Sunteți pe pagina 1din 164

vizitati bestsoft.3xforum.

ro

COLECIA Cyborg NR.7

ROBERT SILVERBERG Timp al Schimbrilor


EDITURA PYGMALION PLOIETI - 1995 ROBERT SILVERBERG - A Time Of Changes

vizitati bestsoft.3xforum.ro

ROBERT SILVERBERG Timp al Schimbrilor


Traducere din limba englez de DIANA VOICU

Premiul NEBULA Pentru cel mai bun roman 1971 Nominalizat Hugo i Locus Pentru cel mai bun roman 1972

vizitati bestsoft.3xforum.ro

PREFA Fr doar i poate, una dintre obsesiile eterne ale SF-ului a fost recunoaterea de ctre marea literatur, de ctre mainstream (mai exact de ctre pretenioii critici literari, care strmbau din nas la auzul cuvntului science). Am spus obsesie i a divaga puin pe aceast tem, ntruct mi se pare de-a dreptul anormal insistena respectiv. Fr a considera SF-ul un gen nchis, un domeniu n sine, care nu necesit criterii exterioare de raportare, consider c au existat, exist/vor exista mereu lucruri att de bune n science fiction, nct autorecunoaterea unei stri de ghetto este lipsit de justificare; SF-ul exist, se scrie i se citete ca atare. Un caz aparte l reprezint ns scriitorii care, evolueaz (literar, dac vrei dei eu cred c este vorba de conturarea unei filozofii personale, care vine o dat cu timpul), ajungnd nume respectate i pomenite printre cele ale marilor autori ai lumii. Printre acetia s-ar numra Ursula K. LeGuin (cunoscut deja n Romnia), Gene Wolfe (v spune ceva numele sta ? nu v pierdei speranele) i Robert Silverberg. Despre Robert Silverberg cred c v-a putea plictisi cu o introducere de douzeci de pagini fr s acopr, probabil, toat opera lui ns mi voi impune s nu depesc (cu mult) cele 8000 de semne alocate unei prefee. De unde s ncep ? n ultima vreme, am apelat la seaca bio-bibliografie, completat cu prezentrile ctorva cri mai celebre ale autorului. Nu tiu dac este ceea ce v dorii, dar poate fi i un ghid util n perspectiva unor apariii viitoare. De ast dat, copleit de Silverberg, voi ncerca altceva. Pe 15 ianuarie, Robert Silverberg a mplinit aizeci de ani. La aptesprezece ani, debuta n science fiction, iar imediat dup terminarea facultii (n 1956), devenea scriitor profesionist ! Tot n 1956, convenia fanilor SF americani i acorda premiul Hugo pentru ce mai promitor debut(n acelai an se ntea i cel ce scrie aceste rnduri, dar paralela nu l-a ajutat cu nimic...). Cariera sa literar poate fi mprit n patru perioade. Perioada timpurie, (19521959) se caracterizeaz prin abordarea unor teme SF clasice ; extraterestri, gadgeturi tehnologice, confruntri ntre pmnteni i alieni etc. Prolificitatea celebr a lui Silverberg este evident n numrul romanelor publicate sub mamele su, ori sub pseudonim: 14 (!!!), alturi de o multitudine de texte scurte, presrate prin diferite reviste. n 1959, dei ajuns milionar graie muncii sale susinute i a unor investiii inteligente, el se declar nemulumit de satisfaciile oferite de SF i, fr a-i nceta contribuia n domeniu, ncepe s manifeste un interes crescnd pentru cartea de popularizare tiinific, dublat de cercetri personale. n aceast a doua perioad (19591967), Silverberg public 67 cri de popularizare, legate ndeosebi de istorie, dar i 10 (!!!) romane science fiction. Cele din urm, dei tind s urmeze stilul SF tradiional, n privina conflictului, i personajelor, prevestesc modul n care autorul va aborda ulterior diverse teme i idei. Spre sfritul anilor '60, el pare s descopere ceea ce singur denumete extazul sciencefiction fundamental, ncepnd cu Thorns (Ghimpi 1967) i Hawksbill Station (Staia Hawksbill 1968), i gsete drumul propriu i unic de abordare a SF-ului, att n coninut ct i n stil, care nu se mai conformeaz cu formulele impuse de editorii domeniului. Pentru Silverberg, o carte science fiction bun ar trebui nu numai s sfarme zidurile universului, ci i s transforme cititorul (i scriitorul). Romanele sale indic ns c zidurile universului se ntind cu mult dincolo de limitrile fizice ; ele implic un univers fizic n variate reprezentri viitoare, dar i un univers psihic, interior. Ambele au ziduri, diferite, iar crile lui Silverberg ncearc, s le nruie. Temele lui primordiale, dezvoltate consistent n cele mai importante romane reflect preocupri umaniste, filozofice, psihologice, teologice i sociale. (mi dau seama c sun puin

vizitati bestsoft.3xforum.ro

cam pretenios, totui SF-ul nu se. limiteaz la roboii asimovieni dei, vai! , am tradus i eu destul... Exegeii le-au mprit n patru categorii: 1) Cum poate fi abordat i depit diferena, att fizic ct i psihic ntre oameni i alieni ? 2) Cum pot gsi i ntrupa oamenii i alienii un nou concept de sine, care s implice un sim mai adecvat al demnitii, autenticitii i integritii ? 3) Cum reuesc indivizii care descoper c posed nsuiri excepionale, de obicei psihice, s stabileasc, noi relaii cu alte fiine i cu ordinea natural, sau cosmic ? 4) Cum nva indivizii care se pomenesc ntr-un mediu psihic sau fizic diferit s se adapteze i s se schimbe, astfel s-i pstreze, ori modifice identitatea de sine ? Fac o mic parantez, ntruct se apropie cele dinti premii literare luate de Silverberg. Mai exact, n 1969, el primete Nebula pentru povestirea Pasagerii (Passengers) i Hugo pentru nuvela Aripi de noapte (Nightwings). Peste ali doi ani, avea s primeasc un premiu Nebula pentru romanul pe care-l inei n mn, dar asupra lui vom reveni puin mai trziu. i ca s termin cu premiile : n 1971, Nebula pentru povestirea Veti bune de la Vatican (Good News from the Vatican) n 1973, Nebula pentru nuvela Nscut lng mori (Born with Dead); n 1985, Nebula pentru nuvela Navignd spre Bizan (Sailing to Byzantium); in 1987, Hugo pentru nuvela Ghilgame n exterior (Ghilgamesh in the Outback); n 1990, Hugo pentru nuvela Introducem un soldat. Apoi ; nc un soldat, (Exit a Soldier. Later: Enter Another) i, uf!, cred c ajunge. Revenind la perioada anilor 19681975, iat cteva dintre romanele excepionale ale lui Silverberg, nsoite de un comentariu al su ulterior : Singurul lucru pe care am pornit s-l fac n mod contient a fost s revin la temele clasice ale SF-ului, care mi se preau in general imperfect tratate ca execuie, nu ca gndire i sa ncerc s le reiau in mod literar, punndu-le ntr-o noua lumin : Omul din labirint (The Man in the Maze), aprut n 1969, un SF tradiional, ticsit de aventur, insolit i gadgeturi, care n realitate examineaz alienarea. Revenind pe Pmnt (Downward to Earth) 1970 si Turnul de cletar (Tower of Glass) 1970, exploreaz ambele o aceeai tem, privit n alt context ; arogana indivizilor care refuz s-i vad pe cei din jur ca fiine cu drepturi i demnitate personal. De altfel, ntrebarea comun celor dou romane este : care trebuie s fie relaia normal dintre un om i o fptur oarecum diferit de criteriile umane. Vremea schimbrilor (A Time of Changes) 1.971, se ocup tot de subiectul diferenierii fizice i fiziologice. Kinnal Darival de pe planeta Borthan se rzvrtete treptat mpotriva Legmntului planetar, o credin cvasi-religioas ce interzice individului s-i deschid sufletul n faa altui om. Utilizarea unui drog i permite lui Kinnal s depeasc prejudecile nrdcinate din copilrie, iar convertirea lui final la posibilitile iubirii i la mprtirea sinelui cu alii este extrem de convingtoare i efectiv, datorit abilitii cu care Silverberg construiete ordinea spiritual respectiv mpotriva creia trebuie s lupte eroul. Este interesant de observat cum SF-ul este utilizat ca metafor n acest roman, pentru a identifica i clarifica una dintre tendinele umane fundamentale cea de a-i ascunde adevrata fa napoia unei sau mai multor mti socialei. Murind pe dinuntru (Dying Inside) 1972, examineaz dezintegrarea lent a puterilor telepatice a personajului principal. n loc s cerceteze cum poate utiliza omul nite capaciti excepionale, Silverberg rstoarn tema clasic i arat n ca fel pierderea puterilor unei persoane i afecteaz att identitatea ct i atitudinea vizavi de lumea nconjurtoare. Se poate comenta de altfel c Silverberg nu este atras de situaii inedite ntr-un plan imediat i superficial. El folosete teme aproape clasice, dar extrapolarea pe care o izbutete de fiecare dat este susinut de personaje incredibil de bine realizate, cu o psihologie att de complex nct creeaz aproape imediat necesara comuniune cu cititorul. Alte cri de referin n aceeai perioad sunt Omul stocastic (The Stochastic Man) 1975 i Dilema lui Shadrach (Shadrach in the Furnace) 1976, dup care Silverberg se retrage de tot din
vizitati bestsoft.3xforum.ro

viaa literar, se separ de soie (n 1956 se cstorise cu Barbara Brown, inginer) i se dedic grdinritului. Motivaia acestui autoexil fusese c puritii genului science fiction (facei parte dintre ei?) i primeau romanele cu comentarii extrem de critice i, n ciuda premiilor i recunoaterii obinute pe plan literar, crile sale nu reprezentau succese comerciale. Revenirea lui n anii '80 constituie ultima, etap a perioadei sale literare. Silverberg se declar adeptul unui SF mai comercial i scrie romane aparinnd genului science fantasy, mult apreciat i extrem de popular in SUA. Nu renun ns la miestria literar i la arta crerii personajelor, dei umanismul real i tulburtor al celor mai bune opere ale sale las acum locul intrigilor planetare i al detaliului descriptiv. (Castelul lordului Valentine, 1980, sau Valentine Pontifex (1983) sunt doar cteva asemenea exemple). Mihai-Dan PAVELESCU 8 aprilie 1995

vizitati bestsoft.3xforum.ro

PENTRU TERRY I CAROL CARR

1
Eu sunt Kinnall Darival i intenionez s v dezvlui totul despre mine. Fraza aceasta mi se pare att de stranie nct mi zgrie ochii. O privesc n latul paginii i-mi recunosc propriul scris, cu litere roii, nalte i nguste, aternute pe coala, grosolan i cenuie. Numele meu este acolo, pe pagin, i n minte mi rsun nc ecoul acelui impuls cerebral care a dat natere cuvintelor scrise: EU SUNT KINNALL DARIVAL SI INTENIONEZ S V DEZVLUI TOTUL DESPRE MINE. Incredibil! Aceste rnduri vor fi ceea ce pmnteanul Schweiz ar numi o autobiografie. Adic o istorisire despre cineva i despre isprvile sale, scris de propria-i mn. Autobiografia nu este un gen literar pe care lumea noastr l-ar putea nelege, aadar va trebui s-mi inventez propria metod narativ, de vreme cc nu exist precedente care s m poat ndruma. Dar aa i trebuie sl fie. Sunt singur acum pe planeta mea. ntr-un fel, eu am inventat un nou mod de via, deci sunt sigur c voi fi in stare s inventez i o nou specie literar. La urma urmei, ntotdeauna mi s-a spus c am darul cuvintelor. Iat-m, aadar, ntr-o colib de indril, aflat n esurile prlojite, scriind obsceniti, n vreme ce-mi atept moartea i flindu-m cu virtuile mele literare. Obscen! Ct se poate de obscen. Numai pe pagina asta am folosit de nu tiu cte ori prenumele personal eu, ca s nu mai vorbim de forme ca mine, meu, mi strecurate pretutindeni n text i pe care nici nu vreau s le mai numr. E o neruinare strigtoare la cer!!! EU EU EU EU EU! Nici dac mi-a expune n vzul tuturor brbia, n mijlocul Capelei de Piatr din Manneran de Ziua Numirii, n-a putea s comit o nebunie mai mare dect cea pe care o fac n aceast clip. Aproape c-mi vine s rd. Privii-l pe Kinnall Darival cum se ded unui viciu solitar. n acest loc singuratic i nenorocit, el i maseaz propriul ego puturos i-i strig n vntul fierbinte prenumele su blasfemie, hrnindu-se cu iluzia c i vor fi purtate pe rafale i vor ajunge s-i spurce i pe semenii si. Aterne pe hrtie fraz dup fraz n aceast sintax delirant. Dac i-ar sta n putere, v-ar prinde de mn i ar revrsa o cascada de murdrii, n auz, chiar dac nu l-ai asculta. De ce? S fie, oare, mndrul Darival nebun? S se fi nruit cu totul drzenia-i, ngheat de erpii nchipuirilor? S nu fi rmas din el dect nveliul, in aceast colib jalnic, unde acum se excit obsedat cu limbajul su nedemn, mormind n netire eu, mie, pe mine, al meu i ameninnd c va da la iveal toate ascunziurile sufletului su? Nu. Darival este n toate minile, n vreme ce voi toi suntei nebuni i chiar dac pare absurd, eu am s susin acest adevr. Nu sunt un lunatic care ngaim obsceniti pentru a mai smulge un dram de plcere acestui univers indiferent. Eu am trecut printro vreme a schimbrii i m-am vindecat de boala care i macin pe toi locuitorii lumii mele. Eu vreau s scriu paginile acestea ca s v vindec i pe voi, chiar dac n aceast clip v ndreptai spre locul n care m aflu, decii s m ucidei pentru credina mea. Fie ce-o fi ! Eu sunt Kinnall Darival i intenionez s v dezvlui totul despre mine.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

2
M mai chinuie nc rmiele bolnvicioase ale tradiiei mpotriva creia m ridic. Vei reui, poate, s nelegei cu ct trud reuesc s-mi formulez frazele, sucind i rsucind fiecare form verbal pentru a o adapta persoanei nti. Nu scriu dect de zece minute i trupul mi este deja scldat n sudoare, dar nu acea sudoare fierbinte pe care i-o stoarce aerul prjolitor dimprejur, ci transpiraia rece i lipicioas a chinului minii. tiu prea bine care este stilul pe care trebuie s-l folosesc, ns muchii braului mi se mpotrivesc, luptndu-se s atearn cuvintele aa cum se obinuiete n lumea mea: Cineva scrie de zece minute i trupul i este deja scldat n sudoare, sau Cineva a trecut printr-o vreme a schimbrii i s-a vindecat de boala care i macin pe toi locuitorii lumii lui. Cred c numai aceste dou fraze dintre toate cele pe care le-am aternut puteau fi scrise n vechiul stil, fr sa afecteze cu nimic scopul mesajului meu, ns eu duc o btlie mpotriva acestei gramatici a lumii mele care eludeaz eul. Dac va fi nevoie, voi lupta cu proprii-mi muchi pntru a-mi ctiga dreptul de a folosi cuvintele aa cum mi dicteaz filosofia pe care am mbriat-o. Dar orict m-a lsa furat de vechile obiceiuri de a-mi alctui n mod greit frazele, sunt convins c mesajul meu va strpunge dincolo de suprafaa cuvintelor. Pot scrie acelai lucru n dou moduri diferite: Eu sunt Kinnall Darival i intenionez s v dezvlui totul despre mine, sau Numele cuiva este Kinnall Darival i intenioneaz s v dezvluie totul despre sine dar ntre aceste dou fraze nu exist o diferen esenial, Oricare ar fi formularea, mesajul lui Kinnall Darival rmne dup criteriile voastre, acele criterii pe care le voi distruge unul dezgusttor, vrednic de dispre, obscen.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

3
Acum, la nceputul acestei mrturii, m preocup i problema auditoriului. Trebuie s iau n calcul existena unor cititori. Dar cine sunt ei? Cine suntei voi? Voi, brbai i femei de pe planeta mea natal, rsfoind, poate, nfrigurai aceste pagini la luminile torelor, tremurnd de frica unei bti n u. Sau poate cititorii mei vor fi oameni de pe alte lumi, interesai doar s se delecteze sau s depisteze n scrierile mele simptomele caracteristice unei societi strine i napoiate? Nu tiu. Nu mi-e uor s construiesc o relaie cu tine, cititorul meu necunoscut. La nceput, atunci cnd mi-a mijit ideea de a-mi aterne sufletul pe hrtie, mi-am nchipuit c va fi uor, ca o simpl confesiune, nimic altceva dect o sesiune prelungit de descrcare n faa unui decantor imaginar care te ascult la nesfrit i n cele din urm i d iertarea. Acum, ns, mi dau seama c este nevoie s-mi schimb optica. Dac tu, cititorule, nu eti de pe lumea mea, sau dac eti de pe aceast planet, dar te-ai nscut ntr-un alt timp, multe dintre cele pe care le scriu i vor prea de neneles. Aadar, trebuie s ncep prin a-i explica. E foarte posibil sa m pierd n detalii i s te plictisesc cu amnunte care par evidente. M iart dac voi ncerca s-i explic ceea ce tii deja. M iart dac stilul i tonul meu vor dovedi inconsisten i vei avea impresia c m adresez altcuiva, cci tu nu vei rmne acelai pentru mine, cititorule necunoscut. Vei avea mai multe chipuri. Vd acum n faa ochilor nasul coroiat al lui Jidd, decantorul, apoi zmbetul suav al fratelui meu jurat, Noim Condorit, pe sora mea jurat Halum, cea att de dulce, pentru ca o clip mai trziu tu, cititorule, s te transformi n Schweiz ispititorul, sosit de pe jalnicul Pmnt sau n fiul fiului fiului fiului meu, cel care nu se va nate dect dup un ir lung de ani, cutnd curios s afle ce fel de om era stbunul su. n cele din urm, mi te nfiezi asemenea unui strin de pe alt planet, pentru care noi, cei de pe Borthan, prem groteti, misterioi, complicai. Eu nu te cunosc pe tine, cititorule, aa c nu pot dect s bjbi n ncercarea de a-i vorbi. Dar jur pe Poarta Sallei c, mai nainte de a-mi sfri viaa, vei ajunge s m cunoti, aa cum nici un locuitor de pe Borthan n-a fost vreodat cunoscut de ctre semenii lui !

vizitati bestsoft.3xforum.ro

4
Sunt un brbat de vrst mijlocie. Din ziua naterii mete, Borthan s-a rotit de treizeci de ori n jurul soarelui verde-auriu, iar n lumea noastr un om este considerat btrn dac a trit vreme de cincizeci de asemenea ocoluri. Cel mai btrn om despre care am auzit vreodat a murit la puin timp dup ce mplinise optzeci de cicluri solare. Vei putea astfel s-i faci o idee despre durata vieilor noastre prin comparaie cu a ta, dac vii cumva de pe o alt lume. Pmnteanul Schweiz pretindea c are patruzeci i trei de ani dup timpul planetei sale i cu toate acestea nu prea mai btrn dect mine. Trupul meu este puternic. Sunt pe cale s comit un pcat dublu: voi vorbi despre mine fr ruine i voi pctui prin a recunoate c simt mndrie i plcere fa de propriul meu trup. Sunt nalt: o femeie de talie obinuit de abia mi ajunge sub piept. Prul meu este negru i lung pn la umeri. n ultima vreme, au nceput s-mi apar fire sure att n plete, ct i n barba mare i deas, care mi acoper aproape ntreaga fa. Am nasul drept i proeminent, lat la rdcin, cu nrf mari. Buzele crnoase mi dau, dup cte se spune, un aer senzual. Am ochii cprui i foarte deprtai. Aa cum mi s-a dat a nelege, las impresia unui brbat care toat viaa a fost obinuit s comande. Am spatele lat i pieptul puternic. Un pr des i aspru m acoper aproape n ntregime. Braele mi sunt lungi i palmele late. Muchii bine dezvoltai ies n eviden sub pielea trupului. Pentru un brbat de statura mea, m mic armonios i echilibrat. Sunt un foarte bun sportiv i n tineree obinuiam s arunc sulia cu pene, astfel nct s strbat n lung ntreg stadionul Manneran, o performan pe care nimeni n-o mai atinsese nainteja mea. Majoritatea femeilor m consider foarte artos, bineneles, cu excepia, acelora care prefer tipul firav i adolescentin pentru c se tem de fora i virilitatea masculin. Puterea politic pe care am deinut-o la vremea mea mi-a atras, nendoielnic, multe partenere de culcu. Cu siguran c erau fascinate att de trupul meu ct i de aspecte mai puin evidente. Cele mai multe dintre ele au fost dezamgite. Nu e ndeajuns s ai muchii impuntori i corp pros ca s fii un bun amant ; ct despre dimensiunile impresionante ale mdularului meu, ele sunt cu att mai puin o graie a plcerii. N-am excelat niciodat n actul sexual. Vezi bine, nu-i ascund nimic, cititorule! n mine st cuibrit o anumit nerbdare pe care doar plcerile carnale reuesc s o scoat la iveal. n chiar clipa cnd ptrund o femeie, mi pierd aa de repede cumptul, nct arar sunt n stare s continui actul pn la mplinirea plcerii ei. Nicicnd pn acum nu am mrturisit cuiva aceast neizbnd a mea, nici mcar unui decantor i nici n-am visat c-o voi face vreodat. Dar multe sunt femeile de pe Borthan rare au aflat despre aceast lips major a mea n modul cel mai direct cu putin, spre neplcerea lor, iar unele dintre ele, nciudate, s-or fi grbit, desigur, s rspndeasc zvonul pentru a se bucura de glumele rutcioase rostite apoi pe seama persoanei mele. Scriu, avidar, aici despre ruinea mea, pentru ca mrturia s fie astfel complet. N-a vrea n ruptul capului s crezi despre mine c a fi un uria pros i atotputernic, fr s bnuieti mcar de ct amar de ori mi-au fost nelate dorinele de propria-mi carne. Neizbnd aceasta a mea ar putea chiar s fie una dintre forele care mi-au modelat destinul, conducndu-l pn aici, n esurile prjolite, iar tu, cititorule, trebuie s o cunoti.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

5
Tatl meu era prin natere septarh al provinciei Salla de pe coasta de est. Mama era fiica septarhului de Glin. S-au cunoscut n timpul unei misiuni diplomatice a tatei, iar despre unirea lor se spune c a fost hrzit din chiar prima clip n care s-au zrit. ntiul lor copil a fost fratele meu, Stirron, cel care a motenit de la tatl nostru rangul de septarh de Salla. Eu am aprut pe lume doi ani mai trziu i dup mine s-au nscut nc trei copii, de sex femeiesc. Dou dintre surori triesc i astzi, ns mezina a fost njunghiat n urm cu douzeci de perioade lunare de ctre nvlitori din Glin. Pe tata l-am cunoscut prea puin. Aici, pe Borthan, cu toii suntem distani ntre noi, dar de obicei tatl i este mai puin ndeprtat dect alii. Nu era cazul cu btrnul septarh. ntre noi se nla impenetrabilul zid al etichetei. Copiii i se adresau cu aceleai formule prin care i exprimau respectul supuii si. Att de rare i erau zmbetele, nct pot spune c mi le amintesc pe fiecare n parte. O singur dat i nu voi uita nicicnd aceast clip m-a aezat alturi de el pe tronul cioplit grosolan din lemn de esen neagr, m-a lsat s ating strbuna pern galben i mi-a pronunat cu afeciune numele de copil. Era ziua n care murise mama. n rest, m ignora. i purtam un respect amestecat cu team i dragoste, m ghemuiam tremurnd n spatele coloanelor din sala tronului ca s-l privesc cum face dreptate, convins c dac m-ar fi zrit acolo ar fi poruncit s fiu nimicit, totui incapabil de a m rupe din faa spectacolului pe care mi-l oferea n mreia sa. n mod straniu, tata avea un trup firav cu o statur modest pe lng care, att eu ct i fratele meu pream nc de mici, nite uriai. Avea ns o voin de fier datorit creia depea orice obstacol ntlnit n cale. Odat, pe cnd eram copil, la curte a sosit un ambasador: un ins ars de soare, o adevrat huidum din vest, care mi s-a prut de nlimea muntelui Kongoroi, dar care probabil era tot att de nalt i lat n spate pe ct sunt eu acum. La vremea ospului, trimisul, care se ntrecuse cu gluma la butul vinului vineiu, a grit n faa tatlui meu, a curtenilor si i a familiei sale : Cineva ar dori s-i arate puterea n faa brbailor din Salla, pe care ar putea s-i nvee cte ceva despre lupta adevrat. Se afl aici cineva, a ripostat tata nverunat, cruia probabil c nu i trebuie nici o lecie. S ias n fa atunci, a spus matahala, ridicndu-se de la mas i lepdndui mantia. ns tatl meu, zmbind cu o expresie care i fcu pe curtenii si s tremure i-a zis strinului c nfruntarea nu avea s fie cinstit atta vreme ct minile lui erau nceoate de vin. Remarca aceasta a avut darul de a-l nnebuni de furie pe strin. Muzicanii se grbir s intervin pentru a destinde atmosfera, dar furia ambasadorului nu se domoli de fel i, dup o or, atunci beia i se mai limpezise ntr-o oarecare msur, a cerut din nou s-l nfrunte pe campionul tatlui meu. Nici un brbat din Salla nu se va dovedi n stare s-i reziste, a adugat oaspetele nostru. La acestea, septarhul i-a rspuns : M voi msura eu nsumi cu tine. n seara aceea, fratele meu i cu mine edeam la cellalt capt al mesei lungi de ospee, acolo unde este locul femeilor. Dinspre tron se prvlise nprasnic cuvntul Eu, urmat ntr-o clipit de nsumi. Acestea erau obsceniti pe care Stirron i cu mine le opteam rznd pe nfundate n ntunericul dormitorului nostru, ns niciodat nu ne nchipuisem c le vom auzi aruncate n mijlocul slii ospeelor de ctre septarh nsui. ocai, am reacionat diferit. Stirron a nceput s tremure convulsiv, rsturnndu-i pocalul, n timp ce eu am lsat s-mi scape un chicot, ascuit i numai
vizitati bestsoft.3xforum.ro

pe jumtate stpnit, de ncntare amestecat cu jen, care a fcut pe una dintre doamnele de la curte s-mi repead o palm. Rsul meu nu era dect o form exterioar de manifestare a groazei care m ptrunsese. Nu-mi venea s cred c tatl cunotea aceste cuvinte, cu att mai puin c ar fi fost n stare s le rosteasc n prezena unui auditoriu att de ales. M voi msura eu nsumi cu tine. n vreme ce ecourile acestor formule interzise ale limbajului mi rsunau nc n urechi, nucindu-m, tatl meu a fcut iute un pas nainte, i-a lepdat mantia i, ndreptndu-se ctre trimis, l-a prins de un cot i de pulp, cu o abil priz sallan, dup care l-a expediat pe pardoseala lustruit din piatr cenuie. Trimisul a slobozit un urlet teribil, cci unul dintre picioarele sale rmsese n sus, fcnd un unghi nefiresc cu restul trupului i nnebunit de durere i umilin a btut podeaua cu palma de nenumrate ori. Poate c astzi, n palatul fratelui meu Stirron, demersurile diplomatice sunt mai rafinate dect pe vremuri. Septarhul a murit cnd eu aveam doisprezece ani i prseam adolescena, intrnd n lumea brbailor. M aflam lng el n clip n care moartea l-a rpus. Ca s scape de anotimpul ploios din Salla, tata se refugia n fiecare an n esurile Prjolite, unde venea s vneze vulturi cornui, chiar aici n comitatul n care m-am ascuns si atept. Eu nu mergeam niciodat cu el, ns de data aceasta mi fusese permis s-l nsoesc la vntoare, n calitate de tnr prin ce trebuia s deprind ndeletnicirile clasei sale. Stirron, ca viitor septarh, trebuia s deprind cu totul alte meteguuri, de aceea rmsese la curte, regent n rstimpul petrecut de tata departe de capital. Sub un cer ntunecat i ngreunat de nori de ploaie, alaiul format din peste douzeci de vehicule s-a urnit din oraul Sallei, lund direcia vest peste esul neted i mbibat de ap, pustiit de iarn. Ploile czuser nemiloase n acel an, splnd cu iroaiele lor stratul subire de loess preios de la suprafa, lsnd n loc solul pietros i sterp al provinciei noastre. Peste tot fermierii se czneau n van s reconstruiasc digurile. Vedeam cum rurile umflate de culoare galben-brun absorbiser ntreaga bogie a Sallei i aproape c-mi ddeau lacrimile la gndul c toat aceast avere avea s fie vrsat n mare. Pe msur ce ptrundeam n Salla de vest, drumeagul ngust ncepea s urce poalele dealurilor Huishtor i, curnd dup aceea, ne aflam ntr-un inut mai rece i mai uscat, unde cerurile dezlnuiau zpad i nu ploi, iar copacii nu erau dect nite pari ntunecai pe fundalul alb orbitor. Ne-am continuat urcuul n Huishtor, pe drumul spre Kongoroi. Localnicii ieeau din casele lor la trecerea sep-tarhului pentru a intona cntece de slav. Munii golai ni se ivir apoi n faa ochilor asemenea unor coli purpurii care sfiau cenuiul cerului. Chiar i n vehiculele noastre bine izolate se fcuse frig, cu toate c splendoarea acestor locuri bntuite de furtuni m fcea s uit neplcerile cltoriei. Scuturi uriae i drepte de roc roietic, striat flancau drumul plin de hrtoape. Aproape c nu se zrea nici un pumn de pmnt, iar copacii i tufele nu creteau dect n locurile ferite. Privind napoi, puteam zri Salla ca i cnd ne-am fi uitat la o hart, cu albul comitatelor apusene i cu aglomeraia ntunecat a populatului rm estic ; totul micorat, din cauza, distanei i, parc, ireal. Niciodat pn atunci nu mai fusesem att de departe de cas. Dei ne aflam acum la altitudine, parc la jumtatea distanei dintre cer i mare, culmile semee ale munilor Huishtor se aflau nc, naintea noastr, formnd, dup percepia mea, un zid de stnc nentrerupt ce strbtea continentul de la nord spre sud. Vrfurile ncununate de zpad neau neregulat din lanul masiv i unitar de stnc stearp. Oare noi aveam s urcm pn pe creast, sau exista pe undeva o trectoare? Auzisem despre un loc numit Poarta Sallei (i tiam c alaiul se ndrepta ctre el) totui locul acela mi se prea acum doar un mit. Am urcat mereu, tot mai sus, pn cnd generatoarele vehiculelor noastre s-au poticnit n aerul ngheat i am fost nevoii s facem popasuri dese, pentru a dezghea conductele de energie. Lipsa de oxigen ne ameea. n fiecare noapte ne odihneam la
vizitati bestsoft.3xforum.ro

popasurile construite special pentru cltoriile septarhilor, dar confortul aici era departe de a fi regesc, iar la unul dintre adposturi am fost chiar nevoii s spm un tunel prin ghea pn la intrare, ntruct servitorii lcaului pieriser cu toii ntr-o avalan care se npustise asupra lor cu cteva sptmni n urm. Alaiul era format n ntregime din nobili i cu toii am mnuit cazmale, n afar de septarh, pentru care orice ndeletnicire manual ar fi reprezentat un pcat. Eu m numram printre cei mai puternici i mai bine fcui dintre nobili i am spat mai vrtos dect oricare altul, dar pentru c eram tnr i necumptat, m-am strduit dincolo de puterile mele i n cele din urm am leinat. Mai bine de o or am zcut pe jumtate mort n zpad pn cnd am fost observat. n vreme ce mi se acordau ngrijiri, tata a venit lng mine i a zmbit aa cum fcea att de rar. Am crezut atunci c era un semn de afeciune, ceea ce mi-a grbit simitor refacerea, dar mai apoi mi-am dat seama c nu fusese dect un zmbet dispreuitor. Sursul acela mi-a alimentat restul ascensiunii n munii Huishtor. Nu-mi mai era team de escalada ce ne atepta, fiindc tiam c voi reui cu bine, iar de partea cealalt, mpreun cu tata, aveam s vnez n esurile Prjolite, vom fi nedesprii, ne vom pzi unul pe altul de pericole, vom lua mpreun urma vnatului i tot mpreun l vom ucide, mprtind o apropiere care n copilria mea nu existase niciodat ntre noi. Despre toate acestea i-am vorbit ntr-o noapte fratelui meu jurat, Noim Gondorit, care cltorea n acelai vehicul cu mine, unica fptur pe lume creia cutezam s-i destinui astfel de gnduri. Cineva sper s fie ales pentru a face parte din grupul de vntoare al septarhului, i-am spus. Cineva are motive ntemeiate s cread c acest lucru i va fi cerut si c astfel se va pune capt rcelii dintre tat i fiu. Visezi, mi rspunse Noim Condorit. Trieti printre fantasme. Din partea unui frate jurat s-ar putea atepta i cuvinte de ncurajare. Noim era ntotdeauna pesimist. Am trecut repede peste aceast ncpnare a lui i am nceput s numr zilele care ne mai despreau de Poarta Sallei. Cnd, n cele din urm, am ajuns, splendoarea locului m-a luat prin surprindere. Totodat dimineaa acelei zile i jumtate din dup-amiaz ne-o petrecusem urcnd un drum cu panta de treizeci de grade ce mergea piepti de-a lungul coastei munilor Kongoroi, fiind permanent nvluit n umbra celor dou vrfuri. Mi se prea c vom sui la infinit i muntele va fi mereu deasupra noastr. La un moment dat, caravana a cotit brusc spre stnga i vehiculele au disprut pe rnd napoia unei coloane de ghea aflat pe marginea drumului. Cnd a venit rndul mainii noastre s dea colul, n faa ochilor mi s-a desfurat dintr-o dat o privelite uluitoare: n peretele muntos se csca o sptur imens, de parc o mn cosmic rupsese acea bucat din muntele Kongoroi. Prin brea aceea, lumina zilei nvlea strlucitoare. Aceasta era, deci, Poarta Sallei, trectoarea miraculoas prin care veniser strbunii notri prima oar cnd au ptruns pe teritoriul provinciei de azi, cu sute de ani n urm, dup lungi rtciri n Sosurile Prjolite. Ne-am avntat bucuroi n trectoare, aliniind cte dou sau chiar trei vehicule deodat la trecerea prin Poart, pe zpada bttorit. Chiar nainte de a poposi peste noapte, am putut admira frumuseea stranie a esurilor Prjolite care se ntindeau n faa noastr ntr-o privelite uimitoare. A doua zi i ziua urmtoare, am cltorit de-a lungul serpentinelor de pe panta vestic a muntelui Kongoroi, trndu-ne ntr-un ritm de-a dreptul comic pe un drumeag mult prea ngust pentru noi: o singur micare greit a manei i vehiculul se putea prbui ntr-un hu fr fund. Versantul vestic al lanului Huishtor era lipsit de zpad, iar stncria gola, ncins de soare avea un aer deprimant, apstor. n faa noastr, pmntul se ntindea rou. Am ptruns n deert, lsnd n urm iarna i intrnd ntr-o lume cu aer mlbuitor, unde fiecare respiraie uiera n plmni, vnturi uscate ridicau colbul n rotocoale, iar fiare ciudate o zbugheau ngrozite la trecerea alaiului nostru.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

n cea de-a asea zi de cltorie, am ajuns la terenurile de vntoare, aflate ntrun inut cu povrniuri pleuve, mult sub nivelul mrii. Eu nsumi m aflu acum la mai puin de o or distan de acele locuri. Aici i fac cuiburile vulturii cornui. Ct e ziua de lung, ei colind cmpiile ncinse n cutarea przii, iar la apusul soarelui se ntorc, npustindu-se din naltul cerului ntr-un zbor straniu, n spiral, pentru a-i lua locul n vizuinile lor inaccesibile. La mprirea grupurilor de vntoare, am fcut parte dintre cei treisprezece alei s-i in companie septarhului. Cineva se bucur pentru tine, mi spuse Noim solemn i lacrim la fel ca i mine, deoarece tia ct durere mi provoca indiferena tatlui meu. La revrsatul zorilor, grupurile de vntoare se puser n micare, erau n numr de nou i fiecare dintre ele plec ntr-o alt direcie. S ncoleti vulturul cornut n apropierea cuibului sau este socotit lucru de ocar. Cnd se ntoarce la culcu, pasrea este de obicei ncrcat de carnea pe care o aduce puilor si, aadar greoaie i vulnerabil, despuiat de ntreaga ei graie i putere. Nimic mai uor dect s ucizi vulturul atunci cnd e greu ca plumbul i totui numai un la de-sine-dezgolitor ar fi n stare s fac aa ceva. (DE-SINE-DEZGOLITOR! Pn i condeiul m trdeaz! Tocmai eu, cel care i-a dezgolit sinele mai mult dect oricare ali zece brbai de pe Borthan, tocmai eu s folosesc acest teren ca pe o nfierare! Rmn dar, aa cum l-am scris !). Vreau s spun c meritul vntorului rezid n pericolele i greutile cu care s-a confruntat n urmrirea przii i nu n trofeu, astfel nct poporul meu vneaz vulturul cornut pentru a-i ncerca ndemnarea i nu pentru a obine carnea sa ntunecat. Aadar, vntorii ies pe esurile Prjolite, acolo unde soarele este nimicitor chiar i pe timpul iernii, unde nu exist nici un copac la umbra cruia s te poi adposti i nici vreun firicel de ap care s-i potoleasc setea. Ajuni n pustie, vntorii se mprtie, cte unul sau doi ici-colo i stau la pnd pe pmntul sterp i rou, lipsit de orice reper, oferindu-se drept prad vulturul cornut. Pasrea i poart zborul la nlimi incredibile, planeaz ntr-att de departe nct n-o poi zri dect ca o liniu neagr pe cupola orbitoare a cerului. Numai ochiul cel mai ager izbutete s o vad, dei anvergura unui vultur este de dou ori mai mare dect lungimea unui trup omenesc. Din naltul vzduhului, vulturul cornut scruteaz deertul n cutarea unei przi imprudente. Nici un animal, orict ar fi el de mic, nu scap ochilor strluctori ai psrii. Iar cnd, n sfrit, zrete prada pe care i-o dorea, se prvale din naltul cerului prin aerul agitat de cureni, oprindu-se s planeze cam la nlimea unei case deasupra solului. Acum, vulturul i ncepe zborul uciga: se nvrte la mic nlime, descriind cercuri slbatice i rotindu-se ntr-o bucl a morii deasupra victimei care nu bnuiete nc primejdia. Prima roat poate acoperi jumtate dintr-o provincie, dar de fiecare dat cercul se strnge tot mai mult, si acceleraia sporete pn cnd, n cele din urm, vulturul se transform ntr-o veritabil main a morii ce se npustete vuind dinspre orizont cu o vitez de comar, n clipa aceea, nefericitul vnat nelege care i va fi soarta, dar groaza nu-l ptrunde dect pentru scurt timp: uierul aripilor puternice, vjitul produs de trupul alungit care sfrtec vzduhul ncins sunt urmate de cornul lung i ucigtor care nete din fruntea osoas i i lovete cu precizie inta, fcnd-o s se prbueasc sub giulgiul aripilor desfcute ale vulturului. Vntorul trage ndejde c va putea ademeni vulturul la nlimi la care poate fi zrit de ochi omenesc. El poart o arm furit anume pentru a lovi la mare distan, iar reuita const n ochirea precis, n calcularea cu exactitate a interseciei celor dou traiectorii la distane att de mari. Pericolul la care te expui atunci cnd hituieti un vultur cornut este acela c nu poi ti niciodat dac eti vntor sau vnat, cci pasrea, aflata n zborul ei uciga, nu este vizibil dect n secunda cnd i lovete prada. Aadar, am ptruns n deert. Am stat la pnd din zori i pn n miezul zilei. Soarele mi-a prjolit pielea palid precum iarna, sau cel puin acele pri din ea pe care
vizitati bestsoft.3xforum.ro

avusesem curajul s le expun, cci eram aproape cu totul nfurat n straie de vntoare croite din piele moale, de culoare rou aprins sub care lierbcam. Din bidon sorbeam doar att ct s m pot ine pe picioare, fiindc mi-i nchipuiam pe camarazii mei privindu-m ateni i nu doream s art vreun semn de slbiciune. Eram dispui sub forma unui hexagon dublu, iar tata se gsea singur ntre cele dou grupuri. Din ntmplare, eu ocupam colul hexagonului din imediata lui apropiere. Distana dintre noi depea ns o azvrlitur de suli cu pene i dimineaa a trecut fr ca eu i septarhul s fi schimbat vreo silab, necum un cuvnt. edea acolo, cu picioarele bine nfipte n pmnt i cerceta vzduhul, inndu-i arma pregtit. Nu tiu dac a but vreun strop n timpul pndei, pentru c eu unul nu l-am zrit fcnd-o. Scrutam i eu, la rndu-mi, cerurile, pn cnd ochii au nceput s m doar i fii paralele de lumin fierbinte mi-au brzdat creierul, lovindu-se ca un ciocan de peretele interior al craniului. Nu o dat mi s-a nzrit pe cer forma prelung i ntunecat a vulturului cornut, ba chiar, la un moment dat, nfrigurat i transpirat, am fost gata s ridic arma asupra acelei nluci, ceea ce mi-ar fi atras ruine, cci nu este voie s tragi dect atunci cnd i-ai anunat printr-un strigt prioritatea, dnd astfel de tire c eti ntiul care a zrit pasrea. N-am tras atunci, iar mai apoi, cnd am clipit i am deschis din nou ochii, n-am zrit pe cer urm de vultur. Se prea c n acea diminea i fcea pnda prin alte pri. La amiaz, tata ddu un semnal i ne-am rspndit pe suprafaa cmpiei, deprtndu-ne i totui pstrnd formaia iniial. Probabil c vulturul ne vzuse strni laolalt i din aceast cauz se inea la distan. Noua mea poziie se gsea pe o mic movil de pmnt, avnd aproape forma unui sn de femeie ; ocupndu-mi locul, m-am simit cuprins de fric. mi imaginam c astfel eram foarte expus i, deci, n pericol de a fi atacat de ctre vulturul cornut. O dat cu groaza care urca n mine deveneam tot mai convins c, n chiar acele clipe, un vultur se rotea n zborul uciga deasupra mea i dintr-o clip n alta nfiortorul su corn avea s-mi strpung rinichii, n vreme ce eu nu eram n stare dect s m holbez la cerul de o strlucire metalic. Premoniia pusese n asemenea msur stpnire pe mine, nct a trebuit s m silesc ca s rmn n picioare. Tremuram i aruncam ocheade nspimntate peste umr, n vreme ce-mi ncletam minile pe patul armei ca de un sprijin. Auzul mi era ncordat la maximum, strduindu-m s surprind apropierea inamicului i speram din toat inima c voi fi n stare s m rsucesc brusc i s trag mai nainte de a fi spintecat. Amarnic m mustram pentru laitatea mea, ba chiar mulumeam sorii c Stirron fusese primul nscut, fiind evident c eu nu eram deloc potrivit s-i succed la tron septarhului. mi repetata ntr-una c de mai bine de trei ani ncoace nici un vntor nu mai murise n acest mod. M ntrebam, apoi, dac era posibil s mor att de tnr, n timpul primei mele vntori, n vreme ce atia alii, printre care i tatl meu, vnau de treizeci de anotimpuri i nu se aleseser nici cu o zgrietur. i de ce m copleea aceast fric ngrozitoare, cnd toi mentorii me se strduir s m nvee c sinele nu nseamn dect neant, iar preocuparea pentru propria-i persoan este un pcat dintre cele mai ticloase? Tata nu se gsea n aceeai primejdie ca i mine, acolo, pe ntinsul roietic al pustiului? i oare nu avea el cu mult mai multe de pierdut dect mine, fiindc era primseptarh n vreme ce eu eram doar putan? Am izgonit n acest fel frica din suflet i am nceput s scrutez cerul fr urm de team c voi fi secerat de cornul vulturului ce putea s se npusteasc din spate, astfel c peste puine clipe spaima de mai nainte mi pru absurd. Voi rmne pe loc i zile ntregi, dac va fi nevoie, nenfricat. Pe dat am primit i rsplata triumfului asupra sinelui: pe cerul orbitor, am putut distinge o form ntunecat care plutea, asemenea unei crestturi a vzduhului, ns acum nu mai era o nlucire, cci ochii mei tineri deslueau deja aripile i cornul. O zriser, oare, i ceilali? S fi fost acela vulturul meu? Dac reueam s-l omor, oare
vizitati bestsoft.3xforum.ro

tata avea s m bat pe umr i s m numeasc fiul su cel mai bun? Tcere profund din partea celorlali vntori. Cineva i cere dreptul! am strigat jubilnd i am ridicat arma, aintind-o asupra psrii i rememornd ceea ce fusesem nvat, i anume s-mi las judecata interioar s fac toate calculele, s ocheasc i s trag, cu un singur impuls fulgertor, att de iute nct intelectul ovitor s nu aib rgaz s zdrniceasc porunca instinctului. n fraciunea de secund care se scurgea nainte ca sgeata mea s fie slobozit, din stnga se auzi un strigt sugrumat care m fcu s trag fr s m uit, rsucindum dintr-o singur micare ctre locul unde pndea tatl meu. L-am zrit pe jumtate ascuns sub aripile flfitoare ale altui vultur ce se npustise strpungndu-l prin spinare i pntec. mprejurul lor aerul era nvolburat de nisipul rou pe care l strneau aripile monstrului, n zbaterea lui furioas deasupra pmntului. Vulturul se chinuia s-i ia zborul, totui aceast specie nu e n stare s ridice greutatea unui om, dei faptul nu o mpiedic s ne atace. M-am repezit s-l ajut pe septarh. Striga nc i am vzut cum minile i se ncletaser n gtlejul sfrijit al psrii, dar strigtul lui prea acum un lichid bolborosind. Am ajuns primul lng el, ns zcea strpuns i lipsit de grai, iar vulturul, nfipt n trupu-i, l acoperea ca un giulgiu mare i negru. Am scos sabia. Dintr-o lovitur am retezat grumazul vulturului, am ndeprtat restul leului cu piciorul i am nceput s trag cu disperare de easta blestemat, hidos nepenit n spinarea tatlui meu. Sosir i ceilali i m mpinser la o parte. Cineva m prinse de umeri i m zgli pn cnd ocul trecu. Cnd m-am ntors din nou s-i privesc, vntorii strnser rndurile, mpiedicndu-m s vd cadavrul septarhului, dup care, spre uluirea mea, czur cu toii n genunchi pentru a-mi aduce omagiu. Bineneles, Stirron a fost acela care a devenit septarh de Salla i nu eu. ncoronarea sa a fost un eveniment de seam, pentru c, dei tnr Stirron avea s fie prim-septarh al provinciei. Ceilali ase septarhi ai Sallei venir n capital numai la o astfel de ceremonie i puteai vedea pe toi adunai n acelai ora i vreme de multe zile urmar serbri, ospee, parade cu steaguri i sunet de trompete. n centrul tuturor evenimentelor se gsea Stirron, iar eu de abia la margini, adic aa cum trebuia s fie, dei m simeelm mai degrab ca un grjdar dect ca un prin. Odat ce se vzu urcat pe tron, fratele meu mi oferi titluri, pmnturi i putere, fr s se atepte ca eu s le accept, ceea ce nici n-am fcut. Exceptnd cazurile n care septarhul este debil mintal, fraii si mai tineri nu trebuie s-i rmn n preajim pentru a-l ajuta s guverneze, cci ajutorul lor nu este dorit aproape niciodat. Nu cunoscusem nici un unchi n via din partea tatlui meu i nu-mi doream ca fiii lui Stirron s poat s spun acelai lucru, de aceea, ndat ce perioada de doliu lu sfrit, am prsit Salla. M-am ndreptat ctre Glin, trmul natal al mamei mele. Pentru c atmosfera de acolo nu mi-a priit, dup civa ani m-am mutat n provincia nvluit n aburi care poart numele de Manneran. Aici mi-am ctigat soia i mi-am conceput copiii i tot aici am trit sntos i ferice pn cnd a sunat pentru mine ceasul schimbtor.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

6
Poate c ar fi timpul s atern cteva rnduri despre geografia lumii mele. Pe planeta Borthan exist cinci continente. n emisfera noastr sunt dou: Velada Borthan i Sulmara Borthan, adic Lumea de Nord i Lumea de Sud. De pe rmurile lor, drumul pe mare este lung i anevoios pn pe continentele din cealalt emisfer, care au fost numite simplu, Umbis, Dabis i Tibis, adic Unu, Doi i Trei. Despre aceste trei trmuri ndeprtate nu v pot spune prea multe. Ele au fost explorate pentru prima dat acum apte sute de ani, de ctre un septarh de Glin care a pltit cu viaa pentru curiozitatea lui. De-atunci ncoace nu au existat mai mult de cinci expediii de explorare pe acele continente. Nimeni nu locuiete acolo. Despre Umbis se spune c seamn cu esurile Prjolite ns este i mai arid. Flcri aurii nesc din multe locuri prin inuturile arse. Pe Dabis domnete jungla i mlatinile bntuite de friguri ; ntr-o bun zi se va popula cu aceia dintre noi care vor dori s-i dovedeasc brbia, cci se spune c locurile colcie de fiare nfricotoare. Tibis este acoperit de gheuri. Nu suntem o ras mcinat de setea peregrinrilor. Eu nsumi n-am fost niciodat un cltor pn n clipa cnd ntmplarea m-a silit s devin unul. Dei n venele noastre curge sngele vechilor pmnteni, iar ei au fost rtcitorii ai cror demoni i-au mnat s colinde stelele, noi, cei de pe Borthan, trim n preajma cminelor noastre. Nici mcar eu, care sunt oarecum diferit n gndire fa de tovarii mei, n-am fost mpins nicicnd de dorina de a vedea cmpiile nzpezite ale Tibisului sau mlatinile din Dabis. Mi-am dorit-o, poate, n copilrie, atunci cnd visezi s cutreieri ntreg universul. n lumea noastr o cltorie din Salla pn n Glin este socotit drept un lucru extraordinar i arar ntlneti oameni care s fi traversat continentul ; cu att mai puin sunt aceia care s-au aventurat pn n Sulmara Borthan aa cum am fcut eu. Aa cum am fcut EU. Velada Borthan este leagnul civilizaiei noastre. Cartografii l nfieaz ca pe o ntindere vast de pmnt, de forma unui ptrat cu colurile rotunjite. Dou mari crestturi ca nite V-uri ies n eviden, marcnd extremele continentului: una pe coasta nordic, la jumtatea distanei ntre colul estic i cel vestic numit Golful Polar, iar cealalt, simetric situat pe coasta opus i denumit Golful Sumar. ntre aceste dou ntinsuri de ape se gsesc esurile, ca un jgheab care traverseaz ntregul continent de la nord la sud. Nici un punct de pe ele nu se ridic cu mai mult de cinci staturi de om deasupra nivelului mrii, n schimb exist multe locuri, mai ales n esurile Prjolite, care se afl cu mult sub nivelul apei. Exist o legend despre forma continentului Velada Borthan pe care o povestim copiilor notri. Se spune c Hrungir, marele vierme al gheii, nscut n apele Mrii Polare de Nord, s-a trezit ntr-o zi cuprins de o foame cumplit i a nceput s ronie din rmul nordic al Veladei Borthan. S-a osptat vreme de o mie de mii de ani, pn cnd a lsat n urm-i ntregul Golf Polar. Cznd bolnav din pricina lcomiei, viermele gheii sa suit apoi pe continent ca s se odihneasc i s digere ceea ce nghiise. Cu stomacul ngreunat, Hrungir s-a trt spre sud, fcnd pmntul s se afunde sub greutatea lui i ridicnd muni la est i la vest de locul su de odihn. Viermele a zcut cel mai mult n esurile Prjolite, care au devenit cele mai joase inuturi de pe continent. Dup un timp, viermelui i s-a fcut iari foame, aa c a continuat drumul spre sud, pn cnd a ajuns la un lan muntos care i bara trecerea, ntinzndu-se de la est la vest. Atunci, monstrul s-a pornit s mute din munte i aa a aprut trectoarea Stroin, dup care sa ndreptat ctre coasta sudic. Cuprins din nou de foame, viermele a nghiit pmntul

vizitati bestsoft.3xforum.ro

care se ntindea pe teritoriul Golfului Sumar. Apele Strmtorii Sumar s-au npustit s umple golul lsat, iar fluxul l-a purtat pe rmul continentului Sumara Borthan, unde triete i astzi, ncolcit n inima vulcanului Vashnir i scond din cnd n cnd flcri otrvite pe gur. Aa spune legenda. Bazinul lung i ngust, despre care noi spunem c este drumul lui Hrungir, se mparte n trei regiuni diferite. La limita sa de nord se gsesc esurile ngheate, un trm al iernii venice unde nu calc picior de om. Legenda spune c aerul de acolo este ntr-att de uscat i rece, nct o singur respiraie ar transforma plmnii unui om ntro bucat de piele tbcit. Clima polar nu afecteaz, ns, dect o mic parte a continentului nostru. La sud de esurile ngheate se ntinde imensitatea esurilor Prjolite, inuturi lipsite aproape complet de ap i aflate n permanent n voia btii nemiloase a soarelui nostru. Din pricina celor dou lanuri nalte de muni, care se ntind de la nord la sud, nici o pictur de ploaie nu ajunge n esurile Prjolite i nici vreun ru sau pria nu rzbate acolo. Solul are culoarea rou strlucitor i este vrstat pe alocuri cu roci galbene, o amintire lsat de pntecul fierbinte al lui Hrungir, dei geologii notri au cu totul alt explicaie. n regiunea aceasta se gsesc plante mici despre care nu se tie de unde i extrag seva i tot aici triete o sumedenie de fiare, cu toatele stranii, diforme i nfiortoare, n sudul esurilor Prjolite, se afl o vale adnc, pe direcia est-vest, larg pre de cteva zile de drum, la captul creia ncepe micul comitat numit esurile Umede. n nordul su, briza Golfului Sumar aduce norii ncrcai de vapori prin trectoarea Stroin, pentru ca acetia s ntlneasc rbufnirile cumplit de fierbini ale esurilor Prjolite i s-i verse povara de ap nu departe de strmtoare, unde creeaz astfel un inut cu vegetaie dens i luxuriant. Dar niciodat vnturile umede ale coastei sudice nu reuesc s treac dincolo de esurile Umede, ca s scalde n ploaie pmntul rou. Precum v spuneam, esurile ngheate nu sunt niciodat vizitate, iar cele Prjolite sunt cutreierate doar de vntori i de acei cltori nevoii s ajung de pe coasta estic pe cea vestic ; n schimb esurile Umede sunt populate de multe mii de fermieri care cultiv fructe exotice pentru cei din orae. Am auzit c ploile venice le putrezesc sufletele i c nu au nici o form de guvernmnt, iar tradiiile noastre de auto-negare sunt imperfect pstrate. M-a fi aflat acum chiar n mijlocul lor, pentru a le studia temperamentul cu propriile-mi simuri, dac a fi putut strpunge cordonul pe care dumanii mei l-au desfurat la sud de aceste locuri. esurile sunt flancate de dou lanuri imense de muni: la est, Huishtor, iar la vest, Treishtor. Culmile lor ncep de pe coasta nordic, aproape de pe rmul Mrii Polare de Nord i se desfoar nspre sud, descriind, treptat, o curb ctre interiorul continentului. n cele din urm cele dou iraguri muntoase se ntlnesc nu departe de Golful Sumar, desprite doar de trectoarea Stroin. Ele sunt att de nalte nct stau ca un baraj n calea tuturor vntorilor. Ca urmare, versanii ndreptai nspre interiorul continentului sunt golai, n vreme ce pantele exterioare se bucur de toate semnele fertilitii. n Velada Borthan, spia omeneasc i-a stabilit teritoriul n cele dou fii de coast, dintre oceane i muni, n cele mai multe locuri, pmntul este puin i rar, fapt care ne pune la grele ncercri pentru a ne procura hrana necesar, astfel nct viaa este pentru noi o lupt continu mpotriva foamei. Se pune adesea ntrebarea: de ce au ales strmoii notri, cu generaii n urm, atunci cnd au venit pe aceast planet, s se stabileasc tocmai n Velada Borthan? Pe continentul vecin, Sumara Borthan, agricultura ar fi fost cu mult mai lesnicioas i chiar Dabis cel mltinos ar fi reprezentat o alegere mai fericit. Ni s-a explicat c strbunii erau oameni aspri i plini de srguin care cutau n permanen provocarea i care se temeau s-i lase vlstarele s se nmuleasc ntr-un mediu ce nu prea ndeajuns de ostil. Coastele continentului Velada Borthan nu erau nici de nelocuit, dar nici plictisitor de confortabile, aadar, se potriveau perfect scopului urmrit. Cred c
vizitati bestsoft.3xforum.ro

aceasta constituie explicaia adevrat, pentru c, ntr-adevr, motenirea esenial rmas de la cei vechi este noiunea c orice confort reprezint un pcat i orice nlesnire, o ticloie. Cu toate acestea, fratele meu jurat, Noim, a remarcat odat c strmoii notri au ales Velada Borthan pentru c, din ntmplare, aici a aterizat nava lor spaial i, istovii de atta rtcire prin imensitatea spaiului, n-au mai avut energia s exploreze un alt continent pentru a gsi slauri mai bune. Eu m ndoiesc c aa au stat lucrurile, ns aceast remarc mucalit l caracterizeaz perfect pe Noim i gustul su pentru ironii. Cele dinti aezri ale strmoilor se ntindeau pe coasta de vest, n locul pe care noi l numim Threish, adic Locul Legmntului. S-au nmulit cu repeziciune i, fiind indivizi ncpnai i argoi, s-au separat destul de curnd, desprindu-se n grupuri care au plecat s convieuiasc n alte locuri. Aa s-au format cele nou provincii vestice. Disputele aprige dintre ele pe seama revendicrilor teritoriale au supravieuit pn n zilele noastre. Cu timpul, resursele limitate ale coastei vestice au fost epuizate i emigranii au pornit n exploatarea coastei de est. n vremurile acelea nu existau transporturi aeriene, ceea ce nu nseamn c acest domeniu ar fi n zilele noastre, foarte bine dezvoltat. Nu suntem un popor cu nclinaii tehnice i n plus ne lipsesc resursele naturale care pot servi drept combustibil. Astfel se face c drumul spre est a fost parcurs n mainile de uscat, sau n ceea ce servea pe atunci drept maini. Au fost descoperite cele trei trectori din munii Threishtor, iar apoi ndrzneii s-au aventurat n esurile Prjolite. Aceste traversri deosebit de grele sunt cntate n lungi epopei i mituri. Escaladarea munilor Threishtor i trecerea spre esuri au fost extrem de dificile, ns obstacolul aflat de partea cealalt a continentului era de-a dreptul imposibil de trecut, cci nu exist dect un drum care strpunge munii Huishtor dinspre inutul roietic i acela este prin Poarta Salla, a crei descoperire nu a fost deloc uoar. Cu toate acestea, ea a fost gsit i temerarii s-au revrsat prin ea, ntemeind inutul de astzi al Sallei. Cnd s-a ivit o nou disput, muli dintre ntemeietorii Sallei au pornit nspre nord, punnd bazele Clinului. Mai trziu, ali rebeli au cobort la sud pentru a se stabili pe rmul sfnt al Manneranului. Vieme de o mie de ani, trei provincii au fost deajuns n estul continentului, totui dup alt confruntare, dintr-un col al Sallei i o prticic din Glin, s-a desprins micuul dar prosperul regat maritim mic numit Krell. Au existat i civa naintai care nu se putuser mpca deloc cu viaa n Velada Borthan, aa c plecaser pe mare, ndreptndu-se ctre Sumara Borthan unde s-au stabilit. Dar despre acetia din urm nu voi pomeni ntr-o simpl lecie de geografie. n legtur cu Sumara Borthan i poporul de acolo voi avea multe s i povestesc, cititorule, atunci cnd voi ncepe s-i explic schimbrile care s-au produs n viaa mea.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

7
Cabana n care m ascund n clipa de fa nu este altceva dect o drpntur. De la bun nceput, pereii din placaj au fost mbinai neglijent i acum sunt cocovii, astfel nct largi interstiii se casc la mbinri i nici unul dintre unghiuri nu-i cu adevrat drept. Vntul deertului uier nestingherit prin aceast cocioab. Coala pe care scriu e acoperit de un strat fin de praf rou, hainele mi sunt ncrustate de el, ba chiar i prul a cptat o tent roietic. Creaturile locului se mic n voie n preajma mea: chiar n aceast clip dou asemenea fiine se trsc pe podeaua din lut, una dintre ele e cenuie, cu multe picioare i de mrimea degetului meu mic; cealalt este un arpe lene, cu dou cozi care nu depete n lungime talpa piciorului meu. De ore ntregi se tot nvrt una n jurul celeilalte, de parc i-ar dori s fie dumani de moarte, dar nu se pot hotr cine pe cine va nghii. Tovari sterpi ntr-o pustie scorojit de ari. Nu voi dispreui, totui, acest loc. Cineva s-a strduit s care materialele pn aici pentru ca vntorii sleii de puteri s-i poat gsi. adpost n aceste inuturi neospitaliere. Cineva a construit slaul, fr ndoial, cu mai mult dragoste dect meteug, lsndu-l parc anume pentru mine. i tare bine mi mai prinde! Se prea poate ca s fie nedemn de fiul unui septarh, ns am cunoscut la vremea mea confortul palatelor i nu mai simt nevoia s m aflu ntre zidurile lor de piatr i sub bolile arcuite. Aici e linite. Sunt departe de toi decantorii din lume, de negutorii de pete, comercianii de vinuri i de toi aceia care umplu strzile oraului cu strigtele i cntecele lor de nego. Aici omul poate gndi, se poate apleca asupra sufletului su pentru a scoate la iveal acele fore care i-au modelat existena, pentru a le cntri, apoi, astfel nct s se poat cunoate mai bine pe el nsui. n lumea noastr, datina ne interzice s ne facem sufletul cunoscut altora. Dar de ce oare nimeni naintea mea nu a observat c aceleai tradiii ne mpiedic, neintenionat, s ne cunoatem pe noi nine? Aproape toat viaa am pstrat cuvenitele ziduri sociale dintre mine i ceilali, i numai n clipa cnd ele au czut mi-am dat seama c ridicasem bariere care m izolau i de mine nsumi. Aici, n esurile Prjolite, am avut ns timp pentru a cntri toate aceste probleme i pentru a ajunge s neleg. Dac mi-ar fi stat n putin, nu locul acesta mi l-a fi ales, totui nu sunt nefericit aici. Cred c va mai trece destul pn cnd vor reui s m gseasc. Acum e prea ntuneric ca s mai pot scrie. M voi aeza lng ua cabinei i voi contempla cderea nopii, lsarea ntunericului peste esuri i lanul munilor Huishtor. Voi zri, poate, i un vultur cornut zburnd prin amurg, spre cuib, dup o vntoare fr succes. Stelele vor strluci. Odat, Schweiz a ncercat s-mi arate soarele Pmntului, de pe vrful unui munte din Sumara Borthan. Pretindea c el l poate vedea i m implora s-mi aintesc privirea n lungul braului su ntins, dar cred c nu era dect un joc al lui cu mine, fiindc, dup prerea mea, soarele acela nu poate fi zrit deloc din aceast parte a galaxiei. Schweiz obinuia s se joace n fel i chip cu mine pe vremea cnd cltoream mpreun i, poate c ntr-o bun zi, va glumi la fel, dac ne va fi dat s ne mai ntlnim vreodat, dac el este nc n via.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

8
Noaptea trecut mi s-a artat n vis sora mea jurat, Halum Helalam. Cu ea nicicnd nu mai pot fi jocuri, cci nu mai ajunge la mine dect prin tunelul cu perei lunecoi al viselor. Aadar, n somn, ea a venit s-mi strluceasc n gnduri mai luminos dect toate stelele care mpodobesc aceast pustie. Cnd m-am trezit, am fost npdit de tristee i ruine, simindu-m copleit de amintirea pierderii ei, celei de nenlocuit. Halum din vis nu era nvemntat dect ntr-un vl uor i transparent care lsa s i se vad snii mici cu sfrcuri trandafirii, coapsele zvelte i pntecul plat, pntecul unei femei fr copil. n realitate, nu aa se mbrca, mai cu seam atunci cnd i vizita fratele jurat, dar Halum cea din vis fusese transfigurat de zbuciumul i singurtatea mea i se nfia frivol cum nu o tiam. Zmbetul i era cald i tandru, iar ochii ei negri i strlucitori rspndeau lumina iubirii. n vis, mintea uman triete la mai multe nivele. n ceea ce m privete, pe unul dintre nivelele existam n postura de observator detaat, plutind sub acoperiul colibei. nvluit ntr-un halou din raze de lun i privind n jos ctre propriul meu trup adormit. ntr-un alt plan, m gseam cufundat n somn. Acel eu din vis care dormea nu putea percepe prezena lui Halum, ns eul oniric ce veghea i simise prezena, n vreme ce eu, adevratul vistor, i percepeam pe amndoi, fiind n acelai timp contient c triam o viziune. n chip inevitabil ns aceste planuri se amestecau, astfel nct nu puteam ti cu siguran cine anume visa i pe cine vedea n vis, aa cum nu puteam fi sigur dac Halum care mi se artase radioas nu era cumva doar o creaie a imaginaiei mele, i nu fiina real pe care mi fusese dat s-o cunosc cndva. Kinnall, opti Halum i atunci, n vis, am vzut cum eul oniric cufundat n somn se trezete i se ridic, sprijinindu-se n coate, n timp ce fata ngenuncheaz foarte aproape de aternutul lui. Fptura din vis se aplec deasupra mea pn i atinse snii de pieptul meu pros i-mi mngie buzele cu un srut fugar. Ari tare obosit, Kinnall. Nu trebuia s vii aici. Era nevoie de cineva, aa c cineva a venit. Nu e drept. S strbai esurile Prjolite n cutarea cuiva care nu i-a adus dect suferin... Legtura cuiva cu tine este sacr. Ai suferit ndeajuns, pentru acea legtur Halum. Cineva nu a suferit deloc, spuse ea i-mi srut fruntea asudat. ns tu, tare mult trebuie c mai suferi ascuns aici, n acest cuptor nenorocit! Cineva nu are dect ceea ce merit, am rspuns. Pn i n vis i vorbeam lui Halum cu pronumele politeii. Niciodat nu-mi venise la ndemn s folosesc persoana ntia de fa cu ea. N-o fcusem nainte de schimbrile mele, dar nici mai apoi, atunci cnd nu mai aveam nici un motiv s fiu att de cast cu ea, nu m-am simit n stare s spun eu. Sufletul i inima mi ardeau s rosteasc acest cuvnt n prezena ei, ns buzele i limba rmneau venic pecetluite de convenien. Tu merii cu mult mai mult dect acest adpost. Trebuie, s te ntorci din exil, trebuie s ne ari calea, Kinnall, drumul ctre un nou Legmnt, un Legmnt al dragostei, al ncrederii n cellalt.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Cineva se teme c n-a fost dect un profet jalnic. Nu crede c aceste eforturi merit s fie continuate. Totul a fost pentru tine att de nou i de straniu, gri Halum. Tu ns ai dovedit c poi s aduci i altora schimbarea... S aduc suferin i altora aa cum i-a adus sie-i... Nu! Nu! Ceea ce ai ncercat tu s faci a fost drept. De ce s te resemnezi cu propria-i moarte? Acolo, afar, te ateapt o lume ntreag, o lume care are nevoie s fie eliberat, Kinnall ! Cineva este prins aici ca ntr-o curs i va fi cu siguran capturat. Deertul e mare. Te poi strecura neobservat. Deertul e mare, dar trectorile lui sunt puine i toate sunt pzite. Nu exist nici o scpare. Halum scutur ncpnat din cap, zmbi i-i aps palmele pe oldurile mele, pentru ca apoi s-mi spun cu o voce plin de speran : Te voi conduce eu ctre un loc unde vei fi n siguran. Urmeaz-m, Kinnall. Cuvntul eu, rostit de gura lui Halum cea din vis, se npusti asupra sufletului meu aidoma unei rafale de sgei ruginite, iar ocul resimit la auzul acestei obsceniti rostite de gura ei aproape c m trezi. i mrturisesc toate acestea, cititorule, ca s nelegi c eu nsumi nu sunt, nc, pe deplin convertit la modul de via pe care singur l-am ales, c reflexele dobndite prin educaie mi stpnesc i acum strfundurile sufletului, n vise iese la iveal adevrata noastr natur, iar acest vis spunea multe despre gndurile mele cele mai ascunse: cum, altfel, s-ar putea interpreta mhnirea profund cu care am primit cuvintele rostite de mine cci nimeni altul nu le ticluise prin gura surorii mele jurate. Ceea ce a urmat a fost la fel de semnificativ, dei mai puin subtil. Pentru a m urni ct mai iute din aternut, minile lui Halum mi alunecar de-a lungul trupului, strecurndu-se prin hiul ce-mi acoper pntecele, pn cnd, n cele din urm, degetele ei rcoroase au luat n stpnire tulpina ntrit a sexului meu. ntr-o secund inima mi bubui, smna ni, iar pmntul se cutremur de parc esurile se despicau. Halum ls s-i scape un strigt de spaim. M-am ntins ca s-o cuprind n brae, dar imaginea ei devenea din ce n ce mai nedesluit i lipsit de substan i ntr-o convulsie teribil a planetei am pierdut-o din priviri, pentru ca apoi s dispar cu totul. Cte lucruri avusese s-i spun, cte ntrebri rmseser nerostite! M-am trezit, parcurgnd n sens invers nivelele visului. Eram singur n colib, firete, cu pielea lipicioas din cauza propriile secreii i ngreoat de ticloiile ticluite de mintea mea abject, lsat s hoinreasc slobod n noapte. Halum! am strigat. Halum! Halum! Halum ! Vocea mea fcu pereii colibei s tremure, dar fata nu mai apru. Treptat, minteami nceoat de mrejele somnului pricepu adevrul: Halum care m vizitase nu avusese nimic real. Cu toate acestea, noi, cei de pe Borthan, nu tratm cu uurin astfel de viziuni. M-am ridicat i am ieit din colib n ntunericul de afar ; m-am plimbat mprejur, rscolind cu tlpile goale nisipul cald al deertului, n timp ce m strduiam s gsesc scuze pentru propriile-mi nscociri. ncetul cu ncetul, am reuit s m calmez. Am ajuns n cele din urm la echilibru, totui am continuat s veghez ore ntregi n pragul colibei, pn cnd primele franjuri verzi ale zorilor s-au strecurat n preajma mea. Fr ndoial, vei fi de acord cu mine, cititorule, c un brbat care a petrecut timp ndelungat departe de femei, trind n ncordarea ce mi-a fost mie dat s-o cunosc din clipa n care m-am refugiat aici, are toate ansele s cunoasc asemenea erupii de natur sexual n somn i, din acest punct de vedere, nimic nu poate fi mai natural. De asemenea, sunt convins dei nu dein prea multe dovezi care s-mi susin afirmaia c multor brbai de pe Borthan li se ntmpl ca n somn s dea fru liber dorinei ndreptate ctre surorile lor jurate, asta pur i simplu din cauz c dorinele de acest gen sunt cele mai sever reprimate n stare de trezie.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

n plus, chiar dac Halum i cu mine ne bucurasem de intimiti ale sufletului ce depiser limitele existente de obicei ntre un brbat i sora sa jurat, totui nici mcar o singur dat nu o cutasem ne Halum femeia i ntre noi nu a existat o astfel de mpreunare. Va trebui s m crezi pe cuvnt, cititorule, cci n aceste pagini i mrturisesc att de multe fapte care m discrediteaz, fr s fac efortul de a ascunde vreun amnunt de ocar, nct, dac a fi violat legmntul lui Halum a fi recunoscut acest lucru. Va trebui, deci, s m crezi c nu am fcut niciodat aa ceva. Iar pentru pcatele din vis nu pot fi nvinuit. Oricum, eu continuam s-mi gsesc vin n vreme ce ntunericul nopii se subia i se iveau zorile i abia acum, cnd m eliberez, aternnd totul pe hrtie, pot spune c bezna mi se risipete din suflet. Cred c ceea ce m-a frmntat cu deosebire pre de attea ore, nu a fost att mica mea fantezie sexual aa de sordid fantezie pentru care probabil pn i dumanii m-ar fi iertat ct convingerea c sunt rspunztor pentru moartea lui Halum pe care nu pot cu nici un chip s mi-o iert.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

9
Poate c ar trebui s spun c, pe Borthan, orice brbat, ca de altfel orice femeie, este jurat la natere sau curnd dup aceea unui frate i unei surori. Nici unul dintre cei trei astfel legai nu are voie s fie rud de snge cu ceilali doi. Legmintele sunt stabilite curnd dup ce un copil a fost conceput i adesea se ntmpl ca ele s duc la negocieri complicate, pentru c fratele i sora jurai cuiva sunt mai apropiai pentru acesta dect propriile rude de snge. Aadar, un tat este dator s fie ct se poate de grijuliu atunci cnd alege legmintele pentru copilul su. Deoarece urma s m nasc fiu de septarh, aranjamentele legate de juraii mei erau socotite chestiuni de stat. Dei democratic, ar fi fost o prostie ca s fiu legat prin jurmnt de odrasla unui ran, cci un individ trebuie s fie jurat unuia din acelai strat social, altfel relaia nu folosete la nimic. Pe de alt parte nu puteam fi legat de ruda altui septarh, pentru c soarta ar fi putut face ca ntr-o bun zi eu s dein tronul tatlui meu, iar un septarh nu trebuie s fie prins n legminte cu o cas regal din alt comitat, dac dorete ca libertatea lui de alegere s nu fie ngrdit. Aadar, n cazul meu era nevoie de legturi cu vlstare ale nobilimii, dar fr snge regal. ntregul proiect a fost elaborat de ctre fratele jurat al tatlui meu, Ulman Kotril i acesta a fost cel din urm sprijin pe care l-a dat tatii, fiindc a fost njunghiat de ctre bandiii din Krell curnd dup naterea mea. Ca s-mi gsesc o sor potrivit, Ulman Kotril a cltorit n Manneran i a obinut legmnt cu vlstarul nenscut nc al lui Segvord Helalam, nalt Judector al Portului. Fusese stabilit c lui Helalam avea s i se nasc o fiic. Apoi, fratele jurat al septarhului se ntoarse n Salla i ncheie tripletul prin legmntul fa de Luinn Condorit, un general al trupelor noastre de nord, care urma s aib un fiu. Noim, Halum i cu mine am venit pe lume n aceeai sptmn i tatl meu prezid n persoan oficierea legturii noastre. (Pe atunci se foloseau, bineneles, numele noastre de copii, ns eu am omis acest aspect pentru a simplifica lucrurile). Ceremonia a avut loc n palatul septarhului, unde doi mputernicii au inut locul lui Noim i al lui Halum. Mai trziu, atunci cnd crescusem destul pentru a putea cltori, ne-am legat din nou prin nnoirea jurmntului, dar de data aceasta direct. Eu am fost cel care a cltorit pn n Manneran ca s fiu jurat cu Halum. Dup acest eveniment, nu ne-am desprit dect arareori. Segvord Helalam n-a avut nimic mpotriv ca fiica lui s fie crescut n Salla, cci i pusese sperane c astfel Halum va putea s fac o partid strlucit cu unul dintre prinii aflai la curtea tatlui meu. Avea s fie dezamgit, ntruct Halum a mers n mormnt nemritat i, din cte tiu eu, fecioar. Aceste legminte creeaz o mic bre n singurtatea la care noi, cei de pe Borthan, suntem constrni i nvai s trim. Trebuie s tii deja, cititorule chiar dac eti strin de planeta noastr c de mult vreme ne este interzis prin tradiie s ne deschidem sufletele unii fa de ceilali. A discuta exagerat de mult despre propria-i persoan, spuneau strmoii notri, nu atrage dup sine dect delsare, autocomptimire, degradare si coruperea individului. Suntem, aadar, educai s ne pstrm n noi nine i, pentru ca legturile cutumei s fie cu att mai oelite, ne este interzis pn i folosirea unor pronume ca eu sau mie n vorbirea reverenioas. Dac avem vreo problem, o rezolvm n linite ; dac avem vreun el, ni-l urmm fr s facem caz de ambiiile noastre; dac simim dorin, i dm curs ntr-un mod impersonal, lipsit de identificare... Aceste legi implacabile nu cunosc dect dou excepii. Ne putem descrca sufletele n faa decantorilor, care sunt simpli funcionari religioi pltii pentru serviciile lor i ne putem dezvlui, n anumite limite, n faa semenilor notri jurai. Acestea sunt poruncile Legmntului.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Ne este permis s facem aproape orice confesiune ctre sora sau fratele nostru jurat, dar suntem crescui n spiritul unei etichete care restrnge pn i acest lucru. De exemplu, oamenii cu educaie aleas consider c nu se cade s foloseti persoana ntia atunci cnd te adresezi unui frate jurat. Aa ceva nu se face, n ruptul capului. Orict de intim este confesiunea pe care o facem, ea trebuie s fie exprimat ntr-o form gramatical respectabil i nu n limbajul vulgar al unui de-sine-dezgolitor. (n limba noastr, un de-sine-dezgolitor este acela care se expune pe faa altora, adic i dezgolete sufletul, nu carnea. Acesta este considerat un gest blestemat i se pedepsete prin ostracizare social, sau chiar mai grav. De-sine-dezgolitorii se folosesc de pronumele murdare, aa cum am procedat eu pe tot parcursul acestui text pe care l citeti. Dei ne este permis s ne dezgolim sinele n prezena unui frate jurat, acest lucru nu este interpretat ca o auto-dezgolire dect dac sunt folosite pronumele eu, pe mine, mie). Suntem, de asemenea, nvai s ne ghidm dup criteriile reciprocitii n relaiile cu fraii notri jurai. Cu alte cuvinte, nu ne este iertat s-i ncrcm cu mrturisirile noastre, fr ca n acelai timp a-i ajuta s-i uureze la rndul lor propriile poveri. Este o chestiune de bun sim ; relaia se bazeaz pe reciprocitate, astfel c ne putem folosi de fraii notri jurai numai dac avem grij s-i lsm s se foloseasc i ei de noi nine. De obicei, copiii sunt unilaterali n relaiile cu fraii lor jurai. Unui copil i se poate ntmpla s-i domine fratele de legmnt, plvrgind la nesfrit despre ale sale, fr s se opreasc pentru a asculta i uura povara celuilalt. Asemenea aspecte se regleaz totui, de timpuriu. A nu te arta preocupat de problemele fratelui jurat reprezint o nclcare de neiertat a regulilor bunei-cuviine. De pcatul acesta eu nu tiu s se fi fcut cineva vinovat, nici mcar cel mai slab i mai neglijent dintre noi. Dintre toate interdiciile existente n relaiile cu fraii i surorile de legmnt cea mai strict se refer la legtura fizic, sexual, cu fratele jurat. n ceea ce privete chestiunile sexuale, suntem un popor destul de libertin, ns acest lucru nu ne permitem s-l facem. i tocmai interdicia cu pricina m-a fcut s sufr cel mai mult. Nu pentru c a fi tnjit dup Noim, cci eu nu am ales niciodat aceast cale i nici nu este un obicei prea comun n rndurile noastre. n schimb, pe Halum mi-am dorit-o dintotdeauna, fr s pot vreodat s o am ca soie sau amant. Lungi ore vegheam mpreun, inndu-ne minile strnse, mrturisindu-ne lucruri pe care nu le-am fi putut spune nimnui altcuiva. Ct de uor mi-ar fi fost atunci s o trag mai aproape de mine, s-i nltur vemintele i s las carnea mea vibrnd s ptrund n carnea ei. Nici mcar n-am ncercat s-o fac ; am reuit s pstrez cu fermitate angajamentul luat fa de mine nsumi. Nici dup ce l-am cunoscut pe Schweiz i licoarea sa care mi-a schimbat sufletul, n-am ncetat s respect sfinenia trupeasc a lui Halum, dei am avut ocazia s-o ptrund n multe alte feluri. Ceea ce nu nseamn c a nega dorina mea trupeasc pentru ea sau c a putea uita vreodat ocul teribil pe care l-am resimit n copilrie, atunci cnd am aflat c, dintre toate femeile de pe Borthan, singur Halum mi era refuzat. Am fost extraordinar de apropiat de Halum din toate punctele de vedere, cu excepia celui fizic, iar ea a nsemnat pentru mine sora jurat ideal: deschis, generoas, iubitoare, senin, radioas, flexibil. Pielea crem, ochii ntunecai, prul negru, talia subire, trupul graios Halum nu era numai o frumusee, ci i o femeie cu totul remarcabil, datorit sufletului su blnd, a firii dulci i a spiritului plin de suplee, care mbina n chip miraculos puritatea cu nelepciunea. Gndul la ea mi aduce n faa ochilor o poian din pdurile montane, mrginit de arbori pereni cu cetin ntunecat, ace strns nmnuchiate laolalt precum nite fantastice sbii ce nesc din covorul de nea proaspt. Poiana e traversat de un pru jucu care sare printre pietrele ptate de razele soarelui, ntr-un peisaj pur, fr urm de nor, un univers suficient lui nsui. Uneori, cnd m aflam n preajma ei, m simeam insuportabil de butucnos i nendemnatic, aidoma unui munte de carne stngaci i
vizitati bestsoft.3xforum.ro

ngrmdit, cu un trup urt i pros i muchi greoi, inutil, Halum avea, ns, darul de a-mi arta cu un singur cuvnt, cu un surs sau o zbatere a pleoapelor, c mi fceam mie nsumi o mare nedreptate atunci cnd, cucerit de suavitatea i volubilitatea ei, mia fi dorit s fiu moale i diafan asemeni unei femei. Pe de alt parte, de Noim m legau relaii la fel de puternice. n multe privine, el reprezenta ntocmai opusul meu: subire i delicat, n vreme ce eu eram, voinic, plin de tact acolo unde eu acionam prea direct, precaut i calculat ori de cte ori m pripeam, ntunecat i ngndurat, pe cnd eu eram senin. n tovria lui, ca i n cea a lui Halum, m simeam adesea stnjenit, dar nu ntr-un sens fizic (aa cum i-am mai spus, cititorule, m mic bine pentru un brbat de talia mea) ci n adncurile fiinei mele. Mai ager dect mine, mai plin de via, mai rapid n raionamente, Noim prea c sare peste obstacole i danseaz, ori de cte ori eu m trm din greu i cu toate acestea, pesimismul dominant al spiritului su i conferea aerul unui ins mai profund dect mine i n acelai timp mai aerian. Spre lauda mea ar trebui spus c Noim m privea cu tot atta invidie. Era gelos pe fora mea extraordinar, ba chiar mai mult, a mrturisit odat c se simea meschin i mic la suflet atunci cnd se uita adnc n ochii mei. Cineva zrete acolo simplitate i putere, recunoscuse el, i cineva este contient c uneori neal i este lene, c nu e demn de ncredere, c face zilnic o mulime de ruti mrunte, pe cnd la tine nici unul dintre aceste defecte nu-i este mai strin dect i-ar fi s te hrneti cu propriul trup. Trebuie s nelegi, cititorule, c Halum i Noim nu-i erau frai jurai unul altuia, fiind legai doar prin relaia lor comun cu mine. Noim avea la rndul su o sor jurat, pe nume Thirga, n vreme ce Halum fcuse legmnt cu o fat din Manneran, numit Nald. Prin aceste relaii, Legmntul creeaz un lan viu ce ine bine nchegat societatea noastr, cci Thirga avea la rndul ei o sor jurat, aa cum i Nald avea un frate jurat i aceia la rndul lor erau legai prin jurmnt de altcineva, i tot aa ntr-o serie fr sfrit. Bineneles, cuiva i se ntmpl adesea s se ntlneasc i s discute cu fraii jurai ai propriilor frai de legmnt, dei nu-i este permis s-i asume i cu ei aceleai privilegii. O vedeam des pe Thirga lui Noim, ca i pe Nald, sora jurat a lui Halum, dar niciodat nu s-a nfiripat ntre noi mai mult dect un sentiment de acceptare mutual, n vreme ce Noim i Halum s-au plcut de la bun nceput. ntr-o vreme, chiar bnuiam c ei doi s-ar putea cstori, ceea ce ar fi fost un lucru neobinuit printre noi, dar nu ilegal. Totui Noim simise c m-ar fi tulburat foarte mult s tiu c fratele meu jurat mparte acelai pat cu sora mea jurat, aa c avu grij ca prietenia dintre ei s nu se prguiasc niciodat ntr-o dragoste care ar fi putut duce la cstorie. Acum Halum i doarme somul de veci sub o piatr funerar n Manneran, iar Noim mi-a devenit un strin, poate chiar un duman, iar nisipul rou al sosurilor prjolite mi biciuie faa n vreme ce atern aceste rnduri.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

10
Dup ce fratele meu, Stirron, a devenit septarh de Saila, eu am plecat spre provincia Glin, aa cum bine tii, cititorule. N-a putea spune c am fugit din Salla de vreme ce nimeni nu mi-a interzis pe fa s rmn pe pmntul meu natal, dar pot smi denumesc plecarea o decizie strategic. Am fcut-o ca s-l scutesc pe Stirron de stnjeneala pe care ar fi resimit-o dac ar fi fost nevoit s m condamne la moarte, fapt care i-ar fi mpovrat contiina. O singur provincie nu poate adposti n siguran pe cei doi fii ai unui septarh decedat. Am ales provincia Glin, pentru c era destinaia exilailor din Salla, ns i pentru c familia mamei mele deinea acolo bogie i putere. Mi-am nchipuit c voi avea de ctigat de pe urma acestei legturi de snge, dar m-am nelat, aa cum se va vedea, de altfel. Cnd am plecat din Salla, m mai despreau trei perioade lunare pn la mplinirea vrstei de treisprezece ani. n lumea noastr acesta este considerat pragul dintre copilrie i maturitate. Ajunsesem aproape la nlimea mea de acum, dei eram mai zvelt i mai puin puternic dect aveam s devin n curnd iar barba a nceput smi creasc abia mai trziu. tiam cte ceva despre istorie i arta guvernrii, despre meteugul rzboiului i despre vntoare i fusesem educat o vreme n practica i exercitarea legii. M culcasem deja cu peste o duzin de fete i de trei ori pn atunci mi fusese dat s cunosc furtunile iubirii nefericite, dei pentru scurt vreme. Viaa mea ntreag mi-o ghidasem dup perceptele Legmntului ; sufletul mi era curat i respectam pe zeii notri i pe sfinii mei strmoi. M consideram inimos, aventuros, capabil, cinstit i flexibil. Lumea ntreag mi se aternea la picioare asemenea unei osele strlucitoare, iar viitorul mi prea o min care merita explorat. Perspectiva celor treizeci de ani de am acum mi spune c tnrul care prsise Salla era n acelai timp naiv, credul, romantic, ncreztor din cale afar n propriile fore, convenionalist i greoi la minte. Pe scurt, un tnr obinuit, care ar fi putut foarte bine s se ndeletniceasc toat viaa cu jupuitul puilor de mare ntr-un sat pescresc, de n-ar fi avut marele noroc s se nasc prin. Am plecat la nceputul toamnei, dup o primvar cnd toat suflarea din Salla l-a jelit pe tatl meu i o var n care mi-au aclamat fratele. Recolta fusese srccioas, fapt deloc neobinuit aici, unde ogoarele rodeau mai abitir pietricele i bolovani dect semnturile Toate strzile oraului Salla forfoteau de gospodari falii care sperau s ctige ceva de pe urma generozitii noului septarh. Zi dup zi, o ari mistuitoare i orbitoare se nstpnea deasupra Sallei, iar peste ea tronau primii nori amenintori ai toamnei, sosii ca ntotdeauna dinspre mrile estice. Strzile erau prfuite, copacii ncepuser s-i scuture coroana nainte de vreme, ba chiar i mreilor copaci-de-foc ce mprejmuiau palatul septarhului le cdeau frunzele. Blegarul adunat n urma animalelor cu care veneau fermierii putrezea prin rigole. Acestea erau semne rele la nceputul domniei unui septarh n Salla, iar mie mi se pru cel mai potrivit anotimp pentru a pleca. Chiar din acele zile de nceput, strile de spirit ale lui Stirron alternau, astfel c unii consilieri mai lipsii de noroc sfriser deja n temnie. Eu m bucuram, nc, de graiile curii, eram mgulit i mbrbtat, druit cu blnuri i gdilat cu promisiuni pentru un titlu de baron n muni, dar pn cnd aveau s mai rmn lucrurile astfel? Stirron continua s fie mcinat de remucri din cauz c el motenise tronul, n vreme ce eu nu aveam nimic, ceea ce-l fcea s m trateze cu gentilee. Ajungea totui o var secetoas care s lase locul unei ierni muctoare, chinuit de foamete, i balana se putea rsturna. Invidios pe libertatea mea i lipsa de

vizitati bestsoft.3xforum.ro

responsabiliti, fratele meu mi se putea ntoarce mpotriv. Studiasem prea bine cronicile caselor regale. Astfel de lucruri se mai ntmplaser de multe ori n istorie. Aadar, m-am pregtit pentru o ieire rapid din scen. Numai Noim i Halum mi cunoteau planurile. Mi-am strns cele cteva lucruri pe care nu doream s le abandonez: un inel de ceremonie lsat motenire de tata, costumul meu preferat de vntoare fcut din piele galben i o amulet cu un medalion dublu care adpostea portretele surorii i fratelui meu jurai. Ar mai fi fost i crile, dar pe ele le-am lsat n urm pentru c se pot gsi oriunde te-ai duce. N-am luat nici mcar cornul de vultur, trofeul meu de vntoare din ziua morii tatei, ce atrna pe peretele dormitorului meu din patul regal. Deineam o sum considerabil de bani, pe numele meu i am procedat cu ea ntr-o manier pe care am apreciat-o extrem de abil. Banii se gseau ntr-un cont al Bncii Regale din Salla. Mai nti i-am transferat la ase bnci mai mici, provinciale, de-a lungul unui interval de timp destul de mare. Noile conturi erau nscrise pe numele meu, al lui Halum i Noin i cu mine. Dup aceea, Halum a trecut la transferarea treptat a banilor n Banca de Comer Marinresc din Manneran, n contul tatlui ei, Segvord Helalam. Dac am fi fost descoperii efectund aceast operaiune, Halum avea s declare c tatl ei traversa o perioad de regres financiar i-mi solicitase un mprumut de scurt durat. De ndat ce posesiunile mele s-au regsit n siguran pe teritoriul Manneranului, Halum l-a rugat pe tatl ei s fac un alt transfer, de aceast dat ntr-un cont pe numele meu la Banca Legmntului din Glin. n acest mod ntortocheat am reuit s-mi mut banii din Salla n Glin fr s trezesc vreo suspiciune din partea funcionarilor Visteriei, care se puteau ntreba, pe bun dreptate, de ce un prin motenitor dorea s-i expedieze averea n provincia rival din nord. Imperfeciunea care ne putea fi fatal n toat aceast combinaie era c dac sesiza scurgerea de capital, interognd-o pe Halum, apoi pe tatl su, ar fi ieit cu uurin la iveal c Segvord prospera i nu avea nevoie de mprumutul meu, lucru care ar fi atras dup sine multe ntrebri i, n cele din urm, descoperirea mea. ns manevrele noastre au trecut neobservate. Ultima etap a constat n audiena la Stirron, cruia trebuia, conform etichetei curii, s-i cer permisiunea de a prsi capitala. Acesta reprezenta un punct sensibil, pentru c onoarea nu-mi ngduia s-l mint pe Stirron ; cu toate acestea, nu ndrzneam s-i spun adevrul. Mai nti am petrecut cu Noim lungi ore n care mi exersam iretlicurile. Eram un elev tare lent n privina minciunilor. Noim scuipa, blestema, plngea, i-i pocnea palmele a disperare, fiindc de nenumrate ori reuea s m prind pe picior greit cu cte o ntrebare de verificare. N-ai fost fcut s devii mincinos! mi-a aruncat n cele din urm. Nu, am ncuviinat, acesta n-a fost fcut s devin mincinos. Stirron m primi ntr-o ncpere de ceremonie din aripa nordic, o sal ntunecat i sobr, cu perei de stnc i ferestre nguste, folosit, mai ales pentru audienele cpeteniilor de sate. Cred c nu avusese intenia s m jigneasc prin alegerea ei, ci pur i simplu aici se ntmplase s fie cnd mi-am trimis pajul, solicitnd o ntrevedere. Era dup-amiaz trziu i o ploaie mrunt i unsuroas cdea peste Salla. ntr-un turn ndeprtat al palatului, un clopotar i instruia ucenicii i sunete haotice de clopote, teribil de distonante rsunau prin coridoarele bntuite de vnt. Stirron era nvemntat conform etichetei: o mantie greoaie i cenuie din blan de lup-de-furtun, jambiere strmte din ln roie, cizme nalte din piele verde. Sabia Legmntului i sttea alturi, talismanul greu al puterii septarhice i apsa pe piept, mai multe inele reprezentnd tot attea titluri i strluceau pe degete i, dac memoria nu-mi joac o fest, purta nc un nsemn al puterii n jurul braului drept. Numai coroana n sine lipsea din acest ir orbitor. n ultima vreme l vzusem destul de des mpodobit astfel la ceremoniile oficiale i ntrunirile de stat, dar mi s-a prut aproape caraghios s-l gsesc aa mpovrat de nsemne ntr-o dup-amiaz ca oricare alta. S fi fost oare, att de nesigur pe poziia lui nct simea nevoia s, se acopere n permanen de toate obiectele acelea, pentru a se convinge c era, ntr-adevr, septarh? Simea nevoia de a-l impresiona pe fratele su mai
vizitati bestsoft.3xforum.ro

tnr? Sau poate, asemeni unui copil, se bucura pur i simplu de strlucirea podoabelor? Oricare ar fi fost explicaia, ea revela un defect n caracterul su, un soi de prostie. M-a surprins c fratele meu mi prea mai degrab amuzant dect nfricotor. Poate c geneza rebeliunii mele finale se gsete tocmai n acel moment cnd am fost primit de Stirron, mpodobit cu toate splendorile sale i a trebuit s m strduiesc din rsputeri ca s nu pufnesc n rs. Jumtatea de an petrecut pe tronul de septarh i lsase deja urmele asupra lui. Faa i era cenuie i pleoapa stng lsat, probabil din cauza extenurii. inea buzele strnse i nepenise cu un umr mai ridicat dect cellalt. Cu toate c ntre noi nu erau dect doi ani diferen, m simeam un copilandru pe lng el i m minunam de felul n care domnia i grijile ei pot s ureasc chipul unui tnr. Vremurile cnd Stirron i cu mine rdeam mpreun n dormitor i rosteam toate cuvintele interzise, dezgolindune trupurile n cretere ca s facem toate comparaiile posibile la vrsta adolescenei, preau acum la multe secole distan n timp. Am executat ritualul de supunere pe care-l cerea eticheta n faa acestui frate deja uzat, ncrucindu-mi braele peste piept, ndoindu-mi genunchii i plecndu-mi fruntea, n vreme ce murmuram : Muli ani s ne trieti Stpne Septarh! Stirron era destul de matur ca s ndeprteze gesturile mele oficiale printr-un surs fresc. mi rspunse aa cum se cuvenea la salut, cu braele ridicate i palmele ntoarse ctre mine, dar apoi travers iute ncperea i m mbria. Totui, gestul avea o oarecare artificialitate, ca i cnd ar fi studiat ndelung cum trebuie s-i arate cldura fa de un frate. Curnd se desprinse din mbriare. Se ndeprt dup aceea de mine, fixndu-i privirea asupra celei mai apropiate ferestre i primele cuvinte pe care mi le adres au fost: Hain vreme. Nendurtor an! Coroana apas greu, Stpne Septarh? Ai permisiune s te adresezi fratelui tu pe numele lui. Se simt n tine tensiuni mari, Stirron. Poate c pui prea mult la inim problemele Sallei. Poporul flmnzete, mi rspunse. Poi pretinde c acesta e un lucru de nimic? Poporul a flmnzit dintotdeauna, an dup an. Dar dac septarhul i las inima inundat de grija pentru el... De-ajuns, Kinnall. Nu poi dect s presupui. De data aceasta tonul nu mai era deloc al unui frate, i ascundea cu greu iritarea pe care i-o produsesem. Fusese nfuriat de faptul c-i observasem extenuarea, dei el ncepuse discuia lamentndu-se. Conversaia se abtuse prea mult n zona intim. Starea nervilor lui nu constituia problema mea. Nu era de datoria mea s-l linitesc ; la urma urmei, avea un frate jurat. ncercarea de a-mi manifesta ngrijorarea fusese nepotrivit i prost plasat. Ce anume te aduce aici? ntreb aspru. Cer ngduina stpnului septarh s prsesc capitala. Se rsuci cu spatele la fereastr i m intui cu privirea. Ochii lui, pn atunci lipsii de via i apatici, devenir dintr-odat strlucitori i aspri, zbtndu-se n orbite ntr-un fel care mi ddea fiori. S prseti capitala? Ca s mergi, unde? Cineva dorete s-i nsoeasc fratele jurat, Noim, la grania de nord, am spus ct mai firesc cu putin. Noim face o vizit la cartierul general al tatlui su, generalul Luinn Condorit, pe care nu l-a vzut n acest an de la ncoronarea nlimii voastre, i i s-a cerut cuiva s-l nsoeasc, n numele dragostei fa de fratele jurat i al prieteniei ce ne leag. Cnd ar urma s pleci? De azi n trei zile, dac septarhul este de acord. i ct timp vei lipsi?
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Stirron aproape c ltra cuvintele. Pn la cderea primei zpezi. Prea mult vreme! Prea mult! Atunci cineva ar putea lipsi mai puin timp, am sugerat. Chiar trebuie s te duci? Piciorul drept mi tremura din genunchi n mod ruinos. M chinuiam s-mi pstrez calmul. Stirron, gndete-te c cineva nu a prsit Salla nici mcar o zi de la ntronarea ta. Gndete-te c cineva nu-i poate cere fratelui jurat s cltoreasc nemngiat prin dealurile nordice. Gndete-te c eti motenitorul tronului de prim separh al Sallei, i c, dac nenorocirea se abate asupra fratelui tu, ct vreme tu te afli n nord dinastia noastr e pierdut. Rceala din vocea lui i rutatea cu care m interogase ceva mai devreme m nelinitir. Avea de gnd s se opun plecrii mele? Febril, mintea mea inventa zeci de motive ale ostilitii lui. Aflase despre fondurile pe care le transferasem i ajunsese la concluzia c vreau s fug n Glin. Ori poate c-i nchipuia c Noim i cu mine, laolalt cu tatl lui Noim, aveam de gnd s pornim o rebeliune acolo, n nord, care s m instaleze pe tron. Sau luase deja hotrrea de a m aresta i distruge, dar nu sosise nc momentul i nu dorea s m tie prea departe n ateptarea clipei potrivite, sau... Dar navea rost s sporesc numrul ipotezelor. Noi, cei de pe Bortahn, suntem oameni bnuitori i nimeni nu este mai suspicios printre noi dect acela care poart o coroan. Dac Stirron nu avea s-mi acorde nvoirea de a prsi capitala, aa cum prea c are de gnd, m vedeam silit s plec pe furi, iar aceasta s-ar fi putut s dea gre. Nu se va abate nici o nenorocire, Stirron i chiar aa n-ar fi mare scofal s te ntorci din regiunile de nord, dac i se ntmpl ceva. i-e team de uzurpare? Cuiva i este team de totul, Kinnall, i nu las nimic n voia sorii. ncepu apoi s-mi in o dizertaie despre necesitatea de a fi precaut i despre ambiiile pe care le nutreau aceia care nconjurau familia regal. Aici numi civa lorzi pe care eu unul i-a fi enumerat printre stlpii de vaz ai regatului. n vreme ce-mi vorbea, depind cu mult stricteea poruncit de Legmnt n expunerea nesiguranei care l stpnea, mi-am dat scama ct de torturat i ngrozit devenise fratele meu ntrun att de scurt rstimp de domnie. Am priceput, de asemenea, c nu aveam s pot pleca. Continu s peroreze, gesticulnd nervos, n timp ce monologa, pipindu-i talismanele i ridicnd de cteva ori sceptrul de septarh de pe masa strveche cu tblie din lemn, plimbndu-se pn la fereastr i revenind, schimbnd brusc tonalitile vocii dinspre registrul acut nspre cel grav, de parc ar fi cutat tonul cel mai potrivit pentru un septarh. mi era fric pentru viaa lui. Era la fel de bine cldit ca i mine, iar la vremea aceea mult mai solid i mai puternic. Toat viaa mea l idolatrizasem i m strduiam s-i semn. i iat-l acum, mcinat de spaim i pctund prin dezvluirea fa de mine. Oare cele numai cteva perioade lunare n care deinuse puterea suprem fuseser ndeajuns pentru a-l aduce n preajma ruinei totale? S fi fost singurtatea septarhului att de greu de ndurat pentru el? Pe Borthan ne natem singuri ; tot singuri trim i de unii singuri ne sfrim zilele. De ce s fie mai grea povara coroanei dect cea a restriciilor pe care noi nine ni le impunem n fiecare zi? Stirron mi vorbea despre comploturile asasinilor, despre revoluii ce mocneau n rndul fermierilor care aprovizionau oraul, ba chiar ls s se neleag c nici moartea tatlui nostru nu fusese un accident. Am ncercat s m conving c un vultur cornut ar putea fi antrenat special ca s omoare un anumit om aflat ntr-un grup de treisprezece vntori, dar pur i simplu mi se prea o idee prea absurd. Prea c responsabilitile domniei l scoseser pe Stirron din mini. Asta mi amintea de un duce care-l nemulumise pe tatl meu n urm cu mai muli ani, i ca atare fusese trimis pentru o jumtate de an ntr-o nchisoare unde s fie torturat n fiece zi cu soare. La intrarea n temni era un brbat viguros i solid, dar a ieit de-acolo ntr-o asemenea degradare
vizitati bestsoft.3xforum.ro

nct i murdrea vemintele cu propriile-i fecale fr mcar s-i dea seama. Oare ct i va trebui lui Stirron s ajung la fel? Poate c era mai bine, cugetam eu, c nu se nvoia s plec. Dac rmneam n capital, eram cel puin pregtit s-i iau locul n cazul n care el se distrugea fr putin de scpare. Surpriza sosi ns la sfritul discursului, lipsit de noim. Fierbineala care-l cuprinsese n timp ce vorbea l adusese n cele din urm de partea cealalt a ncperii, la un alcov mpodobit cu lanuri de argint. Odat cii ultimele cuvinte, Stirron prinse mnunchi lanurile i, smucind din locaurile lor vreo duzin, se rsuci spre mine i strig aspru : Jur, Kinnall, c te vei ntoarce din regiunile nordice la timpul potrivit pentru a fi de fa la nunta regal ! M vedem pus ntr-o dubl ncurctur. n ultimele, minute ncepusem deja s-mi es planuri legate de rmnerea n Salla, iar acum mi se spunea c pot s plec, tocmai cnd nu mai eram att de sigur c mi-o doresc, dat fiind starea de degradare a lui Stirron. n plus, fratele meu mi cerea s-i promit c m voi ntoarce foarte curnd, ori, cum a fi putut s-i promit septarhului i s nu m in de cuvnt? Acesta ar fi fost un pcat pe care nu eram pregtit s-l comit. Pn atunci nimic din ceea ce-i spusesem nu era minciun, dei reprezenta doar o parte din adevr. Aveam, ntr-adevr, de gnd s m ndrept spre nord, unde Noim dorea s-i viziteze tatl i intenionam cu adevrat s rmn acolo pn la cderea primei zpezi din acea iarn. Aadar, cum puteam eu stabili o zi a revenirii n Salla? Fratele meu urma s se cstoreasc peste patruzeci de zile cu cea mai tnr dintre fiicele lui Bryggil, septarh al comitatului din sud-estul Sallei. Alegerea fusese inteligent. Conform tradiiei ntietii n ierarhia septarhilor de Salla, Bryggil era al aptelea i cel mai nensemnat dintre septarhi, ns, n acelai timp cel mai n vrst i mai nelept, deci, cel mai respectat dintre acetia, dup moartea tatii. Combinaia dintre nelepciunea i autoritatea lui Bryggil i prestigiul de care se bucura Stirron, datorit rangului su de prim septarh, nsemna o cimentare a dinastiei noastre pe tron. i, fr ndoial, nu avea s treac mult i fiii vor ncepe s curg din pntecele fiicei lui Bryggil, eliberndu-m din poziia de unic motenitor. Fertilitatea ei fusese cu siguran testat, ct despre a lui Stirron nici nu mai ncpea ndoial, de vreme ce reuise deja s mpnzeasc Salla cu o liot de bastarzi. Mie nu mi-ar fi revenit dect un rol formal n ceremonialul prilejuit de cstoria fratelui meu. Uitasem cu desvrire de nunt. Dac evadam din Salla mai nainte ca nunta s aib loc, mi-a fi jignit fratele ntr-un mod care m fcea s sufr. Dar daca a fi rmas aici, cu Stirron ntr-o asemenea stare de dezechilibru, nimic nu-mi putea garanta libertatea, ca s nu spun viaa. n plus, nu avea nici o noim s pornesc spre nord mpreun cu Noim doar ca s revin dup patruzeci de zile. Alegerea se vdea dificil: smi amn plecarea, riscnd s cad prad capriciilor regale ale fratelui meu, sau s dispar imediat contient c iau asupra-mi pcatul nclcrii unui jurmnt fa de septarh? Dogma Legmntului ne nva s ne bucurm de dileme, cci ele ntresc caracterul i-l pregtesc pentru a face fa problemelor insolubile i a descoperi n cele din urm calea de ieire. n acest caz ns evenimentele i rdeau de mreele principii morale, n timp ce ezitam derutat, telefonul sun, solicitnd atenia lui Stirron. Smuci receptorul, lovi butonul de bruiaj i ascult vreme de cinci minute bolboroseala de la cellalt capt al firului ntunecndu-se treptat la faa i mijindu-i fioros ochii. ntr-un trziu, ntrerupse legtura si-i ainti privirea asupra mea de parc a fi fost un strin: n Spoksa, oamenii se nfrupt din trupurile celor mori de curnd, murmur el. Pe culmile munilor Kongoroi, ei nchin dansuri demonilor n sperana c vor primi de mncare. Nebunie! Nebunie ! i ncleta pumnii i se ndrept spre fereastr, lipindu-i fruntea de geam. nchise ochii i uit de mine cel puin pentru o vreme. Telefonul l chem din nou. Stirron tresri ca un om care a fost njunghiat i se ntoarse. Cnd m zri, n picioare, nepenit lng intrare, i flutur mna nervos i-mi spuse :
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Du-te, du-te! Mergi unde vrei cu fratele tu cu tot! Ah, regatul sta! i foametea! Tat, tat,... tat! Apuc receptorul. Eu mi-am nceput plecciunea de rmas bun, dar Stirron mi fcu semn furios s ies din ncpere, trimindu-m fr promisiune i fr nici o verificare dincolo de graniele regatului su.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

11
Noim i cu mine ne-am aternut la drum trei zile mai trziu, singuri, nsoii doar de un numr restrns de servitori. Vremea era urt, cci uscciunea verii lsase loc nu numai norilor greoi i ntunecai ai toamnei, ci i unor ploi abundente care aminteau de apropierea iernii. Vei muri din cauza umezelii mai nainte s ajungei n Glin, ne spusese Halum chicotind. i asta dac nu cumva v vei neca n noroaiele Marii Autostrzi a Sallei. Ea rmsese cu noi, n casa lui Noim, n ajunul plecrii, dormind laolalt, cati, n mica ncpere de sub acoperi. La micul dejun mi se altur i fu de fa la pregtirile noastre de mbarcare. Niciodat nu mi se pruse mai frumoas. n dimineaa aceea avea o prospeime lucitoare i superb care lumina n bezna zorilor mpovrai de ploaie asemeni unei fclii ntr-o peter. Poate c imaginea ei cpta i mai mult atracie din cauz c Halum urma s ias din existena mea pentru o perioad nedefinit de timp i, contient de pierderea pe care eu nsumi mi-o provocasem, i amplificam gingia. Era nvemntat ntr-un strai esut asemenea unei plase aurii i extrem de delicate, sub care doar un voal strveziu i ascundea trupul gol. Sub acest acopernd diafan, micrile-i permanente mi trezeau gnduri ce m fceau s m sufoc de ruine. Halum se gsea pe-atunci n floarea tinereii, nceput cu civa ani n urm. M surprindea deja c rmne nemritat. Cu toate c Noim, Halum i cu mine eram de aceeai vrst, ea prsise copilria naintea noastr ; de un an de zile avea sni i ciclu menstrual, pe cnd Noim i cu mine nici mcar nu aveam tuleie pe obraji sau pe trup. Chiar dac treptat am ajuns-o din urm din punctul de vedere al dezvoltrii fizice, n privina comportamentului rmsese mai matur dect noi doi. Vocea i era, mai calm, purtarea mai cumptat, eu unul nu reueam s m dezbar de senzaia c ne e sor mai mare. O sor care trebuia s accepte curnd un pretendent, dac nu vroia s devin prea coapt i s se ofileasc n fecioria ei. Brusc am avut certitudinea c Halum avea s se mrite n rstimpul refugiului meu n Glin, iar gndul la un strin asudat, opintindu-se s sdeasc plozi ntre coapsele ei minunate mi fcea att de ru nct la mas m-am vzut silit s-mi feresc ochii de la ea i s m refugiez la fereastr, ca s respir aerul umed att de necesar n acea clip plmnilor mei necai. Nu te simi bine? ntreb Halum. Cineva simte o oarecare apsare, sor. Dar e mai mult ca sigur c nu exist nici un pericol. Septarhul i-a dat acordul pentru cltoria ta n nord. Nici un document nu atest acest lucru, remarc Noim. Doar eti fiu de septarh! strig Halum. Care paznic de drumuri va ndrzni s glumeasc n prezena ta? ntocmai, am spus. Nu exist motive de team. Cineva nu simte dect o oarecare nesiguran. Acela ncepe o nou via, Halum. Spunnd acestea, m-am cznit s zmbesc. Cred c a sosit clipa plecrii. Mai rmi puin, m implor Halum. Dar n-am fcut-o. Servitorii ne ateptau deja n strad. Vehiculele erau pregtite. Halum ne mbria, cuprinzndu-l n brae mai nti pe Noim i apoi pe mine, cci eu n-aveam s mai revin i acest amnunt impunea un rmas bun mai prelung. Cnd veni n braele mele, m ului cu intensitatea cu care se oferi. Buzele i se lipir de buzele mele, pntecul ei l aps pe al meu, snii i se strivir de pieptu-mi. Ridicat pe vrfuri, Halum se strduia s-i mping ct mai tare trupul n mine i, pre de o clip, am simit-o
vizitati bestsoft.3xforum.ro

tremurnd, apoi am nceput s tremur i eu. Acesta nu era srutul unei surori i ctui de puin al unei surori jurate. Era srutarea pasional a unei mirese care i trimite tnrul so la un rzboi din care tie c nu mai exist ntoarcere. Am fost prjolit de vpaia ei instantanee. M simeam de parc un vl fusese smuls i o alt Halum, pe care n-o cunoscusem niciodat, se repezise s m mbrieze, o Halum ars de dorurile crnii, care nu se sinchisea s-i dezvluie foamea proscris de a cuprinde trupul fratelui jurat. Sau poate e toate acestea existau numai n imaginaia mea? Mi se pruse c pentru o singur clip, fata nu-i mai reinu nici un imbold, lsnd buzele i braele s-mi mrturiseasc adevrul despre sentimentele ei. Eu ns nu i-am putut rspunde pe msur prea bine m instruisem n pstrarea atitudinii corespunztoare fa de o sor jurat i am mbriat-o distant i rece. Se prea poate s-o fi respins chiar, ocat de ndrzneala ei. De fapt, cum spuneam, se prea poate s nu fi existat nici un fel de ndrzneal n realitate i totul s se fi petrecut n mintea mea nfierbntat, n vreme ce Halum nu fcuse dect s-i exprime legitima-i ntristare. n orice caz, intensitatea tririi dispru rapid din atitudinea fetei, mbriarea ei slbi i n cele din urm se desprinse, mhnit i sobr, ca i cnd eu o respinsesem prea crud i rece tocmai cnd ea gsise cu cale s druiasc aa de mult. S mergem, spuse Noim nerbdtor. ncercnd s salvez n vreun fel situaia, am ridicat mna lui Halum, atingndu-i uor palma rcoroas i i-am zmbit stingher. Ea mi-a rspuns cu un surs i mai stnjenit, i poate c am fi ngimat cteva cuvinte, dar Noim m prinse de cot i m conduse cu mn ferm afar, de unde mi ncepeam cltoria ce avea s m duc departe de pmntul natal.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

12
Insistasem s m confesez unui decantor nainte s prsesc Salla. Nu fcea parte din plan i pierderea de timp l scoase din srite pe Noim, ns un dor nestvilit de pace sufleteasc pe care i-l confer religia se strnise n mine, n vreme ce ne apropiam de suburbiile capitalei. Cltoream de mai bine de o or. Ploaia se ndesise, iar rafalele de vnt loveau stropii de parbrizul mainilor, aa nct fuseserm nevoii s poruncim ca vehiculele s fie conduse prudent. Strzile pavate cu bolovani erau lunecoase. Noim conducea una dintre maini, avndu-m alturi pe mine, posac tovar de cltorie. Cealalt main, n care se aflau servitorii, ne urma ndeaproape. Era dimineaa devreme i oraul prea nc adormit. Fiecare strad pe care o depeam prea pentru mine o intervenie chirurgical, cci odat cu ea mi se amputa un segment din propria-mi via. Am trecut de palatul regal, am depit i turelele Curii de Justiie, am lsat n urm cldirile cenuii, impozante ale universitii... Iat i casa de rugciune n care tata m adusese pe drumul Legmntului, apoi Muzeul Omenirii pe care l vizitam adesea mpreun cu mama, ca s admir comorile aduse de pe alte lumi. Strbtnd zona rezidenial care mrginete Canalul Skangen, am zrit pn i casa bogat mpodobit a Ducelui de Kongoroi, tatl frumoasei fete pe ale crei ceareafuri de mtase mi lsasem fecioria, ntr-o rvire asudat, nu cu muli ani n urm. n acest ora mi trisem ntreaga via de pn atunci i era foarte posibil s numi fie dat s-l mai vd vreodat. Trecutul meu se tergea de pe faa pmntului, aa cum este splat solul srac al fermelor din Salla de ctre biciul nemilos al ploilor de iarn. De copil tiam c fratele meu va fi ntr-o bun zi septarh i c acest ora va nceta s-mi mai fie cmin, cu toate acestea refuzasem s m gndesc la asta i mi spuneam: Nu se va ntmpla prea curnd... poate c nu se va ntmpla niciodat. ns tata zcea mort n cociugul din lemn de copac-de-foc, iar fratele meu era chircit sub cumplita povar a coroanei, n vreme ce eu fugeam din Salla mai nainte de a-mi ncepe cu adevrat viaa. Auto-comptimirea m cuprinse att de profund, nct nu ndrzneam s-i vorbesc nici lui Noim, dei la ce este bun un frate jurat dac nu pentru a ne uura sufletul? Cnd traversam strzile desfundate ale oraului vechi, n apropierea zidurilor, am zrit o cas de rugciune drpnat i i-am spus lui Noim: Oprete la colul acesta. Cineva simte nevoia s intre pentru a-i deerta sufletul. mbufnat, Noim nu fu de acord cu aceast pierdere de vreme i ddu s-i continue drumul. Ai de gnd s refuzi cuiva dreptul de rugciune? l-am ntrebat cu glas fierbinte, i abia atunci consimi s opreasc maina i s dea napoi pn n faa casei de rugciune. Faada acesteia era drapat i cojit. Inscripia care te ntmpina lng u nu mai putea fi descifrat. Pavajul din faa aezmntului era plin de gropi i crpturi. Oraul vechi data de peste o mie de ani i multe cldiri au fost locuite permanent n acest interval, dei majoritatea nu erau dect nite ruine, din cauz c viaa acestui cartier ncetase odat cu decizia unui septarh de a-i muta reedina pe vrful Colinei Skangen, unde se afla acum palatul nostru, adic mult mai la sud. Noaptea, vechiul ora se anima de vnzoleala celor n cutare de plceri, care se nghesuiau s-i toarne pe gtlejuri vinul vineiu n pivniele-cabaret. La acea or a dimineii nu era ns dect un cartier ntunecat. Perei goi de piatr m ntmpinau la fiecare cldire: n Salla,
vizitati bestsoft.3xforum.ro

aveau obiceiul s folosim drept ferestre nite simple fante, dar pe aici obiceiul n cauz fusese mpins pn la extrem. M-am ntrebat dac acea cas de rugciune avea un scanner care s-mi detecteze prezena. Rspunsul se dovedi afirmativ ; cnd m-am apropiat de ua locaului, ea sri n lturi i un brbat usciv, n straie de decantor, m privi. Era urt, bineneles. Cine a vzut vreodat un decantor frumos? Profesie ce nu e destinat celor rsfai de natur. Cel din faa mea avea o piele verzuie, presrat de ciupituri de vrsat, un nas ce aducea mai degrab a rt i un ochi beteag ; pe scurt, era anume fcut pentru cei din tagma lui. M privi indiferent i, judecnd dup lipsa de chef cu care se mic, prea s regrete c mi-a deschis. Pacea tuturor zeilor fie pogort asupra ta, am spus. Aici este cineva care are nevoie de meteugul tu. i ainti privirile asupra costumului meu scump, a hainei din piele i a bijuteriilor masive, cercet cu atenie statura i fora mea i ajunse, fr ndoial, la concluzia c nu eram dect un tnr aristocrat rsfat care-i pusese n gnd s strneasc un scandal la marginea oraului E prea devreme, rspunse stingherit. Ai venit prea devreme la rugciune. Doar nu vei refuza pe cineva aflat n suferin ! E prea devreme. Haide, las omul s intre! Ai n faa ochilor un suflet chinuit. Ced n cele din urm, aa cum tiam c va face i-mi deschise, strmbnd din nas. nuntru, totul mirosea a putregai. Lemnria nvechit era mbibat de umezeal, draperiile se mucegiau, iar mobila fusese roas de insecte. O lumin zgrcit ddea la iveal interiorul. Soia decantorului, la fel de urt ca el, bntuia prin preajm. M conduse la chilia lui, o ncpere mic, separat de aripa de locuit i m ls ngenunchiat n faa unei oglinzi crpate i nglbenite, n vreme ce aprinse lumnrile. Se nvemnta corespunztor i reveni n sfrit lng mine. mi spuse preul. Am icnit. i jumtate este prea mult, am rspuns. Reduse suma cu o cincime. Cnd m vzu persistent n refuz, mi spuse s merg i s-mi gsesc n alt parte alinarea, ns eu n-aveam de gnd s m ridic, astfel nct, bombnind, fu nevoit s-i mai coboare preul cu cteva procente. Chiar i aa ceruse probabil de cinci ori mai mult dect unui om obinuit din oraul vechi, ns tia c eu aveam bani, iar la gndul c Noim m atepta nervos n main, am renunat la orice alt negociere. n regul, am ncuviinat. mi aduse contractul. i-am mai spus, cititorule, c noi, cei de pe Borthan, suntem oameni suspicioi, dar i-am explicat c ne bazm doar pe contracte? Cuvntul unui om nu e dect o pal de vnt. Mai nainte ca un soldat s se culce cu o prostituat, cei doi cad la nelegere asupra condiiilor i le nscriu pe hrtie. Decantorul mi ntinse un formular standard, prin care mi se fgduia c tot ceea ce spuneam urma s fie pstrat sub cel mai strict secret, decantorul nefiind dect un intermediar ntre mine i zeul pe care mi-l alegeam. Pe de alt parte, eu m angajam c nu-l voi face rspunztor pentru nici una din informaiile pe care le cpta despre mine, c nu-l voi cita ca martor n vreun proces i nu-l voi folosi drept alibi n cazul unei cercetri penale, i aa mai departe. Am semnat. A isclit i el. Am fcut schimb de copii i i-am achitat suma. Care este zeul care vrei s oficieze ntlnirea de azi? ntreb. Zeul protector al cltorilor, veni rspunsul meu. Noi nu pronunm numele zeilor. Decantorul aprinse o lumnare de culoarea corespunztoare, adic roz, i o aez lng oglind. Prin acest gest se nelegea c zeul ales de mine era dispus s m asculte. Iat-i chipul! Uit-te n proprii ti ochi. M-am uitat ndelung n oglind. Noi nfierm vanitatea i nu e lucru obinuit s-i examinezi faa, exceptnd asemenea ocazii religioase. Acum deschide-i sufletul! mi porunci decantorul. Las toate grijile i visurile, toate poftele i suferinele s ias la iveal.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Fiul unui septarh fuge de pe pmntul su natal, am nceput i dintr-o dat decantorul i ncorda atenia, ocat de dezvluirea mea. Dei nu m uitam dect la oglind, mi-am nchipuit c ncepuse s scotoceasc n cutarea contractului, ca s vad cine-l semnase. Frica de fratele su l ndemn s plece peste hotare i cu toate acestea are sufletul greu acum. O vreme am continuat pe acelai ton. Decantorul rostea interjeciile cunoscute ori de cte ori ezitam, storcndu-mi cuvintele cu iscusina profesiei lui. Curnd nu mai fu nevoie de nici un astfel de ndemn, cci mrturisirea ncepuse s curg liber. I-am spus ct de aproape fusesem de a-l mini pe Stirron, c voi lipsi de la nunta septarhului, rnindu-mi astfel fratele i am mai recunoscut i cteva pcate minore, de autoapreciere, aa cum oricine comite zilnic. Decantorul asculta. Pe aceste fiine le pltim s asculte i s nu fac nimic altceva dect s asculte, pn n clipa cnd ne simim eliberai cu totul i vindecai. mprtania noastr sfnt ne face s ridicm aceste lepre din noroaie i s le nscunm n casele de rugciune, unde le cumpram cu bani grei rbdarea. Legmntul permite ca unui decantor s i se spun orice, chiar dac sunt nebunii, ori niruiri interminabile de pcate ale crnii i mizerii sufleteti ascunse. Putem s-l plictisim pe decantor aa cum nu ne este permis cu frai jurai, ntruct prin contract, lui i revine obligaia de a sta s ne asculte rbdtor, n vreme ce-i vorbim despre noi nine. Nu trebuie s ne facem griji n legtur cu problemele sale, s ne ntrebm ce crede despre noi, sau dac nu cumva ar fi fost mai fericit cu alt ndeletnicire. Aceasta i este chemarea i e pltit pentru ceea ce face. Aadar, trebuie s se pun n serviciul celor care au nevoie de el. A existat o vreme cnd eram convins c este un sistem minunat i perfect: decantori care ne stau la dispoziie ca s ne putem uura inimile de suferin. Au trecut prea muli ani din viaa mea pn cnd mi-am dat seama c mrturisirile fcute unui decantor nu-i ofer mai mult alinare dect a face dragoste de unul singur. Exist attea alte modaliti mai fericite de a face dragoste, aa cum exist i chipuri mai plcute de a te confesa. Atunci ns nu tiam acest lucru, drept care m frmntam n faa oglinzii, strduindu-m s obin cea mai profund alinare pe care o poi cumpra cu bani. Fiece frm de ru care se cuibrise n sufletul meu ieea n acele clipe la suprafa, dezvluindu-se silaba cu silab, ntr-o curgere lin, asemntor cu scurgerea acelui lichid dulce care izvorte din trunchiul pociilor copaci-de-carne atunci cnd le rupi epii. Pe msur ce m confesam, lumnrile m prindeau n vraja lor i plpitul lor m mbia s plonjez n apa limpede a oglinzii, ieind din mine nsumi. Decantorul era doar o pat neclar ce se contura n ntuneric, o prezen ireal i neesenial, n vreme ce eu m adresam acum direct zeului protector al cltorilor, care avea s m vindece si s-mi arate calea. Iar eu credeam c aa se va ntmpla. Nu pentru c mi-a fi imaginat un sla al zeilor unde divinitile noastre edeau laolalt, gata s ne sar n ajutor, dar pe atunci nelegeam religia n mod abstract i metaforic, considernd-o tot att de concret i palpabil ca i braul meu drept, de pild. uvoiul de cuvinte care ieea din gura mea se ntrerupse n cele din urm i decantorul nu schi nici o ncercare de a m face s continui. Mormi frazele standard de iertare a pcatelor. Terminasem. Stinse cu dou degete lumnarea dedicat zeului ii suflec roba, gata s plece. ncremenit n genunchi, rmsesem slbit i cutremurat de propria-mi deertare, pierdut nc n reverii. M simeam acum curit i purificat, dezbrcat de murdriile i gunoaiele sufletului, astfel nct, cuprins de extazul acelor clipe, ignoram aproape complet abjectul din jur. Capela devenise un loc mirific, iar decantorul era atins de aripa frumuseii divine. Sus! mi zise, mpungndu-m cu vrful sandalei. Iei! Du-te pe crrile ctre care te ndreptai!

vizitati bestsoft.3xforum.ro

La auzul vocii sale sparte, ntreaga vraj se destram. M-am ridicat, scuturndumi capul ca pentru a nltura uurarea ce m cuprinsese, n vreme ce decantorul aproape c m mprinse pe coridor. Pocitania nu se mai temea de mine, chiar dac eram fiu de septarh i l-a fi putut ucide cu un scuipat, cci i mrturisisem laitatea mea, pofra interzis pentru Halum i toate meschinriile sufletului meu, iar acestea m micorau n ochii lui. Nici un om care s-a descrcat prin confesiune nu-l poate impresiona n clipele imediat urmtoare pe decantor. Cnd am prsit cldirea, ploaia era mai ncrncenat dect nainte. Noim edea fierbnd n main, cu fruntea rezemat de mana. i ridic privirea i-mi art ncheietura minii, semn c ntrziasem prea mult n casa de rugciune. Te simi mai bine acum c i-ai golit vezica? m ntreb. Cum? Vreau s zic, i-ai piat bine sufletul? Noim, astea sunt nite cuvinte tare urte ! Cineva devine blasfemic dac se abuzeaz de rbdarea lui ! Lovi starterul i vehiculul porni. n scurt timp, ne aflam la strvechile ziduri mprejmuitoare ale Sallei, lng nobila poart, mpodobit cu donjon i cunoscut sub numele de Poarta Glin, pzit de patru rzboinici somnoroi i ursuzi, mbrcai n uniforme leampte. Nu ne ddur nici o atenie. Noim iei, trecnd pe lng indicatorul ce semnala intrarea pe Marea Autostrad Salla. Oraul rmase n urm, micorndu-se rapid. Mergeam spre nord-vest, spre Glin.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

13
Marea Autostrad traverseaz unul dintre cele mai mnoase inuturi agricole, bogata i fertila Cmpie Nand, care primete n fiecare primvar un dar al naturii sub forma solului splat de ploi i viituri de pe suprafaa Sallei de vest. Actualul septarh de Nand era un zgrcit notoriu i, datorit avariiei sale, autostrada era foarte prost ntreinut pe aceast poriune, astfel c, aa cum prevzuse n glum Halum, am fost pui la grele ncercri pentru a nota prin noroiul drumului. Ne-am bucurat ieind din Nand i intrnd n Salla de Nord. Acolo solul este bolovni amestecat cu rn nisipoas, iar oamenii se hrnesc doar cu buruieni i cu ceea ce pescuiesc din mare. Vehiculele de teren reprezint evenimente rare, iar n dou ocazii am fost lovii cu pietre de ctre oreni nfuriai i nfometai, care socotir c simpla noastr trecere prin aceast regiune nefericit constituia o insult. Drumul ns nu avea nici urm de noroi. Trupele comandate de tatl lui Noim erau staionate la extrema nordic a Sallei de Nord, pe malul mai scund al lui Huish, cel mai mare ru din Velada Borthan. El ncepe prin o sut de priae neltoare care zburd pe pantele estice ale munilor Huishtor, n nordul Sallei Vestice. Praiele se unesc la baza dealurilor ntr-un singur torent cenuiu i nvolburat, pentru a se npusti apoi printr-un canion ngust spat n granit i presrat cu ase praguri abrupte, asemenea treptelor unei scri. Ieit din aceste cataracte slbatice i odat ptruns pe cmpia aluvionar, Huish curge mult mai linitit pe un curs nord-estic ctre mare, lrgindu-se treptat prin inutul neted. n cele din urm, se ramific formnd o delt vast i se vars n mare prin opt guri. De-a lungul slbaticului su curs vestic, Huish formeaz grania dintre Salla i Glin, iar ctre vrsare, n regiunea estic, separ provincia Glin de Krell. Pe toat lungimea sa, rul nu are nici un pod i s-ar putea crede c nu este nevoie de fortificaii ale malurilor, mpotriva invadatorilor din cealalt parte. ns istoria Sallei pstreaz mrturia multor traversri ale celor din Glin, fcute cu brcile, n scopuri rzboinice ; de tot attea ori noi, locuitorii Sallei, am trecut la rndul nostru fluviul ca s prdm Glinul. Nici istoria vecintii dintre Glin i Krell nu este mai puin zbuciumat. Aadar, peste tot de-a lungul malurilor sunt amplasate posturi de paz militar, iar generali asemenea lui Luinn Condorit i petrec vieile cercetnd noapte i zi ceurile de deasupra apelor, n cutarea unor semne ale inamicului. Am rmas pentru puin timp n tabra tatlui lui Noim. Generalul nu semna deloc cu fiul su, fiind un brbat solid i greoi, a crui faa roas de ani i frustrri prea o hart n relief a Sallei de Nord. n cei cincisprezece ani ct veghease la frontier nu avusese loc nici mcar o confruntare i aceast inutilitate i mpietrise sufletul. Nu vorbea prea mult, se ncrunta des, fcea din fiecare fraz o cugetare amar i se refugia n visrile sale n loc s participe la conversaie. Probabil c tnjea dup rzboaie. Nu ncape ndoial c de cte ori scruta rul i dorea s-l vad viermuind de ambarcaiunile inamicului din Glin. ntruct oameni asemeni lui stau de paz i pe cellalt mal al rului, e o minune c grnicerii acetia nu se atac niciodat, pur i simplu din pur plictiseal, implicnd provinciile noastre n conflicte lipsite de sens la fiecare civa ani. ederea n tabr a fost plicticoas. Legturile filiale l sileau pe Noim s-i viziteze tatl, dar cei doi nu aveau nimic s-i spun, iar pentru mine generalul era un strin. i spusesem lui Stirron c aveam de gnd s rmn aici pn la primele zpezi ale iernii i vroiam s m in de cuvnt. Din fericire, n-a nsemnat prea mult timp, cci iarna pogoar devreme n regiunile nordice. n cea de-a cincea zi petrecut n bivuac, fulgi albi se abtur asupra noastr i eu m-am simit eliberat de promisiunea fcut.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

Salla i Glinul sunt legate ntre ele de bacuri care traverseaz fluviul n trei puncte, mai puin pe durata rzboaielor. ntr-o diminea mohort, Noim m conduse pn la cel mai apropiat dintre aceste puncte lundu-ne rmas bun. I-am promis c-i voi comunica adresa mea de ndat ce m voi stabili n Glin, astfel nct s m in la curent cu tot ceea ce se petrecea n Salla. El mi-a fgduit c va avea grij de Halum. n treact am amintit i despre momentul rentlnirii noastre comune. Poate c aveau s m viziteze n Glin anul urmtor, sau poate c plecam toi trei s ne petrecem vacana n Manneran. Totui, planurile respective ni le expuneam cu voci n care se citea prea puin convingere. Ziua aceasta a despririi n-ar fi trebuit s existe niciodat, spuse Noim. Despririle nu duc dect la regsiri, l-am mbrbtat eu. Poate c ai fi reuit, totui, s ajungi la o nelegere cu fratele tu... Nici o clip nu s-a ntrezrit o astfel de posibilitate. ntotdeauna Stirron a vorbit cu cldur despre tine. Vrei s spui c era nesincer? Pentru moment, este chiar binevoitor. Dar n-ar fi durat mult pn cnd fratele su s-i devin incomod, ca orice pretendent la tron, apoi stingheritor i, n cele din urm, o prezen imposibil de tolerat. Somnul unui septarh este cu adevrat linitit atunci cnd n preajma sa nu exist nici un rival potenial i de snge regal. Bacul mi semnal plecarea cu un claxonat. Am strns braul lui Noim i ne-am luat nc o dat rmas bun, n grab. Ultimul lucru pe care i l-am spus a fost: Cnd l vei vedea pe septarh, spune-i c fratele su l iubete. Apoi am trecut grania. Traversarea fluviului a fost mult prea rapid. Dup mai puin de o or, m-am pomenit pe teritoriul strin al provinciei Glin. Autoritile nsrcinate cu emigrarea m cercetar cu bruschee, ns i-au modificat atitudinea n clipa cnd mi-au vzut paaportul de culoare rou aprins, pentru a desemna poziia ocupat n rndul nobilimii, i mpodobit cu dunga aurie, a membrilor familiei unui septarh. Viza de intrare mi-a fost acordat pe loc, pentru o perioad nedefinit de timp. Funcionarii de grani sunt mereu n cutarea unor evenimente de brfit. Fr ndoial c de-ndat ce i-am prsit, au i telefonat guvernului c un prin de Salla se afla pe teritoriul rii. Probabil c nu trecu mult i informaia ajunse la urechile reprezentantului diplomatic al Sallei, care, la rndul lui, avea s-o transmit fratelui meu, spre neplcerea sa. Peste drum de cldirea vmii am zrit o filial a Bncii Legmntului i mi-am schimbat banii din Salla n moneda celor din nord. Cu ei, am pltit un ofer s m duc n capitala provinciei, Glain, aflat la jumtate de zi de mers n nordul graniei. Drumul era ngust i erpuit, traversnd o regiune cenuie n care sosirea iernii dezgolise de mult copacii. Zpada murdar fusese adunat n troiene nalte. Glinul este o provincie ngheat. A fost ntemeiat de puritanii pentru care viaa n Salla era prea lesnicioas i care simiser c dac vor rmne acolo vor putea fi ispitii s nesocoteasc Legmntul. Fiindc n-au reuit s impun Sallei o reform religioas drastic, ei au plecat, traversnd Huish cu plutele, ca s caute n nord locuri n care si duc traiul. Oameni aspri ntr-o lume aspr. Orict de srace ar fi recoltele n Salla, n Glin ele sunt de dou ori mai nesatisfctoare. Viaa se bazeaz aici pe pescuit, artizanat, comer i piraterie. Dar dac mama nu s-ar fi nscut n Glin, nu mi-a fi ales niciodat ca loc de exil aceast provincie. Ceea ce nu nseamn c relaiile mele de rudenie mi-au folosit la ceva.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

14
Cderea nopii m-a gsit n Glin. Este o cetate mprejmuit de ziduri, la fel ca i capitala Sallei, dar alte asemnri nu prea exist ntre ele. Salla respir graie i putere, cldirile ei sunt fcute din blocuri mari de piatra rezistent, bazalt negru i granit trandafiriu aduse din muni, iar strzile sunt largi, oferind priveliti splendide i promenade ncnttoare. Cu excepia obiceiului nostru de a nlocui ferestrele prin fante nguste, Salla este un loc deschis, mbietor, a crui arhitectur anuna lumii ntregi semeia i vanitatea cetenilor lui. n schimb, vai, ct de posomort este Glain! Glain e cldit din crmizi de un galben murdar, tivite ici i colo de gresii de un roz splcit, care se prefac n praf numai cnd le atingi cu degetul. Nu are strzi, ci doar ulicioare, iar casele se nghesuie una ntr-alta de parc s-ar teme c un intrus ar putea s se strecoare ntre ele dac slbesc vreo clip strnsoarea. Un bulevard din Glain nu se compar nici cu o rigol din Salla. Arhitecii acestui ora au construit pentru o naie ce pare fcut numai din decantori, de vreme ce totul este nefiresc, neregulat i grosolan. Fratele meu, care fusese cndva n Glin, ntr-o vizit diplomatic, mi-a descris locul n culori foarte sumbre, dar atunci am pus cuvintele lui pe seama unui patriotism exagerat. Acum vedeam ns c Stirron fusese chiar prea ngduitor. Nici locuitorii nu erau cu nimic mai atrgtori. Pe o lume unde suspiciunea i tinuirea sunt considerate virtui divine, te poi atepta ca farmecul i frumuseea s nu fie lesne de gsit; n plus, glainicii erau virtuoi pn la exagerare, purtnd veminte ntunecate, priviri ntunecate, suflete neguroase i inimi mici. nsi vorbirea lor le oglindete spiritul limitat. Limba folosit n Glin este aceeai ca i cea din Salla, dei nordicii au un accent mai pronunat, cu silabele contrase i vocalele inversate. Nu acest aspect m deranja, ci sintaxa lor. oferul meu, care nu era orean, i de aceea prea aproape prietenos, m ls n faa unui han, unde considera c puteam fi tratat cu omenie. Am intrat i m-am adresat hangiului : Cineva dorete o camer pentru aceast noapte i probabil pentru alte cteva zile. Hangiul m fulger cu privirea, de parc a fi spus Eu vreau s-mi dai o camer, sau altceva la fel de vulgar i abject. Ceva mai trziu, am aflat c pn i locuiunile folosite de noi n limbajul cuviincios pentru evitarea persoanei nti singular erau considerate prea trufae de ctre un nordic. N-ar fi trebuit s spun Cineva dorete o camer, ci mai degrab Exist vreo camer disponibil? ntr-un restaurant, nu spui niciodat Cineva dorete s mnnce cutare i cutare fel..., ci Acestea sunt felurile de mncare ce au fost alese. Enumerarea ar putea continua n acelai stil ce convertete fiecare fraz la diateza pasiv, ca s evite pcatul nengduit de a face prezena cuiva simit. Ignorana mi-a fost rspltit cu cea mai amrt camer, pentru care s-a perceput un tarif dublu. Prin felul meu de a vorbi, m auto-etichetasem drept un strin din Salla, deci, de ce s-ar fi strduit hangiul s fie curtenitor? Totui, n clipa n care am semnat contractul pentru nchirierea camerei, a trebuit s-mi art paaportul. Vznd c avea drept oaspete un prin, hangiul se mai mblnzi i m ntreb dac nu doream s-mi trimit vin n camer sau, poate, vreo zdrahoan de trf glainic. Am acceptat vinul, refuznd cealalt ofert, pentru c eram foarte tnr i extrem de nspimntat de bolile ce puteau pndi n trupul unei strine. Noaptea aceea mi-am petrecut-o singur n camer, privind cderea fulgilor de zpad care se topeau ntr-un canal mizerabil, aflat chiar sub fereastr. M simeam att de izolat de restul omenirii cum nu fusesem niciodat n anii scuri pn atunci, i nici n-aveam s fiu n cei care urmau s vin.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

15
A trecut mai bine de o sptmn pn mi-am luat inima n dini ca s-mi vizitez rudele mamei. n fiecare zi, m preumblam ore ntregi pe strzile oraului, inndu-mi mantia strns lipit de trup, ca s m apere de vnt, i mirndu-m de urenia a tot ce vedeam: oameni i obiecte. Am localizat ambasada Sallei i i-am dat trcoale, fr s-mi doresc s intru, dar bucurndu-m de existena unei legturi cu trmul natal, asigurat de acea cldire ptroas i sobr. Am cumprat teancuri ntregi de cri ieftine i citeam nopile trziu, pentru a nva cte ceva despre provincia mea adoptiv: istoria provinciei Glin, ghidul oraului Glam i un poem epic interminabil care evoca primele aezri ntemeiate la nord de Huish, precum i multe altele, mi necam singurtea n vin, dar nu n cel de Glin, cci pe aceste meleaguri nu se produce aa ceva, ci n vinul minunat, dulce i auriu, adus din Manneran n butoaie enorme. Dormeam destul de ru. ntr-o noapte am visat c Stirron murise pe neteptate i ncepuser s m caute peste tot. De cteva ori, n somn, am revzut uciderea tatei de ctre vulturul cornut, un vis care m mai urmrete i n ziua de azi, tulburndu-mi nopile de dou, trei ori pe an. Scriam epistole lungi ctre Halum i Noim, pe care apoi le distrugeam, fiindc duhneau a autocomptimire. I-am scris i lui Stirron, ca s-l implor s m ierte c am fugit din Salla, dar am rupt i scrisoarea aceea. Cnd toate celelalte modaliti ddur gre, i-am cerut hangiului o femeie. Mi-a trimis o fat subiric, cu un an doi mai mare dect rnine, cu nite sni mari i ciudai ce se legnau asemenea unor pungi de cauciuc, umflate. Se spune c eti un prin din Slla, mi spuse ea timid i se ntinse, deprtndu-i picioarele. Fr s-i rspund, am ptruns-o imediat. Dimensiunile mdularului meu o fcu s ipe de plcere i de team totodat, rsucindu-i oldurile cu atta pasiune, nct n mai puin de un minut smna a nit din mine. Acest lucru m nfurie cumplit i miam ntors mnia asupra fetei, mpingnd-o ct colo i strignd : Cine i-a spus s te miti? Eu nu eram pregtit pentru micrile tale! Nu vroiam s te miti ! Dispru n fug din camera mea, n pielea goal, mai ngrozit de obscenitile mele dect de furia-mi dezlnuit. Niciodat nu mai spusesem eu de fa cu o femeie. La urma urmei, nu era dect o prostituat. Dup plecarea ei, m-am spunit timp de o or ntreag, n naivitatea mea, m temeam c hangiul o s m evacueze pentru c vorbisem att de vulgar acelei femei, totui el nu spuse un cuvnt. Chiar i n Glin nu era nevoie s fii politicos cu trfele. Mi-am dat seama c simisem o plcere stranie cnd strigasem acele cuvinte. Cdeam prad unor reverii n care mi-o imaginam pe stricata cu sni mari, dezbrcat n patul meu, n vreme ce eu i strigam n continuu: EU! EU! EU! EU!. Aceste visri cu ochii deschii aveau darul s-mi zgndre brbia i s o in mereu tare. M-am gndit c ar fi trebuit s m duc la un decantor ca s m eliberez, dar n loc s o fac, dou nopi mai trziu, i-am cerut hangiului nc o femeie. De data aceasta, cu fiecare zvcnire a trupului meu strigam n tcere: Eu! Pe mine! Eu! Pe mine! Astfel mi-am cheltuit averea n puritana capital a Glinului, mbtndu-m, preacurvind i pierznd vremea. Cnd propriul meu dezm deveni o ofens pentru mine nsumi, am lsat la o parte timiditatea i am pornit s-mi cunosc rudele din Glain. Mama fusese fiica unui prim septarh de Calin. Acesta murise, ca de altfel i fiul i succesorul su -Acum tronul era deinut de fiul acestuia din urm, Truis, nepotul mamei. Mi se pru c o abordare, direct a vrului meu de spi regal ar fi fost o ndrzneal prea mare. Truis de Glin trebuia s pun n balan att raiunile de stat
vizitati bestsoft.3xforum.ro

ct i pe cele de familie, i putea decide, c nu doree s-l ajute pe fratele fugit al septarhului de Salla, mai ales c acest lucru i-ar fi putut aduce nenelegeri cu Stirron. Aveam ns o mtu, numit Nioll, sora mai mic a mamei mele, care venise adesea n Salla, n timpul cnd mama tria i creia i fusesem foarte drag n copilrie. Oare ea nar fi putut s m ajute? Se mritase conform rangului ei. Soul lui Nioll era marchiz de Huish, un om cu mare influen la cartea septarhului, care avea sub control cea mai bogat cas de comer din ntregul Glin cci aici oamenii consider nepotrivit ca un nobil s se ocupe i de negustorie. Aceste case de comer sunt oarecum asemntoare bncilor: mprumut bani briganzilor, comercianilor i lorzilor industriei, dar cu dobnzi ucigtoare i ntotdeauna pretinznd un procentaj din aciunile firmei pe care o ajut. n acest fel, ele ntind tentaculele n sute de organizaii i obin o imens putere de aciune i manevr n toate problemele legate de economie, n Salla, casele de comer fuseser interzise cu un secol n urm, ns n Glin ele nfloresc aproape ca un al doilea guvern. Nu mi plcea deloc sistemul, dar preferam s m altur lui dect s ceresc. La han am obinut cteva indicaii spre palatul marchizului. Dup criteriile din Glain, acesta era o cldire impozant, alctuit din trei aripi care convergeau pe malul unui lac artificial cu oglind linitit. ntreg ansamblul era situat n cartierul aristocratic al oraului. N-am ncercat s intru, convingnd grzile ca trebuie s fiu primit. Pregtisem din vreme un bilet prin care o informam pe marchiz c nepotul ei Kinnall, fiul septarhului de Salla, se gsea n Glain i solicita favoarea unei audiene. Kinnall putea fi gsit n hanul cutare. M-am ntors la adpostul meu temporar i m-am aternut pe ateptat. Dup trei zile, hangiul veni la mine cu ochii bulbucai de respect i uluire, ca smi spun c aveam un vizitator purtnd livreaua marchizului de Huish. Nioll trimisese o main dup mine. Am fost dus la palatul ei, mult mai luxos pe dinuntru dect pe dinafar, i primit ntr-o sal mrea ai crei perei fuseser acoperii cu oglinzi ingenios potrivite nct s creeze iluzia de spaiu infinit. mbtrnise mult n cei ase - apte ani de cnd o vzusem ultima oar, dar uimirea mea la vederea prului ei alb i a chipului marcat de vrst dispru sub valul de uluire care o cuprinse pe Nioll fa de transformarea copilului firav pe care-l tiuse. Neam mbriat n stilul din Glin lipindu-ne vrfurile degetelor. mi adres condoleane pentru moartea tatlui meu i scuze pentru absena ei de la ncoronarea lui Stirron, apoi m ntreb ce anume m aducea n Giain, iar eu i-am explicat. Noill nu pru deloc surprins de cele ce-i spuneam. Intenionam s m stabilesc definitiv aici? Da, asta doream. i cum vroiam s m ntrein? Lucrnd n casa de comer a soului ei, am rspuns, dac o asemenea poziie mi putea fi oferit. Nu reaciona ca i cnd cererea mea ar fi fost imposibil de luat n considerare, ci pur i simplu m ntreb dac aveam vreo pregtire pe care s o poat pomeni marchizului. Am amintit c nvasem codicele legal al Sallei (fr s adaug ct de incomplet era instruirea mea) i c puteam fi de ajutor n afacerile casei de comer cu provincia mea natal. De asemenea, am mai menionat, aveam legturi de legmnt cu familia lui Segvord Helalam, nalt Judector al Portului Manneran i a fi putut contribui la rezolvarea problemelor acolo. La urm, am pomenit c eram tnr, puternic i ambiios, doritor s m implic i s m dedic n ntregime servirii casei de comer, n avantajul ambelor pri. Aceste afrmaii prur s o liniteasc pe mtua mea, care mi promise c va obine pentru mine un interviu cu nsui marchizul. Am prsit palatul foarte mulumit de perspectivele ce mi se deschideau. Cteva zile mai trziu, am fost ntiinat s m prezint la birourile casei de comer. ntlnirea, ns, nu era cu marchizul de Huish, ci cu unul dintre ajutoarele sale, un anume Sisgar. Ar fi trebuit s-mi dau seama c era un semn ru-prevestitor. Sisgar avea o piele att de neted nct prea unsuroas: faa i era complet spna nu se zreau nici mcar sprncene i chelia lui arta de parc fusese cernit. Roba verde nchis era
vizitati bestsoft.3xforum.ro

n acelai timp auster i uor pompoas. M chestiona asupra pregtirii i experienei mele, descoperind dup numai vreo zece ntrebri c aveam foarte puin din prima i deloc din cea de-a doua. mi expuse ns lipsurile ntr-un mod blnd i nelegtor, astfel nct am presupus c, n ciuda ignoranei mele, originea nobil i aliana de snge cu marchiza mi vor garanta un post. Ct vanitate! ncepusem deja s es un vis n care dobndeam responsabiliti tot mai mari n cadrul casei cnd am prins din zbor cu numai o jumtate de ureche ultimele cuvinte ale lui Sisgar : Vremurile sunt grele, dup cum cu siguran nelege i nlimea voastr, i este mare pcat c ai sosit la noi ntr-o perioad cnd trecem prin restructurri. Avantajele noastre n cazul n care v-am acorda acest post sunt numeroase, ns problemele sunt i ele insurmontabile. Marchizul dorete s v transmit c oferta dumneavoastr a fost foarte apreciat i c sper s v poat primi de-ndat ce condiiile economice ale companiei o vor permite. Cu multe plecciuni i un zmbet menit s m concedieze, Sisgar m conduse afar din biroul su i eram deja n strad nainte de a putea nelege ct de perfect fusesem distrus. Nu putuser s-mi ofere nimic.! Nici mcar asistent gradul cinci ntrun prpdit de birou din vreun sat! Cum era posibil aa ceva? Aproape c m-am repezit napoi, cu gndul s strig: E o greeal la mijloc! Avei de-a face cu vrul septarhului, lai respins pe nepotul marchizei ! Dar ei tiau toate acestea i totui mi nchiseser uile n nas. Cnd i-am telefonat mtuii mele pentru a-mi exprima surprinderea, mi s-a spus c marchiza plecase s-i petreac iarna n verdele Manneran.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

16
n cele din urm, am dedus tot ce se petrecuse. Mtua i vorbise marchizului despre mine, iar acesta se sftuise cu Truis, care hotrse c un asemenea ajutor din partea Glinului putea duna relaiilor cu Stirron i poruncise s fiu respins. Orbit de furie, m gndisem s merg direct la Truis ca s-i cer socoteal. ns destul de curnd mi-am dat seama de inutilitatea unui asemenea gest i, de vreme ce protectoarea mea prsise Glinului, tocmai ca s scape de mine, era clar ca nu-mi mai puteam face nici o speran. Eram singur n Glain i iarna se apropia fr ca eu s-mi fi gsit un loc n aceast ar strin; de aceast dat originea mea nalt mi era mai mult dect nefolositoare. Urmar lovituri i mai grele. ntr-o diminea, prezentndu-m s ridic nite bani de la Banca Legmntului, am aflat c, la cererea Marelui Vistiernic de Salla, contul mi fusese sechestrat, pentru a se investiga posibilitatea unui transfer ilegal de fonduri. Fcnd scandal i agitndu-mi paaportul regal, am reuit s smulg bani ct pentru apte zile de hran i adpost, ns restul economiilor mele rmase pierdut, cci nu eram fcut pentru genul de manevre i demersuri care mi le-ar fi putut restitui. Dup aceea, am fost vizitat de ctre un funcionar nensemnat al ambasadei Sallei, care mi aminti c nunta fratelui meu avea s fie celebrat n curnd i eram invitat s joc rolul purttorului de inel. Omuleul mi comunicase toate acestea cu multe plecciuni i nesfrite formule de respect. Contient c n-a mai fi prsit niciodat Salla dac m ddeam pe mna septarhului, i-am explicat c afaceri importante m reineau n Glain pe perioada serbrilor nupiale i l-am rugat s-i prezinte lui Stirron regretele mele cele mai profunde. Individul primi scuzele cu graia caracteristic unui diplomat, dar nu-mi fu greu s detectez sub aceast masc sclipirea slbatic de plcere rutcioas... Pentru el era clar c-mi cutam necazul cu lumnarea i-l ncnta s poat juca un rol n aceast privin. La patru zile de la aceast vizit, hangiul veni s-mi comunice c nu m mai putea gzdui, fiindc paaportul mi fusese anulat i nu mai aveam un statut legal n Glin. Aa ceva era imposibil. Un paaport regal ca al meu era garantat pe via, fiind valabil n orice provincie din Velada Borthan, mai puin n vreme de rzboi, ori n clipa de fa nu exista vreun conflict ntre Salla i Glin. La vorbele mele, hangiul ridic din umeri i-mi art ordonana poliiei, conform creia trebuia s-l evacueze pe veneticul nelegiuit i-mi suger c dac aveam obiecii, trebuia s m prezint la primria din Glain, ntruct pe el unul l depeau. Un asemenea demers nu mi se pru deloc nelept. Expulzarea mea nu era ntmpltoare i dac m-a fi prezentat la vreun birou guvernamental, puteam fi arestat i expediat peste Huish, n ghearele lui Stirron. Deoarece aceast arestatre mi se prea evenimentul cel mai probabil, m-am ntrebat cum puteam evita orice ntlnire cu funcionarii guvernamentali. Cu ct amrciune resimeam acum lipsa fratelui i surorii jurate, cci la cine altcineva mai puteam cere sfat i ajutor? Nicieri n Glin nu exista mcar o fiin creia s-i pot spune: Cineva se teme, cineva se afl n mare pericol i-i cere ajutorul. Sufletul tuturor mi era inaccesibil, zidit de tradiia de neclintit. n lumea ntreag, doar doi oameni mi puteau fi confideni i ei erau departe acum. Am hotrt s m ascund. Hangiul mi ls un rgaz de cteva ore ca s m pot pregti. Mi-am ras barba, am schimbat hainele regeti cu zdrenele altui locatar al hanului care avea cam aceeai statur i mi-am amanetat inelul de ceremonie. Restul bunurilor mele le-am strns laolalt, pentru a le putea duce sub forma unei cocoae pe spate. Am prsit hanul chioptnd, aplecat de mijloc, cu un ochi nchis i gura strmbat ntr-o parte. Nu pot spune dac astfel deghizat a fi putut pcli pe oricine,
vizitati bestsoft.3xforum.ro

totui nimeni nu m atepta ca s m aresteze i, astfel urit, am ieit din Glin pe o ploaie mrunt care se transform curnd n ninsoare.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

17
Dincolo de poarta nord-vestic a cetii, cci nspre ea m purtaser paii, un camion greu se hurducai pe lng mine i enilele sale trecur printr-o balt cu noroi pe jumtate ngheat, stropindu-m din plin. M-am oprit ca s scutur noroiul rece de pe jambiere; camionul se opri i el, iar oferul cobor exclamnd: Este cazul de scuze aici. Nu era intenionat aceast stropire ! Curtoazia oferului m ului n asemenea msur nct m-am ndreptat de spate, lsnd strmbturile s-mi dispar de pe fa. Fr ndoial c oferul m crezuse un btrn cocoat i nevolnic. Se arat uimit de transformarea mea i rse din toat inima. Nu tiam ce s spun. n tcerea care se aternuse, el mi se adres : Exist un loc liber, dac doreti sau i-ar plcea. n mintea mea se aprinse imaginea unei sperane: oferul avea s m duc pn pe coast, unde urma s m mbarc la bordul unui vas comercial cu destinaia Manneran, iar n acel ferice inut tropical m voi lsa la mila tatlui surorii mele jurate, scpnd odat pentru totdeauna de hruial ncotro te ndrepi? am ntrebat. Spre vest, ctre muni. Aadar, adio Manneran. Cu toate acestea, am acceptat oferta. oferul nu-mi ceru s semnez vreun contract stipulnd responsabiliti i obligaii, dar eu n-am comentat nimic. Pre de cteva minute, nici unul dintre noi nu vorbi. M simeam mulumit s aud scrnetul enilelor pe drumul nzpezit, cu gndul la distana tot mai mare care se aternea ntre mine i poliia din Clain. Strin, aa-i? m ntreb ntr-un sfrit, oferul. Adevrat. Temndu-m c autoritile dduser deja n urmrire un locuitor al Sallei, m hotrsem s adopt accentul molatec i trgnat al celor din sud, pe care l nvasem de la Halum, spernd c brbatul nu-i va aminti c primele cuvinte schimbate cu el avuseser accent de Salla. Cltoreti alturi de un om din Manneran pentru care iarna voastr este stranie i apstoare. Ce anume te-a mnat spre nord? m ntreb. Probleme legate de averea mamei. Era din Glain. Avocaii te-au tratat bine. Banii ei s-au topit n minile lor, nelsnd nici o urm. Ca de obicei! Eti cam pe sponci, aa-i? Prlit! am recunoscut eu. Da, da, cineva i nelege bine situaia, cci a trecut i el prin aa ceva. Poate c se gsete ceva pentru tine. Din felul n care i alctuia fraza, am neles c i el era strin: nu reuea s foloseasc diateza pasiv a locuitorilor dinului. ntorcndu-m ca s-l privesc, am spus : Are dreptate cel ce crede c nici tu nu eti de aici, ci dinalt parte? Exact. Accentul tu este necunoscut. Vreuna din provinciile de vest? A, nu, nu! Nici Salla, atunci? Manneran, sosi rspunsul i oferul izbucni ntr-un hohot cald, apoi continu, acoperindu-mi ruinea i deruta: Te pricepi bine la accent, prietene, dar nu mai e nevoie s-i dai osteneala.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Nu ai nici urm de accent, am ngimat. Cineva a trit vreme ndelungat n Glin, replic, aa c vocea i este un amestec de inflexiuni. Nu-l pclisem cu accentul meu, dar nu ncerc s-mi ptrund misterul identitii , ba chiar pru c nu-i psa cine eram i de unde veneam. O vreme am continuat s discutm lejer. El mi spuse c era proprietarul unui gater n vestul Glinului, undeva pe la jumtatea urcuului n Munii Huishtor, acolo unde cresc nalii copaci-de-miere cu ace galbene. Nu ajunsesem prea departe cnd mi oferi o slujb ca tietor de lemne. Plata nu era cine tie ce, adug el, dar se putea respira aer curat; pe-acolo nu trecea nici picior de oficialitate guvernamental, iar paapoartele i certificatele de stare nu contau de fel. Bineneles c am acceptat. Tabra lui era amplasat ntr-un loc minunat: deasupra unui iezer strlucitor, care nu nghea niciodat, fiind alimentat de un izvor termal despre care se zicea c vine tocmai din subteranele Sosurilor Prjolite. Deasupra noastr spnzurau magnificele piscuri acoperite de gheuri ale vrfurilor Huishtor i nu departe de gater se zrea Trectoarea Glin, pasul de legtur ntre Glin i esurile Prjolite, ce atingea n treact i un col din esurile ngheate. Avea o sut de angajai, oameni zdraveni i slobozi la gur, care strigau Eu si mie fr s se jeneze, n schimb erau cinstii i muncitori, chiar dac mie nu-mi mai fusese dat pn atunci s m amestec printre unii ca ei. mi pusesem n gnd s rmn aici peste iarn, economisindu-mi salariul i apoi s traversez Manneran, atunci cnd voi fi strns costul cltoriei. Din cnd n cnd, la tabra noastr, ajungeau i veti din lumea de-afar i astfel am aflat c autoritile din Glin cutau un anume prin de Salla, despre care se credea c nnebunise i rtcea prin provincie. Septarhul Stirron dorea ca nefericitul tnr s fie readus ct mai curnd posibil pe pmntul natal ca s i se poat acorda ngrijirea medical de care avea att nevoie. Bnuind c drumurile i porturile erau cercetate n cutarea mea, mi-am prelungit ederea i n primvar, iar apoi, intensificndu-mi msurile de precauie, am rmas la gater i peste var. n cele din urm, am petrecut n muni mai bine de un an. Perioada aceea m-a schimbat enorm. Munceam din greu cu toii, dobornd uriaii copaci pe orice vreme, curindu-i de crengi i transportndu-i la gater, iar zilele erau reci i foarte obositoare. Nopile ns le stropeam cu vin fiert din belug, iar la fiecare a zecea zi ne erau aduse dintr-un orel apropiat cteva femei menite s ne distreze. Am ctigat n greutate pe jumtate ct cntrisem la sosire, dar pusesem pe mine doar muchi oelii. Am crescut i n nlime, pn cnd l-am depit pe cel mai nalt tietor de lemne i ncepuse s se glumeasc pe seama staturii mele. Barba mi crescuse deas i trsturile feei se schimbar pe msur ce delicateea anilor adolescenei disprea. Tietorii de lemne mi se preau mai plcui dect curtenii printre care mi dusesem viaa pn atunci. Prea puini dintre ei tiau s citeasc, ct despre politee i etichet, acestea reprezentau noiuni complet strine. Erau n schimb veseli i senini, i se simeau bine. Nu trebuie s-i nchipui, cititorule, c dac foloseau eu i mie erau mai deschii la suflet i mai dispui la confidene; din acest punct de vedere respectau Legmntul i, n privina anumitor aspecte ale vieii lor, puteau i chiar mai discrei i mai secretoi dect muli dintre cei cu educaie. Cu toate acestea preau mult mai nsorii la suflet dect aceia care vorbeau cu pronume impersonale sau construcii pasive i poate c ederea mea printre ei a sdit n mine acea smn a rzvrtirii: ideea c Legmntul pornete de la un principiu de baz fundamental greit, idee pe care pmnteanul Schweiz mi-a dezvoltat-o apoi, pn cnd a devenit perfect nchegat. Nu le-am spus nimic despre rangul i originea mea. Puteau observa i singuri, dup netezirea pielii mele, c nu avusesem parte de munc grea, iar felul meu de a vorbi m individualiza drept un om educat, chiar dac nu neaprat unul de spi nobil. Nam povestit totui nimic despre trecutul meu i nici n-am fost ntrebat. Le-am spus doar c veneam din Salla asta pentru c accentul m trda oricum iar ei nu mi-au pus la ndoial povestea. Cred c patronul ghicise repede c eu eram prinul fugit din Salla pe
vizitati bestsoft.3xforum.ro

care l cuta Stirron, dar niciodat nu m chestiona despre asta. Aadar, pentru prima dat n via avem o identitate cu totul diferit de originea mea regal. ncetasem s mai fiu Lordul Kinnall, al doilea fiu al septarhului, si devenisem Darival, uriaul tietor de lemne venit din Salla. Multe am avut de nvat din aceast transformare. Nu m amuzase niciodat s fac pe nobilul arogant i nendurtor, aa cum obinuiau muli dintre tineri de acelai rang cu mine. Faptul c eram cel de-al doilea fiu mi conferi o oarecare umilin, chiar dac aveam snge de aristocrat. Cu toate acestea, m simeam mereu stingher printre oamenii simpli. Fusesem servit, obinuit cu plecciunile, rsfat i adulat. Oamenii mi vorbeau ngrijit i fceau multe gesturi de respect nc de pe vremea cnd eram copil. La urma urmei, eram fiul unui septarh, adic al unui rege, cci septarhii sunt domnitori ce se succed pe criteriul ereditii, fcnd parte dintr-o spi de regi care i are nceputurile n zorii colonizrii umane pe Borthan, ba chiar mai nainte, pe planeta Pmnt, trgndu-se din vechile i uitatele dinastii ce au domnit peste strvechile ei popoare i se pierd n negura preistoriei, pe vremea efilor de trib cu chipuri mascate i pictate, care erau ncoronai n peteri. Eu reprezentam o verig din acest lan, un om n ale crui vine curgea snge regal, deci superior din natere. ns n tabra tietorilor din muni am neles c regii nu sunt dect nite oameni care au fost ridicai mai sus dect semenii lor. Nu zeii le confer poziia, ci mai degrab voina oamenilor aceiai oameni care le pot confisca toate atributele rangului. Dac Stirron avea s fie detronat de o insurecie, iar n locul lui pe tronul de septarh, avea s urce acel decantor respingtor din oraul vechi, atunci nu nsemna c decantorul intra n mistic serie de domnitori, n vreme ce Stirron se ntorcea n ar? Iar fiii decantorului nu urmau s devin de spi regal, aa cum m consideram eu, chiar dac tatl lor fusese un nimeni cea mai mare parte din viaa lui, i bunicul lor nici mcar att? tiu, tiu, nelepii vor spune c binecuvntarea i srutul zeilor au czut asupra decantorului, ridicndu-l pe el i toi urmaii lui i fcndu-i pentru totdeauna sacri. Totui, n vreme ce doboram copaci pe culmile munilor Huishtor, vedeam mai clar regalitatea, cu att mai mult cu ct eu nsumi fusesem dat la o parte de evenimente, imi ddeam seama c nu eram dect un simplu om printre ali oameni i c niciodat nu fusesem altceva. Ceea ce urma s fac din mine depindea de darurile mele naturale i de ambiie, dar nu de rangul dobndit printr-o ntmplare. Aceast descoperire m umplu de attea satisfacii i mi schimb ntr-un asemenea mod percepia asupra sinelui, nct ederea mea n muni ncet s mai semene cu un exil i se transform ntr-o vacan. Visurile evadrii ntr-o via comod n Manneran mi ddur pace i, chiar i dup ce economisisem mai mult dect suficient pentru cltoria ntr-acolo, m-am trezit c nimic nu m mpinge ctre aceast decizie. Nu teama de a fi arestat m inea n continuare printre tietorii de lemne, ci mai ales dragostea pentru aerul curat, rece i tare ai munilor Huishtor i pentru noua mea meserie obositoare, precum i pentru oamenii duri, dar dintr-o bucat, n miilocul crora triam. Aadar, am rmas ntreaga var i toamn care au urmat, m-am bucurat de sosirea iernii i nu m-am mai gndit la plecare. Poate c i astzi a fi fost acolo dac n-a fi fost silit s fug. ntr-o dup-amiaz apstoare, cu un cer asemenea oelului i cu ameninarea viscolului ngrmdit deasupra noastr ca un pumn nimicitor, ni se aduseser din orel prostituatele, pentru obinuita noapte de dezm care ni se cuvenea. De data aceasta, printre ele se gsea i o nou-venit, care dup voce se vedea a fi din Salla. Am auzit-o din prima clip, de cum i-au fcut apariia, sprinare, femeile. M-a fi strecurat afar, dar ea m observ i scoase un chiot de uimire, dup care strig : Ia uitai-v! Acela trebuie s fie prinul nostru cel disprut! Am rs i am ncercat s-i conving pe toi c era beat sau nebun, ns obrajii mei mpurpurai mi ddeau de gol minciuna, iar tietorii m priveau ntr-un fel nou. Un prin? Oare e chiar prin? Aa s fie? i opteau unul altuia, dndu-i coate i fcndui cu ochiul. Cnd mi-am dat seama de pericol, am cerut ca femeia s fie a mea pentru
vizitati bestsoft.3xforum.ro

acea noapte i am tras-o deoparte, ncercnd s-o conving c se nelase. Nu-s eu prinul, i-am spus, ci doar un biet tietor de lemne. Ea ns nu se lsa in ruptul capului. Lordul Kinnall a mers n procesiunea funerar a septarhului, mi spuse, i cea de-aici l-a vzut cu ochii acetia! Iar acela eti tu ! Cu ct protestam mai mult, cu att se ncpna s nu-mi dea crezare. Nimic nu putea s-i schimbe impresia. Chiar i n clipa cnd am mbriat-o, era ntr-att de cuprins de veneraie i uimire c se d fiului unui septarh, nct nu se umezi i ptrunderea mea o rni. n noaptea aceea, trziu, cnd orgia lu sfrit, patronul meu veni s-mi vorbeasc ntr-un mod solemn i stnjenit : Una dintre fete a vorbit foarte straniu despre tine n seara asta, mi spuse. Dac vorbele ei sunt adevrate, te afli n mare pericol, cci de-ndat ce se va ntoarce n trguorul ei va rspndi vestea i poliia nu va ntrzia s apar. Aadar, cineva trebuie s fug, nu-i aa? am ntrebat. Alegerea i aparine. Acest prin continu s fie cutat. Dac tu eti acela, nimeni de aici nu te poate proteja de prigoana autoritilor. Atunci trebuie s fug! n zori... Acum! mi spuse. Acum, cnd fata doarme n tabr. mi puse n palm bani cu mult peste ceea ce-mi datora pentru luna aceea. Miam adunat puinele lucruri i am ieit mpreun cu el. Noaptea era ntunecat, fr lun i vntul iernii btea cu slbticie. La lumina stelelor am vzut lucind fulgii uori de zpad. Patronul m transport fr un cuvnt n vale, dincolo de satul aflat la picioarele dealurilor, locul de unde ne erau aduse trfele, i mai departe, de-a lungul unui drum dosnic de ar pe care am mers pre de cteva ore. La rsritul soarelui, ne aflam deja n partea de centru-sud a Glin-ului, nu foarte departe de fluviul Huish. n cele din urm, opri ntr-un sat care purta denumirea de Klaek: o aezare friguroas, presrat cu colibe mici din piatr, amplasate la marginea cmpului acoperit de zpad. Lsndu-m n camion, patronul intr n prima colib i iei dup un minut nsoit de un brbat cu fata brzdat de cute, care revrsa un torent de gesturi i indicaii. Cu ajutorul ndrumrilor date de el, am gsit drumul spre casa pe care o cuta patronul meu aparinnd unui fermier pe nume Stumwil. Acesta era un brbat blond, de statura mea, cu ochi albastrusplcit si un zmbet care prea s cear scuze. Poate c era rud cu patronul meu sau, mai probabil, i datora un serviciu ; n-am ntrebat niciodat. n orice caz, accept dendat rugmintea patronului i m primi n casa lui. Fostul meu stpn m mbria, apoi camionul su se ndrept pierzndu-se n ninsoarea tot mai deas. Nu l-am mai vzut de-atunci. Sper c zeii s-au purtat cu el la fel de generos cum s-a purtat el cu mine.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

18
Coliba era alctuit dintr-o ncpere mare, desprit n funcie de necesiti prin nite perdele subiri. Stumwil aduse o perdea nou, mi ddu un bra de paie drept saltea i astfel aveam un dormitor. Sub acelai acoperi triau apte fiine. Stumwil i cu mine, nevasta lui Stumwil, o femeie uzat despre care a fi crezut c e mama lui, i trei dintre copiii lor doi biei abia trecui de adolescen i o fat aflat n plin pubertate. Tot acolo sluia sora jurat a fetei, care n anul acela rmsese la ei. Erau cu toii senini, inoceni i de ncredere. Cu toate c nu tiau nimic despre mine, m adoptar imediat ca pe un membru al familiei, ca pe un unchi care se ntorsese pe nepus mas dintr-o cltorie foarte lung. Nu eram pregtit sufletete pentru o asemenea primire i la nceput am pus-o pe seama vreunei ndatoriri pe care o aveau fa de fostul meu patron. Erau ns pur i simplu buni din fire, nu suspectau i nu puneau ntrebri. Mncam cu ei la aceeai mas, stteam alturi de ei n jurul focului, eram invitat s particip la jocurile lor. La fiecare a cincea zi, Stumwil umplea cu ap fierbinte o cad imens i ciobit pentru ntreaga familie, iar eu m mbiam dimpreun cu ei, cte doi-trei odat, chiar dac m tulbura s m ating de trupurile goale i mplinite ale fiicei lui Stumwil i a surorii jurate. Cred c le-a fi putut avea pe fete dac mi-a fi dat silina, dar m ineam departe de ele, considernd c o asemenea seducie ar fi nclcat regulile ospitalitii. Ceva mai trziu, atunci cnd am ajuns s cunosc mai multe despre rani, am neles c tocmai abstinena mea fusese o nclcare a ospitalitii, cci fetele erau la vrsta potrivit i-i doreau aa ceva, iar eu le desconsiderasem. Acest lucru l-am priceput ns numai dup ce am prsit casa lui Stumwil. Acum fetele acelea trebuie s aib la rndul lor copii mari. Cred c m-au iertat deja pentru lipsa mea de curtenie. Plteam o sum de bani pentru adpostire i m strduiam s ajut la treburi, dei iarna nu sunt prea multe de fcut, cu excepia curatului zpezii i a ntreinerii focului. Nici un membru al familiei nu s-a artat interesat de identitatea mea. Nu mi-au pus nici o ntrebare i cred c nici nu le trecu vreodat prin minte s o fac. Nici ceilali locuitori ai satului nu se preocupar, dei m scrutar cu acea curiozitate de care au parte toi strinii. Ziarele soseau accidental n stuc i treceau din mn n mn pn cnd le citea toat lumea, dup care erau puse la pstrare n prvlia de vinuri, la mai marele satului. Le-am citit acolo un maldr de petece ptate i nglbenite i am aflat cte ceva despre evenimentele din ultimul an. Nunta fratelui meu avusese loc la data stabilit, cu toat pompa regal potrivit. Chipul su prelung i preocupat figura pe o foaie neclar, ptat de grsime, iar alturi de el, radioas, se gsea mireasa lui, a crei fa nu putea fi distins. ntre Glin i Krell apruser litigii legate de drepturile de pescuit ntr-o zon disputat de coast i n timpul unor confruntri la frontiere fuseser victime omeneti. Mi-era mil de generalul Condorit, a crui zon de supraveghere se gsea tocmai n cealalt parte a provinciei i care pierduse ocazia de a implica Salla ntr-un conflict armat. Un monstru marin, cu solzi aurii i trup erpuit, mai lung dect zece oameni, fusese zrit n largul Golfului Sumar de ctre un vas pescresc din Manneran, al crui echipaj depusese jurmnt n Capela de Piatr c griser adevrul. Primul septarh de Treish, un brigand btrn i sngeros, dac e s dau crezare tuturor istoriilor care se spun pe seama lui, abdicase i se retrsese ntr-o cas de rugciune din munii vestici, nu departe de Trectoarea Stroin, unde servea drept decantor pentru pelerinii aflai n drum spre Manneran. Cam acestea erau evenimentele. Nicieri n-am gsit vreo referire la mine. Poate c Stirron i pierduse interesul pentru a m prinde si readuce n Salla.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Aadar, era foarte posibil ca plecarea mea din Glin s nu implice nici un pericol. Orict a fi fost de nerbdtor s prsesc aceast provincie ngheat, unde fusesem npstuit de propriile-mi rude i doar strinii mi artaser bunvoin, existau totui dou lucruri care m reineau. n primul rnd, vroiam s rmn la Stumwil ca sl ajut la semnturile de primvar, n schimbul buntii cu care m primise. Iar n al doilea rnd, nu doream s pornesc ntr-o asemenea cltorie periculoas fr s-mi deert sufletul, de team ca acesta s nu se ridice ctre zei mpovrat de otrvuri dac vreun accident urma s-mi curme viaa. Satul Klaek nu avea un decantor al su, astfel c linitea sufleteasc a locuitorilor si depindea de decantorii ambulani care colindau provincia, oprindu-se ici i colo. Iernile nu prea ajungeau pe aici, aa nct rmsesem nespovedit din vara anterioar cnd un reprezentant al acestei profesii ne vizitase tabra din muni. Simeam nevoia unei decantri. Pe neateptate, se porni o ninsoare ntrziat, o furtun de zpad ce acoperi cu ghea fiecare crengu i, imediat dup aceea, vnturi calde aduser dezgheul. Planeta ntreag pru s se topeasc Klaek era nconjurat de un ocean de nori. La volanul unui vehicul vechi i uzat i fcu apariia un decantor, traversnd pmnturile desfundate ca s ajung n sat ; se stabili ntr-o cocioab amrt i ncepu s ctige bani buni de pe urma stenilor. Eu l-am vizitat la cinci zile dup venire, cnd cozile de ateptare se mai subiaser, i vreme de dou ore mi-am despovrat sufletul, fr s ascund nimic: nici adevrul privind identitatea mea, nici noua filosofie subversiv pe care o dezvoltasem n legtur cu regalitatea i ereditatea, i nici obinuitele i meschinele pofte i orgolii reprimate. Cu siguran c destinuirea mea a reprezentat mai mult dect se atepta s aud un simplu decantor de ar i mi s-a prut c gfia i se umfla pe msur ce-mi asculta cuvintele. Spre sfrit, tremura la fel de tare ca mine, i abia reui s ngaime cele necesare. M ntrebam unde se duceau decantorii ca s-i deerte toat ncrctura de pcate i nenorociri pe care o absorbeau de la clienii lor. Le este interzis s vorbeasc oamenilor obinuii despre ceea ce au aflat sub taina confesiunii ; s nsemne asta c existau decantori ai decantorilor, aflai n serviciul celor care ne servesc, la care se puteau duce s deerte orice lucru pe care nu aveau dreptul a-l pomeni nimnui altcuiva? Nu nelegeam cum putea un decantor s suporte neajutorat o asemenea povar de nefericire un timp ndelungat. Erau de-ajuns doisprezece asemenea clieni ntr-o zi de lucru, pentru ca ncrctura s devin insuportabil. Cu sufletul curat, trebuia s atept doar vremea semnturilor de primvar i nu mai era mult pn atunci. Anotimpul fertil este scurt n Glin. Seminele sunt sdite nainte de ultima zvcnire a iernii, astfel nct plantele s beneficieze de fiecare raz de soare a primverii. Stumwil atept pn cnd fu sigur c dezgheul nu va fi urmat de o ultim cdere de zpad, dup care dei solul era nc ud i nnoroiat i lu familia i iei la cmp, ca s semene smn-de-pine, floare-de-mirodenie i glob-albastru. Obiceiul era ca la semnat s se mearg n pielea goal. n prima zi, am privit pe fereastruica bordeiului i am vzut cum toi vecinii porniser goi ctre ogoare, copii, prini i bunici laolalt, complet dezbrcai i purtnd pe umeri sculei cu semine. O ntreag procesiune de genunchi noduroi, pntece atrnnde, sni sleii i fese zbrcite se perinda pe uli, luminat ici-colo de trupurile celor tineri, cu piele neted i carne tare. Crezndu-m in toiul unei visri cu ochii deschii, m-am ntors i am dat cu privirea de Stumwil, nevasta lui i fiica lor, dezbrcai deja i fcndu-mi semn s-i urmez. i luar sacii i prsir cpliba. Cei doi fii mai tineri plecar n urma lor, aa c eu am rmas mpreun cu sora jurat a fetei lui Stumwil, care dormise mai mult i deabia i fcea apariia din culcu. i lepd i ea vemintele. Avea trupul zvelt i elastic, snii mici i sltai, cu sfrcuri nchise la culoare, coapsele subiri, dar muchiuloase. n vreme ce-mi scoteam hainele, am ntrebat-o : De ce se obinuiete ca stenii s ias goi la cmp pe o vreme aa de friguroas?
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Noroiul te face s aluneci, mi explic. i e mai uor s speli pielea dect hainele. Ceea ce-mi spusese fata constituia purul adevr, cci semnatul era un spectacol caraghios, n care ranii alunecau n noroi la fiecare zece pai. Cdeau pur i simplu, pe-o coast sau pe spate i se ridicau plini de noroiul brun. ndemnarea consta n a apuca din zbor gura sacului aceluia care se prbuea pentru ca nici una dintre preioasele semine s nu se risipeasc. M-am prvlit i eu ca toi ceilali, deprinznd repede ndemnarea i constatnd c lunecatul avea ceva plcut, mlul din cmp fiind cumva mngietor. Mergeam aadar nainte, mpiedicndu-ne i mpotmolindu-ne de nenumrate ori, cntnd, rznd, nfignd seminele n pmntul moale i rece, astfel nct, dup cteva minute, nimeni nu mai rmsese nemnjit din cap pn n picioare. Dup amurg, ncepusem s tremur ngrozitor, dar cascadele de rs m-au nclzit, iar cnd ziua de lucru lu sfrit ne-am aezat cu toii, goi, n faa locuinei lui Stumwil, fr s ne simim stingherii. Aici am aruncat glei cu ap unii pe alii, ca s ne curm. Mi se prea deja logic s preferi s-i expui noroiului pielea goal, iar cu hainele, totui, explicaia fetei nu fusese corect ulterior. Am aflat de la Stumwil c goliciunea constituia un ritual religios, un semn de umilire n faa zeilor recoltei i nimic altceva. Au fost necesare opt zile pentru terminarea nsmnrii. n cea de-a noua, urnd recolt bogat, lui Stumwil i alor si, am plecat din Klaek i mi-am nceput cltoria ctre coast.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

19
n prima zi, un vecin de-al lui Stumwil m duse cu areta lui ctre est. Mare parte din a doua zi mi-am petrecut-o mergnd pe jos. n a treia i a patra zi am cltorit cu cine s-a nvoit s m ia, iar n zilele a cincea i a asea am mers iari pe jos. Aerul era rece, dar se simea aroma primverii, pe msur ce mugurii se desfceau i psrile se ntorceau din inuturile mai calde. Am trecut prin apropierea cetii Glain, lucru ce putea s fie foarte periculos, totui, am ajuns fr incidente la Biumar, principalul port al Glinului i al doilea ora ca populaie. Aezarea era mai acceptabil dect Glain, dei cu greu putea fi numit frumoas: o lbrare cenuie i slinoas, suprapopulat i proiectat pe fundalul unui ocean ntunecat i amenintor. n prima zi petrecut n Biumar, am aflat c toate transporturile de pasageri ntre Glin i provinciile de sud fuseser suspendate cu trei perioade lunare n urm, din pricina pericolului pe care-l reprezentau piraii din largul coastelor Krellului ; ntruct Glin i Krell se aflau acum pe picior de rzboi, chiar dac nedeclarat. Singura modalitate de a ajunge n Manneran rmnea traversarea Sallei, ceea ce nici nu m gndeam s fac. n schimb, de data aceasta dispuneam de bani. Am nchiriat o cmru deasupra unei taverne din zona docurilor i am petrecut cteva zile ascultnd flecreala marinarilor. E drept c se suspendaser cursele de pasageri, dar aa cum am descoperit, nu i cele comerciale, fiindc de acestea depindea bunstarea Glinului. Convoaie alctuite din nave comerciale narmate pn n dini prseau portul la intervale bine stabilite. Un matelot schilod aciuat n aceeai tavern cu mine mi opti atunci cnd vinul vineiu de Salia l tmiase ndeajuns c peste o sptmn avea s plece nc un asemenea convoi i el nsui urma s fie angajat pe una din nave. M-am gndit atunci s-l droghez n ajunul mbarcrii i s-i iau locul, aa cum se ntmpl n povetile cu pirai pe care le auzim n copilrie, dar s-a impus de la sine o soluie mult mai puin dramatic: i-am cumprat actele de marinar. Suma pe care a ctigat-o astfel depea binior ceea ce ar fi obinut din voiajul pn n Manneran i napoi, aa c a fost fericit s-mi ia banii i s m lase s plec n locul lui. Am petrecut dup aceea o lung noapte de beie discutnd despre ndatoririle lui pe vas, cci eu unul habar n-aveam despre marinrie. n zori nu tiam cu nimic mai mult, n schimb ncepusem s ntrevd modalitile prin care s mimez competena. *** M-am mbarcat fr nici o peripeie. Nava era o ambarcaiune cu chila joas i propulsie cu aer, ncrcat-ochi cu produse din Glin. Verificarea documentelor se fcu doar de form. Mi-am luat n primire cabina, m-am instalat i apoi am ieit la raport. Am reuit s duc la ndeplinire n chip rezonabil cam jumtate din nsrcinrile pe care le-am primit n primele zile, ajutndu-m fie de spiritul de imitaie, fie de ndrzneala de a experimenta. Celelalte ndatoriri m depeau i ncurcam totul, astfel nct marinarii observar curnd c nu sunt unul de-ai lor, ns pstrar aceast descoperire pentru ei, fr s o comunice vreunuia dintre ofieri. n rndul claselor inferioare exista un fel de solidaritate. O dat n plus mi s-a adeverit faptul c proiecia mea sumbr asupra omenirii se datora copilriei petrecute n mijlocul aristocraiei. Marinarii acetia, la fel ca i tietorii de lemne i ranii, erau animai de o prietenie sincer i adnc, un sentiment pe care nu-l mai ntlnisem n rndul celor ce se ineau dup litera Legmntului. Camarazii fceau n locul meu acele corvezi pe care nu le puteam duce la ndeplinire, n vreme ce eu le uuram povara muncilor plicticoase de care m puteam achita, innd cont de competena mea. Totul
vizitati bestsoft.3xforum.ro

mergea perfect. Frecam punile, curm filtrele i petreceam ore interminabile ncrcnd armele pentru eventualitatea unei ntlniri cu piraii. Am trecut ns fr incidente, de coasta Krellului i am cobort ncetior, n jos, de-a lungul rmurilor Sallei, nverzite deja de primvar. Prima noastr escal a fost n cel mai mare port al Sallei, Cofalon, unde am petrecut cinci zile dedicate cu totul negoului. Oprirea aceasta m speriase pentru c nu tiusem c nava avea s poposeasc i n inutul meu natal. La nceput, m-am gndit s m prefac bolnav i s m ascund sub punte pe durata ederii n Cofalon. Apoi ns miam zis c a fi dat dovad de laitate, i c un brbat trebuie s se confrunte adesea cu riscul dac vrea s-i pun la ncercare brbia. Aadar, m-am avntat ndrzne, alturi de camarazii mei, fr s m dau n lturi de la orgiile cu vin i femei, spernd c timpul mi schimbase ndeajuns chipul i c nimeni nu se atepta s-l zreasc pe fratele disprut al septarhului Stirron sub nfiarea i vemintele unui marinar, ntrun asemenea ora. M-am dovedit norocos: vreme de cinci zile, nimeni nu m lu n seam. Din ziare si trgnd discret cu urechea, am reconstituit evenimentele mai nsemnate petrecute n ultimul an i jumtate de cnd plecasem de acas. Din cte mi ddeam seama, Stirron era considerat de ctre popor un conductor bun. Reuise s salveze provincia din iarna de foamete, importnd hran din Manneran la preuri convenabile i de atunci fermierii avuseser parte de recolte mai bune. Impozitele fuseser reduse. Oamenii erau cu toii mulumii. Soia lui dduse natere unui fiu, pe nume Dariv, declarat acum motenitor al tronului septarhiei, i un alt copil era ateptat n curnd. Ct despre Lordul Kinnall, fratele saptearhului, nu se mai amintea: fusese uitat ca i cnd nici nu existase vreodat. Nava fcu i alte escale, n Salla de sud i n Manneranul de nord. Astfel c am ajuns la timp n marele port maritim situat n colul sud-estic al continentului nostru, cetatea sfnt a Manneranului, capitala provinciei cu acelai nume. Aici, n Manneran, viaa mea avea s nceap din nou.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

20
Provincia Manneran era un trm druit de zei. Aerul de aici este dulce i blnd, parfumat pe tot parcursul anului cu aormele florilor. Iarna nu ajunge att de departe n sud, iar locuitorii din Manneran, dac vor s vad zpad, cltoresc pn n munii Huishtor unde se holbeaz uimii la stratul acela alb ciudat i rece, care n alte provincii este folosit ca ap. Marea cald ce scald la est i la sud rmurile Manneranului poart n ea hran ndestultoare pentru jumtate de continent, iar nspre sud-vest se ntinde Golful Sumar, care are i el bogiile lui. Rzboiul nu a afectat dect arar inuturile acestea, care sunt protejate printr-o pavz de muni i ape fa de locuitorii provinciilor vestice, i desprite de Salla prin uriaul fluviu Woyn. Din cnd n cnd, Salla a ncercat s invadeze Manneranul dinspre mare, dar fr sperana c va reui vreodat cu adevrat o cucerire, aadar, fr succes. Cnd Salla se angreneaz cu seriozitate ntrun rzboi, atunci inamicul este ntotdeauna Glinul. Chiar i Manneranul, ca ora trebuie s fi fost binecuvntat aparte de ctre zei. El ofer privelitea celui mai frumos port n adncul continentului, ncadrat de dou limbi de uscat aflate fa n fa care se ndreapt una ctre cealalt i nu necesit construcia de diguri vasele pot ancora linitite. Acest port este cea mai bogat surs de prosperitate a provinciei. El constituie principala legtur dintre regatele de est i cele de vest, cci n interiorul continentului negoul este ngreunat de esurile prjolite i, cum lumea noastr este total lipsit de combustibili naturali cel puin din cte cunoatem pn acum traficul aerian nu are anse s ajung prea departe aici. Aadar, vasele din cele dou provincii apusene cltoresc spre est, trecnd prin strmtoarea Sumar i ajungnd n portul Manneran, iar ambarcaiile plecate de aici fac curse regulate ctre vestul continentului. Manneranii revnd produsele vestice n Salla, Glin i Krell, de pe propriile lor vase comerciale, trgndu-i profituri din aceste intermedieri. Portul Manneran este unicul loc de pe planeta noastr unde se amestec laolalt oamenii din toate cele treisprezece provincii i unde poi vedea simultan toate cele treisprezece drapele. n acest fel, comerul nfloritor al portului revars un torent nentrerupt de bogii n cuferele locuitorilor si. n plus, comitatele aflate n interiorul provinciei sunt deosebit de fertile, chiar i cele aflate pe pantele munilor Huishtor, care la aceast latitudine nu au ghea dect pe creste. Fermele din Manneran se bucur de dou sau trei recolte pe an i, prin intermediul trectorii Stroin, accesul este deschis spre esurile Umede, unde se cultiv o mulime de fructe i mirodenii stranii. Nu-i de mirare aadar c cei care iubesc luxul pleac s-i caute norocul n Manneran. Ca i cnd toate aceste bogii nu ar fi fost de-ajuns, manneranii au demonstrat lumii c ei triesc n cel mai sfnt loc din Borthan, nmulindu-i astfel veniturile cu sfintele altare, ce atrag pelerinii aa cum magnetul atrage fierul. S-ar putea presupune c oraul Treish, situat pe coasta de vest, locul unde s-au stabilit iniial strmoii notri i unde a fost redactat Legmntul, are tot dreptul s se proclame ntiul loc de pelerinaj al lumii noastre. E drept c i acolo exist un altar pe care vin s-l viziteze apusenii prea sraci ca s poat cltori pn n Manneran. Dar provincia n care m aflam acum i crease renumele de cel mai sfnt dintre locurile sfinte ale planetei. Cu toate c era provincia cea mai recent dintre toate cu excepia Krellului, desprins de curnd Manneranul reuise s-i promoveze energic valorile i s demonstreze o asemenea convingere i credin n originea sa, nct se transformase pe sine n Pmntul Sfnt. Ce ironie, totui, de vreme ce manneranii respect Legmntul cu mai mult ngduin fa de pcat dect oricare dintre celelalte dousprezece provincii. Viaa n acest climat
vizitati bestsoft.3xforum.ro

tropical i-a moleit cumva i au obiceiul de a-i deschide reciproc sufletele, fcndu-i confidene pentru care n Glin sau n Salla ar fi ostracizai i considerai de-sinedezgolitori. Cu toate acestea, la ei se gsete Capela De Piatr, locul unde s-au petrecut miracole despre care relateaz surse credibile, locul n care se spune c zeii s-au artat n carne i oase acum apte sute de ani i toi cei nscui pe Borthan i doresc ca odraslele lor s primeasc numele de adult aici, de ziua Numirii. Pentru acest festival, sosesc n Manneran oameni de pe tot continentul spre profitul incomensurabil al hangiilor. Eu nsumi mi-am primit numele aici.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

21
Dup ce am acostat i cruii au nceput s ne descarce mrfurile, mi-am luat banii ce mi se cuveneau i am prsit nava ca s-mi fac intrare n ora. La picioarele digului, m-am oprit pentru a cere un permis de la autoritile nsrcinate cu trecerea frontierei. Ct timp vei rmne n oraul nostru? am fost ntrebat. Fr s clipesc am rspuns c intenionam s petrec acolo trei zile, dei n realitate mi pusesem n gnd s m stabilesc n ora pentru tot restul vieii. Pn atunci mai fusesem de dou ori n Manneran: prima dat, n fraged pruncie, pentru a fi legat prin jurmnt de Halum i a doua oar la vrsta de apte ani, de Ziua Numirii. Amintirile mele despre oraul-port nu erau dect vagi pete de culoare: nuanele de roz pal, verde i albastru ale cldirilor, ntinderile verde nchis ale vegetaiei luxuriante, interiorul negru i solemn al Capelei de Piatr. Pe msur ce m ndeprtam de rada portului, aceste culori se npustir iari asupr-mi i imagini strlucitoare din copilrie se nsiruir n fata ochilor mei orbii. Manneranul nu este construit din piatr, ca majoritatea oraelor noastre, ci dintrun fel de mortar artificial pe care localnicii l picteaz n culori pastelate, astfel nct pereii i faada par s cnte vesele i s se unduias-c asemenea unor draperii n btaia soarelui. Ziua se arta minunat i strlucitoare i razele de lumin reflectate de pe cldiri dansau vesel mprejur, parc incendiind strzile i silindu-m s-mi umbresc ochii. Complexitatea stradal m-a uluit n aceeai msur. Arhitecii mannerani utilizeaz din belug ornamentul: cldirile sunt nconjurate de balcoane din fier forjat, mpodobite cu spirale pline de fantezie, acoperite cu igle vopsite n toate culorile, nzestrate cu ferestre n care troneaz draperii nzorzonate. Toate acestea fac ca ochiul unui nordic s perceap la prima vedere un haos monstruos i deconcertant, pe care abia mai trziu reuete s-l ordoneze treptat ntr-o panoram de elegan, graie i proporionalitate. De asemenea, peste tot exist plante: copacii se niruiesc de ambele pri ale drumurilor, iedera se revars n cascade din jardiniere, florile rsar din parcuri i peluze, i n fiecare curte interioar se ghicete vegetaia luxuriant. Efectul global este de rafinament i elegan sofisticat: mbinarea dintre risipa junglei i structurile disciplinate i geometrice ale oraului. Manneran este cteodat magnific, subtil, senzual, languroas, matur. Amintirile din copilrie nu m pregtiser ns i pentru canicul. Un abur fierbinte nvluia strzile. Vzduhul era greu i umed. Aveam senzaia c puteam pipi cldura, c a fi putut s o prind n palm i s-o in stns, sau s o culeg din atmosfer ca pe picturile de ploaie. Umezeala zdufului m udase pn la piele. Purtam o uniform aspr i groas de culoare cenuie, straiul obinuit pentru o iarn la bordul unei nave glineze de comer, n vreme ce Manneranul era cufundat ntr-o primvar nbuitoare. nc douzeci de pai n umiditatea nbuitoare i eram gata s-mi smulg vemintele sufocante i s-o pornesc gol pe strzi. Dintr-o carte de telefoane am aflat adresa lui Segvord Helalam, tatl surorii cele jurate. Am luat un taxi i m-am repezit ntr-acolo. Helalam locuia n afara oraului, ntro suburbie rcoroas i plin de verdea, populat cu reedine grandioase i grdini cu lacuri. Un zid nalt de crmid i ferea casa de privirile trectorilor. Am sunat la poart, ateptnd s fiu scanat. oferul taxiului atepta i el, ca i cnd ar fi fost sigur c nu voi fi primit. O voce dinuntru, fr ndoial a unui majordom, m chestiona printr-un difuzor i i-am rspuns :

vizitati bestsoft.3xforum.ro

Kinnall Darival de Salla, frate jurat al fiicei naltului Judector Helalam, dorete s-i fac o vizit tatlui surorii sale. Lordul Kinnall este mort, mi se rspunse rece, iar tu nu eti dect un impostor. Am sunat din nou : Privete aici i vezi lordul acela e mort sau nu! am spus, ridicnd n dreptul scannerului paaportul meu regal, cel pe care-l inusem ascuns atta amar de vreme, l ai n faa ta pe Kinall Darival i nu-i va fi bine dac vei refuza s-l primeti pentru a-l vedea pe naltul Judector! Paapoartele pot fi furate sau falsificate. Deschide poarta ! Nici un rspuns. Am sunat pentru a treia oar i de data aceasta majordomul nevzut m anun c va chema poliia dac nu plec imediat. oferul, care i parcase taxiul peste drum, tui politicos. Nu m ateptasem la aa ceva. Oare trebuia s m ntorc n ora, s-mi gsesc un adpost i s-i scriu de acolo lui Segvord Helalam ca s-i dau dovada c sunt nc n via? Din fericire, am fost scutit de toate aceste bti de cap. n faa porii i fcu apariia o main neagr, somptuoas, model folosit numai de aristrocraia de prim rang, din care cobor Segvord Helalam, nalt Judector al Portului Manneran. Se gsea pe atunci n culmile carierei sale i avea aerul graios al unui rege. Dei mic de statur, era bine nchegat, cu un cap frumos, chip radios i pr alb, impuntor. Degaja putere i hotrre. Ochii lui de un albastru intens erau n stare s arunce flcri, iar nasul prea un cioc pleuv, dar tot acest aer feroce era anulat de zmbetul lui calm i ndatoritor. n tot Manneranul era recunoscut drept un om nelept i tolerant. Pe loc m-am repezit ctre el cu strigtul de tat jurat. ntorcndu-se pe clcie, Helalam fcu ochii mari de uimire i doi tineri puternici, care fuseser n aceeai main cu el, se postar ntre noi, ca i cnd m-ar fi luat drept un asasin. Grzile dumneavoastr pot s stea linitite, am grit. Oare, chiar nu-l putei recunoate pe Kinnall din Salla? Lordul Kinnall a murit anul trecut, rspunse repede Segvord. Ce veste trist pentru nsui Kinnall, am zis. M-am ndreptat cu totul, lundu-mi un aer princiar pentru prima dat de la exilul meu din Glain i am fcut semn celor care-l protejau pe Judector, poruncindu-le att de energic, nct ei mi fcur loc, retrgndu-se n lateral. Segvord m studie cu atenie. Ultima dat m vzuse la ceremonia de ncoronare a fratelui meu. Doi ani se scurseser de-atunci i ultimele urme de gingie copilreasc mi se terseser cu totul din nfiare. Anul n care doborsem copaci se vedea n conturul muchilor mei, iar iarna petrecut printre rani mi asprise chipul. Sptmnile ca marinar m fceau s art murdar i nengrijit, cu prul n dezordine i barba ncurcat. Privirea ptrunztoare a lui Segvord ddu treptat la o parte aceste nveliuri, pn cnd se convenise de identitatea mea. Apoi, dintr-odat, se repezi ctre mine, mbrindu-m cu o fervoare care aproape m fcu s-mi pierdu echilibrul, mi strig numele i eu l strigai pe al lui. Atunci poarta se deschise i el m zori nuntru. n faa orbilor mei se nla reedina grandioas de culoare crem, inta tuturor rtcirilor i zbuciumului meu.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

22
Am fost condus ntr-o camer primitoare, despre care mi s-a spus c urma s fie a mea, i dou servitoare foarte tinere venir la mine s m descotoroseasc de vemintele asudate de matelot. M conduser apoi, chicotind pe nfundate, ntr-o baie imens pardosit cu gresii, unde m mbiar i m parfumar, mi aranjar prul i barba i m lsar s le ciupesc i s le tvlesc puin. mi aduser haine din estur fin, aa cum nu mai purtasem din vremurile cnd eram nc la curte, alb i pur, unduitoare i rcoroas. mi oferiser i bijuterii: un set de trei inele, purtnd o frntur din podeaua Capelei de Piatr, cum aveam s aflu mai trziu, precum i un pandantiv strlucitor, un cristal-arbore din Treish, prins de un nur din piele. n cele din urm, dup cteva ore de ferchezuial, eram demn de ntlnirea cu naltul Judector, Segvord m primi ntr-o ncpere pe care o numea cabinetul su, dar care de fapt era o sal mrea demn de palatul unui septarh, unde edea pe un tron ca i cnd ar fi fost ncoronat rege. mi amintesc c aceste ifose m-au indispus puin, cci Helalam nu numai c nu era de snge regesc, ba chiar fcea parte din aristocraia mrunt a Manneranului i nu avusese nici o poziie nainte de numirea sa n funcia care i deschisese drumul spre faim i bogie. Am ntrebat de-ndat despre sora mea jurat, Halum. E bine, mi-a rspuns, dei sufletul ei s-a ntunecat de suferina provocat de presupusa ta moarte. Unde se afl acum? E n vacan, n golful Sumar, pe o insul unde familia noastr mai are o cas. Un fior rece m-a strbtut. S-a mritat? Spre regretul tuturor celor care o iubesc, nu. Dar exist cineva n viaa ei? Nu, rspunse Segvord. Pare s prefere castitatea. Bineneles, este nc foarte tnr. Cnd se va ntoarce, Kinnall, poate i-ai putea vorbi tu, ca s-o convingi c ar fi timpul s-i caute perechea, fiindc acum are toate ansele s gseasc un lord pe msura ei, n vreme ce peste civa ani se vor ivi alte fecioare care i vor face concuren. Ct de repede trebuie s se ntoarc? Ct de curnd, m asigur el. Ce uluit va fi s te gseasc aici ! L-am ntrebat pe Segvord ce se auzise despre moartea mea. Mi-a rspuns c, n urm cu doi ani, se zvonise c nnebunisem i rtceam fr int, neajutorat i dezorientat, pe teritoriul Glinului. mi zmbi spunnd acestea, pentru a-mi arta c tia prea bine de ce prsisem Salla i c motivele mele nu aveau nimic comun cu nebunia. Pe urm, continu el, s-a spus c lordul Stirron trimisese ageni n Glin, ca s te gseasc i s te aduc napoi pentru tratament. n vremurile acelea, Halum tremura pentru viaa i sigurana ta. n cele din urm, vara trecur, unul dintre minitrii fratelui tu a rspndit vestea c ai plecat n munii Huishtor, n mijlocul iernii, i te-ai pierdut n zpezi, ngropat sub un viscol din care nimeni n-ar fi putut scpa. Dar, firete, trupul lordului Kinnall nu a fost gsit n lunile calde ce au urmat, ci a fost lsat s putrezeasc n muni, n loc s fie readus n Salla pentru o nmormntare aa cum se cuvine. Nu, nu s-a aflat nimic despre descoperirea trupului tu. Atunci se vede treaba, am continuat eu, c trupul lordului Kinnall Darival s-a trezit la via primvara i a pornit-o ntr-o rtcire fantomatic pe drumul de sud, pentru ca n cele din urm s se nfieze n pragul naltului Judector al Portului Manneran.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Segvord rse din toat inima: Ce mai fantom stranic! Dar i epuizat. De fapt, ce i s-a ntmplat n Glin? Cineva s-a lovit de ghea, din multe puncte de vedere. I-am povestit cum fusesem respins de rudele mamei, despre ederee mea n muni i tot restul. Dup ce m ascult, Segvord dori s tie care erau planurile mele pentru ederea n Manneran. I-am rspuns c nu intenionam dect s-mi gsesc o slujb onorabil, s fac carier, s m nsor i s m stabilesc aici pentru totdeauna, cci Salla mi era pe veci nchis, iar Glinul nu m atrgea deloc. Segvord ncuviin din cap cu gravitate. Exista, mi spuse, un post liber de funcionar la birourile judectoriei. Bani erau destul de puini i prestigiul aproape inexistent, i ar fi fost absurd s ceri unui prin din spia regal a Sallei s accepte o asemenea ofert ; era totui o munc cinstit, cu perspective de avansare i putea s-mi fie de ajutor pentru stabilirea aici, cel puin pn n momentul cnd adaptarea mea la societatea manneran va fi complet. Cum eu nsumi m gndisem deja la ceva similar, m-am grbit s rspund c a intra bucuros n serviciul su fr nici un fel de pretenii legate de originea mea, pentru c toate acestea rmseser de acum n urm, erau ncheiate pentru totdeauna i nu mai ineau dect de domeniul iluziei. - Ceea ce va face cineva aici, am grit solemn, va fi numai datorit meritelor sale, iar nu gratie rangului i puterii. Chiar i aa cuvintele mele nu erau dect parad, cci, n loc s-mi gsesc un post folosindu-m de titlul deinut prin natere, aveam s triesc de pe urma faptului c eram fratele jurat al fiicei naltului Judector al Portului, o nrudire prin legmnt pe care o obinusem numai i numai pentru c m nscusem n casa unui septarh. Pn acum nimic nu-mi vdea n nici un fel meritele.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

23
Hitaii se apropie tot mai mult. Ieri, pe cnd fceam o lung plimbare, am gsit, mult spre sud, urma proaspt a unei maini, adnc ntiprit n coasta uscat i fragil de nisip rou. Iar n aceast diminea, n vreme ce rtceam prin locurile unde se adun vulturii cornui mpins acolo de cine tie ce impuls sinuciga mi-a fost dat s aud un huruit n vzduh. Ridicnd privirea, am zrit un avion militar din dotarea Sallei care patrula pe deasupra. Vehiculele aeriene nu se ntlnesc la tot pasul pe aici. Avionul se nvrti, se rsuci, asemenea zborului unui vultur, dar eu m-am ghemuit sub un bolovan mcinat de eroziune i am trecut, cred eu, neobservat. Sau poate m nel n legtur cu aceste incursiuni ; poate c maina aparinea unui grup de vntori, aflai n trecere prin zon, iar avionul militar executa un simplu zbor de antrenament. Dei, nu prea mi vine a crede. Dac pe-aici exist vntori atunci eu sunt cel pe care-l vneaz. Plasa se va strnge n curnd n jurul meu. Trebuie s scriu mai iute i s fiu mai concis. N-am spus nc multe lucruri pe care trebuie s le destinuiesc i mi-e team c voi fi mpiedicat s-mi nchei mrturia. Stirron, mai lasmi cteva sptmni !

vizitati bestsoft.3xforum.ro

24
naltul Judector al Portului este una dintre cele mai de seam notabiliti ale Manneranului. El decide n tot ceea ce privete comerul capitalei. Dac se ivesc dispute ntre negustori, acestea sunt soluionate la curtea de justiie pe care o prezideaz i, printr-un tratat special, Segvord Helalam are o autoritate care se extinde asupra tuturor naionalitilor, astfel nct, odat ajuns n faa acestei curi, oricine fie acela cpitan pe un vas din Glin sau Krell, din Salla sau din provinciile vestice este obligat s se supun verdictelor pronunate de Curte fr drept de apel n tribunele din ara sa de batin. nc din vechime acestea au fost atributele funciei de nalt Judector, totui dac n-ar fi fost dect un simplu arbitru al nenelegerilor comerciale, nimic din grandoarea ce-l nconjoar astzi nu l-ar fi putut ncununa. Secole de-a rndul, alte i alte responsabiliti s-au adunat pentru a fi puse n seama sa. El este singurul care decide asupra traficului de nave din port, oferind permisul de comer diverselor vase: attea nave din Glin anul acesta, attea din Salla sau Treish... Prosperitatea a dousprezece provincii se gsete n minile sale. Ca atare, naltul Judector este curat de septarhi, ncrcat cu onoruri i daruri, ngropat sub dovezi de apreciere i generozitate ; toate acestea, n sperana c anul urmtor va atribui o autorizaie de comer n plus. Aadar, el este un adevrat filtru economic al Veladei Borthan, un robinet care deschide sau nchide dup propriul su plac accesul vaselor i decide soarta comerului. Criteriile sale nu sunt ns bunul plac sau toana, ci aprecierile privind circuitul i evoluia bogiilor pe ntregul continent, ceea ce face ca importana lui n societatea noastr s nu poat fi depit de nimic altceva. Succesiunea n funcie nu este una ereditar, ns numirea naltului Judector se face pe via, iar nlturarea lui ar necesita proceduri de acuzare complicate i aproape impracticabile. Aa se face c un nalt Judector plin de via i autoritar poate deveni n Manneran mai puternic dect septarhul nsui. Oricum, septarhia Manneranului se afl ntr-o stare de decdere ; dou dintre locuri nu s-au mai ocupat de peste o sut de ani, n vreme ce ocupanii celorlalte cinci au cedat att de mult din autoritatea lor funcionarilor statului, nct acum nu mai dein dect poziii pur formale. Singur, primul septarh mai posed cteva din atributele maiestii, ns e constrns s se consulte cu naltul Judector al Portului n toate problemele legate de economia rii, iar acesta s-a insinuat att de adnc i ireversibil n structurile de guvernmnt, nct este foarte greu s distingi cu adevrat cine e conductorul provinciei i cine funcionarul de stat. n cea de-a treia zi pe care o petreceam n Manneran, Segvord m conduse la Curtea de Justiie pentru a semna contractul slujbei mele. Eu, cel crescut n palatul unui septarch, am rmas uluit de mreia Tribunalului. Nu opulena m-a surprins cci nici nu putea fi vorba de aa ceva ci dimensiunile impresionante. n faa mea se ntindea o cldire din crmid galben, cu patru nivele, masiv i imens, care prea s aib exact lungimea digului portuar, aa cum era situat, la dou cvartale distan de chei. nuntrul ei adpostea o armat de funcionari care trudeau nentrerupt la nite birouri amrte, nghesuite n ncperi cu tavanul nalt. Se agitau hrtii, se tampilau chitane i sufletul mi s-a chircit la gndul c aa aveam s-mi petrec i eu zilele de acum nainte. Segvord m purt ntr-un mar nesfrit de-a lungul coridoarelor ntregii cldiri, primind omagiile lucrtorilor pe msur ce traversa birourile umede i ntunecate. Ici-

vizitati bestsoft.3xforum.ro

colo se oprea s salute pe cte cineva, s arunce o privire fugar asupra unui raport nc nencheiat, ori s studieze un panou mare pe care se nsemnau toate micrile i manevrele vaselor aflate la maximum trei zile distant de Manneran. n cele din urm, am intrat ntr-o suit elegant de ncperi amplasate departe de frecuul i alergtura pe care le vzusem pn atunci. Aici i avea sediul nsui naltul Judector. mi art apoi o camer rcoroas i spendid mobilat, aflat n imediata apropiere a cabinetului su i-mi spuse c acela urma s fie locul meu de munc. Contractul pe care l-am semnat semna cu cel al unui decantor: juram s nu dezvlui nimic din ceea ce aflam prin exercitarea funciei mele, n caz contrar fiind pasibil de pedepse ngrozitoare. Tribunalul Portuar mi garanta slujba pe via, creterea regulat a salariului i alte privilegii pe care de obicei prinii nu le prea iau n seam. Curnd mi-a fost dat s pricep c n-aveam s fiu un funcionar umil i venic ptat de cerneal. Aa cum m prevenise Segvord, salariul era mic i rangul meu n ierarhia birocratic aproape inexistent, n schimb mi reveneau responsabiliti nsemnate. De fapt, eram secretarul su particular. Toate rapoartele confideniale, redactate numai pentru naltul Judector, treceau mai nti prin minile mele. Sarcina mea era de a nltura pe cele ce nu prezentau o real importan i de a pregti rezumate pentru restul. Doar cele extrem de importante nu aveau s fie condensate, ci supuse n ntregime ateniei naltului Judector. Dac acesta reprezenta filtrul economic al Veladei Borthan, eu unul aveam s fiu filtrul filtrului, pentru c Segvord Helalam citea numai ceea ce doream eu s citeasc i hotra pe baza materialului pe care i-l furnizam eu. De-ndat ce acest aspect mi se revel, mi-am dat seama c Segvord m aezase pe drumul care ducea la putere n Manneran.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

25
Ateptam nerbdtor revenirea lui Halum de pe insula din Golful Sumar. Timp de doi ani de zile nu avusesem nici frate i nici sor jurai i decantorii nu putuser s-i nlocuiasc. mi doream cu disperare s stau de vorb noaptea trziu cu Nolm sau Halum, aa, ca n vremurile bune i s-mi deschid sufletul ctre ei, cum i ei l deschideau fa de mine. Bnuiam c Noim se afla undeva n Salla, dei nu tiam unde anume, iar Halum, cu toate c mi se spusese c trebuia s se ntoarc ct de curnd, nu apru deloc n prima mea sptmn petrecut n Manneran i nici n cea de-a doua. n cea de-a treia sptmn s-a ntmplat s plec de la slujb ceva mai devreme dect de obicei, simindu-m ru din cauza umiditii i a tensiunilor legate de noul meu rol, i am fost condus napoi la reedina lui Segvord. n clipa, cnd am intrat n curtea interioar, ndreptndu-m spre camera mea, am zrit la cellalt capt al grdinei, o tnr nalt i zvelt, rupnd o floare aurie, ca s i-o pun n prul negru i lucios. Nu-i puteam zri faa, ns silueta i gesturile nu-mi lsau nici o ndoial, astfel nct am strigat fericit: Halum! i am pornit n goan spre ea. Tnra se ntoarse ctre mine ncruntat, oprindu-mi avntul. Sprncenele i erau arcuite dezaprobator i buzele strns lipite. M privea rece i distant. Ce putea nsemna primirea aceea de ghea? Faa era cea a lui Halum, cu ochi negri, nas subire, frumos desenat i mndru, brbie ferm i pomei obraznici, i cu toate acestea chipul mi prea strin. Era, oare, posibil ca sora mea jurat s se fi schimbat chiar aa de mult n doi ani? Diferenele eseniale dintre Halum, aa cum mi-o aminteam eu, i femeia din faa mea erau subtile. Nuane ale expresiei, o arcuire a sprncenelor, un freamt al nrilor, micri imperceptibile ale gurii, de parc ntregul ei suflet se schimbase. Mai existau i cteva deosebiri minore de trsturi, le-am observat abia cnd m-am apropiat mai mult, dar acestea puteau fi puse pe seama trecerii timpului sau a memoriei mele imperfecte. Inima mi se zbtea ntr-un ritm nebunesc, degetele mi tremurau i un val straniu de cldur provocat de derut mi ncingea umerii i spatele. A fi dorit s m ndrept ctre fat i s-o mbriez, dar dintr-o dat m-am temut de schimbrile petrecute n ea. Halum? am grit nesigur, cu o voce aspr i rguit, simindu-mi gtlejul uscat. nc nu a sosit. Vocea era asemenea unei ninsori, mai profund dect a lui Halum, mai sonor i mai rece. Am nmrmurit. Semna att de tare cu Halum nct i putea fi sor geamn! tiam c Halum nu avea dect o sor, la vremea aceea nc o copil, cruia nc nu i se iiser snii. Nu se putea ca Halum s-mi fi ascuns permanent existena unei surori gemene sau a uneia puin mai n vrst dect ea. Totui, asemnarea rmnea extraordinar i tulburtoare. Citisem undeva c pe vechiul Pmnt existau fiine artificiale create n mod chimic oare puteau pcli pn i o mam, sau un amant, ntratt erau de asemntoare cu persoana real ; n acele clipe a fi acceptat cu uurin aceast ipotez, posibilitatea ca acea tehnologie s fi ajuns pn la noi, traversnd secolele, i mrimile spaiului astfel nct aceast fals Halum s devin o imagine diabolic de bine reprodus a surorii mele jurate. Iart aceast greeal prosteasc, am rostit. Cineva te-a confundat cu Halum. Se ntmpl adesea. i eti rud n vreun fel? Fiic a fratelui naltului Judector Segvord este cea din faa ta. Mi se prezent cu numele de Loimel Helalam. Halum nu-mi vorbise niciodat despre aceast verioar, ori, dac-mi pomenise cndva, eu nu-mi aminteam. Ct de
vizitati bestsoft.3xforum.ro

straniu mi se prea faptul c-mi ascunsese existena acestei a doua Halum! I-am spus numele meu i Loimel m recunoscu drept fratele jurat al lui Halum, despre care era evident c auzise multe. Vocea i se mai nmuie puin i ceva din rceala care o caracteriza se topi. Ct despre mine, mi trecuse deja ocul provocat de descoperirea c presupusa Halum era, de fapt, altcineva i ncepusem s m simt nclzit. Loimel era frumoas i provocatoare i, spre deosebire de Halum, accesibil. Privind-o cu un singur ochi puteam pretinde c era Halum cu adevrat i chiar am reuit s m pclesc pe mine nsumi spunndu-mi c-mi vorbea sora mea jurat. mpreun am pornit s ne plimbm prin curte, conservnd. Am aflat c Halum urma s se ntoarc disear, iar Loimel se afla acolo pentru a-i pregti o primire clduroas. Am mai aflat i cte ceva despre Loimel, pentru c, n stilul neruinat al multor mannerani, ea i proteja intimitatea cu mai puin severitate dect un nordic. mi destinui vrsta ei avea cu un an mai mult dect Halum i, deci, dect mine. mi spuse c nu era mritat i c rupsese de curnd o logodn fr sperane cu un prin de familie nobil i veche, un aristocrat manneran din nefericire. Asemnarea ei cu Halum mi explic ea se datora faptului c mamele lor fuseser verioare, iar c taii lor erau frai. Apoi, cinci minute mai trziu, pe cnd ne plimbam deja bra la bra, insinua n chip scandalos c, de fapt, naltul Judector dduse buzna n patul nupial al fratelui su mai vrstnic cu mult timp n urm, aa c era sora vitreg a lui Halum, nu verioar. Multe altele mi mai spuse Loimel. Nu m puteam gndi dect la Halum, Halum, Halum i iar Halum. Aceast Loimel exista pentru mine doar ca reflexie a surorii mele jurate. La o or dup ntlnirea noastr din curte, Loimel i cu mine ne aflam n dormitorul meu, iar cnd vemintele i czur de pe trup mi-am spus c pielea lui Halum trebuia s fie la fel de crem, c snii lui Halum se asemnau foarte mult cu aceia, c Halum avea, cu siguran, coapse tot att de netede, c sfrcurile ei s-ar transforma de asemenea n veritabile turnulee n clipa cnd degetele unui brbat le ating vrfurile. Apoi m-am ntins gol alturat pe Loimel i cu multe mngieri iscusite am pregtit-o pentru momentul ptrunderii. Curnd, ea ajunse s respire sacadat i s gfie, rotindu-i oldurile i atunci am acoperit-o cu trupul meu. ns, cu doar o clip mai nainte de a o poseda n minte mi se ivi un gnd rece: E interzis s te culci cu sora-i jurat i atunci mdularul mi s-a nmuiat asemeni unui capt de sfoar. oviala mea n-a durat dect o secund, pentru c, privind chipul celei de sub mine, mi-am spus cu bruschee c era Loimel i nu Halum cea care m atepta s-o strpung. Brbia mi s-a revigorat pe dat i trupurile noastre se contopir. M atepta ns o alt umilire. n clipa n care o ptrundeam pe Liomel, mintea mea trdtoare mi-a spus: Sfii carnea lui Halum, iar trupul meu a rspuns cu o explozie instantanee a tuturor pasiunilor strnse n mine. Ct de subtil i de complicat ne sunt condiionate vintrele de propriile noastre creiere i ct de greu i neltor este s mbriezi o femeie, pretinznd c este o alta! M-am lsat greu peste Loimel, ruinat i dezgustat, ascunzndu-mi faa n perne. Dar ea, cuprins de dorine de neamnat, continu s se zvrcoleasc sub mine pn cnd mi-am regsit vigoarea i de data aceasta am purtat-o spre extazul pe care l cutase. n seara aceea, sora mea prin legmnt se ntoarse din vacana n Golful Sumar i izbucni n plns de fericire cnd m vzu viu i nevtmat n Manneran. Cnd se aez alturi de Loimel, m surprinse i mai mult ngemnarea lor aproape perfect: talia lui Halum era mai supl, Loimel avea snii mai plini, dar asemenea diferente exist i ntre surorile adevrate, ori n ceea ce privea trupul, Halum i Loimel preau croite dup acelai model. Cu toate acestea, m-a izbit o diferen profund i subtil, vizibil mai ales n ochii lor, pentru c ochii, aa cum spune poetul, sunt fereastra ctre lumina sufletului. Halum emana tandree, blndee i buntate, asemenea primelor raze mngietoare de soare ce se ridic prin pcla unei diminei de var. Strlucirea ochilor lui Loimel era mai rece i mai aspr, amintind de o dup-amiaz posomort de iarn.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

n vreme ce-mi plimbam privirea de la o fat la alta, am ncropit la repezeal o formul bazat pe judecat intuitiv: Halum este toat numai iubire, Loimel este numai sine. ns chiar n clipa cnd prindea form, verdictul a fost respins. Nu o cunoteam pe Loimel. Pn n acea clip nu descoperisem la ea dect sinceritatea, deschiderea i drnicia. Nu aveam nici un drept s o judec i s o etichetez n acest fel. Cei doi ani care trecuser nu o mbtrniser de fel pe Halum, ci i conferiser o anumit lefuire, cci acum ajunsese la deplina strlucire a frumuseii sale. Era foarte bronzat i, mbrcat n cap scurt i alb, prea a fi propria-i statuie de aram. Unghiurile feei erau acum mai ascuite dect nainte i acest lucru i conferea un aspect delicat, parc amestecat cu un fel de farmec bieesc. Micrile ei aveau o graie ca de plutire. Casa era plin de strini pentru petrecerea dat n cinstea ntoarcerii ei, astfel c, imediat dup prima noastr mbriare, Halum fu luat de vrtej i purtat departe de mine. Am rmas singur cu Loimel. Cu toate acestea, ctre sfritul seratei am invocat drepturile unui frate jurat pentru a putea s-o rpesc pe Halum i s o duc n camera mea, spunnd : Avem doi ani ntregi de povestit unul altuia. n mintea mea gndurile se amestecau i se rostogoleau haotic. Cum puteam s-i spun lui Halum tot ceea ce mi se ntmplase, cum s fac s aflu de la ea tot ce fcuse n cei doi ani ct fusesem desprii? Cum s reuim tot acest schimb de informaii n decursul primelor cuvinte pe care aveam s ni le adresm? Nu vroiam s-mi ordonez ntr-un anumit fel gndurile sau relatarea. Ne aezarm amndoi, privindu-ne n ochi, desprii de distana cerut de etichet. Halum edea n divanul pe care, cu numai cteva ore nainte, m mpreunasem cu verioara ei, ncercnd s m amgesc c o fceam cu Halum. Un zmbet ncordat trecu de pe buzele unuia pe ale celuilalt : De unde se poate ncepe? am grit eu, n fine, iar Halum rosti exact aceleai cuvinte odat cu mine. Coincidena ne-a fcut pe amndoi s pufnim n rs i a dizolvat ca prin minune tensiunea care se insinuase intre noi. Apoi, dintr-odat, mi-a fost dat s-mi aud propria voce care ntreba, fr nici o introducere, dac Halum credea c Loimel avea s m accepte ca soul ei.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

26
Cstoria mea cu Loimel a fost oficiat de Segvord Helalam n Capela de Piatr, n miezul verii, dup luni ntregi de ritualuri premergtoare i purificri. Ne-am supus acestor datini la cererea tatlui lui Loimel, un brbat foarte cucernic. De dragul su, neam supus i unei serii lungi de confesiuni, i zile ntregi am ngenunchiat i mi-am deertat ntregul suflet n faa unui anume Jidd, cel mai cunoscut i mai costisitor decantor din Manneran. Cnd aceast curare a luat sfrit, Loimel i cu mine am pornit n pelerinaj la cele dou altaruri din Manneran i astfel salariul meu prpdit a fost cheltuit n ntregime pe lumnri i tmie. Am ndeplinit pn i strvechiul ceremonial al Dezvluirii, n cadrul cruia am mers amndoi, n zori, pe o plaj izolat, nsoii de Halum i Segvord, de ai cror ochi ne ascundea un paravan sofisticat, i neam dezgolit trupurile unul n faa celuilalt, astfel nct nici unul dintre noi s nu poat spune mai trziu c a purces pe drumul csniciei ascunznd celuilalt propriile defecte. Ritualul unirii noastre a fost un eveniment grandios, de la care n-au lipsit muzicanii i menestrelii. Chemat din Salla, fratele meu jurat, Noim, mi-a fost martor i garant, ndeplinind legarea prin inel. ntiul septarh de Manneran, un btrn cu faa ca de cear, a participat n persoan la nunta noastr, ca de altfel i mai toat nobilimea local. Darurile primite erau de o valoare inestimabil. Printre ele se gsea i un vas de aur ncrustat cu nestemate stranii, meterit pe cine tie ce alt lume i trimis nou de ctre fratele meu, Stirron, dimpreun cu un mesaj cordial, n care i exprima regretul c afaceri de stat l mpiedicau s prseasc Salla. De vreme ce eu nsumi ignorasem cu totul nunta lui, nu era de mirare c i el proceda ntocmai. M-a surprins ns tonul prietenos al scrisorii sale. Fr s fac nici o aluzie la circumstanele n care disprusem din Salla i mulumind sorii c zvonurile privind moartea mea se dovediser false, Stirron mi ddea binecuvntarea lui i mi cerea s fac, mpreun cu mireasa, o vizit protocolar n capital, de ndat ce acest lucru mi sttea n putere. Se prea c aflase despre intenia de a m stabili definitiv n Manneran, astfel nct n-aveam s fiu niciodat un rival la tronul pe care-l deinea. i putea permite, aadar, s nutreasc din nou sentimente calde pentru mine. M-am ntrebat adesea, i dup atta amar de ani nc m mai ntreb, de ce a acceptat Loimel s-mi fie soie. De abia refuzase un prin din provincia ei pentru c era scptat i iat-m pe mine, un prin ca i cellalt, ns unul exilat i cu att mai srac. De ce tocmai eu? Pentru iscusina de curtezan? Nu putea fi vorba de aa ceva, fiindc eram nc tnr i greoi n exprimare. Pentru perspectivele de bogie l putere? La vremea aceea erau cu totul vagi. Pentru farmecul meu fizic, atunci? Acesta nu-mi lipsea ntru totul, ns Loimel era mult prea istea ca s se mrite de dragul unor umeri lai i a unor muchi proemineni. n plus, nc de la prima noastr contopire i artasem ct de nepriceput sunt ca amant, iar n toate celelalte cuplri ale noastre numai rareori am reuit s m ntrec pe mine nsumi. n cele din urm, am ajuns la concluzia c dou ar f i fost motivele pentru care Loimel m alesese pe mine. nti de toate, era singur i chinuit dup ruptura cu cel care-i fusese promis ; cutnd primul liman ce s-ar fi nimerit s i se iveasc n cale, se oprise la mine, pentru c eram un brbat puternic i atractiv, prin vinele cruia curgea snge regesc. n al doilea rnd, Loimel o invidia pe Halum din toate punctele de vedere i tia c, devenindu-mi soie, avea s fie stpn pe unicul lucru pe care verioara ei nu putea s-l aib niciodat. Propriul meu motiv pentru a m cstori nu trebuie cutat prea departe. O iubeam pe Halum, iar Loimel era reflexia ei. De vreme ce Halum mi era interzis, m-am
vizitati bestsoft.3xforum.ro

nsurat cu Loimel. Astfel, avnd-o pe cea de-a doua, eram liber s-mi nchipui c Halum mi aparinea. Cu Loimel n braele mele, mi puteam spune c o mbriez pe Halum. Atunci cnd m oferisem ca so, nu simeam pentru Loimel nici un fel de dragoste, ba chiar aveam motive s cred c nici mcar nu-mi va plcea vreodat. M atrgea doar pentru c reprezenta ntruchiparea cea mai apropiat de idealul pe care mi-l doream n realitate. Cel mai adesea cstoriile care se bazeaz pe astfel de motivaii nu sfresc prea bine. Csnicia noastr se desfoar destul de prost ; la nceput eram doi strini pentru ca mai apoi s ne nstrinm tot mai mult, pe msur ce mpream acelai pat. n realitate, eu m cstorisem cu un produs al imaginaiei mele, nu cu o femeie. Totui, viaa n cuplu trebuie s se desfsoare n lumea real i palpabil, ori n acea lume soia mea era Loimel.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

27
ntre timp cutam s m achit de ndatoririle slujbei de la Tribunal. Pe biroul meu se adunau zilnic teancuri impresionante de rapoarte i memorii, iar eu ncercam s decid care dintre ele trebuiau s-i fie prezentate naltului Judector i care puteau fi ignorate. Firete, la nceput nu aveam nici un fel de criterii pe care s-mi bazez judecata. Segvord m-a ajutat, cum de altfel au fcut-o i civa dintre nalii dregtori, care i-au dat seama c vor avea mai mult de ctigat asistndu-m dect ncercnd s-mi blocheze ascensiunea inevitabil. M-am adaptat cu repeziciune acestei responsabliti, astfel nct, mai nainte ca vara s-i reverse aria asupra Manneranului, acionam plin de ncredere i siguran, de parc nici nu fcusem altceva n ultimii douzeci de ani. Majoritatea dosarelor supuse ateniei naltului Judector erau inepii. Am nvat repede s le detectez, printr-o simpl privire aruncat asupra textului. Uneori mi ajungea i o singur pagin ca s m convng. Stilul n care era redactat un raport spunea foarte multe ; am descoperit c un om care nu-i poate formula gndurile n scris cu claritate, nu merit atenie. Stilul este omul nsui. Dac frazele sunt greoaie i nclcite, exist toate ansele ca, n mod similar, s fie i mintea autorului acelor fraze: greoaie i limitat. i atunci de ce s-ar interesa Tribunalul Portuar de un asemenea caz? O minte de rnd, limitat, ofer percepii mrginite, lipsite de substan. De scris trebuia s scriu i eu, pentru a rezuma rapoartele de importan medie, astfel c tot ceea ce am desprins n domeniul literar se datoreaz anilor petrecui n slujba naltului Judector. Stilul meu reflect omul care sunt, pentru c pot spune c m caracterizeaz perseverena, seriozitatea, galanteria gesturilor i o anumit nclinaie pentru comunicare, mai pronunat dect ar dori unii s recunoasc. Toate aceste trsturi pot fi regsite n proza pe care o scriu. Cu defectele sale inerente, este totui o scriere de care sunt mndru: cu alte cuvinte, dei am unele lipsuri, sunt mulumit de mine. Nu trecu mult vreme i am neles c cel mai important om din Manneran nu era dect o marionet ale crei sfori se aflau n minile mele. Eu hotrm ce cazuri va soluiona naltul Judector, eu selectam petiiile pentru favoruri i graieri pe care avea s le citeasc i tot eu i furnizam acele comentarii laconice, pe baza crora i pronuna verdictele. Segvord nu-mi oferise ntmpltor friele acestei puteri. Cineva trebuia s execute toat aceast munc pe care acum o fceam eu ; naintea sosirii mele n Manneran, ndatoririle pe care le-am descris erau ndeplinite de un comitet alctuit din trei funcionari, toi trei nutrind ambiia de a deine ntr-o bun zi titlul Judectorului Segvord. Temndu-se de ei, Segvord se ngrijise s-i promoveze n poziii de o mai mare prestan, dar cu responsabiliti mult reduse. Apoi, m strecur pe mine n locul lor. Unicul fiu al lui Segvord murise nc din copilrie, aa c ntreaga atenie i grij printeasc se revrsar asupra mea. Din dragostea pentru Halum, hotrse s fac dintr-un prin sallan exilat o personalitate proeminent a Mahneranului. Toi ceilali neleseser cu mult naintea mea ce poziie influent i important urmam s dein. Vlstarele nobile sosite la nunta mea nu se aflau acolo din respect pentru familia lui Loimel, ci pentru a-mi ctiga favorurile. Cuvintele binevoitoare adresate de Stirron aveau rolul de a preveni ostilitatea cu care deciziile mele s-ar fi putut ndrepta mpotriva Sallei. Fr ndoial c vrul meu de snge regal, Truis, septarh de Glin, se ntreba stingherit dac nu cumva tiam c datorit lui provincia sa mi nchisese porile n fa. Cu ocazia nunii i el mi trimisese un cadou minunat. Avalana de daruri nu se opri ns dup ncheierea ceremoniei nupiale. Primeam n mod constant tot felul de obiecte frumoase de la cei ale cror interese erau legate de Tribunalul Portuar. n Salla, astfel de cadouri poart numele lor adevrat mit, dar
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Segvord m asigur c n Manneram acceptarea lor nu-mi va aduce nici un prejudiciu, atta vreme ct nu le voi permite s-mi influeneze obiectivitatea. Abia acum mi ddeam seama cum putea el s triasc princiar din salariul modest de judector. n realitate, de cte ori mi ndeplineam ndatoririle oficiale, m strduiam s uit de lucrurile primite i s cntresc fiecare caz n parte, dup specificul su. Aadar, iat-m integrat n Manneran. Devenisem expert n secretele i dedesubturile Tribunalului Portuar, dobndisem fler n tranzaciile maritime i m achitam cu cinste de datoria fa de naltul Judector. M nvrteam n anturaje de prini, judectori i bogtai. Am cumprat o cas mic, dar somptuoas n apropierea reedinei lui Segvord i am chemat nentrziat meteri constructori care s o extind. M rugam, aa cum numai cei puternici pot face, n Capela de Piatr i-mi deertam sufletul renumitului Jidd. Am fost cooptat ntr-o aleas societate atletic unde aveam ocazia s-mi etalez ndemnarea la aruncarea suliei cu pene pe stadionul din Manneran. n primvara care a urmat nunii mele, cnd am vizitat Salla, mpreun cu mireasa mea. Stirron m primi ca pe un veritabil septarh manneran, conducndu-m cu parad prin toat capitala, n vzul unei mulimi care aclama, i osptndu-m regete la palat. Nu rosti nici un cuvnt despre fuga mea din Salla, ns mi art o bunvoin protocolar i distant. Primul meu fiu, nscut chiar n toamna aceluiai an, i purt numele. Urmar ali doi fii, Noim i Kinnall, dup care mi-au fost druite dou fiice: Halum i Loimel. Bieii erau bine fcui i puternici, n timp ce fiicele promiteau s dobndeasc frumuseea omonimelor lor. mi fcea mare plcere s fiu capul familiei. M gndeam cu nerbdare la vremea cnd voi putea s-mi iau fiii la vntoare prin sosurile prjolite, sau s nfruntm mpreun curenii i vrtejurile Hului Woyn. ntre timp ns mergeam de unul singur la vntoare i, treptat, coarnele multor vulturi mi mpodobir casa.. Aa cum am mrturisit deja, Loimel rmase pururi o strin pentru mine. n lumea noastr, nu te poi atepta s ptrunzi n adncurile sufletului unei soii la fel cum o faci cu sora jurat, dar n orice caz, cu toate canoanele rezervei i reinerii, ntre so i soie se creeaz, totui, o anumit comuniune. n afar de trup, n-am ptruns niciodat n vreo zon care s-i aparin lui Loimel. Cldura i sinceritatea pe care mi le artase la prima noastr ntlnire, au disprut curnd lsnd n urm o femeie la fel de strin ca oricare nevast cu pntec sterp din Glin. Odat, pe cnd fceam dragoste, cuprins de vpaie, am folosit fa de ea cuvntul eu, aa cum fceam uneori cu prostituatele i atunci m-a plmuit i i-a rsucit oldurile ca s m azvrle dintre coapsele ei. Ne-am ndeprtat. Loimel avea viaa ei, eu pe a mea. Dup un timp, nici unul n-a mai fcut vreun efort de a traversa golful ce se cscase ntre noi. Viaa ei se mprea ntre muzic, scldat, plaj i rugciune, n vreme ce eu mi petreceam timpul vnnd, participnd la ntreceri, educndu-mi fiii i ndeplinindu-mi obligaiile funciei. Loimel i lu amanii, iar eu mi-am gsit amante. Csnicia noastr aducea cu un nghe profund. Nu ne certam aproape deloc, pentru c nu eram nici mcar att de apropiai nct s o facem. Noim i Halum se aflau ns permanent n preajma mea i mi-au fost ntotdeauna sprijin i alinare. La Tribunal, puterea i autoritatea mi sporeau an de an. Nu am fost avansat din funcia de consilier al naltului Judector i nici salariul nu mi-a fost mrit. Cu toate acestea, fiecare suflet din Manneran tia c, de fapt, eu eram acela care ndruma toate deciziile lui Segvord, aa c m bucuram de un venit princiar provenit din daruri. Treptat, Segvord se retrase, lsnd responsabilitile sale pe seama mea. Petreceam sptmni de-a rndul n refugiul pe care i-l construise pe o insul din Golful Sumar, i n tot acest timp eu aveam autoritatea s emit i s semnez documente n numele lui. n anul n care eu am mplinit douzeci i patru de ani, iar el cincizeci, Segvord se retrase cu totul. De vreme ce nu eram nscut n Manneran, nu-i puteam lua locul n calitate de nalt Judector, n schimb Segvord fcu astfel nct urmaul su s fie o
vizitati bestsoft.3xforum.ro

nulitate plin de bunvoin, un anume Noldo Kalimol, cu condiia ca acesta s nu se ating de poziia mea. Ai tot dreptul s-i nchipui, cititorule, c n Manneran n-am fcut dect s duc o via de lux i putere, n pace i siguran. Sptmnile se niruiau senine una dup cealalt i, cu toate c omului nu i este dat fericirea perfect, eu unul aveam prea puine motive de nemulumire. Acceptam fr s clipesc eecul csniciei mele pentru c iubirea profund dintre soi este un lucru mult prea rar n societatea noastr. Ct despre cealalt suferin a mea, dragostea fr speran pentru Halum, mi-o ngropasem adnc n suflet i ori de cte ori se ridica dureros la suprafa, mi uuram povara vizitndu-l pe decantorul Jidd. Poate c n acest mod mi-a fi dus restul zilelor pn la moarte, dac n viaa mea n-ar fi aprut pmnteanul Schweiz.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

28
Pmntenii nu poposeau dect rareori pe Borthan. naintea lui Schweiz, eu nu mai vzusem dect ali doi: de mult, n vremurile cnd tata se gsea nc pe tronul de septarh. Primul dintre acetia fusese un brbat nalt, cu barb rocat, care vizitase Salla pe cnd eu aveam cinci ani. Era un pelerin ce rtcea de pe o planet pe alta pentru propria lui plcere; nainte s ajung n Salla, traversase de unul singur esurile prlojite, mergnd pe jos. mi amintesc i acum c-i cercetam concentrat trsturile feei, ncercnd s detectez semnele distinctive ale originii strine un al treilea ochi, poate, sau coarne, gheare, tentacule. Bineneles c n-avea nimic din toate astea, aa c eu puneam n mod serios la ndoial povestea c ar fi venit de pe Pmnt. Stirron, care beneficia de doi ani de coal suplimentari, mi explicase dup aceea c toate lumile din univers, inclusiv a noastr, fuseser colonizate de ctre oameni de pe Terra i de aceea pmntenii nu se deosebeau cu nimic de noi. Cu toate explicaiile lui, civa ani mai trziu, cnd la curte i fcuse apariia un al doilea pmntean, eu continuam s caut gheare i tentacule. Acesta din urm era un brbat solid i volubil, cu piele uor cafenie un cercettor care coleciona formele slbatice de via de pe planeta noastr, ca s le expun n nu tiu ce universitate dintr-un sector ndeprtat al galaxiei. Tata l nsoi n esurile Prjolite pentru a rpune un vultur cornut. Am implorat s fiu luat i eu, dar pentru impertinena mea am fost biciuit. Visam la Pmnt. Am cutat n cri i atlase i am gsit fotografia unei planete albastre cu multe continente i cu o lun acoperit de creste, care se nvrtea n jurul ei. De acolo ne tragem cu toii, m-am gndit. Acela a fost nceputul a tot ce exist. Am citit despre regatele i naiunile de pe btrnul Pmnt, despre rzboaie i distrugeri, despre monumente i tragedii, despre cucerirea spaiului i a planetelor. ntro vreme, mi nchipuiam chiar, c eu nsumi eram un pmntean, nscut acolo, pe acea strbun planet de rtcitori, i fusesem adus n fraged pruncie pe Borthan, n schimbul adevratului fiu al unui septarh. mi spuneam c atunci cnd voi fi mare, voi merge s vizitez Pmntul i s rtcesc prin oraele lui vechi de zeci de mii de ani, parcurgnd n sens invers migraiile care i-au dus pe str-strbunii mei de pe Terra pe Borthan. Voiam s cumpr o bucic din planeta Pmnt, un ciob de vas vechi, o achie de stnc, o moned strveche sau orice altceva care ar fi putut constitui o legtur palpabil cu lumea care se afla la originea rtcirilor i cltoriilor omului. mi doream cu disperare ca pe Borthan s poposeasc i un alt pmntean, cruia s-i pot ceri pentru mine nsumi o bucic din Terra. N-a mai venit ns nici unul, iar eu am crescut i pe msur ce naintam n vrst, obsesia mea legat de prima planet a omenirii se estompa. Apoi, mi-a ieit n cale Schweiz. Schweiz se ocupa cu negoul, aa cum de altfel o fceau muli pmnteni. Atunci cnd l-am cunoscut eu, se afla deja de civa ani pe Borthan, ca reprezentant al unei firme de comer, situat ntr-un sistem solar nu departe de al nostru. Aducea bunuri de larg consum pentru care cerea blnuri i mirodenii la schimb. n rstimpul pe care l petrecuse n Manneran, intrase ntr-un conflict cu un importator local n privina unui transport de blnuri de lupi-de-furtun, provenit de pe coasta de nord-est. Negustorul ncercase s-i dea blnuri de proast calitate, la un pre mai mare dect cel nscris n contract, astfel c pmnteanul l aciona n judecat i cazul ajunse la Tribunalul Portului. Faptul s-a petrecut n urm cu aproximativ trei ani i la mai bine de trei ani dup retragerea lui Segvord Helalam.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

Datele aflate la dosar nu lsau nici o ndoial asupra cazului i era limpede care avea s fie verdictul. Unul dintre judectorii de rang inferior aprob depoziia lui Schweiz si porunci ca importatorul s respecte ntocmai contractul pe care-l semnase cu pmnteanul pclit. n mod normal, n-ar fi fost cazul s m amestec n acest litigiu, ns atunci cnd dosarul cazului a ajuns la naltul Judector Kalimol pentru verificarea de rutin care preceda pronunarea sentinei, mi-am aruncat o privire asupra lui i am vzut c reclamantul era un pmntean. Ispita m-a strpuns ca o lance. Fascinaia mea pentru aceast ras iluzia acelor gheare, tentacule i coluri, al celui de-al treilea ochi puse nc o dat stpnire pe mine. Trebuia neaprat s-i vorbesc. Ce speram c-mi va spune? Voiam rspuns la ntrebrile din copilrie? Voiam s-mi explice natura acelor fore care-l mpinseser pe om s cltoreasc spre stele? Sau nu-mi doream dect s m distrez, un moment de relaxare si diversitate ntr-o lume banal? I-am cerut lui Schweiz s se prezinte la biroul meu. Veni aproape n fug, frenetic, plin de energie n hainele lui extravagante, ncepnd cu stilul i terminnd cu nuanele. Zmbea abia vizibil i avea o strlucire stranie n ochi. i lovi puternic palma de a mea n semn de salut, i nfipse ncheieturile degetelor n tblia biroului, dup care fcu doi pai napoi si se porni s msoare n lung i-n lat ncperea, cu pai mari. S v in zeii sntos i puternic, nlimea voastr! strig el. Mi-am zis c purtarea lui ciudat, nelinitea de care prea cuprins, intensitatea privirii lui slbatice nu erau dect rodul fricii pe care i-o inspiram, fiindc Schweiz ar fi avut toate motivele s se team, din moment ce fusese chemat n faa unui puternic i nalt funcionar ca s discute un caz pe care l credea ca i ctigat. Mai trziu ns, am priceput c manierele lui nu erau altceva dect expresia propriului su temperament vulcanic i nu aveau de-a face cu vreo tensiune de moment. Era un brbat de statur medie, foarte bine cldit, fr urm de grsime. Avea pielea auriu-armie, iar prul de culoarea mierii. Pletele i atrnau drept peste umeri. Ochii lui erau strlucitori i neltori, zmbetul scurt i iret, i din ntreaga lui fptur se degaja avntul unui putan, entuziasmul dinamic al unui adolescent care m fermeca pe loc, chiar dac mai trziu se dovedi foarte obositor. Cu toate acestea, nu era un bietan ; pe chip i puteam distinge primele semne ale vrstei, iar prul, nc bogat, ncepuse s se rreasc n cretet. Ia loc! i-am spus deranjat de neastmprul lui. Nu tiam cum s ncep aceast conversaie. Ct de multe ntrebri i puteam pune nainte de a invoca Legmntul i a-i pecetlui buzele? mi va vorbi, oare, despre el i lumea lui? Aveam eu dreptul s m strecor n sufletul unui strin, ntr-un fel pe care nu l-a fi ndrznit cu un borthanan? Rmnea de vzut. O curiozitate extraordinar mi ddea ghes. Din teancul de dosare l-am luat pe acela care coninea cazul lui, pentru c ntracolo i se ndrepta privirea mhnit, i i l-am ntins, spunnd : Treburile cele mai importante au ntietate. i s-a dat ctig de cauz. Astzi verdictul va fi pecetluit de nsui Kalimol, naltul Judector, iar n rstimp de o perioad lunar i vei primi banii napoi. Fericit veste, nlimea voastr. Cu asta am ncheiat chestiunile juridice. Att de scurt s fie, oare, ntrevederea? Nu cred c ar fi fost nevoie de vizita mea pentru o discuie care n-a durat dect o clip, nlime. Cineva recunoate c ai fost chemat aici pentru a discuta chestiuni care nu in de dosarul dumitale juridic, am spus. Poftii. nlime? Pmnteanul avea un aer dezorientat i panicat. S vorbim despre Pmnt, am grit. S adpm curiozitatea gratuit a unui birocrat plictisit de munca lui. E-n regul? Eti de acord s stai de vorb, o vreme, chiar
vizitati bestsoft.3xforum.ro

dac ai fost ademenit aici sub pretextul afacerilor dumitae? tii, Schweiz, cineva a fost ntotdeauna fascinat de Terra i de locuitorii ei, pmntenii. Ca sa pot ntinde o punte ctre el, cci Schweiz continua s fie ncruntat i nencreztor, i-am spus povestea celor doi pmnteni care l precedaser i pe care, mintea mea de copil, i zmislise att de stranii n alctuire. Se destinse i ascult cu plcere, iar mai nainte ca eu s termin, izbucni ntr-un hohot de rs : Gheare! strig amuzat. Tentacule! i trecu iute palmele peste fa. Chiar credeai una ca a sta, nlimea voastr? Credeai c pmntenii sunt nite creaturi att de bizare? Zeii, fie-mi martori, nlime, tare-a fi vrut s am ceva straniu n nfiare, ceva care s v amuze ! Tresream de fiecare dat cnd Schweiz vorbea despre el nsui la persoana ntia. Obscenitile pe care le presra ici-colo n conversaie destrmau starea pe care m strduisem s o creez ntre noi. Dei m strduiam s par indiferent, Schweiz pricepu ntr-o clipit gafa i, srind ca ars, mi spuse, vizibil ncurcat : Cer o mie de scuze, luminia voastr! Unii mai uit din cnd n cnd regulile gramaticale, mai ales cnd cineva nu prea este obinuit s... Nu e nici o ofens, am spus iute. Trebuie s nelegei, nlime, c obiceiurile nrdcinate pier greu i, atunci cnd v folosete limbajul, cineva mai poate aluneca pentru cteva clipe n vorbirea care i este natural, dei... Bineneles, Schweiz. Este o scpare scuzabil. Tremura din tot trupul. i pe urm, am adugat, fcndu-i cu ochiul, eu sunt om n toat firea. Crezi c eu a putea fi att de lesne ocat? Folosisem aceste vulgariti n mod deliberat pentru a-l face s se simt n largul lui. Tactica ddu roade pmnteanul se liniti i se relaxa. Incidentul l fcu totui s nu mai utilizeze limbajul vulgar ; de fapt, i-a dat chiar mult vreme silina s foloseasc formele gramaticale cele mai agreate de etichet, pn cnd aceste formaliti ncetar s mai aib vreun sens ntre noi. I-am cerut apoi s-mi poveseasc despre Pmnt, leagnul tuturor civilizaiilor. O planet mic, mi spuse Schweiz. Teribil de ndeprtat. Suprumat n propriile ei reziduri strvechi. Otrvurile din peste dou mii de ani de neglijen i suprapopulare i pteaz cerurile, apele i continentele. Un loc urt ! Cu adevrat, e urt? Au mai rmas, totui, cteva colioare frumoase. Nu prea multe, oricum nimic att de nsemnat nct s merite pomenit. Ceva copaci ici-colo, puin iarb, un lac, o cascad, o vale... Cea mai mare parte a planetei este o groap de gunoi. Pmntenii i doresc adesea s-i poat dezgropa pe strmoii lor i s-i readuc la via ca s-i sugrume cu minile lor! i asta pentru egoismul lor. Pentru dezinteresul total fa de generaiile care aveau s le urmeze. Au umplut lumea ntreag i au epuizat toate resursele. De aceea i-au construit imperii n spaiul cosmic, ca s scape de mizeria de pe propria lor planet? Da, asta ar fi una dintre explicaii, mi rspunse Schweiz. Triau acolo attea miliarde de oameni! Aceia dintre ei care au avut puterea s lase totul n urm, s-au ridicat i au plecat. Dar n-a fost vorba doar de o evadare, nelegei? Au plecat mnai de foamea de a vedea lucruri stranii, de dorul cltoriilor, din dorina de a putea s-o ia de la nceput. Voiau lumi noi, mai bune. Voiau o ntreag pleiad de Terre n univers. Dar cei care nu au plecat? l-am ntrebat. Sunt i astzi cu miliardele pe Pmnt? Gndul mi-era la Velada Borthan i la cele patruzeci sau cincizeci de milioane pe care le adpostea.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

A, nu! Acum e o lume aproape pustie, o planet-fantom, cu orae n ruin i autostrzi drpnate. Puini mai triesc acolo. De fapt, an de an, tot mai puini se nsc pe Pmnt. Tu te-ai nscut acolo? Da, pe continentul numit Europa, aa este. Cu toate acestea, cineva n-a mai vzut Terra de aproape treizeci de ani. De la vrsta de paisprezece ani. Nu pari att de btrn, am replicat. Cineva calculeaz n ani pmnteni, explic Schweiz. Dup msura voastr, cineva abia dac mplinete treizeci de ani. i acesta la fel, am zis. n plus, el i-a prsit pmntul natal nainte de a deveni brbat. Vorbeam foarte liber, cu mult mai liber dect s-ar fi cuvenit ntr-o atare situaie, dar nu m puteam stpni, l strnisem pe Schweiz i acum simeam dorina de a oferi ceva n schimb. A plecat din Salla pe cnd era nc adolescent, ca s-i caute norocul n Glin, apoi, dup o vreme, gsind norocul n Manneran, acest om este, ca i tine, un rtcitor. Atunci, ntre noi exist o legtur. Oare puteam s m bizui pe o astfel de legtur? De ce ai prsit Pmntul? am ntrebat. Pentru aceleai motive ca i toi ceilali. Ca sa triesc ntr-un loc unde aerul este curat i oamenii au ansa s rzbeasc. Singurii pmnteni care i petrec ntreaga via acolo sunt cei care nu au ncotro, care nu pot dect s rmn. Aceasta s fie planeta la care se nchin ntreaga galaxie! am grit uimit. Lumea populat de mituri! Visul oricrui bietan! Centrul universului s nu fie altceva dect o ran infectat, o pung cu puroi!? Cum bine ai spus! Cu toate acestea, noi pe ea o slvim. Da, sigur, slvii-o! strig Schweiz. Ochii i strluceau puternic. Temelia umanitii! Vatra din care s-au nscut toate speciile! De ce s n-o slvii, nlimea voastr? nchinai-v nceputurilor curajoase care au fost fcute acolo! Plecai-v n faa ambiiilor nemsurate ce au nit din noroiul acestei planete! Dar nu uitai s v cutremurai n faa greelilor teribile! Pmntul celor vechi a comis greeal dup greeal, s-a scufundat n propriile-i erori, astfel nct restul civilizaiilor nu vor mai trebui s treac prin acelai foc i aceleai chinuri ! Izbucni ntr-un hohot rguit. Pmntul a pierit pentru a mntui de pcate pe voi, civilizaiile stelare. Ce zici de doctrina asta religioas? Am putea compune o ntreag liturghie n jurul ei. O abaie a Mntuitorului Pmntului. Brusc se aplec i-mi opti : Suntei un om credincios, luminia voastr? ntrebarea era att de personal, nct am fost o clip descumpnit. Totui, n-am ncercat s parez, s ridic bariere. Firete, am rspuns. Mergei la casa de rugciune, le vorbii decantorilor i aa mai departe...? M prinsese. Rspundeam fr s vreau. Da, merg. Te mir acest lucru? Deloc. Toi locuitorii de pe Borthan par s fie adevrai credincioi. Ceea ce nu face dect s uimeasc pe cineva. tii, excelen, cineva nu este deloc credincios, ncearc i a ncercat ntotdeauna, s-a strduit ndelung s se conving pe sine nsui c exist fiine superioare care ne vegheaz destinele. Uneori i i reuete, nlimea ta, uneori chiar crede n zei, ajunge la credin, totui scepticismul nghea orice urm de comportament religios. Atunci, cineva i spune: Nu, nu e posibil! Aa ceva nu se poate! Contrazice legile logicii i ale bunului sim! Logica i bunul sim ! Dar cum i poi duce zilele fr proximitatea unui principiu divin?
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Marea majoritate a timpului, cineva se descurc destul de bine. Marea majoritate, aadar. i n rest? Atunci cineva resimte ocul de a ti c e complet singur n univers. Gol, sub cerul liber, iar lumina stelar i biciuie pielea, i-o arde, cu un foc rece i mprejur nu-i nimeni care s-l adposteasc, nimeni care s-i ofere un ascunzi, nimeni cruia s i se roage, nelegei? Cerul e de ghea, pmntul e de ghea i sufletul la rndul lui e de ghea atunci, cine s le nclzeasc? Nu-i nimeni care s-o fac! Cineva se convinge c nu exist nimeni care s-i ofere alinare. Cineva i-ar dori s aib un sistem religios, ar dori s se supun, s ngenuncheze i s se lase guvernat de principii metafizice, nelegei? S cread n ceva, s simt credina. Dar nu poate. i atunci se instaleaz groaza. Izvorul secat al lacrimilor se umfl din nou. Nopile nu mai aduc cu ele somnul. Faa lui Schweiz era aprins i metamorfozat din cauza emoiei. Oare omul acesta era n toate minile? Se ntinse peste biroul meu i-i ncleta mna de a mea un gest care m mpietri de uimire, dar nu m fcu s-o retrag i spuse cu voce rguit : Credei n zei, nlimea voastr? Firete. n adevratul sens al cuvntului? Credei c exist un zeu al cltorilor, unul al pescarilor, altul al fermierilor i un alt zeu care vegheaz asupra septarhilor, i... Exist o for, am replicat eu, care confer form i structur universului. Aceast for se manifest n diferite moduri i, ca s putem ntinde puni peste hul care se casc ntre noi i fora respectiv, numim fiecare dintre aceste forme de manifestare cu termenul de zeu i ne oferim sufletele uneia dintre ele, dup cum ne dicteaz nevoile. Aceia dintre noi care nu sunt educai i accepta pe aceti zei n mod literal ca fiind chipuri i personaliti distincte. Alii i dau seama ns c zeii nu sunt dect metafore pentru aspectele pe care le mbrac fora divin, i nu un conclav de spirite atotputernice ce i duc existena undeva deasupra capetelor noastre. Dar nu exist suflet pe Velada Borhan care s nege existena acestei fore n sine. Cineva este nfiortor de invidios pe aceast credin, mi mrturisi Schweiz. S fii crescut ntr-o cultur care are i coeren i structur, s fii att de sigur de adevrurile ultime ale existenei, s te simi prticic din alctuirea divin ct de minunat trebuie s fie! S intri ntr-un sistem al credinei chiar c ar merita s te strduieti s dai piept cu marile defecte ale acestei societi, numai pentru a avea acces la astfel de sentimente ! Defecte? ntrebai, trezindu-m dintr-odat pe o poziie defensiv. Despre ce defecte este vorba? Schweiz i ngust ochii i-i umezi buzele, cntrind, probabil, ct de jignit sau nfuriat a putea fi de cele ce avea s-mi spun : Defecte este poate un cuvnt prea dur, veni rspunsul pmnteanului. Se poate spune, n schimb, limitele acestei societi, adic, , ngustimea vederilor ei. Cineva se refer n acest caz la nevoia de a-i adposti sufletul, de a-l ascunde, de semenii ti, o regul att de strict n societatea voastr. Tabuurile care privesc referirea la propria persoan, opunndu-se oricrei discuii sincere i directe, oricrui impuls de a-i deschide sufletul... Oare nu i-a deschis cineva sufletul ctre tine chiar astzi i chiar n aceast ncpere? Ah, replic Schweiz, dar v-ai adresat unui strin, unui om care nu face parte din cultura voastr, unei fiine pe care o bnuiai c ar avea gheare i tentacule! Ai putea fi la fel de libertin i fa de un cetean din Manneran? Nimeni altcineva din Manneran nu ar fi pus ntrebrile pe care le-ai pus tu. Poate c aa este. Cuiva i lipsete educaia localnicilor i obinuina de a-i reprima ego-ul. Aadar, aceste ntrebri despre filosofia conceptelor religioase sunt

vizitati bestsoft.3xforum.ro

considerate o intruziune nedorit n intimitatea existenei personale, nlimea voastr? Vi se par o ofens? Cineva nu are obiecii n ceea ce privete discutarea unor astfel de lucruri, am rspuns, fr prea mult convingere. Dar este o conversaie interzis, nu-i aa? Nu s-au folosit cuvinte necuviincioase, cu excepia acelui moment cnd i-au scpat cuiva din neatenie, i cu toate acestea ne nvrteam n jurul unor idei necuviincioase, stabilind astfel o relaie necuviincioas. V-ai cobort puin zidul, nu-i aa? Lucru pentru care cineva v este recunosctor. Cineva se afl aici de atta amar de vreme, de ani ntregi, i n-a avut pn acum ocazia s vorbeasc liber cu nici un locuitor de pe Borthan! Astzi, ns, cineva a simit c ai fi dornic s v deschidei sufletul. A fost o experien extraordinar, luminia voastr. Pe fa i reveni acel zmbet straniu. ncepu s se plimbe agitat prin birou. Nu era n intenia cuiva s critice stilul de via de aici, se scuz el. De fapt, cineva chiar dorea s laude anumite aspecte ale societii i n acelai timp s neleag mai bine alte aspecte. Pe care dintre ele dorea s le laude i pe care s le neleag? Ar fi dorit s neleag obiceiul vostru de a v cldi ziduri de neptruns n jurul propriei fiine. S laude uurina cu care acceptai prezena divin n univers. Cineva v invidiaz pentru aceasta. Aa cum v spunea, cineva a fost crescut n afara unui sistem religios i este incapabil s se lase cuprins de credn. Capul cuiva este mereu plin de ntrebri sceptice i nelalocul lor. Prin formaie, cuiva i este imposibil s accepte ceea ce nu poate vedea sau pipi, astfel nct trebuie s fie mereu un unul singur, aadar colind n lung i-n lat galaxia pentru a descoperi drumul spre credin, ncercnd cnd o religie, cnd alta, dar i este imposibil s gseasc... Aici Schweiz fcu o pauz. Se aprinsese la chip i asudase. Aa c, vedei, nlimea voastr, avei ceva foarte preios aici: capacitatea de a v simi parte dintr-o putere mai vast. Cineva i dorete s nvee acest lucru de la voi. Sigur, este o chestiune de condiionare cultural: Borthan crede n zei, n vreme ce Pmntul i-a depit de mult. Civilizaia pe aceast planet este nc tnr. Sunt necesari mii de ani ca instinctul religios s se erodeze. n plus, am grit eu, planeta a fost colonizat de oameni cu puternice sentimente religioase, care au sosit aici tocmai pentru a le conserva. Ei s-au strduit din rsputeri s le inoculeze urmailor lor. Adevrat! Legmntul vostru... Totui, asta s-a ntmplat acum o mie cinci sute sau dou mii de ani, nu-i aa? Ar fi fost foarte posibil ca ntreg sistemul s se nruie ntre timp, dar asta nu s-a petrecut. E chiar mai puternic ca niciodat. Devotamentul vostru, umilina, negarea de sine... Aceia care nu au putut accepta sau transmite idealurile primilor colonizatori, am subliniat eu, nu au mai fost ngduii n rndurile lor. Acest lucru a lsat urme n structura civilizaiei noastre, ntruct cred c vei fi de acord c trsturi precum rebeliunea i ateismul pot fi extirpate din genele unele rase. Cei care au consimit au rmas, cei care au respins credina au plocat mai departe. V referii la acei exilai care au plecat pe Sumara Borthan? Aadar, cunoti istoria? Firete. Cineva se intereseaz de istoria planetei pe care se afl la un moment dat. ntr-adevr, pe Sumara Borthan... Ai fost vreodat acolo, excelen? Puini dintre noi viziteaz acel continent, am spus. V-ai gndit vreodat s cltorii ntr-acolo? Niciodat. Exist, cu toate acestea, oameni care se duc, zise Schweiz, adresndu-mi un surs echivoc. n clipa cnd m pregteam s-l ntreb ce voia s spun, secretara i fcu apariia aducnd un teanc de documente i pmnteanul se ridic n prip.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Cineva nu dorete s risipeasc prea mult din preiosul timp al nlimii voastre. Poate c aceast conversaie ar putea fi continuat la o alt or. Cineva sper c va avea aceast plcere, i-am rspuns.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

29
Dup ce Schweiz iei, am rmas o bun bucat de vreme cu spatele ntors spre birou, cu ochii nchii, rememornd cuvnt cu cuvnt ceea ce ne spusesem unul altuia. Ct de uor i fusese s-mi strpung garda! Ct de iute ncepuse s discute despre probleme intime! E drept, venea de pe alt lume i n prezena lui nu m simeam cu totul legat de interdiciile cutumelor noastre. Cu toate acestea, reuise ntr-un timp extrem de scurt s se apropie periculos de mult. nc zece minute i am fi ajuns la fel de apropiai precum doi frai jurai. Eram uluit i n acelai timp mhnit de uurina cu care renunasem la atitudinea ce s-ar fi cuvenit, de rapiditatea cu care m lsasem condus nspre o asemenea intimitate cu el. Oare s fi fost totul numai opera lui? Eu fusesem cel care trimisese dup pmntean i tot eu pusesem primul ntrebrile intime. Eu nsumi ddusem tonul. Din toate aceste semne, el mi intuise o anumit instabilitate, pe care se grbise s-o fructifice, manevrnd conversaia n jurul ei, astfel nct eu devenisem subiectul, i el anchetatorul. Iar eu m complcusem n aceast situaie. Cu oarecari reticene, totui cu voia mea, m deschisesem n faa lui. Fusesem atras de el, i el de mine. Schweiz, ispititorul! Schweiz, exploatatorul slbiciunilor mele, cele ndelung ascunse, tinuite pn i de mine! De unde putuse ti c eram pregtit s m confesez? Graiul lui strident i rpezit prea c rsun nc prin ncpere. ntrebri... ntrebri... ntrebri... i apoi, dezgolirea! Credei n zei? Credei n adevratul sens al cuvntului? De-a putea simi credina! Ct v invidiez credina! Totui defectele societii voastre... Negarea sinelui... Ai putea fi la fel de libertin i fa de un cetean din Manneran? Vorbii-mi, nlimea voastr ! Deschidei-v naintea mea ! Am fost singur, aici, att de mult vreme... De unde s fi tiut el, din moment ce eu nsumi nu tiam? Astfel s-a nscut o prietenie stranie. L-am rugat apoi pe Schweiz s cineze cu mine acas. Ne-am osptat i am discutat; a curs mult vin vineiu de Salla i auriu de Manneran, iar atunci cnd butura ne nclzise ndeajuns, am vorbit din nou despre religie, despre greutile pe care le ntmpina Schweiz n ncercarea de a gsi credina i despre convingerile mele c zeii exist cu adevrat. Halum intr i rmase pre de o or alturi de noi, iar mai trziu remarc puterea pe care o avea Schweiz de a dezlega unora limba. Preai mai beat ca niciodat, Kinnall. Totui n-ai but dect trei sticle de vin, deci cred c altceva i-a fcut ochii s-i strluceasc i cuvintele s-i curg aa de uor pe buze. Am rs i i-am spus c n prezena pmnteanului simeam un fel de nepsare ce m mpiedica s respect tradiiile noastre. La urmtoarea ntlnire, ntr-o tavern din apropierea Tribunalului, Schweiz mi spuse : O iubeti pe sora ta jurat, nu-i aa? Firete c cineva i iubete sora jurat Cineva voia s spun, o iubeti cu adevrat, repet cu o voce de cunosctor. Am tresrit, ncordat. Oare cineva a fost chiar ntr-att de ameit, noaptea trecut? Ce i-a spus despre ea? Nimic, fu rspunsul. Ei i spuneai totul, cu ochii ti, cu zmbetul. Nici un cuvnt n-a fost rostit. N-am putea s discutm despre altceva? Dac aa dorete nlimea voastr ! Acesta este un subiect delicat i foarte dureros.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Iertare, atunci, excelen. Cineva nu voia dect s-i confirme intuiiile. O asemenea iubire este interzis printre noi. Ceea ce nu nseamn c uneori ea nu exist, aa-i? ntreb Schweiz i ciocni paharul de al meu. n acea clip, am luat decizia s nu-l mai ntlnesc niciodat pe pmntean. Citea mult prea adnc n mine i vorbea prea deschis despre cele descifrate. ns patru zile mai trziu, ntlnindu-l din ntmplare pe un ponton, l-am invitat pentru a doua oar s cineze cu mine. Loimel se art nemulumit de aceast invitaie i nici Halum nu ni se altur, pretextnd o ntlnire. La insistenele mele, mrturisi c Schweiz o stingherea. n schimb, Noim se gsea n Manneran, aa c ne inu companie la mas. Toi trei am but din belug, iar conversaia a fost formal i impersonal, pn n clipa cnd, fr nici o schimbare sensibil de intonaie, ne-am trezit c-i povestim lui Schweiz despre fuga mea din Salla de teama geloziei lui Stirron. La rndul lui, pmnteanul ne-a istorisit cum prsise Terra. n seara aceea, cnd Schweiz plec spre casa lui, Noim mi spuse cu o voce n care nu se citea nici pe departe o dezaprobare total: Kinnall, omul acesta ascunde diavoli n suflet.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

30
Acest tabu instituit asupra dezvluirii sufletului, m ntreb Schweiz la o alt ntlnire, ar putea fi explicat cuiva, nlime? Te referi la interdicia de a folosi pronumele eu i mie? Nu att regula gramatical, ct ntregul model de gndire care o dicteaz i care face ca voi s negai existena unor asemenea entiti definite prin cele dou cuvinte. Porunca este c problemele intime sunt i vor rmne ntotdeauna nemrturisite, orice s-ar ntmpla, cu excepia relaiilor jurate i a confesiunilor n faa unui decantor. Acest obicei de a ridica ziduri ce ngrdesc eul se reflect pn i n gramatica pe care o folosii. Te referi, aadar, la Legmnt? Adevrat, despre Legmnt vorbeam, ncuviin Schweiz. Spuneai c ne cunoti istoria... Mare parte din ea, da... tii atunci c strmoii notri erau oameni aspri, aparinnd unor inuturi nordice, obinuii cu asprimele vieii i nencreztori n privina luxului i relaxrii. Ei au venit pe Borthan pentru a evita ceea ce considerau decadena molipsitoare a lumii pe care se nscuser. Aa s fi fost? Din cte tia cineva, nite exilai care fugeau de persecuiile religioase. Se refugiau din calea delsrii i pcatului, am replicat. Sosind aici, pe Borthan, ei au ntocmit un cod comportamental care s-i protejeze pe copiii copiilor lor de ispit i corupere. Legmntul. Da, Legmtul. Jurmntul pe care l-au fcut unul altuia i pe care l facem cu toii ctre semenii notri n Ziua Numirii noastre. Atunci, jurm s nu ne mpovrm niciodat semenul cu nelinitile personale, s fim tari n voin i oelii n spirit, astfel nct zeii s ne fie mereu favorabili. Suntem crescui n spiritul extirprii acestui demon care este sinele. Demon? Noi aa l considerm. Un demon al ispitei, care ne mpinge s ne folosim de alii, n loc s ne bazm pe propriile noastre fore. Acolo unde nu exist dragoste pentru sine, nu exist nici prietenie i nici bucuria mprtirii, spuse Schweiz Poate c aa este. n acest caz, nu exist nici ncredere. Responsabilitile noastre sunt reglementate prin contracte, i-am explicat. Nu este nevoie s cunoti sufletul altuia pentru c peste toi domnete legea. Iar pe Velada Borthan nimeni nu pune la ndoial atotputernicia ei. Spuneai c extirpai sinele, reveni Schweiz. Se pare c mai curnd l glorificai. Cum aa? Pentru c trii departe unul de altul, fiecare izolat n propriul su turn de filde. Suntei mndri. Neplecai. Semei. Nepstori. Domnia eului i nicidecum negarea lui! Tu vezi lucrurile ntr-un mod bizar, i-am rspuns. Ne inversezi obiceiurile, le ntorci pe dos i-i nchipui c grieti nelept. ntotdeauna a fost aa, nc de la nceputul colonizrii pe Velada Bcrthan? Firete, am ncuviinat. Excepie nu au fcut dect nemulumiii despre care ai aflat i care s-au refugiat n continentul sudic. Cei care au rmas se supun cu toii
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Legmntului. Iar obiceiurile noastre se nspresc odat, cu trecerea timpului: astfel, nu ne este permis s vorbim despre noi nine la persoana ntia singular, pentru c ar nsemna dezgolirea sufletului, ns n era medieval acest lucru era acceptat. Pe de alt parte, sunt i reguli care s-au mblnzit. Au existat vremuri cnd ne era interzis s ne spunem numele strinilor i vorbeam doar dac era absolut necesar. Acum, manifestm mai mult ncredere. Dar nu cine tie ce. Nu cine tie ce, am recunoscut eu. i asta nu-i strnete durere? Fiecare om s rmn un secret absolut pentru semenii lui? Nu v gndii niciodat, n forul vostru interior, c trebuie s existe i un alt mod de via, mai ferice, pentru oameni? Ne supunem cu totul Legmntului. Cu uurin sau cu greu? Cu uurin, am rspuns. Durerea nu este att de mare dac iei n considerare faptul c avem frai jurai, iar relaia cu ei face o excepie de la regula negrii sinelui. Acelai lucru se ntmpl i cu decantorii. Cu toate acestea, altora nu v este permis s v confesai, nu putei deerta povara unui suflet chinuit nu putei cuta un sfat, nu avei voie s v exprimai dorinele i nevoile, nu putei vorbi despre vise. imaginaie ori dragoste. Avei dreptul s vorbii numai despre lucruri reci i impersonale. Aici Schweiz se cutremur. Iertare, excelen, dar cineva consider acest rnod de via mult prea aspru. Cutrile sale s-au ndreptat ntotdeauna ctre cldura sufleteasc, dragoste i legturi umane, spre bucuria de a mprti, de a te deschide, ori lumea aceasta pare s proslveasc tocmai opusul acestor sentimente. Ai avut noroc pn acum, l-am ntrebat, n cutarea cldurii dragostei i nelegerii umane? Pmnteanul ridic din umeri: Nu ntotdeauna a fost un drum lesnicios. Pentru noi nu exist singurtate, fiindc exist fraii i surorile jurai. Cu Halum, cu Noim sau cu alii asemenea lor, ce nevoie mai ai de o ntreag lume de strni? i ce se ntmpl cnd fraii jurai nu se gsesc n preajma ta? Dac cineva rtcete departe de ei, s zicem, n zpezile din Glin? Atunci acel cineva sufer, iar spiritul su se ntrete. Dar aceasta este o situaie excepional, Schweiz, se prea poate ca sistemul nostru s ne constrng la izolare, totui el ne garanteaz iubirea. Nu ns iubirea unui so pentru soia sa. Nu iubirea tatlui pentru fiu. Poate c nu. Pn i dragostea unui frate jurat este restrns, limitat. Tu nsui ai recunoscut c simi o atracie pentru Halum, care nu poate fi... Replica mea i-a retezat scurt vorba : Discut despre altceva ! Obrajii mi-au devenit purpurii i pielea mi s-a ncins dintr-o dat. Schweiz ncuviin din cap cu un zmbet abia reinut: Iertare, excelen. Conversaia noastr devenise puin cam aprins. Cineva i-a pierdut controlul, dar n-a avut intenia de a jigni. Prea bine. Discuia devenise mult prea personal. Cineva se simte vinovat. N-ai avut intenia de a rni pe cineva, am spus, simindu-m vinovat de izbucnirea mea, contient c-mi atinsese un punct sensibil i c reacia mea fusese exacerbat de muctura adevrului. Am turnat vin n pahare. O vreme am but amndoi n tcere. Apoi, Schwez rosti :
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Este permis cuiva s fac o propunere, excelen? Poate cineva s te invite s participi la un experiment care s-ar putea dovedi interesant i valoros pentru tine? D-i drumul! am zis, ncruntat i fr s m simt cu totul n apele mele. Dup cum tii, ncepu pmnteanul, exist cineva care s-a simit mult vreme singur n univers i a cutat fr succes s neleag relaia dintre univers i fiina sa. Pentru voi, soluia se numete credina religioas, ns cineva n-a reuit s descopere aceast cale a credinei din cauza nefericitei sale atracii ctre raionalism. Cuiva nu-i va fi posibil s descopere numai pe calea cuvintelor sentimentul apartenenei, sau doar pe calea rugciunii i a ritualului. Acest lucru v st n putin vou i pentru aceasta suntei invidiai. Cineva se simte ca prins n curs, izolat, nchis n turnul su de filde, condamnat la singurtate metafizic: un om singur cu sine nsui, ngrdit. Cuiva nu-i este deloc plcut aceast stare lipsit de divin i nu dorete s-o pstreze. Voi, cei de pe Borthan, suntei capabili s suportai genul acesta de izolare emoional pe care v-o impunei tocmai pentru c vi se ofer consolarea prin religia voastr. Avei la dispoziie decantori i alte legturi cu zeitile pe care vi le confer ritualul deertrii sufletului. Dar cel care v vorbete n clipa de fa nu se poate bucura de asemenea avantaje. Toate astea le-am mai discutat de nenumrate ori, am replicat. Spuneai ceva de o propunere, de un experiment. Rbdare, excelen. Este nevoie ca s explice cineva chestiunea pe de-a-ntregul, pas cu pas. Schweiz arbor cel mai fermector zmbet i m aiti cu ochi n care luceau planuri vizionare. Minile lui vsleau prin aer gritor, ca i cnd ar fi descris o dram invizibil, n vreme ce-mi spunea : Probabil c luminia voastr are tiin c exist anumite substane chimice droguri, da chiar aa le spunem care permit cuiva s se deschid spre infinit, sau, cel puin, s triasc iluzia unei astfel de deschideri, obinnd un moment scurt, dar ispititor de consonan cu trmurile mistice ale imaginarului. Drogurile acestea sunt cunoscute de mii de ani i erau folosite nc de pe vremea cnd pmntenii nu-i prsiser planeta pentru a cltori spre stele. Jucau un rol important n vechile ritualuri religioase. Alii se foloseau de ele ca de un substitut al religiei, ca de un mijloc secundar de regsire a credinei. O poart spre infinit pentru cei precum acesta, cruia orice alt cale i este nchis. Asemenea droguri sunt interzise pe Velada Borthan, am zis. Firete, firete! Aici ele nu reprezint dect o modalitate de a ocoli ritualul religios. De ce ar mai fi nevoie s-i pierzi timpul la un decantor dac-i poi extinde sufletul prin simpla nghiire a unei pastile? Legea voastr se dovedete a fi foarte neleapt n aceast privin. Legmntul nu ar putea rezista dac ai ngdui aici astfel de chimicale. S revenim la propunerea ta, Schvveiz, am rostit. Mai nti, cineva trebuie s v mrturiseasc folosirea acestor droguri, pe care nu le-a gsit ntru totul mulumitoare. Este adevrat c ele i deschid infinitul. Este adevrat c i creeaz comuniunea cu divinitatea. Dar acest lucru se petrece numai ntr-un interval foarte scurt, care dureaz cel mult cteva ore. Iar dup aceea, cineva se simte la fel de singur ca i nainte. Este doar iluzia c-i deschizi sufletul, nu o adevrat deschidere, n vreme ce aceast planet produce drogul care confer deschiderea real. Ce spui? n Sumara Borthan, continu Schweiz, triesc cei care au fugit de autoritatea Legmntului. Cuiva i s-a spus c ei sunt slbatici, c umbl goi i se hrnesc cu rdcini i semine de plante. nveliul de civilizaie a pierit de pe ei i s-au ntors la barbarism. Aa a aflat cineva de la un cltor care a vizitat nu demult acel continent. A mai auzit c n Sumara Borthan se folosete un drog fcut dintr-o rdcin ce are puterea de a deschide o minte ctre alta, astfel nct fiecare i poate citi celuilalt cele mai ascunse gnduri. Aa ceva ns este ntocmai opusul doctrinei Legmntului. Oamenii

vizitati bestsoft.3xforum.ro

aceia se cunosc ntre ei n cele mai mici amnunte datorit acestui drog pe care l consum. Cuiva i-au ajuns la ureche povetile despre slbticia acelor fiine, am spus. Schweiz i apropie faa de a mea : Cineva mrturisete c este foarte tentat de acest drog din Sumara. Cineva i pune toate speranele c, dac va reui s ptrund n mintea altcuiva, va descoperi acea comuniune a sufletului pe care o caut de atta amar de vreme. Ar putea fi puntea spre infinitul care-l caut, ctre transformarea lui spiritual. Ce zici? n cutarea revelaiei, cineva a ncercat multe substane. De ce n-ar ncerca-o i pe aceasta? Dac exist cu adevrat. Exist, nlimea voastr. Cltorul Care s-a ntors din Sumara Borthan a adus cu el o anumit cantitate din acel drog i i-a vndut puin i curiosului pmntean. Spunnd acestea, scoase la iveal dintr-un buzunar un plic mic i strlucitor pe care mi-l ntinse. Coninea puin praf alb, care ar fi putut foarte bine s fie zahr. Iat-l! mi zise pmnteanul. M holbam la acel plic de parc mi pusese sub ochi un flacon cu otrav. Care e propunerea? l-am somat din nou. Care este experimentul tu, Schweiz? S lum mpreun drogul venit de pe Sumara, rspunse.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

31
A fi putut s-l plesnesc peste mna n care inea drogul i s ordon s fie arestat. I-a fi putut porunci s plece din faa mea i s nu mai revin niciodat. A fi putut, cel puin, s strig c era imposibil s ating vreodat acea substan. Dar n-am fcut nimic din toate acestea. n schimb, am ales atitudinea indiferent a intelectualului, artnd o curiozitate de convenien. Am rmas calm i am continuat s conversez cu el n arade; astfel, l-am ncurajat s m trag i mai adnc n nisipurile mictoare. I-am rspuns : Crezi, c cineva este att de nerbdtor s ncalce Legmntul? Cineva crede c eti un om cu o voin puternic i o minte cercettoare care nu va rata aceast ocazie de a-i spori cunotinele. n mod ilegal? Toate revelaiile adevrate sunt mai nti ilegale, n contextul n care se produc. La fel s-a ntmplat i cu religia Legmntului; oare n-au fost strmoii votri silii s prseasc alte lumi din pricina credinei lor? O atare analogie nu pare veridic. Aici nu e vorba de religie, ci de un drog periculos. Tu ceri cuiva s ignore educaia de o via i s i se deschid aa cum n-a fcut-o niciodat, nici mcar fa de un frate jurat, sau fat de un decantor. Da. i i nchipui c cineva i-ar putea dori o astfel de experien? Cineva i nchipuie c ai putea s iei purificat i transformat din aceast experien, dac, bineneles, vei ajunge s i-o asumi. Se prea poate ca acel cineva s rmn marcat pentru totdeauna. ndoielnic... Cunoaterea nu vtmeaz niciodat sufletul. Nu face dect s curee ceea ce-l ngrdete i sugrum. Ct de iret eti, Schweiz! Ia aminte, totui! Cum crezi tu c ar putea cineva si mprteasc cele mai ascunse secrete ctre un strin, un locuitor al altei lumi? Dar de ce nu? E mai bine s o faci fa de un strin dect fa de un prieten. Preferabil s fie pmntean, dect un compatriot. Astfel, nici nu ar exista motive de team: pmnteanul nu va ncerca niciodat s te judece cu msura unui locuitor de pe Borthan. Nu ai avea de nfruntat nici un fel de critici, sau gesturi reprobatoare la adresa gndurilor pe care le nutreti. Oricum, pmnteanul va prsi peste un an-doi aceast planet mbarcndu-se ntr-o cltorie de sute de ani-lumin i atunci ce importan va mai avea faptul c mintea ta i a lui au fost, cndva, una singur? De ce eti aa de nerbdtor s realizezi aceast comuniune? Se mplinesc opt perioade lunare de cnd drogul se afl n buzunarul cuiva, i n tot acest timp el a cutat cu disperare pe omul cu care s mprteasc aceasta experien. La un moment dat, prea c toat cutarea va fi n van. Apoi, te-a ntlnit i a citit ntreg potenialul pe care l ascunzi puterea ta, revolta care mocnete n tine... Cuiva i se pare c nu exist nici un fel de revolt, Schweiz. Cineva i accept n ntregime lumea din care face parte. Este permis cuiva s aduc n discuie problema delicat a atitudini tale fa de sora ta jurat? Acesta pare un simptom de nemulumire profund fa de restriciile impuse de societatea voastr. Poate c da, poate c nu. Nu vei putea s tii cu siguran dect dup ce vei fi experimentat drogul din Sumatra. Vei avea atunci mai puine semne de ntrebare i mai multe certitudini... Cum poi spune aa ceva, dac tu nsui nu ai testat acest drog? Aa i se pare cuiva.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

E imposibil, am spus. Nu e dect un experiment. O nelegere secret. Nu va ti nimeni, niciodat. Imposibil. S fie din cauz c te temi s-i mprteti sufletul altcuiva? Unii au fost crescui n credina c o asemenea mprtire este impur. nvturile pot grei, replic pmnteanul. N-ai simit niciodat tentaia, ispita? Nu i s-a ntmplat niciodat s simi un asemenea fior de extaz n timpul unei confesiuni nct s-i doreti aceeai experien i cu o persoan iubit? mi atinsese din nou un punct vulnerabil. Uneori cineva a avut, ntr-adevr, aceste sentimente, am recunoscut. Stnd n faa unui decantor pocit, mi-a fi dorit ca n locul lui s fie Noim, sau Halum i a fi vrut ca procesul confesrii s se produc n ambele sensuri... Asta nseamn c-i doreti deja acest drog, fr s-i dai seama ! Nu! Nu ! Poate c te stnjenete ideea de a te deschide n faa unui strin, i nu conceptul de a te confesa, suger Schweiz. Poate c ai prefera s iei drogul mpreun cu altcineva dect pmnteanul... Cu fratele tu jurat, poate? Sau cu sora ta jurat? Un timp am cntrit aceast posibilitate. Eu i Noim, aezai unul lng cellalt, cu Noim care era un al doilea eu pentru mine i cruia i-a fi putut ptrunde n zone ale minii care nu-mi fuseser niciodat pn atunci deschise, iar el, la rndul lui, putea cutreiera n voie gndurile mele. Sau cu Halum... oh !... cu Halum... Ah, Schweiz, ispititorule ! Dup ce mi ls un scurt rgaz de gndire, pmnteanul gri din nou : Te atrage ideea? Atunci, poftim! Cineva renun la experiena cu drogul. Ia-l, folosete-l, mprtete aceast experien cu o fiin pe care o iubeti. mi aps plicul n palm. Atingerea m nspimnt. I-am dat drumul pe mas de parc m-ar fi ars. Dar acest lucru i va rpi ie mult sperata mplinire prin credin, am reuit s ngaim. Nu conteaz. Cineva poate s mai fac rost de drog. Cineva va gsi, poate, un alt partener pentru experiment, ntre timp ns nlimea voastr va fi cunoscut extazul. Chiar i un pmntean poate fi altruist. Ia-l, nlimea ta! Hai, ia-l! L-am privit cu ochi ntunecai : Nu cumva, Schweiz, te-ai prefcut doar c ai vrea s nghii drogul? Nu cumva urmreai s gseti un voluntar gata s-l experimenteze pe pielea lui, astfel nct s fii sigur c drogul nu prezint riscuri pentru propria-i persoan? Ai neles greit, excelen. Poate c nu. Poate c, de fapt, aici vroiai s ajungi nc de la bun nceput. n acea clip m zream pe mine nsumi administrndu-i drogul lui Noim i apoi, n vreme ce m pregteam s-mi iau poria, Noim cdea, zvrcolindu-se n chinuri groaznice sub ochii mei. Am mpins plicul napoi ctre Schweiz. Nu. Oferta este refuzat. Generozitatea i este apreciat, dar cineva nu vrea s experimenteze pe o fiin iubit. Faa pmnteanului se fcu roie. Insinuarea nu are nici o baz real, nlimea voastr. Oferta de a renuna la partea de drog ce revenea cuiva era fcut cu buncredin i-i rsturna cuiva multe planuri. Dar de vreme ce o respingi, s ne ntoarcem la prima propunere. S testm noi doi drogul, n tain, pentru a-i experimenta posibilitile. Hai s descoperim mpreun care-i pot fi puterile i ce ui este n stare s deschid pentru noi. Cineva este convins c din aceast aventur am avea multe de ctigat amndoi. Se vede clar ce ai avea tu de ctigat, am replicat. Dar care este motivul care mar mpinge pe mine s...

vizitati bestsoft.3xforum.ro

S iei drogul? chicoti Schweiz, apoi m prinse definitiv n crlig. nlimea ta, consimind la acest experiment, te vei convinge c drogul nu este periculos, vei descoperi dozajul cel mai potrivit i vei pierde teama de a-i deschide sufletul i mintea. Apoi, mai trziu, dup ce o s mai obii o alt cantitate de drog, vei fi pregtit s-l foloseti pentru un scop de la care acum te rein temerile. Vei putea s mpri drogul cu unica persoan pe care o iubeti cu adevrat. l vei putea folosi ca s-i deschizi mintea i inima ctre sora ta jurat, Halum, i pentru ca a s se deschid ctre tine.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

32
Exist o poveste care li se spune copiilor la vrsta la care abia deprind dogma Legmntului, o poveste despre vremurile cnd zeii nc mai umblau pe pmnt sub nfiri umane i primul om nc nu pusese piciorul pe Borthan. Zeii din acele timpuri nu-i cunoteau natura divin, fiindc printre ei nu se afla nici un singur muritor cu care s se poat compara, astfel nct i duceau viaa ca fiine inocente, incontiente de puterile pe care le aveau, trind simplu. Ei slluiau n Manneran (de aici i preteniile acestei regiuni la statutul de trm sfnt, din cauza legendei care spune c acolo a fost cndva casa zeilor) i se hrneau cu fructe i cu frunze, i nu purtau veminte dect n timpul iernilor blnde, cnd aruncau paste umeri fii de blan de pe spinrile animalelor. Nimic din nfiarea lor nu prea zeiesc. ntr-o bun zi, doi dintre aceti zei s-au hotrt s plece n cltorie, ca s vad lumea. Ideea i venise mai nti zeului al crui nume secret este Kinnall, i care acum este zeul ocrotitor al cltoriilor. (Adic cel al crui nume l port i eu.) Zeul Kinnall o invit pe zeia Thirga s i se alture, iar aceast zei este astzi protectoarea celor ce se iubesc. Thirga era cuprins de acelai neastmpr ca i Kinnall, aa c dui au fost. Din Manneran, au pornit spre vest, de-a lungul coastei sudice, pn cnd au apuns pe rmul golfului Sumar. Apoi, s-au ndreptat nspre nord i au traversat trectoarea Stroin, exact n locul n care se sfresc munii Huishtor. Au ptruns n esurile Umede, pe care nu le-au gsit pe placul lor i, n cele din urm, s-au aventurat pn n esurile ngheate, au fost ct pe ce s se prpdeasc de frig. Aadar, au pornit din nou spre sud i de aceast dat s-au trezit fa n fa cu versanii continentali ai munilor Threishtor. Nu prea s existe nici un loc prin care ei doi s poat traversa culmile semee. Au urmat conturul dealurilor aflate la poalele munilor, innd-o ctre sud, ns nu au reuit s ias din esurile prjolite, i au avut de suferit acolo, pn cnd au descoperit Poarta Threish i s-au strecurat prin acea trectoare ngrozitoare pn n provincia rece i ceoas Thereish. n prima lor zi n Threish, cei doi zei au gsit un pru ce izvora dintr-un deal. Deschiztura din coasta dealului, de unde ieea izvorul, avea nou laturi, iar stnca aflat de jur-mprejurul deschizturii era ntratt de strlucitoare nct i lua ochii. Sclipea, iriza i lucea n lumin, modificndu-i mereu culoarea, clipind intermitent i modificndu-se din verde n rou, apoi n violet, izvoriu i turcoaz i multe alte culori. Iar apa care curgea peste piatr avea i ea aceleai culori schimbtoare, coninnd ntrnsa toate nuanele ce se vzuser vreodat pe lume. Priaul curgea astfel pe o distan mic, pentru ca mai jos s se piard n uvoaiele unei viituri cu mult mai mari unde culorile dispreau ca i cnd n-ar fi fost. Atunci Kinnall gri : Am rtcit vreme ndelungat prin esurile Prjolite i ni-s gtlejurile arse de sete. Nu vrei s bem? Da, hai s bem, i-a rspuns Thirga i a ngenunchiat lng deschiztura din coasta dealului. Fcndu-i palmele cu, ea le-a umplut cu apa strlucitoare i a sorbit-o, iar Kinnall a but la rndul lui, i apa aceea era att de dulce nct amndoi i-au ngropat feele n uvoi i au but ct au putut de mult. Dup ce au fcut acest lucru, trupurile i minile le-au fost ncercate de senzaii stranii. Kinnall a privit-o pe Thirga i i-a dat seama c-i poate citi n suflet, iar acolo vede gnduri de dragoste pentru el. La rndul ei, Thirga s-a uitat spre zeu i i-a citit i ea gndurile.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

Acum suntem altfel, a spus Kinnall i nici mcar nu i-au trebuit cuvinte pentru a-i mprti gndul, cci zei l nelegea de-ndat ce ideile lui ncepeau s se nfiripe. Atunci ea a rspuns : Nu, nu suntem altfel, ci suntem doar n stare s pricepem rostul darurilor cu care am fost nzestrai dintotdeauna. Acest lucru era adevrat. Pentru c multe le erau darurile si niciodat pn atunci nu le folosiser. Se puteau ridica n aer i zbura asemeni psrilor. i puteau schimba forma trupurilor, puteau traversa esurile Prjolite sau pe cele ngheate fr s simt vreo neplcere. Puteau tri fr s se hrneasc. Puteau opri mbtrnirea trupurilor i puteau fi orict de de tineri doreau. Puteau s vorbeasc fr s rosteasc cuvinte. Toate acestea le putuser face i mai nainte s soseasc la izvor, numai c nu stiuser cum, iar acum erau capabil s se foloseasc de toate nzestrrile cu care se nscuser. Sorbind din apa izvorului strlucitor, ei nvaser s fie zei. Chiar si aa, nc nu tiau c sunt zei. Dup o vreme si amintir i de ceilali, care triau n Manneran, i zburar la ei ca s le spun despre izvor. Cltoria napoi nu le lu dect o clipit. Toi prietenii se nghesuiau mprejurul lor, n vreme ce Kinnall i Thirga le vorbeau despre minunea izvorului i le demonstrau noile puteri pe care le dobndiser. Cnd terminar de povestit, toi cei din Manneran hotrr c trebuie s mearg la izvor i se niruir ntro procesiune lung, care strbtu trectoarea Stroin i esurile Umede, urcnd apoi crestele munilor Threishtor la pasul Threish. Kinnall i Thirga zburau deasupra lor, artndu-le drumul. n cele din urm, ajunser cu toii la izvor i bur, pentru ca apoi, unul cte unul, s se transforme n zei. Dup aceasta, s-au mprtiat, unii s-au ntors n Manneran, alii au mers n Salla, sau ctre Sumara Borthan ori chiar continentele ndeprtate Umbis, Dabis i Tibis. Acum, cnd toi erau zei, viteza cu care cltoreau nu avea limite, iar ei i doreau s viziteze acele locuri stranii. ns Kinnall i Thirga se stabilir n apropierea izvorului, n estul provinciei Threish i se mulumir s-i exploreze sufletele. Muli ani trecur pn cnd, ntr-o zi, nava spaial a strbunilor notri asoliz n Threish, lng rmul vestic. Oamenii ajunseser n sfrit pa Bortnah. Ridicar un orel i pornir s caute de mncare. Un brbat, pe nume Digant, care fcea parte dintre ei, se aventur ceva mai adnc n pdure, ncercnd s gseasc animale cu carne comestibil i, astfel, se rtci. Merse n netire pn cnd descoperi locul unde triau Kinnall i Thirga. Nu mai vzuse n viaa lui creaturi care s le semene celor doi i nici ei nu mai vzuser vreo fiin ca el. Ce fel de fpturi suntei voi? ntreb omul. Kinnall i rspunse: Cndva eram fiine obinuite, dar acum e cu mult mai bine, pentru c nu mbtrnim, putem s zburm mai iute dect orice pasre si sufletele noastre sunt deschise. Putem lua orice form dorim. Ah, pi atunci nseamn c suntei zei! strig Digant. Zei? Ce este acela un zeu? Atunci Digant le-a explicat c el era om i nu avea puteri care s se compare cu ale lor, pentru c oamenii sunt nevoii s se foloseasc de cuvinte ca s comunice i nu pot s zboare, ori s-i schimbe forma. n plus, ei mbtrnesc cu fiecare cltorie pe care lumea o face n jurul soarelui, pn cnd, ntr-o zi, vine clipa morii. Kinnall i Thirga l-au ascultat cu atenie, comparndu-se cu Digant i cnd acesta termin de vorbit, cei doi tiau deja c li se spusese adevrul: el era om, iar ei erau zei. Cndva, noi nine am fost asemeni oamenilor, recunoscu Thirga. Ne era foame, mbtrneam, nu comunicam dect prin cuvinte i dac vroiam s ne deplasm dintr-un loc ntr-altul eram nevoii s ne micm picioarele. Triam precum oamenii n ignoran, pentru c nu ne cunoteam puterile. Dar pe urm lucrurile s-au schimbat. i ce anume le-a schimbat? ntreb Digant.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

Pi, rspunse Kinnal cu toat inocena, am but din acel izvor strlucitor, i apa lui ne-a deschis ochii asupra puterilor noastre i ne-a fcut s devenim zei. Asta a fost tot. Atunci, sufletul lui Digant tresri de ncntare, pentru c i spuse c putea s bea i el din acel izvor i s devin zeu alturi de cei doi. Dup aceea, urma s pstreze secretul izvorului numai pentru sine, ntorcndu-se printre colonitii de pe coast, care aveau s-l slveasc i s i se supun, pentru ca s nu-i distrug. Totui, Digant nu ndrzni s-i roage pe Kinnall i Thirga s-l lase s bea din izvor, pentru c se temea c acetia l vor refuza, geloi pe un al treilea zeu. Aadar, urzi un plan care s-i ndeprteze pe cei doi de izvorul fermecat. E adevrat, i ntreb el, c putei s cltorii att de iute nct s vizitai ntr-o singur zi toate colurile acestei lumi? Kinnall l asigur c era adevrat. Pare totui greu de crezut, spuse Digant. i vom da o dovad, spuse Thirga i-l prinse de mn pe Kinnall, dup care cei doi i luar zborul. Urcar pn pe cele mai nalte creste ale munilor Threishtor i adunar acolo flori-de-ghea. Coborr apoi n esurile Pjolite i luar n cuul palmelor pmnt rou. n esurile Umede culeseser ierburi. Din Golful Sumar, luar o butur care nea dintr-un copac-de-carne. Pe rmurile Golfului Polar, desprinseser o bucat de ghea din calota venic. Apoi trecur repede dincolo de acoperiul lumii, n ngheatul Tibis i-i ncepur cltoria prin continentele ndeprtate, astfel nct s-i poat aduce nencreztorului Digant cte ceva din fiecare col al lumii. Din clipa n care Kinnall i Thirga plecar, Digant se repezi la izvorul miraculos. Ajuns acolo, ovi puin, de team ca zeii s nu se ntoarc pe neateptate si s-l rpun pentru ndrzneala lui. Dar ei nu-i fcur apariia i atunci Digant i cufund faa n uvoiul de ap i bu din rsputeri, gndindu-se: Acum voi fi i eu un zeu. i umplu pntecul cu apa strlucitoare i se cltin, ameit, pn cnd czu la pmnt... Oare aceasta s fie starea divin? se ntreb el. ncerc s zboare, dar i fu cu neputin. Se strdui s-i schimbe forma, ns nu reui. Ddu gre n toate aceste ncercri pentru c fusese de la bun nceput om i nu zeu, ori izvorul nu-l putea preschimba pe om n zeu, ci putea doar s ajute un zeu s-i vad puterile adevrate. Izvorul i ddu, totui, lui Digant un dar aparte, i ddu puterea de a ptrunde n minile celorlali oameni care se stabiliser n Threish. Aa cum zcea el, ntins pe pmnt, nucit de dezamgire, auzi mai nti un murmur slab, undeva, n mijlocul minii, pe care urmrindu-l cu atenie, i ddu seama c provenea dinspre gndurile prietenilor lui. Gsi n cele din urm i o cale de a amplifica sunetul, astfel nct s poat percepe totul cu claritate: da, iat, aceasta era mintea soiei lui, iar aceasta a surorii lui, i o a treia a soului acestei surori, astfel nct Digant putea acum s citeasc n minile oricruia dintre ei, ba chiar i n ale altora, distingnd pn i cele mai ascunse gnduri. Aceasta trebuie s fie starea divin, i spuse el. Apoi, sond n profunzime minile, rscolindu-le toate secretele. Treptat, i sporea puterea de percepie, pn cnd simultan toate minile oamenilor, au fost conectate cu creierul su. Din minile lor, Digant se hrni cu toate intimitile, pn cnd, mbtat de noua lui putere, mpunndu-se cu mndria divinitii, trimise un mesaj ctre toate raiunile acelea : ASCULTAI VOCEA LUI DIGANT! DIGANT ESTE ZEUL PE CARE TREBUIE S-L PREASLVII !! n clipa cnd aceast voce nspimnttoare explod n minile lor, muli dintre colonitii din Threish czur la pmnt ucii de oc, sau nnebuniser, iar alii ncepuser s alerge n toate prile ngrozii, strignd : Digant ne-a invadat minile! Digant ne stpnete minile! Iar valurile de durere i groaz pe care le emanau erau att de intense, nct nsui Digant avu enorm de suferit. Fu lovit de paralizie, totui mintea lui continua s emit: ASCULTAI VOCEA LUI DIGANT! DIGANT ESTE ZEUL PE CARE TREBUIE SA-L PREASLAVII !!.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Ori de cte ori rsuna acest urlet nfricotor, mureau ali coloniti i tot mai muli i pierdeau minile, n vreme ce Digant, rspunznd tumulturilor mintale pe care le strnise, se zvrcolea i tremura cuprins de agonie, cu totul incapabil s mai controleze puterile creierului su. Cnd se ntmplau acestea, Kinnall i Thirga se gseau n Dabis, culegnd dintr-o mlatin un vierme cu trei capete pe care voiau s i-l arate lui Digant. Strigtele emise de mintea pmnteanului se rspndir n jurul lumii, ajungnd pn n Dabis. La auzul lor, Kinnall i Thirga abandonar totul i se ntoarser n grab n Threish. l gsir pe Digant aproape mort, cu creierul ars n ntregime, iar pe colonitii din Treish fie mori, fie nebuni. ntr-o clip, i ddur seama cum se ntmplase nenorocirea. Puser capt pe dat vieii lui Digant, ca s se fac linite n Threish. Apoi se pogorr, printre victimile pretinsului zeu i nviar morii i-i vindecar pe bolnavi. n cele din urm, avur grij s pecetluiasc izvorul, pentru c le era clar c din el nu trebuia s guste nici un om, ci numai zeii. Oamenii din Threish czur n genunchi n faa celor doi i ntrebar plini de veneraie : Cine suntei voi? Iar Kinnal i Thirga le rspunser : Noi suntem zei, iar voi nu suntei dect oameni. i atunci a nceput sfritul inocenei zeilor. De-atunci ncoace le-a fost interzis oamenilor s ncerce s afle modaliti prin care o minte s se adreseze alteia, i asta din cauza nenorocirilor provocate de Digant. n Legmnt s-a scris c omul trebuie s-i fereasc sufletul de sufletul celorlali, pentru c numai zeii pot s amestece sufletele fr s le distrug, iar noi nu suntem zei.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

33
Bineneles c am gsit multe motive care s amne momentul cnd voi purcede la experimentul cu drogul din Sumara. Mai nti, naltul Judector a plecat ntr-o cltorie de vntoare i i-am spus lui Schweiz c dublarea sarcinilor mele pe durata absenei lui Kalimol m punea n imposibilitatea de a testa drogul. Dup ntoarcerea lui Kalimol, Halum se mbolnvi, ngrijorarea mea n legtur cu sntatea ei a fost urmtoarea scuz. Halum se nsntoi, dar apoi Noim ne invit pe Loimel i pe mine s petrecem o vacan la reedina lui din sudul Sallei. Cnd ne-am ntors, a izbucnit rzboiul ntre Salla i Glin, aducnd complicate probleme comerciale la Tribunalul Portului. Sptmnile se scurgeau una dup alta, Schweiz deveni nerbdtor. Aveam de gnd s iau drogul pn la urm? Nu i-am putut rspunde. Nu tiam ce voiam s fac cu adevrat. M temeam. Simeam ns permanent cum m mistuie ispita pe care Schweiz o sdise n inima mea. S pot ptrunde, asemenea unu zeu, n mintea Iui Halum... M-am dus la Capela de Piatr, am ateptat pn cnd Jidd m-a zrit i mi-am descrcat tot ce aveam pe suflet. Nu i-am spus ns nimic despre Schweiz i drogul su, temndu-m s dau n vileag faptul c-mi petreceam timpul cu astfel de jocuri periculoase. Aadar, confesiunea fu un eec, de vreme ce nu-mi deschisesem cu totul sufletul fa de decantor. Cnd am prsit Capela de Piatr m simeam ncordat, nemulumit i angoasat. mi ddeam seama c trebuia neaprat s-i cedez lui Schweiz, c oferta lui reprezenta o ncercare pe care trebuia s o cunosc, cci nu mai aveam scpare din calea ei. M ghicise perfect. Sub pojghia de pioenie, nu eram dect un potenial trdtor al preceptelor Legmntului. M-am dus eu nsumi la pmntean. Astzi, i-am spus. Acum!

vizitati bestsoft.3xforum.ro

34
Aveam nevoie de singurtate i izolare. Tribunalul Portului are propria sa cas de vacan n regiunea deluroas ce se ntinde la dou ore de mers n nord-vestul Mannerandului. Aici sunt adui demnitarii care ne viziteaz pentru a fi distrai, i tot aici se negociaz tratatele de comer. tiam c n acel moment nu era folosit, aa c miam rezervat-o pentru un sejur de trei zile. La amiaz, l-am luat pe Schweiz ntr-o main de serviciu i am ieit, iute din ora. Cabana era deservit, de trei servitori: un buctar, o camerist i un grdinar. I-am avertizat c urma s avem discuii extrem de delicate i c nu trebuiau s ne ntrerup sau distrag sub nici un motiv. Apoi, Schweiz i cu mine ne-am ncuiat n apartamentul oficial. Ar fi mai bine, suger el, s nu mncm nimic h seara aceasta. De asemenea, se recomand, ca trupul s fie ct se poate de curat. Cabana era nzestrat cu o excelent baie de aburi Ne-am frecat ndelung, iar la ieire ne-am nvemntat n halate din mtase, uoare i plcute. Ochii lui Schweiz cptaser deja acea strlucire de sticl specifica momentelor sale de emoie. Eu m simeam stingherit i ncolit ele team i ncepusem s-mi nchipui c a putea suferi o vtmare teribil de pe urma acelei seri. n acele clipe, m consideram un pacient care trebuie s se suie pe masa de operaie pentru o intervenie, n urma creia ansele de nsntoire sunt minime. Starea mea de spirit era una de resemnare posomort, mi doream experiena, venisem la caban ca s o nfptuiesc, eram nerbdtor s termin ct mai repede cu ea. Ultima ans, rnji Schweiz. Mai poi, nc, s te retragi. Nu. nelegi, totui, c exist i riscuri? Amndoi suntem la fel de neexperimentai. Sunt unele pericole. Am neles, i-am retezat-o. De asemenea, se nelege de la sine c participi la acest experiment n mod voluntar i fr nici o presiune dinafar. Ce-i cu amnarea asta, Schweiz? i-am spus. Scoate la iveal substana! Cineva voia doar s se asigure c nlimea voastr este pregtit s fac fa oricror consecine. I-am replicat cu un sarcasm ct mai pronunat : Atunci, poate c e nevoie s semnm un contract, aa cum se obinuiete, ca s te absolv de orice vin n caz c mai trziu cineva s-ar gndi s te dea n judecat pentru prejudicii aduse persoanei sale... Dac aa dorete, nlimea voastr... Cuiva nu i se pare necesar o astfel de msur. Cineva nu vorbea cu toat seriozitatea, am explicat, ci ncerca doar s fie ironic. Oare i tu eti puin emoionat, Schweiz? Ai i tu dubiile tale? Facem un pas ndrzne. Atunci, haide s-l facem pn cnd nu-i trece timpul. Adu praful, Schweiz! Scoate-l la iveal ! Da, spuse el, privindu-m ndelung i pocnindu-i palmele cu o bucurie copilreasc. Slobozi un hohot de rs triumftor. Acum vedeam cum m manipulase. Ajunsesem s-l implor s-mi dea drogul! Ah, diavolul, diavolul! Din geanta sa de voiaj, scoase pachetul cu pudr alb. mi spuse s aduc vin, i am comandat dou butelci cu vin auriu de Manneran, frapate. Apoi Schweiz goli jumtate din coninutul pachetului n vinul meu i jumtate n al su. Praful se dizolv
vizitati bestsoft.3xforum.ro

aproape instantaneu; pre de o clip ls n urm un norior cenuiu, apoi dispru i aceia. Ne-am luat paharele. mi amintesc c am aruncat o privire peste mas, nspre Schweiz, zmbindu-i scurt, mai trziu, mi l-a descris drept sursul palid i dureros al unei virgine timide, nainte de a-i desface picioarele. Trebuie but tot, dintr-o sorbire! zise Schweiz i nghii tot vinul lui. Am dat paharul peste cap, dup care m-am aezat, ateptnd lovitura imediat a drogului. Simeam o ameeal uoar, dar nu era dect vinul care i croia drum prin stomacul meu gol. Ct timp trece pn i face efectul? am ntrebat. Schweiz ridic din umeri: Mai dureaz... Am ateptat amndoi n tcere. Am nceput s-mi testez reaciile, forndu-mi mintea s se avnte spre a lui Schweiz. Nu se petrecu ns nimic. Sunetele ncperii se amplificar: scritul podelelor, scrtitul insectelor de cealalt parte a geamurilor, zumzetul slab al luminii electrice. Poi s-mi explici cum ar trebui s funcioneze acest drog? am ntrebat cu voce rguit... Cineva nu poate repeta dect ceea ce i s-a spus. i anume: capacitatea de a ne lega dou mini ntre ele este porelanul cu care ne natem cu toii, numai c trupurile noastre au produs ntre timp o substan chimic, o component a sngelui ce mpiedic procesul firesc despre care vorbim. Foarte puini oameni se nasc fr acest factor inhibitor i ei au darul de a ptrunde n minile altora, ns cei mai muli dintre noi rmn blocai n imposibilitatea de a comunica fr cuvinte. Sunt totui i cazuri cnd, dintr-un motiv sau altul, producerea acestui hormon nceteaz de la sine i atunci minile ni se deschid dintr-o dat. Cnd n organismul cuiva se petrece aa ceva, cel mai adesea este confundat cu nebunia. Se spune c drogul neutralizeaz acel inhibitor natural pe care-l avem n snge, sau cel puin o face pentru o scurt perioad de timp, permindu-ne s iniiem contacte normale n absena substanei inhibitive. Asta este ceea ce i s-a spus cuiva. Aadar, am putea cu toii s fim nite super-oameni, dar glandele noastre ne creeaz un handicap? Poate c exist motive biologice bine ntemeiate pentru dezvoltarea unui asemenea sistem de protecie mpotriva propriilor capaciti native, rspunse Schweiz, gesticulnd grandios. Ce zici? Sau, poate c nu-i aa! Izbucni n rs. Se nroise teribil L-am ntrebat dec ntr-adevr credea toat istoria asta cu hormonul inhibitiv i drogul anti-inhibitiv i-mi rspunse c nu avea criteriile necesare unei judeci corecte. Simi ceva? am mai ntrebat. Doar vinul, rspunse pmnteanul. Ateptarm. Poate c nu se va ntmpla nimic, m gndeam, i eu voi fi graiat. Am continuat s ateptm. ntr-un sfrit, Schweiz mi spuse: Pare c acum ncepe.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

35
La nceput, am devenit extrem de contient de funciile biologice ale propriului meu organism: bubuiturile inimii, vuietul sngelui lovindu-se de pereii arterelor, micrile unor fluide undeva, n adncul urechilor, deplasare unor corpusculi n cmpul meu ocular. Apoi mi s-a amplificat receptivitatea la stimulii exteriori: pale de aer mi izbeau obrazul, o cut a halatului mi se lipise de coaps, iar pe toat suprafaa tlpii simeam presiunea podelei. Am auzit un zgomot neobinuit, ca acela al unui ru rostogolindu-se prin nite chei ndeprtate. Am pierdut contactul cu realitatea imediat, pentru c, pe msur ce percepia mi se intensifica, spectrul senzaiilor se ngusta, pn cnd m-am trezit c nu pot distinge forma ncperii ; nu mai zream cu claritate nimic din jurul meu, cu excepia lui Schweiz, aflat la captul unui tunel ngust. Dincolo de acest tunel, vedeam doar o pcl. Acum ncepusem s m tem i m-am strduit s-mi cltesc mintea, aa cum ncerci s faci dup ce ai but prea mult vin. Dar cu ct m strduiam mai mult s revin la o percepie normal, cu att se accelera mai abitir ritmul schimbrilor. Am trecut apoi ntr-o stare de beie luminoasa, n care fii strlucitoare de lumin colorat mi treceau prin fa, i am fost convins c busem din izvorul lui Digant. Am simit un vjit ca acela al vntului pe lng urechi. Am distins un iuit ascuit, de abia auzibil la nceput, dar care treptat a crescut n amploare pn ce a cptat materialitate i a prut c umple ncperea fr ns a fi dureros. Scaunul de sub mine zvcnea i se zbtea cu un ritm constant care prea armonizat cu o pulsaie lent i tainic a planetei nsei. Dup aceea, fr senzaie cert de a fi trecut un prag, mi-am dat seama c de o bun bucat de vreme percepiile mele erau duble: simeam acum btile unei a doua inimi, zvcnetul altui snge n artere, un al doilea geamt al intestinelor. Totui, acestea nu constituiau o simpl duplicare, fiindc ritmurile pe care le percepeam difereau de ale mele, intrnd ntr-o rezonan simfonic de mare complexitate cu propriile mele ritmuri organice. Se creau astfel combinaii rezonante i att de alambicate nct simeam cum fibrele minii se topesc n ncercarea de a le urmri. Am nceput s m legn n cadena acestor pulsaii, s-mi lovesc palmele de coapse, s pocnesc din degete i, privind n jos, de-a lungul tunelului, am vzut c i Schweitz fcea la fel se legna, i lovea coapsele i-i pocnea degetele. Atunci mi-am dat seama cui aparineau celelalte ritmuri interioare pe care le percepeam. Eram nlnuii unul de cellalt. Cu greu mai puteam deosebi btile inimilor noastre i, uneori, cnd priveam peste mas la Schweiz, mi zream propria fa, roie i deformat. Realitatea prea s se lichefieze cu totul, ca i cnd zidurile se drmau, iar constrngerile dispreau. Curnd n-am mai putut s-mi pstrez percepia sinelui, a lui Kinnall Darival ca entitate distinct. Nu mai gndeam n termenii legai de eu i el, ci foloseam noi. Nu-mi pierdusem doar identitatea, ci i conceptul de sine. Acest nivel s-a pstrat constant vreme ndelungat, pn cnd am crezut c efectul drogului se dentrma. Culorile devenir mai puin strlucitoare ca nainte, percepeam ncperea mult mai convenional i puteam din nou s disting trupul i mintea lui Schweiz ca fiind desprinse de ale mele. Totui, n loc s m simt uurat c trecuse ce era mai greu, m ncerca dezamgirea faptului c nu atinsesem acea stare a contopirii contiine-or pe care mi-o promisese Schweiz. Dar m nelam. ntr-adevr, primul val slbatic al drogului trecuse, ns noi abia acum intrm n adevrata comuniune. Schweiz i cu mine eram dou entiti distincte i cu toate acestea, nlnuite. Aceasta era adevrata dezgolire-de-sine. I-am vzut sufletul

vizitati bestsoft.3xforum.ro

desfurat n faa ochilor mei de parc ar fi fost ntins pe o mas. M puteam apropia ct doream, examinnd tot ce se afla acolo, ridicnd un tacm, mutnd o farfurie, cercetnd un ornament cu toat atenia de care eram n stare. Iat faa mamei lui Schweitz. Iat un sn plin i palid, vrstat de vene albstrii i purtnd un sfrc enorm i tare. Mai ncolo se zreau zburdlniciile copilriei. Aici erau amintirile despre Terra. Prin ochii lui Schweiz am putut vedea cum arat mama tuturor lumilor de azi: nctuat i schilodit, desfigurat i decolorat. Frumuseea se mai iea pe alocuri prin crusta de urenie. Acesta era locul naterii lui, acest ora devastat. Iat i autostrzile, vechi de zeci de mii de ani, i ruinele templurilor antice. Mugurul primei lui iubiri... Apoi, dezamgiri i plecri. Trdrile, aici. Dincoace, secretele mprtite. Maturizarea i transformarea. Declinul i disperarea. Cltoriile. Eecurile. Aventurile amoroase. Confidenele. Am vzut sorii a peste o sut de planete. Astfel am strbtut, strat dup strat, sufletul lui Schweitz, cercetnd nveliurile nisipoase ale lcomiei, stncile nelciunii, pungile uleioase ale maliiozitii, mlurile putrefacte ale oportunismului. Era pur i simplu ncarnarea eu-lui: un om care trise ntotdeauna numai pentru binele su personal. Cu toate acestea, ntunericul din sufletul lui Schweiz nu m-a fcut s dau napoi. Am vzut dincolo de lucrurile acelea. Am zrit tnjirea, fiina nsetat de divinitate, pe Schweiz, singur, pe o cmpie selenar, cu picioarele proptite pe o stnc neagr sub un cer purpuriu, cu braele ridicate, chinuindu-se s prind ceva, fr s reueasc. iret i oportunist, de acord, ns n acelai timp vulnerabil, pasional, cinstit, sub aparena de ticloie. Nu-l puteam judeca aspru. El devenise eu nsumi. Eu eram el nsui. Valurile celor dou eu-ri ne cuprinseser pe amndoi. Dac a fi vrut s-l drm pe Schweiz, trebuia s-l drm n acelai timp i pe Kinnall Darival. Sufletul mi era inundat de cldur pentru pmntean. L-am simit i pe Schweiz, cercetndu-m la rndul lui. Nu am ridicat nici o barier, cnd l-am simit apropiindu-se. i, prin ochii lui, am observat ce vedea el n mine. Teama de tatl meu. Veneraia pe care i-o purtam lui Stirron. Dragostea pentru Halum. Fuga mea n Glin. Alegerea lui Loimel. Micile mele greeli i micile virtui. Totul, Schweiz, totul! Privete, privete, privete, privete! Iar toate acele imagini se reflectau n sufletul lui, ntorcndu-se la mine, fr s-mi strneasc cea mai mic suferin. Dragostea pentru ceilali ncepe cu dragostea pentru tine nsui, mi-am spus dintr-o dat. n acea clip, poruncile Legmntului se prbuir cutremurate n interiorul meu. Treptat, Schweiz i cu mine ne-am retras fiecare n sine, dei contactul nostru se mai prelungi o vreme, puterea legturii slbind constant. Cnd, n cele din urm, se rupse, am simit o vibraie puternic, de parc ar fi plesnit o coard. Am rmas tcui. ineam ochii nchii, ncercam o senzaie de. grea i devenisem contient, aa cum nu mai fusesem niciodat pn atunci, de prpastia care ne condamn pe toi la singurtate. Dup un timp, am privit ctre Schweiz. M privea, ateptnd. Purta expresia lui demonic, cu rnjetul slbatic i strlucirea metalic, a ochilor, doar c acum toate acestea mi se preau mai puin semne de nebunie, ct expresia unei bucurii interioare. Prea mai tnr. Faa i era nc mbujorat. Eu te iubesc, spuse ncet. Cuvintele acestea neateptate m-au lovit ca un baros. Mi-am acoperit ochii cu ncheieturile minilor, ntorcnd palmele n afar, ncercnd s m apr. Ce anume te tulbur att de tare? m ntreb Schweiz. Forma gramatical, sau nelesul cuvintelor pe care le-am rostit? i una i cealalt. Oare este chiar aa de ngrozitor s spui Eu te iubesc? Cineva n-a fcut niciodat... cineva nu tie cum s... Cum s reacioneze? Ce s rspund? rse Schweiz. Nu vreau s spun c te iubesc n nelesul fizic al cuvntului. Ca i cnd un asemenea sentiment ar fi din calevizitati bestsoft.3xforum.ro

afar de hidos! Totui, nu. Nu asta am vrut s spun. S tii c sunt sincer, Kinnall. Am fost peste tot n mintea ta i mi-a plcut ce-am vzut acolo. Te iubesc. Vorbeti cu pronumele eu, i-am reamintit. i de ce nu? Oare trebuie s-mi neg eul chiar i n aceste momente? Haide, Kinnall! Elibereaz-te! tiu c asta vrei. Crezi c ceea ce i-am spus este o obscenitate? Este o declaraie att de stranie... Pe lumea mea, aceste cuvinte au o stranietate sfnt, spuse pmnteanul. Aici, ele sunt abominabile. S n-ai voie niciodat s spui: eu te iubesc? O planet ntreag care i refuz aceast mic plcere! O, nu, Kinnall, nu, nu, nu ! Te rog, am murmurat. Cineva nc nu s-a adaptat pe deplin la schimbrile pe care le-a adus cu sine drogul. Cnd strigi la cineva n felul acesta... El nu voia totui s cedeze. i tu ai fost n mintea mea, mi zise. Ce ai gsit acolo? Am fost chiar att de respingtor? Hai, spune-o, Kinnall! De-acum ncolo tu nu mai ai secrete fa de mine. Spune adevrul! Adevrul! tii prea bine c cineva te-a gsit mai ncnttor dect se atepta s fii. Schweiz chicoti : i mie mi s-a ntmplat la fel. Atunci, de ce ne temem unul de altul acum, Kinnall? i-am spus: TE IUBESC! Am intrat n comuniune. Am descoperit c exist zone de ncredere. Acum trebuie s ne schimbm, Kinnall! Tu, mai mult dect mine, pentru c ai un drum lung de parcurs. Haide, haide! D inimii tale cuvintele pe care le cere! Spune-o! Cineva nu poate. Spune eu ! Ct de greu este ! Spune-o! Nu ca pe o obscenitate. Spune-o ca i cnd te-ai iubi pe tine nsui. Te implor... Spune! Eu..., am ngimat. A fost chiar aa de groaznic? Acum, hai, spune-mi ce simi pentru mine. Adevrul. Spune-o din strfundurile sufletului tu. Un sentiment cald, de afeciune... de ncredere... De iubire? De iubire, da..., am recunoscut. Atunci, exprim acel sentiment ! Iubire... Nu asta voiam s aud de la tine. Ce anume, atunci? Ceva ce nu s-a rostit timp de dou mii de ani pe planeta asta, Kinnall. Si acum, spune-o. Eu... Eu... Te iubesc. Te iubesc. EU TE IUBESC ! Eu... te... iubesc... E un nceput bun, spuse Schweiz. Sudoarea se prelingea pe obrajii lui, ca si pe ai mei, de altfel. ncepem prin a lua cunotin de faptul c putem iubi. ncepem prin constatarea c avem sufletele capabile de iubire. Mai apoi, ncepem s iubim. Ce zici? ncepem s iubim. Ce zici? ncepem s iubim!

vizitati bestsoft.3xforum.ro

36
Ceva mai trziu, l-am ntrebat pe Schweiz: Ai obinut prin drog ceea ce cutai? n parte. Cum adic, n parte? Eu l cutam pe Dumnezeu si nu l-am gsit, dar mi-am dat seama unde s-l caut cu mai mult succes. Am descoperit, totui, cum s nu mai fiu singur de acum nainte. Cum s-mi deschid cu totul mintea ctre altcineva. Acesta este primul pas pe drumul pe care vreau s pornesc Cineva se bucur pentru tine, Schweiz. Chiar trebuie s-mi vorbeti mereu n limbajul persoanei a treia? Nu m pot abine, am spus. Eram extenuat i ncepeam s m tem iari de Schweiz. Iubirea pe care i-o purtam rmsese n suflet ns acum suspiciunea se strecura napoi. Nu cumva m exploata? Nu cumva i satisfcea micile i murdarele lui plceri prin aceast deschidere reciproc a sufletelor noastre? M forase s devin un de-sine-dezgolitor. Insistena lui ca s rostesc pronumele interzise era oare zlogul eliberrii mele, ceva frumos i pur, aa cum pretindea el, sau doar o tvlire n mocirl? Totul era prea nou pentru mine. Nu puteam s-mi pstrez calmul n vreme ce un brbat mi spunea: Te iubesc! Exerseaz! zise Schweiz. Eu, eu, eu, eu... Oprete-te! Te rog. E chiar att de dureros? Este o senzaie nou i stranie pentru mine. Am nevoie... vezi? am nevoie de o trecere treptat. Atunci, ia-o ncet. Nu m lsa s te grbesc. Dar nici nu bate pasul pe loc ! Cineva i va da silina. Voi ncerca, am spus. Perfect. Dup o clip, pmnteanul m ntreb : Ai s mai foloseti vreodat drogul? Cu tine? Nu, cu mine nu cred c mai e nevoie. Vroiam s spun cu sora ta jurat, de pild. Dac i-a mai oferi, l-ai folosi mpreun cu ea? Nu tiu. Acum te mai temi de drog? Am scuturat din cap. Nu mi-e foarte uor s-i rspund. Am nevoie de timp ca s mi clarific ntreaga experien i s reflectez la ceea ce s-a ntmplat mai nainte de a fi pregtit s o mai iau o dat de la capt. Ai gustat din plin efectul drogului. Ai vzut c nu-i aduce dect bine. Poate c da, poate c ai dreptate. Nu ncape ndoial ! Avea fervoarea unui apostol. Zelul lui m ispiti nc o dat. Precaut, am spus : Dac a avea drogul la ndemn, m-a gndi foarte serios la posibilitatea de a-l ncerca nc o dat. Chiar cu Halum, poate. Perfect ! Nu imediat, dar poate, cu timpul... Peste dou, trei sau chiar patru perioade lunare. Va trebui s treac mai mult de-att pn la urmtoarea experien.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

De ce? Astzi am folosit toat rezerva mea de drog. Nu mai am nici un fir. Dar ai putea s mai procuri, dac ai mai ncerca? A, da, bineneles ! De unde? Din Sumara Borthan, mi rspunse pmnteanul.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

37
Cnd eti novice ntr-ale plcerii, nu-i de mirare c, dup primele momente, te cuprind sentimente de vin i remucare. La fel s-a ntmplat i cu mine. n dimineaa celei de-a doua zile pe care am petrecut-o la caban, m-am trezit dintr-un somn zbuciumat ntr-att de cuprins de ruine, nct m rugam pmntului s m nghit. Ce ndrznisem, s fac? De cel lsasem pe Schweiz s m trasc ntr-o asemenea nebunie? Dezgolirea-de-sine! Sttusem de vorb cu el toat noaptea, rostind n netire eu, i mie, i iar mie, i iar eu, felicitndu-m pentru libertatea pe care o dobndisem, pentru evadarea de sub braul de fier al convenienelor! Zorile aduser eu ele ndoiala: oare fusese posibil ca s m fi dezvluit ntr-un aa hal? Da, probabil c aa se ntmplase, de vreme ce acum gseam n mine amintiri din trecutul lui Schweiz pe care nu avusesem cum s le cunosc nainte. Deci i eu eram acum n sufletul lui. M-am rugat s mi se arate un mod de a anula tot ceea ce fcusem n ajun. Simeam c pierdusem ceva din mine din cauz c renunasem la izolarea mea. nelegi, cititorule, printre noi a fi un de-sine-dezgolitor nu este deloc un lucru plcut i aceia care se expun pe ei nii nu obin dect o plcere murdar, ca un fel de extaz trit pe furi. mi tot repetam c eu nu fcusem aa ceva, ci m mbarcasem intr-o cltorie spiritual. Totui, expresia mi se prea fals i ipocrit, o masc transparent menit s-mi acopere motivele ndoielnice. Iar eu m simeam ruinat n faa mea i a fiilor mei, a tatlui meu de vi regal i a tuturor strmoilor lui septarhi ; umilit c m putusem cobor att de jos. Cred c declaraia de dragoste a lui Schweiz m cufundase n acest abis al regretelor, mai mult dect oricare altceva din decursul serii, cci eul meu cel vechi privea aceste cuvinte ca pe o dubl obscenitate, chiar dac noul sine care se strduia s ias la lumin pretinde c pmnteanul nu avusese intenia s m jigneasc, nici cu eu i nici cu te iubesc. ns eu respingeam propriile mele argumentaii i m lsam copleit de sentimentul vinoviei. Oare ce se ntmplase cu mine de ajunsesem s fac schimb de dulcegri au un alt brbat, un pmntean, un nebun, un comerciant? Cum de putusem s-mi deschid sufletul n faa lui? Ce avea s se aleag de mine acum, cnd eram ntratt de vulnerabil pentru el? O clip m-am gndit s-l ucid pe Schweiz, ca s-mi pot rectiga intimitatea. Mam dus la el n camer pe cnd dormea, i-am vzut zmbetul ntiprit pe fa i nu l-am putut ur. Ziua aceea am petrecut-o mai mult de unul singur. M-am plimbat n pdure i mam scldat ntr-un iaz cu ap rece. Apoi am ngenunchiat n faa unui copac-de-foc i mam prefcut c era un decantor, ca s m pot confesa n oapt. Dup aceea, m-am ntors la caban traversnd o poriune de pdure plin de arbuti i am ajuns napoi zgriat i sfiat de epi. Schweiz m ntreb dac nu m simeam bine. Nici vorb, i-am rspuns, totul era n regul. N-am spus prea multe n seara aceea, mulumindu-m s m cuibresc ntr-un balansoar. Pmnteanul, mai vorbre ca niciodat, se lans n planificarea amnunit a unei expediii n Sumara Borthan care avea s se soldeze cu saci ntregi de drog, ndeajuns ca s converteasc fiecare suflet din Manneran. l ascultam fr s comentez, pentru c n jurul meu totul devenise dintr-o dat ireal, iar proiectul lui nu prea mai tangibil dect restul realitii. Sperasem c durerea din suflet mi se va atenua odat ntors n Manneran, la biroul meu din Tribunal. Dar n-a fost aa. Am intrat n casa mea, unde am gsit-o pe Halum inndu-i tovrie lui Loimel. Verioarele fceau schimb de straie. Cnd am dat cu ochii de ele, aproape c am fcut cale ntoars ca s-o iau la fug.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

mi zmbir cald i feminin, cu acele sursuri discrete care erau zlogul legturii cimentate ntre ele vreme de muli ani de zile. Priveam disperat, cnd la soia mea, cnd la sora mea jurat, mi plimbam privirile de la o verioar la alta, resimind frumuseile gemene ca pe un pumnal cu dou tiuri ce-mi era mplntat n stomac. Ah, sursurile acelea! Ochii aceia ptrunztori i atoatetiutori! Nu aveau nevpie de nici un drog ca smi smulg adevrul din adncul sufletului. Unde ai fost, Kinnall? La o caban ascuns n pdure, unde m-am jucat de-a dezgolirea sufletului cu pmnteanul Schweiz. I-ai artat sufletul tu? Da, i el mi l-a artat pe al lui. i pe urm? Pe urm am vorbit despre iubire. El a spus te iubesc, i cineva i-a rspuns, te iubesc. Ce copil ru eti, Kinnall! Da, da! Unde s-ar putea ascunde de ruine cineva? Acest dialog tcut mi fulger prin minte pre de o fraciune de secund n timp ce m apropiam de ele, aezate lng havuzul din curte. Le-am mbriat pe amndou, ferindu-mi ns privirea de ochii lor, ntr-att de acut mi era ruinea. La fel se ntmpl i n biroul Tribunalului. Ocheadele subordonailor mi se preau priviri acuzatoare. Iat-l pe Kinnall Darival care i-a dezvluit pmnteanului Schweiz toate misterele noastre. Privii-l pe de-sine-dezgolitorul din Salla cum se furieaz printre noi! Cum i poate suporta propria duhoare? Pstrnd tcere, m-am apucat de treab, fr prea mare succes. Un document privitor la nite tranzacii ale lui Schweiz mi trecu prin mini, demoralizndu-m. Gndul de a-l revedea pe pmntean m ngrozea. Nu era mare lucru s-i revoc permisul de reziden n Manneran, folosindu-m de autoritatea naltului Judector. Ar fi fost o reacie meschin fa de ncrederea pe care mi-o acordase, dar am fost ct pe ce s o fac; m-a oprit doar teama de ruine, chiar mai copleitoare dect cea pe care o resimeam deja. Dup trei zile de la ntoarcerea acas, cnd pn i copiii mei ncepuser s se ntrebe ce se ntmpla cu mine, m-am dus la Capela de Piatr ca s-mi caut linitea la decantorul Jidd. Era o zi cu umezeal i o canicul apstoare. Cerul acoperit de nori pufoi prea c atrn deasupra Manneranului n falduri vltucite i totul era nvelit n nenumrate mrgele de rou strlucitoare. Lumina soarelui avea o reflecie ciudat, aproape alb, iar strvechile blocuri de piatr neagr ale sfintei case de rugciune rspndeau mprejur reflexii orbitoare ca i cum ar fi fost placate cu prisme de sticl. nuntru ns, slile erau ntunecate, rcoroase i tcute. Fiind una privilegiat, chilia lui Jidd se afla amplasat n absid, n spatele marelui altar. M atepta deja nvemntat n roba sa. mi rezervasem ntrevederea cu cteva ore nainte. Contractul era i el pregtit. L-am semnat n grab i i-am dat banii. Jidd nu era cu nimic mai artos dect ceilali decantori, dar n ziua aceea eram aproape fericit de urenia lui. Nasul i era noduros i coroiat, buzele subiri, iar lobii urechilor atrnau blngnindu-se. Ce rost are s-i bai joc de chipul unui om? i-ar fi ales cu siguran altul, dac ar fi putut. Eram dispus s m port bine cu el, ntruct speram c o s m vindece. Vindectorii de suflete erau oameni sfini. D-mi ceea ce-mi trebuie, Jidd, i-i voi binecuvnta chipul pocit! Sub auspiciile crui zeu te vei descrca? ntreb Jidd. Ale zeului iertrii. Decantorul atinse un buton. Lumnrile erau prea banale pentru unul ca Jidd. Lumina iertrii, de culoarea chihlimbarului, provenea de la un ajutaj de gaz i inund ncperea. Jidd mi ndrept atenia asupra oglinzii, ndemnndu-m s-mi privesc faa i s m uit n proprii mei ochi. Din oglind, ochii unui strin m fixau. Picturi de
vizitati bestsoft.3xforum.ro

sudoare se broboneau la rdcina brbii mele, acolo unde pielea obrazului ieea la lumin. Te iubesc! i-am spus n tcere feei strine din oglinda. Iubirea pentru alii ncepe cu iubirea de sine. Capela m apsa. Eram nspimntat c a fi putut fi strivit sub blocurile de piatr ale tavanului. Jidd rostea cuvintele preliminare. Nu era nici urm de dragoste n ele. mi ordon apoi s-mi deschid baierele sufletului ctre el. M blbiam. Limba mi se mpletici i se nnod. Am nchis gura. M sufocam. Miam aplecat capul i l-am lipit de podeaua rece. Jidd mi atinsese umrul i murmur formulele de relaxare pn ce m-am destins. Am reluat ritualul. De aceast dat, am trecut mai lesne prin preliminarii, iar n clipa cnd Jidd mi ceru s-i vorbesc, am nceput s griesc de parc recitam nite versuri scrise de altcineva : Cu cteva zile n urm, cineva a mers cu altcineva ntr-un loc de tain i a mprit cu acela un drog venit din Sumara Borthan care desctueaz sufletul i aceia doi i-au mprtit sufletele unul altuia. Acum cineva regret pcatul comis i cere iertare. Lui Jidd i se tie rsuflarea, dei nu e uor s ochezi un decantor. Icnetul acela aproape c-mi retez dorina de a m confesa, ns Jidd rectig controlul cu ndemnare, convingndu-m s continui, rostind cuvinte blnde, preoeti, pn cnd, dup cteva momente de ezitare, gura mi s-a descletat i am vrsat totul din mine. Am relatat primele mele discuii cu Schweiz, referitoare la drog. (N-am destinuit numele pmnteanului. Aveam ncredere c Jidd va pstra secretul decantrii, totui nu vedeam ce folos a fi avut dezvluind numele partenerului meu ntru pcat). I-am spus cum luasem drogul n cabana ferit. Ce senzaii trisem cnd acesta i fcuse efectul. Cum explorasem sufletul lui Schweiz i cum pmnteanul ptrunsese n sufletul meu... Vpaia afeciunii reciproce, pe msura ce comuniunea noastr spiritual se aprofundase. Sentimentul de nstrinare fa de Legmnt, convingerea c negarea sinelui practicat de noi reprezint o teribil eroare cultural. Intuiia c ar trebui s abolim solitudinea i izolarea i s ncercm s traversm prpstiile dintre noi i ceilali, n loc s preaslvim singurtatea. Am recunoscut i c m blcisem n mocirla drogului n sperana de a ajunge la sufletul lui Halum. Dorina mea mistuitoare pentru sora jurat era deja un lucru bine tiut de Jidd. Apoi i-am vorbit de schimbrile prin care trecusem dup ieirea din trans: vinovia, ruinea, ndoiala. n cele din urm am amuit. Acolo, n faa mea, ca un glob sclipind palid n bezn, pluteau faptele mele pctoase, expuse i palpabile i deja m simeam mai curat pentru c le deertasem. mi doream s fiu adus iari pe cale Legmntului. Voiam s fiu purificat de comportamentul meu aberant i de pcatul auto-dezgolirii. Eram nsetat de peniten, pentru a-mi putea relua viaa normal. Doream tmduirea. Imploram iertarea i revenire n snul comunitii. Nu simeam ns prezena zeului. Cu ochii aintii n oglind, doar faa mea ncercnat i pmntie, i barba care ar fi trebuit pieptnat. Cnd Jidd ncepu s recite formulele de iertare, mi s-au prut doar nite cuvinte golite de sens i sufletul nu mi se ncil. Eram rupt de orice credin. Ironia acestui fapt m scoase din mini: tocmai Schweiz care m invidia pentru smerenia mea i cutase prin intermediul drogului s neleag misterul subordonrii noastre fa de supranatural, fusese cel care-mi retezase accesul spre zei. Am ngenuncheat acolo genunchi de piatr pe dale de piatr , inventnd fraze goale i dorindu-mi ca Jidd s fi luat drogul mpreun cu mine, astfel nct ntre noi s existe o comuniune adevrat. Atunci am neles c eram pierdut. Pacea zeilor fie cu tine, spuse Jidd. Pacea zeilor va fi alturi de cineva. Nu mai cuta farnice substitute, ci pstreaz sufletul pentru tine nsui, cci celelalte ci nu duc dect la ruinare i stricciune !
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Cineva nu va mai cuta alte ci ! i sunt dai un frate i o sor jurai. Un decantor i este hrzit. Ai mila zeilor. Nu-i trebuie nimic mai mult. Cuiva nu-i trebuie nimic mai mult. Mergi, deci, n pace. Am plecat, dar nu n pace; cci decantarea fusese moart, lipsit de sens si golit de esen. Jidd nu reuise s m reconcilieze cu Legmntul, ci mi demonstrase ct de rupt eram de acesta. Dei neafectat de decantare, am prsit Capela de Piatr purificat de vinovie. Nu mai regretam dezgolirea-de-sine. Poate c reprezenta un efect secundar al decantrii, inversarea impulsului care m mpinsese ctre Jidd, dar n-am ncercat s analizez situaia n profunzime. Acum schimbarea mea era total. Schweiz mi rpise credina, dar mi druise o alta n schimb.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

38
n aceeai dup-amiaz se ivir cteva complicaii legate de o nav din Threish, care avea permise de navigaie falsificate, aa c am mers la docuri ca s le verific. Din ntmplare, l-am ntlnit pe Schweiz. De cnd m desprisem de el, n urm cu cteva zile, m simisem nfricoat s-l revd. Gndeam c mi-ar fi fost imposibil, s-l privesc n ochi pe omul care mi vzuse ntregul suflet. Doar inndu-m departe de el, a fi reuit s m amgesc pe mine nsumi c, de fapt, nu fcusem nimic. i deodat l-am zrit lng mine pe dig. ntr-o mn inea un vraf de facturi, iar cu cealalt gesticula furios spre un negustor cu ochi apoi, nvemntat n straie din Glin. Spre mirarea mea, nu simeam stnjeneala pe care o anticipasem, ci doar cldur i plcerea de a-l revedea. M-am apropiat de el. M btu pe umr i i-am rspuns n acelai fel. Pari ceva mai voios acum, mi spuse. Cu mult. Stai numai s-mi termin socotelile cu ticlosul sta i mergem s bem un clondir de vin auriu, ce zici? De acord, am rspuns. Dup vreo or, cnd ne gseam ntr-o tavern clin zona ciocurilor, i-am zis : Ct de repede ne putem mbarca pentru Sumara Borthan?

vizitati bestsoft.3xforum.ro

39
Voiajul spre continentul sudic s-a desfurat ca ntr-un vis. Nu m-am ntrebat nici o clip dac aceast expediie era lucru chibzuit i nici nu mi-am acordat rgazul de a cugeta dac prezena mea era necesar sau ar fi fost de-ajuns s mearg numai Schweiz, ori vreun angajat al lui care ar fi putut cuta drogul pentru noi. M-am apucat, pur i simplu, s fac demersurile necesare pentru cltoria noastr. Nu exist o linie maritim comercial care s lege Velanda Borthan de Sumara Borthan. Cei care doresc s ajung pe continentul din sud trebuie s nchirieze un vas. Aa am i fcut, prin intermediul Tribunalului Portului, folosindu-ne de intermediari i identiti false. Nava pe care am ales-o nu aparinea Marmoran-ului, cci nu-mi doream s fiu recunoscut n timpul cltoriei, ci provenea din provincia vestic Velis, o ambarcaie sechestrat n port de aproape un an de zile n urma unei citaii judectoreti. Se prea c era o disput asupra proprietii, n portul de origine, iar hotrrile judectoreti i recursurile fcuser imposibil plecarea vasului din Manneran. Cpitanul i echipajul erau revoltai de aceast ntrziere i naintaser deja un protest Tribunalului, dar naltul Judector nu putea lua hotrri n cazul unui proces ce se desfura aproape integral n Velis i, de aceea, nava era blocat pn ce situaia proprietii se clarifica. tiind toate acestea, am emis un decret n numele naltului Judector care permitea vasului s poat cltori ntre fluviul Woyn i rmul estic al golfului Sumar. n mod normal, acest lucru nsemna accesul n orice punct de pe coasta Manneranului, dar actul mai specifica faptul c ambarcaia putea fi nchiriat pentru voiajuri ctre coasta nordic a Sumarei Borthan. Fr ndoial, aceast clauz l ls perplex pe bietul cpitan, cu att mai mult cu ct, la cteva zile dup emiterea decretului, a fost contactat de agenii mei care i-au cerut s fac un drum chiar acolo. Nici Loimel i nici Halum sau Noim, de fapt absolut nimeni, nu-mi cunotea destinaia. Spusesem doar c Tribunalul m solicitase s plec pentru scurt timp peste hotare. Celor de la Tribunal le dezvluisem i mai puin ; cerusem un concediu, care mi se acordase imediat, pentru ca apoi s-l informez n ultimul moment pe naltul Judector c aveam s lipsesc n perioada imediat urmtoare. Pentru a evita orice complicaie cu vameii, sau cu alii, am ales ca port de plecare Hilminor, un ora aflat n sud-vestul Manneranului, n golful Sumar. Este o aezare de dimensiuni mijlocii, ai crei locuitori triesc n ntregime de pe urma pescuitului, dar care mai servete i drept escal pentru vasele aflate n tranzit ntre Manneran i provinciile de vest. Am stabilit ntlnirea cu cpitanul n Hilminor. El s-a ndreptat ntracolo pe mare, iar eu i Schweiz am pornit pe uscat cu un vehicul de teren. Hilminor se afla la dou zile distan, mergnd pe autostrada de coast, cea care parcurgea o zon tropical tot mai luxuriant pe msur ce ne apropiam de Golful Sumar. Att eu ct i Schweiz eram bine dispui. Vorbeam ntre noi numai la persoana ntia. Pentru el nu reprezenta mare lucru, desigur, ns eu m simeam asemenea unui copil obraznic care optete EU la urechea tovorului de joac. Speculam n legtur cu cantitatea de drog pe care aveam s o obinem i ce vom face cu ea. Nu mai era vorba doar de puin pulbere, destinat mie i lui Halum. Acum se discuta de cantiti necesare pentru a face prozelii, peste tot n Velada, pentru a aduce eliberarea complet a compatrioilor mei auto-inhibai. Aceast abordare apostolic i fcuse treptat loc n planurile noastre i devenise, fr ca eu s bag de seam, dominant. Am ajuns n Hilminor ntr-o zi att de cald nct cerul nsui prea oprit. O cupol tremurtoare de aer canicular acoperea totul, iar Golful Sumar care se ntindea n faa ochilor notri era aurit de lumina puternic a soarelui.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Helminor este mrginit de un lan de dealuri puin nalte, acoperite de pduri dese n partea dinspre mare i aride pe versanii dinspre interiorul continentului. Autostrada erpuia printre dealurile acestea i la un moment dat am oprit ca s-i art lui Schweiz copacii-de-carne ce acopereau pantele prjolite dinspre uscat. O duzin de asemenea arbori erau strni ntr-un plc i ca s ajungem pn la ei am fost nevoii s ne streeurm printre tufe uscate ca iasca. Copacii erau ct de dou ori nlimea unui om, cu ramuri rsucite i coaj groas, deschis la culoare. La atingere, scoara prea buretoas. precum pielea femeilor btrne. Arborii purtau cicatrici provenite de la extragerile repetate de sev, ceea ce i fcea s arate i mai respingtor. Putem gusta lichidul? ntreb Schweiz Nu aveam uneltele necesare inciziei, dar chiar atunci dinspre ora i fcu apariia o feti. Avea vreo zece ani, era pe jumtate dezbrcat si att de bronzat nct nu i se mai zrea murdria de pe trup. Purta cu ea un burghiu i o sticl; n mod evident fusese trimis de prini ca s colecteze seva copacului. Ne privi cu acreal. Eu i-am aruncat o moned, zicndu-i : Cineva dorete s-i arate nsoitorului su gustul copacului-de-carne. Cuttura ei rmase la fel de morocnoas. Totui, mplnt burghiul n cel mai apropiat copac, cu o fora surprinztoare, l rsuci, apoi l retrase, si capt jetul de lichid gros, incolor. Cu acelai aer ursuz, ntinse sticla spre Schweiz. Acesta mirosi i gust cu precauie , dup care lu o gur ntreag i plesci ncntat. De ce nu se vinde butura aceasta n toat Velada Borthan? ntreaga cantitate provine de pe o suprafa mic, zona de coast a golfului, iam explicat eu. Majoritatea se consum pe plan local, iar o parte important este trimis n Threish, unde locuitorii au devenit aproape dependent, astfel c nu mai rmne cine tie ce pentru restul continentului. Poi s-o cumperi i n Manneran desigur, doar c trebuie s tii unde s o caui. tii ce mi-ar plcea mie s fac, Kinnall? S cumpr o plantaie de copaci-decarne, s-i cresc cu miile i s mbuteliez ndeajuns de mult suc din acesta, nct s-l putem vinde nu numai n toat Velanda Borthan, ci s-l i exportm. Eu... Diavolul! strig fetia, adugnd apoi ceva de neneles n dialectul de pe coast i-i smulse sticla din mn. O lua la goan, ridicnd coatele i genunchii n timpul alergrii. Mai privi napoi de cteva ori, fcnd semnul de sfidare cu degetele ambelor mini. nmrmurit, Schweiz cltin din cap : E nebun? ntreb. Ai pronunat de trei ori pronumele interzise, i-am spus. Ct neglijen ! M-am nrvit, tot stnd de vorb cu tine. Dar oare a spune eu i mie este un lucru chiar att de murdar? Mai josnic dect i poi imagina. Fetia se va grbi probabil s le spun frailor si despre btrnul care a mprocat-o cu obsceniti pe deal. S mergem. S intrm n ora mai nainte ca gloata s se adune n jurul nostru! Eu, btrn obscen? murmur Schweiz. L-am mpins napoi n main i am plecat n tromb spre portul Hilminor.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

40
Nava noastr se gsea la ancor. Era un vas mic i ltre, cu dou elici, vel auxiliar i copastia vopsit n albastru i auriu. Ne-am nfiat cpitanului, pe nume Khrisch, care ne salut politicos, folosind numele pe care ni le luasem. Dup-amiaza trziu, am pornit pe mare. Niciodat n timpul cltoriei n-am fost ntrebai de ctre cpitan sau de cei zece membri ai echipajului despre scopul voiajului. Desigur, mureau de curiozitate s afle motivele cuiva care se ndrepta ctre Sumara Borthan, dar erau att de recunosctori c scpaser de consemnare, chiar i pentru o croazier att de scurt, nct aveau mare grij s nu-i jigneasc patronii cu o insisten prea mare. Coasta Veladei Borthan se pierdu n spatele nostru, iar n fa ni se deschise marele bra al strmtorii Sumar. Nu se zrea uscatul nicieri, nici nainte, nici napoi. Acest lucru avu darul s m nspimnte. n scurta mea carier de marinar, nu m ndeprtasem niciodat de rm, iar n timpul furtunilor m mngiasem cu gndul c a fi putut oricnd nota pn la mal dac ne-am fi scufundat. Aici ns ntregul univers prea fcut din ap. La lsarea serii, un amurg gri-albstrui ne nghii cu totul, lipind marea de cer i situaia se nruti pentru mine. Acum nu mai exista dect micua, noastr carapace, extrem de vulnerabil n acest vid fr coordonate i fr limite, n aceast anti-lume tremurtoare, n care toate locurile se contopeau ntr-un gigantic niciunde. Nu m ateptasem ca strmtoarea s fie att de larg. Doar cu cteva zile n urm. vzusem pe o hart a Tribunalului c nu depea limea degetului meu mic. M gndisem c stncile Sumarei Borthan vor fi vizibile din chiar primele ore de cltorie, totui aici ne aflam n mijlocul nemrginiri. M-am mpleticit pn n cabin i, aruncndu-m pe cuet, am rmas acolo, implorndu-i pe zeii cltorilor s m aib n paz. Puin cte puin, am nceput s m dispreuiesc pentru aceast slbiciune. Mi-am reamintit c sunt fiu de septarh, frate de septarh i vr al altui septarh! n plus, aveam un cuvnt greu de spus n Manneran, eram cap de familie i un veritabil uciga de vulturi cornui. Toate acestea nu mi-au ameliorat cu nimic suferina. La cei mai folosete genealogia unuia care se neac? La ce folosesc umerii lai, muchii puternici, i tiina notului, cnd pn i pmntul fusese nghiit de ape, astfel c un nottor nu ar fi avut nici o destinaie? M-am cutremurat. Cred c am i plns. Simeam c m dizolv n neantul gri-albstrui. Apoi, o mn uoar mi se aez pe umr. Era Schweiz. Vaporul este solid, mi opti. Traversarea va fi scurt. Linitete-te! Nu se va ntmpla nimic ru. Dac m-ar fi gsit altcineva n aceast stare, orice alt om, cu excepia poate a lui Noim, l-a fi ucis sau m-a fi sinucis pentru a ngropa secretul ruinii mele. Dac aa arat traversarea Strmtorii Sumar, cum poate cineva s cltoreasc printre stele fr s-i piard minile? Te obinuieti cltorind. Spaima... Vidul... Haide pe punte! Noaptea e magnific. Nu minise. Se lsase noaptea i deasupra noastr se aternuse o cupol neagr mpodobit cu pietre preioase strlucitoare. ntr-adevr, admirasem cerurile n toat splendoarea lor atunci cnd vnasem prin esurile Prjolite, dar pe atunci nu nelegeam cele vzute. Acum Schweiz i cpitanul Khrisch stteau alturi de mine pe punte, spunnd, pe rnd, numele stelelor i constelaiilor, lundu-se la ntrecere, care mai de care, s-i arate bogia de cunotine. Fiecare mi optea la ureche partea lui din astronomie, de parc a fi fost un copil nspimntat pe care numai vorbele fr rgaz l puteau mpiedica s ipe.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Vezi? Vezi acolo? i acolo? Vedeam. Vedeam i grupul format din sorii cei mai apropiai de noi. Vedeam i patru sau cinci planete din sistemul nostru, ba chiar i o comet rtcit pe cer n acea noapte. Ceea ce m-au nvat ei atunci n-am uitat niciodat Acum a putea iei din coliba mea, din esurile Prjolite i s recunosc stelele, rostindu-le numele, aa cum au fcut Schweiz i cpitanul la bordul vasului n strmtoarea Sumar. Cte nopi voi mai fi liber s privesc stelele? Dimineaa puse capt fricii. Soarele strlucea, cerul era presrat de noriori, apele strmtorii erau calme si nu-mi mai psa c uscatul nu putea fi zrit. Navigam spre Sumara Borthan ntr-o alunecare aproape imperceptibil. Trebuia s privesc suprafaa mrii cu cu mult atenie ca s-mi amintesc c ne deplasm. O zi, o noapte, o zi, o noapte, o zi i apoi o dung verde ncoli la orizont, acolo unde se gsea Sumara Borthan. n sfrit, un punct fix pe care-l puteam folosi drept reper, doar c aveam impresia c noi stteam locului, iar Sumara Borthan se ndrepta ctre noi. Se apropie n mod constant, pn ce am vzut un lan de stnci golae, galben-verzui, ntinzndu-se de la est la vest. Vrful lor era ncununat de o vegetaie luxuriant. Copacii foarte nali, legai unul de altul prin liane groase, formau o bolt compact, dedesuptul creia se ngrmdeau arbuti cioturoi. Toate acestea se zreau ca tiate n seciune, pe marginea stncilor. La vederea junglei nu am simit team, ci doar curiozitate. tiam c nici unul dintre aceti arbori nu cretea n Velada Borthan. Fiarele, erpii i insectele nu erau cele de pe continentul meu natal. Tot ceea ce se afla naintea noastr era strin i, poate, ostil; o lume virgin, ateptnd primul picior de om. ntr-un vrtej de imagini nchipuite, m-am lsat s alunec n tunelul timpului i m-am vzut pe mine nsumi n postura unui explorator care nltur nveliul de mister al unei planete abia descoperite. Stncile, toi acei copaci subiri cu coroane nalte, lianele erpuitoare, toate erau creaiile unui suflu misterios, primar, elementar, ieite direct din pntecul evoluiei, iar eu m pregteam acum s le ptrund secretele, mi spuneam c jungla ntunecat reprezenta poarta ctre ceva straniu i nspimnttor, totui nu eram nfricoat, ci mai degrab emoionat la vederea stncilor ascuite i a potecilor erpuite. Aa trebuie s fi fost lumea nainte de venirea omului. Aa arta planeta cnd nu existau case de rugciune, decantori sau Tribunale, ci doar crrile acoperite de frunze i rurile care spaser vile, iazurile nedrenate i frunzele, lungi i grele, care luceau umezite de transpiraia junglei, doar creaturile preistorice, prefcndu-se n nmol dup moarte, precum i fpturile naripate care nu cunoteau frica... Nu existau pe atunci dect punile nverzite i filoanele de metale preioase, o lume virgin peste care se simea prezena zeilor, a zeului n ateptarea adepilor si. Zeii singuratici care nu tiau c sunt divini, nc, Zeul singuratic... Desigur, realitatea nu era la fel de romantic. ntr-un loc, stncile coborau pn la nivelul mrii, lsnd loc unui golfule n form de semilun. Aici se gsea o aezare mizer, alctuit din cocioabele ctorva zeci de sumerieni care i aleseser aceast poziie pentru a putea face nego cu vasele care veneau, la rstimpuri, din continentul nordic. Crezusem c toi sumarienii triau n interiorul continentul, despuiai i organizai n triburi, grupai n jurul conului vulcanic Vashnir, i c va trebui s ne croim drum prin acea imensitate apocaliptic, bjbind fr cluz pn vom gsi ceea ce trecea drept civilizaie si vom fi luat contactul cu cei ce ne-ar fi putut oferi drogul cutat. n schimb, cpitanul Khrisch i aduse la mal vasul, ancorndu-l lng un ponton de lemn ubred, i, pe cnd coboram, o mic delegaie de sumarieni veni s ne ofere un salut posac. mi cunoti, cititorule, nchipuirile fantastice legate de pmntenii care au gheare i coli. La fel, instinctiv, m ateptasem ca aceti locuitori ai continentului sudic s fie n vreun fel stranii. tiam c nu era logic la urma urmelor se trgeau din aceeai seminie ca i cetenii din Salla sau Glin. Dar, oare, aceste secole petrecute n jungl
vizitati bestsoft.3xforum.ro

nu-i schimbaser? Oare abjurarea Legmntului nu-i lsase expui tuturor marasmelor pdurii, care i metamorfozaser n fiine ne-umane? Nu, cu siguran nu. mi preau asemeni ranilor clin orice provincie. ntradevr, purtau podoabe ciudate, aa cum nu mai vzusem n Velada, dar n rest, nimic altceva nu-i deosebea de oamenii pe care i tiam. Erau opt sau nou. Doi dintre ei evident, conductorii cunoteau dialectul din Manneran, dei l vorbeau cu un accent ciudat. Ceilali nu preau s neleag limbile nordice, dar flecreau ntre ei ntr-o limb plin de mrituri. Lui Schweiz i fu mai uor s comunice dect mie i se angaja ntr-o lung conversaie, pe care o urmream att de greu nct n cele din urm am ncetat s-i mai dau atenie. Am pornit s inspectez ctunul i copiii sumarieni m cercetar la rndul lor, holbndu-se la mine. Fetele de aici umblau dezbrcate chiar i dup ce treceau de vrsta la care snii ncepuser s le creasc. Cnd m-am ntors, Schweiz mi-a spus: Totul este aranjat. Ce anume este aranjat? n noaptea asta dormim aici. Mine ne vor conduce la un sat care produce drogul. Nu garanteaz c ni se va permite s-l cumprm. Se vinde numai in anumite locuri? Bineneles. Ei jur c nu se gsete deloc pe aici. Ct de lung va fi cltoria? Cinci zile de mers pe jos. i place jungla, Kinnall? Nu tiu nc. Vei ti curnd, mai adug Schweiz. Pmnteanul se ntoarse apoi s discute cu Khrisch, care plnuia o expediie pe cont propriu de-a lungul coastei sumariene. Schweiz stabili ca la ntoarcerea noastr s fim ateptai de vapor. Oamenii cpitanului ne descrcar bagajele n special mrfuri de schimb, oglinzi, cuite i alte fleacuri, sumarienii neavnd ce face cu banii din Velada i se mbarcar din nou pentru a ridica ancora nainte de nserare. Schweiz i cu mine am fost gzduii ntr-o colib aflat pe o stnc ce supraveghea ntregul golf. Saltele din frunze, pturi din blnuri de animale, o fereastr strmb i nici urm de toalet. Iat ce aduseser miile de ani de cltorii interstelare ale omului. Ne-am trguit n privina preului i, n cele din urm, am czut la o nelegere pentru cteva cuite i nclzitoare, iar la apusul soarelui ni s-a oferit i cina. Era o tocan surprinztor de gustoas, gtit din carne i mirodenii, la care se alturaser o farfurie de legume pe jumtate coapte i un castron de ceea ce prea a fi lapte fermentat. Am mncat totul, ba chiar ne-a plcut mai mult dect ne-am fi ateptat, dei glumeam despre bolile pe care le-am fi putut contacta astfel. Mai mult din obinuin dect din convingere, am mulumit cltorilor. Schweiz m ntreb dac mai cred nc n zei. I-am rspuns c nu aveam nici un motiv s n-o fac, dei ncrederea n nvturile oamenilor mi fusese mult diminuat. Fiind att de aproape de ecuator, ntunericul cobor rapid, precum o brusc cortin neagr. Am rmas afar nc puin, Schweiz oferindu-mi alte cunotine astronomice i testnd ceea ce nvasem. Apoi m-am culcat. Dup mai puin de o or, dou fpturi intrar n colib. Eram nc treaz i m-am, ridicat imediat, imaginndu-mi c sunt asasini sau hoi. n vreme ce dibuiam dup o arm, o raz de lun mi dezvlui profilul unuia dintre intrui i am vzut nite sni mari legnndu-se. Dintr-un col ntunecat al camerei, Schweiz spuse: Cred c sunt incluse n preul pentru aceast noapte n clipa urmtoare, un trup cald i gol i atinse pe al meu. Am simit un miros neptor i am pipit o pulp gras, uns cu ulei aromat. Dup cum aveam s aflu mai trziu, era un produs cosmetic sumarian. n mine se ddea o lupt ntre curiozitate i precauie.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

Cnd eram bieandru, rmneam mai mult vreme n Glain, mi-era fric s nu iau vreo boal dintre coapsele femeilor de rase ciudate. Dar, oare, puteam rata experiena iubirii din sud? Din direcia lui Schweiz, auzeam contactul trupurilor, rsete i srutri nfocate. Fata de lng mine se ncolci nerbdtoare. Desfcndu-i coapsele crnoase, am explorat-o, m-am simit strnit i am ptruns-o. Ea se foi astfel nct s ajung n poziia pe care am presupus-o a fi cea preferat de localnici: aezndu-se pe o parte, cu faa ctre mine i cu un picior aruncat peste trupul meu. Clciul ei mi apsa puternic fesele. Nu mai avusesem o femeie din noaptea n care prsisem Manneranul. Acest lucru, precum i vechea mea problem mi jucar festa; m-am descrcat n obinuitele zvcnituri precoce. Femeia strig ceva, probabil rznd pe seama brbiei mele, ctre prietena ei aflat n colul lui Schweiz i primi un chicot drept rspuns, nfuriat la culme, m-am strduit s-mi revin i, mpingnd mai nti ncet, apoi fr mil, am pornit s o rscolesc, cu toate c miasma respiraiei sale aproape m paralizase, iar sudoarea, amestecat cu uleiul de mirodenii, se ncleiase ntr-un compus greos. n cele din urm, am trt-o n abisurile plcerii, dar efortul mi fusese cu totul lipsit de satisfacie i m doborse. Cnd totul se sfri, femeia mi muc cotul cu dinii, ntr-un srut sumarian, cred. Recunosctoare. Umil. La urma-urmei, o tratasem pe cinste. Dimineaa, am cercetat femeile din sat, ntrebndu-m ce codan m onorase cu mngierile ei. Toate erau tirbe, cu snii pungii i ochi de pete. Speram ca partenera mea s nu fi fost una din ele. Pre de mai multe zile dup acea noapte, mi-am supravegheat nelinitit mdularul, ateptndu-m n fiecare diminea s-l vd plin de pete roii s-au umflat, dar tot ce am luat de la acea femeie a fost doar repulsia pentru stilul sumarian de a face dragoste.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

41
Cinci zile. De fapt, ase ; ori Schweiz nu nelesese prea bine, ori eful sumarian nu tia s numere. Aveam o cluz i trei crui. Nu mai mersesem niciodat att de mult pe jos, ncepnd de la rsritul soarelui i pn se lsa seara, cu pmntul fundndu-se sau tresltnd sub paii mei. Jungla ridica ziduri verzi de fiecare parte a crrii. Umiditatea era incredibil, aa c notam prin aer. Era mai teribil dect n cea mai rea zi din Manneran. Insectele aveau ochii colorai i cleti nspimnttori. Animale trtoare, cu multe picioare, fugeau pe lng noi. ncletri i urlete teribile se auzeau din tufiuri, dar nu se zrea nimic. Soarele, pogornd n fii pestrie, abia reuea s strpung bolta nalt a copacilor. Florile explodau pe trunchiurile acestora. Parazii, mi spusese Schweiz. Una dintre ele, galben i pufoas, avea o fa omeneasc: ochi holbai i o gur mnjit de polen. O alta era mai bizar, pentru c, din mijlocul petalelor sale roii i negre se ridica o parodie de organ genital, un falus crnos, nzestrat cu dou testicule care se blbneau. Chicotind ncntat, Schweiz o apuc pe aceasta din urm, o strnse n palm, mozolind-o n chip obscen i o mngie. Sumarienii bodognir ceva. Poate se ntrebau dac nu greiser cnd ne trimiseser femei n colib. Ne-am cocoat pe ira continentului, ieind din jungl pentru o zi i jumtate, ca s ne crm pe un munte nalt, apoi am revenit n jungl de partea cealalt a muntelui. Pmnteanul ntreb cluza de ce escaladasem muntele n loc s-l ocolim i i se rspunse c aceea era singura cale, ntruct furnicile otrvitoare mpnziser toat zona. Foarte ncurajator. Dincolo de munte se ntindea o salb de lacuri, torente i mlatini, multe dintre ele pline de boturi gri cu dini ascuii, abia iite la suprafaa apelor. Totul mi se prea ireal. La numai cteva zile de navigat spre nord, se gsea Velada Borthan, cu bncile ei, vehiculele, vameii i casele de rugciune. Acela era un continent mblnzit, exceptnd interiorul nelocuit. Omul nu-i lsase ns deloc amprenta prin aceste locuri pe care le strbteam acum. Slbticia i haosul din jur m apsau: aerul greu, sunetele nopii, conversaiile neinteligibile ale nsoitorilor notri. n cea de-a asea zi am ajuns la destinaie: un stuc alctuit din vreo trei sute de colibe din lemn, mprtiate ntr-o lunc larg, la confluena a dou ruri de mrime modest. Am avut impresia c aici existase cndva un ora, poate chiar o metropol, pentru c la marginea aezrii se zreau movile i deluoare acoperite de iarb, toate posibil foste ruine. Putea fi o iluzie. Aveam oare, att de mult nevoie s cred c sumarienii regresaser de cnd prsiser continentul nostru, nct s mi se nzreasc peste tot urmele declinului? Stenii ne nconjurar, nu ostili, ci animai de curiozitate. Nordicii reprezentau o apariie inedit n acele locuri. Civa dintre ei se apropiar ca s m ating, o btaie uoar pe bra, o strngere timid a ncheieturii, urmate invariabil de un zmbet fugar. Aceti oameni ai junglei nu preau s aib mina posac a celor care triau n cocioabele de pe rm. Erau mai prietenoi, mai deschii, mai copilroi. Puina influen a civilizaiei veldane reuise s-i afecteze pe locuitorii coastei, ntunecndu-le spiritele. Aici lucrurile nu stteau la fel, deoarece contactele cu nordicii nu erau frecvente. O discuie interminabil se njgheb ntre Schweiz, cluza i trei dintre btrnii satului. Dup primele minute de parlamentare, Schweiz fu depit de conversaie. Cluza noastr se lans n cascade prelungi de nflorituri verbale, presrate cu gesturi frenetice, prnd s explice de mai multe ori acelai lucru. La rndul lor, stenii
vizitati bestsoft.3xforum.ro

pronunau n mod repetat un set identic de replici. Nici eu i nici Schweiz nu nelegeam mcar o silab. n cele din urm, cluza se ntoarse agitat ctre Schweitz i deert un uvoi de cuvinte n limba manneran, cu un puternic accent sumarian ; o exprimare pe care eu o gseam cu totul de neneles, dar pe care Schweiz, cu calitile lui de negustor obinuit s eoni unice cu strinii, o putea pricepe. Dup o vreme, pmnteanul mi spuse : Sunt de acord s ne vnd drogul. Cu condiia de a dovedi c suntem demni de el. Cum le putem dovedi asta? Consumndu-l mpreun cu ei, n cadrul unui ritual al iubirii care va avea loc disear. Cluza a ncercat s-i conving s renune, dar n-a fost chip. Fr comuniune nu primim marfa. Exist riscuri? Schweiz cltin din cap. Mie nu mi se pare, rspunse el. Cluza ns are impresia c noi urmrim doar profitul de pe urma drogului. C nu intenionm s-l folosim asupra noastr, ci s-l vindem n Manneram pentru multe oglinzi, nclzitoare i cuite. Fiindc bnuia c nu folosim drogul, ncerca s ne protejeze. Stenii gndesc i ei la fel i nu vor s dea nici mcar un dram de drog oricui ar ncerca s-l comercializeze. Nu-l ofer dect credincioilor adevrai. Dar noi suntem credincioi adevrai! am spus. Eu tiu, dar pe omul nostru nu-l putem convinge de asta. Cunoate destule despre nordici ca s-i dea seama c ei i pstreaz ntotdeauna minile i sufletele nchise, deci dorete s ne vindece de aceast boal a sinelui. Voi mai ncerca o dat s-i conving. ncepu s discute cu cluza, n vreme ce efii satului edeau tcui. Adoptnd gesturile i chiar accentul ghidului, astfel eu nu mai pricepeam absolut nimic, pmnteanul insist la nesfrit, dar cluza se ncpn s-i pstreze poziia. M cuprinse un val de disperare i am fost gata s propun s renunm, i s ne ntoarcem cu minile goale n Manneran, cnd Schweiz reui cumva s-i conving interlocutorul. Cluza era nc suspicioas i-l ntreb dac ntr-adevr doream ceea ce pretindeam, iar Schweiz ncuviin apsat. nc sceptic, ghidul nostru reveni la steni. Dup o conversaie mult mai scurt, adres cteva cuvinte pmnteanului. S-a aranjat, mi zise Schweiz. Disear, vom lua drogul mpreun cu ei. Se ntinse ctre mine i-mi atinse cotul. Trebuie s nu uii un lucru! Cnd intri n trans, fii iubitor. Dac nu-i iubeti, totul e pierdut. M-am simit aproape ofensat de acest avertisment al lui.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

42
La asfinit, zece membri ai tribului venir s ne ia i ne conduser n pdure, n partea de rsrit a satului. Printre ei se numrau cei trei efi i ali doi btrni, mpreun cu doi brbai tineri i trei femei. Una dintre ele era frumoas, a doua nu avea nimic deosebit, iar a treia era mai vrstnic. Cluza nu ne nsoi. Nu tiu dac acest lucru se datora faptului c nu fusese invitat, sau pur i simplu nu dorise s ia parte la ceremonial. Am parcurs o bucat bun de drum. Nu se mai auzeau chiotele copiilor din sat, nici larma animalelor domestice. Lacul n care ne-am oprit era o poian izolat, unde sute de arbori fuseser tiai, iar butucii formau cinci rnduri de scaune, dispuse ca un amfiteatru pentagonal. n mijlocul luminiului, se gsea un cuptor spat n pmnt, cptuit cu argil i o stiv de lemne ngrijit aranjate. De ndat ce am ajuns, cei doi tineri se apucar s cldeasc un rug nalt. De cealalt parte a cuptorului se zrea o alt groap, lat ct dou staturi de om. Cobora oblic n sol i prea o intrare, un tunel, oferind acces ctre mruntaiele pmntului. La lumina focului, am ncercat s privesc n adncurile lui, dar din locul n care m gseam, nu am vzut nimic interesant. Prin semne, sumarienii ne artar unde trebuia s ne aezm, mai exact, la baza pentagonului. Fata cea anost edea lng noi. n stnga, lng intrarea n tunel, se postaser cei trei efi. n dreapta, n preajma focului, se gseau cei doi tineri. n colul drept ndeprtat, aflau btrna i unul dintre Stenii n vrst. Cellalt btrn i fata mai frumoas merser n colul din stnga. n rstimpul de care avusesem nevoie pentru a ne organiza, ntunericul se lsase cu totul. Sumarienii, i scoaser bucile de pnz care-i acopereau i ne fcur semn s facem ntocmai. Schweiz i cu mine ne-am dezbrcat, punndu-ne hainele pe butucii din spate. La semnalul unuia dintre efi, fata drgu se apropie de foc i scormoni cu o creang n jar, pn i fcu o tor. Apoi, nainta pn la gura tunelului i se strecur nuntru, destul de stngaci, cu picioarele nainte i, ridicnd tora, dispru destul de repede din vedere. O vreme am mai zrit sclipirile fcliei, dar apoi se stinser i acestea, lsnd n urm o dr de fum gros, negru. Imediat fata reapru fr tor. ntr-o mn inea un vas rou cu buza groas, iar n cealalt, un clondir prelung, din sticl verde. Cei doi btrni s fi fost preoi? i prsir locurile i-i luar recipientele. ncepur o incantaie lipsit de muzicalitate, dup care unul dintre ei scoase din vas un pumn de praf: drogul! i-l turn n butelc. Cellalt scutur sticla, agitnd-o ntr-o parte i alta, amestecndu-i coninutul. n acelai timp, btrna i ea o preoteas? se prosternase n faa tunelului i ncepuse s psalmodieze pe un ton diferit, cu ritm uierat, tremurtor. Tinerii nteeau n continuare focul. Descntecul continu multe minute. Fata care coborse n tunel de fapt o femeiuc zvelt, cu sni obraznici i pr rocat, mtsos lu sticla de la btrni i o aduse n partea noastr, unde cealalt fat o primi pios, cu ambele mini. Solemn, o purt ctre cei trei efi i o ntinse ctre ei. Acetia ncepur s cnte, pentru prima oar. Ceea ce denumisem n gnd Ritualul Oferirii continu mult vreme. La nceput, eram fascinat, ncntndu-m stranietatea ceremonialului, dar n curnd m-am plictisit i a trebuit s m amuz inventnd un coninut spiritual celor ce se petreceau sub ochii mei. Am decis c tunelul simboliza deschiderea genital a mamei-pmnt, calea ctre pntecul ei, unde putea fi obinut drogul fcut dintr-o rdcin de plant subteran. Am elaborat o ntreag structur metaforic, incluznd cultul maternitii, sensul simbolic al introducerii unei tore aprinse n uterul mamei-lume, folosirea fetei frumoase
vizitati bestsoft.3xforum.ro

i a celei urte pentru a reprezenta universalitatea feminitii, cei doi tineri, ca purttori ai potenei sexuale a efilor i multe alte asemenea ficiuni. Nu erau dect aiureli, totui le nchegasem ntr-un ansamblu destul de impresionant pentru un birocrat ca mine, lipsit de mari caliti intelectuale. Plcerea meditaiilor mi se spulber brusc, cnd am neles ct de superior m credeam. i tratam pe sumarieni ca pe nite slbatici caraghioi ale cror incantaii i ritualuri prezentau un oarecare interes, dar nu puteau avea un coninut serios. Cine m credeam de adoptam aceast atitudine dispreuitoare? La urma urmei, venisem la ei ca s le cer drogul ce lumineaz, drogul dup care tnjea sufletul meu. Care dintre noi era atunci fiina superioar? M-am mustrat amarnic pentru snobismul de care ddusem dovad. Fii iubitor! ndeprteaz din inim condescendena sofisticatului. Integreaz-te ritualului lor, dac i st n putin i, cel puin nu afia dispre nu simi dispre, nu fi dispreuitor! Fii iubitor! efii buser deja, lund fiecare cte o nghiitur i napoind clondirul fetei urele, care pornise s dea ocol, aducnd recipientul mai nti btrnilor i femeii n vrst, apoi frumoasei i tinerilor de la foc, n cele din urm lui Schweiz i mie. Cnd mi ntinse sticla, mi zmbi. n lumina tremurnd a focului, fata mi se pru deodat frumoas. Recipientul coninea un vin gros i cald, care aproape m nec. Totui, am but. Drogul mi ptrunse n stomac i de acolo porni ctre sufletul meu.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

43
Cu toii am devenit unul singur. Ei zece i noi doi. La nceput, au existat senzaii de nlare, de ascuire a percepiei, de rtcire, viziuni populate de lumini celeste i sunete misterioase, apoi am nceput s simt btile inimilor i ritmurile biologice ale celorlali n mine nsumi, dublarea urmat de suprapunerea contiinelor, n urm se produse dizolvarea sinelui i devenirm un tot. Am fost aruncat ntr-un ocean de suflete, n care am disprut, nghiit n Centrul Tuturor Lucrurilor. Nu puteam ti dac eram eu, Kinnall, fiul septarhului, sau Schweiz cel sosit de pe btrnul Pmnt, unul dintre tinerii de lng foc, efii de trib, preoii, sau chiar o femeie, fiindc toi eram contopii n mine i eu n ei. Oceanul sufletelor era unul al iubirii. Cum putea fi altceva? Ne suprapuneam. Dragostea de sine ne unea pe toi. Iubirea de sine este iubirea pentru alii ; iubirea pentru alii este iubire de sine. Iar eu iubeam. Acum nelegeam mai limpede ca oricnd de ce Schweiz mi spusese eu te iubesc, atunci cnd ieisem prima oar de sub influena drogului acea propoziie ciudat, considerat att de obscen pe Borthan, att de nepotrivit n relaiile dintre doi brbai. Le-am spus celor zece sumarieni c-i iubesc, dar nu n cuvinte, pentru c nu aveam cuvinte pe care ei s le priceap i, chiar dac le-a fi vorbit n propria-mi limb i ar fi neles, ar fi resimit falsitatea lor, fiindc printre semenii mei te iubesc reprezint obscenitate i acest lucru nu poate fi schimbat. V iubesc! O spuneam din tot sufletul, iar ei mi acceptar darul iubirii. Eu fceam parte din ei. Eu, cel care i considerasem cu puin vreme nainte nite primitivi caraghioi, prosternndu-se n faa rugului! Prin ei, am simit sunetele junglei, legnatul mareei i, de ce nu, dragostea plin de ndurare a mamei-lumi care suspin i ofteaz sub tlpile noastre i care pogorse asupra noastr vraja drogului, pentru a ne vindeca sufletele desprite. Am aflat ce nseamn s fii sumarian i s trieti simplu la confluena a dou rulee. Am descoperit cum te poi lipsi de vehicule i bnci comerciale, continund totui s aparii unei comuniti umane civilizate. Am neles cum oamenii din Velada Borthan i-au ciuntit sufletele n numele unui principiu sacru i ct de ntreg poi fi dac urmezi calea sumarienilor. Lucrurile acestea nu mi-au parvenit prin cuvinte i nici printr-o succesiune de imagini, ci printr-un vrtej de cunotine necunoscute pn atunci, care au ptruns n mine devenindu-mi parte integrant ntr-o manier ce n-o pot descrie sau explica. mi pare, cititorule, c m crezi fie mincinos, fie lene pentru c i ofer att de puine detalii despre experiena trit. Am s-i rspund c nimeni nu poate mbrca n cuvinte ceea ce n-a existat niciodat n cuvinte. Pot doar aproxima, dar orict m-a strdui, nu pot dect s denaturez i s alterez adevrul. Aceasta pentru c ar trebui s transform senzaii n cuvinte i s le transcriu dup cum mi permite ndemnarea mea, iar apoi tu s-mi culegi cuvintele i s le converteti ntr-un sistem de percepii folosit n mod obinuit de mintea ta. ns la fiecare etap a acestei conversi, se va pierde cte un grad de intensitate, pn cnd nu vei rmne dect cu umbra a ceea ce mi s-a ntmplat n poiana din Sumara Borthan. Cum i-a putea explica? Eram dizolvai unul ntr-altul. Eram dizolvai n iubire. Dei nu aveam un limbaj comun, atinsesem o nelegere perfect a sufletelor noastre luate n parte. Cnd, n cele din urm, drogul i pierdu puterea asupra noastr, o parte din mine rmase n ei i o parte a lor rmase n mine. Dac ai ti mai mult de-att, dac

vizitati bestsoft.3xforum.ro

ai avea o idee despre cele ce vor fi desctuate din temnia creierului tu, dac ai gusta dragostea pentru prima dat n via, ascult-m: nu cuta o explicaie ce poate fi exprimat prin cuvinte! Du, pur i simplu, clondirul la gur! Soarbe din el!\

vizitati bestsoft.3xforum.ro

44
Trecusem testul cu bine. Aveau s ne dea ceea ce doream. Dup mprtirea iubirii, urmar negocierile. Am revenit n sat, iar diminea cruii ne aduser lzile coninnd mrfurile de schimb. La rndul lor, efii aduser trei ulcele de lut umplute cu pudr alb. Am nlat o piramid de cuite, oglinzi i nclzitoare, iar ei turnar cu grij praf n alt ulcea. Schweiz se ocup n ntregime de negociere. Cluza cu care venisem de pe coast nu ne era de ajutor pentru c, dei cunotea limba localnicilor, nu vorbise niciodat sufletelor lor. Trocul se invers de la sine, cci Schweiz aduga tot felul de nimicuri n grmad, iar efii, drept rspuns, turnau i mai mult praf n ulcica noastr. Toat lumea rdea oarecum isteric, n vreme ce concursul de generozitate devenea aproape delirant. n cele din urm le am dat stenilor tot ce aveam, pstrnd doar cteva lucruri ca s le druim cluzei i cruilor, iar stenii ne-au oferit ndeajuns drog pentru a captura minile a mii de oameni. Cnd am ajuns la rm, cpitanul Khrisch ne atepta. Cineva observ c ai avut succes, remarc el. E chiar att de vizibil? am ntrebat. Erai tulburai cnd ai plecat i v-ai ntors fericii. Da, este evident c ai avut succes. n prima noapte a drumului de napoiere n Manneran, Schweiz m chem la el n cabin. Scosese vasul cu praf alb i rupsese sigiliul. L-am privit cum toarn grijuliu drogul n pacheele mici, ca acela n care se gsise prima doz. Lucr n tcere, rareori privindu-m i umplu aptezeci sau optzeci de pachete. Cnd termin, numr o duzin din ele i, artndu-mi-le pe celelalte, spuse : Astea sunt pentru tine. Ascunde-le bine printre bagaje, altfel vei avea nevoie de toate relaiile tale n Tribunalul Portului pentru a le trece cu bine de vamei. Mi-ai dat de cinci ori mai mult dect ai pstrat pentru tine nsui, am protestat eu. Ai mai mult nevoie, mi rspunse Schweiz.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

45
Am neles ce a vrut s spun abia dup ce am sosit n Manneran. Am acostat n Hilminor, i-am pltit cpitanului Khrisch, am trecut printr-un coritrol superficial (Ct de puin suspicioi erau ofierii portuari cu puin timp n urm !) i ne-am ndreptat spre capital cu un vehicul de teren. Intrnd n Manneran prin autostrada Sumar, am traversat un cartier aglomerat, nesat de piee i vnztori ambulani, unde mii de oameni se nghesuiau, se mbrnceau, se cioroviau i se ciondneau. I-am vzut, conducndu-i agresiv negocierile i scond la iveal contracte pentru a-i ncheia afacerile. Le-am zrit feele ncruntate, retrase, ochii ntunecai i lipsii de dragoste. M-am gndit la drogul pe care l purtam cu mine ii mi-am spus, De le-a putea schimba sufletele ngheate! Mi-am imaginat c m plimb printre ei, c acostez necunoscui, c iau deoparte pc cte unul i-i optesc : Eu sunt prin de Salla i nalt dregtor al Tribunalului Portului, dar am lsat deoparte aceste lucruri meschine pentru a aduce fericirea omenirii. i voi arta i ie cum s gseti fericirea prin dezgolirea sufletului. Ai ncredere n mine! Te iubesc! Cu siguran c muli ar fi fugit dup primele mele cuvinte, nspimntai de vulgaritatea expresiei eu sunt. Alii ar fi ascultat pn la capt i apoi m-ar fi scuipat, spunndu-mi c-s nebun, iar alii ar fi chemat poliia. Totui, poate c ar fi fost i civa care m-ar fi crezut i simindu-se tentai, ar fi venit cu mine ntr-o cmru din zona docurilor ca s lum mpreun drogul sumarian. A fi deschis sufletele, rnd pe rnd, pn ar fi fost n Manneran vreo zece asemeni mie douzeci, apoi... O sut! O societate secret a de-sine-dezgolitorilor, recunoscndu-se ntre ei prin cldura i dragostea din priviri, netemndu-se s le vorbeasc iniiailor cu eu, sau pe mine, fr formulele gramaticale ale etichetei, fr toate acele otrvite negri ale iubirii de sine pe care le implic aceast gramatic. Dup aceea, l-a fi angajat pe cpitanul Khrisch pentru un alt voiaj n Sumara Borthan, de unde m-a fi ntors ncrcat cu pacheele de praf alb i mi-a fi continuat munca n Manneran mpreun cu cei care deveniser asemeni mie. Zmbitori, strlucitori, ne-am fi apropiat de oameni i le-am fi zis : Eu i voi arta calea fericirii prin dezgolirea sufletului! Crede-m, te iubesc ! Schweiz nu juca nici un rol n aceast viziune. Aceasta nu era planeta lui. Nu avea un loc aparte n transformarea ei. Pe el nu-l interesau dect nevoile sale spirituale, intime, setea de a ajunge s se simt zeu. ncepuse deja i putea s continue de unul singur. Schweiz nu trebuia s se furieze prin ora pentru a seduce necunoscui. De aceea mi i dduse cea mai mare parte din cantitatea de drog. Eu eram apostolul, noul profet, Mesia al schimbrii, iar Schweiz nelesese acest lucru naintea mea. Pn acum, el fusese conductorul ; mi inspirase ncredere, m convinsese s ncerc drogul, m ispitise s-l nsoesc n Sumara Borthan i, folosindu-se de influena pe care o aveam n tribunal, m inuse n preajma lui pe post de companion i protector. Sttusem n umbra lui tot timpul. Acum nceta s m mai eclipseze. narmat cu pacheele de drog, voi lansa de unul singur campania de schimbare a lumii mele. mi asumam cu plcere rolul acela. Toat viaa fusesem n umbra cte unui brbat, astfel nct, n pofida puterii mele fizice i a capacitii mintale ncepusem s m simt un nimic. Poate c era un defect firesc, decurgnd automat din faptul c fusesem al doilea fiu al septarhului. n viaa mea existase mai nti tata, a crui autoritate, agilitate i putere nu speram s le egalez vreodat. Urmase apoi Stirron, a crui nscunare mi adusese

vizitati bestsoft.3xforum.ro

exilul. Pe urm, patronul tietorilor de lemne din Glin, urmat de Segvord Helalam i, n sfrit, de Schweiz. Cu toii erau oameni hotri, cu prestan, care i cunoteau locul n lume i l pstrau. Acum, la jumtatea vieii, puteam i eu, n sfrit, s m afirm, s ies la lumin. Aveam un el. Cei ce nvrteau roata destinului m aduseser aici, m transformaser n ceea ce eram, m pregtiser pentru aceast ncercare. Iar eu le acceptam, fericit, porunca.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

46
Aveam o femeiuc pe care o pstram pentru propriul meu amuzament, ntr-un apartament din sudul Manneranului, n labirintul de strdue vechi dinapoia Capelei de Piatr. Ea pretindea c este fiica nelegitim a Ducelui de Kongoroi, zmislit pe cnd acesta se gsea ntr-o vizit diplomatic n Manneran, pe vremea domniei tatlui meu. Poate c povestea era adevrat. Cu siguran, ea aa credea. mi fcusem un obicei din a o vizita de dou sau trei ori ntr-o perioad lunar, ca s-mi ofer o or de plcere, de fiecare dat cnd m simeam sufocat de rutina vieii, sau cnd m strangula gheara plictiselii. Ea era o fiin simpl, dar pasional: senzual, mereu disponibil, fr pretenii. Nu-mi ascunsesem identitatea, ns nici nu-i mprtisem nimic din sufletul meu, iar ea procedase la fel. Discutam foarte puin i nu se putea vorbi de vreo dragoste ntre noi. n schimbul chiriei pe care o plteam pentru apartamentul ei, mi ddea voie s-i folosesc trupul. i tranzacia nu era cu nimic mai complex doar atingerea epidermelor. Ea a fost prima creia i-am dat drogul. L-am dizolvat n vin auriu. Vom bea asta, i-am zis. Cnd m-a ntrebat de ce, i-am rspuns c ne va apropia mai mult. Fr prea mult insisten, s-a interesat ce efect avea s produc asupra noastr. Ne va deschide sufletele, fcnd zidurile s devin transparente. N-a protestat deloc, n-a spus nici o vorb despre Legmnt, nu s-a vicrit pe tema intimitii ei i nu mi-a inut predici despre pericolul care ne pndete dac ne dezgolim sufletele. Fcu ntocmai cum i se spusese, convins c nu i se va ntmpla nimic ru. Am luat doza i ne-am ntins pe pat, ateptnd s-i fac efectul. Eu am nceput s-i mngi coapsele cldue, s-i srut sfrcurile i s-i muc n joac lobii urechilor. Curnd se auzi acei vuiet interior i aerul se nvolbur, iar fiecare dintre noi am putut auzi btile inimii i pulsul celuilalt. Ah! spuse ea. Ah, cineva se simte att de straniu! Totui nu se sperie. Sufletele noastre se unir i se topir n lumina alb, clar, care izvora din Miezul Tuturor Lucrurilor. Am descoperit cum era s ai doar o despictur ntre coapse, cum e s-i clatini umerii iar snii grei s se loveasc ntre ei i mi-am simit ovulele pulsnd n ovare. n punctul culminant, ne-am unit trupurile. Miam simit mdularul intrndu-mi n vagin. M-am simit mpingndu-m n mine. Am tresrit de extaz, valul oceanic al orgasmului ridicndu-se de undeva din interiorul meu, ntunecat, umed i fierbinte. Usturimea cald a orgasmului iminent, jucndu-mi de-a lungul mdularului, mi-am simit pieptul acoperit de pr apsndu-mi snii rotunzi i sensibili, am simit buze pe buzele mele, limb pe limba mea, suflet n sufletul meu. Aceast comuniune a corpurilor noastre pru s dureze ore n ir. n tot acest timp, sufletul meu fusese deschis pentru ea, astfel c putuse s vad orice dorea. Copilria mea petrecut n Salla, fuga n Glin, cstoria, dragostea pentru sora jurat, slbiciunile mele, decepiile. Eu am privit-o la rndu-mi i i-am zrit dulceaa i frivolitatea, momentul cnd descoperise pentru prima dat sngele pe coapse, cellalt snge de mai trziu, imaginea lui Kinnall Darivall pe care o purta n minte, poruncile vagi i lipsite de formalitate ale Legmntului i toate celelalte lucruri ce-i mobilau sufletul. Dup aceea am fost nghiii de torentul simurilor noastre. Am simit orgasmul ei i al meu, al meu i al meu, al ei i al ei, dubla coloan a extazului, care era n fapt una singur, spasmele i ejacularea, mpingerile i contrele reciproce, piscurile i coborurile.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Am rmas ntini, transpirai, lipicioi i extenuai. Drogul continua s fulgere prin minile noastre mpreunate. Am deschis ochii i i-am vzut pe ai ei, pierdui, cu pupilele dilatate. mi zmbi strmb : Eu... eu... eu... gri ea. EU! Miracolul acestui cuvnt pru s o descumpneasc. EU! EU! EU! Am srutat-o ntre sni i am simit atingerea buzelor asupra mea. Te iubesc! am spus.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

47
La Tribunalul Portului exista un funcionar, un oarecare Ulman, pe care l simpatizam. Avea doar pe jumtate din vrsta mea, dar promitea mult, fr ndoial. mi cunotea originea nobil i era contient de puterea pe care o deineam, ns nu pentru asta mi arta respect, ci pentru iscusina mea n a evalua i rezolva problemele legislative. ntr-o zi, l-am reinut mai trziu dect de obicei i l-am chemat la mine cnd toi ceilali plecaser deja. n Sumara Borthan, exist un drog care permite unei mini s ptrund nestingherit ntr-o alta, am rostit eu. Zmbi i spuse c ntr-adevr auzise despre acel drog, greu de obinut i periculos. Nu exist nici un pericol, am rspuns. Ct despre dificultatea de a-l obine... Am scos la iveal unul dintre pacheele. Zmbetul nu-i dispru, dei acum obrajii i se mpurpuraser. Am mprit drogul n biroul meu. Cteva ore mai trziu, cnd am plecat ctre cas, i-am dat puin pulbere, ca s-o ia mpreun cu soia lui.

48
n Capela de Piatr am ndrznit s abordez un strin, un omule ndesat, mbrcat n haine princiare, poate chiar membru al familiei septarhului. Avea privirea senin a unui om de bun credin i echilibrul interior al unuia care i cercetase sufletul i nu fusese dezamgit de ceea ce gsise acolo. Totui, cnd i-am vorbit, m mpinse ct colo i m njur cu o asemenea obid, nct furia lui deveni contagioas. Iritat de cuvintele lui, am fost gata s-l pleznesc. De sine-dezgolitorul! De sine-dezgolitorul! Strigtul lui rsun n ntregul loca sfnt i oamenii se ivir din chiliile de meditaie ca s se holbeze Ia mine. Era cea mai mare ruine pe care o suportasem de ani buni ncoace. Misiunea mea mi se nfi sub o alt perspectiv; mi se pru murdar, iar eu dea dreptul demn de mil: o trtur, ndemnat de cine tie ce instinct, s-i expun sufletul amrt strinilor. Locul mniei a fost luat imediat de fric. Alunecnd n umbra zidurilor, am ieit pe o u lturalnic, ngrozit de posibilitatea de a fi arestat. O sptmn ntreag dup acest incident, am mers cu precauie, uitndu-m mereu peste umr. Nu m urmrea ns nimeni, doar propriile-mi mustrri de contiin.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

49
Momentul de nesiguran trecu. Misiunea mea mi reapru nobil i am recunoscut valoarea faptelor pe care m jurasem s le nfptuiesc, simind mil pentru cel care mi refuzase darul n Capela de Piatr. ntr-o singur sptmn, am gsit trei necunoscui care luar drogul cu mine. M-am ntrebat cum de putusem vreodat s m ndoiesc de mine nsumi. M ateptau ns alte clipe de nencredere.

50
Am ncercat s confer o baz teoretic folosirii drogului. M-am strduit s construiesc o nou teologie a iubirii i deschiderii sufletelor. Am nceput s studiez Legmntul i multele comentarii fcute pe marginea lui, cutnd s descopr de ce primii locuitori ai Veladei Borthan gsiser necesar s zeifice nencrederea n semeni i tinuirea. De ce anume se temuser? Ce ncercaser s protejeze ? Oameni ntunecai n vremuri ntunecate, n minile crora viermii gndurile se traupe sub tmple. Cu tot efortul depus, n-am reuit s-i neleg. Ei erau ptruni de propria lor virtute. Acionaser astfel nct totul s fie bine. S nu prvleti povara sinelui asupra semenilor tu! S nu te strduieti n van s ptrunzi nevoile sufletului tu pctos! S nu-i ngdui nicicnd plcerile uuratice ale confesunilor intime! S te nfiezi de unul singur n faa zeilor ti! Aa trisem noi pre de cteva sute de ani, fr s punem ntrebri, asculttori, obedieni, pstrnd sfinenia Legmntului. Poate c acum nimic nu mai ine Legmntul n via pentru cei mai muli dintre noi, exceptnd simpla politee; nu dorim s-i stnjenim pe ceilali dezgolindu-ne sufletele, aa c ne ducem zilele nchistai. Rnile supureaz n vreme ce noi continum s fim curtenitori i s folosim persoana a treia. Oare sosise timpul unui nou Legmnt? O legtur a iubirii, un testament al mprtirii? Ascuns n camera mea de acas, m-am luptat s atern unul pe hrtie. Cea fi putut spune ca s fiu crezut? C vechile percepte ne ndrumaser foarte bine. ns sufletele noastre avuseser de suferit? C trecuse vremea pericolelor ce ne pndeau n vremea primelor aezri, iar unele obiceiuri, devenite ntre timp mai degrab handicapuri dect ctiguri, puteau fi nlturate? C orice societate trebuie s evolueze, dac nu vroa s decad? C dragostea este mai bun dect ura, iar ncrederea mai bun dect suspiciunea? Totui, puine din cele scrise avur darul de a m convinge pe mine nsumi. De ce m ridicam mpotriva ordinii prestabilite a lucrurilor? O fceam din convingere, sau nu urmream dect plceri perverse? Eram un exponent al epocii mele, un om adnc ncastrat n stnca dur a tradiiei n care fusesem crescut, indiferent ct de tare m zbteam s transform acea stnc n nisip. Sfiat de tensiunea dintre vechile principii i noile mele convingeri nc neformate, pendulam zilnic de mii de ori de la un pol la cellalt, de la ruine la exaltare.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

ntr-o sear, pe cnd munceam la acest Nou Legmnt, sora mea jurata intr pe neateptate n birou. Ce scrii? m ntreb ea curioas. Am acoperit foile. Stinghereala mi se zugrvise, probabil, pe fa, cci chipul lui Halum exprima prerea de ru pentru c m deranjase. Nite rapoarte oficiale, am rspuns. Prostii... Fleacuri birocratice... n noaptea aceea, am ars tot ceea ce scrisesem ntr-un acces paroxistic de dispre fa de mine nsumi.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

51
n sptmnile scurse de la ntoarcerea mea, efectuasem cu ajutorul drogului mai multe explorri ale unor teritorii pn atunci necunoscute. Prieteni, strini, cunotine ntmpltoare, o amant, toi acetia mi fuseser tovari ntr-o suit de stranii cltorii. Lui Halum, ns, nu-i destinuisem nimic despre drog n aceste prime faze ale schimbrilor mele. elul meu iniial, visul care mi adusese drogul la buze fusese comuniunea cu ea. Totui, mi era team s i-o propun. M oprea laitatea: dac va nceta s m iubeasc, dup ce m va cunoate att de profund?

52
De mai multe ori m gsisem pe punctul de a aborda subiectul cu Halum. M abinusem de fiecare dat. Nu ndrzneam s m apropii de ea. N-ai dect s-mi judeci sinceritatea dup ezitrile mele, dac aa doreti, cititorule. Ct de pur era acest nou crez al deschiderii, te-ai putea ntreba, din moment ce consideram c sora mea jurat avea s fie mai presus de aceast comuniune? Nu voi pretinde c gndurile respective cptaser nc de pe atunci o consisten. Eliberarea mea de sub interdicia dezgolirii de sine a fost un act de voina, nu rezultatul unei evoluii fireti, pentru c eu a trebuit s m rzboiesc n permanen cu vechile obiceiuri. Dei n prezena lui Schweiz i a altora cu care mprisem drogul foloseam pronumele eu i pe mine, nu m simeam niciodat n largul meu vorbind aa. Vestigiile tradiiei nclcate continuau nc s m nctueze. O priveam pe Haum, tiam c o iubesc i-mi spuneam c singura cale de mplinire a acestei iubiri era contopirea sufletelor noastre, iar praful care ne putea uni se gsea n minile mele. Totui, nu ndrzneam. Nu aveam curajul.

53
Cea de-a dousprezecea persoan cu care am mprit drogul sumarian a fost fratele meu jurat, Noim. Se afla n Manneran ca s petreac o sptmn cu mine. Venise iarna, aducnd zpad. n Glin, ploi nesfrite n Salla i doar cea n Manneran, aa nct nordicilor nu le trebuia vreun ndemn special ca s vin n provincia noastr cald. Pe Noim nu-l mai vzusem din vara trecut, cnd vnasem mpreun n munii Huishtor. n utimul an ne ndeprtasem unul de cellalt. ntr-un fel, Schweiz i luase locul n viaa mea i nu mai aveam aceeai nevoie de fratele jurat. Noim era unul dintre latifundiarii Sallei, cci motenise att averea familiei Condorit, ct i pmnturile ce aparinuser familiei soiei sale. Maturitatea l mplinise, fr s-l ngrae excesiv. Isteimea i iretenia lui nu erau ascunse de noile straturi de carne. Avea un aspect mieros i binevoitor pielea brun i curat, buze pline, respirnd bunvoin i ochi rotunzi, sardonici. Puine lucruri scpau spiritului su de observaie.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Cnd sosi la mine acas, m cercet cu mare atenie, ca i cum ar fi vrut s-mi numere dinii i ridurile din jurul ochilor, apoi dup ce am schimbat cuvenitul salut fresc, dup ce mi-a prezentat cadoul lui i pe acela trimis de Stirron, i dup ce am semnat obinuitul contract dintre gazd i oaspete, spuse pe neateptate : Kinnall, ai necazuri? De ce m ntrebi aa ceva? Eti tras la fa. Ai slbit. Gura ta are un surs straniu, care trdeaz un om nelinitit. Ochii i sunt injectai i nu ndrznesc s privesc direct n ochii altora. S-a ntmplat ceva? Ultimele luni au fost cele mai fericite din viaa cuiva, am replicat pe un ton poate puin prea vehement. Noim nu lu n scam rspunsul meu. Ai probleme cu Loimel? Ea merge pe drumul ei, cineva merge pe al su. Atunci, ncurcturi la Tribunal? Te rog, Noim, de ce nu vrei s crezi c... Chipul tu are ntiprite schimbri pe el, mi spuse. Vrei s spui c nu s-au produs schimbri n viaa ta? Am ridicat din umeri. i dac ar fi aa? Schimbri n ru? Cineva nu crede asta. - Eti evaziv, Kinnall. Hai, la ce bun un frate jurat, dac nu pentru a-i mprti problemele? Nu e vorba despre nici o problem, am insistat. Foarte bine. Noim abandon discuia, dar l-am vzut cum m urmri cu privirea n seara aceea i n dimineaa urmtoare, n timpul mesei, cercetndu-m i sondndu-m din ochi. Nu i-a fi putut ascunde nimic. Ne-am aezat la un clondir de vin vineiu, discutnd despre recolta din Salla, despre noul program al lui Stirron, de reform a impozitelor, despre rennoirea tensiunilor dintre Salla i Glin, despre raidurile sngeroase din zona de frontier crora de curnd le czuse victim una dintre surorile mele. n tot acest timp, Noim m studia. Halum cin cu noi i am depnat amintiri din copilrie, iar Noim nu ncet s m supravegheze, flirta cu Loimel, dar ochii lui nu se desprinser de pe faa mea. Profunzimea i intensitatea grijii lui m nvluiau. Curnd ar fi nceput probabil s-i ntrebe i pe alii, ncercnd s afle de la Halum i Loimel ce anume m frmnta, ori acest lucru putea strni n jurul meu o curiozitate care m-ar fi pus n pericol. Nu puteam s-i ascund experiena capital care se gsea acum n centrul vieii fratelui su jurat. Noaptea trziu, n cea de-a doua sear a ederii lui, la ora cnd toat lumea se retrsese la culcare, l-am dus pe Noim n biroul meu i am deschis ascunztoarea n care ineam praful alb. L-am ntrebat dac tia despre drogul Sumarei. Pretinde c nu auzise de aa ceva. I-am descris pe scurt efectele acestuia. Faa i se ntunec i pru s se retrag n sine. l foloseti des? m ntreb. De unsprezece ori pn acum. De unsprezece ori...? Dar de ce, Kinnall? Pentru a nelege natura sufletului cuiva prin mprtirea acestui suflet cu al altora. Noim izbucni ntr-un rs exploziv, aducnd mai degrabp cu un pufnet. Dezgolire-de-sine, Kinnall? Odat cu vrsta, cineva cpt obiceiuri bizare. i cu cine te-ai angrenat n jocul acesta?
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Numele lor nu conteaz, am spus. Nu cunoti pe nici unul dintre ei. Sunt oameni din Manneran, fiine cu simul aventurii, care sunt gata oricnd s-i asume riscuri Loimel? A fost rndul meu s rd. Nici gnd! Ea nu tie absolut nimic despre toate acestea ! Atunci, Halum? Am cltinat din cap : Cineva i-ar dori foarte mult s aib curajul de a ncerca drogul cu Halum. Pn acum totul i-a fost ascuns surorii jurate. Cineva se teme c ea este prea pur i ar fi lesne ocat. E trist, nu-i aa, Noim, cnd cineva trebuie s ascund un lucru att de fascinant de ncnttor de propria-i sor jurat? Ba chiar i de propriul frate jurat, remarca el morocnos. i s-ar fi spus la momentul potrivit. i s-ar fi oferit i ocazia de a experimenta comuniunea. Ochii lui Noim aruncar flcri. Crezi c eu a accepta? Vulgaritatea pe care o rostise n mod deliberat a fost rspltit doar cu un surs slab din partea mea. Cineva sper c fratele su jurat i va mprti toate experienele. n aceast clip, drogul a spat o prpastie ntre noi. Cineva a vizitat de multe ori un loc n care tu n-ai fost niciodat, nelegi Noim? nelegea foarte bine. Se simea ademenit. Oscila pe buza abisului. i muc buzele i-i ciupi lobii urechilor. Tot ceea ce se petrecea n mintea lui era pentru mine la fel de transparent ca i cnd noi doi am fi mprit deja drogul sumarian. Pentru binele meu se lsa Noim aa de greu, tia ct m ndeprtasem de Legmnt i ct de mare era pericolul care m ptea, att din punct de vedere legal, ct i intim. Dar de dragul lui nsui, Noim era mpins de curiozitate. Dezgolirea sufletului fa de un frate jurat nu reprezenta un pcat prea mare, ori el dorea s afle ce fel de comuniune se poate simi sub influena drogului. De asemenea, avea n ochi o licrire de gelozie pentru c vedea c eu nelegeam toate aceste lucruri nc de-atunci, dei sentimentul acela mi s-a confirmat abia mai trziu, atunci cnd sufletul lui Noim mi se deschise. Nu am mai vorbit despre asta n zilele urmtoare. M-a nsoit la birou i m-a urmrit plin de admiraie cum rezolvam probleme de importan naional. Ia vzut pe funcionari plecndu-se n faa mea i i-a vzut i pe Ulman, cel cruia i ddusem drogul i a crui familiaritate fa de mine a strnit n Noim valuri de suspiciune. L-am vizitat i pe Schweiz, n casa cruia am but mult vin bun i am discutat pe teme religioase, ntr-o manier deschis, onest, de brbai ncini de butur. (Toat viaa mea, spusese Schweiz, a fost o cutare a unor motive raionale pentru a crede n ceea ce tiam c este iraional.) Noim observ c pmntul nu folosea ntotdeauna regulile gramaticale recomandate de etichet. ntr-o alt sear, am cinat cu un grup de nobili din Manneran, ntr-o reedin superb, amplasat pe dealurile ce dominau oraul. Brbai micui, mpopoonai din cale-afar, extrem de agitai i nsoii de tinere neveste mult mai nalte i artoase. Noim a fost dezgustat de aceti duci i baroni decadeni i de discuiile lor despre comer i bijuterii, iar iritarea i spori cnd conversaiile abordar zvonul despre drogul ce elibera minile i care acum putea fi procurat din capital. Auzind plvrgelile lor, mam mulumit s scot nite exclamaii politicoase de surpriz. Noim mi arunc o privire nimicitoare, nfierndu-mi ipocrizia, ba chiar refuz un pahar de lichior dulce de Manneran, ntr-att de ncordai i erau nervii. A doua zi am descins mpreun la Capela de Piatr, dar nu pentru decantare, ci ca s privim relicvele, fiindc Noim devenise interesat de antichiti. Jidd, decantorul, tocmai trecea pe sub arcade, n drum spre ndatoririle sale i, cnd m vzu, mi

vizitati bestsoft.3xforum.ro

zmbi straniu. Imediat l-am simit pe Noim cum cntrete posibilitate ca drogul s-l fi convertit i pe preot. n toate acele zile, o tensiune clocotitoare se acumula n fratele meu jurat; ar fi dorit s mai discutm despre drog, ns nu se putea hotr s o fac. n cele din urm, n ajunul ntoarcerii n Salla, nu mai rezist. Drogul acela al tu..., ncepu el rguit. mi spuse c nu m-ar mai putea considera ca un adevrat frate jurat dac nu ar ncerca i el drogul. Aceste cuvinte fuseser pronunate cu mare greutate. Hainele lui elegante se mototoliser din pricina agitaiei i broboane fine de sudoare i apruser pe buza superioar. Am intrat ntr-o odaie unde nu ne putea deranja nimeni i eu am pregtit poiunea. Cnd lu cupa, Noim mi arunc sursul lui att de familiar, ndrzne, plin de, iretenie i hotrre, totui mna i tremura att de tare, nct aproape vrs butura. Drogul i fcu imediat efectul. Era o noapte umed i o cea dens i unsuroas acoperea oraul i suburbiile. Mi se prea c pcla i ntindea degetele n camer prin fereastra deschis. Am vzut cum fuioare strlucitoare de cea ne atingeau, se unduiau i dansau ntre noi. Primele senzaii provocate de drog l descumpnir pe Noim, dar eu i-am explicat c totul era absolut normal: btile ngemnate ale inimilor noastre, ameeala, iuiturile ascuite care preau c traverseaz vzduhul. Acum eram deschii unul altuia. Am privit n interiorul lui Noim i am vzut nu numai sufletul sau, ci i imaginea pe care i-o crease despre sine, ncrustat cu ruine i autodispre. n el exista o nemulumire feroce pentru imperfeciunile imaginare pe care i le reproa ; iar acestea erau multe. Se acuza de lene, indisciplin i ambiie, de sfidarea religiei strbune, de dezinteres pentru chestiunile eseniale, se nfiera pentru slbiciunea lui fizic i moral. Nu puteam nelege de ce anume avea impresia asta despre sine pentru c adevratul Noim era cu totul altfel: un om cu un caracter puternic, loial celor pe care i iubea nenduplecat n a judeca prostia, un ins cu vederi largi, pasional i plin de energie. Contrastul dintre imaginea lui Noim despre sine i realitate mi se prea surprinztoare, ca i cum fratele meu jurat ar fi fost capabil s evalueze totul corect, mai puin pe el nsui. n experienele cu drogul, mai vzusem astfel de nepotriviri. De fapt, ele existau n noi toi, cu excepia lui Schweiz, care nu fusese crescut de mic n tradiia negrii sinelui, i totui la Noim erau mai pronunate dect la oricare altul. De asemenea, am zrit, reflectat n sensibilitatea lui Noim, ceva ce observasem i nainte: un Kinnall Darival mult mai nobil dect cel pe care-l cunoteam eu nsumi. M idealiza! Eram tot ce i dorea el s fie, un om curajos, de aciune, un artizan al puterii, un inamic al frivolitii i superficialitii, un practicant al celei mai riguroase discipline i devoiuni. Totui, aceast imagine purta urmele unui strat recent de culoare diferit cci nu m dovedisem eu, oare, de-sine-dezgolitorul care abjurase Legmntul laolalt cu unsprezece strini si care acum i ademenise fratele jurat, fcndu-l prta la acest experiment criminal? n plus, Noim descoperi n mine adevratele sentimente de dragoste pentru Halum i, vznd acest lucru care nu fcea dect s-i confirme suspiciunile mai vechi, imaginea lui despre mine se schimb din nou, i nu n bine. ntre timp, i-am artat cum l vzusem eu dintotdeauna: iute, iste i capabil. Apoi i l-am prezentat pe Noim cel creat de el, alturi de cel definit la modul obictiv, n vreme ce el mi oferi imaginea sufletului meu, aa cum l distingea acum, alturi de Kinnall cel idealizat. Explorrile noastre reciproce au durat mult timp. Gndeam c ele aveau o valoare inestimabil din moment ce numai cu Noim a fi putut atinge profunzimea necesar unei perspective complete, acea paralax potrivit a caracterului. La rndul su, el nu o putea reui dect alturi de mine.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

Noi doi ne bucuram de multe avantaje, fa de doi strini care se ntlneau pentru prima oar prin intermediul drogului. Cnd vraja poiunii ncepu s se destrame, m-am simit epuizat de intensitatea comuniunii noastre dar n acelai timp nnobilat, exaltat, transformat. Lucrurile stteau altfel ns n privina lui Noim. Prea golit de sentimente i ngheat. Cu greu mi putea nfrunta privirea. Atitudinea lui era att de rece nct n-am ncercat s o ptrund, ci am rmas nemicat, ateptnd ca el s-i revin. Dup o vreme, ntreb : S-a terminat? Da. Trebuie s-mi promii un lucru, Kinnall. mi promii? Spune, Noim. Promite-mi c n-ai s faci asta cu Halum! mi promii? mi promii, Kinnall? S n-o faci niciodat !

vizitati bestsoft.3xforum.ro

54
La cteva zile dup plecarea lui Noim, un sentiment de vinovie mi-a purtat paii ctre Capela de Piatr. Ca s-mi ocup timpul pn cnd Jidd avea s m primeasc, am cutreierat slile i coridoarele ntunecatei cldiri, oprindu-m naintea altarelor, nchinndu-m umil n faa crturarilor pe jumtate orbi care se adunaser pentru dezbateri scolastice ntr-o curticic interioar, i ndeprtndu-i pe decantorii minori i ambiioi care, recunoscndu-m, mi ofereau contracte. Tot ceea ce m nconjura aparinea zeilor, totui nu reueam s detectez prezena divin. Poate c Schweiz descoperise dumnezeirea prin sufletele altora, dar eu, blcindu-m n dezgolirea sinelui, pierdusem cumva acea credin i nu-mi psa... tiam c treptat, cu timpul, aveam s gsesc drumul ctre divinitate, sub auspiciile iubirii i ncrederii pe care speram s le ofer. Aa c bntuiam prin cea mai renumit cas de rugciuni ca un simplu turist. M-am nfiat Iui Jidd. Nu m mai decantasem din vremea cnd Schweiz mi dduse pentru prima oar drogul. Omuleul cu nas ncovoiat sublinie acest lucru n timp ce am luat contractul. Problemele acumulate la Tribunal, i-am explicat lui Jidd, iar acesta scutur din cap, mormind mustrtor: Probabil c eti plin pn la refuz. Nu i-am rspuns, ci m-am postat n faa oglinzii pentru a privi chipul scoflcit i nefamiliar de acolo. M ntreb ce zeu voiam i i-am rspuns c m voi nchina zeului inocenei. Cnd auzi dorina mea, Jidd mi arunc o privire stranie. Luminile sfinte se aprinser. Cu ndemnuri blnde, decantorul m introduse n starea de semi-trans a confasiunii. Ce puteam spune? C-mi ignorasem jurmntul de credin i mprisem licoarea dezgolirii sufletelor cu oricine fusese de acord s o fac? Tceam. Jidd m ndemn din nou la destinuire. Apoi fcu un lucru pe care nu tiam s-l mai fi fcut vreodat un decantor: reveni asupra unei decantri anterioare i-mi ceru s vorbesc despre drogul pe care l pomenisem mai de mult. l mai folosisem? Mi-am apropiat faa de oglind, aburind-o cu rsuflarea. Da. Da, l mai folosisem. Cineva era un pctos mizerabil i-i dovedise slbiciunea nc o dat. Dup aceea, Jidd m ntreb cum obinusem drogul i i-am spus c-l luasem pentru prima oar n compania cuiva care i cumprase de la un om din Sumara Borthan. Da, ncuviin Jidd, dar cum l cheam pe acest tovar de drog? Interesul lui brusc m puse n gard. Mi se pru c ntrebarea depea necesitile unei decantri i nu avea nici o relevan pentru situaia actual. Ca atare, am refuzat s-i destinui numele lui Schweiz, ceea ce-l fcu pe decantor s m ntrebe cu asprime n glas dac nu cumva m temeam c el va nclca secretul ritualului. Oare m temeam? Rareori ascunsesem ceva decantorilor i atunci o fcusem din ruine, iar nu de frica trdrii. Ct de naiv eram i ce ncredere total aveam n etica acestor case de rugciuni! Abia acum, devenit dintr-o dat suspicios, suspiciune plantat de nsui Jidd, mi-am pierdut ncrederea n decantor i n toi cei din tagma lui. De ce voia s tie? Ce informaie cuta s obin? Ce puteam ctiga eu, sau el din dezvluirea sursei drogului? I-am rspuns ncordat : Cineva caut iertarea numai pentru sine, ori cum poate numirea tovarului su de pcat s-i aduc iertarea? Las-l pe acela s se descarce singur. Desigur, nici nu se putea pune problema ca Schweiz s ajung la vreun decantor. Iat-m aadar argumentnd cu Jidd! ntreaga esen a decantrii se evaporase, lsnd n urm doar o coaj lipsit de coninut.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Dac doreti ca pacea zeilor s pogoare asupra ta, trebuie s te destinuieti pe deplin! Cum a fi putut face una ca asta? S mrturisesc c am corupt unsprezece persoane s-i dezgoleasc sufletul? Nu aveam nevoie de iertarea lui Jidd. Nu aveam ncredere n bunele lui intenii. M-am ridicat brusc n picioare, uor ameit de statul n genunchi pe ntuneric, cltinndu-m puin i aproape mpiedicndu-m. Rsunetul unei incantaii ndeprtate mi trecu pe la urechi i am simit urma vag a preioasei tmi obinut dintr-o plant ce crete n esurile umede. Cineva nu se simte astzi pregtit pentru decantare, i-am spus lui Jidd. Cineva trebuie s-i examineze sufletul mai ndeaproape. M-am mpleticit ctre u. Jidd se uit uluit la banii pe care i ddusem. E onorariul? strig n urma mea. I-am rspuns c putea s-i pstreze.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

55
Zilele mi preau nite odi pustii care despreau ntre ele momentele de folosin a drogului. Pluteam indiferent i detaat prin toate ndatoririle mele, fr s observ nimic dimprejur, animat doar cu gndul urmtoarei comuniuni. Lumea real i pierduse consistena. Nu m mai interesau sexul, vinurile, hrana, problemele Tribunalului, tensiunile dintre provinciile Veladei Bor-than, ori alte lucruri asemntoare, care acum mi preau doar umbre ale unor umbre. Probabil c foloseam drogul prea des. Slbisem i triam ntr-o cea continu, strbtut de o lumin difuz. Adormeam cu greu i m perpeleam ore ntregi n aerul tropical sufocant care m pironea pe pat; supt la fa aidoma unui somnambul cu dureri de ochi i nisip sub pleoape. mi trm zilele ostenit, iar serile moiam.. Rareori schimbam o vorb cu Loimel. Nu m atingeam nici de ea i nici de vreo alt femeie. Odat am adormit n mijlocul zilei pe cnd luam mas cu Halum. L-am scandalizat pe naltul Judector Kalimol, rspunzndu-i la una dintre ntrebri cu fraza: Mie mi se pare... Btrnul Segvord Helalam mi spuse c aveam un aer bolnav i mi suger s plec la vntoare cu fii mei n esurile Prjolite. n orice caz, drogul avea puterea de a m readuce la via. Am cutat noi adepi i am constatat c eram mult mai uor de contactat, ntruct adesea mi-i aduceau unii din iniiai. Formau un grup extrem de pestri: doi duci, un marchiz, o prostituat, un paznic al arhivelor regale, un cpitan de vas din Glin, favorita unui septarh, un director al Bncii de Comer a Navigatorlor din Manneran, un poet, un avocat din Velis sosit aici ca s discute cu cpitanul Khrisch, i muli alii. Cercul de-sine-dezgolitorilor se lrgea. Rezerva mea de drog era pe terminate i printre noii mei prieteni se vorbea despre organizarea unei noi expediii n Sumara Borthan. Erau deja vreo cincizeci. Schimbarea devenise molipsitoare. n Manneran devenise o adevrat epidemie.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

56
Uneori, pe neateptate, n perioada aceea nedefinit dintre dou comuniuni, m confruntam cu o ciudat confuzie a eului. O serie de amintiri mprumutate, pe care le nmagazinasem n adncurile ntunecate ale minii mele, se puteau elibera, plutind ctre nivelurile superioare ale contiinei i ptrunzndu-mi n identitate. Eram n continuare contient c sunt Kinnall Darival, fiul septarhului din Salla, i totui, deodat, printre amintirile mele apreau fragmente din eul lui Noim, al lui Schweiz, al unuia dintre sumarieni, ori al altcuiva dintre cei cu care mprisem drogul. Pe durata acelei dedublri a identitii o secund, o or, o jumtate de zi trecutul mi devenea neclar ; nu puteam determina dac vreun eveniment pe care l aveam proaspt n minte mi se ntmplase cu adevrat, sau mi parvenise prin intermediul drogului. Faptul era tulburtor, dar nu cu adevrat nspimnttor, exceptnd primele dou-trei ocazii cnd mi se ntmplase. n cele din urm, am nvat s fac distincia ntre aceste amintiri dobndite i cele ce aparineau efectiv trecutului meu, familiarizndu-m cu structur fiecrei contiine din mine. Am neles c drogul m transformase n mai muli oameni. Nu era oare preferabil s fii mai muli dect chiar nici unul?

vizitati bestsoft.3xforum.ro

57
La nceputul primverii, o cldur nnebunitoare pogor peste Manneran, combinat cu ploi att de dese nct vegetaia oraului explod, i ar fi nghiit cu siguran strzile dac n-ar fi fost tiat zilnic. Totul era verde, verde, verde! Pcl verde n vzduh, ploaie verde din cer, raze verzi de soare frunze verzi, strlucitoare desfcndu-se n fiecare balcon, n fiece grdin. Pn i sufletul i putea mucegai. Tot verzi erau i acoperi urile de pe strada cu prvliile negustorilor de mirodenii. Loimel mi dduse o list lung de lucruri pe care trebuia s le cumpr delicatese din Threish, din Velis i din esurile umede iar eu, asculttor, am plecat s le obin, mai ales c strada mironiilor se gsea la mic distan de Tribunal. Soia mea organiza o mare petrecere cu ocazia Zilei Numirii a fiicei noastre mai mari, cea care avea s primeasc n sfrit numele de adult pe care i-l destinasem Loimel. Toi mai marii Manneranului fuseser invitai s asiste la festivitate. Am strbtut verdeaa, pn la cele mai bune magazine. Ploaia tocmai ncetase, iar cerul prea o plac verde aezat pe vrfurile acoperiurilor. Arome delicioase, dulci, picante, nori de gusturi neptoare ajunser pn la mine. Deodat, pete negre mi invadar creierul i pentru o clip am fost Schweiz, trguindu-m pe chei cu un cpitan de vas care tocmai adusese un transport de produse scumpe din Golful Sumar. M-am oprit ca s m pot bucura de aceast mpletire a identitilor. Sehweiz dispru. Prin intermediul minii lui Noim am inhalat parfumul fnului proaspt cosit din Condorit, sub un soare mngietor de sfrit de var; apoi, surprinztor, am devenit directorul bncii, cu mna lipit de organul sexual al unui alt brbat. Nu-i pot explica impactul pe care l-a avut asupra mea aceast ultim fulgerare de experien transferat, scurt i arztoare. Luasem drogul mpreun cu directorul de banc nu cu mult timp n urm, dar pe-atunci nu citisem nimic n sufletul su despre atracia ctre propriul sex. Nu era genul de lucruri pe care s-l fi trecut cu vederea. Ori creasem eu nsumi aceast imagine n mod gratuit, ori el i protejase cumva acea parte a sinelui, pstrndu-i afinitile ferecate pn cnd se produsese aceast bre. Era oare posibil o astfel de izolare parial? Crezusem c minile se deschideau n ntregime. Nu m tulbura natura dorinelor sale trupeti, ei incapacitatea mea de a pune de acord ceea ce tocmai simisem cu ceea ce mi parvenise de la el n momentul transei. Dar n-am avut vreme s cntresc problema, cci, n timp ce stteam pe gnduri n faa prvliei, o mn subire m atinse i o voce opti : Eu trebuie s-ti vorbesc ntre patru ochi, Kinnall. EU! Cuvntul m smulse din visare. Lng mine se gsea Androg Mihan, arhivarul ntiului septarh de Manneran. Era un omule ascuit i crunt, aparent ultima fptur n cutare de plceri interzise. Mi-l adusese ducele de Sumar, una dintre primele mele cuceriri. Unde am putea merge? am ntrebat. Mihan mi indic o cas de rugciune cu o reputaie ndoielnic, situat peste drum. Decantorul ei trndvea pe-afar, ncercnd s-i atrag clieni. Nu-mi puteam nchipui cum se poate discuta fr martori ntr-un astfel de loc, totui l-am urmat pe arhivar. Odat intrai n lca, Mihan i ceru decantorului s aduc formularele de contract. Dup ce acesta plec, Mihan se aplec i-mi spuse : Poliia se ndrept ctre casa ta. Disear, cnd te vei ntoarce acas, vei fi arestat i ntemniat pe una dintre insulele Golfului Sumar. De unde ai aflat asta? Ordinul a fost semnat azi diminea i mi-a fost dat spre ndosariere.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Care e acuzaia? am ntrebat. Dezgolirea sufletului, nvinuire adus de ageni ai Capelei de Piatr. Mai exist i o alt incriminare: folosirea si distribuirea de droguri ilegale. Te-au descoperit, Kinnall! Cine e informatorul? Un anume Jidd, decantor la Capela de Piatr. Ai lsat s-i fie drenat povestea cu drogul? Da. n inocena mea, am mrturisit. Sanctitatea casei de rugciune... Sanctitatea casei de gunoaie! replic Androg Mihan cu vehemen. Acum trebuie s dispari! ntreaga putere a guvernului este concentrat mpotriva ta. Unde s m duc? Ducele de Sumar te va adposti n noaptea asta, dar dup aceea... nu tiu. Decantorul se ntoarse cu un set de contracte. Ne zmbi adecvat, spunnd : Deci, domnilor, care dintre dumneavoastr dorete s fie primul? Cineva i-a amintit c are o alt ntlnire, spuse Mihan. Cineva nu se simte bine, am zis i eu. Am aruncat decantorului mirat o moned mare i am prsit cldirea. Afar, Mihan se prefcu a nu m cunoate i ne-am desprit fr un cuvnt. Nu am pus nici o clip la ndoial veridicitatea acestui avertisment. Trebuia s fug. Loimel avea s-i cumpere singur mirodenii. Am oprit o main i m-am ndreptat imediat ctre vila ducelui de Sumar.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

58
Ducele era unul dintre cei mai bogai oameni din Manneran, stpn al unor terenuri ntinse de-a lungul golfului i n zona dealurilor Huishtor, precum i al unei splendide reedine n capital, aezat n mijlocul unui parc demn de un palat imperial. El motenea funcia de vame al trectorii Stroin, sursa opulenei familiei sale, cci de mai multe secole ei reineau o cot parte din tot ce se aducea spre vnzare din esurile Umede. Ca nfiare, acest duce este o incredibil urenie, sau de o remarcabil frumusee nu sunt sigur. Are un cap plat, de form triunghiular, buze subiri, nas proeminent i un pr des i crlionat, lipit precum o machet de craniul su. Prul i este n ntregime alb, totui faa i e lipsit de riduri. Ochii i sunt imeni, ntunecai i inteni. Obrajii sunt scoflcii. Este un chip de ascet, care mie mi prea cnd sfnt, cnd grotesc i, uneori, amndou simultan. Ne mprietenisem nc de la sosirea mea n Manneran, n urm cu muli ani. l ajutase pe Seivord Helalam s devin influent i fusese legtur-de-suflet pentru Loimel la cstoria noastr. Cnd ncepusem s folosesc drogul sumarian, ducele l detectase ca prin telepatie i, ntr-o discuie de o extraordinar subtilitate, aflase de la mine c deineam drogul i aranja s-l lum mpreun. De atunci, de la sfritul iernii, luna rsrise de patru ori. Ajungnd la el acas, am gsit n plin desfurare o dezbatere tensionat. Erau de fa majoritatea brbailor influeni pe care-i cooptasem ca de-sine-dezgolitori. Ducele de Mannerangu Smor, marchizul de Woyn, directorul bncii, mputernicitul Visteriei i fratele su, procurorul-general al Manneranului, eful frontierelor i ali ase sau apte care deineau funcii de importan similar. Arhivarul Mihan sosi la scurt timp dup mine. Suntem cu toii laolalt, spuse ducele de Mannerangu Smor. Ne-ar putea nha dintr-o singur lovitur, mprejurimile sunt bine pzite? Nimeni nu ne va ataca, replic ducele de Sumar, zmbind glacial, vizibil ofensat de ideea c poliia ar putea ptrunde pe domeniul su. i ntoarse ochii imeni stranii asupra mea : Kirmall, aceasta va fi ultima ta noapte n Manneran. N-ai ncotro. Tu vei fi apul ispitor. Cine a hotrt astfel? Nu noi, rspunse ducele. mi explic apoi c n cursul acelei zile n Manneran avusese loc o lovitur de stat: o revolt a funcionarilor inferiori mpotriva stpnilor lor. Motivul l constituise faptul c eu recunoscusem n faa lui Jidd c folosisem drogul sumarian. n jurul mesei, feele se posomorr. Dei nimeni n-o spuse cu glas tare, concluzia era c greisem, ncrezndu-m ntr-un decantor, iar acum trebuia s pltesc pentru prostia mea. Eu nu fusesem att de sofisticat ca oamenii acetia. Se prea c Jidd se asociase cu un grup de foti funcionari, care luptau pentru a reveni la putere. ntruct era decantorul majoritii oamenilor importani din Manneran, Jidd se afla ntr-o poziie foarte avantajoas pentru a-i ajuta pe ambiioi, trdnd secretele celor puternici. De ce hotrse decantorul s-i ncalce jurmntul nu se tia nc. Ducele de Sumar credea c dup ce muli ani de-a rndul Jidd ascultase destinuirile melancolice ale influenilor si clieni, ncepuse s-i fie sil de ei. Exasperat de confesiunile lor, gsise cu cale s le grbeasc distrugerea. Acest scenariu mi conferi o idee nou despre cum trebuia s arate sufletul unui decantor. Aadar, de cteva luni, Jidd dezvluia lucruri folositoare acestor funcionari
vizitati bestsoft.3xforum.ro

obscuri, care i ameninau cu ele stpnii, uneori cu efecte considerabile. Recunoscnd c folosisem drogul, eu devenisem vulnerabil, iar el m vnduse unor slujbai din Tribunal care doreau s m ndeprteze. Absurd! am strigat. Singura dovada mpotriva mea este protejat de sanctitatea casei de rugciune! Cum poate Jidd s depun o plngere bazat pe confesiunea pe care i-am fcut-o? l voi acuza de violarea contractului ! Exist i alte dovezi, spuse trist marchizul de VVoyn. Altele? Folosind cele auzite la tine, adug marchizul, Jidd le-a putut oferi inamicilor ti piste de investigaie. Ei au descoperit o anumit femeie care a recunoscut c i-ai dat o butur stranie care i-a deschis ochii... Cinii ! n plus, spuse ducele de Sumar, au reuit s fac o legtur ntre tine i civa dintre noi. Nu toi, dar destui. Azi diminea unora dintre noi ni s-a cerut s demisionm din funciile pe care le deinem, n caz contrar urmnd s fim demascai. Am rezistat cu fermitate acestor antaje, iar autorii lor se afl acum n nchisoare. Nu tim ns ct de muli i ct de importani sunt aliaii lor. Este posibil ca la urmtorul rsrit de lun s fim deja rsturnai din posturile noastre, pentru ca alii s preia puterea. Cu toate acestea, cred, c nu va fi aa, ntruct din cte ne dm seama singura dovada clar este declaraia trfei i aceea te implic numai pe tine, Kinnall. Acuzaiile lui Jidd nu vor fi admise, desigur, dar pot aduce necazuri. Putem distruge credibilitatea prostituatei, am spus. Voi declara c n-am vzut-o n viaa mea. i am s... E prea trziu, vorbi procurorul general. Depoziia ei a fost deja nregistrat. Am avut o copie din dosarele Judelui Suprem. Nu va putea fi infirmat. Eti implicat fr anse de scpare. Ce se va ntmpla? am ntrebat. Vom strivi ambiiile antajitilor, zise ducele de Sumar, i-i vom zvrli n srcie. l vom discredita pe Jidd i-l vom alunga de la Capela de Piatr. Vom nega orice acuzaie de dezgolire a sufletelor. Tu, ns trebuie s prseti Manneranul. De ce? L-am privit perplex pe duce. Nici eu nu sunt lipsit de influen. Dac voi putei rezista acuzaiilor, eu de ce s nu pot? Vina ta este deja atestat, explic ducele de Mannerangu Smor. Dac fugi, se poate susine c numai tu i fata pe care ai corupt-o erai imjplicai, n vreme ce restul a fost doar nscocirea unor slugi n ncercarea de a-i rsturna stpnii. Dac rmi s lupi pentru o cauz fr speran, ne vei trage i pe noi dup tine n timpul interogatoriului. Acum totul mi devenise clar. Reprezentam un pericol pentru ei. Puteam fi ngenuncheat n faa curii de justiie, demascndu-i astfel pe ei Pn n acea clip eram singurul inculpat i singurul vulnerabil n faa justiiei din Manneran. Ei erau vulnerabili numai datorit mie; dac eu plecam, justiia nu-i mai putea ajunge. Sigurana majoritii cerea cu necesitate plecarea mea. n plus, ncrederea-mi naiv n lcaul de rugciune, ncredere care m determinase s m confesez lui Jidd, strnise aceast furtun care altfel ar fi putut fi evitat. Eu eram cauza tuturor problemelor, eu trebuia s plec ! Ducele de Sumar mai adug : Vei rmne cu noi pn se ntunec, dup care maina mea, escortat de grzi ca i cum eu nsumi a fi cel care cltorete te va transporta la proprietatea marchizului de Woyn. Acolo te va atepta o barc. Pn n zorii zilei, vei fi traversat rul Woyn, gsndu-te pe pmntul tu natal, Salla. Fie ca zeii s te nsoeasc n aceast cltorie !

vizitati bestsoft.3xforum.ro

59
Iat-m nc o dat refugiat. ntr-o singur zi, toat puterea pe care o acumulasem timp de cincisprezece ani n Manneran se spulberase. Nici originea nobil, nici relaiile suspuse nu m puteau salva. Dei aveam legturi de rudenie, de dragoste, sau poltice cu jumtate dintre mai-marii Manneranului, acetia nu m puteau salva. i-am descris plecarea mea, cititorule, ca pe un exil la care m mpinseser doar ca s-i salveze pielea, dar n realitate nu a fost aa. Plecarea mea fusese necesar, ns i ndurera i pe ei la fel de mult Avuia mi se limita la mbrcmintea pe care o purtam. Garderoba, armele, bijuteriile, averea ntreag trebuiau s rmn n Manneran. Pe vremea cnd fugisem din Salla n Glin, avusesem inspiraia s transfer nite fonduri naintea plecrii, dar acum eram cu totul izolat. Bunurile mele urmau s fie sechestrate, iar fiii mei srcii. Nu avusesem rgazul pentru pregtiri. Aici, cel puin, m ajutaser prietenii. Procurorul, fiind aproape de aceeai talie cu mine, mi adusese mai multe rnduri de haine elegante. mputernicitul Visteriei mi fcuse rost de o mic avere n moned de Salla. Ducele de Mannerangu Smor mi oferi dou inele i un pandantiv, ca s nu m ntorc nempodobit pe pmntul natal. Marchizul de Woyn mi ddu un pumnal de ceremonie i bastonul su termic, a crui gard era ncrustat cu pietre preioase. Mihan mi promise c va vorbi cu Segvord Helalam, ca s-i ofere detalii despre cderea mea n dizgraie. Segvord avea s neleag, credea arhivarul, i-mi va proteja fiii cu influena sa, ferindu-i de inculparea tatlui lor. Ultimul dintre ei, ducele de Sumar, veni la mine la ceasul cel mai ntunecat al nopii, n timp ce edeam amrt la mas, pentru c nu avusesem vreme s cinez pn atunci, i-mi nmna o caset din aur strlucitor, mpodobit cu nestemate, ca acelea n care se pstreaz medicamentele. Deschide-o cu grij, mi-a spus. Urmndu-i ndemnu-l, am descoperit c e plin cu praful alb. Uluit, l-am ntrebat de unde l obinuse. Mi-a rspuns c trimisese ageni, n secret, spre Sumara Borthan i acetia se ntorseser cu o modest cantitate de drog. Pretindea c are mai mult, ns eu cred c mi-l oferise pe tot. Trebuie s pleci peste o or, adug ducele ca s-mi domoleasc izbucnirea de recunotin. I-am cerut s-mi permit s dau un telefon. Segvord i va explica totul soiei tale, zise el. Cineva nu se gndea la soie. Cineva dorea s vorbeasc surorii jurate. Vorbind despre Haham, mi venea greu s folosesc formele gramaticale pe care noi, cei de-sine-dezgolitori, le schimbasem. Cineva n-a avut vreme s-i ia la revedere. Ducele mi nelegea suferina, pentru c se aliase cndva n interiorul sufletului meu, dar nu-mi permise s telefonez. Probabil c liniile erau interceptate i nu-i putea asuma acest risc. Mi-am dat seama n ce poziie delicat se afla el nsui, aa nct n-am mai insistat. A fi putut s o sun pe Halum a doua zi, dup trecerea rului Woyn, cnd m-a fi aflat n siguran, n Salla. n scurt timp sosi i momentul plecrii. Prietenii mei plecaser deja de cteva ore. Doar ducele m conduse. Maina sa impozant m atepta, escortat de grzi pe motociclete. Ducele m mbria.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

Am suit n main i m-am lsat pe spate, rezemndu-m de perne. oferul opaciza geamurile, astfel nct s fiu ferit de priviri din exterior, eu, n schimb, continund s vd totul. Maina porni silenios, lu vitez i se cufund n noapte, nsoit de ase motociclete care zumziau asemenea unor insecte. Mi s-au prut c au trecut cteva ore pn s ajungem la poarta principal a proprietii, apoi am intrat pe autostrad. edeam ca o figur cioplit din ghea, abia gndindu-m la cele ce mi se ntmplaser. Ne ndreptam ctre nord i cltoream att de repede, nct soarele nc nu se ridicase atunci cnd am ajuns la moia marchizului de Woyn, la grania dintre Manneran, i Salla. Poarta se deschise i noi intrarm. Drumul trecea printr-o pdure deas, n care am zrit, la lumina lunii, liane parazite, asemeni unor frnghii care prindeau un copac de altul. Brusc am ieit ntr-o poian i am ntrezrit malurile fluviului Woyn. Maina se opri. Cineva, mbrcat n haine ntunecate, m ajut s cobor, de parc a fi fost un btrn ramolit i m conduse pe malul spongios, pn la un ponton lung i ngust, de abia vizibil din cauza ceei dense izvort din mijlocul apei. Acolo era ancorat o barc nu prea mare, cu puin mai larg dect o obinuit barc de salvare. Cu toate acestea, travers foarte repede cursul larg i repezit al Woynului. Eu m simeam asemeni unui soldat al crui picior fusese retezat din coaps de un obuz i care zace chircit, privindu-i ciotul, fr s ncerce vreo durere. Durerea avea s vin, cu timpul. Zorile erau aproape. rmul Sallei se desluea n faa mea. Am tras la un debarcader ce ieea din malul acoperit de iarb. Probabil c era proprietatea vreunui nobil. Pentru prima oar am intrat in panic. Unde m voi gsi de-ndat ce voi pune piciorul acolo? Cum voi face ca s ajung ntr-o zon populat? Nu mai eram adolescent ca s pot face autostopul. Toate aceste amnunte fuseser ns aranjate dinainte. Cnd alupa atinse marginea docului, o umbr se ivi din ntuneric i-mi atinse braul. Noim! M trase spre el i m prinse ntr-o mbriare strns. tiu ce s-a ntmplat, spuse. Vei sta la mine. Cuprins de emoie, Noim lsase la o parte formulele de politee, pentru prima dat din copilrie.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

60
La amiaz, de pe proprietatea lui, aflat n sud-vestul Sallei, i-am telefonat ducelui de Sumar pentru a-i confirma c ajunsesem cu bine. Fr ndoiala c el aranjase ca fratele meu jurat s m atepte la grani. Dup acest prim telefon, am sunat-o pe Halum. Segvord tocmai i explicase motivul dispariiei mele. Ce veste ciudat, mi spuse ea. Nu ai vorbit niciodat despre drog. Totui, era ntr-att de important pentru tine, nct ai riscat totul ca s-l foloseti. Cum putea, s aib un asemenea rol n existena ta i s nu-i destinuiesti nimic surorii tale jurate? I-am explicat c nu ndrznisem s-i pomenesc de aceast preocupare a mea, pentru a nu fi tentat s-i ofer i ei drogul. Atunci Halum mi spuse : Este, oare, un pcat att de ngrozitor s-i deschizi sufletul fa de propria-i sor jurat?

61
Noim m trat cu foarte mult amabilitate, artndu-mi c pot rmne la el orict doream: sptmni, luni sau chiar ani. Bnuiam c prietenii mei din Manneran vor reui pn la urm s-mi elibereze o parte din bunuri de sub sechestru, astfel nct smi pot cumpra pmnt n Salla i s duc o via de bogta provincial. Poate c Segvord i ducele de Sumar, mpreun cu ali oameni influeni, vor reui s anuleze acuzaia astfel nct s pot reveni n provincia din sud. Pn atunci, mi zise Noim, casa lui era i casa mea. Simeam totui o oarecare rceal n purtarea lui, ca i cum mi oferea ospitalitatea doar din respect pentru legmntul existent ntre noi. Abia dup cteva zile sursa acestei reineri iei la iveal. Dup cin, rmneam n sala de oaspei i rememoralm anii copilriei i adolescenei tema noastr principal de conversaie, mult mai sigur dect orice comentariu asupra evenimentelor recente cnd Noim spuse dintr-odat : Drogul tu d oalmenilor comaruri? Cineva nu a auzit de astfel de efecte, Noim. Iat un astfel de caz, atunci. Cineva s-a trezit scldat n sudoare rece, noapte de noapte, pre de mai multe sptmni dup ce am mprit drogul n Manreram. Cineva credea c i va pierde minile. Ce fel de vise? am ntrebat. Lucruri groaznice. Montri... Flci... Coli... O senzaie de a nu ti cine eti, fragmentele altor mini plutind n deriv prin spiritul cuiva. Ddu vinul peste cap i continu : Tu iei drogul de plcere, Kinnall? l iau pentru a cunoate. Ce anume s cunoti? Pentru a cunoate sinele propriu i pe al altora, Atunci, cineva prefer ignorana. Noim se nfior.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

tii, Kinnall, cineva n-a fost niciodat o persoan evlavioas. Cineva pctuia i se strmba la decantori, cineva rdea de povetile religioase pe care acetia le spuneau, nu-i aa? Cu drogul acesta, aproape c ai transformat pe cineva ntr-un credincios. Spaima dezvluirii minii, groaza de a ti c cineva nu are nici un mod de aprare, c tu poi ptrunde n sinele cuiva i c o i faci, aceast fric este imposibil de suportat. Imposibil pentru tine, am replicat. Alii se bucur de toate acestea. Cineva i-a descoperit o nclinaie ctre Legmnt, zise Noim. Intimitatea este sacr. Sufletul cuiva i aparine n ntregime acelei persoane. Dezgolirea lui este o plcere nervoas. Nu e o dezgolire, ci o mprtire a sufletului. Sun mai bine aa? Prea bine, mprtirea sufletului este o plcere pervers, Kinnall. Chiar i dac suntem frai jurai. Ultima oar cnd cineva s-a desprit de tine se simea mnjit. Sufletul i era ncrcat de nisip i pietri. Asta este ceea ce doreti tu pentru toat lumea? S ne faci s ne simim murdari de vinovie? Nu trebuie s existe sentiment de vinovie, Noim. Unul ofer, cellalt primete, iar n urma aceste experiene devii mai bun dect nainte... Mai murdar ! Mai clarvztor, mai puternic, mai milos. De ce nu-i ntrebi i pe alii care au ncercat drogul? Cum s nu! Am s-i ntreb atunci cnd se vor npusti cu toii din Manneran, refugiai fr ar. Cineva o s-i descoas atunci despre frumuseile i minunile dezvolirii sufletului. Pardon, ale mprtirii sufletului. I-am citit n priviri suferina. Dorea nc s m iubeasc, dar drogul sumarian i dezvluise ceva despre el, poate chiar i despre mine care l fcuse s-l urasc pe cel ce i-l dduse. Era unul dintre aceia pentru care zidurile sunt o necesitate, iar eu nu nelesesem acest lucru pn acum. Cum de reuisem s-mi transform fratele jurat ntrun duman? Poate dac am fi luat mpreun drogul pentru a doua oar, a fi reuit s-i clarific unele lucruri... Totuti nu, nu mai era nici o speran. Pe Noim l nspimnta intimitatea. mi transformasem fratele blasfemic ntr-un om devotat Legmntului. Nu mai aveau nimic de adugat. Dup o scurt tcere, Noilm gri din nou : Cineva trebuie s-i cear ceva, Kinnall. Orice ! Cineva ezit s impun condiii unui oaspete, dar dac ai adus vreun pic de drog din Manneran, dac l ascunzi pe undeva prin ncperile tale arunc-l imediat. Ai neles? Nu trebuie s existe nici urm de drog n casa aceasta. Scap de el, Kinnall! Niciodat n via nu-mi minisem fratele jurat. Niciodat! Cu acea caset preioas oferit de ducele de Sumar arzndu-mi pieptul, am grit solemn: Nu ai de ce s te temi.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

62
Peste numai cteva zile, vestea dizgraiei mele a fost fcut public n Manneran i, fulgertor, ajunse i n Salla. Noim mi prezent toate declaraiile i comentariile. Eram descris ca fiind consilierul principal al naltului Judector al Portului i ca un om deosebit de influent n Manneran, care, n plus, avea legturi de snge cu septarhii din Salla i Glin ; totui, n pofida acestor privilegii, m ndeprtasem de credin i luasem calea ilegal a dezgolirii sufletului. nclcasem nu numai buna cuviin i eticheta, ci i legile din Manneran, folosind un anume drog din Sumara Borthan care dizolva barierele instituite de zei ntre suflete. Abuznd de funcia mea nalt, se mai spunea, ntreprinsesem o cltorie n continentul de sud. (Bietul cpitan Khrisch! Oare fusese i el arestat?) Din Sumara Borthan m ntorsesem cu o mare cantitate de drog, apoi o silisem pe o femeie cu reputaie ndoielnic s-l consume laolalt cu mine. De asemenea, introdusesem drogul i n rndul unor membri ai nobilimii, ale cror nume erau tinuite datorit faptului c demnitarii aceia se ciser. n ajunul arestrii, fugisem n Salla i avusesem norocul s scap, cci dac a fi ncercat s m ntorc n Manneran, a fi fost prins i nchis pe dat. ntre timp, aveam s fiu judecat n contumacie i, dup cum declarase Judele Suprem, verdictul era clar. Pentru a repara paguba adus Stabilitii sociale, toate terenurile i bunurile mele aveau s fie confiscate, n afara unei pri ce urma s fie pstrat pentru ntreinerea soiei i fiilor mei nevinovai. (Segvord Helalam reuise mcar att !) Pentru ca nu cumva prietenii s-mi transfere averea n Salla nainte de judecarea procesului, tot ceea ce deinusem fusese deja sechestrat, anticipndu-se stabilirea vinoviei de ctre Judele Suprem. Astfel gria legea. Aceia ce vor s se transforme n montri de-sine-dezgolitori s ia aminte i s se cutremure !

vizitati bestsoft.3xforum.ro

63
Nu ineam n secret adpostul meu din Salla, pentru c nu mai aveam un motiv s m tem de gelozia lui Stirron. Poate c atunci cnd fusese doar un adolescent de abia ntronat, putuse fi convins s m elimine ca pe un potenial rival, dar brbatul care domnise mai bine de aptesprezece ani n-avea s fac asta! El devenise un adevrat simbol n Salla, era iubit i vzut ca parte integrant din viaa fiecrui cetean, n vreme ce eu nu eram dect un strin pe care doar vrstnicii i-l mai aminteau, fiind complet necunoscut tinerilor, un strin cu accent din Manneran, care era stigmatizat de ruinea dezgolirii sineului. Chiar s fi vrut s-l rstorn pe Stirron, unde mi-a fi putut gsi adepi? Ca s spun drept, mi-era dor s-mi vd fratele. n vremuri de restrite, fiecare om se ntoarce ctre tovarii si mai vechi. Noim se ndeprtase de mine, iar Halum se gsea dincolo de Woyn. Numai Stirron mi rmsese. Nu regretasem niciodat c trebuise s fug din Salla din cauza lui, ntruct tiam c dac vrstele noastre ar f i fost inversate, el ar fi fost sugarul. Dac relaiile noastre se rciser, acest lucru se datora numai lui, contiina sa vinovat nscnd aceast distan. Trecuser civa ani buni de la ultima mea vizita n capital. Poate c necazurile prin care treceam aveau s-i deschid inima. I-am scris o epistol lui Stirron, solicitnd n mod oficial azil n Salla. Dup legea locului, trebuia s fiu primit pentru c eram unul dintre supuii si i nu comisese m nici o infraciune n Salla. Totui, am considerat c era mai bine s procedez legal. n scrisoare, recunoteam c acuzaiile Judelui Suprem din Manneran erau adevrate i ofeream o scurt i speram elocvent justificare a abaterii mele de la litera i spiritul Legmntului. ncheiam scrisoarea, exprimndu-mi dragostea nealterat pentru Stirron i adugnd cteva amintiri din vremurile fericite pe care le trisem nainte ca rspunderea septarhiei s se lase greu asupra lui. M ateptam ca Stirron s m invite s-l vizitez n capital, ca s aud din gura mea explicaia faptelor ciudate pe care le svrisem n Manneran. O ntlnire freasc era chiar probabil. Totui nu sosi nici o chemare n capital. De fiecare dat cnd suna telefonul, alergam, spernd c Stirron m-ar putea cuta, ns el n-o fcu. Trecur astfel mai multe sptmni de tensiune i mhnire. Mi-am petrecut timpul la vntoare, notnd, citind, ncercnd s redactez Noul Legmnt al iubirii. Noim m evita. Unica sa experien cu drogul mprtirii sufletului l mpinsese ntr-o asemenea stnjeneal, nct rareori ndrznea s dea ochii cu mine, de vreme ce eu eram implicat i amestecat n sufletul su. Acest fapt deveni ca un zid ntre noi. ntr-un sfrit, sosi un plic purtnd sigiliul impuntor al septarhului. Coninea o scrisoare isclit de Stirron, dar m-am rugat fierbinte s fi fost vreun ministru inflexibil i nu fratele meu cel ce compusese acel mesaj meschin. n mai puin de zece rnduri, septarhul m anuna c cererea mea de azil n Salla fusese acceptat, cu condiia de a renega viciile deprinse n sud. Dac eram prins rspndind drogul dezgolirii sufletului, aveam s fi arestat i exilat. Asta era tot ce gsise cu cale s-mi spun fratele meu! Nici o silab de buntate. Nici o urm de simpatie Nici un singur atom de cldur sufleteasc.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

64
Pe la mijlocul verii, Kalum sosi pe neateptate s ne viziteze. n ziua cnd sosi, eu plecasem pe domeniile lui Noim, lund urma unui lup-de-furtun care scpase din arc. Orgoliul l fcuse pe Noim s-i procure o hait de astfel de mamifere rele, cu blan extrem de preioas, dei ele nu triau n Salla i le mergea ru aici. Noim inea douzeci-treizeci de asemenea lupi animale cu gheare i coli imeni, si cu ochi slbatici, galbeni spernd s le nmuleasc i s ctige de pe urma lor. Am urmrit masculul evadat prin pduri i cmpii, de diminea i pn la amiaz, urndu-l din ce n ce mai mult cu fiecare or scurs, pentru c lsa n urma lui un ir de cadavre sfiate ale unor animale inofensive. Aceste creaturi omoar din simpl plcere, nfruptndu-se doar o dat sau de dou ori din carne i abandonnd restul vulturilor. Pn la urm, l-am ncolit ntr-un canion. Paradizeaz-l i adu-l napoi ntreg, mi spusese Noim, contient de valoarea animalului. Numai c, odat ncolit, lupul se repezi spre mine cu atta ferocitate, nct am tras toat ncrctura, ucigndu-l satisfcut. De dragul lui Noim, m-am chinuit, s-i jupoi blana preioas. Apoi, epuizat i deprimat am fcut cale ntoars fr s mai opresc pn acas. n faa ei era parcat o main ciudat, iar lng ea se gsea Halum. tii cum sunt verile n Manneran, mi explic ea. Cineva plnuise s se duc pe insul, apoi a gndit c ar fi bine s-i petreac vacana n Salla, cu Noim i Kinnali. De abia mplinise treizeci de ani. Femeile noastre se cstoresc ntre paisprezece i aisprezece ani, pe la douzeci si doi douzeci i trei de ani au terminat de adus pe lume copii, iar la treizeci ncep s alunece ctre vrsta mijlocie. Timpul ns o lsase neatins pe Halum. Fr a fi cunoscut furtunile cstoriei i greutile maternitii, fr s-i fi consumat energia n ncletrile patului conjugal sau n chinurile naterii, ea avea corpul suplu al unei fete: fr grsime ori cute, fr vene sparte sau vreo urm de ngroare a trunchiului. Un singur lucru se schimbase; n ultimii ani, prul ei negru devenise argintiu. Era oricum o evoluie n bine, cci acum strlucea de-i lua ochii, contrastnd plcut cu tenul bronzat al feei sale tinereti. Printre bagajele lui Halum se gsea i un pachet de scrisori aduse din Manneran pentru mine: mesaje de la duce, de la Segvord, de la fiii mei, Noim, Stirron i Kinnall, de la fiicele mele, Ualum i Loimel, de la arhivarul Mihan i multe altele. Cei ce-mi scriseser o fcuser ntr-un stil tensionat i precaut. Preau nite epistole ce se adresau unui om mort, fa de care te simi vinovat c i-ai supravieuit. Cu toate acestea, m bucuram s primesc veti din viaa mea trecut. Am regretat absena vreunui mesaj din partea lui Schweiz. Halum mi explic atunci c nu mai auzise nimic de el, nc dinaintea incriminrii mele, astfel nct era posibil s fi prsit planeta. De asemenea, nu exsita nici o scrisoare de la soia mea. Loimel este prea ocupat pentru a scrie un rnd sau dou? am ntrebat. Vizibil jenat, Halum rspunse c Liomel nu vorbea deloc despre mine. Pare s fi uitat c a fost vreodat cstorit. Sora mea jurat mi adusese i cadouri de la prietenii de dincolo de Woyn. Darurile surprindeau prin opulen: ciorchini masivi de metale preioase, coliere din nestemate rare. Semne ale dragostei lor, zise Halum, fr s reueasc s m amgeasc. Cu aceast mic avere a fi putut cumpra moii ntinse. Cei ce m iubeau nu doreau s m umileasc, transfernd banii n contul meu din Salla, de aceea mi ofereau

vizitati bestsoft.3xforum.ro

aceste splendori, aa cum se obinuiete ntre prieteni, pentru a m folosi de ele dup nevoile mele. A fost grea pentru tine aceast dezrdcinare, aceast plecare n exil, nu-i aa? ntreb Haham. Cuiva nu-i este strin exilul, am rspuns. Cineva nc l are pe Noim, care s-l iubeasc i s-i in companie. tiind ce te-ar costa, te-ai mai aventura nc o dat cu drogul, dac ai putea s te ntorci n timp cu un an? Fr nici o ndoial. A meritat pierderea cminului, familiei i prietenilor? Merit chiar i pierderea vieii, i-am zis, dac asta ar putea fi garania c de a doua zi ntreaga Velanda Borthan ar gusta drogul. Rspunsul meu pru s o nspimnte. Fcu un pas napoi i i acoperi buzele cu vrfurile degetelor, nelegnd, probabil, pentru prima oar, profunzimea nebuniei de care fusese cuprins fratele ei jurat. Nu rostisem o simpl retoric, i se vede treaba c ceva din convingerea mea o atinsese pe Halum. nelesese c eu credeam n noul Legmnt i, vznd hotrrea cu care m angajasem pe acest drum, se temea pentru mine. Noim i petrecu zilele urmtoare departe de cas, cltorind ctre oraul Salla, unde avea de rezolvat cteva probleme de familie, iar apoi spre cmpia Nand, ca s inspecteze unele terenuri pe care dorea s le cumpere. n lipsa lui, eu eram stpnul proprietii, iar servitorii, orice ar fi gndit despre viaa mea personal, nu ndrzneau s-mi conteste pe fa autoritatea. Zilnic ieeam la plimbare clare, pentru a-i supraveghea pe muncitorii agricoli, iar Halum m nsoea. De fapt, nu aveam prea multe de supravegheat, cci ne gseam ntre semnat i cules astfel c holdele i purtau singure de grij. Clream mai degrab de plcere, oprindu-ne la rstimpuri pentru a nota, ori pentru a mnca la marginea pdurii. I-am artat lui Halum arcurile cu lupi-de-furtun, care nu-i plcur, i am purtat-o printre rumegtoarele blajine de pe puni, care o mpunser jucue cu boturile. Aceste lungi plimbri ne oferir ore ntregi de discuii. Din copilrie nu mai petrecusem atta timp cu Halum, aa c ne-am apropiat i mai mult unul de altul. La nceput amndoi eram precaui, pentru c nu doream s ne punem ntrebri indiscrete, dar n scurt vreme, vorbeam ca nite adevrai frai jurai. Am ntrebat-o de ce nu se cstorise, iar ea mi rspunse cu simplitate : Cineva nu a ntlnit brbatul potrivit. Regrei c n-ai un so i copii? Nu, nu regret nimic, fiindc viaa mi-a fost linitit i plin de satisfacii. Cu toate acestea, n ton nu i se ghicea calmul. N-am cutezat s insist mai mult. La rndul ei, se interes de drogul sumarian, ncercnd s afle ce caliti avea, nct m determinase s-mi asum asemenea riscuri. M amuza felul n care i formula ntrebrile: ncerca s fie onest, nelegtoare i obiectiv, dar nu reuea s-i ascund oroarea fa de ceea ce fcusem. Era ca i cum fratele ei jurat, cuprins de nebunie, ar fi mcelrit douzeci de oameni n piaa public, iar acum ea dorea s descopere, prin ntrebri joviale i binevoitoare, pe ce baze filozofice ajunsesem la genocid. Eu ncercam s-mi pstrez un ton temperat i neutru, ca s n-o covresc cu intensitatea convingerilor mele, dup cum fcusem anterior. Am evitat orice fel de ncercare de convertire i i-am explicat ct mai calm i sobru efectele drogului, foloasele pe care mi le adusese, precum i motivele pentru care respinsesem izolarea mpietrit a sufletului impus prin Legmnt. n scurt vreme, att atitudinea ei, ct i a mea se transformar n mod straniu. Halum nu mai era o distins doamn bine intenionat care se strduiete s-l neleag pe criminal, ci mai degrab o student, ncercnd s perceap misterele dezvluite de un maestru iniiat. La rndul meu, din reporterul care descrie, devenisem
vizitati bestsoft.3xforum.ro

profetul unei noi religii. Vorbeam nsufleit de avnt liric despre extazul mprtirii sinelui. I-am descris minunia stranie a primelor senzaii, cnd sufletul se deschide i de momentul strlucitor al uniunii cu o alt contiin uman. Am zugrvit experiena dezvluirii ca pe ceva mai intim dect ntlnirea sufletelor a doi frai jurai sau dect vizitarea unui decantor. Conversaiile noastre se transformar n monologuri. M pierdusem n extaze verbale, din care ieeam la rstimpuri, ca s-o vd pe Halum, cu prul ei argintiu i venic tnr, cu ochii strlucitori i buzele ntredeschise, exprimnd o fascinaie total. Urmarea era inevitabil. ntr-o dup-amiaz fierbinte, n vreme ce ne plimbam agale printre rndurile unui lan de cereale, care i veneau lui Halum pn la piept, sora mea jurat rosti pe neateptate : Dac ai drogul cu tine, este posibil ca sora ta jurat s-l mpart cu tine? O convertisem.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

65
n seara aceea, am dizolvat puin pudr n dou cupe de vin. Halum prea nesigur atunci cnd i-am oferit una dintre ele, iar nesigurana ei se rsfrnse i asupra mea, aa nct am ezitat s continui. Halum ns surse cu o tandree magic i-i deert paharul. N-are nici un gust, spuse ea cnd am ilmitat-o. Ne aflam n sala trofeelor, mpodobit cu coarne de vultur i tapetat cu blnuri de lup-de.furtun i. pe msur ce drogul i fcea efectul. Halum ncepu s tremure. Am luat de pe perete o blan groas i i-am aezat-o pe ujmeri. Ct timp a inut frisonul, am inut-o n brae. Oare totul avea s decurg cu bine? n pofida propagandei pe care o fcusem, eram speriat. n viaa fiecrui brbat exist un lucru pe care este tentat s-l fac, ceva care i apas inima atta vreme ct rmne nerealizat. i totui, atunci cnd se apropie de momenul ndepli nirii lucrului respectiv, brbatul va cunoate frica, probabil pentru c transpunerea n via a obsesiei i va aduce mai mult durere dect plcere. Aa se petrecea cu mine, cu Halum i drogul sumarian. Spaima dispru ns pe msur ce drogul i fcea efectul. Halum zmbea, Halum mi zmbea. Zidul dintre sufletele noastre deveni o membran pe care o puteam strbate cu uurin. Halum trecu prima dincolo de ea. Eu am ovit, paralizat de pudicitate, gndind chiar i n acele clipe c ar fi o imixtiune n virginitatea surorii mele jurate i o violare a poruncii privind intimitatea dintre fraii de legmnt. Am pendulat astfel n aceast capcan absurd de contradicii, prea inhibat ca smi practic propria credin, dei ultimele bariere czuser. n acelai timp, nelegnd c nimic nu-i mai sttea n cale, Halum alunec fr ezitare nluntrul meu. Reacia mea imediat a fost una de protejare. Nu voiam s descopere anumite lucruri, i mai cu seam s afle despre dorina mea, fizic pentru ea. Dup un moment de agitaie stnjenit am renunat s-mi mai ascuud sufletul i am ptruns n Halum, permind adevratei comuniuni s nceap mpletirea inextricabil a sufletelor. M-am pomenit sau mai bine spus, m-am rtcit n coridoare cu pardoseli de cletar i perei argintai prin care se juca o lumin plcut i strlucitoare, asemeni lucirii cristaline pe care o reflect nisipul alb de pe fundul unui golf tropical puin adnc. Acesta era interiorul virgin al lui Halum. n nie ornduite de-a lungul coridoarelor se aflau factorii modelatori ai vieii ei: amintiri, imagini, mirosuri, gusturi, viziuni, fantezii, dezamgiri i plceri. Totul era guvernat de puritate. Nu am vzut acolo nici o urm a extazului sau a pasiunilor carnale. Nu pot s spun dac Halum i protejase din sfial zona sexualitii, ori o ndeprtase att de mult de contiin, nct n-o puteam detecta. M ntmpin fr fric i se contopi fericit cu mine. N-am nici o ndoial n aceast privin. Cnd sufletele noastre se unir, comuniunea a devenit complet, fr rezerve, fr nume. notam prin adncurile ei strlucitoare, iar murdria i praful din sufletul meu disprur: ea m vindeca, m cura. Oare eu o ptam n vreme ce m purifica? Nu tiu. Nu pot s spun. Ne-am nconjurat i ne-am cuprins reciproc, sprijinindu-ne i ptrunzndu-ne unul pe cellalt. Aici amestecndu-se cu mine, se gsea sufletul lui Halum, care toat viaa reprezentase pentru mine sprijinul i curajul, idealul i scopul, aceast incoruptibil i pur ncarnare a frumuseii. Probabil n timp ce inele meu corupt ctiga n inocen, prima urm coroziv ncoli pe nevinovia ei. Nu pot spune cu siguran. Eu m-am apropiat de ea i ea se apropie de mine. La un moment dat, n
vizitati bestsoft.3xforum.ro

cltoria aceasta prin suflet, am ntlnit o zon ciudat, unde ceva prea rsucit i nnodat. Mi-am amintit acel moment din tinereea mea cnd plecam din Salla pentru a m refugia n Glin, cnd Halum m mbriase n casa lui Noim, iar mie mi se pruse c surprind n mbriarea ei o vibraie de pasiune abia stpnit, o plpire de forme trupeasc. Pasiune pentru mine. i am crezut c am redescoperit acea frntur de patim, doar c, atunci cnd am privit-o mai atent, dispru i n-am mai vzut dect suprafaa pur lucind metalic a sufletului ei. Poate c att prima mea percepie, ct i cea de-acum nu fuseser dect nscociri ale dorinelor mele proiectate asupra ei. Nu tiu. Sufletele ne erau ngemnate. Nu tiam unde m terminam eu i unde ncepea Halum. Am ieit din trans. Trecuse de miezul nopii. Am clipit i ne-am scuturat capetele ameite, zmbind tulburai, ntotdeauna exist acest moment direct de intimitatea oferit de drog, cnd te simi stnjenit, cnd consideri c ai dezvluit prea mult i doreti s retragi ceea ce ai oferit. Din fericire, momentul nu dureaz prea mult. Am privit-o pe Halum i mi-am simit trupul aprins de o iubire sfnt, o dragoste care nu era numai trupeasc. Am nceput s-i spun, aa cum Schweiz mi spusese odat, Eu te iubesc. Cuvintele ns mi se nvlmeau n gur. Eu se nepenise ntre dini asemenea unui pete n nvod. Eu. Eu. Eu. Eu. Eu te iubesc, Halum! De-a fi putut, barem, s rostesc aceste cuvinte! Dar mi-era imposibil. Sentimentul se gsea acolo, totui nu putea trece de buze. I-am luat palmele ntr-ale mele, iar ea mi zmbi senin i ar fi fost att de uor atunci s dau drumul vorbelor numai c ceva le reinea. Eu. Eu Cum i-a fi putut vorbi lui Halum despre iubire, folosind acest limbaj vulgar? Am crezut c nu va nelege, c obscenitatea mea va distruge totul. Ce neghiobie! Sufletele noastre fonmaser unul singur ; cum putea o fraz s strice aa ceva? Trebuie s o spun! S spun TE IUBESC ! Tremurtor, am ngimat : Exist... o aa de mare iubire n cineva... pentru tine... o att de mare iubire... Halum cltin din cap, ca i cnd ar fi spus: Nu vorbi! Cuvintele tale stngace pot rupe vraja...! Da, exist n cineva o iubire la fel de mare pentru tine, Kinnall !... Ca i cum ar fi spus: Te iubesc, Kinnall. Se ridic apoi ncetior si se apropie de fereastr. Lumina rece rspndit de luna de var nvluia grdina casei. Tufiurile i arborii preau ncremenii. Am venit lng Halum i am atins-o uor pe umeri. Se rsuci, gemnd uor ca un tors de pisic. Am crezut c totul era n regul cu ea. Eram sigur de acest lucru. N-am discutat deloc ce se ntmplase ntre noi doi n acea noapte. Aa ceva putea s amenine starea noastr de spirit. Puteam vorbi despre trans a doua zi i n toate zilele care urmau. Am mers cu Halum pn la camera ei, aflat nu departe de a mea, i am srutat-o timid pe obraz, iar ea m srut frete. mi zmbi iari i nchise ua n urma ei. ntors la mine n odaie, am rmas treaz, rememorndu-mi tot ce se ntmplase. Fervoarea misionarului se reaprinse n mine. Mi-am jurat s devin un mesia activ; mergnd prin Salla, voi rspndi crezul iubirii. Nu m voi mai ascunde n casa fratelui jurat, ntr-un exil fr speran n propria mea ar. Avertismentul lui Stirron nu nsemna nimic pentru mine. Cum m-ar fi putut el alunga din Salla? ntr-o sptmn, aveam s-mi fac o sut de adepi. O mie. Zece mii! i voi da drogul lui Stirrron nsui i-l voi lsa pe septarh s proclame noua religie chiar de pe tron! Halum adusese cu sine inspiraia. De diminea, voi pleca s-mi caut discipoli. n curte se auzi un sunet. Am privit pe geam i am zrit o main. Noim se ntorsese din cltoria de afaceri. Intr n cas i l-am auzit pe hol, trecnd pe lng camera mea. Apoi se auzi o btaie n u. Am privit de-a lungul coridorului. Se oprise la ua lui Halum i vorbea cu ea. Eu nu o puteam vedea. Ce s fi fost? Se dusese la Halum, care nu-i era dect prieten, fr s-i salute fratele jurat. Tot soiul de bnuieli
vizitati bestsoft.3xforum.ro

meschine mi trecur prin minte acuzaii lipsite de o baz real. Le-am alungat. Conversaia se ncheie ; ua lui Halum se nchise, iar Noim, fr s m observe, i continu drulmul ctre dormitorul lui. Nu reueam s adorm. Am scris cteva pagini, dar nu aveau nici o valoare ; n zori, am pornit s hoinresc prin ceurile cenuii. La un moment dat, mi s-a prut c aud un strigt ndeprtat. Vreun animal care i chema partenerul de rut. Vreo fiar, bntuind nainte de rsritul soarelui.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

66
La micul dejun am fost singur. Faptul era neobinuit, dar nu cu totul surprinztor. ntorcndu-se la miezul nopii, dup un drum lung, Noim voise probabil s doarm pn mai trziu, iar pe Halum drogul o obosise fr ndoial. Mi-era o foame de lup, aa c mncai ct pentru toi trei la un loc, imaginndu-mi planuri de nlturare a Legmntului. n vreme ce mi sorbeam ceaiul, unul dintre valeii lui Norm nvli n sufragerie. Obrajii i ardeau, iar nrile i erau dilatate, de parc alergase prea mult i se gsea n pragul leinului. Sriiii! strig el cu rsuflarea tiat Luupiii ! M lu de bra i m smuci de pe scaun. M-am repezit dup el. Se afla deja departe, pe crarea care ducea la arcurile fiarelor. L-am urmat, ntrebndu-m dac nu cumva montrii scpaser n timpul nopii i trebuia s-mi petrec toat ziua urmrindui. Apropiindu-m, am vzut ns c nu exist semne de evadare. Gardurile nu fuseser rupte i nu se zreau urme de gheare. Valetul se lipise de arcul cel mare, n care se gseau nou sau zece lupi-de-furtun. Am privit nuntru. Cu colii i blana mnjite de snge, fioroasele creaturi stteau adunat n jurul unei flci de carne sfiate. Mriau si se nfruptau pentru ospul risipit pe sol. Oare vreun nefericit animal domestic se rtcise noaptea printre aceti ucigai? Cum se putuse ntmpla aa ceva? i de ce gsise cu cale valetul s m smulg de la micul dejun, pentru a-mi arta tocmai mie toate acestea? L-am prins de bra i l-am ntrebat : Ce i se pare att de ciudat? Nite lupi-de-furtun care i devoreaz prada... Valetul i ntoarse chipul desfigurat de groaz ctre mine i se blbi cu glas sugrumat: E doamna... E doamna... !

vizitati bestsoft.3xforum.ro

67
Noim se purt brutal cu mine : Ai minit! mi spuse. Ai zis c n-ai drogul la tine, dar ai minit! I l-ai dat i ei azi noapte! Aa-i? Aa-i? Spune! S nu-ascunzi nimic, Kinnall! I l-ai dat i lui Halum! Doar ai vorbit cu ea, i-am zis gsindu-mi cu greu cuvintele. Ce i-a spus? Cineva s-a oprit la ua ei, pentru c i s-a prut c aude hohote de plns, mi rspunse Noim. Cineva a ntrebat-o dac se simte bine. A ieit din camer: faa i era tare ciudat, plin de vise, cu ochii goi ca nite buci de metal lustruit. ntr-adevr, plnsese. Cineva a ntrebat-o ce se ntmplase, dac avusese vreun necaz. A rspuns c nu, c totul era bine. A mai zis c voi doi ai discutat toat seara. Atunci, de ce plngea Halum? Mi-a zmbit, a ridicat din umeri i a nchis ua. Dar n ochii ei... n ochii ei se vedea drogul, Kinnall! n ciuda jurmintelor tale, i-ai dat drogul! Iar acum... acum... Te rog, am ngimat moale. El ns continu s strige, mprocndu-m cu acuzaii la care nu puteam rspunde. Servitorii reconstituiser totul. Gsir urmele pailor lui Halum pe nisipul umed al crrii. Ua de acces spre arcurile lupilor-de-furtun era ntredeschis. Poarta pe unde erau hrnite fiarele fusese forat. Halum ptrunsese pe acolo, nchiznd cu grij poarta dup ea, pentru ca animalele s nu scape afar. Apoi se oferise ghearelor care o ateptau. Toate acestea se petrecuser la ngemnarea dintre noapte i zori, poate, chiar pe cnd eu hoinream ntr-o ait parte a domeniului. Strigtul acela auzit din neguri... De ce?... De ce?... De ce?.. De ce?

vizitati bestsoft.3xforum.ro

68
Pe la nceputul dup-amiezii, puinele mele bunuri erau deja mpachetate. I-am cerut lui Noim s-mi mprumute maina, iar el aprob cu un gest neglijent din degete. Nu se mai punea problema s rmn acolo. Amintirile lui Halum rsreau la tot pasul, iar eu nsumi simeam nevoia s plec undeva unde s pot medita n linite i s examinez tot ceea ce fcusem i mai aveam de fcut. n plus, nu doream s fiu de fa cnd poliia comitatului urma s nceap ancheta asupra mprejurrilor n care murise Halum. Oare nu suportase s m mai ntlneasc a doua zi dup ce i dezvluise sufletul? Acceptase cu plcere mprtirea reciproc a spiritului. Dup aceea ns, n acel vrtej al reevalurii vinoviei care adesea urmeaz primei deschideri sufleteti, poate c simise altfel; vechile obiceiuri ale reticenei i izolrii se reafirmaser i un puternic sentiment de oroare fa de ceea ce fcuse pusese stpnire pe ea. Decizia ireversibil, crora ngheat spre arcuri, fatala depire a ultimei pori, clipa de regret cnd fiarele se npustiser, iar ea nelesese c mpinsese mult prea departe cina... Aa s fi fost? Nu-mi puteam explica acest salt de la linitea sufleteasc la disperare, dect printr-o rzgndire, printr-un oc ce o mpinsese ctre pieire. Astfel rmsesem fr sor jurat, i-mi pierdusem i fratele jurat, pentru c ochii lui Noim deveniser nemiloi atunci cnd m priveau. Oare asta dorisem atunci cnd visam s deschid sufletele? Unde te vei duce? m ntreb Noim. n Manneran, te vor azvrli n nchisoare. Dac apari cu drogul n Glin, vei fi jupuit de viu. Stirron te va izgoni din Salla. Unde, deci, Kinnall? n Threish, n Velis, sau poate n Umbis sau Dabis? A, nu! Alegerea ta va fi Sumara Borthan, nu-i aa? Printre slbatici, vei avea parte de orict dezgolire-de-sine pofteti, nu-i aa? I-am rspuns cu voce sczut : Uii c mai exist esurile Prjolite. O colib n deert, un loc de meditaie i pace... Sunt aa de multe lucrurile pe care cineva trebuie s ncerce s le neleag... esurile Prjolite? Da, e perfect, Kinnall. S te duci n esurile Prlojite n mijlocul verii. Va fi o purificare fierbinte pentru sufletul tu. Da, du-te ntr-acolo! Du-te !

vizitati bestsoft.3xforum.ro

69
Am plecat singur, ndreptndu-m ctre nord, de-a lungul munilor Huishtor, apoi am cotit spre vest, pe autostrada care duce la Kongoroi i Poarta Sallei. De multe ori mam simit tentat s rsucesc volanul i s trec cu maina dincolo de parapet sfrind astfel totul. De multe ori, cnd lumina soarelui mi deschidea ochii ntr-un han mrgina, m-am gndit la Halum i a trebuit s m silesc ca s m scol din pat, dei prea mai simplu s dorm n continuare. Zi, noapte, zi, noapte, zi i alte cteva zile trecur ; ajunsesem n vestul Sallei, i eram gata s urc munii i s strbat Poarta. ntr-o sear, cnd poposisem ntr-un ora din mijlocul zonei deluroase, am aflat c se emisese un ordin de arestare pe numele meu. Kinnall Darival, fiul septarhului, n vrst de treizeci de ani, nlime... caracteristici... fratele lordului Strirron, era urmrit pentru teribile nelegiuiri: de-sinedezgolirea i folosirea unui drog periculos pe care, n profida ordinelor septarhului, l oferea celor imprudeni. Cu ajutorul acestui drog, Darival provocase nebunia propriei sale surori jurate, care sfrise n chip groaznic. Toi cetenii din Salla erau chemai sl prind pe rufctor, pentru a crui capturare se oferea o recompens consistent Dac Stirron tia cum murise Halum, atunci nseamn c Noim i povestise totul. Eram pierdut. Cnd voi ajunge la Poarta Sallei, voi fi ateptat de poliie, ntruct destinaia mi era cunoscut. n cazul acesta, de ce nu se anunase c m ndreptam ctre esurile Prjolite? Poate c Noim nu spusese tot ce tia, tocmai pentru ca eu s scap. Nu puteam dect s merg nainte. Mi-ar fi luat cteva zile s ajung pe coast i atunci porturile vor fi fost deja alertate. Chiar dac m-a fi strecurat la bordul unui vas, unde s m duc? n Glin? n Manneran? De asemenea, nu aveam nici o ans s traversez Huishul sau Woynul, ca s ajung n provinciile vecine ; eram proscris n Manneran i, fr ndoial, c n Glin n-aveau s m primeasc cu braele deschise. mi mai rmseser doar esurile Prjolite. Voi rmne, acolo o vreme, dup care voi ncerca s-mi croiesc drum printr-o trectoare a munilor Threishtor, pentru a ncepe o nou via pe coasta vestic. Poate! De la o prvlie special, destinat vntorilor ce ptrund n esurile Prjolite, am cumprat alimente dezhidratate, nite arme i ap condensat; administrate cu grij, proviziile mi-ar fi ajuns pentru cteva perioade lunare. n vreme ce fceam cumprturile, mi se prea c oamenii m priveau ciudat. l recunoscuser oare pe prinul desfrnat, pe care-l cuta septarhul? Nimeni nu ncerc s m prind. tiau probabil c Poarta Sallei era pzit i nu voiau s-i asume nici un risc cu o asemenea brut, cnd poliia m-ar fi arestat oricum n vrful munilor Kongoroi. Oricare ar fi fost motivul, am prsit fr probleme oraul i am pornit pe ultimul segment al autostrzii. Altdat veneam pe-aici numai iarna, cnd zpada se aternea n troiene nalte. Chiar i acum existau petice alb-murdare prin cotloanele umbrite. Pe msur ce oseaua urca, stratul de omt sporea pn ce, n apropierea piscurilor gemene ale Kongoroiului, ea acoperea totul. Calculndu-mi timpul cu grij, am fcut n aa fel nct s ajung n trectoare dup apusul soarelui, spernd c ntunericul m va proteja dac oseaua ar fi fost blocat. Poarta era ns prsit. Cu farurile stinse, am strbtut ultima poriune pn la trectoare. M ateptam s m prbuesc n prpastie n orice moment, dar n cele din urm am executat binecunoscutul viraj la stnga care m aduse n faa Porii Sallei. Nici aici nu se zrea nimeni. Stirron nu avusese timp s nchid frontiera vestic, sau poate nu se gndise c a fi att de nebun nct s fug ntr-acolo. Am strbtut trectoarea i am cobort ncetior pe serpentinele de pe versantul vestic al muntelui.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

Cnd se ivir zorile, m gseam n esurile Prjolite, sufocndu-m de cldur, dar n siguran.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

70
Am gsit cabana acolo unde mi-o aminteam, n preajma cuibului vulturului corunt. Nu avea toalet i nici pereii nu erau ntregi, dar mergea. Da, mergea! Cldura teribil din aceste locuri urma s m purifice. M-am instalat nuntru, despachetndumi lucrurile i hrtia cumprat pentru a-mi consemna viaa i faptele. Am aezat caseta ooninnd ultitmele fmie de drog ntr-un col oceprind-o cu mbrcminte. Am mturat nisipul rou de pe podea. Prima zi mi-am petrecut-o camuflnd maina, astfel s nu-mi trdeze prezena. Am dus-o ntr-o rp puin adnc, astfel nct numai vrful capotei i se zrea deasupra nivelului solului, i am acoperit-o cu plante lemnoase, peste care am aruncat nisip. Dup ce ncheiasem treaba, doar un ochi versat putea s-o mai observe. Mi-am notat cu grij locul, ca s o pot gsi atunci cnd a fi fost pregtit s plec. Cteva zile m-am plimbat pur i simplu prin deert, meditnd. Am mers n locul unde vulturul corunt l doborse pe tata, fr s m tem de psrile care ddeau ocoluri n vzduh. N-aveau dect s m omoare i pe mine! Cntrind evenimentele ce se derulaser n vremea schimbrilor mele, m-am ntrebat: Asta voiai s obii? Asta-i ceea ce doreai s aduci oamenilor? Eti mulumit, acum? Am retrit fiecare mprtire a sufetului, de la cea cu Schweiz la cea cu Halum, ntrebndu-m dac fusese bine ceea ce fcusem, dac existaser greeli pe care le-a fi putut evita, dac pierdusem sau ctigasem prin ceea ce ntreprinsesem. Concluziile artau c ieisem n ctig, chiar dac pierderile fuseser cumplite. Singurele mele regrete se refereau la greelile tactice, nu la erorile de principiu. Dac a fi rmas cu Halum pn ce nesigurana i-ar fi disprut, poate c n-ar fi cedat ruinii care o distrusese. Dac a fi fost mai deschis fa de Noim... dac a fi rmas n Manneran ca s-mi nfrunt inamicii... Dac... Dac... Dac... Nu regretam totui c optasem pentru aceast schimbare, ci doar c nfptuisem prost revoluia sufletului. Eram convins de nedreptatea Legmntului i a felului nostru de via. A felului tu de via, cititorule. Faptul c Halum gsise cu cale s se sinucid dup dou ore de experimentare a iubirii umane constituia cea mai clar incriminare a Legmntului. ntr-un sfrit acum cteva zile am nceput s scriu ceea ce ai citit. Uurina de exprimare m-a surprins. Poate c m ndoisem pn i de aceast fluen, chiar dac la nceput mi-a fost greu s folosesc gramatica pe care mi-o impusesem. Eu sunt Kinnall Darival i intenionez s v dezvlui totul despre mine. Aa mi-am nceput memoriile? Am spus, oare, adevrul n ntregime? Am ascuns ceva? Zi dup zi, stiloul meu a zgriat hrtia i v-am aternut totul despre mine, fr s nfrumuseez n vreun fel faptele. Mi-am dezgolit sufletul n aceast saun care este coliba mea. ntre timp, n-am mai avut nici un contact cu lumea dinafar, exceptnd cteva indicii, poate doar imaginate de mine, c agenii lui Stirron scotocesc esurile Prjolite, cutndu-m. Bnuiesc c la trecerile spre Salla, Glin i Manneran au fost postate santinele. Probabil c s-a procedat la fel n trectorile vestice i n Stroin Gap, n caz c a fi ncercat s ajung n Golful Sumar traversnd esurile Umede. Pn acum, norocul m-a ajutat, dar n curnd m vor descoperi. S-i atept? Sau s plec mai departe, ncreztor n ansa mea, spernd s gsesc o ieire nepzit? Am acest manuscris gros pe care acum l preuiesc mai mult dect viaa nsi. Dac l-ai putea citi, dac ai putea vedea cum am luptat ca s ajung la cunoaterea sufletului, dac ai putea s percepei din aceste pagini vibraiile minii mele...

vizitati bestsoft.3xforum.ro

Cred c am cuprins totul n aceast autobiografie, n aceast dovad gritoare despre sufletul meu, n acest document unic n istoria Veladei Borthan. Dac voi fi prins aici, cartea mea va fi capturat odat cu mine, iar Stirron o va arde. Trebuie, aadar, s plec. Dar... Un sunet? Motoare? O main se apropia rapid de coliba mea, traversnd inutul rou, neted. M-au descoperit. S-a sfrit. Cel puin am apucat sa scriu att...

vizitati bestsoft.3xforum.ro

71
Au trecut cinci zile de cnd n-am mai scris i m aflu tot aici. Maina fusese a lui Noim. Nu venise s m-aresteze, ci s m salveze. Precaut, ca i cum s-ar fi ateptat s-l mpuc, se apropiase de caban, strigndu-m : Kinnall !! Kiiinnaaaall ! Ieisem dinuntru. El ncercase s-mi zmbeasc, dar era mult prea ncordat ca s reueasc. Cineva s-a gndit c trebuie s fii pe undeva pe-aici, Cuibul vulturului... nc te mai bntuie, nu-i aa? Ce doreti? Patrulele lui Stirron te caut, Kinnall. Urma ta a fost luat, pn la Poarta Sallei. Ei tiu c te afli n esurile Prjolite. Dac Stirron te-ar fi cunoscut tot att de bine ca fratele tu jurat, i-ar fi trimis trupele direct aici. Ei ns te caut prin sud, presupunnd c vrei s traversezi esurile Umede, s ajungi n Golful Sumar, i deacolo s iei un vas ctre Sumara Borthan. Dar e clar c vor veni s te caute i pe-aici, odat ce descoper c sau nelat. i apoi? Vei fi arestat, judecat, condamnat, azvrlit n nchisoare sau executat. Stirron crede c eti cel mai periculos om din Velada Borthan. Chiar sunt! spusesem. Noim artase spre main. Urc. Vom trece cumva prin blocad. Mergem n Salla de Vest, i de acolo ctre Woyn. Ducele de Sumar te va pune pe un vapor, spre Sumara Borthan. Pn la urmtorul rsrit de lun, vei fi ajuns deja. De ce m ajui, Noim? De ce-i mai bai capul? Am vzut ura din ochii ti cnd te-am prsit. Ur? Ur? Nu, Kinnall, nu ur, ci tristee. Cineva i este nc... Fcuse o pauz i, cu un efort, adug : Eu sunt nc fratele tu jurat. Sunt devotat binelui tu. Cum l pot lsa pe Stirron s te vneze ca pe o slbticiune? Hai! Te scot eu de aici. Nu. Nu?? Vom fi prini mai mult ca sgur. Stirron te va pedepsi i pe tine pentru c ai ajutat un fugar. i va confisca pmnturile i-i va lua rangul. Nu face un sacrificiu inutil, Noim. Am venit pn n esurile Prjolite ca s te aduc pe tine. Dac ai impresia o s m ntorc fr... Hai s nu ne certm, i zisesem. Chiar dac a scpa, ce m ateapt? S-mi petrec restul vieii ascunzndu-m n junglele din Sumara Borthan, printre oameni a cror limb n-o pot vorbi, i ale cror obiceiuri mi sunt strine? Nu. Nu! M-am sturat de exil. Las-l pe Stirron s m prind ! Nu fusese prea uor s-l conving s m lase aici. Discutasem sub soarele arztor al amiezii pre de cteva minute, care mi se pruser o eternitate. El era decis s duc la bun sfrit aceast salvare eroic, n pofida posibilitii aproape sigure de a fi capturai. O fcea dintr-un sentiment al datoriei, iar nu din dragoste, ntruct vedeam c nc m considera rspunztor pentru moartea lui Halum. Nu voiam ca pedeapsa ce plana deasupra mea s se rsfrng i asupra lui, aa nct i-am spus c gestul lui era foarte nobil ns eu nu-l puteam nsoi. Pn la urm a nceput s bat n retragere, dar numai dup ce jurasem c voi face cel puin efortul de a m salva.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

I-am promis c m voi ndrepta spre munii din vest, n loc s rmn aici, unde Stirron m-ar fi gsit lesne. Dac reueam s ajung cu bine n Velis sau Threish, aveam s-i dau de tire n vreun fel ca s nu-i mai fac griji n legtur cu soarta mea. Apoi adugasem : Poi s faci ceva pentru mine? Am adus din colib manuscrisul un maldr de foi grosolane, acoperite cu litere roii. I-am explicat c acolo urma s gseasc ntreaga poveste, ntregul meu suflet i toate evenimentele ce m aduseser n esurile Prjolite. I-am cerut s-l citeasc i s nu dea vreun verdict nainte de a-l termina. Vei gsi n aceste pagini lucruri care te vor ngrozi i te vor dezgusta, i-am atras atenia. Cred totui c-i vor deschide inima i sufletul. Citete-le, Noim. Citete-le cu atenie! Gndete-te la cuvintele mele. Apoi, n temeiul friei noastre, i-am cerut s-mi pstreze cartea cu grij, chiar dac ar fi fost ispitit s o ard. Aceste pagini conin sufletul meu. Distruge-le i m vei distruge i pe mine. Dac dispreuieti ceea ce citeti, ascunde cartea, dar nu-i face nici un ru. Ceea ce te poate oca acum, s-ar putea s nu te mire peste civa ani. Poate ntr-o zi vei dori s ari cartea i altora, ca s le poi explica ce fel de brbat a fost fratele tu jurat i de ce a fcut ceea ce a fcut. i s-i schimbi i pe ei, aa cum sper c pe tine te va schimba jurnalul meu, am adugat n gnd. Noim jur s-i in promisiunea. Lu teancul de foi i-l puse n main. Ne-am mbriat. M ntreb din nou dac nu voiam s plec cu el i l-am refuzat nc o dat. L-am obligat s-mi repete c va citi cartea i va avea grij de ea. O dat n plus, mi jur c aa va face, apoi urc n main i se ndeprt spre est. Eu am intrat n colib. Locul unde inusem manuscrisul era acum gol i am simit deodat un vid, cred c foarte asemntor cu ceea ce ncearc o femeie care vreme de cele apte perioade lunare a purtat un copil n pntece, iar acum i redescoper netezimea abdomenului. mi deertasem tot sufletul n acele pagini. Acum eu nu mai nsemnam nimic, iar cartea era totul. O va citi, oare, Noim? Credeam c da. O va pstra n siguran? Mai mult ca sigur, dei probabil c avea s-o ascund n cel mai ntunecat ungher al casei sale. O va arta i altora ntr-o bun zi? Asta nu mai aveam de unde s tiu. ns dac tu ai citit ceea ce am scris, atunci asta se datoreaz bunvoinei lui Noim Condorit. i dac el te-a lsat s citeti, atunci eu am nvins asupra sufletului su n cele din urm, aa cum sper s nving i asupra sufletului tu.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

72
i spusesem lui Noim c nu voi mai rmne n colib, ci voi porni spre vest, ncercnd s m salvez. Totui, nu vroiam s plec. Cocioaba nnbuitoare devenise cminul meu. Am zbovit o zi, apoi nc una, i o a treia, fr s fac nimic, privind singurtatea strlucitoare a esurilor Prjolite, privind cum se rotete vulturul cornut. n cea de-a cincea zi, dup cum probabil putei vedea, am revenit la obinuina autobiografiei i mam aezat acolo unde petrecusem atta timp n ultima vreme, descriind vizita lui Noim. Dup aceea, am lsat s treac alte trei zile, spunndu-mi c ntr-a patra mi voi dezgropa maina i voi pleca spre vest. Dar n dimineaa celei de-a patra zile, Stirron i oamenii lui mi descoperir ascunztoarea, iar acum este seara acelei zile i eu nu mai am dect o or sau dou de scris, graie bunvoinei lordului Stirron. Iar cnd voi fi terminat rndul acesta, nu voi mai scrie niciodat...

vizitati bestsoft.3xforum.ro

73
Veniser n ase maini blindate i-mi nconjuraser coliba, strigndu-mi prin megafon s m predau. N-aveam nici o ans s opun rezisten i nici nu doream aa ceva. Calm de ce m-a fi temut? m-am artat n u, cu minile ridicate. Au cobort din maini i am fost mirat s-l vd pe nsui Stirron printre ei, smuls din palatul su i descins n esurile Prjolite pentru o partid de vntoare n afara sezonului, cu fratele su drept vnat. Purta toate podoabele funciei lui. ncet, se apropie de mine. Nu-l vzusem de foarte muli ani i am fost ngrozit de urmele pe care timpul le lsase asupra sa: umerii grbovii, capul aplecat nainte, prul rrit, fata adnc ridat, ochii nglbenii i ntunecai. Avantajele unei viei investite cu puterea suprem. Ne-am privit n tcere ca doi strini care ncearc s stabileasc un contact. Am ncercat s regsesc bieelul, tovarul de joac, fratele mai mare pe care-l iubisem i-l pierdusem de atta vreme. Am vzut doar un btrn ncruntat i cu buzele tremurnde. Un septarh este educat s-i ascund sentimentele, totui Stirron nu putea s in secret fa de mine si nici s pstreze o expresie constant. I-am privit faa. Expresiile se succedau, semn al furiei imperiale, al consternrii, al tristeii i dispreului, i nc ceva, despre care eu am crezut c era o iubire reprimat. Am deschis primul discuia invitndu-l n colib ca s vorbim. A ezitat, gndinduse poate c voiam s-l asasinez, dar dup un moment a acceptat ca un adevrat rege, fcndu-i semn grzii sale de corp s atepte afar. Cnd am rmas singuri nuntru, se aternu iari tcerea. De data asta, el sparse gheaa. Cineva n-a simit niciodat o asemenea durere, Kinnall. Cuiva nu-i vine s cread cele auzite despre tine. De ce vrei s ntinezi amintirea tatlui nostru? Este oare o pat, Stpne Septarh? S nesocoteti Legmntul? S-i corupi pe nevinovai... sora ta jurat printre victime? Ce-ai fcut, Kinnall? Ce-ai fcut? O oboseal teribil m cuprinsese i am nchis ochii, netiind de unde s ncep cu erplicaiile. Dup un moment, mi-am regsit puterea. M-am apropiat de el, zmbind, i lundu-l de mn i-am zis: Eu te iubesc, Stirron ! Eti nebun ! Pentru c vorbesc de iubire? Ne tragem din aceeai mam! Oare nu am dreptul s te iubesc? Aa vorbeti acum, numai cu obsceniti? Vorbesc dup cum mi poruncete inima. Nu eti doar nebun, ci i dezgusttor. Stirron se ntoarse i scuip pe podeaua prfuit. mi prea un ndeprtat personaj medieval, prizonier napoia expresiei dure a unui rege, claustrat ntre bijuteriile i vemintele funciei sale, vorbind pe un ton sever i distant. Oare cum puteam ajunge pn la el? Stirron, ncearc drogul summaran mpreun cu mine. Mai am puin. l voi prepara i-l voi bea mpreun cu tine. ntr-o or sau dou, sufletele noastre vor fi unul singur i atunci vei nelege. Ucide-m dup aceea, dac vei mai dori, dar mai nti ia drogul. Am nceput s m agit, pregtind poiunea. Stirron m prinse de ncheietur i m opri. Scutur din cap cu ncetineala unuia covrit de o tristee uria. Nu, vorbi el E imposibil.
vizitati bestsoft.3xforum.ro

De ce? Nu vei zpci mintea primului septarh. Vreau s ating mintea fratelui meu, Stirron! Ca frate, cineva dorete doar s te vindeci. Ca prim septarh, cineva trebuie s se fereasc de pericole, pentru c cineva aparine poporului su. Drogul e inofensiv, Stirron. Aa a fost i pentru Halum Helalam? Eti cumva o fecioar speriat? Am oferit drogul ctorva zeci de oameni. Halum este singura care a reacionat negativ la fel i Noim, bnuiesc, dar el a depit acea perioad. i... Da, cei doi oameni care-i erau cei mai apropiai pe lume, zise Stirron. Drogul le-a fcut ru la amndoi. Acum l oferi fratelui tu? Era zadarnic. I-am cerut iari, de mai multe ori, s rite un experiment cu drogul, dar nici n-a vrut s se ating de el. i chiar dac ar fi vrut, m-ar fi ajutat, oare, cu ceva? A fi descoperit un suflet de oel. Ce se va ntmpla cu mine, acum? am ntrebat. Un proces corect, urmat de o sentin dreapt. i care va fi acea sentin? Execuia? nchisoarea pe via? Exilul? Tribunalul va decide. Consideri pe cineva tiran? Stirron, de ce te sperie drogul ntr-att? Cum s te fac s pricepi c aduce doar iubire i nelegere? Nu trebuie s trim ca nite strini, cu inimile ascunse. Putem s ne exprimm. Putem s ne extindem. Putem spune eu fr s fie nevoie s ne cerem scuze pentru c avem suflet. Eu, eu, eu. Putem spune ce anume ne aduce durerea i s ne ajutm reciproc s scpm de suferin. Chipul lui se ntunec. Bnuiesc c era ncredinat c sunt nebun. M-am ndreptat ctre locul unde lsasem drogul si amestecndu-l repede, i-am oferit o cup. Sub un impuls de moment, l-am but dintr-o nghiitur i i-am ntins iari recipientul. D-i drumul, am zis. Bea. Bea! Nu-i va face efectul pentru o vreme. Ia-l, acum, astfel nct s ne deschidem sufletele n acelai timp. Te rog, Stirron ! Eu te-a omor cu mna mea, fr s mai atept judecata. Da! Spune, Stirron! Eu! Mna mea! Repet Stirron! De-sine-dezgolitor mizerabil ce eti! Fiul tatlui meu! Dac vorbesc n faa ta cu eu, Kinnall, o fac pentru c nu eti demn dect de scrba mea ! Nu trebuie s simi dispre! Bea i vei nelege! Niciodat ! De ce te opui, Stirron? Ce te nspimnt? Legmntul este sacru, rosti el. A pune Legmntul la ndoial nseamn a nega ntreaga noastr ordine social! Rspndete acest drog i vei vedea cum raiunea va cdea, iar stabilitatea va fi pierdut. Tu crezi c strbunii notri erau ri? Crezi c erau nebuni? Kinnall, ei au tiut cum s creeze o societate durabil. Unde sunt oraele Sumarei Borthan? De ce acolo se mai triete nc n colibe, prin jungl, n vreme ce noi am cldit attea?! Ne-ai duce pe urmele lor, Kinnall! Ai mtura deosebirile ntre drept i nedrept, ntre bine i ru, aa nct n scurt timp legea nsi ar fi uitat i orice om ar ridica mna asupra semenului su. Unde vor mai fi atunci dragostea i nelegerea universal pe care le predici? Nu, Kinnall! Pstreaz-i drogul! Cineva prefer, nc, Legmntul ! Stirron... Ajunge! Cldura e insuportabil. Eti arestat. S mergem !

vizitati bestsoft.3xforum.ro

74
Pentru c drogul era deja n mine, Stirron a fost de-acord s m lase singur cteva ore, nainte s pornim ctre Salla, astfel nct s nu fiu vulnerabil la senzaii,exterioare. Un semn al milei lordului septarh ! Post doi soldai la ua colibei i porni la vntoare de vulturi pn la cderea serii. Niciodat nu mai luasem drogul fr un partener. Ciudenii de fot felul se abtur asupra mea, iar eu eram singur, ascultnd pulsaiile, iuiturile i vuietul vrtejurilor de aer, iar dup aceea, cnd zidurile mi disprur din suflet, nu mai exista nimeni ca s mi-l ptrund i n al crui suflet s ptrund la rndul meu. Totui, puteam detecta sufletele paznicilor dure, nchise, metalice i am simit c doar cu puin efort puteam chiar s ajung n ei. N-am fcut-o ns pentru c m lansasem ntrun voiaj miraculos. Sufletul mi se ntinse n zbor pn ce ngloba ntreaga noastr planet, i toate sufletele omenirii se amestecar cu al meu. O viziune minunat mi apru. Se fcea c Noim ntocmea copii dup manuscrisul meu i le mprea celor n care avea ncredere, iar acetia le duplicau la rndul lor, rspndindu-le prin ntreaga Velada Borthan. Din inuturile sudice veneau transporturi de praf alb, dorite nu numai de aristocraie i de elit, nu numai de ducele de Sumar i marchizul de Woyn, ci i de mii de oameni obinuii, nsetai de iubire, care vzuser Legmntul transformndu-se n cenu i doreau s intre n contact cu sufletele celorlali. Pzitorii vechii ornduiri fceau tot ce puteau ca s opreasc aceast micare, dar nimic nu o putea zdrnici. Fosta credin se destrma, iar acum era clar c dragostea i fericirea nu mai puteau fi reprimate. n cele din urm, se form o reea de comunicaii, de filamente senzoriale strlucitoare, care uneau toi oamenii ntre ei. n final, pn i septarhii i judectorii fur nghiii de valul eliberrii, i toat lumea se contopi ntr-o comuniune perfect. Fiecare dintre noi era deschis ctre toi ceilali. Vremea schimbrii se instalase definitiv. Noua credin era fondat. Am vzut toate acestea din cbnua mea amrt din esurile Prjolite. Am vzut aura, nconjurnd planeta, plpind strlucnd i ctignd putere, cptnd culoare. Am zrit zidurile nruindu-se i vpaia purpurie a iubirii universale. Am vzut fee noi, schimbate i exaltate. Minile atingeau mini, sufletele atingeau suflete. Aceast viziune mi lumin sufletul timp de o jumtate de zi, umplndu-m de o fericire pe care n-o mai ncercasem niciodat, iar sufletul meu plutea ntr-o lume a viselor. Abia cnd drogul ncepu s se retrag, am neles c nu fusese dect un vis. Poate c nu va fi ntotdeauna doar un vis. Poate c Noim va gsi cititori pentru ceea ce scrisesem i, poate, unii dintre ei vor fi convini s-mi urmeze calea, pn oe vor exista destui asemeni mie, iar schimbarea universal va fi iminent. Se mai ntmplase. Eu voi muri, eu naintemergtorul, eu profetul martirizat. Dar cele scrise vor tri, vor dinui i datorit mie tu vei fi transformat. S-ar putea s nu fie un vis deert. Aceast ultim pagin a fost aternut pe hrtie n timp ce se las umbrele nserrii. Soarele se grbete ctre munii Huishtor. n curnd, n calitate de prizonier al lui Stirron, l voi urma. Voi lua cu mine aceste pagini, ascunzndu-le pe undeva, i, cu puin noroc, voi gsi o cale s i le dau lui Noim, ca s le alture celorlalte. Nu tiu dac voi reui ; nu tiu ce se va ntmpla cu mine i cu cartea mea, iar tu, cititorule, mi eti necunoscut. Un lucru ns cunosc cu siguran: dac cele dou pri ale manuscrisului au fost unite i-l vei citi n ntregime, poi fi sigur c mi-am atins inta. Din, aceast minune pot izvor numai schimbri pentru Velada Borthan, schimbri pentru voi toi.

vizitati bestsoft.3xforum.ro

Dac ai citit pn aici, atunci nseamn c m pori n suflet, aa c-i spun ie, cititorule necunoscut, c TE IUBESC i c mi ntind mna ctre tine, eu care am fost Kinnall Darival, eu care i-am deschis sufletul, eu care am promis s-i povestesc totul despre mine, i care acum pot spune c promisiunea a fost ndeplinit. Du-te si caut. Du-te i atinge. Du-te i iubete. Du-te i deschide-i sufletul, du-te i vindec-te!

SFRIT

vizitati bestsoft.3xforum.ro