Sunteți pe pagina 1din 8

Romanul gotic aspecte comparative

Roman g. = (numit i romanul ororilor sau romanul negru) = tip de roman cultivat de scriitorii englezi n a doua jumtate a sec. 18 i la nceputul sec. 19 (H. Walpole, Clara Reeve, Ann Radcliffe, G.M. Lewis, Ch.R. Maturin) ca o reacie mpotriva raionalismului iluminist. Definitorie pentru r.g. este atmosfera apstoare, sugerat de prezena obsesiv a ruinelor, castelelor bntuite de stafii, peisajelor stranii i nspimnttoare, a elementelor magice, expresie a unui tip de sensibilitate preromantic, marcat de predilecia pentru straniu, misterios, supranatural, morbid. n sec. 19 i 20, printre reprezentani: E.A. Poe, Charlotte Bronte, Daphne du Maurier.1 Dei este dificil o delimitare clar a genului gotic sau a perioadei n care acest gen a nflorit, este sigur proveniena sa, orict de paradoxal ar fi aceasta. Recunoscui pentru spiritul pragmatic, britanicii au dat literaturii genul cel mai ndeprtat de banalul cotidian, romanul gotic, romanul negru sau le roman noir cum l-au numit francezii care s-au strduit s-i fac cinste la rndul lor. Poate ne-am fi ateptat la aceast form de scriere literar de la o naiune est-european, cunoscut fiind bogia de balade populare i folclor, tradiie ce ar fi putut genera o astfel de atmosfer gloomy. ns romanul gotic i are originea n Marea Britanie i este un gen literar cu origini n Romantism. Iniiatorul genului a fost Horace Walpole cu al su Castelul din Otranto (1764). Plcerile induse de scrierile romantice au fost nlocuite cu plcerea strnit de groaz. Prin definiie, gotic sugereaz contemporanilor tot ceea ce are legtur cu ntunericul i groaza. Totui, nainte de a fi adugat n panteonul literar, goticul desemna un alt domeniu, nu mai puin artistic i nu mai puin impuntor: arhitectura. ARHITECTURA GOTIC Stilul architectonic gotic descrie arhitectura european care a nflorit din secolul al XII-lea i pn n secolul al XVI-lea. A aprut n Frana i s-a rspndit n vestul i n centrul Europei. Elementele caracteristice includ boli pe cruce de ogive, arcuri batante, vitralii i o tendin spre nlarea monumentului (reprezentativ fiind catedrala gotic), sugernd aspiraia ctre ceruri. Cuvntul goi se refer la triburile germanice (goi, vizigoi, ostrogoi), care au prdat Roma i au devastat i restul Europei n perioada cuprins ntre secolele III-V. Din aceast surs, cuvntul face
1

Dicionar Enciclopedic, vol. II, Editura Enciclopedic, Bucureti, 1996, pp 483-484

i referire la barbari. n secolul XVIII, gotic devenise sinonim cu Evul Mediu, o perioad hulit pentru c fusese considerat ca haotic, ntunecat i superstiioas. Criticii Renaterii au crezut n mod eronat c arhitectura gotic aparinuse triburilor germanice i o considerau hidoas i barbar. Aceast prezumie eronat a continuat pe parcursul secolului al XVIII-lea. n urma resuscitrii interesului pentru Evul Mediu, arhitectura gotic a cunoscut o revenire la sfritul secolului XVIII; Horace Walpole a reconstruit Strawberry Hill sub forma unui castel medieval iar William Beckford a cheltuit o avere pe Fonthill Abbey, un alt edificiu de inspiraie medieval. Privit ca o boal oriental interesant, cptat de europeni n timpul rzboaielor i diplomaiei lor confuze n Pmntul Sfnt, goticul a devenit exotic. La fel ca i pasiunea crescnd a secolului al XVIII-lea pentru chinezrii (chinoiseries), arta gotic putea fi foarte bine privit ca un exponent a tot ceea ce era straniu i de provenien ndeprtat. Convingerea c arta gotic era de origine rsritean se mpca uor cu ideea goticului ca simptom al perversitii intelectuale medievale.2 Aceast resurecie a arhitecturii gotice a continuat i n secolul al XIX-lea iar edificiile gotice au continuat s fie ridicate pe ntreg teritoriul Marii Britanii. LITERATURA GOTIC The Gothic novelist tradition is thus founded in a turbid age, somwhere between the two major poles of anxiety, past and future, the English Revolution of 1688 and the forthcoming French Revolution of 1789.3 Literatura gotic a nceput cu Castelul din Otranto a lui Horace Walpole, dup cum am precizat i mai devreme. Cititorii contemporani apreciaz romanul pentru originalitatea i suspansul generat de locaia ndeprtat, intruziunea supranaturaluluii capcanele medievale, elemente care au fost de attea ori dup aceea reluate pn la transformarea n stereotipuri. Totui, pentru cititorul modern Castelul din Otranto este o lectur plictisitoare; cu excepia personajului negativ, Manfred, celelalte caractere sunt insipide. Aciunea se deruleaz cu repeziciune, dunnd astfel crerii acelei atmosfere de suspans, n ciuda manifestrilor supranaturalului. Romanul a fost att de apreciat la acea vreme nct a fost imitat imediat i de ali romancieri, astfel dnd natere unui gen. Primii scriitori ai genului i-au plasat
2 3

Henderson, George, Goticul, Editura Meridiane, Bucureti, 1980, pp. 131-132 Turcu, Luminia, The Spell of Darkness. The rise and evolution of the English Gothic novel, Editora Didactic i Pedagogic, Suceava, 2002 p.10 Tradiia romanului gotic se fundamenteaz astfel ntr-o epoc tulbure, undeva ntre cei doi poli ai nelinitii, trecut i viitor, Revoluia englez din 1688 i Revoluia francez din 1789 care i-a urmat (trad.n.)

aciunea n timpuri ndeprtate ca Evul Mediu i n locaii exotice ca Italia (Clugrul lui Mathew Lewis, 1796) sau orientul Mijlociu ( Vathek al lui William Beckford, 1786). Prima reprezentant de seam a genului i n acelai timp cea mai prolific i bine pltit scriitoare a secolului al XVIII-lea n Marea Britanie (o predecesoare a celebrei J.K. Rawling, creatoarea lui Harry Potter), a fost Ann Radcliffe. Ea a introdus suspansul, a creat peisaje i atmosfere evocatoare, a modelat eroi negativi fascinani i de o mare complexitate i s-a concentrat asupra eroinei i a luptei acesteia cu forele rului. Cele mai bune romane ale sale - Misterele din Udolpho (1794) i Italianul (1797) nc mai incit i ngrozesc cititorii. Inspirat de Radcliffe i influenat de povestirile de groaz germane ce fceau senzaie n acele vremuri, Matthew Lewis a scris Clugrul (1796). Romanul urmrete drumul clugrului Ambrosio, personaj dominat de dorine lumeti, de la o nelegiuire la alta viol, incest, metricid, ngropare de viu ctre moartea sa sngeroas i damnarea bine-meritat. Bineneles c acest roman a fost foarte apreciat i controversat n acelai timp. Se spune c Radcliffe a fost ocat de romanul lui Lewis, a recunoscut influena covritoare pe care o avea asupra scrierilor acestuia i i-a rspuns prin Italianul, roman al crui personaj este tot un clugr, pentru a-i arta cum trebuie scris un roman de groaz incitant. nainte de moartea sa, Radcliffe a scris despre diferena dintre efectul romanelor sale teroarea i efectul romanului lui Lewis groaza. S-a fcut chiar o difereniere n acea epoc ntre dou subspecii ale goticului, unul terifiant, reprezentat de Radcliffe i cellalt de groaz, reprezentat de Lewis. Aceeai distincie este uneori fcut cu privire la gen: feminin= gotic terifiant, masculin=gotic de groaz. Genului gotic i s-au alturat i alte nume din acea perioad, dup Walpole urmnd Clara Reeve cu The Old English Baron(1777) i William Godwin cu Caleb Williams (1794). n 1818, romanul lui Mary Shelley, Frankenstein, a introdus tema pericolelor tiinei: savantul obsedat, care se va transforma n savantul nebun i Monstrul arhetipal. Mary Shelley a scris ceea ce va deveni primul roman tiinifico-fantastic. Bineneles c scriitoarea intenionase s scrie un roman de teroare, asemeni celor scrise de Radcliffe. I-a urmat Charles Robert Maturin cu Melmoth Rtcitorul, n 1820, ultimul roman gotic clasic, dup cum a fost clasificat, marcnd pentru unii sfritul adevratului roman gotic. Personajul lui Maturin, Melmoth, i-a vndut sufletul Diavolului pentru a mai tri nc o 150 de ani, cu o singur 3

porti de scpare: s-i gseasc un nlocuitor. Romanul este impresionant i poate una din cele mai misterioase i terifiante povestiri. SECOLUL AL XIX-LEA Majoritatea criticilor i istoricilor literari consider c acest gen continu i n prezent, dei a suferit multe schimbri. Temele i conveniile primelor romane gotice totui s-au pstrat, fiind reluate n romane, filme i chiar desene animate sau jocuri pe calculator. Unul dintre primii scriitori care au transformat romanul gotic a fost Edgar Allan Poe. El a adus n plus analiza proceselor psihologice, incursiunea n subcontient, structur i accent deosebit pe atmosfer. Scrierile sale fac legtura ntre genul gotic i cel al romanelor poliiste care reiese din gotic i din continua suprapunere a fantasticului gotic cu tiinifico-fantasticul. Povestea cu fantome modern s-a dezvoltat la sfritul secolului al XIX-lea, ntr-o epoc a credinelor n aceste manifestri ale supranaturalului. Fantoma modern ia mai multe forme i poate fi avea mai multe manifestri negative dect n primele romane ale genuuli gotic. Fantoma lui Walpole este singular i inactiv; singurul efect al apariiei fantomei este nfricoarea servitorilor i n cele din urm distrugerea castelului din cauza mrimii sale. Nu este clar dac a vrut s distrug castelul sau a fost doar consecina augmentrii. Fantoma modern poate avea propriile eluri, poate aciona dup propriile triri emoionale ca gelozia sau plcerea de a rni i nu este doar simplul instrument al unor factori exteriori ca rzbunarea sau ndreptarea unor greeli. Povestirile cu fantome au proliferat n primele decenii ale secolului al XIX-lea. Ca o ncununare a sfritului de veac, romanul lui Bram Stoker, Dracula, dei privit ca o variant mult diferit de forma iniial introdus de Walpole, reprezint poate o ultim zvcnire a romanului gotic. Stilul epistolar ce introduce datele romanului, plaseaz cititorul n diferitele planuri ale povestirii, cu excepia punctului de vedere al personajului negativ. Cellalt, invadatorul, est-europeanul, care invadeaz nu doar normalitatea simplelor personaje ci i cultura occidental n general, este nvins n cele din urm, reprezentnd triumful occidentului i al normalului asupra exotismului i ameninrii orientale.

ROMANUL GOTIC AL SECOLULUI XX

Povestea de groaz a cunoscut o mare popularitate la nceputul secolului XX. Aceasta nflorire poate fi explicat prin dorina de a exprima ororile Primului Rzboi Mondial i repulsia n faa dezastrelor n urma acestuia. Atunci au aprut cteva noi variante ale genului. Dei n 1964 romanul gotic era nc preuit pentru elementele care l-au consacrat, prin vocea lui Montague Summers, care l considera drept aristocratul literaturii, tot atunci a aprut romanul comercial de succes, adesea numit Gotic Modern, scris n special de femei i pentru femei i lansat o dat cu tiprirea unor romane scrise de Victorian Holt i Phyllis A. Whitney i lansate de Editura Ace Books. Toate aceste romane urmeaz acelai tipar: o tnr nevinovat i suspecteaz pretendentul sau soul (de obicei mai n vrst i foarte bogat) de o nelegiuire. Ea poate s concureze pentru mngierile lui cu o alt femeie, competiie din care iese nvingtoare, bineneles. Coperile crii sunt stereotip: o tnr femeie care iese dintr-un castel sau un conac, de obicei mbrcat ntr-o rochie alb, imagine care ne duce cu gndul la fantomele secolelor trecute. Romanele acestea asigur femeia modern de supremaia iubirii heterosexuale i de calitile ce o fac atrgtoare i iubit. Dei scris n 1938, Rebecca lui Daphne du Maurier este romanul gotic modern prin excelen i multe romane ce i-au urmat susin ca sunt scrise n stilul care l-a consacrat pe acesta. Tendina ctre macabru i bizar apare i n scrierile unui William Faulkner i Truman Capote. GOTIC I ROMANTISM Este evident c goticul este legat de romantism. Cele dou micri sunt legate cronologic, utilizeaz multe teme comune ca eroul negativ ce ascunde un secret, i se apleac asupra unor aspecte psihologice. Scriitorii goticului secolului al XVIII-lea sunt adesea descrii ca fiind precursori ai romantismului pentru c preuiau sensibilitatea, sublimul i fceau apel la imaginaia cititorului. Iar elementele gotice apar n poemele lui Coleridge, Byron i Keats sau n romanele lui Sir Walter Scott, Charlotte Bronte (Jane Eyre), Emily Bronte (La rscruce de vnturi), Herman Melville (Moby Dick) , Charles Dickens (Marile Sperane).

ELEMENTE ALE ROMANULUI GOTIC vs ELEMENTE ROMANTICE 5

Dup cum am afirmat i mai sus, romanul gotic prezint o serie de elemente standard cum sunt decorul, eroii sau intriga, elemente care contribuie la identificarea i clasificarea romanelor scrise n perioada de nflorire a genului i a celor aprute ulterior. Elementele gotice includ urmtoarele: Castelul aciunea se petrece ntr-un vechi castel, cteodat abandonat, alteori locuit. Pasajele sectere, labirintul, uile ascunse, camere secrete, i aripi n ruin. Castelul se poate afla n apropierea unor peteri sau poate fi legat de acestea prin pasaje secrete, element ce amplific groaza prin claustrofobie i mister. Atmosfera de mister i suspans. Aciunea este nvluit de un sentiment amenintor, fric amplificat de necunoscut. Intriga este adesea construit n jurul unui mister cum ar fi o dispariie sau alt eveniment inexplicabil. O profeie de demult este legat de castel sau de locuitorii acestuia (actuali sau foti). Profeia este de obicei obscur, parial sau confuz. Evenimente supranaturale sau inexplicabile. Se petrec fenomene neateptate ca apariia unei fantome sau obiecte nensufleite care prind via (un tablou). n unele cazuri asemenea evenimente i gsesc o explicaie natural n timp ce altele ramn n mister. Emoii puternice. Personajele sufer de nevroz i au sentimentul unui dezastru iminent. Plnsul i discursul emoionant, panica i sufocarea sunt frecvente. Femei aflate n pericol. Fcnd apel la compasiunea cititorului, personajele feminine se confrunt cu evenimente care le ngrozesc, lein, ip i izbucnesc n lacrimi. Eroina central a romanului este adesea singuratic, gnditoare i persecutat, suferinele ei fiind cu att mai pronunate i devenind centrul ateniei. Femei ameninate de un brbat puternic, impulsiv i tiranic. Unul sau mai multe personaje are puterea ca rege, stpn al domeniului, tat sau tutore, i pretinde ca una sau mai multe personaje feminine s fac ceva intolerabil. Femeia poate fi constrns s se cstoreasc fr s vrea, cteodat chiar cu acel brbat puternic, sau poate fi determinat s comit o nelegiuire. Vocabularul goticului. Romanul gotic face uz de o serie de cuvinte ca: mister (diabolic, vraj, fantom, bntuit, infernal, magician, miracol, profeie, secret, spectru, spirit, talisman, viziune, necromanie), fric, teroare sau tristee (afeciune, boal, agonie, disperare, nfricoat, fr speran, oroare, melancolie, panic, nefericit, ngrijorare), 6

surpriz (alarmare, uimire, ocant, holbat, trznit), grab (nelinitit, fr rsuflare, nerbdare, impetuos, deodat), mnie (mnie, furios, nfuriat, provocat, furie, resentiment, urgie), imensitate (enorm, gigantic, gigant, mare, vast, impresionant). Pe lng elementele standard ale goticului prezentate mai sus, multe romane includ i elemente romantice cum ar fi: iubirea puternic, nesigurana iubirii celuilalt, dregostea nemprtit, tensiunea dintre dragostea curat i dezaprobarea printelui, ndrgostiii desprii, dragostea ilicit sau pasiunea care amenin inocena, rivalitatea dintre pretendeni. CONCLUZII Romanul gotic a parcurs drumul de la revolt la epoca raiunii. Criticii au acceptat cu greu valoarea literaturii gotice ca gen de sine stttor. Interpretarea istoric a textelor a permis conexiunea cu evenimentele politice i sociale din Marea Britanie a secolului al XVIII-lea. Popularitatea romanului gotic n secolul XX i are originea n atracia exercitat de miturile erei iluministe pe care le-am motenit. Genul gotic a avut un impact major asupra majoritii formelor literare de la iniierea sa n secolul al XVIII-lea. Popularitatea genului a crescut, ns critica actual caut s aduc noi moduri de abordare a acestei enigme literare. Cea mai semnificativ abordare de pn acum este cea psihanalitic prin care s-a ncercat aplicarea teoriilor lui Freud i Jung n textul gotic. Totui, prin aplicarea acestei abordri la un text apare pericolul de a nu nelege acel text. Aceast abordare exclude cititorul i se concentreaz asupra autorului, fapt ce duce la diminuarea validitii textului. Efectele romanului gotic reverbereaz n literatura modern prin romanele lui Joyce Carol Oats sau Anne Rice iar motivele literare introduse de Horace Walpole se regsesc dispersate n scrierile moderne. Goticul i anun deja iminenta resuscitare prin rescrierile parodice i homeopatice, prin intermediul crora sistemul i prescrie contestrile i i purific prin ironie inflaia de cliee i formule defuncte. Rsturnarea ludic prin disuncie negativ noul gotic nereprezentnd nici opoziie fa de goticul secolelor al XVIII-lea sau al XIX-lea, nici fuziune cu acesta, nici staz, nici dinamism mpinge ironia pn la spasmul suprem al morii i renvierii, prin rs, conducnd inevitabil la dezagregarea iminent ce va asigura conservarea, dac nu a speciei n sine, atunci a spectrelor sale insidioase. 4

BIBLIOGRAFIE
4

Turcu, L, op.cit. p.256

Baltrusaitis, Jurgis, Evul mediu fantastic, Editura Meridiane, Bucureti, 1975 Dicionarul Enciclopedic, Editura Enciclopedic, Bucureti, 1996 Henderson, George, Goticul, Editura Meridiane, Bucureti, 1980 Turcu, Luminia, The Spell of Darkness. The rise and evolution of the English Gothic novel, Editora Didactic i Pedagogic, Suceava, 2002