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Explorations narratives en trois temps


2007-12-01 10:12:22 Julie Lalancette

Sous le thme Explorations narratives, la 10e dition de la biennale du Mois de la photo Montral sachevait le 21 octobre dernier. En me penchant sur trois uvres vues durant lvnement, jaborderai la question de linactivit de limage en mouvement et de son impact sur la temporalit et la narrativit. Il sera question de la vido exprimentale Le Moment (2003) de David Claerbout, du film dart House with Pool (2004) de Teresa Hubbard et dAlexander Birchler et des photographies de Carlos et Jason Sanchez.

David Claerbout, Untitled (Le Moment), 2003 Certains droits rservs. Linarit du temps Dans son film exprimental L e Moment (2003, 2 minutes 44 secondes), le Belge David Claerbout confronte les contraintes narratives lindiscipline du temps. Des difficults surviennent alors que lauteur sapproprie les mcanismes de retardement de lintrigue propres au suspense cinmatographique. Par lentremise dun nerveux plan de camra qui savance en fort, la nuit, et dune sinistre musique qui laccompagne, lartiste campe dlibrment un climat inquitant, mais, surtout, propice au dveloppement dun vnement dramatique. Cette manifestation, Claerbout souhaite dailleurs en tre le tmoin privilgi et tente en ce sens, den influencer sa venue. Cest donc de manire dlibre quil installe de tels prmices. voluant dabord conjointement, les lments visuels et sonores que David Claerbout met en place gorgent progressivement la squence dune trs grande tension. Puis, tandis que limage simmobilise, la trame sonore atteint un paroxysme annonant le dnouement prochain de la situation, sa rupture vidente. Le spectateur anticipe ds lors une prsence qui surgira invitablement du vaste espace invisible quenveloppe la noirceur. Seul un jeune chat en vient poindre candidement du hors-champ pour disparatre de nouveau dans la pnombre! Cet vnement sans poids narratif mne le rcit tout droit vers une impasse. Sil est vrai que le suspense, en tant que jeu de structure, consiste en un principe de retardement qui vise maintenir lattention, [son] but ultime [demeure] laboutissement du rcit1. Ainsi, sans cette rsorption, une telle construction narrative devient donc injustifiable. Cette situation, Roland Barthes la dcrit dailleurs comme une absence de cohrence du sens 2. Or cest exactement ce qui se produit avec Le Moment o, en fait, ce moment auquel rfre le titre ne se produit jamais en raison de lavortement de son dveloppement narratif. Claerbout ne contrle plus le rsultat de son intervention, puisquil a perdu les pouvoirs de provocation de lvnement et de la planification de son uvre. Ds lors, il se contente dobserver le temps scouler. En effet, [celui-ci] passe sans se soumettre aux conditions du rcit, et la fonction de la narrativit nest plus de reconstruire le sens des vnements mais dattirer lattention sur leur mergence3. Une mergence qui, dailleurs, survient parfois jamais.

Suspension temporelle Incessant, le mouvement se retrouve au cur de la vido de Teresa Hubbard et Alexander Birchler, House with Pool (2004, 20 minutes 39 secondes). Il y nat par lalternance de deux courts mtrages distincts dont la somme correspond en fait luvre dans son intgralit. Plus que le fractionnement dun tout, ces lments se prsentent plutt comme deux entits autonomes. La premire fiction samorce avec la baignade matinale dune femme. Alors quelle rentre se doucher, une jeune fille pntre son insu dans la maison. Les photographies familiales nous informent de la filiation qui lie les deux protagonistes. Lintruse entame ensuite au piano un hymne angoissant, au rythme croissant. Paralllement, un homme de main saffaire lentretien de la piscine. Lorsque la musique culmine puis sarrte, il extirpe du bassin un cervid mort. La fugueuse senfuit alors. Le second court mtrage dbute la tombe de la nuit. Une jeune fille vient alors rder sur le terrain dune proprit cossue. Elle volue ensuite clandestinement dans la maison o se trouve galement sa rsidente. Tandis que cette dernire sinstalle au piano, la premire sort dans le jardin et sassoupit, entoure de cerfs. Bien que la complmentarit narrative de ces deux ensembles soit vidente, leur juxtaposition demeure facultative. Elle est toutefois aise raliser. Cela est vrai, parce que les pisodes sont labors de telle sorte que lun ou lautre (diurne ou nocturne) puisse servir damorce au rcit. Cela est galement vrai en raison de lexistence de repres spatio-temporels (le jour et la nuit) pouvant donner lieu des raccordements chronologiquement fonctionnels entre les parties. Si la dissociation des deux courts mtrages naltre en rien leur cohrence individuelle interne, leur association savre plus lourde de consquences pour luvre ainsi gnre. En effet, le montage insuffle aux squences un sens quelles nont pas lorsquelles ne se trouvent pas juxtaposes. Le problme rsulte du fait que les deux ordonnancements possibles mnent des conclusions narratives diamtralement opposes. Dans lun des scnarios, lespoir dune rencontre sanantit par la fuite de la jeune fille, alors que lautre dnouement, par sa fin ouverte, laisse encore croire une ventuelle collision entre la mre et la fille. Or Hubbard et Birchler choisissent de ne raliser aucune de ces deux conclusions. En effet, Le jour renat et avec lui, le cycle reprend. Lvolution linaire ntait quapparente, puisque lhistoire se perptue en ralit dans une boucle incessante. La perception du spectateur dpend seulement du moment o il commence assister la projection de luvre, car rare est celui qui poursuit son exprience au-del de ce quil croit tre le retour la scne initiale, moment qui reprsente en fait la poursuite de loeuvre dans linfini. La progression de lintrigue dun tat initial vers un tat terminal nest donc pas, ici, possible. Bien quhabituellement le rcit filmique soit conu en fonction de son invitable finitude, House with Pool ne sachve jamais, en raison du caractre potentiellement infini de sa projection par voie numrique. Ds lors, les deux femmes sont condamnes ne pas se rencontrer puisquelles sont suspendues pour lternit dans un instant surraliste4. Arrt sur image Sil est vrai que les fictions classiques cinmatographiques sarticulent gnralement autour dun lment dclencheur, dune expansion et dune rsolution finale, celles narres par les Canadiens Carlos et Jason Sanchez au travers de leurs photographies doivent certainement avoir t ravies au climax dun film. En effet, empruntant au cinma ses manires de faire5, le travailappuie principalement sur la potentialit narrative fonde sur un arrt, voire une suspension du temps 6. Cette fixit du temps trouve un cho dans celle du destin, puisque les uvres des deux artistes laissent souvent entrevoir une fatalit sur le point de se raliser. La dmarche du duo transpire effectivement la mort, quils dcrivent explicitement ou, encore, quils voquent par des trajectoires de vie y menant prmaturment. Plusieurs clichs en font foi, notamment Identification (2007),o un homme en larmes se retrouve la morgue; Masked (2007), dans lequel figure un individu cagoulse regardant dans un miroir et, finalement, The Hurried Child (2005),qui met en scne une fillette pousse une sexualit prcoce par lentremise dun concours de beaut. En ce sens, [leurs] images montrent des scnes ambigus, porteuses dune anxit et dun dsarroi

psychologique. Contrairement ce que lon pourrait penser, cette ambigut ne relve pas de la confusion entre le vrai et le faux que peut crer la mise en scne; la dichotomie ralit/fiction semble avoir trs peu dimportance. [...] Elle relve du sujet, de latmosphre de tension qui sen dgage, de lanxit et de la peur caractristique des socits contemporaines 7. Bien que le drame soit visible et palpable dans plusieurs des ralisations des frres Sanchez, en dautres occasions, il sexprime de manire plus subtile. Cela est particulirement vrai pour une image mettant en scne, dans une chambre denfant, une fillette la mine triste qui reoit, dun homme agenouill prs delle, des cadeaux. La rception des informations vhicules par un tel contenu formel mne le spectateur llaboration dune premire hypothse narrative quil pourrait croire, somme toute, juste. Toutefois, la lecture du titre bouscule rapidement tout ce quil vient dtablir. Abduction (2004) traduction: enlvement. Un seul mot lourd de consquences. sa vue, le spectateur parachve le rcit prcdemment amorc dune toute autre faon. Il semble que les photographes contemporains apprcient que la photographie mise en scne, comme la peinture ou plutt, peut-tre, comme une image fixe dun film laisse au spectateur le soin de complter lhistoire. Ainsi, la photographie mise en scne redevient-elle un moment dramatique fig dans le temps 8. Si certaines des photographies de Carlos et Jason Sanchez sapparentent aux stills cinmatographiques 9, dautres puisent plutt leur langage mme la tradition de la photo documentaire, une dmarche qui demeure tout de mme trs prs dun arrt sur image, dune fragmentation de la ralit. Par exemple, dans Rescue Effort (2006),des hommes viennent en aide une victime, enlise dans la boue. Le cadrage serr rappelle une captation prise sur le vif et ajoute beaucoup de ralisme la scne. Ainsi, la mise en scne est ici plus proche de leffet choc recherch en photojournalisme. Elle rejoue le pouvoir de la photographie de capter le monde rel pour en donner une image instantane10. Lors de la visite de lexposition des frres Sanchez, je regardais attentivement cette photographie dun homme longeant un chemin de fer avec, pour seul bagage, un sac sur lpaule (Drifter, 2007). ct de moi, un individu mavait sembl surgir de nulle part. Il sagissait du protagoniste de luvre. Vtu exactement comme sur le clich, il examinait le rsultat avec insistance. Fascine par ce ddoublement, par cette rencontre entre fiction et ralit, je me suis mise regarder cet homme se regarder. Le prsent faisait face au pass. ce moment, la temporalit me parut double et, mme, simultane. Un instant surraliste sil en est un, un moment pourtant bien rel! Notes (cliquez sur le numro de la note pour revenir au texte) 1. FRASER, Marie. Explorations Narratives. Le Mois de la photo Montral. Sommaire 2007: Explorations narratives. (Catalogue dexposition), p.18. 2. Idem. p.16. 3. Idem. p.16. 4. On parle ici dinstant surraliste, puisque certains lments ne parviennent pas intgrer correctement la chronologie de luvre: en ce sens, le cerf noy pouvait-il tre prsent lors du bain de la mre? Sinon, est-il mort durant la nuit, alors que la jeune fille dormait dans la cour? Si oui, comment cela peut-il tre possible, puisque lanimal tait dj mort, le matin de lintrusion du domicile par la fugueuse? 5. En utilisant les techniques dclairage, de dcor et de mise en scne comme un ralisateur pourrait le faire. 6. FRASER, Marie. Explorations Narratives. Le Mois de la photo Montral. Sommaire 2007: Explorations narratives. (Catalogue dexposition), p. 10. 7. Idem. p. 11. 8. POLI, Lauri. Planter le Dcor. Le Mois de la photo Montral. Sommaire 2007: Explorations narratives. (Catalogue dexposition), p. 211. 9. Ce terme rfre luvre de Cindy Shermann, une photographe amricaine. Entre 1977 et 1980, elle a ralis une srie denviron 80 photographies en noir et blanc qui voquaient des protagonistes fminines strotypes de films de srie B des annes 1950. 10. FRASER, Marie. Explorations Narratives. Le Mois de la photo Montral. Sommaire 2007: Explorations narratives. (Catalogue dexposition), p. 11.