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ECONOMA GEOGRAFICA INTRODUCCIN Geografa econmica, rama de la geografa, en concreto de la geografa humana, que se de dica al estudio de los diversos

tipos de actividades econmicas y su relacin con la explotacin de los recursos naturales, a lo largo del mundo. En trminos simplistas , es la parte de la geografa dedicada a conocer cmo vive la gente, sus relaciones con la distribucin espacial de los recursos y la produccin y el consumo de bienes y servicios. Plan Hidrolgico Nacional: la importancia del agua Segn el legislador, la orientacin hacia un mayor equilibrio en el reparto del agua en Espaa, as como la satisfaccin de las necesidades que en este sentido tiene la c iudadana, son las bases sobre las que se sustenta el Plan Hidrolgico Nacional, y a s lo expresa en sus primeros seis artculos, que aqu se ofrecen. Abrir Lectura adicional La geografa econmica se puede dividir en cuatro grandes campos interrelacionados: geografa agrcola; geografa del desarrollo; geografa industrial y geografa del transpo rte. Los gegrafos econmicos se han interesado, en los ltimos aos, por el anlisis del desarrollo econmico desigual (como demuestran los patrones de actividades econmica s a lo largo del mundo), as como por el modo en que se puede relacionar la estruc tura social con la actividad econmica y la forma en que determinadas formas de de sarrollo econmico hacen uso de los recursos naturales y del medio ambiente. 2 DESARROLLO HISTRICO La geografa econmica, como especialidad en el seno de la geografa, tiene sus orgenes en la geografa comercial de finales del siglo XIX que se centraba en la localizac in espacial de materias primas y recursos naturales, localizacin relacionada con l a geografa fsica y el desarrollo de las redes de transporte. La geografa comercial desempe un importante papel en el establecimiento y sostenimiento de las relacione s econmicas del colonialismo. Muchos de los exploradores del siglo XIX fueron pat rocinados por las sociedades geogrficas fundadas durante las primeras dcadas de la centuria en Berln, Pars y Londres. Por ejemplo, los viajes de David Livingstone f ueron apadrinados por la Real Sociedad Geogrfica britnica, con sede en Londres. El objetivo de estas sociedades y de la mayora de los exploradores era, no slo descu brir `nuevos' lugares, sino tambin nuevas fuentes de materias primas que benefici aran el rpido crecimiento de las industrias europeas. Se inici el comercio con la a pertura de reas, como el frica tropical, ricas en materias primas, que podran ser e xtradas por mano de obra indgena y, ms tarde, transformadas en bienes de consumo en Europa. La geografa comercial, imperante hasta mediados del siglo XX, se bas fundamentalme nte en el amplio marco de la geografa regional. Se dedic a la descripcin y el traza do de mapas de los recursos naturales y de su explotacin en el mundo. Sin embargo , desde la dcada de 1950, este enfoque, predominantemente descriptivo, dio paso a otro, centrado ms en la teora ms atento a los factores econmicos. El motor de este cambio fue la llamada `revolucin cuantitativa', que afect a la totalidad de la geo grafa, y en especial a la geografa humana durante el final de la dcada de 1950 e in icios de la siguiente. Muchos gegrafos rechazaron el anterior nfasis por la descri pcin en general, y la idea de unicidad de reas concretas, centro del inters de la g eografa regional de la poca, en particular. Por el contrario, empezaron a buscar m aneras de introducir un enfoque ms cientfico, mediante el desarrollo de teoras gene rales que pudieran explicar las estructuras espaciales de la ocupacin humana y la explotacin de la Tierra.

En un primer momento, estas teoras de la geografa econmica se basaron fundamentalme nte en la poltica econmica neoclsica y asumieron que el sistema de mercados era un racional y eficaz distribuidor de los recursos y de la riqueza. Los aspectos polt icos, sociales y culturales y los problemas asociados con la distribucin de los r ecursos y de la riqueza fueron ignorados. Los modelos geogrficos derivados de la poltica econmica neoclsica incluan muchas teoras sobre localizacin de industrias, pat ones del uso agrcola de la tierra, patrones de asentamiento y de redes de transpo rte. Esas teoras defendan las actuaciones para lograr la maximizacin de los benefic ios por parte de los individuos y aprovechaban otras procedentes de la geometra y de la fsica para predecir modelos geogrficos. Algunos modelos anteriores fueron d esarrollados en esta poca. Entre stos se hallan el modelo del uso de tierras agrcol as, establecido por el agrnomo alemn Johann Heinrich von Thnen en 1820; el de Alfre d Weber sobre el asentamiento industrial, establecido a inicios del siglo XX; y los modelos para la localizacin de asentamientos, definidos en la dcada de 1930 po r el gegrafo Walter Christaller y el economista August Lsch (que dieron origen a l a teora del lugar central), alemanes ambos. Estos modelos, sin embargo, no reflejaban con exactitud la complejidad del mundo real y los gegrafos econmicos comenzaron, tras la dcada de 1960, a adoptar teoras q ue les permitiesen centrarse sobre las consecuencias sociales de la actividad ec onmica. Las teoras de Karl Marx, que haba manifestado que la estructura de la socie dad estaba en estrecha relacin con la organizacin del sistema productivo, ejercier on una gran influencia, no slo en la geografa econmica, sino tambin en la geografa hu mana en general, lo que constituy la base de lo que ms tarde sera denominada geogra fa radical. Las teoras marxistas, que implican que la produccin econmica y la sociedad estn inex tricablemente ligadas, mantienen su importancia para los estudios de la relacin e ntre la estructura social y la actividad econmica, a cualquier nivel, local o glo bal. El desarrollo desigual, esto es, el hecho de que, tanto en el pasado como e n la actualidad, ciertas regiones han sido favorecidas, desde el punto de vista econmico, a expensas de otras, ha sido objeto importante de estudio. Esta desigua ldad en el desarrollo ocurre a diversas escalas: por ejemplo, a escala mundial, la concentracin de riqueza y tecnologa tiene lugar en las economas altamente indust rializadas de Occidente, a costa de los pases en vas de desarrollo. Dentro de los pases occidentales, ciertas regiones, como el sureste de Inglaterra, se han desar rollado con mayor rapidez que otras. A una escala menor, Londres es el centro do minante en el sureste de Inglaterra, y dentro de la ciudad, existe, a su vez, un a concentracin de riqueza en ciertas zonas residenciales o industriales. Son esta s tupidas redes las que preocupan a los gegrafos econmicos desde la dcada de 1970. 3 MTODOS DE INVESTIGACIN

Los gegrafos econmicos, al igual que otros gegrafos humanos, hacen uso de una ampli a variedad de datos, as como de diversos mtodos de anlisis, tales como modelos esta dsticos. Entre otras fuentes de datos estn las emanadas por gobiernos y organizaci ones multinacionales como el Fondo Monetario Internacional o la Organizacin de la s Naciones Unidas, que aportan tasas de produccin agrcola e industrial, cifras de desempleo, encuestas sobre el uso de la tierra, estadsticas sobre el comercio, ta sa de mortalidad infantil o la relacin entre deudas y servicios. Estas fuentes ta mbin incluyen mapas, fotografas areas e imgenes de satlites, as como la informacin o nida, en trabajos de campo, por encuestas y cuestionarios. Una importante fuente de datos, a la vez que herramienta analtica, que est adquiriendo una creciente im portancia para todos los gegrafos humanos son los denominados Sistemas de Informa cin Geogrfica o SIG (vase Cartografa: Sistemas de Informacin Geogrfica). stos son ba de datos especializadas, en las que toda la informacin est unida a un sistema de referencia espacial y que integran diversos tipos de informacin, como imgenes areas y de satlites; censos; informacin sobre la ordenacin del territorio (como la local izacin de zonas industriales, residenciales, bosques, pantanos, zonas recreativas y agrcolas); mapas edafolgicos, estadsticas de precipitaciones o de transporte. Lo

s SIG pueden utilizarse para analizar, por ejemplo, el impacto de determinadas a ctividades econmicas sobre el medio ambiente, la distribucin espacial de industria s concretas o poblaciones (ejecutivos y trabajadores manuales, por ejemplo) dent ro de las zonas urbanas. 4 TENDENCIAS ACTUALES Las relaciones econmicas no son estticas, y la geografa de la economa mundial se hal la en constante cambio. En los ltimos aos, la reestructuracin industrial ha provoca do la globalizacin de los procesos productivos. Las industrias pesadas tradiciona les se reubican en los pases menos desarrollados, mientras que las industrias de alta tecnologa y de servicios se instalan en los pases desarrollados, incluidas la s economas de los pases del Sureste asitico, los denominados `tigres asiticos'. No o bstante, aunque los pases en vas de desarrollo manufacturan productos y no son mer as fuentes de materias primas, stos raramente controlan el proceso productivo, qu e en gran medida est en manos de empresas multinacionales. stas buscan su instalac in en estos pases para aprovecharse de los avances en las redes de comunicacin y tr ansporte, de las menores restricciones sobre los permisos de instalacin y el cont rol de la polucin y de los menores costes de la mano de obra. Adems, los pases menos desarrollados, en los que se ubican las nuevas plantas indu striales, no siempre se benefician de su presencia. A menudo, estas industrias a penas mantienen relacin alguna con la economa local, mientras que sus beneficios s alen fuera y no revierten en el pas. El papel de las multinacionales es controver tido; cabe citar en este sentido, por ejemplo, su implicacin en la Repblica de Surf rica durante el apartheid, o la actual inversin de una compaa petrolfera en el delta del Nger, en Nigeria. La reubicacin de las industrias pesadas tambin ha originado problemas medioambientales y de polucin en muchos pases en vas de desarrollo. El de sastre de la planta qumica de Bhopl de 1984 es un ejemplo extremo. Todas estas cue stiones son objeto del inters de los gegrafos econmicos actuales. A escala regional, la geografa econmica se ha preocupado por el anlisis de la impor tancia de la concentracin de ciertas industrias y usos de la tierra en determinad as regiones. En el pasado, estos estudios se centraron en la relacin entre los re cursos naturales, como el carbn, el hierro o el agua, y las industrias que surgan en torno a stos. Sin embargo, el desarrollo de las comunicaciones y de los sistem as de transporte desde la dcada de 1950 ha supuesto que la industrias ya no neces iten, nunca ms, estar ligadas a una localizacin concreta. No obstante, a pesar de que la globalizacin de la economa mundial y la descentralizacin de las industrias d e los centros metropolitanos tiende a minusvalorar la escala regional, los estud ios regionales han generado, de hecho, un gran inters en fechas recientes. La geo grafa econmica todava se dedica al estudio regional, ya que el carcter de las region es es, con frecuencia, un importante aspecto a considerar por las empresas, en l a medida que concierne a la oferta de ciertos tipos de trabajo. La concentracin d e industrias de alta tecnologa a lo largo del corredor de la autopista M4 en el s ur de Inglaterra o en el Silicon Valley en la costa occidental de Estados Unidos , son ejemplos de ello. La economa de los pases altamente industrializados se basa en gran medida en el co nsumismo, y la geografa econmica acrecienta su inters por las pautas de consumo, as como en la produccin. Recientes trabajos, por ejemplo, se han centrado en la vent a al por menor y en la oferta de servicios. Estos estudios se han visto influido s por el reciente resurgimiento de la geografa cultural, que analiza, a partir de una serie de aspectos como la arquitectura, la pintura, los peridicos, la televi sin o la moda, los patrones espaciales de la cultura humana. Las numerosas relaci ones entre las pautas de consumo y sus efectos sobre la identidad de las localid ades se han convertido en una cuestin fundamental en este tipo de investigacin. Otro reciente tema de inters ha sido el desarrollo sostenible de ciertas activida des econmicas. Por `desarrollo sostenible' se entiende el desarrollo econmico que

gracias a una cuidadosa explotacin de los recursos naturales hace frente a las ne cesidades actuales sin comprometer la capacidad de generaciones futuras para hac er frente a las suyas. La geografa econmica ha mostrado, por ejemplo, los aspectos negativos del desarrollo econmico, como la polucin, la degradacin de los suelos y la desertizacin, evaluando sus efectos en la sociedad del bienestar y proponiendo recomendaciones para un futuro desarrollo ms equilibrado. Bibliografa Estas fuentes proporcionan informacin adicional sobre Geografa econmica. Durante los ltimos veinte aos, la geografa econmica, en todas sus modalidades, se ha hecho ms crtica, orientando su preocupacin por la desigual distribucin de la riquez a y el bienestar. Los ltimos progresos en esta ciencia, sealados anteriormente, im plican un abanico de escalas geogrficas, pautas y procesos mucho ms complejos y de licados que los anteriores modelos neoclsicos. Se puede advertir un importante ca mbio en el campo del inters de la geografa econmica, que abarca desde la explotacin de los recursos hasta el bienestar humano en todas las partes del mundo.