Sunteți pe pagina 1din 30

Mitologie

O mitologie este un ansamblu relativ coerent de mituri, ntmplri care descriu o anumit religie sau un sistem de valori. Cuvntul "mitologie" provine din limba greac (), din fuziunea cuvintelor "mythos" ("poveste" sau "legend") i "logos" ("cuvnt"). n general, miturile sunt opere literare narative tradiionale care au rolul de a explica diferite fenomene ale naturii, originea omului i a animalelor, etc. De obicei, miturile implic prezena unui element sacru, a unor zeiti, a unor fore fabuloase, supraomeneti. Miturile se suprapun adeseori cu legendele, diferenele dintre acestea fiind c legendele au un smbure de adevr, n timp ce miturile sunt complet imaginare.

Eventual,termenul "mitologie" poate include totalitatea miturilor dintr-o cultur sau o religie (de exemplu: mitologie greac, mitologie egiptean, mitologie nordic) sau o tiin care se ocup cu reconstruirea, studiul i interpretarea miturilor.

Mitologia ca sistem general este elaborat ncepnd din stadiul culturii primitive, pn n momentul apariiei civilizaiei tehnice timpurii i a formelor ei de gndire teoretic, adic pn atunci cnd mitologia - ca sistem integral - este absorbit i codificat - integral sau n parte - de religie.

Definit dinuntrul ei, subiectiv, mitologia este o ncercare global de cunoatere absolut a universului, deci o filosofie care include demersul mistic i o tiin general care exclude experimentul i care se constituie n orice cultur primitiv.

Marile mitologii se formeaz - pentru fiecare grup uman n parte - ntre

mezolitic i sfritul neoliticului, adic atunci cnd oamenii i nlesnesc existena printr-un mod de viaa nou, cu oarecare comfort asigurat, fa de riscurile traiului precedent, peregrin i aleator, din civilizaia cinegetic i pescreasc. n acest cadru au nceput s se compun epic i primele mituri coerente, a cror datare cronologic este imposibil("dar important e s nu confundm << vrsta >> unei concepii religioase cu data primului document care o atest" - Mircea Eliade, Istoria credinelor i ideilor religioase, I, Cuvnt nainte, 1976).

Mitologiile naionale au caracteristic specifice care reflect concepia sau viziunea etnic despre relaiile vizibile i invizibile dintre om i univers.

Majoritatea mitologiilor arhaice, antice sau primitive, care au coninut concepiile din epoca formativ a miturilor, au ajuns pn la generaiile care dispuneau de mijloace tehnologic de conservare cultural sub form de transcripii literare (epopeile lui Homer, Theogonia lui Hesiod, Mahbhrata), teologice (Biblia, Avesta), istorice (Popol Vuh, Kojiki, Huainan zi a lui Liu An), folcloristice (Edda Veche, Kalevala), filosofice (Veda, ciclul Upaniad), sau etnografice. Datorit acestor transmisii, fiecare mitologie s-a reorganizat treptat, influentat de copiti, traductori, poei, istorici, filosofi, etnografi i folcloriti i mai puin teologi. Coninutul mitologic a fost determinat de operaii complicate de triere, interpolare, replicare filosofic, resistematizare istoric, restilizare poetic (cu filtrarea naraiunii mitice prin alegorie) i eventual includerea n ideile religioase. Interveniile i influenele reciproce au creat mitologii care pot include diferite surse i concepte.

Clasificri ale miturilor

De-a lungul timpului s-au evideniat diferite tipuri de mituri. Miturile rituale explic eficiena unei anumite practici religioase sau sunt legate de un templu sau de un sanctuar. Miturile originii explic nceperea unui obicei sau apariia unui obiect sau a unui nume. Miturile unui cult sunt cele ce redau importana i semnificaiile unui ritual dedicat unei anumite zeiti. Miturile de prestigiu sunt asociate adesea unui erou, unui ora sau unor oameni, alei i sprijinii de o divinitate. Miturile escatologice descriu un eveniment catastrofal care de obicei pune capt lumii oamenilor, sau chiar ntregului univers. Miturile sociale ntresc, justific sau apr nite valori morale i practicile unei societi.

Mitologia dacica

Poporul trac, era dup cum spune Herodot "neamul cel mai numeros dup inzi", i ocupa un spaiu vast din centrul i estul continentulului european. Din marea familie a tracilor se evideniaz dacii, numii, tot de Herodot, "cei mai viteji i mai drepi dintre traci". Mitologia traco-dac este una matur, bine nchegat, cu un panteon restrns, zeii fiind puini, dar cu responsabiliti bine definite. Dacii venerau un numr de 4-5 zei majori: Gebeleizis, Bendis, Derzis, Kandaon, zeul rzboiului, asemntor zeului grec Ares, i probabil nc un numr restrns de zei minori. De la apariia profetului Zamolxis n Dacia, religia dacic devine monoteist, acest profet fiind divinizat dup moarte i considerat zeul suprem.

Obiceiuri i ritualuri

Dacii se considerau nemuritori, pentru ei moartea fiind doar o trecere de la lumea material, la cea spiritual, cea a morilor, peste care guverna, zeul lor, Zamolxes. De aceea, naintea unor rzboaie, sau n timpul secetelor, ei trimiteau pe cel mai viteaz dintre tinerii daci, ca sol la Zamolxes. Tnrul era ales n urma unor competiii. Istoricul Herodot povestete despre ritualul de trimitere al solului, astfel: "...civa dintre ei, aezndu-se la rnd, in cu vrful n sus trei sulie, iar alii, apucndu-l de mini i de picioare pe cel trimis la Zamolxis, l leagn de cteva ori i apoi, fcndu-i vnt, l arunc n sus peste vrfurile sulielor. Dac, n cdere, omul moare strpuns, rmn ncredinai c zeul le este binevoitor; dac nu moare, atunci l nvinuiesc pe sol, hulindu-l c este un om ru; dup ce arunc vina pe el, trimit pe un altul. Tot ce au de cerut i spun solului ct mai este n via." Se mai tie de asemenea despre daci, c atunci cnd este o furtun i tun i fulger, ei trag cu sgeile spre cer pentru a-i amenina zeul.

Zei daci

Despre zeii daci se tiu destul de puine lucruri, datorit faptului c naintea cuceririi romane, pentru grecii antici i latinii, cultura i chiar existena poporului dac constituiau un mister. Vitejia ieit din comun a daco-geilor, i-

a fcut pe unii greci s elaboreze ipoteza c zeul elen al rzboiului, Ares s-ar fi nscut n Dacia.

Zeii daci erau: Gebeleizis - zeul suprem naintea lui Zamolxes; zeul tunetelor i al fulgerelor Bendis - zeia pdurilor, a farmecelor, a vrjilor i a lunii Derzis sau Derzelas - zeul vigorii, al sntii Zamolxes - divinitatea suprem a dacilor, care a luat treptat locul lui Gebeleizis i a celorlali zei o zei a focului vetrei, a focului sacru, deci nzestrat cu atribute asemntoare celor ale Vestei la romani un zeu al rzboiului - Kandaon - (echivalent lui Ares sau Marte), cruiadupa marturia lui Iordanes - geii i jertfeau prizonierii prini n rzboi, "socotind ca zeul rzboaielor trebuie mpcat prin vrsare de snge omenesc" Dabatopienos - zeul metalurgiei Eitiosaros, despre care nu se tiu prea multe informaii;

Zeii traci

Bendis, zei a pdurii, prezent i la daci Kotys sau Cottyto - zeia-mam Heros - zeul lumii morilor Zibelthiurdos - zeul furtunii Sabazios - rennoitorul n ciclul anotimpurilor i stpnul ceresc al lumii, analog la greci cu Dionis, zeul vinului Semele sau Zemelo - zei a pmntului Xerxes - zeul recoltelor si a mancari

Mitologia celtic

Mitologia celtic reprezint setul de credine religioase i de mituri specifice celilor antici. Popoarele grupate sub numele de celi sunt originare din regiunile situate n Europa Central. ncepnd cu secolul al VIII-lea .Hr., ei au nceput s se deplaseze i s ocupe alte inuturi. Pe parcursul unor serii de invazii, ce au avut loc ntre secolele al VIII-lea i al III-lea .Hr., celii vor ocupa un imens teritoriu ce se ntindea din Europa Occidental pn n Balcani. Miturile celilor evoc un univers misterios n care se vorbete despre limbajul secret al druizilor, despre luptele dintre animalele mitice sau despre fatalitatea iubirii. Valorile acestui univers sunt dreptatea i curajul, fr a fi uitat, ns, umorul. Dezvoltat n Epoca Fierului, religia celilor este o politeist, la fel ca celelalte religii europene din acea perioad. Pentru celii aflai n sfera de influen a Romei, cum sunt galii i celtiberii, mitologia celtic nu a supravieuit Imperiului Roman, apoi rspndirii cretinismului i decderii limbilor celtice. n mod ironic, ceea ce tim despre credinele celilor se datorez n primul rnd surselor romane i cretine. n contrast, celii care i-au pstrat identitatea politic i lingvistic (cei din Insulele Britanice, de exemplu) au transmis cel puin rmie ale mitologiei nainailor lor din Epoca Fierului, care au fost adesea menionate n scris n timpul Evului Mediu. [modificare] Surse istorice

Datorit lipsei de materiale scrise n limba galilor, se presupune c pgnii celi nu tiau, n mare parte s scrie - dei o form de scriere n galez cu caractere din alfabetul grec,latin sau etrusc a fost folosit. Cea mai veche mrturie a culturii celtice antice a fost descoperit lng Hallstatt, lng Salzburg, Austria, datat n anul 700 .Hr. Gaius Iulius Cezar atrest tiina de carte a galilor, dar scrie de asemenea c preoilor lor, druizii, li se interzicea s dezvluie secretele religiei lor (Cezar, De Bello Gallico 6.14). Cezar mai spune c elveii aveau un fel de recensmt n scris. Din pricina interzicerii rituale a scrierii, nu exist nici un text despre religia celilor continentali redactat de autohtoni. Singurele izvoare istorice legate de mitologia lor sunt nite scrieri ale unor autori greco-latini, dar i un mare numr de monumente figurate, majoritatea din epoca galo-roman.

Celii din Irlanda, Scoia i cei din ara Galilor au folosit scrierea ogamic n

cteva scurte inscripii (mai mult ns pentru nume personale). Screierea ogamic era folosit mai ales de druizi, ca un limbaj codat. Despre aceast scriere se credea c a fost inventat de nsui zeul Ogma. Aceti celi din Insulele Britanice au produs o abundent literatur epic, ns o mare parte, abia dup convertirea la cretinism.

Mai trziu au aprut i cteva scrieri mitologice, ntocmite de clugrii cretini din Irlanda i ara Galilor, ncepnd din secolul al VIII-lea i pn n secolul al XII-lea, al erei noastre. Aceti clugri au ncercat s reconstituie mitologia strmoilor lor, mai ales c cele dou regiuni (Irlanda i ara Galilor) i-au conservat mai bine credinele religioase dect celelalte zone ocupate odat de celi i puternic influenate de Imperiul Roman. Unele scrieri de acest gen au supravieuit pn astzi, dar majoritatea sunt incomplete i greu de interpretat. Viziunea cretin a autorilor a deformat simbolurile religioase, dar, cu toate acestea, scrierile clugrilor reprezint o surs important despre lumea celtic i religia ei.

O alt surs foarte important este bogatul folclor irlandez, care pstreaz multe elemente specifice mitologiei celtice. [modificare] Cosmologie i eshatologie

Puine lucruri se tiu despre credinele religioase ale celilor i galilor. Ei credeau ntr-o via de dup moarte i de aceea ngropau mncare, arme i ornamente mpreun cu trupul celui mort. Druizii preoii celilor i-au nvat doctrina transmigrrii sufletului i le-au relvat puterea naturii i a zeilor.

Irlandezii credeau ntr-o alt lume aflat n subteran sau sub forma unor insule ndeprtate din ocean. Cealalt lume a fost numit ori "Lumea celor Vii", ori "Cmpia Fermectoare" sau Tir na nOg (Lumea celor tineri sau Lumea celor venic tineri). Aceast lume era de fapt o ar unde nu exista boal, btrnee sau moarte, unde fericirea dinuia pentru totdeauna i unde o sut de ani erau doar o singur zi. Se observ o asemnare cu trmul din mitologia greac numit Cmpiile Elizee. Att Cmpiile Elizee ct i Tir na nOg i au probabil originea n religia proto-indo-european. n unele mituri irlandeze, o tnr fermectoare se apropie de erou i i cnt despre aceast lume a fericirii. El o urmeaz i pornete cu ea pe mare ntr-o corabie de sticl. Dup aceasta, eroul ori nu mai este vzut ori se ntoarce peste un scurt timp i i d seama c toi contemporanii lui sunt mori i c a lipsit

sute de ani. [modificare] Diviniti

Cezar este primul care prezint panteonul celtic, ns l descrie sub masca unei interpretatio romana n opera sa, Commentarii de bello gallico. Dei prezint pe cei mai importani cinci zei venerai de gali el le d nume de zei romani. El spune despre celi c "zeul pe care l cinstesc cel mai mult este Mercur. Statuile sale sunt cele mai numeroase. Ei vd n el pe inventatorul tuturor artelor; ei l consider drept cluzitorul cltorilor pe drum, cel care poate cel mai mult s-i ajute s ctige banul i s fac comer." Pentru aceast descriere se crede c Cezar se refrea de fapt la zeul celtic Lug. Dup Mercur, conform consulului roman, galii i venerau pe Apollo, Marte, Jupiter i Minerva. Cezar mai ofer o informaie despre aceti zei dezvluind totodat de ce i-a asociat cu divinitile romane: Apollo al galilor alung bolile, la fel ca cel al romanilor, Minerva este protectoarea tiinelor, este zeia dibciei, Jupiter guverneaz cerurile, iar Marte influeneaz luptele.

Autenticitatea i valoarea acestei interpretatio romana a fost de multe ori pus la ndoial, cu toate c, Cezar, pe atunci proconsul al Galiei Cisalpine, era bun cunosctor al credinelor celtice. Surprinztor este faptul c Jupiter nu este considerat zeul suprem, probabil pentru c el i pierduse autoritatea pentru locuitorii oraelor expzuse influenei meditraneene. Cu toate acestea, coloanele aflate mai ales ntre Rin, Mosela i Sane, numite "Jupiter cu uriaul", ridicate de nite triburi germanice prelungesc simbolismul arhaic al zeului celest suprem.

Mitologia egiptean

Mitologia egiptean este un ansamblu de credine i mituri religioase care sau rspndit pe teritoriul Egiptului Antic pn la apariia cretinismului i a islamului. Rspndii de-a lungul Nilului, pn la gurile de vrsare ale acestuia n Marea Mediteran, egiptenii antici nu au avut timp de muli ani o identitate naional, fiecare aezare avnd proprii zei i propriile practici religioase. Marile orae Heliopolis, Theba, Memphis i Hermopolis aveau fiecare zeul lor suprem, iar n urma unor victorii militare, ele i impuneau zeii i celorlalte aezri omeneti. Cu timpul ns, se uita c unii zei au fost

preluai din alt parte.

Egiptenii antici venerau i unele animale (mitologie), cum ar fi psrile (n special ibisul), pisicile, leii, taurii i crocodilii. Aceste animale aveau propriile temple, alturi de zeii cereti i ctonici (subpmnteni), iar dup moarte erau mblsmate i mumificate Zeii Zeia egiptean Aset, pictur de pe un mormnt, cca. 1360 .Hr.

Credinele timpurii se pot mpri n cinci grupuri distincte:

Eneada de la Heliopolis, a crui zeu suprem era Atum - Ra Ogdoada de la Hermopolis, unde zeul suprem era Ra Triada Khnum-Satet-Anuket de la Elephantine, unde zeul suprem era Khnum Triada Amon-Mut-Khonsu de la Teba, unde zeul suprem era Amon Triada Ptah-Sekhmet-Nefertem de la Memphis, neobinuit pentru c zeii nu erau nrudii nainte ca triada s fie format; unde zeul suprem era Ptah

n ntreaga istorie a Egiptului Antic, credinele dominante ale oamenilor s-au contopit, s-au schimbat i s-au impus n funcie de puterea ctigat de liderii diferitelor grupuri. Acest proces a continuat chiar i dup sfritul civilizaiei egiptene antice. Ca un exemplu, n timpul Noului Regat, zeii Ra i Amon s-au unit ntr-o singur divinitate, Amon-Ra. Aceast "contopire" ntr-o singur divinitate poart numele de sincretism religios. Sincretismul trebuie s fie deosebit de gruprile simple de zei, numite uneori i "familii", ca n cazul zeilor Amon, Mut i Khonsu (Teba), care nu s-au unit. Peste timp, zeitile au luat parte n multipe relaii sincretice, de exemplu, Ra s-a unit cu Heru pentru a deveni Ra-Heruakhety. Cu toate acestea, chiar dac au luat parte la aceste relaii sincretice divinitile originale nu au fost complet absorbite n divinitatea combinat, dei individualitatea celor care o formeaz a fost cu mult redus. Relaiile sincretice pot include i mai mult de doi zei. De exemplu, Ptah, Sokar i Wesir au devenit Ptah-Sokar-Wesir. Zeiele au urmat un model asemntor. De asemenea, important de tiut este c uneori

caracteristicile unei zeiti sunt asociate cu cele ale altei zeiti, fr s aib loc un sincretism. De exemplu, asocierea zeiei Hethert cu Aset.

Un aspect interesant al mitologiei egiptene este c zeitile joac uneori roluri de-a dreptul antagonice. Ca exemplu, leoaica Sekhmet a fost trimis de Ra ca s i devoreze pe oamenii care s-au revoltat mpotriva zeului, iar mai trziu a devenit o ndrjit protectoare a regatului i a vieii. Chiar mai complexe sunt rolurile jucate de Seth. Dac l judecm dup o perspectiv modern, n special n legtur cu relaiile acestuia cu Wesir, Seth este o surs a rului, un zeu diabolic. Aceast prere este greit deoarece Seth juca n acelai timp i rolul de nsoitor i aprtor al lui Ra mpotriva lui Apep, arpele gigantic din lumea subteran. Fr Seth, Ra, lipsit de aprare, nu ar mai putea s i fac zilnicul drum n barca sa solar, deci lumea ar fi lipsit de lumina soarelui

Mitul genezei lumii are diferite variante n mitologia egiptean. Cea mai cunoscut din ele provine din Heliopolis. Se spune c la nceputuri exista doar o mare ntunecat, trupul zeului Nu. Nu fcea parte dintr-un grup de opt zei primordiali, numit Ogdoad. Din adncul apelor a ieit la un moment dat un munte, iar n vrful lui a strlucit n ntreaga lui splendoare Atum, zeul soarelui, un alt membru al grupului Ogdoad i creatorul lumii. El scuip i o creeaz pe Tefnut, zeia umiditii, apoi tuete aducndu-l pe lume pe zeul Shu , zeul aerului (Herodot spune c cei doi s-au nscut din sperma zeului). Shu este vzut de obicei ca un om, dei unii i atribuie nfiare de leu. Tefnut are corp de om i cap de leoaic, sau este n ntegime leoaic. Shu i Tefnut devin amani i n urma relaiei lor se nasc Geb, zeul pmntului i Nut, zeia cerului. Geb se aaz pe sol, iar Nut se arcuiete deasupra lui, mpingndu-l la o parte pe bunicul lor, Nu. Apoi, Atum creeaz toate celelalte fore ale universului i i poruncete lui Shu, s i separe pe Geb i Nut, aezndu-se ntre ei. De aceea, de acum ncolo cerul va fi separat de pmnt de aer. n multe reprezentri egiptene ns, Nut continu s fie legat de Geb prin privirea ei i prin vrful minilor i al picioarelor cu care unete estul de vest.

Alte versiuni ale mitului creaiei sunt mai puin cunoscute. Una din ele spune c Atum s-a nscut dintr-o uria floare de lotus i avea nfiarea unui prunc. Din gura lui au nit zeii iar din ochii lui oamenii. La Theba, zeul creator este Amon, un zeu al vntului, care sufl pe suprafaa oceanului primordial, Nu i scoate un strigt de gsc, pasre inteligent la egipteni, apoi ia forma soarelui. La Memphis, zeul nelepciunii, Ptah, furete lumea.

El aduce la via fiecare zeu i fiin rostindu-i numele.

Se spune c zeul Khnum, o divinitate cu trup de om i cap de berbec, este responsabil pentru apariia omului. Rbdtor i priceput el i modeleaz pe roata sa de olar, apoi le d via. Conform mitologiei egiptene, oamenii sunt indispensabili zeilor care se hrnesc cu ofrande.

Dup genez urmeaz o perioad de pace i nelegere pentru zei. Atum (Ra) devine conductorul celorlali zei. Zeul Nu, reuete s se mpace cu ideea c nu mai stpnete ntregul univers. El transform ce a mai rmas din apele lui n fluviul Nil, indispensabil civilizaiei egiptene, i n ploi binefctoare.

Lui Ra nu i-a plcut ideea ca Nut i Geb s-ar putea cstori, chiar dac era ceva permis atunci, i i-a ordonat lui Shu s-i separe. Astfel ntre cer i pmnt a intrat aerul. Dar la adopostul noptii cei doi se apropiau, organelelor lor genitale atingandu-se. Nut i pstreaz poziia arcuit deasupra lui Geb, ns n timpul nopii ea se apleac puin asupra fratelui ei astfel nct s se poat atinge unul pe cellalt. Atum nu observ acest lucru. Astfel, Nut rmne nsrcinat cu cinci copii. Aflnd despre acestea, Atum se nfurie i i poruncete lui Nut s nu nasc.

Decizia zeului a revoltat multe diviniti. Nut a cerut ajutorul unui alt zeu, Thot, zeul nelepciunii si al Lunii. Thot stia ca Ra are control asupra a 360 de zile. El a jucat senet cu Luna. Miza jocului era timpul. Thot a castigat partida si a primit 5 zile in stapanire. Aceste zile au fost create de Thot i nu de Atum, deci puteau fi folosite aa cum voia zeul inteligenei. Nut poate s nasc fr s ncalce porunca lui Atum. In acest timp Nut a putut naste cei cinci copii ai sai:Osiris, Isis, Seth, Nepthis si Horus cel batran. Cele 5 zile erau considarate imprevizibile.

n prima zi ea l-a nscut pe Osiris, motenitorul tatlui su, Geb. Osiris a devenit primul faraon. n a doua zi, s-a nscut Horus cel Btrn, zeul cu cap de oim, divinitatea rzboiului. n a treia zi, Nut vrea s se odihneasc ntr-o oaz, ns din ea nete zeul Seth, zeu al fulgerelor, al deerturilor i al rzbunrilor. n a patra zi, zeia cerului a nscut-o pe Isis, protectoarea culturii, a cminului, a naterii. n a cincea zi, este adus pe lume zeia Nephtys, una din protectoarele morilor.

Dintre cei cinci copii, patru se cstoresc: Isis se cstorete cu Osiris, iar Seth cu Nephthys. Se spune c iubirea dintre Osiris i soia lui era imens, cei doi fiind nlnuii n pntecele mamei, nainte de a se nate. ntr-o zi ns, Osiris o confund pe Isis cu sora ei, Nephthys (cele dou erau gemene) i o las nsrcinat. n urma acestei confuzii se nate zeul Anubis, cel cu cap de acal. Isis afl peste puin timp de acest accident, dar nu vrea s se rzbune, ci dimpotriv l adopt pe Anubis i l crete ca pe propriul copil. ns la rndul ei i dorete un copil de la Osiris, copil care avea s moteneasc tronul Egiptului.

Seth afl de relaia dintre Nephthys i Osiris i devine gelos cu att mai mult cu ct el domnea peste deerturi, n timp ce fratele su domina pmnturile fertile de la Nil. De aceea el pune la cale un plan pentru a se rzbuna. Seth pune s se construiasc un minunat cufr de lemn parfumat, ncrustat, pictat i nfrumuseat. n timpul unui banchet la care se adunaser toi zeii, Seth arat cufrul i anun c l va oferi celui care va atinge exact marginile cu capul i cu picioarele. Toi zeii accept s ncerce. Dup unele surse, cufrul era foarte mare, avnd n lungime aproape cinci metri. Singurul care a ncput exact n cufr era chiar Osiris (se spune c nsui Seth a luat msurile fratelui su n timp ce acesta dormea). Cnd Osiris s-a culcat n cufr, Seth l-a acoperit repede cu capacul. Complicii de complot au sosit imediat, au ndeprtat toi zeii, au btut cuie n cufr, ca s nu poat fi deschis i l-au dus cu ei. O confuzie de nedescris domnete printre zei. Geb se rnete i din picturile sale de snge se nasc pinul i rina, Atum plnge, iar din lacrimile lui apar albinele. Seth i acoliii lui au aruncat cufarul bine ferecat n fluviu.

Isis i Nephtys pleac n cutarea lui Osiris. l gsesc pe malul oraului Tyr. Acolo l mumific i l ascund in delta Nilului. Regele Seth, venit la vntoare n delta Nilului, gsete trupul lui Osiris, pe care l taie n buci i l arunc n Nil. Cnd Isis i Nephtys vd asta, ncep s il jeleasc pe Osiris i lacrimile lor fac fluviul s se reverse. De atunci Revrsarea Nilului este ceva obisnuit n fiecare an n Egipt. Cele dou zeie l cheam pe Anubis, zeul mumificrii, cu cap de acal. Toi trei contribuie la refacerea i mumificarea lui Osiris. Apoi Isis i d via soului ei i concep un fiu: Horus.

Isis l cheam n ajutor pe Anubis, zeul cu cap negru (culoare ce simboliza renaterea n Egiptul Antic). Cu rbdare acesta adun la un loc membrele, le freac cu ulei, le nfoar n buci de pnz, confecionnd prima mumie.

Cnd i termin treaba, Osiris deschide ochii i ncepe din nou s respire. Isis se transform ntr-un erete i se aaz pe trupul soului ei. Astfel, cei doi au conceput un copil, care va putea deveni rege ca tatl su. Acest copil a fost Horus cel Tnr. Pentru a-i proteja iubitul, Isis ascunde cufrul devenit sarcofag, printre trestiile Nilului, unde zeiele apelor i erau prietene.

Dup ce a svrit aceast fapt, Seth a devenit cunoscut ca zeul egiptean al rului, dar a devenit i un zeu al forei. Pe o piramid st scris c regele mort avea fora lui Seth. Seth a fost zeul Egiptului Superior i tovar al lui Horus (fiul lui Osiris), zeul Egiptului Inferior. n dinastiile a XIX-a i a XX-a (15671085 .Hr.), Seth a fost principalul zeu i patronul ramessizilor, de aici, numele regal Seti.

ntre timp, deoarece Osiris dispruse, Seth reclam tronul n locul lui i l i primete, deoarece Atum avea o slbiciune pentru acest zeu. Isis care se afla nc n cutarea cufrului nu se poate opune acestui fapt. Se presupune c Seth a fost un rege ru i lacom. ntr-o zi ns, aflndu-se la vntoare, el descoper printre trestii sarcofagul lui Osiris. Cuprins de furie, el cioprete sicriul, scoate mumia, desface pnzele, face buci trupul i arunc aceste buci n cele patru coluri ale fluviului. Aflnd acestea, Isis pornete din nou n cutarea soului ei, trecnd cu o barc de-a lungul fluviului. Pe fiecare mal unde gsete o bucat din Osiris construiete un templu n onoarea lui. n cele din urm strnge toate bucile, n afar de organele genitale (n amintirea acestui lucru, multe mumii nu vor avea la rndul lor). Osiris este din nou mblsmat i mumificat i devine regele lumii de dincolo. Se spune ns, c vocea lui poate fi auzit uneori ntr-un loc aflat n apropierea Nilului, numit Gura lui Osiris.

ntre timp, Horus ajunge la vrsta maturitii i revendic tronul lui Seth. Atum este plictisit i suprat de aceste certuri. Isis i zeia Neith l susin pe Horus, spunnd c el este motenitorul legitim al lui Osiris. Deoarece lui Atum i se reproeaz c nu ia nici o hotrre, acesta se suprr att de tare, nct refuz s i continue drumul zilnic pe cer. Vznd c vor rmne fr lumina solar, zeii ncearc s-l conving s renune la aceast hotrre, dar fr folos. Pn la urm, Hathor, zeia bucuriei i a dragostei reuete s l nveseleasc i s l readuc la normal.

Isis pretinde din nou tronul pentru fiul su. Seth sugereaz ca zeii s se

ntruneasc pe o insul i s discute despre aceast problem. Dar el spune ca zeiei Isis s i se interzic s vin pe insul. Dar Isis vine sub nfiarea unei femei muritoare foarte frumoase, i l atrage pe Seth la o discuie, fcndu-l s recunoasc c este necinstit ca unui fiu legitim s i se refuze dreptul la tron. Dup aceasta Isis i arat adevratul chip spunndu-i lui Seth c l-a prins n curs.

Atum ezit din nou s aleag un conductor. Seth propune o ntrecere: el i Horus s stea sub ap sub nfiarea unor hipopotami, iar cel care st mai mult s ctige ntrecerea. Isis ns se teme c Seth va tria i fabric un harpon pentru a-l amenina pe fratele ei. nduioat ns de gemetele lui renun s-l mai atace. Horus se nfurie i i ceart mama. Dintr-un exces de furie chiar o decapiteaz. Thot sosete ns imediat i pune pe umerii lui Isis un frumos cap de vac, ceea ce i va servi uneori s apar astfel n alte legende. Epuizat, Horus adoarme. Seth l caut, i gsindu-l adormit i smulge ochii care vor deveni doi lotui. Orb, Horus se retrage n deert. Zeiei Hathor i se face mil de el i l vindec cu o pictur de lapte de gazel. Horus i recapt vederea.

Seth propune o nou ntrecere: cei doi s fac o curs cu brcile, ns brcile lolr s fie de piatr. Horus ns pregtete cu viclenie o barc de lemn pe care o mnjete cu cret ca s par ca fcut din piatr. Astfel, cnd ncepe cursa, barca lui Seth, fiind foarte grea, s-a scufundat, iar cea a lui Horus a rmas la suprafa. nfuriat, Seth se transform n hipopotam, cu gnd s rstoarne i barca adverasrului su. Horus se apr cu harponul i l ine la distan pe Seth. Vznd c nu s-a ajuns la vreo concluzie, Thot hotrte atunci s cear i opinia lui Osiris. Acesta cere s-l pun pe Horus pe tronul Egiptului, n amintirea faptelor bune pe care el le-a fcut i pe care urmeaz s le mai fac.

Atum consider c el este cel mai n msur s decid cine va prelua tronul. El hotrte s se ntlneasc pentru ultima oar cu toi ceilali zei. Isis l aduce pe Seth legat pentru a nu mai pune la cale o lovitur murdar. Atum l desemneaz pe Horus regele Egiptului, dup el urmnd la conducere un brbat demn s-l succead, adic un faraon. Astfel toi faraonii vor fi Horui i vor transmite zeilor rugminile oamenilor. Conform mitologiei egiptene, dinastiile se ntemeiau atunci cnd un zeu i fcea un copil unei regine. Ct despre Seth, el va sta de acum nainte lng zeul soarelui. Fora lui Seth l va proteja pe Atum, zeul deertului avnd sarcina de a sta n partea din fa a brcii solare i de a-l ucide n fiecare noapte pe arpele Apophis. Graie lui,

soarele va lumina n fiecare diminea, iar noaptea va fi pzit de pericole.

n mitologia egiptean, soarele a cptat un rol foarte important i de aceea, s-au dezvoltat i o mulime de mituri legate de acesta. Se spune c zeul soarelui, Atum, cltorete tot timpul zilei ntr-o barc, traversnd cerul de la est la vest pn la aa-numita poart a serii, aflat n apropierea gurii zeiei cerului, Nut. Acolo l ateapt o nou ambarcaiune, cu ajutorul creia va putea trece pe Nilul subteran, un fluviu de nisip, lipsit de ap, aflat ntr-o regiune umbroas. Atum cltorete prin lumea subteran mpreun cu Seth, care st n faa lui, Uadjet zeia-cobr, Ochiul lui Ra, zeia adevrului, Maat i o sumedenie de mici genii bine narmate. De asemenea, li se pot altura i sufletele unor mori care vor s ias dimineaa la suprafa, s-i revad locurile natale, dar aceasta putndu-se face numai cu o autorizaie scris de zeul Thot. Tot morii au rolul de a trage barca zeului pe fluviu, uneori aceast sarcin fiind atribuit stelelor. Atum are de traversat dousprezece peteri, aprate de dousprezece pori, timp de dousprezece ore. La prima poart, barca este ntmpinat de o zei. n acest timp, Atum denumete toate divinitile i toate fiinele care se afl pe mal, paralizndu-le astfel cu cuvntul su i mpiedicndu-le s-i fac vreun ru.

n timpul fiecrei cltorii nocturne, barca lui Atum este atacat de un arpe gigantic, Apophis, care este de fiecare dat rpus de zeul Seth sau Bastet i de geniile aflate sub comanda lui. n cea de-a cincea or, Atum i nsoitorii lui ajung n petera lui Osiris, stpnul lumii morilor. n ce-a de-a dousprezecea or Atum se metamorfozeaz n scarabeu i i schimb numele n Khepri. Aceasta este ipostaza rsritului pe care o are soarele, la fel cum Atum, zeul cu cap de berbec, este ipostaza apusului. Mai mult, numele Khepri nseamn a deveni. Acum, Apophis ncearc din nou s atace barca, Seth luptndu-se cu el nc o dat, i pentru ultima oar naintea rsritului. Kephri trece peste vrfurile picioarelor zeiei Nut i se arat n est. nsoitorii lui nu l prsesc, deoarece mai exist nc multe pericole pentru soare: furtuni, ploi i Apophis, care la prnz vine s bea ap din fluviul celest. Spre amiaz, Khepri se metamorfozeaz n Ra, zeul cu trup de om i cap de oim, personificarea soarelui la zenit. Seara, Ra redevine Atum. Astfel, drumul soarelui n mitologia egiptean presupune o permanent metamorfoz Atum Khepri Ra.

Alturi de zeii pe care se bazeaz mitologia egiptean i care fac parte din enead (gruparea celor 9 zei importani), exist alte diviniti auxiliare Anubis (zeu funerar i mblsmtor), Nehbet (ocrotitoarea naterilor), Min

(zeu falic fecundator), Thot (zeul nelepciunii), Min (zeia justiiei). n alt categorie intr zeii meninerii existenei cosmice - Hathor (mama universal), Hnum (creatorul de via i dttorul apelor din Nil), Neith (zei solar i rzboinic), Ptah (inima i limba lui Ra, adic ideea i verbul).

Devenit important mai trziu, Aton fusese o veche divinitate personificnd discul solar; apoi, contopindu-se cu Ra, ajunge obiectul reformei religioase efectuate n sec. XIV-lea de Akhenaton (Amenophis al IV -lea, soul celebrei regine Nefertiti), n ncercarea sa de realizare a monoteismului, dezmembrat, ns dup moartea faraonului reformator.

Atunci cnd Khnum a modelat oamenii pe roata de olar, le-a adugat pe lng trup i energie vital (numit ka) i suflet, personalitate (ba, de obicei reprezentat cu trup de pasre i cap de om). Cele trei coexist n timpul vieii, mpreun ren (numele), sheut (umbra) i sekhem (acestea ns nu sunt att de importante, deoarece, omul nu mai are nevoie de ele dup deces). Dup moarte ns, sufletul i energia vital i iau zborul, fiind nemuritoare, iar corpul se descompune. Pentru a dobndi viaa de dup moarte, la fel ca zeul Osiris, omul trebuie s aib toate cele trei elemente componente. De aceea, vechii egipteni mblsmau i mumificau trupurile pentru a le pstra n form intact timp de mult timp. Ceremonia de mumificare era att de lung i de complicat nct numai regii, reginele, vizirii i persoanele foarte importante beneficiau de ea. Primul care a realizat mumificarea, deci inventatorul ei, a fost zeul Anubis, de la care se spune c au nvat procedeul i preoii egipteni. Animale precum pisica sau babuinul erau de asemenea mumificate, deoarece erau sacre, protejate de zeii Bastet, respectiv Thot.

Dei contrar logicii, fiii lui Horus, zeii punctelor cardinale, asist conform picturilor egiptene la mblsmarea lui Osiris. Ei ndeplinesc chiar un ritual de o importan foarte mare, deschiznd gura mumiei, pe care o ating cu mna. Astfel, Osiris va putea s mnnce i s vorbeasc n lumea morilor. Aceti patru zei au preluat de atunci sarcina de a veghea asupra ficatului, plmnilor, intestinelor i stomacului mumiilor. mblsmtorii pun aceste viscere n vase funerare, avnd capacul sculptat n form de cap (de obicei, capetele celor patru fii ai lui Horus). Hapi, zeul nordului cu cap de pavian pzete plmnii; Imseti, zeul sudului, cu cap de om, apr ficatul; Quebesenuef, zeul vestului, cu cap de oim,pzete intestinele, Duamutef, zeul estului cu cap de cine sau de acal se ocup de stomac.

Dup moarte, defunctul trebuie s coboare n lumea subteran, unde va fi judecat de Osiris. Zeia adevrului, Maat, are sarcina de a cntri pe o balan inima mortului, care este cu att mai grea cu ct este mai plin de greeli. Pe cellalt taler al balanei, st pana fermecat a zeiei care nu a minit niciodat. Dac omul a pctuit mult n timpul vieii, inima este nghiit de un monstru cu corp de hipopotam i cap de crocodil. Pentru acel om viaa etern de dup moarte nu mai este posibil.

Se spune c morii vin uneori s-i tulbure pe cei vii, dac, dup prerea lor nu sunt onorai ndeajuns sau dac mormntul lor nu mai este ngrijit. Aceasta este nc o parte a omului, akh, nemuritoare la fel ca ba-ul i ka-ul, asemntoare unei fantome.

Un scurt interval de monoteism a avut loc n timpul domniei lui Akhenaten, concentrat pe cultul zeului egiptean Aton. Akhenaton a scos n afara legii venerarea oricrui alt zeu i a construit o nou capital (Amarna) cu temple nchinate lui Aton. Schimbarea religioas a supravieuit doar pn la moartea lui Akhenaton, iar vechea religie i-a reintrat n drepturi n timpul lui Tutankhamon, probabil fiul lui Akhenaton. Interesant este c Tutankhamon i ali faraoni de dup restoraie au fost exclui din listele viitorilor regi, la fel ca ereticii Akhenaten i Smenkhare.

Dei muli istorici vd aceast perioad drept monoteist, civa cercettori nu ne dezvluie atenismul chiar aa. Ele specific c oamenii nu l venerau pe Aten, ci pe membrii familiei regale, ce au format un panteon de zei care au primit puterea divin de la Aten. Acest punct de vedere nu este mprtit i de comunitatea istoric. Civa cercettori merg att de departe nct s afirme c Akhenaten sau unul din adepii lui era Moise din Biblie. Comunitatea egiptologic consider aceste afirmaii netiinifice, deoarece nici una din teorii nu se bazeaz pe dovezi solide i venerarea lui Aten nu are nimic n comun cu religia lui Moise.

Conform lui John Tuthill, profesor la Universitatea din Guam, motivele lui

Akhenaten pentru reforma sa religioas, au fost n primul rnd politice. n timpul domniei lui Akhenaten, zeul Amon s-a nlat la un statut att de ridicat nct preoii lui erau mai bogai i mai puternici chiar dect nii faraonii.

Dup cderea dinastiei de la Amarna, panteonul egiptean original a supravieuit mai mult sau mai puin ca o religie dominant, pn la rspndirea cretinismului coptic i a islamului. Mitologia egiptean a depus surprinztor de puin rezisten n faa cretinismului, n secolul al IV-lea aflndu-se deja n plin declin.

Mitologia greac

Mitologia greac este una dintre mitologiile cele mai temeinic prelucrate poetic, astfel c nu dispunem dect aproape numai de izvoare literare i filozofice (Homer, Hesiod, Pindar, Platon, Lukian), speculaii anecdotice (Ailianos), antimitografii (Euhemeros, Xenophanes), eseuri teologice (Plutarh) i rareori de informaii ale istoricilor, capturate direct din tradiie (Herodot, Pausanias, Thukydides); totui dei chiar acestea din urm au pus n circulaie informaii intermediare, preluate de alii anterior, mitologia greac este o mitologie pragmatic, adesea anecdotic, reflectnd fie cruzimile slbticiei precivilizaiei arcadice, fie conflictele ntre ionieni i dorieni, fie chiar lipsa de scrupul n lupta de organizare a vieii primelor grupuri sociale statornice i a spaiului comercial maritim.

Mitologia greac i-a elaborat un panteon aproape exclusiv antropomorfic, amoral, sacraliznd defecte umane capitale (viclenia, adulterul, incestul, paricidul i fratricidul i n genere crima, vanitatea, trufia, lcomia, nedreptatea).

Oratorul Isokrates (436 - 338 .Hr.) scrie c poeii "au istorisit asemenea poveti despre zei, cum nu ar cuteza nimeni s rosteasc nici despre dumani; cci ei le-au reproat zeilor nu numai rpiri, adultere i acceptare de plocoane de la oameni, ci i c s-ar fi nfruptat din carnea propiilor copii, c i-ar fi emasculat taii, c i-ar fi pus n lanuri mamele precum i multe alte frdelegi nscocite pe seama lor" (Asupra schimbului de bunuri, XI, 38).

Zeii greci nu sunt numai prin excelen antropomorfi, nu au numai firi omeneti, dar de fapt nu dispun de atribute divine n sens major (departe de absolutul concept ulterior din filozofia greac); n miturile timpurii, aceti zei au chiar puteri limitate (mai ales n epopeile homerice); de ex. cnd Zeus i izgonete fiica (Thetis), i cere: "Du-te fr ca Hera s te poat zri" (Iliada, I, 522-523); acetia au nevoie de informatori i crainici, ca s afle despre mersul lumii; sunt supui surprizelor i manevrai de certuri, ambiii, orgoliu, capricii, fiind impulsivi i rzbuntori (dei unii "teologi" antici, ca Hesiod, au ncercat s justifice aceste trsturi). Tot panteonul olimpian - lipsit de mreie -duce o via de clan certre lipsit de norme morale, incestuos, excesiv n actele erotice. n ciuda faptului c hrana i butura lor sunt, teoretic, ambrozia i nectarul, zeii Helladei mnnc i beau din belug vin i crnuri, iar atunci cnd viziteaz pe oameni, dorm, sufer de boli i, ca orice societate primitiv, ascult muzica lui Apollon i a Muzelor numai la ospee. Dei lacomi de sacrificii, pe care le doresc adesea n hecatomb, n mod paradoxal, ei nu suport s vad cadavre.

Spirit lucid, Euripides pune n gura unui personaj din tragedia Hyppolitos o afirmaie dur: "Zeii ar trebui s fie mai nelepi dect muritorii".

Miturile apar n societile primitive cnd nu au nici un scop artistic n sine, fiind absorbite de cultur, ca o materie prim a ei, n etapele istorice ulterioare, de consolidare a civilizaiei. Ramura indoeuropean, venind n sudul Europei, i-a adus propiile mituri arice (n primul rnd cultul lui Dyaus Pitar, devenit Zeus) i a absorbit mitologiile locale (egeean, pelasg), ca i miturile dispersate ale unor populaii mrunte, despre care nu mai tim dect ce ofer tot miturile greceti, de ex. frecvena pomenirii traiului troglodit al arcadienilor. Probabil de acolo i persistena pn ntr-o anumit epoc a sacrificiilor umane, ca i a fetiismului (zeii nei au fetiuri); de asemeni, supravieuirea animismului, n nenumratele Nimfe, Dryade, Hamadryade, Naiade, Oceanide .a. Erau struitoare i tradiiile totemice, aduse din fondul aric comun sau mprumutate de la populaiile locale: Hera era uneori simbolizat de o vac (Homer o numea "cea cu ochi de vac"); Zeus era uneori taur, doica sa Amaltheia era capr, Athena era bufni, iar Apollon lup; tribul mirmidonilor avea ca strmo totemic furnics (myrmex), iar imaginile culturale cretene trdeaz i ele o ampl zoolatrie, provenit din totemuri.

Lumea mitologiei greceti este complex: montrii, rzboaie, intrigi i zei

indiscrei sunt numeroi, iar genealogia lor se ncrucieaz deseori.

Este important de reinut c grecii antici amestecau evenimentele din mitologia lor cu cele din istorie. De asemenea Iliada i Odiseea sunt considerate istorice.

Mitologia nordic

Mitologia nordic sau mitologia scandinavic cuprinde religia, miturile i legendele populaiei pre-cretine scandinavice i islandeze. Mitologia nordic este ramura mitologiei germanice care s-a conservat cel mai bine i se nrudete foarte mult cu mitologia anglo-saxon.

Mitologia nordic mai poate fi definit ca o colecie de crendine i mituri ale triburilor germanice de nord. Religia scandinavicilor nu era una revelatorie, pentru c nu a fost instituit de un muritor cruia zeii i ncredinaser adevrul (dei muritorii intr deseori n contact cu zeii i nva povetile acestora). De asemenea, religia nordicilor nu cuprinde un text sacru sau o carte sfnt. Miturile nordice erau transmise oral sub forma unor poeme. Transmiterea oral a continuat i n era vikingilor, cunotinele noastre despre mitologia nordic bazndu-se cel mai mult pe Edde i pe alte texte medievale scrise abia dup cretinarea populaiei scandinavice.

n folclorul scandinavic, vechile credine pgne au rezistat, iar unele s-au pstrat pn astzi n zonele rurale. Altele au fost readuse la via sau inventate de neopgnismul germanic. Mitologia nordic rmne, de asemenea, o surs de inspiraie n literatur, n produciile scenice i n filme.

Majoritatea miturilor nordice s-au transmis pe cale oral, de aceea multe din ele s-au pierdut. Cu toate acestea cteva mituri au trecut n nemurire prin intermediul unor crturari cretini. Snorri Sturluson are o contribuie important n acest sens, el fiind autorul Eddei i a scrierii Heimskringla. El nu considera c zeii precretini erau demoni, ci mai degrab brbai i femei i c au fost cu mult timp n urm regi i cpetenii militare. O alt surs a

mitologiei nordice este scrierea danez Gesta Danorum ("Faptele Danezilor") scris de Saxo Grammaticus, ns n care se remarc un puternic euhemerism i care are o prezentare destul de confuz. Un avantaj al mitologiei nordice este faptul c n Islanda, cretinat destul de trziu (n anul 1000), s-a pstrat o tradiie oral destul de coerent pentru a reconstitui, n linii mari, miturile i cultul. Dar informaiile privind credinele imigranilor norvegieni n Islanda, valabil pentru ntreg ansamblul triburilor germanice se cer coroborate cu dovezi suplimentare. Un alt izvor important privind religia germanic nordic este Istoria episcopilor de Hamburg redactat de Adam von Bremen n jurul anului 1070.

Edda n proz, Snorri Edda sau Edda Nou a fost scris n jurul secolului al XIII-lea, de Snorri Sturluson, care a fost poet, diplomat i comandant al armatei. Aceast scriere a reprezentat mai nti un ghid, un manual pentru viitorii poei. Conine explicaii n proz a tradiionalelor metafore de tip "kennings", precum i diferite legende sistemaice i coerente despre zeii nordici.

Edda poetic, Saemundr Edda sau Edda Veche a fost nceput dup vreo 50 de ani de la terminarea "Eddei n proz" i a fost atribuit lui Saemundr Sigfusson 1056-1133, un erudit islanez, dei n realitate autorii ei sunt necunoscui. Conine 29 de poeme lungi, dintre care 11 sunt dedicate zeilor nordici, iar restul se refer la eroi legendari ca Siegfried. Savanii cred totui, c aceast a doua Edda a fost conceput cu mult timp nainte i apoi a fost transcris deoarece impresioneaz prin limbajul ei arhaic. n plus, cteva fragmente din coninutul ei sunt citate de Snorri Sturlson n Edda acestuia. n cadrul Eddei poetice, Voluspa (Prezicerea Profetei) este cel mai cunoscut poem mitologic, ajutnd la reconstituirea concepiilor vechilor scandinavici despre cosmogonie i eshatologie.

Tot n Islanda ncepnd cu secolele XII-XIII s-au dezvoltat povestirile cu caracter mitico-religios numite saga, care vorbesc despre eroi legendari, regi i alte personaje. Aceste saga erau cntate de scalzi (poei de curte).

Dintre izvoarele istorice nescrise cele mai importante sunt inscripiile runice cum ar fi piatra de la Rk (Suedia), amuleta Kvinneby sau stnca de la Eggjum (Norvegia). Exist i multe pietre runice care nfieaz scene din Vlsunga saga sau care i arat pe Odin i Sleipnir, pe Odin devorat de Fenris,

pe Hyrrokkin la funeraliile lui Baldur.

Istoria cea mai complet a creaiei universului n mitologia nordic este transmis de admirabilul poem "Voluspa" ("Prezicerile vizionarei"), compus spre finalul epocii pgne. nainte, exista un haos, "o genune uria" din care au aprut dou lumi: Niflheim, trmul de ghea i Muspelheim, trmul de foc, guvernat de gigantul Surtur. n urma ntlnirii celor dou lumi n prpastia primordial (Ginnungagap), a rezultat o creatur uria cu chip de om, numit Ymir. Acesta s-a hrnit cu laptele vacii Audumbla, vac ce a eliberat i pe primul zeu, Buri sau Bor. Acesta a avut cu Bestla, fiica unui uria, trei fii: Vili, Ve i Odin. Cei trei frai l vor ucide pe Ymir, dup ce vor vor crete, i vor crea din trupul lui lumea. Cosmogonia ntemeiat pe omorrea i sfrtecarea unei fiine reamintete de miturile lui Tiamat, Pan ku sau Purua. Creaia lumii este deci un sacrificiu sngeros. Mircea Eliade consider c acest mit aduce n mitologia germanicilor argumente n favoarea sacrificiului uman, care devine o repetiie i o reactualizare a actului divin i are rolul de a regenera creaia i de a asigura rentinerirea universului i coeziunea societii.

Cei trei frai vor desvri procesul creaiei prin nlarea arborelui cosmic Yggdrasil, cel ce face conexiunea ntre cele 9 lumi ale mitologiei nordice. Yggdrasil este situat n centrul universului, cretetul lui atinge cerul i rdcinile lui mbrieaz lumea. El face legtura ntre cele trei niveluri cosmice: Cerul, Pmntul i Infernul. Pmntul este nfiat ca un disc plat situat ntre crengile copacului. Ideea existenei unui Arbore Cosmic se ntlnete i n multe alte mitologii, n special n cele orientale i nordasiatice. Universul nordicilor, Yggdrasil este ns de la nceput ameninat cu distrugerea, deoarece un vultur i devoreaz frunziul, trunchiul su ncepe s putrezeasc, iar arpele (sau dragonul) Nidhogg i roade rdcinile. n ziua de Ragnarok arborele se va prbui, dar va adposti doi oameni.

Despre Yggdrasil se spune c ar fi un frasin uria, care adpostete cele 9 lumi:

Asgard, cetatea zeilor Aesir, care au creat lumea Vanaheim, trmul zeilor Vanir, zeii naturii si ai fertilitii Alfheim sau Ljustalfheim, lumea elfilor

Svartalfheim, lumea piticilor Jotunheim, lumea giganilor Muspelheim, lumea focului etern si a giganilor de foc Helheim, lumea morilor condus de zeia Hel, fiica lui Loki Niflheim, lumea de gheaa. Conform Eddei n proz Niflheim este locul de odihn venic pentru majoritatea morilor, deci preia astfel atribuiile trmului Helheim. Midgard, lumea oamenilor

Fiecare din cele 9 lumi are n componena numelui su terminaia "-heim" ("cas", "trm", "lume") sau "-gard" ("curte", "pmnt", "moie"). Cteva cercetri au dovedit c nainte toate cele 9 lumi erau numite "heimr", Midgard-ul se numea la nceput "Mannheim", iar Asgard-ul "Godheim".

Cosmologia mitologiei nordice implic de asemenea o puternic trstur dualist: de exemplu ziua i noaptea au propriul lor corespondent mitologic prin zeii Dagr i Nott i caii acestora Skinfaxi i respectiv Hrimfaxi. Alt exemplu este cel al zeiei soarelui, Sunna mpreun cu lupul Skoll care o urmrete i al zeului lunii Mani mpreun cu lupul Hati. Niflheim i Muspelheim, dou trmuri total opuse sunt considerate originea lumii i a vieii. De fapt, n afar de Midgard, lumea noastr, celelalte opt trmuri formeaz perechi contrastante. Trm Trm opus Contrast foc i cldur - ghea i frig Rai i izbvire - Iad i damnaie Creaie - Haos i Distrugere Lumin - ntuneric

Muspelheim Niflheim Asgard Vanaheim Alfheim Helheim Jotunheim Nidavellir

De obicei aceste lumi se mpreau n 3 trepte principale:

Prima treapt, cea mai nalt, alctuit din Alfheim, trmul elfilor luminii,

Vanaheim, trmul zeilor Vanir i Asgard (Godheim), cel al zeilor Aesir. Tot aici se afla i Valhalla, lcaul rzboinicilor care au murit eroic pe cmpul de lupt. Cea de-a doua treapt, cea de mijloc, format din Jotunheim, trmul giganilor (trm care include i zonele Gastropnir, Utgard i Thrymheim), Midgard, trmul oamenilor i Nidavellir (Svartalfheim), trmul piticilor. Cea de-a treia treapt, cea mai joas conine trmurile Muspelheim, Niflheim, Helheim, precum i un spaiu gol, Ginnungagap, ntre Muspelheim i Niflheim, din care se spune c a nit viaa.

Cei dinti oameni au origine vegetal, fiind sculptai din lemnul a doi copaci de ctre zeii Odin, Hoenir/Vili i Lodur/Ve. Numele primilor oameni au fost Ask ("frasin") i Embla("ulm"). Odin le-a dat via, Hoenir le-a oferit raiune, iar Lodur simuri i caracter antropomorf.

Dup creaia lumii i a omului au aprut i ali zei cum ar fi Sunna (Sol), zeia soarelui, fiica lui Mundilfari i soia lui Glen. n fiecare zi Sunna parcurge un drum pe cer n caleaca tras de caii Alsvid and Arvak. Trecerea zeiei era numit de scandinavici prin metafora Alfrodull ("gloria elfilor"), care a devenit mai trziu numele carului solar i chiar a soarelui. n tot timpul zilei, Sunna este urmrit de un lup feroce,Skoll, care vrea s o devoreze i chiar va reui acest lucru odat cu sfritul lumii. Cu toate acestea, zeia va fi nlocuit de fiica ei dup Apocalips (Ragnarok). Nordicii credeau c atunci cnd avea loc o eclips de soare, zeia Sunna era pe cale s fie prins de Skoll. Zeul Mani, fratele Sunnei, este personificarea lunii i, la fel ca sora sa, este urmrit de un lup, Hati, n timp ce trece peste bolta cerului. O alt divinitate celest este Svalin care protejeaz pmntul de cldura puternic a soarelui. Dup credina scandinavic, nu soarele emana lumin, ci coamele cailor de la caleaca acestuia, Alsvid i Arvak.

Panteonul nordic este alctuit din trei grupuri de zeiti: Aesir, Vanir i Jotun sau Jotnar (giganii). Odin, Tyr, Thor sunt cei mai importani reprezentani ai familiei Aesir, corespund binomului de zei suverani, au un caracter marial, rzboinic. Njord, Freyr i Freya, cei mai cunoscui zei Vanir, se caracterizeaz prin bogia lor i raporturile lor cu fecunditatea, cu pacea, cu plcerea. Aceste dou grupuri de zei se dumnesc, ei poart un lung dur i nedecis rzboi, care se finalizeaz printr-o reconciliere definitiv i printr-o victorie a zeilor Aesir. Cele dou grupuri fac pace, schimb ntre ei ostatici, i ntresc

relaiile prin unele cstorii i domnesc mpreun. Principalii zei Vanir s-au instalat la zeii Aesir, completnd cu fecunditatea i bogia lor atributele de suveranitate juridic, magia i fora rzboinic. Aceste conflicte mitologice pot reaminti de trecutul istoric al unui rzboi ntre dou culturi distincte: cea a agricultorilor autohtoni i cea a cuceritorilor ariofoni. De asemenea originea acestui mit este o influen provenind din mitologia roman, anume cea a luptei dintre romani i sabini. Mircea Eliade i J.P. Mallory au fost de prere c diviziunea Aesir/Vanir nu este dect o expresie a tendinei generale indoeuropene de a mpri divinitile n dou grupuri, ca n cazul titanilor i olimpienilor, din mitologia greac i a epopeii indiene Mahabharata.

Zeii Aesir i Vanir sunt de obicei dumani cu giganii (singular: Jotun, plural: Jotnar; n engleza veche, Eotenas sau Entas). Giganii din mitologia nordic sunt asemntori cu titanii i giganii din mitologia greac. De obicei cuvntul Jotnar se traduce prin gigani, dei troli sau demoni ar fi dou alternative de traducere la fel de bune. Cu toate acestea, zeii Aesir sunt descendeni ai giganilor i att ei ct i zeii Vanir stabilesc legturi matrimoniale cu Jotnar. Civa gigani sunt menionai n Edde i par s reprezinte forele naturale. Exist dou tipuri de gigani: de foc i de ghea. De asemenea, n mitologia nordic ntlnim elfi i pitici, ale cror roluri nu sunt prea clare, dar se crede c ar fi de partea zeilor. Alte fiine supranaturale ntlnite n miturile scandinavicilor sunt silfii i silfidele, duhuri aerine asemntoare elfilor. Despre silfide se spune c pot cnta foarte frumos, ns cine se lsa atras de viersul lor fermecat i intra n dansul lor era pierdut.

n plus, mai exist i multe alte fiine fabuloase: Fenris, lupul gigantic, Jormungand, arpele cosmic care nconjoar trmul Midgard. Aceti doi montri, mpreun cu Hel, zeia morii, sunt copiii lui Loki, zeul trickster, i ai unei gigante. Exist i creaturi benefice, cum ar fi Hugin i Munin ("gnd" i "memorie"), cei doi corbi care l vestesc pe zeul Odin de tot ceea ce se ntmpl n lume i Ratatosk, o veveri care se furieaz printre ramurile arborelui universal, Yggdrasil.

Odin era zeul suprem al scandinavicilor, cunoscut de ctre germanii de pe continent sub numele Wodan/Wotan, iar de anglo-saxoni sub numele Woden. Numele acestui zeu ar putea nsemna cu aproximaie extaticul sau domnul extazului. Odin este un zeu al magiei, al cunoaterii, al experienelor iniiatice i al nelepciunii oculte. ntre cele mai importante ritualuri magice care i-au fost atribuite se numr necromaia, puterea de a readuce morii la via pentru aflarea unor taine de la acetia. n plus, el este i un zeu al celor

czui n lupt i stpn al locuinei morilor, Walhalla.

Un alt zeu zeu important este Thor (Donar), zeu al crui cult a dominat n Islanda i n coloniile nordice din Arhipelagul Britanic. Este un zeu al rzboiului i o personificare a furtunii i a tunetului. Este adeseori asociat cu zeii Indra i Jupiter.

Freyr este un zeu al fecunditii, al ploii i al fertilitii. Unele izvoare l plaseaz ntr-o relaie special cu teritoriul i poporul suedez i este considerat un ntemeietor al regalitii.

Cel mai vechi zeu al populaiilor germanice era ns Tyr (Tiwaz), un zeu al rzboiului, ale crui atribuii erau de a hotr victoria n diferite btlii. De asemenea Tyr era i un zeu al luminii i al cerului, aprtor al dreptii i al legmintelor, fiind asemntor zeului persan Mithra.

Un zeu mai deosebit al mitologiei germanicilor este Loki, care dei aparine familiei uriailor (Jotnar) triete alturi de zeii Aesir. Cu toate c este un duman al zeilor, reueete prin firea lui viclean i linguitoare s pstreze relaii bune cu cei din jurul su. Zeu al magiei i al focului, Loki nu are nici un fel de cult, nu este venerat de oameni. Unii mitologi au observat o serie de asemnri ale lui Loki cu diavolul din cretinism, idee care reiese din caracterul malefic, distrugtor al zeului. Loki este un zeu trickster, responsabil pentru pngrirea i ntinarea creaiei pure, divine.

Printre cele mai importante zeie nordice se numr Frigg, zeia cerului i soia lui Odin, echivalenta Herei din mitologia greac. Freya este probabil cea mai cunoscut zei nordic, personificnd iubirea, fertilitatea i frumuseea. Se aseamn cu Afrodita i Venus, dei poate ndeplini i funcia de zei a rzboiului i a magiei.

n mitologia nordic, viziunea despre viitor este sumbr. La sfritul lumii se spune c puterea rului i a haosului va depi pe cea a binelui i a ordinii. Loki i copii lui se vor elibera i vor cuta s se rzbune pe zeii Asgard-ului. O iarn de trei ani, Fimbulwinter, se va aterne peste ntreaga lume, pmntul se va cutremura, stelele se vor prbui, morii vor veni din Niflheim sau din

Helheim pentru a-i ataca pe cei vii, oamenii se vor ucide ntre ei. O parte din uriai va veni ntr-o corabie construit din unghiile morilor, iar alta, condus de Surtur se va urca pe curcubeul care duce spre Trmul Zeilor. Heimdall, zeul paznic al trmului Asgard, va observa venirea giganilor i va aduna o ntreag armat pentru a apra ordinea fireasc a lumii. Zeii vor lupta mpreun cu cei mai viteji eroi, Einherjar, n aceast lupt final. Sfritul va fi tragic, Odin, Thor, Freyr, Tyr i ali zei importani vor muri, universul va fi distrus de flcrile lui Surtur i vor exista puini supravieuitori.

Cu toate acestea, dup lupta final, numit Ragnarok, vor mai fi civa supravieuitori, att oameni ct i zei, care vor popula noua lume i vor ncepe un nou ciclu de existen. Referitor la acest mit, prerile savanilor sunt mprite: unii cred c apariia unei noi lumi dup Raganrok este doar un element care trdeaz influena cretin i care a fost adugat ulterior mitologiei nordice. Dac aceast ipotez este fals, eshatologia descris n Voluspa ar putea reflecta o mai veche tradiie indo-european aflat n legtur cu ideologia zoroastrismului.

Mitologie persan

Persia este numele grecesc pentru Iran, nume prin care aceast ar a fost cunoscut pn n 1935. Bazat pe o lupt permanent ntre bine i ru, ntre Ahura Mazda i Angra Maynu, mitologia persan este una plin de mister i de taine. Panteonul persan este foarte bogat, iar zeii sunt mprii n dou grupe antitetice: zei buni i zei ri.

Mitologia persan este ansamblul de credine i practici al grupului etnolingvistic i cultural de oameni care locuiau n Antichitate n teritoriul de astzi al Iranului. Mitologia persan s-a rspndit i n afara acestei ri pn n Asia Central i pn la Marea Neagr.

Izvorul cel mai importnat pentru cunoaterea fazei celei mai vechi a religie iiraniene este colecia de texte sacre intitulat Avesta (cuvntul "Avesta" provine de la termenul "Abstag", "text de baz"). Aceste texte au fost transmise iniial pe cale oral, urmnd ca mai apoi s fie scrise n perioada post-sassanidic. Cea mai veche parte a "Avestei", Gathas sau imnurile au fost, conform tradiiei opera profetului Zoroastru nsui. Colecia central a

miturilor din mitologia persan se afl n scrierea Shahnameh a lui Ferdowsi, alctuit cu peste dou mii de ani n urm. Opera lui Ferdowsi descrie amnunit legendele i personajele din Mazdeism i Zoroastrism, nu doar din Avesta, ci i din texte scrise mai trziu, cum ar fi Bundahishn i Denkard'.

Personajele din mitologia persan se mpart aproape mereu n dou tabere diferite. Ele sunt fie benefice fie malefice. Rezultatul permanentei lupte ntre bine i ru se bazeaz pe o concepie din Zoroastrism, cea a dublei creaii a lumii. Ahura Mazda (Avestan sau Ohrmazd) i Amesha Spentas sunt sursele energiei constructive, pozitive, n timp ce Angra Mainyu i Daevas sunt sursele ntunericului, distrugerii, sterilitii i morii.

Aflat foarte des n limba persan "daeva" nseamn "celest" sau "strlucitor"'. Aceste diviniti erau venerate n religia mazdeismului naintea zoroastismului, i erau fiine sacre. Dup reforma religioas a lui Zarathustra termenul "daeva" a nceput, dimpotriv, s fie asociat cu "demon" . Chiar i pe vremea aceea persanii care triau la sud de Marea Caspic au continuat s cread n daeva i au rezistat presiunii de-a accepta Zoroastrianismul, iar legendele despre daeva au reuit s supravieuiasc pn n ziua de azi. De exmplu, aceea legend despre Div-e Sepid (daeva alb) de Mazandaran

Chiar mai mult de att, Angra Mainyu n persan Ahriman, cndva un epitom Zoroastrian al rului, care in literatura Persan de mai trziu si-a pierdut sensul su original ajungnd s fie descris ca div. Descrierea religioas a lui Ahriman n era ce a urmat invaziei Islamice l nfieaz pe acesta ca fiind un brbat uria cu pilea foarte aspr si care are dou coarne. [modificare] Bine i ru Basorelief n Tus reprezentnd mituri populare din Iran.

Cel mai faimos personaj legendar din povestirile persane este Rostam. La polul opus se afl Zahhak, un simbol al despotismului care n final a fost nvins de Kaveh fierarul care a condus o rscoal a poporului mpotriva lui. Zahhak era pzit de dou vipere care creteau din umerii si. Nu conta de cte ori erau decapitate, noi capete creteau pentru a-l proteja. Sarpele, ca i n multe alte mitologii orientale, era un simbol al rului. Dar multe alte animale i psri apar n mitologia iranian i n mod special psrile reprezentau semne de bun augur. Cea mai vestit este Simorgh, o pasre

mare i puternic, Homa, pasrea regal a victoriei a crei penaj mpodobea coroanele i Samandar, phoenix-ul.

Pari (Avestan: Pairika), considerat o femeie frumoas dar totui malefic n mitologia timpurie, treptat ea a devenit mai puin rea si mult mai frumoasa pn n perioada islamic cnd a devenit un simbol al frumuseii la fel ca i fecioarele din Paradis. Oricum, o alta femeie malefica, Patiareh, acum simbolizeaz prostituia.

Zeii buni: Ahura Mazda - zeul suprem, zeul cunoaterii Ameretat - zeia nemuririi i a vegetaiei verzi Anahita - zeia iubirii, a frumuseii i a fertilitii Apo - zeia apei Aritat - zeia cinstei Armati - zeia devotamentului, credinei i venerrii Aa - zeul adevrului, al legii i al ordinii Asuan - zeul cerului Atar sau Atesh - zeul focului Haoma - zeia ierbii secrete a nemuririi Haurvatat - zeia prosperitii Hvarekaeta sau Khurid - zeul soarelui Khshathra - zeul suveranitii oportune Mithra - zeul loialitii, al sinceritii Ranaw - zeul dreptii Rapithwin - zeul amiezei Sraoa - zeul supunerii, al fidelitii i al rugciunii Titrya - zeul ploii

Tunamatay - zeia meditaiei Vata - zeul vntului Verethragna sau Varhagn - zeul victoriei Vohu Manah - zeul animalelor domesticite Zam-Armatay - zeia pmntului

Zeii ri: Angra Maynu sau Ahriman - zeul ntunericului, marele spirit al rului Aesma Daeva - zeul furiei i al rzbunrii Aka Manah - zeul desfrnrii Asto Vidatu -zeul morii Drug - zeia minciunii Indra - zeul revoltei, rzvrtirii i al apostaziei Nanghaithya - zeia nemulumirii, a suprrii Saurva Tawrich - zeia foamei Zarich - zeia mbtrnirii

Mitologie romneasc

Romnii au avut din toate timpurile, o multitudine de obiceiuri, basme i poeme referitoare la dragoste, credin, regi, prinese, i vrjitoare. Etnologiti, poeii, scriitorii i istorici au ncercat de secole s colecioneze i s pstreze basmele, poemele, baladele i au ncercat s descrie ct mai bine posibil obiceiurile i tradiiile legate de diferite evenimente din an. Tradiii legate de perioade fixe din an sunt colindele - de Crciun, sorcova - de Anul Nou sau mriorul, obicei legat de venirea primverii srbtorit pe 1 martie. Alte obiceiuri presupuse a avea origini pre-cretine, ca Paparuda, ritualul de evocare a ploii vara, sau teatrul folcloric cu mti sau Ursul i Capra din iarn.

Probabil cel mai mare colecionar de basme din folclor a fost nuvelistul i povestitorul Ion Creang, care, printr-un limbaj foarte pitoresc, a dat viaa unor poveti acum clasice ca Harap Alb sau Fata babei i fata mosului. De asemenea poetul Vasile Alecsandri a publicat cea mai de succes variant a baladei Mioria, un poem trist, filozofic, centrat n jurul unei intrigi simple: complotul a doi ciobani de a-l omor pe un al treilea din cauza invidei ce i-o poart pe starea material. Alt editor prolific de basme preluate din folclor a fost Petre Ispirescu, care, n secolul XIX a publicat un numr impresionant de volume coninnd un numr larg de nuvele scurte i basme din mitologie. Ele sunt centrate n jurul unor personaje populare asemeni lui Ft-Frumos, prinesa Ileana Cosnzeana, montrii Zmeu sau Cpcun, dragonul Balaur sau creaturi fantastice ca buna Zn i malefica Muma Pdurii.