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lll Ensuite, briefing en compagnie de ses ingnieurs. Au programme : les quelques nouveauts apportes la voiture depuis le Grand Prix de Hongrie, les premires options de rglages en fonction de la piste de Spa et du type de pilotage de Sebastian, ainsi que quelques autres sujets top secret. Suivra un tour du circuit pied, toujours entour de ses ingnieurs, pour tudier chaque mtre de piste et la hauteur de chaque vibreur. Cest vraiment ce moment-l que lon sent combien une victoire en F1 se joue dans dinfimes dtails. Cette petite balade reste le meilleur moyen dinspecter le bitume en profondeur. On prend assez bien de notes qui serviront ensuite ce que je prenne la bonne trajectoire au millimtre prs, explique-t-il. Une petite heure plus tard, on le retrouve la confrence de presse o il sadresse tous les mdias prsents, avant de rejoindre le QG du team Red Bull dans le paddock pour se prter des entretiens plus personnaliss avec une poigne de journalistes plus chanceux. Juste le temps de siroter sa boisson nergtique quil quitte les lieux direction la pitlane loccasion de la session dautographe face aux centaines de fans qui bravent les intempries arms de stylos et de programmes officiels. Aprs plus dune bonne heure de cet exercice, il sclipse pour retourner lintrieur du paddock et rencontrer le vainqueur du Red Bull Kart Fight, dont la finale sest tenue quelques heures plus tt Eupen. Un moment que le jeune Kenny Geldhof, dixhuit ans, nest pas prs doublier. Il a pris plus de temps que prvu pour discuter avec moi. Cest un grand honneur de passer un moment en compagnie dune star de ce calibre, qui est en plus reste trs simple, explique le jeune homme les yeux embus par lmotion. Il est prs de dix-huit heures trente. Et alors que la majorit de ses collgues-pilotes ont dj quitt le circuit, notre homme a encore un petit peu de pain sur la planche. Sous la forme dune session de photo exclusive rserve une agence de presse qui diffusera ces clichs de nombreux mdia dans le monde. quelques autographes ses fans, on le sent dj ailleurs, en train de se concentrer pour une sance qualificative toujours prpondrante. La journe dbute en fait par une runion o lon laborera la stratgie suivre durant les essais libres du matin et, surtout, durant les qualifs de laprs-midi. Un moment crucial du week-end, surtout Spa, nous explique le Team Principal de Red Bull F1 Christian Horner. Car les conditions mto Spa sont connues pour changer tout le temps. Il faut donc mettre au point plusieurs stratgies en fonction des diffrentes prvisions. Qui, ce samedi, sannoncent encore plus variables que dhabitude. Vrification tout au long de la sance, o soleil et averses joueront bouge toi de l que je my mette durant une heure. Vritable quilibriste sur la piste, soutenu par des options stratgiques parfaites qui le pousseront chaque fois entamer ses tours rapides au bon moment, Seb atteint la pole position. Un rapide sourire, quelques dclarations face aux tlvisions du monde entier, puis direction son stand au pas de course. O, en compagnie de ses ingnieurs, et dans un recueillement presque monastique, cet insatiable perfectionniste passera une bonne partie de laprs-midi analyser ses qualifs et voir o il aurait pu se montrer (encore) plus rapide. Aprs les ternels dbriefings avec lquipe, les sessions dinterviews, petite pause dtente. Puisquil se rend dans le motor-home Mercedes pour assister la petite sauterie organise par Michael Schumacher, histoire de clbrer ses vingt ans de carrire.

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VENDREDI : BRIEFING TOUTES LES SAUCES


Le vendredi, dbut de choses srieuses. La journe commence par un nouveau briefing technique en vue de prparer au mieux la sance dessais libres qui dbutera dix heures. lissue de celle-ci, dbriefing et briefing en vue de la seconde sance qui se tiendra quatorze heures. Celle-ci sera suivie par quelques minutes accordes aux mdias pour recueillir ses premires impressions au sujet de ce vendredi pluvieux sur le toboggan spadois. Ensuite, nouveau dbriefing technique. Le vendredi, nous ne visons jamais la performance pure, mais nous testons diffrentes configurations de la voiture, dont je ne peux videmment pas vous parler en dtail, nous confie un ingnieur. En toute fin de journe, passage oblig avant chaque Grand Prix : la runion de tous les pilotes organise par la FIA. Objectif : leur rappeler quelques rgles de bonne conduite et, surtout, de scurit.

Cest Monza que jai gagn mon premier GP. Je sais que la ferveur des supporters est ingalable

SAMEDI : LA POLE SUR LE FIL


Alors que la veille, le paddock semblait voguer dans une lgre insouciance, le samedi, jour des qualifications, tout se corse. Pas moyen dapprocher le Petit Prince moins davoir pris un rendez-vous pralable. Tandis que les garages Red Bull font figure de forteresse imprenable pour quiconque ne dtient pas le ssame exclusif mis par lquipe qui donne des ailes. La concentration est maximale. Et mme si notre homme accepte encore de signer

DIMANCHE : 17E VICTOIRE, PREMIRE SPA


Dimanche matin, lentre du circuit, un rapide coup dil sur les stands qui vendent des t-shirts et casquettes leffigie des gladiateurs du jour ne permet plus le doute : le galopin Vettel se taille la plus grande part du chiffre daffaires. De lautre ct du circuit, aprs une ultime runion qui prcisera les stratgies de course, Sebastian sest isol au fond de son motor-home et se concentre. Dpart de la course, le bruit est indescriptible, le sol tremble, les vingt-quatre bolides slancent, les spectateurs se lvent le visage de Christian Horner est tendu. Son poulain ralise un envol moyen, mais signe ensuite la course sans fautes. Le digne successeur potentiel de Schumacher (quoi quil en dise !) rafle donc la 17e victoire de sa carrire et, modestie naturelle mise part, peut dsormais envisager de plus en plus srieusement un deuxime titre mondial. peine sorti de la voiture, tonnamment frais malgr les efforts quexige le pilotage dune F1, ce vritable gamin, pais comme une plaquette de frein, revient du podium en trottinant (Je cours pour faire baisser ladrnaline). Boit une gorge de champagne et va dbriefer. quelques mtres de l, lquipe commence dmonter le motor-home pour lemmener ltape suivante : Monza. Un rendez-vous forcment particulier pour Sebastian : Cest l que jai gagn mon premier Grand Prix. Et je sais que la ferveur des supporters est ingalable Il va donc falloir, une fois de plus, assurer tant sur la piste quau niveau des autographes. l

1x Premire victoire Spa, fruit de longues journes de travail...


(VALDRIN XHEMAJ/ BELGA EPA)

2x Un tour de circuit... pied, avec Guillaume Rocquelin, lun des ingnieurs de lquipe. Un Grand Prix se gagne aussi dans la tte.
(PETER FOX/GETTY IMAGES)

SRDJAN SUKI/BELGA EPA

3x Rencontrer sympa avec le vainqueur du Red Bull Kart Fight, le jeune Kenny Geldhof, dix-huit ans.
(D. R.)

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