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Platon

Le Politique

BeQ

Platon

Le Politique
[ou De la royaut ; genre logique]
Traduction, notices et notes par mile Chambry

La Bibliothque lectronique du Qubec Collection Philosophie Volume 6 : version 1.01


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Aussi, la Bibliothque : Apologie de Socrate Criton Phdon Le Sophiste Philbe Time Critias Thtte Protagoras

Le Politique
dition de rfrence : Garnier-Flammarion.

Notice sur la vie de Platon


Platon naquit Athnes en lan 428-427 av. J.-C. dans le dme de Collytos. Daprs Diogne Larce, son pre Ariston descendait de Codros. Sa mre Priction, sur de Charmide et cousine germaine de Critias, le tyran, descendait de Dropids, que Diogne Larce donne comme un frre de Solon. Platon avait deux frres ans, Adimante et Glaucon, et une sur, Poton, qui fut la mre de Speusippe. Son pre Ariston dut mourir de bonne heure ; car sa mre se remaria avec son oncle Pyrilampe, dont elle eut un fils, Antiphon. Quand Platon mourut, il ne restait plus de la famille quun enfant, Adimante, qui tait sans doute le petit-fils de son frre. Platon linstitua son hritier, et nous le retrouvons membre de lAcadmie sous Xnocrate ; la famille de Platon steignit probablement avec lui ; car on nen entend plus parler. La coutume voulait quun enfant portt le nom de son grand-pre, et Platon aurait d sappeler comme lui Aristocls. Pourquoi lui donna-t-on le nom de Platon, dailleurs commun cette poque ? Diogne Larce rapporte quil lui fut donn par son matre de
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gymnastique cause de sa taille ; mais dautres lexpliquent par dautres raisons. La famille possdait un domaine prs de Kphisia, sur le Cphise, o lenfant apprit sans doute aimer le calme des champs, mais il dut passer la plus grande partie de son enfance la ville pour les besoins de son ducation. Elle fut trs soigne, comme il convenait un enfant de haute naissance. Il apprit dabord honorer les dieux et observer les rites de la religion, comme on le faisait dans toute bonne maison dAthnes, mais sans mysticisme, ni superstition daucune sorte. Il gardera toute sa vie ce respect de la religion et limposera dans ses Lois. Outre la gymnastique et la musique, qui faisaient le fond de lducation athnienne, on prtend quil tudia aussi le dessin et la peinture. Il fut initi la philosophie par un disciple dHraclite, Cratyle, dont il a donn le nom un de ses traits. Il avait de grandes dispositions pour la posie. Tmoin des succs dEuripide et dAgathon, il composa lui aussi des tragdies, des pomes lyriques et des dithyrambes. Vers lge de vingt ans, il rencontra Socrate. Il brla, dit-on, ses tragdies, et sattacha ds lors la philosophie. Socrate stait dvou enseigner la vertu ses concitoyens : cest par la rforme des individus quil voulait procurer le bonheur de la cit. Ce fut aussi le but que sassigna Platon, car, lexemple de son cousin Critias et de son oncle Charmide, il songeait se
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lancer dans la carrire politique ; mais les excs des Trente lui firent horreur. Quand Thrasybule eut rtabli la constitution dmocratique, il se sentit de nouveau, quoique plus mollement, press de se mler des affaires de ltat. La condamnation de Socrate len dgota. Il attendit en vain une amlioration des murs politiques ; enfin, voyant que le mal tait incurable, il renona prendre part aux affaires ; mais le perfectionnement de la cit nen demeura pas moins sa grande proccupation, et il travailla plus que jamais prparer par ses ouvrages un tat de choses o les philosophes, devenus les prcepteurs et les gouverneurs de lhumanit, mettraient fin aux maux dont elle est accable. Il tait malade lorsque Socrate but la cigu, et il ne put assister ses derniers moments. Aprs la mort de son matre, il se retira Mgare, prs dEuclide et de Terpsion, comme lui disciples de Socrate. Il dut ensuite revenir Athnes et servir, comme ses frres, dans la cavalerie. Il prit, dit-on, part aux campagnes de 395 et de 394, dans la guerre dite de Corinthe. Il na jamais parl de ses services militaires, mais il a toujours prconis les exercices militaires pour dvelopper la vigueur. Le dsir de sinstruire le poussa voyager. Vers 390, il se rendit en gypte, emmenant une cargaison
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dhuile pour payer son voyage. Il y vit des arts et des coutumes qui navaient pas vari depuis des milliers dannes. Cest peut-tre au spectacle de cette civilisation fidle aux antiques traditions quil en vint penser que les hommes peuvent tre heureux en demeurant attachs une forme immuable de vie, que la musique et la posie nont pas besoin de crations nouvelles, quil suffit de trouver la meilleure constitution et quon peut forcer les peuples sy tenir. Dgypte, il se rendit Cyrne, o il se mit lcole du mathmaticien Thodore, dont il devait faire un des interlocuteurs du Thtte. De Cyrne, il passa en Italie, o il se lia damiti avec les pythagoriciens Philolaos, Archytas et Time. Il nest pas sr que ce soit eux quil ait pris sa croyance la migration des mes ; mais il leur doit lide de lternit de lme, qui devait devenir la pierre angulaire de sa philosophie ; car elle lui fournit la solution du problme de la connaissance. Il approfondit aussi parmi eux ses connaissances en arithmtique, en astronomie et en musique. DItalie, il se rendit en Sicile. Il vit Catane et lEtna. Syracuse, il assista aux farces populaires et acheta le livre de Sophron, auteur de farces en prose. Il fut reu la cour de Denys comme un tranger de distinction et il gagna la philosophie Dion, beau-frre du tyran. Mais il ne saccorda pas longtemps avec Denys, qui le
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renvoya sur un vaisseau en partance pour gine, alors ennemie dAthnes. Si, comme on le rapporte, il le livra au Lacdmonien Pollis, ctait le livrer lennemi. Heureusement il y avait alors gine un Cyrnen, Annikris, qui reconnut Platon et le racheta pour vingt mines. Platon revint Athnes, vraisemblablement en 388. Il avait quarante ans. La guerre durait encore ; mais elle allait se terminer lanne suivante par la paix dAntalkidas. ce moment, Euripide tait mort et navait pas eu de successeur digne de lui. Aristophane venait de faire jouer son dernier drame, remani, le Ploutos, et le thtre comique ne devait retrouver son clat quavec Mnandre. Mais si les grands potes faisaient dfaut, la prose jetait alors un vif clat avec Lysias, qui crivait des plaidoyers et en avait mme compos un pour Socrate, et Isocrate, qui avait fond une cole de rhtorique. Deux disciples de Socrate, Eschine et Antisthne, qui tous deux avaient dfendu le matre, tenaient cole et publiaient des crits gots du public. Platon, lui aussi, se mit enseigner ; mais au lieu de le faire en causant, comme son matre, en tous lieux et avec tout le monde, il fonda une sorte dcole limage des socits pythagoriciennes. Il acheta un petit terrain dans le voisinage du gymnase dAcadmos, prs de Colone, le village natal de Sophocle. De l le nom dAcadmie qui fut donn lcole de Platon. Ses
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disciples formaient une runion damis, dont le prsident tait choisi par les jeunes et dont les membres payaient sans doute une cotisation. Nous ne savons rien des vingt annes de la vie de Platon qui scoulrent entre son retour Athnes et son rappel en Sicile. On ne rencontre mme dans ses uvres aucune allusion aux vnements contemporains, la reconstitution de lempire maritime dAthnes, aux succs de Thbes avec paminondas, la dcadence de Sparte. Denys lAncien tant mort en 368, Dion, qui comptait gouverner lesprit de son successeur, Denys le Jeune, appela Platon son aide. Il rvait de transformer la tyrannie en royaut constitutionnelle, o la loi et la libert rgneraient ensemble. Son appel surprit Platon en plein travail ; mais le dsir de jouer un rle politique et dappliquer son systme lentrana. Il se mit en route en 366, laissant Eudoxe la direction de son cole. Il gagna en passant lamiti dArchytas, mathmaticien philosophe qui gouvernait Tarente. Mais quand il arriva Syracuse, la situation avait chang. Il fut brillamment reu par Denys, mais mal vu des partisans de la tyrannie et en particulier de Philistos, qui tait rentr Syracuse aprs la mort de Denys lAncien. En outre, Denys stant aperu que Dion voulait le tenir en tutelle, le bannit de Syracuse. Tandis que Dion sen allait vivre Athnes, Denys retenait Platon, sous prtexte de recevoir ses leons, pendant tout lhiver.
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Enfin quand la mer redevint navigable, au printemps de lanne 365, il lautorisa partir sous promesse de revenir avec Dion. Ils se sparrent amicalement, dautant mieux que Platon avait mnag Denys lalliance dArchytas de Tarente. De retour Athnes, Platon y trouva Dion qui menait une vie fastueuse. Il reprit son enseignement. Cependant Denys avait pris got la philosophie. Il avait appel sa cour deux disciples de Socrate, Eschine et Aristippe de Cyrne, et il dsirait revoir Platon. Au printemps de 361, un vaisseau de guerre vint au Pire. Il tait command par un envoy du tyran, porteur de lettres dArchytas et de Denys, o Archytas lui garantissait sa sret personnelle, et Denys lui faisait entrevoir le rappel de Dion pour lanne suivante. Platon se rendit leurs instantes prires et partit avec son neveu Speusippe. De nouveaux dboires lattendaient : il ne put convaincre Denys de la ncessit de changer de vie. Denys mit lembargo sur les biens de Dion. Platon voulut partir ; le tyran le retint, et il fallut lintervention dArchytas pour quil pt quitter Syracuse, au printemps de 360. Il se rencontra avec Dion Olympie. On sait comment celuici, apprenant que Denys lui avait pris sa femme, pour la donner un autre, marcha contre lui en 357, sempara de Syracuse et fut tu en 353. Platon lui survcut cinq ans. Il mourut en 347-346, au milieu dun repas de
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noces, dit-on. Son neveu Speusippe lui succda. Parmi les disciples de Platon, les plus illustres quittrent lcole. Aristote et Xnocrate se rendirent chez Hermias dAtarne, Hraclide resta dabord Athnes, puis alla fonder une cole dans sa patrie, Hracle. Aprs la mort de Speusippe, Xnocrate prit la direction de lAcadmie, qui devait subsister jusquen 529 de notre re, anne o Justinien la fit fermer.

LES UVRES La collection des uvres de Platon comprend trentecinq dialogues, plus un recueil de lettres, des dfinitions et six petits dialogues apocryphes : Axiochos, de la Justice, de la Vertu, Dmodocos, Sisyphe, Eryxias. Au lieu de ranger les trente-cinq dialogues admis pour authentiques dans lordre o ils furent publis, les Anciens les avaient classs artificiellement. Platon luimme avait group exceptionnellement le Thtte, le Sophiste et le Politique, avec lintention dy adjoindre le Philosophe, qui est rest ltat de projet, et aussi la Rpublique, le Time, le Critias et un dialogue quil ncrivit pas. Cest apparemment sur ces groupes de trois ou de quatre quon se fonda pour le classement des uvres de Platon. Au dire de Diogne Larce,
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Aristophane de Byzance avait tabli les cinq trilogies suivantes : 1. Rpublique, Time, Critias ; 2. Sophiste, Politique, Cratyle ; 3. Lois, Minos, pinomis ; 4. Thtte, Euthyphron, Apologie ; 5. Criton, Phdon, Lettres. Il avait divis le reste par livres et lavait cit sans ordre. Derkylidas, au temps de Csar, et Thrasylle, contemporain de Tibre, adoptrent au contraire le classement par ttralogies, qui rappelait la fois les deux groupes de quatre quavait conus Platon et les ttralogies tragiques (trois tragdies, plus un drame satirique). Lordre de Thrasylle est celui que nous prsentent nos manuscrits, et quont reproduit les diteurs jusqu nos jours. La 1re ttralogie comprend : Euthyphron, Apologie, Criton, Phdon ; la 2e : Cratyle, Thtte, Sophiste, Politique ; la 3e : Parmnide, Philbe, Banquet, Phdre ; la 4e : Premier et second Alcibiade, Hipparque, Rivaux ; la 5e : Thags, Charmide, Lachs, Lysis ; la 6e : Euthydme, Protagoras, Gorgias, Mnon ; la 7e : Hippias mineur et Hippias majeur, Ion, Mnexne ;
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la 8e : Clitophon, Rpublique, Time, Critias ; la 9e : Minos, Lois, pinomis, Lettres. On divisait aussi les dialogues dune autre manire. Le dialogue a deux formes, nous dit Diogne Larce ; il est digtique (sous forme dexposition) ou zttique (sous forme de recherche). La premire se divise en deux genres : thorique ou pratique. Le thorique se subdivise son tour en deux espces : mtaphysique ou rationnelle ; le pratique aussi se subdivise en deux espces : morale et politique. Le dialogue zttique peut avoir, lui aussi, deux formes diffrentes : il peut tre gymnique (dexercice) et agonistique (de combat). Le genre gymnique se subdivise en maeutique (qui accouche les esprits) et en peirastique (qui prouve, qui sonde). Lagonistique se subdivise galement en deux espces : lendictique (dmonstrative) et lanatreptique (rfutative). Nos manuscrits et nos ditions ont conserv ces indications. Ils portent aussi, avec le nom propre qui dsigne le dialogue, un sous-titre qui en indique le contenu. Les modernes se sont demand si les ouvrages attribus Platon sont tous authentiques. Dj quelques Anciens tenaient pour suspects le second Alcibiade, lHippias mineur, les Rivaux, lpinomis, sans parler des six dialogues apocryphes. Au XIXe sicle une
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vague de scepticisme, mise en branle par le savant allemand Ast, sest tendue plus de la moiti des dialogues, et lon a t jusqu rejeter lEuthydme, le Mnon, le Cratyle, le Philbe et tout le groupe form du Sophiste, du Politique et du Parmnide. Toutes ces athtses sont parties dun principe arbitraire, cest-dire de lide que lon se formait de Platon daprs certains dialogues jugs authentiques. On repoussait tout ce qui ne cadrait pas avec cette ide. Comme cette ide variait suivant lesprit qui lavait forme et suivant le point de vue o chacun se plaait, les athtses variaient aussi. Cette mthode toute subjective a fait son temps : lon est revenu des ides plus saines. On admet fort bien que Platon ait pu varier, que son gnie ne soit pas clos tout dun coup, et quil ait pu avoir comme les autres ses dfaillances et son dclin. On nose plus, comme on la fait par exemple pour lHippias mineur, passer par-dessus le tmoignage irrcusable dAristote. On admet gnralement comme authentiques presque tous les dialogues, sauf le Thags, le Minos et le Clitophon. On regardait toutes les Lettres comme apocryphes : on fait exception aujourdhui pour la 7e et la 8e. Quant aux Dfinitions, on y voit une compilation dcole, sans intrt dailleurs.

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LA PHILOSOPHIE DE PLATON THORIE DES IDES Dans ses premiers ouvrages, cest--dire dans les dialogues dnomms socratiques, Platon, fidle disciple de Socrate, sattache comme lui dfinir exactement les ides morales. Il recherche ce quest le courage, la sagesse, lamiti, la pit, la vertu. Socrate professait quil suffit de connatre le bien pour le pratiquer, que par consquent la vertu est science et le vice ignorance. Platon restera fidle toute sa vie cette doctrine. Comme Socrate, il honorera les dieux et tiendra que la vertu consiste leur ressembler, autant que le permet la faiblesse humaine. Comme lui, il croira que le bien est le but suprme de toute existence et que cest dans le bien quil faut chercher lexplication de lunivers. Mais, si docile aux leons de Socrate que Platon nous apparaisse ses dbuts, il tait trop avide de savoir pour se borner lenseignement purement moral de son matre. Avant de connatre Socrate, il avait reu les leons de Cratyle et stait familiaris avec la doctrine dHraclite. Il sinitia aussi celle des lates. Il avait tudi Anaxagore et lu certainement les crits dEmpdocle. Au cours de son voyage Cyrne, il stait perfectionn dans la gomtrie et, en Italie, il
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stait adonn aux tudes darithmtique, dastronomie, de musique et mme de mdecine des Pythagoriciens. Peut-tre aurait-il visit lIonie et les rivages de la mer ge si la guerre avec la Perse ne len et pas dtourn. Il aurait fait Abdre la connaissance de Dmocrite et de latomisme, la plus gniale cration de la philosophie grecque avant Platon. Qui sait si linfluence de Dmocrite, sil let connu plus jeune, naurait pas modifi la tendance de son esprit, tourn exclusivement vers la morale et vers les sciences abstraites ? Quoi quil en soit, le systme de Platon est une synthse de tout ce quon savait de son temps, mais surtout des doctrines de Socrate, dHraclite, de Parmnide et des Pythagoriciens. Ce qui fait le fond et loriginalit de ce systme est la thorie des Ides. Platon avait dabord tudi la doctrine dHraclite, fonde sur lcoulement universel des choses. Tout scoule, disait Hraclite ; rien ne demeure. Le mme homme ne descend pas deux fois dans le mme fleuve. De cette ide, Platon tire la consquence que des tres qui sont en perptuel devenir pour aboutir la destruction mritent peine le nom dtres et quon nen peut former que des opinions confuses, incapables de se justifier elles-mmes. Ils ne sauraient tre lobjet dune science vritable ; car il ny a pas de science de ce qui est perptuellement mobile ; il ny a de science que de ce qui est fixe et immuable. Cependant, quand
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on observe ces tres changeants, on saperoit quils reproduisent dans la mme espce des caractres constants. Ces caractres se transmettent dindividu individu, de gnration gnration. Ils sont des copies de modles universels, immuables, ternels que Platon appelle les Formes ou les Ides. Dans le langage courant, on entend par ide une modification, un acte de lesprit. Dans le langage de Platon, lIde exprime, non pas lacte de lesprit qui connat, mais lobjet mme qui est connu. Ainsi lIde de lhomme est le type idal que reproduisent plus ou moins parfaitement tous les hommes. Ce type est purement intelligible ; il nen est pas moins vivant ; il est mme seul vivant, car ses copies, toujours changeantes et prissables, mritent peine le nom dtres, et, parce quil existe rellement, quil est ternel et immuable, il peut tre connu et tre objet de science. Platon a illustr sa thorie des Ides dans la clbre allgorie de la Caverne, o les hommes sont compars des prisonniers enchans qui ne peuvent tourner le cou et naperoivent sur le fond de leur prison que des ombres projetes par des objets qui dfilent derrire eux la lumire dun feu loign. Il faut, dit Platon, assimiler le monde visible au sjour de la prison, et la lumire du feu dont elle est claire leffet du soleil. Les objets qui passent sont ceux du monde intelligible, et le soleil qui les claire, cest lIde du Bien, cause de
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toute science et de toute existence. On reconnat ici la doctrine des lates, que le monde nest quune apparence vaine, que la seule ralit consiste dans lUnit. Mais tandis que chez Parmnide ltre un et immuable est une abstraction vide, il est devenu chez Platon ltre par excellence, source de toute vie et de toute action. LIde du Bien, dit Platon, est la limite du monde intelligible : cest la dernire et la plus haute ; mais il y a toute une hirarchie dIdes. Platon semble mme admettre au Xe livre de la Rpublique que tous les objets de la nature, et mme les crations de lhomme, comme un lit ou une table, tirent leur existence dune Ide et que les Ides sont innombrables. Mais il ne parle dordinaire que des Ides du Beau, du Juste et du Bien. La doctrine des Ides est troitement lie celle de la rminiscence et de limmortalit de lme. Ces Ides, notre me, qui a exist avant nous et passera dans dautres corps aprs nous, les a aperues plus ou moins vaguement dans un autre monde. Le mythe du Phdre nous montre lme escaladant le ciel, la suite du cortge des dieux, pour aller contempler les Ides de lautre ct de la vote cleste. Elle en rapporte et en conserve un souvenir obscur que la philosophie sefforce dclaircir. Elle le fait en soumettant dabord lme un entranement pralable destin veiller la
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rflexion. Les sciences qui relvent du pur raisonnement, larithmtique, la gomtrie, lastronomie, lharmonie sont les plus propres nous familiariser avec le monde de lintelligible. Cest alors quintervient la dialectique. Platon part de la dialectique socratique, sorte de conversation o lon recherche la dfinition dune vertu. Ainsi, dans le Lachs, les trois interlocuteurs Lachs, Nicias et Socrate recherchent la dfinition du courage. Lachs propose une premire dfinition : Lhomme courageux, dit-il, est celui qui tient ferme contre lennemi. Socrate la juge trop troite ; car le courage trouve son application en mille autres circonstances. Lachs alors en propose une autre : Le courage est une sorte de fermet. Mais, si cette fermet se fonde sur la folie et lignorance, rpond Socrate, elle ne peut tre le courage. Nicias, consult son tour, dit que le courage est la science de ce qui est craindre et de ce qui ne lest pas. cette dfinition, Socrate fait une autre objection. Le courage, si cest une science, dit-il, doit tre la science de tous les biens et de tous les maux ; mais cette dfinition sapplique la vertu en gnral. L-dessus, on se spare, sans tre arriv la dfinition cherche. Mais on voit le procd qui, dune proposition, passe une autre plus comprhensive, jusqu ce quon arrive lide gnrale qui comprendra tous les cas et se distinguera nettement des ides voisines. Cette mthode socratique,
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Platon ltend au domaine des Ides, pour les atteindre elles-mmes et monter des Ides infrieures lIde du Bien. Il faut commencer par une hypothse sur lobjet tudi. On la vrifie par les conclusions auxquelles elle conduit. Si ces conclusions sont intenables, lhypothse est rejete. Une autre prend sa place, pour subir le mme sort, jusqu ce quon en trouve une qui rsiste lexamen. Chaque hypothse est un degr qui nous hausse vers lIde. Quand nous aurons ainsi examin tous les objets de connaissance, nous aurons atteint tous les principes () irrfragables, non seulement en eux-mmes, mais dans leur mutuelle dpendance et dans la relation quils ont avec le principe suprieur et absolu quest lIde du Bien. Le Parmnide nous donne un exemple du procd. Ce procd exige une intelligence suprieure et un travail infatigable, dont seul est capable le philosophe n. Mais la dialectique ne suffit pas tout. Il est des secrets impntrables la raison et dont les dieux se sont rserv la possession. Ils peuvent, il est vrai, en laisser voir quelque chose certains hommes privilgis. Ils font connatre lavenir aux devins et communiquent linspiration aux potes ; ils ont favoris Socrate davertissements particuliers. Peut-tre y a-t-il chez les potes et dans les croyances populaires des traces dune rvlation divine qui jetteraient quelque lueur sur nos origines et notre destine aprs la mort.
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Les gyptiens croyaient que les hommes sont jugs sur leurs actes aprs la mort et les Pythagoriciens que lme passe du corps dun animal dans celui dun autre. Platon na pas ddaign de recueillir ces croyances, mais il se garde de les donner pour des certitudes. Ce sont pour lui des esprances ou des rves quil expose dans des mythes dune posie sublime. Son imagination leur communique un clat magique et lui suggre des dtails si prcis quon dirait quil a assist, comme Er le Pamphylien, aux mystres de lau-del. Il y a vu des limbes, un purgatoire et un enfer ternel rserv aux mes incorrigibles. Ces visions extraordinaires ont tellement frapp les esprits que les chrtiens, en les modifiant un peu, en ont fait des dogmes religieux.

LA PSYCHOLOGIE DE PLATON La psychologie de Platon est marque dun caractre profondment spiritualiste. Lme est ternelle. Avant dtre unie au corps, elle a contempl les Ides et, grce la rminiscence, elle peut les reconnatre, quand elle est descendue dans un corps. Par sa cohabitation avec la matire, elle perd sa puret, et lon distingue en elle trois parties diffrentes : une partie suprieure, le ou la raison, facult contemplative, faite pour gouverner
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et maintenir lharmonie entre elle et les parties infrieures. Ces parties sont le ou courage, facult noble et gnreuse qui comprend la fois les dsirs levs de notre nature et la volont, et l, cest--dire linstinct et le dsir qui tirent lhomme vers les objets sensibles et les dsirs grossiers*. Le point faible de cette psychologie, cest la part insuffisante faite la volont libre. Platon soutient avec Socrate que la connaissance du bien entrane forcment ladhsion de la volont, ce qui est contraire lexprience. Platon a essay dtablir la survivance de lme par une dmonstration dialectique et il a expos dans les trois mythes du Gorgias, de la Rpublique et du Phdon les migrations et les purifications auxquelles lme est soumise, avant de remonter sur la terre et de rentrer dans un nouveau corps ; mais le dtail des descriptions varie dun mythe lautre.

Dans le Phdre, Platon reprsente lme comme un cocher (le ) qui conduit un attelage de deux chevaux, lun (le ) obissant et gnreux, lautre (l) indocile et rtif.

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LA POLITIQUE La politique de Platon est modele sur sa psychologie ; car les murs dun tat sont ncessairement modeles sur celles des individus. Lassise fondamentale de ltat est la justice, il ne peut durer sans elle. Platon entend la justice dans un sens plus large quon ne lentend communment. La justice consiste pour nous rendre chacun le sien. Socrate rejette cette dfinition dans le premier livre de la Rpublique. La justice, telle quil la comprend, consiste, dans lindividu, ce que chaque partie de lme remplisse la fonction qui lui est propre ; que le dsir soit soumis au courage et le courage et le dsir la raison. Il en est de mme dans la cit. Elle se compose de trois classes de citoyens correspondant aux trois parties de lme : des magistrats philosophes, qui reprsentent la raison ; des guerriers, qui reprsentent le courage et qui sont chargs de protger ltat contre les ennemis du dehors et de rduire les citoyens lobissance ; enfin, des laboureurs, des artisans et des marchands, qui reprsentent linstinct et le dsir. Pour ces trois classes de citoyens, la justice consiste, comme dans lindividu, remplir sa fonction propre (
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). Les magistrats gouverneront, les guerriers obiront aux magistrats, et les autres obiront aux deux ordres suprieurs, et ainsi la justice, cest--dire lharmonie, rgnera entre les trois ordres. Une ducation pralable, au moyen de la gymnastique et de la musique, prparera les magistrats et les guerriers ou auxiliaires leurs fonctions futures. Elle sera donne aux femmes comme aux hommes ; car elles ont les mmes aptitudes que les hommes ; elles rempliront les mmes charges et prendront comme eux part la guerre. Les magistrats seront choisis parmi les mieux dous et ceux qui auront montr le plus grand dvouement au bien public. On les entranera la dialectique, pour quils puissent contempler les Ides et rgler ltat sur lIde du Bien. Au reste ces trois classes ne formeront pas des castes fermes : les enfants seront rangs dans lune ou lautre suivant leurs aptitudes. Comme le plus grand danger dans un tat est la division, tout dabord ltat sera petit. Platon nadmet pas, comme Xnophon, de grands tats la manire de lempire perse ; il modle le sien sur les petites cits entre lesquelles se partageait la Grce. Un petit tat nest pas expos se dmembrer comme un grand empire compos de peuples divers, et la surveillance des magistrats y est plus facile exercer. Pour viter la division, qui est le grand mal dont souffrent les villes
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grecques, on supprimera les deux ennemis les plus redoutables de lunit, lintrt personnel et lesprit de famille. On supprimera le premier par la communaut des biens, le second par la communaut des femmes et des enfants, lesquels seront levs par ltat. Mais cette communaut des biens, des femmes et des enfants nest pas lusage du peuple ; elle ne sera de rgle que dans les deux ordres suprieurs, seuls capables den comprendre la valeur et de sy soumettre dans lintrt du bien public. Les mariages dailleurs ne seront pas laisss larbitraire des jeunes gens : tout phmres quils sont, ils seront rgls solennellement par les magistrats. Platon ne se faisait pas dillusion sur la difficult dappliquer son systme. Il savait que la doctrine des Ides sur laquelle il repose tait inaccessible la foule, que par consquent sa constitution devait lui tre impose, quelle le voult ou non, et quelle ne pouvait ltre que par un roi philosophe, et philosophe la manire de Platon. Il espra un moment le trouver dans la personne de Denys le Jeune et dans celle de son ami Dion. Son chec prs du premier, et lassassinat du second lui enlevrent ses illusions. Mais la politique avait toujours t une de ses proccupations dominantes. Il ne sen dtacha jamais. Il reprit la plume dans sa vieillesse pour tracer une autre constitution. Cest celle quil a expose dans les Lois. Elle repose sur
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les mmes principes ; mais elle est plus pratique et renonce la communaut des biens, des femmes et des enfants.

LA MORALE La morale de Platon a un caractre la fois asctique et intellectuel. Platon reconnat bien, comme Socrate, que le bonheur est la fin naturelle de la vie ; mais il y a entre les plaisirs la mme hirarchie que dans lme. Les trois parties de lme nous procurent chacune un plaisir particulier : la raison, le plaisir de connatre, le , les satisfactions de lambition, et la partie concupiscible, les jouissances grossires que Platon appelle le plaisir du gain (Rpublique, 580 d sqq.). Pour savoir quel est le meilleur de ces trois plaisirs, il faut consulter ceux qui en ont fait lexprience. Or lartisan, qui poursuit le gain, est entirement tranger aux deux autres plaisirs ; lambitieux son tour ne connat pas le plaisir de la science ; seul, le philosophe a fait lexprience des trois sortes de plaisirs et peut donner un avis comptent. Or, ses yeux, le plaisir la fois le plus pur et le plus grand, cest le plaisir de connatre. Cest donc vers celui-l que nous devons nous porter. Et comme le
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corps est une entrave pour lme, quil est comme une masse de plomb qui arrte son vol vers les rgions suprieures de lIde, il faut le mortifier et affranchir lme, autant que possible, des grossiers besoins dont il est la cause. Ainsi, cest dans la subordination des dsirs infrieurs au dsir de connatre que consiste la vertu. Une fois arriv la connaissance du bien, lhomme est naturellement vertueux ; car on ne peut voir le bien sans le vouloir et le vice vient toujours de lignorance. Bien que lignorance se rduise un mauvais calcul, Platon ne la considre pas moins comme un vice punissable. Le mchant, daprs lui, devrait soffrir de lui-mme lexpiation. Sil y chappe en ce monde, il ny chappera pas dans lautre.

LESTHTIQUE Lesthtique de Platon dpend aussi de la thorie des Ides et de la morale et de la politique quil en a tires. Les Ides sont immuables et ternelles. Puisque nous devons nous rgler sur elles, nos arts seront comme elles immuables et jamais figs. Et Platon nadmet en effet aucune innovation, ni dans la posie, ni dans les arts. Lidal une fois atteint, il faudra sy tenir ou se recopier sans cesse. Lart naura dailleurs
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dautre libert que de servir la morale et la politique. Nous contraindrons les potes, dit Platon (Rpublique, 401 b), noffrir dans leurs pomes que des modles de bonnes murs, et nous contrlerons de mme les autres artistes et les empcherons dimiter le vice, lintemprance, la bassesse, lindcence, soit dans la peinture des tres vivants, soit dans tout autre genre dimage, ou, sils ne peuvent faire autrement, nous leur interdirons de travailler chez nous. En vertu de ces principes, Platon bannit tous les modes musicaux autres que le dorien et le phrygien, dont la gravit convient des guerriers. Il bannit la tragdie, dont les accents plaintifs pourraient amollir leur cur ; il bannit la bouffonnerie et mme le rire, qui sied mal la dignit quils doivent conserver. Homre mme, quil aime, quil sait par cur, quil cite sans cesse, ne trouve pas grce ses yeux, parce quil a peint les dieux aussi immoraux que les hommes, et il le renvoie de sa rpublique, aprs lavoir couronn de fleurs. Mais ce sont les peintres et sculpteurs dont il fait le moins de cas. Comme leurs uvres ne sont que des copies incompltes des objets sensibles, eux-mmes copies des Ides, ils sont, dit-il, loigns de trois degrs de la vrit ; ce sont donc des ignorants, infrieurs aux fabricants dobjets rels. Qui pourrait tre Achille ne voudrait pas tre Homre. En poussant bout le raisonnement de Platon, il serait facile de lui faire dire
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que le cordonnier qui critiquait Apelle tait suprieur ce grand peintre. Et voil o lesprit de systme a conduit celui qui fut lui-mme un des plus grands artistes de lhumanit.

LA PHYSIQUE ET LE DMIURGE Cest dans le Time quil faut chercher lexplication que Platon a donne de lunivers en gnral et de lhomme en particulier. Cest l quil a rassembl toutes les connaissances de son cole concernant la nature. Il y a un Dieu trs bon qui a fait le monde son image. Il ne la pas cr de rien, comme le Dieu des Juifs et des chrtiens ; car il a toujours cxist ct de lui deux substances, lme incorporelle et indivisible et lautre matrielle et divisible, et que la philosophie grecque appelle lUn ou le Mme, et lAutre. Le Dmiurge a dabord cr le monde sensible. De la substance indivisible et de la substance divisible il a compos entre les deux, en les mlangeant, une troisime sorte de substance intermdiaire, comprenant la nature de lUn et celle de lAutre : cest lme du monde, lequel est form de ces trois substances. Avec le monde est n le temps, que mesure la marche des astres. Pour peupler le monde, le Dmiurge a dabord
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cr les dieux (astres ou dieux mythologiques) et les a chargs de crer les animaux, pour ne pas tre responsable de leurs imperfections. Les dieux ont form le corps des tres en vue du plus grand bien ; ils ont appliqu dans la formation de ces corps des lois gomtriques trs compliques. Ils ont mis dans le corps de lhomme une me qui, selon quil aura bien ou mal vcu, retournera aprs la mort dans lastre do elle est descendue, ou passera dans dautres corps jusqu ce quelle soit purifie. Cest surtout lhomme que Platon sintresse et mme ce nest quen vue de lhomme quil sintresse lunivers. Aussi est-ce la physiologie et lhygine de lhomme qui sont le principal objet du Time : la structure de son corps, ses organes, lorigine des impressions sensibles, les causes des maladies du corps et de lme, la gnration, la mtempsycose, Platon a trait tous ces sujets, en saidant des ides dEmpdocle et du mdecin Alcmon et en y joignant toutes les dcouvertes faites en son cole. Le Time, tant un des derniers ouvrages de Platon, nest pas toujours daccord avec les ouvrages prcdents. Ce nest pas ici le lieu de marquer ces diffrences. Bornons-nous citer la plus importante. Le Dieu suprme du Time semble bien tre distinct du monde intelligible des Ides qui lui servent de modles pour la formation du monde sensible. Dans la
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Rpublique, au contraire, cest lIde du Bien qui est la source, non seulement de toute connaissance, mais encore de toute existence. Cest elle qui est Dieu. Daprs Thophraste, Platon tendait identifier lIde du Bien avec le Dieu suprme ; mais sans doute il nest pas all jusquau bout de sa tendance, et sa pense sur le Dieu suprme est reste flottante.

INFLUENCE DU PLATONISME La thorie essentielle sur laquelle se fonde la philosophie de Platon, la thorie des Ides, a t rejete par son disciple Aristote ; le simple bon sens suffit dailleurs pour la rfuter. lve des lates, pour qui lUn seul existait, et des Pythagoriciens, qui voyaient dans le nombre le principe des choses, Platon a prt une existence relle des conceptions abstraites qui nexistent que dans notre esprit. Form aux raisonnements mathmatiques, il les a intrpidement appliqus aux notions morales, lUn, ltre, au bien, la cause. Il a cru lier la ralit par ses raisonnements, alors quil ne liait que des abstractions. Mais si les Ides nont pas une existence indpendante, il suffit quelles soient dans notre esprit comme un idal que nous devons nous proposer. Cest parce que Platon
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nous dtache du monde sensible pour nous lever lidal intelligible quil exerce encore aujourdhui tant dempire sur ses lecteurs. Nul na parl du bien et du beau avec un enthousiasme plus communicatif. La vie qui vaut la peine dtre vcue, dit-il dans le Banquet, est celle de lhomme qui sest lev de lamour des beaux corps celui des belles mes, de celui-ci lamour des belles actions, puis des belles sciences, jusqu la beaut absolue qui transporte les curs dun ravissement inexprimable. Une foule dides platoniciennes exercent encore sur le monde moderne une influence considrable. Platon est en effet lauteur du spiritualisme. Il a fait de lme le tout de lhomme. Pour lui, lhomme doit tendre rendre son me ltat de puret que lui a fait perdre son union avec le corps. Cest de cet effort que dpend sa vie future. Aussi sa vie doit-elle tre une prparation la mort. Lexistence dune Providence qui gouverne le monde, la ncessit de lexpiation pour toute mchancet commise, la rcompense des bons, la punition des mchants dans lautre monde et bien dautres ides encore ont t incorpores dans la philosophie chrtienne et continuent par l commander notre conduite. Et ainsi lon peut dire quaucun autre philosophe na marqu dune empreinte plus profonde la pense soit des Anciens, soit des modernes.
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LART CHEZ PLATON LE DIALOGUE Le penseur est doubl chez Platon dun incomparable artiste que la Muse a dou de tous les dons, enthousiasme du beau, imagination puissante, facult de sortir de lui-mme et de crer des types de toute espce, fantaisie aile, ironie fine et lgre. Il avait dbut par faire des tragdies. Il tait en effet merveilleusement dou pour lart dramatique et non seulement pour la tragdie, mais aussi pour la comdie et la satire des ridicules. Il nest donc pas tonnant quil ait choisi pour exposer ses ides la forme du dialogue. Il imitait dailleurs en cela son matre Socrate, infatigable questionneur, qui ne pratiquait pas dautre mthode que linvestigation par demandes et par rponses, et qui, jusque dans son procs, interroge Mltos et le force rpondre. Platon na pas conu dautre mthode que la dialectique socratique, et il la garde toute sa vie, mme lorsque, semble-t-il, une exposition suivie, moins longue et plus claire, et donn ses dmonstrations plus de force et de nettet. Il commena par des dialogues trs simples, deux personnages. Tels sont les deux Hippias, les deux Alcibiade, le Criton, lEuthyphron. Puis il y introduisit
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plusieurs rpondants, dont chacun soutient un point de vue diffrent. Cest ce que nous voyons dans le Lachs, le Charmide, le Lysis, et enfin les interlocuteurs se multiplient, comme dans le Protagoras et le Gorgias, et le dialogue devient un drame considrable en plusieurs actes. Le fond en est toujours une question philosophique, et le but, la recherche dune vrit au moyen de la dialectique. Cette dialectique est souvent subtile et demande pour tre suivie une attention soutenue. Tel dialogue, le Parmnide entre autres, est dune lecture pnible et rebutante, et il nest gure de dialogues o la discussion du problme mis en question nexige un gros effort dattention. Platon se joue avec aisance dans les abstractions ; le lecteur ordinaire sy sent moins laise. Mais il est rcompens de sa peine par tous les agrments dont un pote la fois lyrique, dramatique et satirique peut gayer son uvre. Quelquefois, comme dans le Gorgias, le dialogue sengage entre les interlocuteurs sans aucune prparation. Mais gnralement lauteur expose les circonstances qui lont amen et dcrit le lieu de la scne, et il le fait avec un naturel si parfait, avec des touches si justes quon croit voir les personnes et les lieux, quon en est charm et quon se sent engag davance couter les personnages pour lesquels lauteur a si vivement veill notre sympathie ou notre curiosit. Quoi de plus gracieux et de plus dlicat que le
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dbut du Lachs, du Charmide et du Lysis ? Quoi de plus anim, de plus pittoresque, de plus convenable au sujet que les scnes et les descriptions par lesquelles souvrent le Protagoras, le Phdre, le Banquet, la Rpublique ? Vient ensuite la discussion du sujet. Elle est distribue en plusieurs actes, spars par des intermdes, ou marque, comme dans le Lachs, le Charmide, le Gorgias, par des changements dinterlocuteurs. Et ces intermdes, outre le charme quils ont en eux-mmes, offrent encore lavantage de reposer lesprit dun dbat gnralement aride, et de rafrachir lattention. Les citations de potes, en particulier dHomre, les discours des adversaires de Socrate, notamment des sophistes, toujours avides dtaler leur loquence, les discours de Socrate luimme, les mythes o son imagination se donne carrire contribuent aussi gayer la discussion. Elle est souvent lente et sinueuse, et ce nest pas sans raison que ses longueurs impatientaient Montaigne. Nous laimerions, nous aussi, plus ramasse et plus courte ; mais cest notre got, ce ntait pas celui des Grecs. Dailleurs un dialogue ne suit pas la marche dune exposition suivie. On y effleure en passant dautres questions qui se rapportent plus ou moins troitement au sujet principal, et Cousin a pu dire que chacun des grands dialogues de Platon contenait toute une
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philosophie. Aussi est-il parfois assez difficile de dterminer nettement lobjet de certains dialogues, dont lunit na pas la rigueur qui nous parat ncessaire nous modernes. Dautres, et ils sont assez nombreux, restent sans conclusion. Ce nest pas que la recherche qui en fait le sujet conduise au scepticisme ; cest que Platon a simplement voulu rfuter des opinions courantes et dblayer le terrain, se rservant de lexplorer fond dans un autre ouvrage. Cest ainsi que le Mnon continue et achve le Protagoras et que le Thtte trouve sa conclusion dans le Time.

LES CARACTRES Ce qui distingue particulirement les dialogues de Platon de ceux que son exemple a suscits, cest la vie quil a su donner aux personnages quil met en scne. Dans les dialogues de ses imitateurs, hormis peut-tre ceux de Lucien, les interlocuteurs ne se distinguent les uns des autres que par les thses opposes quils sont chargs de soutenir : on ne voit rien de leur figure relle. Chez Platon, au contraire, il nest pas de personnage, si mince que soit son rle, qui nait son visage lui. Les plus remarquables ce point de vue sont les sophistes, notamment Protagoras, Gorgias,
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Hippias, Prodicos. Ils revivent dans le portrait quen a trac Platon avec leur figure, leur allure, leur voix, leurs gestes, leurs tics mme. On les revoit avec leur vanit, leur jactance, leur subtilit, et aussi avec leur talent, qui est rel et que Platon ne rabaisse pas. Limitation est si parfaite quon a pu prendre le discours que Platon prte Lysias pour le discours authentique de cet orateur. Et, sauf en quelques ouvrages de jeunesse, comme lIon ou lHippias majeur, il nexagre pas et ne pousse pas le portrait jusqu la charge. Il fait rire leurs dpens par le simple contraste qui parat entre lopinion quils ont deux-mmes et celle quils donnent au public. Cest de la meilleure comdie, celle o les personnages se traduisent en ridicule sans quils sen doutent. Aux sophistes avides de briller soppose le groupe des beaux phbes ingnus et modestes. Ce sont des fils de famille avides de sinstruire, qui sattachent Socrate pour profiter de ses leons, qui rougissent ses questions et y rpondent avec une dfrence pleine de grce. Tels sont lHippocrate du Protagoras, qui ne peut contenir son impatience dentendre lillustre sophiste, Charmide, Lysis et le beau Phdre. Taine a dpeint en termes exquis le charme de ces jeunes figures dans ses Essais de critique et dhistoire. Dautres, plus gs, sont des disciples tendrement attachs au matre quils vnrent, et pour qui rien nest
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plus doux que de parler et dentendre parler de lui. Cest Phdon qui se plat ainsi se souvenir de Socrate, cest Apollodore qui sanglote la vue de la cigu quon apporte, cest Chairphon qui slance vers lui quand il revient de Potide, cest Criton, son ami denfance, Simmias et Cbs, Thtte, chacun avec un caractre distinctif qui le signale notre sympathie. Il faut faire une place part Alcibiade, dont les talents et le prestige avaient vivement frapp Platon en ses jeunes annes. Alcibiade figure dans les deux dialogues qui portent son nom ; mais ce nest point l quil faut le considrer ; il ny est reprsent que comme un colier docile et sans personnalit. Il en a une, au contraire, et dune originalit surprenante, dans le Banquet. Quand il entre dans la salle o Agathon a runi ses amis, il est fortement pris de vin, ce qui excusera laudace de certains aveux quon ne fait pas de sang-froid. son allure tapageuse, lascendant quil prend tout de suite sur la compagnie, on reconnat lenfant gt des Athniens, sr quon lui pardonnera, quon applaudira mme ses caprices. Mais cet enfant gt, que la faveur populaire a perdu, a lme la plus gnreuse et lesprit le plus pntrant. Un moment disciple de Socrate, il la quitt pour la politique ; mais il ne peut lentendre sans tre remu jusquau fond de son me et sans se reprocher linconsquence de sa conduite, et il fait de lui le plus magnifique loge quon
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ait jamais fait dun homme. Cest grce lui que nous connaissons la puissance de sduction des discours de Socrate, son endurance physique incroyable, son courage et son sang-froid dans le danger, la profondeur de sa rflexion qui lui fait oublier le boire et le manger, la veille et la fatigue, sa continence invincible, enfin toute loriginalit de cet tre dexception que fut Socrate. Le portrait quAlcibiade fait de lui est dailleurs incomplet. Il faut en chercher les traits qui manquent dans tous les dialogues o Socrate est prsent. Sous sa figure de Silne on verra ltre extraordinaire qui entend la voix dun dieu et qui a reu de lui la mission de conduire ses concitoyens la vrit et la vertu. Il est un de ceux que le ciel a favoriss de la , le lot divin, qui lve certains hommes au-dessus de lhumanit. Sa vie et sa mort sont un exemple mmorable de ce que peut faire la vertu unie au gnie.

LE STYLE Par le fait mme que Platon est un pote dramatique, il fait parler chacun le langage qui lui convient. Quand il met en scne des personnages rels, comme les sophistes, comme Lysias, Agathon, Aristophane, il
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reproduit non seulement leurs ides, mais leur style avec une telle fidlit que ses pastiches donnent lillusion du modle. Quand il est lui-mme, son style est exactement appropri la dialectique de ses dialogues. Cest dire quil se maintient constamment dans le ton de la conversation. Lart de Platon consiste ici se cacher pour donner au discours lapparence dune improvisation. Cest un art tout contraire celui dIsocrate, qui balance des priodes soigneusement tudies, ou dun Dmosthne, qui ramasse ses phrases pour les assener sur ladversaire comme des coups de blier. Le style de Platon ne sent ni ltude, ni le travail ; il na jamais rien daffect ni de tendu. La phrase suit simplement la marche de la pense. Si un nouveau dtail se prsente lesprit, il sajoute et sajuste comme de lui-mme ceux qui le prcdent et la phrase sallonge naturellement, sans que jamais elle paraisse ni surcharge ni lche. Cest le style de la conversation avec ses ngligences, ses anacoluthes, ses jeux de mots mme, mais de la conversation dhommes suprieurs qui se trouvent laise au milieu des plus hautes abstractions, comme le commun des mortels dans une conversation banale. Aussi, quand lide slve, le ton slve aussi, et, si elle est importante et chre lauteur, il lclaire de magnifiques comparaisons. Telle est celle de laimant dans lIon, de
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la torpille dans le Mnon, du vaisseau de ltat gouvern par de faux pilotes dans la Rpublique et bien dautres galement clbres. Quand Platon nous fait monter avec lui dans le monde des Ides ou nous ouvre des perspectives sur lautre vie, cest un monde dune posie sublime quil nous dcouvre, et nul pote na jamais compos de tableau si mouvant que la promenade des dieux et des mes au sjour des Ides dans le Phdre ou le ravissement de lme en prsence du Beau absolu dans le Banquet. Le vocabulaire de Platon est du plus pur attique. Denys dHalicarnasse lui reproche demployer des mots potiques. Mais Denys dHalicarnasse en juge daprs lidal oratoire quil sest form sur Dmosthne. Les mots potiques, qui seraient dplacs dans une harangue, sont parfaitement leur place dans un dialogue philosophique, quand le sujet slve et quon se hausse jusquau monde intelligible. Dailleurs Platon se sert dordinaire des mots les plus communs, mme pour exposer les ides les plus neuves, et il ny a gure que le mot ide auquel il ait attribu un sens nouveau. Cest une qualit de plus parmi toutes celles qui forment lminente supriorit de cet incomparable artiste.

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Notice sur Le Politique


ARGUMENT Le dialogue du Politique fait immdiatement suite celui du Sophiste : il a lieu le mme jour et dans la mme sance. Ils ne sont spars que par quelques paroles de remerciement adresses par Socrate Thodore, qui lui a procur le plaisir dentendre ltranger late et Thtte. Aussitt aprs, sans lui laisser le temps de respirer, Thodore prie ltranger qui vient dachever le portrait du sophiste de continuer par celui du politique ou du philosophe. Ltranger dclare quil commencera par celui du politique, et comme Thtte est peut-tre fatigu, il prendra le jeune Socrate, son camarade, pour lui donner la rplique, et il entre aussitt en matire. Le dialogue se divise en trois parties dingale tendue. La premire (258 b-277 d) est la dfinition du roi comme pasteur du troupeau humain ; la deuxime (277 b-287 b), la dfinition du tissage, pris comme exemple pour aider celle de la fonction royale ; la
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troisime (287 b-311 c), la plus longue, achve la dfinition du roi, assimil un tisserand.

PREMIRE PARTIE : LA DFINITION DU ROI


COMME PASTEUR

Pour dfinir le politique, ltranger procde par la mme mthode que dans le Sophiste, par la mthode dichotomique. tant donn que le politique est un homme de science, il faut prciser quelle est sa science. Or il y a des sciences de deux sortes : les unes thoriques, comme larithmtique, et les autres pratiques, comme larchitecture. Comme le roi agit plutt avec son intelligence quavec ses mains, il faut ranger sa science parmi les sciences thoriques. Les sciences thoriques se bornent la pure connaissance ou y joignent le commandement. Parmi les sciences qui commandent, il faut distinguer celles qui ne font que transmettre les ordres dautrui et celles qui commandent en leur propre nom. Telle est la science royale. Les sciences qui commandent sadressent des tres inanims ou des tres anims ; celles qui sadressent des tres anims se divisent leur tour en deux sections, dont lune concerne les individus et lautre les troupeaux. Cest des troupeaux que le politique
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soccupe. Conois-tu, demande ltranger, comment on peut partager lart dlever les troupeaux ? Il me semble, rpond le jeune Socrate, quil y a dun ct llevage des hommes et de lautre celui des btes.

LA DIVISION PAR ESPCES La rponse nest point sotte, dit ltranger ; mais cest une entorse donne la mthode dichotomique. Cest comme si tu divisais le genre humain en mettant dun ct les Grecs et de lautre tous les autres peuples, si diffrents quils soient, ou si tu divisais les nombres en posant dun ct une myriade et de lautre tout le reste des nombres. Cest par espces quil faut diviser, et non en prenant une partie quelconque pour lopposer tout le reste. Or l o il y a espce, il y a forcment partie, mais o il y a partie, il ny a pas forcment espce.

NOUVELLES DIVISIONS Aprs cette leon de mthode, llate revient la question. Ce quil faut faire, dit-il, cest diviser les
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animaux en apprivoiss et en sauvages. Parmi les premiers, il y a ceux quon lve dans leau et ceux quon lve sur terre. Ce sont ces derniers qui sont sous la houlette du roi. Ils se divisent en animaux qui volent et en animaux qui marchent. Parmi ces derniers, il faut distinguer ceux qui ont des cornes et ceux qui nen ont pas. leur tour, les animaux sans cornes, qui, seuls, dpendent de lautorit royale, se divisent en deux espces celle des animaux qui peuvent se croiser pour engendrer, comme lne et le cheval, et celle de ceux qui ne se reproduisent quentre eux. Cette dernire comprend deux classes : les quadrupdes et les bipdes. Les bipdes peuvent tre emplums ou sans plumes : ce sont ces derniers qui sont lobjet de la science politique. Mais cette dfinition nest pas complte : elle nindique pas quelle diffrence il y a entre les autres pasteurs et le roi. Sans parler des boulangers, des commerants et autres qui contribuent lentretien du troupeau humain, nul na plus de droit que le bouvier prtendre au titre de nourricier du troupeau.

LE MYTHE DES DEUX RVOLUTIONS DE LUNIVERS Une lgende nous servira distinguer ce que peut tre actuellement le politique : cest celle qui se rattache
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au recul du soleil que Dieu fit en faveur dAtre. Le monde est tantt gouvern par Dieu, qui le fait marcher dans un sens, et tantt livr lui-mme. Alors il tourne en sens inverse, parce que, compos dune me et dun corps, il est, par la prsence du corps, soumis au changement. Quand il passe dun mouvement lautre, il se produit en lui une secousse qui fait prir beaucoup de vivants, et ceux qui subsistent prouvent dtranges accidents. Tout marchant en sens contraire, les vieillards redeviennent jeunes, les jeunes redeviennent enfants, et tous disparaissent dans le sein de la terre. Ils sy reconstituent et en ressortent pour remonter la vie. Cest dans la priode qui a prcd la ntre et o le monde tait gouvern par Dieu que se place le rgne de Cronos, o tout naissait de soi-mme pour lusage des hommes. Toutes les parties du monde taient divises en rgions gouvernes par des dmons, comme lensemble ltait par Dieu. Les hommes de ce temps-l ne connaissaient ni nos tats, ni nos institutions : ils navaient qu se laisser vivre sous la gouverne des dieux. Mais ds que le monde fut livr lui-mme, il suivit dabord dassez prs lordre ancien ; puis, peu peu, le dsordre sintroduisit en lui, et il finirait par prir si Dieu nen reprenait pas le commandement. Privs des soins des dmons qui les gouvernaient dans lordre ancien, les animaux taient redevenus sauvages, et lhomme tait sans dfense contre eux et impuissant
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se crer lui-mme sa nourriture. Cest alors que les dieux lui donnrent les arts, do sont sorties toutes les inventions qui ont contribu lorganisation de la vie humaine. Ce rcit nous montre que nous avons commis deux erreurs. La premire, cest que nous sommes alls chercher dans la priode oppose le berger qui paissait le troupeau humain dalors, un dieu au lieu dun homme. Or la diffrence de leurs fonctions est sensible : le dieu nourrissait ses ouailles ; le politique actuel ne les nourrit pas ; il se contente de les surveiller et de les soigner. Dautre part, en dclarant le politique chef de la cit tout entire, nous avons omis de dire qu la diffrence du pasteur divin, il pouvait commander contre la volont de ses sujets, et devenir ainsi un tyran au lieu dun roi. Nous nous sommes tromps en confondant ensemble le roi et le tyran.

DEUXIME PARTIE : LE TISSAGE Mais la figure du roi nest pas encore acheve. Pour nous faciliter la tche, recourons un exemple simple, qui nous servira de paradigme pour distinguer les lments de la ralit qui nous ont chapp. Prenons, si vous voulez, le tissage, et dans le tissage, celui de la
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laine. Pour le distinguer des autres arts, appliquons-lui notre mthode dichotomique. Toutes les choses que nous faisons ou que nous possdons sont ou des instruments pour agir ou des prservatifs pour ne pas souffrir. Les prservatifs sont des antidotes ou des moyens de dfense ; ces derniers sont des armures de guerre ou des abris. Les abris sont des voiles ou des dfenses contre le froid et le chaud. Ces dfenses sont des toitures ou des toffes ; les toffes, des tapis quon met sous soi ou des enveloppes. Les enveloppes sont faites dune seule pice ou de plusieurs. Ces dernires sont ou piques ou assembles sans couture. Celles qui sont sans couture sont faites de nerfs, de plantes ou de crins. Celles de crins sont colles avec de leau et de la terre ou attaches sans matire trangre. Cest ces prservatifs et ces toffes composes de brins lis entre eux que nous avons donn le nom de vtements, et lart du vtement est appel art vestimentaire, dont le tissage ne diffre que par le nom. Il faut distinguer le tissage des arts auxiliaires. Il y a, en effet, dans chaque art deux sortes de causes : les unes, qui lui fournissent des instruments, ce sont les causes auxiliaires, et les autres qui produisent ellesmmes, ce sont les causes cratrices. Parmi les causes auxiliaires, il faut ranger les arts qui fabriquent les fuseaux, les navettes et autres instruments, et tous les arts dapprtage, comme le lavage et le ravaudage.
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Dans le travail de la laine proprement dit, il y a le cardage, qui spare ce qui tait emml, et qui appartient lart de sparer, et lart dassembler, qui se divise son tour en art de tordre et en art dentrelacer. Lart de tordre comprend la fabrication du fil solide de la chane et celle du fil plus lche de la trame. Le tissage est lentrelacement des deux fils.

LART DE MESURER Nous pouvions dire tout de suite, sans faire ces longs dtours, que lart du tisserand est lart dentrelacer la trame et la chane. Pourquoi ces longueurs ? Daucuns pourraient nous reprocher davoir manqu de mesure. Rpondons-leur quil y a deux manires de mesurer, lune qui sapplique la grandeur et la petitesse considres dans leur rapport rciproque, et lautre ce que doit tre la chose que lon produit. Cette deuxime manire est celle de tous les arts : ce nest pas sur la quantit, mais sur lopportunit et la convenance quils se rglent. Il y a pour eux un juste milieu en de et au-del duquel luvre est galement imparfaite. Si lon trouve que nous nous sommes trop tendus ici sur le tissage et les rvolutions de lunivers, et, dans
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le Sophiste, sur le non-tre, cest quon ne se rend pas compte quil faut classer les choses par espces, en rassemblant toutes les diffrences qui les distinguent, et en enfermant tous leurs traits de parent dans lessence dun genre, uvre difficile, quand il sagit de ralits immatrielles aussi importantes que celles qui nous occupent. Dailleurs notre enqute sur le politique vise moins dfinir le politique qu nous rendre meilleurs dialecticiens. Si donc nous avons atteint la vrit que nous cherchons, et si nous avons rendu lauditeur plus inventif, ne nous inquitons pas des critiques ou des loges quon peut nous faire sur dautres points ; ne prenons mme pas la peine de les entendre.

TROISIME PARTIE : LE ROYAL TISSERAND Appliquons maintenant au politique lexemple du tissage. Nous avons dj spar de lart royal les arts qui lui sont apparents ; il nous reste le sparer des arts qui sont ses auxiliaires et de ceux qui sont ses rivaux, comme nous lavons fait propos du tissage. Mais la mthode dichotomique nest plus applicable ici : nous ne pouvons plus les diviser par espces ; divisons-les par membres, comme on fait des victimes, afin de rester le plus prs possible de la division par
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espces. Les arts auxiliaires, qui fournissent la cit ce qui est indispensable la vie, peuvent se rpartir en sept classes : matires premires, instruments, vases, vhicules, abris, divertissements et nourriture. cartonsles, comme nous avons cart du tissage tous les arts indispensables sa tche ; et de mme que nous avons distingu du tisserand les cardeurs et les fileurs, distinguons du roi tout le groupe des serviteurs, les esclaves, les commerants, les mercenaires, les hrauts, les secrtaires, les devins et les prtres, et tout un chur de centaures et de satyres, dont les figures nous apparatront plus clairement, quand nous aurons pass en revue les diffrentes formes de constitution. Il y a trois formes de constitution : la monarchie, le gouvernement du petit nombre et la dmocratie, qui se ddoublent, selon leur lgalit, en royaut et en tyrannie, en aristocratie et en oligarchie et en dmocratie rgle ou drgle. Mais la vraie politique tant une science, dans lequel de ces gouvernements la trouverons-nous ? Ce nest ni le peuple, ni mme le petit nombre qui peut possder la science : on ne peut la trouver que dans un seul et dans quelques hommes seulement. Ceux qui la possdent se rgleront sur elle pour gouverner, avec ou sans lois, avec ou mme contre le consentement de leurs sujets, comme le mdecin gurit son malade mme contre son gr. Le jeune Socrate stonne que ltranger approuve un
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gouvernement sans lois. La raison en est que la loi ne peut promulguer de rgles qui conviennent tous les cas. Il est impossible que ce qui est toujours simple sapplique exactement ce qui ne lest jamais. Et cependant il est ncessaire de lgifrer. Pas plus que les matres de gymnase, le politique, qui commande une communaut, ne peut assigner chacun ce qui lui convient : il ne prescrit que ce qui convient la majorit des cas et des individus. Mais il ne se liera pas les mains, au point de ne pouvoir changer les lois quil aura dictes, sil trouve quelque amlioration y faire. On dit couramment, il est vrai, quon ne peut changer les lois quaprs avoir persuad la cit de le faire. Mais si lon impose de force des lois meilleures, est-ce que les administrs peuvent sen plaindre ? Est-ce que les passagers se plaignent si le pilote les sauve malgr eux, et les malades, si le mdecin leur impose un traitement plus salutaire ? Est-ce que tous les arts ne priraient pas sil tait dfendu dy introduire aucune nouveaut et si le peuple sarrogeait le droit de les diriger, malgr son ignorance, comme il fait de ltat ? Mais o trouver ce gouverneur idal qui rgle tous ses actes sur la science et la justice ? Il ne nat pas dans les cits, comme la reine des abeilles, et nest pas reconnaissable comme elle lminence de ses qualits natives. Cest ce qui justifie la rpugnance des peuples se donner un chef unique : ils ont peur, et avec raison,
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quil ne profite de son pouvoir pour les opprimer. Ds lors, ils nont plus quune ressource, celle dimiter le vrai gouvernement, en lui empruntant, autant que possible, ses lois crites, et en les dclarant inviolables. De l naissent les diverses formes de gouvernement dont nous avons parl. Parmi ces formes imparfaites, quelle est la moins incommode et la plus supportable ? Cest la monarchie qui suit les lois ; aprs vient le rgime du petit nombre. Quant la dmocratie, elle ne peut faire ni grand bien ni grand mal, parce que lautorit y est partage entre mille mains diffrentes. Aussi, de tous ces gouvernements imparfaits, quand ils sont soumis aux lois, cest la dmocratie qui est le pire ; mais, sils sont tous drgls, cest le plus supportable. Cest dans ces gouvernements que gravitent ces centaures et ces satyres dont nous avons tout lheure entrevu la figure. Ce ne sont pas de vrais gouvernants : ce sont des partisans, des factieux, des sophistes. Il ne reste plus sparer de la science royale que celles qui lui sont apparentes, la science militaire, la jurisprudence et la rhtorique. Or il y a une science qui dcide sil faut apprendre ou non telle ou telle autre science et qui commande toutes. Cest celle du politique. La science militaire, la jurisprudence, la rhtorique ne sont que les gardiennes des lois et les servantes de la royaut.

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Tous les genres de science contenus dans la cit ayant t reconnus et limins, expliquons la politique par lexemple du tissage royal. Il y a, contrairement lopinion commune, des parties de la vertu qui, non seulement diffrent dautres parties, mais peuvent tre ennemies lune de lautre, par exemple, la temprance et le courage. Nous louons par lpithte de fort la vivacit et la vitesse ; mais nous louons aussi par lpithte de mesur tout ce qui se meut avec une lenteur opportune. Si ces deux sortes de qualits se manifestent hors de propos, nous les critiquons et leur appliquons les noms opposs de violentes et dextravagantes, de lches et dindolentes. Ceux qui portent en eux ces qualits et ces dfauts se hassent, et ce dsaccord devient terrible dans la conduite de la vie ; car les pacifiques, par un amour exagr de la paix, risquent de tomber dans lesclavage, et les forts, par amour de la lutte, de susciter contre leur cit des coalitions qui la perdent. Cest la science politique quil appartient de neutraliser les uns par les autres les fcheux effets de ces qualits opposes ; cest elle dentrecroiser ces deux tempraments divers, comme le tisserand entrelace les fils de la chane et de la trame. Elle enchane la partie divine de lme avec un fil divin, qui est lopinion vraie sur le beau et le bien, opinion qui tempre la fougue des forts et fortifie la faiblesse des modrs ; et elle enchane de mme la partie animale
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par des liens humains, qui sont ceux du mariage. Quand le caractre fort se reproduit sans mlange pendant plusieurs gnrations, il finit par dgnrer en fureur ; et quand le caractre modr sunit toujours son pareil, il finit par tomber en langueur. Pour viter ces consquences, le vrai politique unira les forts avec les temprs, sans tenir compte dautre considration que celle de lintrt de la race. Il faut agir de mme dans le choix des gouvernants. Sil ne faut quun chef, on choisira un homme qui runisse en lui la force et la modration ; sil en faut plusieurs, on choisira des forts et des modrs en nombre gal.

OBJET DU POLITIQUE Le Politique est une dfinition de lhomme dtat destine servir de modle de raisonnement aux lves de lAcadmie. Il a donc un double objet, dont le plus important semble tre lentranement dialectique. Cest du moins lavis de lauteur, sil faut en croire ltranger, qui demande au jeune Socrate (285 d) : Et notre enqute actuelle sur le politique, est-ce en vue du politique lui-mme que nous nous la sommes propose ? Nest-ce pas plutt pour devenir meilleurs dialecticiens ? quoi le jeune Socrate rplique : Il
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est vident que cest pour cela. Or la mthode prconise dans le Politique est la mme que dans le Sophiste. Cest une mthode de classification analogue celle que pratiquent les naturalistes pour classer les plantes. Cest la mthode dichotomique qui, pour arriver dfinir un objet, partage le genre auquel il appartient en toutes les espces quil enferme, jusqu ce que, aprs avoir cart tous les autres objets qui ont des caractres communs avec lui, on parvienne enfin au caractre spcifique de lobjet tudi. Cette mthode nest pas nouvelle. On la trouve dj applique, dans le Gorgias, la distinction des arts (450 c et 464 b-465), et le Phdre (265 d-c) la recommande en des termes analogues ceux du Politique. Ce qui est nouveau, cest lillustration que nous en donnent le Sophiste, et surtout le Politique, o les rgles sont exposes en dtail (262 b-263 b). Limportant est de diviser en parties qui soient en mme temps des espces. Il faut donc se garder de diviser arbitrairement en prenant une petite partie pour lopposer tout le reste, par exemple, les Grecs pour les opposer toutes les autres nations, ou une myriade pour lopposer au reste de la numration. Autant que possible, il faut diviser par moitis, et, si la division par espces nest pas possible, par membres naturels, comme on le fait pour les victimes dans un sacrifice.
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Que ces exercices de dichotomie fussent une pratique courante lAcadmie lpoque o le Sophiste et le Politique furent composs, nous en avons un curieux tmoignage dans un passage du pote comique picrate, rapport par Athne (II, 59 d). On y voit les lves de lAcadmie occups dfinir, sous la surveillance de Platon, de Speusippe et de Mndme, les animaux daprs leur genre de vie, les arbres daprs leur nature, les lgumes daprs leurs familles, et parmi ceux-ci la citrouille. Le mme Athne nous apprend que Speusippe dans le deuxime livre de ses O avait class daprs leurs ressemblances un grand nombre de plantes et danimaux. Quand on voit que ce second livre et lHistoire des animaux dAristote numrent souvent les mmes classes, presque toutes les mmes espces, on ne saurait mconnatre tout ce que ces exercices dialectiques de lAcadmie ont prpar de matire autant que de mthode la science aristotlicienne. (A. Dis.)

LE PARADIGME la dichotomie il faut adjoindre le paradigme. Comme il est difficile dexpliquer clairement les grandes choses, il faut recourir des exemples ou
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paradigmes. Il faut procder comme on fait lcole pour apprendre lire aux enfants. Les enfants distinguent aisment chacun des lments dans les syllabes les plus courtes et les plus faciles, mais ils ne les reconnaissent pas dans les plus longues. Il faut les ramener dabord aux groupes quils connaissent, puis les placer devant des groupes quils ne connaissent pas encore et leur faire voir, en les comparant, que les lettres sont de mme forme dans les deux composs, de manire que ces groupes deviennent des paradigmes qui leur apprennent reconnatre chaque lettre, dans quelque groupe quelle se trouve (277 d-278). En face des lments de toutes choses, nous sommes soumis aux mmes incertitudes que les enfants en face des lettres. Il nous faut donc chercher un paradigme, pour nous aider reconnatre les objets importants qui nous chappent. Cest quoi sert le tissage pour dfinir le politique, comme le pcheur la ligne avait servi de modle pour dfinir le sophiste dans le dialogue prcdent. Ce procd non plus nest pas nouveau. Platon en avait us dj dans plus dun dialogue. Cest ainsi, par exemple, que dans le Mnon (74 b-77 a) Socrate dfinit la figure et la couleur pour mettre Mnon sur la voie et laider chercher la dfinition de la vertu. Le paradigme nest au fond quune extension systmatique des perptuelles comparaisons dont se servait Socrate
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pour mettre sa pense en lumire, quand il parlait dnes bts, de forgerons, de cordonniers, de tanneurs (Banquet, 221 e). Seulement Platon a dvelopp le procd, la systmatis et en a fait une mthode scolaire dans le Sophiste et dans le Politique. Pour arriver distinguer nettement le roi de ses rivaux, Platon a recours un vaste mythe compos de trois fragments de lgendes, quil rattache au mme phnomne. Partant de la lgende dAtre, pour qui Zeus fit rtrograder le soleil et les astres, il fait tourner lunivers tantt dans un sens, tantt dans le sens oppos. Pendant une priode, cest Dieu lui-mme qui le dirige : alors les hommes ne naissent pas les uns des autres, mais sortent de la terre, et cest dans cette priode que se place le rgne de Cronos, o les hommes navaient qu se laisser vivre, la nature leur fournissant tout delle-mme. Pendant une autre priode, Dieu abandonne le gouvernail. Le monde se meut alors de son propre mouvement et il est ainsi abandonn assez longtemps pour marcher rebours pendant plusieurs myriades de rvolutions, parce que sa masse immense et parfaitement quilibre tourne sur un pivot extrmement petit*. Cest dans un de ces cycles que
P.-M. Schuhl, Sur le mythe politique (Revue de Mtaphysique et de Morale, XXXIV, 1932), pense que Platon a en vue un appareil reprsentant les mouvements du ciel, bien quilibr et mobile sur un pivot.
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nous vivons. Le monde, livr lui-mme, suit dabord les instructions de son Dieu et pre ; mais peu peu le dsordre prend le dessus, et lunivers se perdrait dans labme de la dissemblance si Dieu ne reprenait le gouvernail. Dans un cycle comme le ntre, les hommes ne naissent plus de la terre ; ils sengendrent deuxmmes. Privs de la nourriture que la terre leur fournissait sans travail et en proie aux btes sauvages, ils auraient pri si les dieux ne leur avaient donn les arts. En imaginant ces deux cycles opposs, Platon sest inspir dEmpdocle, qui fait osciller lunivers de lun au multiple et du multiple lun, sous linfluence de la haine et de lamour, ce qui dtermine pour les choses mortelles une double naissance et un double vanouissement . Malheureusement nous sommes trop peu renseigns sur la doctrine dEmpdocle pour faire le dpart exact de ce que Platon lui a emprunt et de ce quil a imagin lui-mme. Mais, lorsque Platon emprunte, il ajuste toujours ses emprunts ses vues, et lon retrouve sous les images de ce mythe lopposition foncire quil tablit partout entre le divin et lhumain,
Cet appareil est suspendu par un fil un crochet. Quand on le fait tourner, le fil se tord ; si on cesse de le faire tourner, le fil se dtord et lappareil tourne en sens inverse assez longtemps, parce que sa masse est quilibre sur un pivot trs petit.

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entre lintelligence divine ordonnatrice et la matire en proie au dsordre, entre le gouvernement de Dieu et celui des hommes. Quant la vie, telle quelle tait au temps de Cronos, cest un sujet qui avait t souvent trait avant Platon, notamment par Hsiode, dont la race dor et la cinquime race correspondent aux deux vies exposes dans le Politique. Platon lui-mme a repris le mme thme dans les Lois. Au livre IV (713 b-714 b), il peint lge de Cronos des mmes couleurs que dans le Politique ; au dbut du livre III, il peint lhumanit se reformant aprs une grande catastrophe, un dluge auquel ont survcu quelques ptres rfugis sur les montagnes. Mais, au lieu dinsister sur limpuissance et la misre des hommes, comme il les a dcrites dans le Protagoras et dans le Politique, il sattache dpeindre laisance et linnocence de la nouvelle socit qui se forme, des mmes traits dont il a dcrit dans la Rpublique (371 b-372 d) la cit naissante. La diffrence des peintures sexplique par celle des points de vue : dans la premire il sagissait de peindre la misre des hommes abandonns eux-mmes, dans la seconde, le bonheur dune communaut primitive que les raffinements de la civilisation nont pas encore gte. premire vue, ce mythe semble avoir un rapport
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assez lche avec le sujet. Les seules conclusions que ltranger en tire, cest que la dfinition du roi pasteur convient bien au pasteur divin, mais non au pasteur humain, et quil a commis une erreur en ne distinguant pas chez ce dernier le roi du tyran. tait-ce bien la peine de faire une si longue digression pour noter ces diffrences ? Elles pouvaient tre signales en quelques lignes. En ralit, en exposant ce mythe trange, Platon sest propos avant tout de reposer le lecteur dune discussion assez aride. Les mythes du Gorgias, de la Rpublique, du Phdon et du Phdre avaient certainement ravi ses lecteurs par leur magnificence et leur beaut potique. Il a voulu donner la mme parure au Politique et sassurer le mme succs ; mais il sest bien rendu compte que son mythe tait un pur ornement, puisquil sest excus lui-mme de sa longueur.

LA JUSTE MESURE Cest propos de ce mythe, et de ses longs dveloppements sur le tissage dans le Politique et du non-tre dans le Sophiste, quil a essay de se justifier en exposant ses ides sur la mesure qui convient dans les arts. Ce nest pas sur la quantit, cest sur la
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convenance quils doivent se rgler, pour ne dire ni trop ni trop peu. Sagit-il de philosophie, si le sujet exige de longs dveloppements pour atteindre la vrit, il ne faut pas hsiter sacrifier la brivet : la vrit seule importe, le reste ne compte pas. Si dautre part, la longueur des dtours que lon prend peut contribuer rendre lesprit plus apte la dialectique et linvention, ici encore le but justifie les moyens. Il nest pas interdit non plus de sacrifier lagrment quand loccasion le demande : il a son utilit mme pour la recherche de la vrit ; car il rafrachit lattention quand le dbat devient ardu et difficile suivre. Tels sont les principes qui ont guid Platon dans la composition de ses ouvrages : cest daprs ces principes quil demande tre jug.

LA POLITIQUE La politique a toujours t une des premires proccupations de Platon. Sans parler de ses voyages en Sicile, o il esprait tablir un gouvernement selon son cur, ses deux plus grands ouvrages, la Rpublique et les Lois, se rapportent la politique, et bien que le troisime soit un exercice dcole, il nen marque pas moins lintrt passionn que lauteur prenait au
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gouvernement des tats. Le Politique tient le milieu entre la Rpublique, o Platon expose son idal de gouvernement, et les Lois, o il codifie des rgles pratiques. la Rpublique il reprend lide dun gouvernement fond sur la science : mais aprs en avoir constat limpossibilit, il se rabat, comme dans les Lois, sur un gouvernement purement humain et par suite imparfait. Il accorde la toute-puissance la science, comme dans la Rpublique, o un petit nombre de sages, entrans la dialectique et lil fix sur lIde du bien, sont chargs de former les hommes la ressemblance du modle divin quils contemplent. Mais le Politique va plus loin : il soutient que celui qui a la science peut non seulement lgifrer, mais changer les lois sans lassentiment du peuple et mme leur imposer de force ses volonts contrairement la loi. Cette audacieuse assertion choquait les ides reues, comme en tmoigne ltonnement du jeune Socrate, quand il lentend noncer. Elle semble mme en contradiction avec le respect religieux de la loi que Socrate professe dans le Criton et dans sa discussion avec Callicls (Gorgias, 482 c-505 b). En ralit la contradiction nest quapparente. Dans le cas du Politique, il sagit dun philosophe qui, fort de sa science et de la droiture de ses intentions, impose ce qui est juste et bon, comme le mdecin impose son traitement au malade ; dans
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lautre, il sagit dun particulier en rvolte contre la loi, rvolte inadmissible dans les gouvernements imparfaits, qui nont dautre sauvegarde que la loi. Cependant, mme dans le cas dun gouvernement parfait, le droit de contrainte que Platon reconnat au chef peut paratre exorbitant. Peut-on contraindre des hommes libres recevoir des lois qui leur rpugnent ? Quels rsultats peut-on esprer dune telle contrainte ? Et quel mrite y a-t-il faire le bien malgr soi ? Platon fait trop peu de cas de la libert individuelle : il est, sur ce point, en conformit avec les ides des Anciens, qui absorbent entirement lindividu dans la cit. Le politique idal est dailleurs impossible trouver dans le cycle actuel, o les pasteurs divins du cycle prcdent ont fait place des pasteurs humains. Aussi faut-il recourir la loi, si lon veut viter que le chef, toujours tent dabuser de son pouvoir, ne devienne un tyran. Cest pourquoi, quel que soit le gouvernement, royaut, aristocratie, ou dmocratie, il est ncessaire que les lois soient inviolables. Sil y a des rfractaires, on les mettra mort, ou on les bannira, ou on les rduira au rang desclaves. Cest le rle du royal tisserand dliminer les lments mauvais et de nadmettre dans la composition de sa toile que des lments convenables. Or les lments convenables sont de deux sortes, comme les fils du tisserand : il y a en effet dans la nature des caractres pacifiques ; si les
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fougueux sallient pendant plusieurs gnrations leurs pareils, ils deviennent sauvages, et si les pacifiques ne sunissent quavec des pacifiques, ils deviennent lches et faibles lexcs. Cest au roi marier les uns avec les autres, comme le tisserand entrecroise les fils de la chane et les fils de la trame. On fera de mme pour les gouvernants : sil ny a quun chef, il faudra le choisir courageux et doux, guerrier et pacifique la fois ; sil y en a plusieurs, il faudra que le nombre des forts et celui des doux squilibrent aussi rigoureusement que possible. En somme, les deux grandes ides qui sont mises en relief dans le Politique, cest la toute-puissance de la science, qui peut et doit mme, loccasion, se substituer la loi et simposer de force pour le bien des administrs, et celle des mariages entre gens de caractres opposs. La premire est peu prs impossible raliser en dehors dun monde idal gouvern par un dieu. Quant la seconde, il nous parat quelle nest pas ralisable non plus dans les grands tats que sont les tats modernes. Dailleurs le hasard se charge de mler les tempraments, tout aussi bien que pourrait le faire un roi qui aurait assez peu de sujets et assez de loisir pour soccuper de ce dtail. Platon luimme se rendait bien compte que la tche dun gouvernement est bien autrement tendue et comprhensive que celle quil assignait au royal
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tisserand, puisque, aprs le Politique, il a compos le grand ouvrage des Lois. Mais son principal dessein, en composant le Politique, comme en composant le Parmnide et le Sophiste, tait de donner un modle de discussion dialectique, et cest la raison pour laquelle il a ainsi restreint la peinture du politique au tissage des caractres.

LART DANS LE POLITIQUE Le Politique, tant un ouvrage scolaire, na pas toujours t apprci sa valeur. La mthode dichotomique a t juge bizarre. Du vivant mme de Platon, les potes comiques lavaient tourne en ridicule, et lon dirait en effet que Platon samuse tonner son lecteur par la subtilit de certaines divisions pour le moins inattendues. Cest de nos jours seulement quon a pris le procd au srieux et quon y a vu une vritable mthode scientifique. Quoi quil en soit des excs et des bizarreries, le Politique nen est pas moins fort intressant par les rflexions quon y trouve sur le pouvoir de la science, la ncessit des lois et lart daccoupler les caractres. Quand la discussion trop prolonge deviendrait pnible suivre, des digressions brillantes la coupent propos.
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La plus belle de toutes est le mythe des deux rvolutions contraires de lunivers ; elle ne le cde point en originalit et en posie aux mythes du Gorgias et du Phdon. Les digressions sur le paradigme, sur la mesure, sur les incommodits des divers gouvernements sont des repos agrables au lecteur par la justesse de la pense et le naturel exquis du style. Enfin le peintre de Dmos et de la dmocratie athnienne dans la Rpublique se retrouve ici avec sa verve satirique inpuisable dans le tableau du gouvernement dAthnes, livr au hasard et lincomptence. Le souvenir de Socrate, victime de lignorance de ses juges, vient encore aviver limpression que ce gouvernement rebours du bon sens laisse dans lesprit. Bref, on reconnat partout la griffe du lion dans loriginalit et llvation de la pense, dans la hardiesse de limagination, dans les digressions qui reposent et charment lesprit, dans lart de conduire le dialogue et dans le style tantt coup, tantt priodique, o laisance et le naturel sallient la grce et la posie. LA DATE DE LOUVRAGE Le Politique se rattache trs troitement au Sophiste, puisque la conversation qui en est lobjet est cense
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faire suite celle du Sophiste. Mais la date de la composition du Sophiste tant incertaine, celle du Politique ne lest pas moins. Il est dailleurs possible que Platon nait pas crit les deux la suite lun de lautre, et quun certain intervalle se soit coul entre les deux, pendant lequel Platon travaillait au grand ouvrage des Lois, qui offre beaucoup danalogie avec le Politique. Les dates proposes par les critiques oscillent de lan 367 lan 357. Wilamowitz croit que le Politique fut crit entre le deuxime et le troisime voyage, cest--dire entre 367 et 361, et que cest le troisime voyage qui empcha Platon de donner suite son projet de dfinir aussi le philosophe. On ne peut faire ce sujet que des conjectures : celle de Wilamowitz nous parat tre la plus vraisemblable.

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Le Politique
[ou De la royaut ; genre logique]

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Personnages du dialogue Socrate, Thodore, ltranger, Socrate le jeune

SOCRATE I. Quelle reconnaissance je te dois, Thodore, de mavoir fait faire la connaissance de Thtte, ainsi que celle de ltranger ! THODORE Tu men devras bientt le triple, Socrate, quand ils tauront dfini le politique et le philosophe. SOCRATE Jentends ; mais est-ce bien l, cher Thodore, le mot que nous dirons avoir entendu dans la bouche du grand matre du calcul et de la gomtrie ? THODORE Que veux-tu dire, Socrate ?

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SOCRATE Que tu attribues la mme valeur chacun de ces hommes, alors quils diffrent en mrite au-del de toutes les proportions de votre art. THODORE Par notre dieu Ammon1, voil qui est bien parler, Socrate, et justement, et tu as vraiment de la prsence desprit de me reprocher cette faute de calcul. Je te revaudrai cela une autre fois. Pour toi, tranger, ne te lasse pas de nous obliger, continue2 et choisis dabord entre le politique et le philosophe, et, ton choix fait, dveloppe ton ide. LTRANGER Cest ce quil faut faire, Thodore, du moment que nous avons tent lentreprise, et il ne faut pas y renoncer que nous ne soyons arrivs au terme de nos recherches. Mais lgard de Thtte, que faut-il que je fasse ?

Thodore tait de Cyrne, en Libye, et cest dans une oasis de Libye que Jupiter Ammon avait son oracle. 2 Ainsi le portrait du sophiste est peine achev que Thodore prie ltranger de continuer par celui du politique ou du philosophe. Les deux dialogues sont donc censs avoir t tenus sans interruption le mme jour.

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THODORE Que veux-tu dire ? LTRANGER Le laisserons-nous reposer et mettrons-nous sa place son compagnon dexercices, le Socrate que voici ? sinon que conseilles-tu ? THODORE Prends-le sa place, comme tu las dit ; car ils sont jeunes tous les deux et ils supporteront plus aisment la fatigue jusquau bout, si on leur donne du rpit. SOCRATE Il me semble dailleurs, tranger, quils ont tous les deux avec moi une sorte de lien de famille. En tout cas, lun me ressemble, dites-vous, par les traits du visage ; lautre est mon homonyme et cette communaut de nom nous donne un air de parent. Or on doit toujours tre jaloux dapprendre connatre ses parents en conversant ensemble. Avec Thtte, jai moi-mme, hier, nou connaissance en mentretenant avec lui, et je viens de lentendre te rpondre ; mais avec Socrate, je nai fait ni lun ni lautre. Il faut pourtant lexaminer, lui aussi. Une autre fois, cest moi quil donnera la rplique ; aujourdhui cest toi.
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LTRANGER Cest cela. Eh bien, Socrate, entends-tu ce que dit Socrate ? SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Et tu consens ce quil propose ? SOCRATE LE JEUNE Trs volontiers. LTRANGER De ton ct, pas dobstacle, ce que je vois ; il sirait encore moins, je crois, quil y en et du mien. Maintenant il faut, ce me semble, aprs le sophiste, tudier nous deux le politique. Or dis-moi : devonsnous le ranger, lui aussi, parmi ceux qui savent, ou que faut-il en penser ? SOCRATE LE JEUNE Quil est de ceux qui savent.

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LTRANGER II. Il faut donc diviser les sciences comme nous avons fait en examinant le sujet prcdent. SOCRATE LE JEUNE Peut-tre bien. LTRANGER Mais ici, Socrate, la division, ce me semble, ne se fera pas de la mme manire. SOCRATE LE JEUNE Comment donc ? LTRANGER Dune manire diffrente. SOCRATE LE JEUNE Cest vraisemblable. LTRANGER Comment donc trouvera-t-on le sentier de la science politique ? car il faut le dcouvrir, et, aprs lavoir spar des autres, le marquer dun caractre unique, puis, appliquant une autre marque unique tous les
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sentiers qui sen cartent, amener notre esprit se reprsenter toutes les sciences comme formant deux espces. SOCRATE LE JEUNE prsent, tranger, cest ton affaire, jimagine, et non la mienne. LTRANGER Il faut pourtant, Socrate, que ce soit aussi la tienne, quand nous serons parvenus y voir clair. SOCRATE LE JEUNE Tu as raison. LTRANGER Eh bien, larithmtique et certains autres arts apparents avec elle ne sont-ils pas indpendants de laction et ne se bornent-ils pas fournir une connaissance ? SOCRATE LE JEUNE Cest exact.

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LTRANGER Au contraire ceux qui ont trait lart de btir et tous les travaux manuels ont leur science lie, pour ainsi dire, laction et laident produire des corps qui nexistaient pas auparavant. SOCRATE LE JEUNE Cest indniable. LTRANGER Pars donc de l pour diviser lensemble des sciences, et donne une partie le nom de science pratique, lautre celui de science purement thorique. SOCRATE LE JEUNE Soit : distinguons dans lunit de la science en gnral deux espces. LTRANGER Maintenant admettrons-nous que le politique est en mme temps roi, matre et administrateur de ses biens et grouperons-nous tout cela sous un seul titre, ou dironsnous quil y a l autant darts que nous avons cit de noms ? Mais suis-moi plutt par ici.

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SOCRATE LE JEUNE Par o ? LTRANGER Voici. Supposons quun homme soit capable de donner des conseils un mdecin public1, quoiquil ne soit lui-mme quun simple particulier, ne devra-t-on pas lui donner le mme nom professionnel qu celui quil conseille ? SOCRATE LE JEUNE Si. LTRANGER De mme, si quelquun a le talent de conseiller le roi dun pays, quoiquil ne soit lui-mme quun simple particulier, ne dirons-nous pas quil possde la science que le souverain lui-mme devrait possder ? SOCRATE LE JEUNE Nous le dirons.

Il y avait en effet des mdecins publics, choisis par lassemble du peuple parmi les hommes libres et appoints par ltat.

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LTRANGER Mais la science dun vritable roi, cest la science royale ? SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Et celui qui la possde, quil soit chef ou simple particulier, naura-t-il pas, quel que soit son cas, droit au titre royal du fait mme de son art ? SOCRATE LE JEUNE Il y aura droit certainement. LTRANGER Et il en sera de mme de ladministrateur et du matre de maison ? SOCRATE LE JEUNE Sans contredit. LTRANGER Mais dis-moi : entre ltat dune grande maison et le volume dune petite cit, y a-t-il quelque diffrence au
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regard du gouvernement ? SOCRATE LE JEUNE Aucune. LTRANGER Par consquent, pour en revenir la question que nous nous posions tout lheure, il est clair quil ny a pour tout cela quune seule science ; maintenant, quon lappelle royale, politique, conomique, nous ne disputerons pas sur le mot. SOCRATE LE JEUNE quoi bon, en effet ? LTRANGER III. Mais il est clair aussi quun roi fait peu de choses avec ses mains et le reste de son corps pour maintenir son pouvoir, en comparaison de ce quil fait par lintelligence et la force de son me. SOCRATE LE JEUNE Cest clair.

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LTRANGER Ds lors, veux-tu que nous disions que le roi a plus daffinit avec la science thorique quavec les arts manuels et avec les arts pratiques en gnral ? SOCRATE LE JEUNE Sans difficult. LTRANGER Donc la science politique et le politique, la science royale et lhomme royal, tout cela, nous le runirons ensemble, comme une seule et mme chose ? SOCRATE LE JEUNE videmment. LTRANGER Maintenant ne procderions-nous pas avec ordre, si aprs cela, nous divisions la science thorique ? SOCRATE LE JEUNE Certainement si. LTRANGER Applique-toi donc pour
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voir

si

nous

ny

dcouvrirons pas une division naturelle. SOCRATE LE JEUNE Quelle division ? Explique-toi. LTRANGER Celle-ci. Nous avons dit quil y a un art du calcul. SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Il rentre absolument, je crois, dans les arts thoriques. SOCRATE LE JEUNE Sans doute. LTRANGER Le calcul connat la diffrence des nombres. Lui attribuerons-nous encore une autre fonction que de juger ce quil connat ? SOCRATE LE JEUNE Quelle autre pourrions-nous lui attribuer ?
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LTRANGER De mme aucun architecte nest lui-mme ouvrier, il commande seulement les ouvriers. SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Il ne fournit, jimagine, que son savoir, mais pas de travail manuel. SOCRATE LE JEUNE Cest vrai. LTRANGER Il serait donc juste de dire quil participe la science thorique. SOCRATE LE JEUNE Certainement. LTRANGER Cependant il ne doit pas, je pense, une fois quil a port son jugement, sen tenir l et se retirer, comme faisait le calculateur, mais bien commander chacun de
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ses ouvriers ce quil a faire, jusqu ce quils aient achev ce quon leur a command. SOCRATE LE JEUNE Cest juste. LTRANGER Ainsi toutes les sciences de cette sorte et toutes celles qui se rattachent au calcul sont des sciences thoriques, mais il ny en a pas moins l deux espces qui diffrent en ce que les unes jugent et les autres commandent. Est-ce vrai ? SOCRATE LE JEUNE Il semble. LTRANGER Si donc nous divisions la totalit de la science thorique en deux parties et que nous appelions lune science du commandement, et lautre science du jugement, nous pourrions dire que notre division serait juste. SOCRATE LE JEUNE Oui, selon moi.
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LTRANGER Mais lorsquon fait quelque chose en commun, on doit se trouver heureux dtre daccord ? SOCRATE LE JEUNE Sans contredit. LTRANGER Donc, aussi longtemps que nous resterons daccord, ne nous proccupons pas des opinions des autres. SOCRATE LE JEUNE quoi bon, en effet ? LTRANGER IV. Voyons maintenant : dans lequel de ces deux arts devons-nous placer lhomme royal ? Le placeronsnous dans lart de juger, comme une sorte de spectateur ? Ne tiendrons-nous pas plutt quil appartient lart du commandement, puisque cest un matre ? SOCRATE LE JEUNE Plutt, certainement.

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LTRANGER Revenons lart du commandement et voyons sil comporte quelque division. Il me semble quon peut le diviser ainsi : comme nous avons distingu lart des dtaillants de lart des marchands fabricants, ainsi le genre royal se distingue, semble-t-il, du genre des hrauts. SOCRATE LE JEUNE Comment ? LTRANGER Les dtaillants achtent dabord les produits des autres et, quand ils les ont reus, ils les revendent. SOCRATE LE JEUNE Parfaitement. LTRANGER De mme la tribu des hrauts reoit les penses dautrui sous forme dordres et les retransmet son tour dautres. SOCRATE LE JEUNE Cest trs vrai.
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LTRANGER Eh bien, confondrons-nous la science du roi avec celle de linterprte, du chef des rameurs, du devin, du hraut et de beaucoup dautres arts de la mme famille qui sont tous en possession du commandement ? Ou bien veux-tu que, poursuivant notre comparaison de tout lheure, nous forgions aussi un nom par comparaison, puisque le genre de ceux qui commandent de leur propre autorit est peu prs sans nom, et que nous fassions notre division en mettant le genre royal dans la classe des autocrates et que nous laissions de ct tout le reste et passions dautres le soin de lui donner un nom ? car cest le chef qui est lobjet de notre recherche, et non pas son contraire. SOCRATE LE JEUNE Parfaitement. LTRANGER V. Maintenant que nous avons bien spar ce dernier genre des autres, en distinguant le pouvoir personnel du pouvoir emprunt, ne faut-il pas le diviser lui-mme son tour, si nous trouvons encore en lui quelque sectionnement qui sy prte ?

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SOCRATE LE JEUNE Certainement. LTRANGER Et il parat bien que nous le tenons. Mais suis-moi bien et divise avec moi. SOCRATE LE JEUNE Par o ? LTRANGER Imaginons tous les chefs quil nous plaira dans lexercice du commandement : ne trouverons-nous pas que leurs ordres ont en vue quelque production ? SOCRATE LE JEUNE Sans aucun doute. LTRANGER Or il nest pas du tout difficile de partager en deux lensemble des productions. SOCRATE LE JEUNE Comment ?

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LTRANGER Dans cet ensemble, les unes, jimagine, sont inanimes, les autres animes. SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Cest daprs cela mme que nous partagerons, si nous voulons la partager, la partie de la science thorique qui a trait au commandement. SOCRATE LE JEUNE Comment ? LTRANGER En prposant une de ses parties la production des tres inanims, et lautre celle des tres anims, et ainsi le tout se trouvera ds lors partag en deux. SOCRATE LE JEUNE Parfaitement. LTRANGER Maintenant, de ces parties, laissons lune de ct et
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reprenons lautre, puis partageons en deux ce nouveau tout. SOCRATE LE JEUNE Laquelle des deux dis-tu quil faut reprendre ? LTRANGER Il ny a pas de doute, je pense : cest celle qui commande aux tres vivants ; car la science royale ne prside pas, comme larchitecture, aux choses sans vie ; elle est plus releve ; cest parmi les tres vivants et relativement eux seuls quelle exerce toujours son autorit. SOCRATE LE JEUNE Cest juste. LTRANGER Quant la production et llevage des tres vivants, on peut y distinguer, dune part, llevage individuel, et, de lautre, les soins donns en commun aux nourrissons dans les troupeaux. SOCRATE LE JEUNE Cest juste.
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LTRANGER Mais nous ne trouverons pas le politique occup llevage dun seul individu, comme celui qui na quun buf ou un cheval soigner ; il a plus de ressemblance avec celui qui fait patre des troupeaux de chevaux ou de bufs. SOCRATE LE JEUNE Je le vois, prsent que tu viens de le dire. LTRANGER Maintenant cette partie de llevage des tres vivants qui en nourrit en commun des groupes nombreux, lappellerons-nous levage de troupeaux ou levage collectif ? SOCRATE LE JEUNE Lun ou lautre, au hasard du discours. LTRANGER VI. Bravo, Socrate ! Si tu te gardes toujours dattacher de limportance aux mots, tu deviendras plus riche en sagesse sur tes vieux jours. Pour le moment, nous navons qu suivre ton conseil. Revenons llevage en troupeaux : conois-tu comment, aprs
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avoir montr quil comprend deux parties, on peut faire en sorte que ce quon cherchait tout lheure dans les deux moitis confondues on ne le cherche dsormais que dans une ? SOCRATE LE JEUNE Je my applique. Il me semble moi quil y a dun ct llevage des hommes et de lautre celui des btes. LTRANGER Voil qui est promptement et hardiment divis ; mais tchons, autant que possible, de ne plus recommencer. SOCRATE LE JEUNE Quoi ? LTRANGER Ne dtachons pas une petite partie pour lopposer beaucoup dautres grandes, sans tenir compte de lespce ; que chaque partie contienne en mme temps une espce. Cest en effet trs bien de sparer sur-lechamp de tout le reste ce que lon cherche, condition de tomber juste. Ainsi toi, tout lheure, tu as cru tenir ta division, tu as anticip le raisonnement, en voyant quil allait vers les hommes. Mais, en ralit, mon ami,
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il nest pas sr de faire de petites coupures ; il lest davantage de procder en divisant par moitis ; on trouve mieux ainsi les espces. Or cest l ce qui importe par-dessus tout pour nos recherches. SOCRATE LE JEUNE Comment dis-tu cela, tranger ? LTRANGER Il faut essayer de parler encore plus clairement par gard pour une nature comme la tienne. Pour le moment, il est sans doute impossible dexposer la question sans rien omettre ; mais il faut essayer de pousser encore un peu plus avant pour lclaircir. SOCRATE LE JEUNE Quy a-t-il donc dinexact, selon toi, dans la division que nous venons de faire ? LTRANGER Voici. Nous avons fait comme si, voulant diviser en deux le genre humain, on en faisait le partage la manire de la plupart des gens dici, qui sparent la race hellnique de tout le reste, comme formant une unit distincte, et, runissant toutes les autres sous la dnomination unique de barbares, bien quelles soient
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innombrables, quelles ne se mlent pas entre elles et ne parlent pas la mme langue, se fondent sur cette appellation unique pour les regarder comme une seule espce. Cest encore comme si lon croyait diviser les nombres en deux espces en coupant une myriade sur le tout, dans lide quon en fait une espce part, et quon prtendt, en donnant tout le reste un nom unique, que cette appellation suffit pour en faire aussi un genre unique, diffrent du premier. Mais on ferait plus sagement et on diviserait mieux par espces et par moitis, si lon partageait les nombres en pairs et impairs et le genre humain en mles et femelles, et si lon nen venait sparer et opposer les Lydiens, ou les Phrygiens, ou quelque autre peuple tous les autres que lorsquil ny aurait plus moyen de trouver une division dont chaque terme ft la fois espce et partie. SOCRATE LE JEUNE VII. Ce que tu dis est trs juste. Mais cette espce mme et cette partie, tranger, comment peut-on reconnatre quelles ne sont pas une mme chose, mais quelles diffrent lune de lautre ? LTRANGER le meilleur des hommes, ce nest pas une mince tche que tu mimposes l, Socrate. Nous ne nous
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sommes dj que trop carts de notre sujet, et toi, tu demandes que nous nous en loignions encore davantage. Pour le moment, revenons sur nos pas, comme il convient ; quant la piste que tu voudrais suivre, nous la reprendrons plus tard, quand nous aurons le temps. En attendant, garde-toi bien daller jamais timaginer que tu mas entendu expliquer ceci clairement. SOCRATE LE JEUNE Quoi ? LTRANGER Que lespce et la partie sont diffrentes lune de lautre. SOCRATE LE JEUNE En quoi ? LTRANGER Cest que, l o il y a espce, elle est forcment partie de la chose dont elle est dite tre une espce ; mais il nest pas du tout forc que la partie soit espce. Cest cette explication plutt que lautre, Socrate, que tu devras toujours donner comme mienne.

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SOCRATE LE JEUNE Cest ce que je ferai. LTRANGER Dis-moi maintenant. SOCRATE LE JEUNE Quoi ? LTRANGER De quel point notre digression nous a entrans jusquici. Je pense que cest prcisment de lendroit o, tayant demand comment il fallait diviser lart dlever les troupeaux, tu mas rpondu avec tant dempressement quil y a deux genres dtres anims, dun ct, le genre humain, et de lautre, lensemble des btes formant un genre unique. SOCRATE LE JEUNE Cest vrai. LTRANGER Il ma paru alors que, dtachant une partie, tu timaginais que toutes celles que tu laissais ne formaient quun seul genre, parce que tu pouvais leur
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donner toutes le mme nom, celui de btes. SOCRATE LE JEUNE Cest encore vrai. LTRANGER Mais, le plus intrpide des hommes, si, parmi les autres animaux, il en est un qui soit dou dintelligence, comme parat tre la grue ou quelque bte du mme genre, et que la grue par exemple distribue les noms comme tu viens de le faire, elle opposerait sans doute les grues comme une espce part aux autres animaux, se faisant ainsi honneur elle-mme, et, groupant tout le reste, y compris les hommes, en une mme classe, elle ne leur donnerait sans doute pas dautre nom que celui de btes. Tchons donc, nous, de nous tenir en garde contre toutes les fautes de ce genre. SOCRATE LE JEUNE Comment ? LTRANGER En ne divisant pas le genre animal tout entier, afin dtre moins exposs ces erreurs.

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SOCRATE LE JEUNE Il ne faut pas, en effet, le diviser tout entier. LTRANGER Car cest cela qui nous a fait tomber dans lerreur. SOCRATE LE JEUNE Quoi donc ? LTRANGER Toute la partie de la science thorique qui a trait au commandement, nous lavons range dans le genre levage des animaux, des animaux qui vivent en troupeaux, nest-ce pas ? SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Ds ce moment-l tout le genre animal se divisait en animaux apprivoiss et en sauvages ; car si leur nature admet la domestication, on les appelle paisibles, et si elle ne ladmet pas, sauvages.

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SOCRATE LE JEUNE Bien. LTRANGER Or la science que nous poursuivons sest toujours rapporte et se rapporte encore aux animaux paisibles, et cest du ct de ceux qui vivent en troupeaux quil faut la chercher. SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Ne divisons donc pas, comme nous lavons fait alors, en envisageant le tout et en nous pressant pour arriver vite la politique ; car cest pour cela que nous avons prouv tout lheure la dception dont parle le proverbe. SOCRATE LE JEUNE Laquelle ? LTRANGER Celle davoir avanc plus lentement, pour navoir pas pris tranquillement le temps de bien diviser.
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SOCRATE LE JEUNE Cela a t une bonne leon pour nous, tranger. LTRANGER VIII. Je ne le nie pas ; mais reprenons au commencement et essayons de nouveau de diviser llevage en commun. Peut-tre le cours mme de lentretien tapportera-t-il plus de lumire sur la recherche qui te tient cur. Dis-moi donc. SOCRATE LE JEUNE Quoi ? LTRANGER Ceci, dont tu as d entendre parler souvent ; car je ne sache pas que tu aies assist toi-mme llevage des poissons dans le Nil1 ou dans les tangs royaux ; mais peut-tre las-tu vu pratiquer dans les fontaines. SOCRATE LE JEUNE Dans les fontaines, oui, je lai vu ; pour les autres, jen ai entendu parler plus dune fois.

Pline (H. N., XXX, 3) parle de poissons apprivoiss, mais sans rien dire des gyptiens ni des Perses.

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LTRANGER De mme, pour les troupeaux doies et de grues, sans avoir parcouru les plaines de Thessalie, tu sais certainement et tu crois quon en lve. SOCRATE LE JEUNE Sans doute. LTRANGER Si je tai pos toutes ces questions, cest que, parmi les animaux quon lve en troupeaux, il y a, dun ct, ceux qui vivent dans leau, et, de lautre, ceux qui marchent sur la terre ferme. SOCRATE LE JEUNE Oui, en effet. LTRANGER Alors nes-tu pas davis avec moi quil faut diviser la science de llevage en commun de cette manire : appliquer chacune de ces deux classes la partie de cette science qui la concerne et nommer lune levage aquatique, et lautre levage en terre ferme ?

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SOCRATE LE JEUNE Jen suis davis. LTRANGER Alors nous ne chercherons pas auquel de ces deux arts appartient le mtier de roi ; cest vident pour tout le monde. SOCRATE LE JEUNE Sans contredit. LTRANGER Tout le monde aussi est mme de diviser la tribu terrestre des animaux quon lve en troupes. SOCRATE LE JEUNE De quelle faon ? LTRANGER En distinguant ceux qui volent et ceux qui marchent. SOCRATE LE JEUNE Cest trs vrai.

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LTRANGER Mais quoi ? est-il besoin de se demander si la science politique a pour objet les animaux qui marchent ? Ne crois-tu pas que lhomme le plus born, si je puis dire, en jugerait ainsi ? SOCRATE LE JEUNE Je le crois. LTRANGER Mais llevage des animaux qui marchent, il faut montrer que, comme le nombre tout lheure, il se divise aussi en deux parties. SOCRATE LE JEUNE videmment. LTRANGER Or, pour la partie vers laquelle se dirige notre recherche, je crois apercevoir deux routes qui y mnent, lune, plus rapide, qui spare une petite partie quelle oppose une plus grande, et lautre, plus en accord avec la rgle que nous avons nonce prcdemment, de couper, autant que possible, par moitis, mais en revanche plus longue. Nous sommes libres de prendre
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celle des deux que nous voudrons. SOCRATE LE JEUNE Et les deux, est-ce donc impossible ? LTRANGER la fois, oui, tonnant jeune homme ; mais lune aprs lautre, videmment, cest possible. SOCRATE LE JEUNE Alors, moi, je choisis les deux, lune aprs lautre. LTRANGER Cest facile, vu que ce qui reste est court. Au commencement et au milieu du parcours, il et t difficile de satisfaire ta demande ; mais prsent, puisque tu le juges bon, prenons dabord la route la plus longue : frais comme nous sommes, nous la parcourrons plus aisment. Maintenant vois comme je divise. SOCRATE LE JEUNE Parle.

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LTRANGER IX. Ceux des marcheurs apprivoiss qui vivent en troupeaux se divisent naturellement en deux espces. SOCRATE LE JEUNE Sur quoi fondes-tu ta division ? LTRANGER Sur ce fait que les uns naissent sans cornes et les autres avec des cornes. SOCRATE LE JEUNE Cela est clair. LTRANGER Maintenant, en divisant llevage des marcheurs, dsigne chaque partie en la dfinissant. Car, si tu veux leur donner un nom, ce sera compliquer ta tche plus quil nest ncessaire. SOCRATE LE JEUNE Comment faut-il donc dire ? LTRANGER Comme ceci : lart de patre les marcheurs tant
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partag en deux parties, il faut appliquer lune la partie cornue du troupeau et lautre la partie dpourvue de cornes. SOCRATE LE JEUNE Va pour cette faon de dire ; elle dsigne au moins les choses assez clairement. LTRANGER Nous voyons aussi clairement que le roi pat un troupeau dpourvu de cornes. SOCRATE LE JEUNE Comment ne pas le voir ? LTRANGER Maintenant morcelons ce troupeau et tchons dassigner au roi la portion qui lui appartient. SOCRATE LE JEUNE Oui, tchons-y. LTRANGER Alors, veux-tu que nous le divisions selon que le pied est fendu, ou, comme on dit, dune seule pice, ou
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selon quil y a croisement de races ou race pure ? Tu comprends, je pense ? SOCRATE LE JEUNE Quoi ? LTRANGER Que les chevaux naturellement entre eux. et les nes engendrent

SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Au lieu que le reste de ce doux troupeau des apprivoiss est incapable de ce croisement de races. SOCRATE LE JEUNE Cela est vrai. LTRANGER Eh bien, lespce dont le politique soccupe te parat-elle tre celle dont la nature admet le croisement ou celle qui nengendre que chez elle ?

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SOCRATE LE JEUNE Cest videmment celle qui se refuse au croisement. LTRANGER Or cette espce, il faut, ce semble, la partager en deux, comme les prcdentes. SOCRATE LE JEUNE Il le faut effectivement. LTRANGER Voil donc maintenant tous les animaux apprivoiss qui vivent en troupes peu prs entirement diviss, hormis deux genres ; car, pour le genre chien, il ne vaut pas la peine quon le compte parmi les btes quon lve en troupeaux. SOCRATE LE JEUNE Non, assurment. Mais comment diviser ces deux espces ? LTRANGER Comme il est juste que vous les divisiez, Thtte et toi, puisque vous vous occupez de gomtrie.

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SOCRATE LE JEUNE Comment ? LTRANGER Naturellement par la diagonale et puis par la diagonale de la diagonale. SOCRATE LE JEUNE Comment lentends-tu ? LTRANGER Est-ce que la nature de notre race nous autres hommes nest pas, en ce qui concerne la marche, entirement assimilable la diagonale sur laquelle peut se construire un carr de deux pieds1 ? SOCRATE LE JEUNE Elle lest.

Il faut se rappeler que les anciens mathmaticiens grecs rsolvaient les problmes darithmtique au moyen de figures gomtrique. tant donn un carr dont le ct mesure 1 pied cest--dire 1 pied carr, la longueur de la diagonale sera 2, et le carr construit sur cette diagonale 22, cest--dire un carr de deux pieds.

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LTRANGER Et la nature de lautre espce nest-elle pas, son tour, considre, du point de vue de la racine carre, comme la diagonale du carr de notre racine, puisquelle est naturellement de deux fois deux pieds1 ? SOCRATE LE JEUNE Comment en serait-il autrement ? Je comprends peu prs ce que tu veux dmontrer. LTRANGER Ne voyons-nous pas dailleurs, Socrate, quil nous est arriv dans notre division quelque chose de bien propre exciter le rire ? SOCRATE LE JEUNE Quoi ? LTRANGER Voil notre race humaine qui va de compagnie et
Ltranger samuse jouer sur lexpression carr de deux pieds : lhomme tant un animal deux pieds, il le compare la diagonale du carr de lunit, 2, et, comme les quadrupdes ont deux fois deux pieds, il les compare la diagonale du carr construit sur cette diagonale, soit deux fois deux pieds.
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lutte de vitesse avec ce genre dtre le plus noble1 et aussi le plus indolent. SOCRATE LE JEUNE Je le vois : cest un rsultat bien bizarre. LTRANGER Mais quoi ! nest-il pas naturel que les plus lents arrivent les derniers ? SOCRATE LE JEUNE Cela, oui. LTRANGER Ne remarquons-nous pas aussi que le roi apparat sous un jour plus ridicule encore, lorsquil lutte la course avec son troupeau et fournit la carrire ct de lhomme le mieux entran cette vie indolente ? SOCRATE LE JEUNE Cest tout fait vrai.

Ce passage est obscur. On pense que ltre en question est le cochon, et que lpithte de noble est ironique.

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LTRANGER Cest maintenant, en effet, Socrate, que sclaire la rflexion que nous avons faite lors de notre enqute sur le sophiste1. SOCRATE LE JEUNE Quelle rflexion ? LTRANGER Que notre mthode dargumentation ne sinquite pas plus de ce qui est noble que de ce qui ne lest pas, quelle estime autant le plus petit que le plus grand, et quelle poursuit toujours son propre chemin vers la vrit la plus parfaite. SOCRATE LE JEUNE Il semble bien. LTRANGER Maintenant, sans attendre que tu me demandes quelle tait cette route plus courte dont je parlais tout lheure pour arriver la dfinition du roi, veux-tu que je ty guide moi-mme le premier ?
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Voyez le Sophiste, 227 b.

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SOCRATE LE JEUNE Certainement. LTRANGER Eh bien, je dis que nous aurions d diviser tout de suite les animaux marcheurs en opposant les bipdes aux quadrupdes, puis voyant lhomme rang encore dans la mme classe que les volatiles seuls, partager le troupeau bipde son tour en bipdes nus et en bipdes emplums1, quenfin cette division faite et lart de patre les humains mis ds lors en pleine lumire, placer sa tte lhomme politique et royal, ly installer comme cocher et lui remettre les rnes de ltat, comme lui appartenant de droit, en tant que possesseur de cette science. SOCRATE LE JEUNE Voil qui est parfait : tu mas rendu raison, comme si tu me payais une dette, en ajoutant la digression en guise dintrts et pour faire bonne mesure.
Cest sans doute ce passage qui a donn lieu la plaisanterie de Diogne le Cynique, rapporte par Diogne Larce, dans la notice quil lui a consacre : Platon ayant dfini lhomme un animal deux pieds sans plumes, et lauditoire layant approuv, Diogne apporta dans son cole un coq plum et dit : Voil lhomme selon Platon. (Vie, doctrines et sentences des philosophes illustres, tome deuxime, traduction Genaille.)
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LTRANGER X. Allons maintenant, revenons en arrire et enchanons du commencement la fin les anneaux de la dfinition que nous avons donne de lart politique. SOCRATE LE JEUNE Oui, faisons-le. LTRANGER Dans la science thorique, nous avons en commenant distingu une partie, celle du commandement, puis dans celle-ci une portion que nous avons appele par analogie commandement direct. Du commandement direct nous avons dtach son tour lart dlever les tres anims, qui nen est pas le genre le moins important ; de lart dlever les tres vivants, lespce qui consiste dans llevage en troupeaux, et de llevage en troupeaux, lart de patre les animaux qui marchent, dont la section principale a t lart de nourrir la race dpourvue de cornes. La partie dtacher de cet art nexige pas moins quun triple entrelacement1, si on veut la ramener dans un terme unique, en lappelant lart de patre des races qui ne se
Cest--dire laccouplement de trois ides exprimes par trois mots : , , .
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croisent pas. Le segment qui sen spare, seule partie qui reste encore aprs celle des troupeaux bipdes, est lart de patre les hommes, et cest prcisment ce que nous cherchions, lart qui sappelle la fois royal et politique1. SOCRATE LE JEUNE Cest bien cela. LTRANGER Mais est-il bien sr, Socrate, que ce que tu viens de dire, nous layons rellement fait ? SOCRATE LE JEUNE Quoi donc ? LTRANGER Que nous ayons trait notre sujet dune manire absolument satisfaisante ? ou nest-ce pas justement le dfaut de notre enqute, quelle a bien abouti une sorte de dfinition, mais non une dfinition complte et dfinitive ?
La rcapitulation est incomplte : Platon a omis la division en animaux sauvages et apprivoiss, et la division en animaux aquatiques et animaux de terre ferme.
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SOCRATE LE JEUNE Que veux-tu dire ? LTRANGER Je vais tcher, pour moi comme pour toi, dexpliquer encore plus clairement ma pense. SOCRATE LE JEUNE Parle. LTRANGER Nous avons vu tout lheure, nest-ce pas, quil y avait plusieurs arts de patre les troupeaux et que lun deux tait la politique et le soin dune sorte particulire de troupeau ? SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Et cet art, notre argumentation la distingu de llevage des chevaux et dautres btes et nous lavons dfini lart dlever en commun des hommes.

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SOCRATE LE JEUNE Cest cela mme. LTRANGER XI. Considrons maintenant la diffrence quil y a entre tous les autres pasteurs et les rois. SOCRATE LE JEUNE Quelle est-elle ? LTRANGER Voyons sil ny aurait pas quelquun qui, empruntant son nom dun autre art, affirme et prtende quil concourt nourrir le troupeau en commun avec un des autres pasteurs. SOCRATE LE JEUNE Que veux-tu dire ? LTRANGER Sais-tu bien, par exemple, que tous les commerants, laboureurs, boulangers et aussi les matres de gymnase et la tribu des mdecins, tous ces gens-l pourraient fort bien soutenir, avec force raisons, contre ces pasteurs dhommes que nous avons appels
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des politiques, que ce sont eux qui soccupent de nourrir les hommes, et non seulement ceux du troupeau, mais aussi leurs chefs ? SOCRATE LE JEUNE Nauraient-ils pas raison de le soutenir ? LTRANGER Peut-tre : cest une autre question examiner. Ce que nous savons, cest que personne ne contestera au bouvier aucun de ces titres. Cest bien le bouvier, lui seul, qui nourrit le troupeau, lui qui en est le mdecin, lui qui en est, si je puis dire, le marieur, lui qui, expert en accouchement, aide la naissance des petits et la dlivrance des mres. Ajoute que, pour les jeux et la musique, dans la mesure o la nature permet ses nourrissons dy prendre part, nul autre ne sentend mieux les gayer et les apprivoiser en les charmant, et, quil se serve dinstruments ou seulement de sa bouche, il excute merveille les airs qui conviennent son troupeau. Et il en est de mme des autres pasteurs, nest-il pas vrai ? SOCRATE LE JEUNE Parfaitement vrai.

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LTRANGER Comment donc admettre que nous avons dfini le roi dune manire juste et distincte, quand nous lavons proclam seul pasteur et nourricier du troupeau humain et spar de mille autres qui lui disputent ce titre ? SOCRATE LE JEUNE On ne peut ladmettre en aucune faon. LTRANGER Est-ce que nos apprhensions ntaient pas fondes, quand tout lheure le soupon nous est venu que, si nous pouvions avoir rencontr en discutant quelques traits du caractre royal, nous navions pas encore pour cela achev exactement le portrait de lhomme dtat, tant que nous naurions pas cart ceux qui se pressent autour de lui et se prtendent pasteurs comme lui et que nous ne laurions pas spar deux, pour le montrer, lui seul, dans toute sa puret ? SOCRATE LE JEUNE Elles taient trs justes. LTRANGER Cest donc l, Socrate, ce que nous avons faire, si,
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la fin de notre discussion, nous ne voulons pas avoir en rougir. SOCRATE LE JEUNE Cest ce quil faut viter tout prix. LTRANGER XII. Il faut donc partir dun autre point de vue et suivre une route diffrente. SOCRATE LE JEUNE Laquelle ? LTRANGER Mlons ce dbat une sorte damusement. Il nous faut en effet faire usage dune bonne partie dune vaste lgende, aprs quoi, sparant toujours, comme nous lavons fait prcdemment, une partie dune partie prcdente, nous arriverons au terme de notre recherche. Nest-ce pas ainsi quil faut procder ? SOCRATE LE JEUNE Certainement si.

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LTRANGER Prte donc ma fable toute ton attention, comme les enfants. Aussi bien il ny a pas beaucoup dannes que tu as quitt les jeux de lenfance. SOCRATE LE JEUNE Parle, je te prie. LTRANGER Parmi tant dautres traditions antiques qui ont eu et qui auront cours encore, je relve le prodige qui marqua la fameuse querelle dAtre et de Thyeste. Tu as, je pense, entendu raconter et tu te rappelles ce quon dit qui arriva alors ? SOCRATE LE JEUNE Tu veux sans doute parler du prodige de la brebis dor1.
Pour venger sur les Plopides le meurtre de son fils Myrtilos, Herms fit natre dans les troupeaux dAtre un agneau toison dor. Se voyant disputer le trne par son frre Thyeste, Atre promit de montrer cet agneau, comme un signe de la faveur des dieux. Mais Thyeste persuada Arope, femme dAtre, de lui donner lagneau, et Atre aurait perdu son royaume, si Zeus, qui tait pour lui, navait pas manifest sa faveur par un autre signe, en faisant rtrograder le soleil et les pliades du couchant lorient. Telle est la forme de la lgende quon trouve dans une scolie de
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LTRANGER Non pas, mais du changement du coucher et du lever du soleil et des autres astres, qui se couchaient alors lendroit o ils se lvent aujourdhui et se levaient du ct oppos. Cest prcisment cette occasion que le dieu, pour tmoigner en faveur dAtre, changea cet ordre en celui qui existe aujourdhui. SOCRATE LE JEUNE Effectivement, on raconte aussi cela. LTRANGER Il y a aussi le rgne de Cronos que nous avons souvent entendu rpter. SOCRATE LE JEUNE Oui, trs souvent. LTRANGER Et aussi cette tradition que les hommes davant nous naissaient de la terre au lieu de sengendrer les uns les

lOreste dEuripide, v. 990 sqq. Daprs une autre tradition, cest aprs le festin o Atre servit Thyeste les corps de ses enfants, que le soleil recula dhorreur.

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autres1. SOCRATE LE JEUNE Oui, cest aussi l un de nos vieux rcits. LTRANGER Eh bien, tous ces prodiges et mille autres encore plus merveilleux ont leur source dans le mme vnement ; mais la longueur du temps qui sest coul a fait oublier les uns, tandis que les autres se sont fragments et ont donn lieu des rcits spars. Quant lvnement qui a t cause de tous ces prodiges, personne nen a parl, mais cest le moment de le raconter ; car le rcit en servira dfinir le roi. SOCRATE LE JEUNE XIII. Voil qui est fort bien dit. Maintenant parle sans rien omettre. LTRANGER coute. Cet univers o nous sommes, tantt le dieu lui-mme dirige sa marche et le fait tourner, tantt il le laisse aller, quand ses rvolutions ont rempli la mesure du temps qui lui est assign ; alors il tourne de lui1

Voyez Hsiode, Thogonie, 126-187.

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mme en sens inverse, parce quil est un tre anim et quil a t dou dintelligence par celui qui la organis au dbut. Quant cette disposition la marche rtrograde, elle est ncessairement inne en lui, pour la raison que voici. SOCRATE LE JEUNE Quelle raison ? LTRANGER tre toujours dans le mme tat et de la mme manire et rester identique nappartient quaux tres les plus divins de tous ; mais la nature du corps nest pas de cet ordre. Or cet tre que nous avons nomm ciel et monde, bien quil ait reu de son crateur une foule de dons bienheureux, ne laisse pas de participer du corps. Par suite, il lui est impossible dtre entirement exempt de changement, mais il se meut, autant quil en est capable, la mme place, de la mme manire et dun mme mouvement. Aussi a-t-il reu le mouvement circulaire inverse, qui est celui qui lcarte le moins de son mouvement original. Mais quant se faire tourner soi-mme ternellement, cela nest gure possible qu celui qui dirige tout ce qui se meut, et celui-l la loi divine interdit de mouvoir tantt dans tel sens, tantt dans un
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sens oppos. Il rsulte de tout cela quil ne faut dire ni que le monde se meut lui-mme ternellement, ni quil reoit tout entier et toujours de la divinit ces deux rotations contraires, ni enfin quil est m par deux divinits de volonts opposes. Mais, comme je lai dit tout lheure, et cest la seule solution qui reste, tantt il est dirig par une cause divine trangre lui, recouvre une vie nouvelle et reoit du dmiurge une immortalit nouvelle, et tantt, laiss lui-mme, il se meut de son propre mouvement et il est ainsi abandonn assez longtemps pour marcher rebours pendant plusieurs myriades de rvolutions, parce que sa masse immense et parfaitement quilibre tourne sur un pivot extrmement petit1. SOCRATE LE JEUNE En tout cas, tout ce que tu viens dexposer parat fort vraisemblable. LTRANGER XIV. En nous fondant sur ce qui vient dtre dit, essayons de nous rendre compte de lvnement que nous avons dit tre la cause de tous ces prodiges. Or

P. M. Schuhl pense que Platon songeait un appareil reprsentant le mouvement du ciel, bien quilibr et mobile sur un pivot .

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cest exactement ceci. SOCRATE LE JEUNE Quoi ? LTRANGER Le mouvement de lunivers, qui tantt le porte dans le sens o il tourne prsent, et tantt dans le sens contraire. SOCRATE LE JEUNE Comment cela ? LTRANGER On doit croire que ce changement est de toutes les rvolutions clestes1 la plus grande et la plus complte. SOCRATE LE JEUNE Cest en tout cas vraisemblable. LTRANGER Il faut donc penser que cest alors aussi que se produisent les changements les plus considrables pour
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Ces autres rvolutions sont celles que fait le soleil aux solstices.

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nous qui habitons au sein de ce monde. SOCRATE LE JEUNE Cela aussi est vraisemblable. LTRANGER Mais ne savons-nous pas que la nature des animaux supporte difficilement le concours de changements considrables, nombreux et divers ? SOCRATE LE JEUNE Comment ne le saurions-nous pas ? LTRANGER Alors il sensuit forcment une grande mortalit parmi les animaux et, dans la race humaine elle-mme, il ne reste quun petit nombre de vivants, et ceux-ci prouvent un grand nombre daccidents tranges et nouveaux, dont le plus grave est celui-ci, qui rsulte du mouvement rtrograde de lunivers, lorsquil vient tourner dans une direction contraire la direction actuelle. SOCRATE LE JEUNE Quel est cet accident ?
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LTRANGER Tout dabord lge de tous les animaux, quel quil ft alors, sarrta court, et tout ce qui tait mortel cessa de sacheminer vers la vieillesse et den avoir laspect et, changeant en sens contraire, devint pour ainsi dire plus jeune et plus dlicat. Aux vieillards, les cheveux blancs noircissaient ; les joues de ceux qui avaient de la barbe, redevenues lisses, les ramenaient leur jeunesse passe, et les corps des jeunes gens, devenant de jour en jour et de nuit en nuit plus lisses et plus menus, revenaient ltat de lenfant nouveau-n, et leur me aussi bien que leur corps sy conformait ; puis, se fltrissant de plus en plus, ils finissaient par disparatre compltement. Quant ceux qui en ces temps-l prissaient de mort violente, leur cadavre passait par les mmes transformations avec une telle rapidit quen peu de jours il se consumait sans laisser de traces. SOCRATE LE JEUNE XV. Et la gnration, tranger, comment se faisaitelle en ce temps-l chez les animaux, et de quelle manire se reproduisaient-ils les uns les autres ? LTRANGER Il est vident, Socrate, que la reproduction des uns par les autres ntait pas dans la nature dalors. Mais la
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race ne de la terre qui, suivant la tradition, a exist jadis, cest celle qui ressortit en ce temps-l du sein de la terre et dont le souvenir nous a t transmis par nos premiers anctres, qui, ns au commencement de notre cycle, touchaient immdiatement au temps o finit le cycle prcdent. Ce sont eux qui furent pour nous les hrauts de ces traditions que beaucoup de gens ont aujourdhui le tort de rvoquer en doute. Il faut, en effet, considrer ce qui devait sensuivre. Une consquence naturelle du retour des vieillards ltat denfants, cest que les morts, enfouis dans la terre, devaient sy reconstituer et remonter la vie, suivant linversion de mouvement qui ramenait la gnration en sens contraire. Cest ainsi quils naissaient forcment de la terre, et cest de l que viennent leur nom et la tradition qui les concerne, tous ceux du moins qui ne furent pas emports par un dieu vers une autre destine. SOCRATE LE JEUNE Cest en effet une consquence toute naturelle de ce qui stait produit avant. Mais le genre de vie que tu rapportes au rgne de Cronos se place-t-il dans lautre priode de rvolution ou dans la ntre ? car le changement dans le cours des astres et du soleil se produit videmment dans lune et dans lautre des deux priodes.

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LTRANGER Tu as bien suivi mon raisonnement. Quant au temps dont tu me parles, o tout naissait de soi-mme pour lusage des hommes, il nappartient pas du tout au cours actuel du monde, mais bien, comme le reste, celui qui a prcd. Car, en ce temps-l, le dieu commandait et surveillait le mouvement de lensemble, et toutes les parties du monde taient divises par rgions, que les dieux gouvernaient de mme. Les animaux aussi avaient t rpartis en genres et en troupeaux sous la conduite de dmons, sorte de pasteurs divins, dont chacun pourvoyait par lui-mme tous les besoins de ses propres ouailles1, si bien quil ny en avait point de sauvages, quelles ne se mangeaient pas entre elles et quil ny avait parmi elles ni guerre ni querelle daucune sorte ; enfin tous les biens qui naissaient dun tel tat de choses seraient infinis redire. Mais, pour en revenir ce quon raconte de la vie des hommes, pour qui tout naissait de soi-mme, elle sexplique comme je vais dire. Cest Dieu lui-mme qui veillait sur eux et les faisait patre, de mme quaujourdhui les hommes, race diffrente et plus divine, paissent dautres races infrieures eux. Sous sa gouverne, il ny avait ni tats ni possession de femmes et denfants ; car cest du sein

Cf. Lois, 713 c-d, o les mmes ides se retrouvent.

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de la terre que tous remontaient la vie, sans garder aucun souvenir de leur pass. Ils ne connaissaient donc aucune de ces institutions ; en revanche, ils avaient profusion des fruits que leur donnaient les arbres et beaucoup dautres plantes, fruits qui poussaient sans culture et que la terre produisait delle-mme. Ils vivaient la plupart du temps en plein air sans habit et sans lit ; car les saisons taient si bien tempres quils nen souffraient aucune incommodit et ils trouvaient des lits moelleux dans lpais gazon qui sortait de la terre. Telle tait, Socrate, la vie des hommes sous Cronos. Quant celle daujourdhui, laquelle on dit que Zeus prside, tu la connais par exprience. Maintenant, serais-tu capable de dcider laquelle des deux est la plus heureuse, et voudrais-tu le dire ? SOCRATE LE JEUNE Non, pas du tout. LTRANGER Alors, veux-tu que jen dcide en quelque faon, pour toi ? SOCRATE LE JEUNE Trs volontiers.

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LTRANGER XVI. Eh bien donc, si les nourrissons de Cronos, qui avaient tant de loisir et la facilit de sentretenir par la parole, non seulement avec les hommes, mais encore avec les animaux, profitaient de tous ces avantages pour cultiver la philosophie, conversant avec les btes aussi bien quentre eux et questionnant toutes les cratures pour savoir si lune delles, grce quelque facult particulire, naurait pas dcouvert quelque chose de plus que les autres pour accrotre la science, il est facile de juger quau point de vue du bonheur, les hommes dautrefois lemportaient infiniment sur ceux daujourdhui. Mais si, occups se gorger de nourriture et de boisson, ils nchangeaient entre eux et avec les btes que des fables comme celles quon rapporte encore aujourdhui leur sujet, la question, sil en faut dire mon avis, nest pas moins facile trancher. Quoi quil en soit, laissons cela de ct, jusqu ce que nous trouvions un homme capable de nous rvler de quelle nature taient les gots de cette poque au regard de la science et de lemploi de la parole. Quant la raison pour laquelle nous avons rveill cette fable, cest le moment de la dire, afin que nous puissions ensuite avancer et finir notre discours. Lorsque le temps assign toutes ces choses fut accompli, que le changement dut se produire et que la
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race issue de la terre fut entirement teinte, chaque me ayant pay son compte de naissances en tombant dans la terre sous forme de semence autant de fois quil lui avait t prescrit, alors le pilote de lunivers, lchant la barre du gouvernail, se retira dans son poste dobservation, et le monde rebroussa chemin de nouveau, suivant sa destine et son inclination native. Ds lors tous les dieux qui, dans chaque rgion, secondaient la divinit suprme dans son commandement, en sapercevant de ce qui se passait, abandonnrent leur tour les parties du monde confies leurs soins. Dans ce renversement, le monde se trouva lanc la fois dans les deux directions contraires du mouvement qui commence et du mouvement qui finit, et, par la violente secousse quil produisit en lui-mme, il fit prir encore une fois des animaux de toute espce. Puis, lorsque aprs un intervalle de temps suffisant il eut mis un terme aux bouleversements, aux troubles, aux secousses qui lagitaient et fut entr dans le calme, il reprit, dun mouvement rgl, sa course habituelle, surveillant et gouvernant de sa propre autorit et luimme et ce qui est en lui et se remmorant de son mieux les instructions de son auteur et pre. Au commencement, il les excutait assez exactement, mais la fin avec plus de ngligence. La cause en tait llment corporel qui entre dans sa constitution et le dfaut inhrent sa nature primitive, qui tait en proie
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une grande confusion avant de parvenir lordre actuel. Cest, en effet, de son organisateur que le monde a reu ce quil a de beau ; mais cest de sa condition antrieure que viennent tous les maux et toutes les injustices qui ont lieu dans le ciel ; cest delle quil les tient et les transmet aux animaux. Tant quil fut guid par son pilote dans llevage des animaux qui vivent dans son sein, il produisait peu de maux et de grands biens ; mais une fois dtach de lui, pendant chaque priode qui suit immdiatement cet abandon, il administre encore tout pour le mieux ; mais mesure que le temps scoule et que loubli survient, lancien dsordre domine en lui davantage et, la fin, il se dveloppe tel point que, ne mlant plus que peu de bien beaucoup de mal, il en arrive se mettre en danger de prir lui-mme et tout ce qui est en lui. Ds lors le dieu qui la organis, le voyant en dtresse, et craignant quassailli et dissous par le dsordre, il ne sombre dans locan infini de la dissemblance, reprend sa place au gouvernail, et relevant les parties chancelantes ou dissoutes pendant la priode antrieure o le monde tait laiss lui-mme, il lordonne, et, en le redressant, il le rend immortel et imprissable. Ici finit la lgende. Mais cela suffit pour dfinir le roi, si nous le rattachons ce qui a t dit plus haut. Quand en effet le monde se fut retourn vers la voie que suit aujourdhui la gnration, lge sarrta de nouveau
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et prit une marche nouvelle, contraire la prcdente. Les animaux qui, force de diminuer, avaient t rduits presque rien, se remirent crotre, et les corps nouvellement ns de la terre se mirent grisonner, puis moururent et rentrrent sous terre. Et tout le reste changea de mme, imitant et suivant la modification de lunivers, et, en particulier, la conception, lenfantement et le nourrissage imitrent et suivirent ncessairement la rvolution gnrale. Il ntait plus possible, en effet, que lanimal naquit dans le sein de la terre dune combinaison dlments trangers ; mais, de mme quil avait t prescrit au monde de diriger lui-mme sa marche, de mme ses parties elles-mmes durent concevoir, enfanter et nourrir par elles-mmes, autant quelles pourraient, en se soumettant la mme direction. Nous voici maintenant au point o tendait tout ce discours. En ce qui concerne les autres animaux, il y aurait beaucoup dire et il serait long dexpliquer quel tait ltat de chacun et par quelles causes il sest modifi ; mais sur les hommes, il y a moins dire et cest plus propos. Privs des soins du dmon qui nous avait en sa possession et en sa garde, entours danimaux dont la plupart, naturellement sauvages, taient devenus froces, tandis queux-mmes taient devenus faibles et sans protecteurs, les hommes taient dchirs par ces btes, et, dans les premiers temps, ils
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navaient encore ni industrie ni art ; car la nourriture qui soffrait delle-mme tant venue leur manquer, ils ne savaient pas encore se la procurer, parce quaucune ncessit ne les y avait contraints jusqualors. Pour toutes ces raisons, ils taient dans une grande dtresse. Et cest pourquoi ces prsents dont parlent les anciennes traditions nous furent apports par les dieux avec linstruction et les enseignements ncessaires, le feu par Promthe, les arts par Hphastos et la compagne de ses travaux1, et les semences et les plantes par dautres divinits2. De l sont sorties toutes les inventions qui ont contribu lorganisation de la vie humaine, lorsque la protection divine, comme je lai dit tout lheure, vint manquer aux hommes et quils durent se conduire par eux-mmes et prendre soin deux-mmes, tout comme lunivers entier que nous imitons et suivons, vivant et naissant, tantt comme nous faisons aujourdhui, tantt comme lpoque prcdente. Terminons ici notre rcit, et quil nous serve reconnatre quel point nous nous sommes mpris en dfinissant le roi et la politique dans notre discours prcdent.

La compagne des travaux dHphastos est Athna. Ces divinits sont Dmter et Dionysos, dont lune donna aux hommes le bl, lautre le vin. Platon reprend dans ce paragraphe les ides dj exprimes par Protagoras dans le dialogue de ce nom (319 c-322 b).
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SOCRATE LE JEUNE XVII. Mpris en quoi, et quelle est la gravit de cette mprise dont tu parles ? LTRANGER Elle est lgre en un sens, mais en un autre trs grave, et beaucoup plus grande et plus importante que celle de tout lheure. SOCRATE LE JEUNE Comment cela ? LTRANGER Cest que, interrogs sur le roi et le politique de la priode actuelle du mouvement et de la gnration, nous sommes alls chercher dans la priode oppose le berger qui paissait le troupeau humain dalors, un dieu au lieu dun mortel, en quoi nous nous sommes gravement fourvoys. Dautre part, en dclarant quil est le chef de la cit tout entire, sans expliquer de quelle faon, nous avons bien dit la vrit, mais pas compltement ni clairement, et voil pourquoi notre erreur est ici moins grave que lautre.

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SOCRATE LE JEUNE Cest vrai. LTRANGER Ce nest donc que lorsque nous aurons expliqu la manire dont se gouverne ltat que nous pourrons nous flatter davoir donn du politique une dfinition complte. SOCRATE LE JEUNE Bien. LTRANGER Cest pour cela que nous avons introduit notre mythe : nous voulions non seulement montrer que tout le monde dispute celui que nous cherchons en ce moment le titre de nourricier du troupeau, mais aussi voir sous un jour plus clair celui qui se chargeant seul, lexemple des bergers et des bouviers, de nourrir le troupeau humain, doit tre seul jug digne de ce titre. SOCRATE LE JEUNE Cest juste.

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LTRANGER Mais je suis davis, Socrate, que cette figure du pasteur divin est encore trop haute pour un roi et que nos politiques daujourdhui sont, par leur nature, beaucoup plus semblables ceux quils commandent et sen rapprochent aussi davantage par linstruction et lducation quils reoivent. SOCRATE LE JEUNE Certainement. LTRANGER Mais quils soient pareils leurs sujets ou aux dieux, il nen faut ni plus ni moins chercher les dfinir. SOCRATE LE JEUNE Sans doute. LTRANGER Revenons donc en arrire comme je vais dire. Lart que nous avons dit tre lart de commander soi-mme aux animaux et qui prend soin, non des individus, mais de la communaut, nous lavons appel sans hsiter lart de nourrir les troupeaux, tu ten souviens ?
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SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Eh bien, cest l que nous avons commis quelque erreur. Car nous ny avons nulle part inclus ni nomm le politique : il a chapp notre insu notre nomenclature. SOCRATE LE JEUNE Comment ? LTRANGER Nourrir leurs troupeaux respectifs est, je pense, un devoir commun tous les autres pasteurs, mais qui ne regarde pas le politique, qui nous avons impos un nom auquel il na pas droit, tandis quil fallait lui imposer un nom qui ft commun tous. SOCRATE LE JEUNE Tu dis vrai, supposer quil y en et un. LTRANGER Or le soin des troupeaux, nest-ce pas une chose commune tous, si lon ne spcifie pas le nourrissage
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ni aucun autre soin particulier ? En lappelant art de garder les troupeaux, ou de les soigner, ou de veiller sur eux, expression qui sapplique tous, nous pouvions envelopper le politique avec les autres, puisque largument a indiqu que cest cela quil fallait faire. SOCRATE LE JEUNE XVIII. Bien ; mais la division qui vient ensuite, comment se serait-elle faite ? LTRANGER De la mme manire que prcdemment, quand, divisant llevage des troupeaux, nous avons distingu les animaux marcheurs et sans ailes, et les animaux qui ne se reproduisent quentre eux et qui ne portent pas de cornes. En appliquant ces mmes divisions lart de soigner les troupeaux, nous aurions galement compris dans notre discours et la royaut daujourdhui et celle du temps de Cronos. SOCRATE LE JEUNE Apparemment, mais je me demande quelle aurait t la suite. LTRANGER Il est clair que, si nous avions employ ainsi le mot
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art de soigner les troupeaux , il ne nous serait jamais arriv dentendre certaines gens soutenir quil ny a pas du tout de soin, alors que tout lheure on a soutenu juste titre quil ny a pas parmi nous dart qui mrite cette appellation de nourricier, et quen tout cas, sil y en avait un, beaucoup de gens y pourraient prtendre avant le roi, et plus justement. SOCRATE LE JEUNE Cest exact. LTRANGER Quant au soin de la communaut humaine en son ensemble, aucun art ne saurait prtendre plus tt et plus juste titre que lart royal, que ce soin le regarde et quil est lart de gouverner toute lhumanit. SOCRATE LE JEUNE Tu as raison. LTRANGER Et maintenant, Socrate, ne nous apercevons-nous pas que, sur la fin mme, nous avons commis une grosse faute ?

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SOCRATE LE JEUNE Quelle faute ? LTRANGER Celle-ci : si fortement que nous ayons t convaincus quil y a un art de nourrir le troupeau bipde, nous ne devions pas plus pour cela lui donner sur-le-champ le nom dart royal et politique, comme si la dfinition en tait acheve. SOCRATE LE JEUNE Quaurions-nous d faire alors ? LTRANGER Il fallait dabord, comme nous lavons dit, modifier le nom, en lui donnant un sens plus voisin de soin que de nourrissage , puis diviser ce soin ; car il comporte encore des sections qui ne sont pas sans importance. SOCRATE LE JEUNE Lesquelles ? LTRANGER Dabord la section suivant laquelle nous aurions
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spar le pasteur divin du simple mortel qui prend soin dun troupeau. SOCRATE LE JEUNE Bien. LTRANGER Aprs avoir dtach cet art de soigner, il fallait ensuite le diviser en deux parties. SOCRATE LE JEUNE Comment ? LTRANGER Selon quil simpose par la force ou quil est librement accept. SOCRATE LE JEUNE Sans contredit. LTRANGER Cest en ce point que nous nous sommes tromps prcdemment, ayant eu lexcessive simplicit de confondre le roi et le tyran, qui sont si diffrents et en eux-mmes et dans leurs faons respectives de
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gouverner. SOCRATE LE JEUNE Cest vrai. LTRANGER Et maintenant, pour nous corriger, comme je lai dit, ne devons-nous pas diviser en deux lart humain du soin, suivant quil y a violence ou accord mutuel ? SOCRATE LE JEUNE Assurment si. LTRANGER Et si nous appelons tyrannique celui qui sexerce par la force, et politique celui qui soigne de gr gr des animaux bipdes vivant en troupes, ne pouvons-nous pas proclamer que celui qui exerce cet art et ce soin est le vritable roi et le vritable homme dtat ? SOCRATE LE JEUNE XIX. Il y a des chances, tranger, que nous ayons ainsi une dfinition complte du politique.

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LTRANGER Ce serait parfait, Socrate ; mais il ne suffit pas que tu sois seul de cette opinion, il faut que je la partage avec toi. Or, mon avis, la figure du roi ne me parat pas encore acheve. Mais de mme que les statuaires parfois trop presss retardent par des additions trop nombreuses et trop fortes lachvement de leurs uvres, de mme nous, dans notre dsir de relever promptement et avec clat lerreur de notre prcdent expos, et dans la pense quil convenait de comparer le roi de grands modles, nous nous sommes chargs dune si prodigieuse masse de lgende que nous avons t contraints den employer plus quil ne fallait. Par l nous avons fait notre dmonstration trop longue ; en tout cas, nous navons pu mener sa fin notre mythe ; et lon peut dire que notre discours ressemble une peinture danimal dont les contours extrieurs paratraient bien dessins, mais qui naurait pas encore reu la clart que le peintre y ajoute par le mlange des couleurs. Et ce nest pas le dessin ni tout autre procd manuel, cest la parole et le discours qui conviennent le mieux pour reprsenter un tre vivant devant des gens capables de suivre un argument ; pour les autres, il vaut mieux employer la main.

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SOCRATE LE JEUNE Cela est bien dit ; mais fais-nous voir en quoi tu trouves notre dfinition encore insuffisante. LTRANGER Il est difficile, excellent jeune homme, dexposer de grandes choses avec une clart suffisante, si lon na pas recours des exemples. Car il semble que chacun de nous connat tout ce quil sait comme en rve et quil ne connat plus rien ltat de veille. SOCRATE LE JEUNE Que veux-tu dire par l ? LTRANGER Il est bien trange, semble-t-il, que jaille aujourdhui remuer la question de la formation de la science en nous. SOCRATE LE JEUNE En quoi donc ? LTRANGER Cest que mon exemple lui-mme, bienheureux jeune homme, a besoin son tour dun exemple.
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SOCRATE LE JEUNE Eh bien, parle sans hsiter cause de moi. LTRANGER XX. Je parlerai, puisque, de ton ct, tu es prt me suivre. Nous savons, nest-ce pas ? que les enfants, quand ils commencent connatre les lettres... SOCRATE LE JEUNE Eh bien ? LTRANGER Ils distinguent assez bien chacun des lments dans les syllabes les plus courtes et les plus faciles et sont capables de les dsigner exactement. SOCRATE LE JEUNE Sans doute. LTRANGER Mais sils trouvent ces mmes lments dans dautres syllabes, ils ne les reconnaissent plus et en jugent et en parlent dune manire errone.

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SOCRATE LE JEUNE Certainement. LTRANGER Or le moyen le plus facile et le plus beau de les amener connatre ce quils ne connaissent pas encore, ne serait-ce pas celui-ci ? SOCRATE LE JEUNE Lequel ? LTRANGER Les ramener dabord aux groupes o ils avaient des opinions correctes sur ces mmes lettres, puis, cela fait, les placer devant les groupes quils ne connaissent pas encore et leur faire voir, en les comparant, que les lettres ont la mme forme et la mme nature dans les deux composs, jusqu ce quon leur ait montr, en face de tous les groupes quils ignorent, ceux quils reconnaissent exactement, et que ces groupes ainsi montrs deviennent des paradigmes qui leur apprennent, pour chacune des lettres, dans quelque syllabe quelle se trouve, dsigner comme autre que les autres celle qui est autre, et comme toujours la mme et identique elle-mme celle qui est la mme.

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SOCRATE LE JEUNE Jen suis entirement daccord. LTRANGER Maintenant nous voyons bien, nest-ce pas, que ce qui constitue un paradigme, cest le fait que le mme lment est reconnu exactement dans un autre groupe distinct et que sur lun et lautre, comme sils formaient un seul ensemble, on se forme une opinion vraie unique. SOCRATE LE JEUNE Apparemment. LTRANGER Nous tonnerons-nous donc que notre me, naturellement sujette aux mmes incertitudes en ce qui concerne les lments de toutes choses, tantt se tienne ferme sur la vrit lgard de chaque lment dans certains composs, et tantt se fourvoie sur tous les lments de certains autres et quelle se forme dune manire ou dune autre une opinion droite sur certains lments de ces combinaisons et quelle les mconnaisse quand ils sont transposs dans les syllabes longues et difficiles de la ralit ?

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SOCRATE LE JEUNE Il ny a l rien dtonnant. LTRANGER Le moyen, en effet, mon ami, quand on part dune opinion fausse, datteindre mme la moindre parcelle de vrit et dacqurir de la sagesse ? SOCRATE LE JEUNE Ce nest gure possible. LTRANGER Si donc il en est ainsi, nous ne ferions certainement pas mal, toi et moi, aprs avoir dabord essay de voir la nature de lexemple en gnral dans un petit exemple particulier, dappliquer ensuite le mme procd, expriment sur de petits objets, lobjet trs important quest la royaut, pour tenter de nouveau, au moyen de lexemple, de reconnatre mthodiquement ce que cest que le soin des choses de ltat et de passer ainsi du rve la veille. Nest-ce pas juste ? SOCRATE LE JEUNE Tout fait juste.

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LTRANGER Il faut donc revenir ce que nous avons dit cidevant, que, puisque des milliers de gens disputent au genre royal le soin de ltat, il faut les carter tous et ne conserver que le roi, et cest prcisment pour ce faire que nous disions avoir besoin dun exemple. SOCRATE LE JEUNE Il le faut assurment. LTRANGER XXI. Que pourrions-nous donc prendre comme exemple qui comportt le mme genre dactivit que la politique et qui, compar elle, nous mettrait mme, en dpit de sa petitesse, de dcouvrir ce que nous cherchons. Au nom de Zeus, veux-tu, Socrate, si nous navons rien dautre sous la main, que nous choisissions le tissage, et encore, si tu nas pas dobjections, pas tout le tissage ; car nous aurons peut-tre assez du tissage des laines ; il se peut, en effet, que la partie que nous aurons choisie nous donne le tmoignage que nous voulons. SOCRATE LE JEUNE Pourquoi pas ?

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LTRANGER Oui, pourquoi, ayant divis prcdemment chaque sujet, en en coupant successivement les parties en parties, ne ferions-nous pas prsent la mme chose pour le tissage, et que ne parcourons-nous cet art tout entier le plus brivement possible, pour revenir vite ce qui peut servir notre prsente recherche ? SOCRATE LE JEUNE Que veux-tu dire ? LTRANGER Ma rponse sera lexpos mme que je vais te faire. SOCRATE LE JEUNE Cest fort bien dit. LTRANGER Eh bien donc, toutes les choses que nous fabriquons ou acqurons ont pour but, ou de faire quelque chose, ou de nous prserver de souffrir. Les prservatifs sont ou des antidotes soit divins soit humains, ou des moyens de dfense. Les moyens de dfense sont, les uns des armures de guerre, les autres des abris. Les abris sont ou des voiles contre la lumire ou des
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dfenses contre le froid et la chaleur. Les dfenses sont des toitures ou des toffes. Les toffes sont des tapis quon met sous soi ou des enveloppes. Les enveloppes sont faites dune seule pice ou de plusieurs. Celles qui sont faites de plusieurs pices sont, les unes piques, les autres assembles sans couture. Celles qui sont sans couture sont faites de nerfs de plantes ou de crins. Parmi celles qui sont faites de crins, les unes sont colles avec de leau et de la terre, les autres attaches sans matire trangre. Cest ces prservatifs et ces toffes composs de brins lis entre eux que nous avons donn le nom de vtements. Quant lart qui soccupe spcialement des vtements, de mme que nous avons tantt appel politique celui qui a soin de ltat, de mme nous appellerons ce nouvel art, daprs son objet mme, art vestimentaire. Nous dirons en outre que le tissage, en tant que sa partie la plus importante se rapporte, nous lavons vu, la confection des habits, ne diffre que par le nom de cet art vestimentaire, tout comme lart royal, de lart politique, ainsi que nous lavons dit tout lheure. SOCRATE LE JEUNE Rien de plus juste.

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LTRANGER Observons maintenant quon pourrait croire quen parlant ainsi de lart de tisser les vtements, nous lavons suffisamment dfini ; mais il faudrait pour cela tre incapable de voir quil na pas encore t distingu des arts voisins qui sont ses auxiliaires, bien quil ait t spar de plusieurs autres qui sont ses parents. SOCRATE LE JEUNE Quels sont ces parents ? dis-moi. LTRANGER XXII. Tu nas pas suivi ce que jai dit, ce que je vois. Il nous faut donc, ce me semble, revenir sur nos pas et recommencer par la fin. Car si tu conois bien ce quest la parent, cest un art qui lui est parent que nous avons dtach tout lheure de lart de tisser, quand nous avons mis part la fabrication des tapis, en distinguant ce quon met autour de soi et ce quon met dessous. SOCRATE LE JEUNE Je comprends.

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LTRANGER Et nous avons cart galement toute la fabrication des vtements faits de lin, de sparte et de tout ce que tout lheure nous avons appel par analogie les nerfs des plantes. Nous avons limin aussi lart de feutrer et celui dassembler en perant et en cousant, dont la partie la plus considrable est la cordonnerie. SOCRATE LE JEUNE Parfaitement. LTRANGER Et puis la pelleterie, qui apprte des couvertures faites dune seule pice, et la construction des abris qui sont lobjet de lart de btir ou de la charpenterie en gnral, ou dautres arts qui nous protgent contre les eaux, nous avons cart tout cela, ainsi que tous les arts de clture, qui fournissent des barrires contre les vols et les actes de violence en fabriquant des couvercles et des portes solides, et qui sont des parties spciales de lart de clouer. Nous avons retranch aussi la fabrication des armes, qui est une section de la grande et complexe industrie qui prpare des moyens de dfense. Nous avons limin de mme, ds le dbut, toute la partie de la magie qui a pour objet les antidotes, et nous navons conserv, on pourrait du moins le
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croire, que lart mme que nous cherchons, celui qui nous garantit des intempries, en fabriquant des dfenses de laine, et qui porte le nom de tissage. SOCRATE LE JEUNE On peut le croire en effet. LTRANGER Cependant, mon enfant, notre exposition nest pas encore complte ; car celui qui met le premier la main la confection des vtements semble bien faire le contraire dun tissu. SOCRATE LE JEUNE Comment ? LTRANGER Un tissu est bien une sorte dentrelacement ? SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Mais le premier travail consiste sparer ce qui est runi et press ensemble.
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SOCRATE LE JEUNE Quentends-tu donc par l ? LTRANGER Le travail que fait lart du cardeur. Ou bien auronsnous le front dappeler tissage le cardage et de dire que le cardeur est un tisserand ? SOCRATE LE JEUNE Pas du tout. LTRANGER Nen est-il pas de mme de la confection de la chane et de la trame ? Lappeler tissage, ce serait aller contre lusage et la vrit. SOCRATE LE JEUNE Cest indniable. LTRANGER Et lart de fouler en gnral et lart de coudre, soutiendrons-nous quils nont rien voir ni faire avec le vtement, ou dirons-nous que ce sont l autant darts de tisser ?

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SOCRATE LE JEUNE Pas du tout. LTRANGER Il nen est pas moins certain que tous ces arts disputeront lart du tissage le soin et la confection des vtements, et quen lui accordant la plus grosse part, ils sattribueront eux-mmes une part importante. SOCRATE LE JEUNE Assurment. LTRANGER Outre ces arts, il faut encore sattendre ce que ceux qui fabriquent les outils qui servent excuter le travail du tissage revendiquent leur part dans la confection de toute espce de tissu. SOCRATE LE JEUNE Cest trs juste. LTRANGER Notre dfinition du tissage, cest--dire de la portion que nous avons choisie, sera-t-elle suffisamment nette si, de tous les arts qui soccupent des vtements de
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laine, nous disons que cest le plus beau et le plus important ? ou bien ce que nous en avons dit, quoique, vrai, restera-t-il obscur et imparfait, tant que nous nen aurons pas cart tous ces arts ? SOCRATE LE JEUNE Cest juste. LTRANGER XXIII. Nest-ce pas l ce que nous avons faire prsent, si nous voulons que notre discussion marche avec suite ? SOCRATE LE JEUNE Sans aucun doute. LTRANGER Commenons donc par nous rendre compte quil y a deux arts qui embrassent tout ce que nous faisons. SOCRATE LE JEUNE Lesquels ? LTRANGER Lun qui est une cause auxiliaire de la production,
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lautre qui en est la cause mme. SOCRATE LE JEUNE Comment cela ? LTRANGER Tous les arts qui ne fabriquent pas la chose ellemme, mais qui procurent ceux qui la fabriquent les instruments sans lesquels aucun art ne pourrait jamais excuter ce quon lui demande, ces arts-l ne sont que des causes auxiliaires ; ceux qui excutent la chose ellemme sont des causes. SOCRATE LE JEUNE Cest certainement une division logique. LTRANGER Ds lors les arts qui faonnent les fuseaux et les navettes et tous les autres instruments qui concourent la production des vtements, nous les appellerons tous auxiliaires, et ceux qui sappliquent les fabriquer, nous les nommerons causes ? SOCRATE LE JEUNE Cest parfaitement juste.
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LTRANGER Parmi ces derniers, il est tout fait naturel de considrer le lavage, le ravaudage et toutes les oprations qui se rapportent au vtement comme une partie de lart si vaste de lapprtage et de les embrasser toutes sous le nom dart de fouler. SOCRATE LE JEUNE Bien. LTRANGER Et dun autre ct, lart de carder, lart de filer et toutes les oprations relatives la production mme du vtement, dont nous nous occupons, forment un art unique connu de tout le monde, lart de travailler la laine. SOCRATE LE JEUNE Cest incontestable. LTRANGER Or dans ce travail de la laine il y a deux sections, et chacune de ces sections est une partie de deux arts la fois.

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SOCRATE LE JEUNE Comment cela ? LTRANGER Le cardage, la moiti du travail de la navette et toutes les oprations qui sparent ce qui tait emml, tout cela, pris en bloc, appartient bien au travail mme de la laine, et en toutes choses nous avons distingu deux grands arts : lart dassembler et lart de sparer. SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Or cest lart de sparer quappartiennent le cardage et toutes les oprations que nous venons de mentionner ; car, lorsquil sexerce sur la laine ou les fils, soit de telle faon avec la navette, soit de telle autre avec les mains, lart qui spare reoit tous les noms que nous avons noncs tout lheure. SOCRATE LE JEUNE Parfaitement.

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LTRANGER Maintenant, au contraire, prenons, dans lart dassembler, une portion qui appartienne aussi au travail de la laine, et, laissant de ct tout ce qui, dans ce travail, nous a paru relever de lart de sparer, partageons le travail de la laine en ses deux sections, celle o lon spare et celle o lon assemble. SOCRATE LE JEUNE Considrons ce partage comme fait. LTRANGER Maintenant cette portion qui est la fois assemblage et travail de la laine, il faut, Socrate, que tu la divises son tour, si nous voulons bien saisir ce quest ledit art de tisser. SOCRATE LE JEUNE Il le faut, en effet. LTRANGER Oui, il le faut. Disons donc quune de ses parties est lart de tordre, et lautre, lart dentrelacer.

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SOCRATE LE JEUNE Ai-je bien compris ? Il me semble que cest la confection du fil de la chane que tu rapportes lart de tordre. LTRANGER Non seulement du fil de la chane, mais encore du fil de la trame. Ou bien trouverons-nous un moyen de fabriquer ce dernier sans le tordre ? SOCRATE LE JEUNE Nous nen trouverons pas. LTRANGER Dfinis maintenant chacune de ces oprations : il se peut, en effet, que tu trouves quelque avantage cette dfinition. SOCRATE LE JEUNE Comment la faire ? LTRANGER Comme ceci : quand le produit du cardage a longueur et largeur, nous lappelons filasse.

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SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Eh bien, cette filasse, quand elle a t tordue au fuseau et quelle est devenue un fil solide, donne au fil le nom de chane et lart qui dirige cette opration celui de fabrication de la chane. SOCRATE LE JEUNE Bien. LTRANGER Dun autre ct, tous les fils qui nont subi quune torsion lche et qui ont juste la mollesse proportionne la traction de louvrier qui les courbe en les entrelaant la chane, appelons-les la trame, et lart qui prside ce travail la fabrique de la trame. SOCRATE LE JEUNE Cest parfaitement juste. LTRANGER Ainsi la partie du tissage que nous nous tions propos dexaminer est, je pense, assez clairement
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dfinie pour que tout le monde la comprenne. Lorsquen effet la partie de lart dassembler qui est comprise dans le travail de la laine a form un tissu par lentrelacement rgulier de la trame et de la chane, nous appelons lensemble du tissu vtement de laine et lart qui prside ce travail tissage. SOCRATE LE JEUNE Cest trs juste. LTRANGER XXIV. Bon. Mais alors pourquoi donc navonsnous pas rpondu tout de suite : Le tissage est lentrelacement de la trame avec la chane , au lieu de tourner en cercle et de faire tant de distinctions inutiles ? SOCRATE LE JEUNE Pour moi, tranger, je ne vois rien dinutile dans ce qui a t dit. LTRANGER Je ne men tonne pas ; mais il se peut, bienheureux jeune homme, que tu changes davis. Contre une maladie de ce genre, si par hasard elle te prenait par la suite et il ny aurait cela rien dtonnant , je vais te
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soumettre un raisonnement applicable tous les cas de cette sorte. SOCRATE LE JEUNE Tu nas qu parler. LTRANGER Considrons dabord lexcs et le dfaut en gnral, afin de louer ou de blmer sur de justes raisons ce quon dit de trop long ou de trop court dans des entretiens comme celui-ci. SOCRATE LE JEUNE Cest ce quil faut faire. LTRANGER Or cest ces choses mmes quil convient, mon avis, dappliquer notre raisonnement. SOCRATE LE JEUNE quelles choses ? LTRANGER la longueur et la brivet, lexcs et au dfaut en gnral ; car cest de tout cela que soccupe lart de
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mesurer. SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Divisons-le donc en deux parties : indispensable pour atteindre le but que poursuivons. SOCRATE LE JEUNE Dis-nous comment il faut faire cette division. LTRANGER De cette manire : une partie se rapporte la grandeur et la petitesse considres dans leur rapport rciproque, lautre, ce que doit tre ncessairement la chose que lon fait. SOCRATE LE JEUNE Comment dis-tu ? LTRANGER Ne te semble-t-il pas naturel que le plus grand ne doive tre dit plus grand que par rapport au plus petit, et
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cest nous

le plus petit, plus petit que par rapport au plus grand, lexclusion de toute autre chose ? SOCRATE LE JEUNE Si. LTRANGER Mais, dautre part, ce qui dpasse le juste milieu ou reste en de, soit dans les discours, soit dans les actions, ne dirons-nous pas que cest l rellement ce qui distingue principalement parmi nous les bons et les mchants ? SOCRATE LE JEUNE Cest vident. LTRANGER Il faut donc admettre, pour le grand et le petit, ces deux manires dexister et de juger ; nous ne devons pas dire, comme tout lheure, quils doivent tre seulement relatifs lun lautre, mais plutt, comme nous le disons prsent, quils sont dune part relatifs lun lautre et, dautre part, relatifs la juste mesure. Et voulons-nous savoir pourquoi ?

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SOCRATE LE JEUNE Bien sr. LTRANGER Si lon veut que la nature du plus grand nait point de relation autre chose quau plus petit, elle nen aura jamais avec la juste mesure, nest-il pas vrai ? SOCRATE LE JEUNE Si. LTRANGER Mais nallons-nous pas avec cette doctrine anantir les arts et tous leurs ouvrages et abolir en outre la politique, qui est maintenant lobjet de nos recherches, et le tissage dont nous avons parl ? Car tous ces arts ne considrent pas ce qui est au-del ou en de de la juste mesure comme inexistant, mais comme une ralit fcheuse contre laquelle ils sont en garde dans leurs oprations, et cest en conservant ainsi la mesure quils produisent tous leurs chefs-duvre. SOCRATE LE JEUNE Assurment.

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LTRANGER Mais si nous abolissons la politique, il nous sera impossible de continuer notre enqute sur la science royale. SOCRATE LE JEUNE Certainement. LTRANGER Donc, de mme que, dans le cas du sophiste, nous avons contraint le non-tre tre, parce que cette existence tait lunique refuge de notre raisonnement, de mme il nous faut contraindre ici le plus et le moins devenir commensurables non seulement lun lautre, mais encore la juste mesure quil faut produire ; car il est impossible de soutenir quil existe indubitablement des hommes dtat ou dautres hommes entendus la pratique des affaires, si ce point nest dabord accord. SOCRATE LE JEUNE Il faut donc mettre tous nos efforts en faire autant dans le cas qui nous occupe. LTRANGER XXV. Cest l, Socrate, une besogne encore plus
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considrable que lautre, et pourtant nous navons pas oubli combien celle-ci nous a pris de temps. Mais voici, ce propos, une chose quon peut admettre en toute justice. SOCRATE LE JEUNE Quelle chose ? LTRANGER Cest que nous aurons besoin quelque jour de ce que nous venons de dire pour montrer ce quest lexactitude en soi. Pour la question qui nous occupe prsent, notre dmonstration est bonne et suffisante, et il me semble quelle trouve un magnifique appui dans ce raisonnement qui nous fait juger que tous les arts existent galement et que le grand et le petit se mesurent en relation non seulement lun lautre, mais encore la production de la juste mesure. Car si la juste mesure existe, les arts existent aussi ; et, si les arts existent, elle existe aussi ; mais que lun des deux nexiste pas, jamais aucun des deux nexistera. SOCRATE LE JEUNE Voil qui est juste ; mais aprs ?

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LTRANGER Il est vident que, pour diviser lart de mesurer comme nous lavons dit, nous navons qu le couper en deux parties, mettant dans lune tous les arts o le nombre, les longueurs, les profondeurs, les largeurs, les paisseurs se mesurent leurs contraires, et dans lautre tous ceux qui se rglent sur la juste mesure, la convenance, l-propos, la ncessit et tout ce qui se trouve galement loign des extrmes. SOCRATE LE JEUNE Tu parles l de deux divisions bien vastes et bien diffrentes lune de lautre. LTRANGER Oui, Socrate ; car ce quon entend parfois dire beaucoup dhabiles gens, persuads quils noncent une vrit profonde, savoir que lart de mesurer stend tout ce qui devient, cest justement cela mme que nous disons prsent. En effet, tous les ouvrages de lart participent la mesure en quelque manire. Mais, parce que les gens ne sont pas habitus diviser par espces les choses quils tudient, ils runissent tout de suite dans la mme catgorie des choses aussi diffrentes que celles-ci, parce quils les jugent semblables, et ils font le contraire pour dautres choses, parce quils ne les
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divisent pas en leurs parties, alors quil faudrait, quand on a dabord reconnu dans plusieurs objets des caractres communs, ne pas les abandonner avant davoir dcouvert dans cette communaut les diffrences qui distinguent les espces, et, inversement, quand on a vu les diffrences de toute sorte qui se trouvent dans une multitude, il faudrait ne pas pouvoir sen dtourner et sarrter avant davoir enclos tous les traits de parent dans un ensemble unique de ressemblances et de les avoir envelopps dans lessence dun genre. Mais jen ai dit assez l-dessus, comme aussi sur les dfauts et les excs ; prenons seulement garde que nous y avons trouv deux espces de lart de mesurer, et rappelons-nous en quoi nous avons dit quelles consistaient. SOCRATE LE JEUNE Nous nous le rappellerons. LTRANGER XXVI. Aprs ce discours, donnons audience un autre qui touche la fois lobjet mme de nos recherches et tous les entretiens o lon discute de telles matires.

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SOCRATE LE JEUNE De quoi sagit-il ? LTRANGER Supposons quon nous pose cette question : quand on demande un colier qui apprend lire de quelles lettres se compose tel ou tel mot, doit-on croire quon lui fait faire cette recherche en vue dun seul mot, le mot en question, ou pour le rendre plus habile lire tous les mots quon peut lui proposer ? SOCRATE LE JEUNE Cest pour tous les mots videmment. LTRANGER Et notre enqute actuelle sur le politique, est-ce en vue du politique lui-mme que nous nous la sommes propose ? nest-ce pas plutt pour devenir meilleurs dialecticiens sur tous les sujets ? SOCRATE LE JEUNE Il est vident aussi que cest pour cela. LTRANGER On peut bien assurer quil ny a pas un homme
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sens qui voudrait se mettre en qute dune dfinition de la tisseranderie pour la seule tisseranderie. Mais il y a, ce me semble, une chose qui chappe au vulgaire, cest que, pour certaines ralits, il y a des ressemblances naturelles qui tombent sous les sens et sont faciles percevoir, et quil nest pas du tout malais de les faire voir ceux qui demandent une explication de quelquune de ces ralits, quand on ne veut pas se donner de peine ni recourir au raisonnement pour lexpliquer ; mais quau contraire, pour les ralits les plus grandes et les plus prcieuses, il nexiste point dimage faite pour en donner aux hommes une ide claire, image quil suffirait de prsenter celui qui vous interroge, en lappropriant lun de ses sens, pour satisfaire entirement son esprit. Aussi faut-il travailler se rendre capable de donner et de comprendre la raison de chaque chose. Car les ralits immatrielles, qui sont les plus belles et les plus grandes, cest la raison seule, et rien autre, qui nous les rvle clairement, et cest ces ralits que se rapporte tout ce que nous disons en ce moment. Mais il est plus facile, quel que soit le sujet, de sexercer sur de petites choses que sur des grandes. SOCRATE LE JEUNE Cest fort bien dit.

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LTRANGER Noublions donc pas pourquoi nous venons de traiter cette matire. SOCRATE LE JEUNE Pourquoi ? LTRANGER Cest surtout cause de cette impatience que nous ont donne ces longs dtails sur le tissage, sur le mouvement rtrograde de lunivers et sur lexistence du non-tre propos du sophiste. Nous sentions, en effet, quils taient trop longs et, sur tous, nous nous faisions des reproches, dans la crainte quils ne fussent pas seulement prolixes, mais encore superflus. Nous voulons dsormais viter ces ennuis, et cest pour tous ces motifs, sache-le, que nous avons fait tous deux ces observations. SOCRATE LE JEUNE Entendu. Continue seulement. LTRANGER Je dis donc quil faut que toi et moi, nous souvenant de ce qui vient dtre dit, nous ne blmions ou
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napprouvions jamais la brivet ou la longueur de nos propos en comparant leur tendue respective, mais en nous rfrant cette partie de lart de mesurer dont nous disions plus haut quil ne fallait pas la perdre de vue, la convenance. SOCRATE LE JEUNE Cest juste. LTRANGER Mais il ne faut pas non plus nous rgler uniquement sur elle. Car nous naurons nul besoin dajuster la longueur de nos discours au dsir de plaire, sinon accessoirement, et quant la manire la plus facile et la plus rapide de chercher la solution dun problme donn, la raison nous recommande de la tenir pour secondaire et de ne pas lui donner le premier rang, mais destimer bien davantage et par-dessus tout la mthode qui enseigne diviser par espces, et, si un discours trs long rend lauditeur plus inventif, de le poursuivre rsolument, sans simpatienter de sa longueur ; et sans simpatienter non plus, sil se trouve un homme qui blme les longueurs du discours dans des entretiens comme les ntres et napprouve point nos faons de tourner autour du sujet, il ne faut pas le laisser partir en toute hte et tout de suite aprs quil sest born
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blmer la longueur de la discussion ; il lui reste faire voir quil y a des raisons de croire que, si elle et t plus courte, elle aurait rendu ceux qui y prenaient part plus aptes la dialectique et plus ingnieux dmontrer la vrit par le raisonnement. Quant aux autres critiques ou loges quon peut faire sur dautres points, il ne faut aucunement sen mettre en peine ; il ne faut mme pas du tout avoir lair de les entendre. Mais en voil assez l-dessus, si tu es de mon avis. Revenons maintenant au politique pour lui appliquer lexemple du tissage que nous avons expos. SOCRATE LE JEUNE Tu as raison : faisons comme tu dis. LTRANGER XXVII. Nous avons dj spar le roi de la plupart des arts qui lui sont apparents, ou plutt de tous ceux qui soccupent des troupeaux. Mais il reste, disonsnous, ceux qui sont, dans ltat mme, des arts auxiliaires et des arts producteurs quil faut dabord sparer les uns des autres. SOCRATE LE JEUNE Cest juste.

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LTRANGER Sais-tu bien quil est difficile de les diviser en deux ? Pour quelle raison, cest ce que nous verrons plus clairement, je pense, en avanant. SOCRATE LE JEUNE Eh bien, ne divisons pas en deux. LTRANGER Divisons-les donc par membres, comme on fait les victimes, puisque nous ne pouvons pas les diviser en deux ; car il faut toujours diviser en un nombre aussi rapproch que possible du nombre deux. SOCRATE LE JEUNE Comment faut-il nous y prendre ici ? LTRANGER Comme nous lavons fait prcdemment pour tous les arts qui fournissent des instruments au tissage : tu sais que nous les avons mis alors dans la classe des arts auxiliaires. SOCRATE LE JEUNE Oui.
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LTRANGER Il faut faire prsent la mme chose : cest encore plus ncessaire qualors. Tous les arts qui fabriquent dans la cit un instrument quelconque, petit ou grand, doivent tre classs comme arts auxiliaires ; car, sans eux, il ne pourrait jamais exister ni tat ni politique, et cependant ils nont aucune part dans les oprations de lart royal, nous pouvons laffirmer. SOCRATE LE JEUNE Non, en effet. LTRANGER coup sr, cest une entreprise difficile que dessayer de sparer ce genre des autres ; car on pourrait dire quil nest rien qui ne soit linstrument dune chose ou dune autre, et lassertion paratrait plausible. Cependant, parmi les objets que possde ltat, il en est dune nature particulire, dont jai quelque chose dire. SOCRATE LE JEUNE Quoi ?

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LTRANGER Quils nont pas la mme proprit que les autres ; car ils ne sont point fabriqus, comme linstrument, pour produire, mais pour conserver ce qui a t produit. SOCRATE LE JEUNE Quels sont-ils ? LTRANGER Cest la classe des objets de toute sorte que lon fabrique pour contenir les matires sches et humides, prpares au feu ou sans feu, et que nous dsignons par le nom unique de vases, classe trs tendue et qui na, que je sache, absolument aucun rapport avec la science que nous cherchons. SOCRATE LE JEUNE Assurment. LTRANGER Considrons maintenant une troisime classe dobjets diffrente des prcdentes et trs comprhensive : terrestre ou aquatique, vagabonde ou fixe, prcieuse ou sans prix, elle na pourtant quun nom, parce quelle ne produit pas autre chose que des
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siges et quelle fournit toujours un support quelque chose. SOCRATE LE JEUNE Quest-ce ? LTRANGER Cest ce que nous appelons vhicule, et ce nest pas du tout louvrage de la politique, mais bien plutt de lart du charpentier, du potier et du forgeron. SOCRATE LE JEUNE Je saisis cela. LTRANGER XXVIII. Aprs ces trois espces, nen faut-il pas mentionner une quatrime, qui diffre delles et qui comprend la plupart des choses dont nous avons dj parl, lhabillement en gnral, la plus grande partie des armes, les murs de tous les abris de terre ou de pierre et mille autres choses ? Comme tout cela est fait pour abriter, on peut trs justement lappeler du nom collectif dabri et en rapporter la plus grande partie lart de btir et lart de tisser bien plus justement qu la politique.

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SOCRATE LE JEUNE Certainement. LTRANGER Et maintenant, comme cinquime espce, ne faut-il pas admettre lornementation, la peinture et toutes les imitations quon fait au moyen de la peinture et de la musique, uvres qui ne visent qu notre plaisir et quil serait juste de runir sous une seule dnomination ? SOCRATE LE JEUNE Laquelle ? LTRANGER On dit, je divertissement. crois, que cest une sorte de

SOCRATE LE JEUNE Sans doute. LTRANGER Et cest bien de ce nom unique quil conviendra de les nommer toutes, puisque aucune delles nest faite dans une intention srieuse et quelles nont toutes en vue que lamusement.
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SOCRATE LE JEUNE Cela aussi, je le comprends assez bien. LTRANGER Mais ce qui fournit les matriaux desquels et dans lesquels tous les arts que nous venons de citer faonnent leurs ouvrages, cette espce si varie, issue de beaucoup dautres arts, nen ferons-nous pas une sixime division ? SOCRATE LE JEUNE De quoi parles-tu ? LTRANGER De lor, de largent, de tout ce quon extrait des mines, de tout ce que la coupe du bois et llagage en gnral abattent et fournissent la charpenterie et la vannerie. Ajoutes-y la dcortication des plantes et lart du corroyeur, qui dpouille de leur peau les corps des animaux, et tous les arts analogues, qui, en prparant du lige, des papyrus et des liens, nous permettent de fabriquer des espces composes avec des espces simples. Donnons tout cela un nom unique, appelonsle la premire et simple acquisition de lhomme, et disons quelle nest en aucune manire luvre de la science royale.
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SOCRATE LE JEUNE Bien. LTRANGER Enfin lacquisition des aliments et toutes les choses qui, se mlangeant notre corps, ont le pouvoir den conforter les parties par des parties delles-mmes nous donneront une septime espce que nous dsignerons tout entire par le nom de nourricire, si nous nen avons pas de plus beau lui donner. Mais il sera plus exact de ranger tout cela sous lagriculture, la chasse, la gymnastique, la mdecine, la cuisine que de lattribuer la politique. SOCRATE LE JEUNE Cest incontestable. LTRANGER XXIX. Ainsi donc, peu prs tout ce quon peut possder, la rserve des animaux apprivoiss, a t, je crois, numr dans ces sept classes. Vois, en effet : jai cit la classe des matires premires qui, en bonne justice, aurait d tre place en tte, puis linstrument, le vase, le vhicule, labri, le divertissement, la nourriture. Nous ngligeons ici les objets de peu dimportance que nous avons pu oublier et qui auraient
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pu rentrer dans quelquune de ces classes, par exemple le groupe de la monnaie, des sceaux et des empreintes de toutes sortes. Car ces choses ne forment aucune grande classe analogue aux autres ; mais les unes rentreront dans lornementation, les autres dans les instruments, non sans rsistance, il est vrai, mais, en les tirant bien, ils sy accommoderont tout de mme. Quant la possession des animaux apprivoiss, part les esclaves, il est vident quils rentreront dans lart dlever des troupeaux, qui a dj t divis en parties. SOCRATE LE JEUNE Certainement. LTRANGER Reste le groupe des esclaves et des serviteurs, en gnral, parmi lesquels je prvois que nous allons voir apparatre ceux qui disputent au roi la confection mme du tissu, comme tout lheure les fileurs, les cardeurs et autres ouvriers dont nous avons parl le disputaient au tisserand. Pour tous les autres, que nous avons appels auxiliaires, ils ont t carts avec les ouvrages que nous venons de dire et spars de la fonction royale et politique.

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SOCRATE LE JEUNE Il le semble, du moins. LTRANGER Allons maintenant, approchons-nous de ceux qui restent, pour les examiner de prs et les connatre plus srement. SOCRATE LE JEUNE Cest ce quil faut faire. LTRANGER Nous trouvons dabord que les plus grands serviteurs, en juger dici, sont, par leurs occupations et leur condition, le contraire de ce que nous avions souponn. SOCRATE LE JEUNE Qui sont-ils ? LTRANGER Ce sont ceux quon achte et quon possde par ce moyen. Nous pouvons, sans crainte dtre contredits, les appeler esclaves et affirmer quils nont pas la moindre part lart royal.
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SOCRATE LE JEUNE Sans aucun doute. LTRANGER Et ceux des hommes libres qui se rangent volontairement dans la classe des serviteurs avec ceux que nous venons de citer, et qui transportent et distribuent galement entre les uns et les autres les produits de lagriculture et des autres arts, les uns dans les marchs, les autres en passant de ville en ville, par terre et par mer, changeant monnaie contre marchandises ou monnaie contre monnaie, quon les nomme changeurs, ou ngociants, ou patrons de vaisseaux, ou dtaillants, est-ce quils ont quelque prtention la politique ? SOCRATE LE JEUNE Peut-tre la politique commerciale. LTRANGER Pour les mercenaires et les hommes gages que nous voyons tout prts se mettre au service du premier venu, il ny a pas de danger quon les trouve prenant part la fonction royale.

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SOCRATE LE JEUNE Comment le feraient-ils, en effet ? LTRANGER Mais ceux qui, loccasion, sacquittent pour nous de certains offices, quen dirons-nous ? SOCRATE LE JEUNE De quels offices et de quels hommes veux-tu parler ? LTRANGER De ceux qui forment la classe des hrauts, de ceux qui, force de servir, deviennent des clercs habiles, et de certains autres qui remplissent en perfection une foule dautres fonctions relatives aux offices publics. De ceux-l, que dirons-nous ? SOCRATE LE JEUNE Ce que tu disais tout lheure, quils sont des serviteurs, mais quils ne sont pas eux-mmes les chefs des cits. LTRANGER Je ne rvais pourtant pas, que je sache, quand jai dit
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que ctait de ce ct que nous verrions apparatre ceux qui lvent les plus grandes prtentions la politique, quoiquil puisse paratre fort trange de les chercher dans un groupe quelconque de serviteurs. SOCRATE LE JEUNE Assurment. LTRANGER Approchons donc encore plus prs de ceux qui nont pas encore t passs la pierre de touche. Ce sont dabord ceux qui soccupent de divination et qui possdent une partie de la science du service : car ils passent pour tre les interprtes des dieux auprs des hommes. SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Et dautre part, la race des prtres qui, selon lopinion reue, savent offrir, en sacrifiant aux dieux en notre nom, des prsents selon leur cur et leur demander par des prires de nous octroyer des biens. Or ces deux fonctions sont bien des parties de lart de servir.
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SOCRATE LE JEUNE Il le semble en tout cas. LTRANGER XXX. Je crois qu prsent nous tenons une piste pour atteindre le but que nous poursuivons. Car les prtres et les devins ont lair davoir une haute ide deux-mmes et sont en grande vnration cause de la grandeur de leurs fonctions. Cest tel point quen gypte un roi ne peut rgner sil nest point prtre, et, si par hasard il appartenait une autre classe, avant davoir conquis le trne, il est forc par la suite de se faire recevoir dans la caste sacerdotale. Chez les Grecs aussi, on trouverait quen maint tat ce sont les plus hauts magistrats qui sont chargs daccomplir les plus importants de ces sacrifices. Et cest chez vous surtout que se vrifie ce que javance ; car on dit que cest au roi dsign par le sort1 que lon confie ici le soin doffrir les sacrifices les plus solennels et qui remontent la tradition nationale la plus ancienne.

Ce roi dsign par le sort est larchonte-roi, qui avait la charge des crmonies religieuses et des sacrifices que clbraient anciennement les rois.

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SOCRATE LE JEUNE Cest bien cela. LTRANGER Il faut donc examiner la fois ces rois dsigns par le sort et ces prtres, avec leurs assistants, et aussi certaine troupe trs nombreuse, qui vient dapparatre nos yeux, prsent que les autres prtendants sont carts. SOCRATE LE JEUNE De qui parles-tu donc ? LTRANGER De gens tout fait tranges. SOCRATE LE JEUNE En quoi donc ? LTRANGER Cest une race forme de toute sorte de tribus, ce quil semble au premier coup dil, car beaucoup de ces gens ressemblent des lions, des centaures et dautres tres pareils, et un trs grand nombre des satyres et des btes sans force, mais pleines de ruse ;
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en un clin dil, ils changent entre eux de formes et de proprits. Ah ! Socrate, je crois que je viens de reconnatre ces gens-l. SOCRATE LE JEUNE Explique-toi ; tu as lair de dcouvrir quelque chose dtrange. LTRANGER Oui ; car cest lignorance qui fait toujours paratre les choses tranges, et cest ce qui mest arriv moimme tout lheure ; en apercevant soudain le chur qui sagite autour des affaires publiques, je ne lai pas reconnu. SOCRATE LE JEUNE Quel chur ? LTRANGER Le plus grand magicien de tous les sophistes et le plus habile dans cet art, et quil faut, bien que ce soit trs difficile faire, distinguer des vrais politiques et des vrais rois, si nous voulons voir clairement ce que nous cherchons.

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SOCRATE LE JEUNE Vraiment, cest quoi nous ne devons pas renoncer. LTRANGER Nous ne le devons pas, cest mon avis. Dis-moi donc. SOCRATE LE JEUNE XXXI. Quoi ? LTRANGER La monarchie nest-elle pas, selon nous, une des formes du pouvoir politique ? SOCRATE LE JEUNE Si. LTRANGER Et aprs la monarchie, on peut nommer, je crois, le gouvernement du petit nombre. SOCRATE LE JEUNE Assurment.

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LTRANGER Une troisime forme de gouvernement, nest-ce pas le commandement de la multitude, qui a reu le nom de dmocratie ? SOCRATE LE JEUNE Certainement. LTRANGER Mais ces trois formes ne deviennent-elles pas cinq en quelque manire, en engendrant delles-mmes deux autres dnominations de surcrot ? SOCRATE LE JEUNE Lesquelles ? LTRANGER En considrant ce qui prvaut dans ces gouvernements, la violence ou lobissance volontaire, la pauvret ou la richesse, la lgalit ou lillgalit, on divise en deux chacun des deux premiers et, comme la monarchie offre deux formes, on lappelle de deux noms, tyrannie ou royaut.

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SOCRATE LE JEUNE Cest vrai. LTRANGER De mme tout gouvernement o domine le petit nombre sappelle soit aristocratie, soit oligarchie. SOCRATE LE JEUNE Parfaitement. LTRANGER Quant la dmocratie, que la multitude commande de gr ou de force ceux qui possdent, quelle observe exactement les lois ou ne les observe pas, dans aucun cas, on na lhabitude de rien changer ce nom. SOCRATE LE JEUNE Cest vrai. LTRANGER Mais dis-moi : pensons-nous que le vrai gouvernement soit un de ceux que nous venons de dfinir par ces termes : un, quelques-uns, beaucoup ; richesse ou pauvret ; contrainte ou libre consentement, lois crites ou absence de lois ?
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SOCRATE LE JEUNE Et quest-ce qui len empcherait ? LTRANGER Suis-moi par ici pour y voir plus clair. SOCRATE LE JEUNE Par o ? LTRANGER Nous en tiendrons-nous ce que nous avons dit en commenant, ou nous en carterons-nous ? SOCRATE LE JEUNE De quoi parles-tu ? LTRANGER Nous avons dit, je crois, que le commandement royal tait une science. SOCRATE LE JEUNE Oui.

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LTRANGER Et pas une science quelconque, mais bien une science critique et directive, que nous avons releve entre les autres. SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Et dans la science directive nous avons distingu une partie qui sexerce sur les uvres inanimes, et une autre, sur les tres vivants, et, divisant toujours de cette manire, nous en sommes arrivs ici, sans perdre de vue la science, mais sans pouvoir dfinir nettement ce quelle est. SOCRATE LE JEUNE Cest exact. LTRANGER Ds lors, ne comprenons-nous pas que la distinction entre les formes de gouvernement ne doit pas tre cherche dans le petit nombre, ni dans le grand nombre, ni dans lobissance volontaire, ni dans lobissance force, ni dans la pauvret, ni dans la richesse, mais
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bien dans la prsence dune science, si nous voulons tre consquents avec nos principes. SOCRATE LE JEUNE Quant cela, nous ne pouvons pas faire autrement. LTRANGER XXXII. Il est ds lors indispensable dexaminer maintenant dans laquelle de ces formes de gouvernement se rencontre la science de commander aux hommes, la plus difficile peut-tre et la plus importante acqurir. Cest en effet cette science quil faut considrer, afin de voir quels hommes nous devons distinguer du roi sage, parmi ceux qui prtendent tre des hommes dtat et qui le font croire beaucoup de gens, bien quils ne le soient en aucune faon. SOCRATE LE JEUNE Cest, en effet, ce quil faut faire, comme la discussion nous la dj indiqu. LTRANGER Or te semble-t-il que dans une cit la multitude soit capable dacqurir cette science ?

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SOCRATE LE JEUNE Comment le pourrait-elle ? LTRANGER Mais, dans une cit de mille hommes, est-il possible que cent dentre eux ou mme cinquante la possdent dans une mesure suffisante ? SOCRATE LE JEUNE ce compte, ce serait le plus facile de tous les arts. Nous savons bien que, sur mille hommes, on ne trouverait jamais un pareil nombre de joueurs de trictrac suprieurs tous ceux que renferme la Grce, encore moins un pareil nombre de rois. Car lhomme qui possde la science royale, quil rgne ou non, a droit, daprs ce que nous avons dit, tre appel roi. LTRANGER Tu fais bien de me le rappeler. Il suit de l, si je ne me trompe, que le gouvernement vritable, sil en existe un de tel, doit tre cherch dans un seul, ou dans deux, ou dans un tout petit nombre dhommes. SOCRATE LE JEUNE Sans contredit.
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LTRANGER Mais ceux-l, quils commandent avec ou sans le consentement de leurs sujets, selon des lois crites ou sans elles, et quils soient riches ou pauvres, il faut croire, comme nous le pensons maintenant, quils gouvernent suivant un certain art. Il en est absolument de mme des mdecins : quils nous gurissent avec ou sans notre consentement, en nous taillant, nous brlant ou nous faisant souffrir de quelque autre manire, quils suivent des rgles crites ou sen dispensent, quils soient pauvres ou riches, quel que soit le cas, nous ne les en tenons pas moins pour mdecins, tant quils nous rgentent avec art, quils nous purgent ou nous amaigrissent dune autre manire, ou nous font engraisser, pourvu que ce soit pour le bien de notre corps et pour le rendre meilleur, de pire quil tait, et que leur traitement sauve toujours les malades quils soignent. Cest en la dfinissant de cette manire, jen suis persuad, et de cette manire seulement, que nous pourrons affirmer que nous tenons la seule dfinition juste de la mdecine, comme de tout autre art de commander. SOCRATE LE JEUNE Certainement.

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LTRANGER XXXIII. Cest donc, semble-t-il, une consquence force que, parmi les gouvernements, celui-l soit minemment et uniquement le vritable gouvernement, o lon trouve des chefs qui ne paraissent pas seulement savants, mais qui le soient, et quils gouvernent suivant des lois ou sans lois, du consentement ou contre le gr de leurs sujets, quils soient pauvres ou quils soient riches, tout cela doit tre compt pour rien, quand il sagit de la vritable rgle en quoi que ce soit. SOCRATE LE JEUNE Bien. LTRANGER Et, soit quils purgent la cit pour son bien en mettant mort ou bannissant quelques personnes, soit quils lamoindrissent en envoyant au-dehors des colonies comme des essaims dabeilles, ou quils lagrandissent en y amenant du dehors des gens dont ils font des citoyens, tant quils la conservent par la science et la justice et la rendent meilleure, autant quil est en eux, cest alors, cest ces traits seuls que nous devons reconnatre le vritable gouvernement. Quant tous ceux dont nous parlons, il faut dire quils ne sont pas lgitimes et quils nexistent mme pas : ce ne sont
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que des imitations du gouvernement vritable, et, si lon dit quils ont de bonnes lois, cest quils limitent dans le bon sens, tandis que les autres limitent dans le mauvais. SOCRATE LE JEUNE Sur tout le reste, tranger, ton langage me parat juste ; mais que lon doive gouverner sans lois, cest une assertion un peu pnible entendre. LTRANGER Tu ne mas devanc que dun instant, Socrate, avec ta question ; car jallais te demander si tu approuves tout ce que jai dit, ou si tu y trouves quelque chose de choquant. Mais, prsent, il est clair que ce que nous aurons cur de discuter, cest la lgitimit dun gouvernement sans lois. SOCRATE LE JEUNE Sans contredit. LTRANGER Il est vident que la lgislation appartient jusqu un certain point la science royale, et cependant lidal nest pas que la force soit aux lois, mais un roi sage. Sais-tu pourquoi ?
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SOCRATE LE JEUNE Et toi, comment lentends-tu ? LTRANGER Cest que la loi ne pourra jamais embrasser exactement ce qui est le meilleur et le plus juste pour tout le monde la fois, pour y conformer ses prescriptions : car les diffrences qui sont entre les individus et entre les actions et le fait quaucune chose humaine, pour ainsi dire, ne reste jamais en repos interdisent toute science, quelle quelle soit, de promulguer en aucune matire une rgle simple qui sapplique tout et tous les temps. Accordons-nous cela ? SOCRATE LE JEUNE Comment sy refuser ? LTRANGER Et cependant, nous le voyons, cest cette uniformit mme que tend la loi, comme un homme but et ignorant, qui ne permet personne de rien faire contre son ordre, ni mme de lui poser une question, lors mme quil viendrait quelquun une ide nouvelle, prfrable ce quil a prescrit lui-mme.

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SOCRATE LE JEUNE Cest vrai : la loi agit rellement lgard de chacun de nous comme tu viens de le dire. LTRANGER Il est donc impossible que ce qui est toujours simple sadapte exactement ce qui ne lest jamais. SOCRATE LE JEUNE Jen ai peur. LTRANGER XXXIV. Alors, pourquoi donc est-il ncessaire de lgifrer, si la loi nest pas ce quil y a de plus juste ? Il faut que nous en dcouvrions la raison. SOCRATE LE JEUNE Certainement. LTRANGER Ny a-t-il pas chez vous, comme dans dautres tats, des runions dhommes qui sexercent soit la course, soit quelque autre jeu, en vue dun certain concours ?

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SOCRATE LE JEUNE Si, et mme beaucoup. LTRANGER Eh bien, remettons-nous en mmoire prescriptions des entraneurs professionnels prsident ces sortes dexercices. SOCRATE LE JEUNE Que veux-tu dire ? LTRANGER Ils pensent quil nest pas possible de faire des prescriptions dtailles pour chaque individu, en ordonnant chacun ce qui convient sa constitution. Ils croient, au contraire, quil faut prendre les choses plus en gros et ordonner ce qui est utile au corps pour la gnralit des cas et la gnralit des individus. SOCRATE LE JEUNE Bien. LTRANGER Cest pour cela quimposant les mmes travaux des groupes entiers, ils leur font commencer en mme
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les qui

temps et finir en mme temps, soit la course, soit la lutte, ou tous les autres exercices. SOCRATE LE JEUNE Cest vrai. LTRANGER Croyons de mme que le lgislateur, qui doit imposer ses ouailles le respect de la justice et des contrats, ne sera jamais capable, en commandant tous la fois, dassigner exactement chacun ce qui lui convient. SOCRATE LE JEUNE Cest en tout cas vraisemblable. LTRANGER Mais il prescrira, jimagine, ce qui convient la majorit des individus et dans la plupart des cas, et cest ainsi quil lgifrera, en gros, pour chaque groupe, soit quil promulgue des lois crites, soit quil donne force de loi des coutumes traditionnelles non crites. SOCRATE LE JEUNE Cest juste.
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LTRANGER Oui, cest juste. Comment, en effet, Socrate, un homme pourrait-il rester toute sa vie aux cts de chaque individu pour lui prescrire exactement ce quil doit faire ? Au reste, jimagine que, sil y avait quelquun qui en ft capable parmi ceux qui ont rellement reu la science royale en partage, il ne consentirait gure se donner des entraves en crivant ce quon appelle des lois. SOCRATE LE JEUNE Non, tranger, du moins daprs ce que nous venons de dire. LTRANGER Et plus encore, excellent ami, daprs ce que nous allons dire. SOCRATE LE JEUNE Quoi donc ? LTRANGER Ceci. Il faut nous dire quun mdecin ou un matre de gymnase qui va partir en voyage et qui pense rester longtemps loin de ceux auxquels il donne ses soins,
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voudrait, sil pense que ses lves ou ses malades ne se souviendront pas de ses prescriptions, les leur laisser par crit, ou bien que ferait-il ? SOCRATE LE JEUNE Ce que tu as dit. LTRANGER Mais si le mdecin revenait aprs tre rest en voyage moins longtemps quil ne prvoyait, est-ce quil noserait pas ces instructions crites en substituer dautres, si ses malades se trouvaient dans des conditions meilleures par suite des vents ou de tout autre changement inopin dans le cours ordinaire des saisons ? ou persisterait-il croire que personne ne doit transgresser ses anciennes prescriptions, ni lui-mme en ordonnant autre chose, ni ses malades en osant enfreindre les ordonnances crites, comme si ces ordonnances taient seules mdicales et salutaires, et tout autre rgime insalubre et contraire la science ? Se conduire de la sorte en matire de science et dart, nest-ce pas exposer sa faon de lgifrer au ridicule le plus complet ? SOCRATE LE JEUNE Srement.
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LTRANGER Et si aprs avoir dict des lois crites ou non crites sur le juste et linjuste, le beau et le laid, le bien et le mal, pour les troupeaux dhommes qui se gouvernent dans leurs cits respectives conformment aux lois crites, si, dis-je, celui qui a formul ces lois avec art, ou tout autre pareil lui se reprsente un jour, il lui serait interdit de les remplacer par dautres ! Est-ce quune telle interdiction ne paratrait pas rellement tout aussi ridicule dans ce cas que dans lautre ? SOCRATE LE JEUNE Si, assurment. LTRANGER XXXV. Sais-tu ce quon dit gnralement ce sujet ? SOCRATE LE JEUNE Cela ne me revient pas ainsi sur-le-champ. LTRANGER Cest pourtant bien spcieux. On dit, en effet, que, si un homme connat des lois meilleures que celles des anctres, il ne doit les donner sa patrie quaprs avoir
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persuad chacun de ses concitoyens ; autrement, non. SOCRATE LE JEUNE Eh bien, nest-ce pas juste ? LTRANGER Peut-tre. En tout cas, si quelquun, au lieu de les persuader, leur impose de force des lois meilleures, rponds, quel nom faudra-t-il donner son coup de force ? Mais non, pas encore : revenons dabord ce que nous disions plus haut. SOCRATE LE JEUNE Que veux-tu dire ? LTRANGER Si un mdecin qui entend bien son mtier, au lieu duser de persuasion, contraint son malade, enfant ou homme fait, ou femme, suivre un meilleur traitement, en dpit des prceptes crits, quel nom donnera-t-on une telle violence ? Tout autre nom, nest-ce pas ? que celui dont on appelle la faute contre lart, lerreur fatale la sant. Et le patient ainsi trait aurait le droit de tout dire sur son cas, sauf quil a t soumis par les mdecins qui lui ont fait violence un traitement nuisible sa sant et contraire lart.
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SOCRATE LE JEUNE Cest parfaitement vrai. LTRANGER Mais quest-ce que nous appelons erreur dans lart politique ? Nest-ce pas la malhonntet, la mchancet et linjustice ? SOCRATE LE JEUNE Cest exactement cela. LTRANGER Or, quand on a t contraint de faire contre les lois crites et lusage traditionnel des choses plus justes, meilleures et plus belles quauparavant, voyons, si lon blme cet usage de la force, ne sera-t-on pas toujours, moins quon ne veuille se rendre absolument ridicule, autoris tout dire plutt que de prtendre que les victimes de ces violences ont subi des traitements honteux, injustes, mauvais ? SOCRATE LE JEUNE Cest parfaitement vrai.

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LTRANGER Mais faut-il dire que la violence est juste, si son auteur est riche, et injuste sil est pauvre ? Ne faut-il pas plutt, lorsquun homme, quil ait ou nait pas persuad les citoyens, quil soit riche ou quil soit pauvre, quil agisse suivant ou contre les lois crites, fait des choses utiles, voir en cela le critre le plus sr dune juste administration de ltat, critre daprs lequel lhomme sage et bon administrera les affaires de ses sujets ? De mme que le pilote, toujours attentif au bien du vaisseau et des matelots, sans crire un code, mais en prenant son art pour loi, sauve ses compagnons de voyage, ainsi et de la mme faon des hommes capables de gouverner daprs ce principe pourraient raliser une constitution droite, en donnant leur art une force suprieure celle des lois. Enfin, quoi quils fassent, les chefs senss ne commettent pas derreur, tant quils observent cette grande et unique rgle, de dispenser toujours avec intelligence et science aux membres de ltat la justice la plus parfaite, et, tant quils sont capables de les sauver et de les rendre, autant que possible, meilleurs quils ntaient. SOCRATE LE JEUNE Il ny a rien objecter ce que tu viens de dire.

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LTRANGER Et rien non plus ceci. SOCRATE LE JEUNE XXXVI. De quoi veux-tu parler ? LTRANGER Je veux dire que jamais un grand nombre dhommes, quels quils soient, nacquerront jamais une telle science et ne deviendront capables dadministrer un tat avec intelligence, et que cest chez un petit nombre, chez quelques-uns, ou un seul, quil faut chercher cette science unique du vrai gouvernement, que les autres gouvernements doivent tre considrs comme des imitations de celui-l, imitations tantt bien, tantt mal russies. SOCRATE LE JEUNE Comment entends-tu cela ? Car, mme tout lheure, jai mal compris ce que sont ces imitations. LTRANGER Nous nous exposerions un reproche srieux si, aprs avoir soulev cette question, nous la laissions tomber, sans la traiter fond et sans montrer lerreur
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quon commet aujourdhui en cette matire. SOCRATE LE JEUNE Quelle erreur ? LTRANGER Voici ce que nous avons chercher. Ce nest pas du tout ordinaire ni ais voir ; essayons pourtant de le saisir. Puisquil ny a pas pour nous dautre gouvernement parfait que celui que nous avons dit, ne vois-tu pas que les autres ne peuvent subsister quen lui empruntant ses lois crites, en faisant ce quon approuve aujourdhui, bien que ce ne soit pas le plus raisonnable ? SOCRATE LE JEUNE Quoi donc ? LTRANGER Cest que personne dans la cit nose rien faire contre les lois et que celui qui loserait soit puni de mort et des derniers supplices. Et cest l le principe le plus juste et le plus beau, en seconde ligne, quand on a cart le premier, que nous avons expos tout lheure. Comment sest tabli ce principe que nous mettons en seconde ligne, cest ce quil nous faut expliquer, nest218

ce pas ? SOCRATE LE JEUNE Certainement. LTRANGER XXXVII. Revenons donc aux images qui simposent chaque fois que nous voulons portraire des chefs faits pour la royaut. SOCRATE LE JEUNE Quelles images ? LTRANGER Celle de lexcellent pilote et du mdecin qui vaut beaucoup dautres hommes1 . Faonnons une similitude o nous les ferons figurer et observons-les. SOCRATE LE JEUNE Quelle similitude ? LTRANGER Celle-ci. Suppose que nous nous mettions tous en
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Citation dHomre, Iliade, XI, 514.

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tte que nous souffrons de leur part dabominables traitements, par exemple, que si lun ou lautre veut sauver lun dentre nous, lun comme lautre le sauve, mais que sils veulent le mutiler, ils le mutilent, en le taillant, en le brlant, en lui enjoignant de leur verser, comme une sorte dimpt, des sommes dont ils ne dpensent que peu ou rien pour le malade, et dtournent le reste pour leur usage ou celui de leur maison. Finalement ils vont jusqu se laisser payer par les parents ou les ennemis du malade pour le tuer. De leur ct, les pilotes commettent mille autres mfaits du mme genre ; ils vous laissent tratreusement seuls terre, quand ils prennent le large ; ils font de fausses manuvres en pleine mer et jettent les hommes leau, sans parler des autres mchancets dont ils se rendent coupables. Suppose quavec ces ides en tte, nous dcidions, aprs en avoir dlibr, de ne plus permettre aucun de ces deux arts de commander en matre absolu ni aux esclaves, ni aux hommes libres, de nous runir nous-mmes en assembles, o lon admettrait, soit le peuple tout entier, soit seulement les riches, et daccorder aux ignorants et aux artisans le droit de donner leur avis sur la navigation et sur les maladies, et de dcider comment il faut appliquer aux malades les remdes et les instruments mdicaux, comment il faut manuvrer les vaisseaux et les engins nautiques, soit pour naviguer, soit pour affronter les dangers du vent et
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de la mer pendant la navigation, ou les rencontres de pirates, et si, dans un combat naval, il faut opposer aux vaisseaux longs des vaisseaux du mme genre ; enfin dcrire ce que la foule aurait dcid ce sujet, soit que des mdecins et des pilotes ou que des ignorants aient pris part aux dlibrations, sur des tables tournantes1 ou sur des colonnes, ou bien, sans lcrire, de ladopter titre de coutumes ancestrales et de nous rgler dsormais sur toutes ces dcisions pour naviguer et pour soigner les malades. SOCRATE LE JEUNE Ce sont des choses bien tranges que tu dis l. LTRANGER Suppose encore que lon institue chaque anne des chefs du peuple, tirs au sort, soit parmi les riches, soit dans le peuple tout entier, et que les chefs ainsi institus se rglent sur les lois crites pour gouverner les vaisseaux et soigner les malades. SOCRATE LE JEUNE Cela est encore plus difficile admettre.
Les anciennes lois dAthnes taient graves sur des tables formant une sorte de pyramide trois cts et tournant sur un pivot.
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LTRANGER XXXVIII. Considre maintenant ce qui suit. Lorsque chacun des magistrats aura fini son anne, il faudra constituer des tribunaux dont les juges seront choisis parmi les riches ou tirs au sort dans le peuple tout entier, et y faire comparatre les magistrats sortis de charge pour quils rendent leurs comptes. Quiconque le voudra pourra les accuser de navoir pas, pendant leur anne, gouvern les vaisseaux suivant les lois crites ou suivant les vieilles coutumes des anctres, et lon pourra de mme accuser ceux qui soignent les malades, et les mmes juges fixeront la peine ou lamende que les condamns auront payer. SOCRATE LE JEUNE Alors, si un homme consentait volontairement commander parmi de tels gens, il mriterait bien toutes les peines et amendes possibles. LTRANGER Il faudra encore aprs cela tablir une loi portant que si lon surprend quelquun faire des recherches, en dpit des rgles crites, sur lart du pilotage et la navigation et sur la sant et la vraie science mdicale, dans ses rapports avec les vents, le chaud et le froid, et imaginer quelque nouveaut en ces matires, dabord,
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on ne lui donnera pas le nom de mdecin, ni de pilote, mais celui de discoureur en lair et de sophiste bavard1, ensuite, que quiconque le voudra, parmi ceux qui en ont le droit, pourra laccuser et le traduire devant quelque tribunal comme corrompant les jeunes gens et leur persuadant de pratiquer le pilotage et la mdecine sans tenir compte des lois, en gouvernant, au contraire, en matres absolus les vaisseaux et les malades ; et sil est avr quil donne, soit aux jeunes gens, soit aux vieillards, des conseils contraires aux lois et aux rglements crits, on le punira des derniers supplices ; car il ne doit rien y avoir de plus sage que les lois, vu que personne nignore la mdecine, lhygine, ni le pilotage et la navigation ; car il est loisible tout le monde dapprendre les rgles crites et les coutumes reues dans la nation. Sil en devait tre ainsi, Socrate, et de ces sciences, et de la stratgie, et de toute espce de chasse, et de la peinture ou de toute autre partie de limitation en gnral, de la charpenterie et de la fabrication dustensiles de toute espce, ou de lagriculture, ou de toute lhorticulture ; si nous devions voir pratiquer suivant des rgles crites llevage des chevaux ou lart en gnral de soigner les troupeaux, ou la divination, ou toutes les parties quembrasse lart de
Tout ce passage est une allusion claire aux accusations portes contre Socrate par Mltos, Anytos et Lycon.
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servir, ou le jeu du trictrac, ou la science des nombres tout entire, soit pure, soit applique aux surfaces planes, aux solides, aux mouvements, que deviendraient tous ces arts ainsi traits et rgls sur des lois crites, au lieu de ltre sur lart ? SOCRATE LE JEUNE Il est vident que cen serait fait pour nous de tous les arts et quils ne renatraient plus jamais, par suite de cette loi qui interdit la recherche ; et la vie, dj si dure prsent, deviendrait alors absolument insupportable. LTRANGER XXXIX. Et ceci, quen diras-tu ? Si nous exigions que chacun des arts que jai nomms ft asservi des rglements et que le chef dsign par llection ou par le sort veillt leur excution, mais que ce chef ne tnt aucun compte des rgles crites et que, par amour du gain ou par une complaisance particulire, il essayt dagir autrement quelles ne le prescrivent, bien quil ne st rien, ne serait-ce pas l un mal encore plus grave que le prcdent ? SOCRATE LE JEUNE Cest trs vrai.

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LTRANGER Il me semble, en effet, que, si lon enfreint les lois qui ont t institues daprs une longue exprience et dont chaque article a t sanctionn par le peuple sur les conseils et les exhortations de conseillers bien intentionns, celui qui y contrevient commet une faute cent fois plus grande que la premire et anantit toute activit plus srement encore que ne le faisaient les rglements. SOCRATE LE JEUNE Naturellement. LTRANGER Par consquent, lorsquon institue des lois et des rgles crites en quelque matire que ce soit, il ne reste quun second parti prendre, cest de ne jamais permettre ni un seul individu ni la foule de rien entreprendre qui y soit contraire. SOCRATE LE JEUNE Cest juste. LTRANGER Ces lois, crites par des hommes qui possdent la
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science, autant quil est possible, ne seraient-elles pas, en chaque matire, des imitations de la vrit ? SOCRATE LE JEUNE Sans aucun doute. LTRANGER Et pourtant nous avons dit, sil nous en souvient, que lhomme qui sait, le vritable politique, agirait souvent suivant son art, sans sinquiter aucunement, pour se conduire, des rglements crits, lorsquune autre manire de faire lui paratrait meilleure que les rgles quil a rdiges lui-mme et adresses des hommes qui sont loin de lui. SOCRATE LE JEUNE Nous lavons dit, en effet. LTRANGER Or, quand un individu quelconque ou une foule quelconque, ayant des lois tablies, entreprennent, lencontre de ces lois, de faire quelque chose qui leur parat prfrable, ne font-ils pas, autant quil est en eux, la mme chose que ce politique vritable ?

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SOCRATE LE JEUNE Assurment. LTRANGER Si ce sont des ignorants qui agissent ainsi, ils essaieront sans doute dimiter la vrit, mais ils limiteront fort mal ; si, au contraire, ce sont des gens savants dans leur art, ce nest plus l de limitation, cest la parfaite vrit mme dont nous avons parl. SOCRATE LE JEUNE coup sr. LTRANGER Cependant nous sommes tombs daccord prcdemment quaucune foule nest capable de sassimiler un art, quel quil soit. Notre accord reste acquis ? SOCRATE LE JEUNE Il reste acquis. LTRANGER Ds lors, sil existe un art royal, la foule des riches et le peuple tout entier ne pourront jamais sassimiler
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cette science politique. SOCRATE LE JEUNE Comment le pourraient-ils ? LTRANGER Il faut donc, ce quil semble, que ces sortes de gouvernements, sils veulent imiter le mieux possible le gouvernement vritable, celui de lhomme unique qui gouverne avec art, se gardent bien, une fois quils ont des lois tablies, de jamais rien faire contre les rgles crites et les coutumes des anctres. SOCRATE LE JEUNE Cest fort bien dit. LTRANGER Quand ce sont les riches qui imitent ce gouvernement, nous nommons ce gouvernement-l aristocratie, et, quand ils ne sinquitent pas des lois, oligarchie. SOCRATE LE JEUNE Il y a apparence.

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LTRANGER Cependant, quand cest un seul qui commande conformment aux lois, en imitant le savant politique, nous lappelons roi, sans distinguer par des noms diffrents celui qui rgne suivant la science de celui qui suit lopinion. SOCRATE LE JEUNE Je le crois. LTRANGER Ainsi, lors mme quun homme rellement savant rgne seul, il nen reoit pas moins ce mme nom de roi, et on ne lui en donne pas dautre. Il en rsulte que la totalit des noms donns aux gouvernements que lon distingue actuellement se rduit au nombre de cinq. SOCRATE LE JEUNE ce quil semble du moins. LTRANGER Mais quoi ! lorsque le chef unique nagit ni suivant les lois, ni suivant les coutumes et quil prtend, comme le politique savant, quil faut faire passer le meilleur avant les rgles crites, alors que cest au contraire la
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passion ou lignorance qui inspirent son imitation, estce quil ne faut pas alors nommer tyrans tous les chefs de cette sorte ? SOCRATE LE JEUNE Sans aucun doute. LTRANGER XL. Voil donc, disons-nous, comment sont ns le tyran, le roi, loligarchie, laristocratie et la dmocratie : leur origine est la rpugnance que les hommes prouvent pour ce monarque unique que nous avons dpeint. Ils ne croient pas quil puisse jamais y avoir un homme qui soit digne dune telle autorit et qui veuille et puisse gouverner avec vertu et science, dispensant comme il faut la justice et lquit tous ses sujets. Ils croient au contraire quil outragera, tuera, maltraitera tous ceux de nous quil lui plaira. Sil y avait, en effet, un monarque tel que nous disons, il serait aim et vivrait heureux en administrant le seul tat qui soit parfaitement bon. SOCRATE LE JEUNE Comment en douter ?

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LTRANGER Mais, puisquen fait, comme nous le disons, il ne nat pas dans les tats de roi comme il en clt dans les ruches, dou ds sa naissance dun corps et dun esprit suprieurs, nous sommes, ce quil semble, rduits nous assembler pour crire des lois, en suivant les traces de la constitution la plus vraie. SOCRATE LE JEUNE Il y a des chances quil en soit ainsi. LTRANGER Nous tonnerons-nous donc, Socrate, de tous les maux qui arrivent et ne cesseront pas darriver dans de tels gouvernements, lorsquils sont bass sur ce principe quil faut conduire les affaires suivant les lois crites et les coutumes, et non sur la science, alors que chacun peut voir que, dans tout autre art, le mme principe ruinerait toutes les uvres ainsi produites ? Ce qui doit plutt nous tonner, nest-ce pas la stabilit inhrente la nature de ltat ? Car, malgr ces maux qui rongent les tats depuis un temps infini, quelques-uns dentre eux ne laissent pas dtre stables et ne sont pas renverss. Mais il y en a beaucoup qui, de temps autre, comme des vaisseaux qui sombrent, prissent, ont pri et priront par lincapacit de leurs pilotes et de
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leur quipage, lesquels tmoignent sur les matires les plus importantes la plus grande ignorance et, sans rien connatre la politique, simaginent que, de toutes les sciences, cest celle dont ils ont la connaissance la plus nette et la plus dtaille. SOCRATE LE JEUNE Rien nest plus vrai. LTRANGER XLI. Et maintenant, parmi ces gouvernements imparfaits, o la vie est toujours difficile, quel est le moins incommode, et quel est le plus insupportable ? Nest-ce pas l ce quil nous faut voir, bien que cette question ne soit quaccessoire par rapport notre objet prsent ? Mais, en somme, il y a peut-tre toujours un motif accessoire lorigine de toutes nos actions. SOCRATE LE JEUNE Il faut traiter la question, cest indispensable. LTRANGER Eh bien, tu peux dire que des trois gouvernements, le mme est la fois le plus incommode et le plus ais supporter.

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SOCRATE LE JEUNE Que veux-tu dire ? LTRANGER Rien autre chose, sinon que le gouvernement dun seul, celui du petit nombre et celui de la multitude sont les trois dont nous avons parl au dbut de ce dbat qui nous a submergs. SOCRATE LE JEUNE Cest bien cela. LTRANGER Eh bien, divisons-les chacun en deux et faisons-en six, en plaant part, comme septime, le gouvernement parfait. SOCRATE LE JEUNE Comment ? LTRANGER Nous avons dit que le gouvernement dun seul donnait naissance la royaut et la tyrannie, le gouvernement du petit nombre laristocratie avec son nom dheureux augure et loligarchie, et le
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gouvernement de la multitude ce que nous avons appel du nom unique de dmocratie ; mais prsent il nous faut aussi la tenir pour double. SOCRATE LE JEUNE Comment donc, et daprs quel principe la diviserons-nous ? LTRANGER Daprs le mme exactement que les autres, et-il dj un double nom1. En tout cas, on peut commander selon les lois ou au mpris des lois dans ce gouvernement, comme dans les autres. SOCRATE LE JEUNE On le peut, en effet. LTRANGER Au moment o nous tions la recherche de la vraie constitution, cette division tait sans utilit, comme
Platon semble contredire ici ce quil a dit 292 a, que la dmocratie na quun nom. Cest seulement lpoque de Polybe quon la dsigne par ochlocratie, quand elle sexerce au mpris des lois. Mais lexpression employe par Platon : On na pas lhabitude de rien changer son nom semble laisser croire que quelques-uns avaient dj trouv un second nom pour dsigner la dmocratie dgnre en dmagogie.
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nous lavons montr prcdemment. Mais maintenant que nous avons mis part cette constitution parfaite et que nous avons admis la ncessit des autres, chacune delles se divise en deux, suivant quelles mprisent ou respectent la loi. SOCRATE LE JEUNE Il le semble, daprs ce qui vient dtre dit. LTRANGER Or la monarchie, lie par de bonnes rgles crites que nous appelons lois, est la meilleure de toutes les six ; mais sans lois, elle est incommode et rend lexistence trs pnible. SOCRATE LE JEUNE On peut le croire. LTRANGER Quant au gouvernement du petit nombre, de mme que peu est un milieu entre un seul et la multitude, regardons-le de mme comme un milieu entre les deux autres. Pour celui de la multitude, tout y est faible et il ne peut rien faire de grand, ni en bien, ni en mal, comparativement aux autres, parce que lautorit y est rpartie par petites parcelles entre beaucoup de mains.
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Aussi, de tous ces gouvernements, quand ils sont soumis aux lois, celui-ci est le pire, mais, quand ils sy drobent, cest le meilleur de tous ; sils sont tous drgls, cest en dmocratie quil fait le meilleur vivre ; mais, sils sont bien ordonns, cest le pire pour y vivre, et cest celui que nous avons nomm en premier lieu qui, ce point de vue, tient le premier rang et qui vaut le mieux, lexception du septime ; car celui-l doit tre mis part de tous les autres, comme Dieu est part des hommes. SOCRATE LE JEUNE Il semble bien que les choses soient et se passent ainsi, et il faut faire comme tu dis. LTRANGER Alors ceux qui prennent part tous ces gouvernements, lexception du gouvernement scientifique, doivent tre limins, comme ntant pas des hommes dtat, mais des partisans ; comme ils sont prposs aux plus vains simulacres, ils ne sont euxmmes que des simulacres, et, comme ils sont les plus grands imitateurs et les plus grands charlatans, ils sont aussi les plus grands des sophistes.

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SOCRATE LE JEUNE Voil un mot qui semble tre sorti juste propos ladresse des prtendus politiques. LTRANGER Oui ; cest vraiment pour nous comme un drame, o lon voit, ainsi que nous lavons dit tout lheure, une bande bruyante de centaures et de satyres, quil fallait carter de la science politique ; et maintenant voil la sparation faite, bien qu grand-peine. SOCRATE LE JEUNE Apparemment. LTRANGER Mais il reste une autre troupe encore plus difficile carter, parce quelle est la fois plus troitement apparente la race royale et plus malaise reconnatre. Et il me semble que nous sommes peu prs dans la situation de ceux qui purent lor. SOCRATE LE JEUNE Comment ?

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LTRANGER Ces ouvriers-l commencent par carter la terre, les pierres et beaucoup dautres choses ; mais, aprs cette opration, il reste mles lor les substances prcieuses qui lui sont apparentes et que le feu seul peut en sparer : le cuivre, largent et parfois aussi ladamas1, qui, spars, non sans peine, par laction du feu et diverses preuves, nous laissent voir ce quon appelle lor pur seul et rduit lui-mme. SOCRATE LE JEUNE Oui, cest bien ainsi, dit-on, que la chose se passe. LTRANGER XLII. Cest daprs la mme mthode, si je ne me trompe, que nous avons nous-mmes tout lheure spar de la science politique tout ce qui en diffre, tout ce qui lui est tranger et sans lien damiti avec elle, et laiss les sciences prcieuses qui lui sont apparentes. Tels sont lart militaire, la jurisprudence et tout cet art de la parole associ la science royale, qui persuade le juste, et gouverne de concert avec elle les affaires de ltat. Maintenant quel serait le moyen le plus ais de
On se demande ce quest cet adamas. On a pens que ctait lhmatite ou le platine.
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les liminer et de faire paratre nu et seul en lui-mme celui que nous cherchons ? SOCRATE LE JEUNE Il est vident que cest ce quil faut essayer de faire par quelque moyen. LTRANGER Sil ne tient qu essayer, nous le dcouvrirons srement. Mais il nous faut recourir la musique pour le bien faire voir. Dis-moi donc. SOCRATE LE JEUNE Quoi ? LTRANGER Il y a bien, nest-ce pas, un apprentissage de la musique et en gnral des sciences qui ont pour objet le travail manuel ? SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Mais dis-moi encore : dcider sil faut apprendre ou
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non telle ou telle de ces sciences, ne dirons-nous pas aussi que cest une science qui se rapporte ces sciences mmes ? ou bien que dirons-nous ? SOCRATE LE JEUNE Nous dirons que cest une science qui se rapporte aux autres. LTRANGER Ne conviendrons-nous pas quelle en diffre ? SOCRATE LE JEUNE Si. LTRANGER Dirons-nous aussi quaucune delles ne doit commander aucune autre, ou que les premires doivent commander celle-ci, ou que celle-ci doit prsider et commander toutes les autres ? SOCRATE LE JEUNE Que celle-ci doit commander aux autres. LTRANGER Ainsi tu dclares que cest la science qui dcide
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sil faut ou non apprendre celle qui est apprise et qui enseigne que nous devons attribuer le commandement ? SOCRATE LE JEUNE Catgoriquement. LTRANGER Et celle qui dcide sil faut ou non persuader, doitelle commander celle qui sait persuader ? SOCRATE LE JEUNE Sans aucun doute. LTRANGER Et maintenant, quelle science attribuerons-nous le pouvoir de persuader la foule et la populace en leur contant des fables au lieu de les instruire ? SOCRATE LE JEUNE Il est clair, je pense, quil faut lattribuer la rhtorique. LTRANGER Et le pouvoir de dcider sil faut faire telle ou telle chose et agir envers certaines personnes, en employant
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la persuasion ou la violence, ou sil faut ne rien faire du tout, quelle science lattribuerons-nous ? SOCRATE LE JEUNE celle qui commande lart de persuader et lart de dire. LTRANGER Et celle-l nest pas autre, je pense, que la capacit du politique. SOCRATE LE JEUNE Cest fort bien dit. LTRANGER Nous avons eu vite fait, ce me semble, de sparer de la politique cette fameuse rhtorique, en tant quelle est dune autre espce, mais subordonne elle. SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER XLIII. Et de cette autre facult, que faut-il en penser ?
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SOCRATE LE JEUNE De quelle facult ? LTRANGER De celle qui sait comment il faut faire la guerre ceux qui nous dciderons de la faire. Dirons-nous quelle est trangre lart ou quelle relve de lart ? SOCRATE LE JEUNE Comment croire quelle est trangre lart, quand on la voit en action dans la stratgie et dans toutes les oprations de la guerre ? LTRANGER Mais celle qui sait et peut dcider sil faut faire la guerre ou traiter lamiable, la regarderons-nous comme diffrente de la prcdente ou comme identique ? SOCRATE LE JEUNE Daprs ce qui a t dit prcdemment, il faut la regarder comme diffrente. LTRANGER Ne dclarerons-nous pas quelle commande
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lautre, si nous voulons rester fidles nos affirmations prcdentes ? SOCRATE LE JEUNE Cest mon avis. LTRANGER Mais cet art si savant et si important quest lart de la guerre en son ensemble, quel autre art nous aviserons-nous de lui donner pour matre, sinon le vritable art politique ? SOCRATE LE JEUNE Nous ne lui en donnerons pas dautre. LTRANGER Nous nadmettrons donc pas que la science des gnraux soit la science politique, puisquelle est son service ? SOCRATE LE JEUNE II ny a pas dapparence. LTRANGER Allons maintenant, examinons aussi la puissance des
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magistrats, quand ils rendent des jugements droits. SOCRATE LE JEUNE Trs volontiers. LTRANGER Va-t-elle donc plus loin qu juger les contrats, daprs toutes les lois existantes quelle a reues du roi lgislateur, et dclarer, en se rglant sur elles, ce qui a t class comme juste ou comme injuste, montrant comme vertu particulire que ni les prsents, ni la crainte, ni la piti, ni non plus la haine, ni lamiti ne peuvent la gagner et la rsoudre trancher les diffrends des parties contrairement lordre tabli par le lgislateur ? SOCRATE LE JEUNE Non, son action ne va gure au-del de ce que tu as dit. LTRANGER Nous voyons donc que la force des juges nest point la force royale, mais la gardienne des lois et la servante de la royaut.

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SOCRATE LE JEUNE Il le semble. LTRANGER Constatons donc, aprs avoir examin toutes les sciences prcites, quaucune delles ne nous est apparue comme tant la science politique ; car la science vritablement royale ne doit pas agir ellemme, mais commander celles qui sont capables dagir ; elle connat les occasions favorables ou dfavorables pour commencer et mettre en train les plus grandes entreprises dans les cits ; cest aux autres excuter ce quelle prescrit. SOCRATE LE JEUNE Cest juste. LTRANGER Ainsi les sciences que nous avons passes en revue tout lheure ne se commandent ni les unes aux autres, ni elles-mmes, mais chacune delles, ayant sa sphre dactivit particulire, a reu justement un nom particulier correspondant sa fonction propre.

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SOCRATE LE JEUNE Il le semble du moins. LTRANGER Mais celle qui commande toutes ces sciences et qui veille aux lois et tous les intrts de ltat, en tissant tout ensemble de la manire la plus parfaite, nous avons tout fait le droit, ce me semble, pour dsigner dun nom comprhensif son pouvoir sur la communaut, de lappeler politique. SOCRATE LE JEUNE Certainement. LTRANGER XLIV. Or , ne voudrions-nous pas expliquer la politique son tour sur le modle du tissage, prsent que tous les genres de sciences contenus dans la cit sont devenus clairs pour nous ? SOCRATE LE JEUNE Oui, nous le voulons, et mme fortement. LTRANGER Nous avons donc, ce me semble, expliquer de
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quelle nature est le tissage royal, comment il entrecroise les fils et quel est le tissu quil nous fournit. SOCRATE LE JEUNE videmment. LTRANGER Certes, cest une chose difficile que nous sommes obligs dexposer, ce que je vois. SOCRATE LE JEUNE Il nen faut pas moins le faire. LTRANGER Quune partie de la vertu diffre, en un sens, dune autre espce de la vertu, cette assertion donne aisment prise aux disputeurs qui sappuient sur les opinions de la multitude. SOCRATE LE JEUNE Je ne comprends pas. LTRANGER Je reprends dune autre faon. Je suppose que tu regardes le courage comme une partie de la vertu.
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SOCRATE LE JEUNE Certainement. LTRANGER Et la temprance comme diffrente du courage, mais comme tant pourtant une partie de la vertu aussi bien que lui. SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Eh bien, sur ces vertus, il faut oser dire une chose qui surprendra. SOCRATE LE JEUNE Laquelle ? LTRANGER Cest quelles sont, en un sens, violemment ennemies lune de lautre et forment deux factions contraires dans beaucoup dtres o elles se trouvent. SOCRATE LE JEUNE Que veux-tu dire ?
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LTRANGER Une chose absolument contraire ce quon dit dhabitude ; car on soutient, nest-ce pas ? que toutes les parties de la vertu sont amies les unes des autres. SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Examinons donc avec une grande attention si la chose est aussi simple quon le dit, ou si dcidment il ny a pas quelquune delles qui soit en dsaccord avec ses surs. SOCRATE LE JEUNE Soit ; mais explique comment il faut conduire cet examen. LTRANGER Il faut chercher en toutes choses ce que nous appelons beau, mais que nous rangeons en deux espces opposes lune lautre. SOCRATE LE JEUNE Explique-toi encore plus clairement.
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LTRANGER La vivacit et la vitesse, soit dans le corps, soit dans lesprit, soit dans lmission de la voix, quon les considre en ces objets mmes ou dans les images quen produisent par limitation la musique et la peinture, sont-ce l des qualits que tu aies jamais loues toi-mme ou que tu aies entendu louer par un autre en ta prsence ? SOCRATE LE JEUNE Bien certainement. LTRANGER Te rappelles-tu aussi comment on sy prend pour louer chacune de ces choses ? SOCRATE LE JEUNE Pas du tout. LTRANGER Serais-je capable de texpliquer par des paroles comment je lentends ? SOCRATE LE JEUNE Pourquoi pas ?
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LTRANGER Tu as lair de croire que cest une chose facile. Quoi quil en soit, examinons-la dans les genres contraires. Souvent et en beaucoup dactions, chaque fois que nous admirons la vitesse, la force, la vivacit de la pense et du corps, et de la voix aussi, nous nous servons pour louer ces qualits dun seul mot, celui de force. SOCRATE LE JEUNE Comment cela ? LTRANGER Nous disons vif et fort, vite et fort, vhment et fort ; et, en tout cas, cest en appliquant toutes ces qualits lpithte commune que je viens dnoncer, que nous exprimons leur loge. SOCRATE LE JEUNE Oui. LTRANGER Mais quoi ! Navons-nous pas souvent lou dans beaucoup dactions lespce de tranquillit avec laquelle elles se font ?

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SOCRATE LE JEUNE Oui, et vivement mme. LTRANGER Or nest-ce pas en nous servant dexpressions contraires aux prcdentes que nous exprimons notre loge ? SOCRATE LE JEUNE Comment ? LTRANGER Toutes les fois que nous appelons calmes et sages les ouvrages de lesprit qui excitent notre admiration, que nous louons des actions lentes et douces, des sons coulants et graves, et tous les mouvements rythmiques et tous les arts en gnral qui usent dune lenteur opportune, ce nest pas le terme de fort, mais celui de rgl que nous appliquons tout cela. SOCRATE LE JEUNE Cest parfaitement exact. LTRANGER Par contre, toutes les fois que ces deux genres de
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qualits se manifestent hors de propos, nous changeons de langage et nous les critiquons, les unes aussi bien que les autres, en leur appliquant des noms opposs. SOCRATE LE JEUNE Comment cela ? LTRANGER Quand les choses dont nous parlons deviennent plus vives quil ne convient et apparaissent trop rapides et trop dures, nous les appelons violentes et extravagantes ; si elles sont trop graves, trop lentes et trop douces, nous les appelons lches et indolentes, et presque toujours ces genres opposs, la modration et la force, se montrent nous comme des ides ranges en deux partis hostiles, et qui ne se mlent pas dans les actes o elles se ralisent. Enfin nous verrons que ceux qui portent ces qualits dans leurs mes ne saccordent pas entre eux, si nous voulons les suivre. SOCRATE LE JEUNE XLV. En quoi sont-ils en dsaccord, selon toi ? LTRANGER En tout ce que nous venons de dire et probablement aussi en beaucoup dautres choses. Jimagine que,
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suivant leur parent avec lune ou lautre espce, ils louent certaines choses comme des qualits qui leur sont propres, et blment les qualits opposes, parce quelles leur sont trangres, et cest ainsi quils arrivent se har cruellement propos dune foule de choses. SOCRATE LE JEUNE Cest ce qui me semble. LTRANGER Cependant cette opposition des deux espces desprits nest quun jeu, mais dans les affaires de haute importance, elle devient la plus dtestable maladie qui puisse affliger les tats. SOCRATE LE JEUNE De quelles affaires parles-tu ? LTRANGER Naturellement, de celles qui regardent toute la conduite de la vie. Ceux qui sont dun naturel extrmement modr sont disposs mener une vie toujours paisible ; ils font leurs affaires tout seuls et par eux-mmes ; ils sont galement pacifiques envers tout le monde dans leur propre cit, et lgard des cits
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trangres ils sont de mme prts tout pour conserver la paix. En poussant cet amour au-del des bornes raisonnables, ils deviennent inconsciemment, quand ils peuvent satisfaire leurs gots, incapables de faire la guerre ; ils inspirent la jeunesse les mmes dispositions et sont la merci du premier agresseur. Aussi en peu dannes eux, leurs enfants et la cit tout entire ont gliss insensiblement de la libert dans lesclavage. SOCRATE LE JEUNE Cest une dure et terrible exprience. LTRANGER Que dirons-nous de ceux qui inclinent plutt vers la force ? Ne poussent-ils pas sans cesse leur pays quelque guerre, par suite de leur passion trop violente pour ce genre de vie, et, force de lui susciter de puissants ennemis, narrivent-ils pas ruiner totalement leur patrie ou la rendre esclave et sujette de ses ennemis ? SOCRATE LE JEUNE Cela se voit aussi.

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LTRANGER Comment donc ne pas avouer dans ces conditions que ces deux genres desprits sont toujours lgard lun de lautre en tat de haine violente et dhostilit profonde ? SOCRATE LE JEUNE Impossible de ne pas lavouer. LTRANGER Et maintenant, navons-nous pas trouv ce que nous cherchions en commenant, que certaines parties importantes de la vertu sont naturellement opposes les unes aux autres et produisent les mmes oppositions dans ceux o elles se rencontrent ? SOCRATE LE JEUNE Il semble bien. LTRANGER Maintenant voyons ceci. SOCRATE LE JEUNE Quoi ?

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LTRANGER XLVI. Si, parmi les sciences qui combinent, il en est une qui, de propos dlibr, compose lun quelconque de ses ouvrages, si humble quil soit, aussi bien de mauvais que de bons lments, ou si toute science, au contraire, ne rejette pas invariablement, autant quelle peut, les lments mauvais, pour prendre les lments convenables et bons, et, les runissant tous ensemble, quils soient ou non semblables, en fabriquer une uvre qui ait une proprit et un caractre unique. SOCRATE LE JEUNE Le doute nest pas possible. LTRANGER Il en est de mme de la politique, si elle est, comme nous le voulons, conforme la nature : il nest pas craindre quelle consente jamais former un tat dhommes indiffremment bons ou mauvais. Il est, au contraire, bien vident quelle commencera par les soumettre lpreuve du jeu ; puis, lpreuve termine, elle les confiera des hommes capables de les instruire et de servir ses intentions ; mais elle gardera elle-mme le commandement et la surveillance, tout comme lart du tisserand commande et surveille, en les suivant pas pas, les cardeurs et ceux qui prparent les autres
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matriaux en vue du tissage, montrant chacun comment il doit excuter les besognes quil juge propres son tissage. SOCRATE LE JEUNE Parfaitement. LTRANGER Cest exactement ainsi, ce me semble, que la science royale procdera lgard de ceux qui sont chargs par la loi de linstruction et de lducation. Gardant pour elle-mme la fonction de surveillante, elle ne leur permettra aucun exercice qui naboutisse former des caractres propres au mlange quelle veut faire et leur recommandera de ne rien enseigner que dans ce but. Et sil en est qui ne puissent se former comme les autres des murs fortes et sages, et toutes les autres qualits qui tendent la vertu, et quun naturel fougueux et pervers pousse lathisme, la violence et linjustice, elle sen dbarrasse en les mettant mort, en les exilant, en leur infligeant les peines les plus infamantes. SOCRATE LE JEUNE On dit en effet que cest ainsi quelle procde.

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LTRANGER Ceux qui se vautrent dans lignorance et la bassesse grossire, elle les attache au joug de la servitude. SOCRATE LE JEUNE Cest trs juste. LTRANGER Pour les autres, ceux dont la nature est capable de se former par lducation aux vertus gnreuses, et de se prter un mlange mutuel combin avec art, sils sont plutt ports vers la force, elle assimile dans sa pense leur caractre ferme au fil de la chane ; sils inclinent vers la modration, elle les assimile, pour reprendre notre image, au fil souple et mou de la trame, et, comme ces natures sont de tendances opposes, elle sefforce de les lier ensemble et de les entrecroiser de la faon suivante. SOCRATE LE JEUNE De quelle faon ? LTRANGER Elle assemble dabord, suivant leur parent, la partie ternelle de leur me avec un fil divin, et, aprs la partie
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divine, la partie animale avec des fils humains. SOCRATE LE JEUNE Quentends-tu encore par l ? LTRANGER XLVII. Quand lopinion rellement vraie et ferme sur le beau, le juste, le bien, et leurs contraires, se forme dans les mes, je dis que cest quelque chose de divin qui nat dans une race dmoniaque. SOCRATE LE JEUNE Il convient en effet de le dire. LTRANGER Or ne savons-nous pas quil nappartient quau politique et au sage lgislateur de pouvoir imprimer cette opinion chez ceux qui ont reu une bonne ducation, ceux dont nous parlions tout lheure ? SOCRATE LE JEUNE Cest en tout cas vraisemblable. LTRANGER Quant celui qui est incapable de le faire, gardons261

nous, Socrate, de lui appliquer jamais les noms que nous cherchons en ce moment dfinir. SOCRATE LE JEUNE Cest trs juste. LTRANGER Mais, si une me forte saisit ainsi la vrit, ne sadoucit-elle pas et ne serait-elle pas parfaitement dispose communier avec la justice, et si elle na pas saisi la vrit, ninclinera-t-elle pas plutt vers un naturel sauvage ? SOCRATE LE JEUNE Il nen saurait tre autrement. LTRANGER Et le caractre modr ne devient-il pas, en participant ces opinions vraies, rellement tempr et sage, autant du moins quon peut ltre dans un tat, tandis que, sil ne participe point ces opinions dont nous parlons, il acquiert trs juste titre une honteuse rputation de niaiserie ?

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SOCRATE LE JEUNE Parfaitement. LTRANGER Ne faut-il pas affirmer quun tissu et un lien qui unit les mchants entre eux, ou les bons avec les mchants, nest jamais durable, et quaucune science ne saurait songer srieusement sen servir pour de tels gens ? SOCRATE LE JEUNE Comment le pourrait-elle ? LTRANGER Que cest seulement chez les hommes qui sont ns avec un caractre gnreux et qui ont reu une ducation conforme la nature que les lois font natre ce lien, que cest pour eux que lart en fait un remde, et que cest, comme nous lavons dit, le lien vraiment divin qui unit ensemble des parties de la vertu qui sont naturellement dissemblables et divergent en sens contraire. SOCRATE LE JEUNE Cest exactement vrai.

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LTRANGER Quant aux autres liens, qui sont purement humains, une fois que ce lien divin existe, il nest pas bien difficile ni de les concevoir, ni, les ayant conus, de les raliser. SOCRATE LE JEUNE Comment, et quels sont-ils ? LTRANGER Ceux que lon forme en se mariant dun tat dans un autre, en changeant des enfants et, entre particuliers, en tablissant des filles ou en contractant des mariages. La plupart des gens contractent ces unions dans des conditions dfavorables la procration des enfants. SOCRATE LE JEUNE Comment cela ? LTRANGER Ceux qui, en pareille affaire, cherchent largent et la puissance, mritent-ils seulement quon prenne la peine de les blmer ?

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SOCRATE LE JEUNE Pas du tout. LTRANGER XLVIII. Il vaut mieux parler de ceux qui se proccupent de la race et voir sil y a quelque chose redire leur conduite. SOCRATE LE JEUNE Il semble en effet que cela vaut mieux. LTRANGER Le fait est quil ny a pas une ombre de raison droite dans leur conduite : ils ne cherchent que la commodit immdiate ; ils font beau visage leurs pareils, et ils naiment pas ceux qui ne leur ressemblent pas ; car ils obissent avant tout leur antipathie. SOCRATE LE JEUNE Comment ? LTRANGER Les modrs recherchent des gens de leur humeur, et cest parmi eux quils prennent femme, sils le peuvent, et eux quils donnent leurs filles en mariage.
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Ceux de la race nergique font de mme : ils recherchent une nature semblable la leur, alors que lune et lautre race devraient faire tout le contraire. SOCRATE LE JEUNE Comment et pourquoi ? LTRANGER Parce que la nature du temprament fort est telle que, lorsquil se reproduit pendant plusieurs gnrations sans se mlanger au tempr, il finit, aprs avoir t dabord clatant de vigueur, par dgnrer en vritables fureurs. SOCRATE LE JEUNE Cest vraisemblable. LTRANGER Dun autre ct, lme qui est trop pleine de rserve et qui ne sallie pas une mle audace, aprs stre transmise ainsi pendant plusieurs gnrations, devient nonchalante lexcs et finit par devenir entirement paralyse.

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SOCRATE LE JEUNE Cela encore est vraisemblable. LTRANGER Voil les liens dont je disais quils ne sont pas du tout difficiles former, pourvu que ces deux races aient la mme opinion sur le beau et sur le bien. Car toute la tche du royal tisserand, et il nen a pas dautre, cest de ne pas permettre le divorce entre les caractres temprs et les caractres nergiques, de les ourdir ensemble, au contraire, par des opinions communes, des honneurs, des renommes, des gages changs entre eux, pour en composer un tissu lisse et, comme on dit, de belle trame, et de leur confrer toujours en commun les charges de ltat. SOCRATE LE JEUNE Comment ? LTRANGER En choisissant, l o il ne faut quun seul chef, un homme qui runisse ces deux caractres, et l o il en faut plusieurs, en faisant leur part chacun deux. Les chefs dhumeur tempre sont, en effet, trs circonspects, justes et conservateurs ; mais il leur manque le mordant et lactivit hardie et prompte.
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SOCRATE LE JEUNE Il semble en effet que cela aussi est vrai. LTRANGER Les hommes nergiques, leur tour, sont infrieurs ceux-l du ct de la justice et de la circonspection, mais ils leur sont suprieurs par la hardiesse dans laction. Aussi est-il impossible que tout aille bien dans les cits pour les particuliers et pour ltat, si ces deux caractres ne sy trouvent pas runis. SOCRATE LE JEUNE Cest incontestable. LTRANGER Disons alors que le but de laction politique, qui est le croisement des caractres forts et des caractres modrs dans un tissu rgulier, est atteint, quand lart royal, les unissant en une vie commune par la concorde et lamiti, aprs avoir ainsi form le plus magnifique et le meilleur des tissus, en enveloppe dans chaque cit tout le peuple, esclaves et hommes libres, et les retient dans sa trame, et commande et dirige, sans jamais rien ngliger de ce qui regarde le bonheur de la cit.

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SOCRATE Tu nous as parfaitement dfini, son tour, tranger, lhomme royal et lhomme politique.

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Notice sur la vie de Platon ............................................ 5 Notice sur Le Politique................................................ 43 Le Politique ................................................................. 71

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Cet ouvrage est le 6e publi dans la collection Philosophie par la Bibliothque lectronique du Qubec.

La Bibliothque lectronique du Qubec est la proprit exclusive de Jean-Yves Dupuis.

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