un tratament special, inclusiv o parte de motenire dubl. De fapt, Iosif n-a fost ntiul nscut; Ruben era ntiul nscut, ns Iacov s-a mniat pe Ruben i s-a ntors spre Iosif. Fraii lui Iosif erau geloi pe el, au pus mna pe el, i mai trziu aflm c Iosif, care n-a lucrat pn atunci o singur zi n viaa lui, este sclavul lui Potifar, un ofier egiptean. Probabil c s-a gndit, Ce se ntmpl oare? Era vorba despre o chemare nedorit! ns Biblia ne spune, Domnul era cu el. i acest lucru conteaz. Ai parte tu de o chemare nedorit? Dar, este Domnul cu tine? Asta conteaz! A venit ziua n care Iosif a spus, Dumnezeu a fcut asta spre binele vostru! Oh, Dumnezeu a avut planuri mari cu Iosif, i Dumnezeu are planuri i cu tine. Chiar dac nc nu nelegi, n ceruri vei vedea c a fost singurul mod n care El te putea conduce. Cnd eram copil l ascultam pe George Beverly Shea cntnd: Vom sta de vorb, sus n strluciri, Vom sta de vorb, Domnul i eu. Eu l voi ntreba motivul, i El mi-l va spune, Cnd vom sta de vorb, sus n strluciri. 1 Dumnezeu l-a chemat pe Pavel s fie apostol, i el avea o educaie sofisticat n Legea Iudaic. Dar cu toate acestea, l gsim fcnd corturi pentru a se ntreine. Dup cum am vzut mai nainte, faptul de a lucra cu minile nu era o activitate cu vaz, i le-a fcut o impresie neplcut grecilor floi din Corint. Toi cei cu educaia lui Pavel pretindeau onorarii grase pentru retorica lor i abilitile lor de vorbitori. Dar iat-l pe Pavel ndurnd umilina de a lucra cu minile sale. ntr-un sens era un epu n carne. Poate c ai simit chemarea la o lucrare misionar n strintate, dar nc eti tot n ara ta i trebuie s lucrezi acolo. Sau poate c faptul c trebuie s faci o anumit lucrare cretin este pentru tine un fel de plan Bateptnd acea oportunitate care s-i aduc mai mult mplinire. Eu am avut un unchi care a simit c Dumnezeu l cheam s mearg n Africa. El i soia lui au fcut cerere pentru a pleca n Africa prin Bordul de Misiune Extern al denominaiei lor, i au ateptat, i au tot ateptat. ntre timp i s-a dat s pstoreasc o anumit biseric. Dup civa ani erau la nc o alt biseric. mi amintesc de unchiul meu c plngea n timp ce vorbea despre Africa, pentru c simea o povar pentru Africa. N-a ajuns acolo niciodat. Poate c i tu

113

simi chemarea de a fi pstor, dar ai ajuns doar nvtor la coala Duminical. Unii fac activitatea de diaconi, dei se gndeau c ntr-o zi vor fi slujitori ai Cuvntului. Activeaz mai mult n domeniile seculare dect n cele duhovniceti. Trebuie s lum n calcul varianta unei chemri nedorite din partea Domnului. Poate c Dumnezeu i-a dat o misiune pe care n-ai cerut-o. Prin credin Avraam, cnd a fost chemat s plece ntr-un loc, pe care avea s-L ia ca motenire, a ascultat i a plecat fr s tie unde se duce (Evr.11:8). Ce impresie ai lsa prietenilor ti? Unde pleci, Avraam? Nu prea tiu! Cum adic, nu prea tii? Ce se ntmpl cu tine? Ascult de Dumnezeu! i ncotro te ndrepi? Nu prea tiu! Asta a fost. De fapt, Domnul zisese lui Avram: "Iei din ara ta, din rudenia ta, i din casa tatlui tu, i vino n ara pe care i-o voi arta (Gen.12:1). Ce fel de misiune mai e i asta? Cu toate acestea Avraam a devenit unul din cei mai mari oameni din istorie. Este numit tatl celor credincioi. N-a tiut unde va ajunge. Domnul Isus a spus, Cine este credincios [este de ncredere] n cele mai mici lucruri, este credincios i n cele mari, i cine este nedrept n cele mai mici lucruri, este nedrept i n cele mari (Luca 16:10). Simi c viaa trece pe lng tine, dei i-ai pstrat privirea la Domnul? El te-a condus dintr-un loc n altul, i tu recunoti cluzirea Sa, dar te gndeti n tine nsui, Eu nu la asta m gndeam! Dar nc nu s-a sfrit totul. Avraam mai avem multe de descoperit.

EU NU LA ASTA M GNDEAM
Ce se ntmpl dac Dumnezeu i ncredineaz o misiune pe care n-ai ceruto? Dumnezeu i-a spus lui Iona, Scoal-te, du-te la Ninive, cetatea cea mare i strig mpotriva ei. Cci rutatea ei s-a suit pn la Mine! (Iona 1:2). i ar fi trebuit s asculte, dar el spune, Nu! Nu voi face aa ceva! Dumnezeu zice, Chiar nu vei face? i n timp ce Iona era ntr-o croazier pe Mediterana, Dumnezeu a slobozit vntul. Singura opiune a marinarilor a fost s-l arunce peste bord. Apoi Dumnezeu a trimis un pete mare. Acelai Iona care a zis c nu se va duce, se roag acum, Doamne, las-m s m duc! Este uimitor felul n care Dumnezeu ne poate atrage atenia. Ajungi s te rogi chiar pentru lucrul cruia i-ai spus la nceput Nu! Dumnezeu a spus, Bine!: Cuvntul Domnului a vorbit a doua oar lui Iona, astfel: "Scoalte, du-te la Ninive, cetatea cea mare, i vestete acolo strigarea pe care i-o voi da!" IONA 3:1-2 I s-a dat un mesaj pe care nu-i plcea s-l transmit: "nc patruzeci de zile, i Ninive va fi nimicit!" Dumnezeu i va da un cuvnt pe care trebuie s-l propovduieti. Nu este ceea ce i-ar plcea ie s spui, dar trebuie s asculi, fiindc aa i s-a poruncit.

114

Ne doare cnd lucrurile nu merg dup planurile noastre. Exist un mare potenial n chemrile nedorite. Acesta se refer la ce poi deveni. Dumnezeu vede ce poi tu deveni, sau ce poi tu transmite. Dac ai face ntotdeauna doar ce-i place ie, n-ai putea cunoate ntregul tu potenial n alte domenii. Potenialul tu este ceea ce vede Dumnezeu, fr ca tu s vezi. Dumnezeu poate vedea n tine un potenial pe care tu nu-l bnuieti, i astfel El te conduce ntr-un mod care la nceput nu are sens pentru tine. S ne gndim la cei care au avut impresia c potenialul lor se risipete prin felul n care sunt condui. Cum i-ar fi plcut s fii unul din familia regal n vechiul Israel? Cum era s fii nobil, cu aptitudini n a nva, cu cunotine vaste, cu minte ager, apt s slujeasc n palatul regal? Aa a fost Daniel; aa au fost i adrac, Meac i Abed-Nego (vezi Daniel cap.1). A trebuit s nvee limba i literatura babilonienilor. Erau captivi i deportai n Babilon. Ar fi preferat s rmn n Israel, dar nu: fiindc erau oameni cu abiliti au fost prini, pui s nvee lucruri de care nu erau interesai nici n cea mai mic msurlimba i literatura babilonienilor. Dumnezeu ns a fcut din ei eroi. Poate c asta i s-a ntmplat i ie. Eti forat s studiezi, i i spui, Nu-mi place s studiez asta! Este ultimul lucru de care sunt interesat! Dumnezeu i spune, Vei avea nevoie de asta ntr-o zi! Nu prea vd cum. N-are nici un sens! spui tu. Dup ani de zile, adrac, Meac i Abed-Nego erau cu mult mai presus dect toi ceilali; au devenit renumiitotul pentru c nu s-au plecat n faa chipului de aur, i au fost aruncai n cuptorul aprins. mpratul le zisese, i care este dumnezeul acela, care v va scoate din mna mea? Ei au rspuns mpratului Nebucadnear: "Noi nu avem nevoie s-i rspundem la cele de mai sus. Iat, Dumnezeul nostru, cruia i slujim, poate s ne scoat din cuptorul aprins, i ne va scoate din mna ta, mprate. i chiar de nu ne va scoate, s tii, mprate, c nu vom sluji dumnezeilor ti, i nici nu ne vom nchina chipului de aur, pe care l-ai nlat!" (vezi Daniel 3:1618). A fost momentul lor de glorie; ei au scris istorie. N-am fi auzit niciodat de adrac, Meac i Abed-Nego dac n-ar fi fost dui robi n Babilon. Au ieit n eviden prin mrturia lor mrea. Unde era toat nvtura i specializarea lor? tii ce a avut Dumnezeu de gnd cu ei? S le formeze o credin puternic. Potenialul unei credine puternice n-ar fi fost realizat dac ar fi rmas n Ierusalim. Ct despre Daniel, din pricina nlrii sale n dregtorii tot mai nalte, oamenii au nceput s fie geloi. L-au aruncat ntr-o groap cu lei. Pna la urm leii nu i-au fcut nici un ru i, la porunca mpratului, oamenii care l-au acuzat n mod fals au fost adui i aruncai ei n groapa leilor. mpratul a scris o porunc ctre toate popoarele, ctre toate neamurile, ctre oamenii de toate limbile, care locuiau n toat mpria: Poruncesc ca, n toat ntinderea mpriei mele, oamenii s se team i s se nfricoeze de Dumnezeul lui Daniel. Cci El este Dumnezeul cel viu, i El dinuiete venic; mpria Lui nu se va nimici niciodat, i stpnirea Lui nu va avea sfrit. El izbvete i mntuiete, El face semne i minuni n ceruri i pe pmnt. El a izbvit pe Daniel din ghearele leilor!" DANIEL 6:26-27 n Daniel a existat un potenial care altfel n-ar fi fost descoperit niciodat.

115

Moise este un alt exemplu al cuiva care a fost pregtit pentru ceva complet diferit de chemarea nedorit de care a avut parte. Moise a nvat toat nelepciunea Egiptenilor, i era puternic n cuvinte i n fapte (Fapte 7:22). Urmtorul lucru pe care-l tim despre el este c s-a dus s-i viziteze pe fraii si, copiii lui Israel. Te gndeti, Ce risip de potenial. A fost educat n nelepciunea egiptenilor, dar cariera lui avea s fie alturi de poporul su, de evrei. De ce a fcut Dumnezeu asta? Peste ani i ani, Moise avea s stea n faa lui Faraon. Moise a cunoscut nelepciunea egiptenilor i, fiind crescut la palat, cunotea modul de gndire al lui Faraon. Toat nelepciunea acumulat cu muli ani nainte i-a fost de folos n momentul cnd a avut nevoie de ea. Nu putem nelege la un moment dat modul n care suntem condui, dar timpul arat c exist n toate un scop i un neles. La fel este i cu tine. Dumnezeu i cunoate potenialul i, dei la nceput pare risip, ntr-o zi vei nelege c exist un motiv n spatele oricrui lucru pe care l-ai nvat i exist o explicaie pentru toat pregtirea ta. Cum ar fi s-i sacrifici cariera? M gndesc la T. W. Wilson. Ci tiu oare cine a fost T. W. Wilson? Foarte puini, probabil. Dar tii cine a fost Billy Graham! TW este cel mai bun prieten al lui Billy Graham i un asistent personal al su. T. W. Wilson este i un mare predicator. A predicat pentru noi la Westminster Chapel cnd eram eu pstor. George Beverly Shea a cntat n seara cnd TW a predicat pentru noi. T. W. Wilson i-a petrecut viaa fcnd practic nimic altceva dect crnd valiza lui Billy Graham. Oriunde se duce Billy se duce i TW. Billy nu st niciodat singur la hotel; TW este ntotdeauna la acelai hotel. Datorit acestui fapt, multe rumori rutcioase au fost stinse nc de la nceput. TW este umbra lui Billy Graham. ns TW n-a fost solicitat s predice prea mult n ultimul timp; el i-a sacrificat cariera pentru a mplini nevoia lui Billy Graham. TW nu se plnge. Ct despre Billy, el a fost preedinte al unui Colegiu cretin din Minneapolis, Minnesota, dar a primit attea invitaii de a predica nct a abandonat activitatea la colegiu. Chemarea lui Billy Graham a fost n fapt o chemare nedorit. Dumnezeu i cunoate potenialul. Capacitatea chemrii nedorite este c-i poate arta ce eti capabil s devii sau s faci. Pregtirea ta n-ar fi n stare prin ea nsi s aduc la lumin acest potenial.

DORESC S-L CUNOSC PE HRISTOS


Care este scopul unei chemri nedorite? nti de toate, este scopul oricrui epu n carne. Pavel a spus, Ca s m mpiedice s m ngmf. Dumnezeu te-a direcionat n mod diferit de cum ai fi dorit tu, pentru a-i da utilitatea dorit de El i intimitatea cu El pe care n-ai fi experimentat-o n alt mod. Dac eti la fel ca mine, n cazul n care ai fi primit tot ce-ai dorit ai fi fost prea mndru. M ngrozesc s m gndesc cum ar fi viaa mea astzi dac n-a fi rmas la Westminster Chapel. Nu era ce-mi doream eu. Dar asta nu e totul. Dac m-a fi ntors n America, n-a fi tiut s preuiesc o ncercare, s-i iert pe cei ce mi-au fcut ru, s cunosc cum poate fi ntristat Duhul Sfnt prin amrciune. nelegerea acestor lucruri mi-a schimbat viaa. M ndoiesc c a fi perceput lucrurile ca acum. Scopul lui Dumnezeu este dublu. Mai nti, tot ce face n vieile noastre are un scop principal: s-L cunoatem pe Domnul. i s-L cunosc pe El i puterea nvierii Lui i prtia suferinelor Lui, i s m fac asemenea cu moartea Lui (Filip.3:10). Mi se pare foarte interesant c Pavel scrie aceste lucruri filipenilor dup dezastrul

116

ntmplat prin cltoria la Ierusalim (Fapte 21-26). Nimic n-a ieit aa cum ndjduise, i el face aluzie la asta n Filipeni 1:12: Vreau s tii, frailor, c mprejurrile n care m gsesc, mai degrab au lucrat la naintarea Evangheliei. Filipenii erau ngrijorai cu privire la el, dar el le spune, Ct despre mine nsumi, n-are importan; bine c n-a fost afectat mrturia Evangheliei. Ca i cum ar fi spus, S-ar putea ca eu s nu fiu chiar aa de bine, dar Evanghelia a naintat. Acesta este scopul suprem. Lui Dumnezeu nu-i pas dac eu sunt privit ca un mare om de succes. Lui i pas de un singur lucru, i acesta este s ajung s-L cunosc pe Fiul Su. El mi spune. RT, mi pare ru c trebuie s te dezamgesc n anumite lucruri, ns exist un singur mod n care-L poi cunoate pe Fiul Meu, i anume s treci prin toate acestea. Tot ce ni s-a ntmplato chemare nedorit, traiul n condiii grele, lucrul n mijlocul oamenilor de care nu ne place, studierea anumitor discipline urmat de o carier n cu totul alt domeniueste doar pentru c Dumnezeu dorete s-L cunoatem pe Fiul Su. Potenialul tu pentru intimitate cu Dumnezeu n-ar fi niciodat descoperit dac ai putea face doar ce doreti tu s faci. Dac ai avea tot succesul dorit, nu te-ai mai lsa nvat. Poi vedea ntotdeauna oameni de succes, dar nu le poi spune multe lucruri. Dumnezeu tie unde s ne in. Deci, atunci cnd ajungem la locul n care spunem, Doresc s-L cunosc pe El, Dumnezeu spune, Acum e bine! Mai este i un al doilea scop, anume pentru a avea o rspltire la scaunul de judecat al lui Hristos. Era un lucru aa de important pentru Pavel: Nu tii c cei ce alearg n locul de alergare, toi alearg, dar numai unul capt premiul? Alergai dar n aa fel ca s cptai premiul! Toi cei ce se lupt la jocurile de obte, se supun la tot felul de nfrnri. i ei fac lucrul acesta ca s capete o cunun, care se poate veteji: noi s facem lucrul acesta pentru o cunun, care nu se poate veteji. Eu, deci, alerg, dar nu ca i cum n-a ti ncotro alerg. M lupt cu pumnul, dar nu ca unul care lovete n vnt; ci m port aspru cu trupul meu, i-l in n stpnire, ca nu cumva, dup ce am propovduit altora, eu nsumi s fiu lepdat. 1 CORINTENI 9:24-27 Cci eu sunt gata s fiu turnat ca o jertf de butur i clipa plecrii mele este aproape. M-am luptat lupta cea bun, mi-am isprvit alergarea, am pzit credina. De acum, m ateapt cununa neprihnirii, pe care mi-o va da, n "ziua aceea", Domnul, Judectorul cel drept. i nu numai mie, ci i tuturor celor ce vor fi iubit venirea Lui. 2 TIMOTEI 4:6-8 Cu alte cuvinte, epuul unei chemri nedorite este cel mai bun lucru care ni se poate ntmpla oricruia dintre noi. Avem cu toii nevoie de un epu care s ne pzeasc de noi nine, i Pavel la sfritul zilei a putut zice, S-a meritat! Sau, dac folosim cuvintele lui Iosif: Dumnezeu a schimbat rul n bine.

117

Concluzie

De trei ori am rugat pe Domnul s mi-l ia. i El mi-a zis: "Harul Meu i este de ajuns, cci puterea Mea n slbiciune este fcut desvrit." Deci, m voi luda mult mai bucuros cu slbiciunile mele, pentru ca puterea lui Hristos s rmn n mine. 2 CORINTENI 12:8-9 Sunt bucuros c Pavel a adugat aceste cuvinte. Cu o excepie: el s-a rugat doar de trei ori ca s-i fie luat epuul. Eu nsumi m-am rugat de sute de ori n legtur cu al meu. Am cutat cele mai bune sfaturi i cei mai evlavioi oameni pe care i-am putut gsi s se roage pentru mine. Dar cnd n final mi s-a descoperit c problema mea este cel mai bine neleas ca fiind epu n carne, m-am simit mai bine, mult mai bine. Pn atunci m-am tot nvinuit, gndindu-m c ceva nu era n ordine cu mine i c nu sunt suficient de spiritual, altfel problema mea ar fi disprut. Cu toate acestea, chiar din pricin c nu sunt suficient de spiritual am primit acest epu. Dac va trece de la mine nainte ca s mor, nu tiu. ns acum accepti cred cu adevratc este, fr nici o ndoial, cel mai bun lucru care a venit peste mine. Sunt foarte convins c epuul m-a scpat de alte probleme mult mai serioase dect cele pe care le am. Dumnezeu a tiut lucrul de care este nevoie pentru a m mpiedica s fiu mai ngmfat dect sunt acum. Cci El tie din ce suntem fcui, i aduce aminte c suntem rn (Ps.103:14). A fi putut scrie o carte de dou ori mai lung. Lista posibilelor variante cu privire la ce ar putea fi epuul n carne al cuiva, este nelimitat. De exemplu, n-ar putea s fie epu sentimentul cuiva de vinovie n urma pcatelor din trecut? Chiar dac tim c Dumnezeu ne iart, avem probleme n a ne ierta noi nine. Dar o persoan pe care tu ai iertat-o, dar ea nu te iartnu este acesta un epu n carne? Dar copiii care o iau pe ci rtcitoare i prinii se nvinovesc ei de aceast situaie? Dar o relaie care se stric, sau cineva care te prsete? Dar o persoan cu autoritate spiritual important, care i face ru? Dar o persoan crescut prost? Dar dac ai avut prini ri? Dar dac i se ngrdete succesulsau i nfrnezi rzbunarea? Marea ntrebare pe care o pun eu este urmtoarea: ai trit suficient ca s-I mulumeti lui Dumnezeu pentru rugciunile neascultate? Probabil c motivul pentru Pavel s-a oprit din a cere ndeprtarea problemei sale, dup ce s-a rugat doar de trei ori, a fost acela c Dumnezeu a intervenit i i-a spus, Harul Meu i este de ajuns, cci puterea Mea n slbiciune este fcut desvrit (2 Cor.12:9). Cnd Pavel i-a dat seama c epuul n carne a fost instrumentul lui Dumnezeu pentru o ungere mai mare asupra sa, el a dorit s nceteze a se ruga mai departe n legtur cu acest subiect. De ce s arunci chiar lucrul care-i aduce o mai mare ungere divin? n urm cu mai muli ani eu i soia conduceam maina prin Kentucky, i la radio am ascultat un cntec stil country and western intitulat Mulumesc lui Dumnezeu pentru rugciunile neascultate. Era despre un om care s-a rugat i s-a tot 118

rugat timp de muli ani ca iubita lui din copilrie s devin soia lui. Ea n-a vrut i nu s-au cstorit niciodat. Peste mai muli ani ns, el nu numai c a gsit-o pe soia visurilor sale, dar la un timp dup aceea s-a ntmplat s-o ntlneasc i pe vechea lui prieten. Cnd a vzut ce a ajuns, a czut pe genunchi i I-a mulumit lui Dumnezeu pentru rugciunea neascultat! Eu am trit destul, dup ct pot s-mi dau seama, s-I mulumesc lui Dumnezeu pentru fiecare rugciune neascultat. Adic pentru rugciunile fcute n trecutul ndeprtat. Ca s fiu onest, i mai recent am nlat rugciuni care au rmas fr rspuns (pn acum), lucru pe care nu-l neleg. Dar prevd c la sfritul zilei nu voi avea de ce s m plng. Dumnezeu nu este doar suveran, ci este i iubitor i ndurtor. El nu lipsete de nici un bine pe cei ce duc o via fr prihan (Ps.84:11), sau pe cei ce ncearc cu sinceritate s fac voia Sa n toate. Rugciunile neascultate sunt nc o enigmceva dificil de neles n lumina cuvintelor lui Isus, Dac vei cere ceva n Numele Meu, voi face (Ioan 14:14). Iacov spune, Nu avei, pentru c nu cerei [de la Dumnezeu], apoi adaug, Sau cerei i nu cptai, pentru c cerei ru [avnd motive rele], cu gnd s risipii n plcerile voastre (Iacov 4:2-3). Dumnezeu nu rspunde rugciunilor care nu sunt n voia Sa. De fapt i Ioan spune, ndrzneala, pe care o avem la El, este c, dac cerem ceva dup voia Lui, ne ascult. i dac tim c ne ascultorice i-am ceretim c suntem stpni pe lucrurile pe care I le-am cerut (1 Ioan 5:14-15). Nu pot dect s trag concluzia c a cere n numele lui Isus trebuie s fie n direct legtur cu voia lui Dumnezeu. Exist un verset care m urmrete: El le-a dat ce cereau, dar a trimis molima printre ei (Ps.106:15). Acesta poate fi o referin la murmurele copiilor lui Israel n pustie (Exod.16), sau la cererea greit a israeliilor pentru a le fi dat un mprat (1 Sam.8;6-7). tiu c mai trziu Dumnezeu a spus, i-am dat un mprat n mnia Mea, i i-l iau n urgia Mea! (Osea 13:11). Enigma rugciunilor neascultate st n nepotrivirea aparent dintre ceea ce considerm noi bun pentru noi ntr-un anumit moment i ceea ce tie Dumnezeu c este bun pentru noi. Cu cteva zile nainte de moartea mamei mele la vrsta de patruzeci i trei de ani, tatl meu considera c Dumnezeu i-a descoperit c ea va fi vindecat dup atacul cerebral suferit n urm cu cteva sptmni. i eu simeam c Dumnezeu mi-a artat c ea va fi vindecat. Aveam aptesprezece ani pe atunci, i cnd ea a murit tatl meu s-a temut c mi voi pierde credina. Spunea mereu i mereu, Dumnezeu este prea nelept s greeasc, i prea bun s nu aib mil. Cteodat rugciunile noastre, care par att de corecte, vin dintr-o teologie defect. Cnd suntem ndrgostii de presupunerile noastre teologicei nu ne putem imagina c ar putea fi greiteavem tendina s presupunem c Dumnezeu este cu siguran de acord cu noi! Ucenicii L-au ntrebat pe Domnul nviat, Doamne, n vremea aceasta ai de gnd s aezi din nou mpria lui Israel? Nici nu le-a trecut prin minte c Isus niciodat n-a plnuit s fac aa ceva. i mai rea este presupunerea unora c, dac avem destul credin, toate rugciunile ne vor fi ascultate. Un predicator faimos al teoriei credin i prosperitate a spus efectiv n public, Dac apostolul Pavel ar fi avut credina pe care o am eu, n-ar mai fi avut acel epu n carne. Acest tip de raionament submineaz Noul Testament n general, ct i funcia dat de Dumnezeu lui Pavel, n particular, cnd a zis, Ce ai nvat, ce ai primit i auzit de la mine, i ce ai vzut n mine facei. i Dumnezeul pcii va fi cu voi (Filip.4:9). Dumnezeu a dat bisericii primare un apostol care a vrut s-L lase pe Dumnezeu s fie Dumnezeuavnd o voie a Sa proprie, i care spune, Eu M ndur de cine vreau s M ndur, i am mil de cine vreau s am mil! (Exod.33:19). Dumnezeu este suveran i are propriile Sale motive

119

pentru care d sau nu d ndurare, i El nu este dator s dea explicaii niciunuia din noi. Dei rugciunea neascultat este un mister, ea are i o explicaie. Este doar o chestiune de timp pn cnd vom primi o explicaie. Dar aceast explicaie se reduce la urmtorul lucru: Dumnezeu are o idee mai bun dect ceea ce am cerut noi. Cnd Maria i Marta au trimis vorb lui Isus cum c prietenul Su apropiat Lazr (fratele lor) este bolnav, nici nu le-a trecut prin minte c Isus nu va veni de ndat s-l vindece. Domnul Isus a sosit doar la patru zile dup ngropare. Maria i Marta erau cu inimile zdrobite i amrte. Doamne, dac ai fi fost aici, n-ar fi murit fratele meu! (Ioan 11:21). Au plns fr s se ascund i Isus a plns i El alturi de ele (v.35), dei El tia perfect ce avea s fac. El s-a gndit c a-l nvia pe Lazr din mori este o idee mai bun dect s nu-l lase s moar (vv.40, 43 md). ntre timp, noi toi trebuie s acceptm verdictul lui Dumnezeu. n ciuda a ct este de dureros i de neneles, epuul n carne este ntr-un sens salvarea noastr. Nu salvarea n sensul ajungerii n cer, ci salvare de noi nine. Cnd mama mea era doar o feti n oraul natal Springfield din statul Illinois, obinuia s se adune mpreun cu ali copii mprejurul unei btrne de vreo nouzeci de ani care era iubit de toi. Acea btrn le-a spus odat: Am slujit Domnului atta vreme nct cu greu mai pot face diferena dintre o binecuvntare i o ncercare. Acest lucru este foarte adevrat, chiar dac ar nsemna c, cu ct Domnul ne folosete mai mult, cu att ne putem bucura mai puin de asta. Dar ungerea sporit care curge ca rezultat al epuului merit tot efortul.

Well Talk It Over [Vom sta de vorb] de Ira Stanphill, copyright original 1949, rennoit 1976 Ira Stanphill, assigned to Singspiration Music (admin. de Brentwood-Benson Music Publishing, Inc.) Folosit cu permisiune. Toate drepturile rezervate. Copyright internaional.

120