Sunteți pe pagina 1din 225

PAUL FVAL - fi ul M.

LASSEZ
D'ARTAGNAN CONTRA CYRANO
Edi t ur a A MB & Edi t ur a CONVORBIRI
D'ARTAGNAN CONTRA CYRANO Edi t ur a AMB & Edi t ur a
Convor bi r i Ti t l ul or i gi nal : D'Ar t agnan cont r e Cyr ano
de Paul Feval Ji ul i M. Lassez
Tr aducer ea : El ena Papu
Coper t a : Val ent i n Tnase
Cor ect ur a : Geor ge Rdul escu
Copyr i ght 1993, Edi t ur a AMB
Toat e dr ept ur i l e asupr a acest ei ver si uni apar {i n
Edi t ur i i A.M.B s.r .l ., C.P. 451, Bucur et i ROMNIA
Ti par ul execut at sub comanda nr . 457 Ti pogr afi a
ROMCART. Bucur et i , ROMNIA
ISBN 973-47-0019-7
PREFATA
O NEGLIJENTA A LUI ALEXANDRE DUMAS
Ci ne nu-i ami nt et e de pr efa{a di n Cei t r ei mu-
chet ar i
44
?
In aceast pr efa{, mar el e Dumas povest et e c dup
ce a ci t i t Memor i i l e domnul ui d'Ar t agnan
44
, fr apat de
consonan{a mi t ol ogi c
44
a numel or At hos, Ar ami s i
Por t hos, a avut cur i ozi t at ea s aduc l umi n n pr i vi n{a
i dent i t {i i acest or per sonaj e, evi dent deghi zat e. Cer cet r i l e
sal e ar fi r mas zadar ni ce, dac er udi t ul Paul i n Pr i s nu i -
ar fi semnal at exi st en{a unui manuscr i s i n-fo- l i o,
cat al ogat dup cum spunea el l a nr . 4772 sau 4773
i avnd ca t i t l u : Memor i i l e domnul ui cont e de La Fer e
r efer i t oar e l a ct eva di nt r e eveni ment el e car e s-au pet r ecut
n Fr an{a spr e sfr i t ul domni ei l ui Ludovi c al Xl II-l ea i
nceput ul domni ei l ui Ludovi c al XVI-l ea
44
.- Romanci er ul
se ofer s aduc l a cunot i n{a ci t i t or i l or si pr i ma par t e a
acest ui pr e{i os manuscr i s, angaj ndu-se, dac ea va ob{i ne
succes, s o publ i ce i pe a doua.
Dumas se l uda c ar fi vi ol at uneor i Ist or i a dar nu i -
ar fi fcut ni ci odat vr eun copi l
44
. Aceast modest
igdui r e pat er n a fost i nt i mpi nat cu scept i ci sm. Mai
mul t , e de semnal at o amnezi e
44
de necr ezut , car e ne-a
obsedat mul t vr eme. Ai ci am apel at l a t o{i apr opi a{i i
pr ol i fi cul ui r omanci er , car e au ncer cat i ei o sur pr i z
asemnt oar e ; de ce a pus r omnci er ul un i nt er val de
douzeci de ani nt r e Cei t r ei muchet ar i
44
i cont i nuar ea
i spr vi l or acest or a ? De ce pr efa{a est e mut n pr i vi n{a
acest ui punct del i cat ? Tr ebui e oar e s admi t em c er oi i
de t al i a cel or descr i i de Dumas r fi put ut dor mi di n 1628
pn n 1648, c n-ar fi fcut ni ci o i spr av demn de a fi
not at n aceast per i oad a vi e{i i l or , at t a vr eme ct se
afl au n pl i n t i ner e{e ? Sau, oar e, c At hos ar fi avut
i ar i o amnezi e" n pr i vi n{a cel or douzeci de ani di n
vi a{a nedespr{i{i l or si pr i et eni ? De al t mi nt er i , ni ci nu
mer i t s r e{i nem aceast ul t i m i pot ez, pent r u c
manuscr i sul se r efer ea l a sfr i t ul domni ei l ui Ludovi c al
Xl II-l ea" mor t n 1643, deci cam l a 16 ani de l a sfr i t ul
pr i mei pr{i a povest i r i i l ui Dumas.
Nu ! Epoca t ul bur e car e a vzut sfr i t ul Mar el ui
Car di nal , ca i nceput ul obscur al nor ocul ui l ui Gi ul i o
Mazar i ni , moar t ea l ui Ludovi c cel Dr ept i noi l e amor ur i
al e r egi nei sal e, aceast epoc, bogat n i nci ndent e
r omant i ce, nu a fost al eas de ct r e br avi i i vi t ej i i no- t r i i
caval er i pent r u a-i ag{a n cui nepot ol i t el e Iov spade !
Aceast t cer e eni gmat i c fr ndoi al ascundea aa
mi st er , ui t at sau necunoscut de ct r e i l ust r ul nost r u
nai nt a, poat e un r oman nt r eg, cr ui a Memor i i l e dom-
nul ui cont e de La Fer e", aveau s-i fur ni zeze sur se de
i nspi r a{i e. Obsedat de acest vi s al unei epoci ngr opat e,
ai doma unui di amant , n l i ni t ea manuscr i sel or pr fui t e
al e Bi bl i ot eci i Na{i onal e, am smul s-o nt r -o bun zi di n
somnul l or memor abi l el e i n-fol i o.
Numer el e 4.772 i 4.773 ? se sper i e bt r nul bi -
bl i ot ecar . Ah ! dar est e pent r u pr i ma oar ... de Ia fur t ul ...
Car e fur t . ?
Dt r nel nl fcu pe sur dul .
O cl i p mai t r zi u, am put ut const at a a pr i hi al ma-
nuscr i s se opr ea n anul 1628 ! ca i Cei t r ei mu-
chet ar i " i c al doi l ea ncepea n 1648... Dup douzeci
de ani !
Ah ! fcu cust odel e, mar t or al vi zi bi l ei noast r e
dezi l uzi i Tn apr i l i e 1848, mi s-a spus c domnul Dumas
car e, n t i mpul t ul bur r i l or di n febr uar i e a fost nchi s l a
Hot el des Har i cot s cu numer oi confr a{i , a r eveni t ai ci
pent r u a consul t a manuscr i sul i nt er medi ar , cel de-al t r ei -
l ea i n-fol i o...
A exi st at i un al t r ei l ea vol um i n-fol i o ?
Bi nen{el es, nr . 4.772 bi s, cu o scr i er e di fer i t de
cel or l al t e dou de ai ci ... Ins, domnul Dumas a fcut
ru negl i j ndu-1 l a pr i mel e sal e vi zi t e, nu avea s-1 mal
r egseasc. Vol umul cu bi s
44
i -a l uat zbor ul odat cu
sol da{i i car e au st a{i onat n aceast sal , l a 24 febr uar i e.
Var a ur mt oar e, n cur sul unei excur si i n r egi unea
Vendee, ne-am opr i t n t r guor ul l a Cai l l er e, n casa os-
pi t al i er a cast el ul ui .
De ce nu v-a{i pet r ece vacan{a l a noi ? ne-a nt r ebat
acest a.
Exi st vr eo csu{ de nchi r i at ?
Tocmai at unci i fcu apar i {i a un pr opr i et ar vol u-
mi nos, gr bi ndu-se s st r ng mna cast el anul ui .
La nai ba ! fcu acest a, ave{i nor oc. nchi r i a{i pa-
r adi sul l ui Gr i maud.
Gr i maud ! Ah! ce ami nt i r e ne-a t r ezi t acest nume
pr onun{at pe neat ept at e. Pent r u c ne hot r sem dej a s
r enun{m l a or i ce cut ar e asupr a muchet ar i l or pr i veam
ca o ans nesper at aceast r envi er e a sper an{el or noas-
t r e. Ins exi st o pr ovi den{ pent r u cei car e o caut !
Bucur ndu-se de ncur ct ur a noast r , a cr ei cauz pr ea
s o ghi ceasc, cast el anul adug ncet i or :
Dumneavoast r , domnul e, car e scr i e{i cr{i , nu se
poat e s nu fi ci t i t i Muchet ar i i
44
l ui Dumas !... Da, nu-i
aa ? Ei bi ne ! Gr i maud est e chi ar ur maul t cut ul ui val et
al l ui At hos... Ar e i ni t e vechi hr {oage. Pe t i mp pl oi os,
poat e c acest ea v-ar di st r a.
nt or s ct r e gr san, am ndr zni t at unci aceast nt r e-
bar e :
Nu ave{i cumva i vol umul nr . 4.772 bi s ?
At unci Gr i maud i ddu dr umul i zbucni nd :
Da, si gur ! E l a mi ne ! Scr i s chi ar de mna st r *
bunul ui meu... Rel uat apoi de t at l meu n '48...
Rel uat ? De ce r el uat ?... Si cum ?
A, e o nt r eag, povest e !... nai nt e de a mur i , se
par e c domnul cont e 1-a chemat pe st r bunul meu i i -a
spus : Gr i maud ai scr i s t ot ce {i -am di ct at ... Tr ebui e s
di st r ugi manuscr i sul car e l umi neaz mi st er ul gr di ni l or
di n Ami ens... Regi na nu t r ebui e at i ns !
w

Si dumneavoast r ave{i acest manuscr i s ?
Fr ndoi al . E ceva nemai pomeni t .
Chi ar n aceeai sear , er am dej a i nst al a{i n par adi sul
44

l ui Gr i maud, st r nepot ul , i l uam cunot i n{, l ucr a
nesper at , de scr i sul ci t e{ al l ui Gr i maud cel t cut , car e
obosi se s t ac scr i i nd. - *
1:
'
Er a r ezumat ul unei povest i r i spuse st pnul ui su de
cel mai t nr di nt r e muchet ar i : O avent ur secr et i
despr e ni t e l egt ur i del i cat e di nt r e domni i d'Ar t agnan i
Cyr ano-Ber ger ac".
Mai pu{i n fer i ci {i dect Dumas, nu put em spune c am
t r anscr i s nt ocmai povest i r ea afl at de l a Gr i maud. Est e
mar e di fer en{ nt r e el ocvent el e memor i i al e gent i l omul ui
i r ezumat ul l acheul ui su. Tot ui vom r evedea doi er oi
i l ut r i r ecr ea{i pr i n pana i ni mi t abi l a doi maet r i :
bear nezul d'Ar t agnan i gasconul Cyr ano.
PAUL FVAL fi ul
UN NAS DE... GENTILOM
Int r -o di mi nea{ de apr i l i e a anul ui 1641 pe cnd
r egel e Ludovi c al Xl II-l ea pur t a doar cor oana de cr i ni , i ar
Ar mnd Dupl essi s, car di nal duce de Ri chel i eu, {i nea
scept r ul ost ai i de gar d de l a Cpi t ni a Luvr ul ui
vzur cobor nd di nspr e Chei ul Scol i i un t nr n {i nut
mi l i t ar , car e se apr opi a de ei cu pas spr i nt en i vi oi .
Noul sosi t pur t a o t uni c cu gul er de pi el e i un cen-
t i r on, avea ci zme mar i ce t r eceau de genunchi i plr i e
nal t cu bor ul r i di cat , n car e er a nfi pt o si ngur pan ;
er a n {i nut a de campani e a sol da{i l or di n ar mat a Fl an-
dr ei O sabi e l ung i ascu{i t , cu mner ul r ot unj i t , sus-
pendat l a cent i r on, compl et a aceast nzor zonar e mar -
{i al .
Aj uns l ng sol da{i i de gar d, duse mna l a plr i e, i n
semn de sal ut , i se adr es caval er et e :
Sal ut , camar ade ! Put e{i s-mi spune{i dac domnul
de Gui t aut est e l a pal at ?
Cel cr ui a i er a adr esat n mod deosebi t aceast
nt r ebar e er a un st r j er mndr u, n cost um de par ad :
mbr cat cu o mant a br odat i cu o plr i e mar e cu
pana.
Fr a-i r spunde, el l msur cu di spr e{ pe acest
pur t t or de sabi e, car e ndr znea s se nf{ieze r egel ui
ca n t abr ncl{at cu ci zme i pi nt eni i car e se
amgea cu sper an{a nel t oar e c va fi admi s n aceast
{i nut n pr eaj ma domnul ui cpi t an al Gr zi l or Regi nei .
Fbdar ea nu pr ea c-ar fi ns vi r t ut ea de ct i a t -
nr ul ui mi l i t ar . Vzndu-se {i nt a unui asemenea examen
l i psi t de bunvoi n{, el ncr unt uor spr nce- nel e i i
muc buzel e i pe un t on r epezi t , r el u :
Hei , domnul e, v nt r eb dac l pot vedea pe domnul
de Gui t aut ?
Adr esa{i -v ofi {er ul ui de ser vi ci u, i r spunse ce-
ll al t , nt or cndu-i spat el e.
Sol dat ul ovi o cl i p. Se nt r eba, poat e, dac nai nt e de
a t r ece di ncol o, nu t r ebui a s-i cear sat i sfac{i e acest ui
ner ui nat . Dar , dup o cl i p de gndi r e, se deci se s
rspund l a di spr e{ cu aceeai moned. Rsuci ndu-se pe
cl ci e, cu pas hot r t , el pt r unse pr i nt r -o por t i { n- t r -o
cur t e mi c, n car e un ofi {er mndr u, pl i n de fi r et ur i i
gal oane, se di st r a a{i{nd cai i nhma{i l a o t r sur
l uxoas.
Nobi l el e ani mal e, pl i ct i si t e de o at ept ar e ndel ungat
t r opi au i se agi t au spr e mar ea di st r ac{i e a l achei l or i a
unui vi zi t i u. * . ****
f

Sal ut nd di n nou, t nr ul i pr ezent cer er ea.
Regel e fi i nd l a Chant i l l y, i ar r egi na r et r as l a
mnst i r ea Car mel i t e, ar fi de mi r ar e ca domnul Gui t aut s
fi e l a Luvr u, unde nu ar avea ce face !
Acest a a fost r spunsul ofi {er ul ui , car e abi a cat adi csi
s-i nt oar c fa{a spr e i nt r us.
Nepl cut e mpr ej ur r i ! nt r -adevr , nu put eam s
e ghi cesc, r epl i c sol dat ul cu un t on vi oi . Tot ui , nu m
pot mul {umi cu un r spuns at t de echi voc, avnd n ve-
der e i mpor t an{a comuni cr i i pe car e t r ebui e s i -o t r an-
smi t , ca i ur gen{a ei . V r og, deci , domnul e s-1 n-
t i i n{a{i pe domnul de Gui t aut sau, n l i psa acest ui a, pe
nepot ul su, domnul de Commi nges c m afl u ai ci i
c-1 at ept pent r u a-i nmna, dr ept dovad, aceast
scr i soar e.
Di scur sul fusese debi t at cu un asemenea t on ndr z-
ne{,, nct ofi {er ul se hot r s prseasc t r sur a i s-I
pr i veasc pe cbmi si onr ul acest a, at t de pu{i n obi nui t cu
uzan{el e cur {i i i , car e, t ot ui , pr ea at t de si gur
ILl l fc NR ?LMBE 'i i r r
;
O OMO^B^N BBTOCS UD RONARR , El
vzu nai nt ea l ui un b^i at fr umos n pl i n t i ner e{e
car e mai pst r a nc di n copi l r i e pr ospe{i mea t enul ui i
candoar ea pr i vi r i i . Sub aceast nevi nov{i e, r zbt ea
i ns ndr Azneal a, chi ar t r bfi a. ' .i Ft i l i r n t mr . .
ndr ci t ul fl cu er a foar t e fr umos, cu st at ur a sa
zvel t , cu nchei et ur i fi ne, cu obr azul de un oval pur ,
ncadr at de fr umoase bucl e cast ani i . Ochi i mar i , l i mpezi
ca i gr a{i osul sur s al gur i i de-abi a umbr i t e de un puf
uor , i i l umi nau pl cut chi pul .
Tot ul mr t ur i sea nt r -nsul pe gent i l omul de r as, na pe
bi et ul sol dat de ocazi e, aa cum l fcea s par {i nut a sa.
Cucer i t i i nt r i gat , ofi {er ul l u at unci scr i soar ea pe car e
necunoscut ul i -o nt i ndea i pt r unse, pr i nt r -unmi c per on,
n i nt er i or ul apar t ament el or Regi nei .
At ept ndu-1, t nr ul sol dat ncepu s exami neze l a l a
r ndul su at el aj ul i spl endi da t r sur cu embl em,
cpt ui t nunt r u cu br ocar t i or nat cu per ne de m-
t ase. n ochi i si , pu{i n obi nui {i cu at t a l ux, acest echi paj
r ea cel al unei zne. Si , oar e t nr a car e t ocmai apr use,
cobor nd r epede mi cul per on nu er a nt r -adevr o zn ?
O zn bl ond ncnt t oar e, cu ochi i de un al bast r u de
vi s. cu t enul mar mor ean.
Cu un pas uor , car e pr ea c abi a at i nge pmnt ul , ea
se ndr ept spr e el .
nai nt e ca l achei i s ai b t i mpul de a-i pr eveni gest ul ,
i nci nt t oar ea clt oar e deschi se si ngur por t i er a. Tocmai
se pr egt ea s ur ce n t r sur , cnd cai i , i r i t a{i de
at ept ar e, schi {ar di n nefer i ci r e o mi car e fal s de pl e-
car e.
Echi l i br ul znel or t r ebui e s ur meze acel eai l egi ca i
mur i t or i i de r nd. Fr umoasa i mpr udent , al cr ui pi ci or u
cl case n gol , se cl t i n sco{nd un mi c st r i gt de spai m.
Dar sol dat ul zvcni se i medi at i fu r spl t i t pent r u
aceast gr ab gal ant , pr i mi nd dr ept n br a{e cea-' mai
pl cut povar : un cor p supl u, cu t al i a zvel t , car e, n
cder e i se abandona.
Roi nd i j enat de st ngci a sa, fat a mul {umi cu un
sur i s caval er ul ui neat ept at . La r ndul su, t nr ul , mul t
mai pu{i n ncur cat , dar \ a fel de r ou, mur mur un vag
compl i ment ,
Tot ul dur ase numai o secund t i mp pent r u o pr i vi r e
i un sur s. Ochi i au, l a 16 ani , fr ndoi al , veder ea
ascu{i t , pent r u c acest scur t moment i -a fost de aj uns
clt oar ei s r emar ce nf{iar ea pl cut a sol dat ul ui ,
La r ndul su, chi peul bi at fu ui mi t de fr umuse{ea fet ei ,
car e nt r uchi pa n vi oi ci unea ndr znea{ a unei
zne far mecul t andr u i del i cat al unei femei n pl i n fl oar e.
Impr esi e pr ofund... nt r -adevr , el cr edea c nc o
mai {i ne n br a{e, pe cnd t r sur a, l und cu si ne dul cea
nchi pui r e, di spr u pr i n por t i { n goana st r l uci t or ul ui
su echi paj .
Mndr ul st r j er fusese si ngur ul mar t or al acest ei scene
scur t e. Si cum const at ase c i nt er l ocut or ul su de adi nea
r i a fost pr i mi t cu bunvoi n{, el i r egr et pur t ar ea
di spr e{ui t oar e. Ast fel , nai nt gsi nd c ocazi a est e
ni mer i t pent r u a ncer ca o apr opi er e de acest a.
Il ei , hei , pr i et ene, spuse el fcnd cu ochi ul , ne-
vi nova{i l or l i se umpl u br a{el e ! Iat ce nseamn s ai
mn bun !
Ci ne est e t nr a ? nt r eb sol dat ul , smul s di n vi sel e
sal e.
Bun buc{i c, nu-i aa ? Si vesel ca un ci nt ezoi !
Est e una di n domni oar el e Regi nei , domni oar a de
Cer nay.
Oh, e t ar e fr umoas ! suspi n mi cul sol d{el .
n acest moment , ofi {er ul de ser vi ci u r eapr u. Er a
nso{i t de un mar e gent i l om mbr cat el egant . Acest a {i nea
n mn scr i soar ea pe car e gal ant ul mi l i t ar o r ecunoscu ca
fi i nd a sa.
Dnsul est e mesager ul ? nt r eb gent i l omul , sur -
pr i ns.
Da, domnul e cont e.
Domnul de Commi nges, pent r u c el er a nepot ul i
l ocot enent ul domnul ui de Gui t aut se ndr ept ct r e
t nr i l fi x cu o pr i vi r e at ent , ca i cum ar fi vr ut s-i
nt i pr easc t r st ur i l e sal e n mi nt e. Dup car e l nt r eb
:
Dumneavoast r l cut a{i pe domnul de Gui t aut ?
Da, eu, domnul e !
Locot enent ul r el u, cu o t ul bur ar e i nvol unt ar :
Si dumneavoast r a{i scr i s aceast scr i soar e ?
Sol dat ul se ncl i n.
Domnul de Gui t aut nu est e l a Luvr u. El nu t r ebui e
sa vi n del oc ast zi ai ci , dar nu e ni ci o pi edi c, i voi duce
eu mesaj ul dumneavoast r ; i nu m ndoi esc c, nt i ndu-1
nu va nt r zi a s v vad. V r og, deci , s-r eveni {i ai ci , n
aceast sear , l a or el e 5
__ Nu voi l i psi ! spuse t i nr ul ; apoi cu voce mai
j oas, nt r eb : Tr ebui e s aduc... l ucr ul acel a ?
Commi nges pr u ncur cat . Dup ce ezi t o cl i p, r el ua :
__ Nu, nu ar e r ost , pent r u moment . Domnul de Gui -
t aut v va vedea nt i , aa e mai bi ne. Si at unci v va da
or di n pent r u... l ucr ul r espect i v ! Si , i mpaci ent at : sper c
nu a{i vor bi t ni mnui despr e ceea ce v aduce ai ci ?
__ Dumneavoast r snt e{i pr i ma per soan pe car e o
vd de cnd am sosi t .
Per fect ! Cont i nua{i s fi {i di scr et . Si mai al es nu va
ncr ede{i n ni meni ! Fi {i pr udent i gndi {i -v c v
at ept m di sear ...
La or el e 5 voi fi ai ci !
Locot enent ul nt i nse mna t nr ul ui sol dat , car e i -o
st r i nse cu r espect , dar fr s se i nt i mi deze.
Pe di sear deci !
Pe di sear !
Cel a cr ei sosi r e neat ept at pr ovocase o emo{i e at t de
vi e l ocot enent ul ui gr zi l or Regi nei i ei di n Luvr u cu acel ai
pas gr bi t i hot r t cu car e i nt r ase.
Caval er e, se fel i ci t el pe dr um, nu t e-ai nel at , ai fost
pr i mi t l a pal at foar t e mul {umi t or ... Iat c afacer i l e snt pe
cal ea cea bun."... Tot ui , nc nu l -ai vzut de- ct pe
domnul de Commi nges. Ce-ar fi fost at unci cnd n l ocul
nepot ul ui l -ai fi vzut pe unchi ? Pe cpi t an n l ocul
l ocot enent ul ui ?... Ah ! Vom vedea at unci efect ul
t al i smanul ui meu... In at ept ar e, am o nt r eag dup-
nmi az l a di spozi {i e. Cum a put ea s-o fol osesc mai bi ne ?
In afar a gazdei di n st r ada Mont agne-Sai nt e-Genevi eve, nu
cunosc al sufl et n acest Par i s i mens.
44

Caval er ul s-i dm acest nume n l i psa al t ui a mai
bun pent r u c l a ur ma ur mei aa i spunea chi ar <1
Caval er ul , gndi nd aa, ncet i ni pasul .
Di n l ocul n car e aj unsese avea de al es nt r e dou
dr umur i : l a dr eapt a pr i n{ por t , spr e Foi n i Por t e Neuve,
put ea aj unge l a Tui l l er i es i l a Cour s l a Rei ne, noi l e l ocur i
el egant e de pr omenad, ns t r ebui a s se nt oar c de-a
l ungul Luvr ul ui .
La st i ng i se ofer ea Pont -Neuf. Se zr eau nenumr at el e
sal e br ci ni r at e l a mar gi nea par apet ul ui ,,de l a aser i ca
Bunei Samar i t ene, cu ar cada sa bogat or nament at avnd
deasupr a o mi c cl opot ni {, pn l a mi cul
Cast el Gai l l ar d car e, pe cel l al t mal , {i nl{a t ur nur i l e
got i ce.
Pd l egea mea, o i au pe Por i t -Neuf ! se hot r el . Dar ,
mai nai nt e, s i au masa n aceast ci r ci um, La t r ei
Mar i i ", i at ceva i spi t i t or ! Dup car e voi mer ge sa-1 sal ut
pe bunul r ege Henr i c, t at l sol da{i l or vi t ej i , i pe fai moasa
Samar i t ean.
Nefi i nd t er mi nat dect de vr eo 30 de ani , Pont -Neuf i
mer i t a pe at unci numel e. Er a l ocul de nt l ni r e al l enei l or
de t oat e soi ur i l e i , se t i e, Par i sul nu a dus ni ci odat l i ps
de aa ceva.
Mul {i mea mpest r i {at , n car e gent i l omi , bur ghezi i
spadasi ni se l oveau de zi l i er i , meser i ai i val e{i i di n
car e, bi nen{el es, nu l i pseau ni ci cer et or i i i ni ci t l ha- r i i ,
ci r cul a de-a l ungul dughenel or n car e se vi ndea cel e mai
bi zar e mr fur i , l i br ar i i i negust or i i ambul an{i
i nveci ni ndu-se cu spi {er i i .
Nu pu{i ni se ngr ndeau n fa{a mi i l or de, spect acol e
gr at ui t e car e ddeau acest ui l oc de pl i mbar e aspect ul unui
i ar mar oc nent r er upt .
Aceast mul {i me glgi oas fcea un vacar m de ne-
descr i s. Ur ui t ul cont i nuu al r o{i l or i scr {i t ul osi i l or
al ct ui au r egi st r ul not el or de j os, deasupr a cr or a se r i -
di ca un nt r eg concer t de not e di scor dant e : chemr i l e
nscr i ci l or , bubui t ur i l e t obel or , chi cot el i l e fet el or gdi -
l at e, st r i gt el e nifl e{i l or uur a{i de bani . Toat e acest e
zgomot e se nl{au nt r -o r umoar e srlt or easc spr e
pr ofi l ul de faun i bar ba bogat a bunul ui r ege Henr i c,
car e, aezat sol emn pe cal ul su de br onz n mi j l ocul
mul {i mi i , pr ea c pr ezi deaz spect acol ul .
Cl opot ul Samar i t enei bt u or el e dou i hr ml ai a
deveni se asur zi t oar e cnd t nr ul caval er , st ul dup o
mas copi oas, i nt r pe Pont Neuf.
Cu nasul n vnt , cu ochi ul l a pnd, el nt r upa de-a
dr ept ul un gur -casc pr oaspt veni t di n pr ovi nci e, pent r u
car e or i ce est e un pr i l ej de ui mi r e.
Cscnd gur a n st nga i n dr eapt a, admi r nd t ar abel e
i pr i vi nd ui mi t l a r epr ezent a{i i l e de bl ci mpi n- gnd i
mpi ns aj unse n mi j l ocul pi e{ei .
Acol o se opr i pent r u a admi r a n l i ni t e st at ui a bear -
nezul ui , coco{at pe un socl u monument al i fl acant n
mod bi zar de pat r u scl avi nl n{ui {i .
Tr aver s chi ar oseaua pent r u a o vedea mai bi ne i se
aez l a or i fi ci ul acest ui gen de pl ni e for mat de pi a{a
Del fi nul ui .
Nu vzu deci veni nd di nspr e aceast par t e un pl i mbr e{
dest ul de ci udat , car e, n t i mp ce mer gea cu pas r epezi t ,
fr unzr ea cu o at en{i e ncor dat pagi ni l e unei cr{i ,
pr obabi l foar t e capt i vant e.
Cum Caval er ul er a pi er dut cu t ot ul n cont empl ar e, i ar
noul veni t n l ect ur , ci ocni r ea di nt r e cei doi er a
i nevi t abi l .
Ea se pr oduse sub for ma unui oc vi ol ent pe car e
t nr ul l pr i mi dr ept n spat e i car e-i ddu i mpr esi a c-
der i i unui bol i d.
Fcnd o nt oar cer e br usc, se gsi fa{ n fa{ cu ne-
fer i ci t ul ci t i t or .
...Sau mai degr ab se gsi ... fa{ n fa{ cu o car t e :
pent r u c omul , cont i nund s ci t easc, se mul {umi s
schi {eze un pas al t ur i pent r u a ocol i obst acol ul .
Caval er ul , am mai vzut dej a l ucr ul acest a, nu er a
di nt r e cei r bdt or i . Nu exami n del oc dac aceast ne-
sar e er a cauzat de o pr eocupar e absor bant sau dac
pr ovenea di nt r -o i mper t i nen{ cal cul at . Hot r t s cear
scuzel e l a car e spat el e su l ovi t i ddea dr ept ul , el se
post de-a cur mezi ul dr umul ui .
Ci t i t or ul pr u ui mi t de ndrt ni ci a cu car e obst acol ul i
se punea n fa{, dar nu se der anj pent r u at t a l ucr u di n
pr eocupar ea sa, dr ept pent r u car e, cu un gest mai nal al
mi ni i , ncer c s dea l a o par t e l ucr ul acest a car e-1
der anj a.
De dat a aceast a ns depi se msur a. Cu fi gur a m-
pur pur at a, t nr ul st r i g aspr u :
Ah! Ei , omul e! Opr et e-t e o cl i p. Dac mer gi i n
hal ul st a, r i t i s-{i r upi ...
Bar nu-i t er mi n fr aza. Cel l al t se hot r se n sfr i t
s r i di ce ochi i i zr i ndu-i fa{a, caval er ul r mase pur i
si mpl u ul ui t .
Ceea ce-1 fcuse pe mni osul sol dat s r mn cu gur a
cscat de ui mi r e, pn nt r -at t nct s-i nghi t vor bel e,
nu avea del oc car aghi oasa bui mceal a ci t i t or ul ui adi nci t
n l ect ur , ce-i d seama l a un moment dat c ar e n fa{
un om. Nu avea ni ci aer ul mi r at , de pr esu
pus l a un per sonaj l unat i c, cnd r eal i zeaz c se gset e pe
Pmi nt , n pl i n Pont Neuf, l a mi i de l eghe de l ocur i l e pe
unde i vagabondase spi r i t ul .
Nu ! Er a mai mul t dect t oat e acest ea !
Cauza ui mi r i i Caval er ul ui er a...
Dar , nai nt e de a spune! acea cauz anume, ar fi bi ne
s schi {m n l i ni i mar i fi zi onomi a per sonaj ul ui . Mer i t
ost eneal a !
S ne i magi nm un vl j gan cu un aspect foar t e sur -
pr i nzt or , l ung i dei r at , pur t nd pe pi ci oar el e l ungi , cu
ni t e pul pe car e ar fi st r ni t pn i i nvi di a unui pa de
ogr ad, un pnt ec ext r aor di nar , cur bat nunt r u i car e
r ea convex pent r u c nat ur a face ca pnt ecel e umane s
devi n, fi e i di n pur spi r i t de cont r adi c{i e, concave.
Deasupr a acest ui abdomen anor mal , se nf{ia pr i vi r i i
un pi ept gr ozav, l at i sol i d, di n car e por neau dou br a{e
l ungi ca ar i pi l e unei mor i de vnt .
mbr cmi nt ea sa car aghi oas nu er a mai pr ej os dect
cor pul pe car e-1 acoper ea.
nchi s l a cul oar e, sobr , ea semna l a pr i ma veder e cu
a unui col ar . Dar un gul er dubl u, nodur i l e pangl i ci l or i
ii et ur i l e mneci l or l mpodobeau at t de bi ne, nct put ea
fi asemui t unui om de cur t e. O plr i e ampl de fet r u, n
car a er a nfi pt o si ngur pan l ung i sub{i r e, i ddeau
un aspect mi l i t r os. Iar o spad i mens cu vr ful ascu{i t i
l ovea cl ci el e.
S fi fost oar e un spadasi n, unul di nt r e acei oameni
r afi na{i de genul cr or a se nt l nesc at {i a n aceast epoc
pl i n de duel ur i ?
Cum se expl i c at unci t eancur i l e de cai et e de t oat e
for mat el e cu car e er a ncr cat i acel e hr t i i de t oat e fe-
l ur i l e, car e fl ut ur au, di n buzunar el e l ui ndoi t e sau r -
suci t e ?
Hot r t l ucr u, er a un pedagog... sau un poet , poat e, un
t i pogr af... sau, mai degr ab un l i br ar ambul ant ?
Dr ace, nu ! Aceast fi gur semea{, aceast pr i vi r e de
vul t ur apar {i neau unui gent i l om. Cel pu{i n, er a t nr sau
lt r n ? Fr umos sau ur t ? Gr eu de r spuns l a acest e
nt r ebr i ... Dup t oat e socot el i l e, t r ebui e s fi fost foar t e
t i nr , dei l sa s se vad un nceput uor de chel i e, i ar
sur sul su mel ancol i c avea o expr esi e dezamgi t .
Fr umos ? Nu ! Si mpat i c ? Da : cu fr unt ea nal t de
gndi t or , cu ochi i scnt ei nd sub st ufi ul spr i ncenel or , cu
gur a pur t nd ampr ent a unei buni{i pu{i n di spr e{ui t oar e.
Spi r i t ual , vi t eaz, gener os ? Bi nen{el es ! Cu o uoar
not de nebuni e.
Vai ! Or i ct de amnun{i t ar put ea pr ea aceast
schi {, nu am spus nc ni mi c, nu am at i ns esen{i al ul .
Chi ar n mi j l ocul acest ei fe{e de gent i l om i de fi l ozof, se
r i di ca ceva ci udat i i mper t i nent car e expl i ca t ot ul .
Posesor ul acest ei anomal i i nu put ea fi cu adevr at
or i ci ne... Acel ceva... er a o mas de car ne cu baza l at
l ung i r ot unj i t l a capt , dest ul de asemnt or cu ci ocul
put er ni c al unui papagal .
Tocmai acest nas de cpi t an, nas ndui ot or i comi c,
nel i ni t i t i car e-{i pr oducea mi l , t ocmai acest nas de
cpi t an er a acel a pe car e-1 zr i se br usc Caval er ul i ast fel
se expl i c de ce, n st upoar ea sa, nu i -a mai t er mi nat
fr aza nceput ..
Domnul e, fcu el cu o voce sur pr i ns, v-am l ovi t
di n nt mpl ar e ?
nc r ou de mni e, Caval er ul se si m{i di nt r -o dat
dezar mat . Dor i n{a sa de a muca se t r ansfor m n poft de
r s.
Mi s-a pr ut nt r -adevr c am si m{i t ceva ! spuse el
gl ume{ fr ecnd -i spat el e.
Lunat ecul per sonaj , asupr a cr ui a pl cut a fi gur a
sol dat ul ui pr ea s pr oduc efect ul obi nui t , sur i se l a
r ndul su ncl i nndu-se.
V r og s pr i mi {i scuzel e mel e.
Nu -i nevoi e pent r u at t a l ucr u ! mi r et r ag i eu
cuvi nt el e, dest ul de depl asat e.
Fr unt ea necunoscut ul ui r edeveni posomor i t :
Dar ce mi -a{i spus at unci ?
Sol dat ul t cu ncur cat . Nu se vor bet e de funi e n casa
spnzur at ul ui . Put ea s-i vor beasc despr e... i nfi r mi t at ea
sa acest ui gent i l om at t de pol i t i cos ? Rspunse deci :
Ni mi c, o pr ost i e.
Per fect , fcu dei r at ul per sonaj i , sal ut nd cu
cur t oazi e, i nt oar se spat el e.
Auzi se el oar e ?
M
Iat un t i nr pl i n de t act , i spunea ci t i t or ul , i nde-
r t i ndu-se. mi pl ace fi gur a sa nai v ! Ar fi fost nt r -
adevr pcat s-1 i au cu r ul pe sol d{el !"
La r ndul su, i pr ea nfi er bnt at ul Caval er se must r a:
Hai , hai ! Iat cum ur mezi sfat ur i l e de pr uden{ dat e de
domnul abat e i pe acel ea al e domnul ui de Com- mi nges.
Cum por ni sem eu, dac a fi ni mer i t pest e un spadasi n, ar
fi t r ebui t s ne nci er am. Di n fer i ci r e, acest gent i l om est e
pl i n de bl ndp{e i r bdar e, n ci uda sbi ei sal e l ungi !
44

O, cut ezan{ a j udec{i l or umane !
Tr ecer ea cu zgomot mar e a unei t r sur i por ni t e n gal op
l scoase pe Caval er di n cuget r i . Abi a avu t i mpul s fac
un pas napoi pent r u a evi t a cai i , dup car e r mase
nemi cat pe l oc.
n ci uda pr aful ui i a nor oi ul ui ce-i mur dr eau pano-
ur i l e ca dup un dr um l ung, el r ecunoscuse st r l uci t or ul
echi paj di n cur t ea Luvr ul ui . Mai mul t , l a por t i er i nt or s
ct r e el , i apr use i ncnt t or ul chi p al bl ondei
necunoscut e.
S-1 fi nt r ezr i t i ea n aceast t r ecer e r api d ? I se
r use c ochi i si l i mpezi i gur a gi nga er au l umi nat e
de un sur s.
Il uzi e, poat e !
nai nt e ns ca el s-i fi r eveni t di n emo{i e, t r sur a
ocol ea dej a mpr ej mui r ea i se pi er dea de-a l ungul nt u-
necat el or zi dur i al e cast el ul ui de Never s.
Chemat de o por ni r e i r ezi st i bi l , Caval er ul por ni cu t ot
el anul nt r -acol o. Cnd aj unse l a capul podul ui , zr i
t r sur a opr i t l a capt ul unei st r du{e ngust e i nt une-
cat e, deasupr a cr ei a bogat ul fr unzi al ar bor i l or depea
zi dur i l e, for mnd o bol t de ver dea{. Di n cadr ul por t i er ei
deschi se, i fcu apar i {i a si l uet a dr gl aei zne t r ecnd
pest e scar fr s-o at i ng. Apoi , ea di spr u fugar
vi zi une ! pr i nt r -o mi c por t i { decupat n zi dul
mpr ej mui t or .
At r gt oar ea apar i {i e se fcuse nevzut de mul t
vr eme, n t i mp ce t nr ul i ndi scr et r nsese nc pi r oni t
l ocul ui , cu ochi i pi er du{i n penumbr a st r du{ei .
Un hohot put er ni c de r s, i zbucni t n cascade di n
spat el e l ui , l r eaduse br ut al l a r eal i t at e.
Se i nt oar se r api d i i ddu seama c n r st i mpul
cont empl r i i sal e r et r ospect i ve, se afl ase cu spat el e l a o
est r ad, pe car e ni t e act or i gest i cul au i -i r spundeau
cu ver v, n st r i gt el e de vesel i e al e audi t or i ul ui .
Neavnd ni mi c mai bun de fcut pe moment , Caval er ul
se opr i s pr i veasc spect acol ul , pe deasupr a acel or capet e
de gur -casc, ndr ept ndu-i t oat at en{i a spr e act or i ...
Acet i a er au n numr de t r ei namer o Dens i mpar e
gaudet i fi ecar e val or a ct gr eut at ea sa n aur .
Pr i mul , car e mer i t a t oat ci nst ea, nu er a al t ul dect
domnul Br i oche, maest r u n acest e l ocur i i ppuar i s-
cusi t pr i n voi a r egel ui ". Per sonaj gr av cu vor bi r e al eas
car e enun{a sent i n{e chi bzui t e, cuvi nt e savant e, cu aer ul
sat i sfcut al unui bur ghez de vaz n or aul su.
Cont r ast vi u ! Al t ur i de el se agi t a un val et mbr cat
nt r -o {i nut apar t e, j umt at e gal ben, j umt at e ver de,
fcut di nt r -un sur t uc de pnz gr osol an, par c
mpr umut at de pe ar i pi l e vr eunei mor i de vnt . Acest a cu
mut r a sa l ung, cu ochi vi cl eni , se di st r a, ncur cndu-i
maest r ul cu nt r ebr i i mper t i nent e, necuvi i nci oase, chi ar
nepl cut e ur echi l or . Cuvi nt el e i l e subl i ni a cu o qi i mi c
pot r i vi t n t i mp ce j ongl a cu o plr i e cu bor ur i l e mar i ,
car e l ua cel e mai nepr evzut e for me ; n ct eva mi nut e o
t r ansfor mase di nt r -o t i chi e pt r at de doct or de Sor - bona
nt r -o i mens plr i e de st udent medi ci ni st ., apoi nt r -un
fet r u de gent i l om i se pr egt ea s fac di n ea o foar t e
i r ever en{i oas plr i e de car di nal , ceea ce st r - ni se
i l ar i t at ea publ i cul ui .
Cel de-al t r ei l ea per sonaj , mut i acest a, dar del oc ne-
ndemnat i c, er a o mai mu{. O mai mu{ car e se t ot
st r mba, vi cl ean, n cut ar e cont i nu, i scusi t n a t er -
pel i bat i st e, dul ci ur i , n a ci upi br ba{i i i gdi l a femei l e.
Mul {i mea pest r i { car e se nghesui a n fa{a scenei pr ea
s ur mr easc cu deosebi t pl cer e zefl emel i l e val et ul ui ,
st r i mbt ur i l e mai mu{ei i amuzant ul di scur s al maest r ul ui
scamat or . In vesel i a ei zgomot oas, mul {i mea se asoci a
spect acol ul ui i , de pe scen pn l a ul t i mul ' r nd al
spect at or i l or , se nl{a un adevr at schi mb de r epl i ci , un
cont i nuu du-t e-vi no de gl ume pr oast e.
Tocmai n acel moment , ochi i bufonul ui scl i pi r r u-
ici os, fi xi ndu-se asupr a unui punct ndepr t at di n ul -
t i mel e r ndur i de gur -casc.
Se fcu t cer e. Oar e ce mai scor nea ?
Bi nen{el es, o far s enor m.
Bufonul pst r ct eva mi nut e o fi gur nspi mnt at :
er a fel ul su de a ncl zi publ i cul , apoi se hot r br usc.
Cu br a{ul nt i ns, cu ar it or ul nl{at , i ndi cnd punct ul
ndepr t at pe car e-1 fi xa cu ochi i mar i i scl i pi t or i , cu o
voce voi t mni oas, st r i g :
Hei ! Acol o, domnul e caval er ! Ret r ge{i -v pu{i n, v
r og, m mpi edi ca{i s vd Not r e Dame !
Toat e capet el e se nt or seser , ca l a comand, spr e per -
sonaj ul pr i ns ast fel n j oc i , numai l a veder ea l ui , o vesel i e
nebun zgudui asi st en{a.
Caval er ul se nt oar se i el ca t oat l umea i fu sur pr i ns
s r ecunoasc, dr ept {i nt a t ut ur or pr i vi r i l or , si l uet a
car act er i st i c a nc{nat ul ui ci t i t or .
Coco{at l i ni t i t pe cel e dou pi ci oar e al e sal e, ci udat ul
per sonaj pr i vea i el spect acol ul . Nu pr u s-i dea seama
l a nceput c l ui i se adr esa mscr i ci ul . Vesel i a mul {i mi i
cr escu i mai mul t .
Bufonul r el u, de dat a aceast a pe un t on de bl i nda
r ugmi nt e :
'Domnul meu, .dac nu. cr ede{i c t r ebui e s v
r et r age{i cu t ot ul , ndepr t a{i cel pu{i n acel l ucr u ce-mi
ast up or i zont ul .
Caval er ul , auzi nd aceast gr osol ni e, si m{i c-1 cu-
pr i nde o vag nel i ni t e.
O uoar ncr unt ar e br zd fr unt ea cel ui i nt er pel at .
Deci , l ui i se adr esau cuvi nt el e ! El ar unc pe deasupr a
mul {i mi i nvesel i t e o pr i vi r e l i ni t i t i nt r eb si mpl u :
Ce l ucr u ?
Ei ! r i post mscr i ci ul , fcnd pe ncur cat ul , l ucr ul
car e v nfr umuse{eaz obr azul ... aceast ... n sfr i t ,
acest ...
Acest nas ! M-o t i e gent i l omul cu o voce i ndi fe-
r ent .
Ah ! La nai ba, ast a est e, exact ast a ! fcu cel l al t
sub apar en{a cel ei mai vi i sat i sfac{i i .
Or i gi nal ul per sonaj i azvr l i o pr i vi r e de mi l di spr e-
{ui t oar e, apoi foar t e ser i os i r spunse :
Nu-1 pot scoat e... E o ami nt i r e de fami l i e... l a car e
{m !
Aceast r epl i c neat ept at fu sal ut at de un i mens
zumzet de ui mi r e. De dat a aceast a, vesel ul bufon si gsi se
naul n zefl emel i .
Mi cul sol dat mar c l ovi t ur a :
__ Bun r spuns, excl am el , j ubi l i nd, ant i car ul acest a
ar e mul t cur aj .
Si t ot ui mscr i ci ul nu se put ea da nvi ns : er a n j oc
popul ar i t at ea l ui . Nel i ni t i t un moment de pr i vi r ea r ece a
adver sar ul ui su i descumpni t de pr ezen{a sa de spi r i t ,
ii r egsi numai dect st pni r ea de si ne.
Ui t ndu-se chi or spr e adver sar , bufonul i t ur t i p-
lr i a n semn de pr ovocar e, apoi cu un aer pr efcut de
neghi ob, r el u :
__ Maest r e, ncepu el , adr esndu-se gr avul ui domn
Br i oche, dumneavoast r car e snt e{i mai n{el ept dect un
doct or de l a Sor bona, put e{i s-mi spune{i car e est e cea
mai nobi l par t e a cor pul ui omenesc ?
Maest r ul cl t i n capul i ncepu ca un nv{at :
Esop pr et i nde c cea mai nobi l par t e a cor pul ui
omenesc est e l i mba...
Si ncepu s br odeze, pe mar gi nea acest ui subi ect
savant , aj ut ndu-se de ci t at e gr ecet i i l at i ne, o fant as-
magor i c di zer t a{i e asupr a mer i t el or fi ecr ei pr{i a cor -
pul ui omenesc.
4

Ni ci pe depar t e, i -o t i e car aghi osul , cu un aer de
pr ofund compt i mi r e. Ar t nd-o pe car aghi oasa mai mu{
car e se schi monosea pe umr ul su, el adug : Vezi ,
fr at e... nu-i aa c seamn cu noi ca dou pi ct ur i de ap
?
Br i oche t r esr i i ndi gnat , pr oducnd mul t efect comi c :
Ea ar e, ca i dumneavoast r , l i mb, ochi , ur echi : i
chi ar mai mul t dect dumneavoast r , pat r u mi ni , fr a
mai socot i i coada. V i nvi t s ne ar t a{i i dumnea-
voast r cel pu{i n t ot at t .
Audi t or i ul hohot i put er ni c.
Ins, t i {i dumneavoast r ce-i l i pset e ?
Mscr i ci ul fcu o pauz, n t i mp ce ochi ul su scr u-
it or ncer ca s r egseasc n mul {i me ochi i nvi ngt or ul ui
su de adi neaur i ; nt l ni ndu-i fi xa{i asupr a l ui , i ar unc
acest ui a o pr i vi r e pr ovocat oar e, r api d i t i oas ca o
l ovi t ur de pumnal .
Ceea ce i l i pset e, st r i g el at unci , ei bi ne ! am s
v spun ndat ... est e...
Un nas, ar t i cul sec vocea gent i l omul ui , t i ndu-i i
de dat a aceast a efect ul .
nc o dat zefl emi st ul pr ea nvi ns. Dar nu se ddu
lt ut :
Cr ede{i -1 pe domnul , ar e mot i ve ser i oase, doar se
pr i cepe l a aa ceva !
Al uzi a er a at t de cl ar i de di r ect , nct l ovi t ur a avu
efect ; publ i cul t r ecu de par t ea bufonul ui .
Caval er ul , ar znd de ner bdar e, ca i cum j i gni r ea i er a
adr esat , nu-1 scpa di n ochi pe gent i l om. Ce avea s fac
el ? l vzu ncr uci ndu-i nepst or br a{el e.
Re{i ne{i deci aceast pr opuner e, maest r e. Dac am
conveni t c par t ea cea mai nobi l a omul ui est e...
Gent i l omul , desfcndu-i br a{el e, se hot r s fac un
pas nai nt e :
...Est e aceea pe car e domnul ne-a spus-o adi neaur i ,
r ezul t c...
Al doi l ea pas ct r e scen ! ndepr t at br usc, mul {i mea
se ddu l a o par t e.
...C omul cel mai nobi l ...
Al t r ei l ea pas ! Val et ul , vag nel i ni t i t , ncepu s se
bl bi e.
...Est e cel car e ar e...
Al pat r ul ea pas ncet , fr gr ab, deschi zndu-i dr um
aa cum pr ova unei cor bi i despi c apel e, gent i l omul
cont i nu s se ndr ept e spr e scen, cu pr i vi r ea de vul t ur
mer eu fi xat asupr a ar l at anul ui , di n ce n ce mai
nel i ni t i t i cu vocea gt ui t .
f, I
SALVATI CA PRIN MINUNE DE FETELE VESELE
Acum, cei doi adver sar i apr oape c se at i ngeau.
Ani mal el e pr esi mt fur t una i se t em de ea ; dar pa-
r i zi anul gur -casc e nent r ecut cnd si mt e scandal ul
apr opi i ndu-se. De acum nai nt e, mul {i mea at ept a ceva
nemai vzut ; se bucur a, nchi pui ndu-i ce va ur ma.
Hazl i ul per sonaj se spr i j i ni n coat e pe est r ada car e-i
aj ungea pn l a pi ept .
Caval er ul , car e ur mr i se cu r sufl ar ea t i at fazel e
acest ui nou gen de duel , l auzi pe gent i l om nt r ebnd
cur i os ;
Cel mai l ung... ce anume ?
Ri set el e ncet aser . Spai ma pai a{ei pr ea s fi ct i - gat
si mpat i a gl oat ei . At ept nd ci ocni r ea publ i cul se r i di case
pe vr ful pi ci oar el or s nu pi ar d ni mi c di n spect acol .
Cel mai l ung... ce ? r epet gent i l omul , cu o i nsi s-
t ent de ghea{.
Par i zi eni i nu snt del oc r bdt or i . Lor nu l e pl ace s
vad l a st r r nt oar e pe acei a, pe car e, pe dr ept sau pe ne-
dr ept , i si mpat i zeaz. Sub cal mul su apar ent , at i t udi nea
gent i l omul ul ui se ghi cea at t de ameni n{t oar e, nct di n
mul {i me se r i di c un mur mur gener al de pr ot est e.
Sm{mdu-se ncur aj at , mscr i ci ul pr i nse gl as i , r e-
dobndi ndu-i t oat obr zni ci a, i st r i g n obr az gent i -
l omul ui : ;
f

Cel mai l ung nas !
Spusese pr ea mul t ! De-abi a pr onun{ase cuvnt ul c se
si r ost ogol i de pe pl at for m, ar uncat pr i nt r e spect at or i de
un pi t i mn npr aznkv
.
A
*a
da !
st r i g Caval er ul , car e fusese sur pr i ns pmamai
adi neaor i de ndel unga bl ndet e a gent i l omul ui . ,
r r unl e l uau o nt or st ur pr oast . Un t umul t
oe nedescr i s puse st pni r e pe mul {i me. Mai mu{a, st r m-
bndu-i fa{a t ei t , scr nea di n di n{! spr e duman, n-
cer cnd s-1 mut e. Cu dosul pal mei , acest a o ar unc
pest e par apet ul podul ui , j os n ap. Br i oche, i nvoca t r i i l e
cer ul ui , cu mi ni l e r i di cat e, st r dui ndu-se s se m-
pot r i veasc i nvazi ei scenei , dar gent i l omul l apuc de
umer i i , l ovi ndu-1 cu ci zma n par t ea... cea mai pu{i n
nobi l , l azvr l i ct col o.
Mul {i mea, bui mci t l a nceput , ddu dr umul unui
mur mur de pr ot est i ameni n{ar e, asemenea mr i t ul ui
unei hai t e, cr ei a i se smul ge ci ol anul .
Dup aceast a, necunoscut ul i r edobndi cal mul . De
sus, de pe scen, el ar unc mul {i mi i o pr i vi r e mi r at .
Caval er ul zr i cum i se t er ge de pe chi p un zmbet t r i st .
Fzbunndu-i demni t at ea j i gni t , er a evi dent c
gent i l omul nu dor ea s mpi ng mai depar t ea avent ur a.
Gl oat a avea s-1 obl i ge ns.
nj ur t ur i l e r sunau di n t oat e pr{i l e. El r i di c di n
umer i di spr e{ui t or .
Deodat , c{i va ndr zne{i se hot r r . Un vnt de l upt
st r lt use gl oat a. Se put ea l sa ea pcl i t de un si ngur
om ? Vzi bi ne c nu ! Sbi i l e i eeau de-acum di n t eac.
Ct ai cl i pi , scena l uat cu asal t , fu i nvadat de zece
lr ba{i ameni n{nd, car e mai de car e, i fl ut ur nd spadel e.
At unci , gent i l omul , cu r egr et , se hot r s i as di n i n-
di fer en{. Mai nt i zmbi a mi l . Spada l ui l ung i ei apoi
uor l a l umi n i , cu aer ul omul ui si gur de ceea ce avea de
fcut , se puse n gar d.
O cl i p mai t r zi u, at acat or i i cei mai nver una{i er au
ar unca{i pest e cap, pe t r ept el e scenei .
Caval er ul apl aud aceast execu{i e de maest r u. Dar el
nu cunot ea mul {i mea i fur i a ei ! In l ocul unui l upt t or
r espi ns, apr eau doi . To{i pungai i de pe Pont -Neuf,
adul mecnd bt ai a, al er gau nt r -acol o. Si nou-veni {i i er au
cu at t mai nver una{i , cu ct habar n-aveau pent r u ce
ncepuse bt ai a.
Gent i l omul {i nea pi ept t ut ur or , nel i ni t i t doar de l o-
vi t ur i l e put er ni ce de bast on, car e ncepuser s cur g l
ameni n{au s-i r up sabi a. Asal t at di n t oat e pr{i l e de
ur i oi . el r mnea st pn pe si ne, cont i nund s di st r i -
h

'i e, n j ur , met odi c i cal m, o ci omgeal bun, nvr - t i nd
sabi a cu pr i ceper e i fol osi ndu-i t iul numai l a mar e
nevoi e.
Tot ui , si t ua{i a ncepea s devi n cr i t i c. Agr esor i i - nu
se l sau del oc i , cu fi ecar e l ovi t ur pr i mi t , se nfu- r i au
mai t ar e.
Vr edni cul l upt t or pl i se par c, sudoar ea i acoper ea
fr unt ea, t mpl el e i er au ude. Dar , vzndu-1 mer eu i m-
pasi bi l i met odi c, put eai ghi ci c ni ci nu se gndea s
ncet eze l upt a, socot i nd c est e o chest i une de onoar e s
fi e t i at mai degr ab n buc{i , pe l oc, dect s cedeze o
si ngur pal m de t er en gl oat ei de adver sar i . S-i deschi d
vr eun dr um de t r ecer e pr i n mul {i me r i u er a chi p.
Avea oar e s cad acol o, n acest duel comi c, dar i
er oi c, vi ct i m a ndr znel i i sal e dar i a fur i ei oar be a
mul {i mi i ?
Deodat , o spr t ur br usc se pr oduse n mul {i mea
asal t at or i l or . Domi nnd t umul t ul , o voce t i ner easc se r i -
di c, t r emur nd de o i ndi gnar e ndel ung r e{i nut .
Ti ne{i -v bi ne, domnul e. Snt al t ur i de dumnea-
voast r !
In acel ai t i mp, gent i l omul vzu {ini nd al t ur i de el J
11 sol dat fr umuel , n t uni c scur t de pi el e. Er a i t i m-
pul . C ur aj osul l upt t or nu mai r ezi st a dect pr i nt r -o
mi nune. Cu hai na sfi at , cu fa{a nsnger at , el r sufl a
zgomot os. Br a{ul r obust al t nr ul ui sol dat nvr t i cu i u-
{eal spada i cer cul di n j ur ul l or se l r gi .
Mai put e{i r ezi st a ? nt r eb el , l a r epezeal .
Pe l egea mea ! Amndoi snt em pr ea t ar i !
E di n sud !" gndi sol dat ul . Iar cu voce t ar e zi se :
At unci , domnul e, pzi {i -v pi el ea ! S at acm
aceast cal i ci me !
Cu o ar doar e nval ni c, el se ar unc asupr a mul {i mi i ,
sur pr i ns de sosi r ea acest ei nt r i r i neat ept at e.
Lovi {i cu l at ul !
Si gur , r spunse cel l al t . Cel e dou sbi i coseau
n dr eapt a i n st nga, fcnd n r ndur i l e gl oat ei o pr t i e
mai mul t dur er oas, dect nsnger at . Avnt ul l or ne-
st vi l i t r st ur na t ot ul n cal e ; nai nt au fr opr i r e.
Sub efor t ul l or , bar i er a de oameni sfr i pr i n a ceda.
Adver sar i i cei mai nver una{i se ddur n l t ur i i ei i
gsi r l oc l i ber nai nt e.
n aceeai cl i p, veni nd di nspr e pi a{a Del fi nul ui , apr u
o pat r ul de ser gen{i de paz. Pol i {i a, at r as n
sfi r i t de zgomot , se hot r a s i nt er vi n... pr ea t r zi u, ca
nt ot deauna
S-o l um di n l oc, opt i sol dat ul . Iat , vi ne pol i {i a.
Dr ace ! r spunse gent i l omul , cu r egr et . Tr ebui e oar e
s cedm t er enul acest ei gl oat e ?
Tnr ul l pr i nsese ns zdr avn de mn i -1 t r gea
dup si ne.
ncur aj at de pr ezen{a ar cai l or , mul {i mea se r egr upase
di n nou i , ar t nd spr e fugar i , por ni se dup ei .
Tr gnd mer eu de par t ener ul nfur i at , sol dat ul se n-
fund or bet e nt r -o st r du{ :
Pe ai ci , zi se el ncr ezt or , pe ai ci ; snt em sal va{i !
Acol o, l a umbr a zi dur i l or i sub bol t a ver de a ar bor i l or ,
se opr i r o cl i p s-i t r ag sufl et ul . Dar , cum st r i gt el e
put er ni ce al e ur mr i t or i l or se apr opi au, i r el uar cur sa.
Nu fcuser ni ci zece pai , c fur nevoi {i s se opr easc.
Dumnezeul e, i mpl or t nr ul . Ne-au pr i ns !
Ni ci u'n fel de i ei r e. St r du{a pr ovi den{i al se nfunda !
Zceal a t nr ul ui sol dat t r ebui a s fi fost foar t e co-
mi c, deoar ece, cu t oat pr i mej di a car e-i ameni n{a, t o-
var ul l ui nu-i put u ipni r sul .
j Cu at t mai bi ne, st r i g el , fcnd s t i i er e spada.
Odi seea noast r se va sfr i nepl cut .
Ser gen{i i apr eau dej a l a i nt r ar ea n fundt ur . Cei doi
camar azi cut ar un l oc pr i el ni c ca s-i pr i measc. Ni ci
unul , ni ci al t ul nu voi a s se l ase nh{a{i . Car di nal ul
aduse l egi aspr e mpot r i va cel or car e scot eau sabi a di n
t eac. Pr i ni n fl agr ant del i ct , cazul l or er a l i mpede. n-
semna nchi soar e ! Si t oat l umea t i e c e mul t mai uor
s-o evi {i dec{ s i ei de acol o.
n acest col {, un unghi al zi dul ui , unde se vedea o
por t i { di n pcat e, ns, st r ani c zvor i t l e pr u un
adpost convenabi l ; se adpost i r acol o i , cu mi na pe
sabi e, at ept ar .
Val ul at acat or i l or se r ost ogol ea spr e ei , umpl nd st r -
du{a de zar v ameni n{t oar e. Ei se pr egt i r s-i nt m-
pi ne fer m.
Ct ai cl i pi , mul {i mea se npust i asupr a l or , i copl ei , i
nghesui fcndu-l e i mposi bi l or i ce mi car e. Val ul de
oameni i at i nse, i covr i . n sfi r i t i nh{ase !
n acest moment supr em ei avur i mpr esi a foar t e cl ar
c sub aceast pr esi une nendupl ecat zi dul de car e se
spr i j i neau ceda. Comar sau r eal i t at e ? Se si m{i r
pt r unznd cu spat el e n zi d.
Apoi , ochi i l or , or bi {i de scl i pi r ea a douzeci de sbi i
ameni n{t oar e se nt unecar . Br usc, t ot ul di spr u, i nu
mai vzur ni mi c
In acel ai t i mp, ur l et el e si ni st r e al e mul {i mi i ncet ar s
l e mai r sune n ur echi . El e pr eau c se nfund,
i ndepr t ncfu-se, t opi t e di nt r -6 dat nt r -un mur mur con-
fuz.
Mar e e Dumnezeu ! Aveau s-i pi ar d cunot i n{a ?
Se {i nur t ot ui t ar i , mpot r i va acest ei sl bi ci uni subi t e
i i dcj ur seama, di n cal e afar de mi r a{i , c pur i
si mpl u se afl au de par t ea ceal al t a zi dul ui .
NU er a o amgi r e ! Er au apr a{i de ur gi a neput i nci oas
a dumani l or de o ui{ de st ej ar , cu canat ur i gr oase i
bal amal e zdr avene.
Aceast ui{, de car e se l i pi ser n di sper ar e de cauz,
ca s-i vnd scump pi el ea, aceast ui{ sean- vr t i se
uor di n {i{ni .
Ei t r ecuser pr i n ea, ca n t r ans. Apoi , ua se nchi -
sese br usc n nasul bui mci t al cel or car e se pr egt eau s-
i nha{e.
O mn di n cer l e veni se n aj ut or ? Ni ci gent i l omul
cr cot a, ni ci gener osul su t ovar nu er au at t de n-
fumur a{i ca s cr ead c o i nt er ven{i e supr anat ur al s-ar
fi pr odus n favoar ea l or .
At unci , ci ne deschi sese i nchi sese por t i {a ?
Rset e cl ar e r sunndu-l e n ur echi , i fcur s n-
t oar c r epede capul .
Hot r t c pr ovi den{a se amest eca n t r ebur i l e l or l ea
ar anj a bi ne l ucr ur i l e!... ncnt ar ea er a desvr i t .
Dou zne suave se i vi r n fa{a pr i vi r i i l or fer mecat e.
Dou si l fi de... n r ochi i l ar gi de cat i fea. Si ana di n el e avea
< chi l mngi et or i , pr ul bl ond i obr azul mar - mor ean. Er a
t nr a di n t r sur !
Ei l uaser dej a plr i i l e n mn i se pr egt eau s
mul {umeasc gr a{i oasel or mesager e, unul pr i n cuvi nt e
pl i ne de emo{i e, cel l al t pr i nt r -un madr i gal al ct ui t cu
uur i n{. Dar nu l i se ddu r gaz.
Fet el e deznodaser i ut e ear fel e de mt ase de l a cor saj
i l a fel de gr a{i os, i i l egar l a ochi . Hot r t , avent ur a
devenea di n ce n ce mai ui mi t oar e ! Fr un cu- vnt
necunoscut el e vr j i t oar e l e nnodar ear fel e l a ceaf. Ei l e
fcur pe voi e, cu desvr i r e ul ui {i de aceast cascad de
sur pr i ze Ast fel t r ansfor ma{i n or bi aveau aer ul unor a ce
se j oac de-a baba-oar ba sau, mai degr ab {i nnd seama
de {i nut a l or r zboi ni c, pr eau sol da{i t r i mi i ca sol i n
t abr a duman.
Fur l ua{i de mi n de nger i i l or pzi t or i i pur t a{i pe
pot eci l e nmi r esmat e al e unei gr di ni nt i nse.
Ce Ii se ascundea oar e ? Ce scen t ai ni c se desfur a
n acest cadr u i di l i c i pe car e nu t r ebui au s o vad ? Se
n{el ege ct de apr i ns l e er a cur i ozi t at ea. Tot ui , ni ci unul ,
ni ci cel l al t nu se gndi s dea l a o par t e ear fa uoar pe
car e buna l or cr edi n{ i obl i ga s o r espect e.
Cu t oat e acest ea, i ascu{i r ur echi l e i n mer sul l or
r api d l i se pr u c aud voci opt i nd i un mur mur sur d de
vor be. Ce per sonaj e put eau fi acel ea i ce conver sa{i i gr ave
aveau l oc, de er au nvl ui t e n at t a t ai n ?
Sfr i ndu-se dr umul , fur dezl ega{i l a ochi . Aj unseser
nt r -o cur t e pavat , cu un aspect mr e{ n car e ddea o
t er as monument al .
Acol o, r znd mer eu, cu t r andafi r i i obr aj i l or apr i ni de
al er gar e i , poat e ci ne t i e, i de emo{i e, fet i canel e fcur
o fr umoas r ever en{ de cur t e pr ot ej a{i l or l or i , uoar e ca
dou si l fi de, di spr ur de par c ar fi por ni t n zbor .
Vi t ej i i not r i st t ur o cl i p mpi et r i {i , ui t ndu-se unul
l a al t ul . Nu Ii se dduse r gaz ni ci s r sufl e, ni ci s
ngai me fi e i cel mai mi c compl i ment .
Dnui t or ul gent i l om ncepuse s t r opi e nemul {umi t ,
cnd deodat i ddu seama de ncur ct ur a de nedescr i s
n car e se gseau.
Pest e obr azul r umen al t ovar ul ui su se at er nuse un
st r at gr os de pr af, amest ecat cu ndueal ; de ci ngt oar e
i at r na o t eac st r mb i plr i a, al cr ui ful g se cl t i na
j al ni c, plr i a l ui mndr , nu mai avea fund.
Ni ci gent i l omul nu se put ea l uda. Obr azul i er a Lj .
zi at de zgr i et ur i nsnger at e, t uni ca i i er a ci opr {i t ,
gi t anel e abi a se mai {i neau, buzunar el e i er au sfi at e i
cscat e, i ar gul er ul l ui mar e er a nt or s cu fa{a n spat e.
Zdr en{ui {i , pl i ni de pr af, sudoar e i snge, al ct ui au n
t abl ou vesel aa cum st t eau n{epeni {i n aceast cur t e
nr ea{, n fa{a acest ei case mndr e. Si , amndoi , facndu-
se mi ci -mi ci de t ot se si m{i r umi l i {i , neput i nci oi .
Si ast fel , cei d
t
oi er oi ai nvl mel i i de pe Pont -Neuf
i ei r di n mr e{ul cast el de Never s, mai gr bi {i dect i n-
t r aser .
LEGMNTUL DE PRIETENIE
ndat ce se gsi r afar , cei doi r sufl ar adi ne. Er au
zci {i de-a bi nel ea.
Caval er ul i r eveni pr i mul . Cu voi oi a t i ner e{i i , el
i zbucni nt r -un hohot nebun de r s. Tovar ul l ui r mase
ns ser i os. Sco{ndu-i plr i a cu un gest nobi l , puse
mna pe umr ul cel ui l al t i , cu un t on si ncer mi cat zi se :
Domnul e, mi -a{i sal vat vi a{a.
Tnr ul r i di c vesel di n umer i .
Ei , ast a-i acum ! Indemnat i c cum snt e{i , v-a{i fi
descur cat i si ngur . Fi er bi n{eal a si ngel ui m-a ant r enat n
l upt i nu v-am dat dect un aj ut or nensemnat ...
Nu, nu ! St i u eu ce spun. Si ngur nu a fi put ut s-
mi cr oi esc dr um i er am n st ar e s m l as mcel r i t pe l oc
dect s cedez n fa{a acel or t i cl oi . N-am s pot ui t a ceea
ce a{i fcut pent r u mi ne. Da{i -mi mna, zi se el , i apucnu-
i -o, i -o scut ur voi ni cet e. De acum nai nt e, snt em fr a{i
pn l a moar t e !
Mi cat de aceast efuzi une mai mul t dect voi a s ar at e,
sol dat ul r spunse st r nger i i de mn.
Fr a{i pn l a moar t e, fi e ! Dar at unci face{i -mi
pl cer ea i ur ma{i -m cci nu e bi ne s nt r zi em n
pr eaj ma l ocul ui i spr vi l or noast r e.
Obser va{i a mTer a l i psi t de sens. Ei se gseau pe un fel
de r i di ct ur de for m t r i unghi ul ar car e avea ca baz
fa{ada i l ust r ul ui cast el de Never s, de unde i ei ser In mod
at t de j al ni c, i ca vr f si ni st r ul t ur n Nesl es, t ur n de t r i st
ami nt i r e, car e nt i ndea spr e ei st l pul unui fel i nar ce se
l egna l a capt ul l an{ul ui su asemenea unui spnzur at .
De acol o put eau s vad pi ezi un col { di n Pont -Neuf,
unde gr upur i -gr upur i coment au cu nsufl e{i r e l upt a l or
ext r aor di nar .
__ Ave{i dr ept at e, conveni ncer cat ul mnui t or de
spada. Locul est e cam expus pr i vi r i l or . Hai s cut m un
al t ul mai pot r i vi t ca s nnodm cunot i n{a n t oat r e-
gul a. _ ~ Si
m
ai al es s ne ar anj am {i nut a, suspi na
Caval er ul , car e-i ami nt i c or a nt l ni r i i cu domnul de
Gui t aut se apr opi a, ar uncnd o pr i vi r e pl i n de ci ud spr e
hai nel e sal e zdr en{ui t e i sabi a ndoi t .
Tr ecur deci pr i n poar t a Nesl es, pe sub o bol t cu t ur -
nul e{e, pest e un pode{ i , l snd l a dr eapt a o st r ad cu
const r uc{i i noi pe fost ul t er en Pr es-aux-Cl er cs, apucar pe
o pot ecu{ ce er pui a pr i nt r e gr di ni i aj unser nt r -o
rspnt i e n pl i n cent r u al car t i er ul ui Sai nt -Ger mai n.
Acol o, ochi ul de oi m al mar el ui chefl i u zr i o cr ci u-
mi oar cu gr di n ca l a {ar , cr ei a o l egt ur de fn
nnodat , l egnndu-se deasupr a por {i i , i ser vea dr ept
fi r m.
Sub bol t a de vi {, o mas de l emn cu dou scaune l e
ofer ea o ospi t al i t at e r ust i c.
Ai ci e de noi , oft gent i l omul , cznd pe scaun.
Uf, r spunse Caval er ul i fcu l a fel .
O cl i p mai t r zi u, chel ner i {a spr i nt en aeza n fa{a
acest or al ei cl i en{i dou pahar e i o oal abur i nd de vi n
r ece. Cei doi t ovar i sor bi r cu nesa{ o duc bun. Apoi
nvi or a{i de cl dur a vi nul ui , cu pi ci oar el e nt i nse i n voi e, se
pr i vi r n fa{ i -i zmbi r n acel ai t i mp.
Mai mul t dect or i ce cuvnt ., zmbet ul l or par c spunea
: ,,Dup pr i mej di a comun, ce bi ne e s t e gset i nt r e
pr i et eni , nt r e i ni mi cal de i gener oase, depar t e de
rzvr t i r ea mul {i mi i !
u

De fapt , dac i -ai fi vzut cum st t eau l a mas unul n
fa{a cel ui l al t , ai fi j ur at c sr i t pr i et eni vechi . nt r -adevr ,
ceva mai put er ni c dect t i mpul i l egase fr t i r ea l or .
Sol dat ul avusese o si mpat i e br usc, pent r u acest gen-
t i l om dei r at , aa de pl i n de spi r i t , aa vi t eaz, n st ar e s
t r agu spada mpot r i va l umi i nt r egi pent r u onoar ea unui
nas cat ast r ofal .
Pe l i ng si mpat i a r eci pr oc, gent i l omul i er a r e-
cunosct or necunoscut ul ui sol dat , adol escent ul ui ndr z-
ne{ car e, punndu-i n pr i mej di e vi a{a, pr ea s nu acor de
mar e pr e{ devot ament ul ui su.
Tot ui , nu put eau st a aa mer eu fr s-i spun vr eo
vor b..
Spadasi nul se hot r s r up t cer ea :
Snt e{i sol dat ? nt r eb el .
Ser gent n r egi ment ul di n Fl andr a.
Nu cumva t ocmai de dumneavoast r m-am i zbi t aa
de s{ngaci l a i ei r ea di n pi a{a Del fi nul ui ?
Ba da ! Si er a ct pe-aci s v cer socot eal !
Da, mi ami nt esc, r se cu si ncer i t at e gent i l omul .
Recunoat e{i c ar fi fost mar e pcat !
.Aadar fusesem r emar cat . Pr ea{i t ot ui at t de
absor bi t ...
Ieeam de l a l i br ar ul meu de sub gal er i i l e Pal at ul ui .
Ci t eam pr i mel e pagi ni al e unei cr{i excel ent e.
Ah, ce t i t l u poar t ?
Clt or i e n Fegat ul Luni i ".
Tnr ul sol dat fu pe punct ul de a i zbucni n r s. Dar se
s{pni i zi se ser i os :
Nu cunosc car t ea...
,E o nout at e.
Foar t e bi ne, i de ci ne e scr i s ?
Chi ar de mi ne, r spunse gent i l omul cu un accent
de devr i t modest i e.
: Snt e{i deci poet ? se mi r sol dat ul .
E)a, snt .
Tnr ul r i di c pahar ul pl i n pn l a buz.
At unci , domnul e, nchi n pahar ul n snt at ea dum-
neavoast r !
Si r i di cndu-se pe j umt at e de pe scaun excl am :
Pent r u Apol o i pent r u muze !
Aceast at en{i e l sur pr i nse pl cut pe poet . Si ca s nu-i
rmn dat or , i r spunse cu pahar ul r i di cat :
Pent r u Mar t e i pent r u Bel l ona !
Si bur pn l a fund.
Caval er ul r el u :
Aadar , snt e{i l upt t or i poet t ot odat .
O, mai snt i mat emat i ci an, fi zi ci an, fi l ozof, el ev al
l ui Gassendi ... i , n cl i pe de r gaz, cadet n Gar d.
In t i mp ce enumer a acest e di ver se ndel et ni ci r i , ochi i
t nr ul ui se mr eau de mi r ar e.
Poet ul nu ddu at en{i e i ur m :
Fr ndoi al , a{i pi cat de cur nd l a Par i s.
Abi a asear !
_ - n concedi u ?
Caval er ul er a ci t pe-aci s spun c nu. Dar , i ami nt i
r ecomandar ea de pr uden{ i di scr e{i e a domnul ui de
Commi nges. Si at unci se mr gi ni s schi {eze un vag gest
di n cap car e put ea s nsemne i da i nu.
__ Fac pr i nsoar e c a{i veni t s v cut a{i nor ocul
l a Par i s.
__ Da... adi c... poat e ! r spunse Caval er ul di n ce n
ce mai ncur cat .
De dat a aceast a, poet ul i n{el ese r e{i ner ea.
Oh, gndi el , bi at ul poat e c ascunde vr eun secr et ...
S fi m di scr e{i !"
Caval er ul l uase o mi n cont r ar i at . Car act er ul su
si ncer i ncr ezt or nu er a obi nui t cu ascunzi ur i l e. Dar
se supuse consemnul ui pr i mi t .
nt r -adevr , r spunse el , e ceva i di n ceea ce a{i
spus. S zi cem c am veni t s-mi caut nor ocul .
Hei , pe l egea mea, t ot pent r u acel ai mot i v am veni t
i eu. Hai s-1 cut m mpr eun. Dei dumneavoast r
r vni {i l aur i i ar mel or , pe cnd eu m mul {umesc i cu
mi r t ul pani c l i t er el or .
Aceast mr t ur i si r e a unei pr ofesi uni de cr edi n{ pa-
ni ce aduse un zmbet pe buzel e Caval er ul ui .
Pent r u un poet l i ni t i t , zi se el , dumneavoast r
mnui {i pr ea bi ne spada...
Spada nu e ni mi c. Mul t mai bi ne mnui esc condei ul
!
De dat a aceast a, Caval er ul t r ebui s soar b o duc
pr el ung, ca s-i r ect i ge gr avi t at ea.
Nu cumva snt e{i gascon ? nt r eb pe neat ept at e
gent i l omul cr t ur ar .
Gascon ? l mi r pe sol dat aceast nt r ebar e st r ani e.
Da, gascon ! Al t fel vor bi nd, nu cumva a{i vzut
l umi na zi l ei pe mel eagur i l e nsor i t e al e Gar onei , sau pe
cel e sur zt oar e al e sur or i i sal e Dor dona ? Snt e{i di n
Bear n ca mar el e Henr i c, di n Toul ouse ca Pi br ac, nscut l a
Pau Pr ecul Cassi an sau mai modest , di n Per i gor d, ca
subsemnat ul ?
Cr ede{i -m, nu !
Pcat , r spunse poet ul cl t i nnd capul , n semn de
adnc r egr et .
Nel i ni t i t oar ecum, sol dat ul nt r eb nai v :
Est e o condi {i e ?
O condi {i e nu, dar e un avant aj . Pent r u a r eui n
vi a{ t r ebui e s fi i de dou or i pe r nd i pr udent i abi l .
De al t fel , snt l i ni t i t , ni mi c di n acest ea nu v l i p- sesG ;
dac nu v-a{i nscut gascon, cel pu{i n snt e{i vr edni c de a
fi . Apoi , cu o si gur an{ car e l ui mi pe Caval er i Dar nu m
ndoi esc c n compani a mea ve{i deveni gascon. Fi i ndc,
ni ci vor b, nu ne vom mai despr{i . O n- t l ni r e at t de
pr ovi den{i al ca a noast r t r ebui e s ai b n t l c mai
adnc. De acum nai nt e, snt em pr i et eni ea Or est e i Pi l ade
!
Pest e fr unt ea Caval er ul ui t r ecu o umbr de t r i st e{e.
Poet ul o obser v :
Ce s-a nt mpl at ? Pr opuner ea mea nu v convi ne ?
O, ba da, di n t oat i ni ma ! zi se t nr ul .
Ddu s spun ceva, dar poet ul , ncl zi t de di scur sul
su, nu-i l s t i mp. El umpl use di n nou pahar el e :
S ci ocni m pent r u pr i et eni a noast r !
Dur cu sol emni t at e, ca i cam acest gest pecet l r al a
nt r e ei un pact defi ni t i v. Adevr at est e c nfi er bnt a{ nc
dup pr oaspt a l or avent ur i cupr i ni de abr ar i l vi nul ui ,
pr i et eni i not r i ncepeau s se si mt cher chel i {i ; mai al es
poet ul pe car e o dul ce fer i ci r e l nmui a i car e deveni
deodat fami l i ar .
Iat -t e deci pi cat n acest Par i s, si ngur numai cu
sabi a t a. Cunot i pe ci neva ai ci ?
Caval er ul , cu t oat be{i a car e-i cupr i ndea cr ei er mi
st r a nc pr uden{a.
Pe ni meni , r spunse.
Cel pu{i n, ai bani ?
Pu{i ni ! r spunse sol dat ul st i ngher i t .
Nami l a ncr unt fr unt ea.
Dr ace ! Di n fer i ci r e, mai snt i eu pe ai ci . Pr ea
i ubi t ul meu t at mi -a pus l a di spozi {i e par t ea cuveni t
mi e. Snt , deci , bogat pent r u doi ... Dar , i a spune-mi , na ai
ni ci o l egt ur cu vr eo femei uc ?
Tnr ul se si m{i r oi nd pn n vr ful ur echi l or .
O femei e ? La ce ser vet e ?
Hei , pr i et ene, Par i sul est e un adevr at l abi r i nt , un
ast fel de l abi r i nt n fa{a cr ui a cel di n Cr et a ar pl i de
i nvi di e. In moment ul n car e pt r unzi nunt r ul l ai , r i t i s
fi sfi at de Mi not aur .
__ Mi not aur ul ? fcu sol dat ul sur pr i ns. Ce ani mal
mai e i st a _ ,
__ {j
n
ani mal cu o sut a de ochi , o sut a de ur echi ,
car e vede t ot ul , aude t ot ul i car e, poat e c t i e l a or a ast a
pozna noast r , fcu poet ul mi cor ndu-i gl asul . Ani mal ul
acest a pndet e pe t i ner i de cnd au fcut ceva zar va n
l ume i , dac fapt el e l or i di spl ac el ar e mai mul t e pet er i
pent r u a-i nchi de pe i mpr uden{i .
__ p
e
l egea mea, zi se Caval er ul , r znd de subi t a
spai m a ndr zne{ul ui su ami c, de ci ne vor bi {i ?
__ De domnul car di nal , opt i scandal agi ul , st r lt ut
de un fi or .
__ Ce avem noi de-a face cu el ?
__ Nu po{i t i ni ci odat . Sat ana ast a se amest ec n
t oat e. Si , i at , ci ne t i e dac adunar ea aceea t ai ni c, pr i n
mi j l ocul 'cr ei a am t r ecut l ega{i l a ochi , nu s-a fcut ddn
voi a l ui ?
__ Dr ace! zi se t nr ul , si m{i ndu-se nel i ni t i t . Nu
pent r u c s-ar fi t emut pent r u si ne, dar c, dac er a vr eun
per i col , el ameni n{a i pe fer mect oar ea-i zn I
Ins poet ul ur m mai vesel :
De aceea t e nt r ebam, dac, n acest h{i, nu ai
vr eo Ar i adn, di spus s-{i nt i nd l a nevoi e fi r ul sal vat or !
De ce oar e se gndi Caval er ul di n nou l a acea fr umoas
necunoscut pe car e o nt l ni se dej a de dou or i n dr umul
su i pent r u ce, gndi ndu-se l a ea, se si m{ea at t de adnc
t ul bur at ?
Gasconul gol i se ce mai r nsese n oal i aceast a-i
i u{i se l i mba. Spr i j i ni ndu-i coat el e de mas, el cont i nu,
bucur ndu-se de ui mi r ea nevi novat ul ui su pr i et en :
Cr ede-m, dr agul med, ast zi domnet e femei a. Ea
a dat Par i sul ui bar bar pr ofi l ul su fer mect or . Fost a
r egi n i -a dr ui t pol i t e{ea r afi nat a It al i ei ; t nr a r egi n i -
a mpr umut at gr avi t at ea r oman{i oas a Spani ei pasi onal e.
Dr agost e i spi r i t , t ot ul se cupr i nde ast zi n acest e dou
cuvi nt e. Femei a est e suver an n aceast {ar . Fr ea, noi
nt l snt em ni mi c. Hei , nu cumva t ot pr i nt r -o femei e a
deveni t chi ar domnul car di nal acest mar e pol i t i ci an
adevr at ul r ege al Fr an{ei ? Dac r egi na Mana nu i -ar fi
ar uncat nt r -o zi o pr i vi r e amabi l ,
ce-ar fi fost el l a aceast or , cu t oat ambi {i a i geni ul
su ? Ni mi c... ni mi c dect un bi et epi scop n cel mai sr ac
scaun epi scopal di n t oat Fr an{a.
Tnr ul pr ot est :
Mer ge s faci un epi scop, zi se el . Dar s faci ua
sol dat ?!
A t e mai t r ezet i nc pe t i mpul r egel ui Henr i c,
cnc{ er a de aj uns s fi i un bun camar ad, s ai pumnul
t ar e i sabi a cut ezt oar e, ca s aspi r i l a r angi ar i l e cel e mai
nal t e. Cpi t ani i nu mai r sar azi di n cazr mi , ni ci de pe
cmpur i l e de l upt .
At unci , de unde apar ?
Di n st r ada Fr umoasel or Pr e{i oase, dr agul mea.
Caval er ul r se n hohot e. De dat a aceast a, gasconul se
mpot r i vi :
Nu r de ! Vei vedea cur nd. Vei nt l ni n sal oanel e l a
mod pe vi i t or i i not r i gener al i compunnd ma- dr i gal ur i ,
cur t nd i fcnd spi r i t e...
Pe j umt at e r znd, pe j umt at e mhni t , Caval er ul zi se :
Eu nu am nv{at dect s fac cur t e ncr ct oar el or
de t un, s fac madr i gal ur i t unur i l or i s sur d doar l a
at ac.
Hei , zi se gasconul nvesel i t , i at dej a un mi c cu^
pl et de efect ! Vei pr i nde r epede cnt ecul zi l ei . Si di sear nu
vei face fi gur pr oast n cast el ul Rohan-Guemenee.
Di sear , n vi zi t ?... Eu ?
Vezi bi ne ! Nu {i -am spus c nu t e mai l as s pl eci ?
Dar nu cunosc pe ni meni acol o !
- Ast a nu cont eaz ! Te voi pr ezent a ea.
Dar ...
Ni ci un dar !
Tot ui , ca s fi u pr ezent at , ar t r ebui s m cu-
noat e{i mai nt i !
La nai ba cu zceal a mea, fcu poet ul , cal mat
di nt r -o dat . Pe l egea mea ai dr ept at e. Iat c st m de
vor b de un ceas ca doi pr i et eni i nu t i m nc ni mi o unul
despr e cel l al t , ni ci mcar numel e.
O umbr t r ecu pest e fr unt ea sol dat ul ui .
Deci , fr ni ci o afect ar e nt r e noi ! ur m poet ul . In
l i psa unor nai mai buni , s ne pr ezent m fi ecar e.
Fi e, zi se t nr ul , cu o hot r r e br usc. M numeso
caval end Tancr ed.
___ Tancr ed... car e?
Chi pul sol dat ul ui deveni pal i d.
Tancr ed i at t ! fcu el , si mpl u.
Gent i l omul , l a nceput mi r at , apuc mi na pr i et enul ui
su si st r ngndu-i -o s-o fr ng, ngn : Mi nunat !", ca ca
si 'cum aceast pr ezent ar e at t de sumar l -ar fi mul {umi t
pe de-a-nt r egul .
Apoi se r i di c, sal ut di st i ns i , cu acel ai t on pe car e l -
ar fi avut dac l -ar fi anun{at pe Rohan sau Mont mo-
r ency, zi se :
__
eUi
Her cul e-Savi ni en de Cyr ano de Ber ger ac.
O ul cer e scur t ur m acest ei pr ezent r i . Domnul de
Ber ger ac o fol osi pent r u a-i r eface t oal et a. Caval er ul
st t ea i se gndea. Pent r u pr i ma dat n vi a{a sa, ncer ca
i n acest moment , un sent i ment de j en, un fel de r ui ne.
Rui ne de acest nume de r zboi pe car e-1 pur t a, n l i psa
al t ui a.
x

Ce-o fi gndi nd despr e mi ne acest gent i l om. Int r e noi ,
s-a spus t ot ul . Acum t i e ci ne snt . El , car e-mi ofer ea
pr i et eni a at t de amabi l . Vai , i eu car e nu pot s i -o
pr i mesc !
u

Gi ndul acest a er a chi nui t or , fi i ndc t nr ul se l egase
st r ns de acest t ovar nt mpl t or , at t de ndr zne{ i pl i n
de gener ozi t at e.
Tot ui , i zi se el r i di cnd fr unt ea, umi l i r ea mea e
t r ect oar e... Mi ne voi avea dr ept ul s-mi {i n fr unt ea sus...
Da, mi ne ! Dar azi ?"
Capul i czu di n nou n pi ept . In aceast bui mceal , o
i dee obsedant l i spi t ea : Dac i -a spune povest ea r aea ?
Fr ndoi al c nu m-ar r espi nge !"
ns al ung r epede acest gnd : Nu, nu, n-am dr ept ul .
Nu pot , numai di n or gol i u, s dau pe fa{ acest secr et car e
nu e numai al meu."
In acest t i mp, necunoscnd l upt a car e se ddea n su-
fl et ul t ovar ul ui su, poet ul se st r dui a s-i ndr ept e
sabi a.
Caval er ul l u hot r r ea car e cr edea c est e de dat or i a
l ui s-o i a i anume aceea de a se despr{i ndat de
cel l al t . .
Domnul e, zi se el cu o voce pe car e o voi a ci t mal
fer m, a veni t t i mpul s ne l um r mas bun.
Gasconul nl{ capul mi r at :
S ne despr{i m ? nt r eb el , ca i cum n-ar fi
n{el es.
Fr ndoi al ! n{el ege{i pr ea bi ne c un capr i ci u al
dest i nul ui ne-a ncr uci at dr umur i l e, dar c acest ea nu
er au del oc fcut e s se nt l neasc ! V ncr edi n{ez ns c
nu voi ui t a ni ci odat pr i mi r ea dumneavoast r gener oas.
Cu vocea sugr umat , el nchei e br uso : Adi o, domnul e de
Ber ger ac.
Poet ul sr i n pi ci oar e i i se aez n cal e, deschi -
zndu-i br a{el e l ungi :
Ei , doamne ! Ce mai e i gl uma ast a ? {i nchi pui
c
#
dup ce i -ai sal vat vi a{a l ui Ber ger ac, acest a t e va
rsi ca pe un st r i n ? Ei dr ci e !
Tot ui , t r ebui e !
Si pent r u ce, m r og ?
Fi i ndc nu snt em fcu{i s fi m pr i et eni . Dumnea-
voast r snt e{i nobi l i ar eu nu snt dect un bi et sol dat .
Srci a nu mpi edi c ni mi c.
* Fr aver e, n l umea ast a...
Fr aver e... Dumneat a por {i n t eac br evet ul de
mar eal .
Caval er ul zmbi fr voi e, mel ancol i c :
n or i ce caz, i acest a e l ucr ul cel mai gr av, snt fr
fami l i e i fr nume.
Fr nume ? ! i zbucni Cyr ano. t a nai ba, ai unul i
foar t e si mpat i c, pe l egea mea : Tancr ed ! Aduce cu numel e
unui er ou... unui er ou de r oman !
Roman{i os, poat e ! Dar cam scur t , fr ndoi al .
Numai cu acest nume m ndoi esc c-ar fi posi bi l s fi u
pr i mi t bi ne de fr umoasel e dumneavoast r pr i et ene di n
cast el ul Rohan.
Or gol i osul e ! A vr ea s l e vd nemul {umi t e, at t a
t i mp ct eu snt mul {umi t !
Nu, nu ! Nu se cuvi ne s r oi{i dumneavoast r , di n
pr i ci na unui pr i et en.
Caval er e, ce v t r ece pr i n mi nt e ?
Iat , zi se t nr ul scut ur ndu-i bucl el e fr umoase cu
t r i st e{e, fr s bnui {i , chi ar dumneavoast r nu v mai
pur t a{i cu mi ne l a fel ca nai nt e de a-mi cunoat e numel e !
__ Cum vi ne ast a ?
__ Acum ct eva cl i pe m t ut ui a{i i acnm...
__ Acum t e t ut ui esc di n nou i s-a t er mi nat !
Cvr ano se r i di c. i a{i nt i pr i vi r ea de oi m asupr a
t i nr ul ui : .
__ Te t ut ui esc i -{i ofer di n nou pr i et eni a. Ai s-o
r espi ngi ? Mi na l ui mar e se nt i ndea l ar g deschi s. Dac
r efuzi , voi consi der a c m di spr e{ui et i i c nu m cr ezi
dest ul de gent i l om ca s-{i fi u pr i et en. Si , n cazul
acest a - ^ -
Fcu o mi car e i ut e spr e mi ner ul spadei .
__ i n acest caz, or i ct ai fi sal vat or ul meu, m i nsul {i i -
{i voi cer e socot eal .
Caval er ul , fr s-i pese de ni mi c, nu-i opr i r sul . El
nu se supr a ni ci odat , cnd ci neva ameni n{a s-l spi nt ece
i ni ma cu vr ful sbi ei .
Poet ul , ns, nu r dea del oc. Cu pr i vi r ea nt r ebt oar e i
cu mi na nt i ns, el at ept a. At unci t nr ul si m{i cum o
emo{i e put er ni c i i st r nge i ni ma. Ochi i i se umezi r br usc
i nu gasi cuvi nt el e car e{i t r ebui au ca s expr i me ceea ce
si m{ea. El nu cupr i nse mna nt i ns, ci cu r an gest
i nst i nct i v, se ar unc spr e t ovar ul su. Br a{el e poet ul ui
se desfcur l ar g ca s-l pr i measc i amndoi r maser
ndel ung mbr {ia{i , pi ept l a pi ept .
Aa, da ! t un poet ul , r znd de pl cer e. Pe onoar ea
mea, a fi fost supr at , dac ar fi t r ebui t s-{i fac vr eun
r u.
Caval er ul , bucur os, ngi m :
In sfr i t , acum pot vor bi ! Vr eau s v spun c
aceast pr i et eni e ofer i t de dumneavoast r at t de spont an
unui bi et sol dat ...
Si pe car e ai accept at -o ?
Desi gur ! Ei , bi ne, acest sol dat est e nedemn de ea.
Dar , mai adi neaur i , ezi t am dac s-mi ncr edi n{ez t ai na
vi e{i i unui necunoscut . Acum, s-a schi mbat . Iat -ne l ega{i
unul de al t ul . Ave{i dr ept ul s t i {i ci ne snt .
Cu un gest , Cyr ano l opr i :
Nu t e nt r eb ni mi c, Caval er e. Tu et i sal vat or ul i
pr i et enul meu i ast a mi aj unge.
Dumneavoast r , poat e ! Dar , mi e nu ! n{el eg s nu
mai fi e nt r e noi ni ci o nen{el eger e, ni ci o r ezer v.
Ascul t a{i i j udeca{i apoi , dac .snt demn sau nu de pr i -
et eni a dumneavoast r .
Poet ul i l u mna i , cu un t on de dul ce gr avi t at e, i
zi se :
Vor bet e, dr agul meu, dac ast a {i -e dor i n{a. Cy-
r ano t e ascul t i , or i ce s-ar nt mpl a, ni ci un cuvnt di n
t ot ce-i vei ncr edi n{a nu va i ei de pe buzel e l ui .
Se spr i j i ni cu coat el e pe mas. Caval er ul nl{ capul .
Mndr i a st r l ucea n pr i vi r ea l ui .
Recul egndu-se un moment , el ncepu :
V-am spus c snt un bi et sol dat , fr st ar e, fr
aver e i fr nume. Tot ul er a adevr at , pn acum ct eva
2i l e. Acum nu mai e aa. Mi i ne, soar t a mea se va deci de
i -mi voi r ect i ga r angul . Voi ncet a s mai fi u un aven-
t ur i er r ici t or i voi st a n l ocul meu l egi t i m n l ume. Da,
mi ne, Caval er ul Tancr ed nu va mai fi , voi pur t a n sfr i t
numel e t at l ui i st r moi l or mei .
Dr ace ! Iat o fr umoas i nt r oducer e, excl am gas-
conul sur pr i ns.
Sol dat ul cont i nu cu un aer de nevi novat ncur ct ur
:
La dr ept vor bi nd, acest nume nu pot s vi -1 spun
ast zi .
Cyr ano fcu un gest di scr et :
Dac t r ebui e s nu-1 spui , pr i et ene, n-ar e a face.
Cont i nu !
Nu, nu, v nel a{i ... Adevr ul est e c ni ci eu nu-1
cunosc. Tot ul est e ci udat n povest ea mea. A sosi t ceasul
car e mi va hot r soar t a. Nor ocul e l a un pas de mi ne. El
nt r ece vi sur i l e mel e cel e mai ndr zne{e. Toat e acest ea l e
t i u ! Ceea ce nu t i u est e n ce anume const acest nofoc.
Mr t ur i si r ea aceast a at t de nai v a{i{ cur i ozi t at ea
poet ul ui , car e mur mur :
E del i ci os !
Tr ebui e s" v spun mai nt i c snt nsemnat de
Dest i n. Por t n i ni m un semn, spat cu o pecet e de ne-
t er s : o st ea, st eaua mea ! Or , semnul acest a nu m-a n-
el at ! Cu aj ut or ul l ui , mi ne, di n si mpl u ser gent cum snt ,
voi fi egal cu cei mai al ei !
La nai ba ! E un r oman nt r eg, st r i g Cyr ano, n-
cnt at , fr ecndu-i mi ni l e.
Un r oman ? zi se Tancr ed. S zi cem c ar fi aa.
Ins un r oman fr nchi pui r i , un r oman adevr at ; ade-
vr at ca Evanghel i a... Ascul t a{i . Am ai spr ezece ani ...
__ Sai spr ezece ani ! zi se poet ul , exami nnd st at ur a
t nr ul ui . Sai spr ezece ani , pe l egea mea, pr omi {i mai
mul U ^^^
un CO
pi i
?
i ei t ... nu se t i e de unde, di n Fl andr a,
poat e di n al t par t e ! Ni t e caval er i mer cenar i m-au gsi t
cnd er am mi cu{ i m-au l uat cu ei . Er au dur i si mur dar i
acet i oameni aspr i car e fac di n r zboi o me-

er
i
e
___ vnzndu-se l a me^at cel ui car e d mai mul t
{i ni nd cnd cu r egel e, cnd cu mpr at ul . Azi pent r u dom-
nul car di nal i pent r u suedezi , mi ne mpot r i va l or , pent r u
l or eni sau spani ol i . Ei m-au cr escut n condi {i i vi t r ege, de-
a l ungul nesfr i t el or dr umur i . Acest ei mpr ej ur r i dat or ez
pr ecoci t at ea mea i mnui r ea dest ul de cor ect a spadei ...
Poet ul apr ob n t cer e.
Despr e nat er ea mea, nu am cunoscut mul t t i mp dec
i i un si ngur l ucr u i anume c aveam snge nobi l n vni e.
De aceea m-am obi nui t s m por t ca un gent i l om n
t oat e ocazi i l e.
Sl av domnul ui , l nt r er upse Cyr ano, m-am con-
vi ns de aceast a adi neaur i .
Mi se spunea deci Caval er : Caval er ul St el ei sau,
dup numel e meu de bot ez, Caval er ul Tancr ed.
Amndou mi pl ac.
Despr e fami l i a mea i pr i ma copi l r i e nu t i am
ni mi c i , de al t fel , nu er am del oc nel i ni t i t . Aveam semnul
meu.
St eaua ?
St eaua, da ! Bt r nul sol dat , car e-mi {i nea l oo i de
t at i de mam i chi ar doi c, m-a ncr edi n{at c eJ i i
cunot ea t l cul i c nt r -o bun zi mi -1 va dezvl ui .
Adesea, dup ce i t er mi na t r eaba, cnd vi nul i dezl ega
l i mba, mor mi a : D-i nai nt e, fi ul e. Ai ncr eder e n
st eaua t a ! Va veni un t i mp cnd vei fi bogat i put er ni c.
nct i vei face s pl easc pe t o{i mar i i seni or i ". Apoi r dea
i -1 mai auzeam mur mur nd : Voi fi i eu bogat i cunosc
i pe ci neva car e nu va mai r de". Tot ui , ni ci odat nu a
vr ut s spun mai mul t . Cei l al {i socot eau t oat e acest ea
dr ept pal avr e de om beat . Eu ns ghi ceam c spunea
adevr ul . Tr ebui e c t i a el al t e l ucr ur i , numai c, pent r u
a mi l e spune, at ept a s fi u br bat nt r eg, capabi l s cer ,
cu sabi a n mn, l ocul meu sub
soar e... Tnr ul se r ecul ese un moment : pe- si gur , nu
er a del oc dui os bt r nul mer ceaar i
er a fcut pent r u l upt i snge ; poat e c nu-mi sal vase
vi a{a i nu m cr escuse dect cl i n l comi e, ca s m t r ans-
for me n i nst r ument ul nor ocul ui su. Dar el a nsemnat
t oat copi l r i a mea. El a fcut di n mi ne un om i un
sol dat .
Vi t eaz sol dat !
a
gndi gasconul .
Aj ung acum l a moment ul cnd, di nt r -o dat m-am
afl at si ngur pe l ume i cnd t ai na dest i nul ui ncepu s mi
se dezvl ui e nai nt e.
Cyr ano fu cupr i ns de fi or i , nu de cur i ozi t at e, ci de
i nt er es pasi onat .
Cont i nu, mur mur el nel i ni t i t .
STEAUA CAVALERULUI
Supunndu-se acest ui ndemn, Caval er ul ur m :
__ E
r a
n t i mpul ul t i mul ui rzboi . In vr emea aceea,
noi l upt am pl t i {i de r egel e Fr an{ei , cont r a par t i zani l or
mpr at ul ui . Lupt a fusese gr ea n .acea zi i pe cnd sear a
cdea nc ne mai di sput am cu dumanul cmpt i l de
lt ai e. Tot ui , t umul t ul ncepea s scad, n t i mp ce se
st i ngeau ul t i mel e r aze de soar e. Deodat , r sun un bu-
bui t " ndepr t at ; o ghi ul ea pi er dut czu asupr a noast r i
r et ez scur t pi ci oar el e bt r nul ui mer cenar .
Poet ul sufl de emo{i e.
Cont i nu ! zi se el .
Iat -1, deci , nt i ns l a mar gi nea unei pdur i . Eu
er am n genunchi , l ng dnsul , spr i j i ni ndu-i capul . Ve-
deam cum I se scur ge sngel e. Cl i p de neui t at I Ochi i l ui
n {i nt ui au cu o pr i vi r e r ici t . Sur pr i ns de l ovi t ur , el
pgr ea c m nt r eab ! Eu pr i veam cum i se ducea vi a{a,
scur gndu-se pi ct ur cu pi ct ur . Si odat cu vi a{a l ui ,
pi er ea i ndej dea mea de a cunoat e vr eodat t ai na at t
de nsemnat pent r u mi ne. Tot ui , nu ndr zneam s-1
nt r eb. Ar fi nsemnat s-i ar t c l pndea moar t ea. El
sufl a di n gr eu. Deodat vzu sngel e cur gnd i pi ci oar el e
secer at e. At unci ncer c s se r i di ce, ur l nd, nj ur nd,
bl est emnd soar t a, nfr unt nd moar t ea, i nvocn- du-1 pe
Dumnezeu. n{el esei c bt r nul meu t ovar va por ni pe
cel l al t t r m, fr s fi put ut vor bi , ducnd cu si ne i n
mor mnt t ai na, sper an{el e mel e... vi a{a mea...
Put er ni c i mpr esi onat , Cyr ano gfi a.
Un r oman, i zbucni el . Un r oman mai sur pr i nzt or
dect a Ast r ea... mai fr umos dect cel e mai i scusi t e i nven{i i
al e acel ui cpi t an Scuder y. Cont i nu, Caval er e, t e ascul t
cu nesa{ !
n acest mi nut t r agi c ca i cum Dumnezeu ar
vr ut a
?a apr u un om l a mar gi nea pdur i i . l cu
not eam pe omul acel a car e sol dat nu-1 cunot ea oar e ?
Er a un pr eot . Ci udat pr eot , e adevr at . Sufl et de caval er i
de gent i l om, mai mul t dect de abat e. Tnr nc i mer eu
i n l upt . Se povest ea c, nai nt e de a mbr ca r asa,"
pur t ase zal el e i mant i a de muchet ar i nu er a de
necr ezut .
Tr ecea deci pe-acol o, cut nd vr eun r ni t ca s-1 aj ut e
sau vr eun mur i bund ca s-1 ncur aj eze. Si , i at c
zr i ndu-1, bt r nul i schi mb fa{a. El , car e bl est ema, i
se zbt ea ca un di sper at mpot r i va mor {i i , deveni di nt r -o
dat umi l , r esemnat i bl nd ca un mi el car e mer ge l a
ii er e. Un nume i sc de pe buze. Cont i i n{a pr ea c
se t r ezet e. Cu bl nde{e, m r ug s m ndepr t ez i l
chem pe pr eot . Acest a se apr opi e, se apl ec, se l s i n
sfi r i t pe genunchi . At unci , uor , ndel ung, mut i l at ul i
fcu mr t ur i si r ea sa supr em ct r e omul l ui Dumnezeu.
Ce r emucar e gr ea mpovr a cont i i n{a sa ? Il vedeam de
depar t e cum vor bea cu nt r er uper i , gr bi ndu-se
r
de t eam
s nu moar nai nt e de a spune t ot ul . In aceast
convor bi r e t ai ni c, se vedea c e vor ba de mi ne, cci , di n
cnd n cnd, ochi i pr eot ul ui se ndr ept au spr e l ocul unde
n afl am.
La un moment dat , el se r i di c n pi ci oar e i , dup
ar ir i l e mur i bundul ui , mer se s caut e n t ocur i l e pen-
t r u pi st oal e de l a aua l ui ceva, car e-mi pr u s fi e o
cut i e... o caset .
Acum mur i bundul vor bea n fr aze scur t e, nt r et i at e de
spasmel e mor {i i . n sfr i t , abat el e r i di c mna i fcu pest e
fr unt ea l ui semnul car e absol v. Bt r nul pl i mai t ar e, un
zmbet uor zbur pest e buzel e-i l i vi de... t r ecuse
cr et i net e n vi a{a de di ncol o.
Cyr ano r espi r put er ni c.
Si caset a ? st r i g el , caset a car e con{i nea fr n-
doi al secr et ul nat er i i t al e ?
Caval er ul cl t i n capul n semn de net i i n{.
Nu t i u. Am pr i mi t -o nchi s. Abat el e mi -a dat -o ca
pe un depozi t sfnt .
Cel pu{i n {i -a spus ce er a nt r -nsa ?
Nu ! Al t ci neva t r ebui e s-mi spun.
Dar cuvi nt el e mur i bundul ui {i l e-a spus ?
Ni ci ast a, cci l e pr i mi se ca mr t ur i si r e. El e au
rmas, aa cum se cuvenea, nt r e el i Dumnezeu.
Pcat ! fcu gasconul necj i t . Dar , at unci de
unde . t i i ?..
V-am spus-o : nu t i u dect un si ngur l ucr u.-
Anume c aceast caset cupr i nde t oat aver ea mea,
uni ca mea sper an{, nor ocul i numel e meu. Cuvi nt el e
pr eot u-
^ l ui mi -au r mas spat e n mi nt e.
S vedem : ce {i -a spus pr eot ul ?
Mi -a spus aa : Omul car e a mur i t se afl de-a-
cum nai nt ea j udect or ul ui supr em. Nu mai {i ne de noi s-
1 j udecm. El s-a r scumpr at n ul t i mul ceas. Or i ce ai
put ea afl a cndva, s nu-1 bl est emi . Si cnd vei fi do- bi nai t
un mar e nor oc, car e mi ne t e at eapt , ami nt e- t e-{i
numai at t : c dat or ezi t ot ul ci n{ei l ui di n ur m !
u

Ast a e t ot ul ?
At ept a{i . A mai adugat : Nu pot s-{i spun mai
mul t , dar n cur nd vei t i i vei n{el ege. At unci , or i ct de
nesper at {i -ar fi soar t a, nu ui t a ni ci odat c t ot bi nel e
vi ne de l a Dumnezeu, car e d i poat e s i a napoi ... i
r oag-t e di n cnd n cnd i pent r u cel , car e, pr i n ul t i mul
gest , t e-a sal vat ".
Foar t e bi ne ! i zbucni Cyr ano. St r ani c pr eot ! Ar
t r ebui s pl t et i mai t r zi u, dup moar t ea l ui , h memor i a
sa, ct eva r ugci uni .
Dup acest e cuvi nt e, el mi -a ncr edi n{at o cut i u{
di n l emn r ar , pecet l ui t cu o st ea.
St eaua t a, pe l egea mea.
Aceast cut i u{, mi -a por unci t s-o duc l a Par i s
i , ai ci , s o ncr edi n{ez unui om, spunndu-mi doar nu-
mel e l ui . El m va r ecunoat e pr i n dou cuvi nt e : e
vor ba de numel e unui or a i de o anumi t dat .
Ast a e t ot ul ?
Da, t ot ul . Rest ul l va face cel ce va pr i mi caset a.
El va face s aj ung acest obi ect l a per soana pe car e o
pr i vet e.
O femei e
44
, gndi Cyr ano.
Tr ecuse dest ul t i mp cu povest i r ea. Soar el e ncepea s
coboar e. Deodat , t ur nul bi ser i ci i Sai nt -Ger mai n-des- Pr es
lt u de pat r u or i . Caval er ul sr i ndat n pi ci oar e.
E or a pat r u ! Er a ct pe-aci s pi er d audi en{a.
Cu un gest , el i ar anj {i nut a.
Unde t e duci ? nt r b Cyr ano.
La Luvr u.
La Luvr u ? nt r eb poet ul ui mi t . i
Da, snt at ept at acol o.
Ast a-i bun I Dar nu mi -ai spus ni mo... E o ade-
vr at t r dar e. Tu ai audi en{ l a Luvr u i st ai sub pr o-
t ec{i a mea !
Vr e{i s v-o r et r age{i ?
Dar eu am nevoi e s fi u pr ot ej at ul t u !
V st au l a di spozi {i e, r spunse t nr ul , amuzat de
aer ul bui mci t al pr i et enul ui . Pr ocedez i eu l a fel ca
dumneavoast r . Cnd m cr edea{i sr ac l i pi t mi -a{i pus l a
di spozi {i e aver ea dumneavoast r , aa nct est e mul t mai
pu{i n ceea ce v ofer eu : j umt at e di n a mea.
Dar Cyr ano, di scr et , se apr :
Vezi c... nu mai t i u dac t r ebui e...
Hei , obser v c de dat a aceast a dumneavoast r da{i
napoi . Deci , m i nsul t a{i i e r ndul meu s v cer so-
cot eal .
Cu un gest voi os, el duse mna l a spad.
Copi l e ! zi se poet ul st r ngdu-l l a pi ept .
Tnr ul st r nse n cat ar am cent i r onul , i ar anj p-
lr i a, apr oxi mat i v net ezi t , pest e bucl el e misoase fr i cu
un gest pr i et enesc de adi o, pl ec.
Cyr ano l pr i vi cum se ndepr t a, cu pasul su mar {i al
i uor , pl i n de ncr eder e i de sper an{.
Iat un om de i spr av ! gndi el . E seni or de vi {
ar i st ocr at i c. mi par e r u : l -a fi pr efer at si mpl u sol dat .
SERVICIU CONTRA SERVICIU
In t i mp ce Cyr ano, ncnt at de noul su pr i et en, i
domol et e emo{i i l e ci nnd, i pe cnd Caval er ul se n-
dr eapt cu pas vi u ct r e Luvr u, unde dest i nul su l c-
luzet e ct r e aver e i gl or i e, s ne ofer i m i noi pent r u wn
scur t r gaz.
Cum am put ea s-1 fol osi m mai bi ne, dect ar unend o
pr i vi r e r api d asupr a si t ua{i ei gener al e, aa cum se
pr ezent a ea n vr emea cnd se desfoar pr i mel e nt m-
pl r i al e povest i r i i noast r e.
Aceast di gr esi une apar ent va ar unca oar ecar e l umi n
asupr a unor aspect e, obscur e nc, i ndeosebi asupr a
t ai ni cei consft ui r i di n cast el ul de Never s.
Ar mnd Dupl essi s, car di nal i duce de Ri chel i eu, er a n
cont i nuar e st pnul st at ul ui . De douzeci i apt e de ani ,
el l conducea, cu mna sa de fi er , ct r e un i deal dubl u :
super i or i t at ea Fr an{ei n Eur opa i suver ani t at ea absol ut
a r egel ui n Fr an{a.
In cal ea l ui , ns put er ni cul mi ni st r u nt l ni se dou
pi edi ci : pr ot est an{i i nunt r u, casa de Aust r i a n afar .
Dar geni ul su nu se mpi edi case de asemenea obst acol e :
cu aj ut or ul cat ol i ci l or , el i nvi nsese pe pr ot est an{i i di n
Fr an{a ; cu aj ut or ul pr ot est an{i l or di n Suedi a i Ger mani a,
el nvi nsese sfnt ul Imper i u Roman i pe mai est at ea sa
cat ol i c-
Angl i a st t ea n cumpn, nesi gur . El o neut r al i zase,
dnd r egel ui Car ol I ca so{i e pe sor a l ui Ludovi c al Xl II-l ea.
Favor i t ul monar hul ui engl ez, l or dul Bucki ngham l
nel i ni t ea nc ; dar , cucer i nd de l a acest a La Rochel l e,
Ri chel i eu r pi fr umosul ui duce ceea ce el avea mai pr e{i os
pe l ume : pr est i gi ul i , coi nci den{ pr ovi den{i al ,
0
l ovi t ur
de pumnal a unui pur i t an i r pi i pu{i nul si mai
rnsese acest ui a, vi a{a.
Dup t oat e acest ea, ci ne se mai put ea ndoi de mi si -
unea di vi n a domnul ui car di nal ?
Ci neva se ndoi a t ot ui : r egi na mam, bt r na i t al i -
anc, aceea car e l r i di case l a put er e nt r -un acces de
pasi une seni l i car e acum se ci a amar ni c. Ast r ol ogul ei
i pr ezi cea sfr i t ul mi ni st r ul ui i ngr at i moar t ea r egel ui
neascul t t or .-
nt r -adevr , sabi a cont el ui de Chal ai s avea s aj ut e
pu{i nt el l a r eal i zar ea acest ei pr ofe{i i .
n asemenea mpr ej ur r i , Mar i a de Medi ci s, ca o foar t e
bun mam, t r ebui a s se gndeasc mai nt i s- c-
t ui asc fami l i a: ar fi dor i t s-o r ecst oar easc pe vduva
fi ul ui su, i ndol ent a Anna de Aust r i a, cu al doi l ea fi u al
su, pr ea i ubi t ul Gast on i , sub par avanul acest or doi
t i ner i nebuni , ar fi put ut domni ea, n{el eapt a.
Di n fer i ci r e, Ri chel i eu avea mi j l oacel e l ui i nfai l i bi l e ca
s nt oar c n favoar ea sa hot r r i l e ast r ol ogi ei . El puse s
fi e t i at capul l ui Chal ai s i sur ghi uni di n Fr an{a pe
lt r na r egi n i pe fi ul su.
Ct despr e t nr a r egi n, car di nal ul o pst r . Si aceast a
di n mai mul t mot i ve, pr i mul fi i nd acel a c o i ubea !
Acest om de fi er avea sl bi ci uni l e l ui . Cea mai ci udat
i cea mai t enace fu desi gur dr agost ea l ui pent r u Anna de
Aust r i a, aceast suver an, a cr ei i ni m vi st oar e i
mndr er a cel mai pu{i n ncl i nat ca s mpr t easc o
pasi une ca a l ui , sumbr i domi nat oar e.
Rnd pe r nd, r egi na l di spr e{ui , se t emu de el , l
admi r chi ar ,- dar ni ci odat nu-1 i ubi . Ini ma mndr ei spa-
ni ol e nu bt use dect pent r u un si ngur br bat : fr umosul ,
st r l uci t or ul i seduct or ul Bucki ngham.
nt r e Anna de Aust r i a i car di nal a st at nt ot deauna
acest snge vr sat . Mor t , r i val ul su t r i umfa ast fel asupr a
l ui Ri chel i eu.
Dar , n t oat e acest ea, ce se nt mpl a cu r egel e ? Regel e
vna, r egel e clr ea sau fcea exer ci {i i de ar me cu favor i {i i
si , Bar adas sau Sai nt Si mon. Regel e cnt a l a l ut i
compunea cnt ece de dr agost e pent r u favor i t el e sal e,
d'Haut efor t sau La Fayet t e. Juca cu el e j ocur i nevi novat e.
Er au si ngur el e j ocur i pe car e i l e ngdui a habot ni ci a l ui
scr upul oas i or oar ea de car ne. Si se mai ocupa cu
nr t ur i si r ea pcat el or pe car e nu l e comi t ea.
Ct despr e so{i a l ui , el o det est ase nc de l a nceput ,
t ocmai pent r u comor i l e er ot i ce pe car e fr umuse{ea ei m-
bel ugat l e ar t a. Apoi , fr s o i ubeasc mai mul t ,,
ncepuse s fi e gel os.
Si Ludovi c al Xl II-l ea aj unsese s o di spr e{ui asc cu
sl bt i ci e pe An na.
De r egat ul su, r egel ui nu-i psa : l sa t ot ul n gr i j a
domnul ui car di nal .
Uneor i , t ot ui n acest suver an pl pnd r ent eau ve-
l ei t {i de a r edeveni r ege. La acest ea l mbol dea cu di -
nadi nsul vr eo i nfl uen{ ocul t , vr eun r evol t at de vaz sau
vr eun favor i t ambi {i os. Dar numai dect , mar el e pol i t i ci an
descur ca i nt r i ga i pe i nt r i gan{i i t r i mi t ea, pe uni i pest a
fr ont i er , pe al {i i l a Bast i l i a, dac nu chi ar pe eafod.
n moment ul n car e ncepe povest i r ea noast r , Chal ai s
er a mor t , Mar i l l ac er a mor t , Mont mor ency, l a fel : un
favor i t , un mi ni st r u i un pr i n{. Pst r t or ul si gi l i ul ui ,
Chat eauneuf, mbt r nea nt r -un t ur n di n An- goul eme, i ar
mar eal ul Bassompi er r e l a Bast i l i a. Am ami nt i t doar pe
cei mai i l ut r i .
Di nt r e favor i t el e r ebel e, pr i ma domni oar d'Haut e- for t
er a l a Mans, i ar domni oar a de La Fayet t e, cea de-a doua,
er a l a mnst i r e.
Ducesa de Chevr euse, pr i et ena r egi nei i confi dent a
i ni mi i sal e, i cont i nua n exi l vi a{a de fr umoas aven-
t ur i er . Si mama r egel ui , vduva l ui Henr i c al IV-l ea, mur i
sr ac, n afar a Fr an{ei , t nj i nd dup fi ul i r egat ul su, pe
car e nu-i mai vzuse de unspr ezece ani .
Ri chel i eu domnea aadar ! Anul t r ecut , cu o si ngur
l ovi t ur de sabi e cucer i se Tur i nul i mper i al i l or , i ar Spani ei
i l uase Ar r as-ul . Gl or i a ar mel or i sur dea n sfr i t I
Tot ui , ni ci odat mar el e car di nal nu se si m{i se mai sl ab,
mai ameni n{at , ni ci odat nu t r ebui se s vegheze cu mai
mul t vi gi l en{ i aceast a pent r u c si m{ea cum cr et e
dezgust ul r egel ui . To{i cei di n j ur ul su, l mbol deau pe
sl abul monar h s se debar aseze de un mi ni st r u deveni t
i nut i l acum, cnd vi ct or i a fusese ct i gat i a cr ui gl or i e
umbr ea mai est at ea r egal . Cr edi nci oi i , at ot put er ni ci
asupr a acest ui sufl et t emt or , nu ncet au s r epet e c
mnt ui r ea r egat ul ui fi i nd asi gur at , er a t i mpul s se gn-
deasc i l a sal var ea r egel ui . Dor ea el s moar cer t at cu
t o{i ai si : cu mama sa, cu sor a di n Angl i a, cu fr at el e.
cu so{i a sa ? Put ea el s pr efer e al or si pe acest om sn-
ger os i sat ani c ?
O cabal gr ozav se for mase di n nemul {umi {i , ambi -
{i oi , di n evl avi oi adevr a{i sau f{ar ni ci , di n sufl et el e
sensi bi l e pe car e l e emo{i ona t r i st e{ea r egi nei . Al t fel vor -
bi nd, er a amest ecat t oat l umea, n afar de cei n{el ep{i ,
car e nt ot deauna au fost pu{i ni i , car e, ni ci n aceast
per i oad nu er au mai mul {i .
Regel ui i se smul sese pr omi si unea c se va debar asa -
de mi ni st r ul su ndat dup nchei er ea pci i .
Ti nut l a cur ent , car di nal ul se achi t ase de dat or i e dnd
or di n unui a di nt r e mar eal i i si s se l ase bt ut . Di n ne-
nor oci r e, nu put ea uza l a nesfr i t de acest subt er fugi u.
Mai t r ebui a gsi t i al t ceva. Or mai exi st a i r egi na, er a
nc i Domnul !
Regi na, o t i m. Er a at unci i nfi ni t de fr umoas, n pl i n
fl oar e a st r l uci r i i sal e t r ufae. Gener oas i bun, dar
sl ab, nesi gur , zdr obi t de vi a{a sa t r i st , l i psi t de
afec{i une ; ea put ea fi un i nst r ument doci l i pr i mej di os n
mi ni l e or i cui ar fi put ut afl a cal ea i ni mi i sal e.
Gast on, duce de Or l eans, fr at e al r egel ui , numi t n mod
obi nui t Domnul , er a un per sonaj cu t ot ul al t fel . Izgoni t
di n Fr an{a, cum t i m, nu mai pu{i n caval er et e dect
mama sa, el se nt oar se r et r act nd cel e spuse cndva i ,
acum, i mper t i nent ul fl ut ur at i c r i di case fr unt ea dup o
supuner e umi l i t oar e. In mi car ea de r evol t , el angaj ase de
dat a aceast a pe cel mai nal t gent i l om al Fr an{ei , ducel e de
Mont mor ency. Dar , chi ar pe cmpul de l upt , el l t r dase.
n aceast afacer e, ducel e i pi er du capul , pe cnd fi ul
Fr an{ei r ei nt r n gr a{i i ct i gnd i o fr umoas sum de
bani : pr e{ul sngel ui compl i cel ui su, n afar a domeni i l or
ducal e.
De at unci , de l a r evol t l a supuner e, de l a dezer t ar e l a
t r dar e, Gast on cont i nuase car i er a de veni c nest at or ni c,
mbog{i ndu-se cu fi ecar e nou r et r act ar e. Deveni se ast fel
gent i l omul cel mai dezonor at di n Fr an{a. Dar i pur t a
bucur os acest bl azon, pent r u c mot enea de l a t at l s-u
o pasi une nepot ol i t pent r u sexul fr umos i de l a mama sa
di n Fl or en{a, gust ul l uxul ui , al pl cer i i i al banul ui .
Pent r u moment , Gast on se cst or i se, mpot r i va vo-
vi n{ei r egel ui i a car di nal ul ui , cu Mar gar et a de Lor ena, o
pr i n{es i nami c a st at ul ui . Cur t ea Fr an{ei r efuza ns
s r ecunoasc aceast cst or i e. Domnul se consol a
at unci de vduvi a sa for {at cu amant el e or i fl ut ur at i -
cel e sal e l egt ur i t r ect oar e, car e er au numer oase, de t oat e
condi {i i l e, ncepnd cu doamna de Mont bazon pent r u a
sfr i l a Neveu.
Ast fel , avea i el oameni i si , uni cu t oat e al i fi i l e, car e
ser veau dr ept cur t e acest ui Regent nai nt e de vr eme cu
r ol ul de desfr nat .
Impet uosul fr at e al l ui Ludovi c al Xl II-l ea i l uase ca
dubl ur o vesel pul ama, ce fusese at r as de or gi i l e i
far sel e sal e, ce mer geau chi ar pn l a l ovi t ur i apr i ge de
spad. Car aghi osul acest a pr et i ndea c apar {i ne bi ser i ci i i
se ddea dr ept abat el e La Ri vi er e, dei er a pur i si mpl u
fi ul unui modest cr oi t or de st ampe, cu numel e de Br bi er .
Regi na nu-i i er t ase nc Domnul ui c-1 t r dase pe
Chal ai s- i c o l sase pr ad mni ei r egal e. Tot ui i nt r i -
gan{i i i puseser n mi nt e s o mpace pe Anna cu Gas-
t on.
Ri chel i eu si m{ea cum se apr opi e l ovi t ur a, fi i nd cu ochi i
n t oat e pr{i l e : l a r egi n, unde o cumpr ase pe
fer mect oar ea Chemer aul t , dar i l a Gast on, unde l avea
l a mn pe La Ri vi er e, at t pr i n l comi e, ct i pr i n t eam.
Acest t i cl os, pe car e-1 ml di ase fcndu-1 s gust e
pu{i nt el Bast i l i a, i spunea t oat e secr et el e st pnul ui su,
t r dnd ast fel concomi t ent i pe Domnul car e-1 gzdui a i
pe car di nal ul car e-1 pl t ea.
Ast fel , chi ar l a or a cnd Cyr ano i ami cul su, Cava-
l er ul , au pt r uns n gr di ni l e cast el ul ui de Never s, se {i nea
acol o un mar e consi l i u de r zboi nt r e pr i nci pal i i efi ai
unel t i r i i . Acest ea expl i c cu pr i sosi n{ i pr ecau{i a de a-i
l ega l a ochi pe cei nepoft i {i . Dac i -ar fi smul s l egt ur i l e,
ar fi put ut vedea pe abat el e Gondi , pe ducel e de Gui se, pe
Beaufor t , vi i t or ul r ege al Hal el or , pe un t nr caval er , pe
car e t o{i l numeau cu r espect domnul Le Gr and. In sfr i t ,
nsui Domnul , fl ancat de umbr a sa, La Ri vi er e i escor t at
el e nobi l a cohor t a fl u- t ur at i cel or sal e.
Numai r egi na l i psea i ni ci nu se put ea al t fel . Dar ducesa
de Never s, Mar i a-Loui se de Gonzague, mpr eun cu o
domni oar de onoar e, cea mai fi del i mai apr oape de
i ni ma sa, t r i mi s de r egi n de l a Mnst i r ea Car me-
l i t el or unci e pet r ecea un t i mp de r ecul eger e, aveau s-i
r apor t eze ce se va di scut a.
Ce-ar fi gndi t Caval er ul dac ar fi put ut ghi ci c
aceast conspi r at oar e n for me mi ni at ur al e er a domni -
oar a de Cer nay, zna sa di n Luvr u i nger ul su pzi t or ?
Se vede t r eaba c di scu{i a fusese ani mat . La or a t r zi e
cnd Caval er ul , n l i ps de al t dr um, t r ecu di n nou pr i n
poar t a Nesl e, mar e-i fu sur pr i za nt l ni nd un al ai numer os
: t r sur i , l i t i er e, clr e{i ddeau o vi a{ i nt ens mi cu{ei
pi e{e t r i unghi ul ar e pe car e o l sase pust i e CU - o or mai
nai nt e.
Caval er ul r efcu n sens- i nver s dr umul pe car e l ur -
mase cu Cyr ano pent r u a se duce l a cr ci umi oar . Di n
car t i er ul per i fer i c Sai n Ger mai n pn l a Luvr u, numai
Pont -Neuf i ofer ea cal e di r ect . Si , gr bi t de or a audi en{ei
sal e i nefi i nd di spus s fac un ocol pr ea mar e, t i nr ul
fcu cal ea nt oar s.
Noapt ea ncepea s se l ase, cnd Caval er ul aj unse l a
poar t a Nesl e, t ocmai n cl i pa cnd conj ur a{i i prseam
cast el ul Never s. Ni mi c di n nf{iar ea l or nu-i ddea de gol
pe conspi r at or i ; se despr{eau cu mar e pomp, cu
sr ut r i , cu pl ecci uni , cu r ever en{e, ca i cum ar fi i ei t
de l a o conver sa{i e gal ant .
La l umi ni l e fcl i i l or , {i nut e de val e{i i pl i ni de fi r et ur i ,
seni or i i conduceau doamnel e l a t r sur i sau l i t i er e.
Caval er ul nu ddu mar e at en{i e acest ui spect acol . Er a
gr bi t .i cut a s st r bat i ut e mul {i mea acest a st r -
l uci t oar e. Dar fu nevoi t s se opr easc, spr e a l sa cal e
l i ber unui gr up de gent i l omi . Acet i a peau pe j os, dei
fr ndoi al er au de mar e r ang, cci t o{i se ncl i nau cu
r espect n fa{a l or .
La nai ba cu scl i fosi {i i t i a, gndi nfi er bnt at ul
cadet , snt gat a s pi er d audi en{a di n cauza l or .
De voi e, el e nevoi e, fu nevoi t s mear g n spat el e
acest or per sonaj e ce ocupau t oat st r du{a. Acet i a nu
r eau gr bi {i ca t nr ul nost r u, ci di n cont r . Mer gnd l a
pas, t i fsui au cu voce t ar e i r deau.
Pe l egea mea, zi cea unul , mar e gent i l om, pr obabi l
eful gr upul ui , t oat pol i t i ca ast a mi -a t ul bur at capul . Ai ci
numai t u, abat e, et i n l ar gul t u.
Foar t e bi ne, Domnul e, r i post cel pe car e-1 numi se
abat e. Iat -m, deci , nl{at mi ni st r u, nu-mi l i pset e dect
lr i a.
Gent i l omul r se zgomot os.
Te vd de pe acum ct {i st . de bi ne. Numai at t
dor et i ? Va fi cum zi ci t u ! Nu vei fi pr i ma sect ur car e
aj unge car di nal . Apoi , nt or cndu-se spr e un fr umos cadet ,
adug : nt r -adevr , nu n{el eg ni mi c di n t oat
spor ovi al a l or i a r egr et a t i mpul pi er dut , dac cumnat -
mea, r egi na, nu ne-ar fi t r i mi s o mesager foar t e
i spi t i t oar e.
Vor bi {i de nevi novat a aceea cu ochi i de cat i fea ?
De car e* al t a a put ea vor bi ? Iat un l ucr u bun :
l i mbaj ul ochi l or su est e cl ar , j ur . Eu l -am n{el es.
Si nu depi nde dect de dumneavoast r , ca s face{i
cunot i n{ mai ndeapr oape cu acet i ochi fr umoi ,
pr opuse? cel l al t .
n{el ept sfat , i ddu pr er ea abat el e. V n{el ege{i
cu dumanul ... pr i n pr ocur !
Un hohot gener al subl i ni e aceast gl um.
Hai s ne di st r m de-acum. E i t i mpul . Iat Pont -
Neuf ncepe s fi e pust i u i ct vr ei de nt unecat .
Se t i e pr ea bi ne ce n{el egeau pr i n cuvi nt ul s ne
di st r m" amabi l i i seni or i di n acel t i mp : nsemna s smul ^
ga mant i i l e bur ghezi l or nt r zi a{i , s-i bat pe pazni ci , s
pun*pe fug gol ani i nt fl ni {i n dr um, sau chi ar s
j efui asc vr eo dughean.
For {at s ur meze mi ca t r up, Caval er ul se nfur i e de
ncet i neal a acest ei a. O cl i p, ascu{i se ur echea, vag nel i -
ni t i t : Despr e car e ochi fr umoi vor besc cu at t a l i ps de
r espect znat i ci i ?"
Deodat , ncet i ni pasul . Tr ecnd pr i n dr ept ul st r du{ei
unde se desfur ase scandal ul l or , ar unc i nst i nct i v o
pr i vi r e acol o. Si zr i o mas nt unecat , mar cat de dou
l umi ni {e st r pungi nd nt uner i cul . Fr ndoi al , o t r sur
cu fel i nar el e apr i nse.
Chi pul gr a{i os al t i ner ei cu ochi i l i mpezi t r ecu di n nou
pr i n mi nt ea l ui .
Chi ar at unci , ceasor ni cul de l a Sai nt e-Ger mai n bt ea
j umt at ea. Or a audi en{ei er a apr oape. Om pr evzt or , Ca-
val er ul cer cet mpr ej ur i mi l e cu o pr i vi r e ci r cumspect . Pe
pod nu mai er a ni ci o vi et at e. Pai i t r ect or i l or r sunau
depar t e n l i ni t ea pi e{ei Del fi nul ui .
Oh, vi st or mai snt ! zi se Caval er ul . Or i ci ne vor -
bet e de ochi fr umoi , par c mi -ar da cu ci ocanul n
.
ca
P-
Li ni t i t , por ni di n nou l a dr um. Nu mer se ns ni ci
douzeci de pai , cnd o r ost ogol i r e sur d fcu s-i zvo-
neasc i ni ma. Cunot ea zgomot ul acest a, er a al t r sur i i ei
hur ducndu-se pe cal dar mul podul ui . Se opr i deci l
at ept , sper nd nt r -o nou apar i {i e a fi i n{ei mi nunat e.
Ea t r ecu, pr ea r epede ns, asemenea unei l umi ni ce-
r et i n noapt e. Tnr ul nchi se ochi i . Un t i mp r mase
nemi cat , ca n ext az pst r nd pent r u el , pur i i nt act ,
i magi nea fer mect oar ei necunoscut e.
Cnd r edeschi se ochi i , un spect acol ci udat l i zbi . Tr -
sur a er a opr i t de-a cur mezi ul st r zi i , un om {i nea h-
{ur i l e cai l or pe car e-i t r sese n l t ur i i , di nt r -un col {
nt unecat , apr eau br ba{i nfur a{i n mant i i negr e.
Tot ul s/ e nt mpl ase r epede i fr zgomot . Bi r j ar ul
ncer ca n zadar s mne cai i , n t i mp ce l achei i sr eau j os,
cu sabi a scoas, al er gnd n nt mpi nar ea nvl i t or i l or .
Tnr ul vr u s se ar unce n spr i j i nul l or , cnd... ce-o fi
oar e ?... l vzu nt or cnd br uso spat el e, ar uncnd ar mel e i
fugi nd, dnd semne c er au pest e msur de sper i a{i . Si
t ot ul se pet r ecea n cea mai per fect l i ni t e !
Mi r at , Caval er ul se nt r eb :
Vi sez sau snt t r eaz ?
Pe bun dr ept at e, t e put eai ndoi de r eal i t at ea spec-
t acol ul ui . Dar ua t r sur i i fu deschi s br usc i un br bat
se pr vl i nunt r u. At unci r sun un st r i gt ndat
nbui t st r i gt de i ndi gnar e, de sur pr i z, mai mul t
t eam.
Tot ui , el r sun .pr ofund n t oat fi i n{a Caval er ul ui .
Necunoscut a sa er a ameni n{at i l chema n aj ut or .
Iut e ca ful ger ul , {ini . Omul car e se ar uncase s o-
pr easc t el egar i i , nt oar se acum t r sur a pe j umt at e i se
pr egt ea s i a l ocul vi zi t i ul ui , di spr ut n nvl meal .
Dar ni ci nu avu t i mp s r sufl e, at t de r api d i m at acul
sol dat ul ui . Se t r ezi l uat de gt de o mn de fi er , r i di cat ,
sufocat i apoi azvr l i t ca o j ucr i e l a pmnt . Cei l al {i
agr esor i nconj ur au t r sur a for mnd un gr up compact n
fa{a por t i er ei . Caval er ul se ar unc
v
asupra l or ca o
fur t un. Sur pr i ni , acet i a pr i mi r fer m l ovi t ur a.
Numr ul l e ddea for {a unui zi d. At unci mi ni a l or bi pe
t nr . Se r et r ase un pas, ca- s-i fac l oc, scoase sabi a i
se npust i di n nou asupr a oameni l or n negr u. In
nvl meal a car e ur m, nu vzu i nu auzi ni mi c. At t a
t i a, c l ovea, l ovea, l ovea cu t iul , cu l at ul , chi ar cm
mi ner ul , l a nt mpl ar e, n gr mad.
__ Ce t ur bat !
Ni ci nu al t cuvnt nu se auzi . Nu se auzi deci t
zogni t ul sbi i l or i mor mi el i nfundat e. Nu se pu- t eau
l upt a mpot r i va acest ei fr enet i ce vi ol en{e. nt r -o cl i p,
oameni i n negr u se pomeni r car e t i a{i , car e pui pe fug
i , spr e mi r ar ea Caval er ul ui , pi a{a r mase di n- i r -o dat
pust i e. Tr ei zeci de secunde : nu-i t r ebui se mai mul t ca s
ob{i n acest r ezul t at . La fer east r a por t i er ei apr u un cap
de br bat , n t i mp ce cu o voce por unci t oar e st r i ga :
Ce nseamn ast a ? Ci ne ndr znet e...
Fr aza ni ci nu se i spr vi , cnd sol dat ul deschi se hot - r t
ua t r sur i i i , cnd vzu chi pul , cel di nunt r u pi er du
or i ce chef de vor b. Cu ochi i scr nd i cu sabi a
nsi nger at n mn, acest a avea un aer nspi mnt t or ,
i nci t ar ogant ul di n t r sur o l u di n l oc l a i u{eal pe ua
ceal al t .
St pn pe si t ua{i e, er oul pr i mi at unci n br a{e o t nr
fat , al e cr ei vemi nt e n dezor di ne dovedeau r ezi st en{a
pe car e o opusese unui agr esor br ut al .
Cur aj oas, nu mai t r emur a, i ar pr i vi r ea l i mpede l
st r l ucea de ncr eder e. Doar o uoar t ent r oi at i c n-
sufl e{ea t r anspar en{a de mar mur a chi pul ui su.
Mul {umesc, zi se ea scur t .
Mi cat , Caval er ul nu gsi ni mi c s-i r spund, ci i l
s{r nse sugest i v mi na, car e se l sase pest e a sa.
Dar gent i l omul al ungat nu voi a s se dea bt ut .
Hei , st r i g el , cut nd s-i adune t ovar i i . Fon-
t r ai l l es, Noi r mout i er s, La Ri vi er e, veni {i l a mi ne ! Ce dr acu
!
Vai ns, acet i a nu se pr ea gr beau s-1 ascul t e...
To{i , mai mul t sau mai pu{i n chi opt nd, nai nt au cu
gr eu, veni nd de depar t e.
Ce ? S ne l sm al unga{i de put i ul st a ?
Pe l egea mea, zi se Noi r mout i er s, fr umosul cadet
spani ol , put i ul acest a m-a r ni t l a mn. Nu mai vr eau
al t ceva n pl us.
Pe mi ne put i ul m-a zdr obi t , l ovi ndu-m cu mi ner ul
sbi ei , gemu Font r ai l l es. Nu mai pot s r epet ncer car ea,
cci mi -a pi er de spi r i t ul , ceea ce ar fi o mar e pagub,
fi i ndc est e t ot ce mai am pe l ume.
n ce m pr i vet e, Domnul e, se auzi o voce de de-
par t e, eu snt sft ui t or , nu om de ac{i une. Nu se cuvi ne
unui mi ni st r u n{el ept s se expun n nvl meal .
Oameni i cut ar di ncot r o venea vocea i zr i r o si l uet
sub{i r i c, coco{at pe socl ul st at ui i l ui Henr i c al IV-l ea :
pr udent ul abat e o l uasq l a pi ci or nc de l a pr i mel e l ovi t ur i
i , asi st ase ca spect at or l a l upt .
Foar t e bi ne, zi se mar el e seni or , r i di cnd di spr e{ui t or
di n umer i , i at -m deci si ngur acum. Si apr opi - i ndu-se de
cei doi t i ner i , car e se {i neau mer eu de mn, el nt r eb de
sus : Hei , mi cul meu domn, se vede t r eaba c dumneat a
nu t i i ci ne snt eu...
Ni ci nu vr eau s t i u ci ne snt e{i , r spunse dr z
Caval er ul . Snt e{i un br bat car e a i nsul t at gr osol an o
femei e i ast a mi -e de aj uns !
Un fr eamt i cupr i nse pe oameni i n negr u. Seful l or
l i .
ndui oat fr voi a l ui de mi cul sol dat , car e-i dduse
t ot ui o l ovi t ur zdr avn, Noi r mout i er s i opt i :
Ia seama !
Dumneat a s-ar put ea s pl t et i scump acest e cu-
vi nt e, ameni n{ seni or ul !
Nu mi -e t eam ! Nu depi nde dect de dumneavoas-
t r s m face{i s r egr et pe l oc. Dac dor i {i s scoat e{i
sabi a, v st au l a di spozi {i e.
Vocea abat el ui r sun sar cast i c de pe socl ul st at ui i :
Ni ci s nu-{i t r eac pr i n cap, t i ner e. Bag sabi a n
t eac i vezi -{i de dr um. Aa ar fi cel mai n{el ept .
Fr s se nt oar c mcar , Caval er ul i -o t i e scur t :
Dumneat a de acol o ! Vezi -{i de t r eaba dumi t al e.
Gent i l omul se sft ui ncet cu ai si :
Nu-i de r s, zi se el , n sfr i t . Ve{i vedea cum .n-
cet eaz t r ncni t ul unui mi c ngmfat .
Tnr ul si m{i t r emur nd n mna sa mna mi c a t o-
var ei sal e. Cum se put ea t eme al t ur i de el ? n semn de
ncur aj ar e, i st r i nse i el mna.
Mar el e seni or r evenea spr e t rsur . El i r i di case
mar gi nea plr i ei ca s i se vad chi pul , i ar mant i a, dat
l
a
o par t e, l sa s se obser ve un cost um st r l uci t or de
cur t e.
w

__ M r ecunot i ? nt r eba el .
__ Nu, scut ur Caval er ul di n cap.
St i i c et i nost i m ? Veni {i domni l or , s vede{i o
r ar i t at e : si ngur ul om di n Fr an{a car e nu m cunoat e !
Sol dat ul se si m{i cupr i ns de nel i ni t e, dar nu voi a s
cedeze n fa{a ni mnui . Ast fel c r epl i c cu o ar ogant
egal i mper t i nen{ei puse de i nt er l ocut or ul su n
apost r ofar ea sa :
__ . Eu snt sol dat , nu v fi e cu supr ar e i nu cunosc
dect pe cei nt l ni {i pe cmpul de l upt .
Aceast r i post pr u o i nj ur i e gr av pent r u adver sar ul
su, cci ncet pe l oc s mai r d :
Eu snt ducel e de Or l eans.
Dar t i nr ul pr ea c i -a pi er dut capul . St r i g deci cu
fur i e :
Mi n{i !
Gast on de Or l eans cci ei er a avu o t r esr i r e n t ot
cor pul . Ni ci odat fr at el e r egel ui nu se gsi se nt r -o si t ua{i e
at t de j al ni c.
Da, mi n{i ! Un fi u al Fr an{ei nu se umi l et e pn
nt r -at t nct s i nsul t e o femei e, ai ci , chi ar n fa{a st at ui i
t at l ui su.
Si caval er ul ar i cu mna pe Henr i c al IV-l ea.
Dup aceast nfr unt ar e, el se aept a l a o dezl n{ui r e
de mi ni e. Dar , nu ! Un hohot de r s gener al i r spunse.
Mi r at , neput nd s-i cr ead ur echi l or , se nt oar se i
zr i cauza acest ei subi t e i l ar i t {i . Ar fi put ut s-i nchi -
pui e oar e c evocnd ast fel pe mar el e Henr i c, gest ul sm l
i ndi ca n acel ai t i mp i pe sect ur a de La Ri vi er e, car e
st t ea cal m pe cal , n spat el e r egel ui i se st r mba ci : put ea
mai mul t ?
Aceast pr ofanar e a efi gi ei r egel ui r zboi ni c, scump
i ni mi i sal e de sol dat , l scoase di n sr i t e pe Caval er . L-
snd j os mna pr ot ej at ei sal e, sr i spr e st at ui a ast fel pn-
gr i t , st r i gnd :
D-t e j os, nirul e ! Sau ur c eu l a t i ne.
Si , n l egi t i ma l ui i ndi gnar e, cu vr ful sbi ei , l n{epa pe
car aghi os or i unde l put ea aj unge.
Abat el e cobor n gr ab, ncer cnd s evi t e l ovi t ur i l e
st r mbndu-se l a fi ecar e nou l ovi t ur , nvr t i ndu-se dup
pi ci oar el e cal ul ui de br onz ca s scape de sabi a duma-
nul ui , car e cont i nua s-1 n{epe fr mi l .
Spect acol ul er a de un mar e efoct comi c, spor i t de gr a-
vi t at ea cu car e mni osul sol dat pr oceda l a aceast execu{i e
bur l esc.
Scena ncepuse ca dr am i se t er mi na n far s. To{i
r deau ? r ni {i i , bt u{i i , chi ar t nr a fat ui t nd per i col ul
pr i n car e t r ecuse, n fr unt e cu Domnul , pe car e mi na ca-
r aghi oas a l ui La Ri vi er e l amuza copi os.
Hai de{i , hot r el . Nebunul st a nu e l i psi t de spi r i t .
M-a nvesel i t . De aceea i t r ec cu veder ea obr zni ci a. Apoi ,
ar t nd st at ui a r egel ui , spuse : Mul {umet e mar el ui
Henr i c, t i ner e. L-ai scpat de o sect ur i el a i nt er veni t
pent r u t i ne.
Acest ea fi i nd zi se, cu un aer pl i n de el egan{ i nobl e{e,
ducel e de Or l eans sal ut pe cei doi t i ner i cu mi na i ,
ur mat de uur at i ci i si t ovar i , se ndepr t .
O cl i p fat a r mase nemi cat . Pent r u ea, acest sfr - i t
fer i ci t al unei avent ur i car e er a ct pe-aci s se t er mi ne
t r agi c, pr ea o mi nune. Ni ci nu-i venea s cr ead:
n fi ne, r espi r uur at . Bt u di n mi ni de bucur i e i se
nt oar se pe l oc. Dar aa de i ut e, nct ear fa de mt ase i
zbur de pe umer i i czu j os. Ea ni ci nu obser v.
O ! mul {umesc, mul {umesc de o mi e de or i , zi se ea.
Dumneavoast r v dat or ez t ot ul !
Nu, nu, zi se t nr ul . Mi -a{i l uat -o nai nt e : ser vi ci u
cont r a ser vi ci u.
Ea l pr i vi mai bi ne i l r ecunoscu deodat .
E posi bi l ? Tot dumneavoast r v-a{i bt ut azi dup
ami az ca s-1 sal va{i pe gl i ganul l a cu nasul cor oi at ?
Nu-i aa ? Si i at -v acum di n nou cu sabi a n mn pen-
t r u o necunoscut ... "
Ni ci vor b, Pont -Neuf at r age asemenea nt mpl r i .
nt r -un el an i r ezi st i bi l , ea se ndr ept spr e el .
Nu t r ebui e s mai t r ece{i pe ai ci . Nu v aduce ni mi c
bun !
Di n cont r , pr ot est el .
Dar cl opot ul de l a Samar i t ai ne r sun di n nou ; el
t r esr i i mur mur nel i ni t i t .
Ce s-i faci ? Aa a fost s fi e ! Am pi er dut audi en{a.
__ Unde mer gea{i ?
La Luvr u.
__ Si eu l a fel , ci ne v at eapt acol o ?
__ , Domnul de Gui t aut .
Cpi t anul gr zi l or r egi nei ?
Chi ar el .
__ mi e pr i et en. Am s v scuz. Vr e{i s m conduce{i
?
Nu er a numai o i nvi t a{i e de pol i t e{e. Ini ma l ui Tan- cr ed
avu o senza{i e dul ce. Hot r t l ucr u, mi cu{a zi n ncepea
s-1 vr j easc.
* Bucur os, r spunse el .
At unci , s mer gem pe j os. Cci , dei avem t r sur a
nu mai snt ni ci l achei i , ni ci vi zi t i ul .
Amndoi ncepur s r d..
Apoi l und cai i de zbal ca s-i nt oar c spr e dr am
dr ept , Caval er ul pr opuse :
Ur ca{i , am s conduc de zbal .
Fat a pr ot est :
Ni ci s nu v gndi {i . Pot s-mi l as eu pal adi nul
s fac pe bi r j ar ul ?
Tot ui , nu e pot r i vi t s v nt oar ce{i pe j os l a Luvr u,
cl ar ni ci s l sm t r sur a l a di scr e{i a vagabonzi l or .
Cu un gest de si l , ea i ar i i nt er i or ul t r sur i i , car e i i
ami nt ea per fi da agr esi une de mai nai nt e.
* Nu vr eau s m sui di n nou acol o i ni ci pe dum-
neavoast r . nu v l as s v sui {i pe capr . Si ngur a sol u-
{i e... r el u ea sur znd nvesel i t de o i dee nou.
Si ngur a sol u{i e... ?
Ar t i s ur cm mpr eun. In fel ul acest a, t r sur a
nu-mi face si l .
Ast a r ezol v t ot ul , zi se el ncnt at .
Fat a puse pi ci or ul pe scar .
Ui t a{i ear fa !
Ti nr ui o r i di case i i -o nt i ndea.
Dac v-o dr ui esc, zi se ea, o ve{i pst r a n ami n-
t i r ea acest ei nt l ni r i ?
Roi nd de pl cer e. Caval er ul sr ut ear fa n semn de
r spuns. Ea i -o nnod n j ur ul pi ept ul ui .
Pur t a{i acum cul or i l e mel e !
Nu snt oar e pal adi nul dumneavoast r ?
Si el gndi : Dac m-ar vedea Cyr ano, ar zi ce c mi -am
gsi t dej a Ar i adna !
u

At unci , spr i j i ni ndu-i t ovar a, o r i di c pn n scaun i
se aez al t ur i . Apoi l u i h{ur i l e n mn. Tr ecnr
podul i , n zece mi nut e, l a poar t a Luvr ul ui se pr ezent
acest ci udat spect acol : o t r sur sompt uoas, dar fr
vi zi t i u i fr l achei l a spat e, mi nat n goan de un sol dat
nci ns cu sabi e i cu ear f de mt ase, car e st a al t ur i de
o domni oar n r ochi e de mar e gal .
Dup cum pr evzuse Caval er ul or a audi en{ei t r ecuse.
Tot ui , or i ct de gr ave ar fi fost i nt er esel e car e l aduceau
ai ci , nu put em spune c Tancr ed er a supr at de nt r -
zi er e. Tnr ul nost r u avea depl i n ncr eder e n st eaua sa,,
dar mul t mai mul t n aj ut or ul ofer i t de pr ot ect oar e.
nt r -adevr , t nr a i pr omi sese s se fac avocat ul l ui
n fa{a domnul ui de Gui t aut , ceea ce nsemna ct i g si gur
de cauz. El se despr{i de ea cu dest ul r egr et . Dar t ocmai
n cl i pa cnd i eea di n Luvr u, el se auzi chemat de o
sant i nel :
Hei , camar ade ! Pe dumneavoast r v-a at ept at
domnul cpi t an al Gr zi l or Maj est {i i sal e, Regi nt f?
Da !
Nu a put ut s v at ept e, dar a l sat aceast scr i -
soar e.
%

Caval er ul l u gr bi t scr i soar ea i ci t i :
Domnul de Gui t aut va at ept a mi ne di mi nea{, l a
pr i ma or , pe t nr ul gent i l om car e i -a cer ut audi en{, i
r ecomand s aduc neapr at caset a, spr e a-i fi nmnat
fr nt r zi er e
44
.
Bi ne, zi se t nr ul . M voi nt oar ce mi ne cu caset a.
VI JEFUIT
Aa dup cum i spusese l ui Cyr ano, Caval er ul nu so-
si se l a Par i s dect n aj un. Am vzut c nu-i pi er duse
t i mpul degeaba !
Cu o sear nai nt e, bi e{i i de l a gr aj dul Cal ul Bl an"
cel ebr ul cast el di n st r ada Del fi nul ui vzuser co- bor i nd
di n bi r j a de Ar t oi s un fr umos mi l i t ar cu ochi i cenui i , cu
r cast ani u i chi p nai v. Fi gur a sa pl cut pr ea s fi e
si ngur a sa aver e, cci , l snd l a o par t e spada l ui l ung
car e-i zngnea l ovi ndu-se de cl ci e, nu avea deci t un
geamant an srcci os pe car e-1 {i nea mer eu n mi fi a i
de car e r efuza cu nc{nar e s se despar t chi ar i
pent r u o cl i p. Noi , car e cunoat em i st or i a mi r acul oasei
caset e, n-am fi fost sur pr i ni vznd pe Tancr ed cum apr a
val i za car e o fer eca mpot r i va or i cr ei mi ni st r i ne.
Bi nen{el es c r ndai i i de l a Cal ul Bl an" vedeau al t fel
l ucr ur i l e. De aceea, l uar n' zefl emea, pe fa{, gr i j i l e
met i cul oase al e acest ui clt or pent r u o cut i e pr di t ;
de fapt , put em spune c aceast a er a un obi ect de muzeu,
pe t r ei sfer t ur i desfcut , cu nchi zt or i gr oase de fi er
mncat e de r ugi n, mbr cat cu o pi el e scor oj i t i j upui t
n mul t e l ocur i ; l ocul ei ar fi fost mai degr ab l a hal a de
vechi t ur i .
n aceast st ar e j al ni c i , dei or a er a nai nt at , t i -
ner el ul por ni s-i gseasc un adpost .
Dup ce r ici se ndel ung pr i n acest Par i s pe car e nu-1
cunot ea i se pi er duse de mai mul t e or i pr i n acest l abi r i nt
de st r zi ncl ci t e, el naufr agi ase n pl i n cent r ul unui vechi
car t i er de col i , munt el e Sai nt e-Genevi eve.
Acol o, n fa{a zi dur i l or scor oj i t e al e col egi ul ui Navar - r ei
zr i o csu{ veche.
. Gazda se afl a t ocmai n poar t .
Ai ci ar fi pot r i vi t " gndi clt or ul . Si , sco{ndu-i
lr i a, se opr i i r dr ept ul cumet r ei . Fcut de or i car e n-
t al , acest gest br usc ar fi st r ni t o si mpl t r gui al ... Dar
er a scr i s ca er oul ui nost r u s nu-i mear g t oat e di n pl i n i
fr pi edi ci ... Fr ndoi al , sub efect ul sol i ci t udi ni i acest ei
st el e, car e, dup spusel e sal e, i conducea dest i nul .
Ni ci nu apucese el s-i spun pr i mul cuvn{, ci nd fe-
mei a, cu fa{a sper i at , l apuc de br a{ i -1 t r ase n umbr a
unui cul oar . Acol o, cu mul t e semne mi st er i oase, ea i {i nu
un foar t e l ung di scur s. El n{el ese c er a at ept at i n
aceast cas. C un oar ecar e domn Ber nar d anun{ase
sosi r ea l ui . Gazda se fel i ci t a c 1-a r ecunoscut dup aer ul
l ui el e om c.bi a sosi t di n pr ovi nci e...
Di n fer i ci r e, i ami nt ea apr oape cuvnt cu cuvi n t ul -
t i ma r ecomandar e a acel ui mi st er i os domn Ber nar d.
Cnd va veni per soana aceea, aver t i za{i -1 s i a bi ne
seama i nu ui t a{i s aduga{i : Sufl pent r u moment un
vnt r u!"
Aceast ul t i m fr az, nt ovri t de o mi mi c expr e-
si v, fu spus pe un t on de mar e t ai n.
Caval er ul nu mai avea ns r bdar e ; bt u di n pi ci or i
st r i g :
Opr et e-t e, cumt r , ce-mi t ot desen{i cu vi nt ml
ru i cu domnul Ber nar d ?
Aadar , nu pe dumneavoast r v at ept a el ? zi se
ea.
La nai ba ' Nu n{el eg ni mi c di n t oat e povet i l e dr a-
mi t al e... Ct despr e acest Ber nar d, aud pent r u pr i ma dat
nnmel e l ui .
Gumt r aj l msur o cl i p cu un ochi nel i ni t i t , r e-
gr et ndu-i l i mbu{i a.
At unci , ce dor i {i de l a mi ne ? zi se ea.
Ti -a l i spus-o de mul t , cl ac m-ai fi l sat s vor -
besc. Vi n di n ar mat i caut adpost pent r u noapt e.
Femei a se i ndoi o" cl i p, dar vzndu-1 at t de nai v, se
l i ni t i i zi se
__ A ! cut a{i un cul cu? Pi ca{i numai bi ne. De azi
di mi nea{ e l i ber camer a domnul ui Ber nar d.
Ti nr ui , pe car e nt mpl ar ea l amuza, nt r eb i nt r -o
doar :
Dar , i a spune-mi , de ce t e-a prsi t acest domn
Ber nar d V
Nu t i u.
Nu cumva di n cauza vnt ul ui ?
Gazda l pr i vi , pl i n di n nou de ovi al i Nel i ni t e
__ Hai de ! zi se el scur t , condu-m spr e aceast ca-
ni er i s t er mi nm.
Ur cnd scar a n spat el e bt r nei , gndea : Nu-i ni ai pe
depar t e us pal at casa ast a. Dar nu-i ni mi c - mer ge pcTi 'r u
o noapt e. Mi i ne voi fi bogat !"
O or mai t r zi u, Caval er ul , car e se cul case pe j umt at e
mbr cat , ci or mea cu capul pe geamant an. Ni ci r az- da,
ni ci eni gmat i cul domn Ber nar d nu veni r s-1 vi zi t eze n
t i mpul somnul ui . El vi s pur i si mpl u c nor ocul i i
at ept a a doua zi l a scul ar e.
Tancr ed se det ept i n zor i i zi l ei . Fl ui er nd un r na;s de
rzboi , i ar anj t oal et a, apoi , fr a pi er de t i mpul , ncepu
s scr i e cer er ea de audi en{ l a domnul de Gui t aut . Nu ui t
s men{i oneze ni ci caset a, ni ci s scr i e c^l e dou cuvi nt e
de r ecunoat er e : numel e unui or a i dat a pe car e abat el e
i i e dduse n scr i s.
Dup aceea, mer edi n{ndu-se c nu-i l i psea .:aset a di n
geamant an, unci e o ascunsese nt r -un t eanc de r ufe. el
ncui e geamant anul i por ni spr e Luvr u.
Am vzut cum a fost pr i mi t de domnul de Commi n- ges.
Si Gum apoi , avnd o nt r eag dup ami az l a di spozi {i e, a
i ost mpi ns de st eaua sa spr e Pont -Neuf. Cum 1-a
t r aver sat ci e dou or i , pr i ma dat nt l ni se l i ci un pr i et en,
a doua car i afl ase... Ar i adna.
In schi mb, pi er duse nt l ni r ea cu cpi t anul gl r zi l oj
maj est {i i sal e, r egi na ; i ast fel r at ase ndepl i ni r ei mi -
si uni i .
mpl i ni r ea nor ocul ui er a deci amnat pe a doua zi .
Cnd i ei di n Luvr u, un pi o dezumfl at , dar fr s n-
cer ce cel mai mi c r egr et , Caval er ul se fer i de Pont - Neuf,
car e er a s-i fi e de dou or i fat al , i aj unse ft car t i er ul
col i l or , pr i n Chat el et .
El nu ui t ase c or i gi nal ul l ui pr i et en t r ebui a s-1 pr e-
zi nt e fr umoasel or sal e pr e{i oase di n Pi a{a Regal i ar dea
de dor i n{a s l ege cunot i n{ cu aceast l ume st i l at ,
cr ei a poet ul i i fcuse o descr i er e aa de ademeni t oar e.
Cost umul su de mer cenar , excel ent pent r u a face f.i {
unor si t ua{i i di fi ci l e, dar car e se r esi m{ea pu{i n de pe
ur ma numer oasel or sal e escapade, nu er a pot r i vi t pent r u
asemenea mpr ej ur r i . Gr bi t de a-1 schi mba cu o al t
{i nat mai decent , Caval er ul i u{i pasul .
At unci ar i d aj unse pe nl{i mea col i nei Sai nt e-Ger t e-
vi eve, l a csi r a nveci nat cu Col egi ul di n Navar a, er a dej a
noapt e, i nt r neobser vat , sui scar a nt unecat i aj unse n
camer a sa. Apr i nse o l umi nar e. ncepu s-i fac cu gr i j
t oal et a, aa cum sade bi ne unui t nr car e ur meaz s se
pr ezi nt e n fa{a unor doamne fr umoase. At unci end
ogl i nda l nt i i n{ c, n sfr i t , fi gur a sa i r ect ase
nt r eaga gr a{i e j uveni l , se pr egt i s mbr ace cel mai
el egant cost um pe car e-1 avea. Dar al eger ea t r ebui a s se
fac r api d, pent r u c nu avea, m a i ar 3 {i nut ei de r zboi ,
dect o bi at hai n cumpr at de In un negust or di n Ar
r os.
Lu deci vai i z a i bg chei a n br oasc, dar ... er a
i nut i l : er a desfat .
. Hei . dr ace ! Si eu car e cr edeam c am ncui at -o de
dou or i !
Dar abi a r i di case capacul , cnd l apuc un t r emur r
hai nel e i l ucr ur i l e, ar anj at e de el cu at t a gr i j , er au acum
n mar e dezor di ne : r st ur nat e i cocol oi t e, ca i cum l e-
ar fi scot oci t o mi n st r i n. Caval er ul ncer c s se
l i ni t easc : camer a er a aa cum o l sase ; ni ci o ur m de
spar ger e; de al t fel , i val i za er a n acel ai l o.:. Fr
ndoi al , l e-a r scol i t si ngur , cnd i ^-a bgat mi na
cut nd caset a.
Caset a ? ! Er a si ngur ul l ucr u pr e{i os pe car e 1 avea f Ea
nu put ea fi dect acol o, pe fund, sub r ufe... Cu febr i l i t at e,
ncepu s-i r scol easc srcci osul bagaj .
Deodat i se fcu negr u nai nt ea ochi l or i o sudoar e
r ece i br oboni fr unt ea.
Nu se poe t e ! Tr ebui e s fi e ! N-am cut at eu bi ne !
Ner vi i mi j oac fest e. S mai caut !
Cu mi i ni l e t r emur nd, de dat a aceast a, cu i ni ma b-
t nd s-i spar g pi ept ul , el gol i cufr ul l uncl l ucr ur i l e unul
ct e unul i scut ur ndu-l e pe fi ecar e n par t e l a nceput
hai nel e, apoi punga... car e er a nt r eag, srcci oasa
r ui r i e de cor p. Pe msur ce nai nt a n cut r i * devenea
mai nel i ni t i t , mai febr i l , mai ner vos... i n sfr i t , aj unse a
fundul val i zei .
At unci , r i di ci ndu-se dr ept , foar t e pal i d, Caval er ul i
t er se fr unt ea cu dosul mi ni i : un st r i gt sur d ur c di n.
st r fundul su. Czu, apoi , zdr obi t pe un scaun.
Caset a sa, sacr ul depozi t , t oat e sper an{el e l ui , t ot no-
r ocul su... Caset a di spr use !...
Fmase ci t va t i mp i st ovi t , cu capul gol i t do or i c? gi nd
Cu ocol i i i ici {i , pi er du{i n zar e, pr ea s ur mr easc
zbor ul i ni moasel or sal e vi se spul ber at e.
Tot ui , acest copi l ener gi c i vi t eaz nu se put ea l sa
zdr obi t de o l ovi t ur a soar t ei , or i ct de put er ni ca ar fi fost
ea ?
Fzvr t i ndu-se, el se r i di c n pi ci oar e. Pr i ma l u; mi -
oar e fu s se duc l a gazd. Fr ndoi al , er a vi ct i ma
unui fur t . Gazda t r ebui a s t i e dac vr eun st r i n i nt r ase
i n camer . Dar aceast a Li psea de acas.
ncet ., cal m, i zi se el .
In mi nt ea Caval er ul ui , gndur i l e ncepeau s se or -
doneze. S fi fost un ho{ ? Hm, ci udat ho{ acel a car e l as
neat i nse hai nel e i bani i ... i umbl dup cut i i fr va-
l oar e."
Adevr ul ncepea s se l mur easc. Nu put e* fi un ho{
obi nui t . Acest a ar fi fur at bani i i hai nel e. At ur r i ci ne er a
? Gi ndul acel ui domn Ber nar d i t r ecu pr i n mi nt e. Ci ne
put ea fi acest i ndi vi d di spr ut br uso chi ar n a i un i car e
pr i mea mesaj e suspect e. Poat e vr eun spi on sau vr eun
rufct or car e, n n{el eger e cu gazda, i l pr dase n t i mp
ce el l i psea...
Tancr ed r i di c di n umer i .
Ce snt pe cal e s mai scor nesc, mur mur a el Di nt r e
t oat e i pot ezel e, ast a est e cea mai absur d. Ca s pr esupun
i nt er ven{i a acest ui Ber nar d, ar t r ebui s cr ed i m t i a
n posesi a caset ei ... E i mposi bi l . Nu i -am vor bi t despr e ea
dect l ui Cyr ano... Ni meni n afar de el nu-ml r -unoast e
nc secr et ul ... Pr i n ce ar fi put ut st r ni l comi a unui ho{
oar ecar e hr t i i l e pe car e ea l e con{i nea, pr e{i oase numai
pent r u mi ne... Ber nar d... sau un al t ul .
n ci uda or i cr or fapt e, aceast a er a evi den{a, fl agr ant ,
br ut al . Di n cufr ul deschi s, r st ur nat i r scol i t , r .i r r .i c
al t ceva dect caset a nu di spr use.
Of fcu Caval er ul . Ast a depct e or i c.e n{el eger e.
Scot oundu-se pr i n buzunar e, mot ot ol i o hr t i e : scr i -
soar ea domnul ui de Gui t aut . O ci t i di n nou :
Veni {i ur gent , cu caset a... Ea t r ebui e pr edat fr
nt i r zi er e".
Si ast a mi ne di mi nea{ ! Cum va put ea gsi el pe ho{ i
pe caset pn a doua zi ? Si , fr caset , cum s
se nf{ieze l a Luvr u ? S povest easc nt mpl ar ea at i t
de sur pr i nzt oar e pr i n ea nsi , fr a avea n spr i j i nul
su aceast pr ob mat er i al , caset a bt r nul ui mer cenar .
S fac cunoscut di spar i {i a sa subi t ... fur t ul ... i mai
ci udat : Ci ne ar put ea s-1 cr ead ? L-ar l ua dr ept a
i mpost or , un i nt r i gant de ul t i m spe{.
Nu, hot r el . Nu voi mer ge mi ne l a Luvr u ! Nu-1 voi
vedea pe domnul de Gui t aut . Nu voi apr ea n fa{a l ui
deci t cu fr unt ea sus, cnd voi fi r egsi t caset a.
At unci i mai r eci sper an{a. Lund aceast hot
r i r e br bt easc, se si m{i oar ecum ncur aj at . Avea acum
un obi ect i v, un scop : s dea de ur ma ho{ul ui i cnd i l va
avea n vr ful spadei , or i ci ne va fi acest a, l va obl i ga pe
mi zer abi l s-i r est i t ui e caset a !
Dar pent r u a-i at i nge scopul nu t r ebui e s dea al ar ma.
Zgomot ul , scandal ul nu put eau dect s-i compr omi t
cut r i l e. Dac gazda er a compl i cea ho{ul ui , avea s i nt r e
l a bnui el i . Pe ct vr eme, l snd i mpr esi a c se l as dus
de nas i pr efcndu-se c n-a vzut ni mi c put ea ur mr i
mul t mai uor desfur ar ea l ucr ur i l or .
Da, am ,si t i cum... Iat pl anul !
Fel i ci t ndu-se acum c nu a nt l ni t -o pe suspect a
cumt r n pr i mel e cl i pe al e di sperr i i sal e, Tancr ed se
.nt oar se n camer . Se si m{ea cal m, st pn pe si ne
Vzndu-i cat r afusel e aezat e pe pat , i r eami nt i c
t r ebui a s se mbr ace. Cyr ano l at ept a n cast el ul de
P.ol i an.
Nu schi mb ni mi c di n pr ogr am. Tr ebui e s mer g
acol o, s pr ofi t de spr i j i nul noul ui meu pr i et en. Ci ne t i e ?
Poat e c Cyr ano va vedea mai cl ar dect mi ne n aceast
afacer e. El va fi de par t ea mea. Mi -a pr omi s... se va {i ne de
cuvnt ...
Ce nai v snt s dezar mez l a pr i ma ncur ct ur ce se
i vet e n ce-i ea nor ocul ui meu. Si gur , vor i nt er veni l al t e
pi edi ci i nu vr eau s-mi mai pi er d capul . Cu Cyr ano, ni ci
dr acul nu ne poat e mpi edi ca s dezl egm aceast afacer e
!"
Ah, i l uzi i l e t i ner e{i i ! Ndej dea se nt oar se i n i ni ma
Caval er ul ui i , t ot odat , cur aj ul car e l upt i for {a car e
t r i umf.
Pe l egea mea, ni mi c nu e pi er dut . Ba e mai bi ne : snt mai
bo^at dect er am i er i , cci , pe l ng st eaua mea, pe l ng
sabi e, acum am un pr i et en.... i o pr i et en,
poat e ?" adug el n si ne, sr ut nd ear fa de mt ase,
t r ofeul di n aj un.
Imbr ci ndu se l a r epezeal , pe deasupr a t uni ci i sal e de
cat i fea br odat , el i pet r ecu ear fa.
Ast fel t i nr ui nost r u avea o nf{iar e foar t e pl cut .
Nu avu i pocr i t a modest i e de a i -o ascunde i sur i se
mul {umi t i magi ni i sal e di n ogl i nd. Apoi , nci ngnd sabi a,
por ni . Dr umul er a l ung i , l a aceast or t i r zi e, nt unecat
i dei oc si gur . Dar Caval er ul l par cur se i ut e. Tr ecu pr i n
mai mul t e st r zi i aj unse n Pi a{a Regal . Ci nd zr i Pi a{a
Regal , o acut ui mi r e l " opr i br usc. Di n- t r -o dat , avea
r evel a{i a acest ei el egan{e supr eme r ar e face di n Par i s
capi t al a Uni ver sul ui . Iei nd di n nt unecat el e st r du{e al e
car t i er ul ui Sai nt -Paul , el se gsi nt r -o l ume de ba&m.
Casel e sompt uoase car e ncadr au super ba pi a{ l sau s
i zbucneasc n afar pr i n t oat e fer est r el e o i ncompar abi l
st r l uci r e. Tot ul cr ea In noapt e o aur st r l uci t oar e, n
car e dansau mi i l e de l umi ni fant ast i ce al e candel abr el or i
al e fcl i i l or di n mna l achei l or !
Expl ozi a aceast a de l umi n i nunda fr umoasa si met r i e a
fa{adel or , se amest eca n masa nt unecat a fr unzi ul ui , se
r efl ect a n geamur i l e t r sur i l or , st r opea aur ul or na-
ment el or i al dul apur i l or , i l umi na chi pur i l e al b t r andafi r i i
al e femei l or i umer i i l or dezgol i {i .
Par fumur i pl ut eau n aer . O muzi c dul ce n car e se
t eeau o mi e de sunet e ar moni oase mngi au ur echea.
mbt at , Caval er ul si m{i cum i pi er de si gur an{a.
Pent r u pr i ma cl dt i fr ni ci o pr egt i r e, avea, s n-
fr unt e, el , t i mi dul , focur i l e ncr uci at e al e pr i vi r i l or fe-
mei l or ! Focur i mul t mai de t emut , dect cel e de pe cmpul
de l upt .
Avu un moment de ovi al . Pent r u pr i ma dat cu-
noscu t eama. Dar i aduse ami nt e devi za al eas : P.'n l a
capt " !
Aceast devi z, pe car e i -o r epet ase at t de des, i n
vacar mul l upt el or , sub pl oai a gr enadel or i n fa{a st r -
l uci r i i ar j ei i nami cul ui , aceast devi z l nsufl e{i . Tr e-
ci nd pr i nt r e t r sur i l e car e vr sau val dup val de nei
sosi {i , el se azvr l i nai nt e, cu fur i e de asal t at or , ur c sc-
r i l e, st r lt u ant i camer el e, nl t ur val e{i i i 3e pomeni ,
deodat , de-a dr ept ul n cer : n mi j l ocul cast el ul ui de
Rohan.
Ai ci , t umul ul se domol ea i mbul zeal a nce':a , agi t a{i a
de afar a se opr ea n pr ag, r espect nd sanct uar ul n car e
caval er i cur t eni t or i i fr umoase doamne st t eau de vor b,
pe opt i t e apr oape, sub nal t el e l ampi oane pol ei t e.
Ti nr ul sol dat , r eveni ndu-i , al unec pr i nt r e gr upur i ,
mi cat mai mul t de t cer ea r el i gi oas di nunt r u, deci t de
ani ma{i a scl i pi t oar e de afar . ndr zneal a-i pr e^ fr
per eche. Cu ochi i , l cut a pe ami cul su, domnul de
Ber ger ac, cf.r e avea s-1 i nt r oduc ai ci , ser vi ndu-i de ghi d
i pi l ot .
Cnd t r ecu di n al doi l ea sal on n ur mt or ul , at en{i a i fu
at r as de un seni or t nr i scl i pi t or , n hai n de cat i fea
neagr a bi acoper i t de dant el e i pangl i ci .
Acest per sonaj zgl obi u t r ecea de l a un gr up l a al t ul ,
iei nd ai ci un spi r i t , di ncol o ar uncnd o pr er e. Mi cm-
du-se cu o gr a{i e uoar nt r e r ndur i l e de fot ol i i , el l e
vor bea br ba{i l or i sur dea doamnel or , cu o el egan{
supr em, de cel mai bun gust . Caval er ul r mase mi r at . In
acest seni or , l r ecunoscuse pe Cyr ano !
Dar un Cyr ano t r ansfi gur at , car e nu avea ni mi c di n
lii osul si ngur at i c de pe Pont -Neuf. Ai fi zi s c, schi m-
bndu-i hai nel e, i -a schi mbat i fel ul de a fi i , apr oape,
car act er ul . Spadasi nul i pedant ul di spr user : er a acum
r ent i l or nul .
Tot ui , or i ci t de compl et i -ar fi fost met amor i cza,
fi gur a l ui nu se schi mbase, mai al es nasul . Si t ocmai dup
nas fu r ecunoscut de sol dat . Numai c vzi ndu-1 i n-
sut l e{i t i n fel ul acest a cu ochi i st r l uci t or i , cu sur i sul pe
buze. Caval er ul const at cu o sur pr i z pl cut c pr i e-
t enul su apr oape c deveni se un gent i l om fr umos.
Vzndu-1 pe t nr ul su pr ot ej at , chi pul poet ul ui se
l umi n de pl cer e. El l i veni n nt mpi nar e i mor {ii n- du-
1. Caval er ul ar fi vr ut s-i spun i ut e cel e nt mpl at e dupai
despr{i r ea l or , dar poet ul , fr s-i ,dea r gaz, ncepuse
s-1 poar t e pr i nt r e gr upur i , pr ezent ndu 1 i con-
duci ndu-1 n aceast l ume, nou pent r u el .
Lume nou, nt r -adevr ! Si ci udat ! Ti nr ul sol dat
candi d se si mi ea ai ci ca nt r -o {ar st r i n. Mani er el e,
t onul , subi ect el e de conver sa{i e, di n car e auzei fr i nt ur i n
t r ecer e, t ot ul i l der ut a. Mai al es l i mbaj ul ci udat car e se
vor bea ai ci acest l i mbaj fr umos, a cr ui mod o
l ansaser cei de l a cast el ul de Ramboui l l et car e r -
suna i n ur echea sa ca un j ar gon necunoscut .
Tot t r eci nd di n sal on n sal on, dus de mi n de spr i n-
{ar ul domn de Ber ger ac, Caval er ul t r ecea pe l i ng gr upur i
pr ofund ocupat e n conver sa{i i l e l or .
Ai ci , nt r -o ni l ar g, se vor bet e pol i t i c :
Ce gndet e r egel e despr e ast a ?
- Regel e s-a st ur at de a fi pr i mul di nt r e supui : de
al t fel el nu vede dect cu ochi i domnul ui Le Gr i nd, car e e
favor i t ul zi l ei .
Si domnul Le Gr and nu vede dect pr i n ducesa de
l ever s.
Se poat e cont a pe Domnul ?
Ca nt ot deauna : Domnul va pr omi t e i nu se va {i ne
de cuvi nt , I^omnul va da nai nt e i apoi se r et r age i pi n
i a ur m ne va t r age pe sfoar .
Snt e{i necr u{t or , domnul e de Gondi .
Cel pu{m o avem pe r egi n !
G, r egi na, est e adnci t n r ugci uni , l a bunel e sal e
pr i et ene, Car mel i t el e...
...unde face peni t en{e pent r u pcat el e pe car e l e-a
comi s... cu gi ndul ...
Cyr ano l t r ase pe ami cul su, spunndu-i :
Abat el e de Gondi se amuz !
i n gr upul cel or pr eocupa{i de pol i t i c i se pr u a
r ecunoat e pe c{i va di n mar i i seni or i zr i {i l a i ei r ea di n
cast el ul de Ne vei s.
Mai depar t e, n fa{a unui emi neu mr e{, se di scut ,*
l i t er at ur , l 'n cer c de gent i l omi se st r ng n j ur ul unui
per sonaj i mpunt or , car e, cu spat el e l a foc, conduce dez-
bat er ea. Fr umoasel e Pr e{i oase sor b cuvi nt el e or acol ul ui .
-- Domnul de Voi t ur e face pr ofe{i i ! expl i ci Cyr ano. S
mer gem mai depar t e.
Mai ncol o, un r nd de fot ol i i , ncr cat e de doamne,
nconj oar un scaun r ot und. O femei e mi c, sl aba i
br un, l i ne o l ec{i e, subl i ni at de mur mur el e ext azi at e al e
audi t oar el or .
Poet ul nu se opr i ni ci de dat a aceast a, dar mur mur :
Aceast a, domni oar a' de Scuder y, i {i ne cur sul de
geogr afi e amor oas i expl i c t ut ur or acest pr fr umoase
hot ar el e cuvnt ul ui t andr u".
Aj unser , apoi n pl i n cent r u al r euni uni i , i n fa{a unui
cer c de doamne, mbr cat e n {i nut sr b
f
or easr .
BOTEZAT DE PRETIOASE
44

l at c-^m aj uns, zi se Cyr ano. Caval er e, vei sal ut a pe
sl pi nei e casei , doamnel e de Rohan.
Fr s l ase t i mp t nr ul ui s se r ecul eag, el l pr i nse
de mi n i , nai nt nd zi se, cu o pl ecci une :
Doamnel or , i at -1 pe ami cul meu, Caval er ul Tan-
cr ed, de car e v vor beam adi neaur i . El cer e ngdui n{a sa
v aduc sal ut ul su.
To{i ochi i se ndr ept ar spr e noul veni t . Roi nd, adi ne
emo{i onat , de fapt ul c er a {i nt a acest or focur i ncr uci at e,
Caval er ul se ncl i n.
Doamnel e l exami nau cu at en{i e, se apl ecau una spr e
ceal al t i scl l i mbau i mpr esi i , n dosul evant ai el or . Du-
cesa, ca o \ duv n vr st ce er a, t r ecea dr ept mar e cu-
nosct oar e a br ba{i l or bi ne. Ea i spuse pr er ea cea
di n{i i f
Ar e un cl r p foar t e pl cut acest sol dat ... mer i t uos...
Sol dat mer i t uos ! suspi n fi i ca sa, r oman{i oasa
Mar gar et a de Rohan. Mi e mi vi ne s cr ed c est e, mai
degr ab, vr eun mar e seni or , veni t i cogni t o.
Nu est e dumneal ui , t nr ul er ou despr e car e ne po-
vest ea{i , domnul e de Ber ger ac ? se i nfor m, afect at ,
doamna de Guemenee.
Chi ar di nsul e, pr i n{es. Omul car e a {i nut pi ept
nt r egul ui Pont -Neuf ! Si cr ui a eu i dat or ez fapt ul c mai
si nt nc i n vi a{ i c m bucur de pl cer ea de a \
admi r a.
Super ba bl ond de Guemene a{i nt i asupr a vi t eazul ui
t nr pr i vi r ea ochi l or si de cat i fea.
Ce spune{i despr e ast a, abat e ? nt r eb ea, i nt or -
cndu-se spr e un omul e{ cu chi pul pr osper , negr u l a pr i
l a pi el e i cu pi ci oar el e st r i mbe.
Abat el e de Ccndi i pl i mb j ur mpr ej ur pr i vi r ea l ui 'de
mi op. Pr i vi r ea i t r ecu pest e Caval er , pr i nd c nu-1 vede,
i -1 fi xa pe Cyr ano.
Dr agul meu, i spuse cu un aer mul {umi t , dac
i spr ava dumneavoast r de pe Pont -Neuf est e dest ul de
fr umoas, t r ebui e s v spun ns c t ocmai am afl at al t a,
adi neaur i , n fa{a cr ei a ve{i cobor st eagul .
In aceast l ume mi c, al cr ui zeu er a, abat el ui nu-i
pl cea s fi e ecl i psat ni ci ca spi r i t , ni ci ca fr umuse{e.
At en{i a bi nevoi t oar e a doamnel or pent r u Cyr ano i pent r u
pr ot ej at ul su l supr a, ca i cum i s-ar fi fur a: dm
dr ept ur i .
- Hai de{i s vedem ! l pr ovoc poet ul , cu un zmbet
scept i c.
Fi {i j udect or i dumneavoast r , doamnel or !... Iat
povest ea, aa j cum am afl at -o de l a Noi r mout i er s, car e er a
de fa{... i car e i acum ar e nevoi e de odi hna... Lucr ur i l e
se pet r ec pe acel ai Pont -Neuf, unde a avut l oc i
confr unt ar ea dumneavoast r , pr i et ene Ber ger ac, dar de
dat a aceast a, t ot ul i s-a nt mpl at Domnul ui i ^l eah- t ei
sal e.
Si spi r i t ual ul abat e, cu acea ver v nfocat al cr ei
secr et numai el l avea, ncepu s povest easc avent ur a
Domnul ui , car e, pr ot ej at de ceat a l ui , opr i se cu for {a
t r sur a unei t i ner e fet e, fi i nd ns nevoi t s coboar e mai
i ut e dect ur case, mbol di t n coast e de sabi a unui ne-
cunoscut . El povest i n amnunt schi mbul de cuvi nt e car e
a ur mat i nvl meal a n car e Noi r mout i er s pr i mi se, n
ceea ce-1 pr i vet e, o l ovi t ur de sabi e n umr .
Al t e conver sa{i i ncet aser : admi r at or i i domnul ui de
Voi t ur e i ai domni oar ei de Scuder y, al i pi ndu-se gr upul ui
pol i t i ci eni l or , n spat el e povest i t or ul ui for maser un nou
gr up, car e ascul t a cu at en{i e. Ai l i put ut spune c succesul
er a desvr i t . Cyr ano ascul t a i r i t at ...
Noi r mout i er s, el nsui , r de de se spet et e
f
ur m
abat el e. Decl ar c n-a vr ut s nt oar c l ovi t ur a de sabi e
pr i mi t i c nu a put ut vedea ni ci mut r a amuzant pe
car e a fcut -o Domnul i al su La Ri vi r e. nchi pui {i -v c
acest net r ebni c e vor ba de La Ri vi r e cut ase scpar e
di n nvl meal , t ocmai j i spi nar ea cal ul ui de br onz. Or ,
i ndr ci t ul , car e {i nea pi ept si ngur gr zi i , i ndi gnat de
aceast pr ofanar e, se r epezi se s-1 pedepseasc.
Sl uj i ndu-se de sabi e ca de o fr i gar e, l mpunsese pe go-
goman, car e {i pa, st r i ga dup aj ut or , se j el ea.
Ri set el e zgl obi i al e doamnel or subl i ni au acest t abl ou
vi u col or at .
El e agi t au evant ai el e i cl i peau di n ochi or i , ca '
:
i cum
ar fi fost de fa{ l a nt r eaga nt mpl ar e.
Ct despr e Domnul , cont i nu de Gondi , i -a avut i
dumneal ui par t ea sa de ct i g, i nu cea mai mi c.
Ar t ndu-se t ot pe at t de i nt el i gent , pe ct fusese de vi t eaz,
necunoscut ul i -a adr esat doar un cuvnt n chi p de
compl i ment , dar cuvnt ul car e doar e mai r u dect o
l ovi t ur de sabi e.
L"n fr eamt t r ecu pr i n mul {i mea ner bdt oar e. Domnul
er a di spr e{ui t , n vr eme ce i nt el i gen{a, mai al ei ci nd se
unea cu vi t ej i a, put ea fi de mar e pr e{. Abacel e r el u dcci ,
i ubi l nd
Cum Domnul se mi r a c exi st ci neva i n Fr an{a
car e nu cunoat e pe fr at el e Regel ui , necunoscut ul i -a
r i post at exact aa : Nu t r ebui e s v sur pr i nd. Eu si nt
sol dat i nu-i cunosc dect pe cei pe car e-i nt .l nesc pe
ci mpul de l upt !
t ;

De dat a aceast a, succesul er a t ot al : dur i t at ea cuvi n-
t el or pr i mi pr obar ea gener al . Uni i chi ar apl audar .
Hm ! zi se Cyr ano, fr convi nger e, dar vocea i fu
acoper i t de pr ot est el e gener al e.
E foar t e posi bi l , zi se Scuder y.
Scur t , cl ar i pr eci s, scand Voi t ur e.
Abat el e, at i ngndu-i {i nt a, i fr eca mi ni l e de sat i s-
fac{i e. Ce ur mr i se el , n defi ni t i v ? S abat at en{i a
doamnel or i mai al es a fr umoasei Guemenee de l a acest
t i nr Caval er , car e ncepea s-o i nt er eseze.
Indi spus c fapt el e pr ot ej at ul ui su t r eceau defi ni t i v pe
pl anul al doi l ea, poet ul fcea t ot fel ul de gr i mase.
Ia spune{i -mi , abat e, nt r eb o doamn, ci ne er a
acea domni oar ?... Bnui esc c t i {i ci ne anume er a per -
soana pe car e Domnul ...
Suot el i l e, pr evest i nd un nceput de scandal i i ar
cuvnt ul . Ca vai er ul pl i uor .. Dar r espi r uur at , ci nd
Gondi spuse
Noi r mout i er s est e di scr et . Nu mi -a spus numel e..
N-ar e i mpor t an{ acest amnunt , suspi n bl onda
pr i n{es, i n ceea ce m pr i vet e, eu de necunoscut a vr ea
s dau.
y\ h ct e nu se spuseser , n ct eva cl i pe, sun evnn-
une .... Aceast Guemenee ! Numai ea put ea ndr zni sa
spun aa ?eva ! ... Ce sear mi nunat , ce senza{i i pu-
t er ni ce !
Aoat el e i muc buzel e, dezamgi t . Cuget ar ea pr i n-
{esei i i ar t ase c se st r dui se degeaba.
Pe l egea mea, mor mi el , pe cuvnt de onoar e, nu
t i u ni mi c mai mul t . Dar , i at , vi ne Noi r mout i er s, c.i r e v
va spune poat e mai mul t .
Sect ur a venea nt r -adevr , cu br a{ul l egat de gt . Si ,
pr i nt r -o coi nci den{ bi zar , n acel ai t i mp cu el . t r ei
doamne i nt r ar n cer c, nconj ur at e de o cur t e st r ^i uoi - u.-
ar e de gent i l omi .
Caval er ul t r esr i . nt r e cel e veni t e el r ecunoscu pe
t i nr a di n t r sur , pr i et ena sa di n cast el ul de Never s.
Soapt e pr el ungi sal ut aceast sosi r e senza{i onal i i i
Tancr ed auzi numel e acest or a pl ut i nd pe t oat e buzel e :
Doamnel e de l a Never s, Domnul de Ci nq-Mar s... i
Domni oar a de Cer nay.
Ducesel e se r i di car cer emoni os n fa{a noi l or veni t e,
pent r u a l e pr i mi
Cnd zgomot ul acest or pr ezent r i se domol i , ducesa de
Kohan r edeschi se conver sa{i a :
Pcat , i r umoasel e mel e, c a{i nt r zi at . A{i pi er dut o
anecdot gal ant , cu car e ne del ect a abat el e.
Ah ! i bat el e-i numr a vi ct or i i l e i cucer i r i l e ?
Nu !, doar o nt mpl ar e nefer i ci t de dr agost e a
sr manul ui Domn !
Caval er ul , car e nu o scpa di n ochi pe necunoscut , o
vzu pl i nd i r oi nd, r nd pe r nd. In acel ai t i mp, fr s
n{el eag ceva, Cyr ano si m{i mna pr i et enul ui su
i ncl et ndu-i -se de br a{.
Si ci ne est e nefer i ci t a, pe car e Domnul o dezono-
r eaz cu at en{i a sa ? nt r eb Ci nq-Mar s, cu aer ul su i m-
per t i nent . ' y
Ast a ne-o va spune Noi r mout i er s.
To{i ochi i se ndr ept ar spr e sect ur . Cu o mi car e
i nst i nct i v. Caval er ul fcu un pas nai nt e. Iar t i nr a
schi mb cu sal vat or ul su, pe car e-1 r ecunoscu, o pr i vi r e
l ung, nel i ni t i t i r ugt oar e t ot odat .
Noi r mout i er s pr i vi nent at cer cul agi t at al audi t or i l or
i , pe fur i , pe Caval er i pe pr ot ej at a sa. Apoi zmbi :
Doamnel or , ncepu el vesel , mi -ar pl cea s si t i s-
fac o cur i ozi t at e at t de l egi t i m, dar vd ai ci pe ci neva car e
v va spune t ot ul mul t mai bi ne dect pot s o fac eu. +
Ci ne, ci ne ? se auzi r nenumr at e voci .
Pe l egea mea, chi ar pe acel a car e a scpat -o pe-
fr umoasa necunoscut di n mi ni l e noast r e. Recunoat e{i
c el e cel mai i ndi cat s ne spun numel e acest ei a.
Ti nr a r espi r a uur at .
Se fcu o l i ni t e depl i n : uni i at ept au, pr i veaa i .i t oat e
r{i l e, c;poi Noi r mout i er s nai nt spr e adver sar ul su, cu
zmbet ul pe buze, dar i cu mna nt i ns.
Caval er ul , r oi nd, apuc aceast mn ncur cat , dar , n
bucur i a de a o vedea pe necunoscut scpnd de pr i -
mej di e, el mul {umi gent i l omul ui pent r u di scr e{i e, st r n-
g:ndu-i -'o put er ni c, nct acest a avu o st r mbt ur .
Fu o adevr at l ovi t ur de t eat r u. Toat l umea agi t a.
Cum ? Acest t i ner el {i nuse pi ept at t or gent i l omi i scpase
t eafr chi ar dup ce l uase n der der e pe Domnul ? Iat
ceva ext r aor di nar !
Ct despr e Cyr ano, nu snt cuvi nt e pent r u a ar t a
bucur i a put er ni c n car e-1 ar uncase aceast vest e.
Aadar t u, t u ai fcut t oat e acest ea ? zi se el m-
br {ii ndu-i pr i et enul .
Oh, se mai i exager eaz ! r spunse acest a modest .
Ba del oc ! Tu exager ezi acum.
Apoi , ndr ept ndu-se spr e vi i t or ul car di nal de Ret z :
Ui t e, el er a, domnul e de Gondi ; el er a i nu spunea
ni mi c. EI,, acum ce cr ede{i despr e sfr i t ul povest i r i i dv. ?
Abat el e l fi x ndel ung pe sol dat cu pr i vi r ea l ui mi oap.
cl ar cl ar vzt oar e :
Iat un om car e va aj unge depar t e, mur mur el ,
i nt or endu-se pe cl ci e.
Di n aceast cl i p, sal oanel e se umpl ur de un t umul t
vesel . Conver sa{i i l e l saser l ocul unui ent uzi asm gener al .
Gr upur i l e se amest ecaser .
Ci t despr e Caval er , el er a acum de-al casei ; Cyr ano*
j ubi l i nd, l pl i mba pr ezent ndu-1 t ut ur or : Caval er ul
Tancr ed ! Sal vat or ul meu ! Adver sar ul Domnul ui !
Campi onul Regel ui Henr i c ! Pr ot ect or ul vi r t u{i i '
Pr i et enul meu !"
Si cum. n epoca aceea, nat er ea nc nu ecl i psa me- -
i t ui i ar o bun l ovi t ur de sabi e sau o r epl i c fer i ci t {i nea
l oc de aver e, fi ecar e sr bt or ea pe t nr ul er ou, car e t i use
s mbi ne cel e dou t i t l ur i de gl or i e.
ns Tancr ed se si l ea s nu pi ar d di n veder e dul cea
apar i {i e, pe car e soar t a pr ea c se amuz t ot sco{ndu-i -o
In cal e.
El t i a acum c se numea Cl ai r e de Cer nay si c er a
domni oar i a cur t ea r egi nei . Auzi se pe o doamna cc-
r ndu-i vet i despr e pr ot ect oar ea sa r egal . Rspunsul l
fcuse s afl e c ea t ocmai prsi se, numai pent r u c^eva
or e, aust er a Mi nst i r e a Car mel i t el or , ca s nso{easc n
l ume pe pr i et ena sa, Anne de Gonzague-Never s
Dar ea mai opt i i ct eva cuvi nt e n t ai n, de unde cl
deduse c aceast i ei r e monden nu er a deci t un pr et ext .
Pr obabi l c t nr a domni oar er a amest ecat n
eveni ment e mi st er i oase.
Convor bi r i {i nut e n unel e col {ur i mai r et r ase, depar t e
de zgomot ul gener al , uneau pe domnul Le Gr and aa
er a por ecl i t Jomnul de Ci nq-Mar s, mar el e scut i er i fa-
vor i t ul Regel ui cu Gondi , Noi r mout i er s, t o{i amat or i i de
conver sa{i i pol i t i ce ai sal onul ui . Tnr ul ar fi dor i t s poat
ofer i acel ei a car e fusese t ovar a l ui t i mp de o or ,
spr i j i nul br a{ul ui i sbi ei sal e. Dar di scr e{i a l {i nea
depar t e de ea. Tr ebui a deci s se mr gi neasc s sohi mbe,
de depar t e, cu pr i et ena sa pr i vi r i compl i ce.
Tot ui , l a un moment dat , nt mpl ar ea i apr opi e :
Ins o dat , {i mul {umesc, i zi se ea opt i t .
El i i ar i ear fa pe car e'o pur t a ncr uci at pe pi ept .
Pr i vi {i , nu v-am prsi t del oc cul or i l e. O nt r ebar e i i
ar dea i ns pe buze, pent r u c adug : M nel eu ? mi
par e c j uca{i un j oc pr i mej di os'/
Ce bnui {i ? zi se ea i ut e.
Ni mi c. De-r si mt , ghi cesc ! Dac ave{i n?voi e de -o
sabi e devot at i si gur , l ua{i -o pe a mea !
Ast a s-ar put ea nt mpl a.
M gsi {i , l a nevoi e, n fa{a col egi ul ui Navar ei .
La Ba-bet t e ? nt r eb ea mi r at .
Tocmai voi s-o nt r ebe de unde cunot ea numel e caz-
dei sal e, cnd i ddu seama c er au pr i vi {i . Tr ebui r ,
deci . s se despar t n gr ab.
Ci neva obser vase c t nr ul er ou nu avea ni ci un nume
er a domni oar a de Scuder y.
Tr ebui e l i m c n r omanel e sal e, aceast spi r i t ual
domni oar l ansase moda numel or mpr umut at e di n i st o-
r i e i di n mi t oi ogi e. Nu er ai cu adevr at demn de gl or i e
deci t at unci cnd {i schi mbai numel e de fami l i e cu una di n
acel e denumi r i bi zar e i r i di col e car e pr eau a fj cul mea
el egant ei .
Se cuvenea, deci , ca i t nr ul caval er s se bucur e de
aceast consacr ar e a adopt r i i sal e i pr i mi , pr i nt r -un nou
bot ez, un nume de r zboi pot r i vi t gust ul ui zi l ei . Nu fu pr ea
uor s i se gseasc un nume pot r i vi t .
Domni oar a de Scudr y pr opuse :
Pol ydamas ! .
Dar fr umoasa Gumne se mpot r i vi . Ea nu se pr i -
cepea mul t :nt r -al e l i t er el or si ni ci nu er a de acor d cu acel
i deal subt i l de dr agost e pl at oni c, pe car e pr i et enel e sj l e l
ludau di n cal e afar . Acest or fl eacur i , ea l e pr efer a pl cer i
mai vi i .
La nai ba ! zi se ea. Ast ea snt nume di n poezi a
past or al , car e se pot r i vesc cel mul t pent r u ndr gost i {i i
vot r i sfi oi . Acest t nr ns, car e aduce femei l or ser vi ci i ..
mai efi ci ent e nu poat e pr i mi dect un nume br bt esc...
Inl cr at a duces de Rohan, de acor d cu obser va{i i ,
cont i nu
...r zboi ni c, vi gur os, epi c !
Si gi nga, suspi n sensi bi l a Mar gar et a.
Caval er esc...
Kl egant ..
Avent ur os..
Si candi d, opt i Gumne.
Un nume car e s se pot r i veasc unui pr i n{ deghi zat ,
car e s fi e n acel ai t i mp gal ant i mi st er i os, adugi i
r oman{i oasa Rohan.
Mi st er i os, ast a ne t r ebui e, st r i g Cyr ano.
Ce pr er e ave{i , dar l i ng ? nt r eb ducesa.
Dcmni oar a de Cer nay, cr ei a i fusese adr esa{i
aceast denumi r e fami l i ar , r oi pu{i n. ns voi s i asa di n
umbr a unde se gsea pent r u a-1 mngi a cu pr i vi r ea
ochi l or si fr umoi pe chi peul caval er . Rspunse deci .
fr s se i ncur r e :
Ar e dr ept at e domnul de Ber ger ac. Pr i et enul su a
dat dovada de mul t ndr zneal i de o r ar di scr e{i e De
aceea, si ngur ul nume car e i s-ar pot r i vi est e acel a
a. r e l as l oc or i cr ei sur pr i ze i or i cr ei sper an{e : MIS-
TLR.
_ Iat numel e ! st r i g di n nou Cyr ano. Mi st er Ca-
val er ul Mi st er ;
Toat l umea apl aud.
__ Iat un cuvnt car e spune t ot ul ... i l as s se i n-
l el eag mul t e al t e l ucr ur i , zi se fr umoasa Guemno3, i
cr or ochi scl i pi r r api d pent r u a ascunde sar casmul pr i -
vi r i i .
Domnul de Cyr ano va fi deci naul i domni oar e de
Cer nay naa..
Iar abat el e va ofi ci a, accent u poet ul n zefl emea,
ndr ept i ndu-se ct r e Gondi .
Si ast fel , mi cul sol dat , sub auspi ci i l e dubl ei i pr e{i -
oasei nr udi r i a vi t eazul ui su pr i et en Cyr ano i a i n-
ci nt t oar ei sal e necunoscut e, Cl ai r e de Cer nay, i schi m-
ba numel e de Tancr ed pent r u acel a mul t mai r sunt or de
Caval er ul Mi st er .
Caval er ul Mi zer , mi s-ar fi pot r i vi t mai bi ne, i zi se
acest a i n si ne, gndi ndu-se l a srci a i si ngur t at ea l ui .
i n be{i a t r i umful ui pi er duse o cl i p no{i unea si t ua{i ei
sal e, dar , ndat ce i se ofer i un r gaz, se gr bi s se
fol oseasc de el pent r u a-1 t r age deopar t e pe Cyr ano.-
Tr ebui e s v vor besc fr nt r zi er e, opt i e!.-
Tonul su gr av l i zbi pe poet .
Ce s-a r i t mpl at ? spuse el nel i ni t i t .
Dar t nr ul , dr ept r spuns, i ar i mul {i mea car e i
nconj ur a. y
E dr ept Vi no dup mi ne !
Cu o pmi r e de r egr et i de adi o, pl i n de t oat dui oi a
i ni mi i sal e pr ea pl i ne, Caval er ul o sal ut pe fr umoasa sa
na. Apoi , i ut e, cei doi pr i et eni i l uar r mas bun de i a
gazde i prsi r adunar ea.
i nda' ce fur si ngur i n pi a{, n si ngur t at ea gr di -
ni l or pust i i i pi er du{i n umbr a nop{i i , gasconul nt r eb :
S-auzi m, c e est e ?
Tancr ed i ugi m, descur aj at :
Pr i et ene, snt r ui nat !
Cum ?
Mi s-a fur at caset a !
Dr ace ! excl am Cyr ano.
Spr nceneJe i se ncr unt ar , o fur t un pr u c-1 fr ~
mnt ... Ce nseamn ast a ? Ci ne ndr znea s se at i ng
de sal vat or ul su ?... Se hot r i ut e :
Ah, {i -au fur at cut i a, mor mi el , pr i nznd mi na
pr i et enul ui . Ei bi ne, pe cuvnt ul de onoar e al l ui Cyr ano,
pe dumnezeul meu... ! *
Si i zbucni \ i j el i os n ameni n{r i , n i mpr eca{i i i t ot
fel ul de l -l es't eme ; dar deodat se l i ni t i i concl use
scur t ;
Nu ne r mne dect s-o r egsi t a. Vi no !
Tr ebui e s-i prsi m o cl i p pe Caval er ul Mi st er i pe
cr edi nci osul su pr i et en i s ne ndr ept m t ocmai n
ceal al t par t e a Par i sul ui , n ngust a i nt unecat a st r ad
Vaugi r ar d. De al t fel , poat e c ni ci nu ne ndepr t m n
chi pul acest a pr ea mul t ni ci de ei i ni ci de noi l e l or
cunot i n{e.
Car t i er ul mnst i r i l or i al mar i l or pal at e senor i al e est e
adnc ador mi t l a or a aceast a. Pest e t ot domnet e l i ni t ea i
si ngur t at ea.
Tot ui , o cl d.r e mi c n st i l i t al i an, l a mar gi nea gr -
di ni l or Luxembur gul ui , nu doar me dect n apar en{. Dac
fa{ada di nspr e st r ad zace n nt uner i c, nu aceai l ucr u se
nt i mpl i n par t ea opus, unde l as s r zbat nspr e
gr di ni l umi ni l e vagi al e mai mul t or fer est r e. Tar , di n cnd
n cnd, se nt r edeschi de i o mi c poar t pr i r i 'car e
t r und nunt r u, unul ct e unul , t cut e per sonaj e.
Tr ect or ul nt r zi at car e i -ar nt l ni pe acet i pl i mbr e{i
noct ur ni , dup nf{iar ea l or i -ar l ua dr ept ni t e bur ghezi
cumsecade i negust or i ci nst i {i , sau sr mani cl ugr i
capuci ni n r as br un i sandal e pr fui t e. nel t oar e
apar en{e ! Dac acel ai t r ect or i pot et i c i -ar put ea vedea
nt r uni {i n sal a j oas unde se fur i eaz r nd pe r nd, el ar
descoper i cu mi r ar e, un fel de aer de fami l i e, car e d de
lnui t .
ont oar e per sonaj e suspect e ? Vom vedea ndat .
La pr i mul et aj al cl di r i i car e nu est e al t a dect
cast cl ul d'Ai gui l l on nt r -un mi c cabi net st r i mt i sobr u
mobi l at , un om st de veghe fn fa{a unui 'bi r ou ncr cat de
hr t i i . Omul est e aezat nt r -un fot ol i u adi ne,
Xn car e cor pul sau sl ab, nfur at nt r -o mani a bogat ,
se

pi er de. Lumi na sl ab a unei l mpi cade pest e capul su
pl ecat . I se vede numai fr unt ea, l at i nal t , nconj ur at
de uvi {e cr unt e car e scap de sub l i chi a de pr el at .
Si ngur a t i cu' per sonaj i nal { capul o cl i p i noi
put em di st i nge fi gur a ngr i j i t a unui bt r n.
Un bt r n ? Ui t ndu-ne mai bi ne, vedem t ot ui c omul
aco6t a a t r ecut de cur nd pes{e ci nci zeci de ani . De unde-i
vi ne at unci aceast apar ent bt r ne{e ? Fr ndoi al , di n
expr esi a de t r i st e{e nt i pr i t pe chi pul su
Cci t ot ul est e mohor t nt r -nsul : ochi i , pr i vi r ea, gur a
por unci t oar e. Buzel e par a nu ngdui sur i sul .
Aceast fi gur l ugubr scut ur un cl opo{el . La che-
mar ea l ui , un om a i nt r at i s-a opr i t n pi ci oar e n fa{a l ui
nt r -o at i t udi ne pl i n de r espect .
Acest a ar e abi a t r ei zeci de ani , dei dup nf{iar ea l ui
sever , ai put ea s-i dai aceeai vr st ca i st pnu- l ui
su.
De al t fel , amndoi seamn. Aceeai fi zi onomi e nt u-
necat , aceeai {i nut gr av, aceeai apar en{ de ghea{
Si mpl coi nci den{ t ot ui . Fi i ndc unul se numet e
Emi nen{a Sa, car di nal ul duce de Ri chel i eu st pn al
r egel ui i al r egat ul ui Fr an{ei i cel l al t , domnul con-
si l i er , Secr et ar de St at , Lon Bout t i l i er d Chavi gny.
MINISTRUL ROSU
Ei bi ne, nt r eb st pnul cu un t on ner bdt or , s-a
t er mi nat cer cet ar ea cur i er ul ui secr et ?
nc nu, monseni or e. Au sosi t vet i di n Angl i a.
Tocmai am t er mi nat desci fr ar ea l or .
St i u, r egel e Car ol ne t r i mi t e un ambasador ...
...ca s cear nt oar cer ea n Fr an{a a r egi nei -mame.
Vocea por unci t oar e a car di nal ul ui se r i di c :
Avi zul domnul ui cancel ar i al nt r egul ui Consi l i u
est e mpot r i va acest ei nt oar cer i per i cul oase pent r u pacea
st at ul ui . Aceast a est e opi ni a unani m.
Mai pu{i n vocea domnul ui Le Gr and.
Fr s bage de seam aceast r ect i fi car e opt i t n
sur di n de confi dent ul su, Ri chel i eu cont i nu :
Ce nout {i di n Lor ena ?
Ducel e Car ol s-a nt or s n st at el e sal e. Supui i si l -
au nt mpi nat st r i gndu-i : Tr i asc Monseni or ul Duce
mpr eun cu cel e dou so{i i al e sal e !"
Car ol al .IV-l ea de Lor ena prsi se pur i si mpl u l a
Par i s pe ducesa Ni col e, cer nd t r i bunal ul ui s const at e
nul i t at ea cst or i ei l or i , fr s mai at ept e i r ezul t at ul
acest ei cer er i , i l uase de acum o al t so{i e, pe pr i nci pesa
Beat r i x de Cant ecr oi x, al easa i ni mi i sal e. Iat , de ce buni i
l or eni , car e^nu dor eau s se fac de r s, sal ut aser
nt oar cer ea ducel ui l or pr i n acel st r i gt neobi nui t .
Car di nal ul nu-i put u mpi edi ca un uor sur s :
Bi ne l -au mai pr i mi t nebuni i !... Al t ceva ?
Ducel e pr ot est eaz n t ai n mpot r i va t r at at ul ui , pe
car e i 1-a smul s Emi nen{a Voast r . Cer e ca sor a l ui s fi e
pr i mi t l a cur t e ca so{i e a Domnul ui .
Acest ui a i st foar t e bi ne i vduv. De al t fel , i i n
aceast pr i vi n{, Consi l i ul s-a pr onun{at n unani mi t at e...
Mai pu(i n vocea... domnul ui Le Gr and.
nc o dat , mi ni st r ul se pr efcu c nu aude.
Si di n Sedan ce vet i avem ?
- Ni mi c nou, monseni or e. Cont el e de Soi sson r efuz
mer eu s se nt oar c dac Emi nen{a Voast r nu-i pfi ne l a
di spozi {i e ar mat a di n Al saci a.
Ducel e de Boui l l on a fost somat s-1 al unge di n
{i nut ul su.
El n-a r spuns acest ei soma{i i .
Dac se va nc{na* pe mai depar t e, Consi l i ul a
hot r i t s-1 acuze de l es-maj est at e ! n unani mi t at e !
Cu excep{i a... domnul ui Le Gr and, i nsi nu di n nou
Chavi gny.
De dat a aceast a, car di nal ul sl t capul .
St i u ! zi se el cu amrci une. Dumani i st at ul ui nu
au un spr i j i n mai bun dect pe... domnul Le Gr and.
Un t r emur uor i vi br a n gl as, dar car di nal ul se st -
pni i nt r eb cu un al t t on :
Apr opo ! A veni t r apor t ul di n Chant i l l y ?
nc nu, Monseni or e.
Ri chel i eu se r i di case. Cu pai nel i ni t i {i , el st r lt ea
cabi net ul de l a o mar gi ne l a ceal al t , pi er dut nt r -o me-
di t a{i e adnc, cu fr unt ea br zdat de cut e gr oase.
Chavi gny, secr et ar ul de st at , cont i nua, nent r er upt ,
r apor t ul , dar car di nal ul nu-1 mai ascul t a dect pe j um-
t at e. Gndul l ui er a n al t par t e. Deodat , se opr i n fa{a
sobei nal t e i , nt or cndu-se, spuse :
Vezi t u, Chavi gny, nc n-am t er mi nat cu dumani i .
Dac pr et ut i ndeni voi n{a noast r se i zbet e de pi edi ci , e
t ocmai pent r u c, se t i e pr ea bi ne, ci neva ndr znet e s
aper e n fa{a r egel ui cauza dumani l or not r i . Favoar ea de
car e se bucur Ci nq-Mar s ncur aj eaz t oat e ndr znel i l e i
st r net e t oat e sper an{el e...
El t cu o cl i p, apoi ur m cu o voce amar :
St i i c el a ndr zni t s dea sfat Maj est {i i Sal e s
fi u nl t ur at ?
Chavi gny cut s pr ot est eze :
nl t ur at Emi nen{a Voast r ? ! Dumanul nu pu-
t ea al ege al t moment "mai nepr i el ni c : nu e mul t de cnr f l -
a{i acoper i t de gl or i e pe r egel e Ludovi c al Xl II-l ea I
Oh, r ecunot i n{a cel or mar i !
n or i ce caz, domnul Le Gr and est e cr eat ur a Voas-
Ir i m ndoi esc c ar avea ndr zneal a s mut e mna
cer e 1-a scos di n neant ...
Cu un aer dezamgi t i pl i n de di spr e{, car di nal ul
compl et :
Oh, r ecunot i n{a cel or mi ci !... Cr ede-m, Chavi gny,
si mt pe omul acest a cum mi scap di n mn di n ce n ce
mai mul t . Si t ot ui , el e acel mi c Ci nq-Mar s, fi ul cr e-
di nci osul ui d'Effi at !
E un ambi {i os !
La auzul acest ui cuvnt , ca i cum s-ar fi si m{i t n{epat
n cl ci , or gol i osul mi ni st r u t r esr i i st r i g :
Ambi {i os ! E el n st ar e de aa ceva ? Zi mai bi ne :
amor ezat . Duhul l ui sr ac mpr umut l umi n de ai ur ea i
pr et en{i i l e i l e sufl ci neva l a ur eche. Se t i e doar c
ducesa Mar i s, savant a i per fi da aceea de Never s, doar ea
gndet e i vor bet e n l ocul l ui . Numai ea ne-a si l i t l a
r ui nea s-1 vedem pe acest bezmet i c cum ne st al t ur i
n Consi l i u.
Gndul acest a a{i{ pn l a cul me mni a l ui Ri chel i eu ;
el deveni sar cast i c :
Si aa, l a sfr i t ul car i er ei mel e, am t r i t s vd i
acest spect acol fr per eche : mi cul Ci nq-Mar s dndu-i
cu pr er ea asupr a afacer i l or st at ul ui ! Unde a nv{at ne-
nor oci t ul meser i a ast a ? Doar n-o avea pr et en{i a c nu
ci t ea dect i st or i a l ui Cyr us cel Mar e pr i n bucir i i , unde
se ascundea cu r ndai i i fet el e di n cas i de unde l -am
scos eu l a veder e... sau poat e s-o fi ci t i t n st r du{el e di n
Pl ace Royal e ! Ti cl osul , femei l e i -au mncat eapul !
Vai , suspi n Chavi gny, t ocmai el ar e l a ndemn
ur echea r egel ui . Or i ce poft et e, i se acor d. Iat -1 aj uns
mar e scut i er .
Tot ca Chal ai s !
Repl i ca sun si ni st r u n gur a car di nal ul ui . nai nt e cu
ai spr ezece ani , mar el e scut i er Chal ai s pl t i se cu capul
gr eeal a c s-a vr t n asemenea i nt r i gi .
Da, ur m bt r nul , ca i Chal ai s, el e mnat de femei .
Numai c acel ea se numeau Anne de Aust r i a i Ma- r i a de
Chevr euse. Pe cnd azi ...
Car di nal ul cl t i n di n cap a di spr e{. Cnd pr onun{ase ns
numel e ducesei de Chevr euse, nembl nzi t a sa
i nami c de odi ni oar , un accent de mndr i e, chi ar de t an-
dr e{e, i i t r emur ase n gl as.
Ur mi nd, vocea car di nal ul ui se spar se dur er os, ca un val
nspumat de per et el e st nci l or .
Ct e n-am fcut eu ca s mi -o apr opi i pe aceea car e
put ea s-mi deschi d i ni ma fer ecat a r egi nei . Or gol i oas
Chevr euse, cont r a t a am l upt at fr odi hn ai spr ezece ani
! I-am zdr obi t pe t o{i cei r i di ca{i de t i ne asu- pr -mi , dar
nu am put ut s-{i domol esc ur a.
Di n pr i ci na t a am umi l i t .pe aceea car e er a t ot ul pent r u
mi ne, pe suver ana mea i r egi na Fr an{ei ! Si azi , di n
adncul exi l ul ui unde o {i n, si mt cum se t ot r i di c n fa{a
mea, nc put er ni c i de t emut !
Chavi gny i cunot ea st pnul . El t i a c, sub apar en{a
r ece de pol i t i ci an, se ascundea un sufl et ar zt or , pasi onal .
Monseni or e, ngn el sper i at , nu v t eme{i cumva ?
Dar car di nal ul i r eveni se de-acum.
Absol ut del oc, r spunse el fer m.
Ci neva bt u l a u. Un secr et ar i nt r .
Monseni or e, at eapt afar un om ; spune c vi ne
di n Sedan.
Di n Sedan ? S i nt r e r epede !
Ua se deschi se i , n cadr ul ei , apr u fi gur a j ovi al a
unui cl ugr capuci n. Bunul pr i nt e sal ut , apoi at ept
s fi e nt r ebat .
Vi i de acol o? nt r eb st pnul , pr i vi ndu-1 cu un ochi
scr ut t or .
Cl ugr ul se ncl i n.
Si ngur ?
Am nt l ni t pe omul acel a.
St i i bi ne c e per soana despr e car e {i s-a vor bi t ?"
Da, Emi nen{.
Negust or ul de l n di n st r ada Gr enet ai l ?
Chi ar el ! L-a put ea r ecunoat e di nt r -e mi e : l ung,,
sl ab, ndr zne{ i l udr os di n cal e afar .
Car di nal ul se nt oar se spr e Chavi gny :
N-am fost nel a{i . E fr at el e bun al acel ei come-
di ant e di n Mar ai s, domni oar a Mi t on, or i Mi non... pu{i n
mi pas de numel e ei !
Apoi , r eveni nd spr e cl ugr .
Cont i nu, t e r og !
Am par cur s cu el o bun bucat de dr um i chi ar
r eui sem s-i ct i g ncr eder ea. Per sonaj ul e foar t e ncr e-
zut . L-am i scodi t asupr a nal t el or l egt ur i cu car e se t ot
mpuna i , st r ni ndu-1 pe aceast t em, am afl at c l a
Sedan el i vedea n mod obi nui t pe domni i pr i n{i .
Ri chel i eu l nt r er upse br usc :
Despr e ci ne vr ei s vor bet i ? Nu t i u s fi e l a Se-
dan al t pr i n{ n afar de pr i n{ul de Soi sson. Ct despr e de
Boui l l on, el nu e dect duce.
Ast a voi am i eu s spun... dei ducel e se pr et i nde
pr i n{ suver an al Sedanul ui .
Vom pune noi l a punct aceast pr et en{i e.
De asemenea, omul nost r u s-a l udat c est e a-
t ept at ai ci de per soane foar t e sus-puse. Vr eau s cr ed c
umbl a s m nel e.
Ei bi ne, pe ci ne a numi t ?
Pe domni i de Gui se, de Beaufor t ...
Nu a mai pr onun{at i al t ni kme ?
Despr e Ci nq-Mar s spunea c-i est e pr i et en.
De dat a aceast a, mi ni st r ul avu o pr i vi r e t r i umft oar e :
Ci nq-Mar s ! Er am si gur '
Se ndr ept br usc spr e cl ugr .
Tr ebui a s pui mna pe el !
Ast a am vr ut i eu, monseni or e, dar sect ur a mi -a
scpat pr i nt r e deget e. E supl u i al unecos ca un {i par .
Apr oape de Chal ons, am nt l ni t un pi chet de dr agoni ai
Maj est {i i Sal e. Dar nai nt e s am eu t i mpul s opt esc
ceva cu eful 'l or , demonul spl ase put i na ! O l uase l a
goan pe o osea l at er al i cu bi et ul meu mgar ni ci nu
put eam s m gndesc s-1 ur mr esc.
Nirul e ! i zbucni car di nal ul mni at . Ascul t ai ci :
ai avut n mn pe mesager ul pe car e l -a pl t i scump. Snt
si gur c Ci nq-Mar s {i ne l egt ur a cu Sedan... dar dovada...
dovada mi l i pset e. Tr ebui e cu or i ce pr e{ s dam de ur ma
acest ui om... numai s nu se fi st r ecur at dej a n Par i s.
Nu cr ed monseni or e, pent r u c am mpr umut at de
l a dr agoni un cal bun, car e m-a dus ca ful ger ul . Odat
aj uns m-am i nfor mat l a por {i : nu sosi se ni meni car e s
ai b semnal ment el e l ui .
Car di nal ul r efl ect . Cl ugr ul cont i nu, i nsi nuant :
Di n moment ce i ndi vi dul se t i e r ecunoscut , el se va
ascunde l a vr eun compl i ce. Nu va i ei l a i veal dect cnd
se va cr ede ui t at ...
Or i ce-ar fi , por net i ndat l a dr um. Ia acest or di n
scr i s : cu el vei avea l a di spozi {i e t r upel e pe car e l e-ai
put ea nt l ni n cal e. Acum, l a dr um ! Si s nu vi i dect cu
omul nost r u.
Cl ugr ul se ncl i n adnc.
Voi depune t oat st r ui n{a, Emi nen{ ! Dac vr ea
bunul Dumnezeu, pun eu mi na pe el !
ndat ce pl ec pr el at ul , mi ni st r ul se ndr ept ct r e
Chavi gny :
Ce-{i spuneam eu ? Fur t una se apr opi e ! Tr ebui e s
mpi edi cm i zbucni r ea ei . La l ucr u, deci , ct mai e t i mp !
n cl i pa aceea, ci neva bt u ncet i or n u i acel ai
secr et ar apr u di n nou, aducnd o scr i soar e de dat a
aceast a.
De unde vi ne ? l nt r eb scur t .
De l a Chant i l l y !
n sfr i t .
Car di nal ul desfcu pl i cul . Di nt r -o pr i vi r e ci t i cupr i nsul
i fa{a i se nt unec mai t ar e.
Da, da, e t i mpul !... Ci t et e ! i nt i nse consi l i er ul ui
su scr i soar ea.
Chavi gny l u mesaj ul i ci t i cu voce t ar e :
Regel e a vnat ...
Mar chi zul de Ci nq-Mar s o nso{ea pe Maj est a{ea Sa
l a vnt oar e, dar r egel e s-a nt or s si ngur .
Ci nq-Mar s nu s-a dus l a cast el .
Ai ci t i t cl ar : nu s-a nt or s l a cast el . Ti -o spun eu :
omul st a pr egt et e o t r dar e. Est e o vi per car e se r i di c
n cal ea mea.
Ar t r ebui s t i m pe unde i -a pet r ecut zi ua.
Unde ? Ei dr ace, l a duces, acas l a Never s.
Vom t i ndat i ast a, i at -1 pe agent ul nost r u de
pe Pont -Neuf.
O fi gur suspect se st r ecur ase dej a pr i n ua pe j u-
nt at e deschi s.
nai nt eaz, maest r e Roussi n. Ce vet i aduci ?
Azi dup ami az, ncepu pol i {i st ul , a i zbucni t un
mar e t rboi , n fa{a ppuar i l or ...
E t r eaba l ocot enent uLui ci vi l , l nt r er upse car di na-
l ul scur t . Al t ceva ?
Un l ungan st r mb i un t nr sol dat ...
Al t ceva, al t ceva ? !
Agent ul se opr i nedumer i t .
Emi nen{a Sa nt r eab dac nu s-a nt mpl at ceva
suspect l a cast el ul de Never s... opt i Chavi gny.
Nu, Monseni or e, nu. Am vzut i nt r nd acol o doar
gent i l omi .
Pe ci ne anume ?
S vedem : domnul de Gui se, abat el e de Gondi ,
domnul de Beaufor t .
To{i ! To{i dumani i mei ! Si mai ci ne ?
A mai sosi t i o t r sur de l a cur t e, cu o t nr
per soan...
Ci ne er a ?
Nu t i u. Ah, dar er a fr umoas ca un nger ,
bl ond...
Va t r ebui s-o i dent i fi cm pe aceast necunoscut .
Chavi gny se ncl i n.
Ast a e t ot ul ?
Si apoi a veni t un clr e{, cr ui a n-am put ut s-i
vd fa{a. Un t nr de st at ur mar e. Pr ea s fi al er gat mul t
fr opr i r e, cci cal ul er a al b de spum. Pe cnd sosea, am
auzi t c i se cer eau vet i di n Chant i l l y.
Ci nq-Mar s, pe l egea mea !
Mat ahal a acea st r mb i ami cul ei , sol dat ul , au
i nt r at i ei n pal at , dar fr voi a l or , cci ...
Nu ne i nt er eseaz ast a. Pe al t ci neva n-ai vzut ?
Gndet e-t e bi ne !
Da, spr e sear , un gent i l om nal t , bi ne l egat , a sosi t
cu o escor t . To{i aveau fa{a acoper i t , aa c nu v-a
put ea spune ci ne er au...
Ci ne-ar put ea fi acest a ? nt r eb car di nal ul nel i -
ni t i t . nal t ... zdr avn... ?
. La cder ea nop{i i s-a nt mpl at al t scandal . Nu mai e
ni ci o si gur an{ ! Ni t e r ufct or i au at acat o t r sur ...
De dat a aceast a, czut pe gndur i , st pnul nu-1 mai
nt r er upse. Pol i {i st ul pr ofi t de aceast ngdui n{ i se
avnt nt r -o r el at ar e amnun{i t a fapt el or , pr esr at de
r efl ec{i i j udi ci oase despr e r ost ul pol i {i ei . Fr ndoi al c
mai mul t l i nt er esau acest ea dect ci ne i nt r a i i eea di n
cast el ul de Never s.
ndr zneal a t l har i l or , nchei e el l unga cuvnt ar e pe
car e n-o ascul t ase ni meni , ndr zneal a t l har i l or a n
t r ecut or i ce mar gi ni . Ei au cut ezat s spun c snt oa-
meni i Domnul ui ...
Car di nal ul t r esr i :
Ce-ai zi s ?
. ...ai domnul ui duce de Or l eans, ngi m spi onul .. :
- De unde veneau acet i pr et i ni t l har i ?
Di nspr e poar t a Nesl e.
Si au vor bi t ei despr e domnul duce de Or l eans ?
Unul di nt r e ei i -a pr onun{at numel e.
Fr ndoi al , el e ! Numai el l i psea de l a sr bt oar e.
Sr manul pol i {i st , nspi mnt at , fcu ochi i mar i au-i
zi nd vor bi ndu-se de fr at el e suver anul ui su ca despr e un
rufct or publ i c.
Bi ne, pl eac. Si al t dat s fi i mai vi gi l ent !
Maest r ul Roussi n i ei .
Cu pai nfr i gur a{i , Ri chel i eu ocol ea cabi net ul , pr ea
st r i mt acum pent r u a-i cupr i nde ner bdar ea.
Da, i at -i pe t o{i . Beaufor t cu a sa Mont bazon,
Gondi cu a sa Guemenee, Gui se
1
cu pr i n{esa sa Anne.
Ci nq-Mar s n sfr i t i ... Domnul ! Ah, de-a t i ce e n
capul l or , ce pl anur i fur esc. Cupr i ni de spai m, snt n
st ar e de or i ce.
Ochi i l ui domi nat or i ar uncar un ful ger de sfi dar e.
Pr ea t r zi u ! Nu vor avea r gaz s l ucr eze. i voi
zdr obi pe t o{i !
O mni e neagr pusese st pni r e pe car di nal .
Da, pe t o{i , absol ut pe t o{i i voi sfr ma. Pe t r -
dt or i i di n afar , ca i pe cei di nunt r u. Pent r u t r dar ea
l ui , Boui l l on va pl t i cu sl uj ba l ui bun di n Sedan. De
mul t i -o coceam i , i at , acum nebunul mi d pr i l ej ul !
Ducel e Car ol va l sa fr st pn fr umosul su ducat ,
aceast fr umoas per l l or en pe car e vr eau s-o aez
pr i nt r e cr i ni ... Pr i n{i i Pci i ! Domni i de Soi sson i de Gui se
se cr ed, oar e, pr ea sus pent r u dr eapt a mea ? S i a seama !
Eafodul l ui Mont mor ency e pe pot r i va l or , mai poat e fi
nc de fol os... Ct despr e t i cl osul de Gondi i mi cul Ci nq-
Mar s, dac m vor si l i , l e voi t r i mi t e favor i t el e nt r e zi dur i l e
vr eunei mnst i r i , i ar pe ei i voi ar unca nt r -un fund de
t emni { nt unecat .
Gfi nd, fu nevoi t s se opr easc. Respi r adnc, apoi ^
cu un scr net sar cast i c, r el u :
> Rmne Domnul ... ducel e de Or l eans ! Nu e at t de
-dezonor at ca s nu-1 pot eu nj osi i mai mul t . Vr eau s
cad at t de j os, nct ni ci odat s nu se mai poat r i di ca.
Di n acest fi u al Fr an{ei voi face del at or ul .... da, clul
compl i ci l or l ui ... om vedea dac, dup aceea, vr eo mi n de
gent i l om se va mai nt i nde ct r e mna sa ncr cat de
nor oi i pt at de snge.
Chavi gny t cea t r emur nd. Bt r nul sufl adnc :
Tr ebui e s l ucr m i ut e, fr s mai pi er dem vr emea. S-i
l ovi m nai nt e de a fi uni {i ... Vae sol i ! Ti n s pi ar cu t o{i i ,
dar fi ecar e ci nd i -o bat e ceasul ... fi ecar e si ngur !
.SI GIULIO MAZARINI
#
O voce dul ce, cu accent muzi cal , se auzi deodat di n
fundul cabi net ul ui .
Pr ea t r zi u, monseni or e, pr ea t r zi u ! Snt dej a st r ns
uni {i . Afacer ea s-a nchei at .
Car di nal ul se nt oar se br usc. Pr i n i nt r ar ea secr et , si -
l uet a mi ni scul a unui abat e se fur i a fr zgomot . Noul
veni t st t ea, sur zt or , n pr ag.
Domnul de Mazar i n, zi se Ri chel i eu.
Domnul Gi ul i o Mazar i ni nai nt , sal ut cu o pl ecci une
smer i t , apoi i r i di c fr unt ea mer eu sur zt or .
Da, t ot ul a fost dej a pus l a cal e... S-a semnat i un
pact .
De cnd ?
Di n sear a ast a... n cast el ul Rohan-Guemenee.
St pnul l a{i nt i cu ochi ul su de oi m pe bl ndul i t a-
l i an. Acest a sus{i nu pr i vi r ea-i nfr i cot oar e cu un cal m
desvr i t .
u Ce t i {i despr e ast a ? nt r eb mi ni st r ul .
St i m t ot ul , monseni or e, spuse l i ni t i t mi cul abat e.
Si , cu vocea l ui ca un ci r i pi t , car e ddea l ucr ur i l or
cel or mai gr ave un aer de gl um copi l r easc, el expuse n
fa{a audi t or i l or nmr mur i {i pl anul compl et al conj ur a{i l or .
Domnul va pl eca di n Par i s, cu ducel e de Gui se i se va
nt l ni l a Sedan cu pr i n{i i car e-1 at eapt spr e a r i di ca
st eagul ca s i nt r e n Fr an{a. Fr at el e r egel ui put ea pl eca de
acum fr t eam, fi i ndc gr a{i e l ui Gondi , car e i -1 adusese
pe Ci nq-Mar s, i avea spat el e asi gur at pr i n gr i j a
favor i t ul ui l ui Ludovi c al Xl II-l ea.
Pe msur ce i t al i anul vor bea, t oat e se l umi nau. Si m{eai
c acest abat e mi nuscul , i nfer i or cel or di n j ur ul su
n afacer i mar i , i depea pe t o{i n i nt r i g. Er a el ement ul
l ui ; acol o se mi ca n l ar gul su ; el pt r undea i nt en{i i l e
ascunse, adesea chi ar st r fundul cont i i n{el or , pr i a
di spr e{ul su pr ofund pe car e-1 avea pent r u oameni , t i -
i ndu-se el nsui demn de di spr e{.
Lupt a a fost pr egt i t , conchi se el . Rol ur i l e s-au
mpr{i t . Domnul de Ci nq-Mar s va conduce mi car ea l a
r ege, domnul de Gondi o va conduce n r est ul Par i sul ui ,
unde l e d de poman l a t o{i t l har i i , car e snt cl i en{i i
ar hi epi scopi ei sal e.
De unde de{i ne{i acest e i nfor ma{i i ?
De l a... o doamn, zi se abat el e r oi nd modest .
Apoi ur m :
Lor eni l or i spani ol i l or nu l e r mne dect s i nt r e n
r egat , condui de domni i pr i n{i .
Car di nal ul , domi nat de l ogi ca st r ns a subt i l ul ui i t a-
l i an, ascul t ase n t cer e, dar acum mndr i a l ui se r evol t r
Ast a e pr er ea dumneavoast r ! Ar fi caz de mar e
t r dar e. Pr i n{i i nu se vor angaj a l a aa ceva.
Cel l al t i t i e cuvnt ul fr ezi t ar e, dei cu un aer de
defer en{.
Emi nen{, ducel e de Or l eans, fr at el e uni c al r egel ui ,
nu e un om car e s dea ndrt n fa{a unei t r dr i
pr ofi t abi l e, numai s fi e asi gur at succesul !
El vor bi se r spi cat , dar , bi nen{el es, r espect uos, ne-
ui t nd ni ci un t i t l u al pr i n{ul ui pe car e-1 acuza de cel mai
mar i gr ozvi i .
Ct despr e domnul cont e de Soi sson, sco{nd sabi a
mpot r i va r egel ui su, nu va fi cel di nt i di n neamul su.
Reami nt i r ea fai moasei t r dr i a conet abi l ul ui de
Bour bon fcu s nghe{e i ni m audi t or i l or . Omul car e
ndr znea s coboar e, fr pi c de si l , nt r -o asemenea
moci r l , er a, hot r t , un maest r u.
Car di nal ul apl ec un moment capul . Pr ea c Sufer
vznd cum acest i nt r i gant scot ea n r el i ef r ui nea acest or
per sonaj e i nami ci i si t ot ui dar pr i n{i de snge ai
Fr an{ei : fr at el e i vr ul r egel ui ! De aceea, el se mpot r i vi
di n nou :
Mar eal ul de Chat i l l on pzet e Sedanul . St r i nul
nu va put ea pune pi ci or ul n Fr an{a, fr s fi e ar uncat
napoi pest e fr ont i er .
At unci , abat el e l s s-i scape nepst or :
Domnul de Chat i l l on e un cur t ean pr ea bun, ca s se
bat , el , si mpl u mar eal , cu vi i t or ul r egent al Fr an{ei . *
Aceast ul t i m obser va{i e avea put er e : r egel e bol nav
i mbt r ni t nai nt e de vr eme, put ea di spar e i mi ne, i ar
t o{i acet i r ebel i ar deveni consi l i er i i i l ocot enen{i i Re-
gen{ei .
Domnul Mazar i n, mer eu umi l i r espect uos, ncepea s
domi ne si t ua{i a.
St pnul pl ecase mndr a Iul fr unt e. El zi se uor :
Zar ul a fost ar uncat . De acum nai nt e ur meaz
l upt a di sper at , avnd dr ept uni c punct de spr i j i n, favoa-
r ea ndoi el ni c i ovi t oar e a r egel ui .
Numai dac Emi nen{a voast r nu caut un al t
spr i j i n mai si gur .
Si ce spr i j i n a put ea cut a ?
Pe Maj est at ea Sa Regi na.
Car di nal ul nl{ capul . Cnd l auzi pe acest gent i l om
de mna a doua evocnd numel e sacr u, pe car e el ni ci odat
nu-1 pr onun{ase fr emo{i e, sr manul mar e br bat avu
o.st r nger e de i ni m.
Regi na nu mai poat e ni mi c, zi se el sec.
Ai ci da, dar n afar , Maj est at ea Sa r mne mer eu
nepoat a l ui Car ol Qui nt ul , sor a r egel ui Spani ei i a ar hi -
ducesei di n Tr i l e de Jos. Regi na poat e t ot ul !
Ri chel i eu ascul t a mi r at . Unde voi a consi l i er ul su s
aj ung ?
Cel l al t cont i nua, cal m :
Pent r u a i nt r a n Fr an{a, domni i pr i n{i au nevoi e de
sol da{i . Ni ci Lor enul i ni ci spani ol i i nu se vor mi ca
vr eodat pent r u fi ul l ui Henr i c al IV-l ea. Pe cnd pent r u
sor a per secut at , pent r u nobi l a pr i n{es mar t i r i zat , pe
car e t r ebui e s o r i di ce di n nou l a r angul di n car e a fost
cobor t ...
Car di nal ul l nt r er upse br ut al :
Deci , dup dumneavoast r , chei a nt r egi i afacer i
est e r egi na ?!
Mazar i n se ncl i n, dar cu vocea sa bl aj i n r ect i fi c :
Chei a afacer i i est e domnul Ber nar d !
Chavi gny i chi ar Ri chel i eu r maser mi r a{i . Acest
nume vul gar i necunoscut , r ost i t dup numel e i l ust r e
car e se pr oni fn{aser , pr oduse efect ul unei mi st i fi cr i :
Domnul Ber nar d ? zi se car di nal ul .
Da, Emi nen{. St i {i despr e ci ne vr eau s vor besc.
Gl umi {i , domnul e Mazar i n ?
Ei bi ne, Monseni or ul va* j udeca dac gl umesc.
Si apl ecndu-se ct r e car di nal , Mazar i n pr onun{,
foar t e ncet , un nume pe car e Chavi gny nu-1 put u auzi
Car di nal ul t r esr i . Cu un gest i ddu s n{el eag l ui
Chavi gny c dor et e s r mn si ngur cu i t al i anul . Apoi ,
ndat ce ua se nchi se n ur ma secr et ar ul ui de st at , el se
nt oar se ct r e Mazar i n :
Si pr et i nde{i c aceast per soan se afl ...
La Par i s, Monseni or e !
A vzut pe r egi n ?
nc nu, dar o va vedea. A vzut dej a o per soan di n
pr eaj ma ei .
Pe ci ne ?
O domni bar a Maj est {i i Sal e.
Car e ?
Domni oar a de Cer nay...
Vor bi {i , vor bi {i , domnul e Mazar i n !
Chi ar ast a fac, Monseni or e. E mul t vr eme de cnd
obser v t ot ce se pet r ece n Angl i a. n al t e pr{i , Emi nen{a
Voast r ar e dumani mr t ur i si {i , cunoscu{i . Dar acol o, l a
sor a r egel ui nost r u, nu put e{i avea dect pr i et eni . Si
at unci , e nat ur al , nu pr ea m ncr ed. Am l egat r el a{i i cu o
per soan pe car e o r ecomandi i Emi nen{ei Voast r e. Est e o
doamn cu un nume di nt r e cel e mai i l ust r e... pl i n de
fr umuse{e i de gi ngi e. Doamna cont es de Sut t l and...
Cont esa de Sut t l and.
Da ! Fr at el e su d l or d de Sco{i a... Lor dul McLe-
gor ... Est e unul di n i nt i mi i l or dul ui Mont ai gu... Ast a n-
seamn c i nfor ma{i i l e vi n di n sur s si gur . De al t fel , l e
ve{i afl a ndat . *
Si cum a{i i zbut i t ... ?
n umbr a spr ncenel or modest l sat e, Mazar i n ascunse
un l i cr de ngmfar e.
Doamna... gset e c semn pu{i n cu un nal t gen-
t i l om pe car e 1-a cunoscut ... domnul duce de Bucki ngham
I
Ri chel i eu t r esr i , apoi a{i nt i asupr a sl uj baul ui su o
pr i vi r e cur i oas. Vi cl eanul er a nt r -adevr fr umos, avnd
t r st ur i r egul at e, de o fal s di st i nc{i e ns, sur s at r gt or
i ochi pl i ni de mngi er i .
Aa e ! mur mur el foar t e ncet , cu un accent ' de i n-
vi di e; i , scut ur nd cu t r i st e{e capul , adug : va fi mai
fer i ci t deci t mi ne... Va avea at t ea femei !"
Mazar i n cont i nu pe t onul l ui dul ceag :
Cr ed c Monseni or ul t r ebui e s-1 cundsc pe t at l
acest or dou per soane. Odi ni oar , va fost ami c : l or dul
Angous Mc-Di ar mi d.
Car di nal ul t r esr i :
El ! nt r -adevr , l cunosc. Mai t r i et e nc ? II cr e-
deam mor t .
Vai , bi et ul de el , bt r nul l or d nu mai face doi bani
Moar t ea br ut al a unui ami c 1-a r ni t adi ne i , de at unci ,
t r i et e r et r as n cast el ul su di n Ki l dar . Poat e c
Emi nen{a Voast r a ui t at c er a nso{i t or ul fi del al ducel ui
de Bucki ngham.
Genel e l sat e se r i di caser pe nesi m{i t e, de aceea
Mazar i n avu t ot t i mpul s obser ve t ul bur ar ea st pnul ui
su, l a auzul acest ui nume. El ur m mi er os :
O ul t i m nenor oci r e a dasvr i t zdr unci nar ea
mi n{i i bt r i nul ui . El se at aase de un copi l , fi ul adopt i v al
i l ust r ul ui l or d. Sr manul mi cu{ a di spr ut ns n m-
pr ej ur r i foar t e mi st er i oase.
Ri chel i eu pr ea di n ce n ce mai pr ost di spus. l n-
t r er upse mohor t :
S l sm "ast ea, s r eveni m l a al e noast r e.
Mazar i n sur i se pe fur i .
Dar t ocmai despr e pr obl emel e noast r e v vor besc.
Pr i n fr umoasa mea pr i et en, cont esa, i pr i n nobi l ul ei
fr at e, am ob{i nut vet i despr e acest excel ent domn Ber -
nar d. Ei m-au pus l a cur ent cu depl asr i l e acest ui i n-
t er esant per sonaj . De aceea, cnd s-a hot r t s t r aver seze
canal ul Mi ner i i , nu mi -a r mas dect s-i i au ur ma.
Si aceast ur mr i r e v-a adus l a Par i s ?
nt ocmai , Monseni or e, l a Par i s, n fa{a col egi ul ui
Navar r ei .
Car di nal ul nu-i put u r e{i ne un r epr o :
De ce nu m-a{i anun{at mai di n t i mp de t oat e aces-
t ea ?
mi er a t eam s nu o supr pe Emi nen{a Voast r ,
nai nt e de a fi si gur de afacer ea mea...
Vi cl eanul abat e mi n{ea at i t de vi zi bi l , nct car di nal ul fu
ct -pe-aci s i zbucneasc. Dar cum avea nevoi e de
Mazar i n, t r ebui a s se st pneasc.
...Si -apoi , mi -er a t eam s nu for {ez l ucr ur i l e. Emi -
nen{a Voast r est e, uneor i , expedi t i v... St i u c nu-i
cr u{ dumani i ...
Ce vr e{i s spune{i ?
C i l ust r ul meu st pn i duce, n gener al , l a Bas-
t i l i a t o{i dumani i , dac nu i -a t r i mi s dej a l a moar t e.
Ce a{i face dumneavoast r n l ocul meu ?
Eu, zi se bi nevoi t or i t al i anul , eu pr efer s-i j oc.
Tot pol i t i ca acest or doi oameni , at t de opui ca t em-
per ament , st t ea n acel e dou cuvi nt e. Unul l ovea ase-
meni muct ur i i br ut al e a unui dul u, i ar cel l al t t i a s-
i ascund ghear a sl bat i c sub o mnu de cat i fea.
Pe i nami ci i st at ul ui , Ri chel i eu i uci sese. Mazar i n, cnd
i va veni vr emea, avea s-i j oace.
El ur m :
Cui bul descoper i t , {i neam i pasr ea n mn..
O, Monseni or e, o per chezi {i e e ceva gr av. Ast a*,
sper i e psr i l e. Am fcut ... o si mpl vi zi t .
Si ce ai gsi t ?
Pent r u a doua oar , Mazar i n ascunse sub pl eoape i n-
t ensi t at ea pr i vi r i i i , ca omul cel mai nevi novat di n l ume,
rspunse :
Ni mi c.
Cum ni mi c ? sr i car di nal ul , bnui t or i nencr e-
zt or .
Vai Monseni or e... pasr ea zbur ase n aj un.
Ri chel i eu ncepu s st r bat cabi net ul cu pai ner voi .
Iat -ne foar t e avansa{i , cu menaj ament el e dum-
neavoast r !
At ept a{i , Monseni or e, at ept a{i sfr i t ul . Noi nu
avem dect un capt
-
" al fi r ul ui , acel a pe car e-1 {i ne dom-
nul Ber nar d ; dar mai e i cel l al t capt , de car e... {i ne o
mar e doamn...
Regi na ! sufl car di nal ul ner bdt or .
Da, aa e ! Ei bi ne, Emi nen{, ser vi t or ul vost r u ar e
ast zi cer t i t udi nea c nt r e domnul Ber nar d i r egi ni
exi st ceva mai mul t dect pr i et eni e, chi ar dect compl i -
ci t at e.
Ce poat e fi ?
Un secr et !
___ Un secr et ? Vor bi {i ! Ce t i {i ?
Di n nou Mazar i n pl ec ochi i .
Ni mi c, v-am spus, ni mi c. Dar acest secr et , Emi -
nen{a Voast r , poat e s-1 afl e mi ne i , dac-1 cunoat e,
n
u ar e de ce s se mai t eam ni ci de domnul Ber nar d, ni ci
de i l ust r a sa pr i et en. Pent r u c, at unci , Emi nen{a Sa o va
avea l a mn pe r egi n.
Ri chel i eu er a mbl nzi t de-acum. It al i anul l adusese cu
i scusi n{ acol o unde dor i se. St pnul si m{ea, de al t fel , c
i r et ul ser vi t or nu-i spunea t ot adevr ul , c mai t i a i al t e
l ucr ur i .
Dar nu put eai dect s cazi l a nvoi al cu el : per i col ul
er a i mi nent i poat e c el de{i nea sal var ea.
Bi ne, zi se el , l voi vedea pe domnul Ber nar d.
Apr opos, unde se afl acum ? Doar mi -a{i spus, nu-i aa
c i -a{i pi er dut ur ma !
Am spus eu ast a ? Emi nen{a Voast r se neal .
nc di n aceast noapt e put e{i vedea per soana, doar s
dor i {i .
Per fect ! Si pent r u c pasr ea s nu mai fi e t ent at
s zboar e, snt de pr er e s o punem nt r -o col i vi e cu
ver gel e gr oase.
Mazar i n r i di c i mper cept i bi l umer i i .
Ru, Monseni or e, r u ! zi se el uor .
De ce r u ?
n col i vi e, psr i l e fr umoase nu mai cnt !...
Fi e ! Ai dr ept at e i de dat a ast a. Unde a put ea s-1
vd pe...
...Domnul Ber nar d ? Noapt ea ast a pasr ea i -o va
pet r ece l a Car mel i t e.
De unde t i {i ?
De l a o doamn de onoar e a r egi nei , car e bi nevo-
i et e s se i nt er eseze de mi ne...
nc o femei e ! Hot r t l ucr u, domnul e Mazar i n,
dumneat a et i un maest r u !
O, Monseni or e, un ser vi t or , un umi l ser vi t or al
Emi nen{ei Sal e.
Gr bi t , car di nal ul se pr egt ea dej a de pl ecar e, dar
Mazar i n r mase nemi cat .
Ce mai est e ? nt r eb Ri chel i eu, sur pr i ns.
Pent r u aceast mi c expedi {i e, poat e c ar fi nevoi e
de ci neva si gur .
Mar el e om nu cunot ea fr i ca, i i pr i vi , deci , di spr e{ui t or
pe Mazar i n.
l avem pe Chavi gny.
Nu. Domnul Chavi gny est e fi del , devot at , dar acol o
se poat e i vi vr eo mi c di fi cul t at e i un om de spad va
l ucr a mai bi ne...
Ri chel i eu pr u l a nceput c ovi e. Apoi , dup o scur t
r efl ec{i e st r i g :
Chavi gny ! -
Secr et ar ul de st at nu er a, fr ndoi al , depar t e, cci
apr u i medi at :
Chavi gny, ci ne est e de gar d ai ci , n noapt ea ast a ?
Un l ocot enent de muchet ar i , cr ed.
Cum l cheam ?
V spun i medi at .
Dup o cl i p Chavi gny se nt oar se :
Ci ne e ? nt r eb car di nal ul ner bdt or .
Domnul d'Ar t agnan, Monseni or e !
Un ful ger i ut e t r ecu pr i n ochi i mi ni st r ul ui :
Foar t e bi ne, mur mur el . E t ocmai ce-mi t r ebui a.
Apoi , cu *voce t ar e, or don : Por uncet e domnul ui d'Ar -
t agnan s i nt r e.
LA GOGOASA DE MOLIFT"...
Dac, ascuns nt r -un ungher al cast el ul ui d'Ai gui l l on,
Caval er ul Mi st er ar fi put ut -asi st a l a scena pe car e am
descr i s-o mai sus, poat e c i -ar fi dat mai uor seama
despr e soar t a caset ei sal e. ns el habar nu avea c afa-
cer i l e sal e ar fi put ut i nt er esa seni or i at t . de put er ni ci , ca
Emi nen{a Sa car di nal ul de Ri chel i eu i domnul Secr et ar
de st at , Gi ul i o Mazar i n.
Ci t despr e domnul Ber nar d, cel mul t dac t nr ul n-
cepea s bnui asc amest ecul acest ui per sonaj eni gmat i c
n nefer i ci t a sa avent ur . Nu t i a ni mi c pr eci s n pr i vi n{a
l ui . Acest om, car e se t emea at t de mul t de vnt , r mnea
pent r u el cr fi i n{ mi t i c, unul di n acel e spi r i t e
rufct oar e, car e t r ec l snd r ui n n cal e.
Caval er ul pi er duse t ot ul , n afar de sper an{ i cu- .
r aj . Depr t ndu-se de Pi a{a Regal , al t ur i de t cut ul su
pr i et en, el r ememor a nt mpl r i l e acest ei zi l e deosebi t e. "Se
nt r eba cu o uoar nel i ni t e unde-1 va pur t a st eaua i
dac va cont i nua s-o ur meze n fel ul h car e ncepuse.
Mai al es acum, cnd avea n spi nar e aceast gr av
afacer e, put ea oar e s pun capt cut r i i nor ocul ui su,
zbur at nu se t i e pe unde i cum ?
Cnd i mr t ur i si se l ui Cyr ano si t ua{i a sa j al ni c, acest a
se mul {umi se s scape o nj ur t ur , s mor mi e ceva ca
un j ur mnt , apoi , cu aut or i t at e, l t r ase dup si ne cu un
pas i ut e.
Tot al er gnd, t nr ul ndr zni se s pun aceast n-
t r ebar e : Unde mer gem ?", fr succes, de al t fel , cci t o-
var ul su se mr gi ni se l a acest r spuns l aconi c : Vei
vedea !"
Bi et ul sol dat nu vedea deocamdat ni mi c .al t ceva dect
cr est e de case amest ecat e pest e capet el e l or , mascnd un
cer pl umbur i u, fi r me at r nnd n vr ful st l pi l or i st r zi
necunoscut e car e, monot one, defi l au, unel e dup al t el e. I
Iat c t r aver sar i Sena pe un pode{ ngust , mr gi ni t de
case de l emn. S fi fost podul Not r e-Dame ? Cy-
r ano ncet i ni pasul : Snt em pe-apr oape". Apr u o st r -
du{ veche, nt or t ochi at i mur dar . Au aj uns n Ci t .
Por t al ul unei bi ser i ci , Sfnt a Magdal ena. E st r ada
evr ei mi i . Cyr ano s-^a opr i t . n fa{a l or se afl o dughean
j oas, nt r -o cas scund, t er i bi l de umfl at i gat a par c
s se pr bueasc n st r ad. Const r uc{i a t r ebui e c da-
t eaz di n vr emea r egel ui Car ol al VII-l ea,-cel pu{i n. Pr i n
geamur i l e mur dar e se st r ecoar un l i cr fi r av, car e l umi -
neaz vag nt uner i cul de afar .
Caval er ul put u s di st i ng fi r ma : La gogoaa de mo-
l i ft ". A, aa ?! Un han ? Ce gl um ! Aadar , spr e han l
t r gea pr i et enul l ui n aceast goan nebun ? !
S i nt r m, zi se poet ul . Ai ci vom fi l i ni t i {i -i vom
vedea cl ar l ucr ur i l e. De al t fel , adug el , afacer ea e necl ar
i dou capet e fac mai mul t dect unul si ngur .
Pr onun{nd acest e cuvi nt e scur t e, Cyr ano i nt r mpn-
gndu-1 de l a spat e i pe ami cul su, di n ce n ce mai ne-
dumer i t .
Il ust r ul han La gogoaa de mol i ft " a avut gl or i a s i nt r e
cu acest nume n i st or i a l i t er ar pent r u a fi adpat apt e-
opt gener a{i i de poe{i ; oameni , pe car e set ea de gl or i e nu-i
mpi edi c s si mt i al t soi de set e i car e, l a i ei r ea di n
vechi ul ex gal i c, pst r au i nt act r espect abi l a cr edi n{ a
vi {ei de vi e.
Aceast sal j oas, cu gr i nzi afumat e, cl at a nt r -adevr ,
di n t i mpul domni ei l ui Car ol al VII-l ea i -i vzuse aeza{i
n fa{a mesel or sal e de l emn pe t o{i i l ut r i i secol el or
t r ecut q, de l a t andr ul poet al Bal adei doamnel or de
odi ni oar pn l a nemur i t or ul aut or al l ui Gar gant ua i
Pant agr uL.
La or a t r zi e, cnd cei doi t ovar i i nt r au n hanul La
gogoaa de mol i ft ", sal a, pl i n de fum, er a n{esat de
consumat or i : ver si fi cat or i cost el i vi se ndopau al t ur i de
muchet ar i glgi oi , car e se mbt au at t cu vor be ct i
cu vi n ; poe{i ai cur {i i , cu punga pl i n sau nu, ci ocneau
mpr eun cu pr ot ect or i i l or : fan{i , di chi si t coafa{i , ar un-
cau ochi ade mut r i oar el or vesel e al e comedi ant el or , fl an-
cat e de fi gur i l e cam dubi oase al e col egi l or l or de t eat r u.
nt l neai ai ci chi ar i nal {i magi st r a{i de l a Cht el et , dar
Car e aveau gr i j s-i l ase r oba l a vest i ar .
nunt r u, er a un vacar m ngr ozi t or .
Iat ce nseamn pent r u Cyr ano s fi i l i ni t i t " gndi
mel ancol i c Caval er ul . Dar nu apuc s t er mi ne aceast
r efl ec{i e. Pr i et enul , car e l condusese ca un bun
cunosct or al h{iul ui de mese i scaune, se opr i n
fundul sl i i . Acol o, n fa{a unei mese, .st t ea si ngur un
adevr at ur i a.
Acest gl i gan i mpozant er a, de al t fel , de aj uns ca s
umpl e t ot l ocul . Cu pnt ecul su ct but oi ul i cu fa{a
i l umi nat ar fi put ut face fi gur de embl em a acest ui
t empl u de mncar e i but ur .
In fa{a sa se nt i ndea o mas pant agr uel i c, i ar fur cu-
l i {a acest ui a se r zboi a cu fol os mpot r i va gr mezi l or de
car ne di n car e s-ar fi put ut ospt a pe st ur at e mai mul {i
fl mnzi . El nu se nt r er upea di n mncat dect pent r u a mai
mbr {ia o can mar e, pe car e o gol ea l a fel de i ut e pe ct
de i ut e o umpl ea.
Pe cor pul su
#
de ur i a, vesel ul chefl i u pur t a un cap
mar e, coafat ca un cont e ger man. Regi mul pe car e-1 ur ma
i pst r a, l a cei apr oape ci nci zeci de ani ai l ui , obr azul
fr aged, ochi i vi i i gur a r umen ca n adol escen{.
Zr i ndu-1, Cyr ano r sufl mul {umi t .
Bachus fi e l udat ! opt i el . Sosi m l a t i mp. Nu a
aj uns, bnui esc, dect l a aper i t i v. Or acol ul nc nu e beat .
Si mpi ngnd fr menaj ament e pe t nr ul su pr i et en n
fa{a l ui , zi se : Sai nt -Amant , {i pr ezi nt pe pr i et enul meu,
Caval er ul Mi st er .
Mi ncul r mase cu fur cul i {a n aer .
Caval er ul ... cum ?
Mi st er , r epet apsat poet ul .
Ah, foar t e bi ne. Aeza{i -v amndoi , i cu mna l e
ar i cel e dou scaune di n fa{a l ui .
Aa cum ne vezi , Gr asul e er a por ecl a l ui Sai nt -
Amant veni m di n Pi a{c^ Regal ...
Nu mai spune, Savi ni ane, fi ul e. n{el eg mut r a
voast r .si ni st r . Tnr ul si gur c s-a amuzat nebunet e
acol o
Hei , dar ni ci nu s-a pl i ct i si t cum ai cr ede t u. Or i ce
ar fi , nu pent r u ast a snt em ai ci . Si nt i de t oat e, afl c
acest caval er est e cel mai bun ami c al meu.
De cnd ? nt r eb Sai nt -Amant .
De ast zi , mai pr eci s de l a or a t r ei ... dup ceasor -
ni cul Samar i t enei . Exact n acea cl i p a avut fer i ci t a i ns-
pi r a{i e s m scape de l a a fi t i at n buc{i de l epr el e de
pe Pont -Neauf.
POETII CONSPIRA"
!
Aceast afi r ma{i e l i ni t i t a gasconul ui l fcu s t r e-
sar pe Sai nt -Amant , car e er a ct pe-aci s se nece cu un
dumi cat :
Ce t ot ndr ugi acol o ? nt r eb el , dup ce bu o n-
ghi {i t ur zdr avn.
E dr ept , n-ai de unde s t i . I-am omor t mai mu{a
l ui Br i oche.
Cum ? t u ai ...
...omor t mai mu{a. Si am t oat e mot i vel e s cr ed c
am at i ns i pe st pn i nc vr eo c{i va l udr oi .
E nemai pomeni t ! sufl sent en{i os ur i aul .
La acest e dest i nui r i i ncoer ent e, el r nsese per pl ex.
Deodat se puse pe r s :
Un subi ect foar t e bun de pus n ver sur i ! Vr eau s
compun o oper nou, cea a mai mu{ei ...
Nu t r ebui e s r zi , dr agul meu. Ceea ce am veni t s-
{i spunem est e foar t e ser i os.
E posi bi l ? At unci fi i cl ar , ce t ot vor bet i n eni gme
ca r posat a Si byl l a di n Cumae.
Ai dr ept at e. Am s ncep cu nceput ul .
Mncul l opr i i ut e i r i di c br a{ul :
Savi ni an, fi ul e, dac t e j fr egt et i s-mi {i i un di s-
cur s... at eapt !
Si , chemnd sl uj ni ca, comand :
Gavot t a, adu de but acest or gent i l omi . Ni mi c nu e
mai obosi t or dect . s vor bet i fr s bei .
Apoi , dup ce fu adus oal a i pahar el e pl i ne, i fca
di n nou semn :
Aa, acuma t e ascul t !
Afl c acest caval er a sosi t l a Par i s azi noapt e, fi i nd
di n ar mat a di n Ar t oi s.
Ce cor p ? nt r eb Sai nt -Amant . Gassi on ? Ranzau ?
- Gassi on, r spunse Caval er ul .
Per fect ! *
Cum {i spuneam l a nceput , ct ai bat e di n pal me
mi -a sal vat vi a{a, expunndu-i -o pe a sa ; asear a scpat
di n ghear el e acel ei sect ur i car e se numet e Domnul o
fer mect oar e domni oar a r egi nei i n noapt ea ast a i -a
pr ezent at pent r u pr i ma oar ar mel e n cast el ul de Rohan
unde, cu aceeai l ovi t ur , a t i ut s ct i ge gr a{i i l e
ducesel or i al e doamnei de Guemenee, dar i i nvi di a aba-
t el ui de Gondi .
Ascul t t or ul n{ capul , n semn de admi r a{i e.
Ul t i ma i spr av l e nt r ece pe t oat e cel el at e, i at ce
nseamn s nu-{i pi er zi t i mpul !
At eapt ! Nu t i ni mi c pn acum. nt r e t i mp a gsi i
mi j l ocul s se l ase despui at de o aver e enor m, pe car e o
pur t a asupr a l ui .
O aver e ?
...enor m. Da, pr i et ene ! Aa cum l vezi , Caval er ul
avea l a sosi r ea l ui n Par i s, o comoar a nepr e{ui t . Si
aceast comoar i -a fost t er pel i t nt r -o cl i p. Aa nct ,
bogat ca Cr esus i er i sear , est e, l a or a aceast a, mai sr ao
deci t Iov.
Sai nt -Amant se opr i di n nful ecat . Pl i mba de l a Cy-
r ano l a Caval er pr i vi r i nedumer i t e. l mi n{eau acet i a ? Nu,
t ovar i i si de mas er au ser i oi ca doi magi st r a{i 2
sol dat ul cu chi pul fr aged de fat , poet ul , nsufl e{i t de
povest i r e.
S bem un pahar ! i sft ui el pe un t on gr av. In
vi no ver i t ci s !
Dar , zi se Cyr ano, vd c nu pr ea n{el egi . Mot i vml
e c nu t i . povest ea cut i ei .
Car e cut i e ?
Cut i a n car e er a fer ecat nor ocul caval er ul ui .
Nor ocul l ui er a deci nt r -o cut i e ?
. Sai nt -Amant , dr agul e, spi r i t ul t u, at t de ascu{i t de
obi cei , est e nt unecat di n cal e afar n sear a ast a. Ho-
ir t . l ucr u nu n{el egi ni mi c.
Pent r u c nu voi fi but , poat e, ndeaj uns, fi l ozof
vesel ul su t ovar .
Cyr ano se ndr ept ct r e pr i et enul su, car e, ascul t nd
n t cer e, se t ot nt r eba unde voi a s aj ung povest i t or ul .
Caval er e, scumpul meu copi l , am s-{i cer un semn
de ncr eder e. Acest gent i l om se numet e Mar o Ant oi ne
Ger ar d de Sai nt -Amant . Sub apar en{el e nel t oar e al e
unui mar e be{i van... el ascunde cu modest i e un spi r i t
st r l uft t i o n{el epci une adnc...
Savi ni en, m umpl i de mi r ar e !
Taci , but oi ul e ! Ni ci nu ar exi st a n l ume at t a
mi r ar e ci t s t e umpl e n nt r egi me !... Aa cum e, cava-
l er e, eu mr t ur i sesc pent r u el o pr i et eni e pe car e nu o
r i si pesc del oc.
...Si pe car e eu o mpr t esc...
Las-m s vor besc ! nai nt e de a naufr agi a n
aceast t aver n, unde se ocup cr ei onnd r i me bur l et i n
cl i pe de r gaz pe car e i l e l as un st omac fr sa{i u, el a
ser vi t gl or i os pe mar e i n {r i st r i ne. A fost onor at cu
ncr eder ea r egel ui n mi si uni secr et e. A vzut Angl i a,
Fl andr a, Ger mani a, It al i a... ^
Pu{i n i di n Tur ci a... Ast ea.snt {r i t r i st e, l i psi t e de
l ucr ur i l e cel e mai esen{i al e. Nu gset i ni ci un han ca
l umea !
Ca s spun t ot ul n dou cuvi nt e : vi t ej i a sbi ei sal e
nu cedeaz n fa{a fur cul i {ei sal e. Iar vi r t u{i l e spi r i t ul ui
su l e depesc cu mul t pe-al e st omacul ui .
Caval er ul , di n ce n ce mai nedumer i t , ascul t a aceast
pr ezent ar e ci udat , pe car e Cyr ano i -o spunea cu t onul cel
mai ser i os.
Iat de ce t e-am adus ai ci , conchi se gasconul ,
at i ngndu-i umr ul . n mpr ej ur r i l e ci udat e n car e ne
zbat em, m-am gndi t c ar fi bi ne s apel m l a acest spi r i t
i , l a nevoi e, i l a vi t ej i a sa.
Le-ai * ct i gat , fi ul e... n snt at ea t a i a pr i et e-
nul ui t u, Caval er ul ! zi se cor di al gur mandul , at acnd o
nou far fur i e abi a adus.
Taci t u, ci um ... Sai nt -Amant est e, n pl us, un om
cu r esur se, se afl apoi n gr a{i a unor nal t e per sonaj e, al
cr or aj ut or ne poat e fi ut i l . Fr umoasa i savant a duces
de Never s l apr eci az....
Pr i n{esa Mar i a, bi nevoi et e, nt r -adevr , s m
onor eze cu pr i et eni a ei .
La acest nume, de Never s, car e i -o aducea n mi nt e pe
fr umoasa sa na, Caval er ul se si m{i defi ni t i v ct i gat .
Te voi r uga, deci , conchi se poet ul , s m aut or i zezi
s ncr edi n{ez di scr e{i ei acest ui adevr at gent i l om ceea ce
ai bi nevoi t s
7
mi ncr edi n{ezi i t u di n i st or i a t a. Rspund
de el ca i de mi ne nsumi .
Fr ni ci o edi t ar e, Mi st er r spunse.
- Domnul e de Ber ger c, ner edi n{ndu-v secr et ul
meu, v-am per mi s s v fol osi {i de el dup cum ve{i cr ede
de cuvi i n{. Numai dumneavoast r put e{i j udeca ns ceea
ce poat e fi defcvl ui t i ceea ce e pot r i vi t s fi e t r ecut sub
icer e, pu{i nd compr omi t e al t e per soane.
Iat o vor b l a l ocul ei ! apr ob Sai nt -Amant , n-
t i nzndu-i mi na l ui l at . Vor bet i ca un adevr at sol dat !
' ___ apoi nt or cndu-se spr e Cyr ano :
Ei ! Deci est e aa de gr av ? nt r eb el , apr i nzndu-i
o pj p de pmnt .
v

* Vei put ea j udeca ndat : Caval er ul nu-i cunoat e
fami l i a : a fost cr escut de caval er i r ici t or i ...
Excel ent educa{i e
Unul di n acet i oameni pst r a nt r -o caset unel e
hr t i i pe car e i nt emei a ndej di l e de mbog{i r e. Or i ,
acest om a mur i t .
Regr et abi l e mpr ej ur r i , dar ast a-i vi a{a...
nai nt e de a mur i ns, a put ut t ot ui s se con-
feseze unui pr eot , car e i -a descoper i t secr et ul sper an{el or
sal e.
El e se bazau pe t i nr ui nost r u ami c ?
Ai ghi ci t ! Dar acest a nu cunoat e amnunt el e. El
t i e doar at t , c sper an{el e aveau s se r eal i zeze ndat
dup ce cut i a va fi nmnat unui al t r ei l ea per sonaj .
Pot t i cui ?
Caval er ul nu cunoat e ni ci el per soana. Caset a t r e-
bui a s aj ung l a dest i na{i e pr i nt r -un i nt er medi ar .
Si cum se numet e i nt er medi ar ul ?
Cyr ano l nt r eb cu pr i vi r ea pe caval er .
Domnul de Gui t aut , zi se acest a.
Cpi t anul gr zi l or r egi nei ?
Chi ar el !
Bi ne ! Si ... l -a{i vzut pe cpi t an ?
I-am adus l a cunot i n{ mi si unea cu car e er am n-
sr ci nat . El mi -a r spuns s aduc fr nt r zi er e cut i a".
u - Si ? .
Chi ar n zi ua sosi r i i mel e, n l i psa mea, cufr ul mi -
a fost scot oci t i cut i a r espect i v a di spr ut .
Sai nt -Amant scoase di n gur coada de pmnt a pi pei .
Rot ocoal e de fum al bast r u apr ur pr i nt r e buzel e sal e.
Semn de mar e emo{i e. Apoi dup ce scut ur * capul , n-
t r eb :
Domnul de Gui t aut t i a adr esa caval er ul ui ?
Nu, zi se t nr ul , sur pr i ns de o asemenea nt r ebar e.
A put ut s t e ur mr easc ?
Nu m-am nt or s acas.
Sai nt -Amant r espi r :
Lovi t ur a nu vi ne deci di n par t ea ast a. M-ar fi
sur pr i ns acest l ucr u di n par t ea unui ofi {er at t de l oi al i
cr edi nci os... Cont i nua{i
Ast a e t ot ul !
E pr ea pu{i n ! S vedem deci . n afar de cut i e, n-a
di spr ut ni mi c ?
Ni mi c. Chi ar punga a r mas neat i ns.
Cunot ea ci neva exi st en{a acest ei caset e ?
Ni meni nu t i e n cl i pa aceast a, dect noi i domnul
de Gui t aut .
Si ho{ul , compl et Sai nt -Amant . Pl ut i m n pl i n,
cea{.
Pufi de ct eva or i l a r nd, apoi , di nt r -un nor de fum,
nt r eb :
Spune-mi , unde ai l ocui t ?
nt r -o cas mi c, apr oape de col egi ul Navar r ei . La
Bar bet t e.
Si chi ar di n pr i ma zi s-a nt mpl at bucl ucul ?
n aceeai zi .
Nor ul de fum se ndesi . Sai nt -Amant cl asa i dei l e.
Avea{i veci ni ?
Ni ci unul . Numai gazda l ocui a l a pr i mul et aj i eu l a
al doi l ea.,
Aceast gazd, Bar bet t e, ce fel de femei e est e ?
O femei e mi c, dest ul de ci udat , un pi c nebun mi
s-a pr ut . Mi -a vor bi t de un br bat car e l ocui se ct eva zi l e
n camer a mea i car e pl ecase chi ar n aj unul sosi r i i mel e.
n l egt ur ct t ast a, mi ami nt esc chi ar un det al i u hazl i u.
Se par e c acest l ocat ar ar fi pl ecat br usc... di n cauza
vnt ul ui .
Cum. di n cauza vnt ul ui ? nt r eb Sai nt -Amant pr i n
nor ul de fum.
Da, zi se Caval er ul , put e{i afl a ur ma dup ast a ?
S-o l um ncet . Cum se numea acest per sonaj ?
Domnul Ber nar d.
Pi pa, ner bdt oar e, fumeg de l a cap.
Ber ft ar d ?... Nu. Nu-1 cunosc del oc. Si t ot ui vn-
t ul ?
Cr ede{i , ca i mi ne, c acest Ber nar d a avut un r ol
n afacer ea mea. El sau ci neva di nt r e ai l ui a...
St ai , nu aa r epede ! Pr ea v gr bi {i s t r age{i con-
cl uzi i . Nu Tot ul ar at di mpot r i v, c acest domn Ber nar d
nu e ho{ul .
Si at unci , ci ne e ?.
Mai degr ab...
Ci ne ?... scr ni Caval er ul , gat a de-acum s {i-
neasc cu sabi a pe ur mel e ho{ul ui .
Vnt ul , zi se ncet i or vocea nor ul ui de fum.
Cei doi pr i et eni fcur ochi i mar i . nt r ebr i l e l i se
ngr ndeau pe buze. Dar , cu ncet i neal a sa met odi c,
Sai nt -Amant ncepuse s umpl e a doua oar pi pa, aa c
fur nevoi {i s at ept e sfr i t ul acest ei ser i oase ndel et ni -
ci r i .
E foar t e
;
l i mpel e, r el u homer i ca apar i {i e ar uncnd
un fum mi r osi t or , numai vnt ul poat e fi . Net i i nd ni meni
de caset , ni meni nu poat e s o caut e.
Tot ui a di sper ut .
Da, dar cel car e a gsi t -o, n-o cut a del oc. El cut a
al t ceva i t i m noi ce.
St i m noi ! Ce ? se mi r ar mpr eun cei doi pr i et eni .
Il cut a pe domnul Ber nar d.
At unci , zi se Caval er ul ,, dac nu er a ni mi c ni ci cu
mi ne, ni ci cu caset a mea, mi -o va da napoi .
Hm, mor mi gur mandul . n pr i vi n{a ast a, mai do-
mol .
La ce ar put ea ea ser vi i nami ci l or acest ui Ber nar d,
pe car e ni ci nu-1 cunosc ?
Doamne ! ? Ce ner bdt or e t nr ul acest a... ! R-
mne de vzut dac acest chi l i pi r neat ept at nu i nt er e-
seaz pe acei a car e au pus mna pe ea.
Pe ci ne bnui et i ? nt r eb Cyr ano nel i ni t i t .
Ti -am spus : vnt ul
Ce t ot {i ba{i j oc de mi ne cu vnt ul t u ! N-am chef
del oc pent r u eni gme. Cnd m l upt , mi pl ace s vd ochi i
adver sar ul ui . Expl i c-t e, pent r u dumnezeu : ce n{el egi t u,
cnd zi ci vnt ?
Savi ni an, fi ul e, et i chi ar mai i mpet uos dect pr i e-
t enul t u. Mul {umet e-t e cu aceast expl i ca{i e. N-am al t a
mai bun s-{i dau n sear a ast a. Mi ne, vom face i mai
mul t l umi n.
- Ce avem de fcut n at ept ar e ?
Ni mi c.
Cyr ano sr i n sus de ner bdar e. Cel l al t l cal m cu un
gest .
Ni mi c, at t a vr eme ct nu vom avea chei a eni gmei ,
adi c pe domnul Ber nar d. Ner bdt or ul Caval er zi se nai v :
Si va dur a mul t ast a ?
Fa{a l ir ea{ a ur i aul ui se dest i nse nt r -un hohot de
r i s.
Pr ea cer i mul t e de l a mi ne, mi cu{ul e... Tot ce-{i pot
spune est e c, di n aceast sear , po{i cont a t r up i sufl et
pe Sai nt -Amant .
pe Ber ger ac ! nt r i Cyr ano.
Mul {umesc, pr i et eni ! Mul {umesc di n sufl et .
Cei t r ei t ovar i i st r nser mi na t o{i l aol al t .
De mi i ne, r el u Sai nt -Amant , vom por ni l a l upt .
O voi vedea pe ducesa de Never s. Ea cunoat e at i t a l ume.
Poat e c nu-i est e necunoscut omul cut at de noi .
O, un per sonaj at i t de fr i mpor t an{ !
Hei , ce po{i s t i i ? Si -acum, hai s mncm. E cel
mai bun l ucr u pe car e-1 put em face ai ci . Acest e emo{i i ne-
au l i hni t .
Pe l egea mea, mr t ur i si t nr ul , de cnd am dej unat
l a i ei r ea di n Luvr u n-am mai bgat .ni mi c n gur i n-
cepe s mi se fac foame.
Aa da, mai zi c i eu ! apr ob mncul !
Si obser vnd pr i vi r i l e sper i at e pe car e t nr ul l e ar unca
asupr a pr opor {i i l or r ecent ul ui su fest i n, se gr bi s l e
expl i ce :
Pi n acum am ci nat . Acum ncep s supez.
Caval er ul r mase cu gur a cscat n fa{a unui aa
apet i t . n t i mpul acest a, Sai nt -Amant comanda mi ncr a-
r i l e, al ese pe spr i ncean i l ar g st r opi t e cu cel e mai bune
vi nur i .
Ci t eva cl i pe mai t r zi u, di n fundul sl i i unde se afl au
t ust r ei , nu se mai auzea dect {cni t ul vesel al fur cul i {el or
i cl i nchet ul pahar el or .
Gr asul Ti u se l udase de poman. Fcea fa{ bucat el or cu
aceeai poft , de par c acum ar fi t er mi nat o l ung di et .
Cyr ano cupr i ns de gndur i , mai mul t bea dect mnca. Ct
despr e Caval er , el {i nea pi ept ,, cu ndr zneal , ambi l or
pr i et eni , mi ncnd i bnd cu o vaj ni c poft t i
ner easc. Sai nt -Amant l pr i vea cu ochi i l ui de cunosct or ,
apr obnd cu cl t i nr i di n cap.
Savi ni an, ceea ce-mi pl ace l a pr i et enul t u, zi se el
cu gur a pl i n, sfi r t ecnd o ar i p de pasr e, est e c neno-
r oci r i l e nu i -au t i at poft a de mncar e.
. Da, apr ob evazi v poet ul dus pe gndur i .
Ei , dar t u nu mnnci del oc ! Ce ai ?
Ni mi c.
Hm, pun pr i nsoar e c t e gndet i l a ceva i c eu
t i u l a ce !
Gr asul ur m,*nemi l os :
Mi cul e, t r ebui e s t i i c acest om, vi t eaz pn l a
nebuni e, se t eme de un si ngur l ucr u pe l ume... De ce cr ezi
c se t eme ? De o ni mi ca t oat . St ai s vezi : Cyr ano
cur aj osul t r emur n fa{a unei ... plr i i .
Sai nt -Amant ! zi se spadasi nul , al cr ui chi p se m-
pur pur .
E adevr at c plr i a ast a est e r oi e ?
Caval er ul , amuzat , i zbucni n r s.
Ci udat {ar e ast a, unde nu exi st t eam ni ci de
DCi mnezeu, ni ci de dr acu, dar uni i se t em de vnt i al {i i
de o plr i e.
Cyr ano l nt r er upse :
Mai ncet , nefer i ci t ul e. Tu nu t i i de unde sufl
vnt ul acel a i pe ce cap st plr i a despr e car e e vor ba.
Ei i ! Ce-mi pas ? Nu t i u deci t un l ucr u : c mi
s-a fur at caset a i c voi mer ge s-o caut acol o unde est e
chi ar de-ar sufl a vnt ul di n i ad i mpot r i va t ut ur or p-
lr i i l or cl i n l ume u i ncl usi v aceea a domnul ui car di nal .
Br avo, i at o vor b pl i n de cur aj , l apl aud Sai nt -
Amant . S bem un pahar de vi n n snt at ea domnul ui
Ber nar d.
Caval er ul r i di c pahar ul . Dar Cyr ano r mnea mer eu
ncr unt at .
Hei , zi se t nr ul , snt e{i nel i ni t i t .
Doamne ! Pune-m s m bat cont r a a douzeci de
oameni , cont r a a o sut , chi ar a o mi e, nar ma{i cu sbi i ,
chi ar cu bast oane. n pl i n l umi n ns, ca s vd de unde
vi n l ovi t ur i l e. M pot bat e cu t o{i di nt r -odat . Dar ca s
n bat n umbr , cont r a fant omel or ... br r r 1
Cyr ano spuse t oat e acest ea cu un accent de t er oar e,
i nct caval er ul st r i g :
At unci , nu put em cont a pe dumneavoast r ?
Ce, ce ? Ce t ot spui ? zi se gasconul r i di cnd mndr m
capul . Ast a, cr ezi t u despr e Cyr ano de Ber ger ac ? ! S
nceap l upt a, snt al t ur i de t i ne i n-o s m vezi dnd
napoi ni ci un pas...
Li ni t i {i , cei l al {i apl audar . l r egseau pe. bii osul l or
pr i et en.
Dezl n{ui t , de dat a ast a, poet ul nu se mai opr ea.
Un ho{, l a ur ma ur mei , nu e dect un ho{ ! Dac
acest a poar t chi p de car di nal , cu at t mai r u pent r u el .
Nu t i m nc ni mi c, ncer c s-1 t emper eze Sai nt -
Amant .
Va fi nevoi e ca acest e fant ome s se nt r upeze i
ci nd vom avea n fa{ oameni i n car ne i oase... at unci s'
t e {i i !
O be{i e' vesel ncepea s se ur ce l a cap cel or t r ei t o-
var i .
Pr i et eni , zi se Cyr ano, nu-mi pl ace pol i t i ca. E un j oc
de zar ur i msl ui t e, unde cel mai vi t eaz pi er de. Rar eor i
gset i nor ocul i mai des fr nghi a. Dar , pent r u acest
pr i et en, voi mer ge pn l a capt ul pmnt ul ui i vai de cel
ce ne va st a n cal e.
Sai nt -Amant t i e fr aza fr umoas a camar adul ui su.
Ia ui t e ! zi se el compt i mi t or .
De ct eva cl i pe, un bi et om ddea t r coal e mesei , ar un-
cnd pr i vi r i poft i ci oase st i cl el or i bucat el or .
E Li ni er es, st r i g Cyr ano.
Se par e c-i e foar t e foame, obser v Caval er ul , n-
dui oat de aceast mut r gl bej i t , di n mi j l ocul cr ei a n-
fl or ea un nas r ubi ni u.
Hei , Li ni er es !
Li hni t ul per sonaj nu se l s st r i gat de dou or i .
Ti -e foame, pr i et ene ?
Pu{i nt el , bl bi acest a.
Si set e ?
Ochi i pct osul ui se apr i nser .
Gr ozav !
At unci , aeaz-t e !
Sl bi t ul Li ni er es se fur i pr i nt r e meseni , car e nu fur
nevoi {i s se st r ng pent r u a-i face l oc.
Mnnc, zi se Cyr ano.
Si bea, adug Sai nt -Amant .
* " Fr s mai at ept e al t e i nvi t a{i i -, si mpat i cul be{i van
ncepuse dej a s se i ndoape pe t cut e. Azvr l ea fr zgo-
mot , n cut i a st r i mt car e-i ser vea dr ept pi ept , mor mane
de car ne i val ur i de but ur .
Fr s se mai ocupe de i nvi t at ul l or , cei t r ei pr i et eni
t el uaser convor bi r ea. nsufl e{i{i de cl dur a vi nul ui i de
sat i sfac{i a car e nso{ct e di gest i a, ei vor beau acum ni ci
mai mul t ni ci mai pu{i n s pun Par i sul n fr i gar e i s-i
bea sngel e, ca s afl e caset a Caval er ul ui .
Cyr ano, car e ui t ase or i ce-fr i c, se ar t a cel mai n-
ver unat di nt r e cei t r ei . El l e pr opunea s mear g chi ar
acum l a pal at ul car di nal ul ui s-o gseasc. Caval er ul t r e-
bui s-1 domol easc.
Noapt ea nai nt a, st i cl el e se gol eau, i ar ar doar ea r z-
boi ni c a meseni l or cr et ea.
Dr ace ! i zbucni Cyr ano, l ovi nd cu pumnul n mas.
Numai s afl e Sai nt -Amant de acest Ber nar d i vom vedea
noi mai apoi .
S fi m pr uden{i ! sft ui a sol dat ul , a cr ui l i mb
ncepea s se ncl ei eze.
Fr s pi ar d mgar o mbuct ur , Li ni er es deschi dea
ochi i sper i a{i , pzi nd echi l i br ul st i cl el or ameni n{at e de
vi ol en{a l ui Cyr ano.
S fi m pr uden{i , r epet a cu nc{nar e Caval er ul , i
mai al es s vedem de unde sufl vnt ul .
Li ni er es opt i l a ur echea l ui Sai nt -Amant .
Ci ne e t nr ul st a ci r cumspect ?
Gr asul , al cr ui obr az ar dea n t oat e fl cr i l e i adul ui , se
apl ec si -i spuse n mar e t ai n :
Un mar e seni or deghi zat ! I Ah !
Pr i vet e-1 bi ne ! A veni t l a Par i s speci al oa s-i vi n
de hac domnul ui car di nal !
Be{i vul , nuci t , fu ct pe-aci s se nece.
Si , cum e un pr i et en de-al meu i de-al l ui Cyr ano,
i vom veni i noi n aj ut or .
Li ni er es t r ebui s bea o duc bun pent r u a-i r eveni
di n emo{i e.
Cr ede{i c ve{i i zbut i ... n t r ei ?
Sai nt -Amant l pr i vi cu un aer el e demni t at e ofensat f
Te ndoi et i ? De al t fel , dac vom avea nevoi e i .
de un al pat r ul ea, t u et i l a ndemn.
De ast dat t i cl osul fu gat a s i nt r e sub mas. Dar
nu se i spr vi se. Gl ume{ul adug fr s -cl i peasc :
Ti nr ul seni or , fi i nd pr i et enul nost r u, nu vei ovi ,
sper , s t e l ai t i at n buc{el e pent r u el ...
Bi ne... n{el es ! gngvi Li ni er es, cu o st r mbt ur
dur er oas.
De acum nai nt e, pus n gar d n fel ul acest a, i pr i vea
cu al {i ochi veci ni i de mas. Cyr ano cont i nua s t une, i ar
Caval er ul s l e r ecomande pr uden{a, dar cu ni t e pr i vi r i i
cu un t on car e fcea s se r i di ce pr ul mci uc In capul
nenor oci t ul ui de be{i v.
La acea or , Li ni er es nu ar mai fi dat doi bani pe pi e-
l ea car di nal ul ui . Ar fi i fost gr eu s-i dea, mai al es c ni ci
ncar nu-i avea n buzunar
VNTUL RU
Suna dej a mi ezul nop{i i , cnd Caval er ul se r i di c de l a
mas i se despr{i de pr i et eni i si . Bi et ul bi at avea capul
dest ul de gr eu. Nu fi i ndc vi nul i mncar ea bun l -ar fi
ame{i t . n cur sul exi st en{ei sal e de sol dat chefui se de
mul t e or i . Nu Er a o be{i e foar t e deosebi t aceea pe car e o
ncer ca acum, una pe car e o dau pr ea mul t e eveni ment e.
ngr ndi t e... o defi l ar e r api d de l ucr ur i i oameni ... i
mai al es pr ea mul t vor br i e.
Ce de cuvi nt e ! Ur echi l e i bzi au. Vor bi r ea afect at di n
Pi a{a Regal se amest eca n mi nt ea sa cu gl umel e di n han.
Tot ul cr ea o har ababur * di n car e nu mai put ea al ege
ni mi 'c.
Si ct e avent ur i ! Vesel e sau t r agi ce, fer i ci t e sau nefast e,
el e se pr eci pi t au, ncepi nd de di mi nea{, unel e pest e al t el e,
fr s-i l ase mcar t i mpul s r sufl e.
Uf, ce de emo{i i ! Ni ci odat , ni ci n zi l el e de l upt nu
si m{i se at t ea. Fuseser de t oat e fel ur i l e, de l a cel e mai
dul ci pn l a cel e mai vi ol ent e. *
Dou i mpr esi i pr edomi nau :
Bucur i a de a si m{i bt nd, l a uni son cu a sa, i ni ma
vi t eaz a cel or doi ami ci ai si . Si ce ami ci ?! Cut ezt or ul i
pasi onat ul Cyr ano, n{el ept ul i at l et i cul Sai nt -Amant !
Si apoi , pe deasupr a t ut ur or , emo{i a dul ce pe car e i -o
da nfi r i par ea, n si ne, a unui sent i ment necunoscut , de-
l i cat i pl cut , asemenea mboboci r i i unei fl or i gi ngae,
st r l uci nd de r ou i pl i n de t oat e par fumur i l e pmn-
t ul ui .
Oh, scumpe Cyr ano ! Scumpe Sai nt -Amant !... Scump
i fr umoas Cl ai r e ! Si chi ar i t u, scumpul e be{i van Li -
ni er es, cu fi gur a sl bi t de nfomet at .
nc pu{i n i Caval er ul l -ar fi bi necuvnt at i pe ho{. Si
l a ur ma ur mei , de ce nu ? Nu-i dduse el oar e ocazi a s
pun l a ncer car e acest e r ar e pr i et eni i ?
Cu t oat e acest ea, t nr ul pi ca de somn. Cyr ano se ofe-
r i se s-I i a s doar m mpr eun, n st r ada Gr enet ai l , l a
Ber becul Al b", dar chi bzui t ul Sai nt -Amant se mpot r i vi se
acest ui ar anj ament .
Pent r u c nt mpl ar ea a fcut s confunde'pe Ca-
val er cu acest per sonaj , aceast nenor oci r e, car e a avut
conseci n{e suprt oar e, poat e s pr oduc, n vi i t or , i di n
cel e fer i ci t e. In ncur ct ur a noast r , t r ebui e s ne fol osi m
de cel e mai mi ci ocazi i . De acea, pr er ea mea e ca
pr i et enul nost r u s se nt oar c l a vechea l ui l ocui n{.
Aceast manevr n{el eapt ob{i nu asent i ment ul gene-
r al i ei se despr{i r cu nesfr i t e sr ut r i , fi xnd nt l ni -
r ea pe a doua zi di mi nea{.
Toat e acest ea t r eceau di n nou pr i n mi nt ea Caval er ul ui
n t i mp ce se gr bea l a cul car e. De bi ne de r u, se
descur case pr i n h{iul st r zi l or . Apr oape dor mea de-a-n-
pi ci oar el ea. n j ur ul l ui er a nt uner i c bezn. Deodat ns
t r esr i . O umbr de om l at i nse n t r eact . Pr i et eni i l ui l
aver t i zaser despr e sur pr i zel e nop{i l or par i zi ene, de aceea
duse i ut e mna l a gar da sbi ei i , n aceast at i t udi ne,
gat a s o t r ag n or i ce cl i p afar , cu ochi ul i ur echea l a
pnd, el i ur m dr umul .
Caval er ul nu se nel ase. Un pas fur i at l nso{ea.
Dac e vr eun ho{ de buzunar e, i zi se el , i va gsi
naul .
Umbr a mer gea acum n fa{a l ui , fr s se nt oar c ; o
vzu al unecnd nai nt e, chi ar pr i n fa{a casei .
Iat -m aj uns J Coapt e bun ! O zi sfr i t .
Vr se dej a chei a n br oasca por {i i , cnd o voce, mai
degr ab un mur mur , l fcu s t r esar .
Sufl un vnt r u n noapt ea ast a !
Noapt ea er a cal m i seni n. Ni ci o adi er e nu t ul bur a
aer ul . Tot ui , el auzi se cl ar fr aza. Caval er ul ci ul i ur echea,
dar nu mai auzi ni mi c. Hai de ! Fusese pr ad unei hal u-
ci na{i i . Pr eocupar ea spi r i t ul ui su se mat er i al i zase n
aceast for mul ci udat , l i psi t de or i ce n{el es r eal . Voi ,
deci , s t r eac mai depar t e, r znd de nt mpl ar e, cnd
acel ai mur mur i at i nse auzul . De dat a ast a, vocea sufl :
Am vet i de l a domnul Ber nar d.
Pe st eaua mea, j ur n si ne Caval er ul , de dat a ast a am
auzi t bi ne !" Si fcu i ut e un pas nspr e par t e i "de unde se
auzea vocea. i nbui un st r i gt de sur pr i z. n um
br , un om chi ar acel a car e i i ei se n cal e l pr i vea
fi x, cu deget ul l a buze.
Br usc, necunoscut ul fcu st nga-mpr ej ur i , cu acel ai
pas fur i at , t r ecu st r ada.
Ti nr ul por ni pe ur ma l ui . Il vzu l und-o l a st nga, de-a
l ungul col egi ul ui Navar ei . Gndul unei capcane i t r ecu
pr i n mi nt e.
p* Ia s vd ce vr ea de l a mi ne ! i , ca s fi e cu i ni ma
l i ni t i t , se ncr edi n{ c sabi a j oac uor n t eac.
Por ni apoi mai depar t e n ur ma necunoscut ul ui , pr i n
cur t ea Cl opi n, car e er a un fel de nfundt ur . Cur t ea er a
fer i t de veder ea di n st r ad. La l umi na sl ab a unui fel i nar
at r nat pe per et e, el vzu un cal neuat , cu fr ul pus, l egat
de o ver i g.
Necunoscut ul l at ept a apr oape de cal , cu obr azul l u-
mi nat de un r s vesel i fr ecndu-i mi ni l e cu cea mai vi e
sat i sfac{i e.
Imedi at , Caval er ul ncepu di scu{i a :
Domnul e, a{i pr onun{at adi neaur i ct eva cuvi nt e
car e m-au ndemnat s v ascul t .'Ndj dui esc c v ve{i
expl i ca
Ssst l nt r er upse necunoscut ul .
Cu deget ul nt i ns, el ar t a par t ea st r zi i de unde ve-
neau i unde se afl a casa Caval er ul ui .
Tot ui ... fcu acest a.
Sssst ! opt i di n nou necunoscut ul . Apoi , di nt r -o
si ngur sufl ar e zi se : Nu t r ebui e s v mai nt oar ce{i l a
Bar bet t e, t ot ul a fost descoper i t . Casa est e pzi t acum.
De ci ne ?
De cei n sl uj ba omul ui r ou. Snt dou or e de cnd
v at ept . Am vzut sosi nd ar cai i de l a Cht el et i gr zi l e
Emi nen{ei Sal e.
Ia ascul t , spune-mi ci ne t e-a nsr ci nat s veghezi
asupr a mea ?
Ci ne? zi se cel l al t , cl i pi nd mecher di n ochi . Ei , t i {i
dumneavoast r pr ea bi ne !
Tnr ul t ocmai voi s-i r spund c nu avea habar . Dar
ndat se gndi c dac ar spune ast a n-ar mai put ea afl a
ni ci odat ni mi c. Evi dent ,-er a l uat dr ept al t ul , dr ept vr eaun
compl i ce. Cel mai bun l ucr u er a s-i j oace r ol ul pn l a
capt .
Zu, da, r spunse el , t i u pr ea bi ne ci ne t e t r i mi t e
(habar n-am, pe l egea mea !) ba, chi ar t e r og s-i
mul {umet i di n par t ea mea.
Gl umi {i cu mul {umi r i l e dumneavoast r . Nu vi s-a
spus c vnt ul nu er a favor abi l ?
Am negl i j at aceast pr ecau{i e.
Ce i mpr uden{ ! De aceea poat e c nu v-am gsi t n
cel l al t l oc ?
Da, zi se Caval er ul l a nt mpl ar e.
Negsi ndu-v, am mi r osi t eu o ncur ct ur i m-am
dus s vd per soana. Ea m-a t r i mi s s v pndesc ai ci .
Caval er ul n{el egea di n ce n ce mai pu{i n. El r spunse
t ot ui , ca i cum ar fi n{el es :
Ast a-i bun Iat ce nseamn s ai o i nspi r a{i e
fer i ci t !
Si gur , er a i t i mpul ! Mer gea{i dr ept n capcan.
Dr ace ! ,
. Bun capt ur pent r u domnul car di nal !
V cr ed, zi se Caval er ul , dej a cupr i ns de fi or i .
Dar n acel ai t i mp se gndea n si ne : Conver sa{i a
ast a poat e dur a aa mul t i bi ne, fr s nai nt ez ni ci un
pi c
44
. Se hot r at unci s fi e mai oper at i v :
S nu pi er dem t i mpul , zi se. S t r ecem l a l ucr ur i
cen{i al e. S vor bi m pu{i n despr e... domnul Ber nar d. Nu
mi -a{i spus c mi -aduce{i vet i de l a el ?
Fr ndoi al .
Cu at t mai bi ne !... Hm ! Si , cum o duce dnsul cu
snt at ea ?
Hot r t l ucr u, v ar de de gl um. Dac v i nt er e-
seaz snt at ea l ui , put e{i s-1 nt r eba{i i si ngur !
Pot , deci , s-1 vd ?
Necunoscut ul se spr i j i ni de cr upa cal ul ui , nl{nd di n
umer i .
Pot t i {i , l ua{i , zi se el , sco{nd de sub mant a un pa-
chet pecet l ui t pe car e-1 nt i nse i nt er l ocut or ul ui su, i at
ceva pent r u dnsul .
Caval er ul er a si mpl u i l oi al . El ovi o cl i p- s pr i -
measc acest pachet , car e i se ncr edi n{a di nt r -o er oar e.
Un moment se gndi chi ar s-1 l mur easc i pe i mpr u-
dent ul cur i er .
Nu veni {i at unci di n par t ea domnul ui Ber nar d ? n-
t r eb el .
. 'Ei , doamne ! Nu, pent r u c dumneavoast r chi ar
t r ebui e s-i pr ezent a{i mesaj ul meu... Hai de, l ua{i pa-
chet ul .
Tnr ul r efl ect ase nt r e t i mp. Dac nu se fol osea, di n
pr i ci na unor scr upul e exager at e, de ansa car e i se ofer ea,
pi er dea ur ma domnul ui Ber nar d i ... n concl uzi e, i ur ma
caset ei sal e.
Ei bi ne, ce at ept a{i ? se nel i ni t i cel l al t . Se par e
c ave{i mi nt ea n al t par t e.
E adevr at ! Vnt ul cel r u m-a t ul bur at ...
Necunoscut ul r se ncet i or , pe cnd t nr ul , cu un
gest hot r i t , l u pl i cul i -1 vr n buzunar .
,,Pe l egea mea, gi ndi dl . M voi achi t a pr ednd pl i cul
domnul ui Ber nar d. Va fi o ocazi e bi neveni t s-1 cunosc".
De fapt , nu t i a nc unde l put ea gsi pe acest mi st er i os
domn Ber nar d. Aa c se i nfor m :
Unde l pot gsi pe dest i nat ar ?
Toat e i ndi ca{i i l e snt acol o. nger ul a pus i un
cuvnt pent r u dumneavoast r .
At unci e bi ne, i zi se n gnd Caval er ul , i at -m acum
i n cor espondeh{ cu nger i i ."
Cel l al t i dezl eg cal ul .
Fi {i at ent i nu nt r zi a{i . La dr um i nor oc
At ept a{i , nc un cuvnt doar : de unde vi ne pa-
chet ul ?
St i {i dumneavoast r de unde !
Da, desi gur , dar ci ne vi 1-a ncr edi n{at ?
nger ul
Ast a o t i u i eu, dar ... di n par t ea cui ?
Di n par t ea Zei {ei , pe l egea mea, r spunse necu-
noscut ul , cu pi ci or ul n scar .
Fr ndoi al ! (Ce mai , i nt er vi ne i Ol i mpul !)...
Dar ...
Tnr ul nu mai avu t i mp s pun o nou nt r ebar e.
Necunoscut ul sr i se i ut e n a i , Jund-o l a gal op, cobor a
de-acum pant a deal ul ui . Nedumer i t , Mi st er vr u s se i a
dup el , cnd, br usc, se ar unc n fundt ur .
n fa{a l ui se deschi dea poar t a de l a casa Bar bet t ei .
At r ai , fr ndoi al , de zgomot ul gal opul ui , oameni i
apr eau l a zi d. Unul di n ei st r i g cu voce t ar e :
Hei , opr et e !
Clr e{ul , cr ui a i se adr esa por unca, ni ci nu nt oar se
capul . Di n pot r i v, nfi gndu-i pi nt eni i , se ndepr t a cu
t oat i u{eal a, apl ecndu-se pe gi t ul ani mal ul ui . >
At unci o l umi n st r l uci n noapt e i un zgomot sec
sfi i e aer ul .
Caval er ul se nfundase de t ot n st r adel . Recunoscuse
acest zgomot , fami l i ar ur echi l or sal e.
Vor bet e pr aful de puc. Hei , l ucr ur i l e se st r i c.
Gal opul se auzea depar t e, pi er dut . Fugar ul cot i se, se
vede t r eaba, fr pi edi ci , l a poal el e deal ul ui .
Pr ea depar t e, zi se o voce. L-am pi er dut !
N-am avut nor oc, r spunse ci neva di n i nt er i or .
.Apoi oameni i i nt r ar n cur t e i poar t a se nchi se l a
l oc.
De dat a ast a, i zi se Caval er ul , nu se poat e t gdui :
not n pl i n avent ur !
u

Dei capul i vj i a, Caval er ul ncepu s r efl ect eze, cel
pu{i n at t c{ i ngdui a haosul di n mi nt ea l ui . De cnd
am aj uns ai ci , snt mer eu l uat dr ept un al t ul . Ci ne s fi e
oar e acest al t ul ? Un compl i ce de-al l ui Ber nar d ? Ci ne
est e domnul Ber nar d ?... Unul car e se t eme de vnt !... Dar
vr i t ul ? Dr ace! Ar e el dr ept at e: vnt ul e cam br ut al i se
nt mpl s mai aduc cu si ne i gl oan{e.
4
'
Csc, obosi t .
Pn una al t a, i at -m fr l ocui n{... In pl i n st r ad !
Nu e r ost s-mi t er mi n zi ua nt r -un pat bun... pe car e
t ot ui l -a mer i t a di n pl i n !
Ri di c fr unt ea i z.mbi : n ce l ume fant ast i c am
pi cat ? Tot ce mi se nt mpl e l i psi t de n{el es. Azi di -
mi nea{ er am.bogat , cel pu{i n n per spect i v. Sear a er am
dej a r ui nat . Si i at -m acum di n nou pe dr umul car e duce
l a bog{i e."
Cuvi nt el e l ui Cyr a{j o, cnd bl est emase i nt r i gi l e nt une-
cat e al e pol i t i ci i , i r eveni r n mi nt e.
Voi aj unge l a aver e ?... sau l a spnzur t oar e ?... Nu
voi t i ast a dect l a sfr i t .
Nu e ni ci o ndoi al : t o{i ^oameni i acet i a, car e se agi t a
n umbr i pe car e mi -i scoat e n cal e dest i nul , snt
per sonaj e nal t e. O zei { nu e del oc modest ! Si domnul
car di nal nu s-ar nel i ni t i at t de pr i nt et e pent r u ni t e
Recunoscu{i !" '
n cal mul nop{i i , spi r i t ul mi cul ui Caval er i r edobn-
di sej pat l uci di t at ea.
ncep s bnui c acest domn Befnar d ar put ea fi
ci neva cu t ot ul deosebi t ?... Voi vedea n cur nd. Dar , ceea
ce-mi scap est e nger ul ! Si ast a m i nt r i g ! Fi i ndc nu
vr eau s cr ed c t ot ul se dat or et e nt mpl j *i i i n
avent ur a mea. S-ar put ea foar t e bi ne ca ci neva s fi nvr t i t
cu mi na r oat a For t unei oar be ca s o fac s se nvr t easc
n favoar ea mea. Clr e{ul di n noapt ea ast a nu mi -a spus
oar e c est e t r i mi s de nger ?
Deodat , un nou gnd i i nt r er upse fi r ul medi t a{i ei . Er a
ci t pe-aci s ui t ! Mi -a pus c nger ul a scr i s i un cuvnt
pent r u mi ne ! Ia s vedem !"
Caval er ul scoase di n buzunar mesaj ul secr et i ncepu
s-1 cer cet eze n l umi na t r emur t oar e a fel i nar ul ui . Un
mi r os dul ce de mosc se mpr t i e.
Odor di femi na ! zi se el , fr emt nd nr i l e.
Pachet ul par fumat er a l egat cu %pangl i cu{e n cr uce,
uni t e nt r -un i nel de aur .
Un i nel !
Desfcnd nodul , i nel ul i r mase n mn.
S vedem pi at r a ! E gr avat acol o o ci fr . Dr ci a sa
i a fel i nar ul st a, car e l umi neaz ca l a mor {i ... Est e l i t er a
A... Un A ? Iat c nai nt m. S cer cet m i r est ul .
Dg i nel ul n buzunar i cer cet ceea ce r nsese. Dar
nu mai er a dect t un pl i c gr os, pecet l ui t cu cear cu aceeai
i ni {i al A. Pe pl i c er a scr i s un nume : Domnul i Ber nar d.
ns o mi c bucat de hr t i e sc di nt r e pan- gl i cu{e.
Pur t a dou cuvi nt e : Pent r u dumneavoast r ", scr i se ci t e{
de o mn de femei e.
Ct far mec ar e t ot ce vi ne de l a o femei e, zi se ca
ar doar e t nr ul . Iat o hr t i e oa or i car e al t a. Ei b'i ne ! Un
par fum fi n se degaj di n ea, {i se ur c l a cap i t e
ame{ct e...
O emo{i e ci udat fcea s t r emur e bi l et ul nt r e deget el e
l ui Mi st er .
Nu ! r efl ect el . Aa ceva nu poat e veni di n mi ni l e unei
i ndi fer ent e. De ce mi bat e oar e i ni ma aa de {^r e ?!
Hr t i u{a ast a vi ne de l a ea... Poar t par fumul ei ... Acest
scr i s fr umos est e al ei ... Numai mna fr umoas a t ovar ei
mel e de pe' Pont -Neuf, a naei mel e, a desenat ! acest e
l i t er e... De fapt , ci ne ar fi mai vr edni c dect ea s poar t e
acest nume cer esc, dul ce i ocr ot i t or : nger ul ?! Da, ea
est e, nger ul pzi t or ! Aver t i zat de pr i mej di a l a car e m
expuneam nt or cndu-m acas, ea mi -a t r i mi s
pe acest fl ecar necunoscut . Numai c, de t eam s nu se
compr omi t , a pr ofi t at de i nt i mpl ar ea car e m-a l ovi t : mi
scr i e ca unui mesager ... De al t fel , ce al t ceva snt eu pent r u
ea ? I-am ofer i t sabi a mea i ea mi -o cer e... M
nsr ci neaz cu aceast mi si une del i cat , mi
ncr edi n{eaz un secr et , bi zui ndu-se pe l oi al i t at ea mea.
Cum se vede, Caval er ul avea un spi r i t pt r unzt or . Nu-i
t r ebui a mul t t i mp ca s cl deasc un r oman nt r eg. Ca un
ful ger , un gnd i t r ecu pr i n cr ei er ul nfi er bnt at : At unci ...
ea cunoat e pe acest domn Ber nar d ? Ast a-i bun ! Voi
vedea ndat . S ci t i m !"
Fi er bnd de ner bdar e, desfcu hr t i a i l a l umi na fe-
l i nar ul ui desci fr a cu gr eu :
55 va t r ebui s evi t e pe 22".
Br a{el e-i czur j os. Se sfor { s cont i nue : El va gsi
pe 24 l a l ocul t i ut 'i l va conduce... l a or a cuveni t ...
acol o unde t i e'!..."
De dat a ast a er a pr ea mul t . In fa{a dest ul ul ui car e i l
mi n{ea fr r ui ne de at t a vr eme, omul nost r u i zbucni
nt r -un r s de mni e i sfi dar e.
nt r -adevr , bt ai a de j oc er a pr ea di n cal e-afar de
mar e. Aceast scr i soar e, car e venea de l a Ea, car e-1 ducea
l a Zei {a nor ocul ui , nu er a dect o car t e de far mece, un
amest ec nespus de cuvi nt e fr n{el es i de ci fr e obscur e.
Rdea... dar nemul {umi r ea i er a at t de mar e, nct apr oape
avea poft s pl ng n hohot e.
Ei , Caval er e, oft el , dr cosul de Ber nar d {i scap
pr i nt r e deget e... N-ai s t e nt l ne{i ast zi cu Nor ocul .
De ci ud, mot ot ol i fur i os bi l et ul .
n {ar a ast a, nu se scr i e mai cl ar dect se vor bet e.
Ca s-i po{i n{el ege pe acet i oameni , t r ebui e s-{i faci
educa{i e, nu gl um *
Cu un gest descur aj at , fu gat a s ar unce bi l et ul . Dar l
opr i un scr upul : put ea oar e s ar unce n dr um aceast
mi si v, ncr edi n{at di scr e{i ei l ui ? Bi nen{el es c nu.
Deodat , scoase un st r i gt de sur pr i z : pe dosul bi l et ul ui
zr i se acest e cuvi nt e, dul ci ca o r ugci une : Pent r u
Caval er ul Mi st er ". Nu se nel ase, pr i n ur mar e, dest i nul
nu-1 amgi se. Cu i ni ma t r emur nd, ci t i : Fi {i n noapt ea
ast a, l a or a unu, di ncol o de bar i er a Sai nt -Jac- ques. Acol o,
snt e{i at ept at ". Si , mai depar t e : Ofi {er ul
car e pzet e poar t a v va l sa s t r ece{i , ar t ndu-i i nel ul
!
44
'
- Aa mai zi c i eu ! Se n{el ege foar t e bi ne, i zbucni el .
Si . nt r -un moment de r ici r e, pasi onat , duse l a buze
pr e{i osul r va.
Apoi , fr s se mai gndeasc, por ni l a dr um. Er a a-
t ept at . Tocmai t r ecea pr i n fa{a bi ser i ci i Sai nt -Jacques da
Haut Pas, cnd di n t ur n, ceasul mar c gr av or a unu.
At unci t nr ul par c pr i nse ar i pi .
Cu i ni ma bt nd, gat a sr i i as di n pi ept , aj unse l a
l ocul nt i Lni r i i , l a bar i er a Sai nt -Jacques.
CONSEMNUL DOMNULUI D'ARTAGNAN
Si mul t anei t at ea eveni ment el or ne obl i g di n nou s-1
rsi m pe er oul nost r u chi ar n cl i pa sosi r i i l ui l a bar i er .
Tr ebui e s ne nt oar cem l a cast el ui d'Ai gui l l on, acol o unde
i -am prsi t pe cei doi seni or i foar t e nsemna{i : Emi nen{a
Sa, car di nal ul Ri chel i eu i domnul Gi ul i o Mazar i n
Temut ul mi ni st r u, pe car e t oat l umea l cr ede l ocui nd
n sompt uosul apar t ament al pal at ul ui -car di nal , l ocui et e
ns mer eu ai ci , n cast el ul d'Ai gui l l on, st nd de veghe l a
si gur an{a st at ul ui i a l ui nsui . Domnul de Mazar i n,
consi l i er ul su i ni t m, se mai afl nc n fa{a l ui , nt r -o
di scu{i e secr et .
Tot ui , scena s-a schi mbat pu{i n : bt r nul i -a r eveni t
i i -a r el uat at i t udi nea por unci t oar e, pe cnd supl ul i t a-
l i an, modest pn i n t r i umf, se face mi c de t ot i se {i ne
n umbr , n l ocul su de subal t er n umi l .
Ri chel i eu se agi t ner bdt or . Refl ect eaz, face cal -
N
cul e. In cur nd va fi i nt r odus ai ci d'Ar t agnan pe car e 1-a
chemat i , pn l a sosi r ea l ui , car di nal ul i face pl anul .
Di n col {ul su, Mazar i n r i sc o vor b :
Emi nen{a Voast r est e si gur de omul al es, de acest
domn d'Ar t agnan ?
St pnul l nt r er upse r ece :
Est e cr edi n{a per soni fi cat
Mazar i n se r et r ase i mai mul t n col {, schi {nd o uoar
st r mbt ur : hot r t , l oi al i t at ea nu e vi r t ut ea l ui de
ct i .
De al t fel , ve{i vedea ndat .
Ua se deschi se, Chavi gny i nt r fr zgomot i dup el
un om de t al i e mi j l oci e, dar pl i n de pr est an{.
Monseni or e, zi se confi dent ul , i at -1 pe domnul
d'Ar t agnan
Muchet ar ul i nt r cu pas hot r i t . Dup c sal ut , r -
mase n pi ci oar e, nemi cat , nt r -o at i t udi ne per fect de
ost a..Tot ui i mpasi bi l i t at ea {i nut ei sal e nu-1 mpi edi c s
ar unce o pr i vi r e r api d asupr a l ucr ur i l or i oameni l or , i ar
ochi i si pt r unzt or i sur pr i nser dej a t oat e amnunt el e
demne de r e{i nut .
Ri chel i eu, cu pr i vi r ea nt oar s spr e i t al i an, par e a-1
nt r eba : Ei , ce cr ezi despr e el ?
u

In acel ai fel , pe t cut e, Mazar i n d semn de sat i sfac{i e,
sco{nd buzel e nai nt e,-i ar pr i vi r ea sa spune l a fel de cl ar
ca i cnd ar fi vor bi t : Dr ace, i at un sol dat adevr at !"
Real i t at ea est e c l a t r ei zeci de ani vi t eazul muchet ar
par e a fi un adol escent . Fi gur a l ui gascon a r mas
ascu{i t i negr i ci oas i , dac nu mai ar e acel aer nai v
car e se nt l net e l a uceni cul muchet ar , ni ci acea fl oar e a
pr i mei t i ner e{i car e, vai , se ofi l et e aa de uor , ea a
ct i gat t ot ui n ar moni e. Pome{i i pr oemi nen{i i nasul
ncovoi at i obr azni c nu i es n afar mai mul t dect at t ct
t r ebui e ca s r el i efeze fr umuse{ea i si met r i a r est ul ui fe{ei .
Cor pul i -a pi er dut sub{i r i mea car act er i st i c a adol es-
cen{ei , fr ns ca agi l i t at ea i supl e{ea s di spar . S-a
adugat , pe deasupr a, for {a mat ur i t {i i . Ceea ce er a bi ne,
ast zi e mai bi ne. Un si ngur l ucr u nu s-a schi mbat del oc :
ochi ul , mer eu pt r unzt or i vi u ; acel ochi car e vede t ot ul ,
i ce nu vede ghi cet e. Dac, aa cum s-a spus, ochi ul est e
ogl i nda sufl et ul ui , ast a nseamn c sufl et ul l ui
d'Ar t agnan a r mas acel ai .
Iat -1, deci , l a fel ca l a douzeci de ani : acel ai sufl et
apr i ns, capabi l de o desvr i t gener ozi t at e, dar , n acel ai
t i mp, pr udent i r ezer vat . Dr ui ndu-se l oi al , n nt r egi me,
cauzei pe car e o mbr {ieaz i oameni l or pe car e-i
ser vet e, dar pst r nd, or i car e ar fi nt mpl r i l e, l uci di t a-
t ea-i nedesmi n{i t , j udecat a cl ar despr e val oar ea l ucr u-
r i l or i despr e car act er ul oameni l or ! Devot at , l oi al , dar
ni ci odat t r as pe sfoar !
Cu cea mai bl i nda vocef car di nal ul ncepu convor bi r ea :
Apr opi e-t e, domnul e d'Ar t agnan. Nu se mai aude
vor bi ndu-se de dumneavoast r . Ce a{i deveni t ?
Vai , Monseni or e, r spunse muchet ar ul . Eu nu m
schi mb. Eu r mn pe l oc.
Ce nseamn ast a ?
nseamn c r mn mer eu l ocot enent de muche-
t ar i , de zece ani , de cnd Emi nen{a Sa a hot r t s-mi
confer e acest gr ad.
E un r epr o, domngl e d'Ar t agnan ?
Oh, Monseni or e, e o si mpl const at ar e
Di n col {ul su umbr i t , Mazar i n zmhi . Aceast di bci e a
'gasconul ui i ami nt et e de sudul su nat al ; o most r de
abi l i t at e car e se nr udet e cu fi ne{ea i t al i an.
Pl i n de bunvoi n{, car di nal ul r el u :
Dumneat a ai avea t ot ui mot i ve s t e pl ngi . Dup
ser vi ci i l e excel ent e pe car e l e-ai adus, nu {i -au fost r s-
pl t i t e aa cum se cuvenea ni ci devot ament ul ... ni ci , mai
al es, di scr e{i a dumi t al e.
La acest compl i ment , cu dubl u t i, muchet ar ul ni ci
ncar nu cl i pi . St i e el foar t e bi ne di n car e anume mot i v
est e l sat pe pl anul al doi l ea. Ri chel i eu nu 1-a i er t at nc
pent r u c a fost n sl uj ba r egi nei mpot r i va l ui i , dac 1-a
l uat pe l i ng si ne, a fost t ocmai pent r u a-1 dezar ma. Ct
despr e Anna de Aust r i a, sr mana femei e 1-a ui t at pe
ul t i mul su ser vi t or sau, chi ar dac nu 1-a ui t at , ce poat e
ea s fac pent r u el ?
In ce m pr i vet e, ur m mi ni st r ul , am r egr et at - de
mul t e or i c nu pot s m fol osesc de dumneat a mai bi ne.
Ce vr ei ? Ti mpur i l e er oi ce au t r ecut . Nu mai sn-
#
t em
t i ner i . Vechi l e nen{el eger i s-au domol i t . Vr emur i l e de pace
nu snt pr i el ni ce fi r i l or r zboi ni ce, aa cum e fi r ea
dumi t al e.
Hei , i zi se gasconul , unde-o fi vr ncl s aj ung?
Fi i ndc nu e el omul car e s m cheme n t oi ul nop{i i i
s-mi t r ncneasc ver zi i uscat e."
Spune-mi , dohmul e d'Ar t agnan, mai et i omul de
al t dat ?
nt r ebar ea er a pr i mej di oas. Muchet ar ul se scr pi n
dup ur eche i ddu acest r spuns :
Cum cr ede{i dumneavoast r , Monseni or e, c er am
al t dat ?
Adi c, odi ni oar aveai sngel e i ut e.
Oh, m-am pot ol i t ! Mai al es n ce pr i vet e r espect ar ea
edi ct el or pe car e Maj est at ea Sa l e-a dat mpot r i va
duel ur i l or .
De, nt r -adevr , zi se bi nevoi t or car di nal ul . Al t dat nu
l e r espect a{i del oc, dumneat a i pr i et eni i du- mi t al e.. cum
i chema ?
At hos...
. Domnul cont e de l a Fer e, da !
Por t hos...
Domnul du Val l on.
-- Ar ami s...
Caval er ul d'Her bl ay...
Si mi ni st r ul sur i se, ca l a.evocar ea unor ami nt i r i di nt r e
cel e mai pl cut e.
Pe l egea mea, cut ez d'Ar t agnan, sr mani i mei
ami ci , nu m-ar mai r ecunoat e. Ast zi snt ceva mai bl nd
dect un ber .bec.
Car di nal ul se apr opi ase de bi r ou i deschi sese un dosar
vol umi nos. Il r sfoi i ut e, apoi coase o foai e pe car e o ci t i .
Muchet ar ul , car e-1 spi ona cu coada ochi ul ui , i vzu
zmbi nd di n nou n t i mp ce ci t ea.
Spune-mi , domnul e- d'Ar t agnan, nt r eb car di nal ul
cu voce bl nd, ce-a deveni t acel bun el ve{i an, acel a car e
l ocui a n casa dumi t al e ?
Bui mci t , gasconul mor mi ca pent r u el :
A ! Foar t e bi ne ! Ast a er a, aadar ?
Pr i nt et e, i nt er l ocut or ul ^ su cont i nu :
Insi st en{el e sal e pe l ng gazda comun {i pr eau
nel al ocul l or . Se spune c a fost gsi t nt r -o noapt e n r u.
St i i ceva despr e ast a ?
mi par e, nt r -adevr , c-mi ami nt esc ceva....
Nenor oci t ul a mur i t .
El ve{i eni i t i a< snt foar t e fr agi l i .
Hm ! Si acel sol dat di n gar da r egel ui , r i di cat nu t i u
de unde, mai mul t mor t dect vi u, n-ai auzi t ni mi c
vor bi ndu-se despr e el ?
Ah, cu el e o al t povest e. Monseni or e. Ti cl osul a
ndr zni t s pr et i nd c n ser vi ci ul Emi nen{ei Voast r e
sbi i l e r ugi nesc n t eac.
Si ai {i nut s-i dovedet i cont r ar i ul ?!
Put em t r ece cu veder ea asemenea cal omni e, Mon-
seni or e ?
Fi e!... Gr zi l e Maj est {i i Sal e snt uneor i pest e
nsur de obr azni ce... Dar ce t i i despr e cea t r ei dr agoni ,
pe car e un duman ndr ci t i -a {i nt ui t , unul dup al t ul ,
pe par apet ul scr i i de spnzur t oar e di n st r ada Sai nt -
Honor e ?
Cu un aer de si ncer compt i mi r e, d'Ar t agnan r epl i c ;
Sr mani i !
Se pr et i nde ai ci i deget ul mi ni st r ul ui ar i r a-
por t ul pol i {i ei pe car e-1 avea n fa{ se pr et i nde c
j udect or ul l or i mpr ovi zat ar fi un muchet ar cunoscut de
noi ...
Vai , cum s-ar put ea ? Unul cont r a t r ei ?
Da, aa se spune !
Dar , Monseni or e, nu cumva scr i e n r apor t c o
sect ur gel oas i pl t i se pe acet i nenor oci {i ca s-1
uci d mi el et e pe muchet ar ?
At eapt , se vor bet e nt r -adevr de un om n c-
ma car e a fost gsi t l egat l a cel l al t capt al scr i i . S-ar
put ea s fi e chi ar acel a.
Dar d'Ar t agnan nu mai voi a s aud ni mi c. Rost i r ar r
Se men{i oneaz, oar e, c fr ci n{a unui compl i ce
car e a pr eveni t vi ct i m' pr opus spr e uci der e, acel mu-
chet ar ar fi pi er i t , fr doar i poat e i , c n conseci n{, n-
ar fi avut onoar ea s st ea, n acest ceas, n fa{a Emi nen{ei
Voast r e, gat a s-i pun pi el ea l a bt ai e pent r u Ea ?
Aadar , dumneat a er ai , domnul e d'Ar t agnan ?
Gasconul i muc buzel e i pl ec fr unt ea. Pent r u a
gust a savoar ea acest ei scene, t r ebui e s ne nchi pui m at i -
t udi nea cel or doi i nt er l ocut or i . Car di nal ul , l a nceput bi ne-
voi t or i pr i nt esc, t r ecnd t r ept at l a gr avi t at e, apoi l a
sever i t at e... muchet ar ul ur mnd o evol u{i e t ocmai i nver s
i pi er zndu-i ncet -ncet fr umoasa seni nt at e de l a n-
ceput , ca s i a nf{iar ea unui om di n ce n ce mai n-
cur cat .
Ct despr e domnul de Mazar i n. ca spect at or dezi nt e-
r esat , el mar ca l ovi t ur i l e di n col {ul su obscur , cu o vi e
bucur i e l unt r i c.
Aj uns ai ci , l ocot enent ul se si m{i pi er dut . St i a el bi ne c
vechi ul su duman nu voi a s scape de el , dei mot i vul
nu-1 bnui a, dar ni ci cont i i n{a l ui nu er a cur at .
Si m{i ndu-1 n mi ni l e sal e, Ri chel i eu voi s-i dea ul t i ma
l ovi t ur .
Se vor bet e nc fi i ndc l i st a e mar e, dup cum
po{i vedea...
Chi ar e nevoi e s-o ci t i m pe t oat ? mor mi d'Ar -
t agnan, car e pr efer a s sfr easc ndat .
- Hei , hei ! Ceea ce se spune...
Se spun at t ea l ucr ur i !
...est e c, l a i ei r ea di n casa de j ocur i Sfer a, un
muchet ar mer eu muchet ar i i t i a ! a t r as sabi a i n
ami aza mar e mpot r i va a dou per soane sus-puse : un
mar e seni or i un poet . Se adaug c, l ovi ndu-1 pe unul
cu vi r ful , pe cel l al t cu l at ul , el a t r as o bt ai e bun
acest or l i ni t i t e per soane...
Mer i t at ! nt r er upse d'Ar t agnan, hot r t s t er -
mi ne. Poet ul scr i sese ver sur i l ament abi l e, pe car e mar el e
seni or fcuse gr eeal a s l e pl t easc cu un pr e{ exager at .
Hm, fcu cel l al t , i nfor mat . Nu cumva l -ai l ovi t
fi i ndc vor bea acol o de r u o per soan car e {i est e scup,
domnul e l ocot enent ?
Ei bi ne, da, Monseni or e ! Insul t au o femei e.
Nu cumva e Maj est at ea Sa..
Er a o femei e ! zi se si mpl u d'Ar t agnan.
I{i par e r u, cel pu{i n ?
Da, Emi nen{, r egr et si ncer c m-am ser vi t de vr ~
ful sbi ei . Lat ul ar fi fost de aj uns.
Car di nal ul ncr unt spr ncenel e. u; Domnul e
d'Ar t agnan, dumneat a est i , deci i ncor i j i - bi l ?
Vai Monseni or e, ncep s cr ed i eu ast a.
Sub pr i vi r ea sever a dumanul ui su, gasconul si m{i
fi or i al er gndu-i pe spat e. Dar dovedi ndr zneal i r i sc
t ot ul zi cnd :
Numai cl ac nu cumva Emi nen{a Voast r m
scap - de i spi t a. Cci t oat e acest ea pr ovi n di n gr eeal a
Emi nen{ei Voast r e...
Muchet ar ul si m{i c {i nt i se bi ne. Chi pul mi ni st r ul ui se
l umi nase fr voi a l ui de un sur s fugar . Locot enent ul
cont i nu s-i specul eze avant aj ul :
Vede{i , Monseni or e, cauza acest or ... nenor oci r i r epet at e
est e... t r ndvi a. Sngel e meu gascon nu pr ea se. mpac
cu ea i , doamne, mi j oac fest e ! Ar fi t ot ui un mi j l oc
de a-1 mpi edi ca s-i domol easc ar i{a cu acest e
ni mi cur i ....
Car e anume ?
S-1 nt r ebui n{a{i l a i spr vi mai mar i n sl uj ba
Emi nen{ei Voast r e, adi c spr e bi nel e st at ul ui .
Car di nal ul nu er i nsensi bi l l a l i ngur i i : er a unul di r >
mi ci l e cusur ur i al e acest ui br bat de seam. Chi pul l ui se
l umi n cu t ot ul .
Aa, i zi se el , i at omul car e-mi t r ebui e !" Apoi , cu
voce t ar e, r el u :
Fi e, vr eau s t e pun l a ncer car e. Vr eau s vd dac
acel a car e s-a achi t at aa de cr edi nci oas fa{ de al {i ...
pr ot ect or i , va put ea s m sl uj easc i pe mi ne cu
cr edi n{.
Muchet ar ul l u i medi at pozi {i e :
Ar nsemna s mi se aduc o i nsul t numai bnu-
i nd fi del i t at ea mea. Maj est at ea Sa m-a pus l a di spozi {i a
i mi nen{ei Voast r e. Di n zi ua aceea, vi a{a mea v apar {i ne.
Ri chel i eu schi mb o pr i vi r e i ut e cu Mazar i n. D'Ar -
t agnan o pr i nse i ur m :
Zi i noapt e, n Fr an{a sau pest e hot ar e, or i unde-i
va pl ace Emi nen{ei Voast r e, ve{i gsi n mi ne un sl uj i t or
devot at i cr edi nci os.
Poar t e bi ne, zi se car di nal ul mul {umi t . Pent r u mo-
ment , consemnul est e di n cel e mai si mpl e. Nu e nevoi e
dect de put i n ascul t ar e. Cunot i Mnst i r ea Car mel i t e-
l or ?
Da, Monseni or e.
St i i c" pn n st r ada Sai nt -Jacques, zi dur i l e gr -
di ni l or se nveci neaz cu o st r adel ngust i nt unecat ?
St r ada Nor oi ul ui .
La j umt at ea ei se afl o mi c poar t n zi d...
Locot enent ul fcu semn c t i a...
Ei bi ne, domnul e d'Ar t agnan, nsr ci nar ea cl umi -
t al e est e s t e duci si ngur n st r ada aceea i s supr a-
veghezi ndeapr oape poar t a.
Mazar i n apr ob di n cap.
Fi {i pe pace. Monseni or e, zi se muchet ar ul , ni meni
nu va i nt r a pe poar t , ct voi fi eu acol o.
It al i anul fcu o mi car e de ner bdar e i car di nal ul se
gr bi s pr eci zeze :
Di n cont r , vei l sa s i nt r e pe or i ci ne va poft i .
Bi ne, at unci r ol ul meu est e s-i mpi edi c s i as.
Fi {i l i ni t i t , Emi nen{. Nu va i ei ni meni fr s-i pun eu
mna n gt .
Di n nou Mazar i n t r esr i .
At eapt , domnul e d'Ar t agnan, pr ea t e gr bet i ,
ce

nai ba ! Di mpot r i v, dor esc s nu t e dedai l a ni ci o vi ol en{
s nu pr oduci scandal .
Muchet ar ul ncepea s nu mai n{el eag ni mi c.
__ - Ascul t -m bi ne. Mi si unea dumi t al e est e numai s
{i i pe ur mel e unui anume clr e{ car e {i va fi i ndi cat i
s nu-1 prset i or i ce s-ar nt mpl a.
Cel l al t fcu o mut r dezi l uzi onat . Rol ul car e i se
ncr edi n{a nu-i pl cea dect pe j umt at e i chi ar l -ar fi
r efuzat , dac nu i -ar fi spus mai nai nt e car di nal ul ct l
avea l a mn. Aa nct se hot r s nu coment eze ni mi c.
n acest t i mp, st pnul se consul t ase n t ai n cu Ma-
zar i n. De aceea, nu zr i mut r a dezamgi t a muchet a-
r ul ui i , cnd pr i vi di n nou fa{a acest ui a, nu vsuse dect
i mpecabi l a {i nut mi l i t ar .
Domnul de Mazar i n {i va expl i ca r est ul , pe dr um.
Eu voi st a pe apr oape, zi se umi l consi l i er ul , ca s-i
comuni c domnul ui d'Ar t agnan l a nevoi e or di nel e Ex-
cel en{ei Voast r e.
D'Ar t agnan pr i vi pi ezi fi gur a mi st er i oas a i t al i anul ui
i o nou st r mbt ur apr u pe buzel e l ui , ns i -o
ascunse, nt or cndu-se r epede.
O cl i p, zi se car di nal ul . Cum nsr ci nar ea t e poat e
duce dest ul de depar t e, s-ar put ea nt mpl a s ai nevoi e de
bani . Poat e c nu ai del oc ?
De dat a ast a, l ocot enent ul sur i se :
Poat e est e de pr i sos !
Ri chel i eu se apuc s scoat o pung di nt r -un ser t ar al
bi r oul ui . Mazar i n se ui t chi or , fr voi a l ui .
Nu e nevoi e, Monseni or e, i nsi nu el .
Muchet ar ul i ar unc o pr i vi r e nel i ni t i t .
Ba da, ba da \ Ia, domnul e d'Ar t agnan.
Mazar i n suspi n, dr ni ci a st pnul ui i fcea r u.
Ci t despr e muchet ar , i r edobndi se aer ul mul {umi t .
Nu ui t a ce {i -am spus : vr eau s nu 3e" fac ni ci un
zgomot . Nu t r ebui e s t i e ni meni c per soana pe car e o
ve{i ... nso{i a i nt r at l a Car mel i t e. Ceea ce se va nt mpl a
dup aceea, t r ebui e, t ot aa, s pmn o t ai n.
Emi nen{a Voast r a bi nevoi t , adi neaur i , s-mi l aude
di scr e{i a.
Di scr e{i a nu e de aj uns. S-ar put ea ca acel clr e{
s fi e nso{i t de una sau dou per soane.
Muchet ar ul fcu o mi car e spr e gar da spadei sal e *i
zi se cu nepsar e :
Numr ul l or nu i nt er eseaz.
He, he ! zi se' r zr i d car di nal ul . Ui {i mer eu c-{i
est e i nt er zi s s t e* ba{i .
Dar dac m at ac ?
Nu t e vor at aca n l ocul unde ve{i fi , cci ni ci cei l al {i
nu au i nt er es s se fac scandal .
At unci , de ce anume v t eme{i ?
Ei ! Ci ne t i e ? S-ar put ea s fi i r ecunoscut . Si , cum
t oat l umea l t i e pe domnul d'Ar t agnan foar t e dor ni c s
se bat a, s-ar put ea s *t e at r ag mai depar t e de l ocui de
pnd, sub vr eun pr et ext oar ecar e.
Oh, Monseni or e, voi fi pr udent !
Hm, fcu mi ni st r ul cu ndoi al , t i i nd pr ea bi ne cu
ci ne ar e a face.
Mazar i n- se apr opi ase, t ot numai mi er e.
Ar fi un mi j l oc, Monseni or e.
Car e anume ?
Si muchet ar ;i i t r esr i : Ce-o mai nscot i i t al i anul ?"
Ca domnul d'Ar t agnan s dea Emi nen{ei Voast r e
cuvnt ul de gent i l om i de muchet ar ' c, or i ce s-ar n-
t mpfl a, nu-i va scoat e sabi a di n t eac.
Pr i vi r ea gasconul ui l ful ger pe consi l i er . El nt oar se
capul spr e car di nal i -i ar unc o pr i vi r e r ugt oar e, at ep-
t Mdl i o{r r ea acest ui a.
Ar c dr ept at e, zi se car di nal ul . Est e o pr ecau{i e, nt r -
adevr . Jur , deci , domnul e d'Ar t agnan.
Muchet ar ul ovi o cl i p.
Tr ebui e s t e supui , st r i g st pnul . In numel e r e-
gel ui , domnul e, {i or don s j ur i .
D'Ar t agnai f avusese t i mp s se r ecul eag.
E de-aj uns sg-mi por unceasc Emi nen{a Voast r .
At unci ? Ce est e at t de gr eu ? zi se car di nal ul , n-
dul ci t di nt r -odat . Domnul de Mazar i n va spune for mul a
i dumneat a o vei r epet a.
Jur ... ncepu Mazar i n.
Jur ... r epet , mpot r i va voi n{ei sal e, d'Ar t agnan.
...pe onoar ea mea de gent i l om...
...pe onoar ea mea de gent i l om...
...i de muchet ar ...
Cuvi nt el e zgr i au gt ul bi et ul ui gascon :
...i de muchet ar ...
__ ...c, or i ce s-ar nt mpl a...
_ ...c, or i ce s-ar nt mpl a...
. ...sa nu scot , n noapt ea ast a, sabi a di n t eac.
Nefer i ci t ul muchet ar fcu un efor t di sper at i , pe ne-
rsufl at e, ca i cum ar fi nghi {i t o doct or i e amar , r epet :
- ...s nu scot , n noapt ea ast a, sabi a cl i n t eac.
I se nt mpl chi ar , ca n gr ab s pr onun{e gr ei t
cuvi nt el e i mi t ndu-1 pe i t al i an. Dar , domnul Mazar i n nu
er a omul car e s se super e pent r u at t de pu{i n. El avea
j ur mnt ul i ast a i er a de aj uns.
- Of, suspi n d'Ar t agnan.
Si , sal ut nd mi l i t r et e, l ocot enent ul de muchet ar i Iei
ud l eoar c de sudoar e, di n cabi net ul n car e domnul
car di nal i compl i cel e su i fr ecau mi i ni l e cu cea mai
depl i n sat i sfac{i e.
DOMNUL BERNARD
Nu e gr eu s ne i magi nm t umul t ul de i dei i sent i -
ment e car e se zbt eau n mi nt ea i n i ni ma Caval er ul ui
Mi st er pe cnd se apr opi a de bar i er a Sai nt -Jacques. Put ea
fi vor ba de odi hn acum, cnd n ur echea l ui r suna che-
v
mar ea fr umoasei sal e nae ? Mer gea, deci , nt r -adevr cu
por ni r e t i ner easc. Unde mer gea ? Nu t i a pr ea bi ne. Dr ept
nai nt e i , dup devi za l ui , pn l a capt ".
O voce, de o dul cea{ cucer i t oar e, i r epet a n cal e :
nai nt e, Caval er e, mer gi spr e domnul Ber nar d, condu-1
unde Zei {a l at eapt ."
Cr edi nci osul i ascul t t or ul mesager nu-i bt ea capul
s afl e ci ne er au aceast Zei { i acest domn Ber nar d.
Er am pr i et eni i nger ul ui i ast a i er a de aj uns ! Pu{i n i
sa Caval er ul ui de nt uner i cul avent ur i i , de pr i mej di i l e
di n cal e, de capcanel e necunoscut e, aezat e, poat e, sub
pai i si .
nger ul por uncea ! Ca i Or feu, ar fi mer s pn n i ad,
dac ar fi fost nevoi e. Mai mul t , ar fi dus acol o t eafr i ,
pr e{i oasa per soan a domnul ui Ber nar d. Cci t nr ul
nost r u ent uzi ast ui t ase cu desvr i r e c doar cu o or mai
nai nt e l bl est emase pe acest per sonaj , c l acuzase c ar
fi aut or ul t ut ur or nenor oci r i l or sal e i -1 bnui se a fi chi ar
ho{ul caset ei sal e. n aceast st ar e de exal t ar e, el t r ecu de
bar i er a car e nchi dea car t i er ul spr e cmpi e.
In fa{a l ui se nt i ndeau cmpur i l e cufundat e n umbr a
nop{i i . O csu{ r ust i c se r i di ca si ngur at i c n mi j l ocul
acest ui pust i u.
Apr opi i ndu-se, Tancr ed di st i nse ni t e fpt ur i car e se
mi cau. Doi oameni er au nt r -adevr pl ant a{i acol o, l i ng
cai i l or l ega{i de un st l p. Unul di nt r e ei , j udeci nd dup
hai ne i dup {i nut , pr ea s fi e un si mpl u senat or .
Cel l al t st t ea mai n fa{, pl i mbndu-se cu ner bdar e i
scr ut nd nt uner i cul .
Tnr ul sol dat nu mai ovi . Fr s-1 fi vzut vr eodat
de l a pr i ma pr i vi r e, l r eeunascu pe domnul Ber -
n
ar d ! De
al t fel , l a apr opi er ea l ui , cel car e at ept a fcu i ut e ci {i va
pai nai nt e.
- n sfr i t ,. oft caval er ul . S-a t er mi nat cu nchi pu-
i r i l e i fant omel e. Fi i n{a mi st er i oas se afl ai ci , n fa{a
mea, n car ne i oase. Ii voi put ea vedea chi pul i auzi
vocea.
Ast fel gndi nd, i scoase plr i a i , ncet , nt r eb :
Domnul Ber nar d ? '
Cel nt r ebat ncuvi i n{, ncl i nnd capul .
. Snt mesager ul nger ul ui , ur m el .
Fr a-i descl et a buzel e, domnul Ber nar d ar i cu un
gest c n{el esese. Cu vr ful ar it or ul ui , el at i nse ear fa,
pe car e o pur t a t nr ul i pe car e o avea de l a domni oar a
de Cer nay.
Per fect , i zi se Caval er ul . mi r ecunoat e cul or i l e.
Dovada e fcut . nger ul est e una i aceeai per soan cu
fr umoasa mea na."
Apoi zi se :
Snt gat a s v nso{esc acol o unde v at eapt
Zei {a.
Cel l al t nl{ capul cu un fel de nel i ni t e i ar t n- du-
i i nel ar ul schi { un gest nt r ebt or .
A ! gndi Mi st er , deodat nel i ni t i t , domnul Ber nar d o
fi mut ?"
Ochi i i nt er l ocut or ul ui cer eau i mper i os un r spuns.
- Da, da, zi se t nr ul . Am i nel ul .
Scoase di n buzunar i nel ul pe car e clr e{ul i -1 dduse
n cur t ea Cl opi n.
Domnul Ber nar d pr u at unci sat i sfcut . El schi { un
semn cu mna car e pr ea c nseamn s por ni m".
Bi ne, bi ne, mor mi Tancr ed, cu o nuan{ de deza-
ngi r e. Fr un al t cuvnt , por ni ct r e bar i er , ur mat de
nso{i t or ul su t cut .
Un sol dat di n gar d veghea l a t r ecer e : vznd doi
oameni apr opi i ndu-se, puse hal ebar da n cur mezi .
Ser vi ci ul r egel ui , zi se cu hot r r e Caval er ul . Cheam
pe ofi {er !
Indi spus, acest a apr u n pr agul cor pul ui de gar d,
dar , ndat ce vzu i nel ul , i scoase plr i a i zi se.
Li ber i l a t r ecer e !
Ti nr ul i t ovar ul su i nt r ar ast fel n car t i er ul Sai nt -
Jacques, sal ut a{i de gar d.
Domnul Ber nar d nu pr onun{ase ni ci o si l ab i nu f-
cuse ni ci un gest . nfur at n mant aua car e-1 acoper ea n
nt r egi me de abi a i se zr ea fa{a asi st ase cu un aer
i ndi fer ent l a acest e for mal i t {i . Acum, nai nt a t cut i
absent . Ti nr ul se l sa condus de t ovar ul su, cci el nu
t i a nc n ce l oc anume avea mi si unea s-1 nso{easc pe
acest per sonaj at t de t cut . Cel l al t , di mpot r i v, cunot ea
foar t e bi ne dr umul i st r lt u cu pas si gur st r ada Sai nt -
Jacques, absol ut pust i e i ador mi t .
Caval er ul se fol osi de pu{i na l umi n pe car e o r evr sa
cer ul ncr cat de nor i i r azel e l mpi l or nt l ni t e n cal e,
pent r u a-i cer cet a cu cur i ozi t at e veci nul de dr um. La
pr i ma veder e, acest a pr ea a fi un caval er fr umos, cu o
nf{iar e foar t e el egant , n ci uda pr aful ui car e i
mur dr ea vemi nt el e i car e mr t ur i sea o ndel ungat
clt or i e cl ar e. Pent r u un om ca de t r ei zeci de ani , aa
cum pr ea, t al i a i ui er a cam sl bu{. Tnr ul sol dat l -ar fi
pr efer at mai bt r n, mai ener gi c.
De fapt , gndi el , Cyr ano a vor bi t dr ept : br ba{i i de
azi pr ezi nt adesea at ar i nf{ir i femei et i . Ast a nu-1
mpi edi c pe acest gent i l om s fi e vi t eaz i ndr zne{, dac
ne gndi m l a ac{i unea l ui . Numai obr azul pe car e caval er ul
l zr ea er a i mber b i er a ncadr at de bucl el e gr el e al e unui
r bogat . Nu er a obr azul unui br bat mpl i ni t , cul oar ea
fe{ei er a pr ea del i cat , i ar t r st ur i l e aveau o l i ni e pr ea
fi n. Tot ui , pr i vi nd n t ot ul , aveai i mpr esi a de ceva nobi l
i desvr i t ar moni zat .
Pr i vi ndu-1 mai ndeapr oape, caval er ul avu o sur pr i z. I
se pr u c aceast fi gur nu-i er a necunoscut . Si t ot ui
er a si gur c-1 vedea pent r u pr i ma oar pe acest gent i l om.
Ins, cu ct pr i vea mai cu de-amnunt ul , cu at t aceast
i mpr esi e devenea mai put er ni c. Vzuse par c undeva
acet i ochi adi nei , cu pr i vi r ea vi e i pt r unzt oar e,
cunot ea gur a aceast a del i cat , cu buzel e fi n r ot unj i t e car e
fr di scu{i e pur t au zmbet ul ui su o expr esi e dul ce i
t ot odat ndr znea{.
Ba bi ne c nu : s-ar fi put ut oar e nel a ? Er a pr i vi r ea
cucer i t oar e, sur sul cal d car e-1 vr j i se. Pr i vi r ea i zmbet ul
candi d er au al e ador abi l ei sal e nae ! Bun ! Iat c,
acuma, si mpat i cul domn Ber nar d semna cu domni oar a
Cer nay. ncr edi n{at de acest ea, caval er ul se si m{ea
dj nt r -odat a n st ar e s-i dea vi a{a, fr ni ci un fel de
ezi t ar e, dac ar t r ebui , l a un si ngur cuvnt al t ovar ul ui
de dr um.
par acest a r amnea l a fel de t cut .
^Pcat , gndi Caval er ul . Mi -ar fi pl cut s-i aud vocea.
Dac ar avea acel eai i nfl exi uni mngi et oar e ca acel ea al e
Ar i adnei mel e, ncnt ar ea ar fi desvr i t .
44

Dar nu mai avu r gaz de medi t a{i i ... Dup ce se asi gur
c nu fuseser ur mr i {i , fr umosul gent i l om cot i br usc l a
st i ng i i nt r nt r -o st r adel nt unecat , ngust at de
dou r ndur i de zi dur i nal t e. Di n acest moment t nr ul nu
mai vzu ni mi c. Ai ci , nt uner i cul nop{i i er a desvr i t .
Pu{i na l umi n car e se fur i a pr i nt r e nor i nu i zbut ea s
st r bat pr i n st r at ul des al fr unzel or car e acoper eau
st r ada pe deasupr a. Cont i nu, deci , s mear g napoi a
t ovar ul ui de dr um.
Pe l a j umt at ea st r adel ei , se opr i auzi nd un ui er at
ur mat i medi at de un scr {i t , asemenea zgomot ul ui unei
ui car e al unec n {i{ni . n acel ai t i mp, o deschi zt ur
l umi noas apr u n zi d i vzu o l umi n sl ab pr oi ect n-
du-se pe ver del e nt unecat al fr unzi ul ui . O adi er e pr oas-
i de pmnt umed, un par fum de fl or i l mngi Q.
Nu fu dect un ful ger n noapt e. n cl i pa ur mt oar e,
poar t a se nchi se n acel ai fel i caval er ul se t r ezi si ngur
n st r ad.
Fcnd aceast const at ar e, pr i ma l ui mi car e fu de ne-
caz.
Nu-i ni mi c ! mor mi sol dat ul . l voi cut a pe Cy- r ano
l a Gogoaa de mol i ft
44
. Si de acol o vom mer ge s dor mi m
acas l a el . Mai bi ne aa, dect s cont i nui acest j oc de-a
baba oar ba cu fant omel e.
l r e{i nu t ot ui o cur i ozi t at e : S nu ne gr bi m ! S
vedem dac nu cumva nger ul va apar e di n nou. Ar fi l
t i mpul , cci i at -m cu desvr i r e der ut at .
44

Apoi 7 voi oi a l ui nat ur al l fcu s ur meze : Pe l egea
mea, si t ua{i a e amuzant . De cnd mi s-a fur at caset a bj -
bi i n pl i n nt uner i c, neavnd ca punct de spr i j i n dect o
l umi ni {, un si mpl u nume : domnul Ber nar d. Dest i nul m
aeaz n fa{a per sonaj ul ui car e poar t numel e acest a, l
vd, l at i ng, i vor besc. Ndj dui esc s se l umi neze t ot ul .
Cnd col o ? Di mpot r i v, t ot ul i nt r n cea{. Domnul
Ber nar d e un mut ... i seamn cu naa mea. La ur ma
ur mei , o fi cu adevr at mut ? Hm Nu pr ea-mi vi ne s cr ed
!"
nt r i t de acest r a{i onament , conchi se : S vedem ce va
mai ur ma, fi i ndc nu se poat e s nu mai ur meze ceva. A
vr ea cel pu{i n s-mi dau seama unde m afl u, r el u el
dup o cl i p de at ept ar e. In acest zi d se afl a o poar t i
di ncol o o gr di n. Iat un punct de r eper . Dar e de aj uns
ca sa pr eci zez l ocul ? S vedem : am i nt r at n st r ada Sai nt -
Jacques, am cot i t l a st nga n fa{a unei fnt ni . Poat e scr i e
pe undeva i numel e st r zi i ."
Gndi nd t oat e acest ea, t nr ul se nt oar se i mer se nu-
nr nd pai i spr e a put ea r egsi l ocul de unde pl eca.
Aj unse l a col {. Chi ar acol o ar dea o l amp n fa{a fi r i dei
unui sfnt . La l umi na sl ab a acest ei a, caval er ul put u
desci fr a o i nscr i p{i e spat n pi at r : st r ada Nor oi ul ui ! De
j ur mpr ej ur se r i di cau zi dur i nal t e cu cr uci deasupr a. Di n
l oc n l oc se i vea acoper i ul vr eunei capel e i , dr ept i n fa{,
decupat n cea{, se r ot unj ea o t ur l el egant .
Se nt oar se di n nou n st r adel numr nd pai i n sens
i nver s. Pe par t ea ceal al t se r i di cau zi dur i negr e, di nt r e
car e se despr i ndea o st r ad dr eapt : St r ada Iadul ui .
Bun ! i zi se el , nt or cndu-se de unde por ni se. Iat -
n or i ent at . M afl u n st r ada Nor oi ul ui , nt r e Soseaua
Sai nt -Jacques i St r ada Iadul ui . In j ur ul meu se afl zi -
dur i l e a ci nci sau ase mnst i r i . Locul t ai ni c unde a di s-
r ut domnul Ber nar d est e o mnst i r e. Car e anume i ns
? Poat e a Car mel i t el or ?!
In acel -moment , auzi di n nou scr {i t ul por {i i i o and
de par fum l i zbi n fa{, i ar o si l uet sub{i r i c, ca o gl ug
nchi s pe cap, al unec pr i n deschi zt ur . O voce bl i nd
opt i :
Caval er e, snt ^{i ai ci ?
Doamne ! Ct de i ut e i ui t Caval er ul oboseal a i ve-
ghea i dezamgi r i l e ! Aceast voce ar moni oas, veni nd
spr e el ca un mur mur al nop{i i , er a a Ar i adnei sal e, dom-
ni oar a Cl ai r e de Cer nay. nger ul se nt r upa ! El se n-
dr ept i ut e spr e dnsa i , n nt uner i cul nop{i i , o at i nse cu
mi ni l e, ca di n nt mpl ar e.
zi se ea, r znd. Snt si gur c snt e{i dumnea-
voast r . V r ecunosc dup mi cr i l e r epezi .
Ier t a{i -mi nendemnar ea, zi se Caval er ul , confuz i ,
t ot odat , ncnt at .
Si m{i cum ea i i st r i nse mi na uor i acest r spuns j nut
i i fu de aj uns.
Dup o cl i p de t cer e, n car e ochi i l or se cut ar n
ombr a nop{i i , Cl ai r e r el u :
Mul {umesc, caval er e, v-a{i {i nut fgdui al a, r spun-
znd l a pr i ma mea chemar e.
Eu t r ebui e s v mul{umesc, domni oar . Fr
dumneavoast r m-a fi nt or s l a Bar bet t e i m-a fi l sat
pr i ns pr ost et e n nu t i u ce cur s.
Si m{i cum ea e st rlt ut - de fi or i . Tr ebui e s spunem
ai ci c, fol osi ndu-se de nt mpl ar ea car e o ar uncase pe fat
n br a{el e sal e, Caval er ul nu-i mai ddu dr umul i
st r ase n mna l ui mna mi c pe. car e ea i -o
abandonase. Caval er ul , aa de t i mi d de obi cei , i at c
noapt ea avea cur aj ! Dar ni ci domni oar a de Cer nay nu se
mpot r i vea : er a doar at t de nt uner i c afar ! De al t fel ,
t r ebui nd s vor beasc n sur di n, er a pot r i vi t s fi e foar t e
apr oape unul de al t ul , ca s n{el eag i , deoar ece nu se
vedeau, er a nevoi e s se si mt r eci pr oc, ca o compensa{i e.
Cl ai r e t r emur aadar i zi se :
Reveni ser , nu-i aa ?
Da, da ! er au dest ui , dup ct e mi -am put ut da
seama.
Doamne, dumnezeul ue ! mur mur ea, ce pr i mej di e
gr ozav !
Aceast fr az i se pot r i vea t ot aa de bi ne i domnul ui
Ber nar d i Caval er ul ui . De aceea, acest a se gr bi s o
n{el eag aa cum i convenea i , n chi p de mul {umi r e,
st r nse mna mi c i t r emur t oar e.
Fapt est e c fr un anume nger car e vegheaz
asupr a i mpr uden{i l or s-ar fi sfr i t cu mi ne. Cci nu m-a
fi l sat nvi ns cu una, cu dou i domni i acei a mi -au pr ut
dest ul de br ut al i n fel ul l or .
Oh, v-ar fi pr i ns vi u, fi {i si gur . Cel car e-i t r i mi t e ar e
dest ul i nt er es s pr ocedeze aa.
Ci ne est e deci acest domn t emut i ascuns ?
Ea t r esr i :
Tcer e !
Am auzi t spunndu-se c e domnul car di nal .
Mai ncet !,n l oc s vor bi {i de oameni i acet i a, ar fi
fost bi ne s ni ci nu fi auzi t de ei .
A vr ea t ot ui s m l mur esc mai bi ne ! Pent r u c
i at -m n mna dumani l or i ni ci mcar nu bnui am.
Dar nu pe dumneavoast r v cut au.
St i u, o nt r er upse Caval er ul , nu pe mi ne, ci pe
domnul Ber nar d.
Da, pe el , r spunse fat a, cu o voce ovi t oar e. Si
t ot ui e ceva ce nu pr i cep : t i au dej a c ea pl ecase de i a
Bar bet t e
Ea ? r epet Caval er ul sur pr i ns. Car e ea.
Vr eau s spun per soana, zi se Cl ai r e ncur cat . St i aa
c a pl ecat i t ot ui s-au nt or s.
Nel i ni t ea domni oar ei Cer nay cor espundea pr ea mul t
ca bnui el i l e Caval er ul ui , aa nct acest a i nsi st :
Cut nd,. poat e, .pe domnul Ber nar d, vor fi gsi t
al t ceva...
Ce al t ceva ?
Ei , da vr eun obi ect r ici t , vr eaun i ndi ci u, vr eo
cat i e de exempl u. Ci ne t i e dac un ast fel de chi l i pi r na l e-
ar fi deschi s poft a i , dac avnd n mn obi ect ul , nu au
por ni t s-1 pr i nd pe pr opr i et ar .
Vor bi {i n eni gme.
E r ndul meu acum, zi se t nr ul mal i {i os. V voi
expl i ca t ot ul mai t r zi u. Deocamdat , bnui esc c domni i
acei a pe mi ne m cut au. De al t fel , cum se spune, au
gr ei t adr esa.
ncep i eu s cr ed.
Oh, cu at t mai bi ne. Sovi am s v fol osesc m-
pot r i va l or .
Impet uos, Caval er ul pr ot est :
V-a fi ser vi t cu acel ai zel , mpot r i va or i cui ar
ndr zni s v ameni n{e pe dumneavoast r i pe cei di n
j ur ul dumneavoast r . Nu e nevoi e ca dumani i dumnea-
voast r s fi e i ai mei pent r u ca devot ament ul meu s
rmn necl i nt i t .
Nu ar e i mpor t an{ ! Nu voi mai avea r emucr i
cer ndu-v spr i j i nul .
Snt al dumneavoast r , t i {i bi ne. M-am ofer i t s v
ser vesc de bun voi e, fr ni ci un gnd ascuns i fr r e-
zer ve. Ami nt i {i -v c m-a{i numi t pal adi nul dumnea-
voast r .
Mi cat de aceast cal d devo{i une, ea r mase t cut .
Snt sol dat , cont i nu el , i nu pot s v ofer dect )
sabi a mea. Dar v-o ofer di n t oat i ni ma.
Di n t oat i ni ma o pr i mesc i eu, r spunse ea ca un
t on si ncer i fer m.
Aa-mi pl ace ! fi i ndc pact ul a fost nchei at , per mi t e{i -!
domni oar , umi l ul ui dumneavoast r ser vi t or s v fac o
r ugmi nt e. Iat -m amest ecat dup cum ghi cesG
nt r -o afacer e ser i oas. Am de acum dumani , ceea ce e
foar t e onor abi l , i pr i et eni , de car e snt , foar t e mndr u Ei
bi ne, a vr ea s t i u numel e t ut ur or . Cr ed c m-a l upt a
cu i ni m mai bun, dac a t i ast a.
Caval er e, r i u-i dest ul s fi i vi t eaz, t r ebui e s fi i i
di scr et . ' .
Snt dest ul de di scr et , ca s v put e{i ncr ede n
mi ne. Spune{i -mi , cel pu{i n, ci ne est e aceast Zei {, pe
car e o sl uj i m amndoi .
Ve{i afl a ndat .
Si domnul Ber nar d ?
Ast a v i nt r i g, zi se Cl ai r e, voi oas.
Dac v nt r eb ast fel , nu e numai di n si mpl
cur i ozi t at e. V-am spus c am secr et ul meu, un secr et pe
car e vi -1 voi spune ndat . Si , di n nt mpl ar e, domnul
Ber nar d e amest ecat n vi a{a mea. Fr s bnui asc,
poat e, el e cauza unei mar i nenor oci r i car e mi s-a nt m-
pl at . n{el ege{i acum c am t ot i nt er esul s t i a ci ne se
ascunde sub acest nume de mpr umut .
Tonul el ocveat o i zbi pe fat .
Ve{i avea t ot t i mpul s-1 nt r eba{i per sonal , zi se
ea.
Aadar , nu e mut ?
Rsul ar gi nt i u al domni oar ei de Cer nay r sun n
noapt e %
Mut , ce i dee !
La dr ept vor bi nd, m-am ndoi t i eu. Dar cnd voi
avea pr i l ej ul s-i vor besc ?
Chi ar n noapt ea ast a.
Am s-1 r evd ?
i ve{i mai fi t ovar de dr um.
Si unde l voi conduce de dat a ast ^a ?
Afar di n Par i s. Depar t e de ai ci !
Oh, oft Caval er ul dezamgi t .
Pal adi nul meu ovi e s m ascul t e ?
Fr ndoi al c nu ! Dar , ndepr t ndu-m de
Par i s...
__
M ndepr t ez de t ot ce mi -e dr ag.
3

Ea se pr efcu c nu pr i nde sensul adevr at , pr ea pr eci s
al acest or cuvi nt e.
Ave{i ceva mai gr abni c, ceva s v r e{i n ?
Nu e ni mi c mai gr abni c pent r u mi ne, dect s v
ser vesc !
At unci
?
*
M voi supune.
Cr ede{i -m, e mai bi ne aa. Si nt e{i cut at , dup ct e
a{i spus. Pent r u ce ? Nu t i u. Fr ndoi al , i nami cul
nost r u comun ar e i nt er es s pun mna pe dv. Tr ebui e s
v ndepr t a{i de el .
Ave{i dr ept at e i v mul {umesc odat n pl us.
E t i mpul s ne despr{i m.
mi par e r u !
Am st at pr ea mul t ai ci .
Ni meni nu poat e s ne vad sau s ne aud. l
Mai t i i ?
Dar unde l voi r egsi pe domnul Ber nar d ?
Ai ci , pest e dou or e. Ci nd va suna or a pat r u, fi {i n
acest l oc. Lua{i seama s nu fi {i pndi t sau ur mr i t . Cal ea
t r ebui e s fi e l i ber . ;
Am n{el es. Cal ea va fi l i ber !
1

Ni ci o i mpr uden{. Adi o !
Cu o st r nger e uoar o r e{i nu i cu o voce r ugt oar e,
Caval er ul nt r eb :
Va fi l ung exi l ul meu ?
Ct eva spt mni , exact ct v t r ebui e ca s fi {i ui t at .
Si cnd m voi nt oar ce, v voi r evedea ?
Tul bur ar ea t nr ul ui o mi c adnc pe Cl ai r e.
Da, zi se ea ncet .
n acest caz, or i car e ar fi per i col ul mi si uni i ce-mi
ncr edi n{a{i , or i ce i r fi s-ar i vi n cal e, fi {i si gur ; m voi
nt oar ce.
Ca s-i ascund emo{i a, ea se smul se i ut e di n st r n-
soar e. Caval er ul abi a zr i si l uet a sub{i r at i c t opi ndu-se
pr i nt r e zi dur i . I se pr u chi ar c ea se nt oar se i c, di a
umbr , a{i nt i asupr -i pr i vi r ea dul ce a ochi l or si l i mpezi .
XV
l
CARMELITELE DIN STRADA SAINT-JACQUES
Dr ace ! i zi se el , ndat ce mi ca poar t se nchi se.
Iat , c t e-ai l mur i t acum, caval er e : nu t i i nc ni ci ci ne
e domnul Ber nar d, ni ci ci ne e Zei {a i ni ci ... Vn- t ul ! Iat -
t e l a mi i de l eghe de caset a t a ! Dar nu ar e i mpor t an{ :
t i i , cel pu{i n, ci ne est e nger ul i ast a {i -e de aj uns ! Hei ,
st eaua t a t e duce s j oci un r ol unde r i t i s-{i gur et i
pi el ea, dar pr i met i bucur os, cci r i t i pent r u ci neva car e
mer i t ost eneal a !
Apoi , fi del pr omi si uni i fcut e naei sal e, Caval er ul se
ndepr t de st r du{, i ei nd pr i n st r ada Iadul ui .
Tocmai at unci , o poar t se deschi dea n par t ea ceal al t
a st r zi i , n zi dul unei mnst i r i veci ne. Doi oameni se
fur i ar afar . Vzndu-i , sol dat ul se st r ecur nt r -o
scobi t ur a zi dul ui . nfur a{i n mant al e negr e, cei doi
necunoscu{i t r ecur pe l ng el , mai -mai s-1 at i ng.
Pr uden{, scumpe domn, pr uden{ ! r ecomanda
unul di nt r e ei , cu voce mi er oas. . .
n{el es, mor mi cel l al t . Cr ede{i c am ui t at aa de
i ut e consemnul ?
Caval er ul nu mai auzi ni mi c, dar i er a dest ul pent r u ca
s-i st r neasc bnui al a.
Di n ascunzt oar e, spi on pai i . i auzi ndepr t n- du-
se. apoi deodat se opr i r . {?
Au cot i t oar e n st r ada Nor oi ul ui ? muMj r el
nel i ni t i t . Sco{nd capul di n ascunzt oar e, i zr i pe cei doi
opr i {i l a col {ul st r du{ei .
Oh, i zi se el , nger ul avea dr ept at e ; nu exi st
si gur an{ pe ai ci .
Necunoscu{i i se despr{i r .
Mai al es, nu scoat e sabi a di n t eac !
Tnr ul nu auzi cuvi nt el e, dar vzu gest ul .
Dr ace, se par e c dr umul nu va fi l i ber n noapt ea -
ast a.
Un ceasor ni c bt u n t ur n or a dou. Bun ! Mai avem
dou or e ! Si ar uncnd o pr i vi r e bnui t oar e napoi , zi se :
Cr ed c e moment ul s-1 caut pe Cyr ano.
In t i mp ce pr ofi t nd de nt uner i cul nop{i i , cei doi t i ner i
ii spuneau at t ea l ucr ur i cu at t de pu{i ne cuvi nt e, nu
depar t e de ei , n gr di na de car e se afl au separ a{i de ua zi d
nal t , se pet r ecea o scen cu t ot ul di fer i t .
. Pe o banc de pi at r , ascuns nt r -un boschet de
l i l i ac, un caval er i o femei e, * st r ns nl n{ui {i , for meaz
un gr up apr oape st at uar . In caval er , t 'nr ul nost r u l -ar fi
put ut uor r ecunoat e pe nso{i t or ul su mut , eni gmat i cul
domn Ber nar d. Dezbr cat de mant aua car e-1 acoper i se,
t al i a sa i eea i mai mul t n evi den{.
El egant ul su cost um de clt or i e scot ea n r el i ef n
mod cu t ot ul deosebi t l i ni a fi n i ar cui t a si l uet ei sal e.
Femi ni t at ea car e-1 i zbi se pe Tancr ed er a i mai vi zi bi l .
Femei a st t ea n br a{el e sal e, i ar capul i -1 spr i j i nea pe
umr ul l ui .
O femei e ? Nu ! Ai zi ce, mai degr ab o zei {, at t de
scl i pi t oar e i i er a fr umuse{ea. Hai na aspr de peni t ent nu-
i put ea ascunde fr umuse{ea, adevr at e comor i al e unui
cor p scul pt ur al , al e cr ei l i ni i pl i ne i ar moni oase se
desenau sub cut el e l ar gi al e hai nei monahal e. Mneci l e
l ar gi l sau s se vad dou br a{e mar mor eene, i ar mi i -
ni l e, al be i ar i st ocr at i ce, pr eau fcut e pent r u a bi necu-
vnt a sau a comanda. Mi ni de madon sau de suver an,,,
n fa{a cr or a t r ebui e s ngenunchezi cu r espect i cu
supuner e.
Tot ui , zei {, madon sau suver an, aceast femei e
pl nge. Di n ochi i ei cer et i cur g l acr i mi . Lacr i mi l e cur g
asemeni per l el or ; i cu un gest de consol ar e i mngi er e,
cu o bat i st de dant el , fr umosul caval er l e cul ege una ct e
una. Caval er ul vor bet e i vocea l ui e sur pr i nzt or de
dul ce :
ndur -t e, st pn, maj est at e, fi i vi t eaz.
Oh, nu, nu, se t ngui e dur er os august a peni t ent ,
pr ea mul t e emo{i i s-au adunat ! Lacr i mi l e acest ea l e por t
de mul t n mi ne i de mul t l e st vi l esc. Las-l e s
cur g acum, cnd snt si ngur cu t i ne, ca odi ni oar . E
at i t de amar obi da mea !
Dr aga mea, sr mana mea !
Da, am at t ea mot i ve ca s pl ng. Ti ner e{ea mea
pi er dut ! Aceast t i ner e{e pe car e mi -o r eami nt et i i ' car e
s-a dus, fr s-mi l ase mcar o ami nt i r e de consol ar e.
Caval er ul oft eaz t r i st . E3 ur m :
Vi a{a mea de azi ... mai pust i e nc, vi a{a mea n-
t unecat i si ngur at i c...
V negl i j eaz n cont i nuar e ?
Dac m negl i j eaz ? E pr ea pu{i n spus.
V mai bnui et e i acum ? V chi nui e cu gel ozi a
l ui ur i t ? .
4

Mai mul t dect at t !
V ur t e ?
Vai , nu-mi face aceast ci nst e. M di spr e{ui et e.
Di spr e{ui et e o fi i n{ car e mer i t s fi e ser vi t n
genunchi ?
O, t u nu t i i ce chi n ngr ozi t or est e pent r u o femei e
s fi e di spr e{ui t , s si mt c, pent r u br bat ul de car e e
l egat , ea est e un l ucr u mor t .
Cr edeam c s-a apr opi at di n nou !
In apar en{. Dar l si mt mer eu i ndi fer ent , du-
nnos. Cnd vi ne l a mi ne, nt or cndu-se de l a vnt oar e,
i ni ma mi se st r nge ca l a apr opi er ea unei nenor oci r i . Abi a
cat adi cset e s obser ve c snt de fa{ sau, dac m pr i -
vet e, ochi i i snt de ghea{.
Nenor oci t ul ! Cum au t i ut s-i usuce i ni ma, s-1
nst r i neze de or i ce si m{i r e omeneasc.
Ast a e vi a{a mea. Iat r ui nea pe car e o ndur n fa{a
l umi i ...
Caval er ul se apl ecase l a genunchi i nefer i ci t ei , un l i cr
de mi l scl i pea n ochi i si . Cu o voce pl cut i me-
l odi oas, el zi se :
Suver ana mea pr ea i ubi t , scumpa mea st pn, ct
snt e{i de pl ns. Ct de vesel i ncr ezt oar e er a{i cnd v-
am prsi t i cum v gsesc l a nt oar cer e, dup ai s-
pr ezece ani de despr{i r e : zdr obi t de dur er e i umi l i n{,
di sper at i t r i st .
Doamna se desfcu di n mbr {iar ea nfl cr at ul ui su
i nt er l ocut or .
S l sm ast a, zi se ea. Am vor bi t pr ea mul t despr e
mi ne i despr e dur er i l e mel e. Dar t u, l a ct e pr i mej di i t e
expui veni nd ai ci di n exi l ! De cnd ai pus pi ci or ul pe
mi nt ul acest a, pl i n de pi edi ci i capcane, t r i esc cu
t eama unei nenor oci r i i r epar abi l e. Dac ei ar bnui pr e-
zen{a t a, dac ar put ea ghi ci ci ne se ascunde sub numel e
acest a de mpr umut . Ah, t r emur pent r u t i ne l a fel de mul t
ca i pent r u.mi ne.
St i {i c t r ebui a s v vd. Aveam mot i ve pr ea pu-
t er ni ce, ca s nu dau ndrt n fa{a or i cr ei pr i mej di i . Nu
a{i n{el es aceast a, acor dndu-mi nt r eveder ea ?
Da, {i -am acor dat -o pent r u c t e t i am n st ar e s
ncer ci i i mposi bi l ul ca s m vezi ; pent r u c m t emeam
de cel e mai mar i nebuni i al e sufl et ul ui t u avent ur os. Ti -
am acor dat -o ca s t e r og s pl eci napoi fr nt r zi er e, s
nu-{i pui n pr i mej di e l i ber t at ea i vi a{a i , poat e, l i ni t ea
i onoar ea mea.
Gent i l omul se r i di case. Fer m, el scut ur capul :
Aadar , ni ci dup ai spr ezece ani nu m-au ui t at .
Nu, ei nu t e ui t : ni ci st pnul , ni ci val et ul . Tu et i
pent r u ei nt r upar ea vi e a t r ecut ul ui .
Pe buzel e Caval er ul ui t r ecu un sur s sar cast i c, Iut e ca o
sgeat .
Au dr ept at e, spuse el cu un t on sfi dt or , ni ci eu nu-
i ui t .
Peni t ent a t r emur . Int er l ocut or ul su st t ea n fa{a ei ,
ameni n{t or . Fr umoasel e l ui t r st ur i pe j umt at e femi -
ni ne, ct aser o expr esi e ci udat de sl bat i c. Pr ea un
nger r ebel .
El cont i nu, cu o voce t r emur nd, de mni e abi a st -
pni t :
: Da, mi -ami nt es. Dou fpt ur i mi -au fost dr agi i pe
amndou l e-au l ovi t cr unt , fr mi l . Cei mai fr umoi i
mai vi t ej i gent i l omi , fl oar ea nobi l i mi i Fr an{ei , ei au cosi t -o.
To{i , t o{i pr i et eni i mei : Chal ai s, Bout t er vi l l e, de Mar i l l ac,
Mont mor ency, sngel e l or gener os a nr oi t eafodul . Pe
mi ne m-au exi l at , m-au pr i goni t . Cel pu{i n, nu m-au put ut
dobor . Di n fundul exi l ul ui meu, r mn n pi ci oar e,
nfr unt nd fur i a l or neput i nci oas.
Li ni t et e-t e, ai mi l . Mni a t a m nspi mnt .
Snt ai spr ezece ani de cnd m fugr esc. De ai s-
pr ezece ani , r icesc n pl i n avent ur , al ungat di n or a
n or a, di n {ar n {ar .
Indur -t e !
Sai spr ezece ani de i spi r e pent r u cr i ma de nei er t at
: c v-am i ubi t .
E-adevr at t ot ui c l ovi nd n t i ne, m ur mr eso pe
mi ne.
Nu-mi pas ! Nu mi -au zdr obi t ener gi a ! De ai s-
pr ezece ani , or i unde m-a al ungat capr i ci ul l or cr ud, am
semnat ur a i r zbunar ea. M-au exi l at n Spani a i am
r i di cat acol o un col os mpot r i va l or : pe Ol i var es. n
Lor ena, ducel e Car ol s-a ar t at un vasal mai cr edi nci os
mi e dect suzer ani t {i i l or . n Fl andr a, Ar hi ducesa {i ne cu
mi ne, mpr eun cu gener al i i si : Lambl oy i Met t er - ni ch.
n Angl i a, pr i n Mont ai gu i Hol l and, pr i et eni i mei , l -am
at r as de par t ea mea pe r egel e Car ol . Iat oper a mea ! Nu
n ui t el , dar i eu am memor i e !
Peni t ent a, nfr i coat de aceast mni e, mur mdr :
Tu vor bet i aa ?
Ei au dor i t -o, cont i nu vi ol ent caval er ul . Nu au
i er t at pe ni ci unul di nt r e ai mei , ni ci pe mi ne. N-au dr ept ul
s at ept e ndur ar e di n par t ea mea. A sunat ceasul
i spi r i i pent r u ei . Azi m r i di c di n mor mnt ul unde m-au
ngr opat . Mar t or al unui t r ecut snger osr , i acuz. Supr a-
vi e{ui t or pr i nt r e at t ea vi ct i me ou st r i g r zbunar e pent r u
t o{i . Chem mni a oameni l or i a l ui Dumnezeu asupr a
uci gaul ui t r i umft or .
Peni t ent a se r i di case n pi ci oar e, l a r ndul ei . Mi ni l e i
l e r i di c por unci t oar e i zi se :
Taci ! Ui {i n fa{a cui vor bet i ... ui {i ci ne et i !
Ar hanghel ul , r evol t at , zmbi mndr u i r spunse ne-
t ul bur at :
Nu, nu ui t ni mi c. St i u c vor besc Maj est {i i Sal e
Anna de Aust r i a, Infant de Spani a i Regi n a Fr an{ei !
Izbucni r ea r egi nei se cal m, br a{el e i czur n j os i ea
se l s di n nou pe banca de pi at r . Mndr ul caval er se
apr opi e de ea i adug foar t e ncet :
mi dau seama ceea ce snt ast zi : ni mi ca t oat , o
fi i n{ sr man, si ngur i sl ab, fr j r ang, fr fami l i e,
fr pat r i e, i zgoni t , r ici t oar e. Dar , nai nt e de or i ce, nu
pot ui t a c n vi nel e mel e cur ge sngel e Rohani l or , sngel e
r egal di n Br i t ani a i c por t cor oana ducal a pr i n{i l or
l or eni . Nu ar e i mpor t an{ ceea ce snt ast zi , n ceasul
cnd br ba{i i se nchi n n fa{a uci gaul ui t r i umft or ,
t r ebui e ca femei l e s se r i di ce i s ac{i oneze.
Nu, maj est at e, nu ui t c si nt doar o femei e ! Dar aceast
femei e se cheam Mar i a de Rohan-Monbazon, duces de
Chevr euse.
Ah, dac Tancr ed ar fi put ut auzi acest rspuns, ci t ar
fi fost de mi r at . Dar nu-1 put ea auzi , pent r u c se afl a n
st r du{ cufundat n di scu{i i cu domni oar a de Cer - nay.
Numel e Mar i a de Rohan, pr onun{at cu voce t ar e, o n-
fi or pe r egi n. Ea ar unc mpr ej ur o pr i vi r e sper i at .
Pent r u Dumnezeu, o i mpl or ea, i a seama !
Ducesa de Chevr euse, car e se ascundea sub numel e
domnul ui Ber nar d, ur m cu o voi n{ de necl i nt i t :
n{el ege{i -m, r egi n i pr i et en. n sar ci na pe car e
mi -am l uat -o, ni mi c nu m poat e face s dau napoi . Azi ,
mai pu{i n ca or i cnd. Cci cei ai spr ezece ani de l upt n
ascuns dau, n sfr i t , r oade. De aceea am veni t ai ci i m
afl u nai nt ea voast r .
Ce at ept a{i de l a mi ne ? zi se r egi na nel i ni t i t .
Doamna de Chevr euse r epl i c r ece :
Spr i j i n !
Nu, nu, nu vr eau s aud i ni ci s t i u mai mul t .
Regi n, ascul t a{i -m. Rzbunnd vi ct i mel e noast r e
scumpe, pe t o{i cei czu{i n l upt a noast r , pe dumnea-
voast r v r zbun. V el i ber ez di n j ugul umi l i n{el or car e v
apas umer i i .
Fr ea mul t snge s-a vr sat penfr u mi ne, pr ea mul t
devot ament r i si pi t , car e nu a adus dect moar t ea... nu mal
vr eau ! Umi l i r ea i dur er ea l e pr i mesc ca pe o pedeaps. I
l e ofer l ui Dumnezeu, ca semn al ci n{ei mel e... ca i spi r e
a gr eel i l or t r ecut e.
Car e gr eel i , sr man suver an ? Aceea de a fi fost
r espi ns, ur t i di spr e{ui t de r ege ? Aceea de a fi
r espi ns ca pe o i nj ur i e dr agost ea ndr znea{ a Car di na-
l ul ui Rou, omul de fi er , car e a cut ezat s nt i nd^ asu-
pr -v mna pt at de sngel e cr edi nci oi l or vot r i ?
Nu, zi se Anna ncet , vi na mea e c am ui t at deseor i
c er am r egi n a Fr an{ei i c am a{i{at l a r scoal
mpot r i va acel ui a car e, or i ct e pcat e ar avea, r mne t o-
t ui suver anul , r egel e meu.
Dar chi ar el v-a si l i t , st r i g vehement ducesa. El v-a
mpi ns, pr i n di spr e{ul l ui i nj ur i os, pr i n bnui el i l e l ui cr ude
!
Taci !

Pr i n gel ozi a l ui nedr eapt i sl bat i c !
-r - Taci , {i spun ! Tocmai t u nu ai dr ept ul s vor bet i
ast fel . Doar t u t i i c n-a fost o nchi pui r e a r egel ui n
gel ozi a i bnui el i l e l ui .
Regi na l s capul , zdr obi t de ami nt i r ea unei r ui ni
secr et e.
Mr i a de Chevr euse n{el esese. Tcu o cl i p. Apoi cn un
gest vi ol ent , al ung aceast ami nt i r e evocat de r egi n i
spuse pe un t on de r epr o :
Nu m at ept am s-o gsesc pe r egi na mea at t de
mul t schi mbat nct s-i r enege pr i et eni i i s bi necu-
vnt eze mi na car e a l ovi t -o.
Nu, Mar i a, nu-mi r eneg del oc t i ner e{ea. Ti -am do-
vedi t -o deschi zndu-{i i ni ma mea t r i st , ca n fr umoasel e
zi l e de odi ni oar . Nu am ui t at acel e zi l e fer i ci t e pet r ecut e
mpr eun, nu ca o r egi n cu ser vi t oar ea ei , ci ca dou
pr i et ene, ca dou sur or i .
Anna, pr i et ena mea dul ce, at unci de ce r efuzi s m
ascul {i ?
: Pent r u c mi ami nt esc cum au sfr i t t oat e acel e
j ocur i fr i vol e, n l acr i mi , r emucr i i snge !
Regi na t cu mhni t . Confi dent a sa se apl ec l a ur e-
chea august ei peni t ent e :
At unci , t r ebui e s v ami nt i {i i de acel a car e a
nchi nat fr umuse{i i voast r e cul t ul cel mai si ncer i cel mai
adnc, de cel car e v-a i ubi t aa cum est e i ubi t o r egi n, o
sfnt i car e a mur i t di n pr i ci na aceast a. Tr ebui e s v
ami nt i {i de Lor dul Bucki ngham.
Cu o mi car e br usc, Anna se r i di c. O pal oafe
neat ept at i cupr i nse fa{a i cu un accent pr ofund de
demni t at e j i gni t st r i g :
Tcer e ! Regi na nu vr ea s aud acest nume ! Si
adug, ndur er at : Dac n nebuni a t i ner e{i i mel e, mi -
am put ut ui t a pent r u o cl i p ndat or i r i l e de suver an, am
rscumpr at aceast cl i p de pi er zani e pr i nt r -o l ung i
cr ud i spi r e.
Ducesa o nt r er upse vehement :
Iar el a pl t i t cu sngel e su. Si n-a cr ezut c pr e{ul
ar fi pr ea mar e.
Lacr i mi se i vi r n ochi i r egi nei . i acoper i fa{a cu
mi ni l e i czu suspi nnd pe banc.
Oh, Mar i a, de ce r edet ep{i aceast ami nt i r e ngr o-
zi t oar e ?
Pent r u c nu se cade ca el s se t ear g vr eodat
di n memor i a voast r . Si ngel e unui om s-a vr sat pent r u
voi i acest si nge nu a fost r zbunat .
mi sfi i i ni ma !
Tr ebui e, pent r u c a{i put ut ui t a !
Regi na, nvi ns acum, ascul t a st pni t de voi n{a i n-
fl exi bi l a pr i et enei sal e.
St i u ci t v par de cr ud,-de nemi l oas. Dar m-a{i
si l i t . V-am spus dej a, nu mai pot da napoi . Tr ebui e s-mi
duc sar ci na pn l a capt , fchi ar de-ar fi s v sfi i i ni ma
sr man... i t ot ui mi -a da i vi a{a pent r u voi . n{el ege{i ,
deci , aj ung l a {i nt : ochi ur i l e ur zi t e cu mul t gr eut at e i
rbdar e n t r i st ul meu exi l ur meaz a se st r nge asupr a
pr zi i , cupr i nznd-o nt r -o r e{ea de fi er . Inami cul vost r u
est e n mi ni l e noast r e. mpot r i va l ui am adunat t oat e
dunni i l e r zl e{e : Lor ena, Angl i a, Spani a: Tr ebui e doar
un semnal i fur t una se va abat e asupr a l ui , l va smul ge
di n r dci ni i -1 va duce l a val e. Numai r egi na poat e da
acest semnal i am veni t ai ci s vi -l cer .
Regi na o opr i ci * un gest :
Cum {i nchi pui ?... Ew, so{i a r egel ui Fr an{ei ?
Pent r u el , nal t doamn, pent r u r egel e nsui , t r e-
bui e s ac{i ona{i . E t i mpul s fi e scos de sub j ugul r ui nos
unde a zbovi t at t a.
Eu, s fi u o r zvr t i t ?
Fr an{a nt r eag v st al t ur i . Regel e nsui e un
r ebel , cci i -a fgdui t l ui Ci nq-Mar s c se va di spensa de
car di nal . De al t fel , nu ave{i al t al eger e : sau cu cei car e v
i ubesc mpot r i va dumanul ui nendupl ecat ... sau cu el ,
mpot r i va pr i et eni l or vot r i , mpot r i va cel or car e au mur i t
pent r u voi , mpot r i va acel ui a, si ngur n l ume, car e v-a
i ubi t .
Ce vr ei de l a mi ne ? zi se r egi na l a capt ul mpo-
t r i vi r i i .
Un cuvnt , un semn de adezi une : semnt ur a pe o
scr i soar e. Iat t ot ul .
Si scr i soar ea ?
Un cur i er o va aduce di n Sedan.
Si cui i i est e adr esat ?
Ar hi ducel ui ... i -o voi pr eda per sonal .
Anna avu o ul t i m r evol t .
Nu, nu vr eau. Nu pot s semnez aa ceva.
Fi e. Ier t a{i deci ofensa adus Maj est {i i Voast r e T
Da, i er t t ot ul , pent r u ca i Dumnezeu s m i er t e l a
r i ndu-i .
Ier t a{i i pe uci gai i sl uj i t or i l or vot r i ?
i va j udeca Dumnezeu.
ndur ar ea voast r suver an i ar t oar e pe t o{i i na-
mi ci i , i ncl usi v pe uci gai i l or dul ui Rucki ngham ?
Da, i pe acet i a !
Gndi {i -v c n cl i pa ast a supr em el v aude i v
j udec. Ci nt r et e dr agost ea pe car e i -o acor da{i , n
schi mbul dr agost ei sal e. Pr i n vocea mea, el r epet ul t i -
mul t cuvnt pe car e vi 1-a t r i mi s n agoni e : Remember ,
aduce{i -v ami nt e
Regi na ncer c s se r i di ce i s fug, dar nu i zbut i .
Ducesa'ur m :
Ami nt i {i -v, ami nt i {i -v de Ami ens.
Anna t r emur a.
Er a nt r -o gr di n asemeni acest ei a, mbl smat
de mi r osul fl or i l or . Er a chi ar pe l a or a aceast a, cnd nat ur a
e mai fr umoas i aer ul mai pur . Er a gat a s pl ece pent r u
t ot deauna. Fr s i a cu el un cuvnt de consol ar e, o
ami nt i r e mngi et oar e, n schi mbul pasi uni i adnci pe car e
v-o dr ui se, a dr agost ei sal e cr edi nci oase... Pe undeva n
apr opi er e, dou fi i n{e se i ubeau cu t oat ar doar ea t i ner e{i i ,
l or dul Mont ai gu i pr i et ena veast r , ducesa de Chevr euse.
-
1
Ei er au l i ber i s-o fac. Maj est at ea Regal nu-i m-
pi edi ca.
Dr agost ea t e face gener os. Jur asem nefer i ci t ul ui
nost r u pr i et en c nu va pl eca di sper at , fr s v fi put ut
spune, pent r u ul t i ma oar , t oat fl acr a car e-i ar dea
sufl et ul i fr s pr i measc ncr edi n{ar ea c i i ni ma
voast r i r spunde, n t ai n, cu aceeai ar doar e.
Vai !
Acol o, n noapt ea compl i ce, n moment ul supr em al
despr{i r i i , r egi na nu a fost dect o bi at femei e, cu t oat e
sl bi ci uni l e i gr a{i i l e ei . .
Taci , t aci !
Nu r egr et a{i , doamn ! Dr agost ea nfr umuse{eaz Si
nnobi l eaz t ot ce at i nge. Er a demn de r egi n br bat ul
car e o i ubea !
Dar apoi , apoi , nt r er upse Ar ma dup aceast
noapt e aa de dul ce i de cr ud t ot odat , dup aceast
uni c noapt e de neui t at , pe car e am bi necuvnt at -o i am
bl est emat -o r nd pe r nd, a cr ei ami nt i r e obsedant o ps-
t r ez i acum, net i i nd ce s fac : s pl ng de bucur i e sau
de r ui ne...
Dup aceea ?! Ce i nt er eseaz ? A{i i ubi t !
- O, Mar i a, dup aceea... t u t i i bi ne...
Si r egi na t cu, fr emt nd. Cu ochi i nchi i , pr ea c
r et r i et e ceasur i l e de chi n i spai m de odi ni oar .
Apl ecat asupr a ei , doamna de Chevr euse mur mur :
De ce t r emur a{i ? Ceea ce s-a nt mpl at mai t r - zi u
nu t i e ni meni . E t ai na noast r i e bi ne pst r at . Lor dul
Bucki ngham a mur i t , fr s scoat un cuvnt . Si ducesa
de Chevr euse va mur i , cu buzel e pecet l ui t e.
Anna l u mna pr i et enei :
Am fost vi novat , n{el egi pr ea bi ne. Si Dumnezeu
m-a l ovi t aa de cr unt !
Dumnezeu ? ! fcu ducesa, r i di cndu-se, cu un r s
i r oni c.
El * m-a l ovi t de dou or i : n cel pe car e l -am i u- *bi t
i n...
Cr ede{i c Dumnezeu v-a l ovi t ? o nt r er upse
doamna Chevr euse. Nu cwmva v-a l ovi t un om pl i n de
or gol i u i de ambi {i e ?
Car di nal ul ?
Da, car di nal ul ! Mna asasi nul ui l ui Bucki ngham a
fost nar mat de al {i i , de compl i ci necunoscu{i .
Car e ?
Oh, am cer cet at mul t vr eme, l or dul Mont ai gu i
cu mi ne, dar n zadar .
Vezi ?
At ept a{i !... Acet i compl i ci exi st . Mna l or si ni st r
a nfpt ui t i al t cr i m. Ca s t i {i : uci der ea, asasi nar ea
ducel ui , nu l e pot ol i se set ea de r zbunar e.
Ce spui ? 1
A ur mat o a dou cr i m. O cr i m i mai ngr ozi -
t oar e, i mai l a.
Regi na se r i di c. Ochi i ei fi ci nt r ebau cu ner bdar e.
Doamna de Chevr euse pr u c ovi e, apoi se hot r :
Tr ebui e s t i {i t ot ul acum i ve{i vedea apoi dac
acet i mi zer abi l i mpr eun cu i nst i gat or ul l or mer i t n-
dur ar e. Iat , au t r ecut ai spr ezece ani de cnd na ne-am

nt l ni t i poat e c nu ne vom mai r evedea. Tr ebui e s
v spun adevr ul .
- Vor bet e, ngi m Anna, cu buzel e nghe{at e.
Ur a nemi l oas a dumani l or , 1-a ur mr i t pe l or d'
pn di ncol o de mor mnt . Sngel e l ui a cur s a doua oar !
Regi na se cl t i n, dar , pr i nt r -un efor t de voi n{, i
r eveni .
Ni ci sfnt a i nocen{ n-a afl at ndur ar e di n par t ea
l or .
Oh, ghi cesc... copi l ul ..Opr et e-t e, ai mi l !
Copi l ul ... l or dul ui Bucki ngham.
Un st r i gt sfi et or por ni di n i ni ma i de pe buzel e
Annei de Aust r i a : A mur i t ?
ndat dup asasi nar ea t at l ui l ui a di spr ut .
Regi na oft adnc. Pal i d ca t ur t a de cear , se cl t i n
di nt r -odat . Ducesa r epezi ndu-se, o spr i j i ni n br a{e :
Doamn ! Anna dr aga mea !
Dar r egi na nu mai r spundea. Tr upul i . czuse moal e
pe banca de pi at r .
D'ARTAGNAN SI CYRANO SE NTLNESC PENTRU PRIMA
OARA
Cel e dou per sonaj e al e cr or si l uet e. l al ar maser pe
caval er se despr{i r n col {ul st r zi i Iadwl ui . Unul se n-
dr ept spr e bar i er a de mi azzi , cel l al t apuc hot r t pe
st r ada Nor oi ul ui .
Dr ace ! Nu er a nevoi e de at t ea i nst r uc{i uni , mor mi
el , abi a di bui nd dr umul . Numai Sat ana ar put ea t r age
sabi a nt r -un asemenea cupt or .
Pi pi nd mer eu zi dul , d'Ar t agnan aj unse pn l a poar t a
mnst i r i i , pe car e o si m{i cu mna. Dup aceea, cut o
fi r i d ca s se adpost easc de vnt ul r ece al nop{i i . Des-
coper i nd/ n sfr i t ., o scobi t ur n zi d, se ghemui nun-
t r u i se nfur , pn pest e ur echi , n mant aua l ui de
caval er . Cui br i t ai ci , mor mi i ar i :
ndr ci t consemn ! Aa ceva exi st numai n ser vi -
ci ul domnul ui car di nal i al bl est emat ul ui su de Maza-
r i n. Ce car i er fr umoas fac eu i ct de pl cut pent r u un,
muchet ar !
In acest t i mp, caval er ul Mi st er se grbea spr e cent r ul
or aul ui . Pr i n st r ada Har pei , car e cont i nua n l i ni e dr eapt
st r ada Iadul ui , el aj unse cu uur i n{ l a Sena ; nt l ni r ea
fer i ci t a cel or c{i va be{i vani nt r zi a{i l fcu se r egseasc
apoi dr umul spr e La gogoaa de mol i ft ".
O mai fi acol o Oyr ano ? Il l sase scr i i nd l a r epezeal
ver sur i n fa{a l ui Sai nt -Amant , car e se ghi ft ui a i a l ui
Li ni er es, car e scur gea st i cl el e. Acest e gr ave ocupa{i i i
put eau r e{i ne o bun par t e di n noapt e. Dar bt use dej a
or a dou ! Ideea c va fi nevoi t s-1 caut e pe Cyr ano
acas, n st r ada Gr enet ai l , l nspi mnt a, l a fel de mul t ca
i o pl i mbar e n i ad.
De aceea oft uur at cnd zr i , n fundul sl i i nt u-
necat e de fum i apr oape pust i e acum, cel e t r ei si l uet e de
noct ambul i .
De fapt , Li ni r es,. sur pr i ns n ndepl i ni r ea dat or i ei ,,
ador mi se cu pahar ul n mn, i ar Sai nt -Amant , cu un
sur i s nfl or i t pe buze i cu ochi i nchi i , pr ea pr ad unui
vi s ndepr t at , dup t oat e semnel e, de nat ur gas-
t r onomi c. Cyr ano si ngur mai veghea nc : cupr i ns de
i nspi r a{i e, el cont i nua s nnegr easc hr t i a pe un col { de
mas.
Caval er ul al er g dr ept l a el i , n dou vor be, l puse l a
cur ent cu si t ua{i a. Il gsi se pe domnul Ber nar d ; mai mul t ,
l condusese l a mi nst i r e, unde-1 at ept a o zei {. Naa l ui
i or donase s vegheze l a si gur an{a acest ui per sonaj
nsemnat i , mai al es, s fugr easc pe or i ce nepoft i t di n
st r ada Nor oi ul ui . Venea acum, deci , s cear pr i et enul ui
su s-1 nso{easc i s-i dea, l a nevoi e, o mi n de aj ut or .
El nu cr ezu ut i l s-i vor beasc poet ul ui despr e bnu-
i el i l e sal e pr i vi ndu-1 pe car di nal , ni ci despr e cur sa n car e
er a gat a-gat a s cad. St i i nd c Cyr ano nu i ubea pol i t i ca,
socot i c nu e pr udent s ndr ept e convor bi r ea nt r -acol o.
Poet ul se st r dui l a nceput s pr i ceap l mur i r i l e
dezl nat e al e t r i r ul ui su pr i et en, dar cu fi ecar e cuvnt
cea{a se ngr oa mai mul t i n cel e di n ur m r enun{ s
mai pr i ceap ceva ; pr obl ema pr ea ncur cat !
ndat ce caval er ul nchei e, el se r i di c di nt r -odat de
pe scaun :
Pe scur t , ai nevoi e de mi ne
Si ngur , m t em c n-am s pot face fa{.
Dest ul , nu mai spune ni mi c : snt al t u !
El i ncopci e .cat ar ama de l a cent ur , puse mant aua
i plr i a pe cap.
Br avo, se fel i ci t Caval er ul , i at ce nseamn un ade-
vr at pr i et en. Nu e nevoi e s-i spui de dou or i ."
Cyr ano aj unsese dej a l a u.
;
r Unde mer gem ?
4

St r ada Nor oi ul ui .
(. { La mnst i r ea Car mel i t el or ?
Exact !
fi .. Buun ! Si t r ebui e s fi m i noi acol o ?
Chi or nai nt e de or el e pat r u.
Per fect ! Voi avea dest ul t i mp s-mi t er mi n n dr um
bal ada.
Bal ada ?
Da, o scur t capodoper car e-mi umbl pr i n cap.
Ti -o voi ci t i mi ne di mi nea{. Ai s vezi !
Cu acest e cuvi nt e, i ei r di n hanul La gogoaa de
mol i ft ".
Br r ! fcu poet ul . Sufl zdr avn vnt ul n noapt ea
ast a.
Ne vom ncl zi mer gnd, i r spunse Caval er ul .
Si duel ndu-ne, adug Cyr ano cu un aer ncnt at .
Duel ndu-ne ?
Dr ace ! Dac dr umul nu e l i ber , nu va t r ebui s-1
cur {m. Ce nai ba?!... Acum, sst , mucl es! Am gsi t dej a
una.
Gsi t una ?
O r i m, domnul e, o r i m !
Cei doi pr i et eni i cont i nuar deci dr umul n cea mai
adr i c l i ni t e.
In acest t i mp, t r i st vi ct i m a consemnul ui , d'Ar t ag-
nan, cont i nua s se pl i ct i seasc n st r du{. Acoper ea de
bl est eme mnst i r i l e i pe t o{i cei car e fceau vi zi t e pi oase
nunt r ul l or pe t i mp de noapt e, dar se consol a de
nenor ocul su r epet ndu-i ver sul poet ul ui l at i n : Tan-
t um, r el i gi o pot ui t suader e mal or um". Dac abat el e Ar a-
mi s l -ar fi put ut auzi !
Succesi v r sunar sfer t ur i l e, j umi{i l e i or el e, me-
l ancol i c, fr ca ceva nou s se i veasc. Cl ocot i t or ul mu-
chet ar ncepea s se cam sat ur e de at t a pnd. Ca s se
ncl zeasc fcea c{i va pai nai nt e i napoi pe st r du{,
fr s se ndepr t eze t ot ui de por t i {a pe car e o avea n
gr i j .
Ceasul bt u exact or el e t r ei i j umt at e, i ar el i con-
t i nua mi car ea sa de du-t e-vi no, fr s se nt mpl e ni mi c,
cnd, deodat , auzi r sunnd ni t e pai di nspr e st r ada
Iadul ui .
Opr i ndu-se, d'Ar t agnan ci ul i ur echea. Nu er a ni ci un fel
de ndoi al , ci neva se ndr ept a spr e el . Inst i nct i v, cu un
gest r efl ex, duse mna l a spad. Dar gndul i * opr i br a{ul .
Dr ace ! nj ur " el , r znd, i at i l ovi t ur i l e mel e. Er am
gat a s-mi ui t consemnul ... fai mosul meu consemn.
Si r epet cu un accent i r oni c : S nu scot n aceast
noapt e sabi a di n t eac !
t t
Pent r u ca apoi s se consol eze
si ngur : S nu m mai gndeso l a ast a, e pr ea cul mea !"
Se nfur i mai st r ns n mant i e i se ghemui n
fi r i da sa. Pe l ng el t r ecur dou umbr e, fr ca acest ea
s-i ghi ceasc pr ezen{a.
O voce t nr se auzi h t cer e :
Iat -ne aj uni ! Ni ci o umbr ! Tot ul mer ge bi ne
pn acum.
O al t voce, mai gr oas, t r mbi { :
Numai c est e pr ea nt uner i c, nu r euesc ni ci s-mi
vd vr ful pi ci oar el or !
Vr eme st r ani c pent r u t r ebur i l e noast r e.
Caval er e, pr i et ene, t u car e ai fer i ci r ea de a fi n
gr a{i i l e ast r el or , nu l e-ai put ea r uga s ne l umi neze pu{fn ?
D'Ar t agnan auzi apoi cum bt eau uur el n por t i {. Le
dau de vest e cel or di nunt r u c au sosi t !" gndi el .
Pr i n ui{, o voce dul ce nt r eb :
Dumneavoast r , snt e{i caval er e ?
Chi ar eu !
N-a{i avut ni ci o nt l ni r e nepl cut ?
Ni ci una, dr umul e mai l i ber dect l -am dor i t chi ar .
D'Ar t agnan r se n t cer e.
Veni {i ! E nevoi e de dumneavoast r .
Bun, gndi muchet ar ul . Consemnul meu est e s su-
pr aveghez i ei r ea. Int r ar ea nu m pr i vet e."
Poar t a se deschi sese sci r {i nd. O l umi n pal i d se st r e-
cur di nunt r u per mi {nd sol dat ul ui s zr easc si l uet a
unei fet e. O a doua si l uet al unec pr i n spat el e fet ei , aceea
a unui br bat .
ndr gost i {i ! suspi n d'Ar t agnan. Fer i ci t vr st !
Ast a mi -aduce ami nt e de pl i mbr i l e mel e noct ur ne cu
sr mana Const ance Bonaci eux.
Cu dosul mr eci i i t er se o l acr i m de ami nt i r e sau
r egr et .
At ept a{i ! spuse t nr ul , nu snt si ngur .
Ci ne v nso{ct e ?
Eu, ce nai ba !
O t r ei a umbr se decup n r aza de l umi n.
D'Ar t agnan, sur pr i ns, er a gat a s i zbucneasc n r s.
Pr ofi l ul car e se desena er a fant ast i c, asemnt or cu acel a
al unui dr ac car e apar e di nt r -o cut i e.
S m aj ut e dumnezeu ! gndi muchet ar ul . E si g-
nor Pul ci nel l o n per soan.
nt r -adevr , avea de l a acest a pi ci oar el e l ungi , br a{el e
l ungi ... i nasul l ung !
Da ! Snt ai ci fr umoas domni oar i ' put e{i s-1
asi gur a{i pe domnul Ber nar d c est e bi ne pzi t .
At unci , v vom l sa pe dumneavoast r l a pnd,
spuse t i nr a fat a r zi nd, mi per mi t e{i s vi -1 r pesc pe
caval er ?
Dac v per mi t ? Cu si gur an{ ! Nu m-ar i er t a
vr eodat dac a ndr zni s for mul ez cea mai mi c o-
bi ec{i e.
Deci , adi o i nu v t eme{i de fant ome, adug fr u-
moasa fat .
Gasconi l or nu l e e t eam ni ci odat !
Por t i {a ns se nchi sese dej a.
Pl cut i nt er l udi u ! monol og d'Ar t agnan. Dt fmnul
Mazar i n e pl i n de bunvoi n{, mi -o fi t r i mi s pai a{a ast a di n
{ar a l ui ca s m di st r ez un pi c.
ncepnd di n acea cl i p, d'Ar t agnan nu mai fcu ns
ni ci o mi car e, si m{i nd mi cr i l e de du-t e-vi no ae i na-
mi cul ui su, car e, pndea, l a r ndul su, poar t a.
Tr ecu ast fel un sfer t de or . n i mobi l i t at ea sa de st a-
t ui e muchet ar ul ncepea s n{epeneasc. Si t ua{i a er a cu
at t mai nepl cut , cu ct si gnoful Pul ci nel l o se put ea
mi ca n voi e.
11 auzea chi ar r epet nd n t i mp ce mer gea si l abe fr
i r pe car e l e scanda, ca i cuvi nt e l i psi t e de or i ce n{el es,
pe car e pr ea s l e caut e ndel ung. J
1

Ti cl osul ! mor mi d'Ar t agnan.
Put ea el oar e s bnui e c Pul ci nel l o compunea o ba-
l ad ?
Se scur ser ct eva mi nut e. D'Ar t agnan, st at ui e vi e a
dat or i ei , ncepea s nghe{e.
Un t r emur i st Flt u t ot cor pul > consemnul su
nu-i i nt er zi cea s t r emur e.
Ah ! ce-o t ot fi bodogni nd pr j i na ast a... cu nasul
l ui l ung... i cu sabi a l ui l ung ?
Cyr ano t r ecuse adi neaur i at t de apr oar e de el . gat a,
gat a, chi ar s-1 at i ng. ns n. st ar ea de adi ne medi t a{i e
n car e se gsea poet ul , nu avea ni ci cea mai mi c i dee de
o pr ezen{ i nvi zi bi l . Tocmai ncer ca dou r i me, a cr or
r ezonan{ l nent a.
Muchet ar ul nu avea pent r u a se ncl zi ni ci cl dur a
mar ul ui , ni ci focul i nspi r a{i ei , ast fel c si m{ea cum l
cupr i nde o amor {eal dur er oas. Se chi r ci i mai mul t ,
deci s s ndur e t oat e sacr i fi ci i l e pent r u a se supune, pi n
l a capt , or di nel or st pnul ui .
Fr vi ol en{, fr zgomot ! i r epet a el .
Vai nu punea ns l a socot eal cel e o mi e i unul de
acci dent e de car e di spunea pr ovi den{a at unci cnd vr ea s
dej oace pl anur i l e pr uden{ei . Un gr unt e de ni si p st r i c
r ot i {el e chi ar i cel ei mai r egl at e mai ni .. O si mpl adi er e
de vnt face s eueze cel e mai vast e pr oi ect e. Lucr ur i l e
mi ci au nt ot deauna efect e mar i !
Fr ndoi al , ver si fi cat or ul nost r u nu ar fi bnui t ni -
ci odat pr ezen{a unui om i n apr opi er ea l ui , fr una di n
acest e mi ci r ut {i al e hazar dul ui .
Or i , er a scr i s n car t ea dest i nul ui ca Cyr ano s-1 n-
t l neasc pe d'Ar t agnan.
Fr i gul , amor {eal a, poet ul , adi er ea de vnt t oat e l
copl eeau pe muchet ar . Vi t eazul , pr udent ul , n{el ept ul
d'Ar t agnan t r emur ... La nai ba ! Ast a-i mai l i psea acum,
un gut ur ai . O fur ni ct ur ce nu put ea fi st pni t i i gdi l
nr i l e, ast fel c fu nevoi t s se ci upeasc de nas. Sper a ca
n fel ul acest a s mpi edi ce st r nut ul pe car e l si m{ea
apr opi at . Dar , vai , acest r emedi u t er apeut i c avu un j al ni c
r ezul t at , pent r u c, br usc, nvi ns de o for { mai pr esus de
voi n{a sa, cu o expl ozi e put er ni c, muchet ar ul st r nut .
Di nt r -o dat , Cyr ano se opr i i st r i g cu o voce r su-
nt oar e :
Ci ne e acol o ?
Bi nen{el es, ni meni nu-i r spunse.
Oh ! Oh Iat ceva cu t ot ul neobi nui t , un st r nut
fr st pnul l ui nu e posi bi l ... La nai ba ! Rspun- de{i -mi !
Ci ne e acol o ?
Cum t cer ea per si st a. Cyr ano scr amnar ul . La
sl aba l umi n r oi at i c a acest ui a, el zr i ... ceva nedesl ui t ,
negr u i nemi cat . Un om !
-- Domnul e, fcu poet ul cu cea mai desvr i t pol i -
t e{e, am onoar ea s v sal ut .
D'Ar t agnan r mase cu t ot ul i nsensi bi l l a aceast gr a-
{i oas at en{i e. Numai , c pent r u c un st r nut nu vi ne
si ngur , el r eci di v.
Nor oc ! spuse Cyr ano.
Apoi , omul de pi at r nc{nndu-se s r mn ne-
mi cat n t cer ea sa, el adug :
La nai ba, domnul e, dac nu ai i nspi r at ceva pr af de
st r nut at , ai r ci t at unci zdr avn. Nemi car ea nu-{i face
bi ne. N-a{i vr ea s face{i c{i va pai , v-ar mai ncl zi !
Tcer e.
Hei , pr i et ene, snt e{i mut ?
Di n nou, muchet ar ul st r nut .
Vede{i bi ne, st r du{a ast a e t ar e pct oas, sufl un
cur ent de aer per i cul os.
Si , prsi ndu-i aer ul zefl emi t or , Cyr ano t er mi n ct * un
t on n car e se si m{ea o vag ameni n{ar e !
V ve{i afl a moar t ea pe ai ci , domnul meu, cl ac v
nc{na{i s r mne{i !
De dat a ast a, poet ul ni mer i se n pl i n ; umbr a pr u s
se nsufl e{easc, omul n mant a fcu o mi car e.
n fi ne, gndi el , pi at r a se nsufl e{ct e ! Snt un
Pi gmal i on !
Snt e{i gascon ? nt r eb umbr a.
La or di nel e dumneavoast r , r epl i c cel l al t er a
pr ompt i t udi ne, gascon di n Gasconi aJ V mai spun i c
am sngel e dest ul de cal d i c mi pl ace ca, at unci cnd
vor besc, s fi u n{el es i s mi se... r spund : Ave{i bun-
t at ea i ceda{i -mi l ocul , v r og.
Si , cum umbr a se nc{na s nu se mi t e, cont i nu :
Tr ebui e s t i {i c unui gascon nu-i pl ace del oc s
r epet e ceea ce a spus !
St i u, spuse cel l al t ; i eu snt gascon !
Foar t e bi ne ! r el u Cyr ano fr s se t ul bur e : i n
acest caz, ne" vom n{el ege cu j umi{i de cuvi nt e. Nu a{i
vr ea s m nso{i{i undeva mai depar t e de ai ci ? Am gsi
pr i l ej s ne ncl zi m. .
A face-o, l a nai ba, cu foar t e mul t pl cer e. n or i ce
al t mpr ej ur ar , o at t de gal ant i nvi t a{i e m-ar i nci nt a.
Dar , pent r u moment , al t e afacer i m r e{i n ai ci . Accept a{i ,
deci , r efuzul meu i dnce{i -v si ngur .
Ah, ah, spi ona{i , deci , domnul e, n noapt e ?
Pent r u o cl i p l ui d'Ar t agnan nu-i mai fu fr i g. Sngel e i
nvl i n ur echi . Se st pni t ot ui i foar t e amabi l r epl i c :
Ce spune{i acol o ? Spi onez ? E un cuvnt pe car e
nu-1 cunoat em n Gaseoni a.
Ascul t a{i , domnul e, s nu pr el ungi m pest e msur
aceast gl um. Cel e mai scur t e snt i cel e mai bune.
Snt em fcu{i s ne n{el egem i cr ed c sl nt em de acor d i n
aceast pr i vi n{ : unul di nt r e^oi e de pr i sos ai ci .
La aceast pr ovocar e di r ect , muchet ar ul nu r spunse
ni mi c. i r suci fur i os must a{a i mor mi :
ndr ci t ul de Mazar i n !
Snt e{i desi gur om "de spi r i t pent r u a nu fi i om de
onoar e. Cu at t mai mul t cu ct vd, ca o pr el ungi r e a
dumneavoast r , ceva car e seamn a spad. Inst r ument ul
st a nu t r ebui e s fi e ag{at acol o, numai aa, pent r u
par ad.
Cu o voce t r emur i nd, d'Ar t agnan mor mi :
Duce{i -v
Bucur os ! r i can Cyr ano, dac accept a{i s m ur -
ma{i .
Muchet ar ul i r eveni se. Incor dndu-i nt r eaga voi n{,
r eui se s-i st pneasc t ent a{i a de a r spunde l a zefl e-
mea. El hot r s nu-i mai descl et eze di n{i i .
Poet ul , dezamgi t , bombni :
Hot r t l ucr u, st a nu e om, ci doar o pai a{ per -
fec{i onat . S ne apr opi em s-o vedem mai bi ne !
Ast a se nt r ece cu gl uma ! Tr ebui e s-1 pun l a punct
pe nenor oci t !*.

TEACA !
Di n ce n ce mai mul t , ener vat de at i t udi nea cal ma a
adver sar ul ui , Cyr ano r el u :
- Se par e c domnul est e r bdt or .
Foar t e ! zi se car i cat ur a.
Domnul se t eme, poat e, s nu-i st r i ce mant aua...
sau s nu-i gur easc t uni ca, cost mul t , nu-i aa ?
Mul t ! r el u ecoul .
Sau poat e i spada domnul ui ar e br onhi i l a fel de
sensi bi l e ca i st pnul i se t eme i ea s nu r ceasc n
aer ul umed al nop{i i ?
Chi ar aa ! r epet cel l al t , necl i nt i t .
Cyr ano i pi er du r bdar ea.
Aut omat ul st a nu e del oc sensi bi l ? Ni mi c ! O s-
mi epui zez for {el e mpot r i va t r i ei l ui de st nc ?
n acest moment , n aer ul nop{i i , r sun t i mbr ul gr av
al unui or ol ogi u :
Unu, doi , t r ei ! Sl av domnul ui ! suspi n poet ul ,
mai e un sfer t de or pn l a or el e pat r u !
Tot ui , moment ul se apr opi a. n ct eva mi nut e, ca-
val er ul i i mpor t ant ul su t ovar de avent ur aveau s
i as. Tr ebui a cu or i ce pr e{ s-1 ndepr t eze pe acest
mar t or nepoft i t car e nu se post ase acol o fr gndur i as-
cunse. Or i ce ar \ fi , t r ebui a s t er mi ne cu el . Ast fel , c
r el u cu aspr i me :
Hai de, hai de, dest ul cu j oaca, s t er mi nm !
Cu di n{i i ncl et a{i , se ndr ept spr e d'Ar t agnan, car e
at ept a mer eu nemi cat .
Iei{i de acol o sau l a nai ba !
Br a{ul r i di cat al poet ul ui nu cobor , o mn de fi er l
ar uncase i i -1 {i nea suspendat :
Hei , hei ! cal m, pe l egea mea ! fcu vocea l ocot e-
nent ul ui , cu un uor t r emur .
Dar , cu un sal t napoi , agi l ul Cyr ano se degaj ase di n
st r nsoar e.
Mi car ea de apr ar e a sol dat ul ui der anj ase cut el e
mant al ei sal e i ochi ul pt r unzt or al poet ul ui nt r ezr i se
t uni ca cu cr ocea br odat .
Un muchet ar !
At unci , r eveni nd l a at ac cu t ot el anul su, se npust i
cu nasul n vnt i ar unc n fa{a adver sar ul ui su
i mper t ur abi l acest e cuvi nt e :
Pe t o{i sfi n{i i ! Rbdar ea dumneavoast r ndel un-
gat nu mai m mi r , vi t eazul e! Snt e{i muchet ar ...
Bi ci ui t de aceast i r oni e, d\ 4.r t agnan se cut r emur di n
cap pn n pi ci oar e.
Ast a nseamn c ? r i post el .
C si nt cadet n gar ci , compani a Car bon de Cast el -
Jal oux i c nu s-a vzut ni ci odat ca mpot r i va unui
cadet di n Gasconi a s-i {i n pi ept un sr man por t -
muchet ar .
Ast a er a pr ea de t ot ! Br avul l ocot enent put use, cu
gr eut at e s nghi t afr ont ur i l e per sonal e, zefl emeaua
i r oni c, pr ovocr i l e pompoase...
De dat a aceast a i nj ur i a nu i se mai adr esa l ui . Ea
at i ngea cor pul de ar mat pe car e l ser vea cu at t a gl or i e.
Pr i n el , er au j i gni {i t o{i camar azi i si de azi i t o{i pr i et eni i
de i er i .
Ar ami s, Por t hos, At hos, gemu el , i pe voi v-a i n-
sul t at - pr i n mi ne.
Ca un ful ger , cu o mi car e mai pr ompt dect voi n{a,
scoase sabi a pe j umt at e di n t eac. Dar se t r ase br usc
napoi , i ndepr t nd sabi a cu un gest fr nt :
Am j ur at ! mur mur el .
Cyr ano at ept a, gfi nd, pst r ndu-i at i t udi nea i nso-
l ent i pr ovocat oar e.
Deodat , muchet ar ul sur i se. Omul de pi at r se nsu-
fl e{i . Un zmbet eni gmat i c i ncr e{i buzel e, o scl i pi r e r -
ut ci oas t r ecu pr i n ochi i si . Fcnd un pas spr e adver -
sar ul su afl at dej a n pozi {i e de at ac, el zi se scur t :
Veni {i
n sfr i t ! suspi n Cyr ano.
Doi pai mai ncol o, se afl au nt r -un col { al zi dul ui . Di n
acet l oc, nt uner i cul , l a fel de gr os, nu l e mai per mi t ea s
vad por t i {a.
Rznd n sur di n, poet ul scoase sabi a di n t eac.
D'Ar t agnan i azvr l i se mant i a i , afl at n gar d, |
at ept a.
Cei doi adver sar i abi a se zr eau.
Nor oc !. exul t Cyr ano, i at o nt l ni r e cu t ot ul or i -
gi nal . Ni ci mcar sbi i l e nu se zr esc.
Mda, fcu muchet ar ul , l e vom si m{i , e de j uns.
Fr un al t cuvnt , cu aceeai mi car e, amndoi n-
cr uci ar sbi i l e.
In spat el e zi dur i l or , n gr di na Car mel i t el or , scena
dur er oas i t r agi c di nt r e r egi na Anna de Aust r i a i du-
cesa de Chevr euse se t er mi nase.
Fr i gul nop{i i , ca i ngr i j i r i l e pr i et enei sal e o aduseser
n si m{i r i pe sr mana suver an. Cnd, dup sl bi ci unea
sa, r egi na deschi se ochi i , o expr esi e sfi et oar e de st upoar e
se ogl i ndea pe fa{a sa.
Dumnezeul e ! gndi ducesa nspi mnt at , ul t i ma
l ovi t ur s-i fi nt unecat spi r i t ul ?
Anna t r emur a t oat . Pe fa{a sa l i psi t de snge, l a-
cr i mi l e ncepur s cur g, l acr i mi l ent e pe car e nu mai
ncer ca s l e r e{i n sau ascund. Mul t vr eme r mase aa,
cu cor pul st r ns, cu br a{el e nemi cat e, buzel e t r e- mur nd.
In sfr i t , ngi m :
Copi l ul !... fi ul ... l or dul ui Bucki ngham !... Di spr ut !
At unci , ca pent r u a scpa de o vi zi une nspi mnt -
t oar e, i acoper i fa{a cu mi ni l e.
Ah ! e ngr ozi t or ! spuse ea cu o voce sfi et oar e.
Mar i a de Chevr euse al unec l a pi ci oar el e sal e i o
sus{i nu.
Cur aj r egi na mea, ni mi c nu ne spune t ot ui c ar fi
mor t .
Vai mi l -au omor t ... aa cu l -au omor t i pe t at ...
Apoi , adunndu-i t oat ener gi a, st r i g cu put er e :
Vor bet e ! vr eau s t i u t ot ul acum, snt ai spr ezece
ani de cnd mi se ascunde adevr ul , de cnd snt mi n{i t .
Am dr ept ul s cunosc t ot adevr ul . Fr mi nci uni , fr
ascunzi ur i . Vr eau !
nt r eba{i , doamn, v voi r spunde.
Regi na i t r ecu mna pest e fr unt e, ca pent r u a face
or di ne n gndur i :
S vedem ! acest copi l , acea mi cu{ fi i n{ pl ng-
r ea{ pe car e Gui t aut a dus-o l or dul ui Bucki ngham ?...
__ Nobi l ul l or d 1-a pr i mi t di n mi ni l e acest ui ser vi t or
at t de cr edi nci os.
- n secr et ?
n cel mai pr ofund mi st er . Chi ar n sear a sosi r i i sal e
l a Londr a, el l ncr edi n{ cel ui mai fi del di nt r e ser vi t or i i
si , un i r l andez, pe nume Pat r i ck.
Si acest Pat r i ck a l uat cu si ne nou-nscut ul ?
Dup or di nel e l or dul ui , el l duse n Sco{i a, l a cas-
t el ul Ki l dar , unde t r ebui a s fi e cr escut depar t e de cur t e,
i de or i ce pr i vi r i i ndi scr et e. ,
Sr manul l or d, se supunea or di nel or pe car e i l e
di ct a pr uden{a. Si -a sacr i fi cat dr agost ea de t at aa cum a
t r ebui t s-i sacr i fi ce i ni ma de i ubi t .
La Ki l dar , copi l ul avea ca pr ot ect or i pe pr i et eni i
t at l ui su : moi er ul Angus Mac Di ar mi d i fi ul acest ui a,
l or dul Mac Legor , pe acet i a i nsr ci nase ducel e s
vegheze asupr a vi e{i i i nor ocul ui l ui .
Oameni i t i a er au si gur i ?
Er au obl i ga{i nobi l ul ui l or d. i cr escuse i aj ut ase s
se mbog{easc ; put ea cont a pe r ecunot i n{a i de-
vot ament ul or b al l or .
Si at unci ?
Ducesa se opr i o cl i p, apoi , cu i nfi ni t e pr ecau{i i , ca-, i
cum i -ar fi vor bi t unei conval escent e, cont i nu :
- At unci avu l oc cl i pa funest , cnd, sub cu{i t ul unui
asasi n l a, nobi l ul duce czu, l ovi t de moar t e.
Copi l ul avea t r ei ani ?
Da, t r ei ani . Rmnea si ngur pe l ume, avnd pe
umer i i s-i fr agezi povar a gr ea a unei mot eni r i de gl or i e i
snge.
Si pe ni meni car e s-1 aper e ?
Snt . nedr eapt , t i u. Lor dul Mont ai gu i cu t i ne
mi -a{i pr omi s n acea zi s veghea{i asupr a l ui .
Vai ! er a dej a pr ea t r zi u. At unci cnd, cr edi nci os
pr omi si uni i sal e, l or dul Mont ai gu sosi n Sco{i a i gsi pe
moi er ul Mac Di ar mi d i fi ul l ui di sper a{i . n acest e r egi uni
munt oase, fur t uni l e snt mai nfr i cot oar e dect n cmpi i ,
pr ovoac adeseor i i ncendi i de pdur i , pr bui r i de pmnt
sau i nunda{i i r api de. Or i , cu numai o noapt e i n ur m, n
cur sul unei fur t uni nspi mnt t oar e, copi l ul i devot at ul
Pat r i ck di spr user .
Dumnezeul e mar e !
Ser vi t or ul fusese cr edi nci os pn l a capt cuvnt u-
l ui dat st pi nul ui l ui . Nu se despr{i se de pr e{i oasa co-
moar ncr edi n{at vi gi l en{ei sal e.
Spune t ot ... Mur i ser mpr eun ?
Nu ! Nu l i s-au gsi t ni ci odat cor pur i l e !
Rpi {i at unci ?... Nu m mi n{i ?
Oh, doamn !
Iar t -m, am fost at t de des nel at , mi n{i t !
Tr ebui e ! Ni meni nu t r ebui a s bnui asc adevr ul .
Er a, ami nt i {i -v, secr et ul nost r u !
Da, da, ai dr ept at e. Dar at unci , t r ebui e ncer cat
t ot ul pent r u a-i r egsi , scor moni t nt r eg pmnt ul pent r u
a-i afl a dac er au vi i ... i dac er au mor {i , pent r u a-i
rzbuna !
V-am spus, doamn, ni ci l or dul Mont ai gu, ni ci eu
nu am pr ecupe{i t ni mi c pent r u a r egsi ur ma cel or di s-
r u{i i a dumani l or l or . Cer ul nu ne-a aj ut at s ducem
l a bun sfr i t aceast sar ci n. Nu cunoat em nc ni ci pe
rpi t or i i fi ul ui ... ni ci pe uci gai i t at l ui .
Anna ncl i n capul , dobor t i mur mur cu amr-
ci une :
S fi i r egi n i s nu po{i face ni mi c pent r u cei pe
car e-i i ubet i !
O l umi n pal i d ncepea s se zr easc l a or i zont . Nu
er au nc zor i i , cu doar l umi ni l e l or pal e i nehot r t e car e
br zdau nor i i .
Mar i a de Chevr euse se r i di c n pi ci oar e :
Doamn, spuse ea, e t i mpul s ne despr{i m.
La capt ul al eei , apr user si l uet el e t i ner et i al e l ui
Cl ai r e i caval er ul ui ei .
Zr i ndu-i , r egi na se r i di c deodat , n pr ada cel ei mai
vi ol ent e exal t r i :
Da, mur mur ea, aveai dr ept at e adi neaur i . Nu pot
ni ci s ui t , ni ci s -i er t . Au l ovi t nu numai n el i n mi ne.
Dup vi nova{i , nevi novat ul a fost vi ct i ma cea mai l a a
rzbunr i l or ; mi zer abi l i i car e au execut at cr i ma ne scap.
Dumnezeu ni -i va da nt r -o bun zi pe mn ! Nu ar e
i mpor t an{, l ovi t ur a vi ne de sus de t ot . Tr ebui e s
at ept m... Scr i soar ea aceast a... ?
Accept a{i deci ?
Or i ce, pent r u a-i r zbuna.
O, mul {umesc r egi na mea. Regsesc n sfr i t , i ni ma
pr i et enei mel e...
Suspi nnd, cel e dou sur or i de sufl et czur mbr -
{iat e.
Ti ner i i de l a capt ul al eei aj unser n fa{a bnci i , chi ar
n aceast cl i p. De ui mi r e, caval er ul se or i nuci t pe l oc.
n acest cadr u aust er de mnst i r e, domnul Ber nar d
{i nea n br a{e o peni t ent , ai cr ui ochi er au pl i ni de
l acr i mi .
O pr i vi pe Cl ai r e, al cr ui obr az candi d nu expr i ma ni ci
cea mai mi c mi r ar e l a "veder ea acest ui spect acol i nedi t .
n sfr i t , domnul Ber nar d se r i di c. Cu o voce suav i
mel odi oas, car e l sur pr i nse i mai mul t pe t nr ul nost r u
sol dat , el pr onun{ :
Apr opi a{i -v !
Caval er ul se duse nai nt e, dar fu nevoi t s se opr easc
ul ui t . Si m{ea cum genunchi i i se ndbai e n fa{a unei aa
fr umuse{i maj est uoase.
Veni {i , caval er e, r el u domnul Ber nar d. Domni oar a
de Cer nay ne-a asi gur at n pr i vi n{a cr edi n{ei dum-
neavoast r . Ve{i pr i mi or di ne de l a suver ana dumnea-
voast r ....
Tnr ul , cu i ni ma bt nd de o emo{i e de nedescr i s, czu
n genunchi .
Domnul e, spuse r egi na, nu t i u ci ne snt e{i , dar
domni oar a de Cer nay r spunde de dumneavoast r ; cu o
aa na, nu put e{i fi dect cr edi nci os, vi t eaz i l oi al .
Snt e{i gat a s v sacr i fi ca{i l i ber t at ea... i poat e chi ar
vi a{a ?
Pent r u dumneavoast r , doamn, da ! cu bucur i e,
r epl i c el cu nfl cr ar e.
Anna sur i se :
Snt e{i foar t e t nr , t ot ui ... l a vr st a voast r , vi a{a
ar e mul t far mec.
Vi a{a unui sol dat est e un gaj , cont eaz numai pr e-
zent ul l a car e se expune.
Snt e{i , deci , ambi {i os ?
Pent r u a v ser vi , da, doamn.
E bi ne ! Nu v cer del oc numel e. Am s-1 afl u l a
nt oar cer e.
Pr onun{nd acest e cuvi nt e, pl i ne de pr omi si uni , r egi na
nt i nse fr umoasa sa mna caval er ul ui , car e i l i pi buzel e
cu ncnt ar e de ea. Apoi , maj est uos, ea r el u :
11 ve{i nso{i pe acest caval er , a cr ei si gur an{ o
ncr edi n{m vi t ej i ei dumneavoast r . Ve{i ascul t a de el ca i
de mi ne.
V pr omi t , doamn.
Ave{i ndr zneal a de a nu da napoi n fa{a ni ci unui
per i col ?
Devi za mea va r spunde pent r u mi ne.
Si car e est e aceast devi z ?
Pi n l a capt !
Por ni {i , deci ! Si r eveni {i cu fi del i t at e... La Sedan,
unde v ve{i duce fr nt i r zi er e, ve{i pr i mi de l a domnul
de Soi ssons un pachet pe car e l ve{i acl uce l a cast el ul de
Ne ver s.
Cast el ul de Never s.
Nu-i ve{i nmna acest pachet dect domni oar ei de
Cer nay.
Domni oar ei ... de Cer nay, bi gui t nr ul ncnt at .
Numai ei . Ea v va da at unci noi or di ne.
Ve{i fi ascul t at , doamn, fcu Caval er ul r i di cn-
du-se.
Ave{i gr i j mai al es l a capcanel e clt or i ei ...
Oh, doamn, ncep s l e cunosc... i nu mi -e t eam
de el e...
Regi na l pr i vi mai at ent i caval er ul vzu deodat n
ochi i ei o expr esi e subi t de t r i st e{e.
Aa ar fi fost i el ! ngi m ea.
In depr t ar e, or ol ogi ul di n Char t r eux bt u pr i mul sfer t
de ceas dup or el e pat r u.
S pl ecm ! spuse domnul Ber nar d, ar fi i mpr udent
s mai nt r zi em pe ai ci .
Fr umosul gent i l om nt i nse di n nou br a{el e spr e r egi n
i se mbr {iar ndel ung. Apoi , el se nt oar se ct r e
domni oar a de Cer nay.
Cu o mi car e i nst i nct i v, t nr a fat se azvr l i spr e el . El
o st r nse br usc n br a{e i i sr ut uvi {el e aur i i , fr unt ea
i ochi i per l a{i de l acr i mi .
Adi o, adi o, copi l ul meu !
Anna de Aust r i a czuse di n nou epui zat pe.banca de
pi at r . Pi ept ul i t r esl t a chi nui t ; suspi nel e i mpi edi cau
r espi r a{i a. Ochi i i r el uaser expr esi a de fi xi t at e
dur er oas.
Un spasm o agi t i Caval er ul avu i mpr esi a c aude un
mur mur st i ns :
Vai ! ea i poat e mbr {ia copi l ul , ea !...
Cu i ni ma st r ns, cu mi nt ea t ul bur at de at t ea eve-
ni ment e neobi nui t e, t nr ul l ur m pe domnul Ber nar d
pe car e Cl ai r e l conducea spr e por t i {a gr di ni i .
Afar , duel ul se pr el ungea nt r e cei doi maet r i ai
spadei , l a fel de nver una{i n apr ar ea t er enul ui l or . Ni ci
un r ezul t at nu se nt r ezr ea nc.
Cyr ano epui zase t oat e r esur sel e ar t ei sal e r afi nat e
mpot r i va sngel ui r ece al muchet ar ul ui .
La t oat e l ovi t ur i l e sal e acest a i r spunsese cu fi gur i
ni est r i t e de par ad.
Dar mul t mai mul t det i t mi est r i a n l upt a adver -
sar ul ui su necunoscut , ceea ce l sur pr i ndea pe poet er a
c acest a nu-i r spundea l a l ovi t ur i .
n st r du{, nt uner i cul domnea n cont i nuar e. Lama
i nvi zi bi l a l ui d'Ar t agnan pr ea a fi n acel ai t i mp i
i mpal pabi l .
Ea se fer ea, scpa de or i ce cont act . Iut e i uoar , ea
r espi ngea magi st r al a spad sco{nd-o di n j oc ; dar mai
avea, l ama aceast a dr ceasc, i ceva neobi nui t : nu se
ci ocnea, nu r suna del oc ca o l am obi nui t .
Aceast scen de far mec, de vr aj , sfr i t ot ui pr i n a
nel i ni t i sufl et ul vi t eazul ui poet .
Ce pi ci or , ce l ovi t ur ! gndea el . Dar , l a nai ba, ce
spad ci udat !"
Pent r u a scpa de aceast i mpr esi e, i r eal , car e nu se
mai sfr ea, Cyr ano se descoper i pent r u o cl i p. El se
at ept a l a un at ac vi u car e s-i dea ocazi a unei r i post e
deci si ve di n par t ea l ui . O, dar , sur pr i z, adver sar ul nu
pr ofi t , ci , cu spada n mn at ept a i el r i post a l ui Cy-
r ano.
S m bat Dumnezeu ! scr ni n si nea l ui poet ul
Smecher ul , m menaj eaz cr ed.
Dar or el e nai nt au. Dej a l umi ni l e zor i l or br zdau cer ul .
Cu fur i e, Cyr ano se l upt a acum cu t oat for {a. Tr ebui a,
mi i de dr aci , s sfr easc odat !
n acea cl i p r sunar cel e pat r u bii de ceas. Ui{a
mnst i r i i se nt r edeschi se i domnul Ber nar d i t nr ul
su nso{i t or se st r ecur ar afar .
Zgomot e de sbi i n dr eapt a l or , dar ni meni nu se zr ea.
Dr umul er a l i ber . Se st r ecur ar spr e st nga i di spr ur
ocol i nd st r ada Sai nt -Jacques.
Pr eocupat mer eu de consemnul su, d'Ar t agnan pr i nse
un zbomot uor i se opr i o cl i p pent r u a ascul t a mai
bi ne. Dar , Cyr ano, n{el egnd pr i mej di a i fr a-i l sa t i mp
s se mai gndeasc, l asal t cu for {e noi .
Dup o fent r api d n fa{, degaj ndu-se cu r api di t at e,
t r ecu l a at ac i se avnt cu put er e nai nt e. Dar o l ovi t ur
pr eci s i ndepr t l ama. O l ovi t ur car e pr oduse un
sunet sec.
At unci , br usc, Cyr ano sr i napoi , di nt r -un sal t . Nor i i ,
lsau n sfi r i t s se fi l t r eze pu{i n l umi n. Si n aceast
l umi n pal , nehot r t , nfi er bnt at ul poet vzu i ... n
sfr i t ... n{el ese. Da... n{el ese pent r u ce adver sar ul su
nu r i post a del oc, pent r u ce duel ul cont i nua fr sfr i t ,
fr ni ci un r ezul t at posi bi l , pent r u ce aceast spad
vr j i t , at t de i ut e n a par a, nu l ovea ni ci odat .
Fur i os, i admi r at i v n acel ai t i mp, poet ul ur l :
Ei ! l a nai ba domnul e, aa ceva nu se face. Opr e-
t e-t e ! Nu snt del oc un nevol ni c car e t r ebui e menaj at !
D'Ar t agnan sal ut cu sabi a :
Regr et , domnul e, c nu v-am put ut ser vi mai bi ne
de ast dat ! Dar fcusem... o pr omi si une !
O pr omi si une ? Ce dr acu ? !
nmr mur i t , Cyr ano apucase s zr easc c i mpasi bi l ul
su adver sar se bt use cu sabi a bgat n t eac.
Lsa{i ! spuse d'Ar t agnan, zmbi nd de ui mi r ea l ui ,
n ci uda or i cr ui fapt , dumneavoast r a{i ct i gat par t i da.
Al t dat , mi voi l ua r evana.
Cont ez pe ast a, mor mi Cyr ano.
Apoi , pr ea t i r zi u pent r u a-i mai put ea ur mr i , mu-
chet ar ul por ni pe ur ma cel or dou umbr e car e fugeau n
noapt e.
Poet ul i vr sabi a n t eac, nci udat , dar n fond
dest ul de sat i sfcut .
Iat unul pe car e mi -ar pl ace s-1 mai nt l nesc !...
nt r -o zi n car e nu va mai avea de fcut pr omi si uni ,
mor mi poet ul necj i t dar sat i sfcut . At unci , vom vedea
noi . La gascon, un gascon i j umt at e !
Dup car e, cu cel mai l i ni t i t pas di n l ume, Cyr ano
r eveni n st r ada Iadul ui i neavnd ni mi c al t ceva mai bun
de fcut , r el u de unde fusese nt r er upt r i mel e i n-
t er mi nabi l ei sal e bal ade.
f
DIN CAVALER DE PAZA, MISTER DEVINE MESAGER
Dup ce-i prsi br usc ndr ci t ul adver sar , d'Ar t a-
gnan por ni se n ur mr i r ea fugar i l or .
ns acet i a pr ofi t aser de avansul pe car e ndem-
nar ea l ui Cyr ano l i 1 dr ui se ; at unci cnd muchet ar ul
i nt r pe st r ada Sai nt -Jacques, el o gsi se pust i e. Pust i u
er a i mi cul unghi di nspr e mnst i r ea Capuci ni l or . Tr ase o
fug pn n st r ada Pui t s-de-l 'Or me : ni ci o ur m, ni ci un
i ndi ci u ! Fugar i i di spr user pur i si mpl u n cea{a uoar
a di mi ne{i i .
Di ncol o de ast a nu se mai zr ea ni mi c dect cmpul ,
pl i n de mrci ni , de crr i car e duceau depar t e n pr o-
vi nci e.
Cu capul pl ecat , l ocot enent ul r eveni n st r ada.Iadul ui
car e i fusese i ndi cat ca punct de r eper .
Mer gnd, t ot bombnea :
La nai ba ! Un muchet ar nu est e un copoi de pol i {i e,
fi ecar e cu meser i a l ui ! Ai ci i un col ar m-ar face de
r ui ne.
Tot ui , n for ul su i nt er i or i fr s-i mr t ur i seasc,
ncer ca o t eam put er ni c. Tr ebui a s se nf{ieze na-
i nt ea car di nal ul ui i s-i dea socot eal de mi si unea sa. Cu
ce obr az va supor t a fur i a i r asci bi l ul ui su st pn ? n
defi ni t i v, nu put ea s se ascund, denat ur ase consemnul ,
se l sase pcl i t de adver sar i .
Mofl uz, mor mi n must a{ :
ndr ci t ul de si gnor Pul ci nel l o, nu-mi mai i ese el n
cal e vr eodat ! Vom avea un mi c cont de l i chi dat !
n aceast st ar e de spi r i t , d'Ar t agnan aj unse n pr eaj ma
r ezer vor ul ui de ap de l a Ar cuei l , cnd, se auzi st r i gat de o
vace fami l i ar :
Hei , domnul e d'Ar t agnan. Ce al er gi aa ?
Domnul Mazar i n aj unse l ng el gfi nd :
Ei bi ne ! nt r eb i t al i anul cu un aer bucur os, a{i
vzut psr i l e noast r e de noapt e ?
Muchet ar ul se opr i se i r i post cu un t on mor ocnos :
Si gur c i -am vzut , ast a nu i -a mpi di cat ns s-
mi scape de sub nas.
Mazar i n nt i mpi n r znd spusel e sal e :
Er au t r ei , nu-i aa ?
Tr ei , dou fant ome i un di avol !
Si i eeau chi ar de l a Car mel i t e.
Cel e dou fant ome au i ei t nt r -adevr de acol o. In
ce-1 pr i vet e ns pe di avol , nu t i u de unde venea,
pr obabi l di n i ad,
Cum er au cel e dou fant ome ?
Pi ... !
At ept a{i , unul avea fi gur a unui t nr sol dat , i ar -
cel l al t fa{a unui fr umos caval er bl ond ?
Da, l a dr acu, aa est e ! r i post muchet ar ul car e se
nt r eba ce r ost mai aveau t oat e nt r ebr i l e ast ea, de vr eme
ce l ovi t ur a euase.
Despr e t oat e ast ea, domnul e d'Ar t agnan, put e{i
depune mr t ur i e, l a nevoi e !
Cu si gur an{ !
Si l -a{i r ecunoat e pe caval er ul bl ond, dac ar fi
cazul ?
La nai ba ! Cu condi {i a s-1 nt l nesc, t ot ui .
Fi gur a vi cl ean a i t al i anul ui se l umi n de un sur s
t r i umft or / nchei e fr eci ndu-i mi ni l e :
Ast a.e t ot ce-mi t r ebui a !
Apoi , ndr ept ndu-se n gr ab spr e bar i er a Iadul ui :
Veni {i , domnul e l ocot enent . Ur ma{i -m. Am c-
t i gat o par t i d, s n-o scm ni ci pe a doua !
D'Ar t agnan, nedumer i t de at t a sat i sfac{i e apar ent ,
mur mur : Iat unul car e se mul {umet e cu pu{i n, nu e
gr eu de mul {umi t . Hm ! dar s-1 vd eu pe cel l al t !"
La gndul s-1 nfr unt e pe t er i bi l ul car di nal , vi t eazul
muchet ar si m{i fi or i pe spat e.
La bar i er , o t r sur gat a nuat pr ea c-i at eapt .
Jur mpr ej ur ul ei , dar l a o bun di st an{ t ot ui , se zr eau
n l umi na nedeci s a zor i l or si l uet el e unui gr up de ca-
val er i .
Mazar i n se apr opi e r api d de l i t i er , per del el e acest ei a
se

ddur uor l a o par t e :
Lucr ul a por ni t bi ne, spuse el , domnul d'Ar t agnan
s-a achi t at de mi nune de del i cat a sa mi si une. A vzut i
r ecunoscut per sonaj el e di n gr di na Car mel i t el or .
Unde est e acum ? nt r eb sec o voce, car e-1 nghe{
pe muchet ar .
Inst i nct i v, i fcu cur aj pent r u a pr i mi doj ana pe car e o
lnui a aspr , dar , spr e mar ea sa sur pr i z, l auzi pe
Mazar i n r spunznd, fr s se t ul bur e :
Dup cum a pr i mi t or di n, a l sat per soana s i as
di n Par i s i s se ndepr t eze. Fr s ai b cea mai mi c
lnui al , nu a fost scpat di n veder e. A t r ecut bar i er a
Sai nt -Jacques acum un sfer t de or . n acest moment , se
ndr eapt mpr eun cu sui t a sa pe dr umul spr e sud.
I-auzi ! r efl ect d'Ar t agnan. Monseni or ul nu a pi er dut
car t ea. i l uase dej a t oat e msur i l e de pr eveder e.
4
'
Ct spune{i c au nai nt ea noast r ?
Ci nci spr ezece-douzeci de mi nut e, nu mai mul t !
i put em aj unge di n ur m ?
Ar fi doar o j oac pent r u acet i caval er i de gar d cu
cai i pe car e i au i condui de un comandant di baci .
At unci , s nu mai pi er dem t i mpul . La t l r um ! Si mai
al es s pune{i mna pe...
Per soana domnul ui Ber nar d ! se r epezi n nt mpi -
nar ea spusel or st pnul ui su Mazar i n, punndu-i un de-
get l a gur .
Apoi , nt or cndu-se spr e muchet ar ul car e ascul t a ui -
mi t aceast conver sa{i e cu un i nt er l ocut or i nvi zi bi l , spuse :
A{i auzi t , domnul e d'Ar t agnan. Emi nen{a Sa v
or don s pune{i mna cu or i ce pr e{ pe gent i l omul bl ond
di n gr di na Car mel i t el or .
Locot enent ul se apr opi e i n por t i er a t r sur i i
r ecunoscu fi gur a t er i bi l ul ui su st pn. Acest a, cont r ar
t ut ur or pr evi zi uni l or sal e, pr ea a fi nt r -o di spozi {i e
excel ent .
Ei , ei , domnul e d'Ar t agnan ! l nt mpi n acest a fa-
mi l i ar , s-a desfur at t ot Qi dup pl acul dumneavoast r ?
Admi r abi l , Monseni or e !
ncnt at de nt or st ur a conver sa{i ei i r egsi ndu-i di n
ce n ce ndr zneal a, d'Ar t agnan adug cu cea mai
per fect si gur an{ :
Ni mi c nu est e i mposi bi l n ser vi ci ul Emi nen{ei
Voast r e !
A{i r espect at nt ocmai acest consemn di fi ci l ?
Negr ei t , Monseni or e. Nu am scos sabi a di n t eac
ni ci o secund.
Pr onun{nd acest e cuvi nt e, d'Ar t agnan ar unc i t al i -
anul ui o pr i vi r e pi ezi , pl i n de i r oni e.
Vom {i ne seama de ast a, domnul e l ocot enent . Acum
c noapt ea s-a sfr i t , consemnul se r i di c. Put e{i deci s
v scoat e{i sabi a dup pl acul i ni mi i , dac vi se i vet e
pr i l ej ul .
At unci , Monseni or e, ndr znesc s v spun c t ot ul
va fi cum dor i {i .
Nu v cer dect s menaj a{i o si ngur per soan, pe
caval er ul di n gr di n. Acel a mi t r ebui e vi u !
Per fect !
n r est ... !
De aj uns, Monseni or e, fcu d'Ar t agnan, ui er n- du-
i cu vi oi ci une sabi a.
Vd c m-a{i n{el es. Deci , dr ept nai nt e i s mi -I
aduce{i t eafr pe domnul Ber nar d.
Unde va bi nevoi Monseni or ul s-l at ept e ?
Car di nal ul se gndi o cl i p :
La Cr oi x-de-Ber ny, nt r -o or !
D'Ar t agnan pr i vi pl ut onul de gar d. To{i l at ept au n
pi ci oar e, nemi ca{i , l i ng cai . Oameni i ? Sol da{i al ei pe
spr i ncean ; adevr at e fi ar e, numai car ne i muchi !
Cnt r i n mi nt e avansul fugar i l or , dr umul pe car e l
st r lt eau. nt r -o cl i p cal cul t ot ul i , sat i sfcut , cu si -
gur an{ n gl as, hot r :
La Ber ny, nt r -o or . O vom at ept a acol o pe
Emi nen{a Voast r !
l sal ut pe car di nal , i ar unc l ui Mazar i n o scur t
pr i vi r e i r oni c i sr i n a.
Pe cai domni l or !
Or di nul fu execut at n zngni t ul sbi i l or cu o r api -
di t at e de bun augur :
Dup mi ne ! n gal op ! comand el .
Ddu un pi nt en cal ul ui i t r ecu n fr unt ea pl ut onul ui .
ndat dup aceea, caval er i i di spr eau di n ochi i cel or
doi oameni ai bi ser i ci i nt r -un. nor de pr af.
Tot ul mer ge bi ne ! fcu Ri chel i eu. Iat omul pe car e
dor eam s-l am. De dat a ast a, Domnul e de Maza-
r i n, ea nu-mi va mai scpa, n sfr i t , veni ca mea du-
man e l a cher emul meu !
La cher emul nost r u !" gndi n si nea sa Mazar i n.
La por unca st pnul ui , l i t i er a se puse n mi car e, n
t r apul l ent al cai l or . In cur nd, se pi er du i ea n pr aful
dr umul ui spr e sud.
O l eghe mai nai nt e, pe acel ai dr um, doi caval er i fu-
geau mncnd pmnt ul . Vnt ul r ece al di mi ne{i i l e bi ci ui a
obr azul i l e nci ngea sngel e cu o cl dur pe car e o
t r ansmi t eau i ani mal el or .
Razel e obl i ce al e zi l ei car e se i vea l umi nau aceast
r api d caval cad i ddeau voi e s se nt r ezr easc fi zi -
onomi a acest or cent aur i .
Or i , n t i mp ce unul avea el egan{ desvr i t , obr azul
i mber b i pl et e bl onde, al e domnul ui Ber nar d, cel l al t ,
nfi pt zdr avn n a, ncnt at de aceast cur s pl i n de
avent ur i , ddea l a i veal fi gur a copi l ul ui vi oi , pr i vi r ea
deschi s i nevi novat a pr i et enul ui nost r u Mi st er .
Ca de obi cei , domnul Ber nar d se cufundase n t cer ea
sa eni gmat i c. Dar , t nr ul ncepea s nu se mai for -
mal i zeze de aceast at i t udi ne. De al t fel , pe dr umul pe car e
mer geau ni ci nu ar fi put ut s schi mbe mcar dou si l abe,
fr r i scul de a-i r upe gt ul .
Caval er ul pr ofi t a de acest mut i sm obl i gat pent r u a se
nt r e{i ne cu el nsui . Angr enat n aceast cur s nebu-
neasc i dei l e se per i ndau cu r epezi ci une n cr ei er , par c
ant r enat e i el e de r i t mul sacadat al gal opul ui . Aer ul
pr oaspt l e sufl a dr ept n fa{. I se pr ea c r espi r vi t ej i e
i bucur i e pe nr i .
In sfr i t , aur or a, mt ur nd nt uner i cul nop{i i , dezvl ui
nt r eaga l ume de fant ome i i l uzi i n car e t r i se ul t i mel e
or e. Fi ecar e l ucr u ncepea s pr i nd cul oar e i s-i r ei a
di mensi uni l e nor mal e. Tot ul r edevenea cl ar i pr eci s. Mai
nt i , caset a ! Afacer ea cea mar e ! Fr ni ci o ndoi al , n
cur sul nop{i i nt unecat e di n car e i ei se, aceast caset
czuse n mi ni l e ci ne t i e cui . n l i psa Caval er ul ui car e
gal opa al t ur i de el i ct r e car e se nt i nseser di n umbr ,
acest e mi ni mi zer abi l e nu put user dect s apuce caset a
sa.
Coi nci den{e ci udat e ! nt l ni r e bi necuvnt at !
Iat -1 l egat dubl u de acest necunoscut , pr i et enul r egi nei .
Legt ur de dat or i e i si mpat i e : suver ana i dul cea
sa pr i et en i -a or donat s vegheze asupr a l ui ; vocea l or
rsun put er ni c n sufl et ul l ui . Legt ur de i nt er es pent r u
c acei ai dumani mi st er i oi i -au ur mr i t , i -au per secut at
pe amndoi .
Chei a eni gmei o de{i ne ni meni al t ul dect domnul
Ber nar d ! Sau mai degr ab mar el e seni or car e se ascunde
sub acest nume vul gar .
Dar di n dar se face r ai ! Ca pr e{ al devot ament ul ui su,
st r i nul st a nu-i va put ea r efuza spr i j i nul caval er ul ui .
Pr i n el , t nr ul ar avea i ndi ci i car e s-1 pun pe ur ma
dumani l or ascuni .
Pent r u a aj unge l a ei dr umul va fi l ung, pr esr at cu
capcane i obst acol e. Pr ezent ul nu-1 i nt er eseaz. Mi st er
poat e at ept a ! O al t cal e i se deschi de nor ocul ui l ui . Est e
mesager ul r egi nei !
nt r -adevr ! Pent r u ea al ear g acuma nebunet e spr e o
{i nt necunoscut . Pent r u ea i r i sc vi a{a nt r -o i m-
por t ant i t enebr oas i nt r i g. Pr e{ul va fi pr opor {i onal cu
per i col el e l a car e se expune, cu vi t ej i a dovedi t ! Numai s
r evi n i afacer ea sa e gat a !
Nu i -a pr omi s r egi na c-i va ami nt i ... l a nt oar cer e ?...
Si acest nor oc subi t nu-1 dat or eaz oar e i st el ei sal e
cluzi t oar e ? Hm ! Da, exact ! Pent r u c acum i
cunot ea st eaua ; e domni oar a Cer nay ! aceast fer me-
ct oar e Cl ai r e car e numai cu o zi nai nt e i apr ea nde-
r t at i i naccesi bi l , asemnt oar e unei zne bl onde l
Ce dr um a par cur s nt r -o si ngur noapt e !
Acum se si mt e l egat de ea pr i nt r -o mul {i me de l egt ur i
subt i l e i ame{i t oar e, pe car e ni mi c nu l e mai poat e
desface. n fel ul st a s-a r eal i zat i pr ofe{i a l ui Cyr ano : i -
a nt l ni t Ar i adna !
Mai mul t , ast zi , mi cul sol dat ar e pr ot ect or i . Ar e st -
pni !
A ser vi unui st pn st a er a i deal ul n acel e vr emur i ,
pent r u cade{i i de fami l i e, pent r u gent i l omi i sr aci , pent r u
t o{i cei cr or a dest i nul nu l e-a sur s di n l eagn i car e
i nt r au n l ume fr ni ci o al t mot eni r e dect
sabi a.
St pnul , odat al es i accept at , i t e dr ui ai t r up i sufl et
i t oat onoar ea er a ca de acum ncol o s-i fi i cr edi nci os,
const ant , s-1 ur mezi or bet e n pr i mej di i ca si TQ cul mea
gl or i ei , pr i nt r e dumani i chi ar n r ui ne, dac se abt ea
de l a dr umul bun. Pent r u c nu er a dezo-
r{par e mai mar o dect aceea de a nu-{i ascul t a pr ot ect or ul ,
seni or ul !
Or i , Caval er ul i gsi se doi st pni i st eaua l ui i
al esese pe cei mai demni , cei mai de i nvi di at : r egi na
Fr an{ei mai nt i , apoi acest seni or fr umos, car e clr ea
al t ur i de el .
Tot gndi nd aa, Mi st er i nt or cea mer eu pr i vi r ea ct r e
t ovar ul de dr um.
Tandr u, cu mul t at en{i e, veghea asupr a acest ui per -
sonaj pr e{i os car e {i nea n "mi ni l e l ui t oat e sper an{el e sal e
pr ezent e, t oat e pr omi si uni l e de vi i t or .
Nu-i cunot ea nc adevr at ul nume, dar l ghi cea
gl or i os. Nu er a oar e pr i et enul de sufl et al r egi nei ?
In ochi i si de copi l , Anna de Aust r i a r epr ezent a su-
pr ema emana{i e a mr e{i ei i a per fec{i uni i umane. Ea i i
apr use n dubl a sa maj est at e de put er e i fr umuse{e i
candi dul t nr r nsese nc ui mi t de aceast vi zi une.
Anna avea t ot ceea ce put ea ncnt a i fer meca o i ni m
pl i n de ent uzi asm, debor dnd de t andr e{ea adol escen{ei :
er a r egi n, er a femei e !
Tot ceea ce put ea fi sur pr i nzt or sau cel pu{i n echi voc
n aceast si t ua{i e, Mi st er r espi ngea de l a si ne. Al ungase,
n r espect ul , n vener a{i a sa, i deea c acest om ar fi put ut
s fi e amant ul Annei de Aust r i a.
O r egi n a Fr an{ei nu ar e aman{i , est e un cer c i nt an-
gi bi l !
Si , de al t fel , nu er a acoper i t de pr ezen{a l ui Cl ai r e,
t nr a fat car e n ochi i l ui si mbol i za nevi nov{i a i pu-
r i t at ea ? Sr ut ul i mpr i mat pe fr unt ea sa candi d de ct r e
gent i l om, pur i fi ca t ot ul !
Si apoi , dumnezeu t i e de ce, acest caval er at t de fr u-
mos, de nobi l i de vi t eaz nu a^ea ni mi c di n ceea ce mi cul
sol dat i i magi na c ar fi un amant fer i ci t . Pr ea er a l i psi t
de br b{i e ! Aceast i mpr esi e se nt r ea i mai mul t n
mi nt ea sa cu fi ecar e pr i vi r e ar uncat asupr a ci udat ul ui
necunoscut .
Dup cum se vede, Caval er ul , t r anspor t at pe dr umu-
r i l e" nor ocul ui i avent ur i i , se gndea l a t oat e, numai l a pe-
r i col nu. Si t ot ui , per i col ul se apr opi a. Se ndr ept a ct r e
ei , r api d ca i gal opul gr zi l or Emi nen{ei Sal e, nval ni c-
pr ecum conduct or ul ndr zne{ car e-i mna.
Tr ecnd de Ar cuei l , domnul Ber nar d ncet i ni deodat
pasul . Pr ea foar t e obosi t . Tr st ur i l e sal e, ascu{i t e par c
de o oboseal subi t , se apr opi aser de o pal oar e nel i -
ni t i t oar e.
Caval er ul , sur pr i ns, t r ase de fr ul cal ul ui i nt r eb :
Ce ave{i , domnul e ? Pr e{i sufer i nd.
Nu-i ni mi c, nu-i ni mi c, se gr bi s- r spund
acest a cu o voce car e dezmi n{ea ns cuvi nt el e. Doar
pu{i n oboseal . Mai avem nc dr um l ung de st r lt ut
(de fcut ) i ar fi mai bi ne s ne odi hni m ct eva cl i pe.
Br av, el ncer c s sur d, dar chi ar sur sul l cost a un
efor t !
A fi , oar e i ndi scr et , dac v-a nt r eba unde mer -
gem ?
. La Dampi er r e. Vom schi mba cai i acol o, dup car e ne
vom ndr ept a ct r e Est . Aa vom evi t a Par i sul i m-
pr ej ur i mi l e sal e unde am r i sca pr ea mul t s fi m zr i {i ,
Ci t mai e pn l a Dampi er r e ?
Sapt e l eghe !
Le put e{i face fr opr i r e ?
Va t r ebui ! hot r gent i l omul .
Fcuse ns un efor t vi zi bi l pent r u ca vocea sa ar mo-
ni oas s pr i nd pu{i n fer mi t at e.
Tot ui , pr e{i obosi t i sufer i nd, fcu t nr ul apr o-
pi i ndu-se cu pr i et eni e.
Si ndat Caval er ul se pr egt i s se dea j os di n a. Cu
un gest pr ompt , gent i l omul l opr i . Apoi , j enat i . mai mul t ,
se nc{n s nu-i accept e pr opuner ea :
V r og s nu pi er dem t i mpul . Nu am ni mi c, v r epet
!
Gr bi t s. t er mi ne cu acest e nt r ebr i st nj eni t oar e, i
nt i nse mna i por ni cal ul .
Mi st er fu obl i gat s se mul {umeasc cu acest r efuz i
s-1 ur meze pe nc{nat ul su t ovar . Tot ui , di n acea
cl i p, mer ser numai l a t r ap.
Domnul Ber nar d nu-i pi er dea cumpt ul dei zdr un-
ci nt ur i l e cal ul ui pr eau s-i spor easc oboseal a cu fi e-
car e pas. Caval er ul nu-1 sc di n ochi , {i nndu-se ct mai
apr oape de el , umr l a umr .
Tr aver sar de bi ne de r u or aul Bour g-l a-Rei ne.
Or el ul abi a se t r ezea i t r ecer ea l or abi a fu r emar cat de
dou, t r ei gospodi ne mat i nal e.
Tancr ed se l i ni t i se. Pn ai ci , ni mi c nu l e ar t a c
fuseser ur mr i {i . Put eau, deci , s se odi hneasc, fr
t eam.
Tot ui , n t i mp ce t r eceau de ul t i mel e csu{e i t ocmai
ocol eau cast el ul Gabr i el ei d'Est r ee, un fapt i st r ni di n nou
nel i ni t ea. Tovar ul su pl ea di n nou. Pr ea cupr i ns de
o sl bi ci une t er i bi l . Voi n{a l upt a di n gr eu mpot r i va
dur er i i put er ni ce.
Deodat , el se cl t i n, dar se ncor d nt r -o supr em
r ezi st en{.
Di n fer i ci r e, Caval er ul nu ncet ase s-1 supr avegheze ;
i ut e, nt i nse br a{ul i gent i l omul se l s s al unece apr oa-
pe nemi cat .
Sus{i nndu-1 n cont i nuar e, Caval er ul r eui s i as di n
a i s-1 aj ut e s pun pi ci or ul j os. ns ul t i mul efor t
epui zase ener gi a nefer i ci t ul ui . Fr nt , l a capt ul put er i l or ,
Mi st er l si m{ea al unecndu-i di n br a{e pn cnd aj unse s
se nt i nd ct er a de l ung pe pmnt .
Domnul Ber nar d i pi er du cunot i n{a.
La nai ba ! nj ur t nr ul nost r u a cr ui admi r a{i e
r espect uoas fu put er ni c zdr unci nat . La nai ba ! acet i
seni or i gr a{i oi snt doar ni t e femei ut i ! S vezi asemenea
sl bi ci uni l a un adevr at spadasi n. Si st a mai voi a s
al er gm n goana mar e !
Gndur i l e ast ea nu-1 mpi edi car t ot ui s se gr beasc
n aj ut or ul t ovar ul ui su de dr um. Dezl egndu-i ear fa o
ud cu ap r ece di nt r -un pr i i a. Apoi , r eveni t l a r ni t , i
el i ber t mpl el e de bucl el e misoase i i l e umezi . Tot ui ,
cel l al t nu ddea ni ci un semn de vi a{.
S dea ci uma n t o{i gal an{i i ! mor mi Mi st er . Ne-
vol ni ci i t i a de cur t e nu au for { dect pent r u sr ut r i .
Cu t oat e acest ea, cont i nua s-i (t ea t oat e ngr i j i r i l e. Ii
desfcu ci ngt oar ea, t uni ca, pent r u a-i uur a r espi r a{i a.
Cu un gest ner vos, desfcu gul er ul cni i , degaj nd bi ne
pi ept ul . Dar ceea ce vzu l fcu s sar n pi ci oar e i s se
dea doi pai napoi .
Dr ace ! Ast a er a !
Tul bur at , cu mi i ni l e t r emur nde, r mase l ocul ui ca i
cnd ar fi comi s ci ne t i e ce sacr i l egi u.
Cer ul e ! Aer ul efemi nat al fr umosul ui gent i l om, vocea
mel odi oas, bl nde{ea t r st ur i l or , zvel t e{ea si l uet ei i pn
chi ar i aceast subi t sl bi ci une, t ot ul se expl i c n
sfr i t .
Pe st eaua mea ! Ast a-i cul mea! Iat c acum domnul
Ber nar d est e o femei e !"
Ner vos, Mi st er ncepu s r d :
O femei e ! Pr i et enul r egi nei i al domni oar ei de
Cer nay Aveam dr ept at e s consi der sr ut r i l e cu car e er a
at t de dar ni c ca absol ut l i psi t e de ur mr i .
St nj eni t de avent ur , se apr opi e di scr et pent r u a
acoper i comor i l e pe car e l e dduse l a i veal nt r -un mod
at t de neat ept at , cnd fr umoasa clr ea{ deschi se ochi i .
Aer ul r ece al di mi ne{i i r cor i ndu-i pi ept ul desfcut , ea
n{el ese t ot ul i ener gi a pr u s-i r evi n. Br usc, se r i di c i
cu un gest nspi mnt at i nfur umer i i n cut el e
mant al ei . In acel ai t i mp, pr i vi r ea sa l cer cet a nt r ebt oar e
pe t nr ul i ndi scr et .
Afl at nc sub i mpr esi a unei t ul bur r i pr ofunde Mi st er
czu pe genunchi , n pr aful dr umul ui i apucndu-i mna
cu un gest pl i n de nobl e{e, o duse l a buze st r i gnd :
Doamn, or i ci ne a{i fi , l i ni t i {i -v ! Secr et ul cest a,
pe car e l -am sur pr i ns di nt r -un acci dent nefer i ci t , j ur s l
ui t .
Ea sur i se amuzat , n pofi da ci ud{eni ei avent ur i i .
Caval er ul cont i nua cu pasi une :
Da ! Jur s v ser vesc ca i cum a{i fi br bat , pr i -
et enul Maj est {i i Sal e i al domni oar ei de Cer nay. At t
t i mp ct nu-mi ve{i da al t e di spozi {i i , ve{i r mne pent r u
mi ne gent i l omul car e s-a ncr edi n{at sbi ei mel e... Nu
vr eau s t i u ni mi c mai mul t , pent r u mi ne snt e{i t ot
domnul Ber n^r d
Li ni t i t de acest pr ot est vi u, ncr edi n{at de di scr e{i a
t ovar ul ui su, fr umoasa doamn i nt i nse mna :
Ci ne t i e ! Poat e c nt r -o bun zi v ve{i ami nt i cu
pl cer e c a{i ser vi t -o, pe dr umul spr e Spani a, pe ducesa
de Chevr euse !
Mi st er l a auzul acest ui nume at t de r sunt or r mase
nemi cat .
,,Ce ! Er a chi ar doamna de Chevr euse ! Aceast femei e mai
ndr znea{ dect un br bat , aceast amazoan car e
per soni fi ca t oat e r evol t el e, t oat e cut ezan{el e, ea er a ! Er a
ducesa, dumanul car di nal ul ui , comar ul r egel ui ,
demonul i ndependen{ei i sufl et ul i nt r i gi i , ea er a,
dr ept nai nt ea l ui , al t ur i de el ". ncnt at , mi cul sol dat
sc

ncl i n pn l a pmnt .
P Dar , fcu ducesa nt or cndu-se, ce au ani mal el e ast ea
? Par nel i ni t i t e !
nt r -adevr , cai i pe car e t nr ul i l egase cu fr ul de un
copac di n dr um ddeau semne de nel i ni t e. Nr i l e l or ,
ndr ept at e spr e Par i s, adul mecau vnt ul . Ddeau ner voi
di n pi ci oar e, scut ur nd zbal a i ncepeau s necheze.
Cupr i ns de o nou t eam, Mi st er se sui pe povr ni - sul
dr umul ui i st r lt u cu pr i vi r ea dr umul par cur s. Di ncol o
de zi dur i l e par cul ui , zr i un nor de pr af i numai nl{i mea
cl di r i i i ascundea pr i vi r i i pe cei car e t r ebui a c er au n
ur mr i r ea l or .
Al ar m, doamn ! st r i g el , l sndu-se s cad j os.
Al ar m, snt em ur mr i {i !
Ducesa t r esr i :
Ur mr i {i ! excl am ea. E i mposi bi l !
Pr i mi ca r spuns doar un r opot sur d. Nu t e put eai
nel a asupr a l ui . Un gr up de clr e{i venea dup ei .
n a i s fugi m, ca vai er e !
Vai , doamn, e pr ea t r zi u. Nu vom face ni ci o
j umt at e de l eghe i ne vor aj unge !
Ducesa ascul t , cu r espi r a{i a nt r et i at . Tr opot ul se
apr opi a.
Ai dr ept at e !... Cum scm di n ast a ?
Lsa{i pe mi ne, doamn. Sr i {i doar n a i t er -
ge{i -o fr s nt oar ce{i capul .
Ce ai de gnd ?
S r mn ai ci i s v acopr r et r ager ea. Ve{i da
pi nt eni cal ul ui i ve{i aj unge n pdur i l e Ver r i er es, l a
pr i ma ncr uci ar e. n ce m pr i vet e, mi i au asupr a mea
s-i r e{i n ai ci dest ul de mul t pn ve{i di spr ea.
Bi ne mai gndi {i ! spuse ducesa vzndu-1 cum i
t r age sabi a. Ve{i fi uci s.
Ei , doamn, nu mi s-a ncr edi n{at l i ber t at ea i vi a{a
dumneavoast r ?
Nu, nu ! Nu cu pr e{ul vi e{i i dumneavoast r !
Per i col ul se apr opi a, mai pr esant cu fi ecar e secund.
Ducesa se hot r br usc :
Ar fi un sacr i fi ci u i nut i l . Nu accept . Int r -o or
m-ar pr i nde, chi ar t r ecnd pest e cadavr ul dumneavoast r .
For {el e mel e m pot t r da i ar i . Acum cnd snt pe ur mel e
mel e,' se vor nc{na s m ur mr easc pn l a capt !
Si at unci v ve{i l sa pe mna l or ?
Li ni t i {i -v. Vi a{a mea est e mai pr e{i oas pent r u ei
dect pent r u mi ne. mpot r i va mea nu vor ndr zni ni mi c.
DOI VECHI DUSMANI
Spr i ncenel e ducesei se ncr unt ar i o cut i br zd
fr unt ea. i veni n mi nt e gndul unei pr i mej di i mul t mai
ser i oase.
Numai , adug ea st r ngnd cu ner vozi t at e mna
t nr ul ui Tancr ed, numai c am l a mi ne hr t i i de un i n-
t er es i mens pent r u dumani i not r i . Nu t r ebui e, n ni ci un
caz s cad n mi ni l e l or .
Scoase cu febr i l i t at e di n mant aua sa un pachet .
Or i ce ar fi , t r ebui e sal vat e ast ea sau t ot est e
pi er dut ! Vi e{i de oameni ! Sansa succesul ui nost r u t ... t ot ul
e ai ci !... Lua{i -l e.
Ea i nt i nse pl i cul . Caval er ul se t r ase napoi , nevr nd s
n{el eag.
Ascul t a{i -m Caval er e. Si mai al es ascul t -m cu
sfi n{eni e. Dumneavoast r t r ebui e s fugi {i .
S v prsesc ? Ni ci odat !
mi cont est a{i dej a or di nel e ? Tr ebui e, s m ncr ed
n vi t ej i a, n ndemnar ea dumneavoast r . Lua{i -1 pe
Cpi t an, e cal ul meu cel mai bun. Pl eca{i i aj unge{i cu
or i ce pr e{ pe dr umul spr e mi azzi . Tr ebui e s aj unge{i
t eafr l a Sedan !
La Sedan ?
Da{i pl i cul cont el ui de Soi sson... M ve{i at ept a opt
zi l e. Dac nu voi sosi , nseamn c soar t a mi -a fost
pot r i vni c.
Oh ! Doamn...
Nu-i ni mi c ! V ve{i nt oar ce at unci l a Par i s, cu
rspunsul cont el ui , pe car e-1 ve{i nmna r egi nei .
Pr i n domni oar a de Cer nay ?
Da ! Ea v va napoi a mesaj ul cont el ui semnat de
r egi n.
Si ce am s fac cu el ?
Domni oar a de Cer nay v va spune cum i unde mi -
1 put e{i i nmi na. Bi nen{el es, dac voi mai fi l i ber
Dac ve{i mai fi l i ber ? r epet Tancr ed emo{i onat .
n caz cont r ar , ve{i duce mesaj ul l a Londr a.
La Londr a ?
Da, l or dul ui Mont ai gu.
Pr ea bi ne, doamn, ncuvi i n{ Mi st er , v voi ascul t a
nt ocmai . Pl i cul va fi nmnat domnul ui cont e l a Sedan,
rspunsul r egi nei i mesaj ul maj est {i i sal e l a Londr a
l or dul ui Mont ai gu. Sau sper ca mai degr ab domni ei
voast r e.
Mul {umesc caval er e. Snt mul {umi t de hot r r ea
dumneavoast r . Ah... at eapt o cl i p.
Doamna de Chevr euse scoase di n deget i nel ul de aur
dup car e el fusese r ecunoscut de ea.
Acest i nel s v fi e scut , caval er e ! Cu aj ut or ul l ui ,
cont el e v va r ecunoat e. Por ni {i acum i fi {i pr udent mai
al es !
Apoi , cum, cu i ni ma zdr obi t c-i abandona t ovar a
de dr um n per i col , Mi st er nu se hot r a nc s fug, ea l
mpi nse spr e cal , zi cnd :
Hai , cur aj , pr i et ene. Tr ebui e uneor i s evi {i l upt a
dect s t e ar unci n ea.
Ochi i Caval er ul ui se umpl ur de l acr i mi .
Vai ! cum s v l as aa, n mi ni l e l or , doamn... ?
Oh ! Cum o fi voi a domnul ui !
Caval er ul sr i n a. Tr opot ul cai l or dumani se apr o-
pi a. nc pu{i n i vor t r ece de zi dul car e-i mai acoper ea
nc.
La o l eghe de ai ci , opt i doamna de Chevr euse, se
afl Cr ucea l ui Ber ny. Pr i n Bel l e-Epi ne ve{i ni mer i l a
Choi sy-l e-Roy, de acol o pr i n Sai nt -Maur i Vi l l i er s ve{i
aj unge pe dr umul spr e mi azzi . Ai gr i j de Cpi t an, e un
pr i et en bun. Adi o., caval er e !
La r eveder e, doamn !
Cu i ni ma bt nd s-i spar g pi ept ul , cu gur a uscat de
t eam, t nr ul o sal ut pe vi t eaza l ui t ovar . Apoi dup
un ul t i m semn de r egr et di n par t ea ei , st r nse pi nt eni i i
por ni nt r -un gal op npr azni c.
n sfr i t ! excl am ducesa vzndu-1 cum di spar e
n goana cal ul ui . Mi -a fost dest ul de gr eu s-1 hot rsc l a
ast a. Ce copi l ncnt t or !
Li ni t i t n pr i vi n{a l ui , cu un sur s di spr e{ui t or pe
buze, ea se pr egt i s-i nt i mpi ne dumani i .
Int r e noi doi acum, domnul e car di nal !
Pl ut onul de gar d apr u br usc l a mar gi nea zi dul ui
par cul ui . Vzi ndu-1 pe fr umosul gent i l om si ngur n mi j -
l ocul dr umul ui , ei se gr bi r s-1 nconj oar e. In ct eva
cl i pe, aj unser l i ng clr e{ul car e st t ea cu br a{el e n-
cr uci at e. Conduct or ul t r upei sr i j os di n a. Cu plr i a
i u mi n, el nai nt ct r e acest caval er i zol at car e, cu t r -
st ur i l e ascunse sub plr i e i cu gul er ul mant al ei r i -
di cat e, pr ea s-1 at ept e cu ur i cal m per fect . ^ Da{i -mi
sabi a. n numel e r egel ui , snt e{i ar est at , zi se el .
Fr r ezi st en{, clr e{ul scoase sabi a i i -o nt i nse.
Iat sabi a mea. Dar fi {i bun i spune{i -mi n mi -
ni t e cui o dau ?
Ofi {er ul se ncl i n cu pol i t e{e : N
Locot enent ul d'Ar t agnan, di n cor pul de muchet ar i
ai r egel ui .
Pr i zoni er ul t r esr i :
D'Ar t agnan ! Hei , dar ...
Si gasconul cr ezu c aude opt i t de pe buzel e pr i zo-
ni er ul ui su t r ei nume ci udat e, car e r sunar n ur echea
sa cu o mi ct oar e vi br a{i e :
Por t hos, At hos-, Ar ami s !
Locot enent ul ar unc o pr i vi r e pt r unzt oar e ct r e
mi st er i osul pr i zoni er .
V ur mez, domnul e d'Ar t agnan, zi se acest a si mpl u.
Ur ca{i n a. Avem or di n s v conducem l a Ber ny.
La Ber ny ?! zi se sur pr i ns pr i zoni er ul , dar se st -
pni r epede.
Locot enent ul ns obser vase :
Locul nu v convi ne ?
Ba da, dar , v r og s mer gem ncet . ^ Snt e{i
sufer i nd ?
Nu t ocmai . Dar abi a mi -am r eveni t di nt r -un l ei n,
car e mi cer e oar ecar i ngr i j i r i .
Ingdui {i -mi s v aj ut s ur ca{i pe cal .
Tr ecnd l a fapt e, d'Ar t agnan obser v ndeapr oape pe
pr i zoni er i i zbut i chi ar s-i vad chi pul . Mant aua se des-
fcuse pu{i n. Muchet ar ul nu avu ns nevoi e de mai
mul t . De aceea se ncl i n uor , opt i nd sur zt or ;
n{el eg, doamn duces i si nt l a di spozi {i a dum-
neavoast r . Vom mer ge ci t dor i {i de ncet . Apoi se nt oar se
spr e oameni i di n pl ut on i l e comand : La pas, domni l or !
Mer gnd al t ur i de el n fr unt ea pl ut onul ui , ducesa l
pr i vi cu coada ochi ul ui .
M-a{i r ecunoscut ? nt r eb ea, dup o cl i p, cu o
nuan{ de ci ud n gl as.
Ar put ea d'Ar t agnan s ui t e pe pr i et ena bi nevoi t oar e
a l ui Ar ami s ?
Tot ui , m ar est a{i ! Ci udat pr i et eni e i r ecuno-
t i n{ mi ar t a{i !
Muchet ar ul i muc buzel e.
Vai ! doamn, st a e consemnul . Un sol dat nu
cunoat e al t l ege. Dur a l ex...
Sed l ex, da, t i u ! Iat -v deci n sl uj ba car di nal ul ui
!
Snt mer eu n ser vi ci ul r egel ui !
Vr e{i s spune{i c r egel e v-a por unci t s m
pr i nde{i ?
Gasconul r oi i nu r spunse ni mi c. Pr i vi ns ndrt
pent r u a se convi nge c sol da{i i nu put eau auzi di scu{i a
l or . Dar oameni i si er au l a di st an{.
Ducesa cont i nu i r oni c :
Cu pr i ma ocazi e, voi povest i aceast avent ur vesel
caval er ul ui d'Her bl ay. Cr ed c va fi ncnt at i v va
fel i ci t a.
Muchet ar ul j i gni t r i post :
In acest caz, doamn, ve{i bi nevoi s-i spune{i c
mi -ama ndepl i ni t numai dat or i a : cu r espect i cu mode-
r a{i e. Ast a pent r u a-i face i mai mul t pl cer e !
Ei domnul e d'Ar t agnan. Ce-a{i put ea face mai r u !
Si cum a{i t r at a at unci o i nami c adevr at ?
D'Ar t agnan se apl ec spr e duces pest e a, i cobo-
r nd t onul , spuse :
Rspund l a aceast a, doamn nt r ebndu-v de ce
{i ne{i s mer gem l a pas ?
Doamna de Chevr euse t r esr i . Ea i a{i nt i ochi i asupr a
gasconul ui car e r mase i mpasi bi l i sur i zt or .
Ce vr e{i s spune{i ? nt r eb ea nel i ni t i t .
At ept a{i o cl i p. V-a mai put ea nt r eba ce s-a
nt mpl at cu t nr ul sol dat cu car e a{i i ei t de l a Car me-
l i t e i car e v-a nso{i t pe dr um pn ai ci !
Aadar , t i {i ...?
Nu t i u ni mi c, doamn, neg cu vi oi ci une muche-
t ar ul , fcnd un gest pl i n de nobl e{e. Am or di n s-1 pr i nd
pe domnul Ber nar d. Snt e{i domnul Ber nar d. V-am pr i ns.
Dat or i a mi -am ndepl i ni t -o. Rest ul nu m pr i vet e.
Mi cat , pr i et ena Ai j nei de Aust r i a l mul {umi pe
muchet ar cu un sur s.
Nu ui t a{i s-i spune{i ast a l ui Ar ami s, i nsi st l o-
cot enent ul mai t ul bur at dect voi a s par . Dr agul ui meu
pr i et en... Snt si gur c nu-mi va pur t a pi c.
Ah, snt e{i mer eu acel ai d'Ar t agnan. N
Mna mi c a doamnei o cut a pe aceea a pazni cul ui
su i o st r nse cu r ecunot i n{.
Di n acest moment nu mai schi mbar ni ci o vor b.
Mer geau pe aceeai l i ni e i -i r eami nt eau nt mpl r i co-
mune.
Cnd aj unser l a Cr oi x-du-Ber ny, Caval er ul Mi st er
t r ecuse de mul t . Cpi t an gal opa de acum di ncol o de
Choi si -l e-Roy i de ai ci apuca dr umul spr e mi azzi .
La Cr oi x-du-Ber ny, pu{i n nai nt e de ncr uci ar ea
dr umul ui spr e r sr i t cu acel de l a Choi sy-l e-Roy spr e
Ver sai l l es, nt .l neai un par c, n spat el e unui col {ior mi -
nunat de pdur e car e umbr ea mal ur i l e undui osul ui
Br i eve.
La mar gi nea par cul ui , vi zi bi l chi ar di n dr um, se nl{a
un mi c pavi l i on car e ofer ea adpost vnt or i l or i cr u{el or .
In acest pavi l i on i conduse d'Ar t agnan pr i zoni er a, s
spunem mai degr ab pr i zoni er ul , cci l ocot enent ul
r espect nd i ncogni t o-ul doamnei , cont i nu s o t r at eze cu
ost ent a{i e n ochi i sol da{i l or ca pe un si mpl u gent i l om.
Sub o apar en{ fer m i di spr e{ui t oar e, ducesa de
Chevr euse ascundea o mar e t ul bur ar e. O nel i ni t ea mi s-
t er ul n car e er a nvl ui t ar est ar ea sa.
I se l uase ur ma nc de l a Mont agne-Sai nt e-Genevi eve, de
abi a acum i ddea seama de ast a. Si t ot ui i se ngdui se
s o vad pe r egi n l a Car mel i t e. Fusese l sat s i as di n
Par i s i o pr i nseser abi a afar di n or a. Evi dent , se
pl nui se compr omi t er ea r egi nei pr i n aceast nt r eveder e.
Dup car e fusese pr i ns n l i ni t e, fr mul t
zgomot . Chi ar pent r u cei car e o ar est au, ea er a un necu-
noscut oar ecar e, domnul Ber nar d. Ce pl an si ni st r u as-
cundea aceast mai na{i e ? Nu r ecunot ea ai ci pr ocedeul
br ut al al dumanul ui su de moar t e, car di nal ul . Eveni -
ment el e ddeau l a i veal un mer s nou al l ucr ur i l or , sl u-
gar ni c, nvl ui t or , i nsi nuant , asemnt or l unecr i i ar -
pel ui !
Dar cur aj oasa avent ur i er nu er a femei a car e s di s-
per e. Mul {umi t caval er ul ui , i zbut i se s se scape de hr -
t i i l e compr omi {t oar e, i ast a er a esen{i al ul . Pr i n bun-
voi n{a pr i et enul ui l ui Ar ami s, t nr ul mesager put ea mer ge
mai depar t e. Ast fel , Mi st er scpa de pr i mej di a i mi nent de
a fi pr i ns n aceeai capcan cu ea. Rent or s l a Par i s,
ni meni nu-1 cunot ea n afar a muchet ar ul ui . Si
muchet ar ul se pr efcea c nu t i e ni mi c. In aceast
pr i vi n{, t ot ul er a asi gur at . Fuga spr e Sedan se anun{a
sub auspi ci i bune.
Chi ar dac, n r ut at ea sa, car di nal ul ar fi mer s mai
depar t e i s-1 t r i mi t fr ni ci o al t for m de pr oces pe
domnul Ber nar d n ci ne t i e ce cast el nt r i t , vi ol en{a ast a
ar fi avut efect ul unei l ovi t ur i de spad dat n ap.
Ducesa odat di spr ut , voi n{a ei ar fi cont i nuat s
l ucr eze. Mai na pus de ea n mi car e n cur sul acest ei
nop{i cnd smul sese adezi unea r egi nei , i nfer nal a mai n
i -ar fi desvr i t oper a, i -ar fi zdr obi t n sfr i t dumanul .
Chi ar dac ea ar mur i , ar supr avi e{ui pr i n t r ei fi i n{e
devot at e ei di ncol o de moar t e : caval er ul , cr ui a i ghi ci se
dr agost ea pent r u Cl ai r e de Cer nay, l or dul Mont ai gu, cel
mai cr edi nci os i mai const ant di nt r e ador at or i i si i , n
sfr i t Cl ar a.
Cl ar a er a l egat de i ni ma ducesei cu l egt ur i mi st e-
r i oase. Or fan, mi ca pr i et en a r egi nei , er a devot at t r up
i sufl et acel ei a pe car e o vener a ca pe bi nefct oar ea sa.
nt r -adevr , buna duces avusese gr i j de ea pe ci nd
cr et ea nt r -o mnst i r e. Ea i {i nea l oc de pr i n{i i pe car e
nu i -a cunoscut ni ci odat . Da, Cl ar a o i ubea. Doamna de
Chevr euse se convi nsese de acest adevr n t i mpul zi l el or
di n ur m, cnd per i col ul fusese comun. Ea si m{i se cum n
i ni ma acest ei t i ner e ncol {ea un sent i ment adi ne i gi nga,
super i or r ecunot i n{ei : dr agost ea i nst i nct i v a fi i cei
pent r u mama ei .
De-acum ducesa, asi gur at , put ea s-1 nfr unt e fr
t eam pe nemi l osul ei duman. n par t i da car e avea s
nceap nt r e cei doi j uct or i abi l i , or i ct de i negal e ar
r ea put er i l e l or , doamna de Chevr euse avea i ea dest ul e
at uur i n mn.
Zgomot de r o{i pe cal dar m o nt r er upse di n gndur i .
Pr i nt r e gr at i i , ea vzu o t r sur opr i ndu-se n fa{a pa-
vi l i onul ui . Un br bat sr i i ut e j os. Avea un obr az r ot und i
fr umos, ncadr at de un pr misos. Pi el ea obr azul ui er a
cur at , t r anspar ent ca a t enur i l or mer i di onal e, ochi i de
cat i fea i er au pl i ni de dor i n{i i foc. Nu cumva er a vr eun
caval er t r i mi s de car di nal ? O, nu ! Fi i ndc un al doi l ea
clt or cobor a di n t r sur . ncet , cu nesfr i t gr i j , acest a
avea nf{iar ea fr nt a unui br bat sau a unui bol nav. El
se spr i j i ni cu mi na de umr uj j nso{i t o- r ul ui i , mpr eun
nai nt ar spr e pavi l i on. La un moment dat , bt r nul r i di c
pr i vi r ea i ducesa nu-i put u st pni o t r esr i r e. Un nume
i i ei de pe buze :
Ri chel i eu
Cu t oat ur a sa, n ci uda pr i mej di ei pr ezent e, doamna
de Chevr euse si m{i c o cupr i nde mi l a pent r u acest du-
man pe car e-1 cunoscuse bi ne nfi pt pe pi ci oar e, nver -
unat i nspi mnt t or , pent r u acest l upt t or , pe car e-1
r egsea sfr mat , ar s nai nt e de vr eme de fl acr a mni - i l or
i pasi uni l or .
napoi a ui i , se auzi r oapt e.
Da, Monseni or e. Pr i zoni er ul se afl ai ci , zi cea
d'Ar t agnan.
S-a pet r ecut t ot ul fr scandal ? mur mur o voce
undui t oar e.
Vocea uscat a car di nal ul ui r et ez scur t :
Ast a nu i nt er eseaz. Lovi t ur a a i zbut i t , ast a-i
esen{i al !
Ua se deschi se. n pr ag apr u Ri chel i eu. Int r si ngur ,
cu fr unt ea sus, ndr ept ndu-i t al i a pr i nt r -un efor t de
voi n{. Aj uns l ng pr i zoni er a sa, el se ncl i n cur t eni t or :
Doamn, snt fer i ci t c am
t
ocazi a s v pr ezi nt
omagi i l e mel e.
Ui t ndu-i r ol ul de caval er , domnul Ber nar d schi { o
r ever en{ cur t eni t oar e.
Si eu, Monseni or e, am pl cer ea de a v ser vi .
Ri chel i eu i ar at un fot ol i u.
Bi nevoi {i i l ua{i l oc, duces. Avem de vor bi t i fr
ndoi al c dr umul acest a bl est emat v-a obosi t .
El l u un al t fot ol i u n fa{a ei i -1 aez n aa fel nct
obr azul s-i r mn n umbr , n t i mp ce l umi na fer est r ei
s cad n pl i n pe obr azul ducesei .
Uf ! zi se el aezndu-se. Cei t r ei zeci de ani ai mei s-
au dus de mul t . Ni ci odat nu mi -am dat seama ca ast zi .
Si ni ci odat nu am avut pr i l ej ul s-i r egr et mai adnc.
Car di nal ul i nso{i acest madr i gal de un sr ut pe
mr i 'a fr umoas a ducesei .
St i {i bi ne, doamn c snt ci nci spr ezece ani l ungi de
cnd nu ne-am vzut . Vzndu-v, ncep s m ndoi esc c
a t r ecut at t a vr eme i m si mt nt i ner i nd.
O, Emi nen{, n-ave{i nevoi e de st i mul ent e pent r u a
nt i ner i . Nu v-am vzut ni ci odat mai t nr ca azi .
Ducesa nso{i acest compl i ment echi voc de un sur s
acr u. Car di nal ul se pr efcu c nu n{el esese i r oni a. El con-
t i nu, ca i cum ar fi vor bi t cu el nsui .
Ci nci spr ezece ani , ct t i mp pi er dut ! Di n fer i ci r e, nu e
ni ci odat pr ea t r zi u. De al t fel , cont i nu el cu voce t ar e, n
t ot acest t i mp nu v-am pi er dut di n veder e. Dac
nenor oci r i l e t i mpul ui i r i goar ea eveni ment el or ne-au
obl i gat s r mnem depar t e unul de al t ul , n-am ncet at s
n i nfor mez despr e ceea ce a{i fcut dumneavoast r .
Snt mi cat de at en{i a per sever ent a Emi nen{ei
Voast r e.
De aceea, dup cum vede{i , de abi a am afl at c
snt e{i n {ar i am si m{i t dor i n{a fi er bi nt e s v vd i s
st au de vor b o cl i p cu dumneavoast r , cu t oat
si ncer i t at ea, ca ni t e pr i et eni buni .
Iat -v mpl i ni t dor i n{a, monseni or e !
Dup cum vede, mi ni st r ul i ascundea ghear el e n
cat i fea i se j uca del i cat cu pr i zoni er a l ui , t ot aa cum se
j oac pi si ca cu oar ecel e.
Dar i nt r oducer ea mi er oas, pr ezi cea un at ac apr opi at .
Ascul t a{i , duces, mr t ur i si {i ci nst i t : nu cumva
exi l ul v apas ?
Int r m n subi ect
44
gndi doamna de Chevr euse. Dar ,
n l oc s r spund, se r et r ase i mai mul t n fot ol i u, a-
t ept nd ca adver sar ul s se descoper e mai mul t , ca s
poat ncr uci a cu fol os spada.
Ri chel i eu nl{ capul . i ami nt ea c se l ovi se adeseor i
de o t cer e asemnt oar e. Imper t i nen{ sau r ezer v, er a n
or i ce caz di pl oma{i e femei asc.
Aceast vi a{ r ici t oar e nu v par e nedemn de o
pr i n{es ? nt r eb el , nedemn de cal i t {i l e scl i pi t oar e al e
i nt el i gen{ei i spi r i t ul ui dumneavoast r , car e se r i si pesc n
zadar ?
S punem l ucr ur i l e l a punct , Monseni or e. Aceast
vi a{ nu mi -am dor i t -o, ci mi -a fost i mpus.
Dar nu {i nea dect de dumneavoast r ca s duce{i o
vi a{ cu mai mul t fol os i mai gl or i oas.
Ducesa r i post cu mndr i e :
Nu po{i s-{i al egi si ngur soar t a i ni ci nu po{i
scpa de sent i n{el e veni t e de sus. Tot ul est e ca s ar {i
cur aj i onoar e n or i ce mpr ej ur ar e t e-ai afl a.
Ri chel i eu r i di c di n umer i , i mper cept i bi l .
Ast a nseamn fat al i sm, doamn ; dest i ni k nu n-
ln{ui e dect sufl et el e sl abe. Voi n{a poat e s modi fi ce
cur sul eveni ment el or . Exi st o or n vi a{a fi ecr ui a, cnd
nor ocul t r ece pe l ng el . Cel ndemnat i c nt i nde mna i l
nha{. Cel nendemnat i c pi er de ocazi a.
Emi nen{a voast r vr ea s spun c acum a sosi t
pent r u mi ne o asemenea or ?
Se pr ea poat e !
Ea cont i nu, pr efcndu-se foar t e i nt er esat :
Expl i ca{i -v, Monseni or e !
Put e{i ghi ci uor , doamn. Si ncer vor bi nd, noi n-am
pr ea fost pr i et eni pn azi . E oar e gr eeal a mea ? Nu cr ed.
V ami nt i {i , duces, c nt r -o zi , acum ai spr ezece ani ,
mna aceast a s-a nt i ns ct r e dumneavoast r ?
Cum a put ea ui t a ?
Fr ndoi al , c v ami nt i {i i de modul j i gni t or cu
car e a{i r espi ns acest gest de pr i et eni e.
Er am t nr at unci ...
Da, er a{i t nr, dar avea{i pr i et eni car e nu er au i
ai mei .
E adevr at , Monseni or e.
A{i gr ei t , poat e. Dac mi -a{i fi dat un al t r spuns
at unci , fr ndoi al c a-{i fi fost scut i t de mul t e
nepl cer i . V nt r eb acum : unde v snt pr i et eni i dum-
neavoast r de odi ni oar ?
Punnd aceast nt r ebar e, mi ni st r ul ndr ept spr e du-
ces un sur s de ghea{. Aceast a, copl ei t de ami nt i r i ,
icu o cl i p, apoi zi se :
Dumneavoast r nu eu, t r ebui e s r spunde{i l a
aceast nt r ebar e.
Ei au di spr ut i odat cu ei s-au st i ns vechi l e
cer t ur i . S-a fcut pace. n cl i pa aceast a ni mi c nu ne mai
despar t e.
Cr ede Emi nen{a Voast r ?
Ce-ar put ea s mai fi e nt r e noi , cnd cei car e ne
separ au nu mai snt ?
Gr av, ducesa r epl i c :
Vai , Monseni or e ! Rmne ami nt i r ea l or i ... t r ecu-
t ul .
La r ndul su, car di nal ul nu se si m{i n apel e sal e.
Acest e cuvi nt e de fi del i t at e r sunar n ur echi l e l ui ca un
i mn funebr u. El cont i nu, ns cu oar ecar e por ni r e :
La vr st a dumneavoast r t r i{i cu ami nt i r i l e ? Ce-a
fost i er i a t r ecut . Numai zi ua de azi ar e nsemnt at e. Azi i
mi i ne. Or i , pr ezent ul nseamn pent r u dumneavoast r
pacea sau r zboi ul . Vi i t or ul est e l a al eger ea dum-
neavoast r : exi l ul veni c sau nt oar cer ea l a o vi a{ demn.
Ascul t a{i -m : cal i t {i l e nal t e, pe car e l e-a{i fol osi t n
i nt r i gi mr unt e, n sl uj ba cauzel or pi er dut e i a oameni l or
i ncapabi l i s v n{el eag geni ul , acest e cal i t {i put e{i s l e
pune{i de azi nai nt e n sl uj ba st at ul ui , pent r u un scop
nal t .
Dac n{el eg bi ne, Emi nen{a Voast r dor et e s m
ai b ca al i at ?
Da, zi se cal m car di nal ul .
Pr esupunnd c pr i mesc, voi ob{i ne cl emen{a
dumneavoast r ...
Da. nt r eag !
Deci , na-mi mai r mne dect s ob{i r i i er t ar e i de
l a ceal al t per soan.
Ce vr e{i s spune{i ?
Emi nen{a Voast r , n mr i ni mi a sa, poat e ui t a
l upt e ndel ungat e, ami nt i r i cr ude i at t a snge vr sat . Dar
exi st o al t per soan, a cr ei supr ar e e poat e mai apr i g
i car e, nefcnd par t e di nt r e sl uj i t or i i bi ser i ci i , nu e
obl i gat s absol ve ofensel e.
Vor bi {i despr e r ege ?
Da, despr e Maj est at ea Sa !
Car di nal ul avu o fi gur di spr e{ui t oar e :
Gar ant ez pent r u i er t ar ea l ui .
Regel e s-a schi mbat ? nt r eb ducesa cu un t on
i r oni c.
Nu, doamn, Maj est at ea Sa a r mas aa cum er a.
Numai mpr ej ur r i l e s-au schi mbat . Duces, snt em si n-
gur i i put em vor bi deschi s. Desi gur , r egel e v ur t e. St i {i
el e cnd i pent r u car e mot i v.
Inst i nct i v, doamna de Chevr euse scoase ghear el e ca
pent r u l upt . Convor bi r ea aj ungea l a punct ul unde mi -
ni st r ul voi se s-o aduc. n{el egea pr ea bi ne ast a. De aceea,
nt or cnd ochi i , cnt r i ndu-i fi ecar e cuvi nt i cal - cul i ndu-
i fi ecar e gest , ea r spunse :
mi par e c t i u, Monseni or e. Maj est at ea Sa vede n
mi ne geni ul r u al r egi nei . El pune pe seama i nfl uen{ei
mel e pr esupusel e gr eel i pe car e l e-a r epr oat so{i ei sal e
r egal e i car e i -au umbr i t aut or i t at ea. \
Or di nal ul scut ur capul :
Dac ar fi numai ast a, a{i fi fost de mul t ^ i er t at ,
ncl car ea acest ui or di n a fost ui t at de mul t de ct r e r ege.
El nu r epr oeaz r egi nei i ni ci dumneavoast r acest gen
de sl bi ci uni .
E posi bi l ? n acest caz, chi ar c nu n{el eg...
Ceea ce e r ni t nt r -nsul nu e at t monar hul , ct
lr bat ul . Maj est at ea Sa e mai gel os pent r u onoar ea l ui de
so{, dect pent r u gl or i a de suver a.n. Si c s-a adus o mar e
t i r bi r e onoar ei sal e de so{. Tocmai aceast r an secr et l
chi nui e de ai spr ezece ani . Bnui al a unei i nfi del i t {i l
r oade. De aceea, v ur t e, de acol o vi ne deci mni a l ui .
Acest e bnui el i snt nedr ept e...
A vr ea s v cr ed, pent r u onoar ea Maj est {i l or Lor .
Ni mi c nu l e-au confi r mat vr eodat .
Pn ast zi , nu !
Rog pe Emi nen{a Voast r s nu-mi i a n nume de
ru aceast nt r ebar e : acest e bnui el i ar fi di nui t at t a t i
mo dac vr eunei .per soane i nt er esat e nu i -ar fi pl cut s
nt r e{i n focul mi st ui t or ?
Car di nal ul sr i di n fot ol i u. Lovi t ur a, de dat a ast a, ni -
mer i se bi ne, cci apucnd mna doamnei de Chevr euse
st r i g cu o voce vi br ant :
Nu t i u dac a fost aa. A fost nt r -adevr un t i mp
cnd, di n mot i ve de i nt er es publ i c, s-a consi der at ut i l ca
r egi na s nu ai b asupr a so{ul ui su o i nfl uen{ pr ea
mar e, dar acum, Maj est at ea Sa dnd cor oanei un mot e-
ni t or , est e de dat or i a or i cr ui supus nu numai de a-1
despr{i pe r ege de r egi n, ci de a-1 apr opi a. Acol o est e
mi nt ui r ea st at ul ui .
Ducesa n{el esese. Nu t r ebui a s schi mbe dect o vor b
ca s se poat n{el ege gndul mi ni st r ul ui : acol o est e
mi nt ui r ea mea", voi a s spun car di nal ul .
S fi u eu, oar e, r amur a de msl i n al eas de Emi - .
nen{a Voast r , nt r eab ea pr nd sur pr i ns.
Doamn, vor besc ser i os. Put e{i sl uj i dr ept punt e de
l egt ur nt r e Maj est {i l e Lor ... ncepe{i pr i n a-1 vi ndeca
pe r ege de bnui el i l e l ui .
mi da{i pr ocedeul ?
Da. i ve{i dovedi c acest e bnui el i nu snt nt e-
mei at e. Acest l ucr u l put em face, dac voi {i , dumnea-
voast r i cu mi ne.
Ri chel i eu se apr opi e de ea. Vocea sa, aspr i por ni t
pn acum, se fcu i nsi nuant i dul ce. Ducesa se t emu.
Si m{ea c el avea nevoi e absol ut de aj ut or ul ei de i cl ca
ast fel or gol i ul i ambi {i a. Prsi t de t o{i , bnui t or fa{ de
r egel e car e ncepuse s ovi e, car di nal ul cut a spr i j i n di n
par t ea r egi nei i el cont a pe Mar i a de Che- vr euse t ocmai
ca s poat i nt r a n gr a{i i l e suver anei .
Nu n{el eg, zi se ea. Cum vom put ea pr oba r egel ui
nevi nov{i a r egi nei , dac i ni ma l ui i spune al t fel ?
V r epet : put em... cu o si ngur condi {i e.
Car e ?
nai nt e de or i ce... vr eau s am... vr eau s ob{i n de
l a Maj est at ea Sa i de l a dumneavoast r ... o gar an{i e, o
pr ob si gur ,de pr i et eni e i de al i an{.
Ducesa cr ezu c ghi cet e i se ddu napoi , cupr i ns de
spai m.
Ce anume gar an{i e ?
Di n par t ea r egi nei mr t ur i si r ea si ncer a gr eel i l or
fcut e.
Si de l a mi ne ?
O decl ar a{i e scr i s, cupr i nznd t ot adevr ul , i scl i t
de mna dumneavoast r .
Un st r i gt de gr oaz i ei de pe buzel e nghe{at e al e
doamnei de Chevr euse. Aadar , ast a i se cer ea : s-o pr edea
l egat pe r egi n n mna car di nal ul ui . Cu pr e{ul acest a, va
ob{i ne ea i er t ar ea, i ar r egi na mpcar ea cu r egel e. Aceast
i er t ar e r egal o ob{i neau amndou : suver ana, ca pr e{ al
umi l i r i i , i ar ducesa, ca pr e{ al t r dr i i .
Mar i a de Chevr euse fcu i ut e acest r a{i onament i
si ngel e su mndr u de Rohan ncepu s-i vj i e n ur echi .
ndr zni {i s-o suspect a{i pe r egi n ? st r i g ea nt r -un
avnt de r evol t . O cr ede{i vi novat ?
Ri chel i eu sur i se r ece :
Dar e nt r -adevr vi novat . O t i {i mai bi ne ca
or i ci ne.
Eu? Cer ul e mar e ! Nu, nu, eu nu t i u ni mi c. E o
mi nci un.
S nu ne pi er dem n pr ot est r i zadar ni ce... A{i ui t at
o anumi t nt l ni r e noct ur n, nt r -o gr di n, nVe doi
gent i l omi i dou doamne ?
Cal omni e !
At unci , am s v r empr ospt ez memor i a. Mai n- t i
dat a : 20 apr i l i e 1624 ; l ocul : gr di na cast el ul ui di n
Ami ens ; numel e gent i l omi l or : l or dul Mont ai gu i ducel e
de Bucki ngham ; numel e doamnel or ^: ducesa de Che-
vr euse i ...
Mi n{i{i !
Copi l r i i ! Ve{i nega pr ezen{a gent i l omi l or i a
dumneavoast r ? Am dovezi !
Fi e ! Dar mpot r i va ei , nu ave{i ni ci o mr t ur i e.
Regi na nu er a n acea gr di n !
At unci ci ne er a femei a bl ond car e se afl a acol o ?
Ducesa nt oar se pr i vi r ea, ngi m :
O, Monseni or e, ncet a{i !
Cum se numea ?
Nu, e secr et ul meu.
Vede{i ? Nu ave{i cur aj ul s l upt a{i pn l a capt ?
Ducesa, fr nt , czuse n fot ol i u. Car di nal ul se aez i
el n fa{a ei i zi se bl nd :
La ce bun s t gdui {i ? Eu t i u t ot ul !
n acest caz, Monseni or e, ce at ept a{i de l a mi ne ?
Dovada car e-mi l i pset e.
Ea l pr i vi fi x, sur pr i ns.
Da, r el u el cu vehemen{, dovada. Fi i ndc exi st
una. Am cut at -o mul t t i mp, fi i ndc numai n st pni r ea ei
put em ob{i ne ncr eder ea r egi nei . Numai pr oba aceast a
put ea s-mi ngdui e s fi u gener os, s dovedesc
suver anei mel e c avnd n mn onoar ea i vi a{a ei ,
n{el egeam s o cr u{ i s o mnt ui ...
Cu ce pr e{ ? mur mur ducesa.
Dar v-a{i pst r at bi ne secr et ul . Nu mai sper am s-1
afl u vr eodat . De cur i nd, ns, i ndi ci i si gur e m-au
ncr edi n{at c aceast pr ob exi st , t angi bi l i mat er i al .
Nel i ni t i t , doamna de Chevr euse nl{ capul .
Nu o am nc n mn, dar m apr opi i de ea. Si
t r emur ... da, t r emur , cci aceast mr t ur i e, vi e, i r ecu-
zabi l , a gr eel i i r egal e poat e s-mi scape mi e i s cad n
al t e mi ni , ci ne t i e, poat e chi ar n mi ni l e r egel ui .
Oh, ni ci odat , ni ci odat ! zi se ducesa, acoper i n- du-
i fa{a cu mi ni l e.
In sfr i t , vd c n{el ege{i . Da, mni a l ui ar fi
t er i bi l , i zbucni r ea ngr ozi t oar e. Fur t una va pr i nde i va
l ua pe t o{i n fur i a ei . Ast a voi {i ? Gndi {i -v n ce pr past i e
de di sper ar e i de r ui ne ar cdea r egi na i pr i et ena
dumneavoast r .
Vai , nu o put em sal va, dect dndu-i -o n mn" gndea
doamna de Chevr euse cu or oar e. Pe chi pul su, car di nal ul
t i a s ci t easc chi ar i ur ma acest ui gnd.
Vede{i , zi se el , numai eu {i n n mn sal var ea.
Ce e de fcut ?
S-mi ngdui {i s gsesc aceast dovad, i , n
acest scop, s-mi spune{i nt r eg adevr ul .
Ast a e t ot ul ?
Fr ndoi al . Ve{i scr i e o decl ar a{i e si ncer , pe car e
o ve{i semna...
Si pe car e r egi na o va cont r asemna ?
Da ! Cu pr e{ul acest a, v acor d spr i j i nul meu i v
gar ant ez i er t ar ea r egel ui .
Ducesa, cu deget el e cr i spat e pe br a{el e fot ol i ul ui , se
r i di c di nt r -o dat i , ful ger ndu-1 cu o pr i vi r e de di spr e{
ne{r mur i t pe car di nal , i zbucni
Ei bi ne, nu ! l \ ai degr ab l upt cu t oat e r i scur i l e i
pr i mej di i l e... Nu voi t r da pe r egi na mea, n-am s v-o dau
pe mn ! Mna ei nu va semna pr opr i a-i decder e !
Lua{i ami nt e ! zi se car di nal ul ameni n{t or . St i u
unde er a{i azi noapt e, doamn. Cr ede{i c deghi zar ea a
put ut nel a vi gi l en{a oameni l or mei ? St i u pe ci ne a{i
vzut i ce i -a{i cer ut fol osi ndu-v de put er ea acest ui
secr et pe car e mi e mi -1 r efuza{i . Dac dor i {i r zboi ul i -mi
rpi {i nc odat spr i j i nul r egi nei , va fi vai de
dumneavoast r i de ea...
. O ameni n{a{i pe suver an ?
nt r
7
un efor t supr em de st pni r e de si ne, deodat ,
Ri chel i eu pr u s-i r edobndeasc r ceal a :
Pent r u ul t i ma oar , v ofer pacea !
Cu ce pr e{ ? Al unei t r dr i !
Gndi {i -v c i fr dumneavoast r pot pr i nde
acest secr et .
N
Cut a{i -1, monseni or e. De l a mi ne nu-1 ve{i ob{i ne.
De cnd v t i u, snt e{i i a{i r mas o avent ur i er ,
zi se el ncr e{i ndu-i buzel e a di spr e{.
Avent ur i er , fi e ! Accept aceast cal i fi car e. In
aceast a post ur nu m voi dezonor a cel pu{i n, ca n aceea
pe car e mi -o ofer i {i : spi onaj i t r dar e.
Cupr i ns de o nou mni e, car di nal ul i pr i nse pumnul .
Ui t a{i , doamn, c snt e{i l a di scr e{i a mea.
Nu ui t del oc !
C v pot pr eda pe mi na j ust i {i ei r egel ui , fi i ndc
cut eza{i s v nt oar ce{i di n exi l spr e a cor upe di n nou
i ni ma nefer i ci t ei noast r e suver ane.
O put e{i face, monseni or e. Maj est at ea Sa se va
nt r eba ns, pe dr ept cuvnt , pent r u ce s-a ngdui t
acest ei exi l at e s vad pe r egi na_pe car e veni se s-o co-
r up ? Si ce t r g i s-a ofer i t nt r -o nt r eveder e secr et , nt r -
un l oc ascuns ? Kegel e e nencr ezt or , el va fi poat e cur i os
s t i e ce put ea conspi r a mpr eun ducesa de Chevr euse
i car di nal ul , duce de Ri chel i eu !
Nei zbut i nd cu vi ol en{a, mi ni st r ul se cal m di n nou.
Fi e ! Pot evi t a acest scandal . Ni meni nu t i e despr e
ar est ar ea dumneavoast r : ni ci chi ar gr zi l e car e au
execut at -o, nu t i u ci ne snt e{i . Pent r u acet i oameni
snt e{i un conspi r at or oar ecar e, un avent ur i er , nh{at pe
dr umul mar e : domnul Ber nar d.
Ducesa si m{i cum o pr i nde t r emur ul .
Ci ne va da, deci , al ar ma de ar est ar ea domnul ui
Ber nar d, chi ar de di spar i {i a l ui ?
St i u. Put e{i s m asasi na{i fr s v t eme{i de
pedeaps.
Oh, s v omor ? La ce bun ? Am l ocur i di scr et e, t ot
aa de si gur e ca i mor mnt ul . Odat ce-a i nt r at ci neva
acol o, nu mai i ese, ca i di n mor mnt .
Cu t ot cur aj ul su, doamna de Chevr euse pl i ngr o-
zi t or . Incogni t o-ul sub car e se ascunsese avea s-i devi n
oar e fat al ? i st pni t ot ui ner vi i , ca s r spund :
Sl av domnul ui ! Am dest ui pr i et eni car e se vor
nt r eba ce s-a nt mpl at cu ducesa de Chevr euse. Regi na...
Regi na va t cea, cci de-ar vor bi , s-ar demasca.
Oameni i dumneavoast r pot fi mai pu{i n di scr e{i .
Ii am n mn !
S-ar put ea gsi unul mai cu i ni m. Poat e c
vr eunul m-a r ecunoscut .
Rece, car di nal ul o scr ut cu pr i vi r ea :
In cazul acest a, vai de el !
Ducesa ar fi vr ut s-1 numeasc pe d'Ar t agnan. Dar
ameni n{ar ea o opr i . Ea-i muc buzel e pn l a snge, ca
s nu scape numel e muchet ar ul ui .
Vede{i dar , snt e{i l a di scr e{i a mea. V-am r ugat cnd
put eam s por uncesc i s ameni n{, fi i ndc voi am s-mi
spune{i secr et ul de bun voi e i s nu vi -1 smul g pr i n
vi ol en{.
Pr i n vi ol en{ ? ! Nu m t em de ea. Ni mi c pe l ume
nu mi poat e descl et a gur a i de ni mi c nu m t em, n
afar de Dumnezeu.
A{i al es si ngur , zi se car di nal ul . Zar ul a fost
ar uncat !
Dobor t , el se aez l a mas i ncepu s scr i e cu mna
t r emur nd de fur i e.
In acest moment , mpi ns de o mn uoar di n afar ,
ua se deschi se uor . Gr a{i osul caval er car e fusese pr i mul
l a cobor r ea scr i {ei n fa{a mi cul ui pavi l i on, pt r unse fr
zgomot n ncper e.
ndat ce i nt r , l sal ut pe pr i zoni er cu o ncl i nar e
mut di n cap, nso{i t de un sur s fer mect or . Apoi , f-
cndu-i cu ochi ul , puse mi st er i os un deget pe buze.
Acest gest r api d o sur pr i nse n aa msur pe doamna
de Chevr euse, nct nu put u s-i cr ead ochi l or .
Caval er ul nai nt pn l a mas i , ncl i nndu-se spr e
st pn, i opt i ct eva cuvi nt e l a ur eche. Car di nal ul t r esr i .
O cut de nel i ni t e i br zd fr unt ea i ducesa vzu cum
fi xeaz asupr a ei o pr i vi r e nfl cr at , ncr cat de ur .
Apoi se r i di c i ncepu s se pl i mbe pr i n odai e, pr nd
nehot r t .
Ce-ar fi put ut s-i spun noul veni t ca s-1 t ul bur e n
aa msur ? Dar nu ! Ducesa nu se nel a i avent ur a l ua
o nt or st ur neat ept at . Or i de ct e or i , mi ni st r ul er a cu
spat el e spr e ei n pl i mbar ea l ui agi t at , caval er ul se fol osea
ca s r enoi asc spr e duces acel eai semne nen{el ese, de
l a nceput .
Br usc, car di nal ul se opr i n fa{a ducesei i , pr i vi nd-o
adnc n ochi , ar t i cul pe un t on aspr u :
Azi noapt e, l a Car mel i t e, n-a{i fost si ngur ?
Ducesei nu-i veni r spunsul di nt r -o dat . Caval er ul
i fcu semn pe fur i s r spund afi r mat i v. Gndi ndu-se
c mesager ul er a de acum depar t e i c nu mai put ea {fi
pr i ns, ea mr t ur i si :
nt r -adevr , monseni or e, n-am fost si ngur .
Ri chel i eu schi mb o pr i vi r e cu noul veni t , a cr ui
at i t udi ne r ezer vat i nepst oar e nu ar t a ni mi c di n
ci udat a l ui i nt er ven{i e r ecent .
Si nso{i t or ul dumneavoast r , un t nr sol dat , cu-
not ea numel e dumneavoast r adevr at , vr eau s zi c ?
Caval er ul , t ot pe fur i ddu de dou or i di n cap, voi nd
s-i spun : r spunde da !"
Si fr s t i e de ce, supunndu-se acest ei sugest i i , ea
rspunse : 0
Da.
Un gest de dezamgi r e i sc l ui Ri chel i eu. Per so-
nal i t at ea ducesei er a cunoscut . Ea nu mai put ea fi deci
ncar cer at sub un nume de mpr umut . Ca s-o ar est eze
sub numel e ei adevr at i s-i asume i zbucni r ea unui
pr oces, r i scur i l e er au mar i . Regi na nt r t at , r egel e b-
nui t or , conj ur a{i i mpi ni de fr i c l a msur i ext r eme. Iut e,
car di nal ul cnt r i ansel e unei asemenea oper a{i i . Doar
mni a i or gol i ul l mnau ct r e vi ol en{. Deodat , t o{i
muchi i fe{ei i se ncor dar nt r -o l upt supr em a voi n{ei
mpot r i va pasi uni i , nt r -un efor t de domi nar e de si ne.
Hot r r ea er a de acum l uat . Cu un gest ner vos, el
apuc bucat a de hr t i e pe car e ncepuse s scr i e i cei de
fa{ l vzur cum o sfi e n buc{i , ncet , ncet cu pr er e
de r u.
Fr umoasa mea duman,, zi se at unci car di nal ul
sur znd for {at , nu vr eau s fi u ndur t or doar pe j um-
t at e. Ami nt i {i -v doar at t : c v-am avut n mn i t ot ui
v-am l sat vi a{a i l i ber t at ea.
Ducesa nu ndr znea s cr ead n aceast nt or st ur
neat ept at . Ce cur s nou ascundea acest msur ne-
pr evzut . Pi ezi , pr i vi r ea ei se ndr ept spr e t cut ul
per sonaj . Neobser vat , acest a i cont i nua semnel e t ai ni ce.
Domnul e d'Ar t agnan ! st r i g car di nal ul .
La acest apel , muchet ar ul i nt r .
Vi -1 ncr edi n{ez pe domnul Ber nar d, zi se st pnul .
11 ve{i conduce l a Boul ogne, pe dr umul cel mai scur t .
Acol o, ve{i supr aveghea mbar car ea sa pe pr i ma nav car e
pl eac n Angl i a. Ave{i gr i j ca pr i zoni er ul s nu comuni ce,
cu ni meni n dr um. Rspunde{i cu capul de aceast a.
Muchet ar ul se ncl i n fr s cl i peasc.
At unci Ri chel i eu r eveni l a duces. i nt i nse mna.
Gndi {i -v nc, zi se el foar t e ncet , at i ngndu-i cu
buzel e deget el e nmnuat e : al i a{i , o vom sal va pe r egi n,
dumani , o put em pi er de.
Ea t cu, pr nd a nu n{el ege. El i nsi st :
Gndi {i -v i l a mr t ur i a aceea vi e, pe car e o pot
avea n mn cndva... poat e chi ar mi ne.
De dat a aceast a, car di nal ul o vzu t r esr i nd pe duces.
At unci v ve{i ci , fr ndoi al , c mi -a{i r espi ns
pr opuner i l e. Dar va fi pr ea t r zi u !
Doamna de Chevr euse nu put ea s cedeze. i st - pni
emo{i a i ar unc acest r spuns pl i n de fat al i sm
Ce-o vr ea dumnezeu !
St pnul Fr an{ei l s s cad mna mi c i , cu un oft at
de r egr et , prsi pavi l i onul , pi nd gr eoi . Ducesa r nsese
nmr mur i t .
Amabi l ul caval er se fol osi de i ei r ea car di nal ul ui , ca s
se apr opi e i ut e de ea.
Ndj dui esc, doamn duces, opt i el , c ve{i
bi nevoi s v ami nt i {i c dat or i t mi e, umi l ul dumnea-
voast r ser vi t or , snt e{i acum l i ber i s-i spune{i ast a
Maj est {i i Sal e, r egi na.
La r ndul su, i l u i el mna, dar nu spr e a i -o sr ut a,
ci pent r u a-i st r ecur a un bi l e{el ndoi t . Si , nai nt e ca ea s-
i r evi n di n ui mi r e, acest a i ei t ot aa cum i nt r ase :
al unecnd ca o opr l .
Ci ne e omul acest a ? l nt r eb ea pe d'Ar t agnan.
Muchet ar ul avu o mut r de di spr e{ :
El ! Nu e ni mi c de capul l ui , e domnul Mazar i n.
,,Ce j oc face ? gndi ea, i ce-o fi dor i nd de l a r egi n ?"
O i dee neat ept at i veni n mi nt e :
Unde se afl a acest Mazar i n n t i mpul convor bi r i i
mel e cu car di nal ul ?
D'Ar t agnan sur i se.
Dup obi cei ul su, foar t e apr oape de u.
Dumnezeul e ! n acest caz, a auzi t t ot ul !
At unci , febr i l , desfcu bi l et ul . Er a acoper i t cu un
scr i s .ner egul at , pr efcut , asemnt or scr i sul ui cu mna
st i ng. Ea ci t i : Dac domnul Ber nar d vr ea s t i e ce s-
nt i mpl at cu o anumi t caset , ui t at de dnsul l a Bar -
bet t e, un gent i l om car e se i nt er eseaz de dnsul i -o v
spune n noapt ea ast a.
O caset ? gndi ea. O caset ui t at de mi ne l a
Bar bet t e ? Ce sens ar e ast a ? Fr ndoi al vr ecy cur s a
l ui Mazar i n." Cont i nu s desci fr eze : Aceast cut i e e
pecet l ui t cu o st ea.
O st ea !" ducesa se opr i , adnc t ul bur at . Scr i soar ea se
t er mi na ai ci . Un si ngur cuvnt mai er a, dr ept semnt ur .
Doamna de Chevr euse pl i , ci t i ndu-1. i puse mna pe
pi ept , ca s-i domol easc bii l e i ni mi i . Cci acest cuvnt
er a : REMEMBER", ul t i mul cuvnt al l ui Bucki ngham pe
cnd mur ea.
Dovada ! gfi ducesa. Dovada t angi bi l ^, mat er i al ...
Mr t ur i a i r ecuzabi l , vi e ! Dumnezeul e, aj ut -m !
Lu i ut e hot r r ea : La noapt e l voi vedea pe acest
Mazar i n !"
Bi l et ul mai con{i nea i un post scr i pt um : Pe st l pul di n
dr eapt a, l a i ei r ea di n pavi l i on, scr i e{i numel e or aul ui
unde ve{i {i l a noapt e.
nt r ebat n aceast pr i vi n{, d'Ar t agnan r spunse :
Dac bi nevo{i , l a hanul St ej ar ul r egal " di n Sai nt -
Ger mai n ve{i gsi o cas convenabi l unde s v pet r e- ce{i
noapt ea.
Ei i ei r mpr eun, d'Ar t agnan se duse s i nspect eze ei l e
cai l or . Ducesa se apr opi e de st l pul i ndi cat i scr i se cu un
cr bune gsi t pe j os : Sai nt -Ger mai n St ej ar ul r egal ".
Abi a se ndepr t aser muchet ar ul i pr i zoni er a, por ni nd
l a dr um, cnd un br bat n uni for ma gr zi l or i ei di n
umbr a par cul ui , se ndr ept ct r e st l p, ci t i at ent apoi
t er se or i ce ur m de scr i s. Sr i ndat pe cal i
aj unse di n ur m escor t a car e nso{ea t r sur a cel or doi
lr ba{i de st at ."
n t r sur , Ri chel i eu i mest eca amar ni c ur a :
Pe acel sol dat t nr , compl i cel e ei , va t r ebui s-1
pr i ndem cu or i ce chi p, auzi {i , domnul e de Mazar i n ?
Da, Monseni or e, l vom pr i nde.
Auzi , s-o l as eu s pl ece ! Pe ea, cnd o aveam dej a
n mn !
Vai , Emi nen{, al t fel ar fi fost foar t e pr i mej di os. Si
fr fol os !
M-a fi r zbunat , cel pu{i n !
S v r zbuna{i ! opt i i t al i anul . La ce bun ? Si
adug n si ne : S-i j oci , s-i j oci ! E cel mai bi ne, s nu-i
uci zi ni ci odat
44
.
Fr nt , Ri chel i eu t cea acum.
Sr manul domn car di nal ! gndi Mazar i n cu gi nga
mi l . E bt r n i uzat ! Ah, pe Madona, se apr opi e ceasul
cnd va fi r ndul meu !
t t

UN COMESEAN CIUDAT
Caval er ul Tancr ed st r lt u cu mar e i u{eal cel e c- t eva
l eghe de l a dr uyi ul ct r e Or l eans pn l a dr umul spr e
Rei ms. Tr ecu pr i n t i r gur i i sat e, pest e podur i , ca ful ger ul .
Tr ecu Mar na n dou r ndur i : odat l a Cr et ei l , a dq.ua
oar l a Joi nvi l l e. Ai ci , l a ci nci l eghe de dut fi ani , el se opr i
n sfr i t s r sufl e. Put ea fi or a ase di mi nea{a. Cer ul i
nt ur ase nor i i i soar el e st r l ucea vesel , sal ut at de
cnt ecul psr i l or . Bucur i a de a t r i i umpl use i ni ma
t nr ul ui caval er . Si m{ea r i si pi ndu-i -se nel i ni t ea car e-1
ncer case di n cl i pa cnd, sub pr esi unea pr i mej di ei , t r ebui se
s-o prseasc pe ducesa de Chevr euse.
Er a posi bi l , oar e ca aceast ui mi t oar e avent ur i er s-i
gseasc sfr i t ul nt r -o nt l ni r e at t de banal ? Ast a s-o
cr ead al {i i ! Geni al a i nt r i gant t r ecuse pr i n pr i mej di i mai
mar i i se descur case bi ne di n t oat e. Si , de dat a ast a, va
scpa di n st r nsoar ea dumanul ui . De al t fel , dac ar
rmne n mi ni l e car di nal ul ui , cel pu{i n voi n{a ei se va
ndepl i ni . Mi st er va aj unge l a Sedan i se va nt oar ce. Apoi ,
vom vedea ! i venea gr eu s cr ead c aj ut at de
domni oar a de Cer nay i de r egi n nu va i zbut i el , Mi st er ,
s el i ber eze aceast fr umoas pr ad di n ghear el e t i gr ul ui .
Li ni t i t n aceast pr i vi n{, Caval er ul se gndi l a
pr opr i i l e l ui afacer i . Ca s aj ung l a Sedan i s se n-
t oar c, i t r ebui au t r ei l ucr ur i pr i nci pal e : pr uden{, un cal
bun i bani .
Pr uden{? Br avul bi e{andr u se l uda, c nu-i l i pset e. Si
avea nt r -adevr , cnd er a vor ba s i a hot - r r i bune i s
st abi l easc pl anur i n{el ept e de condui t . Numai c, pus l a
ncer car e, cnd vr eun obst acol nepr evzut i st r i ca t r ebur i l e
i -i ncl zea sngel e, se l sa bucur os n seama por ni r i i l ui
nat ur al e. Si ca s i as di n
ncur ct ur , se ser vea de dou t al i smane pr e{i oase :
st eaua i sabi a, mul t mai val or oas.
A doua condi {i e : un cal bun, er a r ezol vat pr i n gr i j a
ducesei , Cpi t an avea sngel e zvi at al Spani ei . Supl u i
fur t unos, er a t ot ui l a fel de r ezi st ent ca un cal de povar .
Dup at t a al er gt ur , caval er ul l si m{ea aa de odi hni t ,
ca i cum ar fi fost scos at unci di n gr aj d. Si n aceast
pr i vi n{, deci , t ot ul er a bi ne. Necazul er a cu bani i ! Toat
bog{i a pecuni ar a sol dat ul ui se afl a nt r -o pung de
pi el e, car e-i umfl a zadar ni c buzunar ul , cci er a nt r -nsa
mai mul t mr un{i dec{ l udovi ci . Obi nui t s pr i veasc
pr i mej di a n fa{, i scoase punga i ncepu s-i numer e
aver ea n pal m. Fcu socot eal a adunnd pn l a ul t i ma
l e{cai e i abi a at i nse o sut . de l i vr e. Pr esupunnd c-i vor
t r ebui opt zi l e dus i nt or s i opt zi l e de at ept ar e n
Sedan, ast a nseamna cam ase l i vr e pe zi ... Sase l i vr e
pent r u un om i un cal ! Mngi e uor coama l ui Cpi t an
opt i ndu-i l a ur eche :
Mi se cam par e camar ade c nu o vom duce del oc
boi er et e. Dar fi i , pe pace, n-am s r on{i di n por {i a t a;
At en{i e del i cat , l a car e cal ul i r spunse dnd bucur os
di n cap.
Er a apr oape or a unspr ezece, cnd Caval er ul i nt r n
Coul ommi er s. Cal i clr e{ aveau nevoi e egal de dou
or e de r epaus -i de o mas nt r emt oar e. O noapt e ne-
dor mi t , emo{i i l e di n zor i i zi l ei i apoi o caval cad l ung n
pl i n aer st r ni ser sol dat ul ui o poft gr ozav de mn- car e
i se si m{ea n msur s-1 concur eze chi ar pe Sai nt -
Amant .
Int r nd pe st r ada mar e, Mi st er zr i fi r ma unei osp- t r i i :
Pavza Fr an{ei ", aezat apr oape de-a cur mezi ul
dr umul ui . Cpi t an ci ul i nd ur echea, adul mec i el mi r osul
pl cut de fn pr oaspt i -i ndr ept nr i l e ct r e acest
par adi s apr opi at . In acel ai t i mp, un mi r os pl cut de car ne
fr i pt t r ecu pe l a nasul caval er ul ui , car e cot i i nvol unt ar
spr e t i nda pr i mi t oar e. Gazda, o fi r m vi e, st r l ucea de
snt at e i cur {eni e. Cu mi ni l e ncr uci at e pe bur t a
fl oas, st t ea l a pnd n pr ag i cu un sur s mbi et or ,
pr i vea l a acest cl i ent nsemnat , al cr ui cal fal ni c l
r ecomanda nt r egi i sal e at en{i i . La apr opi er ea
caval er ul ui , i scoase deci bonet a al b i se ddu l a o
par t e, l snd i nt r ar ea l i ber .
Un r i nda al er g nai nt ea l ui Mi st er . Cu nobl e{e, ca un
om car e i cunoat e pr e{ul , el i azvr l i fr ul i sr i j os de
pe cal . Apoi chem gazda i , cu un t on pl i n de mr e{i e, i
comand o mas demn de apet i t ul su pr i nci ar .
Dup aceea, i ur m cal ul n gr aj d cu aer ul unui mar e
seni or car e nu n{el ege s-i ncr edi n{eze pe mi ni st r i ne
ngr i j i r ea unui ani mal ' de pr e{.
ncet i or , omul e, st r i g val et ul ui , cu bl nde{e,
poar t -t e ca i cu o mi r eas.
Fr umos ani mal ! fcu r ndaul cu un aer cunos-
ct or .
Caval er ul se mpun.
Cadou di n par t ea unei ducese, l s el s-i scape cu
negl i j en{.
Iar n si ne, gndea : Vai de pi el ea mea, dar ul st a m
duce l a fal i ment . Snt pe cal e s-mi t i r besc ser i os r ezer va
!... Ei , cu at t mai r u ! Nu st bi ne mesager ul ui r egi nei s
se poar t e ca un bdr an i s fac t ovri e cu crui i .
Cpi t an i cunoat e meser i a".
Si , cum nu ducea l i ps de i dei bune, nchei e ;
Fi ecar e zi cu gr i j a ei ! Vom vedea dac st eaua m
rset e n dr um
n t i mpul acest a, r ndaul l uase aua de pe cal ul du-
cesei cu t oat at en{i a cuveni t unei or i gi ni aa de nobi l e.
Dor et e gent i l omul s gol easc t ocur i l e de l a a ?
nt r eb el , ar uncnd aua pe un mal dr de fn.
Da, da ! zi se Mi st er , er a s ui t aceast pr ecau{i e.
Adevr ul est e, c n fuga l ui gr bi t , ui t ase cu t ot ul
s i nspect eze aua. Ea put ea con{i ne l ucr ur i compr omi -
{t oar e. Di n t ocul di n dr eapt a scoase o per eche de pi st oal e
st r ani ce, pe car e l e exami n cu un ochi de cunosct or .
Bun t r eab. Er au ar me, nu gl um, car e ar put ea fol osi l a
nevoi e. Puse pi st oal el e l a ci ngt oar e i t r ecu l a t ocul st ng.
Acest a er a pl i n de gl oan{e i de i ar b de puc.
Ducesa s-a ngr i j i t de t oat e, const at Mi st er . Pcat
c a ui t at t ocmai ce m doar e ! Ispr vi nd i ai ci , cer cet l a
obl nc n l ocul unde se pur t a mant aua. Ai ci avu o
adevr at sur pr i z, i nct fu ct pe-ai ci s st r i ge : pr i
mul l ucr u pe car e-1 gsi , fu un scul e{ umfl at s cr ape,
car e czi nd pe pmi nt , scoase un sunet met al i c
pr omi {t or ..
Lacr i mi de r ecunot i n{ i de bucur i e scl i pi r n ochi i
sol dat ul ui .

1
Scump duces, zi se caval er ul ndui oat , a pr evzut
t ot ul , chi ar i ast a !
Cnt r i scul e{ul i pl esci ncnt at di n l i mb.
Pe l egea mea, nobi l a mea pr i et en t i e s ar anj eze
bi ne l ucr ur i l e. Iat -m mai bogat dect Cr esus. n
exuber an{a sa t r i mi se pe adr esa pr evzt oar ei sal e pr o-
t ect oar e un sr ut r ecunosct or . Apoi , n pi ci oar e, st r i g cu
mndr i e.
Hei , cheam gazda ! por unci el r ndaul ui .
Vest i t , acest a al er g gr bi t .
Adaug dou st i cl e de Bour gogne, cl i n cel mai
vechi ... Hai de pr i et ene ! Si nu ui t a c pest e dou or e pl ec
l a dr um.
Hangi ul se r et r ase numai n pl ecci uni . Dup ce C-
pi t an fu per i at i {esl at , Mi st er put u n sfr i t s se n-
gr i j easc i de si ne. Prsi nd gr aj dul ca s se duc n sal a
de mese, fi i nevoi t s se dea l a o par t e i s fac l oc
r ndaul ui car e t ocmai i nt r a ducnd de fr u o cat r c.
Fr ndoi al , ani mal ul vr eunul clt or l a fel de n-
fomet at ca mi ne", gndi Tancr ed.
n mi j l ocul cur {i i , vzu pe gazd st nd de vor b cu un
cl ugr bur t os i vesel , pur t nd capi onul {ugui at al
fr anci scani l or . Cnd se apr opi e; capuci nul cobor vocea i l
pr i vi cu ochi bnui t or .
Tnr ul ui i er a pr ea mar e foamea ca s dea at en{i e
acest ei cer cet r i vi cl ene. El l nt r eb pe pat r on, n bun
di spozi {i e :
Hei , maest r e, ce spun cupt oar el e dumi t al e ? Gat a
masa ?
La di spozi {i a excel en{ei voast r e.
Bi ne,*$ nu-1 facem s at ept e. S-ar supr a pe noi .
Hangi ul schi mb o pr i vi r e de n{el eger e cu bunul pr i nt e
i , nt or cndu-i spat el e, se gr bi s"-i conduc cl i ent ul n
sal a unde masa er a dej a pr egt i t . Lucr ur i l e er au ar anj at e
de mi nune. St i cl el e de vi n aveau l uci r i de r ubi n i de
t opaz. Un cr ap not a nt r -un sos bogat . Mi st er se gr bi s
at ace acest aper i t i v, st r opi ndu-1 di n bel ug cu o cup
mar e de vi n. Pot ol i ndu-i ast fel fur i a
'foamei , se ui t mpr ej ur , cer cet nd sal a i pe cei de fa{.
Sal a, cu pl afonul scund i , deci , nt unecat , pr ea s fi e
dest ul de mar e. Nu pr i mea ns l umi n dect pr i nt r -o
si ngur 'fer east r , car e se afl a t ocmai l ng masa l ui . Pr i n
aceast a, el 'put ea vedea o bucat di n dr umul pe car e ve-
ni se.
n spat e, o scar ducea l a et aj . n fund, nt r -o sob
nal t ar dea un foc de l emne, i nut i l pent r u aceast zi
cl du{ de pr i mvar . Al t ur i de sob, o u mi c ducea l a
bucir i e. Zi dul l at er al nu avea dect o i ei r e, una pr i n
car e i nt r ase i car e r spundea n cur t e.
Afar de l 6cul unde se aezase Mi st er , sal a er p necat
n umbr .
Bun l oc pent r u o cur s, gndi el j umt at e n gl um,
j umt at e n ser i os.
Pr i nt r -o ci udat asoci a{i e de i dei , i mai ami nt i i de
capuci n i de nf{iar ea suspect a acest ui a.
Pu{i n mi pas ! Snt un sol dat car e se nt oar ce l a
cor p. Am n buzunar un concedi u n t oat for ma, cu
semnt ur a comandant ul ui . Snt n r egul fa{ de cea mai
sever i nchi zi {i e.
Tot ui , bnui t or , i cut cu pr i vi r ea mant aua, unde
ascunsese pl i cul secr et al ducesei . Er a bi ne pr i ns, n
acel ai cr l i g cu spada, l a ndemn. Di n exces de pr e-
cau{i e, i scoase pi soal el e i , dup ce l e ver i fi c ncr -
ct ur a, l e aez ost ent at i v unul nt r -o par t e, pe mas, i
al t ul n ceal al t par t e.
Dup aceea, pr i mi cu ent uzi asm o fr i pt ur cu mi r os
pl cut , pe car e gazda se gr bea s i -o aduc i o at ac fr
zbav.
Seni or i a voast r , snt e{i pr ea pr ecaut , obser v
omul , pr i vi nd pi ezi spr e pi st oal e.
Aa i t r ebui e n vr emur i l e de azi , r i post Tan- cr ed
cu gur a pl i n.
Oh, {ar a e l i ni t i t pent r u moment . De cnd n-
{el ept ul nost r u mi ni st r u, mar el e car di nal , ne-a scpat de
pr ot est an{i , ne bucur m de bi nefacer i l e pci i , at t de
necesar comer {ul ui .
n snt at ea car di nal ul ui , deci , zi se Mi st er , dncl
cupa pest e cap.
Er a pr uden{ i di pl oma{i e ! Nu voi a s se dea n vi l eag.
Gent i l omul face par t e, fr ndoi al , di n ar mat ?
Caval er ul l pr i vi fi x pe hot el i er . Pr i cepea c acest a
ncear c s-1 t r ag de l i mb. De aceea, i nt r nd l a bnui el i ,
i i r spunse cu un da evazi v.
Si v nt oar ce{i l a cor p ?
Da.
Fr umoas car i er e cea de mi l i t ar i ct de gl or i oas
Dumani i st at ul ui au si m{i t , n t i mpul ul t i mei campani i ,
val oar ea ar mat el or noast r e.
Rost i nd acest ea, omul cu pnt ecul mar e r mase cu gur a
deschi s, at ept nd un r spuns.
Da ! zi se i ar i Caval er ul .
Dac aceast nobi l pr ofesi une i ar e gl or i a sa, ar e
t ot ui i neaj unsur i . Gr andoar e i nefer i ci r e, ast a e !
Si fi l ozoful buct ar oft adnc.
Se poat e nt mpl a !
S sco{i sabi a mpot r i va spani ol i l or sau l or enezi - l or ,
mai mer ge ! Dar mpot r i va pi ept ur i l or fr anceze...
De dat a ast a, t er enul ncepea s fr i g sub pi ci oar e.
Cum ? Acest pol oboc ambul ant avea pr et en{i a s-1 son-
deze ? Ca nu cumva s-i scape vr eun cuvnt pr i mej di os,
Caval er ul se mul {umi s-i mest ece dumi cat ul .
Gazda r el u, dezamgi t :
Pr obabi l , c aa va face i seni or i a voast r . M
pr i nd c pr efer a{i s-i nfr unt a{i pe spani ol i n Fl andr a,
dect s-1 nt l neasc pe mar eal ul de Chat i l l on n fa{a
Sedanul ui .
Mi st er cr ezu c se sufoc i scut ur capul , ca i cum ar
fi fost mhni t .
Fi i ndc, fr ndoi al , spr e Sedan v ndr ept a{i ?
nt r -adevr .
Seni or i a voast r s-mi ngdui e s beau pent r u i z-
bnda sa i s ur ez domni l or pr i n{i s-i fac dat or i a, fr
vr sar e de snge fr ancez. E o fapt r ui noas s l up{i
cont r a r egel ui t u i cont r a n{el ept ul ui nost r u car di nal !
Caval er ul , pl i ct i si t , se nt r eba dac n-ar t r ebui s
ar unce pe fer east r pe acest fl ecar sol emn. Dar , se st -
pni i , cu un sur s amabi l , ddu dr ept at e gazdei , car e
scoase bonet a al b i st r i g cu ent uzi asm :
Pent r u vi ct or i a ar mat el or noast r e ! Tr i asc Mon-
seni or ul car di nal !
Pent r u Maj est at ea Sa,
#
r egel e Ludovi c al Xl II-l ea !
r ost i Caval er ul cu o voce sonor .
n acest a cl i p, i zbucni o t use n col {ul cel mai nt u-
necat al sl i i . Caval er ul se ui t hfcr -acol o. n{el ese at unci
c nu er a si ngur . Un al t comesean acupa un l oc n acel
col { pi er dut . Omul er a scut ur at de o t use ndr ci t .


Pr i vi {i -1 pe sr manul acest a, opt i hot el i er ul . El est e
o vi ct i m a di sensi uni l or noast r e i nt er ne.
Mi r at , Mi st er nt oar se pr i vi r ea spr e fl ecar , n vr eme ce
gazda, ncur aj at de nt r ebar ea acest ui a mut cont i nu :
Aa cum l vede{i , a, cunoscut t ot a i vr emur i mai
bune. De aceea i cont i nui s-1 pr i mesc, dei nu e un
cl i ent pr ea onor abi l . Cum v-am spus, t ul bur r i l e i nt er ne l -
au adus n sap de l emn.
E adevr at ? ^
V dau cuvnt ul meu... E un negust or de l n di n
st r ada Gr enet ai l .
Di n ce st r ad ?
Gr enet ai l , l a Par i s, car t i er ul Sai nt -Mar t i n. Ar e fi r ma
La mi el ul al b".
Iat o coi nci den{, gndi Mi st er . Tocmai acol o l ocui et e
i Cyr ano !"
El se hot r s nu pi ar d ni ci unul di nt r e cuvi nt el e
vor br e{ul ui hot el i er , car e povest ea nt r una, fer i ci t c, n
sfr i t , e ascul t at .
nt or endu-se di n Fl andr a, unde i -a fcut cum-
rt ur i l e ca de obi cei , a socot i t pr udent s fac un ocol
pr i n Ar deni , ca s evi t e pr ovi nci i l e di n Nor d, n{esat e de
rzboi ni ci .
n{el eapt pr ecau{i e !
Dar pr oast i nspi r a{i e ! Lng Sedan, a fost pr dat
de caval er i i mer cenar i di n sl uj ba Domni l or Pr i n{i . Tot ui ,
el a i zbut i t s-i scape o r ezer v ascuns, dar a czut n
mna unui al t gr up de mer cenar i ai domnul ui mar eal i
fr ancezi i i -au l uat i br uma ce-i mai scpase de l a
ger mani . Si acum, i at -1 se nt oar ce pe j os, l a Par i s i nu
ar e bani ni ci de mncar e.
n t i mp ce i se {i nea aceast pr edi c, Mi st er cer cet ase
at ent pe st r i n. Er a di t amai l unganul , cu oase l ungi ,
dest ul de i mpunt or , avnd mai degr ab nf{iar ea unui
gent i l om, dect a unui negust or cumsecade, pr dat .
Sl ab i zdr en{r os, pr ea c i ese di nt r -un post nde-
l ungat . Devor a, cu di n{i i ascu{i{i ca de .l up nfomet at , un
dej un srcci os, st r opi t de un l i chi d suspect , car e se-
nna bi j i e cu apa chi oar .
Mi l osul caval er nt oar se pr i vi r ea ct r e pr opr i a-i mas,
supr ancr cat cu t ot fel ul de bucat e gust oase i cu vi nur i
fi ne i se si m{i r ui nat de bel ugul su.
Dac-i aa, pr opuse el , r uga{i -1 pe acest nenor oci t
s poft easc l a masa mea. nt r e cr et i ni t r ebui e s ne
aj ut m.
Hangi ul nu avu nevoi e s i se r epet e or di nul . Ca un
hun negust or , car e mi r oase ct i gul ndoi t , el se gr bi s
t r ansmi t i nvi t a{i a.
Acel t se r i di c i ut e i , cu pl ecci uni i scuze, nt r er upt e
de voi a bun a t nr ul ui , l u l oc l a mas, fa{ n fa{.
Apoi , fr al t pr eambul , sub ochi i nvesel i {i ai Caval er ul ui ,
l unganul ncepu s nful ece buc{i dup buc{i i s
soar b l a pahar e cu o gr ab semni fi cat i v. Aadar , nu er a
doar o nscoci r e povest i r ea gazdei ! Tot ui , Tancr ed fcu o
r emar c : t ot mncnd, omul pl i mba mecani c pr i vi r i
nel i ni t i t e de l a u l a fer east r i pr ea c ci ul et e
ur echea l a cel mai mi c zgomot . Acest e mi cr i ci udat e i
ddeau nf{iar ea unui ani mal hi t ui t i nfomet at , pr ad
a dou i nst i nct e pr i mar e : unul de-a se ndopa cu or i ce
pr e{ i al t ul de-al fugi l a apr opi er ea vnt or ul ui . Iar
aceast agi t a{i e nent r er upt se mr ea pe msur ce-i
umpl ea st omacul , ca i cum, odat foamea pot ol i t ,
i nst i nct ul de apr ar e t r cea pe pr i mul pl an.
ndat ce hangi ul se r et r ase, dup ce t i ase i mpr{i se
n far fur i i o gi n, ci udat ul comesean puse pe neat ept at e
mna pe br a{ul caval er ul ui i -i zi se i ut e :
Tnr ul meu seni or , ca r ecunot i n{ pent r u gene-
r oasa i nvi t a{i e, v voi da un sfat bun.
Aceast i nt r oducer e, ca i msur i l e de pr ecau{i e pe car e
l e l ua comeseanul l i nt r i g pe Mi st er . Cel l al t r el u :
A{i fcut o mar e gr eeal ...
Ia s vedem ? !
Adi neaur i , vor bi nd cu gazda, a{i scpat un cuvnt
i mpr udent . De aceea am i t ui t , ca s v aver t i zez.
Un cuvnt i mpr udent ? Dar , am spus numai da
u
i
nu
u
. Ni mi c al t ceva.
Cnd gazda a r i di cat pahar ul pent r u domnul car -
di nal , dumneavoast r a{i but n snt at ea r egel ui .
. Ei i ?
Vai de mi ne ! Vor bel e si nt pr i mej di oase. Pent r u or i ce
adept al car di nal ul ui , nu exi st n Fr an{a dect un. si ngur
r ege : Mar el e Ar mnd ! De aceea, t r i asc r egel e" est e un
st r i gt de r zvr t i r e.
Caval er ul i zbucni n r s :
Dr ace ! Nu-mi par e s mpr t i{i dr agost ea gazdei
noast r e pent r u car di nal .
Ssst ! opt i l unganul , ai cr ei ochi bnui t or i se n-
dr ept ar spr e poar t , ci ul i nd i ur echea.
- Hai de{i , domnul meu, expl i ca{i -mi , fi i ndc nt r -a-
devr m nel i ni t i {i .
Ascul t a{i ! Cnd a{i r i di cat pahar ul pent r u r ege v-am
r ecunoscut dr ept unul di nt r e ai not r i . Cu at t mai mul t ,
cu ct v-a{i j ust i fi cat gr eu pr ezen{a pe ace'st dr um car e
duce l a domni i Pr i n{i , l a Sedan.
Dar duce n t abr a domnul ui de Chat i l l on, zi se t -
nr u nencr ezt or .
Desi gur . Dar nu pr ea ave{i aer ul c mer ge{i acol o.
De cnd, oar e, un sol dat , nt or cndu-se di n concedi u, face
aa chel t ui al i se apr cu dou pi st oal e pe mas ?
Caval er ul si m{i c r oct e. Excesul su de pr uden{
fusese o gr eeal . Nel i ni t i t , nt r eb :
Si unde cr ede{i dumneavoast r c mer g ?
La Pr i n{i ! afi r m cel l al t , cl i pi nd di n ochi n sem
3
;
de compl i ci t at e. Nu hai na l face pe cl ugr i , sub acest
cost um mi l i t ar , m pr i nd c se ascunde un gent i l om
deghi zat .
Dnui nd o cur s, Mi st er scut ur di n cap, negnd.
Hei , nu r de{i , domnul meu ! Pur t a{i un i nel car e
spune al t ceva !
Si omul ar i cu deget ul i nel ul de aur , pe car e ducesa l
pet r ecuse pe deget ul nso{i t or ul ui su, n cl i pa despr{i r i i .
Caval er ul se nt r eba n ce cur s c- zusc, cnd, spr e mar ea
l ui mi r ar e, l vzu pe ci udat ul su i nci t at cum scoat e, cu
pr ecau{i e, di n buzunar un i nel nt r u t ot ul asemnt or .
Lunganul adug, r znd :
Iat , pr i vi {i i nel ul acest a, snt em nt r e ai not r i .
Dac snt e{i di n par t ea doamnei ducese, eu snt di n par i
ea Pr i n{i l or .
Sol dat ul er a un conspi r at or pr ea novi ce, ca s nu r -
mn di nt r -odat bui mci t . Cel l al t , pr ofi t ca s cont i nue
pe un t on vol ubi l :
Dar , i er t a{i -m, e cazul s m pr ezi nt . Desi gur ,
numel e meu v e cunoscut , cci a fcut oar ecar e vl v n
l ume. Si , dup o nou pr i vi r e bnui t oar e : Snt Jean-Bap-
t i st e Er emi t ul de Vausel l e ! Cu t oat srci a mea pr ezent ,
pot s st au cu fr unt ea sus l a masa dumneavoast r .
Apoi , t cu, at ept nd pe cel l al t , s se pr ezi nt e l a r ndul
su. Dar acest a, hot r t s pst r eze un pr udent i ncogni t o,
se mr gi ni s ncl i ne capul .
Domnul {i e Vausel l e, cu ochi ul si ur echea mer eu l a
pnd, r el u, cu o uoar nuan{ de dezamgi r e n gl as :
Nu v cer numel e, fi i ndc mi par e c v convi ne s
v pst r a{i anoni mat ul .
Cr ede{i -m o e vor ba de di scr e{i e i nu de nencr e-
der ea dumneavoast r .
Nu i nsi st . Mi -aj unge s t i u c snt em de aceeai
par t e. A vr ea s v fi u de fol os cu exper i en{a mea,
cont i nu Vausel l e. Se n{el ege c nu cr ede{i ni ci un si ngur
cuvnt di n povest ea pat r onul ui . Nu snt ni ci un negust or
de l n i ni ci nu am fost j efui t vr eodat .
Mi st er nu at ept ase aceast mr t ur i si r e, ca s fi e per -
fect convi ns c nt mpl ar ea aceea nu er a cr edi bi l . Acum,
cnd i l put use st udi a ndeapr oape pe Vausel l e, per sonaj ul
i pr ea fcut s j efui asc mai degr ab el pe al t ul , dect s
fi e j efui t .
Ceea ce m-a r edus l a aceast srci e l uci e, a fost
nevoi a s m ascund de un spi on i nfer nal pus de car di nal
pe ur mel e mel e i car e m-a ur mr i t de l a Sedan pi n l a
Chl ons. Abi a de t r ei zi l e am i zbut i t s scap de acest
uceni c al sat anei , r efugi i ndu-m l a t i mp pe un dr um
l at er al , n cl i pa cnd el er a pe punct ul s m dea pe mna
unui pi chet de dr agoni . De at unci , r icesc pr i n pdur i i
nu ndr znesc dect noapt ea s i es l a dr um, dup ce mi -
am l sat punga i cal ul n mna {r ani l or l acomi , a cr or
icer e o cumpr cu acest pr e{.
Dr ace ! De t r ei zi l e... n{el eg abi a acum poft a
dumneavoast r de mncar e.
Numai azi am cut ezat s vi u pn n aceast cas
ospi t al i er , unde st eaua mea m-a fcut s nt l nesc un
amfi t r i on gener os. nt r -adevr , or i ct de sr ac ar fi fost
consuma{i a mea, m t ot nt r ebam cu ce o voi pl t i . Ce
vr e{i ? Foamea l scoat e pn i pe l up di n pdur e !
Nu-i ni mi c, voi pl t i eu t ot ul , spuse Mi st er . Si am
s v mai dau c{i va l udovi ci ca s aj unge{i l a Par i s.
Vausel l e schi { cu mi na dr eapt un gest di scr et de
r efuz, n t i mp ce cu st nga apuca l acom pi esel e de aur i l e
vr n buzunar ul pant al oni l or .
Ast a-i pr eci s aur ant i car di nal i st , zi se el . De aceea
pr i mesc.
Acum, r mne s v mul {umesc pent r u sfat ur i ,
n{el eg c e bi ne s t e fer et i de spi oni .
Dr umul e pr esr at pr et ut i ndeni cu aceast smn-
{, car e r sar e pn di n pi et r e, zi se Vpusel l e, t ur - nndu-i
un nou pahar .
Dumnezeu t i e dac nu er a pl smui t di n aceeai
pl mad i capuci nul de adi neaur i .
Vausel l e, car e ducea pahar ul l a gur , se opr f' scur t ,
pal i d i t r emur t or :
u Un capuci n ? fcu el .
Da, unul gr sun. Tot ddea t r coal e pr i npr ej ur . L-
am sur pr i ns st nd de vor b cu pat r onul .
Un capuci n cl ar e pe o cat r c ?
Cl ar e ? Nu ! Cobor se
Di nt r -odat , Vausel l e sr i n sus. Rot i nd j ur mpr ej ur
pr i vi r i r ici t e, gemu :
Dumnezeul e ! El e ! Pr i nt el e Hi l ar i on, omul meu de
l a Chl ons.
Si , fr s mai st ea pe gndur i , al er gnd i ut e spr e cui er ,
nfc o mant a l a i u{eal , i nfund plr i a pe cap i
al er g spr e u.
Hei , mai ncet ! A{i l uat mant aua mea, st r i g
sur pr i ns caval er ul , apoi l pr i nse pe fugar de pul pan i -i
l u mant aua.
Sper i at , acest a i l u j er pel i t ur a pr opr i e, cu un oft at de
r egr et , i deschi se ua di nspr e cur t e. Obr azul r ubi cond i
bur t a l ir ea{ a bunul ui pr i nt e se ncadr ar pl cut n
per vazul ui i . La veder ea l ui , Vausel l e sr i ndrt i ,
nt or cndu-se i ut e, uor ca o pi si c, t r ecu Det e mese i
pest e scaune, deschi se l a i u{eal fer east r a i i ei ca o
pasr e l a l i ber t at e. Cl ugr ul se r epezi dup el , dar , gr eoi ,
se ncur c pr i nt r e scaunel e r st ur nat e i , cnd aj unse l a
fer east r , nu mai put \ \ pr i nde dect ... vnt ul !
Acest e scene r api de se pet r ecuser n ct eva cl i pe, sub
ochi i amuza{i ai l ui Mi st er . Deodat auzi un gal op r -
sunnd pe dr um i , pr i n fer east r deschi s, l zr i pe
Vausel l e cum t r ece ca o nl uc spr e Par i s nt r -un vr t ej de
pr af.
: Izbucni n r s, vznd mut r a car aghi oas a ca-
puci nul ui , dar r sul i se opr i n gt . Pe dr um, pat r onul
al er ga, ur mat de r nda, st r i gnd n gur a mar e :
Pune{i mi na pe el , pune{i mi na pe el !
Dr ace, zi se Mi st er , hi dal go st a mi 1-a fur at pe
Cpi t an !
La r ndul su, er a s sar pe fer east r i s se ar unce
pe ur ma t i l har ul ui , cnd un spect acol neat ept at i i mpuse
mai mul t pr uden{. Di n par t ea opus, un pi chet de
dr agoni venea n fuga mar e. ndat ce put ur auzi , p-
r i nt el e Hi l ar i on l e st r i g :
nai nt e, l a gal op ! Omul mi -a scpat pr i nt r e deget e !
Cu deget ul nt i ns, el ar t a n di r ec{i a Par i sul ui , un
punct negr u pe oseaua l ung. At t se mai vedea di n
Vausel l e i di n cal ul spani ol .
Pl ut onul t r ecu l a gal op n ur mr i r ea fugar ul ui . Ca-
val er ul si m{i cum i se scur ge sudoar ea r ece de-a l ungul
i r ei spi nr i i . Fr cea mai mi c bnui al , el czuse n- t r -
o cur s a car di nal ul ui . Di n fer i ci r e, acest Vausel l e n-
cur case socot el i l e i -o l uase l a snt oasa, n l ocul l ui . N-
ar e i mpor t an{ ; el scpase cu bi ne ! Fr pr ezen{a sa de
spi r i t , fanfar onul car e at r gea t oat pol i {i a pe ur mel e sal e
er a gat a s o t ear g cu mant aua sa, n cpt ueal a cr ei a
ascunsese pl i cul ducesei .
Nu voi mai ascunde ni mi c n mant a. E pr ea per i cul os
!
u
i pr omi se el .
Hot r t s se st pneasc mai bi ne, i pl t i consuma{i a
i se i nfor m l a gazd dac nu t i a vr eun cal , de vnzar e.
Pr i mpr ej ur nu se gsea aa ceva. Ar fi t r ebui t s coboar e
pn l a Sai nt -Maur , ca s cumper e unul . Bui mci t , Mi st er ,
net i i nd ce s mai hot r asc, se ndr ept spr e i ei r e,
cnd'fu mpi edi cat de un obst acol gr eu de ur ni t . Er a bur t a
i mpunt oar e a bunul ui pr i nt e. De. l a pl ecar ea dr agoni l or ,
acest a nu ncet ase s-1 t ot obser ve i , l a moment ul
opor t un, i nt er veni :
O cl i p, v r og, t i ner e pr i et en ! Cal ul er a al dum-
:
neavoast r ?
Da, pr i nt e, r spunse Caval er ul , t ot ncer cnd s
ocol easc obst acol ul .
Hm, fr umos ani mal ! Tr ebui e s v fi cost at o aver e !
Caval er ul , ner bdt or , gl umi :
Er a dar ul unei fr umoase doamne, car e se i nt e-
r eseaz de mi ne.
Ai ci a{i dej unat dumneavoast r ? se i nfor m c-
l ugr ul , ar t i nd cu deget ul spr e st i cl el e goal e i r est ur i l e
osp{ul ui .
Pr obabi l !
Dr ace, domnul e mi l i t ar ! Nu v ui t a{i del oc l a
chel t ui el i . Si st a e t ot un dar ?
Mi st er i muc buzel e.
Tot cadou i acea pung dest ul de r ot unj oar cu aur
pe car e am nt r ezr i t -o adi neaur i ?
Da, ui er Caval er ul , st r i ngnd pumni i . Nu poat e
omul s ascund ni mi c ! Tot cadou !
Fer i ci t t i ner e{e ! Ave{i o fr umoas pe car e v
convi ne s o r sf{a{i i s-o ngr i j i {i cu devot ament , r se
fr anci scanul , t ot st vi l i nd i ei r ea.
Tr st ur i l e Caval er ul ui se dest i nser deodat i un
sur s i nfl or i pe fa{ :
Oh, ast a nu e ni mi c, nu a{i vzut i nc t ot ul .
Hei , ce-ar mai fi put ut dr ui aceast per soan r i -
si pi t oar e fr umosul ui su caval er ?
Ast a, fcu sol dat ul . Si ast a !
Sub nasul cl ugr ul ui , apr u {eava cel or dou pi st oal e.
ncet , ncet ! st r i g pr i nt el e Hi l ar i on, sr i nd n
lt ur i .
Vede{i c snt dou l a fel ! gl umi Mi st er . n acel ai
t i mp, sub dubl a ameni n{ar e a ar mel or , ndr ept at e spr e
{i nt a ofer i t de pnt ecul r evr sat , l si l i pe adver sar s se
r et r ag nspi mnt at pn n fundul sl i i .
Acol o, el dezl eg cu ndemnar e br ul capuci nul ui i se
apuc s-i l ege st r ns pumni i . Cel l al t schi { un gest de
nesupuner e. Dar r coar ea {evi i , l i pi t de t mpl , l n-
demn s fi e l i ni t i t . Uor , cu un er vet l uat de pe mas,
Caval er ul i l eg pi ci oar el e, fcndu-1 ast fel i nofensi v. i
puse apoi n gur un al t er vet , n chi p de cl u. Dup
aceea, cnd cl ugr ul gr sun nu mai er a dect un pachet
i nfor m, for at e asemnt or unui sal am, l l eg de par apet ul
scr i i , cu fa{a de mas r suci t n chi p de fr ngi e. Dup
aceea, Caval er ul avu gr i j s nchi d ua de l a bucir i e.
n sfr i t , se ui t j ur mpr ej ur s vad dac nu mai er a
ceva de pus l a punct i sal ut cu umi l i n{ pe spi onul n
sut an, cr ui a i se vedeau doar ochi i , r ot unj i {i de spai m.
Mi i de scuze c v prsesc ast fel . Dar snt a-
t ept at . In l i psa cal ul ui car e mi -a fost fur at , ngdui {i -mi s
mpr umut cat r ca dumneavoast r . O voi schi mba l a pr i ma
et ap pe ceva mai demn de un caval er i voi da or di n s vi -
o t r i mi t ai ci . Adi o, r espect abi l e pr i nt e. Bi necuvnt ar ea
nu v-o cer . Compl i ment e st pnul ui dumneavoast r i
Dumnezeu s dr ui asc vi a{ ndel ungat acest ui mar e
lr bat al Fr an{ei .
Dup acest mi c di scur s, Mi st er i ei , ca i cum ni mi c nu
s-ar fi nt i mpl at . ncui e ua de dou- or i cu chei a, o vr n
buzunar i por ni spr e gr aj d.
n pr agul ospir i ei , pat r onul nconj ur at de c{i va l o-
cal ni ci , coment a avent ur a ext r aor di nar a negust or ul ui de
l i n. Tr ecnd pr i n fa{a l ui , Mi st er opr i ani mal ul i , fr s-i
l ase t i mp s-i expr i me nedumer i r ea c-1 vedea cl ar e pe
cat r c, i zi se ameni n{t or , ncr unt ndu-i spr ncenel e :
Bag de seam, pr i et ene ! mi par e c ai ci pr i met i
pe dumani i r egel ui i c l e uur ezi fuga dndu-l e cai i cel or
car e snt cr edi nci oi car di nal ul ui .
Tonul l ui aspr u l nspi mnt pe nenor oci t . El vr u s
pr ot est eze. Mi st er l ful ger cu o pr i vi r e gr oazni c.
Pune-{i l act gur i i , omul e ! Si dac {i i l a pi el ea
dumi t al e, nu t e amest eca n t r ebur i l e noast r e. Mai al es,
nu-1 t ul bur a pe cuvi oi a sa. El a r mas n sal , n r ug-
ci une i nu vr ea s fi e der anj at t i mp de o j umt at e de or .
Ai n{el es ?
Si ca s-1 convi ng i mai mul t , Caval er ul ar gument
dubl u : i ar i {eava cel or dou pi st oal e i l s s-i scape
ct eva monede pe cal dar m.
Gazda nspi mnt at czu n genunchi . _
Am n{el es monseni or e ! bl bi el .
Ser vi ci ul domnul ui car di nal ! zi se t nr ul sr i nd n
a... Tcer e !
Rznd n si ne, l ovi ani mal ul cu cl ci el e.
Pat r onul de l a Pavza Fr an{ei ", nuci t , necut eznd s
fac ni ci un pas i ni ci un gest , se t ot nt r eba zadar ni c n
pr i vi n{a cl i en{i l or ci uda{i car e-i cl caser pr agul .
De fapt , sosi ser t r ei : unul cl ar e pe cal , al doi l ea pe o
cat r c i al t r ei l ea pe j os. Or , pi et onul pl eca pe cal ,
caval er ul pl eca pe cat r c ; ct despr e cel ce clr i se pe
cat r c, nu se t i a cum va pl eca sau dac va mai pl eca
vr eodat .
CUPRINS
Pr el at ........................................................... - 5
CAPITOLUL I Un nas de... gent i l om .................... 9
CAPITOLUL II Sal va{i ca pr i n mi nune de fet el e vesel e . .
23
CAPITOLUL III Legmnt ul de pr i et eni e .................. 30
CAPITOLUL IV St eaua Caval er ul ui .......................... 43
CAPITOLUL V Ser vi ci u cont r a ser vi ci u .................... 47
CAPITOLUL VI Jefui t .............................................. 51
CAPITOLUL VII Bot ezat de pr e{i oase"..................... 70
CAPITOLUL VIII Mi ni st r ul r ou ....... 80
CAPITOLUL IX ...Si Gi ul i o Mazar i ni ........................ 89
CAPITOLUL X La gogoaa de mol i ft " ...................... 97
CAPITOLUL XI Poe{i i conspi r .............................. 100
CAPITOL{JL XII Vnt ul r u ................................... 111
CAPITOLUL XIII Consemnul domnul ui d'Ar t agnan . .120
CAPITOLUL XIV Domnul Ber nar d ................... .130
CAPITOLUL XV Car mel i t el e di n st r ada Sai nt -Jacques . .
139 CAPITOLUL XVI D'Ar t agnan i Cyr ano se nt l nesc
pent r u
pr i ma oar ........... ............................................ 150
CAPITOLUL XVII Teaca ! ....................................... 158
CAPITOLUL XVIII Di n caval er de paz, Mi st er devi ne
mesager ................................................ ... 167
CAPITOLUL XIX Doi vechi dumani ...... 179
CAPITOLUL XX Un comesean ci udat . . . . * . . 199
O car t e excep{i onal !
D'ARTAGNAN CONTRA CYRANO
Un r oman de cap i spad, pl i n de avent ur i i
suspans. Nu l i psesc, desi gur , duel ur i l e, scenel e de dr a-
gost e, gest ur i l e de mar e caval er i sm, at t de pot r i vi t e l ui
D'Ar t agnan, dar i l ui Cyr ano, car e, de dat a aceast a, se
afl fa{ n fa{, nt r -o chest i une de onoar e.
Mul t e per sonaj e cunoscut e dej a di n al t e scr i er i , de l a
car di nal i i l or zi , pn l a muchet ar i i t i ner i spadasi ni se
nt l nesc ai ci , l upt nd n numel e unor r a{i uni sufl et et i
sau... de st at ". Ca nt ot deauna, ns, dr agost ea i ese
bi r ui t oar e!



BIBLIOTECA UNIVERSAL AMB
ISBN 973-47-0019-7
320 Iei