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htm

396 2-5-2006
Cuervos, bonobos y otros espejos

Durante siglos la ciencia se ha dedicado a estudiar a los animales.


Los científicos se preguntan ¿por qué la evolución ha llevado a
ciertas especies a un desarrollo cognitivo inusual desde nuestro
punto de vista?
Loros que hablan, cuervos que construyen herramientas, elefantes
que se saludan y bonobos que practican el sexo cara a cara. Los
animales se asemejan a las personas, así que ¿podemos aprender
más sobre nosotros mismos estudiando el comportamiento de los
animales?

Los humanos no somos los únicos que utilizamos y fabricamos


herramientas, muchos primates utilizan piedras para romper
nueces. ¿Pero existen otros animales menos parecidos a nosotros
capaces de solucionar problemas? Esta semana entrevistaremos a
Alex Kacelnik, director del grupo de Investigación de Ecología del
Comportamiento del Departamento de Zoología de la universidad
de Oxford, que nos explicará como Betty la cuerva de Nueva
Caledonia, construyó un gancho para conseguir su comida.

Los bonobos son animales sociales que utilizan el sexo no sólo


para la reproducción, ¿en qué otros momentos lo utilizan? Esta
semana también entrevistaremos a un experto en el
comportamiento de los bonobos Frans de Waal, Director del “Living
Links Center” de la Universidad Emory de Atlanta, quien nos
mostrará que estos animales tienen una psicología similar a la
nuestra.

Los elefantes también son animales sociales, ¿cómo están


formados sus grupos sociales? También entrevistaremos en este
programa a Joyce Poole, Directora de Investigación del “Amboseli
Elephant R.P.” de Kenya, que nos explicará las similitudes del
comportamiento de los elefantes con la de los humanos.

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Durante el programa contaremos también con la opinión de John


Hutchinson, Investigador del Centro de Comportamiento
Adaptativo y Cognición de Berlín, Jaume Fatjó, Etólogo de la
Universidad Autónoma de Barcelona y Marta Amat, Etóloga de la
misma universidad.

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DEFINICION
¡Ah, los elefantes! Los elefantes, por supuesto, son muy grandes.
Son animales muy emocionales... Muy sociales... muy
inteligentes... ¡divertidos! ... curiosos... muy cooperativos...
solícitos...

ME GUSTAN PORQUÉ…
Me gustan porque me parece que tenemos mucho que aprender
de ellos, por lo que nos pueden enseñar acerca de nuestra propia
posición en el conjunto del reino animal y lo que podemos
aprender de los demás animales.

IMPORTANCIA DE LA COMUNICACIÓN
Al vivir en una sociedad fluida, de fisión-fusión, con familiares que
van y vienen, puede resultar importante la capacidad evolutiva de
imitar los sonidos de los allegados, para reconocer a los familiares,
o a los miembros del grupo de vínculo, etcétera.

ESTRUCTURA FAMILIAR
Las crías nacidas en grupos familiares extensos, con una matriarca
anciana y un montón de "canguros" --de hembras subadultas que
ayudan a cuidar de las crías--, ésas tienen la mayor probabilidad
de sobrevivir. Demuestra la importancia de la familia

SENTIMIENTOS Y EMOCIONES
Tienden a ser más ruidosos cuando se emocionan por hechos
sociales, por acontecimientos en el grupo familiar. Por ejemplo, al
saludarse, cuando no se han visto en cierto tiempo. Tienen una
extraordinaria ceremonia de saludo, que llega a durar hasta cinco
minutos, y están todos ahí chillando y trompeteando y
retumbando y girando como peonzas... Así que a mí me causan la
impresión de sentir algo como lo que nosotros llamaríamos alegría.

¿PODEMOS APRENDER ALGO DE ELLOS?

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Su modo de vida en familia, su forma de cuidar unos de otros,


frente a nuestro mundo humano y las cosas horribles que nos
hacemos unos a otros, con las distintas religiones y las distintas
nacionalidades, o incluso en casa... Fijémonos en cómo viven los
elefantes: creo que son todo un modelo de cuidado y cooperación,
y pienso que tenemos mucho que aprender de ellos en ese
sentido.

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Joyce Poole

DEFINICION
¡Ah, los elefantes! Los elefantes, por supuesto, son muy grandes.
Son animales muy emocionales... Muy sociales... muy
inteligentes... ¡divertidos! ... curiosos... muy cooperativos...
solícitos...

ME GUSTAN PORQUÉ…
Me gustan porque me parece que tenemos mucho que aprender
de ellos, por lo que nos pueden enseñar acerca de nuestra propia
posición en el conjunto del reino animal y lo que podemos
aprender de los demás animales.

IMPORTANCIA DE LA COMUNICACIÓN
Al vivir en una sociedad fluida, de fisión-fusión, con familiares que
van y vienen, puede resultar importante la capacidad evolutiva de
imitar los sonidos de los allegados, para reconocer a los familiares,
o a los miembros del grupo de vínculo, etcétera.

ESTRUCTURA FAMILIAR
Las crías nacidas en grupos familiares extensos, con una matriarca
anciana y un montón de "canguros" --de hembras subadultas que
ayudan a cuidar de las crías--, ésas tienen la mayor probabilidad
de sobrevivir. Demuestra la importancia de la familia

SENTIMIENTOS Y EMOCIONES
Tienden a ser más ruidosos cuando se emocionan por hechos
sociales, por acontecimientos en el grupo familiar. Por ejemplo, al
saludarse, cuando no se han visto en cierto tiempo. Tienen una
extraordinaria ceremonia de saludo, que llega a durar hasta cinco
minutos, y están todos ahí chillando y trompeteando y
retumbando y girando como peonzas... Así que a mí me causan la
impresión de sentir algo como lo que nosotros llamaríamos alegría.

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¿PODEMOS APRENDER ALGO DE ELLOS?


Su modo de vida en familia, su forma de cuidar unos de otros,
frente a nuestro mundo humano y las cosas horribles que nos
hacemos unos a otros, con las distintas religiones y las distintas
nacionalidades, o incluso en casa... Fijémonos en cómo viven los
elefantes: creo que son todo un modelo de cuidado y cooperación,
y pienso que tenemos mucho que aprender de ellos en ese
sentido.

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Frans de Waal

LOS PRIMATES DESCONOCIDOS


En Oriente la división entre lo humano y lo animal es mucho más
difusa que en Occidente. Yo creo que esto se debe, en parte, al
hecho de que en Oriente siempre han tenido primates. Los
japoneses y los chinos siempre han tenido primates. En sus
fábulas no sólo aparecen cuervos, liebres y zorros, sino que hay
muchos monos. En el mundo oriental las personas están muy
acostumbradas a ver primates, y éstos les proporcionan una
conexión con la naturaleza, porque les recuerdan lo mucho que
nos parecemos a la naturaleza. En Occidente jamás hemos tenido
primates, nunca los hemos tenido en Europa, así que hemos
funcionado sin ellos y, como resultado, hemos creado esta enorme
brecha entre nosotros y ellos.

DEFINICION
Los bonobos son como unos primates hippys, ya que practican
mucho el sexo y resuelven sus problemas y tensiones con el sexo.
Además, a diferencia de la mayoría de los primates, en la sociedad
de los bonobos dominan las hembras, y lo hacen colectivamente.
Una hembra sola no puede dominar a un macho, porque los
machos son más grandes y más fuertes; pero las hembras sí
dominan colectivamente a los machos.

SEXO EN LOS BONOBOS


Los bonobos practican el sexo en todo tipo de combinaciones:
macho con macho, macho con hembra, hembra con hembra,
macho adulto con individuo joven… Y, además de hacerlo en todas
las combinaciones, lo hacen en todas las posiciones. Incluso en
posiciones muy difíciles de imaginar. Pueden practicar el sexo
boca abajo, colgados de un árbol, o algo así. Su conducta sexual

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es muy variada. Un patrón típico es el frotamiento genito-genital


entre las hembras, es decir, una hembra se aferra a otra y se
frotan los genitales entre sí. Políticamente, esta conducta es muy
importante, ya que el vínculo femenino es muy importante en la
sociedad de los bonobos. Y las hembras dominan a los machos
porque tienen unos vínculos fuertes. Los dominan colectivamente,
como he dicho antes. Aquí es donde entran en juego las relaciones
sexuales. Por lo tanto, básicamente podríamos decir que, en un
grupo de bonobos, tres cuartas partes de la actividad sexual no
tienen nada que ver con la reproducción, sino más con funciones
sociales y la resolución de conflictos. Ésta es la situación típica.

ANIMALES EN SOCIEDAD
Nos basamos en la idea de que los individuos viven en un mundo
de competencia donde hay ganadores y perdedores, y que es
mucho mejor ganar que perder. Pero lo que la gente suele olvidar
es que los animales dependen los unos de los otros (no todos los
animales, sino los animales sociales). Animales como las hienas,
los elefantes, los primates o los delfines dependen los unos de los
otros. Por lo tanto, si yo lucho contigo y gano yo, también tengo
que pagar un precio como, por ejemplo, que no quieras volver a
colaborar conmigo o que ya no te caiga bien. Y yo dependo de ti.
Así que tendré un problema y, por tanto, necesito refrenar mi
agresión contra ti o bien reconciliarme contigo después de una
pelea.

MODAS
La moda podría definirse como un conjunto de tradiciones de corta
duración, tradiciones que duran un año o menos. De hecho, mis
chimpancés también están sujetos a modas. Por ejemplo, tuvimos
un macho adulto que se lesionó la mano y que caminaba apoyado
sobre la muñeca. Al cabo de unos días, observé que los individuos
jóvenes del grupo también tenían problemas, porque todos

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caminaban sobre la muñeca. Lo que estaban haciendo era


básicamente imitar al macho adulto. Caminaron así durante meses
y, después, en un momento dado, cuando el macho adulto mejoró,
los jóvenes también abandonaron esta conducta. Las modas
ocurren. Por ejemplo, si una chimpancé se encontrara un ratón y
se paseara todo el día con el ratón en la cabeza, pronto habría
otros chimpancés que harían lo mismo. Les gusta autoadornarse, y
en eso consiste la moda. Así que estas cosas sí existen.

¿SOMOS MUY DISTINTOS?


Evidentemente, hay que tener cuidado con lo que proyectamos
sobre los animales. Pero, en los animales muy próximos a
nosotros, como el chimpancé o el bonobo, mi argumento siempre
es que, si se comportan de una manera muy similar a nosotros en
circunstancias muy similares, hay que pensar que la psicología
que hay detrás también es muy similar. Desde un punto de vista
darviniano, esto sería la suposición parsimoniosa. Y aquellas
personas que quieren ver diferencias, y que dicen que lo que hace
un chimpancé no es comparable con lo que hacen los humanos,
deberían aportar pruebas, porque sería de sorprender que unos
animales tan parecidos a nosotros tuvieran una psicología
totalmente diferent