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EDOUARD

de

ROUGEMONT

COMMENTAIRES GRAPHOLOGIQUES
SUR

Charles Baudelaire
AVEC

4 portraits

12 autographes
hors texte

ET

6 lettres indites

A LA SOCIT DE GRAPHOLOGIE
150,

BOULEVARD SAINT-GERMAIN

PARIS

KM-

Digitized by the Internet Archive


in

2010 with funding from


University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/commentairesgrapOOroug

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Commentaires Graphologiques
sur

BAUDELAIRE

DU MEME AUTEUR

Souvenances et Nostalgies. ( La Phalange

916.)

Villiers de l'Isle-Adam, Biographie et Bibliographie. ( Mercure de France,

1910.)

La Graphologie, avec autographes.

Mercure de France. )

EN PREPARATION

Portraits graphologiques,

vol.
i

Commentaires graphologiques,
L'Expertise en critures,
i

vol.

vol.

EDOUARD

de

ROUGEMONT

COMMENTAIRES GRAPHOLOGIQUES
SUR

Charles Baudelaire
AVEC

4 portraits

12 autographes
hors texte

ET

6 lettres indites

LA SOCIT DE GRAPHOLOGIE
150,

BOULEVARD SAINT-GERMAIN

PARIS

IL

A T TIR

150 EX. SUR PAPIER DE HOLLANDE,

NUMROTS

<=,0,

A 40 FR.

I^O EX. SUR PAPIER OMNIA,

NUMROTS I^I A 300, HORS COMMERCE.

278

PRFACE

Je dois l'obligeance de M.Jacques Crpet et de

M. G.-E. Lang

la

communication des autographes prcieux qui ont


de graphologie
amabilit.
Lorsqu'il
avait bien
littraire. Je tiens les

servi cet essai

remercier, avant tout, de leur

en prparait

la

publication (i), M. Jacques Crpet


loisir

voulu

me

laisser

examiner

ces

documents de

pre-

mier ordre.

M. G.-E. Lang, qui possde actuellement toute


tres,

cette srie de let-

m'a autoris reproduire

celles

que

je choisirais. Je lui

en sais

d'autant plus gr, que c'est un collectionneur avis et rudit, qui a


runi ces autographes en

deux prcieux

recueils, d'un luxe discret et

digne du pote. Les Baudelairiens se rjouiront avec moi de savoir

que

les

tristesses

de

la

vente publique et de l'invitable dispersion

ont t ainsi pargns cette correspondance, que M. Crpet avait


su dcouvrir.

Nous avons

une suite de
i

lettres qui

commencent en
dit., Paris,

1821,

(1) Baudelaire, Lettre sa mre,

vol. in-8,

Conard

6
l'ge de

20 ans,

et

ne s'achvent qu'

la fin
si

de

la vie,

en 1862, peu

avant

la

maladie terrible qui l'emporta

vite.

Cela constitue des


utiles,

documents de premier ordre, permettant des comparaisons fort


et
ai

pouvant fournir des indications psychologiques instructives. Je

les

compares

celles

que
fois,

me

donnaient l'uvre et

les

biographies.

J'ai

donc tent, cette

une tude diffrente des Portraits graphoguerre, au Mercure de France. Je m'en


l'criture,

logiques publis,

avant

la

tenais, alors, strictement

aux indications fournies par

sans

tenir

compte de ce que

je

pouvais savoir dj des auteurs examins.


la

Je voudrais essayer, cette fois, d'expliquer l'aide de


logie, qui

grapho-

peut devenir un prcieux auxiliaire de

la

critique, certains

cts de cette nature profondment originale, qui a produit une des

oeuvres

les

plus

amrement humaines qui

soient.
la

De fcheuses prventions loignent encore de

Graphologie

des esprits suprieurs, qui sauraient y trouver un intrt puissant.

L'exemple des Tarde, Hricourt, Charles Richet, Abel Lefranc, Maurice

Prou, etc., devrait, semble-t-il, vaincre leurs dfiances.

Cependant, sans se
l'ironie, la

laisser

dconcerter par l'indiffrence

ou

Graphologie se dveloppe avec une assurance tranquille.

Ses progrs techniques et ses applications pratiques augmentent


sans cesse. Elle perfectionne ses mthodes et tend
investigations.
Elle
offre
la

porte de ses
qui

aux

intelligences

cultives,

sont

curieuses des choses du caractre, un intrt toujours renouvel;


elle

peut s'appliquer tous

les

temps

et tous les peuples; elle

propose des problmes passionnants aux chercheurs,


qu'elle peut tre,

de

mme
les cas

pour eux, un

auxiliaire prcieux

dans tous

la

valeur morale

ou

intellectuelle

d'un personnage suscite des

controverses. Elle permet de s'expliquer les actions d'un

homme

et

de

les

juger sur leur mobile, alors que, bien souvent, nous n'en
les effets.

connaissons que

Nous pouvons

ainsi apprcier la valeur

et le mrite, sans
Il

nous

laisser

duper par

les
la

avantages du succs.

n'est pas tmraire

de penser que

Graphologie peut appor-

ter,

dans toutes sortes de problmes, une lumire prcieuse, nous

aider

comprendre plus profondment

la

psychologie des

hommes

suprieurs et les conditions de leur activit intellectuelle. Certaines

de nos conceptions
fies

se

trouveront peut-tre profondment modi-

par suite des indications qu'elle nous fournira, et nous poutre

vons

amens

reviser bien des

jugements.

En
les

effet, la

renomme

idalise certaines personnalits et

nous

reprsente tout autres qu'elles ne sont.

De

plus,

on

se fait ais-

ment une psychologie du Pote, du Savant, de


enferme, son insu,
les clbrits

que

l'on

on y veut apprcier. Or, nous


l'Artiste, et

avons une tendance chercher des explications qui


notre

satisfassent

logique

simpliste et
la

nous dispensent de

rflchir.

Aussi,

lorsque l'Histoire ou

Lgende, ces deux bavardes curieuses, se

mlent de nous parler d'un

nous sommes inquiets, ou


tres choses

homme dont l'uvre nous est connue, mme scandaliss si l'on nous dit d'aucaractre des
si

que ce que nous attendons.


le

En approfondissant

pourrons avoir des dceptions,

hommes clbres, nous nous sommes de ceux qui croient


que des surprises attrayantes,
si

ce qu'ils dsirent; mais nous n'aurons


si

nous aimons avant tout


la

la

lumire et

nous savons

tudier,

avec

curiosit fervente d'une


et plein

me
la

haute, loigne de cet esprit

mesquin
vritable

de

fiel

qui trouble

vue de certains

critiques.

Un
la

amateur d'me humaine doit cultiver en

lui

ce prcieux

pouvoir de sympathie qui nous permet de comprendre ce que


raison ne saurait

que

juger.

Rappelons-nous, avant d'tudier

l'criture

de Baudelaire,

les

conditions essentielles raliser, pour l'Artiste crateur en gnral,


et

pour

le

Pote lyrique en particulier. Nous verrons ensuite

si

l'exa-

men graphologique

ne nous montre pas une organisation des plus

riches en possibilits de tout genre, et particulirement

doue pour

l'expression des sentiments par

le

Verbe.

L'Artiste a pour mission de rvler


et

un aspect nouveau des


lui,

tres

des choses, demeur inaperu jusqu'


le caractre.

ou dont

il

sait

mieux

exprimer tout

Pour

cela,

il

est indispensable qu'il soit

sensible, original, et capable de raliser ses conceptions. L'intensit

des sentiments et des sensations a une importance primordiale;


leur tendance s'extrioriser, dans
vie, est caractristique

une uvre plutt que dans


d'art.

la

du crateur

Ceux,

comme

Musset, qui

vcurent beaucoup, ne prirent pleinement conscience de leurs passions,

que dans

leur oeuvre. C'est en elle qu'ils exprimaient, con-

dens et intense, leur sentiment tout entier. C'est pourquoi

beaubien

coup

d'artistes furent

de mauvais amants

les

femmes sentent
:

que

l'Art est unrival

dangereux pour leur bonheur


lui et

sauf les rares

lues, elles luttent

obstinment contre

contraignent souvent

l'homme

sacrifier son art son

amour.

Le Pote lyrique, qui se propose d'exprimer ses propres senti-

10

ments, est donc sans cesse attentif aux vibrations de son me. Son
art
il

veut qu'il accorde son moi une importance trs grande et

est

absurde de
filles...

lui

en

faire

un

grief.

11

ne faut pas,
lui

comme

les

jeunes

et

beaucoup de gens, voir en


et angliques.

un

tre

sublime,

dou de qualits thres

En renonant

lui prter
lui

d'avance trop de vertus, nous comprendrons mieux qu'il

en

manque beaucoup
vices.

et qu'elles

soient

parfois

remplaces par des

Le Pote

n'est pas

un demi-dieu;

il

est,

au contraire, plus humain

que

les autres

hommes.
et,

C'est un grand motif qui a besoin d'expri-

mer ses sentiments


nous coutons avec

souvent, un goste qui se raconte et que

dlices parce

que nous nous substituons

lui-

mme.
que

11

ne faut donc pas s'tonner de rencontrer, dans certaines

critures de potes, maints signes de l'exaltation


l'orgueil, la vanit, la fatuit, et le
:

du moi

tels

cortge des sentiments perrancune, et bien d'autres

sonnels

la

jalousie, la susceptibilit, la

faiblesses.

Le Pote est aussi un sentimental, pris de passions fugaces,


qui vit de
la

volupt d'aimer
tendresse,
et,

on trouvera dans son

criture
il

les

signes de
parfois

la

souvent ceux du caprice, car


la

aime

mieux l'amour, que


le

femme

qui en est

le prtexte...

En somme, En deux

Pote est un gotiste suprieur.


l'a

vers admirables, Baudelaire

dfini

Mon cur multipli jouit de tous vos vices Mon me resplendit de toutes vos vertus!

Ce
dre,

qui

le

caractrise en effet, c'est ce pouvoir de tout

compren-

de tout

sentir,

pour exprimer, mieux que tous,


hauteur de symboles.

les

sentiments

de chacun,

et les lever la

Si

donc nous voulons,

notre tour,

le le

comprendre, nous
Bien et
le

devons nous

efforcer de l'entrevoir
laisser

par del
la

Mal

ou

du moins ne pas nous


morale.

subjuguer par

question de sa valeur

Juger, simplement, en honnte pre de famille, un Holbein

ou

un Baudelaire,

c'est

manquer de discernement. L'ensemble de

leur

psychologie et l'mouvant mystre de leur gnie ne se trouvera ni


clair, ni obscurci par

des opinions sentencieuses sur leur conduite,

Ce sont
si

propos respectables, certes, mais insuffisants. D'ailleurs,


de distinguer
les

l'on s'efforce l'on soit

points de vue, cela ne signifie pas

que

dpourvu de sens moral, pas plus qu'un mdecin de

biensance ou de discrtion parce qu'il dshabille et qu'il interroge


ses patientes.

Dans un Projet de Prface bien connu, reproduit dans


l'excellente dition

que M.Jacques Madeleine nous

donne des
a
:

Fleurs du Mal, en

un

texte, enfin! correct (i), Baudelaire


le

fait

lui-mme cette distinction ncessaire entre

Bien et

le

Beau

Quelques-uns m'ont dit que ces posies pouvaient faire du mal; je ne m'en suis pas rjoui. D'autres, de bonnes mes, qu'elles pouvaient faire du bien, et cela ne m'a pas afflig. La crainte des uns et l'esprance des autres

m'ont galement tonn,

et n'ont servi qu'


les

me

prouver, une

fois

de plus,
la litt-

que ce

sicle avait

dsappris toutes

notions classiques relatives

rature.

Certes nous dplorons les dsillusions et

les

chagrins occasion-

ns par

le

Pote sa mre. Mais,

s'il

fallait

choisir,

eussions-nous
artiste

prfr qu'il ft
est

un

fils

modle

et

un crivain plat? Un grand

un

si

prcieux bienfait qu'il absout bien des souffrances. Cela

(i) Les

FUursdu Mil. Texte

de 1801, avec des variantes de 1857 et celles des journaux et

revues. Fasquelle, 1917.


de nous
trait

12

ne doit pas exclure notre piti pour


laisser

les

victimes; mais gardons-nous

aveugler par

elle.

Un

chef-d'uvre

comme
en

le

poret

de famille d'Holbein, tout frmissant encore des privations


qu'il infligeait

des chagrins

aux

siens,

ne

porte-t-il pas

lui le par-

don de tous ces maux?


Regrettons que
les

grands

artistes

soient rarement des Saints

ou de beaux

caractres.
il

C'est une des choses attristantes


la

de ce
lieu

monde, mais

faut

humblement chercher

comprendre, au
la

de se rpandre en vaines indignations. Admirons

vie d'un

Samain,

mais ne croyons pas que ce


pote.

soit

un modle imitable par un autre

D'ailleurs leur propre souffrance n'est-elle pas

si

grande qu'elle

ne

les

absolve

Tu

tires

ton pardon de l'ternel martyre...

Et l'Art est peut-tre, au surplus, un Moloch implacable


Ne cherchez pas mon cur
:

les btes l'ont

mang.

Et savons-nous

les

conditions de
ciel

la

Beaut?

Viens-tu du

profond ou sors-tu de l'abme,


et divin,

Beaut? ton regard, infernal

Verse confusment

le bienfait et le

crime.

Et Baudelaire

n'a-t-il

pas lui-mme rpondu tout en mettant


et

en tte du recueil cet admirable

navrant

pome

Bndiction}

Certes je ne saurais prtendre, dans

mon

analyse de l'criture

de Baudelaire, viter de porter un jugement moral. Je serai contraint

d'employer des expressions qui ont une valeur favorable ou pjora-

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tive. Je dsire

seulement rappeler que cela ne doit pas crer une prvention fcheuse. Je demande au lecteur de voir aussi dans ces

mots

leur sens psychologique, de les considrer

comme

des vocables

descriptifs, afin

de mieux se placer dans cet tat de curiosit mue

qui permet un jugement serein.

l'criture de Baudelaire en nous rappelant ces rflexions, nous ne serons pas surpris d'y relever tant de signes de concentration et de complaisance

Si

nous examinons maintenant

en

soi.

vie intrieure, sans cesse surveille par une attention curieuse et sagace, s'tait prodigieusement dveloppe. Il tait, pour lui-mme, un captivant spectacle. Cela explique ces nombreuses marques d'gosme, ces mouvements concentriques, ces enroulements disgracieux qui donnent certaines lettres un aspect si vulgaire, comme ses D, ses M, le dveloppement exagr des majuscules par rapport aux minuscules, ses L surlevs, et d'autres signes varis d'individualisme que nous allons analyser.
la

C'tait

un

homme

dont

Nanmoins

cette criture peut produire, par son aspect,

une

impression dconcertante, au premier abord, pour un fervent de son oeuvre magique. On peut tre choqu par ce trac plein de contrastes gracieux et vulgaire, original et recherch, lourd
:

et dlicat.
l'criture

Mais ds qu'on ne tient plus seulement


et lorsqu'on analyse

h forme

de

son mouvement gnrateur, on y trouve vite un intrt puissant, par suite de la grande intensit de vie que cela

psychologique de ces lments, dcevants en apparence, on trouve de multiples et


saisissants rapports entre les significations graphologiques et l'mo-

rvle. Et lorsqu'on en vient chercher l'explication


tion suggre par l'uvre.

14

comme
au dvelop-

On

voit se rvler,

pement d'un

clich photographique, aprs les oppositions heurtes,

les demi-teintes, et l'on

gote de plus en plus l'harmonie des con-

trastes en
Si

la

varit infinie des nuances.


elles
les

nous comparons entre

critures des
:

diffrentes
cette cri;

poques, nous
ture volue

sommes

frapps d'une chose trs curieuse


l

du simple au compliqu. C'est


j

un

fait

rare

gnralecaractre,

ment,

c'est entre
le

8 et 20 ans

que

l'criture,

comme

le

manifeste

plus de recherche et de coquetterie. La complaisance


s'tale

en

soi-mme

alors sans

pudeur

i'tre

dans l'panouis-

sement du bonheur de vivre manifeste une

satisfaction et

une con-

fiance toute naturelle. L'exprience vient diminuer cette belle incons-

cience, et le caractre
rieurs

devient, gnralement, chez les tres

sup-

dous de sens critique


modeste.

et d'esprit d'observation, plus simple

et plus

Baudelaire

nous montre une volution inverse

nous allons

nous en rendre compte en examinant successivement des documents


de diverses poques entre 20
et

42 ans.

L'criture de

1841

(20 ans)

L'criture de Baudelaire 20 ans se distingue par


cit et

une simpli-

un naturel

parfaits, et,

nous

le

rptons, trs rare cet ge

d'panouissement expansif
Elle indique
fine, leve, trs

et satisfait.

une grande dlicatesse de sentiments, une me


impressionnable, sans cesse sollicite par un ida-

lisme

rel. L'esprit se

montre

dli,

d'une souplesse heureuse, enricritique avis, subtil, et dj


faite

chi par

une imagination vive

et

un sens

perspicace.

Une

originalit

de bon got

de

l'intensit

des impres-

sions et de l'harmonie des dons se manifeste sans audace excessive.

La spontanit
tience et

facilite
il

une certaine

irrflexion,

ne de l'impa-

du

laisser-aller;
effets.
Il

peut en rsulter des actes imprudents

aux plus fcheux

mme

s'en apercevoir dj, car

il

tente de corriger ce caractre primesautier et nous 'voyons apparatre

de subites dfiances. Mais cela n'empche pas


il

les

consquences
faci-

de son extrme vivacit;


lement.

manque de calme

et

s'emporte trop

La sensualit, souvent dveloppe cet ge, n'est encore que

i6

faiblement indique dans l'criture. C'est plutt une sorte de paresse


volupteuse, d'alanguissement sentimental ml de rve (i).

La volont ne se manifeste gure que sous

la

forme de

l'entteles

ment;

elle est

notoirement insuffisante, et rien ne saurait parmi

autres lments

du

caractre y suppler.
:

Nous ne voyons, en

effet,

aucun des

stimulants

ambition, ardeur, enthousiasme, amour-

propre, qui peuvent forcer

un

tre faible

faire,

mme
c'est

contre-

cur,

les efforts utiles.

Chez Baudelaire,

20 ans,

simplement
rele-

l'abandon aux sensations et aux tendresses vagues que nous


vons.

Jusqu' prsent, Baudelaire n'a rien publi encore, mais


dj

il

avait

compos, nous

dit

Banville (2), plusieurs des

pomes

qui

devaient fournir les Fleurs du Mal. C'est cette


place son voyage
famille avait
partie
l'le

poque que se

Bourbon (29 juin 1841-fvrier 1842). Sa dcid de l'envoyer aux Indes, et il n'accomplit qu'une
ds
la

du
dit

trajet, se faisant rapatrier

deuxime

escale.

Ce qu'on

nous
nie
la

de son caractre est contradictoire. Tandis que Banville

valeur de toutes les anecdotes (prface en tte de l'dition, 1917), de

Fasquelle diteur,

mme que
et,

Gautier (prface, dition

Lemerre), d'autres les racontent


sur sa tendance
la

en gnral, on semble s'entendre

mystification.

L'criture ne rvle encore rien qui

indique un tre bizarre;

mais nous y avons vu des marques nombreuses d'impressionnabilit

vive et une volont faible. C'est donc par l'influence du milieu,

propos de ses entranements de 1839 Louis-le-Grand est de l'criture La meilleure preuve de l'innocence, mieux de l'inconscience de Baudelaire qui ne cherchait certainement l qu'une correspondance affectueuse et qui son insu aurait t trahi par l'ardeur de ses sens, c'est cette haine que Baudelaire afficha ds lors toute occasion en des termes mprisants et fouailleurs contre les baladins du troisime sexe! (Fli Gautier, Charles Baudelaire. La Plume , 1903, p. 1). (2) Op. cit.. Prface xiv. Cf. Ed. Fasquelle. Variantes. A une crole.
(1)

Ce que dit Fli Gautier

rapprocher de ces indications tires

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les ractions qui

les

en rsultent, qu'on pourrait s'expliquer

trange-

ts

de Baudelaire. Nous pouvons tous nous rappeler des actes et des


bien accueillis par nos amis que nous

paroles de notre vie d'tudiant, qui n'taient pas du tout en rapport

avec notre tre intime, mais


les rptions.

si

L'action des autres sur nous est beaucoup plus intense

que ne veut l'admettre notre amour-propre. L'outrance signale par les contemporains de Baudelaire m'apparat comme une rsultante

agissent

sa nature

extrmement nerveuse, impatiente,

irritable,

la faiblesse

de sa volont et l'exaltation du milieu romantique de


forant notre nature pour nous mettre l'unisson, en
traits,

l'poque.

En

exagrant certains

nous pouvons donner pour un portrait de o


la

nous-mmes une

caricature pittoresque mais

vritable
Il

harmol

nie de notre personnalit ne peut plus apparatre.

peut y avoir

un moyen de dfense de
tions
;

l'tre

intime qui se drobe aux indiscr-

il

sauvegarde

la

fracheur de son motivit en crant, sur son

caractre,

une

illusion qui

dcourage.

Si

nous examinons en

dtail l'autographe

de 184
:

reproduit

pi.

I,

nous voyons que ses lignes sont descendantes c'est le signe d'un manque de tonus vital. Cette <s adynamie se manifeste par une
diminution subite de
<s

l'effort.

La deuxime ligne a son premier mot


lettres

au-dessous des suis tout fait plongeant. Si l'on traait


verrait,

de ce mot une ligne de base, on

en

la

prolongeant, qu'elle

descend presque 45. Une dpression pareille confine au dsespoir. Ce mot <s suis est curieux examiner sous le rapport de l'nergie.
11

commence
le

par un s disproportionn, qui est douze fois plus


5.
11

grand que

dernier
le
t

y donc

un

effort

inconsidr,

qui
sui-

s'puise aussitt;

mme phnomne
9

se produit dans le

mot

vant,
il

le

premier

m/m,

alors

que

le

dernier n'en a que


/

11/2:
trace

est

donc

six fois plus grand.

La barre du

trop longue,


Il

i8

la

sans fermet, termine par une courbe, procde de

mme tendance.
Regardons
le
t

y a donc incoordination et insuffisance de


:

l'effort.

majuscule du deuxime alina


le trait

il

est fait avec


il

une certaine nergie,


le

en est net et prcis;

comme
la finale,

contraste avec

dernier

mot

de

la

ligne, ce

me

dont

beaucoup trop longue, monte,

indcise et sans vigueur.

L'exagration, l'incoordination des impulsions et leur insuffisance, voil ce que

nous relevons dans

cet

autographe en dehors
la

des lments analyss plus haut. Cela explique

faiblesse

de carac-

tre dont Baudelaire se-plaint toute sa vie, sa difficult de ralisation,

contrastant avec une nettet de conception souvent assez grande.

Sa tendance naturelle
logiques.
et
Il

l'exagration le portait

des outrances

n'avait

donc aucun

effort faire
lui,

pour paratre singulier


d'une recherche, mais

imprvu. Ce

n'tait pas,

chez

l'effet

l'expression naturelle de sa personnalit.

II

L'criture de 1843 (22 ans)

Les grandes dominantes qualitatives subsistent, parmi lesquelles

nous rappelons

l'motivit,

la

simplicit, le naturel,

la

dlicatesse.

Nous

relevons, en outre, dans l'criture de cette poque, des traits

surajouts

{criture retouche).

Nous notons en outre une


dans
les lettres

parti-

cularit assez rare, dj sensible d'ailleurs tes


:

prcden-

c'est

une curieuse reproduction, en moins ample etau-dessous

du

trac,

du mouvement de

la

plume
il

et

qu'on
la

appel l'criture
la

ombre. Pour que cela

ait lieu,

faut

que

main tienne

plume

avec une extrme ngligence, on s'en rendra compte aisment en


essayant de raliser
la

chose soi-mme. Cela

signifie

donc un

rel-

chement de

l'nergie tout fait caractristique, confirm par l'cri-

ture descendante, signe de dpression et de dcouragement.

L'en ses

semble rvle une grande nonchalance, un abandon irraisonn


impulsions et ses sentiments, l'insouciance et
la

faiblesse d'un

caractre trs impressionnable qui entend se laisser aller aux sollicitations diverses

du sentiment

et

de

la

sensualit naissante.
la

L'em-

portement
sion.

s'y

montre, sans retenue, ml

causticit et la pas-

Nous nous expliquons mieux

encore, aprs ces constatations,


l'influence
sible et

20

que pouvait exercer l'entourage sur une nature aussi sen-

dpourvue d'nergie.

Rappelons-nous toutefois que, faute d'une force nervo-musculaire suffisante, les

lments intellectuels de haute qualit favorisent


parfois

tel point l'activit qu'ils supplent

aux dfaillances de
suprieur,

la

volont. C'est ce qui explique que

l'homme
un

mal dou

sous

le

rapport volontaire,

ralisera,

malgr ce dsavantage, des


travail
difficile

oeuvres ncessitant un labeur pnible,

devant

lequel une nature infrieure capitulerait invitablement.

Avec une
vellits,

volont aussi faible tandis

que

l'infrieur

n'a

que des

l'homme suprieur

arrive vaincre sa faiblesse native et s'imposer

des efforts fructueux.


J'ai

choisi, dessein,

un autographe nglig,
le

crit

visiblement

dans un

moment

de lassitude;
5

texte intgral de cette lettre reprole

duit l'Appendice, pp.

1-52,

nous

confirme.

Nous y relevons de
2 crit

frquentes hsitations, des ratures, des retouches et des corrections.

Nous pouvons mme

Il

noter un
fait ,

mot omis au paragraphe


oubliant tu .
tutelle, s'y

il

me

semble que as
:

Une

faute d'ortho-

graphe grossire

tutle pour

trouve quelques lignes


si

plus loin. Le dernier

mot de

la

quatrime
lire

ligne, est
le

trangement

form que nous ne pourrions y

Mars sans

contexte.

Nous avons donc


dprim,
las,

un spcimen de
aller.

l'criture

de Baudelaire

dcourag, qui se laisse

Des massues apparaissent,


parfois des retouches

contrastant avec ce trac nonchalant.


rageuses,

Ce sont

pour corriger

les

dfectuosits d'une mauvaise plume,


la fin

comme
mot
lieu

le

de chez moi

du deuxime paragraphe,
dans
les initiales

et le

tracas; ce sont aussi,

comme

qui tiennent

de signature, ou
vitalit.

les

jambages de certaines

lettres,

des sursauts

brusques de

Le sensualisme est voisin de ces impulsions.


apparatre de fuseaux dcisifs dans cette

Nous ne voyons pas

21

correspondance avec sa mre. Mais, dans d'autres manuscrits, publis


en fac-simil par M.
Fli Gautier,

nous en avons de saisissants spci-

men
les

(i).

vrai dire, jusqu' prsent,

nous ne trouvons pas encore tous

lments d'une nature de pote lyrique, mais nous en avons deux


:

trs importantes

l'extrme motivit et l'abandon ses sentiments.


avait t relativement facile
(2), Baudelaire
:

Son existence
nous
dit E.

De 1842

1845,

Crpet

mena une

vie heureuse, remplie

par l'amiti et l'tude.

(1) Fli Gautier, Charles Baudelaire, la


(2)

Plume.

Eugne Crpet, Etude biographique. Quentin.

<v

'

III

L'criture de 1851 (30 ans)

L'criture a

beaucoup chang.
la

Les grandes dominantes concernant l'intelligence et


lit

sensibi-

subsistent

elles

ont

mme gagn en

intensit. L'esprit est plus

subtil, l'originalit se manifeste

davantage.

On

sent que l'individu

s'affranchit

sans direction d'ailleurs et sans discipline, s'vadant,

avant tout, des rgles communes, entran par une imagination qui
se dveloppe sans cesse.

Avec

le

sens critique avis,


la

la

culture

de

l'esprit,

l'idation

fconde, l'motivit intense, et

passion, nous avons tous les l-

ments favorisant une pense

riche en conceptions nouvelles suggla

res par toutes les ractions de

sensibilit.

L'criture rvle
et

un

abandon de plus en plus grand aux sensations


curieux et une capitulation croissante de
la

aux sentiments

volont. Des traces de

complication, de recherche voulue se montrent.

La personnalit s'accuse

et l'individualisme (1) se

dveloppe;

il

(0 Ce mot
gnral
et

est

moins

employ couramment par les graphologues qui pjoratif qu'au mot gosme.

lui

donnent un sens plus


est

24

sinis-

marqu, d'une faon intense, par de nombreux mouvements

trogyres (i).

On

trouve

mme

la

marque de

l'intrt

cupide contras-

tant avec des lans idalistes encore assez vivement indiqus. L'en-

semble rvle un grand trouble, une agitation extrme


d'aigreur. Les signes de chicane, de tracasserie,

et

beaucoup

d'esprit vindicatif

sont nombreux. L'imagination plus dveloppe cre de frquents


sujets d'inquitude, exagre les soucis et indispose
et gens. L'orgueil se

envers choses

dveloppe notablement

et la sensualit s'affirme

bien.

Nous voyons une nature avide de


sort, pleine

sentir,
et

mcontente de son
de haine, d'envie et
et

de contradictions
et

de tendresse

de ddain, de prodigaLit

d'avarice,

de douceur
et

de duret,

d'expansion et de rticence, d'emportement

de contrainte, d'en-

thousiasme

et

de dsenchantement.

L'criture continue d'tre trs retouche; c'est

une

caractristi-

que qui demeure dans tous

les

documents prcdents

et qui

tmoigne

d'une rflexion toujours en veil venant


spontanit.

tout instant corriger la

Ces retouches ont pour but de rendre


corrigeant ses imperfections causes par
la

l'criture plus lisible,

en
le

rapidit; c'est

donc

signe d'un dsir de mieux


ces reprises continuelles.

faire,

qui incite cette main impatiente

Dans

le

domaine de son
la

Art, cette tendance se manifestera par

un souci grandissant de
la

perfection,

une recherche constante de


le

meilleure forme du vers, de l'pithte

plus expressive. L'tude

des variantes et des manuscrits montre bien ces

proccupations.

Baudelaire est certes l'un des crivains les plus scrupuleux, les plus
inquiets et les plus exigeants l'gard de lui-mme.

(1)

On

appelle
le

mouvement

gauche ou vers

sinistrogyres ceux qui ont une tendance se diriger vers bas (Cf. Crpieux-Jamin, L'Ecriture et le Caractre, p. 131 et 418).

la

i\iJ
s.

Dans
laire
tile et

le

domaine de

la

conscience morale, cela conduit Baudeactes,

une perptuelle rumination de ses

une

svrit

inu-

douloureuse pour ses faiblesses, ces vaines rsolutions qui


le

s'inscrivent tout
nets. Hlas,

long de

Mon cur

mis nu ou de ses car-

Nos pchs sont

ttus,

nos repentirs sont lches...

Le pote des Fleurs du Mal a bien connu ces angoissants


dbilitants dialogues de

et

l'homme avec lui-mme,

et ces atroces et
:

paralysantes accusations de l'implacable

Remords

Dis, connais-tu l'irrmissible?

Connais-tu

le

Remords au

traits

empoisonns

A
ou bien

qui notre cur sert de cible?

Je suis la plaie et le couteau! Je suis le soufflet et la joue,


Je suis les

membres

et la roue,

Et la victime et le bourreau!

Dans toute l'uvre de Baudelaire nous retrouvons


insparablement
li

ce pcheur

son juge intransigeant, et les derniers vers de

l'Irrmdiable nous donnent


et terrible

une explication synthtique, mouvante

de cette Ame, trouble

comme

celle

de saint Paul

Tte tte sombre et limpide,

Qu'un cur devenu son miroir


Puits de Vrit, clair et noir,

O
Un

tremble une toile livide,


phare ironique, infernal,

Flambeau des grces sataniques, Soulagement et gloire unique,

La Conscience dans

le

Mal!


C'est
laire, et
l

26

la vie

ce qu'il y a de tragique dans


lui

intrieure de Baude-

ceux qui ne voient en

qu'un dangereux instigateur de


:

volupts perverses n'ont pas pntr dans son cur

Sans cesse mes cts s'agite le Dmon Il nage autour de moi comme un air impalpable;
;

]e l'avale et le

sens qui brle

mon poumon

Et l'emplit d'un dsir ternel et coupable.

* * *

A
o
les
le

la

vue de ce graphisme

si

plein

de contrastes et de souffrance,

noblesses et les bassesses

morales voisinent, on se rpte


les

que

Pote est bien un tre trop humain, qui possde toutes


Et dans ce sens, Baudelaire fut un pote unique,
le

virtualits.

pote

par excellence. Son graphisme

de

85

(30 ans) nous donne dj


le

tous

les

lments de son gnie. La Graphologie ne peut nous dire


saura en
tirer. Elle

parti qu'il
et

n'est pas

une science divinatoire,

son domaine est circonscrit au caractre. Par des inductions heule

reuses elle peut, parfois,


le

dpasser, mais ces investigations seront

plus souvent limites aux tendances et s'tendront plus rarement

jusqu'aux actions.

cette poque, Baudelaire publie ses


parat le 25

premiers pomes
la

une Crole

mai dans

{'Artiste sous
les variantes

signature de Bau-

delaire Dufays.

Nous voyons, dans


le

donnes par M.Jac-

ques Madelaine, que

manuscrit autographe date du 20 octobre

1841, et qu'il a t publi

par La Plume* en aot 1893. Ce pome,


du pote se
timbre du

qui contient des vers admirables, a dj, dans son ensemble et dans
ses dtails,

un caractre

trs personnel,

l'originalit
le

reconnat. Le choix des pithtes, leur assemblage,


comme
trent
le

27

vers sont dj bnudelairiens. Car chaque grand pote a son timbre,

chaque grand musicien. C'est une des choses qui dmon-

mieux

la

puissance de

la

personnalit.
les

Ce timbre

est assez

difficile
l'effet

analyser;

on en retrouvera bien

lments, mais c'est

d'ensemble rsultant de leur association qui, seul, importe.


par

On

le saisit

un jugement synthtique, mode d'apprciation


et

qui,

en Art surtout, a plus de valeur

d'importance que

le

raisonne-

ment analytique.
C'est ce timbre que Tribulat
raison,

Bonhomet
folie,

(i) avait

grandement

dans sa consciente
le

et
le

sadique

de rechercher par-dessus
la

tout chez

pote,

comme
le

signe indniable de

Vocation.
si

Certains pourront tre surpris que cette originalit

absolue

ne soit pas marque dans

graphisme par des formes


lettres.

particulires,

remarquables, uniques des

Cela n'a

rien

de surprenant

pour

le

psychologue.

La vritable

originalit, celle qui est inne


et

et sincre, a

pour cause une runion rare de qualits leves une synthse d'lments simples
et

discrtes. C'est

non

le

groupe-

ment de
sent bien,

caractristiques

bigarres. Les esprits avertis le reconnaisle

comme

les

onvres discernent

platine de l'argent.

La fausse originalit se manifeste,, au contraire, dans l'criture


par des formes recherches, extravagantes
;

c'est

un assemblage de
le

tendances htroclites, voulues, imposes. C'est


brille

faux bijou... qui

plus

que

le vrai.

Le Document que nous reproduisons

pi.

II

est d'une criture

beaucoup plus

petite, plus

serre,

o nous voyons apparatre de


des crochets
rgressifs
lettres

nombreuses terminaisons
majuscules

filiformes,

aux
join-

notamment, aux

o minuscules, et des

toyes fort dsavantageuses.

(i) Villiers

de l'Isle-Adam, Le Tueur de Cygnes. Tribulat Bonhomet (Stock).


L'ensemble,
il

28

bien

faut bien l'avouer, n'est gure qualitatif, au point

de vue de

la

valeur

morale.

Nous y voyons

des sentiments

levs, une indniable noblesse gnrale, mais que de capitulations!

Les
ratures

lettres
le

de cette poque comportent gnralement plus de


l'on a

que

document que nous donnons, o

voulu mon-

trer surtout l'criture filiforme, basse, fuyante.

IV

L'criture de 1854 (33 ans)

Tous
vent
ici

les

lments nots dans

les critures

prcdentes se retrou-

mais plus condenss, ayant gagn en vigueur. Les domi-

nantes sont sensiblement les

mmes

qu' 24 ans, au sujet des valeurs

qualitatives de l'criture, ce qui incite penser

que Baudelaire poset c'est

sdait cet ge les lments principaux de son originalit,

d'une tonnante prcocit.


Les tendances individualistes s'affirment
plat
:

Baudelaire se
l'intensit

com-

de plus en plus en lui-mme de sa mditation

il

augmente
mesure

de sa vie

intrieure,

solitaire, et

s'accrot sa misan-

thropie, son ddain, et son gosme. Sa capacit de souffrance en


est accrue
:

il

rumine ses chagrins

et,

par moments, s'y abandonne

avec un dsespoir visible, combattu peu aprs par une rsolution


subite. La rancoeur est constante et
tres qui clatent
Si

provoque des colres concen-

brusquement.
la

nous consultons

bibliographie de M. Jacques Madelaine,


a publi

nous constatons que, pendant cette priode (1845- 1853), '


plusieurs de ses plus beaux

pomes dont Lesbos (CX,

1830),
la

La

mort des Amants (CXXI, 1851). En 1848, nous notons


ide d'un recueil Les
le

premire

Limbes qui doit

paratre, dit
1

une annonce,

24

fvrier 1849,

chez Michel Lvy. En

85

d'autres

morceaux


Spleen
; ;

?o

(LXXV, Le mauvais moine; IX, L'Idal; XVIII, Le Mort Joyeux LXXII, Les Chats LXVI, La Mort des Artistes CXXIII,
;

etc.),

font partie

du

mme

projet de recueil.
la

Nous entrevoyons
au dbut

cette volution vers

complication indique

comme une
trs

des caractristiques de cette criture.


lettres,
;

La complication des
d'un

chez Baudelaire, est

le

rsultat

mouvement

particulier

ce ne sont pas des traits enchesi

vtrs
le

comme
le

ceux des paraphes commerciaux,


l'il et

vulgaires et dont

but vident est de drouter

de dcourager l'imitation. Ce
sa simplicit des pre-

qui enlaidit

graphisme

ici,

ce qui

lui retire

mires annes, c'est un enroulement concentrique qui produit des


volutes. C'est l'exaltation

du moi qui

se manifeste ainsi
lieu

l'tre se

complat en lui-mme, mais aussi se replie au


et c'est bien ce

de

s'extrioriser,

lyrisme concentr, solitaire, qui est une des carac-

tristiques de Baudelaire.

En gnral,

les

artistes peroivent

au dbut trop de choses

diverses et mettent

progressivement de l'ordre dans ce chaos de

sentiments, en liminant ce qui n'est pas essentiel. Baudelaire, au


contraire, se laisse sduire par

un nombre croissant de sensations


il

ses sentiments se compliquent,

se renferme dans
II

une

vie int-

rieure toujours plus intense et contracte.

est

pench sur son me moindres sen-

comme
timents

sur
:

un

tre cher

dont

il

cherche

prciser les

c'est

un spectacle

comme

ces labyrinthes qu'on

montre

dans

les foires,

o de nombreux miroirs opposs savamment font


des aspects surprenants. La simplicit d'ailleurs
;

surgir sans cesse

cache souvent une complexit

elle

vaut surtout par l'intensit d'ex-

pression qu'elle permet; rappelons-nous certains vers, ou bien des

phrases musicales clbres,


prlude de Parsifal,

tel le

motif de YAppasionnata, celui du

par exemple.

Ce sont

plutt

des synthses
Il

d'motions qui enferment tout un


de

monde de

sentiments.

en est

mme

pour

les

pomes de

Baudelaire.

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4 -\


L'criture reproduite pi.

3i

extmement
serre.

est

Nous savons

que Baudelaire

a lutt toute sa vie contre les difficults pcuniaires

sans cesse renaissantes et qu'il fut incapable de les vaincre. Cha-

cune de ses

lettres

en parle.

II

fut

donc contraint des conomies


largement (criture dilate

svres, malgr ses gots fastueux rvls dans l'criture par des
lettres trs dilates, tales sur le papier,

des premires lettres de cette Correspondance.)


Cette criture serre est bien
le

graphisme d'un

homme contraint
un avare,
ses lettres sont

de surveiller ses dpenses.

On

voit bien

que ce

n'est pas

toujours prt se priver pour accumuler de

l'or;

toujours disposes prendre de

la

place, et

on en trouve qui sont


se

largement

dveloppes. Mais, par


l

contre, d'autres
l'effet

resserrent

brusquement, on surprend bien

d'une discipline rigoureuest,

sement impose,
instructif.

et ce

document de 1854

sous ce rapport, trs

Nous

y retrouvons les retouches frquentes, dont nous avons

dj parl et

donn une
:

explication.

Remarquons
des m,

l'criture

frquem-

ment hache
de deux

on remarque des

lettres,

n, u, qui

sont formes
liaison pro-

traits
la

de plume. Beaucoup de ces ruptures de

viennent de

nervosit, et certaines d'entre elles indiquent en outre


intellectuel trs vif,

un sentiment

une perception

directe,

intuitive,

des plus marques.


L'criture des annes prcdentes tait surtout lie; une volu-

tion de l'criture lie vers l'criture hache constituerait une


tion
la

excep-

rgle constate par

M. M.-L. Vauzanges dans son ouvrage

sur l'Ecriture des musiciens clbres (1). C'est une anomalie qui vient
s'ajouter celle

que nous avons signale au dbut

la

complication

croissante de l'criture, au lieu de sa simplification.

Nous reproduisons
(1)

pi.

VI un spcimen de l'criture de Baudelaire


i

M.-L. Vauzanges, L'Ecriture des Musiciens clbres,

vol. in-8, Alcan.


menaces qu'on
tard!...

32

l'inanit

en colre. Les graphologues saisiront aisment toute


se

de ces

promet d'excuter... une heure

et

demie plus
l'excita-

Ces barres de soulignement multiples disent bien


la

tion
leur

momentane;

diminution progressive de leur longueur


faiblit

et

de

nombre indique une nergie qui


Il

trs

vite ds qu'elle
et

s'emploie.

finit

par ne plus souligner qu'une seule fois,

d'un

trait incertain,

bien inoffensif. Si nous avions eu affaire

un
le

homme
mouve-

vraiment capable d'exercer sa vindicte, nous aurions vu

ment

inverse se dvelopper

l'criture grandir, les barres se multiIci


!

plier et

augmenter de longueur.

c'est la colre

bruyante et vaine,

d'un nerveux sans nergie.


aurait

Ah

si

Ancelle avait t prsent, cela

pu avoir d'autres consquences.

Un

impulsif violent

comme

Baudelaire pouvait bien donner un soufflet; mais tout de suite, et

non une heure

et

demie aprs en avoir eu envie

LU

LU

Q 3 <

LU

* <
LU

5
s

c
I

L'criture de

1857 (36 ans)

Si

nous comparons

les

autographes de 1841 ceux de 1854


le

1857, nous constatons combien


ple,
les

naturel

du dbut, l'abandon sim-

sentiments affectueux et dlicats, ont t malmens par

l'existence.

Le calcul intress,
supprimer
la

alli la

rflexion et la prudence, tend

spontanit. La clart
il

mme

de

l'criture a

diminu.

L'imagination s'exagre, et

y a des signes d'exaltation extrme.


aussi, les volutes se multiplient

La distinction
et les

est

moins grande

enroulements sinistrogyres

dvelopps indiquent chez

le

scripteur une suffisance insoucieuse des sourires et des chuchote-

ments.

L'homme

aigri,

tourment, contraint lutter prement,


;

est

devenu amer, renferm, complexe, outrancier, caustique


par l'intrigue et
la

il

essaye

souplesse, d'obtenir ce que


la

la

franchise ne lui a
distille
le

pas donn.

Il

contient sa colre,
l'acidit.

mate,

il

en

venin,

en savoure toute La
la

sensibilit est exacerbe par la souffrance, l'imagination et


Il

concentration des sentiments.


rares,

brle ainsi, au feu de son propre

cur, ses joies


les

comme

ses peines,

augmentes de toutes

cel-

que

le

pouvoir de sympathie voque sa nature de pote.


1857 que paraissent Les Fleurs du

C'est en

Mal chez

Poulet5


Malassis
critique
:

34
Il

la

Baudelaire a 36 ans.

avait dj publi divers articles de

fort

remarqus
Il

et

commenc

traduction des
la

uvres
face

d'Edgar Poe.

bien

le

droit, vraiment,

de montrer
et

du

monde

l'panouissement de son moi

de s'enorgueillir. Tous
si

ces traits de caractre,

que

l'on devrait stigmatiser

l'on se plaait

exclusivement au point de vue moral, peuvent apparatre


des tendances psychologiques stimulantes et constituer
les

comme

lments

d'une riche et puissante personnalit.

Le

titre

choisi

par Baudelaire indique assez

que toutes ces

fleurs ne sont pas des

panaces d'apothicaire, des exhortations


le

versifies.
faite

La distinction, ncessaire entre


fois, et,

Beau

et le

Bien,

il

l'a
:

de nombreuses
Ce
n'est pas

dans

la

Prface dj cite, nous lisons


filles

pour mes femmes, mes

crit, non plus que pour les femmes, les

filles

ou mes surs, que ce livre a t ou les surs de mon voisin. bonnes actions

Je laisse cette fonction ceux qui ont intrt confondre les

avec

le

beau langage.

Je sais que l'amant passionn du beau style s'expose la haine des multitudes, mais aucun respect humain, aucune fausse pudeur, aucune coalition,

aucun suffrage universel, ne

me

contraindront parler

le

patois

incompa-

rable de ce sicle, ni confondre l'encre avec la vertu (1).

L'criture de

1857 est beaucoup moins nglige.


le

Baudelaire

concentre davantage ses nergies,


lettres

graphisme

est plus assur, les

sont mieux formes,

les

corrections et les retouches sont

encore nombreuses mais plus judicieusement employes.

Nous pouet entre

vons remarquer de curieuses


les

liaisons entre les lettres des

mots

mots eux-mmes,

et

de nombreuses modifications originales des

types alphabtiques. Les lettres sont, en gnral, gracieuses, d'un

mouvement

ais,

sans heurt, et montrent un sens du rythme et de


l'esprit

l'harmonie remarquable. La finesse de


(1) Ed. Fasquelle, p.

est accrue, le

got

514

Projet de Prface.

Cf.

Eug. Crpet,

et

Mercure de France

uvres posthumes.


plus mesur. La nettet

35

la

du

trac,

dlicatesse de ses traits,


le

les

proportions rciproques de ses lments nous

dmontrent. La
;

vigueur et l'audace des conceptions vont croissant


franchissement de tout
lien.

on devine

l'af-

Nous avons

affaire

un

esprit ouvert,

indpendant,

et qui a

acquis une robuste confiance en soi.

Une

imagination, originale, audacieuse, et cependant mesure


et caractristique,

dans ses lans, un got personnel


parfois exalt,
il

un enthousiasme,
d'esprit trs

est vrai, tout cela, joint


fait

une culture

grande, constitue un ensemble tout

propice l'closion d'un

Art nouveau.

L'une de ses originalits aura t de nous montrer


inaperues de ces cits modernes,
si

les

beauts

rbarbatives gnralement au

pote

Fourmillante

cit, cit

pleine de rves (i)


vieilles capitales,

Dans

les plis

sinueux des

tout,

mme

l'horreur, tourne

aux enchantements

(2).

Ne nous

laissons

donc pas dconcerter par

les contrastes

de

cette nature protique

l'on relve les signes des aspirations les

plus leves et une souplesse fline inquitante. C'est cette extraordinaire diversit dans les sentiments, cette remarquable tendue de

son domaine psychologique, qui


complet.
L'criture de 1857
l'originalit

fait

de Baudelaire un crateur aussi

nous donne,
la

la fois, l'tendue, la vigueur,

profonde

et

diversit des ressources de Baudelaire.

Elle rvle

une grande richesse de moyens.

(1) Les sept vieillards. (2) Les petites vieilles.

VI
L'CRITURE DE 1858
ANS)

{}~J

La maladie de Baudelaire
une importance
fois

L'criture de 1858 a

capitale au point de

vue
les
si

pathologique

c'est la

premire

que nous voyons apparatre

signes annonciateurs de
vite.

la terrible

maladie qui devait l'emporter

En

effet, si
le

nous consultons

le

prcieux ouvrage de Rognes de

Fursac(i) ou

chapitre consacr par Crpieux-Jamin l'criture


l'cri-

des malades (2), nous pouvons dire que ds l'ge de 37 ans

ture de Baudelaire rvlait des altrations physiologiques dcisives

du systme nerveux.
Si

nous examinons attentivement cette

lettre

du 20

fvrier 1858,

nous y relevons de frquentes ratures. Nous rencontrons souvent des mots crits moiti barrs, puis crits de nouveau. Il y a dj
l

un signe de gne dans l'expression verbale tout


Il

fait

symptma-

tique.

ne s'agit pas, en
choix des mots
;

effet,
le

de corrections de style, d'hsitations


est crit

dans

le

mme mot

deux

fois, entire-

ment,
fait

et l'un des

deux

est, ensuite, barr.

Mais ce qui est tout


suite,

grave, c'est que des mots ont t crits deux fois de

involontairement. L'examen microscopique des croisements de traits


fait

l'aide

du Grammatoscope SHumbert,
le

rvle

que

l'encre tait

sche lorsque
le

mot

a t ray. Cela est visible

notamment dans
pi.

mot indemnit
(1)

( la

quatorzime ligne du fac-simil,


Les Ecrits et
et le

VI).

On
men-

J.

Rogues de Fursac,

les

Dessins dans

les

maladies nerveuses

et

tales.

Masson, 1905, p. 106-136. (2) J. Crpicux-Jamin, L'criture

Caractre, Alcan, 6" d., 1921.

AJ-

<
I
M

'J;ui iyq
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>& Uv
i

NI

Ni

tPWV
v

il
S
I

1
<

il
s

vv
s.

H 5N

k&


17 initial, et

37

le

distingue nettement, sur l'original surtout,

bord de

la

barre sur

on discerne, parfaitement,

les lettres

du mot supprim.

Or,

si

cette raie, paisse et charge d'encre, avait t appose aus-

sitt le

mot

crit, elle aurait


II

envahi toutes

les lettres, les

encres se
incons-

confondraient.

faut

donc admettre que Baudelaire

avait

ciemment rpt deux fois certains mots


sant.

et qu'il les a barrs en se reli-

Nous n'avons pu
Dans

reproduire toutes les pages de cette longue


(i).

lettre, elles

abondent en signes de ce genre


qui suit,
pi. VIII,

la lettre

nous voyons

s'inscrire

une sorte
reprend
le

de bgaiement, tragique, au mot Honfleur. Baudelaire


trois fois
:

s'y

il

allait

mettre deux/;
il

il

s'en aperoit, barre


finit

mot;
sans

l'erreur se reproduit,

raye encore, et

par crire
!

le

nom

majuscule

et

d'une criture hsitante et retouche

On
ouvrage

pourrait voir dans cette curieuse hsitation un

phnomne
bel

du genre de ceux analyss par M. Rogues de Fursac dans son


(2).

Ne
deux

serait-ce pas

une substitution par analogie graphique,


les

les

traits

de Y

majuscule amenant

deux

traits

des deux
le

ff

minuscules? Pour viter cette similitude suggestive,

malade,

inconsciemment bien entendu, espace davantage


de cet H,
et,

les

deux jambages
le

comme
et

il

ne parvient pas empcher


il

mouvement
ces traits

automatique
parallles et

l'erreur conscutive,

vite de

refaire

met un

h minuscule.

Cette confusion d'images visuelles implique, nous dit M. Rogues

de Fursac, un trouble des plus graves.


Ici

nous voyons bien que


il

la

rature a eu lieu aussitt

les

encres

se mlent, et

est impossible
la

de discerner
aisance

les lettres barres.

Remarquons

parfaite

du graphisme
:

et

sa

grande

des indications typographiques per(1) Voir, p. 55, le texte intgral de cette lettre mettent de se rendre compte des anomalies catactristiques qu'elle prsente. Le dficit de l'attention (:) Rogues de Fursac, op. cit., p. 53 l'automatisme mental, et p. 14 La Paralysie Gnrale le dficit de l'attention.
: : 1 :
:

38

une
facilit

rapidit. Les lettres sont traces avec

souple et souvent

gracieuse, et sans aucun tremblement. La motilit n'est donc pas


atteinte.

Ce

sont par consquent

le dficit

de l'attention
;

et des trou-

bles de

la

mmoire qui produisent


de tout ordre,
l'attention
si

ces erreurs

elles

expliquent aussi

les fautes

nombreuses qu'on
lecteur dans
le

jug ncessaire de
des Lettres

les signaler

du

recueil

indites sa

mre publies chez Conard

(i).

Rptitions involontaires ou omissions frquentes de


et

lettres

de mots, fautes d'orthographe ou d'accord, ratures continuelles,

emptements, tout cet ensemble de signes rvle un dsordre grave


des facults portant sur
le

mcanisme des images verbo-graphiques.


de

Nous avons,
tion
:

d'autre part,

nombreuses marques

d'exalta-

soulignements abusifs, majuscules remplaant des minuscules


la
e

dans des mots o

chose est inexplicable


la fin

il

crit

je

vous

Demande (dans

la 5

ligne avant

de

la pice).

En examinant

l'criture

de Baudelaire, on pouvait dj

nommer

l'inexorable paralysie gnrale qui devait, neuf ans plus tard, faire de

ce merveilleux et
11

si

subtil matre

du Verbe un misrable aphasique...

en eut

le

pressentiment, d'ailleurs, mais quatre ans plus tard

seulement, en 1862, et nous trouvons dans


J'ai

Mon cur

mis nu
j'ai

cultiv

mon

hystrie avec jouissance et terreur. Maintenant

tou-

jours le vertige, et aujourd'hui 23 janvier 1862, j'ai subi un singulier avertissement, j'ai senti passer sur moi le vent de l'aile de l'imbcillit (2).

Depuis combien de temps


dieux qui dissolvait
les

avait-il

dans

le

corps ce poison insi-

fibres

de son organisation dlicate? Son


?

hrdit suffit-elle l'expliquer

Mes

anctres, idiots

ou maniaques, tous victimes de

terribles passions (3).

(1) On trouve frquemment des mots entre [] ajouts pour remplacer ceux qui ont t inconsciemment omis, des fautes d'orthographe ou d'accord, signales par des sic nombreux.
(2) Fuses, cit par

Jacques Crpet, op.


id., p. 195.

cit.,

p. 154.

(3)

Mon

cur mis nu,


il

39

Enfant de vieillard (son pre avait 62 ans et sa mre 27 quand naquit), il tait en tous cas fcheusement prdispos. Rappelons
sa

que
part,

mre

est

morte hmiplgique

et

son pre paralys. D'autre

on connat ses excs de tout ordre, qui nous valurent les Paradis artificiels. II les a avous maintes fois, et ils sont indniables,

en dpit de l'amical effort d'amis fervents


les cacher.
la

comme

Th. Gauthier

pour

Mais

cause

initiale,

il

l'a
il

crite

lui-mme
la

sa

mre. Dans

une

lettre bien

mouvante

(1),

dnonce

vritable origine de ce

mal implacable,

manifestations
II

rcidivantes, qui, sournoisement,

dissolvait ses nerfs surmens.

faut citer le passage, car


:

on a beau-

coup discut
Mais

cette question (2)

ma

sant physique, dont

j'ai

besoin pour toi, pour moi, pour


il

mes

devoirs, voil encore une question!


fasses bien

faut

que

je t'en parle, bien

que tu y

peu attention.

Je

ne veux pas parler de ces affections nerveuses

qui

me

dtruisent jour jour, et qui annulent le courage, vomissements,

insomnies, cauchemars, dfaillances. Je t'en ai trop souvent parl. Mais il de la pudeur avec toi. Tu sais qu'tant trs jeune j'ai eu une affection vrolique, que, plus tard, j'ai crue totalement gurie. A Dijon, aprs 1848, elle a fait une nouvelle explosion. Elle a t de nouveau pallie.
est inutile d'avoir

Maintenant elle revient et elle prend une nouvelle forme, des taches sur la peau, et une lassitude extraordinaire, dans toutes les articulations. Tu peux

me

croire, je

m'y connais. Peut-tre, dans


il

la tristesse

o je suis plong,
et ce n'est

ma
pas

terreur grossit-elle le mal. Mais

me

faut

un rgime svre,
livrer (3).

dans

la

vie que je

mne que

je pourrai

m'y

Cette lettre du 6 mai

86

est
la

si

tragique, et d'une telle lva-

tion de cur, que l'on voudrait

citer tout entire. C'est la

con-

fession navrante et sublime, pleine de


(i) Lettres indites, (2)

remords

et

de pit

filiale

Conard, p. 150. Parmi les articles qu'on y a consacrs, citons ceux du D' Cabanes, dans la Chronique mdicale Comment est mort Baudelaire, 1002. p. 186, Un dernier mot sur la maladie de Baudelaire, 1003, p. 27, La maladie et la mort de Baudelaire, 1908 n 770 Baudelaire et l'Avarie, 1918, p. 22. Ces intressantes tudes examinent les 'diverses hypothses et donnent des indications mdicales prcieuses. (3) Lettres indites, Conard, p. 222.
:


d'un

40

, implorant le secours

homme dsespr,

au bord du suicide

de sa mre. Et cette humiliation totale d'un orgueilleux


Baudelaire, les aveux de cettre
lettre,

comme

montrent une conscience

svre, mortifiante, et (terrible destin)

une nergie puise, vaincue

d'avance

L'Irrparable ronge avec sa dent maudite

Notre me, piteux monument,


Et souvent
il

attaque, ainsi que

le

termite,

Par

la

base

le

btiment.

Il

a raison de le dire

les prescriptions
11

d'hygine, reconnues

ncessaires,

sont

loin

d'tre suivies.

manquait d'argent pour


le

acheter les remdes. Les gens raisonnables peuvent


s'en trouvera

blmer

il

mme

qui auront assez peu de charit pour voir un


ses pouvantables misres.

juste chtiment de ses erreurs dans

Que

ceux-ci relisent cette lettre de


lui

M.

Jules Troubat, en rponse

Poulet-Malassis qui
Voil donc

apprenait

l'tat

dsespr de Baudelaire

comment

finiront toujours les potes!

La machine sociale a

beau tourner

et se rgulariser

pour

les

bourgeois, les gens de mtier, les

ouvriers, les artisans et les marchands, aucune loi bienfaisante ne s'tablira

pour donner ces natures indiciplines et impatientes de tout joug de quoi, au moins, s'assurer leur mort sur un lit eux. Mais l'eau-de-vie, dira-t-on? La belle affaire! Vous en buvez, vous, bourgeois, picier, vous vous enrichissez, et vous ne faites pas de vers... Lui croit que c'est un besoin pour
lui,

que ce

qu'il boit facilite la

production (non pas

la digestion,

comme
l'ab-

chez vous)... Balzac se brle force de caf, Musset s'abrutit avec de


sinthe et produit encore ses plus belles strophes.

Murger meurt de tout dans


ce sont des natures

une maison de sant...


... 11

est

malheureux

d'tre organis de

la sorte et

d'lite qui le

mme

sort est rserv.

De puissants cerveaux chappent


dans
la

ces tics, mais

ils

sont trois ou quatre

grande famille

intellectuelle, et encore ont-ils tous leur

manie ou

leur petit vice qui les tue lentement (i).

(i) Jacques Crpet, op. cit., p.

196

et

197 en note.

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VII

L'criture des dernires annes (1861 -1866) (40-45 ans)

Baudelaire est profondment atteint,

bien qu'il ne puisse se

douter encore de
reproduisons
pi.

la

gravit de son tat.

Dans
le

la lettre

que nous
rptition

IX,

nous constatons ds

dbut

la

inconsciente du
barr
la

mot

oubli , l'un des deux ayant t ensuite

relecture. Les lettres sont


la

trangement atrophies, haches;


:

maints endroits,

plume

a eu des soubresauts

le trait

se trouve

interrompu

c'est le signe

de troubles circulatoires confirms. Les


la

ingalits s'exagrent, les interlignes sont irrguliers, s'alourdit et s'abaisse,

ponctuation
boucles

nous trouvons des ovales

et des

emptes.

Tout
sance de

cela

dnote un tat congestif indniable. Nanmoins,


reste parfaite
le
:

l'ai-

mouvement
:

certaines courbes sont gracieuatteint.

ses et hardies

ce n'est pas

systme musculaire qui est

Les altrations de l'attention sont bien autrement graves et inquitantes.

Et nous

les

voyons
pi.

empirer dans
XI.

le

document

suivant,

qui est de 1834(43 ans),


ratures,

Nous y constatons de frquentes


:

une confusion par analogie audito-motrice


au
lieu

s'accou

tuer

ou

tirer

de s'accou tumer. Nous voyons aussi se produire ce


la

que M. Rogues de Fursac appelle de


dire

rgression graphique, c'est-:

un retour des formes plus lmentaires

on voit des

lettres
6


qui font un contraste avec
inhabile.
le

42

par leur gaucherie, leur allure

reste

La

lettre

de

1865 indique, par son texte


l'criture

mme, un
dit

tat

de

dpression
cidait

profond,
tat

montante nous
fbrile,

que

cela

consait

avec un

d'excitation,

probablement.

On

que l'extrme fatigue amne une

telle intoxication

de l'organisme,
l'ef-

que
fort

l'on

ne

la

sent plus, on a l'illusion de pouvoir continuer


:

pendant longtemps encore

les

toxines rsultant de l'usure

physiologique, emmagasines dans les tissus, produisent cette excitation trompeuse. L'criture rduit indique
Si

monte

alors,

cependant que son calibre


l'nergie.

une notable diminution de

nous examinons minutieusement cette page, nous y relevons


:

de nombreux signes de trouble

ds

le

second mot nous voyons


;

la

hampe du d du mot
fait

tard

brusquement interrompue
, la 2
e

le

mme
hsi-

se reproduit au

mot

de ( plus de cur

ligne), et,

plus bas, au
tations,

mot

devoir .

Nous remarquons de nombreuses


la

une sorte de pitinement de


le

plume qui s'embrouille dans


la

son mouvement,

de quinze de
fait

ligne est tout fait

caractristique, Baudelaire ne
Il

jamais ses { de cette faon.

failli

oublier une lettre au


t

mot
c
:

directeur , et nous

voyons
il

un embryon de

au-dessous du
le
/

il

allait crire

direteur et

a crit le c par-dessus

commenc.

Le mot choix

e , la 6 ligne, et plus loin le

mot fragments
main,

tmoignent d'une incertitude vidente.


L'criture est trs pteuse, par suite de
la

loudeur de

la

conduite par un cerveau congestionn.

Nous constatons donc


relev dans les

ici

l'aggravation de ce que nous avons


les rptitions (cf.

documents prcdents, comme


le

ce propos, pi. IX,

mot

oubli crit deux fois, entirement,

puis barr).

g.

UT
\
"1

Il fvi ^
&

iNf-

15

$
V

i\,

\
s


Le document de 1866,
Baudelaire
ait crite.

43

que
affaiblis-

p. XII, reprsente la dernire lettre

Le graphisme tmoigne d'un grand

sement.

Il

est hsitant, terne,

frquemment

ratur, et

comporte des

rptitions rvlant
ligne,

un

vritable

bgaiement psychologique.
lettres, les effacer,

la

nous

le

voyons

tracer

deux

recommencer,

barrer nouveau, avant d'crire ce qu'il veut.

La plume tranasse

sur

le

papier, y dessine des traits imprcis, lgers et


;

mous.

L'cri-

ture se rapetisse

la

signature, place gauche, petite, incertaine,


l'nergie.

dnote l'affaissement complet de

Baudelaire n'a plus crit depuis.


Il

est

mort dix-sept mois plus


r

tard, Paris,

la

maison de

sant du

Duval, l'ge de 46 ans.

CONCLUSION

Ces remarques graphologiques se rapportent aux poques principales de l'existence de Baudelaire


c'est--dire au seuil
Si
:

84

(20 ans) 1866 (45 ans),

de

la

maladie qui devait l'emporter en aot 1867.


les critures
:

nous comparons

examines, nous relevons

les

constantes graphiques suivantes

CRITURE
Trop ingale
Retouche
Simplifie et modifie
et

SIGNIFICATION GNRALE
discordante
Sensibilit excessive. Exagration

mme

Trs acclre

Grande

activit crbrale
soi.

Retour sur

Recherche du mieux

Culture d'esprit. Originalit


Sincrit
Laisser-aller

Naturelle

Nglige
Incline

Abandon. Besoin de sympathie


Nervosit

Saccade

Remarquons
les

l'criture trop ingale, et

rappelons brivement
le

principales significations

de ces irrgularits releves dans

tableau de l'analyse des signes graphologiques (p. 4-5). Cette criture aux
ingalits constantes,

excessives,

dnote une motivit

exceptionnelle, exagre, qui surexcite l'imagination et les nerfs.

Nous avons montr de nombreuses tendances


modration
lit,

contradictoires

et violence,

gosme

et altruisme, idalisme et matria-

inflexibilit et souplesse, etc.


Toutes ces
forces, agissant

45

d'ef-

ensemble, produisent une sorte


intrieure tumultueuse,

fervescence inquite, une


L'quilibre ncessaire
la

vie

complexe.

srnit ne pouvait se maintenir dans


;

une
en

me o
rsultait

se combattaient des impulsions aussi opposes

et

il

une prdisposition

la souffrance excessive.

Les nombreux enroulements sinistrogyres nous indiquent un

dveloppement exagr du Moi


et

Un

esprit d'observation sagace


les

une imagination vive en exagrent continuellement


sensations.

sentiments

et les

En somme,

l'criture

nous rvle une immense

puissance de souffrance. Tout prdestinait Baudelaire cette vibrance


perptuelle,
si

favorable au lyrisme. L'criture nous rvle bien ce


qui
se complat dans
l'analyse

voluptueux d'essence suprieure,

aigu de ses sensations complexes pour les exprimer par des po-

mes.
L'criture acclre

nous

dit la

grande

activit crbrale,

les

dformations apportes aux types alphabtiques rvlent

l'originalit.

Nous avons vu que


litatives. L'esprit est

les qualits intellectuelles taient

des plus quacriti-

remarquablement lucide, dou d'un sens

que pntrant

et

comprhensif.
c'est l'intelligence qui a

Chez Baudelaire,

t le

grand stimuen vue de

lant de l'activit. C'est elle qui parvenait coordonner,


la ralisation,

les

impulsions contradictoires. L'ambition, qui est un

excitant

si

frquent, n'apparat gure. Le pote crit son

uvre
compas

et
,

souffre son existence, jouant son

me
la

sur une pointe de

comme

disait

Samain. Rappelons
la

sensibilit excessive (criture


a ses

trop ingale),

tendance s'abandonner
et la

sensations et ses

sentiments (criture incline)


criture

passion (criture couche), avec


les

boueuse

et fusele (voir

autographes reproduits par

M.

Fli Gautier).

Baudelaire nous apparat bien

comme un

des prdestins de

la

poque,
il

46

il

douleur, et jusqu' prs de 40 ans

n'en tire pas gloire.

cette

trouve, dans ses succs littraires mrits, de profondes


Il

satisfactions d'amour-propre.

est

comme

une virtuose qui

sait

l'excellence de son jeu et connat les ressources de son instrument.

Une
le

organisation pareille n'tait pas faite pour


n'tait

la

lutte,

et, si

malheur
:

pas une des sources

les plus riches

de

l'inspira-

tion

Soyez bni,

mon

Dieu, qui donnez

la

souffrance,

on ne saurait assez dplorer que Baudelaire y


une implacable ncessit.
L'criture retouche

ait t

contraint par

nous

dit le continuel retour sur soi,


le

qui

produit
se

la

conscience morale, donne


si

dsir de
la

mieux

faire. Si

on
si

remmore l'uvre

douloureuse et

vie

si

pnible

du pote,

on songe

ses Lettres,

Mon cur

mis nu, son Carnet,


saisit

Fuses o se manifestent tant de vellits d'agir, on


pathtique de
piration et
la la

tout

le

lutte intrieure rvle par l'criture. Entre l'asil

ralisation

y a tant d'obstacles, tant d'efforts rasi

liser, et l'incapacit

volontaire est

notoire, par suite de l'incoor-

dination des tendances, qu'il en rsulte une srie de dsillusions

amres

et

de repentirs renouvels. Et

c'est ce

qui

fait

compren-

dre ce dilettantisme, cette flnerie et l'inanit de ces belles et tou-

chantes rsolutions de
quilibrs par des
dtresses,

travailler,

de gagner de l'argent, ces budgets

engagements

vis--vis

de soi-mme,
les

et,

aussi ces

et cette
la

incapacit de

surmonter

difficults

quoti-

diennes de

vie sociale.

47

Si

nous avions

juger

le

caractre de Baudelaire au point de

vue moral, nous


une nature
le

serions contraint de convenir


la

que ce

n'tait

pas

trs

sympathique. L'gosme,
la

vanit, la nonchalance,

sensualisme,

colre, l'orgueil, la licence, la causticit, ne sont

videmment pas des vertus

cardinales.

Et

nous n'en trouverions

aucune des quatre chez Baudelaire. Dans

l'intimit, ce devait tre,


faible,

comme
tible,

tous

les

grands sensibles volont

un

homme

sou-

vent dsagrable, irascible, prompt s'emporter, mchant, susceprancunier et fantasque. Mais les qualits affectives sont vives

et le

cur

est toujours le conseiller

des repentirs, des rconciliations


le

et des

dvouements sans cesse renouvels. Sans


,

secours de ses

confessions

on pouvait,

l'aide

de son criture seule, prvoir


dsappointements,
les rsolu-

les luttes intrieures, les tristesses, les

tions vaines, et

le travail

hach de paresses dsavoues.


la

On

pouvait

deviner les capitulations de

volont devant

les

appels imprieux
fai-

des sens,

les

remords

inactifs, cette

rumination psychologique des

bles pleins de

bonnes rsolutions. Rien de ce que nous avons appris


nous surprendre,
qu'il

de

la

vie de Baudelaire ne saurait


la

et tout contribue

nous montrer

parfaite

concordance

y a entre son caractre,

rvl par son oeuvre, et celui

que

laisse deviner

son criture. Nous

pourrions trouver

mme

une explication

certaines

de ses actions
.

qui ont surpris et ce que l'on appelle son


Si

dandysme

nous n'avons pas encore parl de


les

l'criture naturelle,
afin

note

cependant parmi
insister sur

constances graphiques, c'est

de pouvoir

son importance au point de vue du jugement porter

sur Baudelaire. Cette criture signifie sincrit; or l'tranget de son

uvre

et

de son attitude ont

veill,

au sujet de

la

sincrit

du pote,

bien des surprises.

On

a voulu voir dans ses bizarreries

une volont

- 4 8de mystification,
et certains critiques,

cependant perspicaces,
la

comme
la

M. Bourget, dans ses Essais, ont parl de

peur d'tre dupes qui

empche l'admiration spontane

On

pourrait, je crois, concilier

sincrit de Baudelaire, qui est, d'aprs l'criture, certaine, en expli-

quant

comme nous

l'avons tent les trangets

du pote par une

raction de nerveux volont faible, imagination exalte et porte


l'outrance contre

un milieu agaant, une

sorte de dfense psycho-

logique.
traits

Il

y a lieu, sans doute, de faire des rserves sur certains


Il

rapports par les chroniqueurs.

se trouve toujours, autour

des

hommes

en vue, des faiseurs de lgendes, bavards, innocents ou


ainsi

sots,

ou bien dtracteurs astucieux, qui tentent

de gner une

rputation naissante. Le

monde

des lettres est infest de mdiocres


la

envieux qui organisent

la

mdisance ou

fameuse conspiration

du

silence contre les auteurs de talent. J'ai eu l'occasion d'en

sigraler

de nombreux

autour

de Villiers de

l'IsIe-Adam.

Il

est
il

certain qu'il y en eut aussi autour de Baudelaire. C'est pourquoi

me

parat intressant d'insister sur sa sincrit, indniable

pour
est,

les

admirateurs de son uvre.

L'criture naturelle, qui


les

en

pour

nous, une preuve certaine, se trouve dans


les

documents de toutes
et qui
les

poques avec une persistance remarquable

ne peut laisser
trangets de

aucun doute. Nous refusons donc de voir dans

Baudelaire des mystifications calcules, des mensonges psychologi-

ques, quelque chose de factice et de prmdit. C'est une explication


trop facile de l'originalit et un thme trop ais pour les chotiers et
les petits

chroniqueurs de
la nature

lettres.

Il

faut chercher

une solution plus


l'uvre
et

conforme

du pote,

telle

que

l'criture,
le la

les

biographes srieux,
raction,

comme

M. Crpet, nous
les

rvlent. C'est

une

une dfense contre

ennemis de

vie intrieure, les

indiscrets

de tout ordre, qui s'efforcent d'entrer dans l'orbe des

grands

artistes.

49

Il

est inutile de rappeler, je

pense, que ces remarques sur

la

qualit morale de Baudelaire n'ont

aucun rapport avec

la

valeur de

son oeuvre.
Relisons,

en terminant,
:

ces lignes

d'Edgar Poe,

qu'il

si

magistralement traduites
Divisant
le

monde de

l'Esprit

en ses parties

les plus sensibles et les


la

plus

immdiatement
et le

reconnaissables, nous avons


c'est juste ces

Pure Intelligence,

le

Got,

Sens moral, parce que


l'esprit.
Il

espaces intermdiaires qu'il occupe


il

dans

est l'anneau

reliant la triple chane,


le rle

sert

maintenir

l'accord naturel entre les

deux extrmes. Mais


Conscience ou
le

des trois est clairement


le

marqu. De
de
'

mme

que

la

Sens moral reconnat


Vrit, de

Devoir,

mme

que l'Intelligence s'occupe de

la

mme

c'est la part

du du

Got seul de nous


Got
(i).

faire connatre la Beaut, et la Posie est la servante

(1) Edgar Allan Poe, Essence de la Posie. Mercure de France , avril 1894. Cit par Emile Bernard, Cb. Baudelaire critique d'art et esthticien. Mercure de France , 16 octobre

1919.

PT

LETTRES INDITES

(>

Ma
Tu

chre

mnman,

je suis tout fait oblig d'aller

aujourd'hui

la

campagne
plus simple

et ne pourrai pas dner avec vous.

parles de

me

rendre

ta

maison agrable

mais

le [seul]
il

moyen

le

est de m'inviter

quand tu

es seule bien plutt


et

que quand

y a du monde.

N'as-tu pas
J'aurais

moi un acte de naissance

un diplme de bachelier?

maintenant grand besoin de ces

articles.

Tu

as pris, je crois, le second


J'irai te

dans un de nos dmnagements. Si tu les trouve, envoie-les-moi de suite.


voir demain ou aprs-demain.

C. Baudelaire.

Il

Je te fais

mes bien
je suis

sincres excuses de n'tre pas all chez toi. Le

mois avait
29.

29

jours, ce qui a brouill

mes comptes,

et le billet

m'est arriv que

le

De plus,
La journe

occup refondre

mon

article tout entier.

est

si

longue que quand

je suis sorti
;

de chez moi, je
je reste
il

n'ai

plus

le

courage d'y rentrer


m'occupe.

et

que

la

journe est perdue

quand

faut bien que je

De
saurais

plus,

et ceci
te

est

un sentiment qui va
l'effet triste

te dplaire

beaucoup

je

ne

comment

dpeindre

et

violent que produit sur

moi

cette

Nous pouvons reproduire ici, grce l'aimable autorisation de M. G.-E. Lang, les Pour celles qui de Baudelaire indites dont nous avons donn des fac-simil. avaient dj t publies, nous renvoyons au volume. C'est le cas pour les lettres n" 8, 10,
(1)
lettres

II, 13,

Nous n'avons pas donn

le

texte des lettres qui sont reproduites en entier en fac-simil

...

n"

4, 7-

Nous donnons, autant que


tives

possible, l'aide de

la

typographie,

les indications rela-

....

aux ratures, rptitions, soulignements, emplois abusifs de majuscules, etc. Les mots raturs sont mis entre crochets et en italiques les mots mal orthographis sont mis en italiques sans crochets les majuscules abusives sont en lettres grasses.
; ;


grande maison froide
et vide,

52

ma
mre. Je n'y rentre

je

ne connais personne que

qu'avec prcaution, je n'en sors que furtivement; cela m'est devenu insupportable.

Excuse-moi un peu
livre.
J'ai

et laisse-moi

dans

ma

solitude jusqu' ce qu'il en sorte

un

toujours de

m'as

faites, tu dois
Il

Puis je crois que d'aprs les conditions que tu mes 425 fr. m'envoyer de l'argent pour la dpense du mois de mars.
[tu] as fait

me semble que

uvre de pauvre got en m'envoyant un ami,

ou un domestique dguis recommander


longs crdits. pargne-moi cette
tut'ele

un restaurant de ne pas
tu m'as
laiss
la

me

faire

de

comme

petite vanit

de

payer moi-mme. Et d'ailleurs quoi bon? puisque je peux sortir peu de chez moi
et

ne pas
S'il

me

faire

de nouveaux tracas.
le dirai

m'arrive quelque chose de nouveau, je te

de suite.
C. B.

Renvoie-moi

tous mes papiers.

III

Je viens de perdre vingt francs

que

je rapportais

de Neuilly,

et qui

sont pour

moi aujourd'hui une fortune.


tu les auras. Car
il

Si tu

veux

me

les

donner

et si tu les

veux demain,

faut

que

je revoie

M. Ancelle.

De plus

depuis trois jours je


il

cherche

les

moyens de

te voir, et

de

te parler, ce qui est indispensable, car

s'agit

de ton autorisation pour moi vis--vis de M. Ancelle. Je souffre beaucoup de l'ide de rencontrer ton mari;
il

faudrait donc que tu daignasses


toi.

me marquer une

heure

je

ne

le

rencontrerai pas chez

Cette visite est indispensable d'autant plus

qu'il se peut

mme

que

je parte

avant vous. Charles.

IV
31

dcembre 1854.

7 heures 1/2 du matin.

Je t'envoie
lettre, tu

deux

lettres [tout] prpares

pour M. Ancelle; aprs avoir lu


la

ma

comprendras pourquoi. Tu choisiras


devenue inutile.
reu de Neuilly

version et

le

parti qui

te plaisent

et tu dtruiras celle qui sera

Donc
pour
la

[Lundi] Mardi,

j'ai

un peu plus que


lettre

l'argent ncessaire
le tailleur

mairie de Belleville, 2
J'ai

Une espce de

de crdit pour

de

M. Ancelle.

reconnu

les effets

de ta dfiance et je

me

suis trouv trs

embar-

rass. J'avais

envoy

l'avance
fr.
1

M. Ancelle un reu de 250

fr.

et je

me

proposais

sur les 100 et quelques

restant d'aller chercher


fr.

deux pas de chez moi,


[que]

fr.

rue Labruyre
achets
j'avais
il

pour
les

et

le titre

d'engagement

de fort beaux
fr.

effets

sauf

y a quelques mois

et sur lesquels

on avait prt 40

Ainsi avec 55

chaussures
chez

[quelques accessoires]

un chapeau, tout ce
:

qu'il

me

fallait.

Aller
que

son Tailleur

me

rpugnait horriblement

outre qu'il
fait

fallait

aller et

c'tait dj

un

travail,

puisque

mon

tat

de dnuement m'a
le

rester

enferm plus de 8 jours,

domicile et du travail

en outre,
comme

ce qui
dis-je, et

par parenthse m'a redonn

got du

il

fallait

donc

aller taler

ce dnueet

ment que
recevoir
sortant.

tu ne

peux pas souponner devant des commis de magazin,


de M. Ancelle,
celle-l ravive toujours

paratre

la charit

exhiber ce malheureux papier au comptoir en

Une

petite chose

en moi
il

le

souvenir de

toutes les avanies que

j'ai [subies]

subies. Si tu savais

combien

m'a

fait souffrir

en

quelques annes.
tions taient

Il

y a eu une poque o ma personne, mes opinions


pour son horrible femelle,

et

mes
fille,

affecet ses

une

rise perptuelle

sa hideuse

polissons d'enfants. Mais les gens riches et heureux ne devinent jamais rien, et

n'ont aucune dlicatesse.


Enfin,
j'ai

pay

les frais
:

de l'exhumation et de

la

r-inhumation qui ont t


les ouvriers,

plus loin que je ne croyais


l'entourage en menuiserie
cierge, et achet
:

86
121

fr. le fr.
il

terrain, 10

fr.

pour

25

fr.

pour
con-

Aprs avoir pay

ma

blanchisseuse,

ma

un peu de

bois,

ne m'est rien rest.


le tailleur

Puis je suis rest sans vouloir aller chez

de M. Ancelle, et ne pensant

me doutant pas du dgel du soir, et devant aller demander dner un ami, je suis all chez l'homme en question qui m'a dit que ne me voyant pas venir l'Epoque fixe, il
sans argent. Cependant hier, ne
avait retir les objets et

pas non plus aller chez

mon homme

en avait vendu 2 sur

3. Je

n'avais pas

le

droit de

me
y a

plaindre. J'enverrai aujourd'hui [ch] chercher chez lui l'objet

restant. C'est justefr.

ment
dans

le

plus indispensable, un pantalon.


fr.

Il

me

le

revendra 20

Le tout,

il

quelques mois, m'avait cot 120

mon
20
1

de plus que j'avais laiss ancien quartier au Chteau d'Eau, une redingote trs bien faite, rpaJe
suis rappel

me

rer. Si elle existe

encore cela

me

cotera 15
fr.

fr.

Je ferai venir cbe moi


fr.

nier aujourd'hui, 12

Un chapeau 17

un cordon-

Je paierai aujourd'hui sur

12

17

mon argent 40 fr. mon propritaire, Dont tu me tiendras compte le le vu de la quittance, si je suis aussi gn. Tu vois qu'il n'v a aucune exagration de ma part en demandant aujourd'hui 150 fr.
8 sur

40
104
Il

M. Ancelle, 100 Dont


des dernires lettres
qu'il

il

le

reu, et

50 Dont j'ajoute

le

reu chacune

a lui destines.

est vider.t

manquera plusieurs choses, entre autres une redingote


d'hiver, et

54

gilet si je retrouve

un

gilet

quelconque. Je puis me passer de

ma
m'en

redingote.

Quant
pour

l'autre objet, je le prendrai peut-tre chez le Tailleur en question. Et c'est

cela que tout considr, je garde la lettre de

M. Ancelh.
QU'lL

Mais,

si je

sers

cne

SERA QUE DANS UNE MESURE TRES INFRIEURE A CELLE

A MARQUE,

et

au moins
il

nirai-je pas taler des guenilles dans cet endroit. J'irai, dj

un peu vtu. Mais

est

POSSIBLE

QUE

JE

NE M'EN SERVE PAS DU TOUT, ET C'EST A QUOI JE M'APPLIQUERAIS.


ainsi,
il

En supputant
d'en
all
et
finir

me

resterait

Donc 46 fr. pour manger

sol sol, et tcher


j'tais

avec

mon

satan livre en 8 ou 10 jours.


et

Hier

soir,

pendant que

m'informer de mes vtements


fait

pour dner chez un ami, M. Ancelle est venu,

m'a

dire d'aller chez lui ce matin.

Que

diable veut-il

m'annoncer

Quelle
veut-il
fr.

nouvelle pnible? Quelqu'ancienne

affaire

de cranciers? Mais
la

comment

Donc que
de voiture,
Si tu

j'aille,

sans compter
la

la
la

perte de

journe,

dpenser
toi
le

10 ou 12

Ou me traner dans
version n
il
1

boue

et la neige?

adoptes

il

faut

que tu ajoutes un mot de


renvoyer purement

dedans.

Si

tu adoptes la version n 2,
l'argent, et fais mettre la
bleu], aprs l'avoir cachete.

faut [me] me
la lettre
le

commissionnaire avec

pode

M.

Ancelle [aprs
[cachet]

avoir appos

un timbre

Dans

premier cas

explique au commissionnaire

qu'il faut qu'il aille l-bas.

Toi, au

moins

tu as eu l'esprit de te douter qu'il

y avait du M. de
tel

Pit

dans
et

cette affaire. Figure-toi que

M.
il

[Ancelle] Ancelle est


est une,

pour moi un

embarras

une

telle crainte

que quand
lui

deux ou

trois fois
l'ide

chez moi, J'ai envie de


qu'il

dmnager pour

cacher

mon

adresse. J'ai

dans

me compromet

et

qu'il jase avec les tres infrieurs

dont on

est

forcment entour.

Tu m'as
laisse

crit

une

lettre bien triste et bien

charmante
je l'ai

mais toujours empreinte


presque hae, mais
ai

de ton ingurissable exagration. La

femme

morte,

je l'ai

mourir dans la plus vraie misre. Et est-ce

moi qui

invent les prjugs

et le respect des
Si tu le

morts? Ce n'est donc qu'une pure question de convenance. dsires, j'enverrai chez toi la quittance Demain. Je ne te dirai pas
que
je te souhaite

comme
moi

les btes

une bonne anne car tu

me

rpondrais que c'est

te la faire.

P. S.
toi
;

Relativement aux derniers mots de

ta lettre, je

pense tout

fait

je

voudrais aller

mme

au del

et
?

non seulement prendre moins mais


d'avance sans ton autorisation.
C. B.

comme mme

ne rien prendre du tout. Sera-ce possible

Du

reste je ne

me

suis jamais

fait faire

heureux relativement pour

Je t'assure

que

je suis fort dlivr

maintenant

et

que

je

me

considre

comme

10 jours.

55

Samedi 20
Cher Monsieur,

fvrier 1858.

Enfin la rsolution et la ncessit [l'emporte] l'emportent sur la timidit

voil

plus de quinze jours que vous m'avez permis de compter sur votre intervention,
et je suis rest [plus de] plus de [quinze]

quinze jours sans en profiter. Cela vous

[prouve]

prouve

la

souffrance que j'prouve affliger

mon

excellente mre.

situation. Quand M. Aupik

Je reviens donc nos constatations antcdentes, et je rsume brivement


est

ma
pas

mort,

j'ai

senti

tomber sur mes paules une

responsabilit de plus, une lourde responsabilit. Tant que


seule, J'avais
le

ma mre
mon nom,

n'tait
je

droit de

amuser

souffrir,

mais

elle

demeurant seule,

n'avais

plus seulement m'occuper de

mes

incessants embarras, de

de l'homme

de

mon nom, mais

aussi je devenais l'ami intime et, pour ainsi dire, unique de

ma

mre. J'ai senti tout cela, et,

voyez
lors

si

j'ai bonne mmoire,

Je vous

ai choisi

pour Intermdiaire, parce que,

de notre rencontre l'enterrement de

mon

beau-pre, au milieu de cette foule, o, pour le dire en passant, je ne trouvais pas

pour moi
dit d'un

la

sympathie
fait

et le respect, qui, selon

moi,

me

sont ds,

vous

m'avez

ton tout

amical

et familier
il

Vous
me

alle maintenant, je l'espre, vivre

avec votre mre.


j'eusse ouvert

Malheureusement

n'en a pas t ainsi.

Ma

mre, avant que

la

bouche sur cette question,

dclara qu'elle ne vivrait jamais


l'horrible
et

avec moi. Le
esprit

fait est

que j'attendais une proposition. Mais

tat

de son
sentir

me

faisait alors

un devoir de supporter

cette humiliation
la rsolution

de

me
et

mconnatre ce point.

Je pris

simplement

d'attendre,

de ne

jamais demander de services d'argent


mais, que

ma

mre,

et

cela n'tant, d'ailleurs, dsor-

mon
si

strict devoir.

Depuis
procs',

lors,

un

petit

nuage

a pass entre

moi

ma

mre, propos de

mon
voir

mais

lger que ce n'est pas la peine d'en parler.


le

Assez

Rcemment, ma mre m'a spontanment exprim


Vous jugez avec quelle joie immense,
lui ai

dsir de

me

auprs

d'elle.

sincre, j'ai accueilli cette pro-

position.
finir

Je

simplement demand de m'accorder un peu de


en moi-mme,

Temps pour
Honfleur
vive-

quelques besognes commences qui ne [pouv] pouvaient pas se


je

finir

(ce qui est la Vrit) et

prenais

la

rsolution de gagner

ment beaucoup d'argent pour rsoudre quelques embarras


et

qui

me

retenaient Paris

que

je lui cachais par dlicatesse,

connaissant
finies,

la vivacit

dplorable de ses impres-

sions).

Les besognes sont presque

les

embarras d'argent ne sont pas

rsolus.

Il

er
I

a vingt jours (j'avais pos pour terme le

fvrier) J'ai

reu

de

ma mre
combien
jugez ce

une

lettre

charmante, charmante
reu de semblable!

me

faire pleurer,

il

y avait tant d'annes que


la

je n'en avais

Elle m'attendait, disait-elle,


je

l'ide

de

mon

impatience avec
!

l'ide

que

me

faisais

de

sienne,

et et

que

j'ai

d endurer

Maintenant des

faits

Ancelle est un excellent ami, et je n'ai qu'

me
il

louer de

lui,

c'est--dire de

son cur, et non pas de son esprit (que Ceci reste entre nous). Je
la

lui

demanderais
;

chose du

monde

la

plus sage en

mon

propre nom,

refuserait indiscutablement
il

je lui

demanderais une chose absurde au

nom

de

ma

mre,

consentirait.
travers

Il

avait

une question

trs dlicate vider. Je

gagne un peu d'argent


offrir

tous mes embarras. Je voulais savoir ce que j'avais

ma

mre,

Comme
ma gne

indemnit annuelle, semestrielle, ou mensuelle. Elle a tout refus, en


actuelle; elle a tout refus pour
trs fire de recevoir plus tard
le

moment, et j'ai parfaitement compris qu'elle serait

quelque argent de moi dans une poque fructueuse.

Vous me comprenez En somme, me


mois, un an
Honfleur. Je

bien, n'est-ce pas?


voil,

pour

le

prsent, moralement matre d'aliner plusieurs

mme, de mon revenu, pour pouvoir en quelques jours rinstaller vous demande donc, cher monsieur, de mettre votre loquence en

rquisition pour persuader

ma mre

de
il

me

permettre de prendre d'un seul coup

une anne de revenu chez Ancelle, dont

sera rembours
lui et

au plus tard dans un an,


je

puisque je ne prendrai absolument rien chez


autres revenus, supprimant de

que

garde pour moi tous

mes

ma

vie au moins six mille francs de dpenses.

Ces 2400
toutes les
[det]

fr.

seront en quelques jours, 10 jours au plus, appliqus payer

dettes que je ne

veux pas m'entendre rclamer


je

Honfleur, et faire

des dpenses indispensables (la maison o

demeure et que je brle de quitter, des


et

libraires, des relieurs, des emplettes de livres,

une foule d'autres emplettes qu'il est


honoraires ne sont pas encore

inutile de spcifier, enfin

mon

avocat, dont des

pays).

Primitivement,

comme je vous

l'ai dit,
;

j'avais l'intention de
le

demander davanrevenu pour plus


supplmentaire

tage; mais je veux tre trs modeste

je

ne veux pas aliner


je

d'un an,

et

en

somme, avant mon Dpart,


[et de] la

peux

tirer

une

somme

d'un de mes diteurs

Revue Contemporaine.
unique,
la

Enfin, rsoudrai-je
travail et

cette question terrible,


je n'ai

seule importante, du
le

du repos,

que

pas encore rsolue:

ma

mre, pour

dire en

passant, n'a jamais devin


la

mme
la

approximativement cette contradiction cruelle de


la vie.

grandeur des projets avec

gne exasprante de

Maintenant, se prsentent deux autres questions graves.


La premire
parler
et la

57

plus cruelle est celle-ci

En

[ralit] ralit,

car

je

veux

crment

j'ai l'air

d'exploiter la sensibilit de
la

ma

mre,

j'ai l'air

d'exercer

un chantage
qui m'a
fait

de sentiment.

Voil
:

vraie raison qui

m'a

si

longtemps

fait hsiter,

reculer pendant plus de quinze jours. La crainte d'tre souponn d'un

manque de

noblesse de conduite tait bien


j'ai

faite,

en vrit, pour m'arrter.


intrt [soi]

L-dessus,

dire ceci

Bien que

mon

trs rel

me commande

d'aller Honfleur et d'y

demeurer,

et cela, le plus vite possible,

ce

n'est pas

seulement

mon

intrt qui

m'y pousse,

Quand mme

je n'y trouverais pas

[d'avan] d'avantages [personnels] personnels, d'argent, de repos, et de travail, je

VEUX, entendez-moi
qui prenez
la

bien, Je veux demeurer avec


celle

ma

mire.

La seconde question,

que vous avez


[l'inter]

le [droit] droit

de m'adresser, vous
:

responsabilit de

l'intervention, est celle-ci

assez grave)

un soudain ennui,
si

(et elle est

Etes-vous bien sr de rester Honfleur ? Si

un

caprice vous

ramne Paris, n'aurai-je pas


service en [vous]

me
les

reprocher, moi qui crois vous [rend] rendre un

me faisant

votre intermdiaire, d'avoir

augment vos embarras, puisque

vous retrouverez plus tard Paris

ennuis que vous voule fuir, er.nuis augments par

un emprunt?
Vous voyez que
Je rponds
:

je

pense tout.
horreur de Paris et de

J'ai

de

la cruelle vie

que je mne depuis plus

de 16 ans, laquelle
]e suis si

est

l'unique obstacle [ la re] l'accomplissement de tous mes projets.

absolument dcid rester l-bas, d'abord pour complaire


intrt,

ma
;

mre, et aussi

dans mon
toutes

que rien dsormais ne me fera

hobster

[?]

d'avis

quand mme

mes

dettes seraient payes, ce


et

qui arrivera prochainement, quand mme une foule

de plaisirs de vanit apte

de gloriole m'attendrait Paris,

quand mme je deviendrais

me

refaire

une fortune (ce qui, par parenthse, est absurde).

Enfin

quand

mme

(ce qui n'est pas

moins absurde

supposer) je trouverais dans

ma mre,

DANS SON CARACTRE, DES NOTES DISSONNANTES, PNIBLES, QUE JE SUIS SUR DE POUVOIR
supporter avec un amour tout
Il

filial. Je resterai

dans

ma

cellule.
:

me

reste,

cher Monsieur, peu de choses ajouter

Je
je

veux dcidment
ne vous

mener

cette vie de retraite

que mne un de mes amis


par
la vie

[que]

que

nommebelle

rai pas, et qui, [par la vie]

commune

qu'il [q] entretient

avec sa mre, a
fort

[trouv] trouv

un repos d'esprit

suffisant

pour accomplir rcemment une

uvre

et

devenir clbre d'un seul coup.


a une forte facult dont je

Ma mre
moi-mme.

me moque
me

tout haut, et que j'admire en

C'est

L'ORDRE,
le

l'esprit d'ordre
la

qui cre \a[libert] libert. J'ai quelques prendra.


dfiance, la tergiversation. Je

raisons de croire que par

contact

contagion

Ancelle a une autre facult, c'est l'indcision,

la

- 85
fais

monter
m'a

peu prs au

chiffre

de cen cinquante mille francs

la

somme

totale

qu'il

fait

perdre en ne sachant pas m'aider temps, suffisamment, et avec

dcision. Je dsire

donc
en

pche pas, [en

ress]

de fuir au plus vite


Si sa dfiance

qu'il ne me chicane pas, qu'il me privant de la libert d'agir vers ma retraite dfinitive.

ne lsine pas,
de cette

qu'il

ne m'em-

somme

ma

guise,

l'empche de croire que la totalit de


je stipulerai

mon

revenu

lui sera laisse,

[pendant] par

moi pendant un an,

que

j'en [pre] prendrai le


tout.

TIERS pour
impatience

subvenir

des voyages imprvus. Mais JE SAIS que je laisserai


je

Maintenant
[avec] et

vous avouerai avec une absolue franc hise que


si

mon

ma
Ce

volont sont

grands que

je suis
la

dtermin,

si

vous ne russissez pas

dans votre amicale mission, trancher


difficile.

question usurairement. C'est dur, c'est

sera coteux,

mais

je russirai, parce

qu'on russit toujoursce que l'on


de
faire cette sottise.

veut avec acharnement. Dtruisez pour moi

la ncessit

Permettez-moi, cher Monsieur, moi qui


offrir

vous demande un service, de vous

un petit conseil. Cette

lettre est crite

de faon, je crois, tre mise sous les


le

yeux de

ma mre

(i), elle
la

y devinera tout ce que je n'ai pas eu

temps d'y mettre.

Vous pourrez donc


vous avez pour
projet.

runir aux excellentes raisons que vous fournira en

ma

faveur

votre excellent Esprit, et l'autorit d'un vieil ami de [famille] famille. L'amiti que

ma

[mre]

mre vous pousse, ce

me

semble, faire russir

mon

Croyez
t sans

ma

sincre reconnaissance, malgr toutes les stupidits qui

vous ont

doute dbites sur

mon compte,
si

et qui,

quand

elles

ne

me

font pas rire

(dans mes bons jours)

me

rendent

furieux dans

mes mauvais.
amitis.

Je suis

l'homme

le

moins oublieux des services rendus.


Prsentez

Mme Jaquetot

mes Respectueuses

Charles Baudelaire.

VI
21 juin 1861.

Ma

chre

maman,
j'ai [oubli],
si

en t'annonant hier une premire cargaison,

oubli de rpondre
Il

ton excellente lettre,

la

dernire

si

excellente la fois et

risible.

n'y a que les


le

mamans
et la

qui aient

le

privilge singulier de faire rire

mme

en inspirant

respect

reconnaissance.

(1)

Une

lettre

a t transmise aussitt la

de M. Jaquetot Mme Baudelaire, date du 21 fvrier 1858, montre qu'elle mre de Baudelaire par cet ami.


Je veux parler de
[la] la lettre

59

qu'il

o tu m'expliques

ne faut jamais renvoyer

au lendemain Ce qui

la

chose presse et que toute exactitude trouve sa rcompense.


touche, c'est ta sollicitude. Ce qui
sais. Je

me

me

fait rire,

c'est

que tu m'en-

seignes ce que je

passe

ma

vie

me

faire

des sermons sublimes, irrfutables,


la fois

qui ne m'ont jamais guri.


vicieux.

Je suis et

j'ai

toujours t

raisonnable et

fclas!

il

me manque

peut-tre les coups de fouet qu'on distribue aux

enfants et aux esclaves.

Puisque toutes mes


choses.

affaires sont finies

Je m'acharne encore

sur deux ou trois

En envisageant tranquillement ma
grand, mais
lier.

situation, rien n'est perdu. Je puis devenir


la

je puis

me

perdre et ne laisser que

rputation d'un

homme

singu-

Tout dpend de l'habitude.

Nous causerons longuement


profondment de
cette chaleur de

[je

t'embrasse]. Je

t'embrasse et

je

te

remercie

cur que tu mets


les

mon

service, et
le

que certainet'cris

ment je

n'ai

jamais prouve pour

gens qui

la

mritaient

mieux. Je

dans un de ces moments srieux o

je

me

confesse

moi-mme.
C. B.

ANALYSE GRAPHOLOGIQUE

DES

LETTRES DE BAUDELAIRE
Comparaison des critures des
Nous avons indiqu dans Us colonnes
1S4I
p. 16
les

diffrentes poques

signes marqus avec

le

plus de constance

et d'intensit

Signes graphiques
criture
:

Significations psychologiques

i)trop ingale
a) de dimension
:

I)

lettres petites et

grandes

motivit exagre a) nature trs motive


finesse, subtilit

1)

et

nerveuse

a)

b) de pression
c) de direction

diminuant dans les mots mots grands et petits lettres minces et paisses
: :

&) sensibilit c) trs

imagination, grande motivit contenue, clatant brutalement.


vive sensibilit intellectuelle et morale

b)
c)

lettres inclines, lettres

puis redresses
et

au-dessus
ligne

au-dessous

caprice

de

la

d) de forme, tantt arrondie, tantt anguleuse

d) sensibilit trs vive. Passion


e)

d)

e)de continuit, tantt


2)

lie, tantt disjointe

sensibilit intellectuelle vive. Intuition.

...
2)

e)

trs acclre
:

a) trs

grande

activit crbrale

3)retouohe
b)

3) retour

sur soi

3)
faire

a) lettres retouches

a) dsir de
b) trouble sie

mieux

a)

mots rpts, puis barrs mots omis, puis ajouts


inexplicables; omis-

grave de l'attention prodrome de paralyb)


c)

gnrale (1)

c)

c) dficit

de l'attention

d) fautes d'orthographe

d) amnsie, trouble grave des fonctions graphiques.

d)

sions inaperues (1)


4)

disparate
a) lettres gracieuses et lettres disgracieuses

4) complexit a) gots distingus, instincts vulgaires


b)

....

4)

a)
b)
c)

Rcriture lance
c)

d)
e)

/)
.)

et

contenue

modration
et

et

violence

rgressive et progressive

c)gosme
e)

altruisme

lgre et pesante

d) dlicatesse et matrialit

d)
e)

ouverte et jointoye
arrondie et anguleuse

expansion
et

et

dissimulation

/) douceur

duret
)

/)

simplifie et modifie

5) grande culture d'esprit, originalit 6) sincrit


7) sentiment, 8) nervosit

6)

naturelle 7) Incline
8) 0)

6)

sympathie, passion

7) 8)

saccade
pteuse, ou fusele
Fi-li
:

(autres

documents

cl.

9) sensualisme

9)

Gautier Charles Baudelaire, La Plume)(a)


10) sens critique. Subtilit
I

o)gladiole
11)
1

10)

nglige a) surleve 13) sinueuse saccade


1

I)

ngligence

11)
12)

la) orgueil

13) souplesse. Adaptation

13)
14)
15)

14) nervosisme
15) exubrance. Imagination 16) minutie 17) prcipitation

5)

mouvemente
petite

10)
i;
1 !

16) 17)

prcipite

Signes secondaires

Rsultantes
Supriorit, Sensibilit intellectuelle
trs vive sensibilit

Barres de

morale

et intellectuelle

irrgulires

inconstance
volont trs faible, effort incoordonn

Sensibilit, Imagination vive

longues
molles
basses

et fines

nonchalance
rsistance morale


Orgueil,

passion

Vivacit

Egosme

rsignation,

manque de

jalousie. Exclusivisme

ddain

obliques, de gauche droite


gladioles

dispute
causticit,

Grande
mchancet
Jalousie

sensibilit, Imagination,

Sensualisme

mensonge par
rancune

faiblesse

Concentration, Susceptibilit

massues molles
t t

menaces vaines
enttement
contradiction

final

base anguleuse



Volont

Passion, Colre

vengeance
susceptibilit

initial dli rigide

Sensibilit, Vanit

Imagination, motivit

inspiration

Ponctuation et accentuation
soigne
judicieuse
prcision, minutie, application
clart d'esprit, attention
initiative, esprit

Sensibilit, Intelligence

grce dans l'esprit

Sentiment, Originalit

got artistique original

Idalisme

mysticisme
volupt

en avant

de recherche

Sensualisme
faible.

haute

idalisme
vivacit

Sensualisme, Volont

dbauche
sensualisme raffin
passion sensuelle
jalousie

longue
quelquefois paisse

Imagination. Art
Passion

surmenage

crbral

Egosme
faible,

Signature
simple
souligne

Mobilit, Imagination
sincrit, naturel

caprice
rverie

orgueil, vanit

Imagination
Dsir

gauche

inquitude, dfiance

suivie d'un point

mfiance

du mieux

intentions striles

Rancune
Nervosit

Orgueil

remords

Aspirations
Susceptibilit

colre

dcouragement

menaces
irascibilit

Nervosisme, Vivacit
Vivacit, Enttement, Vanit
Intelligence vive, Originalit, Culture

impatience
contradiction
trs

grande originalit

Concentration

lyrisme
esprit critique original

Originalit, Supriorit, Esprit critique

Orgueil, Imagination

recherche du nouveau
intrigue

Souplesse, Imagination, Faiblesse.

APPENDICE
La signification psychologique des portraits de Baudelaire

Nous avons demande au D' Lon Paumer,


qui
est

l'un des mdecins parisiens les plus en


les

vue, et

un psychologue

trs averti, de

nous donner son opinion sur


si

portraits de Baudelaire.

On
Il

verra, eu lisant ces observations

pntrantes, que l'tude de la Typologie humaine

peut conduire des rsultats trs srs, fort prcieux.

va de soi que

le

D' Vannier n'a pas eu connaissance de mon examen graphologique avant

de me communiquer son tude.

On

remarquera avec d'autant plus d'intrt


:

la

concordance
initis le

des rsultats des deux mthodes employes

l'criture et la

physionomie rvlent aux

plus intime du caractre individuel.

Physionomie admirable que


preinte du gnie du pote,
les

celle de Baudelaire

se trouvent runies

l'em-

stigmates profondes des tortures morales que


il

l'homme a subies
ns,

ainsi

que
est

les

signes indlbiles des maladies dont


par l'intensit des traits,

fut frapp.

A premire vue on

tonn

vigoureusement dessi-

comme

sculpts dans la roche la plus dure. Le type affirme une autorit, une

fiert pleine

de distinction,

et le

regard est pris par ce front haut et large o semble

rayonner l'Inspiration

et la Pense.
faciale
la

Cependant une lgre asymtrie


d'quilibre qui sera de la vie

indique l'observateur averti

le

dfaut

du pote

dominante caractristique. Temprament

violent a^'ec enthousiasmes faciles, avec indignations terribles, Baudelaire a

deux

hommes

en

lui

l'un actif, robuste, solide, qui voit, qui sait, qui veut entrepren;

dre de grandes choses, et qui se sent capable de manifester l'tincelle qui l'illumine
l'autre triste, indolent, paresseux, rsign d'avance
et qu'il

aux coups que

le sort lui

destine

ne saura jamais conjurer.


tous
les

Comme
(i)

Plutoniens (i),

il

connat ses faiblesses, mais

il

ne peut les

Type synthtique, comprenant

plusieurs autres types caractristiques.


matriser
;

62

il

il

s'indigne contre lui-mme aprs ses excs,


il

se rvolte contre les tri-

bulations qu'il doit subir, mais

ne

fait

rien

pour

se protger contre les autres et

surtout contre lui-mme. C'est un admirable observateur qui s'ignore compl-

tement.

Son il

vif,

prenant, tincelant, fouille

le

trfonds des

mes

et scrute l'infini

de

l'humanit, en remarque toutes les vilenies, en absorbe toutes les beauts. Souvent

son regard se
lequel
seul
le

fixe, et le

visage prend alors un aspect de duret et de rigidit sous


ses

pote

masque

enthousiasmes

et ses passions, et c'est peut-tre


le

son

mode de
Solitaire,

dfense que de ne pas montrer immdiatement

bouillonnement de

ses penses et l'ardeur de ses sentiments.


il

a horreur de la solitude. Triste,

tation autour de lui. Jamais satisfait dans son

il veut du mouvement et de l'agiamour de la perfection autant que dans

son orgueilleuse ambition,


obsessions dprimantes. Considrez-le enfant
:

il

s'puise en rveries striles qui le conduisent aux

joli petit

garon au teint mat, au visage allong en forme


et

d'amande, aux
11

traits rguliers
la

avec de grands yeux

des cheveux plats et noirs.

manifeste dj

correction fire et digne qui ne l'abandonnera jamais dans la vie,


les

mais sa tristesse s'augmentera de toutes


prouves
:

dceptions et

les dsillusions qu'il

aura

les rides

du

front aussi bien

que l'abaissement marqu des commissures

des lvres, la forte

saillie

des plis naso-gniens (dont l'accentuation sera progres-

sive) en seront les signes objectifs.


11

voudrait tre entour et aim, mais son orgueil dominateur, son naturel

mfiant et goste ne peut supporter l'ide de fonder un foyer. C'est un rvolt qui
se complat

dans sa rvolte parce que

c'est
le

seulement dans

la lutte qu'il

peut

enfin

revtir d'une
le

Forme

l'inspiration qui

bouleverse. Tourment perptuelle

lement par

besoin de crer, d'extrioriser hors de sa propre substance l'ide qui

domine
saisir,

et l'exaspre, de la revtir d'une

forme

qu'il aperoit,

mais
la

qu'il

ne peut

Baudelaire souffre de son impuissance ne pouvoir raliser


les rejets

Perfection, et

ses

pomes ne sontque
Le pote

hroques d'une metorture clamantsa souffrance.


fin

est aussi victime

de ses curiosits. Son nez

et

dlicat
veil,

aux

narines gonfles et palpitantes , montre un esprit


et

constamment en
il

curieux

avide de savoir. Chercheur et douteur,


il

il

observe et analyse,

raisonne, quel-

quefois trop,

le dit lui-mme; mais sa logique est

malheureusement conduite par

son imagination,

et ses rveries aboutissent


faire

de vritables impulsions morbides.


la

On
le

voulu

de Baudelaire un dvergond de

plus vulgaire sensualit

pote tait un voluptueux, peut-tre vicieux, mais non un sensuel; ce qu'il

recherchait, c'tait

moins
il

le

rsultat,
:

que toutes

les

sensations qui

le

prcdent.
la

Toutes

les ivresses,

les a

connues

alcool, tabac,

opium, haschisch, parfums,

Femme
sa vie

63

d'elle

enfin

et l'on peut dire qu'il n'a

connu

que dgot

et humiliation.

Il

recherchait moins dans la

Femme

la

compagne
faisait

sre et dvoue laquelle on attache

que l'instrument par lequel

il

vibrer tout son tre, croyant pouvoir

toujours dominer virilement celle qui puisait ses forces les plus intimes.
Baudelaire est un tre complexe, tourment, et l'alliage dont
n'est pas quilibr par
il

est le rsultat

une volont avertie cherchant manier

et disposer

chacune

des Forces qui

lui

ont t remises. Je n'ai pu retrouver chez

lui

dans aucun de ses


le

portraits ce regard simple et clair qui indique chez


parfaite scurit, la quitude en soi

l'homme qui
le

manifeste la

dont l'acquisition doit tre

but de notre vie.


et orgueilleux,

Baudelaire est toujours inquiet,

la fois

combattif et hsitant, timide

hautain et bon, et ce qui domine en


riences lui ont laiss.

lui, c'est

l'immense dgot que toutes ses exp-

Regardez
par
le

le

moulage du sculpteur Zacharie Astruc, masque de lutteur puis


lit,

dernier effort, figure de supplici dans laquelle une dsesprance infinie se


faite

dsesprance

de n'avoir pu atteindre

la

perfection

suprme que

le

gnie ambi-

tieux du pote voulait raliser.


Et maintenant peut-on penser que Baudelaire et pu subir une orientation diffrente? Peut-tre,
il

et

suffi

sans doute qu'il mit en pratique

les

quelques

indications retrouves dans son carnet de notes en tte d'un plan de vie crit de sa

main

Hygine, Conduite, Mthode.

Imprimerie E. Aubin.

Ligug (Vienne).

TABLE DES MATIRES

Prface
L'criture de

Conclusion

1841

15
,

843
1851

23

854
,8 57

29
53

La maladie de Baudelaire 1858


L'criture des dernires annes

36

1861-1866

41

44
51

Lettres indites

Analyse des signes graphologiques.

Appendice

La signification psychologique des portraits de Baudelaire,


par
le

D Lon Vannier
r

61

TABLE DES HORS-TEXTE


Portrait de Baudelaire collgien

L'criture de

13
13

par Narjot

1841


Masque
-de

17

'43

17

1848
1851

25

25
3
1

1854 1858
Baudelaire, par Astruc

31

Fortrait de Baudelaire

33

33 37
37
41

L'criture de

1858 1860
1861

1864
865

41
4^5

1866

43