Sunteți pe pagina 1din 257

Anne Ri ce

Croni ci l e vampi ri l or 2
Vampi r ul Lest at
N CENTRUL ORASULUI,
SMBT NOAPTEA,
SECOLUL XX
1984
SNT Lest at , vampi rul . Snt nemurit or. Sau cam aa ceva... Doar lumi na soarel ui sau
cl dura sus{i nut a unui foc i ntens ar putea s m di st rug. Dar, ni ci n aceast pri vi n{,
nu snt sigur .
Am ase picioare nl{ime, o st at ur impresionant n 1780, pe vremea cnd eram un
t nr muri t or. Dar nu-i t ocmai ru ni ci n zi lele noast re. Prul mi -e bl ond i bucl at i -mi
coboar pn aproape de umeri , dar pare al b n l umi na fl uorescent. Ochi i mi snt cenui i ,
dar absorb uor culorile albast ru i violet de pe suprafe{ele nconjur t oare. Am nasul scurt
i fi n i o gur bi ne cont urat , dar o i dee prea mare pent ru chi pul meu. Gura mea poate
art a foart e rut cioas or i ext rem de generoas. E ns nt ot deauna senzual . Dar emo{iile
i ati tudi ni le se refl ect mereu n nt r eaga mea expresie. Am o figur sugest i v.
Nat ura mea vampiric se vdet e n pielea excesiv de alb, care reflect lumi na i
t rebui e s fie pudrat pent ru a fi fotografi at .
Cnd mi -e set e, art ca o speriet oare: pielea mi -e uscat , pergament oas, iar venele-mi
par frnghi i ncol ci te n j urul oasel or. Dar acum, nu mi se mai nt mpl aa ceva.
Singurul indiciu al fapt ului c nu snt murit or snt unghi ile.
Snt l a fel cu ale cel orl al {i vampi ri . Unghi i l e noast re par a fi de st i cl . Uni i oameni l e
observ, dar nu fac conexiuni le necesare.
Acum snt ceea ce n America se numet e un superst ar al muzicii rock. Din primul meu
al bum s-au vndut pest e pat ru mi l ioane de exempl are. Urmeaz s pl ec la San Franci sco,
pent ru nt iul concert dint r-un t urneu care m va purt a, al t uri de t rupa mea, de la Pacific
pn l a Atl anti c.
Post ul de televizi une pri n cabl u MTV, consacrat muzi ci i rock, mi -a di fuzat videocl i puri le
vreme de dou sptmni, zi i noapt e. Au fost t ransmise i n Anglia, la "Top of t he Pops" i
pe Cont inent , pr obabil n unele zone ale Asiei i n Japoni a. Videocasete cu nt reaga serie de
vi deocl ipuri se vnd n t oat lumea.
De asemenea, snt i aut orul unei aut obiografi i care a aprut sptmna t recut .
Ct pri vet e engl eza, l i mba pe care o fol osesc n aut obiografi a mea, am nceput s-o nv{
n urm cu dou sut e de ani , de l a un mari nar ce coborse cu l epul pe Mi ssi ssi ppi pn la
New Orlans. Mai t rziu, am nv{at cit ind cr{ile scriit orilor englezi, de l a Shakespeare la H.
Ri dder Haggard, t recnd pri n Mark Twai n. Ul t i mel e accent e le-am ct at ci t i nd povest i ril e
poli{ist e publicat e la nceput ul secolului al douzecilea, n revist a Black Mask. Avent uril e l ui
Sam Spade descrise de ct re Dashiell Hammet t n Bl ack Mask au const i t uit ult imele mele
l ect uri , nai nte de a m cufunda, l a propri u i l a figurat , n {rn.
Ast a se nt mpla la New Orlans n 1929.
Cnd scri u, ut i l i zez un vocabul ar ce mi s-ar fi prut obinui t n secol ul al
opt sprezecelea, cu fraze nscocite parc de aut ori i pe care-i citeam. Dar, n ciuda accent ului
meu fran{uzesc, vorbesc asemeni unei corci t uri nt r e un mari nar de pe Mi ssissi ppi i
detect i vul Sam Spade. Sper, deci, c m ve{i ier t a at unci cnd st ilul meu va deveni incoerent
i-am s st ric at mosfera unei scene din secolul al opt sprezecelea, amest ecnd prezent ul cu
t recut ul.
Am reveni t l a suprafa{ n secolul al douzeci lea, anul trecut .
Dou l ucruri m-au det ermi nat s o fac.
Mai nt i, infor ma{iile pe care mi le ddeau vocile amplificat e ce-i ncepuser revrsarea
cacofonic n eter n perioada n care adormi sem.
M refer , desi gur, la voci le de l a radi o, l a sunet ul fonografel or i , mai t rzi u, al
t elevizoarelor. Auzeam radiourile din mainile ce t receau pe st rzile bt rnului Garden
Dist rict , aproape de locul n care zceam. Auzeam fonografele i t elevizoarele din casele
nveci nate.
Dar, at unci cnd un vampi r se cufund n {rn, dup cum obi nui m noi s spunem,
cnd nceteaz s mai bea snge i zace n pmnt , el devi ne curnd prea sl ab pent ru a reveni
l a vi a{, cznd, ca urmare, nt r-o stare asemnt oare visul ui .
n st area aceast a, am absorbi t , lene, vocile acestea, mbrcndu-le n imagini nscut e
n mi ntea mea, aa cum fac i muri t ori i n somn. Dar, l a un moment dat al cel or ci nci zeci de
ani care au t recut , am nceput s-mi "amintesc" de ceea ce auzeam, s urmresc programele
de di vert isment , s ascult emisiunile de t iri, versur ile i rit murile cnt ecelor la mod.
Progresiv, am nceput s n{eleg di mensiunea schimbrilor pri n care t recuse lumea. Am
nceput s pndesc anumite informa{ii specifice despre r zboaie sau inven{ii, urmrind noile
abl oane ale vorbirii.
Apoi mi -am rect at cunot i n{a. Mi -am dat seama c nu mai vi sam. M gndeam l a
cele auzite. M t rezisem. Zceam n {rn, chinuit de set ea de snge. Am nceput s cred c
vechile-mi rni se vindecaser i c put erea mi revenise. Crescuse poat e, aa cum ar fi
crescut , cu t i mpul , dac nu a fi fost rni t . Voi am s afl u acest lucru.
Am nceput s m gndesc nt runa cum ar fi s beau sngel e unui om.
Dar fact orul care m-a adus napoi , cel deci si v, a fost apari{i a pe neat ept at e, undeva
pri n apropiere, a unui grup de t ineri cnt re{i de rock ce-i spuneau Sat an's Night Out .
S-au mut at nt r-o cas de pe Si xt h St reet , nu depart e de l ocul n care zceam ngropat ,
sub propri a-mi cas de pe Pryt ani a Avenue, l ng ci mi t i rul Lafayet te. Cndva, n cursul
anul ui 1984, au nceput s-i repet e muzi ca nt r-un pod.
Auzeam gemet ele chit arelor elect rice i cntecul lor frenet ic. Era cel pu{in la fel de bun
ca tot ce mai auzi sem l a radi o, mai mel odios poat e dect maj ori t at ea pi esel or di fuzat e. Avea
ceva romant ic, n ciuda bubuit ului de tobe, iar sint et izat orul suna ca un clavecin.
Le-am capt at imaginile gndurilor i am aflat cum ar t au, ce vedeau at unci cnd se
ui t au uni i l a al {i i ori cnd se pri veau n ogl i nd. Erau zvel {i i muscul oi , acet i t i neri
muri t ori , oarecum androgi ni i sl bat i ci n {i nut i n gest uri : doi bi e{i i o fat .
Cnd ncepeau s cnt e, acopereau aproape t oate celelalt e voci amplificate. Dar era prea
bi ne i aa.
Doream s m t rezesc i s m al tur grupul ui Sat an's Ni ght Out . Voi am s cnt i s
dansez.
N-a putea spune c l a nceput dori n{a mi -a fost di ct at de un gnd cont ient . Era mai
degrab un i mpuls nest pni t , ndeaj uns de put er ni c pent ru a m face s ies di n vi zui n.
Lumea muzi ci i rock, fel ul n care cntre{i i zbi erau despre bi ne i ru, procl amndu-se
ngeri sau di avol i , n vreme ce muri t ori i i acl amau, m ncnt a. Uneori , preau cel e mai pure
nt ruchipri ale nebuniei . Reprezent a{iile lor compli cate erau ns uimit oare din punct de
vedere t ehnologic. Era ceva barbar i cerebral t ot odat , ceva ce vremurile t recut e nu mai
vzuser.
Desigur, del irul lor era unul met aforic. Nici unul di nt re ei nu credea cu adevrat n
ngeri sau n di avol i , or i ct de bi ne i -ar fi jucat rol ul . La drept vorbi nd, act ori i comedi ei
dell'art e it aliene de odinioar fuseser i ei la fel de scandaloi, de invent ivi i de obraznici .
Cu tot ul noi erau ns ext remele l a care mpi ngeau brut al i t at ea i sfi darea, i felul n
care nt reaga lume, de la cel mai bogat la cel mai srac, i primea cu bra{ele deschise.
Muzica rock avea ceva vampiric. Probabil c li se prea nepmnt ean chiar i celor care
nu credeau n supranatural. M refer la modul n care elect ricit at ea put ea s prelungeasc
l a nesfri t o si ngur not , la fel ul n care armoni i le put eau fi suprapuse, pn cnd t e
sim{eai de-a drept ul dizolvat de aceast muzic, ce permi t ea o exprimare at t de elocvent a
groazei. Pn acum, lumea nu mai avusese part e de aa ceva.
Doream s fi u mai aproape. Doream s cnt. Poat e chi ar s-i fac cel ebri pe cei di n mi cul
grup de necunoscu{i , Sat an's Night Out . Eram pregt i t s-mi fac di n nou apari{i a.
Mi-a t rebuit cam o spt mn ca s m pun pe picioare. M-am hrnit cu sngele mi cilor
viet{i subpmntene. Apoi am nceput s-mi croiesc drum spre suprafa{, unde put eam s
capt urez obol ani . De-ai ci nu mi -a fost greu s t rec la fel i ne i , n cele di n urm, l a i nevi -
t abi l a vi ct im uman, dei a t rebui t s atept dest ul de mul t pn am dat pest e una
apar{i nnd genul ui pe care mi -l doream: un om care s fi uci s al {i murit ori i care s nu fi e
ncinat de remucri.
n sfrit , a venit i unul din acest a, un brbat t nr cu barba ncrun{it, care omorse
pe ci neva nt r-un l oc ndeprt at , l a cell al t capt al l umii . Un cri mi nal adevrat ! Ah, gust ul
acel a, al pri mei l upte, al pri mul ui snge omenesc!
Nu mi -a fost greu s fur ni t e hai ne i s recuperez o part e di n aurul i bi j uteri i le pe
care le ascunsesem n ci mi t i rul Lafayet t e.
Fi ret e, di n cnd n cnd mi se fcea fri c. Mi rosul de chi mi cale i de benzi n m
mbolnvea. Zumzet ul inst ala{iilor de aer condi {ionat i vuietele avioanelor cu reac{ie ce
t receau pe deasupr a mea mi chinuiau t impanele.
Dar, nc di n a t reia noapt e, bnt ui am pri n New Or lans, cl are pe o mot oci cl et Harley
Davi dson, mare i neagr, fcnd eu nsumi un zgomot asurzi t or. Cut am al {i cri mi nal i , ca
s m hrnesc. Purt am un cost um superb di n pi ele neagr , pe care-l l uasem de l a una
di nt re vi ct i mel e mele, i ar n buzunar aveam un mi c caset ofon Wal kman Sony, care-mi
deversa n {east, pri n ct ile-i mrun{ele, Art a fugii a lui Bach.
Eram di n nou Lest at , vampi rul . Eram di n nou n ac{i une. New Orlans-ul deveni se di n
nou terenul meu de vnt oare.
Ct despre for {a mea, era de trei ori mai mare dect nainte. Din st rad, put eam sri
pn pe acoperiul unei cldi ri cu pat ru et aje. Put eam smulge grat iile de o{el de la ferest re.
Eram n st are s ndoi o moned de cupru. Dac voi am, put eam auzi voci l e i gnduri le
oamenilor di n nt regul cart ier.
Pn la sfrit ul primei sptmni, am gsit o avocat t nr i dr gu{ nt r-unul din
zgri e-nori i de st i cl i met al di n cent rul oraul ui , care m-a ajut at s-mi fac rost de un cert i -
ficat de nat ere, de un act de ident i t ate i un permi s de conducere. O bun part e di n averea
mea de odi nioar se afla n drum spre New Orlans, scoas di n cont urile nemurit oarei Bank
of London i ale Bnci i Rot schi l d.
Dar, mai presus de t oat e acest ea, not am n revel a{i i . Sti am acum c t ot ce mi
spuseser vocile amplificat e despre veacul al douzecilea era adevrat .
Si i at ce mi -a fost dat s vd, col i ndnd st rzi le di n New Orl ans n 1984:
Jalnica i nt unecat a lume indust rial n care adormisem se sfrise, iar vechea pudoare
i conformi smul de at unci i pi erduser i nfluen{a pe care o aveau asupra mi n{i i
ameri cani l or.
Oameni i redeveni ser avent uri eri i pl i ni de erot i sm care fuseser demul t , nai nt ea
revolu{iei clasei mi jlocii ce avusese loc la sfrit ul secolului al optsprezecelea, ba chiar i
r ectaser i nfu;area de at unci .
Drba{i i nu mai pur t au uni for ma de t ip Sam Spade, cu cma, cravat , cost um
cenui u i plri e ai jderea. Di n nou, se cost umau n cat i fea i misuri , n cul ori
st r l uci t oare, dac ast a l e era dori n{a. Nu se mai rdeau n cap precum legi onari i romani , ci
ii purt au prul ori ct de lung le pl cea.
Iar femei le... Ah, femei le erau superbe, goale n cl dura pri mveri i , cum t rebuie s fi
fost n vremea faraonilor egipteni, purt nd fuste scurt e vaporoase, or i rochii asemeni t unici-
lor sau, alt eori, pant aloni brbt et i i t ricouri mulat e pe corp, l snd pr ivirea s se bucure
de t rupurile lor ademenit or curbate. Se machiau i se ncrcau de aur i argint chiar i
at unci cnd nu aveau de mers dect pn la bcnia di n col{. Alteori, ieeau cu chipuril e
pr oaspt splate i fr nici o podoab. Acest ea nu cont au. i ondulau prul ca Maria
Antoanet a, i-l t iau scurt sau i-l l sau s fl ut ure desplet it .
Poate pent ru nt ia oar n istorie, erau la fel de puternice i de interesant e ca i
lrba{i i . To{i acet i a erau oameni i de rnd ai Ameri ci i . Nu doar cei boga{i , care,
di nt ot deauna, au prut androgini, posesorii unui fel de joi e de vivre pe care, n t recu t,
revol u{i onari i di n pt ura mi j l ocie o numeau decaden{.
Senzual it atea aristocrat i c de odinioar er a acum un bun al tut uror. Era legat de
promi siuni le revol u{i ei cl asei mi j l oci i , ast fel nct or i ci ne avea acum drept ul l a i ubi re, l ux i
l ucruri frumoase.
Vechile ant repozit e fuseser t ransformat e n pal ate de o frumuse{e aproape orient al ,
cu mrfurile et alat e pe covoare n nuan{e pastelat e, scldat e de o lumi n glbuie, n
magazi nele deschise pe tot t impul nop{ii, flacoanele de ampon verde i violet st rluceau ca
ni t e giuvaer uri pe raft urile de st i cl cri st alin. Mergnd la lucru, chel neri {ele conduceau
automobile lucioase. Docherii se ntorceau seara acas i not au n pi scinele nclzite din
spat ele caselor lor. Femeile de serviciu i inst al at orii se mbrcau, la sfrit ul zilei de lucru,
n cost ume splendid croit e.
De fapt , t oat srci a i mi zeri a ce caracteri zeaz, din vremuri i memori al e, mar i le orae
aproape dispruser.
Nu mai vedeai emigr an{i cznd mor {i de foame pe alei. Dispruser i cocioabele n
care oameni i dormeau ct e opt sau zece nt r-o si ngur ncpere. Ni meni nu-i mai arunca
zoaiel e n an{uri le de pe margi nea drumuri l or. Ceretori i , ol ogi i , orfani i i bol navi i erau
foart e rari. Chiar i be{ivii i nebunii ce dor meau pe bnci, n parcuri sau prin st a{iile de
autobuz, mncau n mod regulat carne, aveau radiouri i posi bi lit at ea de a-i spla hainele.
Dar t oat e acestea erau numai aspect ele de suprafa{. Am fost ui mit de schimbrile
profunde pe care acest val grozav al progresul ui l e adusese.
De pi ld, ceva de-a drept ul mi nunat se nt mplase cu t impul.
Vechiul nu mai era nlocuit neaprat de ceva nou. Dimpot riv, engleza ce se vorbea n
jur ul meu era aceeai care fusese i pe la 1800. Chiar i vechile expresii argot ice ("ghi nion"
sau "ast a-i daravel a") erau nc l a mod. Cu t oate acest ea, fraze noi , fasci nant e, precum "{i -
au spl at creieri i ", "ast a-i ceva de-a drept ul freudi an" sau "nu cuplez" erau pe buzel e t ut uror.
n lumea art ei i a divert isment ului, reali zri le secolelor t recut e erau mereu "reci clate".
Muzi ci eni i cnt au j azz sau Mozart , sau muzi c rock; oameni i mergeau s vad azi o pi es de
Shakespeare, i ar mi ne se nghesui au l a cel mai recent fi l m fran{uzesc.
De la st anduri le luminat e cu neon ale unor gigant ice magazine put eai s-{i cumperi
casete cu madrigalur i medievale, pe care le put eai apoi ascult a la casetofonul maini i,
gonind pe autost rad cu nouzeci de mile pe or . n libr rii, poezia renascent i st st tea
al t uri de romanele lui Dickens i ale lui Ernest Hemingway. Manualele de educa{ie sexual
se aflau pe acelai st and cu Cartea mor;i l or, egi ptean.
Uneor i, bunst area i cur {enia ce m mpresurau mi se preau a fi doar o nlucire.
Credeam c am s-mi ies di n mi n{i .
M-am holbat prost et e n vit rinele magazinelor la comput erele i telefoanele cu forme i
culori la fel de pure precum cele mai exot ice scoici creat e de nat ur . Limuzinele argi nt ii
monst ruoase navigau pe st rzile ngust e ale Cart ierul ui Francez, ca ni t e fiare marine
i ndest ruct i bi le. Turnuri l e st rl uci toare ale bi r ouri l or st rpungeau cerul nop{i i ca nite
obeliscuri egipt ene, nl{ndu-se deasupra cldi rilor cocovit e, din crmid, de pe Canal
St reet . Nenumrat e programe de televiziune i revrsau fluxul de imagini n fiecare camer
de hot el.
Si t oate acest ea nu erau o succesiune de hal ucina{ii. Veacul acest a mot enise pmnt ul,
n t oat e sensur ile acest ei expresii .
O mare par t e di n acest mi racol neprevest it o const i t uia ciudata nevinovu;ie a acestor
oameni nconjura{i de l ibert ate
i de propria lor bunst are. Dumnezeul cret in era la fel de mort precum fusese i n
secolul al optsprezecelea. Si nici o altu nouu religie bazatu pe mituri nu luase locul cel ei vechi.
Di mpot ri v, chi ar i oameni i cei mai si mpl i ai acest ei epoci se conduceau dup
pri ncipiile viguroase ale unei morale laice, la fel de puternic precum fusese orice moral
religioas pe care mi fusese dat s o cunosc. Firet e, intelect ual ii erau cei ce purt au
st i ndardul . Dar, o dat cu ei , i ndi vi zi absol ut obi nui {i di n nt reaga Ameri c se i mpl i cau cu
pat im n chest iuni precum "pacea", "cei suraci" sau "binele planetei", de parc ar fi fost
mna{i de un zel mi st i c.
Inten{ionau s el i mi ne foamet ea pn l a sfri t ul secol ului i doreau s di st rug
mol i mel e cu or i ce pre{. Se cert au cu pat im n pri vi n{a execut ri i cri mi nal i l or condamna{i
sau a avort ului . Combt eau "pol uarea mediului nconjurt or" i "holocaust ul nuclear" cu
fervoarea cu care, odini oar, oamenii combt user vr jit oria i ereziile.
Ct despre sexuali t at e, aceast a i pierduse aura de superst i {ie i team de alt dat.
Ul t imele frme de religiozit at e i erau smul se. Acest a era mot ivul pent ru care oamenii se
pl i mbau acum pe j umt ate goi . Iat de ce se srut au i se mbr {iau pe st rzi . Vorbeau
despre et i c i rspunderi , i despre frumuse{ea t rupul ui . Cont rol au procrearea i bol i le
venerice.
AH, VEACUL al douzecilea! Ah, ct de minunat se ntorsese roat a cea mare!
Vi i t orul acest a mi depi se cele mai sl bat i ce vi se. i fcuse pe ncrunt a{i i proroci ai
vremurilor t recut e s par nebuni!
M-am gndi t mul t l a acea nepri hni t moral l ai c, l a opt i mi smul acest ei epoci ; l a
aceast lume il uminat st rlucit or, n care valoarea unei vie{i omenet i era mai mare dect
fusese vreodat , oriunde alt undeva.
N PENUMBR, nt r-o camer larg de hot el, am urmrit pe ecranul di n fa{a mea un
fi l m de rzboi , un fil m de o for{ nuci t oare, ce se chema Apocal ypse Now. Era o simfonie de
sunet i culoare, un cnt despre venica lupt a lumii occident ale mpot r iva rului. "S-{i faci
un pri et en di n groaz i di n t eroarea moral ", spune comandant ul nebun di n gr di na
sl bat i c a Cambodgiei , i ar Occident al ul i rspunde aa cum a rspuns nt ot deauna: "Nu".
Nu. Groaza i teroarea moral n-au s poat fi ni ci odat msurat e, eval uat e. Ele nu au
o valoare real. Huul, n st are pur , nu i afl cu adevrat l ocul n aceast l ume.
Iar ast a nseamn, nu-i aa, c nici locul meu nu e aici.
Poate c e n art a care repudiaz rul benzile desenat e cu vampir i, romanele de
groaz i vechi l e povest i ri got i ce or i n cntecele r cni t e al e stelel or muzici i rock, ce
ist orisesc despre bili ile mpot riva rului pe care fiecare murit or le poart cu sine.
CIUDATA nepot ri vi re n fi reasca or di ne a l umi i ar fi fost de aj uns pent ru a det ermi na un
monst ru din Lumea Veche s se rent oarc n {rn, de-ajuns pent ru a-l face s cad n
genunchi , pl ngnd. Si , dac m gndesc mai bi ne, de ajuns pent ru a-l t ransforma nt r-un
cnt re{ de muzi c rock...
DAR UNDE erau cei l al {i mont ri di n Vechea Lume? m nt rebam. Cum put eau exi st a
al {i vampiri nt r-o lume n care fiecare moarte era nregist rat de gigant icele calculat oare
elect ronice, iar cadavrele erau pst rat e n cript e refr igerat oare? Pr obabi l se ascundeau n
umbr, ca ni t e i nsect e scrboase, aa cum fcuser di nt otdeauna, or i ct fi l ozofie ar fi
di scut at i or i cte cl anuri vor fi format .
Ei bine, cnd mi voi fi r idicat glasul laolaltu cu micul grup numit Satan's Night Out, i voi
scoate pe to;i la luminu, ct ai clipi din ochii
MI-AM CONTINUAT educa{i a. Am st at de vorb cu muri t ori i , n st a{i i l e de autobuz, l a
benzi nri i i pri n l ocal uri el egant e. Am ci t i t cr{i . Am mbrcat vemi nte st rl uci toare, di n
magazi nele la mod, cni albe cu guler rusesc i vest e
kaki de vnt oare, bl azere gri de cat i fea i earfe de cami r. Mi -am pudrat obraj i i , ca s
nu fi u remarcat n l umi na de neon a magazi nel or deschi se non-stop, a snack-bar-uri l or or i a
cluburilor de noapt e n care domnea o at mosfer de carnaval.
nv{am. Eram ndr gost i t .
Si ngura mea probl em o const i t ui a sngele, cri mi nal i i cu care s m hrnesc, cci
deveniser foarte rari. n aceast lume a inocen{ei i bunst rii, a drgleniei , veseliei i
bur{ilor pl ine, rufct ori i care-{i t iau beregat a pent ru a te jefui aproape di spruser, la fel
ca i vi zui ni l e lor spat e n mal ul apei .
Trebuia deci s muncesc din greu pent ru a supravie{ui. Am fost ns, dintot deauna, un
vnt or nnscut . mi plceau t avernele pline de fum n care fot ii de{inu{i t at ua{i se adunau
n jurul mesei de biliard, a crei suprafa{ verde era luminat doar de un singur bec, la fel
de mult precum mi pl ceau night -club-urile st r lucit oare, cu t apet de mt ase, afl at e pri n
preaj ma mari l or hotel uri . nv{am di n ce n ce mai mul t e lucruri despre uci gai i mei :
negust orii de droguri, pet i i i cri minali i ce se alt urau bandelor de mot ocicl it i.
Mai presus de ori ce ns, eram hot rt s nu mai beau ni ci odat sngel e unui nevi novat .
VENISE, n sfri t , moment ul s le fac o vi zi t dragi l or mei veci ni ce-i spuneau Sat an's
Night Out .
LA ORA ase i t reizeci de minut e, n dup amiaza unei smbet e umede i nbuit oare,
sunam l a ua st udioul ui lor muzi cal , inst al at nt r-un pod. Frumoi i mei t i neri mur it ori
lncezeau acolo, mbr ca{i n cni de mt ase i salopet e, fumnd {igri cu hai i
nj ur ndu-i soart a pot ri vni c ce refuza s l e aduc mai mul te cont racte, ai ci , n Sud.
Purt au bi jut erii egiptene i art au precum ngerii din Biblie, cu plet ele lungi i aspre,
dar curate, cu micri l e lor de fel i n. i machi aser obraj i i i pl eoapele, chi ar i pent ru
aceast simpl repet i {ie.
Si m{eam cum m cupri nde exci t area i dragostea, doar pri vi ndu-i : Al ex, Larry i
mi cu{a, i delicioasa Tough Cookie.
nt r-un moment ireal, cnd pmnt ul parc ncet ase s se mai rot easc, le-am spus cine
eram. Pent ru ei, cuvnt ul "vampir" nu era ceva nou. n galaxia n care st rluceau ei, al{i o
mi e de cnt re{i purt aser col {i de recuzi t i mant i i negre.
Si t ot ui , ct de st rani u mi se prea s rost esc adevrul i nt erzi s, cu gl as t are, n fa{a
unor muri t ori . Ni ci odat , pe parcursul cel or dou sut e de ani , nu l dezvl ui sem dect
acelora ce erau sort i{i s devin de-ai not ri. Nu-l spuneam nici mcar vict imelor mele.
Iar acum l rost eam tare i rspi cat n fa{a acest or chipee creaturi . Le-am spus c
doream s cnt cu ei i c, dac aveau s ai b ncredere n mi ne, aveam s deveni m cu to{i i
boga{i i cel ebri . C, di nt r-un elan de ambi {ie supranat ural , li psi t de remucri , aveam s-
i port depart e de aceast ncpere, n lumea larg.
Si-au a{int it asupra mea privi rile t ulburi. Mi cu{a ncpere, tipic pent ru veacul al
douzecilea, cu pere{i de stuc i lambriur i de scndur , s-a umplut curnd de rset ele lor
ncnt ate.
Am fost rbdtor. De ce n-a fi fost ? St i am c snt un demon, capabi l s mi meze
aproape orice sunet i gest omenesc. Cum i-a fi put ut determi na oare s n{eleag? M-am
ndrept at spre si ntet i zator i -am nceput s cnt . La nceput , cteva melodi i rock. Apoi
mel odi i i versuri st rvechi mi -au reveni t n memori e cnt ece fran{uzet i , ngropat e adnc
n sufl et ul meu, dar ni ci odat ui t at e i le-am t ranspus n ri t muri brut ale, revznd parc
nai nt ea mea sal a mi cu{, arhi pl i n, a unui mrunt t eat ru pari zi an cu veacuri n urm. O
pat im primej dioas se t rezea n mi ne, amenin{ndu-mi echilibr ul. Primejdioas, cci t ot ul se
nt mpl a at t de repede. Tot ui , am cont i nuat s cnt i , apsnd pe cl apel e nguste i albe,
am sim{it c n suflet ul meu se frnge ceva. Fapt ul c acest e fiin{e murit oare st rnse n jur ul
meu habar n-aveau de toat e acestea nu cont a deloc.
Mi-er a de-ajuns s-i vd bucurndu-se, mi -era dest ul c muzica aceast a ireal ,
dezart i cul at, l e pl cea, cci url au, prevzndu-i prosperi t atea vi i t oare i si m{i nd cum se
umplu de for {a care, pn at unci, le lipsise. Au pornit magnet ofoanele i am nceput s
cnt m mpreun, nt r-un jam session, cum spuneau ei . St udi oul se umpl use de parfumul
sngel ui l or i de t unet ul cnt ecel or noast re.
Apoi ns a urmat un oc pe care nu-l prevzusem ni ci odat , nici mcar n cele mai
st r anii dint re visele mele, ceva la fel de ext raordinar precum fusese mi ca mea revela{ie
pent ru acest e creat uri. De fapt , era ceva at t de copleit or , nct , la urma urmei, e de mi rare
c nu m-a al ungat n afara lumi i lor, napoi n {rn.
Ast a nu nseamn, neaprat , c m-a fi nt ors n mormnt ul cel adnc i nt unecat . Dar
m-ar fi put ut ndeprt a de Sat an's Ni ght Out , fcndu-m s col ind c{iva ani de zi le, cu
min{ile r icite, ncercnd zadarnic s m reculeg.
Di e{i i Al ex, t nrul bateri st fi rav, i fratel e su, mai nal t , bl ond, Larry mi -au
recunoscut numel e, cnd l e-am spus c m chema Lest at .
Si nu numai c l-au recunoscut , dar au i fcut pe dat legt ura cu o mul{ime de
infor ma{ii despre mi ne, pe care le aflaser di nt r-o cart e.
De fapt , erau ncnt a{i de fapt ul c nu m ddeam drept un vampi r oarecare sau cont ele
Dracul a. Li se prea mi nunat c pret i ndeam a fi vampi rul Lest at .
Eu pretind a fi vampi rul Lest at ? i -am nt rebat .
Au rs de exagerri l e mel e, de accent ul meu fran{uzesc.
I-am pri vi t pe t o{i , pe rnd, ncercnd s le ci t esc gnduri l e. Fi ret e, nu m at ept asem ca
ei s cread c a fi cu adevrat un vampir. Dar s fi cit it despre un vampir fict iv, purt nd
un nume at t de neobi nui t ca al meu? Cum se put ea explica aa ceva?
ncepeam s-mi pi erd ncrederea n mi ne nsumi . Iar cnd mi pierd ncrederea, put er i le
mi se ri si pesc. Mi cu{a ncpere prea a deveni i mai scund. Inst rumentel e, antena i
cabl uri le ct aser un aspect amenin{t or, asemeni unor gngnii.
Art a{i -mi cartea! am spus.
Au adus-o di n camera veci n, o crt i ci c n edi {i e de buzunar, pe hrt ie ieft i n, un
"roman" fcut ferfeni {. Supracopert a di spruse, copert a era sfi at , t ot ul fi i nd pri ns cu o
band el ast ic.
Vznd copert a, m-a t recut un fior supranat ural i am avut o presi m{i re de ru augur.
Interviu cu un vampir. Era ceva despre un biat care-l convinge pe un nemurit or s-i spun
povestea.
Cerndu-le permisiunea, am trecut n cealal t camer , m-am nt ins pe pat i am nceput
s ci tesc. Aj ungnd pe l a jumt at ea l ect uri i , m-am ridi cat i am pl ecat , l und cu mi ne cartea.
M-am aezat sub un fel i nar i am t ermi nat de ci t i t . Apoi am vrt -o cu gri j n buzunarul de
l a pi ept .
Nu m-am mai nt ors l a cei di n grup n urmt oarele apte nop{i .
N MAJORITATEA acest ui t imp, am goni t prin noapt e, clare pe motociclet a mea Harley
Davi dson, am ascul t at , l a vol um maxi m, Vari a{i uni l e Gol dberg ale l ui Bach i m-am nt rebat :
ce-ai de gnd s faci acum, Lest at ?
n t impul rmas, am st udiat , mnat de noi inten{ii. Am cit it ist orii i lexicoane groase ale
muzi ci i rock, croni ci despre vedet el e sal e. Am ascul t at di scuri i am pri vi t nregi st r ri l e unor
concerte. n noapt ea goal i l i nit i t , am auzi t gl asuri l e di n Interviu cu un vampir cnt ndu-
mi , parc, de di ncolo de mormnt . Am ci t i t cart ea, i ar i i ar. Apoi , nt r-un moment de furie,
am rupt -o n buc{el e.
N CELE di n urm, am luat o hotrre.
Am st abi l i t o nt l ni re cu t nra mea avocat , Chri st i ne, n bi r oul ei cufundat n
nt uneri c, nt r-un zgri e-nori , si ngura surs de l umi n fi ind st rl uci rea or aul ui . Era foart e
dr gu{, pe fundalul peret elui de st icl, dincolo de care cl dirile obscure for mau siluet e
aspre, pri mi t i ve, punct ate de l umi ni{el e a o mie de tor {e.
Nu-i de-ajuns ca micul meu grup de rock s aib succes, i-am spus. Trebuie s
devin at t de faimos, nct numele i glasul meu s fie cunoscut e n cele mai ret rase regiuni
ale lumii .
Cu cal mul i i nt el i gen{a propr i i avoca{i lor, m-a sft ui t s nu mi ri sc averea. Cu t oate
acestea, am cont i nuat s-mi sus{i n, cu nc{narea unui mani ac, punct ul de vedere i am
si m{i t cum o seduceam, t opi ndu-i , ncet ul cu ncet ul , pruden{a.
Pent ru vi deo-cl i puri , vreau cei mai buni regi zori francezi , am spus. Va t rebui s-i
ademenet i, de la New York i Los Angeles. Avem dest ui bani pent ru ast a. Snt convins c vei
putea gsi aici ni t e st udi ouri n care s putem lucra. Si vreau i cei mai buni product ori de
di scur i. Nu m int ereseaz ct vei chelt ui. Import ant e s sincronizm tot ul i s lucrm n
secret pn n cl i pa revel a{i ei , cnd di scuri le i vi deo-cl ipuri le vor fi l ansate si mul t an cu
cartea pe care inten{ionez s o scriu.
n cele di n urm, i-am mpuiat i ei capul cu vise despre avere i put ere. Pixul ei alerga
pe hrt ie, lund not i{e.
La ce vi sam eu n vreme ce-i spuneam toat e acestea? La o rzvrt i re fr precedent , o
sfidare enorm, ngrozitoare, pent ru cei asemeni mie, oriunde s-ar fi aflat ei, n lume!
Vi deo-cl i puri l e... am cont i nuat . Va t rebui s gset i regi zori care s fi e n st are s-mi
reali zeze viziunile. Fil mele vor spune povest ea cr{ii pe care o voi scrie. Majorit at ea cntecelor
snt deja scri se. mi vei ob{i ne cel e mai bune i nst rumente: si ntet i zat oare, chi t are el ect ri ce,
viori i cele mai performant e sist eme sonore. Design-ul cost umelor de vampiri, modul de
prezent are n emisiunile de muzic rock de la t eleviziune, aranjarea primei noast re apari {ii n
publ ic, la San Francisco, mai pot at ept a. Acum, cel mai import ant e s pui mna pe t elefon
i s ob{i i i nfor ma{i i l e de care ai nevoie pent ru nceput .
NU M-AM nt ors l a cei di n Sat an's Night Out pn cnd pri mel e aranj ament e n-au fost
pecet lui t e i pn s-au ob{inut pr imele semnturi. Dat ele fuseser st abil ite, st udiourile
nchiriat e, s-au schimbat scri sori cu angajamente.
Apoi Chri st i ne a veni t cu mi ne, nt r-o l imuzi n uri a, ct un levi at an, l a pri et eni i mei ,
cnt re{ii de rock, Alex, Larry i Tough Cookie. Aveam la noi sume fabuloase de bani i o
mul {i me de hrti i ce t rebui a semnat e.
Sub stej ari i de pe o st rad, di n l i ni t i t ul Garden Di st ri ct , am turnat ampani e n cupele
scntei etoare de cr i st al , pent r u toat l umea.
n cinst ea "Vampirului Lest at !" am int onat , n cor, n lumina pal id a luni i.
Acest a avea s fi e noul nume al grupul ui i t i t l ul cr{i i mel e. Tough Cooki e i -a pus
delicioasele-i bra{e pe dup gt ul meu. Ne-am srut at , print re rsete i arome de vin. Ah,
aroma sngelui proaspt !
DUP PLECAREA LOR, n caleaca motorizat, t api{at cu cat ifea, am luat -o de unul
si ngur pri n noaptea nmi resmat, pe St . Charles, gndindu-m l a pri mej di a care i ameni n{a
pe t i nerii mei priet eni murit ori.
Binen{eles, pericolul nu venea dinspre mine. Dar, dendat ce lunga perioad a
secret ul ui avea s se sfreasc, ei aveau s stea i nocen{i i net i utori , n l umi ni le rampei
i nt erna{ionale, al t uri de si ni st ra i nechi bzui t a l or vedet . Ei bi ne, aveam s-i nconjor cu
grzi de corp i pazni ci , pent ru or i ce event ual it at e. Aveam s-i apr ct put eam mai bi ne de
ceilal {i. Iar dac nemurit or ii mai semnau cu ceea ce fuseser odini oar, nu aveau s ri te
ni ci odat i mpl i carea nt r-o lupt vulgar cu for {el e oameni l or.
PLIMBINDU-M pe st r ada aglomerat , mi-am acoperit ochii cu ochelari de soare
reflect ori zan{i . Am luat t ramvai ul vechi i ubred, de pe St . Charl es pn n cent ru.
Croi ndu-mi cale pri n mul {i mea seri i t i mpuri i , am i nt rat nt r-o l i br ri e el egant , cu dou
vit rine, ce se numea De Vi lle Books. Pe un raft , am zrit volumaul mi c, broat : Interviu cu
un vampir.
M nt rebam c{i dint re semenii mei "observaser" cart ea? Deocamdat , murit orii, care o
credeau o fic{iune, nu cont au. Dar ce prere aveau ceilal{i vampiri? Fiindc, dac e vreo lege
pe care t o{i vampirii s o considere sacr, aceea spune s nu dezvul ui muri toril or ni mic
despre cei ca tine.
Nu le vei spune t ainele noast re oamenilor dect at unci cnd ai int en{ia s le oferi darul
nt unecat al puterilor noast re. Nu vei rost i niciodat numele alt ui nemurit or. Nu le vei spune
unde ne snt vi zui nile.
Preaiubit ul meu Louis, naratorul din Interviu cu un vampir, fcuse t oat e acest ea.
Mersese mult mai depart e dect mi ne cu micu{a mea dezvlui re n fa{a cnt re{ilor. Se
adresase sut el or de mi i de ci t i t or i . Doar c nu desenase o hart , punnd o cruce n drept ul
l ocul ui di n New Orl ans unde zceam, dei nu-mi era cl ar ct t i a despre ast a, i ni ci care-i
erau int en{iile.
Pent ru ceea ce fcuse, ceilal {i aveau, cu siguran{, s l vneze. Si, mai ales n zilele
noast re, snt o mul {ime de ci foart e simple de a di st ruge un vampir. Dac mai t ria cumva,
era un proscri s, i ar di n partea semeni l or not ri l pndeau pri mejdi i at t de mari , nct unui
murit or i-ar veni greu s i le imagineze.
Aveam deci toat e mot i vele pent ru a aduce cart ea i grupul , numi t acum Vampi rul
Lest at , n cul mea glori ei , ct mai repede posibi l . Trebui a s l gsesc pe Loui s. Trebui a s i
vorbesc. De fapt , dup ce cit isem versiunea lui despre cele nt mplat e, mi-era dor de el, mi -
era dor de il uzi i le l ui romant i ce, ba chi ar i de neci nst ea l ui . Mi -era dor pn i de vi cl eni a l ui
polit icoas, de prezen{a lui fizic, de t onul dezamgitor de blnd al glasului su.
Binen{eles, l uram, din pricina minciunilor pe care le spusese despre mi ne. Dar
dragostea mea era mult mai puternic dect ura. mpr{isem cu el anii nt uneca{i i
romant i ci ai veacul ui al nousprezecel ea, fusese t ovar ul meu, aa cum ni ci un al t muri t or
ori nemurit or nu fusese vreodat .
Nici mie nu-mi mai psa acum de vechile reguli. Doream s le ncalc, pe t oat e.
Nu doream s scri u un rspuns la rut{ile din Interviu cu un vampir, ci s povestesc
l ucruri l e pe care le vzusem i le nv{asem nai nte de a-l cunoat e.
Voi am ca grupul i cartea mea s-l scoat la lumi n nu numai pe Loui s, ci pe t o{i
ceilal {i demoni pe care i cunoscusem i i iubisem. Doream s-i regsesc pe cei pierdu{i, s-i
t rezesc pe cei ce dormeau, aa cum dormisem eu nsumi .
Novici i vet er ani, frumoi i ri, nebuni i lipsi {i de suflet , vor veni cu to{ii dup mi ne,
at unci cnd vor fi vzut vi deo-cl i puri l e i vor fi ascul t at di scuri le, cnd vor fi vzut cart ea n
vit rinele librriilor. Si vor t i exact unde s m gseasc. Cci eu voi fi Lest at , superst ar ul
muzici i rock. Veni {i, veni {i cu to{i i l a San Francisco, l a pri mul meu concert ! Voi fi acol o!
nt reaga avent ur mai avea ns o mot iva{ie, una mult mai periculoas, mai delicioas,
de-a drept ul nebuneasc.
St i am c Loui s are s n{el eag. Cu si guran{, acel ai mot i v ascuns se afl a i n spatele
i nt ervi ul ui i dezvl ui ri l or sale. Voi am ca murit ori i su afle despre noi. Doream s proclam
exist en{a noast r n fa{a ntregi i l umi , aa cum o fcusem n fa{a l ui Alex, Larry i Tough
Cookie, n fa{a scumpei mele avocate, Christ ine.
Nu cont a c ei nu aveau s m cread. Nu cont a fapt ul c ei vor considera tot ul o
manifest are a art ei. n sfrit , dup dou secole n care st t usem ascuns, murit orii put eau s
n vad! Put eam s-mi rostesc numele cu gl as t are. S-mi afi rm natura. S spun "snt aici!".
Dar i de aceast dat, mergeam mai depart e dect Louis. Povest ea lui , cu toate
ci ud{eni i le ei , t recea drept o fi c{i une. n lumea muri t ori l or acest l ucru era l a fel de
neprimejdios precum fuseser scenele jucat e la Teat rul Vampirilor din Paris, n care st rigoii
se prefceau a fi act ori n rolur ile unor st rigoi, pe o scen ndeprt at , luminat cu gaz.
Voi iei n lumina reflect oarelor, n fa{a camerelor de luat vederi, voi nt inde mna i voi
at i nge cu deget ele mele nghe{ate o mie de mini fi erbi n{i ce mi se vor nt inde. Am s-i
nspi mnt de moart e, am s-i vr j esc i -am s-i conduc, dac va fi posi bi l , ct re adevr.
Si s presupunem s presupunem, doar c at unci cnd cadavrele vor ncepe s se
nmul {easc, iar cei di n preajma mea vor ncepe s dea ascult are inevit abilelor lor bnuieli
s presupunem c art a va ncet a a mai fi art, deveni nd realit at e!
Vreau s spun: ce-ar fi, dac m-ar crede cu adevrat , dac i-ar da seama c n aceast
l ume mai bnt ui e nc vampi rul ? Ah, ce rzboi mre{ i gl ori os s-ar dezl n{ui ! Am fi vna{i n
aceste j ungl e urbane st rl uci toare, aa cum ni ciodat omul n-a mai vnat vreun al t monst ru
mi ti c!
Cum s nu-mi pl ac aceast i dee? Cum s nu meri te ea pri mej di i le nfrunt at e, or i ct de
mari , cum s nu ri sc, pent ru ea, cea mai mare i mai ngrozi t oare di nt re nfrngeri ? Chi ar i
n moment ul di st rugeri i , a fi mai vi u dect am fost vreodat!
Dar, ca s fi u si ncer , nu cred c se va ajunge l a ast a ca muri t ori i s cread n noi . De
muri tori nu m-am temut ni ciodat .
Cel lalt rzboi avea s izbucneasc, cel n care aveam s fim cu t o{ii laolalt sau cel
care-i va uni pe to{i n l upt a mpot riva mea.
Aceast a era adevrat a mot iva{ie a exist en{ei Vampirului Lest at . Acest a era jocul pe care-
l j ucam.
Ct despre cealalt posibilit ate, seduct oarea event uali t at e a unei adevrat e revela{ii i a
unui dezast ru... Pi, ast a condi ment a st rani c de bi ne t ot ul !
PFSIND pust i et at ea nt unecat de pe Canal St reet , am urcat scri l e cl di ri i de mod
veche din Cart i erul Fran{uzesc, ct re camerele mele. Era linite i-mi pl cea. mi pl cea
pr ivelit ea, pe care mi-o ofereau ferest rele, asupra st rdu{elor nguste din Le Vieux Carr, cu
csu{e const ruite n st i l spaniol, pe care le t i am de at t a vreme.
Pe ecranul gigant i c al tel evi zor ul ui , am urmri t o caset cu spl endi dul fi l m al lui
Vi scont i , Moarte la Vene;ia. La un moment dat , un act or afirm c rul est e o necesit ate. C
el hrnete geniul.
Nu credeam ast a. Dar mi -a fi dori t s fie adevrat . At unci a fi put ut s fi u doar Lest at ,
monst rul, nu-i aa? Iar eu m-am priceput dintot deauna s joc rol uri de monst ru! Ah, la
naiba...
Am porni t comput erul i am nceput s scri u povest ea vi e{i i mele.
EDUCATIA SI AVENTURILE VAMPIRULUI LESTAT
PARTEA NTI
TREZIREA LUI LELIO
1
N CURSUL celei de-a douzeci i una ierni a vie{ii mele, am plecat singur, clare, s
st rpesc o hait de lupi .
Toate acest ea se pet receau pe moia tatlui meu, n Auvergne, cu c{iva ani naint ea
izbucnirii Revolu{iei Franceze.
Nu-mi ami nteam s mai fi t r i t vreo al t i arn at t de grea; lupi i at acaser t urmel e
{ranil or not ri i uneori bnt uiser chiar uli{ele sat ului.
Pent ru mi ne, erau ani pl ini de amrciune. Tat l meu era marchiz, iar eu eram cel de-al
apt el ea fiu al su, cel mai t nr di nt re cei t rei care supravi e{ui ser copi lri ei . Nu puteam
avea preten{i i ni ci l a ti t l u, ni ci l a avere i deci nu aveam ni ci un vi it or. Chi ar i nt r-o fami l i e
bogat, ul t i mul nscut nu putea s spere prea mul t . Iar fami l i a noast r i ri si pi se nt reaga
avere. Frat ele meu cel mai mare, August in, motenitorul legit im a t ot ceea ce aveam, chel-
t ui se, curnd dup cst ori e, zest rea, destul de mic, a so{i ei sale.
Castelul, domeniul i sat ul nvecinat const it ui au limitele universul ui meu. Dar eu am
fost , di n nat ere, zviat : eram vizionarul , colericul, prot est at arul. Nu am vrut s-aud de
st at ul la gura sobei, pent ru a plvrgi despre vechile rzboaie or i despre vremurile Regelui-
Soare. Istoria nu avea nici un sens pent ru mi ne. Am devenit , aadar, vnt or. Aduceam
fazani i , vnat ul i t i uci le di n rur i l e repezi de munt e t ot ceea ce reueam s uci d pent ru
a-mi hrni familia. Aceast sarcin pusese st pnire pe nt reaga-mi existen{ i nu o
mpr{eam cu ni meni . De al t fel , era un lucru bun, cci , dac n-ar fi fost produsul vntori l or,
ri scam, n anumi {i ani , s muri m de foame.
Fi ret e, vnatul pe pmnt uri le st rmoct i era o ndelet ni ci re nobi l , i numai noi
aveam drept ul s o facem. Ni ci mcar cei mai avu{i burghezi di n regi une nu-i put eau
sprijini fl int a de umr n pdurile noast re. La drept vorbind, la ce le-ar fi folosit ? Aveau bani
dest ui .
Am ncercat de dou ori s scap de acea vi a{ i , de dou ori , am fost adus acas, cu
ari pi le frnte. Ve{i vedea mai trzi u n ce fel .
Deocamdat , voi povest i despre zpada care acoperi se mun{i i i despre l upi i ce i
t eror izau pe steni.
Eram si ngurul din sat n st are s ncalece i s t rag cu puca, aa c era normal ca
st eni i s mi se pl ng de di st rugeri le provocate de l upi i s at epte o reac{i e di n part ea
mea. Ast a mi era dat ori a.
De al t fel , nu-mi era deloc fri c de l upi . Dac a fi put ut , i -a fi ot rvi t , dar carnea era
at t de rar pri n pr{i l e noast re, nct nu-mi put eam ngdui s o risi pesc.
Iat de ce, nt r-o diminea{ geroas de ianuarie, m-am narmat pent ru a st rpi lupii.
Aveam t rei pist olet e i o flint excelent. Le-am luat mpreun cu muschet ele i spada
t at l ui meu. Apoi , chi ar nai nte de a prsi cast el ul , am adugat acest ui mi c arsenal vreo
dou arme vechi pe care nu le mai folosisem pn n acel moment .
Castel ul era pl i n de armuri , cci , di n vremea cruci adel or, st rbuni i mei fuseser mari
rzboinici. Pe pere{i at rnau numeroase l nci, halebarde, flagele i buzdugane.
Am luat cu mi ne un buzdugan enorm adi c o mci uc grea, ghi ntui t i un fl agel
nri cel , format di nt r-o ghi ul ea de font at rnat de un l an{, pe care un l upt t or o putea rot i ,
pent ru a l ovi cu o for { consi derabi l .
Ami nt i{i -v, eram n secol ul al opt sprezecel ea, n vremea n care, la Pari s, l ocui t or i i
purt au peruci pudrat e i se pl i mbau cu pai mrun{i , n pant ofi de mt ase cu t ocuri nal te,
pri znd t ut un i ducndu-i l a nas bat i stel e de dant el .
Am iei t l a vnt oare cu ci zmel e i cu vest a-mi de piel e, cu acel e arme ant i ce at rnat e de
a, avnd alt uri doi duli uri ai, ce aveau gt ur ile st rnse n zgrzi cu {int e.
Ast a-mi era vi a{a; o vi a{ pe care a fi put ut -o duce i n Evul Medi u; vzusem t recnd
dest ui cltori nvemnt a{i elegant pentr u a avea contii n{a acut a acest ui fapt .
Urcnd muntele, m sim{eam nefericit i fr mi l .
Aveam poft de-o l upt st ranic cu lupi i. Steni i mi spuseser c hai t a numra ci nci
fiare; eu aveam de part ea mea armele de foc i doi zvozi cu flcile at t de puternice, nct ,
di nt r -o muct ur , put eau frnge spi narea unui l up.
Dup vreo or, am nimerit nt r-o vioag pe care o cunoteam ndeajuns pent ru a o
recunoat e chi ar i sub covor ul de omt . n cl ipa n care am pur ces l a t raversarea unui cmp
pust iu, spre un crng dezgolit , am auzit primele urlet e.
n i nt erval ul cel or ct orva secunde care au urmat , s-au succedat mai mul te vai ere, nt r-
o armonie at t de perfect , nct nu cred c a fi fost n st are s spun cte best i i i amest ecau
gl asuri le; dar t iam c fusesem vzut , iar acum se ddea semnalul de adunare.
Nu mi -era t eam. Vast ul pei saj ce m nconjur a era pust i u. Mi-am ncrcat pist olet ele i
am porunci t ci ni l or s m urmeze.
Am presi m{i t c t rebui e s prsesc cmpul i s m afund ct mai repede n pdure.
Ci ni i au dat deodat al arma, cu vocea lor profund. Am pri vi t pest e umr i i -a zri t , la
vreo sut de pai di st an{, alergnd pri n zpada nal t , unul dup al t ul ; t rei lupi cenui i
ur i ai .
Am porni t l a galop nspre pdure.
Mi se pruse c nu-mi va fi greu s ajung acolo naintea celor t rei, dar uit asem c lupii
snt pl i ni de i ret eni e. n t imp ce eu ddeam pi nt eni calul ui , conducndu-l spre pdure, am
vzut aprnd n fa{a mea, di n part ea st ng, rest ul hai t ei , adi c al te ci nci best i i de
di mensiuni impresionant e. Nu mai aveam cum s ajung la t imp la adpostul copacilor . Iar n
l oc de ci nci l upi , cum crezuser st eni i , aveam de-a face cu opt !
Dar, chi ar i n acel e cl ipe, eram prea nechi bzui t pent ru a fi nspi mnt at . Ni ci mcar n
t react nu mi-a venit n mi nt e fapt ul c acest e animale erau moarte de foame, cci alt fel n-ar
fi ndr zni t s se apropie de sat . Teama l or i nst i nct i v de oameni di spruse cu tot ul .
M-am pregt i t de l upt . Am pus fl agel ul la ci ngt oare, am ochi t cu fl i nt a i am dobort
un mascul masi v afl at l a c{i va met ri alt uri de mi ne. Am avut r gazul s mi ncarc di n nou
arma n t i mp de ci ni i mei se ciocneau pent ru nt i a oar cu hai t a.
Lupi i nu reueau s-i apuce pe ci ni de beregat di n pri ci na zgrzi l or {i nt at e; n cursul
pri mei lupt e, maxilarele puternice ale celor doi zvozi au dat gat a nc un lup, n t imp ce eu
nsumi am mai uci s unul , cu o si ngur mpuct ur .
Dar hai t a mi nconj urase ci ni i . n vreme ce eu t rgeam nt runa, ncrcnd ct puteam
de repede i st rdui ndu-m s nu-mi ni meresc dul i i , l -am vzut pe cel mai mi c cznd, cu
labele di napoi frnt e. Sngele a nceput s curg n valuri pe zpad. Tovar ul su a reuit
s respi ng hait a, care s-a repezit s sfie biet ul animal aflat n agonie, dar, n mai pu{in de
dou mi nute, lupii i-au despi cat pnt ecele i l-au ucis i pe el.
Dup cum am mai spus, cei doi dul i erau nit e ani male put erni ce. i crescusem i i
dresasem eu nsumi . Cntreau mai mul t de dou sut e de l i vre fiecare. Cnd i -am vzut
rpui , am cont ient i zat di mensi unile mi si uni i pe care mi -o asumasem i am nt revzut ce
mi se putea nt mpla.
Trecuser doar ct eva minut e.
Pat ru lupi zceau mor {i. Un al cinci lea primise o lovit ur fat al. Mai erau nc t rei. Unul
di nt re ei a ncet at s se mai ospteze cu sl bt i ci e di n sngele di ni lor i i -a a{i nt i t asupra
mea privirea-i piezi .
Mi -am dus fl i nt a l a umr i am t ras, dar l -am rat at ; am t ras nc un foc, cu una di n
muschet e, dar tot fr succes. Cal ul a nechezat i a cabrat n cl i pa n care l upul s-a repezi t
spre mine.
De parc ar fi fost mnui {i de un ppuar nevzut , ceilal {i doi lupi i-au abandonat
dendat przile. Am lsat calul s {ineasc liber spre refugiul reprezent at de pdure.
N-am aruncat ni ci o pri vi re n urm, n ciuda mri t ul ui i a clmpni t ul ui di n fl ci , pe
care le auzeam t ot mai aproape. Curnd ns, le-am si m{i t col {i i at i ngndu-mi cl ci el e. Am
pus mna pe cealalt muschet i am t ras spre st nga. Mi s-a prut c lupul s-a ridicat pe
l abele di napoi , dar n-am apucat s m asigur, cci a di sprut i medi at di n cmpul meu
vi zual . Cal ul a cabrat di n nou i am fost gat a s cad, si m{i nd cum aua al uneca sub mi ne.
Eram foarte aproape de pdure. Am reuit s sar din a, naint e ca armsarul meu s
se prbueasc. Mai aveam nc un pist olet ncrcat . Tinndu-l cu ambele mini, m-am
nt ors i am ochi t l upul care s-a aruncat spre mi ne. Proi ect i l ul i -a zdrobi t {east a.
Mai erau doi dumani. Clu{ul meu a scos un geamt adnc, care s-a t ransformat nt r-
un urlet ascu{it . Nu mai auzisem niciodat vreo creat ur vie sco{nd un sunet at t de oribil .
Lupii l ajunseser di n urm.
Am alergat di n r sput eri prin zpad i am ajuns nt re copaci. Dac reueam s-mi
ncarc arma, a fi putut s trag n ei, de sus; dar nici o creang nu cobora ndeajuns ca s o
pot apuca.
Am srit , ncercnd s m ag{, dar pi cioarele mi -au alunecat pe zpada nghe{at i am
czut n vreme ce lupi i se apropiau. Nu mai aveam t imp s-mi ncar c unicul pist olet . Aveam
l a di spozi {i e doar spada i fl agel ul , cci pi erdusem mci uca.
M-am ri di cat ct am put ut de repede. St i am c, fr ndoi al , aveam s mor, dar nu m-
am gndit nici o cli p s abandonez lupt a. Parc nnebunisem, nu-mi mai ncpeam n piele.
Rnj i nd, m-am ntors cu fa{a spre at acat ori i l-am pri vi t pe cel mai apropi at drept n ochi .
M-am propt i t {eapn pe pi ci oare, mi -am scos spada, {i nnd fl agel ul n mna st nga. Lupi i
s-au opri t . Dup ce mi -a sus{inut pri vi rea ct eva cl i pe, cel mai apropiat i -a pl ecat bot ul i a
fcut c{i va pai l at eral . Cel l al t prea c ateapt un semnal . Pri mul m-a pri vi t di n nou
dup care a pl onj at n di rec{i a mea.
Am nceput s nvrt fl agel ul . Respi rnd zgomot os, mi -am ndoi t genunchi i , de parc a
fi vrut s m arunc i eu asupra adversarul ui; am aruncat di n rsput eri ghiuleaua,
ncercnd s {i nt esc fl ci l e l upul ui , dar nu l -am at i ns dect n t react .
S-a eschi vat ; cell al t l up alerga n cerc n j urul meu, nai nt nd i ret rgndu-se n
sal t uri mi ci. S-au aruncat amndoi asupra mea, ndeajuns de aproape pent ru a m
determi na s-mi rotesc fl agel ul i s mpung aerul cu spada, dup care s-au ndeprt at n
goan.
Nu t iu ct t imp au durat manevrele lor, dar am nceput s le n{eleg st rat egi a. Aveau de
gnd s m epuizeze i erau suficient de rezist en{i pent ru a reui. Pent ru ei, tot ul devenise
un joc.
nt re t imp, eu m nvrt eam, fandam, mi rect am echi li brul , apoi mi -l pi erdeam i ar...
Dansul s-a prelungit apr oape o jumt at e de or.
Apoi am si m{i t c m l as pi ci oarele i am mi zat , n di sperare de cauz, t ot ul pe o
si ngur cart e. Am rmas nemi cat , cu armele at rnndu-mi de-a l ungul t rupul ui . De ndat ,
exact aa cum prevzusem, lupii s-au aruncat asupra przii.
n ult ima cli p, mi -am rot i t flagelul; am auzit oasele t rosni nd sub lovit ura bilei de font
i am vzut capul l upul ui aruncat pe spate, nspre dreapt a. Cu tiul spadei , i -am spi nt ecat
beregata.
Cel l alt era i el pe-aproape. I-am sim{it col{i i sfi i ndu-mi pant al oni i de pi ele. nc
pu{i n i mi -ar fi di sl ocat pi ci orul di n ol d. Cu o lovi t ur de spad, i-am sfrt ecat bot ul ,
sco{ndu-i un ochi . Ghi uleaua fl agel ului s-a prvl i t , i l upul i -a desclet at fl ci le. Am fcut
un sal t napoi , iar ast a mi -a creat spa{i u sufi cient pent ru a-i nfi ge spada n pi ept , pn-n
pl sele.
Se sfri se.
Hai t a fusese ni mi ci t . Eram vi u.
Si ngurel e zgomote ce mai t ul burau l i ni t ea vi i ngropat e sub zpad erau propri a-mi
respi ra{i e i gfi t uri l e pt runztoare ale cal ul ui muri bund ce zcea l a c{i va pai de mi ne.
Nu snt convins c am ac{ionat mnat de ra{iune. Nu cred c prin mint e mi bntuia vreo
frnt ur de gnd. mi venea s m l as s cad n zpad, dar n-am fcut -o; n loc de ast a, m-
am ndrept at spre calul n agonie.
Si m{i ndu-mi apropierea, ani mal ul a nt i ns gt ul i a ncercat s se ri dice, sco{nd di n
nou un vaier ascu{it ce s-a reper cut at n nt reaga vale, prnd c urc pn la cer. I-am
cont empl at srmanul corp zdrobi t , ce i eea n evi den{ pe al bul zpezi i , i i -am pri vi t ochi i
inocen{i ce se rost ogoleau n orbit e. Biet ul cal prea o gnganie pe jumt at e st rivit de un
cl ci neatent , zbt ndu-se, suferi nd. A mai ncercat o dat s se ri di ce.
Mi -am luat puca, ce r nsese ag{at de a, am ncrcat -o i l-am rpus, cu un gl onte
n inim.
M-am sim{i t uurat , vznd cum se golea de snge.
Cal mul domnea di n nou n val e. Tremuram di n t oate nchei et uri l e. Am auzi t un zgomot
urt , st rangul at , iei ndu-mi di n gt i am vzut voma {ini nd pe zpad, nai nt e de a n{elege
c ieea di n propri i l e-mi mrunt aie. Eram i mpregnat cu mi rosul de snge i cu duhoarea
l upi l or , i zdrobi t de oboseal .
Cu toat e acest ea, am naint at , fr s m opresc, print re cadavrele lupilor, pn lng
cel ce fusese gat a s m ucid i l-am ridicat pe umeri nainte de a purcede n lungul mar
ctre castel.
Mi-au fost necesare dou ore.
Si ncer s fi u, nu prea t i u cum a decurs drumul . Nu-mi ami nt esc dect c, n tot acest
t i mp, ceea ce nv{asem, ceea ce gndi sem n vreme ce m bt eam cu lupi i cont i nua s-mi
bnt uie mi nt ea. De fiecare dat cnd m mpiedi cam i cdeam, ceva din mi ne mpiet rea, se
degr ada.
Cnd, n cele din urm, am ajuns la por{ile cast el ului, nu cred c mai eram cu adevrat
cont ient . Depisem l i mi tel e epui zri i .
Mi -am vzut fra{i i c sar ca ari di n ji l {uri i am nceput s vorbesc, dar nu t i u ce am
spus. Cu un gl as monoton, m-am st rduit s descri u ceea ce se pet recuse. Mama ncerca s-
mi l i ni t easc t at l , care orbi se dej a i dorea s t ie ce se nt mpl ase.
Fr at el e meu, August i n, m-a smuls cu brut al i t ate di n trans. S-a apropi at de mi ne,
mascnd cu t rupul lui masi v st rl uci rea focul ui ce ardea n cmi n, i m-a nt rerupt , cu o
voce tioas:
Ti clos mi c ce et i ! Mi n{i: nu puteai s uci zi opt l upi .
O expresi e rut ci oas, pl i n de di spre{, i -a aprut pe fi gur .
S-a nt mplat at unci ceva remarcabil: de-abi a pronun{ase acest e cuvi nt e cnd,
Dumnezeu t ie cum, i-a dat seama c se nela.
Poate a fost expresia de pe fa{a mea. Sau murmurul de protest al mamei. Sau t cerea
de mormnt a celuilal t frat e. Fr ndoi al , a fost expresia de pe chipul meu. n orice caz, a
reac{ionat inst ant aneu i mi s-a prut curios de jenat .
A nceput s plvrgeasc, ncercnd s-i mascheze jena, spunnd c t oat e acestea
reau de necrezut i c, probabi l, fusesem la un pas de moart e; a or donat slujit orilor s-mi
aduc ceva cald de mncare, dar n-avea nici un rost . Ireparabilul fusese comis i, fr s mi
dau seama n ce fel , m-am trezi t si ngur, n camera mea. Ci ni i care, iarna, nu m prseau
ni ci o cup, nu mai erau cu mi ne. Muri ser. Fr s-mi pese de absen{a focul ui di n vat r,
m-am trnt i t pe pat , murdar i pl i n de snge, cum eram, i am czut nt r-un somn adnc.
Am rmas n camer mai mul t e zi le.
St iam c st enii gsiser lupii i i aduseser la cast el; August in venise s-mi spun
t oat e acest ea, dar nu i-am rspuns.
A trecut cam o spt mn. Cnd am putut suport a al {i ci ni n preajm, am cobort l a
cresct orie i mi -am ales doi c{ei, deja put erni ci, care s-mi {in t ovrie. Noapt ea,
dormeam nt re ei.
Sl uj it or i i veneau i plecau, dar nimeni nu ndrznea s m der anjeze.
Pn cnd n camer a i nt rat , t cut , aproape pe furi , mama.
2
ERA SEAR. St t eam aezat pe pat , cu unul di nt re ci ni l ungi t l ng mi ne. Focul pl pi a
n vat r.
Dup cum ar fi t rebui t s m atept , n sfri t , veni se mama.
Nut ream pent ru ea o dragoste i mens, de nezdrunci nat . Cred c eram si ngur ul n
aceast si t ua{i e. Unul di nt re lucruri le care m-au fasci nat di nt ot deauna l a ea, era c nu
spunea niciodat lucruri obi nuit e.
i pet recea t impul cit ind; era, de alt fel , singura di n famil ie care ct ase o oarecare
educa{ie i , at unci cnd vor bea, o fcea ntotdeauna cu n{el epci une. Iat de ce prezen{a ei
nu m der anja deloc.
Dimpot r iv, mi trezi se curiozit at ea. Ce ar fi put ut gsi de spus, ceva care s nu m lase
i ndi ferent? Cu t oate acestea, nu mi dori sem vi zi t a ei , ni ci mcar nu m gndi sem l a ea, deci
nu mi -am nt ors pri vi rea di nspre foc, pent ru a o pri mi .
nt re noi doi exi st a o profund n{elegere. At unci cnd, n dou rnduri , am ncercat s
fug de l a castel ul t at l ui meu i am fost pri ns, ea a fost cea care m-a consol at . Dei ni meni
nu-i dduse seama, ea a nfpt ui t un adevrat mi racol .
nt i a oar, aveam doi sprezece ani , i bt rnul preot al parohi ei noast re, care m-a
nv{at s recit pe de rost cteva poeme i unul sau dou cntece n lat in, mi-a propus s
plec la st udii , la mnst irea di n apropiere.
Tat l meu a refuzat categoric, declar nd c aveam s nv{ dest ul la castel, dar mama s-
a smul s de aceast dat de lng cr{ile ei, pr ot est nd vehement . Dac ast a mi era dorin{a,
aveam s pl ec, a hot rt ea, i i -a vndut una di nt re bi j uteri i pent ru a-mi cumpra cr{i i
hai ne. Toate bi j uteri i l e le mot eni se de l a o st rbuni c i t al i an, i fiecare i avea propri a
i st orie; i -a fost greu s se despart de una di nt re el e, dar a fcut -o fr nici o ezi t are.
Tatl a prot est at , spunnd c, dac nu ar fi fost orb, i -ar fi put ut i mpune voi n{a, iar
fra{ii mei mai mari l-au asigurat c t otul nu era dect un capri ciu, care nu avea s dureze
prea mul t , deoarece, cu si guran{, l a pri mele greut {i , aveam s m grbesc s m nt or c l a
castel .
S-au nelat ; via{a la mnst ire mi s-a prut adorabi l .
Mi-au plcut capela, cntecele, biblioteca, cu miile de volume vechi, dngnit ul
clopot elor, care ne msurau zilele, rit ualuril e repet ate fr ncet are. Mi-au plcut cur{enia
acelor locuri, plcerea lucruri lor bi ne nt re{inut e, munca nent rerupt ce se desfura n
nt reaga cl dire i n dependi n{ele ei.
Cnd eram pedepsit , ceea ce se nt mpla foart e rar, resim{eam o bucurie imens la
gndul c, pent ru prima oar n via{, cineva se st rduia s m fac mai bun.
n mai pu{i n de-o l un, am crezut c mi descoperi sem voca{i a. Doream s i nt ru n
ordi n, s-mi pet rec nt reaga via{ n ast fel de schit uri imaculate, print re oameni care
credeau c, dac m st rdui am, puteam s fi u bun.
Toat lumea m aprecia. Cont rar at ept rilor mele, nu le-am st rnit invidia i nici nu le-
am provocat dezamgi ri .
Curnd, st are{ul i-a scris t at lui meu, pent ru a-i cere acordul de a rmne la mnst ire,
iar eu, n candoarea mea, am fost convi ns c el va fi ncnt at s i-o acor de.
Trei zi le mai t rzi u, fra{i i mei au veni t s m i a acas. Pl ngnd, i-am i mpl or at s m l ase
s rmn la mnst ire, dar nici mcar st are{ul nu a reuit s fac nimic.
De-abi a nt or i la castel, fra{i i mei mi -au confi scat cr{i l e i m-au ncuiat n camer.
Nu le n{elegeam mnia. Mi -au dat de n{eles c m fcusem de rs. Nu reueam s mi
ast mpr plnsul. M nvrteam prin camer ca o fiar n cuc, tr gnd pumn dup pumn n
obi ectele care m nconj urau i l ovi nd di n rsput eri n u, cu pi cioarel e.
Mai t rzi u, frat el e meu, August i n, a veni t s mi vor beasc. La nceput , m-a l uat mai pe
ocol i t e, dar am sfri t pri n a n{el ege c ni ci nu put ea fi vorba ca un membru al fami l iei
noast re nobi le s devin un srman clugr. Cum puteam s m nel n halul acest a?
Fusesem t rimi s la mnst ire doar pent ru a nv{a s scriu i s citesc. De ce aveam mereu
t endin{a de a exagera?
Ct despre o event ual cari er de preot , cu un vi i t or ecl ezi ast i c st rl uci t ... Ce s mai zi c,
eram mezinul famil iei. Trebuia s m gndesc, mai naint e de toat e, la nepo{ii i nepoatele
mele.
Ceea ce, de fapt , nsemna c: n-avem dest ui bani pent ru a face di n ti ne un cardi nal ori
ncar un episcop, func{ii pe msura rangului nost r u. n consecin{, {i vei pet rece rest ul
vi e{i i l a cast el , ca un ceret or anal fabet . Iar acum, f bi ne i coboar, t at l t u te at eapt l a
o part i d de ah.
DE NDAT ce am n{el es ncot ro bt ea di scursul su, am i zbucni t n pl ns n t i mpul
mesei , bombni nd c ni meni di n aceast cas nu era cont i ent de "haosul " n care t ri am.
Am fost t ri mi s i medi at n camera mea.
Mama a venit apoi la mi ne.
Ni ci mcar nu t i i ce nseamn haos! De ce ai fol osi t un asemenea cuvnt ?
Ba da, t i u!
Am fcut imediat o paralel nt re mi zeria i decrepit udinea care ne nconjurau i
cur{enia mnst irii, unde, dac te st rduiai cu adevrat , put eai duce ceva la bun sfr it .
Mama nu mi -a rspuns. Ori ct de t nr a fi fost , reui sem ca, pri n cele spuse, s o
t ul bur .
A doua zi, am plecat amndoi spre superbul cast el al unui senior di n vecint ate, care
ne-a nso{i t , pe mi ne i pe mama, l a cresct ori a sa de ci ni i mi -a spus s mi al eg doi c{ei
care mi pl ceau mai mul t , di nt r-o mul {ime proaspt ft a{i.
Nu mai vzusem n via{a mea fiin{e at t de adorabi le i de afect uoase ca acei c{elui,
iar cinii adul{i ne pri veau asemeni unor lei somnor oi. Erau magnifici .
Nuc de ferici re, am ales, dup sfat urile veci nului nost ru, un mascul i o femel, care
au parcurs drumul de ntoarcere nt r-un co, pe genunchii mei.
Curnd dup aceea, mama mi -a cumprat pri ma muschet i pri mul cal de ras.
Nu mi -a spus ni ci odat de ce fcuse toat e acestea. Mi -am dresat ci ni i i mi -am nfi i n{at
pr opri a cresctor ie. Cu aj utorul l or i al cal ul ui , am devenit un vntor n toat puterea
cuvnt ul ui i , l a ai sprezece ani , mi pet receam zi l el e n mi j l ocul nat urii .
Cu toat e acest ea, seara, la castel, m sim{eam la fel de nedorit . Nimeni nu voia s m
asculte, expl icnd de ce t rebuia s ne refacem viile i ogoarele i s i mpiedicm pe arendai
s ne jefuiasc n hal ul n care o fceau.
Pent ru a mai rupe monot oni a exist en{ei mele, mergeam, n zilele de srbtoare, la
bi seric, iar n zilele de t rg, coboram n sat , s vd micile spect acole. n fiecare an, reveneau
acei ai j ongl eri , acroba{i i mi mi , dar cui i psa? Ori cum, erau cu mul t mai di st ract i vi dect
schimbril e de anot imp i di scu{iile lncede despre glor ia noast r de odinioar.
n anul cnd am mplinit aisprezece ani, prin {inut ul nost ru a t recut o trup de
comedian{i it alieni, cu o cru{ mare, cu covil t irul pict at , n spatele creia nl{aser o
adevrat scen. Au prezent at una di nt re vechi l e comedi i i t al i ene, cu Pol i chi nel l e i
Pant al one, cu cei doi ndrgost i {i , Lel i o i Isabel l a, cu doct orul cel bt rn i rest ul farselor
obinuite.
Eram n ext az. Nu mai vzusem ni ci odat un spect acol at t de spi ri tual , de vi u, de
st r l uci t or. l savuram chi ar i at unci cnd act ori i vorbeau at t de repede, nct nu n{el egeam
ce spuneau.
Dup ce i -au sfri t reprezent a{i a i au fcut chet pri nt re spect at ori , i -am nso{i t l a
han, dorni c s le ofer de but , dei nu prea mi permi tea buzunarul , pent ru simpl a pl cere
de a discut a cu ei.
Mi -au expl i cat c fiecare act or era t i t ul arul pe vi a{ al rol ul ui su i c, n l oc s i
nve{e repl i ci le pe de rost , preferau s i mprovi zeze pe scen. Fiecare i cunot ea l a perfec{i e
personajul i l fcea s se exprime conform sit ua{iei. n ast a const a, de fapt , geni alit at ea
prest a{iei lor.
Ei numeau aceast a commedi a dell 'arte.
M-am ndrgost i t de fat a care int erpret a rolul Isabellei i, din joac, mi -am ncercat
puteri l e, improvi znd pu{i n n rol ul i ubi t ului ei , Lel i o. Comedi an{i i m-au apl audat , excl amnd
ncnt a{i c aveam t alent .
La nceput , am crezut c-o spuneau ca s m fl at eze, dar nu mi -a psat . Ast fel , a doua
zi, dis-de-diminea{, cnd caravana lor a prsit sat ul , m-am ascuns i eu nunt ru, cu
pu{ini i bani pe care reuisem s i pun deopart e i cu o boccelu{.
Trebuie s men{ionez c, n comediile italiene, Lelio, ndr gost it ul , nu poart masc.
Deci , dac e chi pe, gra{i os de l a nat ur , demn i nobi l n {i nut a sa, nt ruchi peaz perfect
acest personaj. Cei din t rup erau de prere c posedam toat e acest e calit {i i m-au pus de
ndat s repet pent ru urmt oarea reprezent a{i e, ce avea s aib loc nt r-un t rg mul t mai
mare i mai interesant dect sat ul nost ru.
Eram n cul mea ferici rii, dar nici repet i {ii le i nici priet enia ar t at de noii mei t ovar i
nu m pregt iser pent ru st area de ext az care a pus stpnire pe mine de cum am ajuns pe
mi cu{a est rad de lemn, put ernic lumi nat.
M-am dedicat cu nt reaga fi i n{ Isabel l ei , descoperi ndu-mi velei t{i pent ru versuri i
cuvi nt e de spir it a cror exist en{ nici mcar nu o bnuisem. Ame{it de rset ele mul {imii, a
t rebui t s fiu scos cu for {a di n scen, dar succesul meu era mai presus de ori ce ndoi al.
n acea noapt e, Isabel l a mi s-a drui t i am adormi t n bra{el e ei , ascul t ndu-i proiect el e
de vi i t or: aveam s mergem l a Pari s, unde aveam s j ucm n t rgul Sai nt -Germai n, apoi
aveam s prsi m t rupa, mut ndu-ne pe boul evard du Templ e, i ar de acol o, la Comedi a
Francez, unde urma s jucm n fa{a regelui i a reginei .
A doua zi dimi nea{, cnd m-am trezit , Isabelle plecase mpreun cu ceilal{i comedi an{i,
i ar fra{ii mei erau acol o.
N-am reuit niciodat s aflu dac i-au mit uit sau i-au t erorizat pe noi i mei priet eni,
pent ru a m recupera.
Ce t i u e c m-au dus napoi acas.
Fami lia mea era ngrozit . S vrei s t e clugret i la doisprezece ani , mai t reac-
mearg, dar pent ru ei, teat rul nsemna calea di avolul ui. Dup prerea lor, nici mcar marele
Mol i re nu odi hnea n pmnt sfi n{i t .
Am pri mi t o pedeaps sever, repet at, deoarece mi copl ei sem cli i cu bl esteme.
Dar osnda cea mai grea a fost pent ru mi ne expresi a fe{ei mamei mel e. Ni ci mcar nu-i
spusesem c aveam de gnd s pl ec. O rni sem, ceea ce nu mi se mai nt mpl ase pn atunci .
Si t ot ui, nu mi -a reproat nimi c.
Cu l acri mi n ochi , m-a ascul t at , pl ngnd, i mi -a pus mna pe umr, un gest foarte rar
di n part ea ei. Fr ca eu s i fi dat vreo expli ca{ie, prea a n{elege magia acest or ct eva zile,
pierdut pent ru t ot deauna. Sfidnd nc o dat mnia t atei, a pus capt nvinuirilor,
pedepsel or i rest ri c{i i l or ce mi erau impuse, i nu a avut t i hn dect dup ce a reui t s
risipeasc ranchiuna nut rit fa{ de mine de ct re nt reaga fami lie.
n cel e di n urm, a vndut nc una di nt re magni fi cel e ei bi j uteri i i mi -a cumprat o
superb puc de vnt oare. n pofi da t ri st e{i i care m ncerca, m-am gr bi t s ncerc acea
arm ext raordi nar . Ei i se adugase nc un dar: un spl endi d armsar alezan, a crui for{
i rapi di t at e nebnui te m-au ncnt at . Cu t oat e acestea, daruri le n-au nsemnat mai ni mi c,
n compara{i e cu spri j i nul moral pe care a t i ut s mi -l ofere.
Dar, amrci unea se nstpni se.
N-am reui t s ui t ceea ce am si m{i t j ucnd rol ul lui Lel io. Am nceput s-mi spun c nu
voi mai putea prsi ni ci odat cast el ul i , curi os l ucru, pe msur ce di sperarea mea sporea,
deveneam tot mai indispensabi l pent ru ai mei.
La opt sprezece ani , eram si ngurul n st are s nt re{i n fami l i a noast r. De unul si ngur,
asi guram t rai ul al or mei . E st rani u, dar aceast a mi t rezea sent i mente de profund
mul {umire. Numai Dumnezeu t ie de ce, de fiecare dat cnd ne aezam la mas, eram
sat isfcut , spunndu-mi n sinea mea c numai dat or it mie farfuriile t ut uror erau pline.
ACELE MOMENTE m-au legat pent ru t ot deauna de mama. Ne-au insuflat o iubire
r eciproc, puternic, ce nu era nici obser vat i ni ci mprt i t de ctre cei ce ne
nconj ur au.
Si i at c ea a veni t la mi ne, n acest e cl i pe ce mi se preau aproape i real e, n care, di n
mot i ve pe care nu le n{el egeam nici eu nsumi , nu eram n st are s suport t ovri a
ni mnui .
HIPNOTIZAT de pl pi ri l e focul ui di n vat r, abi a am vzut -o at unci cnd s-a aezat l ng
mine, pe salt eaua umplut cu paie.
A urmat o t cere ndelungat , tulburat doar de trosnet ele lemnelor di n vat r i de
rsuflrile adnci ale ci nilor adormi {i n preajma mea.
Am aruncat o pri vi re fugar spre mama i am rmas ui mi t de ceea ce vedeam.
Toat i arna o auzi sem t ui nd, dar acum mi s-a prut , di nt r-o dat , bol nav.
Fr umuse{ea ei , care cont a at t de mul t pent ru mi ne, mi s-a prut pent ru nt i a oar
vulnerabil.
Avea fa{a t ri unghi ul ar , cu pome{i l argi i nal {i , perfec{i , dar del i ca{i . Brbi a, dei
ext rem de feminin, prea desenat de o mn hotrt . Ochii de un albast ru deschis, de
cobalt , erau tivi{i cu franjurile gr oase ale genelor de un blond-cenuiu.
Si ngurul ei defect , dac avea nt r-adevr unul , era probabi l fi ne{ea mul t prea
pronun{at a t rst urilor, care i conferea o fa{ de copil sau de pisicu{. Cnd se nfuria,
ochi i i se mi corau, i ar gura, cu cont ururi de obi cei at t de t andre, ct a o expresie de
durit at e aproape de rut at e nepot rivit cu chipul ei at t de serios. Acum, slbi se pu{in,
dar era nc foart e frumoas i mi fcea pl cere s o privesc. De l a ea mot eni sem pletele
bl onde i dese.
De fapt , i semn mul t , dei nu am t rsturi at t de fi ne, i ar gura mi este mai mobi l ,
chiar dac uneori expri m cruzimea. Pe fa{a mea se poate cit i sim{ul umorului i o fi re
galnic, i, orict de nefericit a fi , izbucnesc mereu n aceleai hohote de rs aproape
ist erice. Mama nu rdea niciodat . Ar fi put ut prea chiar ext rem de rece, de rezervat, n
ciuda gra{iei nnscute, de fet i{.
Si m{i ndu-mi pri vi ri l e a{i nt i te asupra ei , ncepu s vorbeasc:
St i u ce si m{i . i ur t i , nu-i aa? Nu au dest ul i magina{i e pent ru a pri cepe ce {i s-a
nt mplat acolo sus, pe munt e.
Cuvintele ei m-au umplut de bucurie. M n{elesese perfect .
Am si m{i t i eu acel ai l ucru l a pri ma mea natere, cont i nu ea. Vreme de
dousprezece ore, am ndurat ca un mart i r, pri ns n capcana dureri l or, t i i nd c doar
moartea sau naterea m vor el iber a. Dup ce tot ul a luat sfri t , l aveam pe fratele tu
August in n bra{e i nu put eam suport a prezen{a nimnui. St i am c nu era vina lor , dar am
suferi t ore n i r, am cobort n adncul infernul ui i m-am nt ors napoi . Acest act , at t de
obinui t , de a da vi a{ cuiva, m-a fcut s n{el eg ce nseamn si ngurt at ea absol ut .
Da, aa est e, am r spuns eu, adnc mi cat .
N-a mai cont i nuat . Si -a pus mna pe frunt ea mea nc un gest i ei t di n comun iar
cnd pri vi ri le i s-au opri t asupra cost umul ui de vntoare pl i n de snge, pe care l mai
purt am, chiar i dup at t a vreme, am devenit i eu cont ient de felul n care ar t am i mi s-
a prut respi ngtor.
A tcut o vreme.
Cu ochi i a{i nt i {i asupr a focul ui , m gndeam ct de mul t mi -a fi dori t s-i spun c o
iubesc, dar nu ndrzneam. Se pricepea mai bi ne ca nimeni alt cineva s m must re atunci
cnd ceea ce spuneam o deranja, iar dragostea pe care i-o purt am se amesteca n chip
st rani u cu un resent i ment nemrt uri si t .
O vi a{ nt reag am pri vi t -o ci t i ndu-i cr{i l e i t al i enet i i scri i ndu-l e prieteni l or di n
Neapole, unde crescuse; cu t oate acest ea, nu avusese rbdare s i nve{e propr iii copii
alfabet ul. Nu m nv{ase nici mcar pe mi ne, dup ce fusesem adus acas de la mnst ire.
La vrst a de douzeci de ani , nu t i am s ci tesc i s scri u dect propr i ul meu nume i vreo
ct eva rugci uni . Uram cr{i l e i fel ul n care ea se l sa absorbi t de lect ur .
Uram, de asemenea, fapt ul c numai at unci cnd m vedea pe culmile di sperrii se
hotra s i manifeste, n sfrit , cldura sau un minim int eres fa{ de mine.
Tot ui , i datoram sal varea mea. Nu aveam pe ni meni al t ci neva cu care s comuni c i
eram st ul de singur t at e, lucru firesc pent ru un t nr de vrst a mea.
n cel e di n urm, n{el egnd c nu avea de gnd s pl ece, i -am vorbi t :
Mam, nu e numai at t . Chi ar i nai nt e de nt mpl area cu l upi i , m-au ncercat uneori
sent iment e nfi or t oare. Ea nici mcar nu a clipit . Uneori, visez c i uci d pe t o{i. Trec di nt r-o
camer n ceal al t , mcel ri ndu-i , aa cum i -am mcelri t pe lupi . Si mt n mi ne o dori n{ de
a ucide...
Si eu, fi ul e. Si eu.
Fa{a i s-a l umi nat , nt r-un zmbet di nt re cele mai stranii . M-am apl ecat pentru a o pri vi
mai ndeaproape, cont i nund cu o voce i mai sczut:
n vis, url u n ti mp ce i ucid. Fa{a mi e schi monosi t, gura-mi deseneaz un "O"
perfect i st rig nt runa, urlu.
Ea a ncuvii n{at , cu privirile pline de n{elegere; ochii i st rluceau, de parc ar fi fost
ni t e felinare.
Iar acol o, pe munt e, l upt nd cu l upi i ... Am sim{i t cam acel ai l ucru.
Doar cam acel ai l ucr u?
Am ncuviin{at di n cap.
Aveam impresia c snt al tci neva at unci cnd am omort l upi i . Iar acum, ni ci mcar
nu mai t iu cine e cel care {i vorbet e. E fiul tu, Lest at , sau cellalt , ucigaul?
Am tcut amndoi ndel ung.
Nu, a sfri t ea pri n a spune. Tu et i cel care a uci s l upii . Tu et i vntorul, t u et i
rzboi ni cul . Et i mai put erni c dect ori care al t brbat di n fami l ie, i de ai ci se i sc tot ul .
Am cl t i nat di n cap. Era adevrat , dar ast a nu avea i mport an{. Ast a nu expl ica
di sperarea profund care m ncerca. Dar la ce bun s-i spun?
Tu ai mai mul te fe{e, a rel uat ea. Et i n acel ai t i mp uci gaul i omul . Dar fapt ul c i
ur t i nu t rebuie s t e det ermi ne s i cedezi ucigaului din tine. Nu are rost s {i asumi
povara crimei pent ru a pleca de aici, i nici pe cea a nebuniei. Trebuie s exist e o alt cale.
Ul t i mel e dou fraze m-au at i ns. Mergeau di rect n mi ezul probl emei . Eram ui mi t de ceea
ce lsau el e s se nt revad.
Crezusem dintot deauna c mi-era imposibil s lupt mpot riva lor, ac{ionnd corect . O
bun comport are nsemna, n mod obligatoriu, s m supun voin{ei lor. Doar dac nu
cumva adopt am un al t mod de a pri vi bi nel e, un mod mai i nteresant .
Am rmas cteva clipe nemica{i, uni {i de un sent iment neobi nuit de int imit at e. Ea
pri vea flcri le.
St i i ce mi nchi pui ct eodat? m-a nt rebat , nt orcnd capul ct re mi ne. Nu o cri m, ci
o l i bert at e at t de mare, nct ei ni ci mcar nu mai cont eaz. Vi sez c beau mul t vi n i m
mbt at t de t are, nct m dezbrac n pielea goal i m scald n apele de munt e.
Mi -a veni t s rd. M-am ui t at mai atent l a ea, cci nu eram si gur c auzi sem corect . Dar
ea pronun{ase cu adevrat acele cuvint e i a cont inuat :
Apoi mi i magi nez c m duc n sat , int ru l a han i m culc, pe rnd, cu t o{i cei
dornici de aa ceva: bdrani, bt rni sau t i neri, uri ai. St au nt ins acolo i i accept pe to{i,
unul dup al t ul i m ncearc un sent i ment mi nunat , de t ri umf, de l i bert at e tot al , fr s
n gndesc mcar o cl i p l a fra{i i sau l a t at l tu. Snt , pur i si mpl u, eu nsumi . Nu apar{in
ni mnui .
Eram mul t prea ui mi t ca s i pot r spunde, dar, n acel ai t i mp, gndi ndu-m cum ar fi
reac{i onat fami l i a i negust ori i nfoi a{i i bi ne-crescu{i di n sat , i deea mi s-a prut i rezi st i bi l.
Mai nt i , n-am ndr zni t s rd, poate di n cauza i magi ni i mamei , goal , care prea s
mi i nt erzi c o asemenea reac{i e, dar n-am fost n st are s m ab{i n. Am pufni t , iar ea a
cl t i nat di n cap, zmbi nd. A nl{at di n sprncene de parc ar fi vrut s-mi spun: ct de bi ne
ne n{elegem noi doi !
Deodat, am i zbucni t nt r-un hohot vi ol ent de rs. Mama prea i ea pe punct ul de a
rde. Poate c, n felul ei, chiar rdea.
Ce cl ip ciudat! Am descoperit di nt r-o dat izol area ei fa{ de tot ceea ce o nconjura.
nt r-adevr, ne n{elegeam, iar resent iment ele mele nu mai aveau nici un sens.
Am mai st at aa nc o or , fr s mai spunem ni mi c. Ni ci un rset , nici un cuvnt ,
doar focul i ea, l ng mi ne.
Se ntorsese pent ru a privi vi le di n vat r i , di n profil , nasul ei del i cat i buzel e-i mi
s-au prut de o frumuse{e fr egal . Apoi m-a pri vi t n ochi i mi -a spus, cu un gl as
monot on, neal t er at de vreo emo{i e anume:
N-am s plec ni ci odat de ai ci . Snt pe moart e. Eram const er nat . Voi mai t ri nc o
pr i mvar , poate i o var nt reag. Dar ti u c n-a putea s mai supravi e{uiesc nc unei
i erni . Pl mni i mei snt prea at i ni .
Am scos un sunet mrunt , nel i nit i t . Mi -am pl ecat capul , murmurnd:
Mam!
Nu mai spune nimi c, mi -a rspuns.
Cred c nu suport a s i se spun aa, mam. Nu-i pl cea, dar cuvnt ul mi scpase,
fr s vreau.
Voi am doar s o spun cui va, mi -a zi s. S-o spun, cu voce t are. Ideea m ngrozet e.
Mi -e team.
A fi vrut s o i au de mn, dar t i am c n-ar fi consi m{i t , ura cont actel e fi zi ce. Pri vi ri l e
ni s-au nt l ni t . Amndoi aveam ochi i scl da{i n l acri mi .
Nu te mai gndi la ast a. F ca mi ne, eu nu m gndesc dect uneori . Dar pregt et e-te
s t riet i fr mine, at unci cnd va sosi cli pa. {i va fi , poat e, mai greu dect crezi.
Am vrut s spun ceva, dar cuvintele refuzau s-mi ias din gur .
M-a prsit fr o vorb, aa cum venise.
Si , dei n cursul vi zi tei nu a fcut ni ci o remarc pri vi t oare l a aspect ul meu, mi -a t ri mi s
servi tori i , cu hai ne curat e, ap cal d i un bri ci . Fr s scot o vorb, m-am l sat n voi a lor .
3
AM NCEPUT s-mi revi n. Nu m mai gndeam la l upi ; gnduri le mi se ndrept au mai
degr ab spre mama.
Auzeam mereu cuvi nt ele ei: "Ideea m ngrozete". Eram derut at , desigur, dar ghi ceam
adevrul din spusele ei. O moart e lent m-ar fi ngrozit i pe mi ne. Preferam s mor n
mun{i , sfi at de l upi .
Dar ast a nu era tot . Suferise dintotdeauna n t cere, urnd iner {ia exi st en{ei lipsit e de
speran{ pe care o duceam, iar acum, dup ce dduse nat ere la opt copi i, dint re care numai
t rei mai erau n vi a{, veni se rndul ei s moar. Sfri tul i se apropi a.
Doream s o ncuraj ez, dar nu m si m{eam n st are s dau ochi i cu ea. M nvrt eam l a
nesfri t pri n camer, mncam ceea ce mi se aducea, ns nu m puteam hotr s-mi
nt rerup si ngurt at ea pent ru a fi al t uri de ea.
Am fost convi ns cu greu s-mi prsesc vi zuina, numai at unci cnd mi s-a spus c
t rebui e s-mi nt mpi n vi zi t at ori i .
Mama a venit s m anun{e c t rebuia s i pri mesc pe burghezii di n sat , care voiau s
mi mul {umeasc, fi i ndc i scpasem de lupi .
S-i i a dr acu! am mor mi t .
Nu, va t rebui s cobor i. Aa se cade, {i -au adus daruri . Hai de, f-{i datori a!
Cobornd, i -am gsi t pe negust ori i boga{i at ept ndu-m, nvemnt a{i n hai nel e l or cel e
mai bune. i cunoteam pe to{i, cu excep{ia unui t nr ce avea aproximat iv vrst a mea, a
crui nf{iare m-a surprins.
Era dest ul de nal t i , nt l ni ndu-i pri vi ri l e, l -am recunoscut i medi at : era Ni col as de
Lenfent , fiul cel mare al post varul ui, care fusese t rimis s-i fac st udii le la Paris.
Pur t a un cost um superb, di n brocart roz cu auri u, pantofi cu tocuri auri t e i , sub
lrbie, valuri de dantel it alieneasc. Singurul lucru neschimbat era prul, care-i rnsese
negru i buclat , precum cel al unui copil, n ciuda frumoasei panglici de mt ase cu care era
l egat .
Era mbrcat dup moda pari zi an, precum acei a care treceau, fr a nt rzi a prea
mul t , pr i n pr{il e noast re.
Eu i nt mpi nam mbrcat n vemi nte de l n uzat e, ci zme de pi el e scl ci at e i cu un
guler de dantel nglbeni t, crpi t peste t ot .
Ne-am sal ut at , cci el prea a fi pur t t orul de cuvnt al st eni lor, i ar el a scos di nt r-un
scule{ modest de psl o mant ie i mens di n cat i fea purpur i e, cpt ui t cu bl an. O
adevrat splendoare. A ri di cat spre mi ne o pri vi r e st r l uci t oare i mi -a vorbi t de parc s-ar
fi adresat unui rege.
Monseniore, v impl orm s accept a{i aceast mant i e, a spus, cu si nceri t at e n gl as.
E cpt ui t cu bl nuri l e l upi l or uci i . Ne-am gndi t c are s v fie de fol os i arna, cnd ve{i
i ei l a vntoare.
Si, de asemenea, aceste cizme, Monseniore. Pent ru vnt oare, a adugat t at l su,
nt inzndu-mi o pereche de ci zme foarte frumoase, di n piele de capr neagr, cpt uite i ele
cu bl an.
Dest ul de tulburat de omagi ul lor, am luat mant i a i ci zmele i le-am mul {umi t cum nu
mul {umisem niciodat cuiva.
n spatele meu, l -am auzi t pe August i n spunnd cu voce ri di cat:
De-acum va deveni i mposibi l de nfumurat !
M-am nroit de furie. Cum ndr znea s afirme aa ceva de fa{ cu acet i oameni? Dar
o ochead fugar spre Nicolas de Lenfent mi-a ngduit o const at are plcut: pe fa{a lui nu
se ogl i ndea dect o si ncer afec{i une.
Si eu snt un i mposi bi l , monseni ore, a opt i t el , n ti mp ce l mbr {iam l a despr{i re.
Poat e c nt r-o zi mi ve{i per mi te s v ascult povest ind cum i-a{i ucis? Numai o fi in{
i mposi bi l poate nfpt ui i mposibil ul !
Negust orii nu-mi vorbiser niciodat n acest fel. Prea c redeveniserm copi i i am
i zbucni t n rs. Domnul de Lenfent a fost descumpni t , fra{i i mei i -au ncet at uot el i l e, dar
Ni col as i -a pst rat zmbet ul , cu un snge rece, absol ut pari zi an.
IMEDIAT DUP pl ecarea vi zi t at ori l or, am urcat n camera mamei , ca s-i art daruri l e
pri mi te.
Ca de obi cei , ci tea, pi ept nndu-i di st rat prul . n l umi na pal i d a soarel ui , am
descoperit , pent ru nt ia oar, cteva fire cenuii n pletele ei. I-am repet at spusele lui
Ni col as.
De ce spunea c e un imposi bi l? am vrut s afl u. A spus-o pe un ton pl i n de
semni fi ca{i i .
Ea a i zbucnit n rs.
Ni ci nu t i i ct drept ate ai . E n di zgra{i e.
S-a opri t o cli p, pent ru a m pri vi .
St i i c nu s-a precupe{i t ni ci un efort pent ru a face din el i mi t a{i a perfect a unui
nobi l. Dar, nc di n primele luni pet recut e la Paris, a fcut o pasiune nebun pent ru vioar .
Se pare c a auzit cnt nd un virt uoz it alian, unul dint re geni ile di n Padova, at t de t alent at ,
nct se spune c i -ar fi vndut sufl et ul di avol ul ui . Ni col as a l sat t ot ul bal t pent ru a lua
l ec{i i de l a Wol fgang Mozart , i -a vndut cr{i l e i i -a rat at examenele. Iar acum, vrea s
devin muzician. {i dai seama?
Iar t at l su i-a ieit di n fire?
Bi nen{el es. Si -a i ei t di n fi re pn nt r-at t , nct i -a di st rus vioara, i doar t i i ct de
mult {ine la or ice are o ct de mic valoare comercial!
Aadar, Ni col as i -a pi erdut vi oara? am nt rebat , zmbi nd.
Nici decum. A dat o fug pn l a Cl ermont i i -a vndut ceasul ca s-i cumpere o
vi oar nou. Categoric, un imposibi l , i ce-i i mai r u, e fapt ul c, nt r-adevr, cnt foart e
frumos!
L-ai auzi t cnt nd?
Mama crescuse l a Neapol e i , ca t o{i napol i t ani i , avea ureche muzi cal .
L-am auzit duminic, pe cnd mergeam la slujb. Cnt a n camera sa de deasupra
pr vliei. Lumea se oprea s l ascult e, iar t ai c-su amenin{a c i va rupe minile.
Eram fascinat ! Cred c l iubeam deja pe acest tnr ce nu fcea dect cum l t ia capul.
Desi gur, t oate ast ea nu-l vor duce ni cieri , a cont inuat mama, fi i ndc e prea n vrst.
Vioara nu se nva{ la
douzeci de ani . Dar, l a urma urmei , eu nu m pri cep. Poate c, n cel e di n urm, i el
i-ar put ea vinde suflet ul diavolului! n felul su, este de-a dreptul fermect or.
Am rs, dar numai din vrful buzelor. Mi se prea o adevrat t ragedie.
Ce-ar fi s mergi n sat s-{i faci din el un priet en?
De ce a face-o oare?
Ei, haide, Lest at ... Fra{ii t i se vor nfuria. Iar bt rnul negustor va nnebuni de
feri ci re. {i dai seama, fi ul su, mpreun cu fiul marchi zul ui ...
Nu mi se par ni t e mot ive ntemeiat e.
A l ocui t l a Pari s, a adugat .
O vreme, m-a pr ivi t n tcere, apoi i-a reluat lectura.
M-am uit at la ea cum cit et e. Eram pu{in irit at . mi st t ea pe limb s-o nt reb cum se
simt e, dar mi-era imposi bi l s abordez acest subiect n prezen{a ei.
Du-te l a el , Lest at , vorbet e-i ! a repet at , fr s i ri di ce pri vi ri l e.
4
MI-A TREBUI T o sptmn ca s m hotrsc s caut t ovria lui Nicolas de Lenfent .
mbrcat cu mant i a i pur t nd noi l e ci zme, am cobort l a hanul di n sat , si t uat peste
drum de prvli a postvarul ui , dar ni ci nu l-am vzut , ni ci nu l -am auzi t pe t nrul rebel.
De-abia dac mi ajungeau banii ct s-mi cumpr un pahar de vin; ns, de cum am
i nt rat n han, hangi ul a veni t s m sal ut e cu plecci uni i mi -a oferi t o st i cl di n cel mai
bun vi n al su.
Desigur, oamenii acet ia se purt aser cu mine, dintot deauna, aa cum i se cuvine unui
fi u de seni or, dar, de la nt mpl area cu l upi i , respect ul l or spori se, ceea ce, st rani u, nu fcea
dect s-mi nt reasc senza{ia de izolare.
N-am apucat s-mi t orn dect un pahar, cnd i -a fcut apari {i a Ni col as, mbr cat
el egant , n mt ase, cat i fea i pi el e. Era mbujor at , de parc alergase, prul i era r vi t de
vnt i ochi i i st rl uceau vi oi . S-a ncli nat n fa{a mea, at ept nd s-l poftesc s i a loc.
Povest i{i -mi , monseni ore, l upt a dumneavoast r cu l upi i ! m-a rugat , a{i nt i ndu-i
pri vi ri l e asupra mea.
Mai bi ne povest i {i -mi dumneavoast r, domnul e, cu ce seamn Pari sul ? Mi -am dat
seama ndat c nt rebarea mea ar fi put ut s par bat j ocori t oare i grosol an. Scuza{i -m,
dar vreau cu adevrat s t iu! A{i fost la Universit at e? A{i st udi at , nt r-adevr, cu Mozart ? Ce
se nt mpl la Paris? Despre ce se vorbet e? n ce fel gndesc cei de-acolo?
n fa{a acest ui bombardament cu nt rebri , a i zbucni t n rs, iar eu n-am put ut dect s-
l i mi t .
Spune{i -mi , mergea{i l a teat ru? A{i fost l a Comedi a Francez?
Adeseor i . Dar, ascul t a{i -m, n curnd are s vi n pot al i onul i va fi at t a l ume ai ci ,
nct n-o s ne mai putem auzi . Permi te{i -mi s v i nvi t l a ci n nt r-unui di n sal oanele
pri vat e de l a et aj ...
Fr s-mi l ase rgaz pent ru a protest a, a dat ct eva porunci n acest sens i , n curnd,
eram i nst al a{i nt r-o odai e rust i c, dar foart e curat, a crei i nt i mi t ate mi -a pl cut di n pri ma
cli p. Pr in ochiurile groase ale ferest rei se ghicea cerul de un albast ru intens, iernat ic, peste
crest ele ncoronate de zpad ale mun{i lor.
Acum, am s v pot spune t ot ce dori{i , a decl arat Ni col as, at ept nd s m aez. Da,
am frecvent at , nt r-adevr, cursuri l e Uni versi t {i i . A zmbi t , di spre{ui t or. Si am st udi at , nt r-
adevr, cu Mozart, care mi -ar fi spus cu siguran{ c mi pi erd t i mpul , dac n-ar fi avut
nevoie de elevi . Bi ne, spune{i -mi acum de unde s ncep? De l a duhoarea or aul ui sau de l a
zgomot ul i nfernal ce domnet e acol o? Cu mul {i mi le nfomet at e ce te pndesc l a t ot pasul ?
Sau cu ho{i i ce st au gat a s-{i t ai e beregat a, l a fiecare col { de st rad?
Am dat di n cap n semn c nu.
ncepe{i cu unul dint re marile teat re parizi ene, i-am zis. Descrie{i-mi unul, or icare.
AM STAT acol o cel pu{i n pat ru ore, bnd i povest i nd. Ni col as mi -a vorbi t de piesele pe
care le vzuse, despre act ori i celebri , despre mi ci l e teat re bulevardiere. n curnd, a nceput
s-mi descri e nt regul Pari s, ui t nd a mai fi ci ni c: le de l a Ci t, Cart i erul Lat i n, Sorbona,
Luvrul ...
Apoi di scu{i a noast r s-a mut at pe un pl an mai abst ract : zi arel e care coment au
eveniment ele, nt lnir ile st uden{ilor prin cafenele. Pari zienii erau agit a{i i nu mai suport au
monarhi a. Voi au schi mbri i n-aveau s se l i ni t easc prea curnd. Mi -a vorbi t despre
fi l ozofi : Di derot , Vol t ai re, Rousseau.
Nu n{el egeam chi ar t ot ul , dar cuvi nt el e l ui , adesea sarcast i ce, mi descri au un t ablou
de o minunat complexi t at e.
N-am fost surpri ns del oc s afl u c oameni i educa{i ui t aser de Dumnezeu, n favoarea
t i i n{ei , c ari stocra{i a i Bi seri ca erau foarte prost vzute. Tri am nt r-o epoc a ra{i uni i i
nu a superst i{iilor.
Curnd mi -a expl i cat ce nsemna Enci clopedi a. De ai ci , a trecut l a sal oanel e pe care l e
frecvent ase, la chefuril e pe care le fcea n compania unor act ri {e. Mi-a descris balurile
publ i ce de la Pal at ul Regal , unde nsi Mari a Ant oanet a cobora pri nt re oameni i de rnd.
Crede{i -m, ns, toat e acest ea par mul t mai frumoase n cuvi nte dect n real i t at e, a
nchei at .
Nu pot s cred aa ceva, i-am rspuns, cu bl nde{e. Nu-mi doream ca el s se mai
opreasc di n povesti t .
Nu m puteam st ura ascul t ndu-l .
Tri m nt r-o epoc a necredi n{ei , monseni ore, a rel uat Ni colas, umpl nd di n nou
paharele. O epoc foart e primejdioas!
De ce, periculoas? am murmurat . Ce ne-am put ea dori oare mai mult dect sfrit ul
superst i{i i l or ?
Vorbi {i ca un adevrat cet {ean al secol ul ui al optsprezecel ea, monseni ore, a spus,
zmbind melancolic. Dar nimeni nu mai crede n nimic. Doar moda cont eaz. Pn i
at ei smul e tot o mod!
Eram eu nsumi ateu, dar nu di n considerente fi l ozofice, n fami l i a noast r , nimeni nu
credea n Dumnezeu. Mergeam la slujbele de duminic, dar numai di n obliga{ie. Adevrat ul
sim{mnt religios se st insese demul t n familia noast r, precum se nt mplase cu mii de al {i
arist ocra{i. Nici mcar n vremea cnd am fost la mnst ire, nu am crezut n Dumnezeu, ci n
cl ugri i care m nconj ur au.
Am ncercat s-i expl i c acest l ucru lui Ni col as n termeni ct mai i nofensi vi , care nu
ri scau s l ocheze, cci t i am c nt reaga l ui fami l i e, i ncl usi v zgri e-brnz de t ai c-su, era
profund credinci oas.
Dar pot oare oameni i s t r i asc fr credi n{? m-a nt rebat el , cu o und de t rist e{e
n glas. Cum alt fel poat e fi nfrunt at lumea n care t r im?
Am n{eles at unci de unde proveneau sarcasmele i cinismul su. i pierduse credi n{a
de curnd i era pl in de amrciune. Tot ui, radia o for{ enorm, o pasi une nest pnit ,
care m at rgeau. Dac aveam s mai dau pe gt dou pahare de vi n, ri scam s m fac de
rs, decl arndu-i c l i ubeam.
Am tri t di ntotdeauna fr credi n{, am remar cat .
St i u ast a. V mai ami nt i {i zi ua aceea, cnd a{i pl ns afl nd care era soart a
vr jit oarelor?
Soart a vr j i t oarel or?
Si m{eam cum renvi e n mi ne o ami nt i re dureroas, arzt oare...
Nu, nu-mi mai ami ntesc.
Eram foart e mi ci . Preot ul ne nv{a s spunem rugciuni i ne-a dus s vedem locul
unde, odinioar , vrjit oarele erau arse pe rug. Pmnt ul mai pst ra nc urmele prjolului.
M-am nfi or at .
Ah, locul acel a! Locul acela ngrozi tor...
A{i nceput s plnge{i i s url a{i. Nimeni n-a put ut s v linit easc i a fost nevoie
s fie chemat doamna marchi z.
Eram un copi l insuport abi l, am spus, cu o fals degajare.
Acum, imaginea mea, urlnd, mi revenise n memorie. mi ami nt eam de comarele
avut e i de cineva care mi t ergea fruntea de sudoare, spunnd: "Lest at , t rezet e-te!"
mi uit asem propri ile spaime. De fiecare dat cnd t receam prin apropierea acelui loc i
vedeam t ufiuri le prj ol i t e, aveam vi zi unea unor brba{i , femei i copi i ari de vi i .
Ni col as m urmrea cu pri vi rea.
Cnd a veni t , mama dumneavoast r s-a mni at pe preot .
Am ncuvi in{at .
Dar mai r u dect ori ce al t ceva a fost cnd am afl at c muri ser cu to{i i degeaba, t o{i
acei locuit ori din vechime ai sat ului nost ru, cci erau cu t o{ii nevinova{i. "Vict ime ale
superst i{iilor , spusese mama. Nici unul din ei nu fusese vrjit or. "
Dimpot riv, a reluat Nicolas, mama mea spunea c se nhit aser cu diavolul , c
st ri caser recol tele i c, sub nf{iarea unor l upi , ucideau oi le i copi i i ...
Oare l umea n-ar fi ceva mai bun, dac ni meni n-ar mai fi ars n numele Domnul ui ?
Dac n-ar mai exist a o credi n{ rel i gi oas care s i mpi ng spre comi terea unor asemenea
oror i pe cei care cred?
Ni col as s-a ncl i nat , st rmbndu-se mecheret e.
Monseniore, nu cumva acol o sus, la munte, v-a mucat un l up? N-a{i deveni t oare,
fr t i rea noast r , vreun soi de vrcol ac? A mngi at cpt ueal a mant i ei mel e. Chi ar nu v
mai ami nt i {i ce spunea preot ul nost ru, c n acele vremuri de demul t au fost ari de vii
numeroi vr colaci? Deveni ser, se pare, un adevrat flagel!
Am izbucni t n rs.
De m voi t ransforma n l up, i -am rspuns, mi dau cuvnt ul de onoare c n-am s
nt rzi i pri n mprej uri mi ca s uci d copi i . Am s prsesc ct voi put ea de repede haznaua
ast a mizerabil i n-am s m opresc pn cnd nu voi vedea zidurile Parisului.
n fel ul acest a, ve{i avea pri l ej ul s v convi nge{i c i Pari sul e t ot o hazna mpu{i t,
unde ho{i i snt t rai pe roat n Pl ace de Greve, pent ru di st rac{i a unor gur -casc.
Nu, am prot est at , e un l oc superb unde se nasc mari l e idei ce vor l umi na col {uri le
cele mai ntunecate ale globului!
Ah, snt e{i un vi st or! a excl amat , ncnt at .
Cnd zmbea, era ext raordi nar de frumos.
Iar dumneavoast r face{i part e dint re acei gnditor i ce se nt lnesc pri n cafenele,
di nt re cei cu limbile ascu{it e. n curnd ne vom cont razice npraznic i ne vom pet rece rest ul
vie{ii discut nd cine are drept at e.
Si -a pus mna pe umrul meu i m-a srut at . Eram at t de be{i , o be{ie di vi n, nct am
fost ct pe-aci s rst ur nm masa.
Monseniorul uci ga de l upi , a murmurat el .
La cea de a t rei a st i cl, am nceput s i vorbesc deschi s, cum n-o mai fcusem
nici odat , despre via{a i singurt atea mea. Vorbeam la fel de repede ca i el i, n curnd,
am ajuns s ne dezvl ui m t ot ceea ce sim{eam i , de ndat ce unul di n noi i expri ma
dori n{el e i nempl i ni ri l e, cel l al t l ngna ent uzi asmat : "Da, da!" sau "Chi ar aa!" sau
"n{eleg perfect ceea ce vre{i s mi spune{i !"
nc o st icl, nc un bra{ de lemne pe foc. Apoi l-am rugat pe Nicolas s mi cnt e ceva
l a vi oar. A dat o fug pn acas i i -a adus i nst rument ul .
Dup-ami aza se apropi a de sfri t , soarel e l umi na pi ezi ferest rel e. Am ui tat s mai
comandm de mncare. Ni ciodat nu mai fusesem at t de feri ci t . nt i ns pe pt u{ul camerei de
la han, l-am privit pe Nicolas sco{ndu-i inst rument ul di n cut ie.
Si l -a pri ns sub brbi e i a nceput s l acordeze. Apoi i -a ri di cat arcuul i l -a t recut
violent peste coarde.
M-am ri di cat de ndat , pri vi ndu-l fi x. Nu-mi venea s-mi cred urechi lor.
S-ar fi zi s c smul gea notele, una cte una, di n i nst rument , fi ecare fi i nd mi racul os de
st r vezie i vibrant . Cu ochi i nchii , cu gura uor schi monosi t , prea c-i spri j i n
nt regul t rup n muzi c, lipindu-i suflet ul de inst rument , ca o ureche. Nu mai auzisem
nici odat ceva at t de crud, at t de int ens, precum st rlucitorul torent de not e ce se revrsa
di n arcuul su. Cnt a o bucat de Mozart n care am nt l ni t vesel i a, vi oici unea i
frumuse{ea desvr it ce se regsesc n t oat e compozi {iile marelui muzi cian.
La sfri t , mi -am dat seama c-mi cupr i nsesem frunt ea cu ambel e mi ni .
S-a nt mplat ceva, monseniore? s-a ngrijorat Nicolas.
Am sri t n pi ci oare i l -am mbr {iat , apoi i -am srut at vi oara.
Nu-mi mai spune aa! i-am st rigat . Spune-mi pe nume!
Dup care m-am prbui t pe pat , mi -am ascuns fa{a n mi ni i am nceput s pl ng.
Ni col as s-a aezat l ng mi ne, i -a t recut bra{ul pe dup umeri i mei i m-a nt rebat de
ce hohot eam ast fel. N-am t iut ce s i rspund, dar am sim{it ct de tulburat era din pri cina
efect ul ui produs de muzic asupra mea.
n seara aceea, m-a condus napoi la castel.
A doua zi, dis-de-diminea{, m-am i art at n fa{a prvliei post varul ui i-am nceput
s azvrl piet ri cele n fereast ra noului meu priet en.
Cnd, n sfri t , a deschi s, i-am st ri gat :
N-ai vrea s cobori , s ne cont i num di scu{i a?
5
NCEP ND din acea zi, cnd nu vnam, eram absorbit ntru tot ul de Nicolas i de
"di scu{i a noast r". Pri mvara se apropi a, pete mari , verzi , mpnzser versan{i i mun{i l or; n
l i vezi , meri i ddeau n fl oare.
mpreun cu Ni col as, bnt ui am pant el e st ncoase, profi t nd de vremea frumoas pent ru
a explora rui nele unei vechi mnst iri. Alteor i, ne nchideam n camera mea sau urcam pn
n turnul castelului. Cnd ai mei se st ur au de larma noast r , ne refugiam n odi{a de la
han.
Sptmnile t receau i, n curnd, nu mai aveam secret e unul fa{ de cellalt . nt r-o
sear, eram l a han, be{i , ca de obicei . De fapt , at i nseserm ceea ce nt re noi numeam cl i pa
de aur, cnd tot ul prea s aib un sens. Mereu ncercam s o prelungi m ct mai mult , ns,
n cele di n urm, unul di n noi sfrea pri n a mrt uri si : "Gat a, nu mai pot {i ne pasul . Cl ipa de
aur a t recut . "
n seara aceea, pri vind pe fereast r rsrit ul lunii, am remarcat fapt ul c, o dat sosit
cl i pa de aur, nu mai cont a chi ar at t de mul t c nu eram l a Pari s, l a Oper sau l a Comedie,
at ept nd s se ridice cort ina.
Tu i teat rele tale! a st rigat Nicolas. Indiferent care e subiect ul, t u t e ntorci mereu la
t eat r u i actor i ...
Ochi i si mar i i negri erau pl i ni de ncredere i , chi ar beat fi i nd, art a el egant n
redi ngot a de cat i fea roie.
Actor ii i act ri{ele snt nit e magicieni. Ei aduc t ot felul de nt mplri n scen, le
i nventeaz, creeaz.
At eapt numai s vezi cum l i se scurge machi aj ul ncli t de sudoare, n cl dura
l umi ni lor r ampei ! mi -a ar uncat el .
Tu vorbet i ? Tu, care ai renun{at l a toat e pent ru a cnt a l a vi oar?
S-a nt unecat la fa{.
Ai drept at e, a recunoscut el , posomort .
Tot satul t i a c i nt rase n confl i ct cu t at l su, fi i ndc refuza s se nt oarc l a Pari s
pent ru a-i t ermina st udi ile.
Atunci cnd cn{i, creezi ceva. Faci un bi ne cui va. Pent ru mine, st a e un lucru sfnt .
Cnt , i ast a m face feri ci t. Ce poat e fi at t de bi ne sau de sfnt n ast a?
Dar cinismul su ncet ase s m mai impresioneze.
Am t rit o via{ nt reag alt uri de nite oameni care nu erau n st are s creeze i s
schimbe ni mi c. Pent ru mi ne, act ori i i muzi ci eni i snt sfi n{i .
Sfi n{i ? Bi necuvnt a{i ? Bunt at e? Lest at , li mbaj ul t u m depcte, si ncer s fi u!
Am zmbi t , clt i nnd di n cap.
Nu m n{elegi. Vorbesc acum de caract ere, nu de credin{e. Vorbesc de cei care nu
accept s duc o via{ banal, de cei ce vor s devin mai buni. Muncesc, fac sacrificii,
ac{i oneaz...
Cuvintele mele l-au emo{ionat i, de alt fel, m mi ram eu nsumi de ceea ce spusesem.
Si tot ui , aveam impresi a c l -am j i gni t .
Ast a nseamn sacru, sfnt , am cont i nuat . Dumnezeu exi st sau nu exi st , snt de
acord. St i u ast a, aa cum t i u c snt em nconj ura{i de mun{i i c st el ele st rl ucesc.
Chi ar crezi ast a? a i nsist at Ni col as.
Poate c da, poate c nu.
Nu puteam suport a s-l vd tri st ; cred c acest a a fost mot i vul pent ru care i -am
povest i t despre fuga mea cu t rupa de it alieni. I-am dezvlui t despre acele zile de intens feri-
ci re unel e l ucruri despre care nu mai vorbi sem nimnui , ni ci mcar mamei .
E oare posibil ca druirea i primirea unei at are fericiri s nu fie un lucru bun?
Jucndu-ne pi esa, am mbog{i t exi st en{ele acel or oameni . Crede-m, e ceva magi c!
A clt i nat di n cap i mi -am dat seama c ar fi vrut s spun unel e lucruri , dar tcea,
di n r espect pent r u mine.
Nu n{el egi , nu-i aa? l -am nt rebat .
Lest at , pcat ul pare nt ot deauna un lucru bun, a spus, serios. De ce crezi c Biserica
i -a condamnat di nt ot deauna pe act ori ? Te-ai sim{i t feri ci t acol o, pe scen, fi i ndc domnea o
at mosfer l asci v i dest rll at i fi i ndc {i fcea pl cere s-{i sfidezi t at l !..
Nu, Ni cki . De o mi e de ori , nu.
Lest at , snt em doi pct oi, a spus, zmbind. Am fost aa dintot deauna. Amndoi ne-
am purt at urt . Ast a ne leag.
Era rndul meu s m nt rist ez i s m simt j i gni t . Aveam impresi a c acea cl i p de aur
t recuse.
Ascul t , am i zbucni t , ce-ar fi s te duci s-{i iei vioara i s mergem s cnt m n
dure, acol o unde muzi ca nu va t rezi pe nimeni . Vom vedea at unci dac are sau nu ceva
bun n ea!
Ai nnebuni t ! a excl amat el .
Fr s se l as ns rugat , s-a ndrept at spre u, apucnd i o st i cl . L-am urmat .
Iei nd di n camera sa, cu vioara n mn, mi s-a adresat :
S mergem la rugul vr j i t oarel or! Pri vet e cl arul de l un. Vom cnt a dansul di avol ul ui
pent ru duhurile vr jit oarel or moarte.
Am izbucnit n rs. Cred c eram t are be{i, pent ru a ne pret a la un asemenea joc!
Vom sfi n{i di n nou acel loc, pri n muzi ca noast r cea bun i nepri hni t .
Trecuser ani de cnd nu mai fusesem acolo.
Luna st rlucea ndeajuns de t are, nct ne ngduia s desluim sinist rul cerc de st lpi
cal ci na{i , nl{ndu-se di n pmnt ul n care, de un veac, nu mai ncol{i se ni mi c. De parc
durea pst r a respect uoas dist an{a.
Un fi or nedefi ni t m-a st rlt ut , dar era numai o umbr , fa{ de spai ma t ri t n
copi l rie, la auzul cuvint elor: "ar i de vi i".Dantela alb de la gt ul lui Nicki st rlucea n
lumina palid; s-a pornit s cnte o melodie {igneasc i, n acelai timp, s danseze n cerc.
Aezat pe un but uc nnegrit , am t ras o duc din st icl i, aa cum mi se nt mpl
mereu, mi -am sim{it inima st rns ascult ndu-l cum cnt a. Ce alt pcat putea fi mai mare
dect s-{i pet reci via{a nt r-o asemenea fundt ur ? n curnd, am nceput s pl ng, n tcere.
Dei mi se prea c muzi ca nu ncet ase, l -am vzut pe Ni cki l ng mi ne, ncer cnd s
n consoleze. Mi-a spus c lumea e un pu{ plin cu nedrept at e i c, dac acum eram
pri zoni eri n acest ngrozi t or col { al Fr an{ei , nt r-o bun zi aveam s evadm. M-am gndi t l a
mama, nchis nt re zidurile cast el ului nost ru, i m-a cuprins o t rist e{e de nesuport at . Nicki
a nceput di n nou s cnte i m-a sft ui t s dansez, cci dansul avea s m fac s ui t de
t oate.
Da, te face s ui {i. E un pcat ? Notele preau c izvorsc din vioar, ca tot at t ea
nrgel e de aur. Am nceput s dansez n jurul t ovarul ui meu, i ar muzi ca l ui a deveni t mai
grav, mai frenet i c. Desfcndu-mi fal duri l e mant iei am pri vi t l una. Muzi ca se nl{a n
j urul nost ru ca un fum i nu mai vedeam dect cerul nst el at , pe care se profi l au, nt uneca{i ,
mun{ii.
Ami nt i rea acel ei nop{i ne-a apropi at i mai mul t .
N-A TRECUT mult , ns, i ceva ext raordinar s-a nt mplat .
Era t rzi u i er am di n nou l a han. Deodat, Ni col as a dat gl as i dei i ce ne mci na pe
amndoi de at t a vreme.
Trebui a s fugim l a Pari s. Chi ar i fr un ban n buzunare, t ot aveam s o ducem mai
bi ne dect aici . Chiar i n post ura de ceret ori.
Ei bine, vom cer i pe st r zi , Ni cki , i -am spus, cci prefer s fiu spnzurat dect s
consimt a juca rolul veri orul ui srac din provincie, care cerct e pe la casele cele mari.
Credeai c ast a-mi doresc? Eu nu-mi doresc dect s scap de ei , Lest at . Di n partea
mea, n-au dect s crape to{i.
St i am, bi nen{el es, c fuga noast r va fi de o mie de or i mai grav dect precedent el e. Nu
mai eram copii, ci oameni n t oat firea. Cu siguran{, prin{ii not ri aveau s ne blest eme,
i ar ast a nu ne prea ndemna s rdem.
Aj unseserm l a o vrst l a care t i am dej a ce nseamn mi zer i a.
Si ce vom face la Paris, cnd ne va apuca foamea? l-am nt rebat . Voi merge la
vnt oare de obol ani, pent ru cin?
Eu am s cnt l a vioar pe boul evard du Temple, dac va fi nevoi e, i ar t u vei ncerca
s-{i afl i de l ucru n vreun teat ru. De ast dat , m provoca: Hai de, Lest at , aj unge cu
vorbri a! Ac{ioneaz! Cu fi zi cul t u, nu-{i va fi greu s t e angajezi !
Turnura luat de "discu{ia noast r" m ncnt a! Dar, mai presus de orice, mi pl cea
fapt ul c Ni col as credea nt r-adevr c eram n st are de ceea ce puneam l a cale.
Gndul la existen{a st eril pe care o duceam ne fcea s fierbem de furie.
Am reveni t l a i deea mea, conform crei a muzica i teat rul erau folosi t oare, fi i ndc
respi ngeau haosul , adi c exi st en{a li psi t de sens. Di nt r-o dat , mi -am spus c apropi at a
moarte a mamei nu avea nici un sens, aa c i-am dezvluit lui Nicolas cele spuse de ea:
"Ideea m ngrozete!"
Dac fusese n acea sear vreo clip de aur, t recuse cu siguran{, fiind urmat de ceva
cu t ot ul di feri t .
I-a fi put ut spune cl i pa beznei , dac n-ar fi fost scl dat nt r-o l umi n i real. Mi -am
dat seama, exact pe cnd pronun{am aceste cuvinte, c moart ea nu ne dezvluie scopul
pent ru care am vie{uit . Chiar i ateul cel mai nfocat i nchi puie c n clipa mor{ii va vedea
cu adevrat dac exi st sau nu Dumnezeu.
Dar, i at , am excl amat , n cl i pa suprem nu descoperi m absol ut ni mi c! Pur i si mpl u
ne opri m. Trecem, fr s ne dm seama, n nefi i n{. Am izbucni t n rs. {i dai seama? Pur
i si mpl u ne opri m. Nu vom afl a nici odat de ce s-a nt mpl at , ni ci mcar nu vom t i c s-a
nt mpl at ! Vom muri fr s o t i m. nt reg haosul li psi t de semni fica{i e, care ne nconj oar,
va cont i nua fr ca noi s-i mai fi m mart or i . Nu vom avea ni ci mcar acea frm de put ere
care ne permi te s-i cut m un sens, n mi ntea noast r. Vom fi pl eca{i! Vom fi mor{i , fr s
t i m mcar c am muri t !
Nu mai rdeam. n{elegeam perfect ceea ce spuneam!
Ni ci o judecat de apoi , ni ci o ul t i m expl i ca{ie, nici o cli p l umi noas n care chi ar i
cele mai ngrozit oare pcat e s fie rscumprat e!
Vrjit oarele arse de vii n-aveau s fie rzbunat e.
Ni meni nu ne va expl i ca nimi c, ni ci odat!
Nu, de fapt , nu n{elegeam, vedeam! N-am fost n stare s emit dect un singur sunet :
Oh!
L-am repet at i ar i i ar, mereu mai t are, lundu-mi capul n mi ni . mi vedeam gura
formnd acel "O" pe care i -l descri sesem mamei .
Era ca un sughi {, care {i scap fr voie. Nu mai reueam s i pun capt . Nicolas a
nceput s m zgl{i e.
Lest at ! ncet eaz!
Imposibi l . Am alergat l a fereast r i am pri vi t stelel e. Insuport abi l ! Nu mai puteam
ndura acest vid absolut , aceast t cere, absen{a oricrui rspuns. Am nceput s rcnesc,
n t i mp ce Nicol as m t rgea napoi nunt r u i nchi dea fereast ra.
Tot ul va fi bine, mi repeta el.
Cineva a bt ut la u. Era hangiul, ngrijorat de larma pe care o fceam.
Mi ne, t ot ul va fi bine, i nsi st a Ni colas. Acum ar t rebui s te cul ci .
Trezi sem t oat casa. Incapabi l s m stpnesc, am l uat -o l a fug spre cast el , cu
Ni col as pe urmel e mel e, i nu m-am opri t dect n camera mea.
Ai nevoi e de somn, a repet at el .
nt i ns pe pat , ast upndu-mi urechi le cu mi ni le, am cont i nuat :
Oh, oh, oh.
Ai s vezi , mi ne t ot ul va fi bine.
DAR, A DOUA zi di mi nea{, nimi c nu mergea mai bi ne.
Nici n seara urmtoare. Iar noapt ea care a urmat a fost chiar mai rea.
Di n ext eri or , pream absol ut normal , dar m si m{eam ca j upui t de vi u. Tremuram.
Cl n{neam di n di n{i. nt unericul m ngrozea. Priveam fiecare obiect , fiecare persoan care
t recea pri n preaj m, de parc n urma ei s-ar fi afl at un si ngur l ucru: moart ea mea. Dar nu
mai era moart ea, aa cum mi -o nchipuiam naint e, ci aa cum o vedeam acum. Adevrat a
moart e, inevit abi l, ireversibil, care nu rezol v nimic!
n agi t a{i a de nesuport at care m st pnea, am nceput , pent ru pri ma oar n vi a{, s
pun nt rebri celorlal {i:
Crezi n Dumnezeu? l-am nt rebat pe August in. Cum po{i t ri fr s crezi?
Crezi cu adevrat n ceva? mi nt rebam t atl orb. Dac ai t i c urmeaz s mori, ce-
ai crede c vei vedea? Dumnezeu sau nt uneric? Spune-mi !
Et i nebun! Ai fost nt ot deauna nebun! Iei afar, cci ne vei lua i nou mi n{ile! urla
el .
Nu mai eram n st are s-o pri vesc pe mama, ni ci mcar nu-i put eam st a n preaj m. Nu
voiam s-i impun povara nt rebrilor mele. Nu puteam s ndur gndul la rugul vr jit oarelor.
"Pier i{i!" spuneam, cu gndul la t o{i cei ce muriser ast fel, fr s fi n{eles nimi c.
Dup o spt mn, m afl am nc n aceeai st are.
Mncam, beam, dormeam, dar fiece clip mi era ndit de panic i durere. L-am
nt rebat pe preot ul di n sat dac nt r-adevr credea c t rupul l ui Hri st os se afl a pe al t ar n
cl i pa sfi n{i ri i . Auzi ndu-i bl bi el i le, nt l ni ndu-i pri vi ri l e nspi mnt at e, am pl ecat , mai
di sper at ca niciodat.
Cum a put ea cont inua s t riesc, cnd t i u c nu exist nici o explica{ie? m-am
nfuriat eu.
Ni col as mi -a propus s-mi cnt e ceva l a vioar, cci muzi ca m-ar fi put ut li ni t i .
M temeam c muzica are s m t ul bure prea tare, dar am cobort mpreun cu Ni col as
n li vad, i ar el mi -a cnt at toat e ari i l e pe care l e cunot ea. M aezasem s-l ascul t , chi rci t
n mine nsumi, cln{nind din din{i, dei era soare. Sunetele pline de purit at e preau c
umplu livada i nt reaga vale cu far mecul lor. La sfrit , Nicolas m-a cuprins n bra{e i am
rmas tcu{i o vreme, dup care mi -a spus:
Crede-m, Lest at , are s t reac, ai s vezi!
Cnt mai departe, i -am rspuns. Muzi ca n-are nici o vi n.
A zmbi t i a ncuvii n{at : s-i facem voi a nebunul ui !
St i am c nu-mi va t rece ni ci odat , dar m si m{eam pl in de recunot i n{ l a gndul c
exist a ceva at t de frumos precum aceast muzic. Nimic nu put ea fi n{eles, nimic nu putea
fi schimbat , dar se put ea crea pu{in frumuse{e.
Avent ur ndu-m n int eriorul bi serici i, am ngenuncheat lng peret e i am sim{it
aceeai recunot i n{ contempl nd vechi le st at ui , degetel e, nasuri l e i urechi l e lor at t de fi n
sculpt at e, expresiile fe{elor lor, faldurile ample ale vemint elor.
Ne rmn, cel pu{i n, acest e l ucruri frumoase, mi -am spus. Hal al mbrbt are!
Dar nat ura, n t oate nf{irile ei, i pierduse, pent ru mine, or ice urm de frumuse{e.
Pri vel it ea unui copac si ngurat i c n mi j l ocul cmpul ui m fcea s pl ng.
Am s v dezvl ui o t ai n. Nu mi-a trecut niciodatu!
6
CARE fusese cauza? Ser ile prelungit e de be{ie i palavre sau fapt ul c mama mi
dezvluise c avea s moar curnd? Sau, poat e, lupii ? Ori o vraj aruncat asupra
imagina{iei mele de ct re rugul vrjit oarelor?
Habar n-am. Era de parc ceva di n afar se cuibri se n mi ne. Cu brut al i t ate, o si mpl
idee deveni se reali tate. Te po{i supune unui ast fel de fenomen, dar nu-l po{i provoca.
Fr ndoi al , groaza avea s se atenueze, dar cerul nu mi s-a mai prut ni ciodat l a fel
de albast ru ca nainte. Chiar i n clipele de int ens fericire, bezna, sent iment ul fragilit {ii
noast re i al deert ciunii speran{elor pndeau de undeva.
Poate c-a fost un present iment , dar nu prea-mi vine a crede. Era ceva mult mai grav i,
la drept vorbind, nu cred n presim{iri.
N ORICE CAZ, am avut gri j ca n momentel e de adnc di sperare s nu fi u n preajma
mamei , cci n-a fi vrut s pronun{ ceva care s-o tulbure. Cei l al {i au avut ns gri j ca ea s
afl e c nnebuni sem.
Ea a fost cea care a veni t l a mi ne n pri ma dumi ni c a post ul ui Pat i l or .
Eram singur la mi ne n camer. Plecaser cu to{ii s vad focul uria care se nl{a,
conform obiceiurilor locului, n acea sear .
Uram acest rit ual, care mi se prea a poseda o lat ur nspimnt t oare: pocnit urile
flcri l or, dansuri l e i cnt ecel e, {rani i care defi l au pri n l i vezi , i nt onnd mel odi i st rani i .
Unul di nt re preo{i i sat ul ui a gsi t aceste obi cei uri pgne, dar st eni i l -au al ungat .
Tranii {ineau la acest e t radi {ii, care le promiteau recolt e bogat e. n acea sear, mai mult
dect oricnd, recunot eam n ei pe urmaii vr jit oarelor. St t eam n camera mea, lupt nd
mpot riva dorin{ei de a m ridica i de a m duce la fereast r, ca s admir marele foc care
n at r gea i m ngrozea n egal msur .
Mama a i nt rat , a nchi s ua n urma ei i m-a anun{at c vrea s-mi vorbeasc. Era
pl in de t andre{e.
Te afl i n st area ast a, fi i ndc ai afl at c voi muri ? Dac acest a est e adevrul , spune-
mi ! D-mi minile!
Era at t de fragi l n rochia ei ponosit, cu prul desplet it ! Mi s-a prut descrnat .
I-am spus adevrul : nu t i am ce se nt mpl ase cu mi ne. Apoi am ncercat s-i expl i c
nelini t ile care m tort ur au fr ncet are, ncercnd s atenuez grozvia logicii mele.
M-a ascult at n tcere i apoi a spus:
Fi ul e, t u et i un l upttor nnscut . Nu accep{i ni ci odat ni mi c. Dar, devreme ce ast a
est e soart a nt regii omeniri, de ce refuzi s i t e supui?
Nu pot ! a veni t l ament abi l ul meu rspuns.
De ast a te iubesc at t de mult . Et i singurul n st are s aib asemenea viziuni n
decorul sordid al unei odi de han, capabil fiind, n acelai t imp, s te revol {i mpot riva
acestei vizi uni , aa cum {i st n fi re, de al t fel .
Am nceput s plng; dei t i am c nu spusese toat e acestea ca s m dojeneasc. A
scos di n buzunar o bat ist, pe care a despt urit -o, l snd la iveal mai multe monede de aur.
Ai s-{i revi i , mi -a spus. Pn at unci , ns, moart ea {i va face vi a{a amar. n curnd
i{i vei da seama c am drept ate. Ascul t-m. Am chemat medi cul i am st at de vorb cu
lt rna moa di n sat , care t ie chi ar mai mul te dect el . Amndoi spun c n-am s-o mai duc
mul t .
Mam, t e rog, ncet eaz, i -am spus, cont ient de egoi smul meu, dar i ncapabi l s mi -l
st pnesc. De ast dat , nu mai vreau nici un dar. Ascunde banii!
Stai j os!
Mi -a art at cu deget ul bncu{a de l ng vat r. n cel e din urm, am ascul t at -o, i ar ea s-
a aezat lng mi ne.
St iu c t u i Nicolas ave{i de gnd s fugi {i.
N-am s plec, mam...
... Pn cnd eu nu voi fi mur it , nu-i aa?
Nu i-am rspuns. Nu cred c a putea descrie ceea ce sim{eam. Nervii mi erau
t ensi ona{i la maxi mum i mi se cerea s accept fapt ul c aceast femeie, care se mi ca i
rsufla alt uri de mi ne, avea s ncet eze a mai t ri, avea s put rezeasc i s se
descompun, c suflet ul ei se va cufunda nt r-un hu fr fund, iar t oat e suferin{ele
ndurate de ea n cursul vi e{i i vor deveni neant . Fi gura ei del icat prea pi ct at pe un
gi ulgi u.
Vreau s pl eci l a Pari s, Lest at . Ia bani i acet i a, snt t ot ce mi -a mai rmas de l a
fami l i a mea. Vreau s t e t i u l a Pari s, Lest at . Vreau s mor t i i nd acest l ucru.
Am privit -o ndelung, cuprins de uimi re. Dor in{a-i de a m convinge o fcea s par
aproape furi oas.
Moart ea m ngrozet e, a cont i nuat , i -{i j ur c am s nnebunesc dac nu te voi t i l a
Pari s, n sfri t l i ber, at unci cnd ea va veni .
Am nt rebat -o di n priviri: e-adevrat ?
Te-am re{i nut ai ci , n aceeai msur ca i t at l tu, a urmat . Nu din orgol i u, ci din
egoism. Dar vreau s-mi rscumpr greeala. Vreau s t e vd plecnd. Nu m intereseaz ce-
ai s faci , o dat aj uns la Paris. N-ai dect s cn{i pe st r zi , acompani at de Ni col as, sau s
devi i sal t i mbanc n t rgul Sai nt -Germai n. Pl eac i , or i ce-ai face, f-o ct t e pri cepi mai bi ne.
Am vrut s o cupri nd n bra{e. Mai nt i , a deveni t ri gi d, apoi s-a abandonat i am
n{el es i medi at mot i vul obinui tei sal e rezerve. A nceput s pl ng. Am savurat durerea
ext at ic a acestei clipe. Mi -era ruine de pl cerea care m ncerca, dar nu mi venea s o mai
las din bra{e. Am st rns-o din rsputeri i am srut at -o pent ru t ot at tea da{i cnd nu m
lsase s o fac. Eram ca dou j umi{i ale unui nt reg.
Apoi ea s-a calmat i m-a respi ns cu mna-i bl nd, dar hot rt .
Mi -a vorbi t mul t , spunndu-mi l ucruri pe care, at unci , nu l e-am n{el es. Mi -a expl i cat c
eram precum o part e secret a anat omiei sale, un organ pe care femeile nu-l au.
Et i brbat ul care doarme n mi ne. Iat de ce t e-am {i nut ai ci , t emndu-m c va
t rebui s t riesc fr t i ne.
M sim{eam pu{i n depi t . Nu crezusem c o femei e era capabi l s si mt i ni ci s
expr ime ast fel de lucruri.
Tat l lui Nicolas v cunoat e int en{iile. Hangiul v-a auzit discut nd. Trebuie s pleca{i
ct mai curnd. Lua{i di l i gent a mi ne n zori . S-mi scri i de cum ve{i fi aj uns l a Pari s. Exi st
gr nt i ci n Ci mi t i rul Inocen{i l or, n apropi erea pi e{ei Sai nt -Germai n. ncearc s afl i unul
care cunoat e i t al i ana. n fel ul acest a, numai eu {i voi putea ci t i scri soarea.
Dup plecarea ei, am st at o vreme cufundat n gnduri. Apoi nt unericul i di sperarea s-
au topi t ca pri n farmec i am cobort , al ergnd ca un nebun nspre sat , pent ru a-l vest i pe
Nicolas c urma s plecm la Paris! De ast dat , nimic nu ne mai sttea n cale.
L-am gsi t st nd n j urul unui foc de t abr cu ai si i l -am chemat deoparte. Ne-am
oprit lng o pune. Aerul era ncrcat de miresmele proaspete ale pri mverii. Am schi{at
c{iva pai de dans.
Du-te i adu-{i vi oara! i -am st rigat . Cnt -mi un cnt ec despre drumul nost ru spre
Pari s. Pl ecm mi ne n zori !
Si ce vom mnca l a Pari s? a fredonat el , prefcndu-se a cnt a l a o vioar nchipui t .
Mai ai i -acum de gnd s vnezi obol ani pent ru ci n?
Nu m-nt reba ce vom face acolo! Import ant e s ajungem mai nt i.
7
DUP NICI dou spt mni, m afl am n mijlocul mul{imii ce mpnzea vast ul Cimit ir al
Inocen{ilor, cu galeriile lui bolt it e i cu gropile-i comune; asalt at de larm i de put oare,
st t eam aplecat pest e umrul unui grnt i c i tal i an, crui a i di ct am pri ma scri soare ct re
mama.
Aj unseser m cu bine, clt orind zi i noapte, i locui am n le de la Cit. Eram nebuni
de fericire, iar Parisul era at t de frumos, de magnific, nct depea orice nchipui re.
A fi vrut s-i pot scrie eu nsumi. S-i explic ceea ce sim{eam t recnd pe st rzile pli ne
de cer et or i, de vnztori ambul an{i i de nobili. S i descriu casele cu pat ru i cinci et aje ce
nrgi neau mari l e bulevarde, cal et i l e care i croi au drum pe Pont Neuf sau pe Pont de l a
Not re-Dame, n drum spre Luvru sau spre Palat ul Regal. S-i zugr vesc oameni i, domnii
frumoi cu ciorapi de mt ase i pant ofi de culori past elate, care se plimbau pe st rzi le
noroioase, legnndu-i bastoanele cu mci ul ii de argint ; doamnele cu peruci pl ine de perle
i rochi i cu cri nol i n di n mt ase i musel i n. S-i povestesc cum o zri sem chi ar i pe
regi n, pl i mbndu-se pri n grdi ni le de l a Tui l eri es.
Desigur, mama vzuse toate acest ea naint e ca eu s m fi nscut , deoarece n t inere{e
l ocui se cu t atl ei l a Napol i , Londra i Roma. Dar visam c mprt esc cu ea ceea ce mi
druise, coruri le de la Not re-Dame, cafenelele t icsite n care ne nt lneam cu prietenii lui
Nicolas, serile pet recut e la Comedi a Francez unde, mbrcat cu unul di n superbele cost ume
ale priet enului meu, i sorbeam din priviri, cu venera{ie, pe actorii de pe scen.
n l oc de t oate acest ea, scrisoarea mea se l i mi t a l a dou i nfor ma{i i , care aveau s fie, cu
si guran{, bi ne pri mi te: adresa mansardei n care l ocui am i urmt oarea t i re:
"Am fost angajat la un t eat ru adevrat , pent ru a nv{a meseria de actor i, fr
ndoi al , foarte curnd, voi j uca nt r-o pies. "
Nu i -am vorbi t despre cele ase et aj e pe care t rebui a s l e urcm, despre oameni i care
url au i se bt eau sub ferest rele noast re i nici despre fapt ul c, di n cauza dorin{ei mele de
a colinda t eat rele, aveam s r mnem n curnd fr nici un ban. Nu i-am scris nici despre
fapt ul c t eat rul n care m angajasem nu era dect un mi c st abiliment bulevardier, unde
ndepl i neam n acelai ti mp func{i i le de garderobi er, casier, por t ar i om l a t oate.
n pofida acestor lucruri, eram n al noulea cer, i Nicol as aijderea, dei nici una
di nt re mari le orchest re al e capi t alei nu voi se a-l angaj a. Era sol i st l a mi cul t eat ru n care
lucram i eu, iar n zilele de srbt oare cnt a pe st rzi , n timp ce eu fceam chet a. Nu
si m{eam ni ci o r ui ne.
n fiecare sear , urcam napoi n mansarda noast r, cu cte o st icl de vi n prost i cte
un col t uc di n del i ci oasa pi ne pari zi an, at t de gust oas fa{ de cea di n Auvergne. La l umi na
uni cei noast re lumnri , cnru{a prea un pal at . Zi duri l e i pl afonul erau de ipsos, i ar
podeaua era acoperit cu par chet .
Pet receam ore nt regi pl imbndu-ne pe st rzi, admirnd vit rinele magazinelor pl ine de
bi j ut er i i i argi nt rie, de tapi seri i i st at ui , de o bog{i e nemai vzut . Chi ar i mi rosul gre{os
al pi e{el or de carne m ncnt a. Tumul t ul or aului , agi ta{i a mi i l or de munci t or i , func{i onari ,
art i zani , t oat e m fasci nau.
n t i mpul zi l ei , aproape c ui t am de groaznica vi zi une de la han, mai pu{i n atunci cnd,
pe vreo st rdu{ murdar , zream un cadavr u care nu fusese nc ridicat , ori at unci cnd se
nt mpla s nimeresc n place de Greve n t i mpul unei execu{ii .
Plecam de acolo zgl {it de frisoane, gemnd. Amint i rile acestea m-ar fi urmrit , dar
Nicolas veghea at ent .
Lest at , s nu mai vorbim de venicie, de ceea ce e scris ori nu poat e fi cunoscut !
Dac insi st am, m ameni n{a.
La cderea nop{i i momentul pe care-l uram cel mai mul t , fi e c avusesem o zi bun
sau una rea si m{eam pani ca urcnd n mi ne. Un si ngur lucru put ea s m apere mpot ri va
ei: cldura i anima{ia teat rului st rlucitor iluminat . Aveam grij s ajung acolo naint ea
cderii nt unericului.
n Parisul acelor vremuri, t eat rele de bulevard erau aproape clandest i ne. Doar Comedia
Francez i Teat rul It alienilor aveau acordul autorit {ilor; iar nt reg repert oriul serios le
apar{inea de drept , adi c at t comedia, ct i t ragedi a, precum i piesele lui Racine, Corneille
i ale genialului Volt aire.
Cu toat e acest ea, bt rna commedi a del l 'arte, pe care o i ubeam at t de mul t , cea a l ui
Pant alone, Arlechino, Scaramouche i a ciracilor acestora, i cont inuase existen{a, n
compani a funambul i l or, acroba{i l or, j ongl eri l or i mari onet it i l or, pe est radele di n t rguri l e
Saint -Germain i Saint -Laurent .
Teat rele de bulevard proveneau tot din t rguri. Pe vremea mea, deveni ser deja
st abilimente permanente, nirate pe boulevard du Temple. Publicul ui mai pu{in nstrit ,
care nu-i put ea permi te s frecventeze t eat rele mai elegant e, i se adugau numeroi membri
ai arist ocra{iei i ai marii burghezii, care se nghesuiau n sli le i n lojele t eat relor noast re
pent ru a se bucura de ant renul spect acolelor i de t alent ul actorilor.
Ddeam reprezent a{ii de commedi a del l 'art e, cu improviza{i i mul {umi t crora fiecare
spect acol se deosebea de toat e cele di naint e. Cnt au i se sclmbiau, nu doar de dragul
publ icului , ci i pent ru a nu fi acuza{i c impiet au asupra monopolului teat relor oficiale.
Teat rul "meu" era o cl dire veche i drnat , n care nu ncpeau mai mult de t rei
sute de persoane, dar scena i accesoriile erau elegante, cort ina de cat i fea albast r era
l uxoas, iar l ojel e pri vate put eau fi i zol at e de rest ul sl i i . Ct despre comedi an{i , eu i gseam
nespus de t alent a{i, n st are de orice.
Chi ar de n-ar fi fost fri ca mea de nt uner i c, snt convi ns c a fi si m{i t aceeai i mens
pl cere, i ntr nd n fiecare sear pe ua rezervat ar t iti l or .
Sear de sear, pt rundeam nt r -un mi c uni vers pl i n de chiote, de rset e i ciondnel i ,
n care fiecare se t rezea amestecat ; poate c nu eram chiar pri et eni, dar eram cu to{ii buni
camar azi .
Ni col as era, desi gur, mai pu{i n ent uzi asmat , deveni nd de-a drept ul sarcast i c at unci
cnd l vi zi t au pri et eni i si mai nst ri {i . Acet i a di n urm se nt rebau dac nu cumva
nnebuni se de suport a s duc o asemenea vi a{. Iar cnd m vedeau pe mi ne, fi ul unui
marchiz, ajut nd act r i{ele s-i mbrace rochi ile or i golind vreo gleat cu ap murdar,
rmneau fr gl as.
Bi nen{el es, to{i acet i t i neri burghezi nu vi sau dect un si ngur l ucr u: s i nt re n
arist ocra{ie pri n cstorie sau cumprndu-i t i t lurile. Nu m sim{eam deloc at ras de ei. Ct
despre ceil al {i, comedi an{ii , acet ia n-aveau habar de origini le mele, cci mi abandonasem
adevrat ul nume, Lest at de Lioncourt , i adopt asem un pseudoni m art i st i c, Lest at de Valoi s.
nv{am ct put eam de mul t despre art a dramat i c; nv{am text e pe di nafar, i
maimu{ream pe cei di n jur i-mi zceam colegii cu nesfirite nt rebri. Nu m opream
dect pent ru a-l ascul t a pe Ni col as cnt ndu-i sol o-ul di n fiece sear, cel mai adesea o
sonati n care ncnta publ i cul spectator.
Si , n tot acest t i mp, at ept am s-mi vi n rndul , cl i pa n care bt rni i act ori pe care i
sciam, i imit am i i serveam ca o slug, aveau s-mi spun: "Foarte bine, Lest at , n seara
ast a vei juca rolul lui Lelio. St ii ce ai de fcut ".
Am atept at pn n luna august .
Pari sul era toropi t de ari{. n sal a pl i n, publ i cul nerbdt or i fcea vnt cu bat i stel e
sau cu evant aie improvizat e di n programe. Fardul alb se t opea pe msur ce l apl icam pe
fa{.
Purt am cel mai frumos cost um de cat ifea al lui Nicolas i o sabie de cart on i, nainte de
a-mi face i nt rarea n scen, t remuram di n toate ncheiet uri l e.
Am adresat slii un zmbet st rlucit or i am salut at cu un gest lent . De ndat ce m-am
t rezi t fa{ n fa{ cu publ i cul , t racul mi s-a evaporat . Apoi am contempl at -o pe frumoasa
Flaminia de parc o vedeam pent ru prima oar . Trebuia s o cuceresc pe aceast t nr
femeie.
Scena mi apar{i nea. n vreme ce noi t ropi am pe pl at forma de scndur , cu o vesel i e
nebuneasc, alternnd cert ur ile cu mbr{iri i felur it e giumbulucuri, spect at orii se
st ricau de rs.
Sim{eam, cu o int ensit at e aproape mat erial , aten{ia publicului concent rat asupra
noast r. Fi ecare gest al nost ru, fi ecare repl i c spus, i smul gea cte un torent de rcnet e, i -
am fi put ut cont i nua aa nc vreo jumt at e de or, dac tovarii not ri, dornici i ei s-i
fac numrul dup cum spuneau ei n-ar fi sfr i t pri n a ne t rage n cul i se.
Mul {i mea ne ova{i ona, n pi cioare. Si nu mai era, precum odi ni oar, o adunt ur de
{rani , ci un puhoi de pari zieni care cereau s-i vad pe Lel i o i Fl ami ni a.
n penumbra ce domnea n culise, m cl t inam. Nu mai vedeam dect fe{ele
spect atori l or nl{ndu-se spre mi ne, de di ncol o de l umi ni l e rampei . Voi am s m nt orc n
scen. Am mbr{iat -o pe Flamini a care mi-a napoiat srut ul cu tot at t de mult pasiune.
n cele di n urm, Renaud, bt rnul nost r u di rect or, ne-a despr{it :
E-n regul , Lest at , a spus, cam l i psi t de ent uzi asm, t e-ai descurcat binior. De-acum
naint e vei mai avea ocazia s joci din cnd n cnd.
Fr s-mi dea ocazi a s-mi mani fest bucuri a, Luchi na, una di nt re act ri{e, a st ri gat :
S nu-{i nchipui c o s scapi at t de i eft i n! E cel mai frumos actor de pe nt reg
bulevardul i-ai s-i pl t et i aa cum i se cuvine. Iar de-acum naint e, nu se va mai at i nge
ni ci decum de vreo mt ur or i vreo gleat !
M-am speriat . Cariera mea risca s se ncheie naint e de a fi nceput mcar. Dar, spre
surprinderea mea, Renaud a cedat fr s se trguiasc.
Desigur, eram foart e mgulit c eram considerat chipe, i n{elesesem c, pn i la
Paris, Lelio, ndrgost it ul , t rebuia s aib o {inut mndr, i c un arist ocrat , la care
elegan{a este o a doua nat ur, era int erpret ul ideal al acest ui rol.
Cu toat e acest ea, dac voi am s m impun n fa{a publ icul ui pari zi an, ast fel nct s se
vorbeasc despre mi ne i la Comedia Francez, era necesar s fi u mai mult dect un nger
deczut cu plet e de aur. Trebuia s devin un mare act or i eram hot rt s fie aa.
EU i NICOLAS am srbt ori t eveni ment ul pri nt r-o be{i e monst ruoas. Toat t rupa a
urcat pn n mansarda noast r, i ar eu m-am c{rat pe acoperi ul al unecos i mi -am
deschi s bra{el e, de parc-a fi vrut s mbr {iez nt reaga capi t al , n t i mp ce Ni col as, aezat
pe marginea ferest rei, m acompania la vioar .
Zarva noast r a trezi t nt regul cart ier; blestemel e curgeau di n t oate pr{i l e, dar nou nu
ne psa. Am cont i nuat s cntm i s dansm pn l a i vi rea zori l or.
A doua zi , n zpueal a scrboas a Cimi t i rul ui Inocen{il or, am di ct at toat povest ea
gr nt i cul ui i t al i an, iar scri soarea a porni t i medi at . mi venea s mbr {iez fi ecare t rect or
nt l ni t n cal e. Eram Lel i o. Eram act or.
n septembrie, numele meu a aprut t i pri t n program. I l -am tri mi s mamei .
De-acum nu mai jucam bt rna Comedia. Prezent am o fars scris de un aut or
renumi t , care, di n cauza grevei dramat urgi l or, nu put ea fi pus n scen l a Comedi a
Francez.
Bi nen{el es, numele su nu aprea ni ci eri , dar t oat l umea t i a c povestea i apar {i ne
i, n fiecare sear , jumt at e di n oamenii de la Curt e se nghesuiau n teat rul lui Renaud.
Nu jucam n rolul principal, dar interpret am un t nr ndrgost it , ceea ce mi convenea
de minune, i fiecare dint re apari {ii le mele a nsemnat un adevrat t riumf. Am nv{at rolul
cu aj ut orul l ui Nicol as, care mi reproa fr ncet are fapt ul c nu nv{am s ci t esc. nc di n
cea de a pat ra sear de dup premi er, aut orul mi -a adugat ct eva repl i ci .
n t impul pauzei, Nicolas se bucura i el de succes, int erpr et nd o st rlucit oare sonat
de Mozart , care i {i nt ui a pe spect at ori n fot ol i i . Eram i nvi t a{i l a pet receri mondene. De mai
mul t e or i pe spt mn, ddeam fuga l a Ci mi t i rul Inocen{i l or pent ru a-i scri e mamei i ,
curnd, i-am put ut t rimi t e un scurt art icol aprut nt r -un ziar englez, The Spectator; acest a
aducea elogi i t rupei noast re, dar mai ales t nrul ui napan bl ond care ct iga i ni mi le tut uror
femei l or n cel de-al t rei lea i al pat rulea act . Bi nen{eles, nu fusesem n st are s l ci tesc, dar
cel care mi -l adusese mi dduse asigur ri c era laudat iv, iar Nicolas mi-o confi rmase.
O dat cu primele geruri , mi -am luat obiceiul de a purt a pe scen mant ia cpt uit cu
bl nuri de l up, care era foart e apreci at . M pri cepeam acum mul t mai bi ne s m machi ez,
iar spect at oarele au nceput s mi t rimit bi le{ele de amor.
n fiecare dimi nea{, Nicolas st udia muzica ajut at de un maest ro it ali an, dar t ot ne mai
rmneau dest ui bani pent ru a ne hrni pe st urate i a ne ncl zi dup poft a i nimi i .
Scri sori l e mamei veneau regul at , de dou ori pe sptmn, i ea m asi gura c st area
sni{ii sale se ameliorase. Tuea mai pu{in dect iarna t recut i nu suferea deloc. n
schimb, m anun{ase c t a{ii not ri ne renegaser i refuzau chiar i s ne aud numele
pronun{at nai nt ea lor.
Noi eram ns prea fer i ci {i ca s ne mai pese de aa ceva. Dar, o dat cu fri guri l e i erni i ,
fri ca morbi d de nt uneri c s-a agravat consi derabi l .
GERURILE pari zi ene erau dest ul de greu de suport at . Sraci i se ghemui au pe sub por {i ,
t remurnd de frig i de foame; st rzile nepavate se t ransformaser n adevrat e mlat ini.
Vedeam copii cu pi cioarele goale, chinuindu-se sub ochii not ri, iar cadavrele abandonat e se
nmul {iser . Binecuvnt am, mai mult ca oricnd, mant ia mea cpt uit cu bl an. Cnd
ieeam mpreun cu Nicolas, l cuprindeam n bra{e, sub faldur ile ei protect oare i naint am
nl n{ui {i pri n potopul de zl oat or i ni nsoare.
n ci uda fri gul ui , eram fer i ci t . Vi a{a se desfura aa cum mi dori sem di nt ot deauna.
St i am c nu aveam s l ncezesc prea mul t n teat rul l ui Renaud. Toat l umea m asi gura de
acest lucru. M vedeam deja fcnd t urnee pe marile scene ale Parisului, la Londra i chiar
n Ameri ca, n fruntea unei t rupe de pri m rang. Dar n-aveam nici un i nt eres s m grbesc.
Cupa ferici rii mele era pl in.
8
SE FCUSE dej a luna oct ombri e, i Pari sul czuse prad unui fri g gl aci al . De l a o
vreme, mi se prea c zresc, n public, o figur st ranie, care m fcea de fiecare dat s
pi erd i rul repl i ci lor. Uneor i , aproape ui t am c m afl u pe scen. Apoi , fi gur a di sprea, de
parc t ot ul n-ar fi fost dect un vi s. Dup vreo ci nci sprezece zi le m-am ncumetat s-i spun
lui Nicki. Mi se prea o t mpenie at t de mare, nct mi venea greu s-i explic.
n sal e ci neva care m pri vet e.
To{i t e pri vesc! Nu ast a {i -ai dori t ? mi -a repl i cat , sec.
n seara aceea era t rist . Ceva mai devreme, mi destinui se c, n ciuda dexterit {ii i a
urechii sale muzicale, n-avea s devin un mare violonist . ncepuse mult prea trziu, ignor a
prea mul te l ucruri . Eu, n schi mb, aveam s devi n un mare act or. Desigur, am ncercat s-l
convi ng c nu avea drept at e, dar am rmas cu o st rngere de i ni m. Oare nu acel ai lucru
mi spusese i mama despre Ni col as?
M-a asigurat c nu era invidios, ci doar nefericit .
Am renun{at s-i mai povest esc despre chi pul mi st er i os i m-am st rdui t s-l
mbrbt ez i s-l ncurajez. I-am amint it c reuea nt ot deauna s i emo{ioneze audit ori ul,
i chi ar camarazi i afl a{i n cul i se. Tal entul su nu put ea fi pus l a ndoi al .
Dar eu vreau s fi u un vi rtuoz, a protest at . Si t i u c e i mposi bi l . Cel pu{i n acol o,
acas, put eam s m amgesc.
N-ai drept ul s renun{i!
Lest at , voi fi sincer. Pent ru t ine e simplu. Nu t rebuie dect s-{i doret i un lucru i-l
po{i avea numai dect . mi vei spune c ani de zi le te-ai chi nui t n casa t at lui t u, dar, chi ar
i at unci , dac-{i doreai ceva cu adevrat reueai , mai devreme sau mai trzi u, s-l ob{i i .
Spre Paris am plecat n ziua hotrt de t i ne.
Dar nu-{i pare r u, nu-i aa?
Nu, si gur c nu. Vreau doar s-{i spun c tu faci i mposi bi l ul s par posi bi l . Precum
at unci cnd ai omort l upi i ...
La auzul acest or cuvi nte, un fior m-a st rlt ut i -am revzut mi steri osul chi p care m
pndea din sal . Ce legt ur putea s ai b acest a cu l upi i ? Er a o absur dit ate.
Dac te-ai fi hot rt s cn{i la vi oar, l a ora act ual ai fi cnt at la Curt e, fr ndoi al.
Nicki , acest mod de a gndi t e doboar. Ce po{i face mai mul t dect s ncerci s ob{i i
ceea ce {i doret i ? St i ai nc de l a nceput c al egerea t e dezavant aj a. Si t ot ui , nu exi st
ni mi c al t ceva... dect ...
A zmbi t .
St iu. Doar neant ul. Moartea.
E-adevrat , am spus. Nu putem face dect un singur lucru, s dm un sens vie{ii,
fcnd un bi ne...
Ah, nu! N-ai s ncepi iar cu bi nel e t u!
Si -a nt ors pri vi rea di nspre focul di n vat r i mi -a aruncat o cut t ur di spre{ui t oare.
Sntem doar o adunt ur de sal t i mbanci i de act ori ce nici mcar nu vor put ea fi
nmormnt a{i n pmnt sfi n{i t . Ni t e proscrii !
Ah, de m-ai putea crede c facem un bi ne at unci cnd i aj ut m pe oameni s-i ui te
necazurile, s ui t e c...
Ce s ui te? C vor muri ? A zmbi t cu cruzime. Lest at , credeam c, o dat aj uni l a
Paris, ai s-{i schimbi cnt ecelul...
Ei bine, t e-ai nelat ! Am nceput s m nfurii. Simt c fac un bi ne, pe boulevard du
Templ e, si mt ...
M-am opri t brusc, gndi ndu-m la chi pul care m obseda. Da, cel mai adesea, acea
fi zi onomie st rani e zmbea, pri vi ndu-m. Zmbea de pl cere...
Lest at , {i n l a t ine a spus Ni cki cu o voce grav. Te i ubesc cum am i ubi t pu{i ni oameni
n vi a{a mea, dar d-mi voi e s-{i spun c et i un prost , t u cu bunt at ea t a.
Am rs.
Nicol as, pot t r i fr Dumnezeu. Pot chi ar s t riesc t i i nd c dup via{ nu mai
urmeaz nimic. Dar nu cred c a putea s mai cont inuu, fr s fiu spriji nit de ideea de
bunt at e. Aa c, dect s rzi de mi ne, mai bi ne spune-mi n ce crezi !
Eu cred n for { i n slbi ci une. Cred n art a reui t i n art a rat at. Si , deocamdat ,
art a pe care o facem noi mi se pare mai degrab rat at , i ar ast a n-are ni mic de-a face cu
bunt at ea.
Conversa{i a noast r ri sca s i a o nt orstur urt , aa c nu i -am mai spus t ot ce
aveam pe suflet cu pri vi re l a burghezi i care ncercau s-i dea i mpor t an{. n si nea mea,
eram convins c spect acolele date de t rupa lui Renaud valorau cel pu{in la fel de mult ct
cel e di n al t e teat re mai el egant e, i doar decor uri le produceau un efect di feri t . De ce
burghezi i nu vedeau dect decorurile? Cum put eau fi ei convini s pri veasc di ncolo de
suprafa{a l ucruri l or?
Am respir at adnc.
Dac bunt at ea exi st , a cont i nuat Ni col as, eu snt t ocmai opusul su. Eu snt cel
ru i snt mndru de ast a. Pu{i n mi pas de bunt at ea t a. Si , dac vrei neaprat s t i i , nu
cnt pent ru a le face pl cere cret inilor care vin la Renaud. Cnt pent ru mine.
Nu mai voi am s aud nimi c. De al t fel , t rebui a s ne cul cm. Dar di scu{i a m rni se, i ar
el t i a ast a. n ti mp ce mi scot eam ci zmel e, s-a aezat l ng mi ne.
Te rog s m ier {i, mi -a spus, cu o voce foart e di ferit de accentele di spre{uit oare de
mai nai nte.
Am ridicat privi rea spre el. Mi s-a prut at t de t nr i de neferici t , nct nu m-am put ut
st pni i mi -am trecut bra{ul pe dup umeri i l ui , pent ru a-l consol a.
Tu st r l ucet i , Lest at . Str l uci rea t a i at rage pe to{i , chi ar i at unci cnd et i suprat
or i descur aj at...
Ai urezi , l -am nt rerupt . Snt em obosi {i , amndoi.
Nu, spun adevrul . Exi st n t ine o lumi n aproape orbi t oare, n ti mp ce n mi ne nu e
dect bezn. Si uneor i , bezna di n mi ne pune st pni re i pe t i ne, ca n acea sear, l a han.
Erai li psi t de aprare n fa{a ei . ncerc s te apr, cci am nevoi e de l umi na ta. O nevoi e
di sperat . n vreme ce tu n-ai nevoi e de nt uneri cul meu.
Tu et i cel care-a nnebunit ! Dac te-ai putea vedea, dac {i-ai auzi muzica, n-ai
vedea tenebre, Ni col as, ci o l umi n ce nu-{i apar{i ne dect {i e. n t i ne, l umi na i frumuse{ea
se mplet esc n mi i de chi pur i di feri te.
REPREZENTATIA de a doua zi a fost deosebi t de reuit . Publi cul , mai prompt ca
or i cnd n reac{i i le sale, ne i nspi ra. Un pas de dans nou, care nu-mi reui se ni ci odat l a
repet i{i i , s-a bucurat de un succes neatept at . Iar Nicol as a cnt at , r spl t i t fi i nd de
nesfri te apl auze, una di nt re propri i l e-i compozi {i i . Tot ui , spre sfri t ul seri i , am t resri t
zri nd di n nou chi pul mi st eri os. De cum am rmas si ngur cu Ni cki , nu m-am mai ab{i nut i
i -am vorbi t despre el .
Aezat l ng foc, cu un pahar de vi n n mn, t ovarul meu prea l a fel de abt ut i
pl i ct i si t ca n ajun.Nu-mi fcea pl cere s i nsi st , dar fa{a aceea nu-mi ddea pace cu nici un
chip.
Si cum arat , omul st a? m-a nt rebat Ni col as, frecndu-i mi ni l e pent ru a i l e
ncl zi .
Privind pest e umr, vedeam prin fereast r acoperi urile nzpezit e ale caselor vecine.
Nu-mi pl cea s vorbesc despre ast a.
Tocmai ast a m nspimnt, am rspuns. Nu-i vd dect fa{a. Probabi l poart o
mant ie sau o glug. Parc ar fi o masc, foarte al b i ciudat de net ed. Are ns nite r iduri
at t de adnci, nct par a fi desenat e cu un creion negru. l zresc numai n t react . Parc
lucet e. Si-apoi, cnd m uit nc o dat , nu mai e acolo. Nu chiar, exagerez. E un fenomen
mai subt i l , i t ot ui...
Descri erea mea a aprut c l l ovet e n pl i n pe Ni cki . Nu a spus ni mi c, dar fa{a i s-a
l umi nat , de parc ncerca s-i al unge t ri ste{ea.
Ascult-m, n-a vrea s {i faci speran{e deart e, a spus, dar poat e c e nt r-adevr o
masc. Si , mai t i i , ar putea fi al t ceva...
Am atept at n tcere, dar am si m{i t cum nel i nitea-mi punea stpni re i pe el .
Ar putea fi ci neva de l a Comedi a Francez, veni t i ncogni t o s t e vad jucnd...
Am cl t i nat di n cap.
Mi-ar pl cea mi e, dar ni meni n-ar purt a o asemenea masc. Si mai e ceva...
Tensi unea din ncpere prea aproape t angibi l .
Ori ci ne-ar fi acest om, cunoate epi sodul cu lupi i .
Ce-ai spus?
Cunoate nt mpl area cu lupii .
Abi a ndrzneam s art i culez, aveam i mpresi a c-i povest esc un vi s aproape ui t at .
St ie c am uci s to{i acei l upi , acol o, n Auvergne. St ie c mant i a pe care o port e
cpt ui t cu bl nuri l e lor .
Deci ai st at de vorb cu el .
Nu, t ocmai de aceea mi se pare at t de ngrozi t or. Tot ul era at t de confuz n mi ntea
mea, at t de nebul os. Am avut di n nou o st r ful gerare. Tocmai ast a am ncercat s-{i expl i c.
N-am vorbi t cu el ni ciodat, ni ci mcar nu m-am apropi at de el . Dar tie.
Ei, haide, Lest at !
Ni col as s-a l sat pe spat e, pri vi ndu-m cu un zmbet pl in de afec{i une.
n curnd ai s vezi i fant ome. Niciodat n-am mai nt lnit pe cineva at t de dispus
s-i fac t ot soiul de gnduri aiurit e!
Fantomele nu exi st! am opt i t , bosumfl at .
Ni col as s-a posomort di n nou.
Dar, omul e, de unde dracu' ai vrea s t i e de povestea cu l upi i? Si t u, de unde t i i
c...
Ti -am spus doar, nu t i u ni mi c!
Am tcut o vreme ndel ungat, gndi ndu-m, furi os, c m fceam de rs.
Si at unci , n t i mp ce st t eam aa, fr s scoat em o vorb, am auzi t cuvi nt el e Uci ga de
lupi, at t de desluit , de parc le pronun{ase cineva chiar n ncperea n care ne aflam.
Dar nu era nimeni .
L-am pri vi t pe Ni cki i am si m{i t cum sngele mi se scurge di n obraj i . Am si m{i t nu
obinuit a mea team morbid de moart e, ci un sent iment care, pn n acel moment , mi
fusese st rin: spaima visceral.
Am rmas nemi cat , fr s pronun{ nici un cuvnt . n cele din urm, Nicolas s-a
aplecat i m-a mbr{iat.
Hai s ne cul cm, mi -a spus, bl nd.
PARTEA A DOUA
TESTAMENTUL LUI MAGNUS
1
N JUR de ora t rei di mi nea{a am auzi t pri n somn bt ai a orol ogiul ui bi seri ci i .
Ca orice al{i parizieni rezonabili, ast upaserm crt urile din u i de la ferest re. Nu
era un l ucru foarte n{elept , cu focul care ardea n vat r, dar acoperiul put ea const i t ui , la
nevoie, o cale de salvare.
Vi sam l upi . M afl am pe munt e, nconj urat de lupi , i mi nvrteam fl agel ul medi eval pe
deasupra capului. Apoi lupii erau mor{i, iar eu aveam un drum lung de parcurs prin zpad.
Clu{ul meu a nechezat ascu{it i s-a t r ansformat nt r-o insect scrboas.
O voce a glsui t : Uci ga de l upi ; era o oapt prel ung, o soma{ie i un omagi u
t otodat .
Am deschis ochii. Sau mi s-a prut c-i deschid. n ncpere se afla cineva. O siluet
nal t , adus de spat e, se profi l a n l umi na j arul ui care mai pl pi a n vat r. Lumi na pal i d
se estompa nainte de a at i nge cont ururi l e capului, dar t i am c n fa{a mea se afl a omul
zrit la t eat ru, dei ra{iunea mi spunea c ua fusese nchi s cu cheia i c Nicolas dormea
lng mi ne. Siluet a st t ea aplecat deasupra pat ului nost ru.Am ridicat pri virea spre chipul
st rvezi u.
Uciga de lupi, a repet at , dei buzele nu i s-au micat .
De aproape mi -am put ut da seama c nu era o masc. Am di st i ns doi ochi negri , vi oi i
scruttori , tenul pal i d. Un mi ros infect mi -a l ovi t nri l e; un mi ros de hai ne mucegi t e, ui t ate
nt r-o ncpere umed. M-am ri di cat sau am fost ri di cat , cci , ct ai cl ipi di n ochi , m-am
t rezi t n pi ci oare, cu spat el e l a perete, n vreme ce somnul mi zbura, ca un vemnt l epdat
n gr ab.
Siluet a {inea n mn mant ia mea roie. M-am gndit cu disperare la spada i
muschet el e mele, afl ate mul t prea depart e, sub pat . Creat ura a nai nt at nspre mi ne i i -am
si m{i t mna nfcndu-m pri n cat i feaua mant i ei .
Am fost smul s i t rt pri n camer . Pi ci oarele ni ci nu at ingeau pmnt ul . Am st ri gat di n
rsput eri:
Nicol as! Nicol as!
Am vzut fereast ra nt redeschis, geamurile i ramele de lemn explodnd i m-am t rezit
zburnd pest e acoperiuri .
Am {ipat , ncercnd s lovesc cu pi cioarele st rania creat ur care m purt a. nvlui t n
fal duri le mant i ei roi i , m-am zbt ut zadarni c, ncercnd s m eliberez.
Escaladam acum flancul net ed al unei cl di ri nalt e. At rnam fr vlag n bra{ele celui
care m rpi se. Deodat , acest a m-a aruncat , fr pi c de del i cat e{e, n vrful unei case.
Pari sul se nt indea la pi cioarele mele, nt r-un cerc uria: zpada imaculat , punct at de
hornuri i de t url el e bi seri ci l or, cerul mohort . M-am ridi cat , clt i nndu-m, i am l uat -o l a
fug. Am aj uns l a margi nea terasei pe care m afl am i am pri vi t n jos: un peret e abrupt de
mai mult e sut e de picioare nl{ime. Am alergat spre o alt balust rad: acelai lucru. Era ct
pe ce s cad.
M-am nt ors, nnebuni t , gfi nd. Ne afl am n vrful unui t urn pt rat cu l atura mai mare
de ci nci zeci de pi ci oare! Ori unde a fi pri vi t , nu zream ni ci o cl di re mai nal t . Creat ura m
pri vea fr s se mit e i am auzi t -o sco{nd un rs rgui t .
Uci ga de l upi , a repet at ea.
Dracul s t e ia! Ci ne et i?
Nebun de furi e, m-am repezi t cu pumni i ri di ca{i .
Creat ura nu a schi {at ni ci un gest . Am avut impresi a c m-am lovi t de un zi d de pi at r.
Am fost efect i v aruncat napoi , am al unecat pe zpad, mi -am pierdut echi l i brul i am czut ;
m-am ri di cat imedi at i am porni t di n nou l a at ac.
Rsetele adversarului meu sporeau n int ensit ate, cat egoric bat jocorit oare, dar
deslueam i o not evident de
pl cere care nu fcea dect s mi sporeasc mnia. Am alergat di n nou spre marginea
abi sul ui i mi -am nfrunt at adversarul .
Ce vrei de la mi ne? Cine et i?
Ob{i nnd, drept uni c r spuns, numai acel exasperant hohot de rs, l -am at acat di n nou,
{int ind, de ast dat , fa{a i gt ul, cu degetele ambelor mini curbate ca nit e gheare. I-am
smuls acea glug blest emat i i-am vzut chica neagr i rot unjimea capului. Avea pielea
neted i moale.
A fcut un pas napoi i a ri di cat bra{ele, j ucndu-se cu mi ne, aa cum face un adul t cu
un copil. Privi rea mea nu reuea s-i surpri nd t oat e micrile, pe care le fcea fr vreun
efort aparent . n ci uda dori n{ei de-ai face ru, n-am reui t s-i at i ng dect pi el ea cat i fel at pe
care deget el e-mi al unecau i , o dat sau de dou or i , n t react , prul negru i fi n.
Ce curajos e micul nost ru Uciga de lupi , a reluat vocea, acum mai consistent i mai
serioas.
M-am opri t , gfi nd, pl i n de sudoare, pent ru a-i st udi a chi pul . Cel e dou ri duri adnci
afl at e l a col{uri le guri i s-au ri di cat nt r-un rnj et bat jocori t or.
Ah, Doamne, apr-m... am bolborosi t , dndu-m un pas napoi . Mi se prea
imposibil ca o figur ca aceast a s m pri veasc cu at t a afec{iune. Dumnezeule!
Pe care Dumnezeu l i nvoci cu at t a ardoare, Uci ga de l upi ?
I-am ntors spat el e, sco{nd un r cnet . I-am si m{i t mi ni l e cupri nzndu-mi umer i i ca
ni t e clet i de o{el ; dei m zbteam ca un apucat , creat ura m-a nt ors foart e uor . Ochi i ei
mari , negri , s-au cufundat n ai mei, i ar gura-i nchi s cont i nua s zmbeasc. S-a apl ecat
brusc i i-am sim{i t col {i i pt runzndu-mi n gt .
Numele su urca di n negura amint ir ilor t ut uror povet ilor pe care le ascult asem n
copi l rie, precum un necat revine la suprafa{, din apele negre, n pl in lumin.
Vampir!
Am mai l sat s-mi scape un ult im {ipt nspimnt at , respingnd din t oate put er ile
creat ura.A urmat t cerea. Nemicarea.
St i am c ne mai afl am nc n vrful turnul ui , c aceast fi i n{ rufct oare m mai
{inea n bra{e, dar mi se prea c nu mai cnt rim nici ct negru sub unghie i c ne
deplasam fr efort prin bezn.
n j urul meu auzeam o i mens rumoare, precum sunet ul unui cl opot cu gl as profund,
al crui ecou mi t ur na o pl cere infinit pri n t oat e mdularele.
Am micat buzele, dar n-am scos nici un sunet . N-avea import an{. Tot ceea ce a fi
vrut s spun mi -era l i mpede n minte, doar ast a cont a. La urma urmei, aveam t i mp dest ul l a
di spozi {i e, o del i cioas venicie, pent ru a spune i a face t ot ce pofteam. La ce bun s m
gr besc?
ncnt are. Cuvntul mi -a aprut l i mpede, fr s-mi mi c buzel e ce-mi fuseser parc
l i pi t e. Si t ot ui , ca pri n mi nune, puteam s respi r, i ar rsufl area mea urma ri t mul
cl opot ul ui , t ot al di fer i t de cel al corpul ui meu. Acest ri t m ce se prel ungea l a infi ni t , m
ncnt a, scut i ndu-m de nevoia de a respi ra i de a vorbi.
Mama mi -a zmbi t , i i -am spus:
Te i ubesc...
Da, mi -a rspuns, m-ai iubi t nt ot deauna, nt otdeauna...
Aveam doi sprezece ani , eram n bi bl i ot eca mnst i ri i ; deschi deam fiecare cart e i le
puteam ci t i pe toat e, n l at i n, greac, francez. Vi t ral i i l e erau de o frumuse{e de nedescri s.
M-am nt ors i m-am t rezi t fa{ n fa{ cu publ i cul , l a t eat rul l ui Renaud. Oameni i s-au
ridicat n picioare, m-au aclamat , iar femeia care i ascundea fa{a nt r-un evant ai nu era
alt a dect nsi regina Maria Ant oanet a.
Uci ga de l upi , mi -a spus ea.
Nicol as alerga spre mi ne plngnd i m implor a s m nt orc. Fa{a i era schimonosit
de durere, prul i era zburl i t , i ar ochi i , i nj ect a{i . ncerca s m apuce, i ar eu i st rigam:
Nicki , nu te apropi a de mi ne!
Deodat mi -am dat seama c bii le cl opot ul ui se estompau i m-am si m{i t cupri ns de
panic. Am url at :
Nu-l lsa{i s se opreasc, v i mpl or. Nu vreau... nu... v i mpl or...
Lel i o, Uci gaul de lupi , a spus creat ura.
M afl am tot n bra{el e ei i pl ngeam, si m{i nd c ncnt area se apropi a de sfri t .
Nu, nu!
M sim{eam greu, m rentorsesem n trupul meu, l a dureri l e sal e, l a st ri gtele-i gt ui te.
M-am si m{it ri di cat , pn cnd m-am pr bui t peste umrul creat uri i , n t i mp ce bra{ul ei mi
cuprindea genunchi i.
Cu fiecare fi br a t rupul ui meu, mi -am dor i t s-l i nvoc pe Dumnezeu, dar ni ci un cuvnt
nu a reuit s-mi scape dint re buze. Am vzut di n nou hul de sub mi ne i Parisul, care se
ncl i na nspimnt t or. Apoi n-a mai fost dect zpada i muct ura vnt ul ui nprasni c.
2
M-AM t rezi t , mort de set e.
Aveam poft de mul t vi n al b, rece, cum e toamna cnd l aduci di n pi vni {. Mi -era poft
s ron{i ceva dulce, un mr.
Mi-a t recut pr in minte c poat e nnebunisem.
Am deschi s ochi i . Se l sa seara. Lumi na crepuscul ar ar fi put ut fi cea a zori l or, dar
t recuse prea mult t imp. Nu, era sear. Pri nt r-o fereast r larg, prevzut cu grat ii solide, se
zreau dealuri i pduri ngropat e n zpad, iar n deprt are, vast a amest ect ur de
acoperiuri mi nuscule i turle a capi t alei, aa cum o vzusem pent ru prima oar cnd
sosi sem la Pari s cu pot al i onul . Am nchi s ochi i , dar vi ziunea mi -a rmas impri mat pe
r et in.
Nu era o vedenie. M afl am nt r-o ncpere ncl zi t. Ci neva t ocmai apri nsese focul . Ba
nu, acum era st ins, dar efluviil e sale mai impregnau nc at mosfera.
Am ncercat s gndesc, dar nu-mi put eam mut a gnduri le de l a i deea vi nul ui alb,
proaspt , i a unui co de mere. Mi s-a prut c al unec spre pmnt pri nt re crengi le unui
nr, nconjurat de aroma fnul ui proaspt cosi t .
Soarel e st rl ucea orbi t or peste verdele cmpi ei . Fcea s scl ipeasc pl et ele negre ale l ui
Nicolas i lemnul l cui t al viorii sale. Muzica se nl{a nspre norii pufoi. Pe cerul albast ru
se profilau crenelurile cast elului t at lui meu.
Am deschi s di n nou ochi i .
M afl am nt r-un t urn, l a ct eva l eghe di st an{ de Pari s.
n fa{a mea, pe o msu{ de lemn ci opl i t grosol an, am zri t o st icl de vin al b, proaspt ,
aa cum mi dori sem n vis.
Am privit -o ndelung, neveni ndu-mi s cred c nu t rebui a dect s nt ind mna i s o
i au, pent ru a bea.
Ni ci odat nu suferi sem at t de cumpl i t de set e. nt regul corp mi era uscat . M si m{eam
sl bi t i -mi era frig.
Ame{eam. Cerul st rlucea prin fereast r .
Am apucat n cele di n urm st i cl a, i -am scos dopul , am i nspi rat del i ci oasa-i arom
acri oar i am but fr s-mi pese de ceea ce avea s mi se nt mple, fr s m nt reb
unde m afl am sau ce cut a st i cl a acol o.
Capul mi -a czut i ar n pi ept . St i cl a era aproape goal , i ar, n deprt are, or aul se
cufunda n bezna cerul ui .
At ernut ul pe care zceam era doar o pi at r presrat cu pai e. M afl am oare nt r-o
nchi soare?
Dar mai era i vinul. Nu, vinul fusese prea bun. Un asemenea nect ar nu e dat unui
pri zonier dect dac, bi nen{eles, este un condamnat la moart e.
Un alt parfum mi -a ajuns n nri, puternic i ademeni t or. M-am st r duit s privesc n
j ur, n ci uda sl biciuni i .
Aroma rpi t oare provenea di nt r-un cast ron mare cu sup, aezat aproape de mi ne, nc
aburi nd.
L-am apucat cu ambele mini i am nceput s sor b di n el cu aceeai lcomie cu care
lusem vi nul .
Cnd cast ronul s-a gol i t , am reczut , st ul , aproape scrbit , napoi n aternut ul de paie.
Mi s-a pr ut c n nt uner i cul di n apropier ea mea se mica ceva, dar nu eram sigur . Am
auzi t un zgomot de st i cle.
N-ai mai vrea nit e vin? m-a nt rebat o voce cunoscut.
ncetul cu ncet ul , mi -am ami nt i t . Rpi rea mea pe fereast r, vrful t ur nul ui , fi gura
pali d i bat j ocor i t oare.
Mi -am zis: nu, e i mposi bi l , nu poate fi dect un comar. Dar tot ul era ai evea. Mi -am
ami nt i t di nt r-o dat ext azul i sunet ul cl opot ul ui . M-a apucat ame{eal a i -am crezut c-mi
voi pierde i ar cunot i n{a.
M-am {i nut tare. Aa ceva nu t rebui a s se mai nt mpl e. O spaim abj ect m-a i nvadat ,
i n-am mai ndr zni t s fac nici o mi care.
N-ai mai vrea nite vi n?
Mi -am ntor s pu{i n capul i am vzut o al t st i cl , profi lndu-se n l umi na ferest rei .
Set ea m chi nui a, nt e{i t de fi ert ura srat . Am nt i ns mna i am nceput s beau.
M-am prbuit lng zidul de pi at r, ncercnd s st rbat nt unericul cu privi rea,
oarecum terorizat de ceea ce avea s-mi fie dat s vd.
Eram ame{it binior.
Am vzut fereast ra, oraul . Msu{a. Iar cnd privi rea mi-a aj uns n cel mai nt unecat
col {, l -am vzut .
Nu mai purt a mant i a, ni ci gluga i nu st t ea ni ci aezat, dar ni ci n picioare, cum ar fi
st at un om.
Se spr ijinea pe bolovani i uriai care ncadr au fereast ra, cu unul di n genunchi uor
flexat , cu bra{ele at rnndu-i pe lng corp. Prea o fiin{ lipsit de put ere, de via{. Doar
fa{a-i ddea semne de ani ma{i e: ochi i negri , i meni , ce se iveau di nt re zbr ci t uri l e fe{ei , nasul
l ung i sub{i re, gura rnj i nd bat j ocori t or, col{i i ce abi a at i ngeau buza decol orat i masa
grea, l ucioas a prul ui negru-argi nt i u, ce scot ea n evi den{ al bea{a fe{ei , czndu-i pe
umeri , de-a l ungul bra{el or.
A rs nfundat .
Eram nnebuni t de groaz, i ncapabi l s scot vreun sunet .
Am scpat st i cl a, care s-a rost ogol i t pe pardoseal . n cl i pa n care am nceput s m
mi c, dornic s nu mai fi u creat ura beat i moale n care sim{eam c m transformase,
corpul schelet i c a naint at spre mine.
n l oc de {i pt , am scos doar un scheunat sl ab, de furi e nspi mnt at , i mi -am prsi t
at ernut ul ct am put ut de repede, mpi edi cndu-m, n graba mea, de msu{.
Deget ele lui lungi i albe m-au apucat , la fel de put ernice i de reci ca i n noapt ea
t recut .
Las-m n pace i du-t e dracul ui ! am blbi t . Ra{i unea mi di ct a ns s l i mpl or. Te
r og, las-m s plec. Te i mpl or . Las-m!
i vedeam chipul uscat aplecat asupra mea, cu buzele schi monosite nt r-un rnjet , i
deodat a nceput s rd cu poft , un hohot fr de sfri t . M-am zbt ut , ncercnd n zadar
s-l respi ng, murmurnd rugci uni fr i r. Am sfri t pri n a st ri ga:
Ajut-m, Doamne!
Imedi at , una di n pal mele l ui monst ruoase mi -a ast upat gura.
S nu mai spui ni ci odat ast a n fa{a mea, Uci gaul e de lupi , ori am s t e dau hran
l upi lor i adul ui ! a rost i t cu rut at e n gl as. Ai pri ceput ? Rspunde-mi !
Am ncuviin{at , iar el i-a ret rase mna.
Vocea lui m-a calmat . Prea a fi n st are s ascul te argument e ra{ionale, prea evoluat .
Mi -a mngi at prul , i ar eu m-am chi rci t .
Soarele n prul tu, a murmurat el , i cerul al bast ru pst rat pe veci n ochi i ti .
M-a contempl at gndi t or. La fel ca i trupul , rsufl area sa n-avea ni ci un mi ros. Doar
hainele degaj au un parfum de mucegai.
Si-a sl bi t st rnsoarea, dar n-am ndrznit s m mi c.
I-am st udi at vemi ntel e: o cma de mt ase zdren{ui t , cu mneci l argi i gulerul
gofrat , pant al oni bufan{i jerpel i {i i ci orapi de l n.
Pe scurt , cost umul unui om di n veacurile t recut e.
Vzusem asemenea cost uma{i i n t abl ouri l e l ui Caravaggi o i La Tour, care mpodobeau
pere{ii odii mamei mele.
Et i desvr i t , scumpul meu Lel i o, Uci ga de l upi , mi -a spus, dezvl ui ndu-i di n nou
col {i i mi ci i al bi .
Erau si nguri i di n{i pe care-i mai avea.
M-am nfi orat i am si m{i t cum alunec ncet , spre podea. M-a ri di cat fr ni ci o
greut ate, cu o si ngur mn, i m-a nt i ns pe pat .
n sinea mea, m-am rugat di n t oat e puterile, ridicndu-mi privi rile spre el: Ajut-m,
Doamne, apr-m, Fecioar Maria! Ce vedeam, asupr-mi? O masc a bt rne{ii, un zmbet
rnjit , spat adnc de vreme, o fa{ ce prea nghe{at i t ar e ca st nca. Nu era o fiin{ vie.
Era un monst ru. Un vampi r. Un cadavr u butor de snge, i ei t di n mormnt i nzest rat cu
ra{iune! Iar membrele sale? De ce m umpleau de groaz? Art a ca o fiin{ uman, dar nu
avea gesturi l e ei . Mergea sau se t ra, se apl eca sau ngenunchea, asemeni unui om. Si tot ui ,
t rebui e s recunosc, m fasci na. Dar m afl am nt r-o primej di e prea mare pent ru a-mi put ea
ngdui o asemenea st are de spirit .
Cu mna pe obrazul meu, a nceput s rd, un rs cavernos.
Ei da, frumosul e, nu cred c ofer un spect acol prea atr gt or! Vocea nu-i mai era
dect o oapt . Eram dej a bt rn cnd am fost creat . Dar t u et i perfect , Lel i o, copi l andrul
meu cu ochi de azur, cu mul t mai frumos dect erai n lumi ni l e rampei !
Mna sa l ung, al b, a urcat , j ucndu-mi -se pri n pr, apoi l -am auzi t oft nd.
Nu plnge, Uciga de lupi. Ai fost ales i, n curnd, succesele t ale de doi bani de la
t eat rul lui Renaud {i vor prea i {ie derizorii.
Mi -a spus pri nt re hohot e nfundate de rs.
Chiar n acea cli p, n-am mai avut nici o ndoial asupra exist en{ei diavolului i a
bunul ui Dumnezeu; eram convi ns c, di ncolo de si ngur t at ea pe care o t ri sem cu cteva ore
nai nt e, se nt indea un vast t er it oriu popul at cu fi in{e ale nt unericului, n care, numai
Dumnezeu t ie cum, fusesem t rt .
Am perceput foart e l impede un gnd: eram pedepsi t pent ru vi a{a pe care o dusesem.
Absurd! Mii de oameni nut reau aceleai convingeri ca i mi ne. De ce s fiu pedepsit tocmai
eu? O posi bi l i t at e at roce ncepea s se cont ureze: lumea nu avea, nt r-adevr, ni ci un sens,
i ar ceea ce-mi era dat s tri esc nu era dect o al t fa{ a grozvi i lor ei ...
Pi ei , pent ru numele l ui Dumnezeu! am url at .
Acum sim;eam nevoia de a crede n Dumnezeu. O nevoie absol ut . Era ult ima mea
speran{. Am schi {at un semn al cruci i . M-a pri vi t , cu ochi i hol ba{i de furi e, i m-a ascul t at
i nvocnd l a nesfri t numel e Domnul ui .
Apoi un zmbet i-a lumi nat fa{a.
Am nceput s plng ca un copil.
nseamn c di avol ul domnet e n ceruri , i ar cerul est e i adul , am st ri gat . O, Doamne,
nu m prsi ...
M-a plmuit . Era ct pe-aci s m rost ogolesc la pi cioarele pat ului. Camera prea c-
ncepe s se rot easc n j uru-mi , i ar gust ul acru al vi nul ui mi urca di n st omac.
Aa, Uciga de l upi , l upt -te! a spus. Nu ceda n fa{a i nfernul ui fr l upt . Bate-{i j oc
de Dumnezeu.
Nu-mi bat j oc! am protest at .
M-a t ras din nou spre el.
Am lupt at mai apri g dect l upt asem vreodat mpot ri va unei al t e fi i n{e umane, i chi ar
mpot riva l upi l or. L-am l ovi t cu pumni i , cu pi ci oarel e, l -am apucat de pr, dar era at t de
puternic, nct aveam impresia c lupt cu o himer de piat r.
Zmbea.
Apoi fi gura i s-a gol i t de or i ce expresi e, prnd c i se l unget e pest e msur , cu obraj i i -i
scobi{i , cu ochi i nfunda{i adnc n orbi t e. A deschis gura i i-am vzut col {i i .
Du-te dracul ui , n i ad!
Am rcni t di n rsputeri . De astu datu, aveam s rezi st . Aveam s mi sal vez sufl et ul .
Dar t ot ul s-a pet recut aidoma cu prima dat.
Blnde{e i t andre{e, lumea ndeprt at . Chiar i ur{enia clului meu mi se prea a fi
ext er ioar , ca at unci cnd privet i o insect print r-un geam. Apoi dangt ul clopot ului i
pl cerea ext at i c. Eram pi erdut . Eram l ipsi t de subst an{ i plcerea mea, ai j derea. Nu mai
eram dect pl cere. M-am lsat s alunec nt r-o mplet itur de visuri radioase.
Am vzut cat acombe l ugubre, n fundul crora un vampi r pal i d se t rezea di nt r-un
mormnt adnc. Era l egat cu l an{uri grele, i ar monst rul care m rpi se st tea apl ecat
deasupra lui. Am t iut inst ant aneu c acest a di n urm se numea Magnus i c, n visul
meu, era nc murit or, un alchimist fai mos i nv{at . Dezgropase i nl n{uise acest vampir
naint ea orei hot rt oare a crepusculul ui. Lumina zi lei se st i ngea, iar Magnus sorbea din
gt ul vampirului nemurit or i neput incios sngele magic i blest emat care avea s fac di n el
unul dint re mor{ii vii . Acest furt al nemuririi era o t rdare. Un sinist ru Promet eu jefuia focul
st r l ucit or. Un hohot de rs n mi jl ocul tenebrel or, ale crui ecouri r sunau prin l abi ri nt ul
cat acombelor, prea a-mi ajunge la urechi de-a cur mezi ul veacur ilor. Duhoarea
mormnt ul ui . Si apoi , ext azul , i nsondabi l i i rezi st i bi l , care acum se apropi a de sfri t .
Pl ngeam, nt ins n at er nut ul de paie:
Te impl or , nu te opr i...
Magnus m-a l sat n pace; am respi rat di n nou pri n propri i l e-mi puteri . Vi sul s-a ri si pi t .
M-am sim{i t cznd vert i gi nos pri nt r-un cer pl i n de stel e.
Aerul nghe{at al ier nii s-a st recurat n ncpere. Aveam lacrimi pe obraji. Set ea m
t ort ura iar i.
De depart e, de foart e depart e, Magnus m cont empla.
Am ncercat s m mi c. Toat e fi brel e t rupul ui meu ardeau de sete.
Acum mori , Uci ga de l upi , mi -a spus Magnus. Luci rea vie{i i se st i nge n ochi i t i
al bat r i ...
Nu, t e implor...
Set ea era de nesuport at . Am cscat gura, mi -am ncovoiat spinarea. Aadar, ast a era
gr ozvi a fi nal, moartea.
Cere-mi s t e sal vez, copi l e, a rel uat Magnus.
Figura lui i pierduse aspect ul de masc rnjit , cci era t ransfigur at de mil . Prea
aproape uman.
Cere i {i se va da.
Am vzut {ini nd apel e l i mpezi ale ruri l or de munt e di n copi l ri e.
Te implor , ajut -m!
{i voi da cea mai bun ap di n ct e exi st , mi -a murmurat l a ureche.
Cel aplecat asupra mea nu era oare un bt rn adevrat ? Nu mai era palid. Fa{a prea
omeneasc, marcat de t rist e{e.
Dar, vzndu-i zmbet ul , am t i ut c nu era aa. Era acel ai monst ru secul ar, doar c
acum se ndopase cu snge.
Cel mai bun vin dint re t oate, a uierat . Iat Trupul meu, iar acest a e Sngele meu.
M-a mbr{iat . nt reaga lui fiin{ emana cldur i-mi prea a fi plin nu de cldur, ci
de dragoste.
Cere-mi -o, i vei t ri de-a pururi , Uci gaul e de l upi , a cont i nuat , dar vocea i era
obosi t i mohort , i ar pri vi rea-i ct ase ceva di st ant i t ragi c.
Trupu-mi era o mas greoaie, umed, pe care nu reueam s o cont rolez. N-aveam s-i
cer ni mi c, aveam s mor fr a cere ceva. Imensa di sperare de care m t emusem nt r-at t se
nt i ndea n fa{a mea, vi dul mor {i i , dar am cont i nuat s spun "Nu". N-aveam s cedez
haosul ui i orori i . Am spus "Nu"!
Vi a{a venic, a opt i t ...
Capul mi -a reczut pe umrul lui.
Et i nc{nat , Uci gaul e de lupi !
Buzele sal e m-au at i ns, i -am sim{i t rsufl area cald i fr mi ros, pe gt .
Nu, nu nc{nat ! am opt i t . Vocea-mi era at t de slab, nct m-am ndoi t c m-a
auzit . Curajos, nu nc{nat !
De ce n-a fi spus-o? Orgol i ul nu mai nsemna ni mi c n acele cl i pe. Nimi c nu mai
nsemna ni mic.
Mi -a cupri ns fa{a cu mna dreapt; i ar cu unghi i l e celei lal t e mi ni i -a sec{i onat gt ul .
Trupul mi -a fost zgudui t de o adevrat convul si e de groaz, dar el mi -a apsat fa{a
peste r an.
Bea!
Am scos un urlet asurzi t or. Sngel e care {inea di n pl ag mi -a at i ns buzel e uscate i
cr pat e de set e. De ndat , limba a nceput s ling sngele, cu un uierat abi a percept ibil.
Gura mi s-a deschi s i s-a nchi s asupra rni i . Am supt di n rsput eri di n marel e i zvor
care, sim{eam, avea s-mi pot oleasc set ea mai mult ca oricnd. Snge, snge, mai mult
snge. Nu-mi pot oleam doar set ea, ci toat e dorin{ele, t oate suferin{ele ndurate vreodat .
Gura mi s-a deschi s di n nou, apoi s-a l ipi t i mai t are de gt ul l ui Magnus. Am si m{i t
cum sngel e mi se scurge n gt lej . M-a mbr {iat st rns.
Lipit de el, i deslueam fiecare muchi, fiecare os, cont urul mini lor. O amor{eal
ascuns m-a cupri ns.
Pl cerea suprem mi -a fost ns drui t de gust ul sngel ui dul ce i onct uos, care-mi
potolea set ea, pe msur ce-l beam.
Mai mult , vreau mai mult . Era singurul gnd, admi {nd c aveam vreunul. n ciuda
vscozit{ii sale, mi s-a prut c s-a infilt rat pn-n cele mai mrunt e vase de snge.
Trupul l ui Magnus, slbea. i auzeam gfi t ul greoi , i t ot ui , nu ncerca s m opreasc.
Te iubesc, Magnus, st pnul meu ireal, a fi vrut s spun, creat ur hidoas, t e iubesc;
ast a mi -am dori t di nt ot deauna, dar n-am put ut avea.
Aveam i mpresi a c, dac voi cont i nua, aveam s mor, dar ext azul se prel ungea, i ni ci
vorb de moart e.
Deodat, i -am si m{i t mi ni le pe umeri i , cu nemsurat el e-i put eri , m-a mpi ns
deoparte.
Un pl nset lung i lugubru mi -a scpat , nspimnt ndu-m cu dezolarea lui. Cont inua
s m {i n n bra{e, ducndu-m l a fereast r, pent ru a pri vi afar. Tremuram i -mi sim{eam
sngele cum pulseaz n vene. Mi -am sprijinit frunt ea de barele de fier.
Depart e, sub mi ne, am desl ui t cupol a nt unecat a unui deal pl i n de copaci , care
reau c scnteiaz n lumi na incert a st elelor. Di ncolo de el, marele ora, cu infinit atea-i
de lumini{e st rlucea, dar nu n bezn, ci nt r-o cea{ violacee. Zpada, luminoas, se t opea
pret ut i ndeni . Acoperi uri l e, t urnuri l e, ziduri le, t oate i art au mi i le de fe{e, n nuan{e de
mov, roz i l avand.
Pri vi nd cu luare-ami nt e, am vzut un mi l i on de ferest re l umi nate i , de parc ast a n-ar
fi fost de-aj uns, am zri t , fr put i n{ de ndoi al, n adncuri , oameni care se micau.
Dist ingeam murit ori mi nusculi pe uli {e la fel de minuscule, capete i mini ce se at ingeau n
umbr, un brbat , unul singur , nu mai mare dect un fir de praf, escaladnd o clopot ni{
lt ut de vnt uri . Aerul di mprejur purt a ct re mi ne zvonul nfundat i confuz a nenumrate
voci omenet i. St rigte, cnt ece, crmpeie de melodii , dangt e surde de clopote.
Am gemut . Briza mi zburl ea pletele i m-am auzi t pl ngnd cum nu am mai plns
ni ci cnd.
Met ropola s-a estompat . Am pierdut din vedere mi lioanele de oameni, ce se t ransfor mau
n mi nunat e, grandi oase j ocuri de umbre l i l i achi i , n l umi na care plea.
Ah, ce-ai fcut , ce mi -ai drui t ?
Mi s-a prut c vorbele se nln{uiesc, fr nt reruperi, formnd un sunet imens i
coerent care exprima desvrit groaza i bucuria mea. Dac exist ase vreun Dumnezeu, el nu
mai cont a. Apar{i nea unei mpr{i i si ni st re i mohor te, devast at cu mul t t i mp n urm.
Cent rul palpit nd al vie{ii se afla chiar aici, iar n jurul su gravit a t ot ce era cu adevrat
complex.
n spatele meu, am auzi t pai i monst rul ui zgri i nd pardoseal a de pi at r.
nt orcndu-m, l-am vzut , palid, golit de snge ca o scoic uria, cu ochii sclda{i n
l acri mi pur pur i i . i nt i ndea bra{el e spre mi ne, de parc suferea.
L-am st rns la piept . Nu mai nut risem pent ru nimeni o asemenea dragost e.
Ah, nu vezi? mi -a spus or i bi l a voce. Tu, mot eni t or ul pe care l -am ales pent ru a
st ra darul nt unecat cu mai mul t perseveren{ i mai mul t curaj dect zece muri t ori l a un
loc. Ah, ce fiu al nt unericului ai s fi i!
I-am srut at pleoapele i mi -am t recut deget ele prin prul su negru, moale. Acum nu
mi se mai prea hi dos, ci doar st rani u i palid, pl i n de o n{elepci une mai mare dect a
copacilor care fremt au depart e, dedesubt , mai mare dect oraul care m chema de dincolo
de spa{ii .
Nu, scumpul meu vampir n devenire, a oft at el. Pst reaz-{i srut rile pent ru lumea
de-afar . Mi -a sunat ceasul , i ar t u nu mi mai dat orezi dect un ul t i m act de supunere.
Ur meaz-m!
3
AM cobort , n urma lui , o scar n spi ral . Tot ul m fasci na. Pi et rel e ti ate grosol an
reau a-i degaj a propri a lumi n i ni ci mcar obol ani i care alergau speri a{i di n calea
noast r nu mi se preau lipsi {i de o anume frumuse{e.
A deschi s o poart grea de l emn, cu armt uri de fier, dup care mi -a nmnat legt ura
de chei i m-a poft it s int ru nt r-o ncpere vast, complet goal .
Et i de-acum moteni t orul meu, aa cum {i -am promi s, a decl arat . Vei fi st pnul
acest ui l oc i al comori i mele, dar, mai nai nt e, va t rebui s mi ndepl i net i o ul t i m
porunc.
Prin fereast ra cu grat ii se zrea capi t ala scnteind bl nd, prnd c-i deschide bra{ele
spre mine.
Mai t rzi u vei avea t i mp dest ul s t e sat uri cu tot ceea ce vezi .
St t ea n fa{a unui morman de l emne, aezat n mi j l ocul ncper i i .
Ascult-m bi ne, cci n curnd te voi prsi i exist unele lucruri pe care trebuie s
l e t i i . De-acum et i nemuri t or. Curnd vei gsi pri ma ta vi ct i m uman. Fi i i ute i fr mi l .
Dar ai gri j s-{i desvrct i osp{ul , ori ct de gust os ar fi el , nai nt e ca i ni ma vi ct i mei t al e
s nceteze a mai bat e. n anii ce vor veni, vei fi de-ajuns de put ernic pent ru a suport a acest
moment suprem, dar, deocamdat , fi i ndeaj uns de n{el ept pent ru a-{i smul ge cupa buzel or,
nai nt e de a se gol i cu tot ul . Al t fel , orgol i ul t u risc s t e pi ard.
De ce vrei s m prset i ? am st rigat , disperat .
M-am ag{at de el. Prad, mil , osp{... aveam impresia c acest e cuvinte se abt eau
asupra mea ca o grindin de lovi t ur i.
S-a smul s at t de uor , nct m-au durut mi ni le, dar nat ura acest ei dureri , ce nu avea
ni mi c n comun cu dureri le muri t ori l or, m-a uimi t .
Magnus mi -a art at pi et rel e di n zidul di nai nt ea noast r i am observat c un bl oc
enorm de st nc fusese dislocat , ieind acum n eviden{ di n suprafa{a net ed a peret elui.
Scoate pi at ra afar di n zid! mi -a spus.
Dar e imposi bi l ! am prot est at . Cnt ret e probabi l ...
F ce {i-am cerut !
M-a amenin{at cu unul di nt re deget ele sale albe i osoase, aa nct m-am grbi t s-l
ascult.
Spre surpri nderea mea, am reui t s mi c, ndeaj uns de uor , pi at ra i am descoperi t ,
ndrt ul ei , o gaur nt unecat sufi cient de l arg pent ru ca un om s se poat st recura
nunt ru, t r ndu-se.
Magnus a chicot it , clt innd di n cap.
Iat , fiule, drumul spre comoara mea. F cu ea ce-{i va place, ca i cu rest ul
bunuri l or mele pmnt et i , de al t fel . Acum, ns, vreau s-mi faci ni t e promi si uni !
A luat dou vreascuri di n grmad i l e-a frecat at t de vi ol ent unul de cel l al t , nct o
flacr a {init numaidect . A aruncat be{ioarele pe grmada de lemne i pcur cu care
fusese st ropi t, i ar aceast a s-a apri ns pe dat, proi ect nd o l umi n orbi t oare pe t ava i pe
zidurile de pi at r.
M-am ret ras, cu un {i pt gt ui t . Ri si pa de gal ben i portocal i u m ncnt a i m
nspi mnt a, n acel ai t i mp, i ar cl dura mi provoca o senza{i e nou, necunoscut . Nu mi -
era t eam c m-a fi put ut arde; di mpot ri v, cl dura plcut m-a fcut s-mi dau seama ct
mi era de fri g, dar fri gul era superfi ci al i ari{a l -a ri si pi t i medi at .
Magnus a izbucnit din nou n rsul su cavernos, nt ret iat , i a nceput s danseze n
jur ul focului. Picioarele sale lungi erau at t de slabe, nct ddea impresia unui schelet avnd
fa{a unui ou de o paloare st ranie.
Mort Dieu! am murmurat .
Capul mi se nvrt ea. Acest spect acol, care m-ar fi nspimnt at la culme cu numai o or
n urm, exerci t a asupr-mi o at rac{i e i rezi st i bi l . Focul arunca luci ri mngi et oare pe
nt asea zdren{elor sale.
Dar nu m po{i prsi ai ci ! Gl asul meu avea i nfl exi uni monst ruoase. Am ncercat s-l
modulez. Unde vrei s pleci?
A rs cu poft , l ovi ndu-se pest e coapse, i i -a accelerat dansul , cu mi ni l e nt i nse spre
foc. But uci i cei mai groi au nceput s se apr i nd, la rndul l or. n ci uda fapt ul ui c
ncperea era vast , era cald ca nt r-un cuptor. Fumul se revrsa afar, pe fereast r.
Nu, nu n foc! Am sri t napoi , l i pi ndu-m de peret e. Nu te po{i arunca n foc!
Ca t oat e celelalt e senza{ii noi, frica punea st pnire pe mi ne. Nu izbut eam s-i neg
exi sten{a, i , mai ales, nu-i put eam rezi st a. Gemeam i url am tot odat .
Ba da, pot ! a rnj i t . Si gur c pot ! Si -a aruncat capul pe spate, i rsul i s-a accent uat
pest e msur . Iar acum, iubit ul meu vampir n devenire, vreau promisi uni! a cont inuat ,
ameni n{ndu-m di n nou cu deget ul . Hai de, pu{i n mndrie de muri t or, curaj osul meu
Uciga de l upi ! Al t fel , dei t i u c mi s-ar frnge i ni ma, t e voi arunca pe t i ne n foc i voi
pl eca n cut area unui al t mot eni t or . Haide, rspunde-mi !
Am ncercat s vorbesc, dar n-am i zbut i t dect s ncuvi i n{ez di n cap. n l umi na focul ui ,
am vzut c mi ni l e mi se albi ser . Si , n acel ai t i mp, am si m{i t o durere pt runzt oare n
buza i nferi oar, care aproape m fcea s url u. Cani ni i mi se transformaser dej a n col {i ! I-
am aruncat l ui Magnus pri vi ri pl i ne de pani c, dar spaima mea prea c l amuz.
Ascult , a reluat el, apucndu-mi ncheiet ura mini i, de ndat ce m voi fi mi st uit i
focul se va fi st ins, va trebui s mi ri si pet i cenua. M-ai auzi t, biete? Ri si pete-mi cenua!
Al t fel , m voi nt oarce, i ni ci nu-ndr znesc s m gndesc sub ce nf{iare. Dar fi i cu
lgare de seam, dac m obl i gi s m nt orc, mai hi dos chi ar dect snt acuma, t e voi
urmri i t e voi prj ol i pn cnd vei fi la fel de desfi gurat ca i mi ne. Pri cepi ?
Tot nu eram n st are s scot o vorb. De vi n nu era frica. Nu, era ceva mult mai ru.
mi sim{eam di n{i i al ungi ndu-se i nt regu-mi t rup era st r lt ut de un t remur nervos. Am
ncuvi i n{at , dnd di n cap cu frenezie.
Magnus a zmbit .
Iar acum, voi porni l a drum spre i nfern, dac exi st aa ceva, sau m voi cufunda,
dei n-o meri t , nt r-o dul ce i ncont i en{. Dac exi st nt r-adevr vreun pri n{ al nt u-
neri cul ui , l voi nt l ni , n sfri t , i -l voi scui pa n fa{. Ri sipete-mi cenua, precum {i -am
porunci t , i ar apoi i nt r n ascunzt oarea mea, avnd gri j s pui l a loc pi at ra, dup ce et i
nunt ru. Acol o-mi vei gsi mormnt ul . Te vei nchi de ermet i c n el , n ti mpul zi l ei , or i , de nu,
soarele te va di st ruge. Tine bine mi nt e: nimic din lumea aceast a nu te poate ni mici, cu
excep{ia soarelui i a unui foc precum cel din fa{a t a. Dar, chiar i at unci, numai i numai
dac cenua-{i va fi ri si pi t , dup prj ol .
Mi-am nt ors pri virile de la el i de la foc, dar el m-a t rt pn la piat ra di slocat, pe care
mi -a art at -o cu deget ul .
Rmi cu mi ne, te conj ur, l-am rugat . Doar o vreme sau mcar o noapt e, te i mplor!
Intensit at ea nemaiauzit a vocii mele m ngrozea. L-am cuprins pe Magnus n bra{e.
Chipul su uscat mi se prea inexplicabi l de at r gt or.
Lumi na vi l or i j uca pri n pr, i ar pe fa{ i se zugr vea di n nou acel ai surs i roni c.
Ah, t nr lacom ce et i , nu-{i e de-ajuns nemurirea i o lume-nt reag drept hran?
Adio, copi l e, i f ce {i -am cerut ! Nu ui t a de cenu i de camer a secret di n spatel e acestui
bolovan! Vei gsi acolo tot ce-{i t rebuie pent ru a put ea prospera.
M-am lupt at pent r u a-l re{ine, iar el mi-a rs n ureche, plcut surprins de puterea mea.
Excel ent , excelent ! a opt i t . S t ri et i veni c, frumosul meu Uci ga de lupi , cu t ot ce
{i -a drui t nat ura, descoperi nd de unul si ngur nsui ri l e ce {i l e-am hrzi t !
M-a mpi ns vi ol ent l a o part e i , cu un sal t at t de mare, nct s-ar fi zi s c zbura, s-a
aruncat n mi j l ocul rugul ui .
Vemi ntel e i s-au apri ns.
Capul i s-a t ransformat nt r-o tor{, ochi i i s-au mri t , gura i s-a cscat , deveni nd o
gaur neagr n mi j l ocul vl vii l or, i ar rsul i -a r sunat at t de puterni c, nct am si m{i t
nevoia s-mi ast up urechile. Bra{ele i pi cioarele schelet ice gest i culau. Focul vui a, iar n
miezul lui nu mai vedeam acum dect vpaia.
Am nceput s url u i , cznd n genunchi , mi -am acoperi t ochi i cu pal mele. Cu toate
acestea, pr in pleoapele-mi nchise, vedeam n cont inuare focul, o succesiune de explozii de
scnt ei , pn cnd, nemai rezi st nd, mi -am spr i j i ni t frunt ea de pardoseal a de pi at r .
4
MI S-A prut c au t recut veacuri , ct t i mp am st at nt i ns pe pardoseal , pri vi nd cum se
mi st ui a rugul .
n ncpere se fcuse di n nou rcoare. Aerul nghe{at se st recura nunt ru pr in
fereast ra deschis. Nu izbuteam s m opresc din plns. Hohotele mi rsunau n urechi,
insuport abile, iar ideea c, n noua mea st are, t oate senza{ii le, chiar i disperarea, mi erau
nzeci t e, nu era de nat ur a m consol a.
Din vreme n vreme, m rugam. Am cerut ier t are, fr s-mi dau seama dac svrisem
ceva demn de a fi i ert at . Am murmurat nt runa "Ave", pn cnd vorbel e mi s-au t ransformat
nt r-o mel opee l i psi t de sens. Lacri mi le-mi erau de snge, pt ndu-mi mi ni l e ori de ct e or i
n tergeam l a ochi .
Zcnd pe podeaua de piat r, nu mai opt eam rugciuni, ci acele implorri nedesluit e
pe care le adresm cui va at ot put ernic, sfnt : Nu m lsa singur aici . Nu m prsi. Nu m
lsa s cad mai jos dect am czut n ast noapte. F, Doamne, ca nimic din t oate astea s
nu fi e adevrat ... Trezete-te, Lestat!
Cuvintele lui Magnus mi bubuiau fr ncet are n creier: Voi porni la drum spre infern,
dacu existu aa ceva... Dacu existu un prin; al ntunericului...
Am czut , n cel e di n urm, n pat ru l abe. Capul mi se nvrt ea, mi se prea c
nnebunisem. Am pri vi t focul i -am vzut c mai puteam nc s-l a{i{ pent ru a m arunca
n el. Dar, pe cnd ncercam s-mi imaginez ct a suferi, t iam c nu voi face niciodat aa
ceva.
De ce-a fi fcut -o? Meri t am oare o asemenea osnd? Eu nu-mi doream s aj ung n i ad
i , cu at t mai pu{i n, m-a fi dus acol o pent ru a-l scui pa n fa{ pe pri n{ul nt uneri cul ui ,
or i ci ne ar fi fost el . Dimpot ri v, dac fusesem bl estemat , n-avea dect s vi n el dup mi ne!
Mcar mi -ar fi spus de ce eram si l i t s ndur chi nuri l e i adul ui ... Doream cu adevrat s o
t i u!
Ct despre incont ien{, put ea s mai atept e!nt reaga trenie merit a din pl in cteva
mi nut e de gndi re.
Un calm supranat ural a pus stpnire pe mi ne, pe nesim{it e. Eram pl in de amrciune,
dar fasci na{i a mi sporea.
Nu mai eram uman.
Ghemui t acol o, reflect nd, cu ochi i a{i nt i{i asupra j arul ui ce se st i ngea ncet , am sim{i t o
putere i mens adunndu-se n mi ne. Hohot el e-mi copi lroase s-au l i ni t i t . Am nceput a-mi
st udi a al bea{a pi el i i , tiul aspru al di n{i l or i fel ul n care unghi i le mi st r l uceau n
nt uneri c, de parc ar fi fost l cui te.
Toate micile dureri obi nuite mi dispruser. Rni{ele cldurii degajat e de lemnul
cal ci nat m nvl ui au ca o pl apum bi nefct oare.
Ti mpul t recea... dar fr s t reac.
Fiecare modificare a atmosferei nconjurt oare mi se prea o bi necuvnt are. At unci cnd
canonada nfundat a clopot elor ndeprt at e mi ajungea la urechi, di nspre or a, depnnd
orele, nu o percepeam ca o mart or a t recerii timpului. Pent ru mi ne, care zceam uimit , cu
ochii spre cer, era o muzic pur.
Curnd, ns, am si m{i t o arsur at roce n pi ept . Am si m{i t -o st recurndu-mi -se pri n
vene, pri nzndu-mi capul nt r-o menghin, nai nt e de a mi se concent ra n mrunt aie. Mi-am
dat seama c durerea aceast a nu m nspimnt a, c o sim{eam de parc a fi ascult at -o.
Cauza ei mi -a fost revelat curnd. Excrementele mi {ineau afar di n corp. Am bgat
de seam c nu eram n st are s m cont rolez. Totui, pri vind cum murdriile-mi pteaz
hainele, nu sim{eam deloc grea{.
Nici mcar obolani i care alergau fr zgomot pest e mine, devorndu-mi scursorile, nu
n dezgust au. Nu reueam, de al t fel , s mi i magi nez ni ci o creat ur care mi -ar fi put ut
provoca un sent i ment de repul sie.
Nu mai fceam parte din acea lume care era nfiorat de asemenea cont acte. ncet , cu o
pl cere adevrat , am nceput s
rd.
Dar chi nuri l e mele nu se ri si pi ser cu totul . nt rzi au n t rupu-mi , ca o idee ce ncepea a
pr inde contururi de adevr .
Snt mort , snt un vampi r. Pent ru ca eu s t r i esc, vor muri al t e fi i n{e. Ni ci odat ,
nici odat nu-l voi revedea pe Nicol as or i pe mama, pe nici una dint re fiin{ele omenet i pe
care le-am cunoscut i iubi t . Voi t ri veni c. Aceast a-mi va fi soart a, aceast a mi est e soart a,
iar acest a e doar nceput ul !
M-am ri di cat n pi ci oare. M si m{eam uor i put erni c, i cupri ns de o ci udat
amor{eal . M-am apr opi at de foc, rscolind cu piciorul vreascurile nnegrite.
Nu rnsese ni ci un os. Monst rul prea c se dezi nt egrase. Am l uat cenua n cuul
palmel or i m-am ndrept at spre fereast r. Cnd vnt ul a ri si pi t -o, am murmurat pent ru
ul t i ma oar un adi o l a adresa l ui Magnus, de par c-ar fi put ut nc s m aud. n cel e di n
urm, nu mai rnseser dect rest uri calcinat e de lemne.
Era t impul s arunc o privire n camera secret .
5
DUP cum avusesem prilejul s const at , piat ra se mi ca uor i era prevzut , pe
di nunt ru, cu un crl ig care avea s mi permi t s o trag l a l oc dup ce i nt ram.
Pent ru a m st recura n tunel , era nevoi e s m tr sc i , ngenunchi nd pent ru a
arunca o pri vi re nunt ru, n-am desl ui t ni ci urm de lumi n n cell al t capt . Ast a nu mi -a
pl cut deloc.
Dac a mai fi fost doar un muri t or, eram convi ns c nu a fi i nt rat ni ci n rupt ul
capul ui n t unel ul ngust .
Dar bt rnul vampir mi expl i case foart e cl ar c, asemeni focul ui , i soarele m putea
di st ruge. Trebui a deci , s aj ung n si cri u. Fri ca m potopea.
M-am nt i ns pe burt i am i nt rat n t unel , t rndu-m ca o oprl. Nu aveam
posi bi l i t at ea de a-mi ri di ca del oc capul i cu at t mai pu{i n aceea de a m ntoarce pent ru a
apuca mi nerul n form de crl i g al piet rei de l a i nt rare. Am fost si l i t s-l manevrez cu
pi ciorul.
Era bezn, iar spa{iu ct s m ridic, rezemat pe coat e.
De fri c, abi a mai rsufl am i , cupri ns de panic, m-am lovi t cu capul de bol t . Dar n-
aveam de ales. Trebuia s izbut esc, s dau de sicriu!
M t ram di n ce n ce mai repede. Genunchi i mei zgri au pi at ra. Inst i nct i v, degetel e-mi
cut au fiecare cr t ur, fiecare interst i{iu, n ncercarea de a m deplasa ct mai rapid.
Ceafa mi n{epeni se di n pri ci na efort ul ui .
Cnd, n sfri t , mna mi -a int rat n cont act cu o pi at r neted, am mpi ns ct am put ut
de t are. Obst acol ul s-a micat i o l umi n pal i d a pt runs n tunel .
Eram nt r-o ncpere scund, cu t avanul bolt it , luminat de o singur fereast r nalt ,
prevzut cu grat iile cu care ncepusem de-acum s m obi nuiesc. Lumina blnd, viol acee,
a nop{i i , mi -a dezvl ui t un cmi n i mens, spat n zi dul afl at n fa{a mea. Un foc era gat a
pregt i t , iar al t ur i , sub fereast r, se afl a un ant i c sarcofag de pi at r.
Pest e el era pus mant ia mea de cat i fea roie, iar alt uri, pe o bncu{ cioplit
rudiment ar, am zrit un cost um splendid, di n aceeai cat i fea roie, brodat ns cu aur,
valuri de dant el, un pant alon de mt ase roie, lenjerie de mt ase de un alb imaculat i
pant ofi cu tocuri roi i .
Mi -am dat prul pe spat e, t ergndu-mi frunt ea de sudoarea care mi se scurgea pn pe
obraji. Era amest ecat cu snge i, vzndu-i urmele pe care mi le lsase pe mini, m-am
si m{i t cupri ns de o st rani e exci t are.
Dup un t imp, mi -am l i ns deget ele. Un fi or de pl cere m-a st rlt ut . Mi -a t rebui t cteva
cli pe bune ca s-mi revin i s m apropii de emineu.
Dup pi lda l ui Magnus, am l uat dou buc{i de l emn i l e-am frecat una de al t a.
Fl crui a a izbucni t numaidect . La cldura focului, m-am despuiat de vemintele murdare
i m-am folosi t de cma pent ru a-mi t erge sngel e de pe corp. Apoi am aruncat totul n
foc, nai nt e de a-mi mbr ca noile haine.
Ce nuan{e orbit oare! Nici mcar Nicolas nu era at t de bi ne mbrcat . Era o adevrat
{inut de Curt e, cu broderii le pline de perle i de rubine mi nuscule. Dantelele cnii erau
de Valence, cum nu mai vzusem dect la rochia de mireas a mamei.
Mi -am nfurat mant i a pe umeri . Dei nu-mi era del oc fri g, aveam i mpresi a c snt un
sl oi de ghea{. Chi ar i zmbet ul mi prea dur i st rl uci t or.
Am exami nat apoi si cri ul . Pe capacul greu era gravat efi gi a unui brbat . Di nt r-o
pri vire, mi -am dat seama c era vorba de Magnus. Prea senin, fr zmbetu-i sfidt or,
ridicnd spre t avan o privire blnd, cu plet ele-i dese formnd o cascad de bucle i
ondul euri .
Sculpt ura era veche de cel pu{in t rei secole. Magnus avea mi nile ncruciat e pe piept , o
rob l ung i acoperea
t rupul, iar cineva sfrmase mnerul sbiei sale i o part e din t eac.
Am cont empl at o vreme pi at ra mut i l at pri nt r-un efort evident . Se ncercase oare
eliminarea formei de cruce? M-am aplecat i, cu vrful deget ului, am desenat o cruce n
praful de pe pardoseal . Precum mai nai nt e, cnd m rugasem, nu s-a nt mpl at nimi c.
Am adugat cteva linii nchipuind corpul lui Iisus Hrist os i am scris deasupra
urmt oarel e cuvi nt e: "Domnul nost ru Ii sus Hri stos", singurel e pe care l e t i am scrie bi ni or,
n afara numel ui meu.
Tot ni mi c.
Apoi am ncercat s ridic capacul sarcofagul ui. Nici mcar put eril e proaspt dobndite
nu i -au uurat sarci na. Un muri t or n-ar fi reui t ni ci odat .
Fapt ul c am avut de t rudit at t de mult m descumpnise. Put erile nu mi erau,
aadar, nelimi t at e. n orice caz, erau depart e de cele ale bt rnului vampi r. Posedam probabi l
for{a a t rei sau pat ru brba{i.
Am pri vi t gaura st rmb, cufundat n penumbr, n care nu-mi prea venea s m
nt i nd. De j ur mprej ur era gravat o inscri p{i e n l at i net e, pe care n-o puteam ci t i .
Ast a m-a t ulbur at . Fr Magnus, m sim{eam l i psi t de aprare. l uram, pent ru c m
rsi se! Si t ot ui , cul mea i roniei , l i ubi sem nai nt e ca el s se arunce n flcri . l i ubi sem
chi ar i at unci cnd descoperi sem vemi ntel e roi i .
Di avol i i se i ubesc, oare, nt re ei ? Acolo, n i ad, i fac ei decl ara{i i pt i mae? Mi -am pus
aceste nt rebri cu o verit abi l det aare int elect ual , deoarece nu credeam n iad. ncercam
doar s mi imaginez rul . Toat e creat uril e iadului snt sort i t e a se ur, aa cum cei mnt ui {i
i ur sc pe cei osndi {i?
Cnd eram copi l, aceast idee m ngrozise, cci m t emeam c a putea ajunge n rai,
n ti mp ce mama ar putea fi t ri mi s n i ad. Cum a fi put ut s o ursc? Si dac amndoi
aj ungem n i ad?
Acum t iam ns c vampirii se pot iubi i c a te consacra rului nu exclude, neaprat ,
dr agostea.
Mi -am ntors pri vi ri l e spre un cufr vol umi nos di n lemn, ascuns, n parte, n spatel e
mormnt ul ui . Nu era nchi s cu chei a. Capacul su, pe j umt ate put red, era ct pe ce s cad
cnd l-am ri di cat .
Dei bt rnul meu nv{t or m anun{ase c-mi las motenire comoara sa, ceea ce am
vzut m-a ui mi t . Cufrul era pl i n cu nest emate, cu aur i argi nt . Se afl au acol o nenumrate
inele ornat e cu piet re scumpe, ruri de diamant e, mul {imi de perle, argi nt rie, monede de
aur i sute de obiect e de valoare de t ot felul.
Mi -am bgat mi ni le n cufr i mi le-am scos pl i ne, dorni c s vd vl vii le reflect ndu-
se n purpuri ul rubi nel or i verdele smaral del or. Aveam n fa{ bog{i i i ncal cul abi l e. O
comoar fabuloas.
Care, acum, mi apar{i nea.
Am st udiat -o mai n amnunt . Rspndi t e print re bijut erii se aflau numeroase obiecte
personale, perisabi le: mt i , ale cror ornament e de aur mai purt au nc urme de mt ase,
bat i ste de dant el i buc{i de st of n care erau fixate bol duri i broe. Am gsi t chi ar i o
bucat dint r-un ham de piele, de care at rnau clopo{ei de aur , o bucat de dant el
mucegit t recut print r-un inel, duzini de tabachere, medalioane pe pangl ici de cat ifea.
Magnus luase oare t oate acest ea de la vict i mele sale?
Desigur, ni mi c nu-l mpi edi ca s i a t ot ce poftea. Si t ot ui, el umbl a mbrcat n zdren{e
i locuia aici, claust rat , precum un pust nic di nt r-un alt ev. Nu reueam s n{eleg.
Am descoperit i alt soi de obiect e n comoar . Mit re alct uite din superbe piet re
pre{i oase, purt ndu-i nc cruci fi xul ! Am cl t i nat di n cap, de parc-a fi vrut s spun: ce
rui ne, s furi asemenea obi ect e sfi nt e! ns, nt re t i mp, m amuzam copi os: era o nou
dovad a fapt ului c Dumnezeu nu avea nici o putere asupr-mi.
Apoi am dat peste o ogl i nd mi nunat , ncrust at cu perl e.
M-am privit n ea aproape inst inct iv, aa cum faci de obicei cnd t reci prin fa{a unei
vit rine, i m-am vzut perfect normal, cu excep{ia pielii de o albea{ ext rem i a fapt ului c
ochi i , al cror al bast ru l i mpede se t ransformase nt r-un amest ec de vi ol et i cobal t , preau
uor fosforescen{i . Pl et el e-mi st rl uceau ca aurul i , t recndu-mi mna pri n el e, l e-am si m{i t
vi goarea nou, neobi nui t .
Nu l cont empl am pe Lest at , ci o copi e oarecum i nfi del . Cele cteva ri duri care mi
marcaser fa{a n cei douzeci de ani de via{ se est ompaser.
Am nchi s ochii i , redeschi zndu-i , am zmbi t st rani ei creaturi care mi -a rspuns, l a
rndul ei , cu un surs. Era Lest at . Expresi a fe{ei nu con{i nea ni mi c ruvoi t or. De fapt , chipul
ar fi put ut apar{i ne unui nger, dac, di nt r-o dat, ochi i nu i s-ar fi umpl ut de lacri mi
purpuri i . nt reaga vi zi une s-a col orat n rou. Mai erau i di n{i i ascu{i{i , care ddeau
zmbet ul ui su un aspect nspimnt t or. O fi gur frumoas, cu un si ngur, dar ngrozi t or,
defect !
Mi -am dat seama at unci c mi cont empl am propri ul chi p n acea ogl i nd, dei auzi sem
di nt ot deauna spunndu-se c st ri goi i , duhuri l e i t o{i cei al e cror sufl et e apar{i n di avol ul ui
nu se reflect n ogli nzi !
Aveam o poft nebun s aflu cum aveam s m comport o dat ajuns pr int re murit ori.
mi doream s vd oameni , s adul mec nat ura, s ascul t muzi c.
Dar, de-acum, nimi c nu avea s mai fie ca naint e pent ru mine. Tot ul avea s poart e
aceast st r lucire magni fic, pn i t rist e{ea provocat de ceea ce pierdusem pent ru
t ot deauna.
Am pus la loc ogl inda i m-am aezat lng foc. Cldura minilor i obrajilor mei era
mi nunat .
O dulce somnolen{ a pus st pnire pe mi ne i am nchis ochii. M-am cufundat iar n
st rani ul vis, cu Magnus, furndu-mi sngele. O senza{ie de ncnt are, de pl cere di vin m-a
nvl ui t : Magnus st rngndu-m n bra{e, absorbi ndu-mi sngel e. Dar auzeam i l an{uri le
rcind pi at ra, vedeam di n nou acel vampir fr aprare, n minile lui Magnus. Mai era
ceva... ceva i mport ant . O semni fi ca{i e care mi scpa. Semni fi ca{i a furt ul ui , a t rdri i , a
fapt ul ui de a nu te supune ni mnui , ni ci lui Dumnezeu, ni ci di avol ul ui i , cu at t mai pu{i n,
omului .
M-am gndi t adnc l a toate acest ea, pe jumt at e a{i pi t , i un gnd nebunesc m-a asal t at :
de ndat ce aveam s m nt orc acas, i voi spune t ot ul l ui Ni cki , vom di scut a despre t oate
acestea, ncercnd s le cut m un sens oarecare.
Aceast i dee m-a t rezi t , fcndu-m s t resar. Omul care mai nt rzi a nc n mi ne a
pri vi t n j ur, n ncpere, dezori ent at . A nceput s pl ng, iar eu nu eram nc un vampi r cu
dest ul experien{ pent ru a-l mpiedica.
Magnus, de ce m-ai prsit ? Ce am de fcut acum? Cum am s supravie{uiesc?
Mi -am spr i j i ni t brbi a pe genunchi i , ncetul cu ncetul , n mi nt e mi s-a fcut l umi n.
E amuzant s te gndet i c vei fi un vampi r, l uxos mbrcat i di spunnd dup bunul
iu pl ac de comoar , mi -am zi s. Dar nu vei putea t ri ast fel ! S te hrnet i cu fi i n{e vi i !
Chi ar de et i un monst ru, ai o cont i i n{, al crei gl as t e sim{i ndemnat s l urmezi ...
Bi nele i rul , bi nele i rul ! N-ai put ea t r i fr s crezi n el e... N-ai putea tol era fapt el e pe
care... mine, le vei svri... le vei ... le vei... Ce vei face?
Vei bea snge, nu-i aa?
Aur ul i piet rele pre{ioase st rluceau ca ni t e vi, iar dincolo de fereast r, pe fondul
norilor cenuii se profila lucirea violacee a or aului ndeprt at . Ce gust o fi avnd sngele lor?
Sngel e l or fi erbi nt e, vi u, nu sngel e monst rul ui pe care avusesem pri l ej ul s l gust? Mi -am
t recut limba pest e col{i.
Gndet e-te bi ne, Uci ga de l upi !
CU GREU, m-am ridicat n picioare, am apucat legt ura de chei pe care o luasem cu
mi ne i am pornit s explorez rest ul domeniului meu.
6
NCPERI pusti i . Grat ii l a ferest re. Bol t a i nfi ni t a cerul ui noct urn, deasupra
crenelurilor. Ast a era t ot ce gsisem la suprafa{a pmnt ului.
La part erul turnului, am descoperit o fclie aezat nt r-un suport fixat n peret e, iar
nt r-o ni di n apropi ere, un amnar. Urme de pai , n praf. O broasc bi ne uns, n care
chei a, de ndat ce am gsi t -o pe cea bun, s-a rsuci t fr efort .
De cum am apri ns fclia, am vzut o scar n spi ral i am nceput s cobor, n pofida
duhorii care venea de undeva, de jos.
Cunot eam aceast duhoare. Era mi rosul care impregna t oat e cimit irele pariziene. La
Ci mi t i rul Inocen{i l or, forma o cea{ deas i noci v. Era duhoarea cadavrel or n
descompunere.
Bi rui ndu-mi scrba care m fcuse, vreme de o cl i p, s ezi t , mi -am dat seama c
mi rosul nu era chiar at t de puternic i c aroma de rin ars l acoperea nt ruct va.
Mi -am cont i nuat coborrea.
La pri mul ni vel al subsol ul ui n-am gsi t ni ci urm de cadavre. Acol o era doar o cri pt
rcoroas ale crei grat ii de fier erau deschise. nunt ru se aflau t rei sarcofage de piat r,
colosale. Plafonul bolt it i vat ra enorm m-au dus cu gndul la camera lui Magnus.
Ce alt ceva a fi put ut s cred dect c al {i vampiri odihniser odini oar n acest loc? n
ast fel de locuri nu se inst aleaz niciodat eminee! Fiecare sarcofag purt a cte o efigie
scul pt at .
Tot ul era ns acoperi t de un st rat gros de praf i pret uti ndeni vedeam pnze de
ianjen. Cript a fusese prsit cu mult t imp n urm. St rani u! Unde erau aceia care
odihni ser aici? Se aruncaser n fl cri, asemeni lui Magnus? Sau mai triau nc,
al t undeva?
Am deschis fiecare sarcofag pe rnd. N-am gsit n ele dect praf. Nici urm de al{i
vampi ri . Am l uat -o di n nou pe scri , n ci uda mi rosul ui de put regai ce prea a se nt e{i , pe
nsur ce coboram. n curnd, a deveni t de nesuport at .
Mi rosul venea di n spatel e unei ui pe care o zream dedesubt , i -am fost si l i t s-mi cal c
pe inim pent ru a m apropia de ea. De cnd eram doar un murit or , aceast duhoare mi se
rea i nsuport abi l, dar si m{mi nt el e-mi de at unci nu nsemnau nimi c n compara{ie cu
cele de acum. Cu toate acest ea, eram ferm hotrt s deschid acea u, dornic s aflu ce
anume put use diavolul de Magnus s mai fpt uiasc dincolo de ea.
Pri vel i t ea era ns mul t mai nspi mnt t oare dect duhoarea.
nt r-un beci larg erau nghesuite o mul {ime de cadavre, n diferite st adii de
descompunere, i ar n j urul lor roi au mi i de i nsect e i viermi . La lumi na t or {ei , am vzut
obol ani fugi nd sper i a{i . Un val de grea{ mi -a nt ors pe dos stomacul . Put oarea m sufoca.
Tot ui , nu reueam s-mi despri nd pri vi ri l e de pe mormanul de hoi t uri . Deodat , mi -am
dat seama c acolo nu se aflau dect brba{i drept dovad, vedeam doar cizme i r ni{e
de vemi nt e brbt et i i fiecare di n ei avusese prul blond, asemeni mie. Ct despre
cadavrul cel mai recent , cel care avea bra{el e t recut e pri nt re grat i i , acest a mi semna at t de
mul t , nct parc mi-ar fi fost frat e.
M-am apropi at de el i mi -am ncl i nat tor{a. mi venea s url u. Ochi i si i nvada{i de
mute fuseser albatr i!
M-am dat napoi , mpi edicndu-m. Eram t erori zat , aveam impresi a c
nspi mnt toarea form chi rci t acolo avea s se mi te n cur nd, apucndu-m de glezn.
Si m{eam o durere acut n pi ept . Sngel e mi -a urcat din gt , pe buze, ca o fl acr l i chi d, i
mi -a {ini t di n gur, st ropi nd pardoseal a di n fa{a mea. Ca s nu cad, m-am rezemat de u.
Dar di n negur a de scrb ce m nvl ui a, vedeam un si ngur l ucru, mi nunat ul snge
coagul at pe care l scot ea l a i veal l uci rea t or {ei . Mi rosul su dulceag t i a, precum o l am,
duhoarea mor {ii. Spasmele set ei mpi ngeau n adncuri grea{a. Spat ele-mi se ncovoia. Cu o
uimitoare elast icitat e, m aplecam, pent ru a fi ct mai aproape de sngele acela.
n acel ai ti mp, n mi nte mi se bul uceau mi i de gnduri : t nrul acest a t ri se n aceast
pi vni {, al t uri de cadavre,fi i nd cont ient de fapt ul c n curnd avea s fie asemeni l or.
Ce sfrit at roce! Ce supliciu chinuit or ! C{i al{ii l mai nduraser, di nt re to{i acet i
t i neri cu prul de aur?
M-am ghemui t i , {i nnd cu mna st ng tor{a, mi -am apropi at fa{a de pat a de snge.
Li mba mi -a {ini t di nt re buze, precum cea a unei oprl e. Am l i ns sngel e, fremt nd, prad
ext azului. Divi n!
Eram cu adevrat eu, cel ce sorbea sngele, la doi pai de cadavrul unui biat t nr pe
care Magnus l r pi se, aa cum m rpi se pe mi ne nsumi ? Lui ns, n loc de nemuri re, nu-i
oferise dect moart ea!
De ce nu zceam i eu n aceast pi vni {? Ce obst acol e depi sem oare, fr s t i u,
pent ru a nu fi acum acolo, la fereast r, zgl {ind grat iile, n vreme ce grozvia nt revzut la
han s-ar fi nchi s asupra mea?
Zgomot ul pe care-l percepeam acest sunet minunat , la fel de fermector precum
nuan{a viinie a sngelui, ca i albast rul ochilor cadavrului, ca aripa st rlucit oare a mute-
lor, ca lunecarea opalin a viermilor sau ca lumina t or{ei erau st rigt ele mele rguite.
Scpnd fcl i a di n mn, m-am dat napoi , t rnti ndu-m pe genunchi , i am sfri t pri n a
n ri di ca n pici oare. Am urcat n fug scri le. n vreme ce t rnt eam n urma mea poart a
donj onul ui , {i pet el e mele s-au ampl i fi cat , urcnd pn n nal t ul t urnul ui .
Eram asurzi t de ecourile pe care le st rneam nt re zidurile de piat r, dar nu m put eam
opri , nu eram n st are s-mi nchid gura, ori mcar s mi -o astup cu mna.
Pri nt re grat i i l e ferest rei , am vzut al bul zori l or aruncndu-i pri mele l umi ni pe cer.
St rigt ele mi -au murit n gt lej. Primele luciri ale dimi ne{ii se st recurau, nconjurndu-m ca
o negur fierbint e care-mi ardea pleoapele.
Fr s mai st au pe gnduri, am luat -o la goan spre camera secret . Cnd am ieit di n
t unel, ncperea era deja invadat de o lumin sngerie. Ridicnd capacul sarcofagului, m-am
sim{it aproape orb. L-am lsat s recad de ndat ce m-am nt ins. Durerea cumplit care-
mi ardea fa{a i mi ni le s-a ri si pi t . Eram n si guran{. Aveam part e de l i ni t e. Fr i ca i
t rist e{ea s-au t opit nt r-o bezn rcoroas i de nept runs.
7
M-A TREZIT set ea.
Am t i ut i medi at unde eram i n ce m t ransfor masem.
Gat a cu vi sele suave, cu vi nul al b i rece, cu iarba de un verde crud de sub meri i di n
livada t at lui meu.
n ntuneci mea st rmt a mormnt ul ui de pi at r, mi -am pipi t col {i i cu vrful deget ul ui ,
gsi ndu-i pri mej dios de l ungi i ascu{i{i , ca ni t e cu{i t e.
Un muri t or pt runsese n t urn i , dei ni ci mcar nu deschi sese nc poart a ncperi i
exter ioare, i auzeam gnduri le!
I-am auzit uimir ea cnd a const at at c poart a nu era ncuiat, ca de obi cei. L-a cuprins
spai ma cnd a descoperit but ucii calcina{i pe pardoseal. A st rigat :
Stpne!
Eram fermecat , ascul t ndu-i sufl et ul , dar al t ceva m t ulbura, i nfi ni t mai mul t : mi rosul
l ui !
Am ri di cat capacul de pi at r i am i ei t di n sarcofag. Mi rosul era puterni c, i rezi st i bi l .
Era parfumul moscat al pri mei trfe cu care m cul casem. Aroma vnat ul ui fri pt , i arna, dup
zile nt regi de foame ndurat. Vi nul proaspt , merele abi a culese, apa limpede a unui torent
nt r-o zi canicular. Nu, era mult mai r pit or, mai ademeni t or dect toat e acest ea la un loc,
iar poft a pe care mi-o st rnea era mai simpl i mai vie.
Am parcurs t unel ul , ca o creat ur not nd pri n nt uner i c, i am mpi ns pi at ra care se
deschi dea spre camera exter ioar.
Muri t orul era acol o, pri vindu-m fi x, pal i d de spai m.
Era un bt rn grbovi t i , Dumnezeu t ie cum, am ci t i t n mi nt ea lui c fusese vi zi t i ul lui
Magnus.
Apoi ost ili t at ea pe care o nut rea fa{ de mi ne m-a lovit ca i cldura unui furnal ncins.
Nu ncpea ndoi al . M fulgera cu pri vi ri le. Ura fierbea n el , gat a s dea pe di nafar . El era
cel care adusese sompt uoasele vemint e pe care le purt am, el sat isfcuse nevoile neferici {il or
di n donjon naint ea mor{ii lor. De ce nu eram i eu print re ei? se nt reba el, nfuriat .
Mi se pare de prisos s mai spun c sim{eam dorin{a aprig de a-l st r ivi ca pe o insect.
Stpnul! Unde-i stpnul? a nt r ebat el, pe un ton amenin{t or.
Pe ci ne i nchi pui a c slujet e? Vreun soi de vr j i t or, mi -au rspuns, fr voie,
gndurile l ui. Acum eu eram cel care de{inea puterea, iar el nu-mi put ea fi de nici un folos.
Gndi nd acest ea, pri veam {i nt l a venele de pe fa{a i de pe mi ni l e l ui . Mi rosul l ui m
mbta.
i si m{eam i ni ma bt nd, ghi ceam di nai nte savoarea sngel ui su, m-nchi pui am deja
stul.
Stpnul t u nu mai e, a ars n flcri , am opt i t , cu o voce de o cal m monot oni e,
nai nt nd spre el .
Privea nencreztor pardoseal a i t avanul nnegrit .
Nu, e o minciun! a exclamat .
Era mni os, i ar fur i a l ui mi ardea ochi i , precum st rl uci rea unei lmpi puterni ce. l
ghiceam bnuit or, ncercnd, cu di sperare, s priceap.
Ce frumoas i era carnea! O poft lipsit de remucri a urcat n mi ne.
El t i a ast a. O ghi ci se i , aruncndu-mi o ul t i m pri vi re piezi, a porni t n goan pe
t repte.
L-am ajuns ndat din urm. Ct ai clipi di n ochi, era n bra{ele mele, la fel de vulnerabi l
ca un prunc n mi ni l e unui adul t . Un amestec necl ar de gnduri i se mbul zeau n mi nte,
dar, nu a reuit s se hot rasc s nt reprind ceva anume pent ru a se elibera.
Dint r-o dat, ochii au ncet at a-i mai servi drept por{i ale suflet ului. Nu mai erau dect
dou globuri gel at i noase a cror culoare m fcea s sal i vez. Trupu-i nsemna acum doar o
mbuct ur fierbi nte de car ne i snge, care se zbt ea n mi ni le mel e, dar pe care doream cu
or ice pre{ s o nghit .
Mi -am apropi at buzel e de gt ul l ui i am sfi at art era proemi nent . Sngele a {ini t ,
l ovindu-mi cerul guri i. Am scos un {i pt scurt , st rivindu-l l a piept . Nu era fl ui dul arzt or pe
care-l sorbisem di n gt ul l ui Magnus, ni ci di vi nul el i xi r de pe pardoseal a beci ul ui , ci un l i chi d
i nfi ni t mai vol upt uos.
Am fcut un efort de voin{ nemaipomenit pent ru a-l mpinge deoparte n clipa
suprem. Ct de mul t mi -a fi dori t ns s-i simt i ni ma ncet nd a mai bat e! S-i simt pul sul
ncet i ni ndu-se, i ar apoi , opri ndu-se, t i i nd c mi apar{i nea nt ru tot ul !
Dar n-am ndrzni t .
Mi-a lunecat greoi din bra{e, prbuindu-se la pmnt ca o ppu de crp. i vedeam
al bul ochi l or l uci nd st i ns, nt re pl eoapele nchi se doar pe j umt at e.
N-am fost n st are s-l scap di n pri vi ri n t ot t i mpul agoni ei sale. Moart ea l ui m
fasci na. Nu voi am s rat ez ni ci un detal i u. Am auzi t cum i se nt rerupea respi ra{i a, i -am
vzut corpul n{epenit dest i nzndu-se, ncet nd lupt a.
Sngele m nclzise, l sim{eam pulsndu-mi n vine. Fa{a cuprins n palme mi-era
fi erbi nte i vederea mi devenise i ncredi bi l de ager . M si m{eam pl i n de for{.
AM APUCAT cadavr ul i, t rndu-l dup mi ne, am cobort scara n spiral ce ducea
nspre duhoarea donjonului. L-am aruncat nunt ru, s put rezeasc mpreun cu ceil al {i.
8
VENISE vremea s-mi pun put eri l e l a ncercare. Mi -am umpl ut punga i buzunarel e cu
bani i m-am ncins cu o spad al crei mner era bt ut cu nestemate.
Am cobort i am nchi s n urma mea gri l aj ul de fier al cur{ii .
Curtea era, fr ndoi al , ult ima r ni{ a unei reedin{e n paragin. Vnt ul purt a
ct re mi ne un mi ros de cai pe care l -am adul mecat aa cum ar fi fcut -o un ani mal i ,
condus de el , m-am ndrept at fr zgomot spre graj dul i mprovi zat n spatele cl di ri i . Am
gsit , acolo, o superb caleaca veche i pat ru iepe negre, splendi de care, spre marea mea
mi rare, nu preau a se t eme de mi ne. Le-am srut at crupele lungi i net ede i nrile
cat ifelat e.
n grajd se mai afl a i un om, cruia i sim{isem mi rosul de cum int rasem. Dormea cu
pumni i st rni i , cnd l -am t rezi t , mi -am dat seama c era un t nr nt rzi at mi nt al , di n
partea crui a nu aveam a m t eme.
De-acum nai nte, eu voi fi st pnul t u, i -am spus, nt i nzndu-i o moned de aur. n
seara ast a nu voi avea nevoie de t ine. Nu trebuie dect s-mi neuezi un cal.
A pri ceput ndeaj uns ct s-mi rspund c n graj d nu se afl a ni ci o a, dup care a
a{i pi t di n nou.
Ghi nion! Am t i at h{uri l e care fceau parte di n echipament ul calet i i , le-am t recut pe
dup grumazul celei mai frumoase iepe i i-am srit n spinare.
N-a putea descri e vol upt atea pe care am ncercat -o cnd cal ul a {ini t n vnt ul
nghe{at , sub bolt a cerului. Corpurile noast re se uniser. Zburam pe zpad, rznd i
sco{nd chi ui turi de bucuri e. Nu putea fi dect bucuri e. Aadar, i mont ri pot s simt ast fel
de emo{ii?
Bi nen{el es, mi -ar fi pl cut s merg l a Pari s, dar nu m consi deram nc ndeaj uns de
pregt i t pent ru o asemenea escapad. Nu-mi cunoteam nc suficient puterile. Am pornit ,
deci , n di rec{i a opus, ct re un st uc.
Apropi i ndu-m de bi seri ca mi c, n-am zri t ni ci o fi i n{ omeneasc. Am descl ecat iute
i -am t raversat bi seri ca, opri ndu-m n fa{a al t arul ui .
Nu mai t i u ce sent i mente m ncercau n acel e cl i pe. Poat e c mi doream s se
nt mple ceva. Doream s uci d. Trznet ul nu m-a lovi t . Am pri vi t candela roie ce pl pi a n
al t ar . Ni mi c!
n disperare de cauz, am urcat cele cteva t rept e, am deschi s ui{ele t abernacolului i-
am scos anaforni {a ncrust at cu piet re pre{ioase, plin cu ost ii pent ru mprt anie. Nu, n
nimic di n t oat e acest ea nu slluia vreo put ere pe care sim{urile-mi monst ruoase s o
poat detect a. Doar pine, aur i ceara lumnrilor.
M-am ncl i nat pn cnd am at i ns al t arul cu fruntea, aa cum fac preo{i i n ti mpul
sl uj bel or. Apoi am pus tot ul napoi n t abernacol i l-am nchi s cu gri j , pent ru ca ni meni s
nu bnuiasc sacr ilegiul comis.
Am parcurs bi seri ca n l ung i -n l at , capt i vat de st at ui i de i coane, dei erau de proast
calit at e. Mi-am dat seama c eram n st are s n{eleg pe deplin at t mi racolul creat or, al
crui rezul t at erau, ct i nt regul proces tehnic di n care proveneau.
Dac put eam s apreciez, n asemenea msur, aceste opere modest e, cum voi pr ivi
oare t ruda mar ilor maet ri? Am ngenuncheat pent ru a st udia mai ndeaproape desenul
pardosel i i de marmur i am sfri t nt i ns ct eram de lung, cu nasul l a ni vel ul dal el or.
M-am ri di cat , nfri gurat , i -am hot rt c era t i mpul s prsesc acest l oc i s pornesc
n explor area sat ul ui.
AM PETRECUT acol o dou ore, n decursul cror a aproape ni meni nu m-a vzut i ni ci
nu m-a auzi t .
Mi -era ri di col de uor s sar garduri l e grdi ni l or, s aj ung, di nt r-o sri t ur, de l a
mnt pe acoperiuri sau s escal adez zi dur i le cl di ri l or doar pri n for{a bra{el or i a
unghi i l or .
Am privit prin numeroasele ferest re i am vzut cupluri dormind n pat ur i rvit e,
sugari n leagne, bt rne cosnd la lumina sl ab a candelelor.
Priveam acest e csu{e de ppui de parc nu avusesem niciodat parte de o via{
omeneasc. Un or { apret at , cizme pe vat r, t oate m uimeau.
Iar oameni i ... oameni i erau o adevrat mi nune.
Capt am mi rosul l or, desi gur, dar eram st ul i nu m ncercau ni ci un fel de pofte.
Dimpot riv, cont emplam cu ncnt are pielea lor rozalie i membrele delicat e, precizia fiecrui
gest mrunt , ca i cum n-a fi fost n veci muri t or.
Si mpl ul fapt c aveau cte ci nci degete l a fi ecare mn mi se prea remarcabi l . Eram
vr j i t .
Cnd vorbeau, le sorbeam fiecare cuvin{el, n ciuda pere{ilor groi care ne despr{eau.
Dar ceea ce-mi pl cea n mod deosebi t era fapt ul cu auzeam gndurile acestor oameni,
exact la fel cum le percepusem pe cele ale slugii ucise. Unele erau de o violen{
nspi mnt t oare, al t el e at t de fugare, nct di spreau nai nte de a fi reui t s le detect ez
pr ovenien{a.
Gnduri l e fri vole i cel e banale mi scpau. Iar at unci cnd eram cufundat n propri i l e-mi
gnduri, nici mcar exprimarea celor mai violente pasiuni n-ar fi put ut s m deranjeze. Pe
scurt , era nevoie de sent i mente put erni ce pent ru ca un gnd s aj ung l a mi ne i doar at unci
cnd eram di spus s l percep.
Acest e descoperi ri m-au zgudui t , aproape m-au r ni t . Si m{eam c, di ncol o de
frumuse{ea de care eram nconjurat , se nt indea un hu n care ri scam s m pr buesc.
n definit iv, nu eram unul dint re acest e mi racole calde, i pline de via{, de compl ica{ie
i inocen{. Ei erau vict imele mele.
Acum, cnd afl asem dest ule, put eam s prsesc sat ul . Mi -am ngdui t t ot ui un ul t i m
act de sfi dare.
Ri di cndu-mi ct mai sus gul er ul mant i ei , am i nt rat n han, m-am aezat n col {ul cel
mai ndeprt at de foc i am poruncit s mi se aduc un pahar de vi n. Toat lumea m
pri vea, dar nu fi i ndc ar fi ghici t n mi ne o fi i n{ supranat ural , ci pent ru c eram un nobi l
bi ne mbrcat . Am st at acolo vreo douzeci de mi nute, fr ca nimeni , nici mcar cel care
mi servi se vi nul , s fi avut vreo bnuial. Desi gur, ni ci nu m-am at i ns de vi n, cci chi ar i
numai aroma l ui era de-aj uns ca s m dezgust e. Important era ns cu-i puteam pucul i pe
muri tori! M put eam amest eca pri nt re ei!
Am prsi t hanul , j ubi l nd. De cum am aj uns n pdure, am l uat -o l a fug. Al ergam at t
de repede, nct de-abi a mai di st i ngeam cerul i copaci i . Aproape zburam.
M-am opri t i-am nceput s {opi i s dansez. Aruncam piet re pe care nici nu le mai
auzeam cznd. Zrind o ramur de copac rupt de furt un, groas i nc plin de sev, am
frnt -o pe genunchi ca pe o surci c. Am sfri t pri n a m t rnt i n i arb, rznd.
Apoi am srit n picioare, m-am descot orosit de mant ie i de spad i-am nceput s fac
t umbe, cu agi l i tatea acroba{i l or de l a teat rul l ui Renaud. Am fcut un sal t peri cul os, perfect .
Apoi un al t ul , apoi un al trei l ea, cu spatel e, i nc unul cu fa{a. Apoi dubl e sal t uri peri cu-
loase, triple salt uri... Am traversat di nt r-un singur salt o nl{ime de cinci sprezece picioare i
am aterizat cu bi ne, gfind uor.
A fi vrut s cont i nuu, dar zori i se apropi au.
n at mosfer, pe cer, nu avusese loc dect o schimbare foarte subt il , dar t iam c se
apropie dimi nea{a, de parc t oat e clopotele infernului ar fi nceput s bat, pent ru a-i
rechema n mormi nte pe to{i vampi ri i i ei{i di n pmnt .
n mi nt e mi -a veni t ci udat ul gnd c, n i nfern, focul veni c ardea asemeni unui soare i
acel a va fi si ngurul pe care-l voi mai vedea vreodat.
Cu ce-am pct ui t ? m-am nt rebat . N-am cerut ni mi c i n-am cedat . Chi ar i atunci
cnd Magnus mi -a spus c voi muri , am l upt at mpot riva l ui ; i t ot ui , aud clopotel e
i nfer nul ui !
Ah, duc-se cu t o{ii dracul ui !
AJUNS n ci mi t i r, m pregt eam s ncalec pent r u a m nt oarce l a t urn, cnd ceva mi -a
at r as aten{ia.
Am rmas cu frul n mn, pri vi nd mormi nt el e, fr s-mi dau seama ce anume era.
Fenomenul s-a repet at i am t iut numaidect : ghiceam o prezen;u n ci mi t i r .
Am rmas nemi cat .
Acea prezen;u nu era uman! Nu avea nici un miros. Nu emana nici un fel de gnduri.
Dimpot riv, prea c se nvluie, se protejeaz i t ia c snt acolo. M pndea.
Era oare doar i magi na{i a care-mi j uca fest e?
Am ascul t at , fr ni ci o mi care, scrut nd nt uneri cul. Ici -col o, cte o pi at r de mormnt
cenuie se ivea de sub zpad. n deprt are se zrea o alee de cripte prginit e.
Mi s-a prut c acea prezen;u se nvr tea pri n preajma lor i -am perceput -o mai di st i nct
at unci cnd s-a ndrept at spre pl cul de copaci din marginea cimit irului.
Cine et i ? Rspunde-mi ! am st ri gat , cu un gl as t i os.
Ghiceam n ea frmnt ri violent e i am fost sigur c se ndeprt a ct put ea de repede.
Am alergat pe urmele ei, t raversnd cimi t irul, i mi -am dat seama c fugea de mi ne.
Tot ui, nu vedeam nimic n pdurea gola. Am n{eles c eram mai put er nic dect ea, c se
t emea de mine!
N-aveam ns ni ci o idee n pri vi n{a nf{iri i ei . Era un vampi r, asemeni mi e, sau un
duh fr t r up?
De un l ucru snt convi ns, am url at . Et i un l a! Dup cum m atept asem,
sent iment ul propriei mele puteri a pus st pnire pe mine. Nu m t emeam de nimi c: nici de
bi seri c, ni ci de nt uneri c, ni ci de vi ermi i care col ci au n hecat omba di n donjonul meu. Ni ci
de st rani a for;u care se apropiase din nou de mine. Nici mcar de oameni.
Eram un demon ext raordi nar! Dac a fi fost n i nfern, i necurat ul m-ar fi nt rebat :
"Spune-mi , Lest at , sub ce for m {i -ai dori s cut rei eri lumea, de-acum?", nu cred c a fi
putut face o al t alegere, mai bun. Di nt r -o dat , mi se prea c suferi n{el e erau ceva ce
cunoscusem nt r-o al t existen{ i nu aveam s le mai nt lnesc niciodat.
GNDINDU-M, azi , l a acea pri m noapt e i , mai al es, l a acel e cl i pe anume, mi vi ne s
rd.
9
N SEARA urmtoare, m-am repezi t la Paris, lund cu mi ne t ot aurul pe care-l put eam
duce. Soarele de-abia dispruse di ncol o de or izont , cnd am deschis ochii i o lumin
l i mpede, azuri e, mai nuan{a nc vzduhul n cl i pa-n care am ncl ecat .
Aveam mare nevoie de hran.
nt mplarea a fcut s fiu at acat de un t lhar, nc nainte de a fi ajuns la por {ile
or aul ui .A i ei t n gal op di nt r-un crng, ri di cndu-i pi stol et ul , i am vzut proi ect i l ul
rsi nd arma n cl ipa n care sream de pe cal , pregti ndu-m de cont raat ac.
Era un brbat viguros, i-am fost surprins de pl cerea pe care mi-au provocat -o
zbateri le i nj ur t uri le l ui . Sl uga pe care o ucisesem n aj un era n vrst . De dat a aceast a,
aveam de-a face cu un corp t nr, muscul os. Chi ar i barba l ui deas mi -a a{i{at poft a, ca s
nu mai vorbi m de mi ni le-i put erni ce, care ncer cau s m l oveasc. Dar nu se put ea msura
cu mi ne. N-am nt rzi at a-mi nfi ge col{i i n artera gt ului su i gust ul sngel ui a fost pent ru
mi ne vol upt ate pur . O plcere at t de ext at ic, nct am uit at s m opresc naint e ca inima
l ui s-i nceteze bii l e.
Eram n genunchi, n zpad, iar via{a care pt rundea n mi ne o dat cu sngele a fost
ca o lovi t ur put erni c. Am rmas o vreme ncremeni t , fr s m pot mica. Iat , nc de
acum, ncl casem regul i le. Ast a nsemna oare c aveam s mor, l a rndul meu? Pu{i n
pr obabil.
Am rmas cu pri vi ri l e a{i nt i t e spre cer ul ce se nt uneca, si m{i nd doar o cl dur pl cut
i o cret ere aproape palpabi l a put erii mele ?
Perfect ! M-am ri di cat di n nou n pi ci oare, tergndu-mi buzel e. Apoi am aruncat
cadavrul ct mai depart e posi bi l . Eram mai puterni c dect fusesem vreodat .
Doream s mai uci d, pent ru a-mi prel ungi ext azul , dar nu mai eram n st are s nghi t
ni ci o pi ct ur de snge i -am sfri t pri n a m l i nit i . Un sent i ment de si ngurt ate a pus
st pni re pe mi ne, de parc at acatorul meu ar fi fost vreo rud sau un priet en care m
abandonase. Singura explica{ie a acest ui fenomen mi prea a fi int i mit atea creat de fapt ul
c i busem sngele di rect di n grumaz. Eram nc impregnat de mi rosul l ui , i ar ast a-mi
fcea pl cere, dar el zcea acolo, n zpad, art ndu-i palmele i fa{a cenuie clarului de
l un.
Pe t o{i dracii! La urma urmei, t iclosul se pregt ea s m ucid!
DUP nici o or, am dat peste un avocat foarte capabi l , pe nume Pi erre Roget . Era un
t nr ambi {i os care locui a n Marai s. Ci team n suflet ul l ui ca nt r-o cart e: lacom, i nt el i gent ,
cont i i ncios. Exact omul de care aveam nevoi e, care s cread t ot ceea ce aveam s-i spun.
Ardea de dori n{a de a fi ut i l unui om de condi{i a mea, cst ori t cu o mot eni t oare
bogat din Santo Domingo. A st ins cu pl cere t oate lumnrile, cu o singur excep{ie, afl nd
c un acces de febr t ropical mi sensi bi lizase ochii. n ceea ce privete averea mea n
nest emate, el n-avea s t rat eze, nu-i aa, dect cu cei mai vest i{i bijut i eri. Scrisori de schimb
pent ru famil ia mea din Auvergne? Cum s nu, numaidect !
Era chiar mai uor dect int erpret area rolului lui Lel io.
Mi -era ns dest ul de greu s m concent rez, deoarece t ot ul prea fcut pent ru a-mi
di st rage at en{i a: fl acra l umnri i , mot i vele auri i ale t apet ul ui de pe pere{i i ui mit oarea fa{
a maest rul ui Roget , cu ochi i si st rl uci t ori , i scodi nd de dup mi nuscul el e l ent i l e octogonale.
Obiectele i zgomotele cele mai obi nuite mi preau a fi pl ine de semni fica{ii. Era cazul
ns s m obinui esc.
Doream ca un curier s porneasc la drum ct mai curnd pent ru a duce bani fr a{ilor
mei i tatei, precum i lui Nicolas de Lenfent , muzician la teat rul lui Renaud, spunndu-i c
era vorba de un dar di n part ea prietenul ui su, Lest at de Li oncourt , care dorea s l vad
st abi l i ndu-se ct mai curnd nt r-un apart ament frumos di n le Sai nt -Loui se sau or i unde
alt undeva i, cu ajut orul lui Roget , s se consacre numai i numai lec{iil or sale de vioar. De
alt fel, Roget avea sar cina de a-i cumpra cel mai bun inst rument posibil , de preferin{ un
St r adi vari us.
n sfrit a urmat o scrisoare n italienet e, care a fost t rimis de ndat mamei mele,
mar chiza Gabrielle de Lioncourt , nso{it de o sum apart e. Dac se sim{ea ndeaj uns de n
puteri pent ru a nt repri nde o cltori e spre sudul It al i ei , n l ocuri l e-i de bat i n, poate c
avea s-i al ine sufer in{ele care o mci nau.
Gndindu-m c i ofeream posibilit at ea evadrii, m-a cuprins ame{eala. Am pierdut ,
pent ru un t i mp, fi rul spuselor l ui Roget . Mi -o i magi nam dej a gt i t n toal et el e-i sompt uoase,
rsind castelul nt r-o caleaca demn de o mar chiz. Apoi mi s-a prut c i revd chipul
chinui t i o aud, zguduit de t use.
Trimit e{i-i scri soarea i bani nc di n aceast sear, am poruncit . Indiferent ct va
cost a!
I-am dat dest ul aur, ca mama s poat t ri n lux tot rest ul zilelor. Dac-i mai rnsese
cumva de t ri t ...
Iar acum, am reluat , spune{i-mi , cunoate{i vreun negustor care s vnd t ablouri i
mobile fr umoase i care ar accept a s-i deschid prvlia i ant repozitele la aceast or?
Desi gur, domnule. Da{i -mi rgaz doar ct s-mi i au hai na i putem pl eca.
Am porni t numai dect spre foburgul Sai nt -Honor.
Am pet recut cele cteva ore care au urmat cumprndu-mi t ot ce-mi t recea pri n minte:
canapele i fot ol ii, por{elanuri i argi nt rie, draperii i st at ui. Pe msur ce alegeam, castelul
n care copilrisem se met amor foza, n mint ea mea, iar mrfurile erau luate i pregt ite
pent ru a fi expediate ct re sud.
n t ot acest t imp, mi -am jucat rolul de om de-o manier impecabi l, cu excep{ia unui
regret abi l i ncident .
La un moment dat , pe cnd parcurgeam unul dint re antrepozit e, un obolan mai
ndr zne{ i -a fcut apari {i a, al ergnd pe l ng peret e, foart e aproape de noi . Mi -am fi xat
pri vi rea asupra l ui . Spect acol ul n-avea ni mi c i nedi t ai ci , l a Pari s, dar acol o, pri nt re stofel e
superbe i lemnri a fi n, nepot ri vi rea-i era mi nunat . Cei doi nso{i t ori ai mei , n{el egnd
greit pri virea mea, au nceput s i cear scuze, bt nd di n picioare pent ru a alunga
i nt rusul .
Voci le l or nu erau dect un bzi t nedeslui t n urechi l e mel e. Mi -am spus deodat, n
sinea mea, c obolanii aveau ni te piciorue minuscule pe care nu le exami nasem niciodat
mai ndeaproape. M-am grbit s prind animalul, cu o uurin{ anormal, i-am nceput ,
ext rem de absorbi t , s-i st udiez lbu{ele, uit nd cu tot ul de cei doi oameni de lng mi ne.
Tcerea lor brusc m-a fcut s ridic capul. M pri veau amndoi, cu ochii gat a s le
sar di n orbi te.
Le-am adresat un zmbet candi d i am dat drumul obol anul ui , dup care am nceput
s cumpr din nou.
N-au fcut nici o aluzie pri vit oare la purt area mea, dar nt mpl area a const i t uit o lec{ie
fol osi toare pent ru mi ne. i speri asem ngrozi t or.
Mai t rzi u, i -am ncredin{at avocat ul ui o ul t i m mi si une. Avea s i tri mit un dar de o
sut de scuzi unui propri et ar de t eat ru, pe nume Renaud, nso{i t de cteva cuvi nte de
mul {umi re pent ru bunt at ea de care dduse dovad n t recut .
ncerca{i s afla{i care e sit ua{ia t eat rului su. A vrea s t iu dac are cumva datorii
de pl t it .
Binen{eles, nici prin gnd nu-mi t recea s vizit ez t eat rul. Vechii mei camar azi nu
t rebui a s ghi ceasc ce mi se nt mpl ase i , cu at t mai pu{i n, nu doream s-i ucid.
Fcusem, de-acum, tot ce mi sttea n put i n{ pent ru cei pe care i i ubi sem.
CND toat e acestea au fost puse l a punct , am auzi t orol ogi i l e bt nd de t rei or i . Mi -era
at t de foame, nct , ori ncot ro priveam, sim{eam aroma sngelui . Mi-am dat seama deodat
c ajunsesem pe boulevard du Temple, care era pust iu la acea or.
Ro{i le t rsuri l or t ransformaser zpada murdar n noroi . Am pri vi t spre teat rul l ui
Renaud, cu ziduri le-i prgi ni te i afi ele zdren{ui te pe care, cu l i tere roi i , mai fi gura nc
numel e t nrul ui act or Lest at de Valoi s.
10
NOPTILE care au urmat au fost de o sl bt i cie greu de nchi pui t . Am dat i ama pri nt re
parizieni. De cum se lsa noapt ea, descindeam n cart ierele ru famat e unde aveam de-a
face cu ho{i i asasini. Deseori, din joac, le ddeam posibili t atea s se apere, naint e de a le
acorda mbr {iarea mea mort al i de a m hrni pe st urate.
Am gust at , ct e pu{i n, di n toat e: nendemnat i ci i cei nal{i , mrun{ei i nc{na{i ,
medi teraneeni i hi rsu{i i cu pi elea mai nt unecat; ns, mai mul t dect or i care, mi pl ceau
pul amalele foar te ti nere, gat a s ucid pentr u c{iva bnu{i .
mi pl cea s-i aud mri nd i nj urnd. Uneori , i apucam cu o si ngur mn i le rdeam
n fa{ pn cnd spumegau de furie. Le aruncam cu{it ele pest e acoperiuri i le zdrobeam
pi stoalele de pere{i, n mi i de buc{ele. Niciodat ns nu mi -am pus la bt aie nt reaga
putere. Uram t eroarea. At unci cnd una dint re vi ct imele mele ncepea s se sperie de-
adevrat el ea, ncet a s m mai i ntereseze.
Dup cteva nop{i , am nv{at s nu uci d i medi at . Beam pu{i n snge de l a unul , nc
pu{in de la alt ul i nu mergeam pn la capt dect cu al t reilea sau al pat rulea. Pl cerea
mea cea mai mare const a n a-i urmri i a m bate cu ei . Dup ce, n sfri t , beam dest ul
snge, ct pent ru ase vampi ri, pl esni nd de snt ate, hoi nream pri n cel el al t e cart i ere ale
Parisului, profit nd de t oat e dist rac{ii le de care nu m put usem bucura pe vremea cnd eram
murit or.
Dar, nai nte de ast a, t receam mereu pe l a Roget , pentr u a afl a vet i despre Ni col as i
despre mama.
Scri sori l e acestei a di n urm erau pl i ne de bucuri e i -mi promi t ea c va pleca n It al i a o
dat cu venirea pr imverii, dac avea s se simt n st are. Deocamdat , ns, i dorea cr{i
i part i t uri pent ru cl aveci nul tri mi s de mi ne. Mai voi a s afl e dac eram cu adevrat feri ci t .
Vi sele mele se mpliniser ? Trebuia neaprat s m destinui ei.
Cit ind acest e cuvint e, sufeream ca un mart ir. Venise vr emea s m t ransform n ceva ce
nu mai fusesem ni ci odat : un mi nci nos. Dar, pent ru bi nel e ei , eram n st are s o fac.
Ct despre Nicki, ar fi t rebuit s t iu dinainte c nu avea s se mul {umeasc doar cu
ni t e cadouri i o nsilare de explica{ii confuze. Cerea nt runa s m vad, iar Roget ncepea
s se team pu{in de el.
Cerer ile lui rmneau ns fr nici un rezult at . Mi-era at t de t eam de o nt l nire cu el,
nct ni ci mcar n-am vrut s-i afl u noua adres. i repet am, ns, de ct e or i aveam pri l ej ul ,
avocat ul ui s vegheze ca prietenul meu s st udi eze cu maest ro-ul su i t al i an i s nu duc
l ips de nimi c.
Am afl at , di n nt mpl are, c Ni col as nu prsi se t eat rul . Mai cont i nua i acum s cnt e
acol o.
Ast a m nfuri a la cul me. De ce rnsese?
Pent ru c iubea, asemeni mie, acea at mosfer . Mai era oare nevoie s mi se spun ast a?
Mai presus de orice, nu trebuia s m gndesc deloc la moment ul ridicrii cor t inei, cnd
spect atorii ncep s apl aude... Nu. Am t rimi s la teat ru lzi de vin i de ampanie. Buchet e de
flori, pent ru Jeannet te i Luchina, cele cu care m ciondneam nt runa i pe care le iubeam
cel mai mul t . Am plt i t , t ot odat , dat ori i l e l ui Renaud.
Dar, pe msur ce daruri l e mele se nmul {eau, Renaud a nceput a se sim{i st njeni t .
Ci nci sprezece zi l e mai t rzi u, Roget mi -a prezent at o ofert: Voi a s-i cumpr t eat rul ,
st rndu-l ca di rect or, i s-i ofer dest ui bani pent ru a mont a spect acol e mai grandioase
dect cele pe care i le putea permi t e acum? Cu banii mei i cu t alent ul su, nt reg Parisul n-
ar mai vorbi dect de st abi l i ment ul nost ru.
Mi -a t rebui t cteva cl i pe pent ru a-mi da seama c a fi putut cumpra t eat rul , aa cum
mi cumpram hainele cu care eram mbrcat sau jucriile pe care le t rimi sesem nepo{ilor i
nepoat elor mele. Am zis "Nu!" i-am ieit , t rnt ind ua.
M-am rent ors ns imediat .
Fi e, cumpra{i -i t eat rul i da{i -i zece mi i de scuzi , ca s mont eze tot ce-i pl ace.
Era o avere. Nici mcar nu t iu de ce procedam aa.
n ceea ce m privete, mi pet receam serile n cele mai mari teat re. mi ofeream cele
mai bune locuri l a seri l e de bal et i l a Oper. i cont empl am, admi rat i v, pe cei mai mari
act ori ai epocii. Purt am cost ume n toat e culorile curcubeului, inele pe fiecare deget , peruci,
dup ult ima mod, i panglici cu di amante la pantofi.
Aveam o venici e nai nt e pent ru a m lsa vr j i t de poezi e, cnt ec i dans, pent ru a m
mbt a de acordur i le mari l or orgi de l a Not re-Dame, pent ru a savura dangt ul cl opot el or
care anun{au orele, pent ru a m bucura de zpada care se cernea fr zgomot n grdini le
Tuil eries.
Cu fiecare noapt e ce t recea, m si m{eam t ot mai l a l ocul meu pri nt re muri t ori .
Nu trecuse ni ci mcar o lun, i -am ndr zni t s m avent urez n mul{i mea ce se
nghesui a l a un bal de l a Pal at ul Regal . Tocmai m hrni sem i m-am amest ecat pri nt re
dansat ori fr a t rezi cea mai mi c bnui al . Di mpot riv, femei l e se si m{eau at rase de mi ne.
Cl dura deget elor i at i ngerea pl cut a mi ni l or i sni l or l or mi se preau adorabi le.
Dup aceea n-am mai ovit a m pierde print re oameni, pe bulevarde. Trecnd ct
puteam de repede pri n fa{a t eat rului lui Renaud, int ram n alt e st abilimente asemnt oare,
pent ru a vedea spect acolele de marionete, mi mi i acroba{i. Int ram n cafenele i mi
comandam cte o ceac de cafea, pent ru simpl a pl cere de a-i sim{i cl dura n pal me.
Int ram n vorb cu oamenii cnd aveam chef.
Am st udi at cu ardoare art a bi l i ardul ui i a j ocul ui de cr{i . Uneori , mi spuneam c ar fi
bi ne s i nt ru l a t eat rul lui Renaud, pent ru a-l vedea pe Ni col as.
Dar nu ndr zneam. De ce mi doream at t de mul t s-i fi u aproape? S pcl esc ni t e
st r i ni care nu m cunoscuser ni ciodat era un lucru, dar ce-ar fi spus Ni col as dac m-ar fi
pri vi t n ochi ? Dac mi -ar fi examinat pielea?
AFLAM di n ce n ce mai multe despre nat ura i put erile mele. Ast fel, prul mi era acum
mai fin i t ot ui mai des dect nainte, dar nu mai cret ea. La fel i unghiile, care ns
deveniser mai st rlucit oare. Dac mi se nt mpla s le pi lesc, cret eau, pest e zi, la lungimea
pe care o avuseser n cli pa mor{ii mele. Cu toate acest ea, oamenii mi ghiceau n ochi o
st rl ucire supr anat ural i observau c pielea mi era nefi resc de al b.
Iar ast a se nt mpl a mai ales cnd mi era foame, oferi ndu-mi un mot i v cum nu se poate
mai pl auzibi l pent ru a m hrni.
Mi -am dat seama c eram capabi l s hipnot i zez oameni i pri vi ndu-i fi x.
Uneori, vorbeam prea ncet pent ru a fi auzit , dar, dac vorbeam sau rdeam prea tare,
sprgeam t impanel e celor di n j ur.
Se nt mpl a ca gesturi l e s mi devi n dezordonat e, fi i nd aproape cont orsi uni , care
provocau surpri z sau chi ar ngrozeau.
Exageram cteodat chi ar i pri n expresi i le fe{ei . nt r-o zi , pl i mbndu-m pe boulevard
du Temple, cu gndul l a Ni col as, m-am trezi t aezndu-m sub un copac, cu genunchi i
st rni la piept i cu fa{a ascuns n palme. Dar, n secolul ai opt sprezecelea, domnii cu
haine de brocart i ciorapi de mt ase nu-i exteriori zau sent iment ele de o at are manier sau,
cel pu{in, nu o fceau pe st rad.
Al t dat , absorbi t de j ocuri l e l umi ni i , am fcut un sal t pn pe acoperi ul unei t rsuri ,
unde m-am aezat t urcete.
Asemenea mani fest ri provocau spai m muri t ori l or. Cu t oate acest ea, chi ar i atunci
cnd al bea{a pi el i i mele i fcea s se si mt nel alocul l or, se mul {umeau s nt oarc pri vi ri l e.
ncercau s se conving c tot ul poat e fi expl icat . Nu era oare ra{iunea boala secolul ui?
n consecin{, ori de cte ori mi se nt mpla s sparg ct e un pahar de crist al, lundu-l n
mn, sau s scot vreo u di n {i{ni , dori nd s o deschi d, t oat lumea i nchipui a c eram
beat .
De ct eva ori , mi s-a nt mpl at s rspund nt rebri l or unor muri t ori nai nt e ca ei s mi
l e fi pus. Al teor i , cdeam n t rans, exami nnd ct e un obi ect , iar ei sfreau pri n a se nt reba
dac nu cumva eram bol nav.
Dar cea mai neplcut dint re probleme era rsul meu. Aveam accese de ilari t at e pe care
nu mi le puteam st pni .
Mai mul t chi ar, or i ce nimi c era de-aj uns pent ru a l e decl ana.
Ast a mi se nt mpl uneor i i acum. N-am ce s fac. Cnd ceva mi pare hazl i u, ncep s
rd i nu m mai pot opri .
De alt fel, ast a i exaspereaz i pe ceilal{i vampiri.
Ci t i t orul a remarcat , cu si guran{, c n-am men{ionat nc ni mi c despre cei l al {i
vampi ri . N-am fcut -o, deoarece, n nt reaga met ropol , n-am nt l ni t ni ci unul .
Eram nconjurat de murit ori, dar, din cnd n cnd t ocmai cnd reueam s m
conving c t ot ul nu fusese dect o nchipuire de-a mea ghiceam din nou acea prezen;u
vag, insesizabil, care m irit a at t de mult .
Era la fel de subt il ca n noaptea nt lni rii noast re i, nt ot deauna, ne int ersect am n
preaj ma vreunui ci mi t i r.
De fiecare dat , m opream i ncercam s dau de ea, dar degeaba! Iar duhoarea
ci mi t i rel or pari zi ene era at t de put erni c, nct nu voi am i nu puteam s m avent urez n
i nt er ior.
Nu era o dovad de delicat e{e i de vin nu era nici ngrozit oarea ami nt i re a donjonului.
Repulsia pe care mi-o st rnea apropierea mor {ii prea a face parte din firea mea.
Eram incapabil s asist la execu{ii i mi nt orceam privirile ori de ct e ori t receam pe
ling vreun cadavru, dac nu cumva eu fusesem cel care i provocasem moart ea! Dar, chiar
i at unci , m grbeam s m ndeprtez ct mai curnd de vi ct i me.
Dar s m nt orc l a st rani a prezen;u. Am sfri t pri n a m ntreba dac nu cumva er a
vorba de un alt fel de monst ru, care nu era n st are s comunice cu mine. Aveam ns
i mpresi a cl ar c m observ i se l as sim{i t n mod int en{i onat .
Ori cum ar fi , cert e c n-am nt l ni t ni ci un al t vampi r l a Pari s. ncepusem chi ar s m
nt reb dac ar fi put ut exist a mai mul {i asemeni mi e n acel ai t i mp. Poate c Magnus l
di st rusese pe vampi rul crui a i furase sngel e. Poat e c el nsui era scri s s pi ar dup ce
mi t ransmisese puteri le.
Poate c eu nsumi eram sor t i t mor{i i , dac aveam s creez un al t vampi r. Nu, era l i psi t
de sens. Dup ce-mi dduse sngele su, Magnus i pst rase put er ile. Imensit at ea acest ui
mi st er m exaspera, dar, deocamdat , ignoran{a nsemna o adevrat ferici re. Am descoperit
o mul {ime de lucruri fr ajut orul lui Magnus. Fr ndoial , avusese i el parte de aceeai
ucenicie, cu veacuri n urm.
mi ami nt eam mereu ce-mi spusese, c n camera secret di n t urn aveam s afl u tot
ceea ce-mi era necesar pent ru a prospera.
CND bnt ui am or aul , nu si m{eam orel e t recnd. Iar t ovri a oameni l or o prseam cu
rere de r u, numai cnd m ascundeam pe t impul zilei .
M nt rebam n sinea mea: "Dac po{i dansa cu ei, po{i s i nfrun{i la biliard, le po{i
vorbi, de ce n-ai putea tri print re ei? De ce n-ai trece drept unul di nt re ei? De ce nu te-ai
st recura di n nou n mi ezul vi e{i i , unde se afl... ce anume? Spune!"
Primvara sttea s vin. Nop{ile se nclzeau. Teat rul lui Renaud pregt ea o pies
nou, cu acroba{i n ant racte. Arbori i nverzeau di n nou i , de cum m t rezeam, nu m
gndeam dect l a Ni cki .
NTR-O noapt e de mart ie, n t i mp ce Roget mi ci tea o scri soare t ri mi s de mama, mi -am
dat seama c put eam cit i la fel de bine ca i el. mi venea s cred or i nu, nv{asem, fr s-
mi dau seama. Am l uat cu mi ne scri soarea.
Nu mai era fri g ni ci n camera secret . Aezat l ng fereast r , am ci t i t , pent ru pri ma
oar, n l i nite, scri soarea mamei . Aproape c-i auzeam vocea.
"Nicol as mi scrie c ai cumprat t eat rul lui Renaud. Iat-te deci propriet arul micului
st abi l i ment n care erai at t de ferici t . Mai et i oare i acum? Cnd ai de gnd s-mi
rspunzi ?"
Am mpt uri t la l oc scri soarea i am vrt -o n buzunar. Ochi i mi s-au umpl ut de l acri mi
de snge. De ce n{el egea oare at t de mul t e lucruri , i tot ui , at t de pu{i ne?
11
V NTUL i mai pierduse din asprime, iar oraul i regsea mirosurile. Pie{ele erau pl ine
de fl ori . Fr s cuget , m-am repezi t l a Roget , dorni c s afl u unde l ocui a Ni col as.
Voi am s-l vd, s m asigur c o ducea bi ne i c locuia nt r-o cas ndeajuns de
frumoas.
Conform dorin{ei mele, se st abilise nt r-o cldi re foarte elegant din le Saint -Louis;
obloanele care ddeau spre chei erau ns nchise.
Le-am contempl at ndel ung. Voi am s-l vd pe Ni col as.
Am nceput s m ca{r pe zi d, aa cum fcusem n pri ma noapt e, n sat , i mi s-a
rut di n cale-afar de uor. Am urcat , et aj dup et aj , sfri nd pri n a aj unge pe acoperi, pe
care l -am t raversat n fug, cobornd apoi pe fa{ada di nspre curt e, n cut area
apart amentului lui Nicki.
Am t recut pri n fa{a mai mul tor ferest re deschi se, nai nt e de a da pest e cea bun. n cel e
di n urm, a aprut i Ni col as, aezat l a mas n fa{a unei ci ne cum aveam noi obi cei ul s
lum, cnd ne-nt orceam de la t eat ru, mpreun cu Jeannet te i Luchina.
M-am dat napoi , nchi znd ochi i . M-a fi prbui t , dar mna dreapt mi s-a ag{at de
zid, de parc ar fi fost hrzit cu voin{ proprie. Aceast unic privire, de scurt durat,
mi -a permi s s-mi fixez n memorie t oat e det al i i le ncperi i .
Ni col as pur t a vechi ul su cost um de cat i fea verde, pe care i -l vzusem nc di n vremea
cnd bnt uiam ul i {ele sat ului nost ru din Auvergne; dar, de jur mprejur, abundau semnele
belugului ce mi se dat ora: cr{i legat e n piele, un bi rou cu incrust a{ii, deasupra cruia era
at rnat un tablou superb, oval, i mai ales mi nunat a vioar it al ian care st rlucea pe
capacul unui pianofort e nou.
Pr ietenul meu stt ea cu coat ele sprij init e pe mas, cu privirile nt unecate, i nu se
at insese deloc de mncarea din farfurie. Pe deget i st rlucea unul di nt re inelele pe care i le
t rimi sesem.
Am deschi s di n nou ochi i , cu bgare de seam, pri vi ndu-l . Era l a fel de frumos: membre
del i cate, dar put er ni ce, ochi mari , negri i seri oi , o gur care, n ci uda t ut uror i roni i l or i
sarcasmelor pe care era n st are s le profereze, avea o not copilroas care t e ndemna s o
sru{i.
Mi s-a prut c desluesc o fragi lit at e pe care nu o percepusem naint e. Radi a o
int eligen{ deosebi t, Nicki al meu, i o mul {ime de gnduri l asal t au, n t imp ce o ascult a pe
Jannet te, care spor ovi a ca o moar st r icat .
Lest at s-a nsurat , nevast -sa e bogat , iar el nu vrea ca ea s afle c a fost actor . Ce-
i aa greu de priceput ?
Era rndul Luchinei s-i spun prerea.
Las-l n pace! Ne-a salvat t eat rul de la rui n i ne coplect e cu cadouri...
Nu cred o iot! Lui nu i-ar fi niciodat ruine cu noi.
Vocea lui Nicolas era pl in de o furie greu nfrnat, o t riste{e uor de perceput .
De ce m-a prsi t ast fel ? L-am auzi t st ri gndu-m! Fereast ra a zburat n {ndri ! V
j ur c eram pe j umt at e treaz i c i -am auzi t vocea...
Au urmat cteva clipe de t cere jenant . Ele nu credeau versi unea lui despre plecarea
mea, nu credeau n dispari {ia mea di n mansard i, ori de ct e ori Nicol as revenea la acest
subi ect , pr past i a di nt re el i el e se adncea, i zol ndu-l , ncri ndu-l . n{elegeam t oat e acest ea
di n gnduri le lor.
Voi nu l -a{i cunoscut pe Lest at , a rel uat el pe un t on i mai nver unat . Lest at l -ar fi
scui pat nt re ochi pe cel care ar fi ndrznit s se ruineze cu noi! mi t rimit e bani. Ce s fac
cu ei ? i bate j oc de noi !
Nici un rspuns din par t ea celorlalt e dou, din par t ea acest or creat uri cu picioarele pe
mnt , prea pract i ce pent ru a-i vorbi de ru bi nefct orul . Nu erau toat e acest ea prea
frumoase pent ru a mai fi i adevrate?
n t cerea care s-a l sat di n nou, am si m{i t nt reaga profunzi me a descumpni ri i l ui
Ni ck i . Mi se prea de nesuport at .
mi era foart e greu s-i scot suflet ul la lumin fr t irea lui, dar nu puteam s nu
observ c n si nea l ui exi st a un vast t eri t ori u secret , mai si ni st ru dect mi -a fi put ut
imagina. Nu spunea el c nt unericul din sine semna cu cel ce m nconj urase la han i c
di nt ot deauna se st rdui se s mi -l ascund?
Aproape c-l vedeam, acest domeniu secret , dar el prea a se ext inde i dincolo de
mi nt ea lui Ni cki , care nu era dect o poart ce se deschi dea spre un haos si t uat n afara
cunoat erii noast re. Era mult prea nspimnt t or. Nu doream s simt ceea ce sim{ea el. Dar
ce put eam su fac pent ru el? Ast a era impor t ant . Ce s fac pent ru a-i pune capt chinurilor?
Mi -era at t de dor s-l at i ng, s-i mngi mi ni le, bra{ele, fa{a. S si mt , cu degetele-mi
nemur it oare, cont act ul cu carnea l ui . M-am pomeni t opt i nd: "Viu". Da, t u et i viu, ceea ce
nseamn c po{i muri . Tot ceea ce vd at unci cnd te pri vesc e l i psi t de subst an{. Nu et i
dect o alct uire de element e impercept ibile i de culori nedefi nit e, un ansamblu de lumi n i
cl dur. Dar eu ce-am deveni t ? Ori ct a fi de veni c, plesc n fa{a st rl uci ri i t al e.
Cele dou femei i luau acum rmas bun. Nicol as nici nu le ddea aten{ie. Se nt orsese
spre fereast r, de parc un glas t ainic l-ar fi chemat nt r-acolo. Expresia chipului su era
i mposi bi l de descri s.
St i a c snt acol o!
Di nt r-un sal t , am fost pe acoperi.
Dar cont inuam s-l aud. I-am vzut mna pe pervazul ferest rei . n tcerea ce se l sase,
i -am auzi t spai ma. mi si m{i se prezen{a, aa cum eu nsumi sim{eam mi st eri oasa prezen;u
di n cimi t ir e, dar ra{i unea se nc{na s-i spun c nu aveam ce s caut acolo.
Am rmas necl i nt i t , ag{at de burl anul de scurgere. St i am c acum r nsese si ngur.
Un si ngur gnd m fr mnt a: ce fel de prezen{ si m{i se el ?
Cci nu mai eram Lest at . Eram un demon, un vampi r puterni c i l acom, dar, n pofi da
acest ui lucru, el desluise prezen{a vechiului su prieten, recunoscuse n monst rul care
eram acum pe acela care-i fusese drag.
Am ncet at s-l mai ascul t , dar l si m{eam micndu-se undeva, dedesubt . Am t i ut c
i-a luat vioara i s-a apropiat de fereast r.
Mi-am ast upat urechile cu palmele.
Dar sunet ul t ot ajungea pn l a mi ne. Tinea di n i nst rument i despi ca noapt ea ca o
raz de lumin capabi l s urce pn la stele.
Nicol as se nver una asupra corzilor i mi se prea c-l vd, chiar i cu pleoapele
nchise, cu capul plecat deasupra lemnul ui st rlucitor. Apoi vedenia a disprut i nu a mai
rmas dect sunetul.
Not el e l ungi , fremit oare, gl i sando-uri le nghe{ate; vioara cnt a n propri ul ei grai ,
fcnd di n or i ce al t l i mb o mi nci un. Pe msur ce cnt ecul lui se lungea, devenea nsi
esen{a di sperri i ; frumuse{ea-i prea a fi doar o coi nciden{ ori bi l , o fars l i psi t de ori ce
ur m de adevr.
Deci ast a credea el n vreme ce eu mi debi t am i ntermi nabi l el e di scursuri despre
bunt at e? Ast a ncerca s expri me cntecul vi ori i sale? Crea del i berat aceast aval an de
note lungi i pure, pent ru a-mi spune c frumuse{ea n-avea nici un sens, de vreme ce ea se
nt ea din di sperarea lui , care nu avea nimic frumos?
N-aveam de unde s t iu. n orice caz, sunet ul mergea di ncolo de Nicolas, ca
nt ot deauna. Era mai presus de di sperarea lui. Lua forma unei melodii lente, precum
uvoai el e unui t orent de munte care i croi ete propri ul drum. Se mbog{ea t rept at ,
deveni nd mai sumbr i prea s cuprind un element indisciplinat i moderator, totodat ,
ceva imens care-mi frngea inima. M-am lungit pe acoperi , cu ochii ridica{i spre stele.
Am rmas nemi cat .
n{elegeam l imba n care mi vorbea vi oara. Ah, Ni cki , dac am put ea st a di n nou de
vorb! De ne-am put ea cont inua "discu{ia noast r"!
Frumuse{ea nu era tr dt oarea mrav pe care i-o nchipuia el; era, mai degrab, un
cont i nent necunoscut , n care riscai s faci o mie de pai fat ali, un paradis slbat i c i
indiferent , n care binele i rul nu puteau fi deosebi t e unul de alt ul.
n ciuda t ut uror rafinament elor civiliza{iei care cont ribuie la art per fec{iunea
vert iginoas a unui cvartet de coarde sau grandoarea amalgamat cu delsare din pnzele lui
Fr agonard frumuse{ea este sl bat i c. E peri cul oas i anarhi c, asemeni pmnt ului pe
vremea cnd omului nu-i t recuse nc prin mi nt e vreun gnd coerent i nu scria coduri de
conduit pe tbl i {e de argil . Frumuse{ea est e o grdi n slbat ic.
De ce l rnea fapt ul c muzi ca cea mai di sperat e cea mai frumoas? Nu era doar
rni t , ci t ri st , ci ni c i bnui t or?
Poate c, n sinea lui, Nicki dorise di nt ot deauna o armonie pe care eu o t iam
i mposi bil. Nu visase buntatea, ci drept atea.
Dar, de-acum, nu vom mai putea vorbi despre t oat e ast ea. Iart -m, Ni cki . Bi nel e i
rul cont inu s existe, dar "discu{ia noast r" s-a sfrit , pent ru t ot deauna.
Tot ui , nc de cnd prseam acoperi ul n vrful pi cioarel or i m ndeprt am de l e
Saint -Louis, t i am ce aveam de gnd s fac.
Nu-ndrzneam s mi -o mrt uri sesc, dar t i am.
A DOUA ZI, era deja prea t rziu cnd am ajuns pe boulevar d du Temple. M hrnisem
di n pl i n n le de l a Ci t, i ar, l a teat rul l ui Renaud, pri mul act al reprezent a{i ei ncepuse deja.
12
M-AM MBRCAT ca pent ru a merge l a Curt e, cu o hain de brocart argi nt i u i un al
de cul oarea l avandei , di n cat i fea, aruncat pe umeri . Purtam o spad nou, cu mnerul di n
argi nt ci zel at , pant ofi cu funde mari , val uri de dant el l a gt i l a nchei eturi , mnui i un
t ri corn. Am sosi t l a t eat ru cu o cal eaca de nchi ri at . Dar am i nt rat , ca de obi cei , pe la
int rarea act orilor.
At mosfera famil iar , alct ui t di n mi rosuri le amest ecat e de far duri, sudoare, parfumuri
i praf, m-a lovit de ndat . Dincolo de un maldr de recuzi t , se zrea un col { di n scena
st r l uci t or lumi nat , i ar di n sal se auzeau cascade de rset e. Un grup de acroba{i i
at ept au rndul s int re n scen n cursul ant ract ului.
M-a cupri ns ame{eal a i , vreme de o cl ip, mi -a fost fri c. M si m{eam nghesui t , n
pri mejdie, i tot ui, nt oarcerea n acest e locuri era minunat . Sim{eam cum cret e n mine o
adnc t ri ste{e. Ba chi ar mai mul t , o adevrat pani c.
Prima m-a vzut Luchina i a scos un {ipt de surpriz. Imediat , uile t ut uror cabi nelor
s-au dat de pere{i i Renaud a alergat spre mi ne, pent ru a-mi st rnge mna. nt r-o cl i p m-
am t rezit nconjurat de o mare de chipuri surescit at e. M-am smuls dint re ei , dndu-m
napoi di n fa{a unui candel abru, st ri gnd:
Ochi i mei ... St i nge{i -l !
St i nge{i l umnri le! Nu vede{i c i fac r u l a ochi ? a i nt erveni t Jeannet te.
I-am si m{i t buzele umede pe obraz. M-au nconj urat , cu t o{ii . Am auzi t -o pe Luchi na
st rignd:
Chema{i -l pe Ni col as!
Am fost ct pe-aci s url u: Nu!
Apl auzele care au izbucni t n sal au zgudui t cldi rea. S-a lsat cort i na. Rest ul t rupei s-
a repezi t spre mi ne, i ar Renaud a cerut s se aduc ampanie.
Mi -am dus mna l a ochi de parc m-a fi temut ca nu cumva, precum un vasi l i sc, s-i
ful ger di nt r-o pri vi re; am si m{i t cum ochi i mi se umpl eau de l acri mi , pe care m-am grbi t s
le t er g, naint e ca ci neva s observe c erau de snge. Cuprins de o sl biciune brut al,
ngrozi toare, m-am aruncat n bra{ele Luchinei i ale lui Jeannet te. Oasele fr agi le i ini mile
care bt eau ca un flfit de ari pi m fceau s m gndesc la nit e psrele. Vreme de-o clip,
cu auzul meu de vampir, le-am ascult at sngele curgnd n vine, dar mi s-a prut obscen. M-
am l sat n voi a mbr {iri l or i at i ngeri i buzel or l or.
Nici nu-{i po{i da seama ct de ngri j ora{i am fost ! voci fera Renaud. Dar mai apoi , ce
uurare, cnd am aflat de norocul care a dat pest e t ine! Ascult a{i cu to{ii! Iat -l pe domnul de
Valois, propr iet arul acest ei nobile inst it u{ii!...
i ddea nt runa nai nt e, pe acel ai t on pe j umt at e sol emn, pe jumt at e i roni c.
Deodat , am auzi t gl asul l ui Ni cki i mi -am dat seama c era l a numai c{i va pai de mi ne i
n privea, fiind prea bucuros pent ru a se mai sim{i jignit .
N-am deschi s ochi i , dar i-am sim{i t mna, mai nt i , pe obraz, apoi cuprinzndu-mi
ceafa. L-am lsat s se st recoare pn la mi ne, iar cnd m-a cuprins n bra{e, un fior de
spai m m-a st r ltut . Din fericire, ncperea nu era luminat din plin i mncasem pe
sturate nai nte de a veni, ca s nu par prea pali d.
n cele di n urm, l-am privi t .
Cum a put ea oare descrie impresiile pe care ni le t rezesc nou oamenii ? Am ncercat s
t raduc aceast senza{ie n cuvint e, expl icnd felul n care frumuse{ea lui Nicolas mi apruse
n aj un ca un amest ec de mi cri i cul ori . E ns greu de nchi pui t ce reprezi nt muri t ori i
pent ru noi , cci acestei radia{ii vizuale i se suprapun, ndeaproape, aromele carnale. To{i
oamenii ni se par a fi fr umoi, chiar i cei bt rni ori bolnavi, chiar i epavele pe care nimeni
nu le bag n seam pe st rad. To{i snt asemeni unor fl ori gat a s nfl oreasc, asemeni unor
fl ut uri ce se i vesc di n cri sal i de.
Am vzut toate acestea pri vi ndu-l pe Nicki , adul mecndu-i mi rosul sngel ui ; vreme de o
cli p, scur t, dar mbit oare, dragost ea a t ers amint irea t ut uror grozvii lor care fcuser
di n mi ne un monst ru. Poat e, ceea ce mi sporea bucuri a, era fapt ul c m t i am nc n st are
s i ubesc.
Cu toat e acest ea, mai era ceva ce pl pi a n mi ne, l i mpezi ndu-se at t de repede, nct
mi nt ea mea a fost nevoit s se avnt e pent ru a o prinde di n urm, mpiedicnd-o s scape
de sub cont rol. Am t iut c era acea dorin{ monst r uoas, care mi se prea la fel de fireasc
pe ct de st ri n mi era, de pi l d, soarel e. l doream pe Ni cki . l doream l a fel de i nt ens
precum dori sem vi ct i mel e di nai nt e. Doream s-i simt sngel e curgndu-i pri n vi nel e mele,
voi am s-i cunosc gust ul , mi rosul , cldura.
Sli {a n care ne aflam s-a umplut de st rigt e i de rsete. Renaud le-a poruncit
acroba{i l or s i nt re n scen.
Am n{epeni t i m-am dat napoi sim{ind cldura put ernic a t rupului su. nnebuneam
spunndu-mi c aceast fi i n{, pe care o iubeam aa cum mi iubeam mama i fra{i i , aceast
fiin{, care mi st rnise si ngurele elanuri de t andre{e pe care le sim{isem vreodat , era o
cet at e de necucerit , care se opunea, n ignoran{a ei, set ei mele de snge, n t i mp ce at t ea
vi ct i me i cedaser at t de uor .
De aceea m crease Magnus, aceast a era calea pe care t rebuia s o urmez. Ce-mi psa
mi e acum de cei l al {i , de ho{i i i asasi ni i pe care i gol i sem de snge pe st rzi l e Pari sul ui ?
Acum mi doream cu tot ul al t ceva. O posi bi l i t at e de temut , cea a mor{i i l ui Ni cki , mi -a
explodat n creier. Dincolo de pleoapele-mi cobort e, nt unericul se colorase n rou sngeriu.
n cupa suprem, mi ntea l ui Ni cki avea s se gol easc, pi erzndu-i , o dat cu vi a{a, i
complexi tatea.
Am ncremeni t . i sim{eam sngele, de parc-ar fi fost de acum n mi ne i mi -am odi hni t
buzele pe grumazul l ui . Fiecare prt i ci c a t rupul ui meu prea c-mi st ri g: "Ia-l cu t i ne, du-
l undeva departe i ast mpr-{i set ea cu sngel e l ui , pn cnd... pn cnd... " Pn cnd?
Pn cnd are s moar!
L-am mpi ns deopart e, smul gndu-m di n mbr {iare. Mul {i mea di n j urul nost ru a
provocat un vacarm infernal. Renaud i-a apost r ofat pe acroba{ii care ne pr iveau cu gura
cscat . Publicul i cerea drept urile prin apl auze sacadat e, nt r-un rit m lent . Orchest ra
cnt a o arie vesel, care ar fi t rebui t s acompanieze numrul sal t i mbanci l or. At i ngerea at tor
crnuri , mi rosul acest or oameni numai buni drept prad m fceau s-mi fi e ru.
Ni cki prea a-i fi pierdut cal mul , i ar cnd pri vi ri l e ni s-au nt l ni t , i -am ci t i t n ochi
di sperarea, t ri ste{ea i mens.
Mi -am croit drum pri n nghesui al i, fr s-mi dau seama, m-am ndrept at spre
cul i se, n l oc s o i au ct re iei re. Voi am s vd scena i publ i cul . S pt rund mai adnc n
ceva ce nu put eam numi, nu put eam exprima.
La drept vorbind, parc nnebunisem.
Pi ept ul mi se mi ca n convul si i i setea-mi era ca o pi si c ce se zbate, zgri i nd n
dreapt a i n st nga, n ncercarea ei de a iei di n sacul n care era pri zoni er. Ni cki , j i gni t i ,
n{elegndu-mi greit sent iment ele, m-a urmat .
Am lsat set ea s-i fac mendrele, sfiindu-mi st omacul. Mi-am amint it , de-a valma,
t oat e vict imele mele, apar{innd drojdiei societ{ii i am n{eles ct de nebuneasc i
mi ncinoas era calea pe care o al esesem. Ce i mbeci li t at e, s-mi nchi pui c-mi pot conserva
moral i t at ea meschi n, lovi ndu-i numai pe cei ce erau, ori cum, condamna{i, de parc, n
pofida tut uror, a fi vrut s-mi asigur mnt uirea! Cine m credeam? Un compli ce de bun
credin{ al judect orilor i clilor parizieni, care i osndesc pe cei srmani pent ru ni te
cri me pe care cei avu{i le comi t n fiecare zi?
Dusem un vin searbd, din cupe ciobite, iar acum preot ul st t ea dinai nt ea mea, cu o
cup de aur n mn, iar vinul pe care mi-l oferea era sngele mielul ui.
Ni cki mi vorbea, repede:
Lest at , ce e cu t i ne? Spune-mi ! Unde-ai fost ? Ce {i s-a nt mpl at? Lest at !
Mar n scen! a t unat Renaud ct re salt imbanci.
Au t recut n fug pe lng noi, ncepndu-i de ndat giumbulucurile i t umbele.
Luchina a venit s m srute i i-am cont emplat gt ul alb i bra{ele-i marmoreene.
Desl ui sem fiecare vi ni oar de pe obrazul l ui Jeannet te i umfl t ura crnoas a buzelor.
Sampania curgea valuri. Renaud ncepuse un discurs confuz, referit or la "asocierea" noast r,
asigurndu-m c farsa din ast -sear era doar un nceput i c, n curnd, mi cul nost ru
t eat ru avea s devi n bi j uteri a bul evardul ui . n mi nte-mi rsuna cntecelul pe care l
cnt asem, ngenuncheat n fa{a Flaminiei, pe vremea cnd eram Lelio.
Pe scen, acroba{ii se agit au greoi , iar publicul urla de pl cere at unci cnd eful
acestora execut a un mi c dans obscen, mi cndu-i fundul n chip provocat or.
nai nt e s apuc a-mi da seama ce fceam, am fost pe scen. Am nai nt at pn n
mi j l ocul pl at formei , n ari{a l umi ni l or rampei . Am pri vi t bal conul t i csi t , l ojel e cu
bal ust radele lor i rnduri le de spect atori ce se ni rui au l a part er. Mi -am auzi t propri ul gl as,
poruncind salt imbancilor s prseasc scena.
Rsetele erau asurzit oare, fluiert urile i st rigtele mi preau a fi spasme i deslueam,
fr ni ci o greut ate, di ncol o de chi puri , ti gvel e rnj i nde. Cnt am, nt runa, mi cul meu cnt ecel .
Acoperind vacarmul , insul tele au nceput s se fac auzit e.
Fsunau fel de fel de i nt erpelri.
Cont inua{i spect acolul!
Et i frumuel bi ete, dar ce-ar fi s te mai i mit i ol ecu{!
Un cot or de mr mi s-a flecit la pi cioare.
Mi-am scos alul violet i spada.
Cnt ecul mi s-a t ransfor mat nt r-un murmur i ncoerent , i ar mi ntea mi -a creat o poezie
nebuneasc. Percepeam slbt i ci a frumuse{i i , aa cum muzica l ui Ni col as mi -o revel ase n
aj un.
"E frumuel ", am fredonat , nemi l osul gropar ce poat e st i nge "scurt el e l umnri ",
t oat e suflet ele pl pi nde ce respi r n aceast sal .
Cuvintele erau nendemnat ice. Pl ut eau nt r-o imensitat e n care exist a poat e un
Dumnezeu n st are s pr iceap cele opt not e mi nunat e care alct uiau muzica lui Nicki , dar
care ignora nt ru t ot ul principiul : "S nu ucizi!", ce se sit ua deasupra frumuse{ii sau
ur{eniei .
Din penumbr a slii, sut e de fe{e st rlucitoare m priveau. Peruci slinoase, bi jut er ii
fal se, dant ele zdren{ui t e, piei scurgndu-se precum o ap murdar pe scheletele di forme. La
bal con, o hai t de ceret ori n zdren{e fl ui er au i nj urau, cocoa{i i chi ori , crj e mpu{i t e,
di n{i i avnd cul oarea t i gvelor di n ci mi t i re.
Deodat, am nceput s fac pi r uet e pe vrful unui si ngur pi ci or, precum dansat ori i ,
lansndu-m apoi nt r-o serie de t umbe, urmat e de salt uri periculoase.
Aplauzele au rsunat imedi at . Eram la fel de agi l precum fusesem n acea prim noapte,
n sat , dar m deranja ngust imea scenei, aveam impresia c t avanul m st rivet e. Am
nceput s cnt cnt ecul pent ru Fl ami ni a, cont i nund s sar i s m rsucesc, dup care,
pri vi nd n sus, mi -am ncordat genunchi i i mi -am propul sat t rupul ct am put ut de sus. Ct
ai cl i pi di n ochi , am at i ns corzi l e ce sus{i neau cort i na, recznd apoi , gra{i os, fr ni ci un
zgomot .
Di n publ i c s-au auzi t "Ooo!"-uri surpri nse. To{i cei di n cul i se au nmrmuri t . Muzi cieni i
au schimbat pri vi ri descumpni te. Ei put eau s vad foar t e cl ar c nu m sus{i nea ni ci un
fi r.
Spre ncnt area spect atori l or, mi -am luat di n nou avnt , ns, de dat a ast a, am urcat ,
pr opulsat de o serie de sal t uri periculoase, cobornd lent .
Publ i cul m ova{i ona, dar t ovari i mei amu{i ser. Ni cki st t ea chi ar l a margi nea
scenei .
"E o mecheri e l a mi j loc, e o i l uzi e", se auzea de pest e t ot .
Oameni i se priveau nedumeri {i . Am zri t , pent ru o cl ip, chipul l ui Renaud, cu ochi i
holba{i .
Dar eu mi rel uasem dej a dansul , dar, de ast dat, publ i cul nu mai ddea aten{i e
gra{i ei mel e, fi i ndc m st rdui am s ampl i fi c fi ecare gest , fi ecare at i t udi ne, prel ungi nd-o
di ncol o de ceea ce ar fi fost n st are s fac ori ce dansator, fie el ori ct de i scusi t .
Pri nt re muzi ci eni i spect atori i di n pri mul rnd se auzeau excl ama{i i . Oameni i
ncepeau s nu se mai si mt n si guran{, s uot easc, mai pu{i n pl ebea de l a bal con, care
cont inua s aplaude.
M-am repezit br usc spre ramp, de parc-a fi vrut s admonest ez publi cul pent ru
grosol nia de care ddea dovad. Surprinse, ct eva persoane s-au ridicat , ncercnd s fug.
Unul di nt re muzi can{i i -a aruncat inst rument ul i a iei t di n fos.
Le percepeam agit a{ia; furia li se ci tea pe chipuri . Ce fel de procedee erau acest ea?
Di nt r-o dat , numrul meu nu i mai amuza defel , cci nu reueau s-i descopere chi chi {a,
i ar fi gur a mea seri oas i speri a. Vreme de o cl i p, l e-am sim{i t neput i n{a.
Am ri di cat ncet mi ni le, pent ru a l e at rage aten{i a, i , cu o voce put er nic, am cnt at
cupl et ul Fl ami ni ei , cuplet dup cuplet , lsndu-mi gl asul s se umfl e pn cnd vocea mea a
acoperit t oat e celelalt e zgomote. Muget ul de nesuport at i-a fcut pe spect at ori s se ridice,
rst urnndu-i scaunele i s fug. Guril e l i se cscau n st ri gt e mut e.
A fost un haos de nedescri s, punct at de nj ur t uri i urlete; o goan di sperat ct re ui .
Uni i au sri t de l a balcon, ncercnd s aj ung mai repede n st rad.
nt r-un t rzi u am ncet at s mai cnt i am pri vi t toat e acel e t rupuri sl abe, scl dat e n
sudoare, ce alergau nendemnat i ce n t oate direc{iile. Vnt ul pt rundea n rafale prin uile
deschi se. Mi -am sim{i t membrele i nvadat e de o rceal st rani e, i ar ochi i mi -au deveni t parc
de st icl.
Fr s mai st au pe gnduri , m-am nci ns di n nou cu spada i am apucat , nt re
degetele-mi ca ni t e clet i, alul de cat ifea, ifonat i pl in de praf. Mi s-a prut li psit de
import ant fapt ul c Nicol as se zbtea, st rigndu-mi numele, re{inut de bra{ele puternice a
doi camarazi, care se t emeau pent ru via{a lui .
n dezordi nea creat , un si ngur personaj care st t ea n pi ci oare nt r-una di n l oje, nu a
schi {at ni ci un gest , de parc-ar fi ncremeni t . L-am pri vi t fi x, sfidndu-l , provocndu-l s
rmn pe loc. Era un om n vrst , ai crui ochi de un cenui u tern mi sfredeleau pri vi rea,
cu o expresi e de nc{nare ul t ragi at. Am slobozi t un rget t unt or care a crescut n
int ensit ate, pn cnd cei c{iva care r nseser pe loc i-au ast upat urechile i chiar
Ni col as, care se repezi se spre mi ne, a czut n genunchi , cu mi ni l e cri spat e acoperi ndu-i
fa{a. Dar bt rnul di n loj cont i nua s m priveasc cu aceeai expresie plin de ur,
ncrunt ndu-i spr ncenele sub peruca-i cenui e.
Mi -am luat avnt i , di nt r-un sal t , am aj uns n l oj. M-a pri vi t cu gura cscat ,
holbndu-i ochi i . Vrst a l ncovoi ase, avea umeri i grbovi i mi ni l e chi nui te de art ri t , dar n
ochi i st rl ucea o l umi n ciudat , l i psi t de mndri e, dar i de slbi ci une. Gura i s-a
schi monosi t i i -a mpi ns brbi a nai nt e. De sub manti a-i grea, a scos un pi st ol et i m-a
{i nt i t , apucndu-l st rns, cu ambele mi ni .
Lest at ! a st ri gat Ni cki .
Gl on{ul m-a lovi t n pl i n. Nu m-am mi cat ns. Durerea m-a st rlt ut i s-a ri si pi t ,
lsnd n urm-i ngrozi toare furni ct ur i pri n vene. Sngel e a {ini t , n valuri . Cmaa mi s-a
mbi bat i l -am sim{i t prel i ngndu-mi -se pe spi nare. Furni ct uri l e s-au accentuat i am fost
cuprins de o senza{ie de cldur .
Dt rnul m-a pri vi t , nmrmurit . Pi st ol ul i -a scpat di n mn. A dat ochi i pest e cap i s-
a prbui t ca o mi nge dezumfl at.
Ni cki s-a repezi t spre l oj , convi ns c m va gsi mort .
Am rmas {eapn ca o st nc, izol at n nfi or t oarea si ngur t at e pe care o t r i am de
cnd Magnus fcuse di n mi ne un vampi r. St iam c rana mi dispruse deja. Sngele mi s-a
coagul at rapi d pe hai nel e sfi ate. Am sim{i t un t remur vi ol ent n l ocul n care pt runsese
glont ele. Furni ct urile au cont i nuat , dar rana s-a nchis inst ant aneu.
Ni col as i -a veni t n fi re, vznd c snt t eafr, dei ra{i unea i spunea c un at are l ucru
era imposibil.
Am t recut pe l ng el , ndrept ndu-m spre t rept e. S-a aruncat asupra mea, dar l -am
t rimi s de-a rost ogolul, violent . Nu put eam suport a s-l vd, s-i simt mi rosul.
Nu te apr opia de mi ne! am mri t .
Dar a revenit la at ac, apucndu-m cu ambele mini de gt . Fa{a i era umflat din cauza
efort ul ui , i ar di nt re buze i ieeau sunet e cumpl i te.
D-mi drumul, Nicki! i-am spus pe un ton amenin{t or.
Dac l-a fi mpi ns, put eam s l l as i nfi rm, ori chi ar s l uci d...
A gemut , s-a bl bi t . Apoi a scos un sunet asemnt or cu cel al biet ul ui meu cl u{ sfi at
de lupi n zpad. Fr s-mi dau seama prea bi ne ce fceam, m-am smuls di n st rnsoarea
l ui .
Mul {i mea s-a dat l a o part e, url nd, cnd mi -am fcut apari {i a pe bul evard. Renaud a
alergat spre mi ne, dei ceil al {i au ncercat s-l mpiedice.
Domnul e!
Vederea sngelui l-a ncremenit .
Nu-i ni mi c, dragul meu Renaud, i -am spus, ui mi t eu nsumi de vocea mea at t de
hotrt i de blnd. Nu te mai gndi la t oat e astea, prietene. Totul n-a fost dect o fars,
st a e snge de teat ru, n-a fost dect o iluzie.
Am avut i eu o i dee... O dram grot esc, ast a-i t ot . Am avut , di n nou, senza{i a c n
lumea ce se nghesuia de jur -mprejur, pst rnd o dist an{ respect uoas, se ascundea ceva
neobinuit .
Cont inu-{i opera, am reluat , dar nu eram n st are s m concent rez la ceea ce
spuneam. Cu salt imbancii i cu t ragedi ile voast re, cu piesele voast re ceva mai civi lizat e, ca
s zic aa.
Am scos di n buzunar un teanc de bancnot e i i l e-am ndesat n palma t remurnd,
dup care am aruncat un pumn de galbeni pe t rot uar . Mai mul {i act ori s-au repezit s-i
culeag. Am cercet at mul {i mea, ncer cnd s descopr cauza ci udat ei mel e senza{i i . Ce era
oare? Cu siguran{, de vi n nu era Nicolas, care m privea di n pragul teat rului pust iu, cu
i ni ma frnt . Nu, era al t ceva, ceva necunoscut i fami l iar t ot odat, ceva care avea l egt ur
cu bezna.
Angaj eaz pe cei mai buni mi mi , pe cei mai t alent a{i muzicieni , pe cei mai mari
decorat ori, am cont inuat , n pr agul deli rului.
Vocea era iar prea put ernic glas de vampir; vedeam chipuril e schi monosindu-se,
minile ridicndu-se, dar nu ndrzneau s-i ast upe urechile de fa{ cu mine.
Nu exi st ni ci o l i mi t , NICI O LIMIT, l a ceea ce t u po{i face ai ci !
M-am despri ns di n mi j l ocul l or i -am cot i t -o pe pri ma alee ntl ni t . Am l uat -o l a fug.
Fr nici o ndoi al , ceea ce mi di st rgea aten{i a acol o, n mi j l ocul mul {i mi i , era acea
prezen;u!
Eram convi ns de ast a, dint r-un mot i v foarte si mpl u: alergam mai repede dect ori care
muri t or i , t ot ui , prezen;a reuea s se {in pe urmele mele. Si nu era una singur , ci mai
mul t e fi i n{e!
Cnd am fost si gur de ast a, m-am opri t .
St rdu{a nt unecat n care m gseam nu era departe de bulevard. I-am auzit naint e
ca ei s poat s fac lini t e. Eram prea nelinit it i prea nefericit ca s mai am chef de joaca
l or !
Ci ne snt e{i ? Rspunde{i ! am url at , cu un gl as care a fcut s t remure geamuri l e
cl di ri l or nveci nat e.
n zona aceast a nu se gsea nici un ci mi t i r.
Rspunde{i, hait de fricoi! Spune{i ceva, dac snt e{i n st are, ori dispre{i, o dat
pent ru totdeauna!
Am t i ut c m auzi ser i c, dac ar fi vrut , mi -ar fi put ut r spunde. Cont i nuam s
percep dovada de net gduit a prezen{ei lor, n apropiere, pe care, din cauza int ensit {ii, nu
erau n st are s o mascheze. n schimb, erau n st are s-i ascund gnduril e.
n mod sigur, posedau int eligen{ i erau capabili s i-o exprime.
Tcerea lor m clca pe nervi, dar, aa cum fcusem i alt dat , le-am nt or s spatele.
Ei m-au urmat . De aceast dat, m-au urmri t i , n zadar am gr bi t pasul , n-au vrut
s-mi dea pace.
Am ncet at a mai percepe st rani a vibra{ie doar cnd am ajuns n fa{a catedralei Not re-
Dame, n care am i nt rat fr s ovi .
MI-AM PETRECUT rest ul nop{i i n catedral , ghemui t nt r-un col { nt unecat , l ng zi dul
di n dreapt a. Set ea m chinui a, pierdusem mult snge i, de fiecare dat cnd se apropia
vreun murit or, sim{eam o arsur put er nic i furnict uri n drept ul rnii.
Dar am atept at .
Vznd o t nr ceret oare cu un prunc n bra{e, care se apropi a, am t i ut c sosi se
cl i pa. Zri nd sngel e care mi pt a vemi ntele, a i nsi st at s m nso{easc la un spit al di n
apropiere. Fa{a i era supt, di n cauza foamei, dar ncerca s m ridice, cu toat put erea
br a{elor ei fragile.
M-am ui t at {i nt n ochi i ei , pn cnd i -a nt ors priviri l e. Am sim{i t cl dura sni lor ce
se i {eau de sub zdren{e. Corpul ei moale, suculent , mi s-a prbuit n bra{e, abandonndu-
se, n vreme ce-i fceam culcu n br ocart ul i dant elele-mi roii de snge. Am srut at -o,
ame{it de cldura ei, dnd, n acelai timp, la o part e {est ur a slinoas care-i acoperea gt ul.
Apoi m-am apl ecat i am but cu at t a bl nde{e, nct pruncul pe j umt ate adormi t ni ci nu
m-a bgat n seam. Mai trzi u, am desfcut cu mna t remurnd cnu{a zdren{ui t a
mi cu{ului. Nu exist cuvi nt e care s-mi poat descrie ncnt area. Mi s-a prut c nevinov{ia
l or a fcut sngel e mai cald, i ar bunt at ea, mai onct uos.
I-am cont emplat ndelung, adormi {i nt ru moarte. n acea noapte, cat edrala nu le oferise
sanct uarul pe care l cut aser.
Mi-am dat seama at unci c viziunea mea despre o gr din a frumuse{ii slbat ice fusese
adevrat . Lumea avea un sens, da, un sens i nit e legi de neocol i t , dar t ot ul era doar o
chest iune de est et ic. Iar, n aceast gr din slbat ic, inocen{ii erau fcu{i pent ru col {ii
vampi r i l or .
Acum eram pregt i t s m nt orc acas. Iei nd di n Not re-Dame l a i vi rea zor i l or, t i am
c ul t i ma bari er nt re poft a mea i rest ul l umi i se prbui se.
De-acum, ni meni n-avea s fie l a adpost de dor i n{el e mel e, i ndi ferent ct de mare-i era
nevi nov{i a. Iar acest adevr era val abi l i pent ru pri eteni i mei de l a t eat rul l ui Renaud,
chiar i pent ru preaiubit ul meu Nicki.
13
VOIAM s-i t i u departe de Paris. Doream ca afi ele s fie scoase, iar por{ile nchise;
voiam ca t cerea i nt uner icul s nvluie micul t eat ru igrasios n care cunoscusem cea mai
mare i mai st at orni c feri ci re a vie{i i mel e de muri t or.
Nici mcar duzina de vict ime pe care le sacrificam n fiecare noapte nu erau de-ajuns
pent ru a m mpiedi ca s m gndesc la ei, pent ru a risipi durerea care m ncol {ea. Fiecare
st rad a Pari sul ui prea c duce spre ua lor.
mi era ruine de spaima pe care le-o provocasem. Cum putusem oare s m comport
ast fel? De ce-am vrut oare s afirm cu at t a violen{ c nu mai eram de-al lor?
Nu, m hot rsem. Teat rul mi apar{i nea, i ar eu doream s l nchid. Act ori i nu bnui au
ni mi c. Au accept at fr re{i neri expl i ca{i i le t mpi te ale l ui Renaud c am reveni t di nt r-o
clt ori e n col oni i i vi nul pari zi an mi s-a urcat l a cap. St ri cci uni le produse au fost
reparate de un nou "dar" di n part ea mea. Numai Dumnezeu t ie ce credeau ei , n si nea lor .
Un lucru e sigur, nc de a doua zi, au reluat reprezent a{iile, iar mul{imea blazat de pe
boulevard du Temple a gsit cel pu{in o duzin de explica{ii , unele mai verosimi le dect
al t el e, pent ru dezordi nea i scat. Sub cast ani o mul {i me de oameni at ept a s i nt re l a t eat rul
l ui Renaud.
Doar Ni cki se rzvrt i se. Se apucase de but i refuza s se nt oarc l a teat ru ori s-i
st udieze part i t uri l e. l i nsul t a pe Roget or i de ct e or i acest a l vi zi t a. Bntui a pri n t avernele
cele mai mpu{ite i hoinrea noapt ea pe st rzile ru famat e ale capit alei, fr s-i pese de
pri mejdi i .
Iat mcar un punct de asemnare nt re noi doi , mi spuneam.
Bani i nu nseamn ni mi c pent ru t nrul nost ru, domnul e, mi -a expl i cat Roget , care
n {i nea l a curent n pri vi n{a p{ani i l or pri et enul ui meu. Di nt ot deauna a avut dest ui , i nu
uit s mi -o reami nt easc de cte ori are prilejul . Spune unele lucruri care m t ulbur,
domnul e. Care m nfioar.
Cu cmaa lui de noapt e i cu fesul de bumbac, cu picioarele goale, cci, nc o dat , l
t rezisem la miez de noapt e, fr s-i fi l sat t imp pent ru a-i lua papucii ori a se piept na,
avocat ul prea despri ns di nt r-o poveste pent ru copi i .
Si ce spune? am vrut eu s aflu.
Vorbet e de vrjit orie, domnule. Sus{ine c a{i avea puteri supranat urale.
Ci ne-ar mai put ea crede n zi lele noast re n asemenea bazaconi i?
Mimam uimirea, dar, de fapt , mi se fcuse prul mciuc.
E foarte amrt , a cont inuat avocat ul. Spune c rasa dumneavoast r snt cuvintele
lui a avut nt ot deauna acces la marile t ai ne.
Rasa mea!
Snt e{i un ari st ocrat , domnule, a expl i cat Roget , pu{i n st nj eni t . Cnd ci neva e at t de
mnios, precum domnul de Lenfent , orice nimic pare import ant . S t i {i ns c nu i-a
ncredi n{at bnuielile nimnui altcuiva dect mie. Spune c ve{i n{elege de ce v
di spre{ui ete. A{i refuzat s-i mprti{i descoperi ril e! Da, domnule, descoperi ri le! Vorbet e
despre fenomene care nu au expl ica{ii ra{ionale.
Vreme de-o cli p, n-am fost n st are s nfrunt privirile lui Roget . nt reaga sit ua{ie mi se
rea de o perversit at e ext rem. Si totui, nimerise n pl in adevr!
Domnule, snt e{i cel mai bun om din c{i exi st... a reluat Roget .
Te rog, scut ete-m...
Dar domnul de Lenfent povest ete lucruri neverosimile, despre care n-ar t rebui s
vorbeasc nici mcar n zilele noast re. Spune c ar fi vzut cum un gl onte v-a st rlt ut
i ni ma.
Acel glont e nu m-a nimerit , am spus. Haide, Roget , s punem capt acest or lucruri.
Trimit e{i-i pe to{i ct mai depart e de Paris.
S-i t ri mi t depart e? Dar a{i i nvest i t at t de mul t n mica lor nt repri ndere...
Si ce dac? Cui i pas? l -am nt rerupt . Tri mi te{i -i l a Londra, pe Drury Lane. Renaud
s cumpere un t eat ru acol o. Mai trzi u, vor put ea pl eca n Amer i ca, l a Sant o Domi ngo, l a
New Orlans sau New York. Face{i ast a pent ru mi ne, domnule! S coste ct o cost a! nchide{i
t eat r ul . S pl ece!
O dat cu ei, va pleca durerea i t oat e ami nt irile pe care le am despre Lelio, mi cul
provi nci al care l e gol ea gl e{i l e de ap murdar i era mul {umi t chi ar i cu at t .
Roget mi se prea at t de t imorat ! Oare cum i se prea s l ucreze pent ru un {i cni t
el egant , care l pl t ea de t rei or i mai bi ne dect or i ci ne al t ci neva, pent ru a ac{i ona n mod
cont rar pr opriei opinii? Habar nu aveam. Niciodat n-aveam s mai t iu cum e s fii uman.
Ct despre Ni col as, am cont i nuat , l ve{i convi nge s pl ece n It al i a. Am s v expl i c
chiar acum n ce fel.
Domnule, chiar i numai pent ru a-l convinge s-i schimbe vemintele, ar fi nevoie de
un efort supraomenesc de elocin{.
Am s v uurez sarci na. St i{i c mama mea est e grav bol nav. Cere{i -i l ui Ni col as s
o nso{easc n It al i a. Ar fi perfect ! Si -ar put ea cont i nua st udi i l e muzi cale l a Conservat orul
di n Neapole.
nt r-adevr, el i scri e... Ti ne mul t l a ea.
Chiar aa! Convinge{i-l c ea nu ar putea nt reprinde aceast clt orie fr s-l aib
al t uri . Face{i -o! E absol ut necesar, domnule Roget . El t rebui e s prseasc Pari sul . V
dau rgaz pn la sfr it ul acest ei sptmni.
DESIGUR, i ceream mult lui Roget , dar nu cunot eam nici o alt cale de a-mi convinge
priet enul s prseasc Parisul. Nimeni nu avea s-i cread povet ile despre vrjit orii, nu-mi
fceam gri j i n aceast pri vi n{. St i am ns c, dac nu prsea Pari sul , Nicol as avea s
nnebuneasc.
n fiecare noapt e, mi pet receam orele de veghe lupt nd cu mine nsumi, cu dorin{a de a
pl eca n cut area l ui , de a ri sca o ul t i m nt revedere.
At ept am ns, deoarece eram convins c l pierdusem pe vecie, iar el nu avea s
cunoasc ni ciodat cauza cel or nt mpl at e. Eu, care m revol t asem odi nioar mpot riva
absurdi t {i i vi e{i i , l t ri mi t eam n exi l , fr ni ci o expl i ca{i e, dei t i am c o at are nedrept at e
avea s l frmnte pn l a sfri t ul zi lel or sale.
Poate c e mai bi ne dect s-{i spun adevrul , Nick i . Poat e c acum voi fi n st are s
n{el eg i l uzi i l e. Dac ai put ea s o nso{ct i pe mama n It al i a, dac ar mai avea t i mp dest ul ...
ASTEPTND, am const at at c t eat rul l ui Renaud i nchi sese por{i l e. n cafeneaua di n
vecini , se vorbea despre plecarea t rupei n Anglia. Rezolvasem mcar o problem.
DUP opt nop{i , zori i se apropi au cnd am ajuns, n sfri t , la poart a l ui Roget i -am
sunat .
Mi-a deschis mai repede dect m atept asem, descumpnit i ngrijorat , t ot n cma
de noapt e.
ncepe s-mi pl ac acest cost um al dumneavoast r, domnul e, i -am spus, cu un gl as
obosit . Crede{i-m, n-a avea at t a ncredere n dumneavoast r , dac mi -a{i aprea n hain
i pant al oni de mt ase...
Domnul e, m-a nt rerupt el . S-a nt mpl at ceva neprevzut ...
Mai nt i , rspunde{i -mi l a nt rebri . Renaud i ai si au pl ecat mul {umi{i ?
Da, domnul e. Au aj uns dej a l a Londra, dar...
Si Ni cki ? A pl ecat s-o nt l neasc pe mama, n Auvergne? Spune{i -mi c am drept at e,
c aa est e.
Dar, domnule... a nceput el .
Apoi s-a opri t brusc i , spre surpri nderea mea, n mi nt ea l ui am desl ui t i magi nea
mamei .
Dac m-a fi gndi t o cl i p, a fi n{el es ce nsemna ast a. Di n cte t i am eu, acest om nu
dduse ni ciodat ochi i cu mama, deci cum ar fi put ut avea n gnduri imagi nea ei ? Dar n-am
fcut deloc apel la ra{iune.
Doar n-a... nu-mi spune{i c e prea t rzi u! am bi gui t .
Domnul e, da{i -mi voi e s-mi i au hai na... a spus el , n chi p inexpl icabi l , nt i nznd
mna spre soneria cu care-i chema servit orul.
Am vzut di n nou i magi nea mamei , chi pul pal i d, t r st uri l e supt e, prea cl ar ca s-o pot
suport a. L-am apucat pe Roget de umeri.
A{i ntl ni t -o! E ai ci, la Paris.
Da, domnul e, e l a Pari s. Tnrul domn de Lenfent mi -a anun{at sosi rea ei , dar n-am
t i ut unde s v gsesc! Niciodat nu t iu unde a putea da de dumneavoast r. A sosit ier i.
Eram prea mi rat pent ru a-i rspunde. M-am prbui t nt r-un fot ol i u i imagi nea di n
mi nt ea mea a devenit prea st rlucit oare, eclipsnd-o pe cea di n mi nt ea lui. Era n via{ i se
afl a l a Pari s. Si Nicki era i el tot ai ci , n preaj ma ei .
Lua{i -o nai nt e, domnul e, pn cnd m voi mbr ca. Se afl pe le Sai nt -Loui s, a t rei a
u l a dreapt a apart ament ul ui domnul ui Ni col as. Porni {i chi ar acum.
L-am pri vi t , descumpni t . Ni ci mcar nu-l vedeam. O vedeam numai pe ea. Pest e mai
pu{in de un ceas, avea s rsar soarele, iar eu aveam nevoie de t rei sfert uri de or pent ru a
n nt oarce n t urnul meu.
Mi ne... mi ne, l a cderea nop{i i , am opt i t .
Dar, domnule, nu m-a{i n{eles! Mama dumneavoast r nu va put ea porni ni ci odat
ct re It al ia. A fcut aceast ult im clt orie cu speran{a c v-ar put ea vedea pent ru ult ima
oar.
Cum nu-i rspundeam, m-a apucat de reverul hainei i a vrut s m zgl{ie. Nu-l mai
vzusem n asemenea st are.
Nu mai eram dect un copil, pe care trebuia s l readuc la realit at e, cu pi cioarele pe
mnt .
Am nchi ri at pent ru ea acest apart ament , a cont i nuat el , am angaj at infi rmi ere i pe
cei mai buni medi ci , aa cum a{i fi dori t i dumneavoast r. Dar ei nu mai pot face mare
lucru. Doar dorin{a de a v rent lni i mai prelunget e via{a. Doret e s v vad nai nt e de a
nchi de ochi i pent ru t otdeauna. Aa c ui t a{i c e t rzi u i da{i fuga s-o vede{i . Ori ct de
puternic i -ar fi voi n{a, nu poat e s fac mi nuni .
Nu eram n st are s-i rspund. Eram i ncapabi l s mai gndesc coerent . M-am ri di cat i
m-am ndrept at spre ieire, avndu-l pe avocat pe urmele mele.
Du-te l a ea, chi ar acum, i -am porunci t . Spune-i c voi fi lng ea mi ne, de cum se va
lsa noaptea.
A cl t i nat di n cap. Era furi os i scrbi t . A ncercat s mi nt oarc spatel e, dar l -am
mpiedicat .
Pl eac n cl i pa ast a, fr s mai pi erzi un mi nut , Roget ! am i nsist at . Rmi l a ct i ul
ei toat ziua, pri cepi , i ai gri j s at epte... s-mi at epte sosi rea. Dac a{i pete, vegheaz-o.
Dac {i se pare c se st i nge, t rezet e-o i vorbete-i . Dar n-o lsa s moar nai nte de sosi rea
mea!
PARTEA A TREI A
CUMINECTUR PENTRU MARCHIZ
1
DUP EXPRESIA ut i l i zat de noi , vampi ri i , snt , cum s-ar zi ce, un mat i nal . Ies di n
mormnt de ndat ce soarele coboar sub l ini a or i zontul ui , cnd cerul e nc brzdat de
nuan{e de rou. Mul {i al {i vampi ri at eapt s se nt unece complet , aa c eu le snt , n mod
clar, superior di n acest punct de vedere. De asemenea, ei snt nevoi {i s se nt oarc n
sarcofage cu mai bi ne de o or nai nt ea mea.
n noapt ea urmt oare, am porni t , aadar, spre Pari s, pe cnd cerul era nc nvi at .
M mbr casem ngri j i t , nc nai nt e de a m nt i nde n sarcofag, ast fel nct am sri t pe cal
de ndat ce m-am trezi t i am luat -o l a goan spre vest , nspre capi t al.
Urcnd n galop podul ce ducea pe insula Sai nt -Louis, mi se prea c nt regul ora
czuse prad unui incendi u, nt r-at t de puternic i de nspimnttoare mi se art a lumina
amurgului .
Nu voi am s m gndesc l a scena care urma s se pet reac, ni ci l a fel ul n care aveam
s-i ascund mamei adevrul . St i am ns c t rebui a s o vd, s o st rng n bra{e i s rmn
n preajma ei at t ct avea s fie posibi l . Nu reueam s-mi nchi pui moart ea ei . M purt am
poat e asemeni simplilor murit ori, convins c, dac aveam s-i ndeplinesc ult ima dorin{,
aveam s fiu n st are, Dumnezeu t ie cum, s-mi cont rol ez groaza provocat de di spari{i a ei .
Am aj uns lng casa de pe chei pe cnd amurgul smul gea l umi ni i ul t i ma pi ct ur de
snge. Era o cl di re foart e elegant . Roget mi ascul t ase ordi nul , ast fel nct un valet m
at ept a l a poart pent ru a-mi art a drumul . Cnd am int rat , n hol se afl au dou servi t oare
i o i nfi r mier.
Domnul de Lenfent e l ng ea, domnule, mi-a spus infirmiera. A {inut mor{i s se
mbrace nai nt e de sosi rea dumneavoast r. S-a aezat l ng fereast r ca s pri veasc
t urnurile cat edralei i v-a vzut t recnd podul.
Lsa{i o si ngur l umnare apri ns, am porunci t . Si ruga{i -l pe domnul de Lenfent , ca
i pe avocat ul meu, s ne lase singuri .
Roget i-a fcut n curnd apari{ia, urmat , la scurt timp, de ct re Nicol as. Si el se
pri menise, de dragul ei. Era mbr cat n cat ifea roie, st rlucit oare, cu dant ele superb
l ucrat e i mnui al be. Recent ele sal e be{i i l sl bi ser, era pal id, dar ast a nu fcea dect s i
sporeasc frumuse{ea. Cnd pri vi ri l e ni s-au ncruci at i nduful l ui a rbufni t , am si m{i t
cum i ni ma-mi era prj ol i t .
Doamna marchi z a fost ceva mai vi teaz ast zi , domnul e, mi -a spus Roget ; a
cont i nuat ns s pi ard mul t snge. Medi cul afi rm c nu...
S-a opri t , aruncnd o pri vi re spre camer. Gndul l ui mi s-a dezvl ui t , l i mpede: nu va
t rece noaptea.
Domnule, t rebuie s o convinge{i s se culce din nou.
La ce bun? am opt i t cu gl as mohor t . Poat e doret e s moar l a fereast r. De ce am
mpi edica-o?
Domnul e! m-a admonest at Roget pe un ton rugtor.
A fi vrut s-i spun s pl ece i s-l i a cu si ne i pe Ni cki .
Am aruncat o privire spre ncperea vecin. Sim{eam cum n mine se schimba ceva.
Nu eram n st are s m mi c ori s vorbesc. Ea era acolo i era, nt r-adevr, pe moart e.
Toate zgomotele mrunte ale apart ament ul ui se amest ecau nt r -un bzit nfundat ,
cont inuu. Pri n ua dubl se zrea o camer foart e drgu{: un pat alb, cu decor a{iuni auri i,
draperii aurit e la ferest rele pr in care deslueam cerul nop{ii , pe care nc mai nt rziau c{iva
nori ori roiat i ci. Dar acest lux pe care m gr bisem s i-l ofer avea ceva oribil n sine acum,
cnd ea t rgea s moar. M-am nt rebat dac o exaspera sau o fcea s rd.
A aprut medi cul , apoi i nfi rmi era a veni t s-mi spun c nu mai rnsese dect o
si ngur l umnare, aa cum porunci sem. Mi rosul de medi cament e i di sput a nt iet atea cu
un parfum de t randafi ri, i at unci mi-am dat seama cu auzeam gndurile mamei.
Mintea ei emit ea o vibra{ie mohort , n vreme ce ea at ept a lng fereast r i nt regu-i
t rup, n ciuda comodit{ii fot oli ului n care se aezase i a pt ur ii cu care fusese acoperit , o
fcea s sufere nt r -un chip de nesuport at .
La ce se gndea, di ncolo de nebuneasca-i ner bdare? Lest at , Lest at , Lest at , ast a
auzeam, desi gur. A vrea ca durerea s se nt e{easc, fi i ndc numai atunci cnd ea devi ne
cumpl i t mi doresc s mor. Ast fel , nu mi -ar mai fi fri c s di spar.
Domnul e, mi s-a adresat medi cul , nu vrea s chemm preot ul .
Nu... nu m mi r acest lucr u...
nt orsese capul spre u. Dac nu i nt ram, s-ar fi ri di cat , pent ru a-mi veni n
nt mpinare.
Mi se prea c n-am s m pot urni , dar, t ot ui , am t recut pe l ng medi c i i nfi rmi er ,
am i nt rat n ncpere i am t ras ua n urma mea.
Un parfum de snge.
Sedea, n lumi na palid, violet , care pt rundea pe fereast r , mbrcat sompt uos, cu o
rochie de t aft a albast ru-nchi s. i {i nea o mn pe genunchi , i ar ceal al t pe spt arul
fot oli ului. Plet ele-i dese i blonde erau ridicat e deasupra urechil or.
Vreme de-o cli p, mi s-a prut c redevenisem copil. Ct era de frumoas! Nici t impul i
nici boala nu alteraser perfect a simet rie a t rst ur ilor ori splendoarea prului de aur. M-am
sim{it cuprins de o fericire sfiet oare, cald iluzie c eram di n nou murit or, din nou
nevinovat , n preajma ei. n siguran{...
Nu mai exi st a ni ci moart e, ni ci groaz; eram doar noi doi n camera ei , i ar ea avea s m
cupri nd n bra{e.
M-am opri t l ng ea. Si -a ri di cat ochi i pl i ni de l acri mi . Corset ul o st rngea prea t are, i ar
pielea de pe gt ul i minile ei era at t de t ransparent, nct nu suport am s o privesc. De jur
mprejurul ochilor, carnea-i prea lovit. Sim{eam moart ea n piept ul ei. Put regaiul. Cu t oat e
acestea, radi a de ferici re i mi apar {inea. Era aa cum fusese dint ot deauna; i-am spus-o, pe
icute: Et i l a fel de rpi t oare ca n pri mele mel e ami nt i ri cnd, mbr cat cu cel e mai
elegante vemi nt e, m luai pe genunchi, n t rsur a noast r , at unci cnd mergeam la bi seric.
Si , n acea cl i p st ranie, cnd ncer cam s-i art ct de mul t o i ubeam, mi -am dat seama
c i ea m auzea i mi rspundea c m i ubet e di n t oat inima.
Fspundea la o nt rebare pe care nici mcar nu o pusesem. Era cont ient de
import an{a ei; privirea-i era limpede, mpcat .
Dac i dduse cumva seama ct de insoli t era aceast conversa{ie fr cuvint e, nu
lsa s se nt revad. Cu si guran{, nu n{el egea nt ru tot ul ... Fr ndoi al , mi si m{i se pur
i si mpl u, pe depli n, dragost ea.
Vi no ai ci, vreau s te vd aa cum et i acum! mi -a spus.
Singura lumnare ce r nsese aprins era pus pe pervazul ferest rei. Am st ins-o cu un
gest inten{ionat . I-am vzut sprncenele blonde ncr unt ndu-se uor i ochii albat ri
nrindu-i pupilele, n vreme ce examina brocart ul superb al hainei mele, dant ela spumoas
i mnerul bt ut cu piet re scumpe al sbi ei .
De ce nu vrei s te vd? a nt rebat ea. Doar pentru ast a am veni t l a Pari s. Apri nde
l umnarea.
Dar n vocea ei nu se afl a ni ci o urm de severi t ate. Eram alt uri de ea, i ast a i era de-
aj uns.
Am ngenuncheat lng ea. Aveam i nten{i a s-i spun c t rebuie s pl ece n It al i a
mpreun cu Nicki dar, nainte ca eu s apuc a pronun{a mcar un singur cuvnt , mi-a
decl arat , pe un ton hot rt :
E prea t rzi u, dragul meu. N-a putea duce l a capt o asemenea clt orie. M voi opri
aici.
Un spasm de durere a nt rerupt -o, apsndu-i pi eptul, i ar pent ru a mi -l ascunde, a
ncercat s-i tearg ori ce expresi e de pe chi p. Ast a i ddea o nf{iare de fet i{; am si m{i t
di n nou boal a care o mci na, plmni i ei ferfeni {i{i , cheaguri le de snge.
Panica i rvea mi nt ea. Ar fi vrut s-mi url e c i e fri c. S m impl ore s o st rng n
br a{e i s rmn cu ea, deoarece, dup cum am descoperit cu surprindere, se t emea s a
putea s o refuz. M credea prea t nr i prea fl utur at ec pent ru a n{el ege aa ceva.
Sufeream ca un mart ir.
Fr s-mi dau seama, m-am ndeprt at de ea, t raversnd ncperea. n mi nt e mi se
nt i preau det al i i i di oat e: ni mfele care se hrj oneau pe t avanul pict at , cl an{el e di n bronz auri t
i st alact itele de cear topit care se scurgeau din lumnri, ce m ispiteau s le rup i s le
frmnt nt re deget e. Locul era de-a drept ul hidos. Ura ea oare aceast ncpere? Regret a
zidurile goale de pi at r de acas?
M-am nt ors ca s o privesc: o siluet elegant, sprijini ndu-se de pervazul ferest rei.
Dincol o de ea, cerul se nt unecase, iar lumini le t rsur ilor care t receau n r st impuri fceau
s-i st r luceasc blnd, din vreme n vreme, t riunghiul sub{ire al chipului.
Deci nu po{i s mi vorbet i ? a murmurat ea. Nu-mi po{i spune cum s-a nt mpl at ?
Ne-ai druit at t a fericire, t ut uror. Simpl ul act al vorbirii era de-ajuns pent ru a o face s
sufere cumpl i t . Spune-mi , ce-ai mai fcut ?
M pregt eam s o nel, s creez n juru-mi , cu toat e mi jloacele de care dispuneam, o
aur de sat i sfac{i e. I-a fi spus minci uni de muri t or cu ndemnarea mea de nemuri t or. Mi -
a fi msurat fi ecare cuvi n{el , ca ist ori sirea mea s par per fect adevrat. Dar s-a pet recut
un fenomen st rani u.
Tcerea n-a durat mai mul t de o secund, dar am si m{it cum ceva se schi mba n mi ne.
O al unecare nspi mntt oare. Ca un ful ger, am nt revzut o posi bi l i t ate teri bi l, i mens i ,
pe dat , fr s ovi, m-am hotrt .
Hot rrea mea nu era sus{i nut de nici o i nt en{i e anume, de ni ci un pl an, de ni ci un
cuvnt . Dac at unci ci neva m-ar fi nt rebat , n pri vi n{a ei , a fi negat . Ba chi ar a fi st ri gat :
"Nu, ni ci odat ! Ce v-nchipui {i ? M crede{i un monst ru?... " Cu toate acestea, alegerea
fusese fcut .
Mama czuse di n nou prad spaimei i durerii, ns, n ciuda suferin{ei, s-a ridicat n
picioare.
Am vzut pt ura alunecndu-i la picioare. St iam c se ndrept a spre mine i c ar fi
t rebui t s o opresc, dar n-am fcut -o. I-am vzut mi ni l e nt inzndu-se spre mi ne, ns,
brusc, s-a ret ras, de parc-ar fi fost dus de un sufl u puterni c. S-a dat napoi , mpl et i ci ndu-
se i s-a pr buit dincolo de fot oliu, lng peret e. S-a calmat ns imedi at , cu pre{ul unui
efort supraomenesc al voin{ei. Pe chipul ei nu se cit ea spaima, dei inima-i btea s-i sparg
piept ul. Prea mai degrab mirat .
Dac-n mi nte i se frmnt a vreun gnd, l -am ui t at . Am nai nt at spre ea, cu pai la fel de
hotr{i cum se ndrept ase ea spre mi ne. Cnt rindu-i fi ecare reac{ie, am ajuns lng ea
nai nt e s se dea napoi . mi pri vea fi x pi elea i ochi i . Deodat, a nt i ns mna, at i ngndu-m.
Tu nu et i vi u! Acest a a fost gndul ei cumpl i t , pe care mi l -a adresat , pe t cute. Te-ai
schimbat n al t ceva, dar NU MAI ESTI VIU.
I-am spus, cu blnde{e, c nu, nu era adevrat . I-am t ransmi s un t orent rece de
imagini, o succesiune de frnt uri di n noua mea existen{. Fragment e, eant ioane din via{a
noct ur n a Parisului , sent iment ul de-a fi o lam ce despi c n t cere lumea.
A suspi nat . Suferi n{a se st rnsese ca un pumn deasupra ei , sco{ndu-i l a i veal
ghearele. A nghi {i t n sec, st rngnd di n buze pent ru a bi rui durerea, a{i nt i nd asupra mea o
pri vi re fi erbi nt e. Acum t i a c nu comuni ca pri n senza{i i , ci pri n gndur i .
Cum, aadar? a nt rebat .
I-am i st ori si t fiecare et ap a peri pl ul ui meu: fereast ra sfrmat pri n care m rpi se
monst rul fant omat i c zri t l a t eat ru, t urnul i schi mbul nost ru de snge. I-am dezvl ui t cri pt a
n care dormeam i comoara pe care o ascundea, bnt uirile mele, puterile i, mai ales, nat ur a
set ei care m mna. Gust ul sngelui, cont act ul cu el; felul n care toat e pasiunile, t oate
poftele se ascu{eau n aceast dori n{, mpl i ni t numai at unci cnd ucideam pent ru a-mi
astmpr a setea.
Durerea o mcina, dar ncet ase s-o mai simt . nt reaga-i sensibili t ate i se concent rase
n pri vi ri . Nu am avut de gnd s-i dezvl ui t oat e acestea, dar mi -am dat seama c o l uasem
de mn i m aezasem n aa fel , nct l umi na t rsuri l or care t receau pe st rad s mi
cad, di n pl i n, pe chip.
Fr s o scap di n ochi , am apucat sfeni cul de argi nt aezat pe pervaz i am nceput s
ncovoi , ncet , met al ul .
Lumnri le au czut pe podea.
A dat ochi i pest e cap. A czut pe spate, ag{ndu-se cu mna st ng de at ernut ul
pat ului , i ar sngele i -a {ini t pri nt re buze.
Am scpat di n mn bucat a de metal rsuci t . Am pri vi t -o, fr s cl ipesc, cum se l upt
cu durerea, t ergndu-i nendemnat ic gura cu cear aful, ca un be{iv dup ce a vomit at .
Apoi s-a lsat s alunece pe pardoseal, nemaifiind n st are s se {in pe pi cioare.
M-am apl ecat asupr -i pent ru a o vedea mai bi ne, dar suferi n{a ei di n acele cl i pe nu
nsemna ni mi c n compara{i e cu jurmnt ul pe care am nceput s l pronun{. Fr s
vorbesc, desigur; era aceeai enun{are t cut , mai puternic dect cuvintele: Vrei su vii cu
mine acum? VREI SA VII CU MINE, ACUM?
Nu ;i ascund nimic, nici ignoran;a mea, nici spaima i nici riscul de a nu reui. Nu tiu
nici mucar dacu voi fi n stare su ofer mai mul t de o datu darul ntunecat i nici pre;ul pe care
va trebui su-l plutesc, dar snt gata su mi asum acest risc pentru tine, l vom descoperi
mpreunu, ori ct de mare ar fi grozuvia misterul ui acestui a, aa cum eu nsumi am descoperit,
de unul singur, toate cel el al te.
Din nt reaga ei fiin{, a rspuns DA.
Da! a st rigat cu gl as t are, cu o voce pst oas. Ochii-i erau nchii i i legna capul:
Da!
M-am apl ecat , srut ndu-i buzele nsngerate. Un t remur ful gert or mi -a st r ltut
membrele i setea mea a {init , ncercnd s o t ransforme nt r-o simpl bucat de carne. Mi-
am pet recut bra{el e sub t rupul ei fragi l i am ri di cat -o; am purt at -o spre fereast r , cu prul
pl ut i ndu-i undui os n urm. Sngel e-i a i zbucni t di n nou di n adncul piept ul ui , dar ast a nu
mai avea ni ci o i mport an{.
Toate ami nt i ri le pe care le-am avut despre vi a{a noast r comun ne nconj urau,
{esndu-i l i n{ol i ul i i zol ndu-ne de rest ul l umi i ; poemel e dul ci i cnt ecel e copi l ri ei , mi rosul
ei , nvl ui ndu-m; vocea ei , al i nndu-mi pl nsul , apoi ura mea fa{ de ea i nevoi a de a o t i
aproape; di spari {i a ei , di ncol o de mi i l e de ui nchi se, di ncol o de r spunsuri , apoi groaza pe
care mi -o st rnea, compl exi t atea ei , indi feren{a i put erea-i greu de cuprins n cuvi nt e.
Purt at de acest curent , s-a ivit setea care, n loc s nt unece amint irile, le-a
int ensificat , pn cnd cea pe care o st rngeam n bra{e a devenit , sub apsarea degetelor i
buzelor mele, o creat ur di n carne i snge, mam i amant n acelai t imp, obiect al
t ut uror dori n{elor mel e. Mi -am nfipt col{i i n gt ul ei . Am si m{i t -o n{epeni nd i sufocndu-se,
i gura mi s-a deschi s l acom, pent ru a pri mi val ul fierbi nte de ndat ce acest a a iei t l a
supr afa{.
Ini ma i suflet ul i s-au despi cat n dou. Nu mai avea vrst . Cont i i n{a mi se nt uneca,
cl t i nndu-se, acum nu mai exi st a mama, nu mai exi sta teroare i ni ci nevoi meschi ne; ea
era ceea ce era: Gabr ielle.
nt reaga ei via{ i-a srit n aprare, anii de suferin{, singur t at ea la care fusese
condamnat n acele uriae ncperi goale i umede, cr{il e care o consolau, copiii care o
devorau, abandonnd-o apoi , durerea i boala, ul t imul ei duman, care se prefcuse a-i fi
priet en, promi {ndu-i eliberarea. Dincolo de cuvinte i imagi ni, pulsul secret al pat imei sale,
nebunia ei aparent , refuzul de a ceda di sper rii.
Gemeam aplecat pest e snul ei, la fiecare nghi {it ur de snge, nct mi se prea c ngn
un cntec n ri t mul bii l or i ni mi i ei. Dar aceast a di n urm i ncet i nea, de-acum, caden{a.
Moart ea venea, iar ea lupt a din r sputeri pent ru a o respinge. Cu un ult im efort de voin{,
am dat -o la o parte, cont i nund ns s o sprijin.
Eram aproape st ul. Set ea mea ns i rvnea inima. Set ea mea nu t i a ce nseamn
alchi mia senti mentel or. Fr s-i dau drumul din bra{e, cu gura cscat , cu ochii st icl ind, o
{i neam l a di st an{, ct mai depart e posi bi l , de parc n mi ne s-ar fi afl at dou fi i n{e, una care
ncerca s o ndeprt eze i una care ar fi vrut s o l i peasc de mi ne.
Ochii ei larg deschii preau orbi. n acest e moment e, se afla nt r-un alt univers,
di ncol o de suferi n{, n care nu exi st a dect bl nde{e i n{el egere. Deodat am auzi t -o ros-
t i ndu-mi numele. Mi -am dus nchei et ura mi ni i drept e la gur i mi -am sfi at vena,
ducndu-mi apoi bra{ul nspre buzele ei Ea nu s-a mi cat ns cnd sngel e meu i -a st ropi t
buzele.
Bea, mam! am st ri gat , apsndu-mi bra{ul pe gur a ei , ns met amor foza ncepuse
dej a.
Buzele-i au fremt at i s-au nchi s, lacome, deasupra ncheiet urii mele; o durere br usc
mi -a st rlt ut fulgert or nt reaga fi i n{, mpresur ndu-mi i ni ma.
Trupul mamei s-a nt ins crispat , mna ei st ng mi -a cuprins ncheiet ura at unci cnd
pri ma nghi{i t ur i -a cobort n gt l ej . Durerea sporea ntruna, eram gat a s url u; mi se prea
c o vd, metal t opit parcurgndu-mi toat e venele, st recurndu-se n fiecare fibr a fiecrui
muchi. Dar nu era dect mama, care aspira, sugea, i lua ndrt sngele pe care l busem
di n gt ul ei . Acum st t ea n pi ci oare, cu capul abi a spri j i ni t pe piept ul meu. M-a cupri ns o
mol eeal st rani e, br zdat l a fiecare nghi {i t ur a ei de fi ori fi erbi n{i ; i ni ma-mi btea, gat a
s explodeze, spori ndu-mi, cu fiecare bt aie, suferin{a i, n acelai t imp, hr nind-o.
Ea aspi ra di n ce n ce mai vi ol ent ; mna ei m st rngea ca o menghi n, corpul ei se
ri gi di za. mi venea s mi smul g bra{ul di n st rnsoare, dar nu doream s o fac; cnd n-am
mai put ut s m {in pe picioare, ea m-a sprijinit . M clt inam i mi se prea c ncperea se
nvrt e cu mi ne, dar ea i cont inua t reaba i tcerea ne nvlui a din t oat e pr{ile. Apoi , fr
convingere, lipsi t de voin{, am mpins-o depart e de mine.
S-a mplet i ci t i a ncremeni t l ng fereast r, apsndu-i gura cu deget el e-i l ungi .
naint e s m pr buesc nt r-un fot oliu din apropiere, i-am cont emplat , vreme de o secund,
fa{a palid, formele noi ce umpleau t aft aua de un albast ru nt unecat i ochii care st r luceau
ca dou globuri de crist al , nrobind lumina.
Ca un prost ovan de murit or, cred c am opt i t : "Mam", dup care am nchi s ochii .
2
ERAM aezat n fotol i u. Mi s-a prut c am dormi t o veni cie. Credeam c snt acas,
n cast el ul t atl ui meu. Am cut at di n pri vi ri vt rai ul i ci ni i , nt rebndu-m dac mai
rnsese vreo gur de vin i, chiar at unci, am zrit ornament ele aurit e de-a lungul
ferest relor i spatele catedralei Not re-Dame profilndu-se, n deprt are, pe cerul nst elat , i
am vzut -o. Eram l a Pari s i aveam s t rim venic. Tinea ceva n mn. Un sfeni c i un
amnar. St tea n pi ci oare i gest uri le ei erau ext rem de vi oai e. Cnd a reui t s ob{i n o
scnt ei e, a apri ns l umnri l e una ct e una. Fl crui l e s-au nl{at , fl ori le pi ct at e pe pere{i au
t ni t n sus, spre t avan, iar ni mfel e de acol o s-au agi t at o cl ip.
St t ea n fa{a mea, cu sfenicul aezat n dreapt a ei. Fa{a-i alb era cu tot ul net ed.
Cearcnel e di n j urul ochi l or di spruser fr urm, ca de al t fel i mici le i mperfec{i uni i
riduri de care-mi aduceam ami nt e. Acum era perfect.
Pleoapele mai pst raser un uor pl iu de piele n plus, dnd parc mai mult farmec
si met riei t ri unghi ul are a chi pul ui ei . Buzel e-i erau de un roz dul ce. Prea l a fel de del i cat ca
un diamant n care se joac l umi na.
Am nchis ochii, apoi i-am redeschis: nu era o iluzie, aa cum nici tcerea ei nu era un
miraj.
i regsise formele mpl inite ale unei t inere femei, rot unjimile piept ului bombau t aft aua
albast r , rozul cald al pielii prea c se dat oreaz unui subt il joc de lumini, iar pletele i
reau vii. St rluceau n ele at t ea nuan{e, nct fi ecare fir de pr prea di ferit de celelalt e,
mi liarde de fi re de o fine{e ext rem, care se legnau n jur ul acelui chip angel ic.
Pe grumazul fi n nu se zrea ni ci o zgri et ur , nici mcar un rid.
Mai rnsese de mpl i ni t un ul t i m act de curaj : s-o pri vesc n ochi . S-mi cufund
pr ivi ril e de vampir n cele ale unuia dint re semenii mei, pent ru pr ima oar de la dispari{ia lui
Magnus?
Se pare c mi -a scpat un sunet , cci ea a reac{ionat . Gabrielle era singurul nume pe
care i-l put eam acorda de acum nainte.
Gabri el l e, i -am spus i mi s-a prut c o surpr i nd surznd.
Mi -am aruncat pri vi ri l e spre propri a-mi nchei et ur . Nici urm de ran, dar set ea m
chi nui a ngrozi t or. Mi-am ri di cat iari ochi i spre ea i am zri t un ri ct us, dat orat cu
si guran{ foamei , deformndu-i t r st uri l e. Expresi a de pe chi pul ei , st ranie i grea de
sensuri, prea a-mi spune: "Ei, nu n{elegi?"
Dar ea nici nu a clipit . Se nst pnise t cerea. Desigur, exist a fr umuse{ea ochilor ei,
a{i nt i{i asupra mea i poat e i ubi rea pe care o ghi ceam, unul fa{ de cell al t , dar n rest a
urmat tcerea. Eram incapabil s o dest ram. i ferea oare mint ea de cont act ul cu mine? Am
nt rebat -o, fr cuvi nte, dar ea nu prea a m auzi .
Acum! a spus, i ar gl asul ei m-a surpri ns.
Vocea i era mai bl nd, mai sonor dect fusese nai nt e. Pent ru o cl i p, am fost di n nou
n Auvergne: ningea i ea mi cnt a un cntec ale crui ecouri se propagau ca nt r-o peter
imens. Nu, toat e acest ea se sfriser demul t . A cont inuat :
Las... Toat e acestea au t recut , repede acum! S-a apropi at i m-a l uat de mn:
Pri vet e-te n ogl i nd! a opt i t.
i ddusem mai mul t snge dect luasem. Eram gol i t de snge. Cu at t mai mul t cu ct nu
n hrnisem ni ci nainte de a fi veni t ai ci .
Eram at t de absorbit de sonorit at ea acest or sil abe, de impresia ninsorii , de amint irea
cnt ecului ei, nct mi -a t rebuit o vreme ca s reac{ionez. I-am privit degetele, care se
mplet eau cu ale mele. Carnea noast r era la fel. M-am ridicat din fotoliu, apucndu-i ambele
mi ni , apoi i -am at i ns bra{ele i obraj i i . Ceea ce t rebui a s se mpl i neasc, se mpl i ni se, i ar
eu eram nc n via{! Acum, ea era aluturi de mi ne. Trecuse grani {a ngrozit oarei mele
si nguri{i , veni ndu-mi al turi , i nu m gndeam dect s o i au n bra{e, s-o st rivesc,
mbr {ind-o, i s nu o mai las ni ci odat s pl ece.
Am ri di cat -o de la podea i -am nceput s m nvrtesc asemeni unui ti t i rez. Si -a l sat
capul pe spate i a i zbucni t nt r-un hohot de rs, care a crescut ameni n{t or, aa c i-am
ast upat gura cu mna.
Vocea t a e n st are, acum, s sparg t oat e geamurile din ncpere, i-am opt it .
Am aruncat o pri vi re spre u. Nicki i Roget se afl au n camera de al t uri .
N-au dect s zboare-n {ndri ! a st rigat ea, i ar expresi a de pe chipul ei nu avea nimi c
vesel nt r-nsa. Nu ne puteam hotr s ne despr{im unul de alt ul. Era ceva mai puternic
dect noi .
n cealalt ncpere, murit or ii ncepuser s se nelini t easc; medi cul i infirmiera se
gndeau c ar fi fost t i mpul s se ntoarc l a ct i ul muri bundei .
A pri vi t spre u. Si ea i auzea. ns eu de ce nu reueam s-o aud?
S-a despri ns di n bra{ele mel e, aruncnd scur t e pri vi ri de jur-mprej ur. A l uat sfeni cul
i s-a apropi at de ogl i nd, pent ru a se cont empl a.
St i am senza{i i le care ncepeau. Avea nevoi e de t i mp pent ru a nv{a s vad t ot ul di n
noua perspect i v. Dar t rebuia s prsim ct mai repede acest apart ament .
L-am auzit pe Nicki sft ui ndu-l pe medic s bat la u.
Cum s o conving s plecm, cum s m descotorosesc de ei ?
Nu, nu pe acolo! a ui er at , urmri ndu-mi pri vi rea.
A privit apoi pat ul i obiectele de la ct iul lui. Si-a luat bi jut eriile, ascunse sub
pern, nt r-un toc de cat i fea uzat .
Fi ecare gest , ori ct de mrunt , prea s aib o i mport an{ ext rem. Dei nu eram n
st are s i capt ez gndurile, t iam c bi jut eriile erau singurul lucru pe care dorea s l ia cu
sine. A abandonat rest ul obiect elor fr remucri, vemi nt ele, t rusa de toalet di n argi nt i
cr{i l e de pe nopt ier. S-au auzit ciocnit uri n u.
Vom pleca pe acolo, mi-a sugerat , ndrept ndu-se spre fereast r, pent ru a o deschide.
Vnt ul se ncurca n falduri le auri i al e draperi i lor i fcea s-i fl ut ure uvi {el e bl onde,
lungi, de pe ceaf. Vzndu-i plet ele zburl it e acoperindu-i obrajii i ochii plini de o infinit at e
de fr agment e mult icolore, sclda{i nt r-o lumin aproape t ragic, m-a st rltut un fior . Nu
se temea de nimi c.
Am apucat -o i , pent ru o cl ip, n-am vrut s-i dau drumul s plece. Mi -am cufundat
fa{a n prul ei , ame{i t de gndul c eram, n sfri t , mpreun, i ni mi c nu avea s ne mai
despart vreodat . Nu-i n{elegeam tcerea, nu t iam de ce nu eram n st are s-i aud
gndurile, dar eram convins c nu era vina ei. Poate c ast a nu avea s dureze. Era lng
mi ne. Moart ea era generalul care mi poruncea, iar eu i ofeream mi i de vict ime, dar aceast
prad i-o suflasem de sub nas. Am afirmat -o cu glas t are, laolalt cu numeroase alte
di vaga{ii absurde. Eram dou fi in{e din aceeai specie, nfiort ori, uci gai, plimbndu-ne prin
gr di na sl bat i c. Am ncercat s o convi ng de real i t atea exi st en{ei acest ei grdi ni , dei nu
era neaprat nevoie ca ea s n{eleag.
Grdi na sl bat i c! a repet at i un surs bl nd i -a arcui t buzel e.
Toate mi se amest ecau n mi nt e. M-a mbr {iat opt i ndu-mi :
Acum, ajut -m. Vreau s t e vd la lucru, chi ar acum, i vom avea apoi o venicie
nt reag numai pent ru noi . Vi no.
Set ea. Eram sfrit . Eram cu adevrat nset at i t iam c i pe ea o ncerca o poft
nebun de a cunoat e gust ul sngel ui . mi ami nteam foart e l i mpede propr i a mea poft di n
pri ma noapt e. Mi -a t recut pri n mi nte c grozvi a propri ei mor {i n cl ipa n care t oate
l i chi dele aveau s-i prseasc t rupul avea s fie oarecum di mi nuat dac ar fi but ,
naint e, pu{in snge.
Ci neva a btut i nsistent . Ua nu era nchi s cu chei a.
Am urcat pe pervazul ferest rei i i -am nt i ns bra{el e. S-a l i pi t ndat de mi ne. Nu
cnt rea mai ni mic, dar i si m{eam put erea acumul at n bra{e. Cu t oat e acest ea, zri nd
cheiul, depart e, sub noi, a ovit vreme de o clip.
Pune-{i bra{el e n jurul gt ul ui meu, i-am spus, i {i ne-te bi ne.
Am escal adat zi dul de pi at r, {i nnd st rns pre{i oasa-mi povar , care i l i pi se obrazul de
al meu, pn cnd am ajuns pe acoperi ul l unecos, de ardezi e.
O dat ajuni aici , am luat -o de mn i am t ras-o dup mi ne, alergnd di n ce n ce mai
repede peste st reini, t recnd n salt uri pe deasupra aleilor, pn n cel lalt capt al insulei .
M at ept asem ca ea s {ipe sau s se aga{e disper at de mine, dar nu i era team deloc.
Privea t cut acoperiurile de pe malul st ng i, n deprt are, pe fluviu, numeroasele
lrci nt unecat e, pline de fi in{e srmane, n zdren{e, mul {umindu-se, deocamdat, s simt
dezmierdarea vnt ului pr in plet e. A fi put ut st a ore n ir s o privesc, observnd amnun{it
fiecare det ali u al transformrii, ardeam ns de nerbdare s o port prin nt r eg oraul s-i
ar t tot ul, s o nv{ tot ceea ce aflasem. Asemeni mie, uit ase i ea ce nseamn oboseala.
Din ferici re, ea nu avusese parte de grozvia unei viziuni ca aceea a lui Magnus
aruncndu-se n flcri .
Dedesubt , pe chei , cu un zgomot i nfernal, i -a fcut apari{i a o cal eac. Vi zit i ul se
chircise pe banchet a lui. I-am ar t at nso{it oarei mele vehiculul care se apropia i i-am
apucat mna.
n cl i pa cnd a ajuns chi ar sub noi , am sri t , at eri znd fr ni ci un zgomot pe acoperi ul
mbr cat n piele groas. Am st rns-o pe Gabriel le n bra{e, aj ut nd-o s i regseasc
echilibrul, i ne-am pregt it s srim de pe acoperi de ndat ce ni s-ar fi ar t at vreun
pri lej. Mi se prea ext rem de palpit ant s fac t oat e acest ea mpreun cu ea.
Am traversat un pod, am l uat -o de-a l ungul catedral ei , dup care am t raversat di n nou,
pe malul drept , de aceast dat . Am auzit din nou rsul lui Gabrielle. M-am nt rebat ce
gndeau oare oamenii care ne vedeau t recnd, de l a ferest rele lor, coco{a{i pe acoperi ul
t rsuri i ca doi copi i neascul tt ori ce se sui e nt r-o barc ubred.
Caleaca a fcut un ocol . Ne ndrept am cu mare vit ez ct re Saint -Germain-des-Pros i
am t recut ca vnt ul pri n duhoarea Ci mi t i rul ui Inocen{i l or.
Vreme de o secund, mi s-a prut c si mt un fel de emana{ie a prezen;ei, dar a di sprut
at t de repede, nct m-am ndoi t de adevrul mrt uri ei si m{uri l or mel e. nt orcndu-m, n-am
mai perceput ni ci o urm. nt r-o cl i p de luci di t at e acut, m-am gndi t c, de acum nai nt e,
voi putea discuta cu Gabriel le despre aceast prezen;u, c vom nfrunt a mpreun ori ce ni s-
ar i vi n cal e. nt r-un anume fel , noaptea aceast a a const i t ui t pent ru mi ne un cat acl i sm l a fel
de vi ol ent precum acel a n care Magnus a fcut di n mi ne un vampi r. Iar noapt ea de-abi a
ncepuse.
Cnd am ajuns nt r-un cart ier favorabi l vnt ori i , am luat -o de mn i am sri t n
st r ad.
Si-a a{int i t pri virile asupra ro{ilor ce se nvrt eau at t de repede, dar ele s-au fcut
nevzute, ct ai clipi di n ochi. Dei prul nu-i era desplet it , prea ireal ; o femeie smuls din
t i mpul i de l a locul ei fi resc, mbrcat doar cu o rochi e sub{i re i nite pantofior i gi ngai .
Prea gat a s i ia zborul.
Am cot i t -o pe o alee ngust i am luat -o l a fug {i nndu-ne de dup mi j l oc Di n cnd n
cnd, mi coboram privirile i o vedeam scrut nd zidurile care ne nconjurau, zecile de ferest re
cu obloanele nchise, prin care se st recurau ici -colo raze sub{iri de lumin.
St iam ce vede, cunot eam fiecare sunet care-i ajungea la urechi. Dar t ot nu reueam s
i aud gnduri le i i deea c ar fi fost posibi l ca ea s mi l e ascund di nadi ns m ngrozea.
Se opri se. I-am ci t i t pe fa{ fapt ul c fusese cupri ns de pri ma zvcni re a mor {i i .
Am li ni t i t -o, aducndu-i ami nte de vi zi unea pe care i -o dezvl uisem cu pu{i n t i mp n
ur m.
E o durere de scurt durat, n compara{i e cu ceea ce ai ndurat pn acum. Va
di sprea n cteva ore, poat e chiar mai devreme, dac ne vom pot oli setea chiar acum.
A ncuviin{at , mai degrab nerbdt oare dect nspimnt at .
Am nimerit nt r-o pi a{et . La poart a unei cldi ri vechi, un brbat prea c at eapt pe
cineva. Chipul i era ascuns de gulerul ridicat al mant iei sale cenuii.
Era ea ndeaj uns de put erni c pent ru a-l nfrnge? Era oare l a fel de t are, ca i mi ne?
Venise vremea s afl m acest e lucruri.
Dac setea nu te ndeamn la ac{iune, nseamn c e nc prea devreme, i-am spus.
Am privit -o, i ceea ce am vzut m-a fcut s nghe{. Int ensit atea i ncrncenarea cu
care se concent ra erau aproape omenet i, iar n ochi i pl ut ea ca o umbr aceeai t ragic
st r lucire pe care o zrisem mai nai nt e. Nu-i scpa nimic. Cnd, ns, a porni t ct re
lrbat ul acela, nu mai avea nimic omenesc. Devenise asemeni unui animal de prad. Prea
doar o femeie care se ndrept a spre un brbat , mai exact o doamn, ce nimerise n acest loc
pust i u, fr cap, fr plri e, de una si ngur, i nten{i onnd s cear aj ut or unui brbat
gal ant .
I-am pri vi t mi carea de-a l ungul pavaj ul ui i negal , pe care de-abi a l at i ngea, n mers.
Fi ecare prt i ci c a fi i n{ei sal e, pn l a uvi{el e ce fl uturau n bt ai a vnt ul ui , ddea impresi a
unui cont rol per fect . Cu pasul hotrt , prea c ar putea t rece prin ziduri.
M-am ascuns n umbr .
Drbat ul a t resri t i s-a nt ors n di rec{i a ei . Cl ci ul cizmei sal e a scrni t , cnd ea s-a
nl{at pe vrfuri pent ru a-i opt i ceva la ureche. Vreme de-o clip, mi s-a prut a ovi.
Poat e c era pu{in ngrozit . Aproape inst ant aneu, am vzut -o apucndu-l i, curnd,
lrbat ul se afl a n put eri le ei . Eram fasci nat i nu m hot rm s-mi ntorc pri vi ri le.
Deodat , mi -am dat seama c nu i spusesem c t rebuie s-ncet eze a mai bea nainte ca
i ni ma vi ct i mei s i opreasc bii l e. Cum put usem oare s ui t aa ceva? M-am repezi t spre
ea, dar dduse deja dr umul brbat ului, care se prbuise la baza zidului, cu capul nclinat
nt r-o part e, cu plri a czut l a pi ci oare. Mort .
ncremeni se, pri vindu-l. Vedeam cum sngele i alearg prin vene, nclzind-o i
colorndu-i pielea, redndu-i roea{a buzelor. Mi-a adresat o privire fulgertoare, de un violet
i nt ens, avnd aproape aceeai nuan{ cu cea a cerul ui n cl i pa n care i nt rasem n camera ei .
Am observat -o n t cere, n t imp ce i cerceta vict ima cu o uimi re ciudat, de parc nu i-ar fi
venit s-i cread ochilor. I-am ndeprt at de pe frunt e ct eva uvi {e nclcite.
S-a st recurat n bra{ele mele, iar eu am condus-o depart e de cadavru. A aruncat o
pri vi re n urm, apoi s-a ui t at {i nt drept nai nt e.
Cred c aj unge pent ru ast -noapt e. Ar t rebui s ne nt oarcem n turn, i -am spus.
Voiam s i art comoara, s fi m singuri n acel adpost sigur, s o st rng n bra{e i s
o ncurajez, dac evenimentele aveau s o zceasc. Spasmele mor{ii o cuprinseser din
nou. Acolo ar fi put ut s se odi hneasc, l ng foc.
Nu, nu vreau s plec. Nu nc, a protest at . Durerea nu are s {i n prea mul t , mi -ai
promi s doar. A ri di cat ochi i i mi -a zmbi t . Vezi t u, doar venisem s mor l a Pari s, a opt i t ea.
Fi ecare det al i u i at rgea aten{i a: t nrul mort di n urma noast r, cu mant i a l ui cenui e,
ogl i ndi rea seni n a cerul ui nt r-o bl t oac, o pi si c {opi nd pe zi duri . Sngel e di n ea era nc
dest ul de cal d i cont i nua s ci rcul e.
Am luat -o de mn, ndemnnd-o s m urmeze.
Trebuie s m hrnesc i eu, i-am explicat .
Da, n{eleg, a opt i t . Ar fi t rebui t s {i -l l as {ie. Ar fi t rebui t s m gndesc l a ast a...
Ah, nu {i-ai pierdut gal ant eria.
E o gal ant erie de flmnd, i -am rspuns, zmbi nd. Doar n-o s ne uscm pe pi ci oare,
respect nd bunele maniere pent ru mont ri.
Am nceput s rd. Cnd am vrut s o srut , aten{i a mi -a fost at ras de un ci udat
fenomen. I-am st rns mna, mai s i-o st rivesc.
n deprt are, ct re Cimit irul Inocen{ilor, auzeam prezen;a mai puternic dect oricnd.
Si ea se opri se, ncl i nndu-i uor capul .
Auzi i t u? am nt rebat -o.
Si -a ri di cat ochi i spre mi ne.
E un al tul ?
Ochii i s-au micorat i a aruncat nc o ochead n di rec{ia di n care venise acea
emana{ie.
Nel egi ui{i ! a rost i t cu gl as tare.
Poft i m?'
Nelegiui;i, nelegiui;i, nelegiui;i. M-a apucat , brusc, ame{eala, precum amint irea unui
fragment de vi s. Nu reueam s gndesc. mi supraapreci asem put eri l e, crend-o, dup
chipul i asemnarea mea. Trebuia s beau, numaidect .
Ne-a numi t nelegi ui {i , a spus. N-ai auzi t ?
Si-a ciulit urechile, dar prezen;a fugi se.
S nu-{i pese de ea, ori cine-ar fi , i -am spus. Nu s-a apropi at ni ci odat mai mul t de
at t .
Dar chi ar cnd pronun{am aceste cuvi nte, mi -am dat seama c, de ast dat , fusese
mul t mai aproape. Doream s pl ec ct mai depart e de Ci mit i rul Inocen{i l or.
Tri ete pri n cimi t i re, am opt i t . Poate c nu poate s t ri asc al t undeva... un t imp
prea ndelungat .
Chi ar nai nt e de a-mi fi t ermi nat fraza, am si m{i t -o i ar; prea c se ampl i fi ca i emana
cea mai nverunat rea-voin{ din cte mi fusese dat s cunosc.
Rde! a murmurat Gabriel l e.
Am pri vi t -o atent . Fr ni ci o ndoi al , percepea prezen;a mul t mai cl ar dect mi ne.
Sfideaz-o! am st ri gat . Spune-i c e fri coas! Cere-i s se arat e!
M-a pri vi t , mi rat .
Chiar vrei ast a? m-a nt rebat , n oapt .
Tremura uor . Am spri j i ni t -o. Deodat i -a cupri ns mi j l ocul cu mi ni l e, ca i cum
spasmele ar fi cupri ns-o i ar.
Bine, poat e al t dat ... am spus. nc n-a veni t vremea. Dar nu-{i fi e team, nu vom
apuca s-o uit m. O vom auzi iar.
A pl ecat , a spus Gabri el l e. Creat ura ast a ne urte...
Atunci , hai s ne ndeprt m, am spus di spre{ui tor, trecndu-mi bra{ul peste umeri i
ei .
Nu i -am spus l a ce m gndeam, ce m sci a mai mul t dect prezen;a i nldile
acesteia, cu care ncepusem deja s m obi nuiesc. Dac Gabriel le putea percepe prezen;a l a
fel de bine ca mi ne, poat e chiar mai bine, nsemna c se bucura de t oat e puterile mele,
i ncl usi v de nsui rea de a t ransmi te i magi ni i gnduri . Si tot ui , noi doi nu reueam su
comunicum pe aceast cale!
3
DE NDAT ce t raversarm fluvi ul , am gsi t un munci t or.
Ni ci nu apucasem s pun bi ne mna pe acel brbat , cnd, cu o nemai pomeni t
i nt ensi t ate, un gnd s-a i mpus mi n{i i mel e. De acum nai nte, t ot ceea ce fcusem de unul
si ngur, aveam s facem mpreun. Ea avea s m observe, t rgnd nv{mi nt e.
Mi -am ademeni t vict i ma afar di n crci um, ame{i nd-o cu nt rebri .
Mi -am dat seama c ncercam s st rl ucesc n ochi i l ui Gabri el le j ucndu-m, art ndu-
n mai crud ca de obi cei . Cl i pa suprem a fost de o viol en{ ext rem, ext enuant .
Gabri el l e j ubi l a. Nu m scpa di n ochi ni ci o cl i p, de parc s-ar fi hrni t cu aceast
vi ziune, aa cum se hrnea cu snge.
M-am nt ors apoi l ng ea, am cupri ns-o n bra{e i am rmas ag{a{i unul de al t ul , n
nt uneri c, ca dou st at ui fierbi n{i , despr{i{i numai de st rat ul sub{i re, st ri n, al vemi nt el or
noastre.
Noapt ea i-a pierdut dup aceea dimensiuni le obinuit e. Chiar i acum, o socot esc
pri nt re nop{i le cele mai l ungi pe care le-am cunoscut n vi a{a-mi de nemurit or. O noapte
infinit , vert iginoas, de nept runs. n unele cli pe, mi -am dorit s m pot apra de pl cerile
i surpri zel e pe care mi l e oferea, dar nu aveam cum.
Degeaba mi repet am n mi nte numele ei pent ru mi ne, ea nu era nc Gabri el l e. Era ea,
pur i simplu, cea pe care o dorisem toat via{a, cu nt reaga mea fiin{. Singura femeie pe
care am iubit-o vreodat .
Moart ea ei nu a durat prea mult .
Ne-am refugi at nt r-o pi vni { prsi t, pn cnd s-a sfri t t ot ul . Tot t i mpul , am {i nut -o
n bra{e i i-am vorbi t . I-am povest i t di n nou, n cuvi nte de aceast dat, ceea ce mi se
nt mplase.
I-am descris t ur nul, i-am repetat cuvintele lui Magnus, i-am expl icat mani festrile
prezen;ei i ct mi repugna s o urmresc pn n vi zui ni l e ei . n repet at e rnduri , am
ncercat s i comunic imagini, dar fr rezult at . Nu am coment at ns nici eu, nici ea, acest
cec. M-a ascul t at cu mare at en{ie.
I-am dezvl ui t bnuiel i le l ui Ni cki i i-am spus c m t em pent ru snt at ea l ui mi nt al .
nc o fereast r deschis i nc o ncpere pust ie, iat ct eva mot ive care ar fi nnebunit pe
or i ci ne.
Trebuia s gsesc o povest e ndeajuns de plauzibil pent ru Roget i o cale pent r u a rupe
l an{ul bnuiel i l or l ui Ni cki .
Spusele mel e i -au t rezi t o oarecare fasci na{ie, dar nu l e-a acordat i mport an{. Pent ru
ea, cont a cu adevrat numai prezent ul . Poate c nu credea n propri a-i nemuri re.
Prea mai degrab convi ns c nu-i mai rnsese dect aceast uni c noapte de energi i
supranat urale i sim{ea nevoia s cunoasc i s fac absolut t ot ul naint ea zori lor, cnd
avea s se cufunde n hul mor {ii.
Am ncercat de mai mul t e ori s o convi ng s ne refugi em n t urn. M cupri nsese un soi
de oboseal spirit ual . Sim{eam nevoia s m ret rag nt r-un loc lini t i t , pent ru a medi t a n
voi e la toate ct e se nt mpl aser. Deschideam ochi i i , deocamdat , nu vedeam dect bezna.
Ea, n schi mb, visa mereu noi experien{e, noi avent ur i.
Mi-a propus s pt rundem n locuin{ele murit orilor i s cutm haine pent ru ea. A rs
cnd i -am spus c eu cont i nuam s mi cumpr hai ne de l a di veri negust ori ...
Ne vom da seama, cu si guran{, dac acea cas este sau nu pust ie, mi -a spus n
vreme ce st rlt eam st rzile, grbi {i, cu pri virile nl{at e spre ferest rele cl dirilor. Vom auzi
servitorii dormi nd.
Nu m gndi sem, dar mi s-a prut logi c ceea ce spunea.
Am urcat nit e scri de servi ci u i ntermi nabi l e i am parcurs l ungi cul oare, ui mi t c
t ot ul era at t de simplu, i fascinat de fiecare det aliu al acestor apart amente int ime. Mi -am
dat seama c mi fcea pl cere s at ing obiect ele personale: evant aie, tabachere, chiar i
ziarul pe care l cit ise stpnul casei ori cizmele aezat e n fa{a cmi nului. Era la fel de
amuzant ca i at unci cnd i pndeam pe fereast r pe muri t ori .
Ea i urma propr i i le scopuri . nt r-un budoar, a descoperi t vemi nt e sompt uoase,
pot ri vi t e pent ru formel e-i mai mpl i ni te acum. Am aj ut at-o s-i schi mbe t aft aua al bast r cu
o rochi e de cat i fea roz i s-i aranj eze bucl el e sub o plri e mpodobi t cu pene de st ru{. Nu
reueam s m obi nui esc cu prezen{a ei i cu senza{i i l e st rani i pe care mi l e t rezea aceast
incursiune nt r-o cas pl in de mirosuri omenet i.
A cules o serie de obiect e mrunte de pe masa de t oalet, un flacon de parfum, o
forfecu{ di n aur, apoi s-a pri vi t n ogl i nd.
Am srut at -o, i ea s-a l sat n voi a mea. Eram ca doi aman{i pal i zi .
Ne-am nt ors n st rad, am t recut pe la Oper, apoi pe la Comedia Francez, chiar
nai nt e de nchidere, dup care ne-am ndrept at spre Palat ul Regal. A const at at cu ncnt are,
c muri t ori i ne vedeau, fr s ne vad, c i at rgeam i i pcleam nt ru t ot ul .
Am perceput di n nou, foarte acut , prezen;a, cnd am trecut pe l ng biseri ci .
Am escal adat clopot ni {e, pent ru a ne contempl a mpr{i a, apoi am alergat , refugi i ndu-
ne n cafenelele t icsit e, doar di n pl cerea de a savura cont act ul i mirosul oamenil or care ne
nconj urau, schi mbnd pri vi ri semni fi cat i ve i rznd pe furi , nt re noi .
Di n cnd n cnd, cdea n vi sare, contempl nd aburi i ce se nl{au di n cet i l e noast re de
cafea.
Dar, mai presus de ori ce, adora st r du{ele ngust e, nt unecat e, i plimbrile n aer liber.
Ar fi vrut s se ca{ere n copaci pent ru a ajunge pe acoperiuri . Se mi ra c eu nu eram i spi t i t
s parcurg oraul pe acoperi uri ori coco{at pe vreo t rsur.
Dup miezul nop{i i , am ajuns n mi j l ocul unei pi e{e pust i i , {i nndu-ne de mn.
nc o dat , am si m{i t prezen;a, dar ni ci unul, nici al tul nu am reui t s i ghi ci m st area
de spirit .
Pent ru Gabriel le, tot ceea ce ne nconjura const ituia nc pri lej de mirare: gunoaiele,
pi sicile care alergau dup vreun obolan, nemi carea st ranie care ne mpresura, fapt ul c
nici cele mai nt unecat e cot loane ale met ropolei nu prezent au vreun pericol pent ru noi. O
ncnt a posibilit atea de a t rece pe lng cuiburile t lharilor fr a fi auzi{i, fiind n st are s
pedepsim pe or icine ar fi fost ndeaj uns de nechibzuit ca s ne at ace; nsuirea de a fi, n
acel ai t i mp, vi zi bi l i i i nvi zibil i , pal pabi li i , t otodat , i nsesi zabi l i .
N-am sci t -o cu sfat uri i cu nt rebri . M-am mul{umi t s i urmez capri ci i le, cufundat ,
uneori , n gnduri .
Cnd i -a fcut apari {i a pri nt re t arabe un t nr clre{, l -am pri vi t ca pe o apari {i e veni t
di n lumea celor vii n mpr{ia mor{ilor. Prul i ochii lui nt uneca{i m-au purt at cu gndul
la Nicolas, ca de al t fel i expresia chipului su, inocent i frmnt at , t ot odat . N-ar fi
t rebui t s cal ce ni ciodat n acest e locuri . Era mai t nr dect Ni cki i de o i ncont i en{
nebuneasc.
N-am avut msura nechibzuin{ei lui dect at unci cnd ea a srit , ca o felin roz, uria,
i l -a t rnt i t de pe cal .
Eram de-a drept ul t ul burat . Nevinov{ia vict imelor ei nu prea s o deranjeze defel.
Ignora nt ru tot ul scr upulele mele morale. La urma urmei, nici eu nu m mai sinchiseam de
ele, aa c, de ce-a fi judecat -o?
Nepsarea cu care l -a uci s pe t nr rupndu-i gt ul , cu gra{ie, cnd i -a dat seama c
nu-i era ndeaj uns de set e m-a nfuri at la cul me, dei o pri vi sem cu interes at unci cnd o
fcuse.
Era mai rece dect mi ne. Se descurca mai bi ne. Magnus mi spusese: "Fi i fr mi l!", dar
voi a oare s-mi spun s uci d at unci cnd nu era necesar?
Vznd-o cum i smul gea hai nel e roz, mbrcndu-le pe cel e al e t i nerel ul ui , am n{eles
de ce procedase ast fel. l alesese fiindc era mai fi rav.
Ce-i drept , o dat cu vemintele ciorapi de mt ase crem, cma de dant el , vest
galben, pant aloni, hain st acojie i panglic roie i nsuise chiar nf{iarea vict i mei
sale.
O parte di n mi ne se revol t a mpot riva farmecul ui ei , mpot riva ndr znel i i cu care i
at ri bui se acest cost um mascul i n; prul ei despl et i t aducea acum mai mul t cu coama unui
l eu dect cu pl etele unei doamne. Am si m{i t poft a de a-i face r u. Am nchi s ochi i . Cnd i -am
deschi s di n nou, m-a apucat ame{eal a. Nu puteam suport a prezen{a t nrul ui mort .
Si-a legat prul n coad de cal, cu panglica st acoj ie. Apoi, dup ce i-a acoperit vict ima
cu rochia ei roz, s-a ncins cu sabi a acest eia. n cele din urm, s-a aplecat i i-a ridicat
ful arul cafeniu.
S mergem, dragul meu, mi -a spus, mbr{indu-m.
Parc deveni sem de pi at r. mi doream doar un l ucru: s m ntorc n t urn, mpreun
cu ea. M-a st rns de mn i a l uat -o l a fug. Prea c zboar pri nt re t arabe i gr mezi le de
gunoai e. M-am opri t .
A fost l ng mi ne ct ai clipi di n ochi .
Hai , t e rog, n-are ni ci un rost s mai port rochi i , mi-a spus, cu tonul pe care-l
folosesc copi i i care au fcut o boroboa{.
Nu, nt r-adevr, ai drept at e! am ncuviin{at .
Poate era mai bi ne c nu mi put ea cit i gndurile. Nu mi put eam despri nde privirea de
l a pi ci oarel e ei perfecte, de la coapsel e rot unde i de l a pnt ecele-i pl at .
Amint i{i-v, n vremea aceea, femeile nu-i art au deloc pi cioarele. Dar acum, nici ea nu
mai era cu adevrat o femeie. O frac{i une de secund, nfi orarea mi -a cupri ns sufl et ul .
Vi no, s ne ntoarcem pe acoperiuri . Vreau s mergem pe boulevard du Templ e, s-
mi ar{i mi cul teat ru pe care l -ai cumprat . Vrei s faci ast a pent ru mi ne?
Desigur, am rspuns. De ce nu?
CND, n sfrit , ne-am ntor s pe insula Saint -Loui s, mai erau vreo dou ore de
nt uneric. n deprt are, pe cheiul pavat , scldat n lumina clarului de lun, mi -am vzut
i apa, l egat l ng un zi d, acol o unde o l sasem. Cu si guran{, n zarva care se iscase dup
plecarea noast r, nimeni nu o bgase n seam.
Am pndi t cu at en{ie semnele prezen{ei lui Nicki i a lui Roget , dar casa era nt unecat
i prsi t.
Si tot ui, si mt c nu snt prea departe, a opt i t Gabri el le.
n apart ament ul l ui Ni cki , am murmurat . Iar de l a vreuna di n ferest re, se prea poate
ca un servi t or s fi fost nsrci nat s-mi supravegheze i apa.
Atunci, hai s-o l sm i s fur m al t a.
Nu, e iapa mea! am zis.
Deodat am si m{i t cum mna i se cri speaz nt r-a mea.
Era di n nou vechea noast r cunot i n{, prezen;a; de ast dat , mergea de-a lungul
Senei , n cel l al t capt al i nsul ei , ndrept ndu-se spre mal ul st ng.
A di sprut ! a rost i t Gabrielle. S mergem! O s furm un alt cal.
At eapt o clip, voi ncerca s ademenesc iapa ncoace.
Mi-am concent rat nt reaga voin{ asupra animalului, poruncindu-i, pe tcute, s vin la
noi . Iapa a nceput s necheze, trgnd de cureaua de pi el e. Apoi a cabrat , i hamul s-a rupt
ca un fi r de i arb.
A luat -o l a goan spre noi , n gal op, t ropi nd pe cal darm. Fr s ovi m i -am sri t n
spinare. Am apucat ceea ce mai r nsese din fr u i-am pornit n galop.
Pe cnd traversam podul, am perceput n urma noast r o zarv enorm, am cit it
descumpnirea n mi n{ile murit orilor.
Dar noi eram de-acum depart e, ne cufundam n bezna pl in de ecouri care nvluia de
l a Ci t.
DE NDAT ce am ajuns n t urn, am apri ns una di n fcl i i l e cu ri n i am t ras-o pe
Gabriel le dup mi ne, n donjon. Nu mai di spuneam de sufi cient t i mp pent ru a-i ar t a
ncperea de sus.
Cu ochi i st i cl oi , pri vea l enevos de j ur mprej ur, cobornd pe scara n spi r al . Cost umul
ei st acoj i u st rl ucea, cont rast nd cu ziduri le de pi at r neagr .
Duhoarea care urca din beci o t ulbura; ns, de cum am ajuns n imensa cript i am
nchi s ua n ur ma noast r, mi rosul nu ne-a mai der anj at .
La lumina t or {ei, s-a apucat s studieze tavanul bolt it i cele t rei sarcofage cu capacele
l or sculptate.
Nu prea nspi mnt at . Am ndemnat -o s ncerce capacul si cri ul ui pe care i -l
alesese, cci , poate, aveam s fi u obl i gat s o aj ut . A pri vi t cel e t rei mormi nt e i , dup ce s-a
gndi t ct eva cl i pe, l -a ales pe cel al caval erul ui n armur, nu pe cel ce purt a efi gi a femi ni n.
I-a dat capacul la o parte i-a privi t nunt r u. Poate c nu era la fel de t are ca mine, dar avea
sufi cient for { pent ru acest lucru.
Nu-{i fi e team, am ncuraj at -o.
Nu. n privi n{a ast a, nu trebuie s-{i faci gnduri. Vocea i era marcat de o t rist e{e
abia sim{it . Prea c viseaz, mngind piat ra.
La aceast or , mamei t al e i s-ar fi fcut dej a t oalet a mort uar. ncperea ar fi fost
pl i n de mi rosuri nepl cut e i de fumul a sut e de l umnri . Gndet e-t e, ct de umi l i t oare
est e moart ea. Ar fi fost dezbr cat , spl at i mbrcat l a l oc de ct re necunoscu{i ; acet i a
i -ar fi vzut t rupul albi t i l i psi t de aprare, czut prad somnul ui de pe urm. Iar pe
cori doare, vi i i ar fi uot i t despre snt at ea lor excelent: n fami l i a lor n-ai s gset i
ni ci odat un bol nav de pi ept , ni ci decum! "Srmana marchi z!" ar fi zi s ei , pl i ni de
compasi une. S-ar fi nt rebat dac avusese ceva al ei , dac avusese avere i cui i -o lsase.
Probabi l , fi ul ui . Iar bt rna care ar fi veni t s i a rufele murdare i -ar fi furat moartei i nelel e de
pe deget e.
Am ncuvi i n{at . mi venea s-i spun: i at-ne, n schi mb, nt r-o al t cri pt, pe cale s ne
nt i ndem n at ernut uri l e de pi at r , avnd drept uni c t ovrie pe cea a obol ani l or. Tot ui ,
era de o mie de ori mai bine aa. S bntui pe veci mpr{ia comarelor, iat o ndelet nicire
care nu e lipsit de un anume farmec nt unecat , nu-i aa?
Era pal i d i prea nghe{at . Cu un gest somnoros, a scos di n buzunar un obi ect
micu{.
Erau foarfecele de aur pe care le luase din camera ei. St rluceau n lumina tor{ei.
Nu, mam, am zi s.
Tipt ul m-a speriat chiar i pe mine, nt r-at t de put ernice i-au fost ecourile st rnit e sub
t avanul bolt it . Mt ile mort uare gravat e pe sarcofage mi preau a fi mart orii nemi loi a ceea
ce se nt mpl a. Ini ma mi s-a chi rci t n piept , dureroas.
Ce zgomot nfior t or produceau foar fecele, t unznd, t ind! Prul i cdea n bucle lungi
de jur-mprejur.
Oooh, mam.
Si-a plecat privi rile spre plet ele sacrificat e, le-a mprt iat cu vrful cizmelor, iar cnd i-
a ri di cat ochi i spre mi ne, am vzut c se t ransformase, nt r-adevr, nt r-un t nr al crui
chip era ncadr at de bucle scurte, blonde.
Ochi i i se nchi deau ns.
A nt ins mna spre mi ne, l snd s-i scape foarfecele.
Iar acum, odi hna, a murmurat .
E numai soarele care rsare, i-am spus, ncercnd s o lini t esc.
Obosi se mai repede dect mi ne. S-a ntor s i s-a ndrept at spre mormnt . Dnd l a o part e
nc pu{i n capacul sarcofagul ui , am aezat -o nunt ru, cu ochi i nchi i , lsndu-i membrel e
supl e s-i gseasc, cu gra{i a lor nnscut , locul pot ri vi t .
Chipul ei oglindea de-acum senint atea dat de somn. Prea moart , dus pe vecie, de
ndat ce vraja se dest rmase.
Mi -am nfi pt col {i i n propri a-mi li mb, pn cnd mi -am si m{i t gura umpl ndu-mi -se de
snge. Apoi , apl ecndu-m asupra ei , am lsat sngele s-i curg, pi ct ur cu pi ct ur , pe
buze. Si -a redeschi s ochi i . St rl uci rea l or, albast ru-vi ol acee, s-a a{i nt i t asupr-mi . Sngele i
s-a scurs n gura nt redeschi s i , ncet ior, i-a ridicat capul , pent ru a-mi pri mi srut ul .
Li mba mi s-a st recur at nt re buzele-i la fel de reci ca ale mele. Dar sngele era cald i circula
nt re noi .
Noapt e bun, preaiubit a mea, i-am spus. Gabrielle, ngerul meu nt unecat .A czut n
nemi care de ndat ce i-am dat drumul. Am nchis deasupra ei lespedea de piat r.
4
TREZIREA n cri pt a subpmntean a fost dest ul de nepl cut . Aerul nghe{at mi
di spl cea, l a fel duhoarea ce aj ungea pn l a mi ne di n beci ul afl at la et aj ul i nferi or i gndul
l a t oate acele creat ur i moarte afl ate acolo.
M-a cuprins ngrijorarea. Dar dac ea nu avea s se mai trezeasc niciodat ? Dac ochii
ei aveau s rmn nchi i pe veci?
Mi s-a prut ns un gest arogant , obscen, s ridic lespedea de pi at r a sarcofagului
pent ru a o vedea dormi nd. M-a cupri ns o rui ne de muri t or. La castel , nu ndrzni sem
ni ci odat s deschi d ua apart ament ul ui ei , fr s fi bt ut n preal abil i , cu at t mai pu{i n,
n-a fi cut ezat s dau la o part e draper iile pat ului ei.
Avea s se t rezeasc. Trebui a. Ar fi fost cu mul t mai bi ne dac i -ar fi ri di cat de una
si ngur lespedea de pe mormnt . Odat i odat , setea avea s o det ermi ne s o fac, aa
cum mi se nt mplase i mie.
Am apr ins fclia i am ieit pent ru cteva clipe afar, n aer li ber. Apoi, fr s nchid
gri l aj ul sau ui le n urma mea, am urcat n camera l ui Magnus, pent ru a admi ra nt uneri cul
al ungnd fl cri le asfi n{i t ul ui .
A trecut o or. Lumina azuri e se est ompa, st elele i fcuser apari {ia, iar la orizont , n
Paris, se apr inseser nenumrat ele felinare. Am plecat de la fereast r i m-am dus s aleg
ct eva bi j ut eri i pent ru ea, di n cufr.
Cu siguran{, i pst rase pasiunea pent ru bi jut erii. Nu i luase oare propriile bijuterii
nai nt e s fugi m? Am apri ns l umnri le, nu fi i ndc al t fel nu a fi vzut , ci fi i ndc flcrui le
lor fceau s st rluceasc gi uvaieruri le. I-am gsit ct eva nest emate delicate, fermect oare:
ace ncrust at e ,perle i inele suficient de masculine, pot rivi t e cu noua ei nf{iare.
Di n cnd n cnd, mi ncordam auzul i cte un fior mi nghe{a ini ma. Dar dac n-avea
s se mai t rezeasc? Dac nu avusese drept ul dect l a o si ngur noapt e? Groaza mi apsa
t mplel e. Marea de bi j uteri i , fl cri l e ce dansau, ogl i ndi ndu-se n mi i le de fe{e al e acest ora,
t oat e acest ea n-ar mai fi nsemnat nimic.
Auzeam vnt ul , fonet ul vast i bl nd al copaci l or , fl ui erat ul vesel , ndeprt at al
gr jdarului meu i nechezat ul cailor. Doar ea nu se auzea.
n deprt are, clopot ul di n sat numra orele.
Deodat, am avut sent i ment ul c eram pndi t . Era ceva at t de neobi nui t , nct m-a
cupri ns pani ca. M-am ntors, spre i nt rarea n pasaj ul secret . Ni meni . Am pri vi t apoi pri nt re
grat i i l e ferest rei i pri vi ri l e ni s-au ncruci at .
Prea c pl ut et e n aer, ag{at de grat ii cu ambele mini. Zmbea.
Era ct pe-aci s url u. Inst inct i v, am fcut un pas napoi i , brusc, m-am sim{i t ncli t
de sudoare. Mi-era ruine c m lsasem surprins.
Dar ea era acol o, nemi cat , surzt oare, i expresi a de pe chi pul ei s-a t ransformat
progresi v di n seni nt at e n vi cl enie. n l umi na rspndi t de l umnri , pri vi rea-i prea
i ncandescent.
Nu-i frumos s-i sper ii pe ceilal {i nemuri t ori, i-am spus pe un t on de fals must rare.
A rs, mai voi oas dect fusese vreodat pe cnd era vie.Ce uurare, s-o vd micndu-se
i rznd ast fel !
Cum ai aj uns ai ci ? am nt rebat -o.
M-am ndrept at spre fereast r i mi -am t recut minile print re grat ii, apucnd-o de
ncheiet uri.
Gura-i senzual era numai dulcea{. Coama ei deas i mpresura chipul cu o aur
l uci t oare.
Am escal adat zi dul , cum al t fel ? a rspuns. Ce {i -ai nchi pui t ?
Haide, coboar . N-ai cum s t reci pri nt re grat i i . Am s {i i es n nt mpi nare.
Nu, mai bi ne ne nt l nim sus, n turn, e mai aproape.
Relundu-i ascensi unea, a di sprut di n raza mea vi zual . Mai t rzi u, pe cnd coboram
t rept el e, era toat numai exuberan{, l a fel ca n ajun.
De ce ne mai pierdem timpul pe-aici ? a nt rebat nerbdt oare. Hai s fugim la Paris!
Era superb i , tot ui , ceva m deranj a n nf{iarea ei, ceva nu era n regul ... Dar ce
anume?
Deocamdat ns n-avea chef nici de mbr{iri, nici mcar s st m de vorb, iar ast a
n cam clca pe nervi.
A vrea s-{i art camera secret , i-am spus, i bijut eri ile lui Magnus.
Bi j uteri i le?
De l a fereast r nu le put use vedea, di n cauza capacului cufrul ui . A l uat -o nai nt e, spre
ncperea n care arsese Magnus, apoi a fost nevoit s se ghemuiasc, pent ru a ncpea n
t unel.
Vznd cufrul , a amu{i t de ui mi re.
Aruncndu-i , nerbdt oare, prul pe spat e, s-a aplecat , pent ru a exami na broel e,
inelele, mi cu{ele zorzoane pe care le asemna, cu siguran{, cu cele pe care, odini oar, le
vnduse, una ct e una.
Cred c le-a st rns secole de-a rndul! a exclamat . Ce de obiect e pre{ioase! St i a s
al eag, nu-i aa? Cred c era o fi i n{ iei t di n comun.
Din nou, cu un gest aproape ir it at , i-a dat deopart e uvi {ele rebele, care mi se preau
acum mai palide, mai luminoase, mai dese. O podoab superb.
Privete perlele acestea, i-am spus. Si inelele.
I le-am art at pe cel e pe care l e al esesem pent ru ea i i l e-am st recurat pe deget e. Rsul
ei voios a r sunat iar i.
Pe ci nst ea mea, a zi ce c snt em o pereche mi nunat de demoni .
Vntori i di n gr di na sl bat i c! am supral i ci t at .
Atunci, haide s por ni m spre Pari s, a zis.
Un spasm scurt de durere i -a nt unecat vreme de o cl i p fa{a; set ea. Si -a t recut l i mba
pest e buze. i pream oare mcar pe jumt at e at t de fascinant precum mi se prea ea mie?
A cont i nuat , cu pri vi ri l e umbri te de i nt ensi t atea a ceea ce si m{ea:
n noaptea ast a, a vrea s m hrnesc ct mai repede, iar apoi s ieim din ora, s
mergem n pdure. S mergem acolo unde nu snt oameni. Unde nu e dect vnt ul pr in
ramuri le umbroase i stelele deasupra capetelor noast re. Acolo unde domnet e o lini t e
bi necuvnt at .
S-a rent ors la fereast r. Siluet a ei supl era dreapt precum t runchiul unui plop t nr
i pe fiecare deget i st r lucea cte un inel. Mi nile ei, ieind di n mnecile largi ale vemintelor
sale brbt et i , preau, pri n cont rast , mai fine. A contemplat n t cere norii rzle{i de pe cer
i st elele care licreau pr in vat a violet a cet ii noct urne.
Trebuie s i fac o vizit lui Roget , am spus cu voce sczut . Trebuie s m ocup de
Nick i, s nscocesc doar Dumnezeu t ie ce minciuni care s expli ce plecarea t a.
S-a nt ors spre mi ne i fa{a ei mi s-a prut dint r-o dat mai mi c i nghe{at, ca
odinioar , la cast el , cnd nu era de acor d cu mi ne.
De ce le-ai mai vorbi despre mine? m-a iscodit ... De ce {i mai pas ce se nt mpl cu
ei?
nt rebarea m-a revolt at , dar nu m-a surpri ns. Poat e c m atept asem la aa ceva.
Poat e ghicisem n ea, dint ru nceput , nt rebrile-i mut e.
A fi vrut s i spun: Ni cki a st at l a ct i ul tu at unci cnd erai pe moart e, ast a nu
nsemna chi ar ni mic pent ru t i ne? Dar cuvi nt ele acest ea sunau at t de pat et i c, at t de...
muri t oare, de-a drept ul st upi de. Tot ui , ceea ce fceam nu era st upi d.
N-am de gnd s t e judec, a spus sprijini ndu-se de pervazul ferest rei cu bra{ele
ncruci at e. Pur i simplu, nu n{eleg. De ce ne-ai scris, de ce ne-ai t rimi s toat e acele daruri?
De ce nu ai preferat s {i pst rezi t oate bog{iile, urmndu-{i propria t a cale?
Si unde s m duc? am st rigat . Depart e de t o{i cei pe care i -am cunoscut i iubit? Nu
voi am s ncet ez a m mai gndi l a ti ne, l a Ni cki , chi ar i l a tat a, i l a fra{i i mei . Am fcut
ceea ce mi -am dori t s fac.
Aadar, n-ai fcut -o numai fi i ndc aa {i di ct a cont ii n{a?
Dac faci numai ce {i di ct eaz cont i i n{a, at unci faci ceea ce vrei s faci . De fapt ,
mot i vul a fost unul mul t mai si mpl u. Voi am ca tu s t e bucuri de bog{i a pe care {i -am
drui t -o. Doream... s fi i feri ci t .
S-a gndi t , un timp mai ndelungat .
Ai fi preferat s te fi ui t at ? am cont i nuat . M si m{eam ru i furi os.
Nu mi -a r spuns i mediat .
Nu, bi nen{el es c nu. Iar dac rol uri le ar fi fost i nversat e, ni ci eu nu te-a fi ui t at .
Snt convi ns de ast a. Dar cei l al{i ? Nu-mi pas de ei ni ci ct negru sub unghie. Nu vreau s
mai am vreodat de-a face cu ei , nu mai vreau s-i mai nt l nesc nici odat.
Am ncuvi i n{at , dei spusele ei m revol t au. M speri a.
Nu reuesc s scap de ideea c snt moart . Despr{it nt ru tot ul de tot ce e viu. St iu
c mi -am pst rat sim{ul gust ul ui , vzul , pi pit ul i pot s beau snge. Dar am impresi a c
snt invi zibil , impalpabi l .
Nu ai drept at e, am prot est at . Ct t i mp crezi c ai put ea rezi st a doar pi pi nd i vznd,
at i ngnd i vznd, dac n-ar exi st a dragost ea? Dac n-ai avea pe nimeni alturi ? Nu prea
s n{eleag. Oh, i , l a urma urmei , de ce t e-a pl i ct i si cu toat e astea? Snt em mpreun.
Snt lng t ine. Habar n-ai cum era nai nt e, cnd eram singur.
Te necjesc, dei nu ast a-mi era inten{ia, a replicat . Spune-le t ot ce vrei. Poat e c vei
reui nt r-adevr s nscocet i o povest e credi bi l. Dac vei dori ca eu s vi n cu t i ne, voi
veni . Voi face tot ce vrei . Si -a cobort vocea. Fi ret e, nu ai de gnd s {i mpr{i puterea cu
ei?
Nu, ast a nu, ni ci odat.
Am clt inat din cap, ca i cum ideea mi se prea de neconceput .
Nici mcar cu Nicol as?
Pe zei, nu!
Am pri vi t -o. A ncl i nat uor capul , de parc mi -ar fi aprobat rspunsul . Apoi i -a
aranjat prul cu o mi care nervoas.
De ce nu cu Nicolas? m-a nt rebat .
Acest interogat oriu m st njenea.
Fiindc e tnr i are t oat via{a naint e. Nu e pe moart e. Cu timpul, are s uite de
noi...
Ar putea s moar chiar mine, a obiect at . L-ar put ea st rivi o t r sur pe st rad...
S n{el eg c ai vrea s-i spun?
Am fulgerat -o di n pri vi ri .
Nu, di mpot ri v. Ci ne snt eu, ca s-{i spun ce s faci ? ncerc doar s te n{eleg.
Prul ei l ung i -a czut de pe frunte, i ar ea i -a apucat uvi {el e rebel e cu ambele mi ni .
Dumnezeule! a opt it .
Cuprins de convulsii nervoase, a scpat prul din mini i a nceput s st rige.
Pt runztorul {i pt m-a mpi et ri t . Am sim{i t o durere sfi et oare rsuci ndu-mi -se n crei er.
Nu o mai auzisem ni ci odat {i pnd. A cont i nuat s {ipe pr bui t l ng fereast r. Si -a ri di cat
mna spre propri ile plet e, dar i-a ret ras-o de par c s-ar fi ars. Se zbt ea, ag{at de
fereast r, url a i se zvrcolea de parc ncerca s scape de propr iul scalp.
ncet eaz! am st ri gat .
Am apucat -o de umer i i am zgl {i t -o. Se sufoca. Deodat mi -am dat seama. Prul i
crescuse la loc!i crescuse n timpul somnului, iar acum era mai des i mai st r lucitor . Ast a
mi se pruse ciudat , dar abi a at unci mi s-a relevat .
ncet eaz acum, ajunge! am st rigat . Trupul i t remur a at t de t are, nct de-abia
reueam s o {i n. A crescut l a l oc, ast a-i t ot ! Ast a e lungi mea l ui nat ural , pri cepi ? N-are ni ci
o import an{!
Se neca de plns, ncercnd s-i recapet e calmul. ncerca s-mi scape din bra{e, pent ru
a-i smulge prul di n cap.
Am scut urat -o din rsput eri.
Gabriel le!n{elegi ce-{i spun? A crescut la loc i are s creasc de cte ori l vei t ia!
Pent ru numele diavolului, nu e nimic malefic n t reaba ast a!
M-am st rduit s nu fiu cuprins la rndul meu de pani c. Tremuram la fel de violent ca
i ea.
A ncetat s mai {ipe, dar respira nt ret iat . N-o mai vzusem niciodat n halul n care
era acum. S-a l sat condus spre bncu{a de lng vat r i am reuit s o det ermin s se
aeze.
Am cut at o foarfec prin ncpere. N-am gsit nici una. Forfecu{a de aur rnsese jos,
n cri pt. Am scos un cu{i t .
Pl ngea ncet ior, cu fa{a ngropat n palme.
Vrei s {i -l t ai di n nou?I-am ri di cat capul . Dac vrei , am s {i -l tai eu. n fiecare
noapte, l voi t i a i-l voi arde. Nu-i mare lucru.
M-a pri vi t , mpi et ri t . Nu t i am ce s fac. Fa{a i era ptat de sngel e l acri mi l or, care i
umpluse i jaboul cnii.
S-l t ai ? am nt rebat -o din nou.
Art a de parc ci neva ar fi bt ut -o, umpl nd-o de snge. Di n ochi i ei l arg deschii ,
l acri mi le de snge i curseser pe obraj i i net ezi . n vreme ce o pri veam, l acri mi l e au secat i
sngele s-a coagulat , formnd o crust nt unecat pe pielea ei alb.
I-am t ers cu gri j fa{a cu bat ist a-mi de dant el, apoi am r scolit print r e hai nele pe care
le adusesem de la Paris, n cut area unei cni curat e. I-am scos haina. Nu a schi {at nici
un gest de mpot rivire sau de ajutor. I-am descheiat cmaa de in...
Sni i ei mi ci erau de un al b imacul at , cu excep{i a rozul ui pal i d al sfrcuri l or.
St r dui ndu-m s nu i pri vesc, i -am t ras cmaa curat pest e cap i am nchei at -o ct am
putut de repede. Apoi i -am pi eptnat , ndel ung, prul ; nu-mi venea s o sl u{esc cu cu{i t ul ,
aa c i-am mpl et i t o cosi { l ung pe care am l egat -o cu o pangl i c. n cel e di n urm, am
aj ut at -o s i mbrace iar hai na.
Si m{eam cum i rect a calmul i put eri l e. Nu prea del oc rui nat de purt area ei ,
ceea ce m bucura. Nu a spus ns nimic i nici nu s-a micat .
Eu am fost cel care a rupt tcerea.
Cnd eram copi l , mi povesteai o mul {i me de lucruri despre l ocuri l e pri n care
t recusei. {i mai ami nt et i? mi art ai imagini di n Neapole i Vene{ia. Si cr{ile cele vechi.
Aveai i bi belouri , ami nt i ri de la Londra i Sankt Petersbu rg, di n t oate locuri le n care ai fost .
Nu mi -a rspuns. A vrea s mergem n t oate acest e orae. mi doresc s le vd, s le vizitez
i s t r i esc n fi ecare. A vrea chi ar s merg i mai depart e, n locuri pe care ni ci mcar nu
vi sam c l e voi put ea vedea vreodat .
Expresi a chi pul ui i s-a modi fi cat .
St i ai c are s creasc l a loc? a nt rebat n oapt .
Nu. Adi c, ba da. Vreau s spun c ni ci nu m-am gndi t l a ast a. Ar fi trebui t s t i u
c va crete l a loc.
Vreme ndelungat , m-a privit , cu aceeai expresie mohort .
Oare chi ar ni mi c di n t oate ast ea... nu te sperie... cteodat ? Vocea i era gut ural , de
nerecunoscut . Nimic... nu t e opret e... niciodat ?
Nu t i u, am rspuns, neput i ncios. Nu-mi dau seama de ce...
Acum ns m si m{eam tul burat . I-am spus di n nou c nu aveam nimi c mpot ri v s i
t ai prul i s-l ard n fiecare noapt e. Ni mi c mai si mpl u.
Da, arde-l , a oft at . Al t fel , ar sfri pri n a umple t oate ncperi le t urnului , nu-i aa? Ar
fi asemeni prul ui l ui Rapunzel , di n basm. Ca aurul pe care fat a morarul ui trebui a s l
aleag di nt re paie, n povestea cu pit icul cel ru, Rumpelst il t skin.
Ne scriem noi nine propriile basme, iubirea mea. Lec{ia pe care t rebuie s o nv{m
de-aici est e c nimeni nu te mai poat e di st ruge acum. Orice ran ai avea, are s se
ci cat ri zeze. Et i o zei {.
O zei { nset at, mi -a rspuns.
CTEVA ORE mai t rzi u, pe cnd ne pli mbam, bra{ l a bra{, ca doi st uden{i , n mul {imea
de bulevarde, t ot ul fusese deja ui t at . Fe{ele ne erau rumene, iar pielea cald.
N-am mai prsi t -o ns, pent ru a-mi vi zi t a avocat ul . Ni ci ea nu a mai pomeni t de
mer sul l a {ar, dup cum i expri mase dori n{a mai devreme. Am rmas alt uri ; di n cnd n
cnd, aten{ia fi indu-ne capt at de cte o manifest are, aproape impercept ibil, a prezen;ei.
5
LA ORA t rei , cnd ne-am nt ors l a graj duri le n care ne lsasem i apa, t i am cu prezen;a
ne urmrea.
Treceau jumi{i de or, uneori chiar ore nt regi , n care n-o auzeam deloc. Apoi
murmurul nfundat se relua. Ast a m nnebunea.
n zadar fceam efort uri di sperat e pent ru a-i capt a mcar ct eva cuvint e int el igibile, nu
reueam dect s i desl ui m reaua-voi n{ i , cnd i cnd, o l arm asemnt oare cu
spect acolul frunzelor moart e ce se dezi nt egreaz nt r-un rug.
Gabriel le s-a bucurat cnd ne-am nt or s acas. Nu fenomenul n sine o deranja, ci, dup
cum mi mrt uri si se mai devreme, avea nevoi e de cal mul i si ngur t at ea de la {ar.
O dat iei{i di n ora, am goni t ca vnt ul ce ne uiera l a urechi ; cred c am auzi t -o
rznd, dar n-am fost si gur de ast a. i pl cea s simt vnt ul pe piele, sub st rl ucirea jucu
a stelel or, pest e deal uri le cufundate n nt uneri c. M-am nt rebat dac nu cumva, fr ca eu
s t i u, pl nge. Fi i ndc, uneori , o descopeream tcut i sumbr .
Eram cufundat n propri i l e-mi gnduri cnd, brusc, i apa a cabrat i a sri t n l t uri . Ne
afl am l a l i ziera unui crng des, mrgi ni t de un pru.
Luat pri n surpri ndere, era ct pe ce s cad. Gabrielle mi s-a ag{at de bra{ul drept .
n fiecare noapt e m afundam n acest desi , t r aversnd pode{ul ngust , din lemn, care
fusese aruncat peste pru. Iapa cunot ea, aadar, drumul, dar, de dat a aceast a, a refuzat
cat egoric s l urmeze.
Necheznd, amenin{nd s cabreze n orice clip, s-a nt ors i a pornit la galop napoi,
spre Paris. Am fost nevoi t s fac uz de t oat aut orit at ea de care dispuneam pent ru a o
determina s se opreasc.
Gabriel le a aruncat o pr ivi re n urm, spre siluet a nt unecat a desi ului, ale crui
crengi fremt nde acopereau cursul de ap. Peste ui erat ul st ri dent al vnt ul ui i fonetul
bl nd al coroanel or copaci l or, am si m{i t l i mpede pul sul bubui t or al prezen;ei.
Se pare c am auzit -o n aceeai clip, cci bra{ul mi s-a crispat pe dup mijl ocul
Gabriel lei , i ar ea a ncuvi i n{at , st rngndu-m de mn.
De dat a ast a, e mult mai puternic! a spus, repede. Si nu e singur!
Da, am rspuns, furios; ncearc s m-mpiedice s m nt orc la mine-acas!
Am scos sabi a, {i nnd-o pe Gabri el le cu mna st ng.
Doar n-ai de gnd s t raversezi pdurea?
Ba chi ar ast a am s fac! i -am repl i cat , ncercnd s l i ni t esc i apa. N-au mai rmas
nici dou ceasuri pn cnd are s rsar soarele. Scoat e-{i sabi a!
A ncercat s-mi spun ceva, dar eu ddusem deja pi nt eni calului. Si-a scos sabi a din
t eac i mna ei mi cu{ s-a nclet at pe mnerul acest eia, cu o hot rre de-a drept ul
lrbteasc.
Eram convi ns c dumanul va da napoi de cum aveam s i nt rm n pdure. N-o luase
oare, de fiecare dat , la snt oasa? Faptul c mi speriase calul i i dduse fior i lui Gabrielle
n nfuri ase.
Am condus iapa ct re puntea de lemn, am st rns din r sputeri mnerul sabiei i m-am
aplecat ct am put ut de t are, blocnd-o pe Gabrielle cu greut at ea mea. Aveam impresia c,
asemeni unui dragon, n curnd aveam s scui p foc, i ar at unci cnd cal ul a t ropot i t cu
copi t ele-i pe scndurile pun{ii , i-am vzut , pe demoni , pent ru pri ma dat!
Chipurile i bra{ele albe deasupra noast r , nt r evzute doar vreme de o frac{iune de
secund; gurile, aruncnd urlet e nfiortoare, n vreme ce scut urau crengile deasupra
capetelor noast re, fcnd s ni se-at earn un covor de frunze naint e, t oate au aprut ca o
st r ful gerare.
La dracu' cu voi , hai t de harpi i ! am url at , n t imp ce escal adam mal ul opus.
Gabriel le a {ipat . Ceva a czut n spatele meu, pe spinarea srmanului animal, care a
al unecat n l ut ul moal e. Creat ura m apucase de umr i de bra{ul cu care {i neam sabi a.
Rot indu-mi arma pe deasupra capului lui Gabrielle, pest e umrul st ng, am lovit ct am
putut de t are i -am vzut -o cum se rost ogol ea j os de pe cal , o pat de o al bea{ confuz n
bezna ce ne mpresura. O al t creat ur s-a aruncat asupra noast r , nt i nzndu-i mi ni le, ca
ni t e gheare, dar t iul sabiei lui Gabriel le i-a ret ezat ambele mini, care s-au rost ogolit pri n
aer, n vreme ce sngele ne mproca. St rigtele s-au t ransformat n lament a{ii pl ngcioase.
A fi vrut s-i fac pe t o{i buc{ele. Am t ras de frul cal ul ui at t de brut al , nct s-a cabrat ,
gat a s cad.
Gabri el l e l apucase ns de coam i l st runea, fcndu-l s o apuce pe crare.
n t i mp ce gal opam spre t urn, i-am auzi t hul i nd pe urmel e noast re. Cnd i apa s-a
pr bui t , am abandonat -o i am l uat -o la fug spre poart a de fi er, {i nndu-ne de mi ni .
Trebuia s ajungem n camera secret prin t unel, nai nt e ca urmrit orii not ri s fi
escal adat zi dul ext eri or, ca s ne vad mi cnd di n loc pi at ra care masca i nt rarea.
Dup ce am bari cadat poart a de fi er i ui l e di n urma noast r, ct am put ut de repede,
am t ras-o dup mi ne pe Gabrielle, pe t rept e.
N-am apucat s ajungem n camera secret i s punem la loc pi at ra, cnd i-am auzit
url nd i rcni nd l a poalele t urnul ui , apoi i -am auzi t c{rndu-se pe ziduri .
Am luat un bra{ de lemne i l-am aruncat n fa{a ferest rei .
Repede, aprinde achiile! am st rigat .
Prea t rziu ns. Dincolo de grat ii se i{eau deja vreo ase chipuri pal ide. Urlet ele lor
t rezeau ecouri monst ruoase n mica noast r celul . Vreme de o cli p, am rmas ncremeni t .
Se ag{au de grat i i l e de fier ca ni t e l i l ieci , dar erau vampi ri, vampi ri ca i noi , cu form
omeneasc.
Ochi i l or nflcra{i ne contempl au de sub cl i l e de pr, soi oase i ncl ci t e, lt rt uri le
lor cret eau n intensit at e i n ferocit at e, deget ele ag{ate de grat ii erau negre de murdrie.
Erau mbr ca{i n zdren{e decolorat e i rspndeau o duhoare asemnt oare celei ce domnea
n ci mi ti r e.
Gabriel le a aruncat nit e achii pest e but ucii de sub fereast r i a srit napoi cnd ei
au ncercat s o apuce. Ur lnd, i dezveleau col {ii. Mini le lor ncercau s apuce but ucii,
pent ru a-i arunca n noi . Tr geau cu to{i i de grat i i , ncercnd s le smul g di n zidul de
pi at r .
D-mi amnarul ! am st ri gat.
Am aruncat o but urug groas n fa{a cea mai hi doas, ncercnd s despri nd scrboasa
creat ur di n locul unde prea c i fcuse cuib. Am auzit -o st ri gnd, n vreme ce cdea. n
t imp ce eu ncercam s despr ind alt demon, Gabr ielle a reuit s aprind achiile.
Fl crile au izbucnit . Ur let ele au fcut loc unui val de cuvint e int eligibile:
Foc, da{i -v l a o part e, napoi , face{i loc, idio{i l or! Mai j os, mai j os! Grat i i l e ard!
Repede, spl a{i put i na!
Frumoas-i limba francez! Devenea ns di n ce n ce mai pu{in frumoas, pe msur
ce se nmul{eau nj urt urile.
Am izbucni t n rs, aruncndu-i o ochead l ui Gabriel le.
Blest emat s fi i , bl asfemi atorule! mi -a st ri gat unul chi ar n cl i pa n care fl cri l e i -au
ars degetele.
Blest ema{i s fie profanat ori i , nelegi ui {i i ! ne-au mai st rigat .
St rigtele au deveni t un adevrat cor.
Blest ema{i s fie nel egiui{i i care au ndrzni t s pt rund n Casa Domnul ui !
Fl cri l e se ri di caser pn n t avan.
ntoarce{i -v n ci mi t i rul vost ru, adunt ur de caraghi oi ! l e-am st ri gat , l a rndul
meu.
A fi aruncat dup ei cu but uci aprini, dac a fi putut s m apropii de fereast r.
Gabriel le st tea nemicat i gndi toare.
Un nou concert de blest eme s-a abt ut asupra noast r, dar pream imuni. ncercau s
desprind grat i ile de la ferest re i azvrleau cu bolovani n zi duri.
Nu pot s int re, a spus Gabrielle cu o voce egal, cu capul plecat . Nu pot s dist rug
gr i laj ul .
N-a fi pus mna n foc pent ru ast a. Poart a era veche i rugi ni t . Dar nu puteam dect
s atept m.
M-am l sat s al unec pe podea, cu bra{ele ncruci at e, rezemndu-m de sarcofag.
Gabri el l e s-a aezat l ng peret e, nt i nzndu-i pi ci oarel e. Respi ra nt r -un ri t m convul si v,
iar cosi{a-i lung stt ea s se desfac. Hainele ni se umpl user de funingine.
Focul degaja o cldur greu de suport at . n cnru{a noast r, fumul era at t de des,
nct mi se prea c l-a putea pi pi, iar vile ne ascundeau cerul nocturn. Aveam ns
dest ul aer ca s putem respi ra l i nit i{i ; ne chi nui au doar cl dura i oboseal a.
Avusese drept at e n pri vi n{a gri l aj ul ui , curnd i -am auzit pe i nami ci i not ri
ndeprt ndu-se, cci nu fuseser n st are s for{eze int rarea.
Mnia lui Dumnezeu s-i pedepseasc pe necredi ncioi!
Am auzi t l arm di nspre graj duri . Am avut parc nai nt ea ochi lor i magi nea srmanului
i di ot care m slujea, trt afar di n ascunzt oarea l ui , nebun de groaz, i ar furi a mea s-a
nzeci t . n gnd mi rsuna i nten{i a l or de a-l uci de. Mont ri i !
Fii calm, mi -a zis Gabrielle. Oricum, e prea t rziu!
Moart ea srmanului neferici t mi s-a art at sub forma unei psruici negre ce s-a
nl{at , dint r-odat, deasupra grajdului. Gabr ielle s-a aplecat br usc naint e, de parc ar fi
si m{i t i ea, apoi s-a rezemat di n nou de peret e. Prea a-i fi pierdut cunot i n{a, dar nu era
aa. A murmur at dou cuvinte, cu voce sczut; am crezut c aud "cat ifea roie".
Am s v pedepsesc pent ru aceast cri m, asasi ni l or! am st ri gat di n rsput eri ,
spernd s m aud. Jur c ve{i pl ti foarte scump!
Si m{eam cum membrele mi deveneau di n ce n ce mai greoai e. Cl dura focul ui era ca
un drog. Toate peripe{iile de pest e noapte ncepeau s m apese. Eram nt r-un asemenea hal
de epuizare, nct nu reueam s-mi dau seama ct era ceasul. Cred c am a{ipit vreme de o
cli p, cci m-am trezit tremurnd, fr s t iu ct t imp t recuse. Ridicnd privirea, am vzut
un t nr cu o nf{iare i real care se pl imba pri n ncpere.
Era, desi gur, Gabriel le.
6
PREA c degaj o i mpresie de for {, aproape de vi ol en{, nfrnat ns de o gra{i e fr
cusur. A lovit cu pi ciorul n jarul rmas, cont emplnd ultimele vi ale focului. Acum
puteam di n nou s vd cer ul. Mai aveam cam o or la dispozi{ie.
Dar cine snt ei? Sttea n fa{a mea, cu picioarele deprt at e i cu mini le n olduri.
De ce spun c-am fi nelegiui {i i blasfemat ori?
Ti -am povest i t t ot ce t i am, i -am rspuns. Pn ast -noapt e, ni ci mcar nu t i am c
au chipuri, membre i nici voci.
M-am ri di cat , scut urndu-mi hai nel e de praf.
Ne bl est emau fi i ndc am i nt rat n bi seri ci ! a zi s. Ai recep{i onat i magi ni l e t ri mi se de ei ?
Ei n-ar ndrzni s pt rund acolo.
Am descoperit c t remura. Alte cteva semne impercept ibile i t r dau nelini t ea:
t resririle involunt are ale pleoapelor, gest ul nervos cu care i aranja prul.
Gabri el l e, i -am spus, ncercnd s adopt un t on autori t ar i l i ni t i t or. Import ant e s
pl ecm de ai ci , chi ar acum. Nu put em fi si guri c acest e creaturi se t rezesc numai dup
apusul soarelui. Trebuie s ne gsim o alt ascunztoare.
Cri pt a di n donj on?
Dac cumva ar reui s for{eze grilaj ul, cript a s-ar dovedi o capcan i mai
periculoas dect camera ast a. Aruncnd di n nou o privire spre cer, am dat la o part e piat ra
care bl oca int rarea n pasaj . Haide!
Unde vrei s mergem?
Pent ru nt i a oar, mi se prea fragi l , neaj ut orat .
nt r-un sat , si t uat mai nspre rsri t . Mi se pare evident c si ngurul l oc si gur n acest
moment este o bi seric.
Te-ai gndi t bi ne? nt r-o bi seri c?
Binen{eles. Ai spus chiar t u, adineauri, c demonii acet ia n-ar ndr zni s int re
acol o. Iar cri pt el e ce se sap sub al t are snt l a fel ca ori care al t mormnt .
Ei , haide, Lest at , doar n-ai vrea s ne odi hni m chi ar dedesubtul al t arul ui ?
M surpri nzi , mam. Mi -am luat vict i me chi ar i n catedral a Nt re-Dame.
mi mai veni se o i dee. Am rscol i t n cufrul lui Magnus i am scos la iveal dou
i raguri de mini i , unul cu perl e i cel l al t cu smaral de. Ea s-a ui t at l a mi ne, pal i d, cu
pr i viri l e rici te.
Poft i m, ia ast a, i -am spus, nt i nzndu-i i ragul cu smaral de. Ti ne-l l a t i ne. Dac se
nt mpl s dm pest e ei, arat-le crucea. Ast a ar trebui s i pun pe fug.
Dar ce are s se nt mpl e dac nu vom gsi un adpost si gur n bi ser i c?
De unde vrei s t i u? Ne vom ntoar ce ai ci i vom vedea!
Sim{eam cum frica se acumuleaz n ea; a ezit at , privi nd pe fereast r la stelele ce
ncepuser s pleasc.
I-am smul s i ragul i l -am ndesat n buzunar, dup care am srut at -o pe buze.
Smar aldele snt semnul vie{ii et erne, i-am spus.
Redeveni se un bi e{andru, cu obraj i i i buzele nroi t e de scl i pi ri l e ul t i melor vi .
E aa cum {i spuneam, a murmurat . Nu {i -e, nt r-adevr, t eam de ni mi c, nu-i aa?
Ce i mport an{ are ast a?
Am ri di cat di n umeri , dup care am luat -o de bra{, conducnd-o spre i nt rarea n t unel .
Noi snt em cei care i nspimnt m pe t o{i cei l al {i. S nu ui{i ast a.
CND am intrat n grajd, am descoperit c biet ul biat fusese asasinat . Trupul lui fr nt
zcea pe o gr mad de paie, de parc un tit an l-ar fi aruncat ct colo. Ceafa i toat part ea
di n spat e a crani ul ui erau sfrmat e. Di n bt ai e de j oc, pent ru el sau pent ru mi ne, l
mbr caser nt r-un cost um superb de cat ifea roie. Cat ifea roie. Cuvintele pe care ea le
opt i se n moment ul comi teri i cri mei . Mi -am nt ors pri vi ri l e, scrbi t . To{i cai i di spruser.
Vor pl t i pent ru ast a, am scrni t .
Am apucat mna lui Gabriel le, dar ea r nsese cu ochii {int la srmanul mut ilat , de
parc acest a ar fi hipnot izat -o.
Mi -e fri g, a opt i t . Si mt cum mi se gol esc membrel e de put er i . Trebui e s merg acol o
unde e nt uner ic. Si mt ast a.
Am t r as-o dup mi ne ct am put ut de repede.
N CIMITIRUL di n sat nu era ascuns ni ci unul di nt re mont ri i url t ori . De fapt , ni ci nu
n at ept asem s gsesc vreunul. Gabrielle nu mai era de-acum n st are s m ajut e cu
sfatur ile ei .
Am t rt -o spre ua scund, pe fl ancul bisericii, pe care am deschis-o cu for {a, dar fr
s fac ni ci un zgomot .
Mi -e fri g. mi ard ochi i . Vreau la nt uner i c.
n cl i pa n care i nt ram, ns, m-a opri t .
Dac au drept at e c locul nost ru nu e ni cidecum n Casa Domnului?
Toate ast ea-s scorneli i baliverne. Nici mcar nsui Dumnezeu nu e n Casa
Domnul ui .
Taci !... a gemut .
Am t ras-o dup mi ne pri n sacri st ie pn l a al t ar. i ascunsese fa{a n mi ni , dup care a
ri di cat pri vi ri le di rect spre crucea de deasupra t abernacol ul ui . A l sat apoi s i scape un
{i pt gt ui t , i i -a feri t ochi i di n di r ec{i a vi t ral i i l or , aprndu-i fa{a, cufundndu-i -o n
umrul meu. Primele raze ale soarelui, pe care eu nici nu le sim{isem, o ardeau deja!
Am luat -o n bra{e, ca n noaptea t recut , i am pornit n cut area unei cript e. M-am
ndrept at spre alt arul nchinat Sfintei Fecioare, ale crui inscrip{ii erau aproape t erse,
ngenunchi nd, mi -am nfipt unghi i le sub o l espede l arg i -am ri di cat -o, descoperi nd un
mormnt adnc n care se afla un singur sicriu, put red.
Am t ras-o pe Gabrielle nunt r u, lng mine, i am t ras la loc lespedea de piat r.
Domnea nt unericul. Sub apsarea deget elor mele, sicriul s-a sfrmat , ast fel nct m-am
t rezi t {innd n mn un crani u pr fui t , mcinat de vreme. Sim{eam, n drept ul piept ul ui ,
cont urul celorlalt e oase. Gabrielle a oft at , iar n glas i se citea ncnt area.
Da. Departe de l umi n.
Snt em n si guran{, am opt i t .
Am dat l a o part e osemi ntel e, ct am put ut de bi ne, ncropi nd un soi de cui b n mi j l ocul
achi i l or de lemn i a
pr aful ui care er a prea vechi ca s mai pst reze vr eun mi r os de put regai omenesc.
Mi -a t rebui t ns mai bi ne de o or ca s pot adormi .
Nu-mi put eam scoat e di n mi nt e neferi ci t ul gr j dar cspi t , lsat s zac acol o, n acel e
haine roii superbe. Mai vzusem cndva hai na aceea, dar nu mai t iam unde. Era unul
di nt re cost umele mel e?
l luaser cumva din t ur n? Nu, era imposibil , n-ar fi avut cum s int re acolo. Fcuser
oare un cost um i dent i c cu unul de-al meu? Doar aa, ca s-i bat joc de mi ne? Nu, ar fi
fost greu de crezut aa ceva, di n part ea acelor creat uri. Si t ot ui... haina aceea... Avea ceva
anume...
7
DESCHIZND ochi i , am auzi t cntecul cel mai dul ce, cel mai frumos, di n cte auzi sem
vreodat . Cum mi se nt mpl adesea cu sunetele, acest a mi -a readus n mi nt e copi l ri a, o
noapte de i arn, cnd coborsem, nt reaga fami l ie, l a biseri ca di n sat pent ru a pri vi , n
st r l uci rea proveni t de l a sute de l umnri , n parfumul persi st ent i senzual de t mi e,
cum preot ul conducea o procesi une, ri di cnd ct put ea de sus odj di i le.
Mi se prea c revedeam rot unj i mea al b a ost i ei , di ncol o de st i cl a groas, aureol a de
aur i piet re scumpe care o nconjura i, pe deasupra, prapori i broda{i, purt a{i cu
nendemnare de doi copi i di n cor, nvemnt a{i n ant er ie de dant el alb.
Sut el e de bi necuvnt ri l a care asi st asem de at unci mi nt i pri ser n memori e
cuvi nt el e vechi ul ui i mn:
O Sal utam Hosti a
Quae cael ipandi s ostium
Bella premunt bostilia,
Da robur, fer audlium
nt i ns pri nt r e rest uri l e coci ugul ui sfrmat , sub lespedea de marmur al b a i mensei
bi serici de {ar, sim{ind-o pe Gabriel le al t ur i, ag{at de mine, prad nc somnului, am
deveni t , ncet ul cu ncet ul, cont ient de fapt ul c deasupra noast r st t eau sute de fiin{e
umane care t ocmai cnt au cnt ecul ami nt it .
Bi ser i ca era pl i n de oameni . Ni ci nu put ea fi vorba s prsi m acest osuar bl estemat
nai nt e ca ei s fi plecat .
De j ur mprej ur, n nt uneri c, si m{eam creat uri vi i mi unnd. Nri l e mi se umpl eau de
mi rosul schelet ul ui pe jumt at e t ransformat n pul bere, al pmnt ul ui i al umi di t{i i . Eram
zgri bul i t de fri g.
Mi ni l e l ui Gabri el l e erau {epene, ca ni t e oase, i ar chipul prea al unei moart e.
M-am st rduit s nu m gndesc la nimic i s rmn t ot al nemicat . Deasupra mea
respi rau sut e de persoane. Poate chi ar o mi e. ncepuser s cnt e un al t cnt ec.
Ce are s urmeze? m-am nt rebat , t ul bur at . Li t ani a? Binecuvnt area? Nu era moment ul
pot ri vi t pent ru a rmne i nact i v. Trebui a, cu or i ce pre{, s i es di n gaur a ast a. Imaginea
hainei roii mi struia n mi nt e, nso{it de un sent iment inexplicabil al urgen{ei i de un
fulger de suferin{.
Deodat, Gabri el le a deschi s ochi i . Desi gur, nu aveam cum s o vd n bezna
desvri t ce ne mpresura, dar am si m{i t -o. I-am si m{i t membrel e ce se t rezeau l a vi a{.
Numai dect , a nlemni t de groaz. I-am dus mna l a buze.
Taci , i -am opt i t , dar i percepeam pani ca.
Grozvi i le nop{i i t recute i reveneau n ami nt ire; t i a c se afl a acum nt r-un mormnt
sub o lespede pe care cu greu ar fi put ut s o ri di ce.
Cnt ecele pi oase cont inuau s se rostogoleasc pe deasupra noast r: Tantum ergo
Sacramentum, Veneremur cemui.
E o bi necuvnt are, a spus Gabriel le, cu voce gt uit .
S-a st rdui t s st ea li ni t i t , dar fri ca a fost n cele di n urm mai put erni c i am fost
nevoit s o {in cu ambele mi ni.
Trebuie s i ei m de-ai ci , Lest at , pent ru numel e l ui Dumnezeu, sacrament ul se afl pe
al t ar!
Zbt ndu-se, fcea s scrneasc rest urile sicr iului, frecndu-le de pi at r, i am fost
nevoit s m nt ind ct eram de lung pest e ea, ca s-o mpiedic s se mi t e.
Nu te mit i deloc! Ai pri ceput? am mormi t . N-avem de ales, t rebui e s at ept m.
Dar panica ei punea, ncet ul cu ncet ul, st pnire i pe mine. Sim{eam cum achii le de
os se sfrmau sub genunchii mei, iar duhoarea {est urilor put rezite m sugruma. Aveam
i mpresi a c o putoare de groap comun se st recura n mormnt ul nost ru i t i am c ni ci
unul nici cel lalt n-o vom put ea suport a.
Nu se poate. Nu mai put em rmne aici. Trebuie s ies numaidect ! Scncea. Lest at ,
nu mai suport .
A pipit pere{ii gropi i, apoi lespedea de deasupra noast r i a l sat s-i scape un
geamt de teroare. Cnd a ncet at cnt ecul , preot ul a urcat t rept el e al t arul ui , a l uat odj di i l e
cu ambele mi ni i s-a nt ors spre credi nci oi i si , ri di cnd n sus ost i a sfi n{i t,
bi necuvnt ndu-i .
Gabri el l e t i a, desi gur, t oate acest e l ucruri i a nceput s se zbat sub povara mea, ca
scoas din min{i .
Bine, foarte bi ne, ascul t -m, acum! i -am uierat cu voce sczut , n{elegnd c nu
mai puteam s o st pnesc. Vom iei afar , aa cum vrei , dar vom i ei ca doi vampi ri demni
de acest nume, m-auzi? n bi seric se afl vreo mie de oameni i le vom t rage speriet ura
vie{ii lor. Eu voi ridica lespedea i ne vom nl{a amndoi deodat , dnd di n mini i fcnd
mut rele cele mai hidoase din tot repert oriul nost ru. ncearc, totodat , s urli. Ast a i va face
s dea napoi , n loc s se arunce asupr a noast r. Vom profi t a de spai ma provocat pent ru a
ajunge la u.
Incapabil s mi rspund, ncerca deja s se ridice. mpingnd di n t oate put erile
l espedea, am sri t afar di n adpost ul nost ru, fl ut urndu-mi mant i a.
Am ateri zat n mi j l ocul corul ui put erni c l umi nat , sco{nd un rcnet puterni c.
nt reaga asist en{ s-a ridicat n pi cioare, sut e de guri s-au deschis pent ru a scoat e
url ete de spaim.
Cu un urlet ngrozi t or, am apucat mna l ui Gabri el l e i m-am repezi t di rect spre ei,
srind pest e bal ust rada care nconjura alt arul. Gabrielle a scos, la rndul ei, un geamt lung,
ascu{it , n vreme ce o t rgeam dup mi ne pe aleea cent ral . n jur ul nost ru domnea pani ca;
credi ncioi i i l uau n bra{e copi i i , url au, se zvrcol eau.
Por {ile grele erau deschise spre cerul nt unecat , iar vnt ul sufla n rafale. mpingnd-o
afar pe Gabri el l e, m-am ntors i am scos un ul t i m rcnet , art ndu-mi col {i i ct re
credi ncioi i nspi mnt a{i . Apoi mi -am vrt mna n buzunar i am aruncat pe marmura al b
o ploaie de monede de aur.
Di avolul ne arunc aur! a url at ci neva.
Am traversat ci mi t i rul cu i u{eal a unor sge{i i am luat-o peste cmpuri .
Ct eva secunde mai t rzi u, ne afl am n pdure i am sim{it n nri mi rosul grajduri l or
unei gospodr i i.
Am rmas nemi cat , concent rndu-i nt reaga voin{ pent ru a chema caii. n vreme ce
alergam nt r-acol o, auzeam t unet ul surd provocat de l ovi t uri l e de copi te n pere{i i de lemn.
Am sri t pest e un gard vi u dest ul de scund, cu Gabri el le pe urmele mel e, am smul s
poart a di n bal amale chi ar n cl ipa n care un armsar superb ieea di n boxa l ui i i-am sri t
n spinare. Ca de obi cei, Gabrielle sttea n fa{a mea.
Mi-am nfipt clciele n burt a animalului i am luat -o la goan spre sud, nspre pdure
i spre Par is.
8
N VREME ce ne ndrept am spre ora, m-am st rduit s concep un plan de ac{iune, dar
nu prea t i am ce aveam de fcut .
Mi -era imposibil s evi t mont ri i. Bil i a era i nevi t abi l . Sit ua{i a n care eram semna
dest ul de mul t cu cea n care m afl asem n ziua cnd porni sem s uci d l upi i , bazndu-m
doar pe fur ie i voi n{.
De-abia t recusem de primele ferme rzle{it e di n Mont martre cnd le-am auzit , vreme de
o cup, murmurul confuz, noci v ca un nor de vapori ot rvi t ori .
St i am amndoi c t rebui e s ne hrnim ct de repede put eam, ca s fi m gat a s-i
nfrunt m.
Am descl ecat l ng o ferm, am t raversat li vada, cu pai furi a{i , ca nit e l upi , ct re
poart a din spat e, i-am gsit nunt ru un cupl u care mo{ia n jurul unei vet re goale.
St ui , am iei t apoi i ne-am opri t pent ru ct eva cl i pe s pri vi m cerul cenuiu. Ni ci o
mani fest are di n part ea dumani l or. Doar nemi carea, l i mpezimea sngel ui proaspt i
amenin{area ploii st rnse n norii de deasupra capet elor noast re.
I-am poruncit , pe tcute, armsarului, s se apropie. Apucnd friele, m-am nt ors ct re
Gabr ielle.
Nu vd dect o singur sol u{ie, i -am spus. S i nt rm n Pari s i s-i nfrunt m. Dar
pn n clipa n care se vor hotr s se arat e i s reia ost ilit {ile, am de rezolvat cteva
probleme. Trebuie s m gndesc la Nicki, t rebuie s-i vorbesc lui Roget .
Bazaconiile astea nu mai au nici o import an{ acum, a protest at .
Mi zeri a di n mormnt i rnsese nt i pri t pe hai ne i ncl ci t n buclel e-i bl onde.
N-am de gnd s-i l as s-mi st ri ce pl anuri le, am decl arat .
Ea a i nspi rat profund.
Si ai de gnd s le conduci pe aceste creat uri pn la scumpul t u domn Roget ? m-a
nt rebat .
Gndul mi s-a prut de nesupor t at .
Am si m{i t pri mele pi cturi de pl oai e i un fior de fri g m-a st rlt ut , dei de-abi a m
ndopasem cu snge.
Foart e bi ne, am spus, n-am s fac nimic at t a vreme ct nu-mi voi fi ncheiat cont ur ile
cu ei .
Am nclecat i i -am nt i ns mna nso{i t oarei mel e.
Rul ce {i se face nu poate dect s t e nt rt e, nu-i aa? m-a nt rebat , cercet ndu-mi
chipul. Orice {i-ar face sau ar ncerca s-{i fac, n-ar putea dect s te fac mai puternic!
De dat a ast a, t u et i cea care spune bazaconi i ! Hai s mergem!
Lest at , a reluat , pe un t on grav. Haina n care l -au mbrcat pe biet ul grjdar, dup
ce l -au uci s... Ai vzut -o? Nu {i s-a prut cunoscut de undeva?
Blest emat a aceea de hain roie...
Eu am mai vzut -o, a cont inuat . Ceasur i nt regi am vzut -o, veghind la ct iul
meu, l a Pari s. E a l ui Ni col as.
Am privit -o ndelung, dar fr s-o vd. Furia care cret ea n mi ne era mut . Si avea s
rmn aceeai furi e turbat , pn n cl i pa n care aveam s fi u pe depl i n convi ns c trebui a
s se t ransforme n durere. Au fost ul t i mel e-mi gnduri . Apoi am ncet at a mai gndi .
Confuz, si m{eam c ea nc nu n{el egea ct de vi olente pot fi pasi uni l e noast re, cum ne
paral i zau cnd ne l oveau. Am vrut s vorbesc, dar buzel e-mi pecet l ui te nu au scos ni ci un
sunet.
Nu cred c l -au uci s, Lest at .
A fi vrut s-o nt reb: De ce spui ast a, dar nu eram n st are s-o fac.
Cred c e vi u i c e pri zoni erul lor. Al t fel , am fi gsi t cadavrul l ui i nu pe cel al
srmanul ui i di ot .
Poate c da, poate c nu.
Acest e cuvint e le-am pronun{at cu un efort deosebit .
Hai na se voi a a fi un mesaj .
Era mai mult dect puteam suport a.
Am s i provoc! am st ri gat . N-ai prefera s t e nt orci n t urn? Dac voi da gre...
Nici nu ncape-n di scu{i e s te prsesc, a repl i cat .
CDEA o ploaie deas cnd am t recut pe boulevard du Temple. Pavajul ud reflect a
l umi na. Gnduri l e mi se cri st al i zaser n st rat egi i {i nnd mai degrab de inst i nct dect de
ra{i une. Nu fusesem ni ci odat mai pregt i t de l upt ca at unci . C{i erau? Ce voi au, de fapt ,
de la noi? S ne capt ureze i s ne dist rug sau s ne nspimnt e pent r u a ne alunga? Erau
nt rebri l e ce m t ort urau. Am fost si l i t s-mi ast mpr furi a, s-mi ami nt esc ct erau de
copi l roi, de superst i{ioi, c erau uor de pcli t i de speriat .
n apropiere de Not re Dame, i-am auzi t nu departe de noi; am perceput vibra{ia ca pe
un fulger argint iu care a di sprut ct ai clipi din ochi.
Gabriel le a devenit mai at ent , i i-am sim{it mna st ng cuprinzndu-mi ncheiet ura.
Dreapt a i -o {i nea pe mnerul sbiei .
Tocmai pt runseser m pe o st rdu{ nt ort ocheat, care erpui a n nt uneri c, i doar
t ropot ul copi tel or calul ui nost ru mai tulbura tcerea. n aceeai cl i p, i -am vzut .
Gabri el l e s-a l i pi t de mi ne, i ar eu mi -am nghi{i t {i pt ul ascu{i t , care ar fi put ut prea
un semn de fri c.
Depart e, deasupra capet elor noast re, de fiecare parte a st rzii ngust e, chipurile lor
pal i de se det aau pe st rei ni l e caselor, l uci nd sl ab, n cont rast cu cerul ameni n{t or i cu
aversele tcute ale pl oii argint ii.
Mi-am ndemnat calul s-o porneasc n galop i i-am vzut acolo, sus, lund-o la goan
ca ni t e obolani. Glasurile lor scheunau at t de ncet , nct urechea unui murit or n-ar fi fost
n st are s i aud.
Gabriel le i-a nbuit un {ipt , vzndu-le bra{ele i picioarele at t de albe, dezvelite,
cum se l sau s l unece n j os, de-a l ungul ziduri l or , pent ru a ne i ei n nt mpi nare. n urma
noast r, auzeam t ropi t ul nfundat al t l pi l or pe cal darm.
Drept nai nt e! am st ri gat , sco{nd sabi a i conducndu-mi cal ul n pl i n, spre dou
di nt re si l uet ele zdren{roase care ni se aezaser n cal e. La o parte, creat uri bl est emate!
I-am auzi t , url nd, stri vi {i , sub noi .
Desl ueam n fug fe{e nnebuni te; cei de deasupra au di sprut , urmri t ori i au nceput
s dea semne de oboseal , ast fel nct ne-am cont inuat goana. Dist an{a di nt re noi i
at acat orii not ri sporea nt runa i, n cele din urm, am nimerit n pia{a din fa{a biserici i,
singuri. Ei s-au grupat nt r-una di n marginile pie{ei. Am reuit s le citesc foart e clar
gndurile: unul dint re ei ar fi vrut s t ie ct de mari ne er au put erile, iar alt ul insist a s
cont i nue urmrirea, dorind s afle de ce t rebui a s se team de noi.
Se pare c, n acel moment , o for { oarecare a emanat di nspre Gabrielle, cci s-au dat
napoi at unci cnd ea i -a nt ors pri vi ri l e ct re ei , ncl et ndu-i mna pe mnerul sabiei .
Oprete-te i nfrunt-i ! mi -a spus, n oapt. Snt nspi mnt a{i .
Apoi am auzit -o njurnd print re di n{i. Ieind din umbra Casei Domnului , al {i ase
demoni se avnt aser ct re noi, cu t rupurile lor schelet ice abi a ascunse de zdren{e, cu plet ele
n vnt , sco{nd url et e nfi or t oare. i ncuraj au pe cei l al{i . Reaua voi n{ sporea n j urul
nostru.
Cal ul a cabrat , era ct pe ce s cdem. Ei i ddeau porunci cont rare al or mel e.
Apucnd-o de mi j l oc pe Gabriel le, am descl ecat i am luat -o l a fug ct re por {i l e
cat edralei Nt re-Dame.
Un vacarm nfiort or, cu accent e bat jocorit oare, mi -a ajuns la urechi : st rigte, gemet e,
ameni n{r i .
Nu ve{i ndrzni , nu ve{i ndrzni!
Inten{i i le l or t i cloase ne-au l ovi t precum cl dura unui cuptor nci ns, n vreme ce
porneau pe urmele noast re; mi nile lor ncercau s-mi apuce vrful sbiei sau haina.
Aveam s m conving dac judecasem sau nu corect , de ndat ce aveam s ajungem n
cat edral . Am fcut un ult im efort , mpingnd-o pe Gabrielle nainte, ast fel nct ne-am
st r ecurat mpreun pe poart a sfnt ului edifici u, t recnd pragul i prbuindu-ne pe lespezile
de marmur di n interior.
A urmat o serie de urlet e, mai nspimnt t oare ca niciodat , apoi o t cere de moart e,
de parc nt reaga hait ar fi fost lovit de t r znet .
M-am ri di cat pe dat , rznd foarte t are, dar n-aveam de gnd s rmn l ng i nt rare
pent ru a-i ascul t a. Gabriel le a srit i ea n picioare i m-a t ras spre i nt eriorul nt unecat al
naosul ui , pn l ng l umnri l e mari de l ng al t ar. Am gsi t un col{ior mai nt unecos,
pust iu, lng o capel micu{ i am czut amndoi n genunchi.
Exact precum l upi i acei a bl est ema{i ! Ne atept au.
Ssst ! Taci mcar o vreme, mi -a opt i t , ag{ndu-se de hai na mea. Al t fel , simt c i ni ma
mea nemuri t oare are s se fac {ndri !
9
DUP un t imp dest ul de ndelungat , am sim{it -o ncordndu-se. Pri vea spre int r are.
Nu te gndi l a Nicolas, a zi s. Ei ateapt i ascul t . Aud tot ceea ce gndim.
Dar ei? La ce se gndesc?
I-am si m{i t concent rarea maxim.
Am st rns-o la piept , cu privirile ndrept ate spre raza de lumin argint ie ce rzbt ea prin
cr t ura de la int rare. Acum i auzeam i eu, mereu aceeai vibra{ie.
M-am sim{it deodat cuprins de un sent i ment imens de mpcare, aproape senzual prin
for{a l ui . Mi se prea c ar trebui s cedez, c era o prost i e nc{narea de a mai opune
rezisten{. Tot ul avea s se rezolve dac accept am s ne predm. Nu aveau s-l ucid pe
Ni col as, care se afl a n put erea lor.
L-am vzut n mi ni l e lor, l -am auzi t urlnd, n vreme ce i smul geau bra{ele. Mi -am
nbuit st rigt ul cu mna, pent ru a nu at rage at en{ia murit orilor ce ne nconjurau.
Gabrielle i-a pus deget ul pe buzele mele.
Nu e dect o amenin{are, pe care n-au pus-o n apl icare, mi -a opt it . Nu te mai gndi
l a ast a.
Deci e nc n via{?
Se pare c ast a ncearc s ne spun. Ascult !
Din nou sent iment ul de mpcare, acea invit a{ie cci aa ceva se dorea a fi de a ne
altura l or , acea voce care prea c spune: Ie;i din bisericu, preda;i-vu, n-o su vu facem nici
un ruu.
M-am ridicat , ntorcndu-m spre u. Gabrielle m-a imi t at , ngri jorat. Mi se prea c
nici nu ndrznet e s-mi vorbeasc.
Min;;i, l e-am spus. Nu ave;i nici o putere asupra noastr u! Sfidarea se st recura pr in ua
nt redeschis. Su ne predum? De ce am face-o? Aici, n bisericu, sntem n siguran;u; ne putem
ascunde n mor mintel e subpumntene, ne putem adupa din grumazul credincioilor, fuu su-i
ucidem, cu atta griju, nct ni meni nu ne-ar descoperi .Ce ve;i face atunci voi, care nu pute;i
trece de poar tu? Si , l a urma urmei, pot eu su fi u si gur cu l ave;i ntr-adevur pe Nicol as?
Aduce;i-l n prag, vreau su-l vud.
n mi nt ea l ui Gabriel le domnea haosul . Acum m pri vea nel i nit i t , fr s-i dea
seama ce spuneam, dar pe ei i auzea limpede, spre deosebi re de mi ne, cnd le t ransmiteam
mesaj ul .
Emana{i a lor era acum mai sl ab, dar nu ncet ase. Cont i nuau s ne propun un
armi st i {i u; vor beau chi ar de ext az i reuni re. i regsi ser senzual i t at ea i frumuse{ea.
Snt e{i cu to{i i nite t i cloi mi zerabi l i , am oft at , ndeaj uns de t are, pent ru a m face
auzi t de Gabri el l e. Ar t a{i -mi -l pe Ni col as.
Vi bra{i a a deveni t mai st ri dent , dubl at de o t cere adnc, de parc nu mai
rnseser dect una sau dou voci.
Gabrielle s-a ncrunt at .
Di nt r-o dat s-a fcut tcere. Afar , n fa{a bi seri ci i , nu se mai afl au acum dect
muri t ori , l upt nd mpot ri va vnt ul ui dezln{ui t . N-a fi crezut c se vor ret rage. Cum l mai
puteam sal va acum pe Ni cki ?
M-a cupri ns oboseal a, eram nt r-o st are cumpl i t de iri t are. Ri di col , mi -am spus, eu nu
di sper niciodat ! Lupt pn la capt , indiferent de consecin{e. ntot deauna. L-am revzut pe
Magnus sri nd n flcri , cu chi pul schi monosi t de o gri mas hi doas, nai nte ca vl vt ai a s
l nghit. Aceea s fi fost disperarea?
Gndul m-a ngrozi t , m-a paral i zat , aa cum mi se nt mpl ase cnd asi st asem l a actul n
sine. Aveam ciudat a impresie c mi se vorbea despre Magnus, c acest a fusese mot ivul
pent ru care m gndisem la el!
Nu ascul t a, i-am spus l ui Gabri el le. Se j oac cu gndur i l e noast re.
Dar ochii mei, a{int i {i pe deasupra capului ei, spre int rare, au vzut aprnd o form
scund. Era si l uet a unui bi at tnr, nu cea a unui brbat .
Mi -a fi dori t ca acel a s fi fost Ni col as, dar mi -am dat curnd seama c nu put ea s fi e
el. Siluet a aceea era mai scund i mai lat n umeri. Creat ura aceea nu era uman.
Nu purt a un costum cont emporan, ci o t uni c gra{i oas, st rns n tal ie cu un bru, n
pi cioare avea ncl{ri care i mbrcau st ri mt forma perfect a pi ciorul ui . Mneci le l argi i
at rnau pe lng t rup. Cost umul era l a fel cu al lui Magnus.
Cel care l purt a era ns un copilandr u. Avea plet e buclat e i naint a, cu spat ele drept ,
n lumi na argi nt i e a bi seri ci i . A ovi t vreme de o cl i p, prnd c admi ra bol {i l e nal t e. Apoi
a t raversat naosul nspre noi . Pea pe lespezi fr s scoat ni ci un sunet .
n l umi na candelel or, am vzut c tuni ca l ui de cat i fea neagr , odi nioar superb, era
acum roas de t i mp i mbi bat cu murdri e. Chi pul i era de un al b st rl uci t or, de o
perfec{iune rar . Un Cupidon pict at de Caravaggio, seduct or i eteric tot odat . Prul i era
acaj u, iar ochi i negri , nt uneca{i .
Am cuprins-o n bra{e pe Gabr ielle, surprins, mai presus de ori ce, de felul n care ne
pr ivea aceast creat ur. A st udiat , at ent , fiecare det aliu al nost ru, apoi a nt ins mna parc
mngi nd pi at ra mi cul ui al t ar. L-a pri vi t {i nt , a exami nat cruci fixul , i coanel e, apoi i -a nt ors
iar privirile spre noi.
Se afl a l a numai c{i va pai de noi i expresi a l ui de o blnde{e doj eni t oare s-a modi fi cat
subli m. Vocea pe care o mai auzisem a izvort din aceast creat ur , cerndu-ne nc o dat
s cedm, s ne predm. Noi trei eram fcu{i pent ru a ne i ubi .
Soma{ia sa, exprimat n locul n care ne aflam, avea ceva naiv n ea.
M-am opus di n i nst i nct . Am sim{i t cum ochi i -mi devi n opaci , de parc mi -ar fi fost zidi te
ferest rele gndirii. Tot ui, un elan irezist ibil m at rgea spre el, mi doream mai mult dect
or i ce al t ceva s l urmez i s m l as condus de el . Pent ru mi ne, const i t ui a un mi ster l a fel
de mare precum Magnus. Mai mul t chi ar, era frumos, de o frumuse{e i nefabi l, i prea c
posed o complexit at e i o profunzime i nfinit, pe care nu le desluisem la Magnus.
M apsa angoasa vie{ii mele nemurit oare. Mi -a spus:
Vino la mine, cuci doar eu i semenii mei putem pune caput singurutu;ii tale.
Cuvintele sale au fcut s rbufneasc n mi ne o t riste{e ce nu put use pn at unci s fie
expri mat . Am si m{i t un nod n gt , un nod mi c i ri gi d, acol o unde ar fi trebui t s mi se
formeze vocea. Dar am rezi st at .
Nu snt si ngur, sntem doi, i-am r spuns, st rngnd mna l ui Gabriel l e. Apoi l -am
nt rebat : Unde e Nicolas? i m-am ag{at de nt rebarea aceast a, fr s mai vd, fr s mai
aud ni mi c.
El i -a umezi t buzel e, ca un om de rnd. n t cere, s-a apropi at de noi i ne-a pri vi t pe
fi ecare n parte. Apoi , cu o voce omeneasc, a spus:
Magnus. Int ona{i a era neut r, mngiet oare. S-a aruncat n fl cri , aa cum ai spus?
N-am spus ast a, i -am rspuns. Accent ul omenesc al propri ul ui meu gl as m-a
surprins. St i am c vorbea de gndurile mele de adineauri. E adevrat , am cont inuat . S-a
aruncat n flcri.
La urma urmei, de ce n-a fi r spuns sincer celor care m nt rebau? Am ncercat s
t rund n mi nt ea lui, dar, dndu-i seama de inten{iile mele, mi-a t ransmis cteva imagini
at t de ci udate, nct am fost gat a s scot un {ipt de surpri ndere.
Ce am vzut , oare, n acea st rfulgerare care a durat o clip?
Habar nu am. Un soi de paradis n care vampirii beau seva flor ilor grele de snge care
at rnau di n copaci .
M-a cuprins un val de scrb. Aveam impresia c se st recurase n visele mele secret e, ca
un duh ru.
A ncetat brusc, lovit de dezgust ul meu. Nu-mi prevzuse reac{ia. Nu prevzuse o
at are... O at are for {?
Da, i prea s mi t ransmi t acest l ucru aproape cu pol i te{e.
Am rspuns curt oaziei sal e t rasmi {ndu-i i magi nea sl i i di n t ur n n care st t usem cu
Magnus. Mi -am ami nt i t cuvi nt ele acest ui a nai nt e s sar n fl cri . I-am dezvl ui t t ot ul .
A ncuviin{at i, aflnd care fuseser ult imele cuvinte ale lui Magnus, expresia de pe
chi pul lui s-a schi mbat . Dar nu mi -a dezvl ui t ni mi c despre el nsui .
Di mpot ri v, spre surpri nderea mea, s-a ntor s i a pri vi t spre al t arul cel mare. A t recut
pe lng noi, ntorcndu-ne spat ele, ca i cum n-ar fi avut de ce s se t eam, de parc ne-ar fi
ui t at .
A nai nt at spre cul oarul cent ral , dar mersul l ui nu avea ni mi c omenesc. Trecea at t de
repede dint r-un col { umbrit n alt ul, nct prea c di spare i reapare succesiv. Nu-l vedeam
ni ci odat n pl i n l umi n i era de ajuns ca vreunul dint re credi ncioi i care i vedeau de ale
l or n cat edral s ntoar c pri vi ri le dup el , ca s se fac pe dat nevzut .
ndemnarea l ui , cci al t fel nu a put ea-o numi , m-a ncnt at . Curi os s vd dac eram
n st are s fac i eu l a fel , l -am urmat nspre l oj a corului . Ne-a urmat i Gabriel l e fr s
fac nici un zgomot .
Era chi ar mai uor dect crezusem, ns, cu t oat e acest ea, vi zi t ator ul nost ru a fost n
chip vdit surprins s ne gseasc al t uri de el.
Descoper irea uimirii sale, mi -a revel at marea lui sl biciune, orgoliul. Se sim{ea umilit
de fapt ul c reuisem s-l urmri m cu at t a uuri n{, ascunzndu-i tot al gnduri le noast re.
Mai mult chiar, cnd a n{eles c i percepusem or goliul, print r -o revela{ie fulgurant, furia
l ui s-a dublat.
Gabriel le a scos un mi c sunet di spre{uit or. Vreme de o clip, ochii lui i-au adresat un
fulger vibrant , o comunicar e di n care eu eram exclus. Prea perplex. Tot odat, czuse pr ad
unei lupt e interioare mai feroce, pe care am ncercat s o n{eleg. Cont empla alt arul,
credincioii di n biser ic, efigiile atot put er nicului i ale Sfint ei Fecioare. Prea un t nr zeu;
l umi na se j uca pe al bea{a aspr a chipul ui su inocent . Si-a pet recut bra{ul pe dup
mi jlocul meu, pe sub mant i a pe care o purt am. At ingerea lui era at t de st ranie, de blnd i
de seduct oare, i ar frumuse{ea l ui de un farmec at t de apart e, nct nu m-am dat napoi . Si -
a pus cel lalt bra{ pe dup mijlocul lui Gabriel le. Mi se prea c admiram doi ngeri, unul
lng alt ul.
Trebuie su veni;i, a zis.
De ce am face-o? Si ncot ro? a nt rebat Gabr iel le.
Am si m{i t o apsare cumpl i t . A ncercat s m urneasc mpot ri va voi n{ei mel e. Nu a
reui t ns. Gabriel le s-a ncr unt at , nt orcndu-se spre el . A fost di n nou st upefi at , scos di n
mi n{i i del oc n st are s ne ascund acest l ucru.
Aadar, ne subest i mase at t for{a fi zi c, ct i cea mi nt al . Int eresant .
Trebuie s plecm, ne-a spus, desfurndu-i nt reaga put ere a voin{ei, pe care o
percepeam ns prea limpede, pent ru a m lsa prins n capcan. Iei{i afar , adep{ii mei n-
au s v fac nici un r u.
Ne min{i, i-am replicat . Ti-ai mprt iat adep{ii i ai vrea s ieim nainte ca ei s se
nt oarc i s t e vad iei nd di n biseri c.
Mi -am pus mna pe pi ept ul l ui i am ncercat s l mpi ng. Prea la fel de puterni c ca i
Magnus. Am refuzat s m l as impresi onat .
De ce vrei ca ei s vad ast a? am opt i t , scrut ndu-l.
n el s-a produs at unci o schimbare at roce, izbitoare. Aspect ul lui angelic s-a risi pit ,
ochi i i s-au mri t , i ar gura i s-a schi monosi t , const ernat . nt reg t rupul lui a deveni t di form
i s-ar fi zi s c ncerca di n rsput eri s nu scrneasc di n di n{i i s nu i ncl et eze
pumni i.
Gabriel le s-a dat la o part e. Am nceput s rd. Nu era nt ocmai ceea ce mi doream s
fac, dar nu m-am put ut ab{ine. Era ceva nfiort or i teribil de caraghios t ot odat .
Il uzi a, dac fusese o i l uzie, a ncet at pe dat , i ar el a redeveni t ceea ce fusese nai nte.
Am vzut reaprnd expresi a subl im de mai nai nt e. Un val const ant de gnduri mi -a dat de
n{el es c eram i nfi ni t mai puternic dect bnui se el . Cu t oate acest ea, cei l al {i s-ar fi speri at ,
vzndu-l i ei nd di n bi seri c, deci t rebui a s i ei m nainte de ntoarcerea l or.
Iari mi nci uni , mi -a opt i t Gabri el le.
St iam acum c mndri a lui nu era n st are s iert e. Dumnezeu s l aib n paz pe
Nicolas, dac nu reueam s ducem de nas aceast creat ur.
nt orcndu-i spatele, am luat -o de mn pe Gabriel le i am apucat -o pe culoarul cent ral
n di rec{i a ui l or de l a i nt rare. Tovara mea, pal i d i ncordat , mi -a adresat o pri vi re
nt rebtoare.
Rbdare, i -am opt i t .
M-am nt ors, pent ru a-l pri vi pe adversarul nost ru, care rnsese pe l oc, lng al t ar. Mi
s-a prut ori bil , r espi ngtor, ca un st ri goi hidos.
Ajungnd n vest ibul , i-am somat pe tcute, di n t oate put er ile mele, pe ceilal {i demoni,
s se ntoarc. Le-am spus c, dac voiau, puteau s intre chiar i n biseric; n-aveau s
{easc nimi c. nsui eful lor se afl a acum, vi u i nevimat , l ng alt arul cel mare.
Gabri el l e i -a uni t voi n{a cu a mea i am repet at frazel e l a uni son.
L-am sim{it , deodat , repezindu-se spre noi, apoi a disprut . S-a mat erial izat dint r-o
dat al t uri de mi ne i m-a apucat de bra{e, t ri mi {nd-o de-a rost ogol ul pe Gabri el l e. A
ncercat s m ri di ce ca s m poat azvrl i afar, pe ua deschi s. Dar m-am lupt at cu el .
Ag{ndu-m cu disperare de ami nt irea lui Magnus i de felul ciudat n care se mi ca acest a,
asemeni adversarul ui meu, l -am aruncat ct am put ut de depart e, pri n aer. A czut i s-a
l ovi t de un zi d.
Muri t or i i au nceput s se agi t e. Vedeau micri confuze i auzeau zgomote st rani i . Dar
creat ura di spruse, iar eu i Gabrielle nu ne deosebeam prin nimi c de ceilal {i tineri care se
rugau n umbra bi sericii.
Inami cul nost ru i-a fcut din nou apari {ia, aruncndu-se nspre mine ca o sgeat . Am
fcut un pas lateral. A trecut pe lng mi ne i s-a repezit naint e, pr buindu-se pe lespezile
pardoselii, la vreo douzeci de picioare dist an{. A ridicat spre mine doi ochi plini de o
t eroare respect uoas. Prul l ui lung, bucl at , de cul oare acaj u, at rna, zburl i t . n cont rast cu
dulcea nevinov{ie a figurii sale, voin{a lui poruncit oare se pr vlea asupra mea, ncercnd
s m convi ng c eram o creat ur sl ab, i mperfect i proast , c adep{i i l ui aveau s m
fac buc{ele de cum aveau s soseasc i aveau s l prjeasc pe iubit ul meu murit or la
foc mic, l sndu-l s se perpeleasc n chinuri groaznice.
Am rs pe nfundate. Prea o secven{ di n acel e grotet i bil i i di n comedia del l 'ar t e.
Gabrielle ne privea pe rnd, fr s scoat o vorb.
Mi -am t ri mi s di n nou mesaj ul ct re rest ul trupei , i ar de ast dat , i -am auzi t
rspunznd, nt rebnd l a rndul l or.
Int ra{i n bi seri c, m-am nc{nat s repet .
Seful lor s-a ri di cat i s-a repezi t l a mi ne, nebun de furie. Gabri el le i cu mi ne l -am
pr i ns n aceeai cl i p i l -am imobi l i zat .
Vreme de un moment nspimntt or, dar, di n fericire, scur t , a ncercat s-i nfig col{ii
n gt ul meu, hol bndu-i ochi i . L-am t ri mi s di n nou de-a berbel eacul . Apoi s-a fcut nevzut .
Ceil al {i se apr opiau.
Seful vost ru e ai ci , n catedral , veni {i s-l vede{i ! am rel uat eu. Ori care di nt re voi
poat e i nt ra. Nu exi st ni ci o pri mej di e!
Am auzi t -o pe Gabri el l e {i pnd, n chi p de avert i sment . Prea t rzi u. A aprut ca di n
mnt, chi ar n fa{a mea, i m-a l ovi t n fal c. Mi -am pi erdut echi l i brul i , nai nte s am
t i mp s mi -l recapt , m-a mpi ns, cu un brnci viol ent , afar, pri n ua nt redeschi s, pe
cal darmul pie{ei .
PARTEA A PATRA
COPIII NTUNERICULUI
1
NU VEDEAM dect ploai a, dar i auzeam mprej urul meu. Mai ales pe el , porunci nd.
t i a doi n-au nici o put ere, le-a spus, expri mndu-se pri n gnduri de o si mpl i t at e
ciudat , de parc s-ar fi adresat unor copii ai st rzii. Pune{i mna pe ei!
Lest at , abandoneaz lupt a! mi -a st rigat Gabr ielle. N-are nici un rost s o mai
prel ungi m.
St i am c avea drept at e, dar nu cedasem ni ci odat n fa{a ni mnui . Trgnd-o dup
mi ne, am luat -o l a fug spre pod.
Goneam prin forfot a de oameni i t rsuri , dar ceilal {i ct igau t eren, alergnd at t de
repede, nct un ochi de murit or de abi a i-ar fi put ut dist inge. Acum nu se mai t emeau de
noi.
Vnt oarea s-a sfr it pe st rdu{ele nguste de pe malul drept .
Am vzut aprnd de pest e t ot chipuri palide, de heruvimi di aboli ci i, cnd am ncercat
s-mi scot spada, zeci de mi ni m-au imobi l i zat . N-am lsat s-mi scape arma, dar nu i-am
putut mpiedica s m ridice n bra{e i nici s o prind, n acelai fel, i pe Gabrielle.
O vl vt ai e de imagi ni at roce m-a i nformat c ne duceau spre Cimi t i rul Inocen{i l or, afl at
undeva pe-aproape. Zream de-acum st rlucirea focurilor care ardeau n fiecare noapt e n
duhoarea gropilor comune, ale cror mi asme gre{oase ar fi t rebuit s le mpr t ie.
Ag{at de gt ul l ui Gabri el l e, am url at c nu puteam s suport mi rosul de put regai , dar
ei cont inuau s ne poart e, iute, prin bezna fr sfrit . Curnd, am depit grilaj ul int rrii i
am t recut de galeri i l e de marmur alb.
Mi rosul st a ar t rebui s v dezgust e i pe voi , am url at , zvrcol i ndu-m. De ce tri{i
pr int re mor{i, de vreme ce v hrni {i cu sngele celor vii?
Repul si a pe care mi -o st rni se ci mi t i rul era at t de mare, nct mai c m mpi edi ca s
vorbesc i chiar s lupt . Eram mpresura{i de cadavre n curs de descompunere.
n vreme ce ne ndrept am spre capt ul cel mai nt unecat al cimit irului, urmnd a
t runde nt r-o cri pt i mens, mi -am dat seama c duhoarea nu l e pl cea ni ci l or. Tot ui , i
deschi deau guri l e i pl mni i n fa{a ei , de parc ar fi vrut s o devoreze. Lng mi ne,
Gabriel le t remura.
Trecnd de nc un gri l aj , ne-am afundat sub pmnt , pe nit e t rept e de pmnt
litori t , l uminate sl ab, cu t or{e.
Duhoarea sporea, prnd c izvort e di n pere{i, ntorcndu-mi capul, am vomat un
fi ri cel sub{i re de snge st acoj i u.
Cum pute{i s t ri{i pri nt r e mormi nt e? am rel uat furi os. De ce v supune{i voi ni v,
de bun voie, la chinurile iadul ui?
Linit e! a uierat ct re mi ne un vampir-femel, ai crei ochi st r luceau, negri , de sub
o claie de pr demn de o vrjit oare. Blasfemat orule! Profanat or blestemat !
Nu-l l sa pe diavol s se joace cu t ine, frumoaso! am ironizat -o. M ndoiesc c se
poart mai bine cu t i ne dect At ot put ernicul!
A rs. Mai bi ne zis, a i zbucni t n rs, dar s-a opri t imedi at , de parc ar fi fcut ceva
nepermis. Frumoas nt lnire de familie ni se pregt ea!
Ne-am cufundat t ot mai adnc n mrunt ai el e pmnt ul ui .
Lumina plpind a t or {elor, lipit ul pi cioarelor goale, zdren{ele respingt oare at ingndu-
mi fa{a. Am zrit un craniu care rnjea, apoi nc unul, o gr mad nt reag, nt r-o firid
spat n zid.
Am ncercat s scap, dar vampi ri i m-au apucat i mai st rns. Spect acol ul crunt al
mumi i l or ag{ate pe zi duri , n hai nel e lor put rezi t e, mi -a at ras aten{i a.
Toate acest ea snt scrboase! am st ri gat , scrni nd di n di n{i .
Coborrea se sfri se, i ar acum t raversam nite cat acombe vast e. n deprt are auzeam
bubui t ul nfundat i rapi d al unor t obe, i ar drept nai nt e am zri t st rluci rea unor fcl i i .
Corul unor gemete lugubre se suprapunea pest e alt e {ipet e, ndeprt ate, dar de o t rist e{e
infinit . Deodat am sim{it o senza{ie nou.
Am t i ut c n apropiere se afl a un muri t or. Era Ni colas; era n vi a{ i l auzeam,
percepeam curentul cald i vul nerabi l al gnduri l or sale, amestecndu-se cu parfumul l ui .
Mi nt ea l ui dezor i ent at era prad unor frmnt ri . Nu-mi ddeam seama dac i Gabri el le l
si m{i se.
Fr nici un avert isment prealabil, am fost t rnt i{i pe jos, n praf, i s-au dat cu to{ii
napoi , ndeprtndu-se de noi .
M-am ri di cat i mediat , aj ut nd-o pe Gabri el l e s fac l a fel . Ne afl am sub o cupol
i mens, l umi nat foart e sl ab de t rei fcl i i , care formau un t ri unghi n cent rul crui a fuse-
serm aeza{i noi.
n capt ul opus al ncperii se nl{a o form enorm, nt unecat, care mirosea a lemn
i a ri n, a {est ur ud, mucegi t, i a om. Acolo se afl a Ni col as.
Gabriel le, cu prul desplet it , s-a lipit de mine, aruncnd n jur pri viri calme i
ci rcumspect e.
De jur mprejur ul nost ru, se nl{au rugi , dar st rigt ele cele mai pt runztoare
rzbt eau de sub pmnt . Mi -am dat seama c acolo erau ngropa{i vampiri care urlau,
cernd snge, implorndu-i iert area, rugndu-se s fie elibera{i ori chiar invocnd fl crile
iadului. Larma pe care o fceau era la fel de nspimnt t oare ca i duhorile ce ne
mpresurau.
Di nspre Ni cki nu percepeam nici un gnd coerent . nnebunise oare?
Ri t mul t obel or era acum mai aproape, acoperi t cnd i cnd de l t rt uri i mprevi zi bi le. Mi
se prea c t obele rsunau undeva n capul meu.
Am pr ivit n jur. n jur ul nost ru se formase un cerc larg, i am desluit , print re vampiri,
chipuri t inere i bt rne, brba{i i femei, ba chiar i un adolescent ; cu t o{ii erau
nvemnt a{i n zdren{e pe care jegul se ntrise, iar lut ul se uscase. Aveau picioarele goale i
rul le era nclci t . Am vzut -o pe femeia cu care discut asem pe cnd coboram scrile;
t rupul ei de o frumuse{e rpi toare er a ascuns de nit e {oale respi ngt or de murdare, iar ochii
ei negri i vi oi st r l uceau ca dou oni xuri n vreme ce ne pri vea. Chi pul i era tot mnj i t . Ceva
mai n spate, doi vampi ri l oveau rit mi c n t obe.
Pe t cut e, adunndu-mi put eri le, m-am st rdui t s l aud pe Ni col as, fr s m gndesc
l a el . Mi -am j urat sol emn: ncu nu tiu cum, dar voi face n aa fel , nct su scuum de-aici.
Ri t mul t obel or a ncet i ni t , adopt nd o caden{ mai lent , nepl cut . Fr s vreau, am
si m{i t un nod n gt . Unul di nt re cei ce purt a o t or { s-a apropi at de mi ne.
Si m{eam cum n cei l al {i exci t area sporea, o plcere ant i ci pat ncercndu-i at unci cnd
vampi r ul a ndrept at fl acr a spre mine.
I-am smul s fcl i a, rsuci ndu-i bra{ul , pn cnd l -am fcut s cad n genunchi . Cu o
lovit ur puternic de picior , l-am t rimi s de-a dura n praf. Cum ceilal {i schi {au gest ul de a se
repezi spre mi ne, am descr i s un cerc larg cu fcli a n mn, iar ast a i-a fcut s dea napoi .
Apoi , sfi dndu-i , am st i ns t or{a, aruncnd-o j os. Au ncremeni t , cupri ni de ui mi re.
Avnt ul l or prea a se mai fi domol i t .
Nu am mai dat at en{ie sarabandei insist ente a t obelor. Demoni i ne priveau {int fundele
pantofi lor, prul i obraj i i cura{i, cu o asemenea t ri st e{e, nct preau ameni n{t ori i l acomi .
Adolescent ul, st rmbndu-se de durere, a nt ins mna s o at ing pe Gabrielle.
ndrt ! am st rigat , iar el mi -a dat ascult are.
Acum t i am c pent ru ei , eram un obi ect al curi ozi t{i i i al i nvi di ei , i ar acest a era
pri nci pal ul nostru atuu.
Ochii mei se plimbau de la unul la alt ul. Cu mi cri lent e, am nceput s-mi scut ur
hai na i pant al oni i de mt ase de praful care l e murdri se. Mi -am netezi t mant i a, apoi mi -am
t recut o mn pr in pr. Am rmas nemi cat , observndu-i, cu br a{ele ncruciate, ca o
nt rupare a demni t {ii i bunul ui gust .
Gabriel le a zmbit sub{ire. Era calm, senin i i {inea mna nclet at pe mnerul
sbiei .
n j urul nost ru, domnea st upefac{i a. Femei a-vampi r cu ochi i negri prea fermecat . I-
am fcut cu ochi ul . Ar fi fost mi nunat dac ar fi st at o j umt at e de or nt r-o bai e cal d. I-
am spus-o, pe tcute. S-a dat napoi c{i va pai , st rngndu-i rochi a peste sni . Int eresant .
Foarte interesant .
Cum se explic toat e acest ea? am vrut s afl u, privindu-i pe rnd, ca pe nite animale
ciudat e. Gabriel le a zmbit iar, impercept ibil. Cine crede{i c snte{i? am cont inuat . Snt e{i
di nt re acel e fant ome care bnt uie cimi t i rel e i vechi l e cast el e? S-au pri vi t , st nj eni{i . Tobele
icuser. Doica mea m speria adesea cu povet i despre fant ome c oricnd ar put ea s ias
di n armuri l e de care era pl i n casa noast r i s fug cu mi ne n bra{e. Am bt ut di n pi ci or
i m-am repezi t spre ei . ASTA SNTETI, ASADAR?
S-au ret ras, {i pnd.
Si ngura care a r mas pe loc a fost prietena mea cu ochii negri . Am rs ncet ior.
Trupurile voast r e snt la fel cu ale noast re, nu-i aa? Cit esc n ochii vot ri o ogl indire
a propri i l or mele put eri . St rani u...
Mi n{i l e l or se zbt eau n confuzie. Chi ar i urletele ndeprt at e i pierduser di n
i nt ensi t ate, de parc, n ci uda suferi n{elor ndurate, vampi ri i pri zoni eri m-ar fi ascul t at i ei .
S fie oare chi ar at t de amuzant vi a{a n mizer i e i duhori? am cont i nuat .
Fric. Si, di n nou, invidie. Cum se fcea c nu le mprtisem soart a?
Stpnul nost ru est e Sat ana, a spus pe un t on sec creat ura cu ochi i negri ; avea o voce
cult ivat. Noi l servim.
De ce? am nt rebat pol i t i cos.
Const er nare gener al.
O sl ab emana{ie di n di rec{i a l ui Nicol as. M auzea oare?
Sfidarea t a va at rage asupra noast r, a t ut uror, mnia l ui Dumnezeu, a zi s
adol escent ul , care nu avusese mai mul t de aisprezece ani cnd fusese creat . Cu
deert ciunea i viciile tale, dispre{uiet i cile nt unecat e, t r ind pri nt re murit or i!
De ce nu face{i i voi acelai lucru? Crede{i c la capt ul suferin{elor pe care vi le
i mpune{i se afl paradi sul ? Ast a v-a promi s Sat ana? Mnt ui rea? n locul vost ru, n-a pune
pre{ pe aa ceva.
Vei di sprea n hul infernului, cu pcat ele t ale cu tot ! m-a asigurat o bt rn
zbrcit .
Si cnd se va nt mpl a ast a? am persi fl at -o. Au trecut ase l uni de cnd snt aa cum
n vede{i i n-am avut de-a face nici cu Dumnezeu, ni ci cu Sat ana!
Mica cuvnt are i-a paral izat . De ce nu am pierit oare de cum am int rat n biseric? Cum
am reui t s sfi dm n asemenea hal or di nea st abi l i t? Erau nt rebri l e care i chi nui au.
Dac n-ar fi fost Nicki , snt si gur c i -a fi put ut pune pe fug. Habar nu aveam ns ce
se afla di ncolo de fal durile acelea de {est ur muced.
Adulmecam pcur i lemne: fr ndoial, un rug.
Femeia cu ochii negri s-a apropiat . Nu mai era ruvoit oare, ci vrjit . Adolescent ul a
mbrnci t -o nt r-o parte, cu vi ol en{, st rigndu-mi n fa{:
Net rebnicul e! Ti closul de Magnus t e-a creat ca s ne sfi dezi cl anul i ci le
nt unecate. Iar t u, n nechi bzui n{a i vani t atea t a, ai t ransmi s darul nt unecat acest ei femei ,
aa cum {i -a fost t ransmi s i {i e.
Dac Sat ana nu l -a pedepsi t , a spus bt rna cea zbrci t , at unci l vom pedepsi noi ,
dup cum avem drept ul i datori a s o facem!
Adolescentul a art at cu deget ul spre rugul nvemnt at n negru, fcnd celorlal{i semn
s se dea la o part e.
Tobel e au rsunat di n nou, rapi d, asurzi t or. Cercul s-a l rgi t i cei doi purt t ori de fcl i i
s-au apropiat de enormul giulgiu de stof neagr , pe care al {i doi vampi ri l-au smuls,
st rni nd un nor de praf sufocant .
Am vzut un rug l a fel de mare precum fusese cel al l ui Magnus, n vrful crui a se afl a
Nicolas, nchis nt r-o cuc grosolan de lemn, rezemndu-se de grat ii. Si-a nt ors ct re noi
pri vi ri l e oarbe.
Vampi ri i i -au ri di cat fcl i i le ct mai sus, pent ru a-l l umi na di n pl i n. Am sim{i t cum l e
cretea nerbdarea.
Gabriel le m-a st rns de mn, ndemnndu-m s fi u prudent . Expresia de pe chipul ei
rnsese de nept runs.
Gt ul l ui Ni cki era pl i n de urme vi ne{i i . Cmaa i pant al oni i i erau sfi a{i i murdari ,
precum zdren{ele vampirilor. Era plin de vnii i fusese aproape goli t de snge.
Fr i ca mi -a explodat tcut n piept ; t i am c ei doar at t at ept au, aa c m-am st r dui t
s mi -o {in n fru.
Cuca nu era greu de sfrmat , dar mai erau i t or{el e. Nu t rebui a s pierim aa, nu, n
ni ci un caz ast fel .
Am reuit s-l privesc, cu rceal , pe Nicolas i rugul su. Valul de furie s-a ret ras.
Chi pul l ui Gabri el l e se t ransformase nt r-o masc a uri i .
Deodat, cercul a prut a se st rnge n j urul nost ru.
Gabrielle mi-a at ins mna:
Iat-l pe conduct orul lor!
Undeva, se deschi sese o u. Biile de t obe s-au nt e{it , iar vampirii capt ivi, di n
adncuri, au nceput s urle mai t are, cernd ier t are i liber t at e. Demonii care ne nconjurau
au deveni t ecoul lor frenet i c. Cu greu m-am stpni t s nu-mi ast up urechi le.E
Inst i nct ul mi -a opt i t s nu-l pri vesc pe eful l or, dar n-am rezi st at . M-am nt ors cu o
mi care l ent , pri vi ndu-l , msurndu-i , di n nou, puteri l e.
2
A PTRUNS n cent rul cercul ui , ntorcnd spat el e rugul ui . Al t ur i de el se afl a o
creat ur st ranie.
Pri vi ndu-l n l umi na fcl i i l or, m-a ncercat aceeai ui mi re ca at unci cnd i nt rase n
Nt re-Dame. Nu era vorba doar de frumuse{ea sa, ci i de surprinzt oarea inocen{ a
chipului su juvenil. Mer gea cu pai at t de repezi i de uori, nct mi carea picioarelor sale
nu era vi zi bi l . Ochi i si imeni ne-au pri vi t fr mni e. n ciuda jegul ui , n pr i st rl uceau
r eflexe cast ani i .
Am ncercat s-i sondez mintea, n speran{a c aveam s aflu de ce o fiin{ at t de
subl i m nt rzi a n t ovri a acestor st rigoi tri t i , cnd nt reaga l ume i stt ea l a di spozi{i e.
Dac a fi reuit s aflu, poat e a fi fost n msur s l nvi ng i, cu siguran{, n-a fi rat at
ocazi a de a o face.
Mi s-a prut c desluesc o reac{ie din partea lui, un rspuns mut , un fulger ceresc n
Iul i nfernal al chi pul ui su, de parc, dup cdere, Necurat ul i -ar fi ngdui t s-i pst reze
for ma ngereasc.
Seful tcea. Ceva grav er a pe cale s se nt mple. Tobele i-au cont inuat larma
nelinit it oare, dar parc nu cu aceeai convingere.
Tnra cu ochi i negri nu i -a uni t gl asul l ament a{i i l or generale i , curnd, al{i i i -au
urmat exempl ul .
Femei a care i nt rase mpreun cu eful , un personaj ci udat , nvemnt at i ea n
zdren{e, dar n zdren{ele unei regine, a nceput s rd. nt regul clan al vampi rilor a rmas
descumpni t , i ar una di nt re tobe a tcut .
Creat ura ce avea {inut a unei regine rdea din ce n ce mai t are. Din{ii ei albi st rluceau
pri n vlul imund al prul ui nclcit . Odi nioar fusese frumoas, i nu bt rne{ea fusese cea
care i rvise chi pul. Mai degrab, de vin era demen{a; gura i se schimonosise nt r-o
gri mas or i bi l, i ar pri vi ri l e-i aveau o fi xi t at e nspi mnt t oare. Rznd, t rupul i se
cont orsi ona precum a l ui Magnus cnd dansase n j urul rugul ui .
Nu v-am avert i zat , oare? a st ri gat ea, t ri umftoare.
Nicolas s-a mi cat n cuca lui. Dement ul rs l ardea, dar acum era n st are s m
pri veasc i sensibilit at ea i s-a nt iprit din nou pe chipul pent ru a crui stpnire se lupt a
frica mpot riva urii, amestecat cu nencrederea i disperarea.
Seful i -a adresat bt rnei regi ne o pri vi re i ndesci frabi l.
nt orcndu-i spatel e, regi na s-a opri t n fa{a noast r i ne-a spus, cu un gl as rgui t i
asexuat , i zbucni nd di n cnd n cnd n hohote de rs i st eri c:
V-am repet at -o de o mie de ori , dar n-a{i vrut s m ascul t a{i . Mi -a{i spus c snt
nebun, c snt o mart ir a t i mpul ui , o Casandr hoinar, pe care o edere prea ndelungat
n aceast lume a corupt -o! Ei bi ne, acum pute{i vedea cu ochi i vot ri . Fiecare prevest i re a
mea s-a mpl i ni t . A t rebui t s vi n aceast creat ur i , spunnd acest ea, s-a apropi at de
mi ne, cu chipul ei care, precum cel al lui Magnus, m ducea cu gndul la o masc hidoas i
comi c acest elegant gent i lom, ca s v-o dovedeasc, o dat pent ru t ot deauna!
Si -a ndrept at spi narea i , n scurt ul i nt erval de nemicare, frumuse{ea ei mi s-a
dezvl ui t pe de-a-nt regul . A fi vrut s i pot spl a prul , s i-l piept n cu mi ni l e mele, s-o
mbrac n hai ne moderne, s o pri vesc n ogl i nda epoci i mel e.
Vreme de o cl i p, concept ul et erni t {i i a ars n mi ne. Am t i ut at unci ce nsemna
nemurirea. Am avut impresia fugar c, al t uri de aceast femeie, nimic nu era imposibil.
Privirea ei, a{int it asupr-mi , mi-a capt at vederea, iar frumuse{ea ei prea c se
i nt ensi fi c.
Trebuie s-i osndim! a rcnit adolescent ul . S chemm judecat a lui Sat an. S
aprindem rugul.
Dar nimeni di n ncperea vast nu s-a micat .
Cu gura nchis, bt rna regin fredona o melodie ireal. Seful cont inua s priveasc
{int naint e.
Di at ul , scos di n fi re, a nai nt at spre noi , descoperi ndu-i col {i i , ri di cndu-i mna ca o
ghear.
I-am expedi at o lovi t ur n pl i n piept , t ri mi {ndu-l de-a dura pn l a baza rugul ui , unde
erau ngrndite achi ile mrunt e.
Regi na a scos un hohot de rs st ri dent , care i -a nspimnt at pe cei l al {i , cu excep{i a
efului, al crui chip a rmas net ulburat .
N-am de gnd s accept ni ci un fel de j udecat a Sat anei , am decl arat , dect n cazul
n care nsui Sat ana va veni s m condamne.
Da, aa s faci , copi le! Obl ig-l s-{i rspund! a st ri gat t ri umft or bt rna regi n.
Le cunoate{i nelegiuirile, a bubui t glasul adolescent ului.
Acum se nfuri ase cu adevrat i put erea l ui prea c mpr t ie r aze. Mi -am dat seama
c nu t rebui a s i judec dup aspect ul lor fizic. Adolescent ul era cu siguran{ unul di nt re
n{el ep{i i l or, n vreme ce baborni {a cea zbr ci t nu era dect o novi ce, i ar t nrul ef era cel
mai n vrst di nt re t o{i .
Ascul t a{i -m! a cont i nuat adversarul meu, cu o st r l uci re de feroci t at e n ochi i si
cenuii. Acest demon n-a fost novice, nici aici i nicier i alt undeva, i nu a cerut s fie primit
nt re noi . Nu i -a j urat credi n{ Sat anei . Nu a renun{at l a sufletul su pe pat ul de moarte
fi i nd i , de al tfel , ni ci nu e mor t ! Nu a i ei t di n mormnt , ca to{i cei l al{i fi i ai nt uneri cul ui . Si
ndr znet e s col i nde lumea l undu-i nf{iarea unei fi i n{e vi i ! n i ni ma Pari sului , i vede
de t reburile sale, ca oricare murit or de rnd!
Din adncuri i-au rspuns cteva st rigte, dar vampirii afl a{i n cerc au rmas t cu{i.
Drbia biet anul ui a nceput s t remure. A ridicat bra{ele, gemnd. Unul sau doi dint re
vampi ri l -au imi t at . Chipul i era desfigurat de furie.
Dt rna regi n a rs di n nou, fremit or, i mi -a adresat un zmbet de mani ac.
Die{andr ul ns nu put ea s accept e nfrnger ea.
El caut bucuriile unui cmin, ceea ce est e st rict int erzis. Pt runde n t emplele
pl cerii i se amest ec print re murit ori, n jocurile lor !
ncet eaz cu aiurel i l e astea! i-am spus, dar aveam chef s l aud pn l a capt .
A fcut un salt nspre mine, micndu-i un deget pe sub nasul meu.
Ni ci un ri t ual nu l -ar putea puri fi ca! E prea t rzi u pent ru j urmi ntele ntunecate,
pent ru binecuvntrile nt unecat e...
Jurmi nt e nt unecate? M-am ntor s ct re regi n. Tu ce-ai de spus despre t oate ast ea?
Et i la fel de bt rn precum Magnus... De ce ngdui s se nt mple aa ceva?
Doar ochi i i mai preau vi i pe fa{a ncremeni t. Rsul i -a {ini t di n nou de pe buze.
N-am s {i fac ni ciodat vreun ru, mi cu{ul e, i nici ei , a spus ea, privi nd-o cu
dr agoste pe Gabr ielle. V afla{i pe calea diavolului, n drum spre o mare avent ur . Cu ce
drept a put ea interveni n ceea ce v rezerv secolele?
Calea diavolului. Era pent ru prima oar cnd unul di nt re ei pronun{a acest e cuvint e
care mi -au r sunat n suflet ca o t rmbi {. Mi -a fost de aj uns s o pri vesc, pent ru a resi m{i o
puternic exalt ar e. n felul ei, era sora geamn a lui Magnus.
Oh, da, snt l a fel de bt rn ca i creatorul t u!
A zmbi t , art ndu-i pent r u o cl i p col {i i , i i -a aruncat o ochead eful ui , care o
observa fr s mani feste nici un i nteres.
Eram deja aici, membr a acest ui clan, cnd jupnul Magnus, vicleanul alchimi st
Magnus, ne-a furat secretele... Cnd s-a adpat di n sngele care avea s i drui asc vi a{a
veni c nt r-un fel pe care l umea ntuneri cul ui nu-l mai cunoscuse pn at unci . Si i at , au
t recut trei veacuri i el {i -a t ransmi s, pur i neal terat , darul cel nt unecat , frumosul meu
copi l!
Chipul ei a redevenit apoi comica masc cu rnjet bat jocorit or, schimonosit , care
semna at t de mul t cu cea a l ui Magnus.
Arat-mi , copi le, for {a cu care te-a nzest rat , mi -a spus. St i i oare ce nseamn s fi i
creat ca vampi r de ct re o fiin{ at t de put er nic, ce nu a mai acordat niciodat darul ? Aa
ceva e interzi s aici , micu{ule, nici un vampi r de aceast vrst nu i t ransmi te put erile. Cci,
dac ar face aa ceva, novicele, crui a i-ar da natere, ar putea cu uurin{ s-l bi ruiasc pe
gra{iosul conduct or, aici de fa{, laolal t cu nt regul su clan!
Dest ul cu nebuni a ast a nechi bzui t ! a nt rerupt -o t nrul adol escent .
Ascul t am cu t o{i i . Frumoasa cu ochi negri s-a apropi at ca s o vad mai bi ne pe bt rna
regi n, uit nd cu tot ul s se mai t eam de noi ori s ne urasc.
Ai vorbi t dest ul acum o sut de ani, a st ri gat bi at ul , ri di cndu-i mna pentru a o
reduce la t cere pe regin. Et i nebun, ca to{i cei bt rni. Aa muri {i voi. Eu v spun c
acest nelegiuit t rebuie s fie pedepsit . Ordi nea nu va fi rest abi lit dect at unci cnd el i
femeia pe care a creat -o vor fi fost dist rui de fa{ cu noi t o{i. V repet , a spus el , nt orcndu-
se ct re ceilal{i, voi snte{i cei ce colind lumea ca unel t e ale rului, pent ru a-i face pe
muri t ori s sufere nt ru glori a veni c a l ui Dumnezeu. Pri n voi n{a l ui , ri sca{i s fi {i di st rui
i tri mii n i ad, dac l nfrunt a{i , cci suflet ele voast re snt blest emat e i trebui e s v
pl t i {i nemuri rea cu pre{ul a mi i de chi nuri .
Au rsunat lament a{ii ovit oare, rzle{e.
Aadar, aceast a v e filozofia ntemeiat pe o mi nciun! am exclamat . Iar voi
t remura{i ca nit e l ai , ndura{i de bun voi e supl i ci i le infernul ui , mai supui dect cel mai
umi l di nt re muri t ori , i a{i vrea s ne pedepsi {i , fi i ndc refuzm s facem aa ceva. Mai bi ne
ne-a{i urma exemplul!
Vampirii erau n culmea agit a{iei i nu i scpau din ochi nici o cl ip pe eful lor i pe
r egin. Seful a refuzat ns s i nter vi n.
Adolescentul i -a r eadus la ordi ne.
Nu i-a fost de-ajuns s pngreasc locurile sacre, nu i-a ajuns s se amest ece print re
murit ori; n noaptea aceast a, nt r-un sat de lng Pari s, a terorizat o comunitat e nt reag de
credincioi. nt reaga capit al vorbet e acum de aceast grozvie, de nlucile rsrite din
mormnt chiar la baza alt arul ui. Nu se vorbete dect despre el i de aceast femeie-vampi r,
crei a i-a dat darul nt unecat , fr consi m{mntul ni mnui , fr ni ci un ri t ual, exact aa
cum a fost creat el nsui .
S-au auzi t murmure scandal i zat e, dar bt rna regi n a rs bucuroas.
Snt crime grave, care nu pot s rmn nepedepsit e. C{i dint re voi mai ignor astzi
sclmbielile sale di nt r-un teat ru de bulevard unde, n fa{a a sut e de parizieni i-a et alat
puterile de fiu al nt unericului , trdnd, pent ru a se dist ra i pent ru a amuza vulgul, t aina pe
care noi o pzi m de secol e ncoace.
Dt rna regi n i -a frecat mi ni le de bucuri e, pri vi ndu-m.
E-adevrat , copile? m-a nt rebat . Ai fost la Oper i la Comedia Francez? Ai dansat
l a Tui l eri es mpreun cu aceast frumuse{e pe care ai creat -o at t de perfect ?
A rs, apoi i -a nt ors pri vi ri l e spre unul di nt re cei prezen{i , spre a-i domol i el anul .
Te vd at t de el egant , at t de demn. Ce s-a nt mpl at cnd ai pt runs n cat redal?
Spune!
Absol ut ni mic, doamn!
Cri ma suprem! a url at vampi rul adolescent . Pent r u ast a, nt reg oraul se va ri di ca
mpot riva noast r, dar ce spun eu? nt reaga {ar. De veacuri facem s sngereze oraul , pe
ascuns, fr s fi st rni t al t ceva dect mi ci zvonuri confuze referi toare l a put eri le noast re.
Snt em creat uri ale nop{i i , fcute s profi te de pe urma spai mei oameni l or!
Ah, toat e acestea snt subl ime, a i nt onat bt rna regi n, cu ochi i a{i nt i{i spre tavan.
Pe perna mea de piat r, am visat lumea murit oare de deasupra noast r , glasuril e i muzica
ei m-au legnat , am avut o vi zi une a fant ast i cel or ei descoperi ri , i -am int ui t curaj ul , n
sanct uarul veni c al gnduri l or mel e. Si , dei formel e ei st rl uci t oare mi snt i naccesibi le,
mi -am dorit fierbinte venirea unei fi in{e care s fie ndeajuns de puternic pent ru a o
st r bate fr t eam, pent ru a-i t raversa i ni ma, de-a l ungul ci i di avol ul ui .
Da{i foc rugul ui chi ar acum! a url at bi e{andrul , scos di n fi re, ful gerndu-l cu pri vi rea
pe conduct or.
A nt ins mna spre cea mai apropiat dint re fcli i, dar eu m-am aruncat asupra lui, i-
am smul s-o, i ar pe el l -am azvrli t n sus, ct re tavan. Apoi am st i ns fl crui a.
Mai rnsese o si ngur tor{. nt re vampi ri s-a i scat haosul . Uni i au alergat s-l ri di ce
pe bi at , al {i i au nceput s uot easc nt re ei , dar eful era ncremeni t , de parc-ar fi fost n
t rans.
Am profit at de derut a lor pent ru a escal ada rugul i a deschide ua ubredei cut i.
Ni col as art a ca un cadavru, cu ochi i t ul bur i , cu gura cont orsi onat de un rnj et de ur.
L-am t rt afar di n nchi soarea l ui i l-am aj ut at s coboare pn j os, pe pmnt ul bit ori t .
Febra l fcea s t remure, se zbt ea i m nj ura n oapt .
Dt rna regi n ne-a pri vi t , fasci nat . I-am aruncat l ui Gabriel le o pri vi re. Am scos di n
buzunar mini i le cu perle i l e-am aezat l a gt ul pri et enul ui meu. Acest a i -a cobort
pri vi ri l e rici t e spre cruci ul i { i a nceput s rd, un hohot met al i c, di n care rzbt eau
di spre{ul i rut at ea. Cu toat e acestea, sunet ul era cu tot ul di feri t de cel e produse de ct re
vampi ri . Era n el t oat bog{i a sngel ui omenesc, i ar ecouri l e l ui s-au lovi t de ziduri . Di nt r-o
dat, Ni col as mi -a prut cald, mbuj orat i , n chi p st rani u, incompl et , si ngurul muri t or di n
nt reaga adunare, ca un copil print re ppuile de por {elan.
Tumult ul di n vast a ncpere at insese apogeul.
Acum, nsi legi l e voast re v i nterzi c s-l at i nge{i , l e-am spus. Si t ot ui , cel care i -a
acordat aceast prot ec{ie supranat ural est e tot un vampir. Ei, ce-ave{i de spus?
L-am mpi ns nai nte pe Ni cki , iar Gabri el le i -a deschi s bra{el e pent ru a-l pri mi . S-a
lsat n voi a ei , dar a pri vit -o de parc n-ar mai fi vzut -o ni ci odat i , ri di cndu-i mna, i -a
at i ns obrazul . Ea l -a luat de mn, cum iei un prunc, cu ochi i {i nt l a conductor i la mi ne.
Poate c eful vost ru a rmas fr gl as, dar eu n-am de gnd s t ac, am spus. Merge{i
i spla{i-v n apele Senei i mbrca{i-v ca oameni i, pl imba{i-v print re acet ia, cci
aceast a este menirea exi sten{ei voast re.
nvins, adolescent ul s-a ntors n cerc, mpingndu-i cu brut alit at e pe cei ce-l ajut aser
s se ridice.
Armand, l -a i mplorat el pe eful care cont i nua s t ac, poruncet e-le s-{i dea
ascult are! Armand, salveaz-ne!
n numele Sat anei, am st rigat , ncercnd s i acopr glasul, de ce di avolul v-a crea
frumoi , agi l i , vi zi onari , nzest ra{i cu put erea hipnozei ? V ri si pi {i haruri le. Mai ru, v
risipi{i nemurirea! Nimic n lume nu e mai absurd i mai cont radict or iu dect voi, poat e doar
murit orii ce se las amgi{i de superst i{iile trecut ului.
Domnea o t cere t ot al . l auzeam pe Nicki rsuflnd ncet . i si m{eam cl dura. i
ghi ceam fasci na{i a lene n vreme ce se l upt a cu moart ea.
N-ave{i pi c de vi cl enie? am cont i nuat . Ni ci o ndemnare? Cum se face at unci c un
or fan ca mine a fost n st are s descopere at t ea posibilit{i, n t imp ce voi, sub obl duirea
acestor nt rupri al e rul ui spunnd acestea, i-am art at pe t nrul furi os i pe ef
veget a{i, pe pi pite, sub pmnt , ca ni t e crt i {e?
Put erea Sat anei t e va t ri mi te curnd n i ad! a rcni t t nrul , adunndu-i ul t i mi l e
puteri.
Ai repet at aceast ameni n{are de nu t i u ct e ori , i -am repl i cat , i t ot ui , i at -m tot
ai ci . S-a auzi t un murmur cl ar de aprobare. De al t fel , dac ai fi crezut cu adevrat n ceea ce
spui , nu te-ai mai fi ost eni t s m aduci pn aici !
Din nou murmure, i mai pronun{at e.
Mi -am ntors pri vi rea spre si l uet a mi c i pat et ic a eful ui . Mi -au urmat cu t o{ii pi l da,
chi ar i regi na nebun. n t cerea ce se coborse, l-am auzi t opt i nd:
S-a sfri t .
Chiar vampi rii din adncuri t cuser. Seful a repet at :
Pl eca{i cu t o{i i , s-a sfri t .
Nu, Armand, nu! l-a implorat adolescent ul .
Dar cei lal {i vampiri se ret rseser deja, ascunzndu-i chipurile n mini i uot ind.
Tobele au fost abandonat e, i ar fcl i a, pus nt r-un suport fi xat n perete.
Nu l -am scpat di n ochi pe ef. St i am c nu pronun{ase acele cuvi nt e cu scopul de a ne
da drumul.
Dup ce-au plecat cu to{ii, cu excep{ia bt rnei regine, el i-a nt ors ncet capul nspre
mi ne.
3
SUB CUPOLA imens, ncperea goal n care se aflau doar cei doi vampi ri ce ne
nsurau din priviri, prea nspimnt t oare. Unica tor{ rmas nu reuea s risipeasc
nt unericul.
M gndeam n t cere: cei l al {i aveau s prseasc ci mit i rul sau vor r mne s ne
pndeasc di n capul scri l or? M vor lsa oare s prsesc acest l oc, l undu-l cu mi ne pe
Nick i, viu?
Fr ndoial , adolescent ul va rmne prin preajm, dar el e slab. Bt rna regin nu va
face ni mi c. De fapt , singurul rmas era eful , dar ast a nu nsemna s renun{ l a pruden{,
deveni nd prea impulsiv.
Acest a cont inua s m priveasc, fr s scoat o vorb.
Armand, i -am spus, pe un ton respect uos. Pot s-{i spun ast fel? M-am apropi at de el ,
pent ru a-i vedea mai bi ne
expresi a fe{ei . E l i mpede c t u et i eful , deci t u et i cel mai n msur pent ru a ne
expl i ca t otul .
Aceste cuvi nte nu reueau ns s mi expri me prea bi ne gndur i l e. L-am nt rebat cum se
fcea c i condusese adep{i i pe aceast cale, el , care prea l a fel de n vrst precum
lt rna regi n. L-am revzut , cu ochi i mi n{i i , n fa{a al tarul ui de l a Nt re-Dame, cu o
puri t at e et eri c nt i pri t pe chip. Mi -am dat seama c aveam ncredere n posibi l i t{i l e pe
care le nt ruchi pa aceast fi i n{ care i zi di se, de jur mprej ur, un zid al mu{eni ei .
Cred c ncercam acum s desluesc n el o ct de mrunt emo{ie omeneasc, orict de
fugar! Ast a era revel a{i a pe care o atept am di n part ea n{elepci uni i sal e. Murit orul di n
mi ne, cel pe care vi ziunea haosului l fcuse s plng acolo, la han, a nt rebat :
Armand, ce nseamn toate astea?
Mi s-a prut c ci t esc n ochi i l ui negri o urm de ezi tare, dar furi a i-a i nvadat at t de
brusc chi pul su pur, nct m-a dat napoi , nspi mnt at . Nu-mi venea s-mi cred sim{uri l or.
Transformarea, al crei mart or fusesem n catedral , nu nsemna ni mi c n compara{ie cu
ceea ce-mi era dat s vd acum. Nu mai vzusem niciodat o ncarnare at t de desvrit a
rut {i i . Chi ar i Gabri el l e s-a t ras l a o part e i a ri di cat mna, ncercnd s-l apere pe Ni cki ,
iar eu m-am al t ur at lor, ct am put ut de repede.
Dar ura i s-a t opi t ca pri n mi nune, l a fel de brusc cum apruse.
Mie mi ceri o expl ica{ie? m-a nt rebat ntr-un t rzi u.
A pri vi t -o pe Gabri el le, apoi i -a ndrept at pri vi rea spre chi pul r ici t al l ui Ni col as, care
ii spri j i ni se capul pe umrul ei . Apoi s-a ui t at l a mi ne.
Ti -a put ea vorbi pn l a sfri t ul l umi i , a decl arat , i t ot n-ai n{elege ceea ce tocmai
ai di st r us.
Mi s-a prut c zresc pe chi pul bt rnei un zmbet i roni c, dar Armand m vr j i se, m
fermecase cu blnde{ea cuvintelor sale i cu furi a enorm ce fierbea n el.
Tai nel e acestea exist di n neguri le vremuri l or, a cont inuat . nc di n zor i i omeni ri i ,
rasa noast r a bnt uit cet {ile oamenilor, hit uindu-i prin nt uneric, dup cum ne
porunceau Dumnezeu i di avol ul . Eram alei i Sat anei i , pent ru a fi admi i n rnduri l e
noast re, muri t ori i t rebui a s uceni ceasc, nfpt ui nd sute de cri me nai nt e de a pri mi darul
nt unecat .
A veni t mai aproape, i l umi na t or{ei i s-a ogl i ndi t n pri vi ri .
Cei l al{i muri t ori i credeau mor {i . Nu primeau dect o mi c i nfuzie di n sngel e nost ru,
pent ru a put ea ndura chinuril e sicriul ui n at ept area venirii noast re. De-abia at unci le era
acordat darul nt unecat . Apoi erau di n nou nchi i ermet ic n mormi nt e, pn cnd set ea le
ddea put erea de a sfrma pere{i i st rmt ei l or nchi sori i de a se el i bera. Ast fel , cunoteau
moart ea. n{elegeau moart ea i put erea rului, ieind prin propr iile puteri di n morminte. Si
vai de cei slabi, de cei ce nu reueau s scape din groap. Pent ru ei, nu aveam nici o mil .
Dar cei care se ri dicau, ah, acet i a erau vampirii care coli ndau pmnt ul , pui la ncercare,
purifica{i, copi i ai nt unericului , nscu{i di n sngele unui novice, i nu din vastele put eri ale
unui maest ru bt rn, pent ru ca t i mpul s l e aduc n{el epci unea necesar, nai nte ca ei s
fie cu t ot ul stpni pe darul nt unecat . Le impuneam legile nt unericului :
S se nt oarc pri nt r e mor {i , cci noi sntem mor {i , i s revi n mereu, pent ru odi hn,
n morminte. S evite locurile unde st pnet e lumina i s i at rag vict imele departe de
ceilal {i murit ori, hrzi ndu-le mor{ii n locuri pgne, bnt ui te. S cinsteasc n veci put erea
lui Dumnezeu, crucea i cele sfinte. S nu pt rund niciodat n Casa Domnului, de t eam
ca nu cumva s fie lovi {i de neputin{ i arunca{i n abi sul iadului , pent ru a arde de-a
pururi n focul lui venic.
A tcut i a pri vi t -o pe bt rna regi n. Ceea ce a ci t i t pe chi pul ei l-a scos di n mi n{i .
Tu di spre{ui et i t oat e astea, i -a spus, aa cum i Magnus le dispre{ui a! Ast a era
nat ura nebuni ei sale i l a fel e i nebuni a t a, dar, crede-m, cnd {i spun, t u nu n{elegi
del oc acest e t ai ne! Le sfrmi de parc-ar fi de st i cl , dar n-ai al t put ere dect i gnor an{a.
Di st rugi , i -at t .
Ezi t a s mai cont i nue i , deodat , am auzi t -o pe bt rna regi n cnt nd cu voce sczut .
Fredona ncet ior, legnndu-se, cu capul plecat , cu ochii pierdu{i n gol. Redevenise
frumoas.
De-acum, pent ru copi i i mei tot ul s-a sfri t , a murmurat Armand. Tot ul s-a t ermi nat ,
cci de-acum ei t iu c pot nfrunt a Legi le, pot clca n pi cioare tot ceea ce ne unea, t ot ceea
ce ddea unor blestema{i ca noi puterea de a ndura t ainele care ne aprau. Iar t u mi ceri
mi e o expl i ca{i e, mi -a mai spus, de parc ar fi ceva i nexpl i cabi l ! Tu, care consi deri pract i ci l e
nt unecate drept un act de lcomie neruinat . Tu, care ai dat darul nt unecat mrunt aielor
care {i -au dat vi a{! La urma urmei , de ce nu i l -ai drui t i acest ui lut ar bl estemat , pe care
l venerezi de la di st an{ n fiece noapte?
Nu aa spuneam eu? i-a cerut confirmarea bt rna regin. N-am t iut oare
di nt ot deauna c nu t rebuie s ne t emem de semnul crucii , de apa sfin{it i nici mcar de
sfnt a mprt anie? Nici de vechile rit ual uri, de t mie, de flacra candelelor, de rugciunile
rost i te at unci cnd se crede c necurat ul se ascunde n umbr, veni t pent ru a ne opt i...
Tcere! a cerut Armand, cu gl as osteni t .
Era gat a s-i ast upe urechi le cu un gest ci udat de omenesc. Prea un bi e{el , un
copi la pierdut . Ct de diferit e snt nchi sor ile t rupurilor noast re nemurit oare i ct de bine
ascund chipur ile noast re venice realit at ea suflet elor noast re.
Vznd c-i nt orcea di n nou pri vi ri l e spre mine, am crezut c aveam s asist m di n
nou la or i bi l a-i met amorfoz sau vom fi mart ori i unei vi ol en{e de nest pni t , pent ru care m-
am pregt i t ct am put ut de bine.
Dar el nu fcea dect s m implore pe t cut e.
De ce s-au ntmpl at toate astea? Vocea l ui prea c se nneca atunci cnd repet a aceste
cuvi nt e cu gl as t are, st r-dui ndu-se s-i domoleasc mni a.
Tu s-mi expl ici ! Tu, care ai puterea a zece vampiri i curajul a to{i demonii din
i nfern, t u, care cal ci lumea n pi cioare, nvemnt at n brocart i mt ase! Lel i o, act orul de l a
t eat rul lui Renaud, care se d n spect acol pe bulevarde! Spune-mi! Spune-mi de ce?!
Este puterea l ui Magnus, geni ul lui Magnus! a spus bt rna regi n cu un surs pl i n
de nostalgie.
Nu! {i spun, el nu depi nde de nimeni . Nu cunoat e ni ci o l i mi t i ni ci nu are de gnd
s i impun vreuna. Dar de ce? S-a apr opiat i mai mult . De ce t u? Tu, care ai ndrzneala
de a parcurge st r zile lor , de a le sfrma zvoarele, de a-i chema pe nume. i neli, i
mbr {iezi, le sugi sngele la numai c{iva pai de locuri le n care al {i murit ori rd i
danseaz. Tu, care fugi de ci mi t i re i te ascunzi n cri pt el e biseri ci lor. De ce tu? Smi nt i t ,
arogant , net iutor i obraznic! Tu et i cel care-mi dat oreaz explica{ii. Rspunde-mi !
Ini ma-mi btea s se sparg. Obraj i i mi ardeau. Acum nu-mi mai era team de el , ci
sim{eam cum cret e n mine o furie enorm, ale crei mot iva{ii nu le cunot eam prea bi ne.
Dor isem s-i cunosc gndurile i iat ce-mi fusese dat s-ascult : o grmad de superst i {ii
i absurdi t {i. Nu era nicidecum un spi ri t subl i m, care ar fi n{eles t ot ceea ce adep{i i si nu
pri cepeau. Nu debi t ase acest e aiureli doar aa, ci credea n ele, ceea ce era de o mie de ori
mai ru.
Acum n{elegeam foart e limpede ce era. Nici nger, nici demon, ci o sensibilit at e furit
nt r-o perioad de obscurant i sm, cnd omul se mai credea nc a fi cent rul acest ui mare
univers pe care-l bnt uim, cnd prea c fiecare nt rebar e i poate gsi r spunsul . Era doar
at t : un copi l al vremuril or de demul t , cnd vr j i t oarel e dansau l a l umi na l uni i , i ar cavaleri i
fr de prihan biruiau dragoni. Un biet copil ricit , hoi nrind prin cat acombe, fr s
n{eleag nimi c din acest veac. Poat e c st area sa de nemurit or i se pot rivea chiar mai bine
dect mi nchipuisem.
Dar n-aveam t imp s-i pl ng de mi l. Cei chi nui{i di n adncuri sufereau l a porunca l ui .
Cei pe care i alungase se put eau rent oarce n ori ce clip. Trebuia s gsesc un rspuns
care s l mul{umeasc. Adevrul nud nu era de ajuns, t rebuia s-i fie prezent at nt r -o form
poet i c, aa cum ar fi fcut -o gndi t ori i di n vechime, di nai nt ea epoci i ra{i uni i .
Vrei s-{i rspund? am spus cu bl nde{e. n vreme ce-mi fceam or di ne print re
gnduri, ghiceam spaima lui Nicki i avert ismentele lui Gabr ielle. Nu m ocup de mist ere i
nici nu snt un pasionat al filozofiei , dar ceea ce s-a nt mpl at este uor de n{eles.
M pri vea cu o l comi e st rani e. Am cont i nuat .
De vreme ce t e-nspimnt puterea lui Dumnezeu, snt convins c nici nv{t urile
bi sericii nu-{i snt necunoscute. Trebuie, deci, s t ii c nf{iarea buni{ii se schimb o
dat cu vremuri l e i fiecare epoc i are sfi n{i i ei .
n chip evident , spusele mele erau o mngiere pent ru auzul su.
Odini oar, exi st au mart iri i mi st ici, capabili de cele mai ext raordinare miracole. Dar,
o dat cu schi mbarea l umi i , se schi mbau i sfi n{i i . n zi ua de azi , ei au l uat chipul
cl ugri {el or i al preo{i l or; acet i a fac bi ne cel or di n j ur, dar nu mai nfpt uiesc mi racol e. Mi
se pare evident , deci, ca i rul s urmeze aceeai cale. Si el i-a schimbat forma. C{i, di nt re
oameni , mai cred azi n rai i n i ad? Nu snt i nt eresa{i dect de fi l ozofi e i de t i i n{! Crezi c
le pas lor dac nit e fantome palide bnt uie pri n cimit ire dup cderea nop{ii? Crezi c le
pas de ct eva cri me n pl us sau n mi nus? Nu cred ni ci n Dumnezeu i ni ci n di avol .
Dt rna regi n a rs, dar Armand a rmas cufundat n mu{enie.
Chi ar i t erenul de vnt oare {i va fi rpi t n curnd, am urmat . Cimi t i rul acest a, n
care v ascunde{i , va fi demol at . Ni ci mcar osemi ntel e st rmoi lor t i nu mai snt sacre n
acest veac al necredi n{ei .
Socul spuselor mele i -a mbl nzi t chi pul . S-a cut remurat .
Vor s di st rug Ci mit i rul Inocen{i l or! Mi n{i ...
Nu mint niciodat, am spus cu dezinvolt ur . n or ice caz, nu-i mi nt pe cei pe care nu-
i i ubesc. Poporul Pari sul ui s-a sturat de duhoarea gropi l or comune. Nu l e pas de
emblemele mor {i l or n msura n care {i pas {ie. Peste c{i va ani , acest loc va fi acoperi t de
pi e{e, de st rzi i de case. Comer{ul . Si m{ul pract i c. Aceast a e l umea veacul ui al
opt sprezecelea.
Dest ul! Inocen{ii exi st de cnd m t iu!
Chipul i t rda descumpnirea, dar bt rna regin rnsese net ulburat .
Chi ar nu-{i dai seama? am murmurat . Tri m n al te vremuri , crora l i se cuvi ne o al t
nt rupare a r ului . Si aceast ntrupare snt eu. Snt vampir ul t impurilor moderne.
Nu prevzuse o asemenea concluzie. Pent ru nt ia oar, ghiceam la el o st rlucire de
n{elegere, o st rfulgerare de spaim. Am schi {at un gest resemnat .
Incident ul de ast-noapt e, am spus cu pruden{, din biserica sat ului a fost dint re
cele mai vulgare, snt de acord cu t ine. Iar numrul execut at de mine pe scena teat rului a
fost chiar mai ru. Dar acest ea snt greelile t inere{ii i t iu c nu ele au iscat aversiunea t a
fa{ de mi ne. Ui t -l e o cl i p i ncearc s vezi frumuse{ea i puteri l e mel e. Acest a est e, deci ,
rul pe care l ncarnez eu. St rbat lumea ascuns sub chi pul unui om, snt cel mai apri g
di nt re demoni , monst rul cu chi p de om.
Regi na a rs ncet , mel odi os. Di nspre ea adi a un vnt i cel cal d, de dr agoste. Armand ns
nu radia dect suferin{.
Gndet e-t e, Armand, am insist at cu bl nde{e. De ce oare ar t rebui moart ea s
rmn ascuns n umbr ? De ce ar at ept a afar? Mie mi se deschide orice alcov, orice sal
de bal. Snt nsi Moart ea, ce se preumbl, n vr ful picioarelor, pe culoarele caselor.
Vorbet i despre daruri nt unecat e; eu snt cel care se foloset e de aceste darur i. Snt Moart ea
ce vine, nvemnt at n mt ase i dant ele, s sufle n lumnri. Snt vier mele di n inima t ran-
dafi r ul ui .
Ni col as a gemut i mi s-a prut c l-am auzi t oft nd pe Armand.
Nici un sanct uar nu e de-ajuns de sacru, pent ru a-i adpost i pe necredincioii care
vor s di st rug Ci mi t i rul Inocen{i l or. Ni ci un zvor nu va fi de-aj uns de t rai ni c pent ru a m
mpi edica s aj ung l a ei .
M-a pri vi t n t cere, t ri st i calm. Dar nu am ci t i t n ochi i l ui ni ci mni e i nici rea-
voi n{. Dup un ti mp, a spus:
S-i vnezi fr mi l, t ri nd pri ntre ei , e o mi si une nobi l. Dar t ot nu m-ai n{el es.
Cum adic? l -am nt rebat .
Nu po{i mprti vi a{a oameni l or l a nesfri t , nu po{i s supravi e{ui et i pri nt re ei .
Ba da, se poat e, am prot est at . Misterele vechimii au lsat loc unor noi obiceiuri. Cine
poat e t i ce va iei de aici? Personajul t u nu are nimi c romant ic, n vreme ce al meu est e cu
t ot ul romant ic.
Nimeni nu est e ndeaj uns de put ernic, a declarat . Nu t ii despre ce vorbet i, de-abia
t e-ai nscut , et i prea t nr .
Cu toat e acest ea, e dest ul de puterni c, a i nterveni t bt rna regi n, gndi toare. La fel i
frumoasa l ui nso{i toare! Snt nite demoni cu i dei mre{e i o i nt el igen{ fr margi ni .
N-ai s po{i tri pri nt re oameni ! a repet at Armand.
Vreme de o cl i p, chipul l ui a ct at pu{i n cul oare. Nu-mi mai era duman, ci un
lt rn n{elept care ncerca s m conving de un adevr crucial. n acelai timp ns,
semna cu un copi l care se ruga. Aceast a era de fapt esen{a lui, aceast dual it at e, printe i
copi l , rugndu-m s-l ascul t .
De ce n-a putea? {i repet : locul meu este print re oameni. Sngele lor m face
nemuri t or.
Nemurit or , desigur... Dar t u n-ai nceput nc s n{elegi acest cuvnt . Pent ru t i ne, e
doar o vorb...Gndet e-t e la soar t a creat orul ui tu. De ce s-a lsat Magnus prad flcrilor?
E un adevr t iut de noi de veacuri; dac t riet i print re oameni, t recerea anil or te va duce
la nebunie. S-i vezi pe ceil al {i mbt rnind i murind, imperii nl{ndu-se i pierind, s
pi erzi t ot ceea ce n{elegi i iubet i , cum ai putea suport a aa ceva? Toat e acestea te vor
arunca n di sperare i delir. Doar propria ta ras, nemurit oare, te poate apra, t e poat e
mntui.
A icut br usc, uimit c vorbise despre mnt uire. Ecouri le cuvintelor sale se st ingeau
sub t avanul bol t i t al vast ei ncper i .
Armand, i -a spus bt rna regi n, cu gl asu-i cnt at , nebuni a poat e ori cnd pune
st pni re pe cei mai n vrst di nt re noi , fi e c se {i n de vechi le t radi {i i , fi e c l e abandoneaz.
Am respect at vechi le obi cei uri l a fel de bi ne ca i t i ne, i t ot ui snt nebun, nu-i aa? Poat e
c ast a se dat oreaz i fapt ul ui c nu m-am abt ut ni ci odat de l a regul i !
A cl t i nat di n cap furi os. Fr s-i dea at en{ie, ea s-a apropi at de mi ne.
Aadar, Magnus nu {i -a spus chi ar ni mi c, copi l e? Emana o put ere i mens. n vreme
ce ceilal {i bnt ui au prin acest e locuri, a cont inuat , am t raversat de una singur cmpia i l-
am cut at pe Magnus. Am urcat n camera lui i , mpreun, am dat ocol t urnul ui , avnd
drept unici spect at or i stelele.
Mna i s-a crispat pe brbi a mea.
Magnus t ia o mul{ime de lucruri. Dac et i ndeajuns de puternic, nu de nebunie
t rebui e s te temi . Vampi ri i care i prsesc cl anul , pent ru a t ri print re oameni , t rebui e s
nfrunt e o osnd grea naint e de a nnebuni. Cci, inevit abil, ei ajung s-i iubeasc pe muri-
t ori ! Sfresc pri n a n;elege t ot ul , din dragost e.
D-mi drumul , i -am spus, cu bl nde{e, dar pri vi rea ei m {i nt ui a locul ui .
De-a l ungul vremi i , ei aj ung s-i cunoasc pe muri t ori mai bi ne dect se cunosc ei
nii, a cont inuat , fr s se lase impresionat. n cele di n urm, vine o vreme cnd nu mai
vor s uci d, s provoace suferi n{, i doar nebuni a sau moar t ea le mai pot al i na chi nul .
Ast a e soart a care i at eapt pe cei bt rni, aa mi -a descris-o Magnus. Magnus, care a
pi eri t chi ar n acest fel .
Spunnd acest ea, mi -a dat , n sfrit , drumul .
Nu cred nimi c di n ce mi -ai spus, am ui erat . Pret i nzi c Magnus i i ubea pe muri t ori ?
Binen{el es c nu m crezi , a rspuns, cu un zmbet ironi c.
Nici Armand nu ddea semne c ar fi n{eles-o.
Deocamdat , cuvint ele mele nu au nici un sens pent ru t ine, ai ns la dispozi {ie o
venicie pent ru a le n{elege.
Si hohot ele ei de rs au umplut cupola ncperii, prnd c vor s prjoleasc st nca di n
care er a cl dit aceast a.
Nu, e o mi nci un, o si mpl i fi care hi doas! am st ri gat . Si m{eam cum pul sul mi bt ea
cu put ere n tmple i n ochi. Ideea aceast a despre dragost e e un concept nscut di n
i mbeci l i t ate moral !
Mi -am l i pi t ambel e mi ni de t mple. Si m{eam o durere cumpl i t , care-mi nt uneca
vederea, accent undu-mi ami nt irele despre donjonul lui Magnus, despre murit orii
nt emni {a{i acolo, mpreun cu cadavrele celor ce fuseser condamna{i nai ntea lor la acea
hrub ngrozit oare.
Suferi n{a mea l t ort ur a, se pare, pe Armand, l a fel de crunt precum rsul bt rnei
regine, care cont inua s se reverse, nestvil it . A nt ins mini le spre mi ne, dar nu a cutezat s
n at i ng.
Toat ncnt area i durerea di n ul t i mel e l uni s-au uni t n mine. Mi -era t eam c aveam
s-ncep a rcni, aa cum fcusem n acea noapte de pomin, pe scena lui Renaud. Senza{ia
m-a ngr ozit .
Lest at ! mi -a opt it Gabrielle.
S-i i ubesc pe muri t ori ? am repet at , pri vi nd spre bt rna regi n. Ti -a trebui t , pent ru
ast a, t rei sut e de ani? Dar eu i -am i ubi t nc di n pri ma noapt e n care i -am st rns l a pi ept .
Bndu-le via{a i moart ea. i iubesc.Dumnezeule mare, dar nu e ast a chiar esen{a darului
nt unecat ? Vocea mea crescuse dincolo de ori ce msur. Cum snte{i oare al ct ui {i voi, de
nu-i iubi {i? Ce fel de fiin{e scrboase ve{i fi fiind, dac aceast nsuire de a sim{i const it uie
suma n{elepci uni i voast re?
M-am ret ras privi nd cu ochii rici{i mormnt ul gigant i c, ce mi se prea a fi doar o
nchi puire.
V pierde{i, aadar, min{ile, cu pract icile voast re nt unecat e, cu rit ualurile i cu
zi di rea novici l or n mormi nte? Sau ve{i fi fost nit e mont ri nc de cnd era{i n vi a{? Cum
pute{i s nu-i i ubi {i pe muri t ori , cu fi ecare rsufl are?
Nici un rspuns. Doar st rigtele nnebuni t e ale celor zidi {i de vii. Si biile lenee ale
i ni mi i l ui Nicki .
Ascul t a{i -m bi ne, am urmat . Nu mi -am fgdui t ni ciodat sufl et ul di avol ul ui ! Iar
at unci cnd am creat -o pe Gabr iel le, am fcut -o pent ru a o sal va de vi ermi i care devoreaz
cadavrel e. Dac dragostea pent ru muri t ori este i nfernul de care vorbi {i voi , eu snt dej a
cufundat n el . Aa c da{i -mi pace, sntem chi t !
Vocea-mi era frnt , m sufocam. Armand s-a apropi at , nt orcndu-i spre mi ne chi pul
de o mi racul oas puri t at e, pl i n de respect .
Creat uri al e mor{i , nu v apropi a{i de mi ne! am st ri gat . Voi , care vorbi{i despre
nebunie i dragost e, n acest loc mpu{it ! Si Magnus, un monst ru bt rn, care-i nchidea
vict imele n donjon. n ce fel i iubea, oare, pe srmanii prizonieri? Aa cum un copi l iubet e
flut urii, crora le smul ge aripile?
Nu, copile, crezi c n{elegi, dar t e neli, a cnt at bt rna regi n, net ulburat . Iubirea
t a e de-abia la nceput . Ti-e mil de ei, ast a-i tot . Ti-e mil i de t ine, fi indc nu po{i fi, n
aceli t imp, uman i inuman. Nu e oare acest a adevrul?
Mi nci uni ! am st ri gat , l und-o de dup umeri pe Gabri el le.
Vei sfri pri n a pri cepe tot ul , di n dragoste, a cont i nuat bt rna regi n, dar numai
at unci cnd vei fi deveni t o fi i n{ rea i pl i n de ur . Ast a nseamn nemurirea t a, copi l e. O
n{elegere di n ce n ce mai profund.
S te ia dracul ! i-am stri gat .
Apucndu-i st rns pe Gabri el le i pe Ni col as, m-am ndrept at spre i ei re, mergnd cu
spat ele.
Snt e{i dej a n i ad, i -acol o am s v l as s put rezi{i !
Spunnd acest ea, i -am t ras dup mi ne pe cei doi , am t raversat n fug cat acombele,
nspre t repte.Asemeni unui Orfeu modern, m-am opri t i am pri vi t napoi .
Lest at , gr bete-te! mi -a opt it Nicolas, n vreme ce Gabrielle mi fcea semne
di sper ate.
Armand prea ncremenit , i ar btr na regi n cont i nua s hohoteasc frenet ic.
Adi o, copi i curaj oi ! ne-a st ri gat . Urma{i cu vi tej i e cal ea di avol ului ! Urma{i -o ct ve{i
putea de depar te!
CND ne-au vzut iei nd di n cri pt, membri i cl anul ui s-au mprt i at ca ni t e fantome
nspi mnt at e, pri n ploai a nghe{at . Cu mi n{i le rici te, ne-au urmri t , n vreme ce
rseam Cimit irul Inocen{ilor , ct put eam de repede, ndeprt ndu-ne spre st rzile di n
mprej uri mi .
Foart e curnd, ni s-a i vi t pri l ej ul s fur m o t rsur , i am apucat -o, n goan, pe calea
cea mai scur t, ct re t urnul nost ru.
N CIUDA oboselii care m mpovra, n-am lsat caii s rsufle nici o clip. La fiecare
cot it ur a drumului, de dup fiecare t ufi , m at ept am s-i vd pe demoni, ieindu-ne n
cale.
Am zbovi t scurt t i mp nt r-un han, dest ul ns ct s-i cumpr hran l ui Ni col as i nit e
t uri care s-i {in de cald. Si-a pierdut cunot in{a, cu mult naint e de a fi ajuns n turn,
i -a t rebui t s l duc n bra{e pn n ncperea n care Magnus m nchi sese n pri ma
noapte. Pe grumazul su, urmele de un vine{iu aproape negru l sat e de col{ii vampi rilor , se
mai vedeau nc. Dor mea adnc atunci cnd l -am nt i ns n at ernt ul de paie, dar l-am sim{i t
zvrcolindu-se, prad set ei care m-a chinuit i pe mi ne dup ce Magnus mi-a supt sngele.
Pe cinst ea mea, avea din bel ug mncare i but ur pent ru clipa n care avea s se
t rezeasc. St i am, n chi p i nexpl i cabi l , c nu avea s moar .
Nu reueam s mi nchi pui cum avea s-i pet reac ziua, dar t rebui a s-l nchi d acol o,
cci , ori ct ar fi nsemnat el pent ru mi ne, i ndi ferent de ce avea s devi n n vi i t or, nu put eam
s l as un muri t or s-mi cut rei ere l i ber vi zui na at t a t i mp ct dormeam. Ascul t am visel e
incoerente ale lui Nicolas, pl ine de grozviile pe care i le impuseser copiii nt unericului, cnd
Gabr ielle a pt runs n ncpere. l nmormnt ase pe bt rnul grjdar i era plin de praf.
Tot ui, prul ei nclcit i pst rase luciri delicate. L-a privit pe Nicki, apoi m-a t ras dup ea,
afar din ncpere. Dup ce-am nchis ua cu cheia, am cobort mpreun n cript . Acolo,
m-a cupri ns n bra{e i m-a st rns l a pi ept , de parc i ea ar fi fost n pragul epui zri i .
Ascul t-m, mi -a spus nt r-un t rzi u, cupri nzndu-i fa{a n mi ni . De cum ne vom
t rezi , l vom scoate di n Fr an{a. Ni meni nu-i va crede vreodat povet i le de adormi t copi i i .
Nu i -am r spuns, nu i n{el egeam ra{i onament ul i i nt en{i i l e. Se-nvrt ea l umea cu
mi ne.
l po{i manipula aa cum ai fcut -o cu cei di n t rupa l ui Renaud, a cont i nuat . L-ai
putea t ri mi te n Lumea Nou.
Mi -e somn, am opt i t .
I-am srut at buzel e nt redeschi se i am st rns-o l a pi ept , cu ochi i nchi i .
De ndat ce el va fi pl ecat , vom put ea st a de vorb, despre cei l al {i , a spus cal m.
Poat e c-ar fi bi ne s prsi m, pent ru o vreme, Pari sul .
I-am dat dr umul, ndrept ndu-m spre sarcofag. Am rmas o clip rezemat de lespedea
de piat r. Pent ru prima oar n existen{a mea de nemurit or , mi -era poft de lini t ea
mormnt ul ui , si m{eam nevoi a s nu mai cont rol ez ni mic.
Mi s-a pr ut c-o aud pe Gabriel le adugnd: Nu face asta!
4
TREZI NDU-M, i-am auzi t st ri gtele. Lovea cu pumnii n ua masi v de stejar i m
bl est ema, fi i ndc l {i neam nchi s. Larma st rni t de el umpl ea t ur nul , i ar mi rosul lui se
st recura, pri n pere{i , pn l a mi ne: sucul ent , gust os, mi ros de carne i de snge proaspt ,
mi rosul crni i i al sngel ui l ui Ni col as.
Gabriel le nc mai dormea.
Nu face asta!
O si mfonie a rut {i i , o si mfonie a demen{ei mi se t ransmi t ea pri n pere{i , n vreme ce
fi l ozofi a i sporea efort ur i l e, servi nd drept purt t oarea i magi ni l or at roce, a t ort uri i ,
mbr cndu-le n cuvinte...
Cnd am purces a urca scrile, am avut impresia c snt nghi{it de vrt ejul st rigt elor
sal e, de mi rosul l ui de murit or, crui a i se adugau t oat e ami nt i ri l e mel e ol fact i ve: parfumul
soarelui pe o mas de lemn, cel al vinului rou, aroma fumului de rumegu di n vat r.
Lest at , m auzi ? Lest at !
Grindin de lovit uri de pumni n u.
Ami nt i ri di n basmel e copi l riei : uri aul , spunnd c si mt e mi ros de snge omenesc n
brlogu l su. Groaz! St iam c uriaul avea s-l gseasc pe om. l auzeam venind pas dup
pas. Iar omul eram chi ar eu nsumi .
Ba nu, nu eram eu.
Fumul , gust ul srat al crni i i al sngel ui cl ocot i nd.
Ai ci e rugul vr j i t oarel or! M-auzi , Lest at ? Rugul vr j i t oarel or!
Vi bra{ia nfundat a vechilor t ai ne care ne uneau, a iubirii, a unor lucruri cunoscut e i
si m{i te doar de noi .
Dansul nost ru n j urul rugul ui vrj i t oarelor. Le po{i renega? Po{i s renegi t ot ce s-a
petrecut ntre noi?
Scoate-l di n Fran{a. Tri mi t e-l n Lumea Nou. Iar mai apoi ? Tot restul vie{i i , va fi unul
di nt re acei muri t ori uneori i nteresan{i , dar cel mai adesea groazni c de pl i ct i coi , care au
vzut fant ome i vorbesc nt runa despre el e, fr s fi e crezu{i vreodat . Nebuni a l ui se va
agrava. Va sfr i oare prin a deveni unul di nt re acei nebuni comici , pe care pn i bandi {ii,
i ucigai i i prot ej eaz, zdr ngni nd l a vi oar, cu hai nele jegoase, pe ul i {ele di n Port -au-
Pr i nce?
l po{i mani pul a!, a spus Gabri el le. Ni meni nu-i va crede niciodatu povetil e de adormi t
copiii.
Dar, de-acum, ne cunoat e locul t aini c de odihn, mam! Ne cunoat e numele, familia,
t i e prea mul te despre noi . Nu va dori s pl ece, cu discre{i e, n st ri nt ate. Si , la urma
urmei , poate c ei l vor urmri; iar, de dat a ast a, n-au s-l mai lase n via{.
Unde snt ei acum?
Am urcat scrile, pri ns n vrt ejul urlet elor sale, i am aruncat o pri vire n afar, print re
grat i i l e ferest rei . Aveau s se nt oarc. Era i nevi t abi l . La nceput fusesem si ngur. Apoi o
avusesem pe ea. Iar acum, i aveam pe amndoi !
Aceast a era oare chei a problemei? Fapt ul c mi reproa nt runa c refuzasem s-mi
mpart put erea cu el?
Dar, mai degrabu, nu aveam acum la ndemnu toate pretextele dorite pentru a-l lua cu
mine, aa cum mi dorisem de l a nceput? Ni col as al meu, dragostea mea. Ne ateapt
venicia cu t oate pl cerile splendide, mre{e, ale mor {ii.
Am cont inuat s urc ct re el i setea cnt a n mi ne. Setea cnt a la un inst rument care
eram eu nsumi.
St rigtele lui deveniser incoerent e; erau esen{a pur a blest emelor sale, punct ua{ia
mohort a suferin{ei lui , care ajungeau pn la mine, lipsite de or ice suport sonor. Era ceva
de o carnal it at e di vin n silabele fr ir care i scpau print re buze, ceva care m purt a cu
gndul la {ini rea t cut a sngel ui pri n ini ma l ui .
Auzi nd chei a rsuci ndu-se n broasc, a tcut , i ar gnduri l e s-au ret ras n si nea l ui , de
parc un ocean nt reg ar fi put ut s fie nghi{it de t ainicele sinuozit{i ale unei singure
scoi ci.
Am ncercat s-l vd n penumbra ncper ii; pe el , i nu dragostea mea fa{ de el , l uni le
st nj eni t oare, dureroase, pe care mi l e pet recusem suspi nnd dup el , hi doasa dori n{
omeneasc, de nenlt ur at , de a-l vedea, promi scui t at ea. Am ncercat s vd n el doar
muri t orul care ai ura, ful gerndu-m di n pri vi ri .
Tu, i t i radele t al e despre bunt at e vocea sczut nu i put ea cupri nde furi a de
nest i ns, ochi i i st rl uceau t i radele despre bi ne i ru, despre moart e, oh, da, despre
moart e, despre groaz, despre t ragedie...
Vorbe. Purt at e de curent ul t ot mai vi ol ent al uri i sale.
... i i l -ai mprti t ei , fi ul seni orul ui i ofer pre{i osul dar so{i ei seni orul ui , darul
nt unecat . Locuit or ii cast elului se bucur de darul nt unecat ; ei n-au fost t r{i nici odat
nspre rugul vrj i t oarel or, acol o unde grsi mea uman formeaz bl{i l a baza ruguri l or
consumat e. Nu, mai bi ne o vom ucide pe bt rna ce nu mai vede ndeaj uns de bine pent ru a
coase i pe cel srac cu duhul, care nu-i de nici un folos l a munca cmpului. Dar nou, ce-
are s ne dea fiul seniorului, ucigaul de lupi , cel care-a plns lng rugul vr jit oarelor?
C{iva bnu{i ! Pent ru noi , e de-aj uns!
Cut remur t or. Cmaa scldat n sudoare. Cte o st rlucire de piele net ed pr int re
dant elele sfiate. Ce chin fie doar pent ru a-l pri vi, de a-mi a{int i privi rea asupra piept ului
su sub{ire i musculos, pe gust ul sculpt orilor, cu sfrcurile rozali i pe pielea bronzat .
Put erea aceast a a predicat el mai departe, de parc ar fi repet at cuvi nt ele acest ea o
zi nt reag, cu aceeai int ensit ate, iar acum pu{in i psa de prezen{a mea put erea aceast a,
care le-a spulberat minciunilor nsi ra{iunea de a fi , put erea nt unecat ce se ridic mai
presus de or i ce, acest adevr care di st ruge...
Nu. Erau doar vorbe. Nu era adevrul .
St iclele de vin fuseser golit e, mncarea fusese devorat . Bra{ele lui sub{iri erau
ncordat e, ca pent ru o l upt dar ce fel de lupt ? plet el e-i negre se el i beraser di n
st r nsoarea panglicii, iar ochii si imeni erau st icloi.
Deodat , s-a lipit de peret e, de parc ar fi ncercat s se st recoare acolo, pent ru a fugi
de mi ne ami nt i rea vag a cel orl al {i vampi ri , sugndu-i sngel e, paral i zi a i ext azul ns a
fost numaidect azvrl i t nai nt e, cl t i nndu-se, nt i nznd bra{el e, pent ru a se rezema de
obiect e inexist ente.
A tcut . O strl uci re i -a br zdat chi pul .
Cum ai put ut s-mi ascunzi aa ceva?
Gnduri despre magia vechimii, despre legende luminoase, despre vreun t rm ireal, n
care tot ceea ce venea di n umbr, nflorea; be{ia cunoaterii int erzise, mul {umit creia t ot
ceea ce est e fi resc i pi erde i mport an{a. Fr unzele ce cad toamna di n copaci , soarel e n
livad, i pierduser orice urm de mi racul os.
Nu.
Mi rosul aburea di n el precum tmi a, asemeni cl durii i fumul ui l umnri l or di n
bi seri ci . Ini ma-i se zbt ea sub pi elea dezgol i t a piept ul ui . Pntecel e l ui musculos l ucea de
sudoare, care i mbi base chiar i cureaua de piele. Sngele lui , cu gust de sare... mi venea
greu s respi r.
Cci i noi respi rm. Respirm, adulmecm gust ul lucrurilor, parfumul lor, consist en{a,
i ni se face set e.
Te-ai nel at nt ru t ot ul .
S fi fost oare Lest at cel care vorbea? Prea un alt demon, o creat ur scrboas, al crei
gl as ncerca s imit e vocea omeneasc.
Ai n{el es grei t tot ce-ai vzut i -ai auzi t .
Eu a fi mpr{it cu tine t ot ceea ce aveam! S-a nfuriat din nou. A nt ins minile. Tu
ct i cel ce n-a n{eles nimic, niciodat!
Salveaz-{i via{a i fugi. Alearg!
Nu-{i dai seama c ast a confi rm tot ul ? C simpl a exi sten{ a t a este confi rmarea
rul ui pur, a r ului subl im!
Triumful i-a st rlucit n priviri. Brusc, i-a aruncat mi na naint e, apucndu-m de fa{.
Nu m provoca! i -am spus.
L-am lovi t at t de t are, nct a czut pe spat e, prost i t , redus l a t cere.
Cnd aceste put eri mi -au fost oferi te, am refuzat . {i j ur c am refuzat . Cu ult i ma-mi
rsuflare, am spus "nu".
Ai fost nt otdeauna regele imbecil i l or, a oft at . Ti-am spus-o de at tea ori .
Prea ns gat a s se pr bueasc. Tremura, i ar furi a i s-a transformat , ncet ul cu
ncet ul , n di sperare. A nt i ns di n nou mi ni le, apoi l e-a lsat s cad.
Credeai n nite lucruri lipsite de import an{, a spus, aproape bi nevoit or. Dar exi st
ceva ce t u n-ai fost n st are s vezi ni ciodat . E posi bi l oare ca s nu-{i dai seama ce ai
acum?
Di n ochi i l ui st i cloi au {ini t l acri mi . Inima l ui st ri ga, t cut, cuvi nt e de dragoste.
Chi pul i s-a schimonosi t .
Uciga amu{it , m sim{eam cuprins de put erea pe care o aveam asupra lui i de
cont i i n{a fapt ul ui c el t i a aceast a; iubi rea pe care o nut ream pent ru el mi a{i{a
sent i ment ul puteri i , t ransfor mndu-l nt r-o st nj eneal care, deodat , s-a met amor fozat n cu
t ot ul al t ceva.
Ne aflam di n nou n cul isele teat rului; n mi cul han di n sat ul nost ru, n Auvergne.
Si m{eam nu doar mi rosul sngel ui su, ci i pe cel al spai mei . A fcut un pas napoi .
Mi carea, mpreun cu imagi nea chi pul ui su nspi mnt at , a fost de aj uns pent ru a apri nde
un rug n mi ne.
Era parc mai mi c, mai fragil, dei niciodat nu mi se pruse mai put ernic, mai
seductor, dect n acele moment e.
Cnd m-am apropi at , chi pul i s-a gol i t de ori ce expresi e. Ochi i i erau mi racul os de
l i mpezi acum. Iar mi nt ea l ui mi s-a deschis, precum mi se deschi sese cea a l ui Gabri el le;
nt r-o st rful gerare, am avut vi zi unea l ui i a mea, n mansarda noast r, fl ecri nd nt runa,
n vreme ce luna sclda n lumina-i alb acoperiurile acoperite de nea ale Parisului, ori
hoinrind pe st rzi , t recnd de la unul la alt ul o st icl de vi n, cu capet ele plecate, sub
pri mele averse ale pl oi i iernat ice, pe cnd ni se prea c mai avem o venicie naint ea noast r
pent ru a mbt rni i a ne maturi za. Ct de mare ne era bucuria pe-at unci, n ciuda mi zeriei
n care t riam venicia era venicie, venicia adevrat ca nt r-o t ain murit oare a
acestor l ucruri . Dar cl i pa aceea s-a ri si pi t ca un fum n expresi a vi brant a chi pul ui su.
Vi no l a mi ne, Ni cki, i-am opt i t , nt i nzndu-i mi ni l e. Dac {i -o doret i cu adevrat ,
at unci trebui e s vi i ...
AM VZUT o pasre ieind dint r-o pet er spat n faleza nal t a {rmului mrii . Era,
n pasrea aceast a i n valur ile pe deasupra crora zbura ea, ceva nspimnt t or. Se ridica,
di n ce n ce mai sus, pe cerul argi nt i u, nghi{i t, ncet ul cu ncet ul , de ntuneri c. nt uneri cul
nop{ii, de care n-ai de ce te t eme, nici cnd. ntunericul bi necuvnt at . Dar el se lsa, pu{in cte
pu{in, pest e aceast unic fiin{ mi nuscul, care {ipa, de una singur, pe cerul ce nvlui a
i mensi tat ea pust i e a l umi i . Pet eri pust i i , ni si pur i pust ii , marea pust ie.
Tot ceea ce pri vi sem cu pl cere, ascul t asem ori at i nsesem cu propri i le-mi mi ni
di spruse, ori poate ni ci mcar nu exist ase vreodat , iar pasrea, descri i nd cercuri , pl annd,
se nl{a deasupra mea sau mai degrab deasupra nimnui, cuprinznd nt regul pei saj, lipsi t
de ist orie i de semni fica{ii, n netezimea unui singur ochi, negr u.
Am urlat , fr a scoat e vreun sunet . mi si m{eam gura plin de snge i fiecare
nghi{i t ur mi se prvl ea n gt lej , cufundndu-se n abi sul setei . A fi vrut s spun, da,
acum n{el eg, n{el eg ct de i nsuport abi l , ct de groaznic e acest nt uneri c. Nu t i am. Nu
puteam t i . Pasrea i urma calea pri n nt uneri c, pe deasupra coastei sterpe i a mri i
i nfi nit e. Sl vi te Doamne, nceteaz! E mai r u dect grozvi a de l a han. Mai r u dect
pl nset ele st ri dente ale cl u{ul ui ce-i ddea suflet ul n zpad. Dar, l a urma urmei , sngel e
era doar snge, i ar i ni ma i ni ma cea gust oas era acol o, aproape, ri di cat n vrfuri l e
pi cioarel or, l i pi t de buzele mel e. Acum, i ubi rea mea, acum e moment ul . A putea sor bi vi a{a
ce se zbate n i ni ma t a i s te arunc n veni ca nefi i n{, n care ni mic nu va fi vreodat
n{eles ori ier t at , sau t e-a put ea pst ra lng mine. L-am mpins departe de mine, apoi l-am
st rns l a pi ept , ca pe un bi et suflet st ri vi t , dar vi zi unea a rmas.
Bra{el e i s-au ncolci t n j urul gt ul ui meu, fa{a i era t oat ud, ochi i da{i pest e cap.
Apoi l i mba i -a {ini t , cu l comi e, li ngnd rana pe care o fcusem eu nsumi , pent ru el , l a
gt ul meu.
Fi e-{i mi l, f s ncet eze aceast vi zi une. Opret e acest avnt fr sfrsi t , du-m depart e
de acest peisaj lipsit de culoare, aezat obli c, nt rerupe {ipt ul acest a, care nu nseamn
nimic, print re url et ele vnt ului. Durerea nu nseamn nimic, n compara{ie cu acest
nt uneric. Nu vreau... Nu vreau...
Dar viziunea se risipea. ncet ul cu ncet ul, se risipea.
Se sfri se, n cele di n urm. Vl ul t ceri i se coborse, ca odi nioar, cu Gabriel le. Tcere.
Nick i era, n fine, distinct de mi ne nsumi . l {ineam departe de mine, iar el era gat a s cad,
ducndu-i mna l a gur , cu sngel e scurgndu-i -se pe brbi e. Gura i era deschi s i , n
ciuda sngelui, a lsat s-i scape un sunet , un sunet uscat , un {ipt .
Iar di ncolo de el dincolo de viziunea de neui t at a mrii met al ice i a psrii
si ngurat i ce care-i era uni c mart or am vzut -o pe Gabri el le, cu plet el e-i de aur curgndu-i
pe umeri , ca vl ul Sfi nt ei Fecioare. St t ea n prag i mi -a spus, cu adnc tri st e{e n gl as:
E un dezast ru, fi ule.
NC DE LA MI EZUL NOPTII, a deveni t l i mpede c refuza s vorbeasc or i s rspund
or i crui gl as, ba chi ar refuza s se mi t e de bun voi e. Rmnea ncremeni t , l i psi t de
expresi e, acolo unde-l aezam. Dac moart ea i provoca vreo suferi n{, nu lsa s se vad.
Dac noua percep{ie a l ucruri l or l ncnt a, i pst ra bucuri a pent ru si ne. Ni ci mcar set ea
nu a fost n st are s-l urneasc.
Gabri el l e, dup ce l -a st udi at l i ni t i t ore n i r, l -a l uat de mn, l-a spl at i l-a
mbr cat n haine curate. I-a ales un cost um de ln neagr, dint re pu{inele haine nchise la
culoare pe care le aveam, i o cma ,alb fr ornament e. Hainele i -au dat un aspect de
t nr semi nari st , prea seri os i ni {el nai v.
n l i ni t ea cri ptei , mi -am dat seama, fr pi c de ndoi al, c i auzeau reci proc
gnduri le. Ea l -a cur{at , fr vreun cuvnt i , t ot pe t cut e, l-a t ri mi s s se aeze pe bncu{a
de l ng foc. n cele din urm, mi -a spus:
Acum, ar cam fi t i mpul s vneze!
Cnd ea l-a pri vi t , el s-a ri di cat fr s se ui te l a ea, ca o mar i onet tras de fi re
invi zibile.
I-am pri vi t pl ecnd, prost i t . Le-am auzi t pai i cobornd scri le. Apoi am urcat i eu, pe
furi, n urma l or i , ag{at de grat i i l e ferest rei , i -am vzut l und-o de-a curmezi ul pest e
cmp, cu pai uori, de felin.
Pust iet atea nop{ii avea o rcoare ce m amor {ea, m mpresura. Nici focul di n vat r nu
a fost n st are s m nclzeasc at unci cnd am int rat , cut ndu-i cldura binefct oare.
Aici, acelai pust iu. Iar calmul dup care credeam c t njesc, nevoia de a rmne singur
dup cumpl it a bilie pe care o dusesem la Paris, erau i ele aici. Calmul i descoperirea pe
care nu m ndurasem s i-o mrt urisesc lui Gabriel le, descoperirea care mi mcina
nrunt aiele ca un animal nfometat : c, de-acum, simpl a vedere a l ui Nicolas mi era de
nesuportat.
5
N NOAPEA urmt oare, de cum am deschis ochii, t iam ce aveam de gnd s fac. Nu
cont a dac aveam sau nu curajul s l pri vesc. Eu eram cel care l crease i eu t rebuia s-l
scot di n st area de prost ra{i e n care se afl a. Vnt oarea nu produsese ni ci o schi mbare, dei
se art ase, se pare, capabi l s uci d i s bea si ngur. Acum, t rebui a s-l apr de propri a-mi
repulsi e i s plec l a Pari s n cut area si ngurul ui obi ect care l -ar fi putut det ermi na s
reac{i oneze n vreun fel .
Pe cnd t ri a, i ubi se un si ngur l ucru: vioara. Poate c ea avea s fi e n st are s-l
t rezeasc i acum. Aveam s i -o pun n mn, i ar el avea s cnt e, cu ndemnarea proaspt
dobndit. Tot ul avea s se schimbe, iar ghea{a care mi nct ua ini ma avea s se t opeasc,
n sfrit .
DE CUM s-a t rezi t Gabri el l e, am pus-o l a curent n pri vi n{a i nt en{i i l or mele.
Dar cei l al {i vampi ri ? Ai ui t at ? Nu po{i s t e duci de unul si ngur l a Pari s.
Ba da, i -am rspuns. El are nevoi e de mi ne. n st area n care se afl , dac demoni i se
nt orc, l -ar put ea convi nge s i as. Ori cum, t rebuie s afl u ce se mai nt mpl n subteranele
Inocen{il or. Vreau s t iu dac armist i{iul e real.
Nu-mi pl ace s t e vd pl ecnd, mi -a repl i cat , cl t i nnd di n cap. Crede-m, dac nu a
fi de prere c ar t rebui s avem o nou nt revedere cu eful, fiindc numai de la el i de la
lt rn am put ea afla mult e, a insist a s prsim Parisul nc n aceast noapt e.
Ce crezi c-am putea nv{a de l a ei ? am nt rebat -o cu r ceal. C soarel e se-nvrte n
j urul Pmnt ul ui i c acest a e pl at ?
Mi s-a fcut ns imediat ruine de amrciunea mea.
Poate c ei mi -ar fi put ut expli ca de ce vampi rii pe care i creasem erau capabili s
comuni ce pri n gnduri , n vreme ce mie mi era imposi bi l s o fac. Dar ura mea recent
nscut fa{ de Nicki m apsa prea tare ca s m mai pot gndi pe ndelete la acest e
l ucr ur i .
Pri vi nd-o, mi -am zi s n si ne mea c fusese mi nunat s vd cum darul nt unecat i
exerci t a magia asupra ei, redndu-i st rlucirea t inere{ii. n vreme ce, vzndu-l pe Nicki cum
se t ransforma, crezusem c aveam s mor.
Poate c ea n{elegea prea bi ne acest sim{mnt , chiar fr a-mi cit i gnduril e.
Ne-am st rns n bra{e.
Fi i prudent , m-a sft ui t .
AR FI TREBUI T s plec di rect l a el acas pent ru a l ua vioara. Pe deasupra, mai t rebui a
s m ocup i de biet ul Roget , s nscocesc vreo minciun pent ru el. n fine, t rebuia s
ncep pregt i ri l e pent ru plecarea noast r di n Pari s. Cte probl eme!
n l oc de toate acest ea, mi -am pet recut mai mul t e ore urmndu-mi capr i ci i l e fanteziei .
Am vnat la Tuileries i pe bulevarde, ncercnd s m pclesc eu nsumi, cum c n-ar fi
exi st at ni ci un cl an de vampi ri sub Ci mi t i rul Inocen{i l or, i ar Ni cki era nc vi u i n
si gur an{.
Ni ci o cl i p, ns, n-am ncet at s l e pndesc apropi erea. M gndeam la bt rna regi n.
Dar, de auzit , i-am auzit n locul n care m at ept asem cel mai pu{in, pe boulevard du
Temple, aproape de t eat rul lui Renaud.
Mi -am dat seama numai dect c mai mul {i di nt re ei stt eau ascuni di ncol o de cl di re,
dar n-am det ect at nici o urm de rea voin{, ci doar o excit a{ie febril , t rezit de apropierea
mea.
Apoi am zri t chipul pal i d al t i nerei frumoase cu ochi negri . St tea n capt ul al ei i n
care ddea i nt rarea art it i l or i s-a gr bi t s-mi fac semn.
Nu i-am rspuns imediat . Ca de obicei, bulevardul era pl in de lume, iar t eat rele i
deschi deau larg por{ile. De ce-a fi renun{at la t oat e acest ea, pent ru a m nt lni cu acele
creat uri ? Am ascul t at . Erau pat ru i m at ept au cu di sperare. Erau cumpl i t de speri a{i .
Foart e bi ne. Am i nt rat pe al ee i am parcurs-o pn l a cell al t capt . St t eau cu to{i i
acol o, l ipi{i de zid.
Adolescentul cu ochi cenuii era i el de fa{, i ceea ce m-a surprins a fost aerul su
descumpni t . n spatel e l ui se afl au un brbat nal t , bl ond i nc o femeie frumoas. Cu
t o{ii erau mbr ca{i n zdren{e, ca nite leproi. Frumoasa cu ochi i negri s-a ncumet at cea
di nt i s vorbeasc.
Trebuie s ne aj u{i !
Cine? Eu?
M-am st rduit s mi calmez iapa, care era cam nelinit it di n pricina t ovriei lor.
De ce a face-o?
S-a apucat s di st rug cl anul .
S ne dist rug pe noi... a precizat biat ul, fr s m priveasc n ochi.
Si -a a{i nt i t pri vi ri l e spre zi d, dar mi ntea l ui mi -a t ransmi s imagini: rugul apri ns,
Ar mand, obl i gndu-i adep{ii s sar n flcr i .
Am ncercat s scap de aceste vi ziuni, dar, acum, to{i pat ru mi le adresau. Priet ena mea
i -a fi xat ochi i negri nt r-ai mei , nt r-o ncercare de a-mi mbuni{i percep{i a: Armand era
narmat cu o brn nnegri t , cu care i mpi ngea pe cei l al{i n flcri i i l ovea cnd ncercau
s se sal veze, condamnndu-i .
Dumnezeule mare! am exclamat . Dar voi era{i doisprezece! N-a{i put ut s v apra{i?
Noi ne-am aprat , i i at -ne ai ci , a r spuns fat a. A ars ase di nt r -o dat , iar noi am
reuit s fugi m, ngrozi {i . Am dormi t pent ru nt i a oar depart e de mormi ntele noast re, fr
s avem habar ce avea s ni se nt mpl e. Cnd ne-am trezi t , el era acol o i a reui t s mai
ucid nc doi . Noi pat ru snt em si nguri i supr avie{uit ori . {i dai seama, a descoperi t
subt er anele i i-a ars chiar i pe cei ce erau prizonier i acolo. A dist rus locul nost ru de
nt l ni r e.
Adolescentul i -a ri di cat pri vi ri le, ncet ior .
E numai vi na ta, mi -a opt i t . Tu ne-ai dus l a pierzani e.
Femei a a fcut un pas nai nt ea l ui .
Trebuie s ne aju{i. Formeaz un nou clan, mpreun cu noi. Ajut -ne s t r im
asemeni {ie.
Si ce-a zi s bt rna regi n? am nt rebat .
De l a ea a porni t t ot ul , mi -a rspuns cu amrci une bi at ul . S-a aruncat n fl cri ,
st ri gnd c merge s-l caut e pe Magnus. Iar Armand i -a mpi ns pe cei l al {i dup ea...
Am pl ecat capul . Di spruse, cu toat t i i n{a i experi en{a ei , lsnd n urm-i doar
aceast fi i n{ t nr i rzbuntoare, acest copi l pl i n de cruzi me, care credea n ceea ce ea
t ia precis c e fals.
Trebuie s ne aj u{i , a repet at fat a cu ochi negri . n cal i t at ea sa de ef al cl anului ,
Armand are drept ul s-i ucid pe cei slabi, pe cei ce nu ar put ea supravie{ui.
Nu put ea s lase clanul s se cufunde n haos, a spus cealal t femeie. Lipsi {i de
credin{ n pract icile ntunecat e, ceilal {i riscau s at rag at en{ia murit or ilor. Dar dac t u ne
vei ajut a s formm un nou clan, s devenim mai iscusi {i n noi le pract ici...
Noi snt em cei mai puterni ci di n cl an, mi -a expl i cat brbat ul , i dac vom reui
ndeajuns de mult t imp s supravie{uim fr el, poat e c are s ne dea pace.
Ne va di st ruge, a mormit bi at ul . Ne va pndi i ...
Nu este i nvi nci bi l , l -a nt rerupt brbat ul . n pl us, amintet e-{i c ni ci mcar
convingerile lui nu-i mai pot veni n ajutor.
Tu ai drept adpost turnul l ui Magnus... a nceput bi at ul , ri di cnd spre mi ne o
pr ivire imploratoare.
Nu, nu-l pot mpr{i cu voi , i -am rspuns. E l upt a voast r, pe care t rebui e s o
ct i ga{i si nguri .
Dar ai put ea s ne dai mcar ct eva sfat ur i... a spus brbat ul.
Nu ave{i nevoie de mi ne. Ce-a{i re{inut pn acum din pilda mea? Din cele spuse de
mi ne noaptea t recut ?
Am nv{at mai al es di n cel e spuse de ti ne, mai t rzi u, l ui Armand, mi -a r spuns
frumoasa mea prieten. Cnd i-ai explicat c acum rul st rbat e lumea sub chip omenesc.
Ei bine, lua{i acest chip, i-am spus. Lua{i-le vict imelor voast re vemi nt ele i bani i din
buzunare. Pl imba{i-v print re murit ori, aa cum fac eu. Curnd ve{i st rnge ndeajuns pent ru
a v cl di propri a fort rea{, mi cul vost ru sanct uar. Atunci nu ve{i mai fi ni t e ceretori ,
ni te fantome...
n ciuda spaimei care li se ci tea pe chipuri, m ascul t au cu aten{ie.
Dar cul oarea pi el i i noast re, i gl asuri le...
Muri t ori i pot fi nel a{i. Nimi c nu-i mai uor. E nevoie doar de pu{i n ndemnare.
Si pe care muri t ori ar trebui s i i mi tm? a nt rebat adolescent ul , cu gl as mohort .
Voi trebui e s al ege{i ! Pri vi {i n j ur. Preface{i -v c snt e{i act ori .
Act ori ! a excl amat fat a cu ochi negri .
Da, sau, mai bi ne, acroba{i. A{i vzut cu siguran{ acroba{i! n felul acest a, v ve{i
putea vopsi fe{ele n alb i nimeni n-are s bage de seam gest urile i expresiile voast re ieite
di n comun. Aceast a ar fi deghi zarea perfect pent ru voi .
A nceput s rd i i-a privi t pe ceilal {i. Brbat ul prea cufundat n gnduri , femeia visa,
iar adolescent ul ovia.
Cu put erile voast re, n-are s v fie greu s face{i t ot soiul de gi umbulucuri. Nimeni
n-are s ghiceasc ci ne snte{i cu adevrat .
Dar at unci cnd t u t e-ai dat n spect acol pe scena acelui mic teat ru, ai reuit s sperii
publ i cul , a repl i cat bi at ul , cu gl asul pl i n de rceal .
Fi i ndc ast a am i vrut , i-am nt ors-o. Dar a putea la fel de bi ne, dac a vrea, s
clesc o l ume nt reag, i ar voi a{i put ea face acel ai l ucru.
Am scos din buzunar un pumn de monezi de aur i i le-am nt i ns femeii cu ochi negr i.
Ea l e-a pri vi t , de parc i-ar fi ars mi ni l e, apoi i -a ri di cat ochi i , pri vi ndu-m, i mi s-a prut
c m vd pe mi ne nsumi , fcndu-mi t umbele di abolice pe scena teat rului lui Renaud.
Mi-a venit un alt gnd. Ea t ia c t eat rul era gol, c t rimi sesem nt reaga t rup n
st r i nt ate. M-am gndi t o vreme, sim{i nd cum durerea mea se det eapt , i m-am nt rebat
dac cei lal {i aveau s-i dea seama de ast a.
Te rog, mi -a spus, apucndu-mi mna cu deget ele ei nghe{at e. Las-ne s ne inst al m
n t eat rul t u!
S-i las s int re i s danseze pe mormnt ul meu. M sim{eam amor{it , ncapabil s
gndesc l uci d, ncercnd di n rsput eri s nu-mi l as gnduri l e s zboare napoi , l a t ot ce se
pet recuse n acest teat ru.
Prea bi ne, am spus nt r-un t rzi u, prefcndu-m dist rat , pri vi nd ai urea. Inst al a{i -v
acol o, dac v face pl cere. Si si m{i{i -v ca acas.
Tnra femeie s-a apropiat i i-a apsat buzele pe dosul palmei mele.
Nu vom ui t a ast a ni ci odat , mi -a spuse ea. M numesc Eleni , bi at ul acest a est e
Laurent , el e Fl i x, i ar nso{i t oarea sa est e Eugni e. Dac Armand va ncerca s-{i fac vreun
ru, va fi dumanul nost ru.
Ce-a put ea s v urez, dect prosperi t at e? am gl sui t i , n chi p st rani u, chi ar
credeam n ceea ce spuneam.
M nt rebam dac vreunul di n ei , n ci uda ci l or i a ri t ual uri l or nt unecate, i dori se
cu adevrat acest comar care ne nghi {ise pe t o{i, de-a valma. Acum, la bi ne i la ru, eram
cu t o{ii fi i ai nt unericului.
S v purt a{i ns cu n{elepciune, i-am avert izat . Nu v aduce{i vict imele aici i nu
ucide{i pri n mprej uri mi . Da{i dovad de i ntel i gen{ i men{i ne{i -v adpost ul n si guran{.
DTUSE de ora t rei cnd am porni t -o pe podul ce ducea pe insul a Sai nt Louis.
Pierdusem destul t imp. Acum t rebuia s caut vioara.
De cum am ajuns lng cl di rea n care locuise Nicki, mi -am dat seama c ceva nu era
n regul . Ferest rele erau goale, t oate draperii le fuseser smul se. Cu t oate acest ea,
di nunt ru rzbt ea o l umi n put er ni c, de parc apart ament ul ar fi fost l umi nat de sut e de
l umi ni apri nse. St rani u. Era nc prea devreme pent ru ca ci neva s-i fi nchi pui t c Ni cki
nu avea s se mai nt oarc.
M-am c{rat pn pe acoperi i am cobort , pe zi d, pe ceal al t parte, nspre curt e, pn
lng fereast r a din spat e care era i ea descoperit .
Toate lumnrile, fixat e n apl icele di n perete, erau aprinse. Altele, nfipte n propria lor
cear, erau l i pi te di rect pe bi rou i pe pi an. Camera era nt r-un hal fr de hal .
Toate cr{ile zceau aruncat e pe podea, unele ferfeni {, cu paginile smulse. Pn i
part i t uril e fuseser mpr t iate pe pardoseal , iar t ablourile nu mai at rnau pe pere{i.
Poate c demonii devast aser locuin{a at unci cnd l capt uraser pe Nicki. Dar, n acest
caz, cine apr insese t oat e lumnrile? Mi se prea de nen{eles.
Am ci ul i t urechi le. n apart ament nu era nimeni . Cel pu{i n, ast a mi -a fost pri ma
i mpresie. Deodat , ns, am perceput nu gnduri , ci zgomot e uoare. M-am concent rat o
cl i p i am n{el es c ceea ce auzeam era sunet ul foni t al unor pagi ni r sfoi te, apoi am auzi t
un obiect cznd. Di n nou fonet ul pagi ni lor di n pergament gros, apoi o al t cart e a czut .
Cu bgare de seam, ca s nu fac ni ci un zgomot , am deschi s fereast ra. Fonet ul sl ab a
cont i nuat , dar nu si m{eam ni ci un mi ros omenesc, nu percepeam zbaterea ni ci unui gnd.
Exi st a, t ot ui , un mi ros mai put erni c dect cel al t utunul ui nvechi t i al l umi nri l or
t opi t e. Duhoarea ci mi t i rul ui vampi ri l or.
Int rarea era luminat , la fel i dor mi torul, n care domnea aceeai dezordine: cr{i
deschi se, azvrlit e pe pardoseal , dr aperii le smulse, t ablouri le aruncat e gr mad, scrinurile
golite de con{inut , cu sert arele cscat e. Si, nicieri, nici urm de vioar, mi-am fixat eu n
mi nte, mai nal .
Zgomot ul paginilor r sfoite cu repeziciune provenea di nt r-o alt ncpere.
Ori ci ne va fi fost acest musafi r i nu put ea s fie dect o si ngur persoan pu{i n i
sa de venirea mea. Nici mcar nu i-a nt rerupt act ivit at ea.
Am nai nt at pn n pragul ui i bi roul ui , pri vi ndu-l fi x, n vreme ce el i vedea de ale
l ui .
Era, desi gur, Armand, dar nu m atept am l a pri vel i t ea pe care mi -o oferea.
Ceara l umnri l or se scurgea pe bust ul de marmur al l ui Cezar, mpr t i i ndu-se pe
cont i nentele viu colorat e ale unui mapamond uria. Cr{il e erau aruncate gr mad pe
podea, cu excep{ia celor ce se mai aflau nc pe o ult im et ajer, lng care sttea el ,
mbr cat n zdren{e, cu prul plin de praf. Nu-mi acorda nici mcar o privire. Degetele lui
nt orceau nt runa pagi ni l e, ochi i preau c sorb cuvi ntele, i ar buzel e i erau nt redeschi se.
Expresia preocupat a chipului su mi -a sugerat o insect devornd o frunz.
Mi s-a prut ori bi l . S-ar fi zi s c sugea mduva acelor cr{i .
A aruncat -o pe cea pe care o {i nea n mn i a l uat al t a. A deschi s-o i s-a apucat s o
devoreze, urmrind alineat ele cu deget ul, cu o vitez supranat ural.
Am n{eles at unci c nt reaga l ocui n{ fusese supus unui examen asemnt or, c
ncerca s ext rag di n cr{i nt r eaga lor t iin{, concent rat. Toat e volumele, ncepnd cu De
bel lo gal l ico i sfrind cu romanele englezet i contemporane, zceau de-a valma pe covor.
Dezordinea pe care o l sa pe unde trecea, dispre{ul t ot al fa{ de ceea ce i folosise dej a
mi se preau ori bi l e. Ca s nu mai pomenesc de di spre{ul su absol ut fa{ de mi ne.
Sfri ndu-i lect ura, s-a ndrept at spre un teanc de zi are vechi , aezat pe o et aj er mai
j oas.
Inst i nct i v, m-am ret ras depart e de el , cu ochi i a{i nt i {i asupra si l uet ei sale scunde i
j egoase. Prul su de un rou nt unecat l ucea n ci uda praful ui , i ar ochi i -i st rl uceau ca
dou fel i nare.
Prea grot esc acest copi l , de di ncol o de mormnt , pierdut pri nt r e at t ea l umnri , de o
murdrie respi ngt oare i, cu t oate ast ea, de o frumuse{e suveran. Si, n lumina
st r lucit oare din ncpere, am desluit n el o ferocit ate pe care nu o avusese nai nte.
Eram cuprins de o t ulburare adnc. Era, n acelai t imp, primejdios i irezi st ibil. L-a fi
putut pri vi l a nesfri t ,
dar un i nst i nct atot puterni c m sft ui a nt runa: Las-i aceast cas, dac i -o doret e.
Vioar a. M-am st rduit din toat e put erile s m gndesc la vioar . S-mi abat at en{ia de
la minile lui Armand, de la ochii si.
Dar concent rarea lui m absorbea, ca nt r-o trans mist ic.
nt orcndu-i spatel e, am t recut n sal on. Mi ni le mi t remurau, i ar cont i i n{a prezen{ei
lui aici mi se prea aproape de nesupor t at . Am rscolit t ot ul , n cut area blest ematei de
viori. Unde naiba o vrse Nicki ? Nu reueam cu nici un chi p s o gsesc.
Fonet de pagini nt oarse, fit de hrt ii, zgomotul nfundat al unui ziar at er iznd pe
pardoseal.
nt oarce-te chiar acum n t urn.
n clipa n care t receam gr bit prin drept ul biroului, gl asul lui t cut mi -a rsunat n
mi nt e, opri ndu-m, de parc o mn m-ar fi apucat de grumaz. M-am ntors i privi rile ni s-
au nt lnit .
;i iubeti copiii cei tucu;i? Dar ei, ei te iubesc? Cele dou nt rebri ale sale mi-au t rezit
ecouri nel murit e.
Sngel e mi -a urcat n obraj i i cldura lui mi s-a rspndi t pe fa{ ca o muzi c, n vreme
ce-l pr iveam.
Prea o nluc n bi roul devast at , un t rimi s al acelui diavol n care se nc{na s
cread. Dar chipul su mi prea at t de t andru, at t de copi lros.
Darul ntunecat nu aduce niciodatu dragostea. Vezi tu, el nu-;i aduce dect tucerea. Vocea
lui mut era mai blnd, mai limpede, iar ecourile se est ompau. Obinuiam su spunem cu
voin;a Satanei era cea care interzi cea maestrului i novicelui su comunice ntre ei, pentru a se
al ina reciproc. Numai Satana se cuvenea su fie sluji t.
Fiecare cuvnt al lui m st rpungea, i l primeam cu o curi ozit at e i o vulnerabilit at e
ii nui t , rui noas, pe care ns m feream s i -o art . L-am ntrebat , cupri ns de furi e:
Ce vrei de la mi ne?
n clipa ast a, mi -era mult mai fric de el dect mi fusese pe parcur sul discu{iilor i
nfrunt ri l or noast re di n trecut . mi st n fi re s-i ur sc pe cei care m sperie, pe cei care
t i u lucruri pe care ar t rebui s le t iu i eu, pe aceia care au, fa{ de mine, acest avant aj.
E ca at unci cnd nu t i i s ci tet i , nu-i aa? a spus cu gl as t are. Maest rul t u,
proscrisul Magnus, era oare i nt eresat de ignoran{a ta? Nu {i-a spus nici cele mai element are
l ucruri ! Chi pul i -a rmas calm. Oare n-a fost mereu t ot aa? A ncercat ci neva, vreodat, s
t e nve{e ceva, or i ce?
Toate acest ea le gset i n mintea mea... am prot est at, dezorient at .
Revedeam acum irurile de cr{i din copilrie, pe care nu m pricepeam s le citesc, pe
Gabrielle aplecat asupra cr{ilor ei, nt orcndu-ne spat ele.
ncet eaz! am scrni t .
Mi se prea c t recuse o veni ci e. Eram descumpni t . El a cont i nuat , n t cere de ast
dat:
Cei crea;i de tine nu te satisfac niciodatu. n tucere, izol area i resentimentel e nu fac dect
su creascu.
Am vrut s m mi c, dar am rmas pi roni t l ocul ui .
Mu doreti, i ar eu te doresc, fiindcu, din aceastu mpuu;ie, doar noi doi sntem demni
unul de al tul . N-ai tiut acest l ucru?
Cuvintele mut e preau a se prelungi, a se amplifica, precum o not cnt at de o vioar
i prel ungi t l a nesfri t .
E o nebuni e, am murmurat .
M-am gndi t l a t oate de ct e m acuzase, l a toate grozvi i l e de care se fcuse vi novat , l a
adep{i i si mpi ni n fl cri .
Chi ar crezi c-i o nebunie? m-a nt rebat . At unci ntoarce-te l a copi i i t i cei t cu{i .
Chi ar n acest e cl i pe, ei i mprt esc ceea ce {i e nu {i pot spune.
Mi n{i ... i-am spus.
Cu ti mpul , i ndependen{a l or se va mri . Dar poate c e mai bi ne s t ri et i t u nsu{i
aceast experien{. Ai s m gset i fr prea mare greut at e at unci cnd te vei hot r s te
nt orci l a mi ne. Unde m-a put ea duce? Ce a put ea s fac? Ai fcut di n mi ne, di n nou, un
or fan.
Nu-i adevrat .
Ba da, e adevrat ! Toate s-au nt mplat din vina ta. Tu ne-ai dus la pier zanie. n cele
ce spunea nu era ns nici urm de mnie. Dar voi at ept a pn cnd vei veni la mi ne, ca s
mi pui acele nt rebri la care doar eu {i pot rspunde.
L-am pri vi t ndel ung. Mi se prea c nu m pot mi ca, nu l vedeam dect pe el i m
ncerca iar i sent iment ul de pace adnc pe care-l avusesem la Nt re-Dame. Farmecul lui
irezist i bi l ac{iona iar asupra mea. Lumini le din ncpere erau prea put er nice. Era nvlui t n
l umi n i prea a se apropi a de mi ne i eu de el , dei nici unul di n noi nu se mi case. M
si m{eam at ras spre el , m si m{eam at ras...
I-am ntor s spat el e, cl t i nndu-m, pierzndu-mi echi li br ul . Am i ei t di n ncpere, am
alergat de-a lungul culoarului, m-am st recurat afar pe fereast ra di n spat e i m-am c{rat
pe acoperi.
Am parcurs n goan Ile de l a Ci t, de parc ar fi fost pe urmel e mele. Bii le
nnebuni te ale i ni mi i nu mi s-au calmat dect dup ce am lsat or aul departe, n spat el e
meu.
DTEAU clopot ele i adul ui .
Turnul i nl{a si l uet a neagr n pri mel e luci ri al e zor i l or. Micul meu cl an se odi hnea
deja n cript .
N-am deschis mor mintele ca s-i privesc, n pofida nevoii disperate care m chinuia de
a o vedea pe Gabriel le, de a-i at inge mcar mna.
Am urcat , singur, pn pe met ereze, spre a contempla mi racolul fierbi nt e al zor ilor ce se
nt eau, un mi racol pe care nu aveam s-l mai vd nici odat mpl i ni ndu-se pn l a capt .
Cl opot el e i adul ui , melodi a mea de t ai n...
Un al t sunet a ajuns pn la mine i fapt ul n sine m-a uimit . Era ca un cntec
ndeprt at i dui os, veni t de l a mare di st an{.
Odi ni oar, n Auvergne, auzi sem un copi l de {ran cnt nd pe drum. Se credea si ngur,
iar vocea lui avea o for { i o purit at e aproape i real . Aceeai voce m chema i acum. O voce
solit ar , care acoperea or ice alt zgomot .
nc o dat , mi s-a fcut fri c. Cu toate acest ea, am rmas pe l oc, acol o, pe pl at form.
Briza misoas a dimine{ii mi -a mngiat pielea. Cerul i pierduse nf{iarea de bolt,
t ransformndu-se nt r-o negur fr margini n care urcau s se piard ult imele st ele. Glasul
di n deprt ri a deveni t mai apri g i m-a l ovi t n pi ept , chi ar n l ocul n care mi dusesem
mna.
M-a st rpuns ca razele de lumin ce pt rund n bezn, cnt ndu-mi : Vino la mine, totul
va fi iertat, de ai su vi i. Snt mai singur dect am fost vreodatu.
O dat cu t recerea t i mpul ui , o dat cu gl asul , mi parvenea un si m{mnt al unor
posi bi l i t {i nel i mi t ate, al mi nun{i i l or i speran{el or, acel ai sent i ment care nso{i se apari{i a
lui Armand, de unul singur, n cadrul uii de la Nt re-Dame. Timpul i spa{iul erau nit e
i l uzi i . El se nl{a, nt r-o l umi n pal i d, n fa{a al t arul ui , gra{i os n zdren{el e-i superbe, pl i n
de rbdare.
De-acum nu mai exi st a ni ci o cri pt ngropat sub Ci mit i rul Inocen{i l or, ni ci o fantom
grot esc n casa lui Nicki , care s arunce cr{ile ca pe nite cochi lii golite, de ndat ce le
absorbise subst an{a.
Am ngenuncheat , rezemndu-mi frunt ea de pi at ra col{uroas. Am vzut l una fcndu-
se nevzut ca o nl uc i reflect nd l umi na arzt oare a soarel ui , cci vederea ei mi -a
provocat durere, determi nndu-m s nchi d ochi i .
Cu toat e acest ea, si m{eam n mi ne o exal t are i nt ens, un ext az, de par c mi ntea mea ar
fi fost n st are s ncerce bucuri a pract i ci l or nt unecat e, fr ca sngel e s-mi gl gi e pe gt .
Int i mi t at ea voci i m despi ca, n cut area a ceea ce aveam mai t andr u i mai mi steri os n
suflet.
Ce vrei de la mi ne? a fi vrut s-nt reb. Cum e posi bi l at t a compasiune, cnd erai at t
de pl i n de o ranchi un amar n urm cu mai pu{i n de un ceas? Cl anul pe care l -ai di st rus,
grozviile pe care nici nu ndrznesc s mi le nchipui...
Dar cuvi ntel e refuzau s i as i ar, de ast dat , t i am c, dac ndr zneam s i nsi st ,
ferici rea avea s se risi peasc pent ru tot deauna, l snd loc unei dezndejdi mai cumpl ite
chi ar dect set ea de snge. Tot ui , chi ar n t i mp ce t ceam, scl dat n t ai na acest ui
sent iment , eram invadat de imagini i gnduri care-mi erau st rine. M vedeam cobornd n
donjon i ridicnd n bra{e t rupurile lipsit e de via{ ale semenilor mei monst ruoi, pe care i
iubeam, i aducndu-le aici , pe met ereze. Lsndu-i neput incioi, pr ad soarel ui care
rsrea. Clopot ele iadului bteau n zadar pent ru a-i t rezi, iar soarele punea stpnire pe ei,
t ransformndu-i n scrum.
Scr bi t, mi nt ea mea a alungat aceast viziune, a gonit -o cu un sent iment de amar i
dureroas dezamgi re.
Taci , copi l e, am opt i t , rni t de dezi l uzi a pe care mi -o provocase. Et i oare chi ar at t
de lipsit de mi nt e pent ru a crede c a putea s fac aa ceva?
Vocea s-a estompat , s-a ret ras di n mi ne i -am si m{it cum singurt at ea pt rundea n
mi ne prin t o{i porii. Mi se prea c, de acum naint e, nu aveam s mai am parte niciodat de
vreun acopermnt , c eram condamnat s rmn mereu la fel de gol i de nefericit ca acum.
Am sim{it n deprt are un spasm puternic, de parc mint ea care iscase glasul s-ar fi
rsuci t n si ne, ca o l i mb enorm.
Trdare! am st ri gat . Si t ot ui , ct de t ri st , cte socot el i grei te. Cum po{i sus{i ne c nu
doret i?
Pl ecase. Di spruse. Dar eu mi doream cu di sperare s se nt oarc, chi ar i numai
pent ru a ne lupt a. mi doream cu toai fiin{a s regsesc iar sent imentul c acele lucruri
nre{e put eau fi nfpt ui te, mi doream s t ri esc di n nou mi nunat ul prj ol .
I-am revzut chipul , aa cum fusese l a Nt re Dame, copi lros i bl nd, precum fa{a unui
sfnt pi ct at de da Vi nci . O senza{i e nfiort oare de fat al it at e m-a st rlt ut .
6
DE CUM s-a t rezi t Gabri el l e, am chemat -o deopart e, ca s nu ne aud Nick i i , n
l i nit ea pduri i , i -am povest i t t ot ce mi se nt mpl ase n noapt ea t recut. Tot ceea ce-mi
sugerase sau mi spusese Armand. St njeni t , i -am pomeni t de t cerea care exi st a nt re noi ,
despre care, acum, t iam c este irevocabil.
Trebuie s prsim ct mai repede Parisul, am conchis. Aceast creat ur e mul t prea
periculoas. Cei crora le-am dat t eat rul nu t iu dect ceea ce au nv{at de la el. Ei bi ne, fie,
l e vom da Pari sul . Ct despre noi , vom porni l a drum pe calea di avol ul ui , cum spunea
lt rna regin.
M atept asem l a furi e di n partea ei , l a ur mpot ri va i ui Armand, dar a r mas perfect
cal m.
Lest at , prea mul te nt rebri au rmas fr r spuns, mi -a spus. A vrea s afl u care
au fost nceput urile acest ui clan, vreau s t iu tot ceea ce t ie Armand despre noi.
Mam, a prefera s plec. Pu{i n mi pas cum au nceput t oate ast ea. Poate c nici
ncar el nu t ie.
Te n{eleg, Lest at , crede-m. La urma urmei, mi pas mai pu{in de toat e creaturile
acestea dect de copacii din aceast pdure sau de st elele de pe cer. A prefera s st udiez
curen{ii vnt ul ui sau desenul t rasat de frunzele moart e czute l a pmnt , dar n-are nici un
sens s ne grbi m. Deocamdat , impor t ant e s rmnem mpreun, t o{i t rei . S mergem l a
Paris i s ne pregt im t emeinic de drum. Si s-ncercm s-l scoatem i pe Nicolas di n
amor{eal , cu ajut orul vi ori i sal e.
A fi vrut s vorbi m despre Ni cki , s-o nt reb ce ascundea tcerea l ui nc{nat , ce
si m{ea ea, dar nu-mi gseam
cuvi nt ele. M-am gndit din nou la exclama{ia ei: "E un dezast ru, fiule".
Apucndu-m de dup mi j l oc, m-a condus spre t urn.
N-am nevoi e s-{i ci tesc gnduri l e, mi -a spus, pent ru a t i ce e n ini ma t a. S-l
ducem l a Pari s i s-i cut m St radi vari us-ul . S-a nl{at pe vrfuri , ca s m srute. Noi doi
porniserm deja pe calea diavolul ui, naint e nc de a se fi nt mpl at t oat e acestea. n curnd,
vom put ea s ne cont inum dr umul.
DRUMUL cu Ni col as pn l a Pari s a fost o joac de copi i. Ca o nl uc, a ncl ecat i pe
urm doar pl et el e i mant i a l ui , fl ut urnd n bt ai a vnt ul ui , preau a fi nzest rat e cu vi a{.
Cnd ne-am ast mprat set ea, n le de la Cit, mi -am dat seama c nu put eam suport a
s-l vd ucignd sau vnnd.
Nu era del oc ncuraj at or s-l vezi ndepl i ni nd toate acest e act e si mpl e cu let argi a unui
somnambul . Ast a dovedea, cel mul t , c ar fi put ut r mne l a nesfri t compl i cele nost ru
icut , dar fr s valoreze mai mul t dect un cadavru vi u. Tot ui , n vreme ce col i ndam pe
st r zi, m-a ncercat o emo{ie neat ept at : de-acum nu mai eram doi, ci t rei. Un clan. Si dac
reueam s-l t rezesc pe Ni col as...
Pe pri mul loc se afla ns vizit a la Roget . Trebuia s m duc de unul singur la avocat .
Mi -am l sat nso{i t ori i l a o di st an{ de ct eva por{i i i -am bt ut n u, pregt i ndu-m s j oc
scena cea mai di ficil din nt reaga mea carier .
N-am nt rzi at s nv{, n seara aceea, o lec{i e impor t ant despre muri t ori i despre
nevoia lor de a se convinge c lumea e un loc n care se pot sim{i n siguran{. Roget a fost
ncnt at s m revad, at t de feri ci t c eram "perfect snt os" i dorni c s i ofer di n nou de
l ucru, nct mi -a dat bi necuvnt area nai nte chi ar ca eu s apuc a m ncurca n
st njenit oarele-mi expli ca{ii.
Mi -am dat seama foart e curnd c era si ncer convi ns c eu i Gabri el l e prsi sem
apartamentul pe ua de servi ciu care ddea dir ect afar, expl ica{ie comod, la care eu nici
ncar nu m gndi sem. Ct despre candel abrul rsuci t , l -am pus pe seama dureri i mel e, i ar
el a gsi t fi resc acest l ucru.
I-am spus c di sprusem aa, pe neatept at e, deoarece Gabr ielle sim{ise, deodat ,
nevoi a de a se refugi a nt r-o mnst i re, unde se afl a i acum.
nsnt oirea ei e o adevrat minune, domnule. Dac a{i vedea-o... M rog, s
t recem peste ast a. Vom pleca n It alia, mpreun cu Nicol as de Lenfent , i deci avem nevoie
de bani lichizi, de scrisor i de credit i de o caleac, o caleac mare, cu un atelaj de cel
pu{i n ase cai . Mi -a{i put ea procura toate acest ea? Totul va t rebui s fie gat a pent ru vi neri
seara. De asemenea, v-a ruga s i scri e{i t at l ui meu i s-l anun{a{i despre pl ecarea
noast r. Se simt e bi ne, sper?
Da, da, desi gur. N-am vrut s-l nspi mnt ...
Bravo, scumpul meu Roget ! St iam c pot avea ncredere. Ce m-a face dac nu ai fi
dumneat a? Iar acum, s vorbim despre rubi nel e acest ea. Ct de repede l e-a{i put ea vi nde?
Mi-a not at t oate inst ruc{iunile, cu mare vit ez, iar ndoielile i bnuielile care le-ar fi
putut avea se t opeau l a cldura zmbet el or mel e. Ct de ncnt at era c i ddeam de lucru!
Deocamdat , teat rul de pe boul evard du Templ e va rmne gol i , desigur, cont ez pe
dumneavoast r pent ru a-l administ ra n numele meu.
Si aa mai departe...
Teat rul meu, care adpost ea acum o band de vampi ri dispera{i, n zdren{e, dac nu
cumva Armand nu i descoperise deja i nu i arsese ca pe nite cost ume vechi, pl ine de
mol i i . n cur nd, aveam s afl u i ast a.
Am cobor t t rept ele casei sale fluiernd, ncnt at c reuisem s scap de aceast
corvoad. At unci mi -am dat seama c, aparent , Gabri ell e i Ni cki di spruser.
M-am opri t i -am nceput s cercetez di n ochi mprej uri mi l e.
De pe o st rdu{, am vzut aprnd un bi e{andru, care prea c se i vi se di n neant . Era
Gabr ielle.
Lest at , a pl ecat ... a di sprut , mi -a spus.
Descumpni t , am repet at prostet e:
Cum adic, a di sprut ?
Dar si m{eam dej a c mi pierdeam mi n{i l e. Creznd c nu-l mai i ubeam, m mi n{i sem.
Si t ot ui , de-abi a dac l -am scpat di n ochi . A fugi t ct ai cl i pi di n ochi .
Era pe jumt ate dezol at i pe jumt at e furioas.
Ai auzit vreun alt ...
Nu. Pur i simpl u, a fost mai i ut e dect mi ne.
Da, dac a ac{i onat de capul l ui , dac nu cumva a fost rpi t ...
Dac Armand ar fi pus mna pe el , i -a fi si m{i t fri ca, a i nsi st at ea.
Chiar crezi c simte fr ica? Crezi c simt e ceva, orice?
M afl am pe culmile spaimei i exasperrii. Dispruse n bezna care ne mpresura. Mi-
am nclet at pumni i .
Ascul t-m, mi s-a adresat ea. n mi nt ea l ui se nvrt doar dou gnduri ...
Care anume? Spune-mi !
Mai nt i , rugul de sub Cimi t i rul Inocen{i lor, unde era s fi e ars de vi u. Apoi , un mi c
t eat r u...
Teat rul l ui Renaud! am st rigat .
ERAM asemeni unor arhangheli. Nu ne-a t rebuit nici mcar un sfert de or ca s
aj ungem n agl omera{i a de pe bul evard, i ar de acol o, l a i nt rarea arti t i l or de la t eat rul l ui
Renaud.
Scnduri le cu care fusese bl ocat aceast a fuseser smul se, iar broat el e fuseser
for{ate, dar, t raver snd vest ibul ul care ducea n cul i se, n grab, nu i -am auzi t pe Eleni sau
pe vreunul dint re ceilal {i vampi ri.
Poate c Armand veni se aici s-i i a copi i i napoi . Era vi na mea, fi i ndc refuzasem s-i
i au al t uri de mi ne.
Ai ci nu era ni mi c de vzut , doar o jungl nt reag de accesori i i pnzel e mari , pe care
erau pict at e cerul nop{ii i al zilei, pdurea i cmpi ile, nimic alt ceva dect cabi nele deschise,
asemeni unor dulpioare din care, uneori, ct e o ogl ind capt a lumi na slab ce pt rundea
pr i n ua ce r nsese deschi s n urma noast r.
Mna l ui Gabri el le s-a cri spat pe mna mea. Mi -a ar t at nspre cul i se i chi pul ei mi -a
spus c nu era grupul de vampiri. Nicki era aici .
Am nai nt at pn pe scena micu{. Cor t i na de cat i fea era ri di cat i di st i ngeam foarte
clar sil uet a lui n fosa or chest rei. Era aezat n locul su de odini oar , cu minile ncruci ate
pe genunchi . Dei era cu fa{a spre mi ne, nu m-a vzut . Ca nai nte, pri vi ri l e l ui riceau n
gol. Mi-am ami nt it de cuvintele st ranii ale lui Gabriel le dup ce o creasem, cnd mi expl ica
fapt ul c avea impresia c e moart i nu mai poate ac{iona n lumea murit or ilor.
Nicol as prea lipsit de via{ i t ranslucid. Deveni se unul di nt re acele spect re nemicate,
lipsit e de expresie, ce se ascund n penumbra caselor bnt uit e, prnd lipi {i de mobi lele
pr fuit e; una dint re acele fant ome care te sperie cel mai mu lt .
M-am aplecat , ncercnd s vd dac avea la el vioara. Nu era acolo. Mi-am spus c,
poat e, mai exist o ans.
Supravegheaz-l cteva cl i pe, i -am spus l ui Gabri el le i , cu inima bt nd cu put ere, m-
am ntor s di n nou l a cabi ne, tr gnd, n sfri t , n piept vechi le arome.
De ce te-ai nt ors ai ci , Ni cki ? Dar bast a! Nu-l put eam condamna. Si eu fcusem acel ai
l ucr u.
Am apri ns o l umnare n cabi na pri mei sol i st e. Pret ut i ndeni , borcane cu farduri , i ar pe
pere{i, cost ume ag{at e la nt mplare. Am t recut succesi v pr in t oat e camerele, pl ine de haine
abandonat e, de piept eni i perii uit ate, de fl or i ofilit e, cu pardosel ile pline de pudr vrsat .
M-am gndi t l a Eleni i l a nso{i t ori i ei i mi -am dat seama c n aer pl utea un uor
mi ros asemnt or cu cel di n Cimit irul Inocen{ilor. Apoi am descoperit urma unui picior gol
n praful at ernut pe podele. Da, t recuser pe aici .
n ori ce caz, n vechea mea cabi n, pe care o mpr{i sem cu Ni cki , nu i nt raser. Era i
acum ncuiat cu cheia i am ovit o clip nai nt e de a sparge ua. Tot ul rnsese exact
aa cum fusese n cli pa n care plecasem de acolo.
Cnru{a minuscul era n perfect ordine, oglinda era lust ruit cu gr ij i lucrurile
mele erau la locul lor, de parc a fi plecat doar cu o sear n urm. Haina mea cea veche
at rna n cuier, dedesubt se odi hnea o pereche de cizme uzate, fardur ile mi erau aliniat e, iar
peruca mea de art ist se afla la locul ei, pe un cap de lemn. Se aflau acolo, scrisorile lui
Gabriel le, st rnse cu o pangl i c, vreo ct eva zi are, n care se vorbea despre mi ne, i o st i cl de
vi n pe jumt at e goal . Acol o, n nt uneri c, pi t i t sub masa de machi aj , am vzut l uci nd, pe
jumt at e ascuns sub o mant ie neagr, cut ia unei viori. Nu era cea pe care i-o adusese din
Auvergne. Nu, aceast a con{i nea se pare pre{i osul cadou pe care i -l oferi sem mai trzi u, cu cei
"c{i va bnu{i ", St radi vari us-ul .
M-am aplecat i am deschi s cut ia. Inst rument ul poseda o anume deli cate{e, o
st r lucire sumbr , care nu ngduiau nici o urm de ndoial . Am l sat de-o parte l umnarea
i am scos vioara din t oc, mpreun cu arcuul, ale crei coarde le-am nt ins, aa cum l
vzusem fcnd pe Ni cki , de nenumrat e or i . Apoi m-am ntor s pe scen, l und cu mi ne
lumnarea i comoara pe care o gsisem, i m-am apucat s aprind irul lung de lumnri de
pe ramp.
Gabriel le m-a privit net ulburat un t imp, apoi mi s-a alt urat . Mi s-a prut c Nicki s-a
mi cat , dar poat e c a fost doar un joc de lumi ni . Fal duri l e ample de cat i fea se l umi naser n
nt reaga sal, iar mi ile de ogl inzi mi nuscule, r spndit e pest e tot , ddeau impresia c
nt regul teat ru era lumi nat . Ct de frumoas era mi ca noast r sal ! Pe vremea cnd eram
murit ori, ea ne deschisese por{ile spre lumea larg. n cele di n urm, ns, se dovedise c ele
ddeau n infer n.
Cnd am t ermi nat , m-am opri t o cl i p pe scnduri l e scenei , cont empl nd decora{i uni le
auri t e ale sl i i , candel abrul cel nou care at rna di n tavan i , deasupra mea, front i spi ci ul
uri a ce purt a mt i le comediei i t ragedi ei , dou chi puri care prel ungeau acel ai grumaz.
Sala prea mai mic at unci cnd era goal ... Dar cnd se umplea, era cea mai mare din
nt regul Pari s.
De afar, se st recura pn l a noi l arma bulevardul ui , di n care se ri di ca, uneori , cte o
voce mai put ernic, acoperind zgomot ul surd. Trecerea unui vehicul greu a declanat un
t remur n nt regul teat ru: fl cri l e l umnri l or au vi brat , cort i na a fremt at i ar pnza pi ct at
di n fundal , reprezent nd o gr di n sub cerul nnorat , a nceput s se ondul eze.
Ni cki nu m-a pri vi t cnd am nceput s cobor pe treptel e ce duceau n fosa orchest rei .
Gabriel le m urmrea di n culi se, cu chipul oglindindu-i calmul, r bdt oare, rezemat
de un st lp cu at it udi nea unui t nr st raniu cu prul lung, pl in de nonalan{.
Am nai nt at ct re Ni cki , i -am aezat vioara n poale. n sfri t , s-a micat . ncet ior, i -a
ridicat mna dreapt , apucnd gt ul viorii, n vreme ce cu mna st ng a ridicat arcuul.
Am ngenuncheat , {i nndu-mi mi ni le pe umeri i l ui , i l -am srut at pe obraz. i l i psea
at t mi rosul, ct i cldura omeneasc. Era doar o st at uie a lui Nicol as al meu.
Cnt , l-am rugat . Cnt pent ru noi.
Cu un gest l ent , s-a ntors spre mi ne i , pent ru nt i a oar de cnd i acordasem darul
nt unecat , m-a pri vi t n ochi . Di n gt i -a iei t un sunet sl ab, at t de sugr umat , nct mi s-a
rut c nu mai put ea vorbi , c organel e vorbi ri i i paral i zaser pent ru vecie. Si -a t recut ns
l i mba pest e buze i mi -a spus cu un gl as at t de sczut , nct de abi a l -am auzi t :
Inst rument ul di avol ul ui .
Da. Dac ast a vrei s crezi , fie, numai cnt .
Deget ele i-au ovit pe coarde. A lovit lemnul cu vrful unghiilor. Apoi, cu mna
t remurnd, a ci upi t coar del e pent ru a l e acorda, micnd penel e cu o lent oare i o
concent rare ext rem, de parc tocmai ar fi descoperi t c putea s o fac.
De undeva, de pe bulevard, au rsunat rset ele unor copii, iar ro{ile de lemn ale unei
t rsuri s-au lovit cu zgomot de piet rele inegale ale pavajului. Coardele ciupit e produceau un
sunet ascu{it , dist onant , care sporea tensiunea ce se nst pnise.
Nicol as i-a apsat urechea pe inst rument i mi s-a prut c a rmas aa o venicie.
Apoi s-a ri di cat ncet . Am prsit fosa i m-am i nst al at n sal , aezndu-m pe o banc, fr
s i scap di n ochi si l uet a nt unecat ce se profi l a n l umi na sl ab a scenei .
A nt ors spatele slii, aa cum fcuse de at t ea ori n decursul ant ract elor , i-a aezat
vi oara sub brbi e, dup care, cu o micare mai rapi d dect un ful ger, a t recut arcuul peste
coarde. Pri mele acorduri depl ine i volupt uoase au vibrat n t cerea adnc, prelungindu-se
int erminabil i sfrind nt r-o not grav. Apoi not ele s-au nl{at , bogat e, nt unecat e i
st ri dente, de parc vi oara l e-ar fi di st i l at pri nt r-o st ranie al chi mi e, pn cnd un torent
melodi c impet uos s-a prvlit asupra slii.
Aveam impresia c m scufundam, sim{ind cum muzica mi pt rundea n t rup, adnc,
pn l a oase.
Nu-i vedeam nici degetele agile i nici arcuul; di st i ngeam doar vibra{iile care-i
st r lteau t rupul i at it udinile chinuite pe care le mprumut a de fiecare dat cnd muzica l
fcea s se rsuceasc, aruncndu-l cnd nai nt e, cnd napoi.
Melodia a devenit mai ascu{it , mai st r ident , mai rapid, ns fiecare not n parte era
perfect . Nu exist a nici urm de efort n aceast execu{ie a crei virt uozi t ate depea cu
mult chiar i cele mai ndrzne{e vise ale unui murit or. Vioara nu se mul{umea s cnt e, ci
vorbea, insist a. Spunea o poveste.
Muzi ca era o l ament a{ie, o fug ngrozi t ce se nfura n j urul unor ri t muri
dansante i hi pnot i ce, care l azvrleau pe Ni cki di nt r-o part e nt r-al t a, cu o vi olen{
crescnd. Pl et ele i st rl uceau n l umi n. Chi pul su era nt r-o sudoare roi at i c. Mi rosul
sngel ui rzbt ea pn l a mi ne. Dar chi ar i eu m cont orsi onam. ncercam s m ndeprt ez
de el , pr bui t fi i nd pe banca mea, de parc m-a fi temut , aa cum odi ni oar eu nsumi i
fcusem pe spect at or ii mei murit or i s se t eam.
Am t i ut , am avut cert i t udi nea c vi oara ncerca s expri me t ot ce i se nt mpl ase l ui
Ni ck i . ntuneri cul expl odase, se t opi se, frumuse{ea l ui m ducea cu gndul l a crbuni i di n
jar, la acea iluminare int ens care nu e acolo dect pent ru a scoat e i mai mul t n eviden{
obscurit at ea di n care izvor t e.
Gabriel le lupt a pent ru a nu ceda n fa{a acest ui asalt , cu fa{a crispat , cu ochii nchi i,
cu pumni i st rni l a t mple. Coama i cdea n val uri pn n t al i e.
Un al t sunet s-a ri di cat deodat deasupra acestui pot op melodi c. Ei erau ai ci . Int raser
n teat ru i se ndrept au spre noi .
Muzi ca a at i ns cul mi i mposi bi l de descri s. Di n cnd n cnd, sunetul se st i ngea, gt ui t ,
relundu-se apoi cu i mai mult for{. Un amest ec de emo{ie i logi c l propulsau dincolo
de limitele suport abi lul ui. Cont inua ns mereu, mereu.
Cei pat ru vampi ri i -au fcut apari {i a pe scen: mai nt i , si l uet a mai est uoas a l ui
Eleni, apoi t nrul Laurent , urmat de Eugnie i Flix. Purt au acum costume de acroba{i, de
salt imbanci ai st rzii, brba{ii, pant aloni scur {i albi i t unici de Arlechin, iar femeile
pant aloni bufan{i i rochi {e scurt e cu vol nae, iar n picioare nit e ncl{ri uoare. Fardul
rou apri ns l e colora obraj i i al bi , i ar ochi i l or st rl uci t ori de vampi ri erau cont ur a{i cu negru.
Au nai nt at t cu{i nspre Ni cki , ca at rai de un magnet ; frumuse{ea le sporea l a l umi n,
sublini at de aureola st rlucitoare a plet elor lor, de micrile agile, ca de fel in, de expresia
cal m, reculeas.
ncet , Ni cki s-a ntors cu fa{a spre ei , i ar cnt ecul i s-a transformat nt r-o rugmi nte
frenet ic, ce urmrea cu mare greut ate ocoliurile i acci dent ele t erenului melodic.
El eni l pri vea cu ochi i hol ba{i de groaz sau de ncnt are. Apoi bra{el e i s-au nl{at cu
un gest l ent i spect acul os, t rupul i s-a ncor dat , i ar gt ul i s-a al ungi t cu gra{i e.
Eugni e s-a rsuci t , ri di cndu-i pici orul , schi {nd pri mul pas al unui dans. Cu toate
acestea, Fl i x a fost cel di nt i care a pri ns ri t mul l ui Ni cki , micndu-i capul de l a st nga l a
dreapt a i agit ndu-i membrele ca o marionet uria.
Ceilal {i l-au imi t at . Cu t o{ii vzuser pe bulevard marionet e, aa c au adopt at , la
rndul l or, at i t udi ni le l or mecani ce, mi cri l e brute, spasmodice, n vreme ce chi puri l e le
rmneau t ot al inexpresive.
M-a st rlt ut un fior nviortor de fericire, ca o pal de aer nghe{at n mijlocul ari{ei
infernale a acest ei muzici, i-am gemut de pl cere vzndu-i cum fceau t umbe i pi ruet e, ca
ni t e fi i n{e nevertebrat e l a capt ul frnghi i lor l or i magi nare.
Descoperiser miezul grot esc al muzici i i gsiser punct ul de echil ibru nt re hidoasele
i mpl or ri i cntecul i nsi stent , i ar cel care t rgea sfori l e era Ni cki .
Acum, el cnt a pent ru ei , i ar ei dansau pent ru el .
A fcut un pas pe scen i a sri t pest e l umi ni l e rampei, ateri znd n mi j locul
dansat orilor. Lumina a alunecat pe lemnul lust ruit al viorii i pe chipul lui t ranspirat .
n aceast melodie int erminabil s-a insinuat acum un nou element , unul ironic, cu un
ri t m si ncopat care fragment a l i ni a melodi c, fcnd-o, n acelai t i mp, mai amar , dar i mai
dulce.
n jur ul lui, marionetele dansau o hor nebun, sacadat . Cu deget ele rchirate, cu
capetele cl t i nndu-se, s-au sclmbiat nendemnat i ce pn n clipa n care cntecul lui
Nicki s-a t opit , t ransformndu-se n exprimarea unei t rist e{i sfiet oare; pe dat , dansul a
deveni t fl ui d i lent , dansul unor fi i n{e cu i ni ma frnt .
S-ar fi zi s c unul i acel ai spi ri t i ani ma pe t o{i , de parc n-ar fi dansat numai pe
muzica l ui Nicol as, ci pe gnduri le sal e. A nceput s danseze n rnd cu ei , cont i nund s
cnt e. Rit mul s-a accelerat , regsind accent ele rust ice ale unui dans popul ar, iar dansat or ii
s-au met amorfozat n dou cupl uri de t i neri {rani , fi ecare gest al lor expfi mnd o dragoste
vie, cald.
nghe{asem. M holbam la aceast viziune supranat ural , ndr gost i{ii vampiri,
monst ruosul violonist , mi cndu-se cu t o{ii cu o ncet i neal suprauman, cu o gra{ie
fermect oare. Muzica ne consuma, ca un foc mocni t .
Acum url a de durere, de groaz, st ri gnd n cel e pat ru zri revol t a suflet ul ui mpot ri va
universului. nc o dat , cei cinci int erpre{i au t radus n imagini mesajul ei, cu t rst urile
schimonosite de suferin{, precum cele ale mt ii t ragediei care at rna deasupra lor. Dac n-
aveam s le nt orc spat el e, si m{eam c am s i zbucnesc n pl ns. Nu mai voi am s vd ori s
aud nimic. Nicki se clt ina periculos, de parc vioara ar fi fost o fiar slbat ic pe care nu
mai reuea s o st pneasc. Lovea corzil e cu micri scurte i violent e ale arcuului.
Dansat ori i t receau prin fa{a i prin spat ele lui , l ncercui au. Cnd i-a ridicat bra{ele,
nl{ndu-i vi oara mul t deasupra capului , ei l-au smuls de l a podea. De pe buzele l ui , a
{ini t un hohot de rs pt runzt or, care i -a fcut pi ept ul s vibreze, i ar bra{ele i pi ci oarele
s tremure. Apoi i-a plecat capul i i-a a{int it ochii asupra mea, naint e de a urla din t oate
puteri le:
TE INVIT LA TEATRUL VAMPIRILOR! TEATRUL VAMPIRILOR! CEL MAI BUN
SPECTACOL DE PE BULEVARD!
Cei l al {i l -au pri vi t l a nceput surpri ni , dar, de ndat , cu t o{i i n cor, au nceput s
apl aude zgomotos i s {opi e de bucurie. Aruncndu-i bra{el e pe dup gt ul l ui , l -au
srut at t andru, dup care, au nceput s-l rsuceasc n vreme ce dansau hora n jurul lui.
Hohot el e de rs se nl{au ca nit e bal oane. El i -a st rns n bra{e, napoi ndu-le srut ri le; cu
limbile lor rozalii , i-au lins sudoarea sngernd ce i se prelingea pe obraji.
"Teat rul vampirilor!"
Au alergat n avanscen, st ri gnd acest e cuvi nt e unui publ i c i nexi st ent , l umi i nt regi . Au
nceput s salut e, s {opie i s {ipe, fcnd salt uri pn la galerie i cznd cu zgomot
napoi , pe podeaua de scnduri.
Ul t i ma vi bra{i e a muzi ci i se st i nsese, nl ocui t de aceast cacofonie de {i pete, bii di n
pi cioare i rset e.
Probabi l c, fr s-mi fi dat seama, urcasem napoi pe scen i t recusem pri nt re ei , n
drum spre cabi na mea, cci , foarte curnd, m-am trezi t ghemui t nt r-un col{ al mi nuscul ei
ncperi, cu obrazul lipit de suprafa{a rece a unei oglinzi, avnd-o al t ur i pe Gabriel le.
Respira{ia mi era rguit , iar zgomot ul ei m t ulbura. Obiect ele care m nconjurau
mi t rezeau emo{ii puternice. M sufocam. Nu eram n st are s gndesc.
Apoi Nicki s-a ivit n pragul uii, dnd-o la o part e pe Gabriel le cu o for{ care ne-a
surpri ns pe amndoi , i mi -a spus, ameni n{ndu-m cu deget ul :
Ei, nu-{i pl ace, scumpul meu st pn? Nu admiri splendoarea, perfec{iunea art ei
noast re? Nu vrei ca Teat rul Vampir ilor s profit e de bog{iile care-{i prisosesc? Nu doret i ca
t eat rul t u s i at i ng, n sfr i t , mre{ul obi ecti v? Cum spuneai acum cteva zi le: "noua
nt rupare a rul ui , vi ermel e di n i ni ma t randafi rul ui , moart ea, chi ar n miezul vi e{i i ..."
De la mut ismul absolut , t recuse l a o limbu{ie de mani ac i, cnd a ncet a mai glsui,
di n gura lui au cont inuat s ias sunet e nfundat e, aa cum apa {inet e di nt r-un izvor
subt eran. Chipul i era crispat , {eapn, luci nd din prici na pict ur ilor de snge care,
preli ngndu-se, i pt au cmaa.
n spatele lui r sunau rsetele incoerent e ale celorlal {i, mai pu{in cel al lui Eleni, care
pri vea pest e umrul lui, ncercnd s-i dea seama ce se pet recea nt re noi.
El s-a apropi at de mi ne, cu un zmbet l arg, mpungndu-m cu deget ul n piept .
Ei haide, vorbete odat. Nu {i dai seama ce ironie sublim, ct de genial e ideea
ast a? Vor veni s ne vad spect acolele, ne vor umple vist ieriile cu aur i nu vor bnui
ni ci odat ce au adpost i t n mi j l ocul l or, ci ne prosper chi ar sub nasul l or, al pari zi eni lor. Pe
st r zile nt unecate, noi le vom suge sngele, iar ei se vor nghesui s ne aclame de di ncolo de
l umi ni l e rampei...
Rset ul bi at ul ui di n spatele l ui . Bubui t de t amburi n, sunet ul ascu{i t al cnt ul ui l ui
Eugni e. Pangl i ca nesfri t a rsul ui lui Fl ix, desfurndu-se n urma lui pri nt re pnzel e
pi ct ate ale decor uri lor.
Ni cki s-a apropi at i mai mul t , acoperi ndu-mi l umi na i chi pul lui Eleni e.
Rul, n deplina-i splendoare! Prea amenin{t or, degetele lui albe erau asemeni
cl et i lor unui monst ru mari n gat a s m sfi e. Vom servi pe dumnezeul pduri l or
nt unecate, cum n-a mai fost sl vi t ni ci odat , chi ar ai ci , n i ni ma ci vi l i za{i ei . Acest a e mot i vul
pent ru care ai salvat teat rul nost ru de la ruin. Sublima noast r ofrand se va nat e
datori t nobi lei t ale ocrot i ri .
E meschi n! am spus. E doar o mecheri e ca or i care al t a.
Nu vorbisem prea t are, dar glasul meu i-a redus la tcere, pe Nicolas i pe ceilal {i.
Ui mi rea mea s-a t ransfor mat nt r-o al t emo{i e, nu mai pu{i n dureroas, dar mai uor de
{inut n fru.
Se auzea doar vacarmul de pe bulevard. Fulgerndu-m di n privi ri, Nicolas a fost
cuprins de o furie cumpl it .
Et i un mi nci nos, un mi nci nos demn de di spre{.
Pl anuri l e tal e snt li psi te de mre{i e, i -am repl i cat . N-au ni mi c subl i m. S pcl et i
murit ori neput incioi, s-{i ba{i joc de ei i s iei noapt ea, pent ru a ucide n acelai chip
meschi n, fiecare crim fiind urmat de al t a la fel, n cruzimea lor cea hd, i t oat e acest ea
pent ru ca t u s t riet i . Ori ci ne poat e uci de un om! Cnt o veni cie l a vioar, danseaz,
dac-{i face pl cere, d-le un spect acol , c doar de-ai a au dat i ei un ban, i ron{i e-{i ,
ncet ul cu ncet ul, et ernit at ea. Toat e astea nu-s dect mecherii. Tufiuri n gr dina
slbat ic. Doar at t .
Mi nci nos josni c! Nebunul l ui Dumnezeu, ast a et i . Tu, care posedai t ai na nt unecat
care se ridic deasupra t ut uror lucrurilor, fcndu-le s-i piard di n semni fica{ii, ce-ai fcut
cu ea n toat e acest e luni ct ai domni t de unul si ngur n t urnul lui Magnus? Te-ai st rdui t
doar s t riet i ca un om de bi ne! Ca un om cumsecade!
Era ndeaj uns de aproape pent ru a m srut a. Sal i va l ui sngerie mi -a umezi t obrazul .
Prot ector al art elor, a rnj i t , bat j ocori t or. Generos fa{ de fami l i e i fa{ de pri et eni !
A fcut un pas napoi, aruncndu-mi o privire ncrcat de dispre{.
Ei bi ne, vom l ua noi mi cul t eat ru pe care l -ai mpodobi t cu zorzoane de aur i l -ai
mbr cat n cat i fea. Va sl uj i puteri i di avol ul ui mult mai cu fol os dect a fcut -o vechi ul cl an.
S-a nt ors i i-a pri vi t pe Eleni i pe cei l al {i . Ne vom bat e j oc de t ot ce est e sacru. i vom
at rage n abi suri l e vulgari t{i i i al e nj osi ri i . i vom seduce. Dar, mai ales, ne vom nfrupt a
di n sngel e l or i , n mi j l ocul lor, vom deveni puternici .
Da, a spus bi at ul di n spatele l ui , vom deveni i nvi nci bi l i . Chi pul lui ct ase acum o
expresie dement , de fanat ic, n vreme ce st udia figura lui Nicolas. Vom avea un nume i un
l ocal nost ru, n l umea l or.
Iar ei vor fi n put erea noast r, a st ri gat Eugnie. Vom put ea s-i st udi em chi ar ai ci ,
vom nv{a s-i cunoat em i s ne perfec{ionm met odele, pent ru a-i di st ruge aa cum vom
dori.
Vreau teat rul acest a, a zis Nicolas. Vreau act ul de propriet at e i dest ui bani, ca s-l
putem redeschi de. Asoci a{i i mei , ai ci de fa{, snt gat a s m urmeze.
Dac-l vrei , e al tu, i -am spus. E-al t u, dac n fel ul acest a voi scpa de t i ne, de
rut at ea t a, de mi n{ile t ale ricite.
Mi -am prsi t l ocul di n col{ i m-am ndrept at spre el , iar at unci am n{el es c avea de
gnd s-mi t aie cal ea; const at nd c nu voi a s se dea la o parte, furi a mea a i zbucni t , ca un
pumn i nvi zi bi l , i l -am vzut pe Ni col as aruncat napoi i lovi ndu-se de perete, de parc
acest pumn l -ar fi at i ns.
A fi put ut s pr ofit de aceast ocazie pent ru a disprea. Gabrielle era i ea gat a s m
urmeze, dar am rmas. M-am opri t ca s-i pri vesc. ncremeni se acol o, l ng zid. M pri vea i
el , cu o ur mai profund ca nici odat , pe care ni ci o urm de dragost e nu o mai atenua.
Tot ui , a fi vrut s t i u, s aflu ce se nt mpl ase. M-am apropi at de el n t cere, dar, de ast
dat, eu eram cel care-l ameni n{a, cu mi ni l e cr i spate ca ni te gheare, i -i sim{eam fri ca. Cu
t o{ii erau nspimnt a{i , mai pu{i n Eleni.
M-am opri t chi ar l ng el , i ar el m-a pri vi t drept n ochi , de parc ar fi t i ut exact ceea
ce doream s aflu.
Te-ai nelat , iubi t ule, a spus pe un ton acid. Sudoarea sngerie i apruse di n nou pe
chi p, i ar ochi i i st r l uceau de parc-ar fi fost gat a s i zbucneasc n pl ns. Vezi t u, doream s
cnt la vioar doar pent ru a-i rni pe ceilal{i, pent ru a le st rni furia, pent ru a pune stpnire
pe o insul n care domnesc numai eu. Doream ca ei s fie mar t orii ruinei mele, fr s
poat face ceva pent r u a m salva.
Nu i -am rspuns, n-avea dect s cont i nue.
Iar cnd ne-am hotrt s pl ecm l a Pari s, credeam c acol o vom muri de foame, vom
decdea, ne vom rost ogol i pn n fundul pr past iei. Ast a doream eu, fiul preferat , s cad, n
l oc s m ridi c, aa cum i doreau cu t o{i i . Credeam c ne vom scufunda. Trebui a s ne
scufundm!
Oh, Nicol as... am opt i t eu.
Dar t u nu t e-ai scufundat , Lestat . Foamea, fri gul , ni mi c nu t e-a opri t . Ai tri umfat !
Furia i-a sugrumat din nou glasul. n loc s cazi, beat mort , n vreun an{, mi -ai rst urnat
t oat e planuri le. Fiecare aspect al decderii pe care o prevzusem a fost pent ru t ine ca un
col ac de sal vare. Ni mic nu putea st vi l i ent uzi asmul i pat i ma care i zvorau di n t i ne. Si
l umi na, acea l umi n de neat i ns! Dar, cu ct l umi na t a cret ea, cu at t sporea i bezna di n
mine. Fiecare di nt re exuberan{ele t ale m st rpungea, nscnd n mine, n egal msur,
t enebre i di sperare! Si, cul mea ironiei, dup ce ai ajuns s de{ii put eri magice, m-ai aprat
mpot ri va l or! Si ce-ai fcut t u cu put eri l e-{i di avolet i ? Te-ai fol osi t de el e, pent ru a si mul a
purt area unui om cumsecade!
M-am nt ors. i vedeam pe t o{i mprt ia{i n nt uneri c, Gabriel le st nd cel mai depart e
de mi ne. O gean de l umi n mi -a art at mna ei , fcndu-mi semn s-o urmez.
Nicki m-a prins de umeri. At ingerea mi -a dezvluit nt reaga sa ur . Era de-a drept ul
scrbos.
Tu, ca o raz de l umin ce nu e n st are s gndeasc, i-ai pus pe fug pe liliecii
vechiului clan, a opt it el. De ce ai fcut -o? Ce nseamn t oat e acest ea pent ru monst rul
uciga, plin de lumin?
nt orcndu-m, l -am l ovi t , t ri mi{ndu-l de-a dura pn n cell al t col { al cabi nei ; pumnul
l ui a spart ogl i nda, i ar capul i s-a i zbi t cu put ere de zi d.
A ncremenit ca un bibelou spar t , pr vlit pest e gr mada de haine vechi, apoi privi rile
lui i-au regsit hotrrea i un zmbet i-a mbl nzit t rst ur ile. S-a ridicat i, ncet ior , aa
cum ar fi fcut -o un mur it or indi gnat , i-a aranj at {inut a i fonat i prul ci uful i t .
Gest uri le l ui m-au dus cu gndul l a propri i l e-mi micri, at unci , sub Cimi t i rul
Inocen{i l or, cnd cei care m rpi ser m aruncaser n col bul cat acombel or. A veni t spre
mi ne cu aceeai demni t ate i cu cel mai cumpl i t rnj et , pe care-l vzusem vreodat, nt ipri t
pe vreun chip.
Te di spre{ui esc, mi-a spus, i tot ul s-a sfri t nt re noi . Mi -ai dat put erea i voi t i s-o
folosesc, spre deosebire de t ine. n sfrit , m aflu pe un t rm unde am ales s nving. Acum
snt em egali nt ru nt uneri c. Si -ai s-mi dai mi e acest teat ru, fi i ndc mi -l datorezi , nu-i aa?
Tie {i pl ace s druiet i. S druiet i aur copiilor nfomet a{i. De-acum nainte, niciodat n-
am s-{i mai admi r st rl uci rea.
M-a ocolit i i-a nt ins br a{ele ct re ceilal {i.
Veni{i, frumoii mei, veni{i! Avem mult e de fcut , t rebuie s ne scriem piesele. Trebuie
s ne punem pe treab, s ne invent m art a noast r, nt unecat i splendid..Vom forma un
cl an ce va fi mai presus de toat e cel el al t e. Vom face ceva ce n-a mai fost fcut ni ci odat .
Cei l al {i m-au pri vi t speri a{i , ovi tor i . ncordarea era di n nou l a apogeu. Am r sufl at
adnc i cmpul meu vi zual s-a lrgi t . Am vzut di n nou cul i sele, cort i na, decoruri l e pi ct at e
i , di ncol o de l umi ni l e rampei , sal a cufundat n nt uneri c. Si , nt r-o uni c, i mens ami nt i re,
am vzut t ot ceea ce se nt mpl ase vreodat ai ci . Am vzut un comar nscnd un al t ul , am
vzut o povest e care se sfr ea.
Teat rul vampi ri l or, am opt i t. Am nchi nat acest l oc ndel et ni ci ri l or nt unecat e.
Ni ci unul di nt re ei nu a ndr zni t s-mi rspund. Ni col as s-a mul {umi t s zmbeasc.
Ieind, le-am fcut semn s i se al t ure. Era felul meu de a le spune adio.
DE-ABIA fcuserm c{i va pai pe bulevard, cnd m-am opri t brusc. Mi i de grozvi i m
asal t au, pe tcut e: Armand va veni i -l va di st ruge pe Ni col as; noi i l ui fra{i i surori aveau s
se sat ure de frenezia lui i aveau s l prseasc; lumina dimine{ii avea s l surprind,
bnt uind pe st r zi, incapabil s-i gseasc un ascunzi din fa{a soarelui. Am ridicat ochii
spre cer, fr s pot vorbi ori respir a.
Gabri el l e m-a cupri ns cu bra{ele, i ar eu am mbr{iat -o cu put ere, cufundndu-mi fa{a
n pl et el e ei . Pi el ea, obraj i i i buzel e i erau rcoroase precum cat i feaua. Iubi rea ei m
nvlui a cu o purit at e monst ruoas, ce nu avea de a face cu inimile or i cu carnea
omeneasc.
Am st rns-o n bra{e i , n nt uneri c, eram probabi l asemeni unui cupl u de ndr gost i{i
scul pt at nt r-un uni c bl oc de marmur , ce nu-i mai aduce ami nt e de vie{i le separat e.
El a ales, fiule, mi -a spus ea. Ceea ce era de fcut , s-a fcut , iar de-acum et i liber.
Mam, cum po{i spune aa ceva? El nu t i a. Si , ni ci de-acum nai nte, nu va t i ...
Nu te mai gndi , Lest at . Vor avea ei gri j de el .
Acum, ns, va t rebui s dm de diavolul de Armand. Trebuie s-l conving s-i lase n
pace.
N NOAPTEA care a urmat , sosi nd l a Pari s, am afl at c Ni cki l vi zi t ase dej a pe Roget .
Sosise cu o or n urm, bt nd n poart ca un dement , i-i ceruse cu urlet e slbat ice act ul
de propri et at e asupra t eat rul ui i bani i pe care i-i promi sesem. l ameni n{ase pe avocat i
familia acest uia i i ordonase s i scrie lui Renaud s se ntoarc, mpreun cu nt reaga
t rup, de la Londra. Roget l refuzase, iar Nicolas i ceruse imperios s i comu nice adresa
l ondonez i i devast ase bi roul .
Vestea m-a umplut de o mnie mut . Aadar, acest demon n deveni re, acest monst ru
nel egi ui t i necredi ncios, voi a s-i fac i pe ei vampi ri ?
N-aveam s-l las.
I-am poruncit lui Roget s t rimit chiar n acea clip un curier n capit ala englez,
pent ru a-l nt i in{a pe Renaud c Nicolas de Lenfent i pierduse mi n{ile i c nici unul
di nt re ei nu t rebui a s se nt oarc la Paris.
De acol o m-am dus l a teat ru, unde l -am gsi t pe Nicol as n pl i n repet i {i e, l a fel de
surescit at ca n ajun. Purt a o hain superb i bi jut er iile pe care le pr imise pe vremea cnd
mai era nc favori t ul t at l ui su; j aboul i era ns deschei at , ci orapi i i -i l uase pe dos, i ar
rul i era zburlit .
n prezen{a lui Eleni i a celor l al {i , l -am anun{at c nu va pri mi ni mi c de l a mi ne dect
dac mi promi tea c nici odat, ni ci un act or i ni ci o act ri{ di n capi t al nu aveau s fi e
ucii sau ademeni {i de noul cl an, c Renaud i trupa lui nu vor pune ni ci odat pi ciorul n
Teat rul Vampi rilor i c, n anii care aveau s urmeze, Roget , care va cont inua s {in
baierile pungii, nu va avea de suferit di n cauza lor.
A nceput s i bat j oc de mi ne, di n nou, dar El eni l -a fcut s t ac. Era ngrozi t de
i nt en{i i l e l ui i mi -a promi s ceea ce doream, convi ngndu-i i pe cei l al{i s o i mi te. n cel e di n
urm, prin cine t ie ce vr ji obscure, a reuit s-l int imideze i pe Nicol as, det erminndu-l s
cedeze.
N SFRSIT, i -am ncredi n{at conducerea Teat rul ui Vampi ri lor l ui El eni , o dat cu
fondurile de cheltuieli necesare, pe care Roget avea s le administ reze n numele ei.
N NOAPTEA aceea, nainte de a m despr{i de ea, am rugat -o s-mi spun tot ce t ia
despre Armand. Gabri elle era i ea mpreun cu noi .
Ne pndete, mi -a spus. Uneori , se l as vzut . Chi pul ei ndurerat m-a t ul burat .
Numai Dumnezeu t i e ce va face cnd va descoperi ce se nt mpl ai ci .
PARTEA A CINCEA
VAMPIRUL ARMAND
1
PLOAI E de pri mvar. Pl oaie de l umi n, ce sat ura fi ece frunz proaspi di n copaci i de
pe bul evarde, fiece pi at r de pavaj . Pl oaie sub form de avers, t rasnd fasci cule de l umi n
pri n gol i ci unea beznei . Si bal ul de l a Pal atul Regal .
Regele i regina erau prezen{i, dansnd print re oameni. n col {urile nt unecat e se vorbea
despre i nt ri gi . Cui i pas de el e? mpr{i i l e se nal { i apoi decad. Impor t ant e doar ca
pi ct urilor de la Luvru s nu li se dea foc.
Pierdut , din nou , n oceanul de murit ori: t enuri proaspet e i obraji mbujor a{i, mun{i de
r pudrat , mpodobi {i cu t ot soi ul de absurdi t{i : nave mi nuscul e cu t rei cat arge, arbori
nrun{ei i psrele. Ogoare nt regi de perl e i pangl i ci . Brba{i cu pi epturi l e umfl at e, ce se
umfl au i mai tare n hai nele de mt ase, luci nd asemeni penel or. St rl uci rea di amantelor mi
rnea ochi i .
Di n cnd n cnd, gl asuri le mi at ingeau n t react suprafa{a pi el i i , rset el e se fceau
ecoul al t or rsete pgne, ci orchi ni i de l umi nri m or beau, i ar spuma val uri l or muzi ci i l i ngea
zidurile.
Ct e o rafal de ploaie rzbt ea prin uile lar g deschi se.
Parfumul de oameni mi a{i{a cu bl nde{e foamea. Umeri al bi , grumazuri di afane, ini mi
puternice scandndu-i rit mul venic, ct variet at e print re acet i copii despuia{i, ascuni
sub bog{iile lor, acet i slbat ici t rudind n scut ecele lor ncrcate cu broderii i ncr ust ate
cu perl e, cu tl pi le chi nui te de tocuri prea nal te, cu mt i nconj urndu-le ochi i precum
coaja fragi l a unor rni recent e.
Aerul iese di nt r-un t rup, fi i nd aspi rat de un al t ul . Dar muzica? Iese i ea pri nt r-o
ureche, int rnd n alt a, cum spune vechea expresie? Respi rm lumin, respi rm muzic,
respirm clipa ce t rece pr in noi.
Din vreme n vreme, cte o privire zbovea asupra mea, plin de o speran{ confuz.
Albea{a pielii mele i fcea s ovie, dar nu aveau oare i ei obiceiul de a-i slobozi sngele
di n vene, pent ru a-i pst ra pal oarea del i cat? (Si ct mi -a fi dori t s fi u eu cel ce le {i nea
vasul , pent ru a sorbi di n el mai apoi .) Dar ochi i mei , ce nsemnau ei oare n acea mare de
gi uvaeruri past elat e?
Suot el i le lor m mpresurau. Si aromel e lor, nt re care nu gseai dou la fel . Uneori ,
uni i di nt re muri t ori m chemau, de parc ar fi rost i t -o cu voce t are, si m{i nd ce eram,
adulmecnd volupt at ea. n cine t ie ce grai st r vechi, urau bun venit mor{ii; suspinau dup
moart e, iar moartea t raversa ncperea. Dar o t iau ei, oare, cu adevrat ? Desigur c nu.
Ni ci eu nu t i am! Chi ar n ast a const a grozvi a! Ci ne eram eu, ca s ndur povara acestei
t ai ne? S ard de dori n{a de a o mprti , s doresc a-mi nsui acea t nr zvel t , sugndu-i
sngel e di n carnea fraged a rot unj i mi i mi cu{i l or ei sni ?
Muzica i vedea de drum, muzica omeneasc. Culori le vastei ncperi preau, di n cnd
n cnd, a l ua foc, de parc tot ul urma s se t opeasc. Foamea devenea t ot mai acut . Nu
mai era doar o idee. Venele mi se zbteau, nfomet ate. Cineva urma s moar, secat de
snge, ct ai cl ipi di n ochi . Nu suport am s m gndesc l a ast a, s t i u c se va nt mpl a di n
cl i p-n cl i p, s-mi nchi pui degetel e nclet nd grumazul , zbaterea sngel ui , drui rea crni i .
Unde? Acesta este trupul meu, acesta este sngele meu.
Arat -{i put erea, Lest at , ca l i mba unei rept i l e, culegnd, nt r-un zvcnet , i ni ma pot ri vi t !
Bra{e mici i durdul ii, coapt e de-{i vine s le sfii, obr aji st rlucit ori de brbat pe care
st r lucet e un puf moale, de curnd brbierit , muchi zvrcolindu-mi-se-nt re deget e, n-ave{i
nici o scpare! Si, deodat , dindrt ul acestei alchimi i di vine, di ncolo de aceast panoram
ce nega decderea, mi se art au oasele!
Tigve goale sub perucile ridicole, cte dou cscat e, holbndu-se de dup un evant ai . O
ncpere plin de schelet e ce se clt inau, n at ept area unei bii de clopot . Exact aa
vzusem publicul de pe scena lui Renaud, n vreme ce m dedam la nspimnt toarele mele
gi umbulucuri. Grozvia mor {ii plutea, pndi nd deasupra fiecrui a di nt re cei prezen{i.
Trebui a s scap de aici . Grei sem n chi p ngrozi t or socot el i le. Aceasta er a moartea, i
puteam scpa de ea, dac reueam s ies afar! Dar eram prins n nvodul murit orilor de
parc acest l oc monst ruos ar fi fost o capcan de pri ns vampi ri . Dac ncercam s m smul g
de ai ci , nt reaga sal de bal ar fi fost cupr i ns de pani c. Ct am put ut de calm, am nceput
s-mi croiesc drum spre iei re.
Lng zi dul di n fund, acoperi t cu o draperi e de mt ase fi l i granat, l -am zri t , cu coada
ochiul ui, de parc-ar fi fost doar rodul fanteziei mele, pe Armand.
Armand.
Nu t i u dac m st ri gase; dac m sal ut ase. M pri vea, creat ur st rluci t oare, n
dant elele-i pl ine de bijut erii. Vi ziunea aceast a era precum apari{ia Cenuresei la balul de la
curt e, asemeni Frumoasei Adormi te, deschi zndu-i ochi i , nvl ui t n pnze de pi anj en,
dndu-le l a o parte cu un gest al mi ni i ei fi erbi n{i . St rl uci rea nent i nat a frumuse{i i sale
mi -a t iat rsuflarea.
Da, un nvel i omenesc desvri t i , cu t oat e acestea, cu at t mai supranat ural : chi pul
prea st rl uci t or, ochi i si nt uneca{i , cl i pi nd uneori , aruncnd ful gere ce mi se preau c l as
s se nt revad focurile iadului. Cnd, n sfrit , i-am auzit glasul, acest a era aproape o
oapt, a{i{t or, obligndu-m s m concent rez pent ru a-l deslui: M-ai cuutat toatu
noaptea, mi-a spus, i i atu-mu, te ateptam. Te-am ateptat di ntotdeauna.
Cred c am sim{i t chi ar at unci , neput nd s-mi despri nd pri vi rea de a l ui , c ni ci odat ,
n to{i anii n care voi mai
colinda pmnt ul, nu voi mai avea o revela{ie mai clar a grozviei care snt em.
n mi jlocul mul {imii, prea de o inocen{ sfiet oare.
Privindu-l, vedeam cript e i auzeam bubui t ul t obelor. Vedeam cmpii luminat e de t or{e,
l ocuri unde nu cl casem n veci , auzeam incant a{i i confuze, si m{eam pe obraj i vpai a unor
focuri dezl n{uite. Toat e aceste vi ziuni nu veneau dinspre el. Eu nsumi le cut am n mint ea
l ui .
Ni ci mcar Ni col as, muri t or or i nemuri t or, nu mi se pruse vreodat at t de seduct or.
Ni ci mcar Gabri el l e nu m at rsese vreodat at t de mul t .
Dumnezeule, deci ast a s fie iubirea? Ast a s fie dorin{a? Toate amorurile mele din
t recut nu erau dect o pal id umbr a acest ui a.
El prea a-mi da de n{el es c fusesem nebun s cred c nu va fi aa.
Cine ne-ar mai putea iubi, pe noi doi, aa cum ne putem noi iubii
L-au mai pri vi t i al {i i . I-am vzut t recnd cu o ncet ineal ri di col ; l e-am vzut pri vi ri l e
a{int it e asupra lui i lumina ce cdea dint r-un unghi inedit , at unci cnd i l sa capul n jos.
Am nai nt at spre el . Mi s-a prut c-l vd ri di cnd mna, n semn de chemare, apoi mi -
a nt ors spat ele i n-am mai vzut dect siluet a unui bie{andru, cu mijlocelul st rmt i
umeri drep{i , sub vemi ntele de mt ase. nt orcndu-se di n nou, m-a i nvi t at s-l urmez, n
vreme ce deschidea ua.
Un gnd nebun mi -a ful gerat pri n mi nt e.
Urmndu-l , mi s-a prut c nimi c di n cte ni s-au nt mpl at nu era adevrat . Nu exi st ase
ni ci o cri pt sub Ci mi t i rul Inocen{i l or, i ar el nu era st ri goi ul fr t eam pe care-l t i am. Mi s-
a prut c, alt uri de el, eram n siguran{. Eram suma dorin{elor noast re reciproce i ast a
ne era mnt uirea. Grozviile imense, necunoscute, ale nemuririi mele nu-mi mai st t eau n
cal e. Navigam pe mri cal me, cluzi {i de faruri ce ne erau cunoscute. Veni se cl i pa s ne
regsi m unul n bra{el e cel ui l al t .
Ne afl am nt r-o ncpere cufundat n bezn, rece i pust ie. Larma bal ul ui era depart e.
Sngele pe care-l sorbise l nclzise i i-am auzit biile put ernice ale inimi i. M-a t ras nspre
el. Dincolo de ferest rele nalte vedeam t recnd lumini le t rsuri lor, auzeam zgomote slabe
nent rer upte vest ind siguran{a i confort ul, i t oate celelal t e lucruri ce alct uiau Par isul.
Nu mur isem niciodat. Lumea rencepea de l a capt . Mi -am desfcut bra{ele i i-am
si m{i t i ni ma bt nd l a pi ept ul meu. L-am chemat pe Nicol as al meu, ncercnd s-l previ n c
eram cu to{i i osndi{i . Vi a{a se scurgea, pi ct ur cu pi ct ur, di n noi . Vznd l i vada cu meri i
sclda{i n soare, am si m{i t c nnebunesc.
Nu, nu, iubit ul meu, mi -a opt it , nu e dect pace i lini t e, i tu, n bra{ele mele.
St i i , a fost o cul me a ghi ni onul ui ! Nu snt un diavol ndrt ni c. Pl ng precum un copi l
pi erdut . Vreau s m nt orc acas.
Da, da, buzele lui aveau gust de snge, dar nu de snge omenesc. Erau asemeni
el i xi rul ui pri mi t de l a Magnus, i m-am dat napoi , scrbi t . De dat a aceast a, put eam s fug.
Mi se oferea o a doua ans.
Am url at , refuznd s beau; nu voi am i , deodat, am sim{i t doi col {i ascu{i{i nfingndu-
mi -se n gt , st rpungndu-m n adncul inimi i . Nu m mai put eam mica. Ext azul pri mei
nop{i revenea de mi i de ori mai puterni c dect ceea ce si m{eam st rngndu-i n bra{e pe
muri t ori. Se hrnea cu mine. M golea de snge.
Cznd n genunchi , l -am sim{i t cupri nzndu-m i -am si m{i t cum sngel e mi se
scur gea, la porunca unei voin{e monst ruoase, pe care n-o put eam opri.
Di avole! am ncercat s st ri g. Am si l i t cuvnt ul s urce, fcndu-l s-mi {ineasc de
pe buze, punnd capt paral iziei care-mi ngreuna membrele. Diavole! am rcnit i,
apucndu-l, n vreme ce se adpa, l-am t rnt it la pmnt .
nt r-o cl ipi t, l -am nfcat i , sfrmnd ua de st i cl , l-am t rt dup mi ne n noapt e.
Clciele lui zgriau pmnt ul, iar chipul i se t ransformase nt r -o masc a mniei pure.
Apucndu-i bra{ul drept , l -am zgl {i t di nt r-o parte nt r-al t a pn l -am ame{i t , n vreme ce l
l oveam nt runa, pn cnd sngel e i -a i zbucni t pe urechi , pe nas i pe gur.
L-am trt pri nt re copaci , depart e de l umi ni le pal at ul ui .
n vreme ce se zbtea, ncercnd s-i adune put er ile, mi -a st rigat c are s m ucid,
fiindc acum avea i put erile mele. Le buse o dat cu sngele meu i, laol alt cu ale sale,
aveau s-l fac de nenvins.
nnebuni t de furie, l -am pri ns de gt , apsndu-i capul pe paj it ea de sub noi .
Ti nt ui ndu-l l a pmnt , l -am st rns pn cnd sngele a izbucni t n val uri di n gura l arg
deschi s. Ar fi {i pat , dar nu put ea. Genunchi i mei i se nfi pseser n piept . Gt ul i se umfl ase
sub apsarea deget elor i sngele {inea bolborosind. Cl t i na di n cap cu disperare, ochii i se
holbau, fr s vad nimic. Apoi , cnd l -am si m{i t l sndu-se moale ca o crp n mi ni le
mel e, i -am dat drumul .
L-am lovi t iar, nt orcndu-l de pe o part e pe alt a. Apoi mi -am scos sabia din t eac, vrnd
s-i despart capul de t rup.
Am ri di cat sabi a i , cnd am pri vi t n j os, ct re el , i -am vzut chi pul spl at de pl oai e.
Ochii si erau a{int i {i asupra mea, de parc ar fi fost pe jumt at e mort i nu era n st are s
se mite i ni ci s i mplore mi l.
Am atept at . Voiam s-l vd rugndu-se de mine. Doream s-i aud iar glasul puternic,
vi clean i mi nci nos care, nt r-o cl i p bi necuvnt at i pli n de lumi n, m fcuse s cred c
eram i ar vi u i li ber. Mi nci uni bl est emate, de neiert at . Mi nci uni pe care n-am s le ui t ct voi
bnt ui pmnt ul . Voi am ca t urbarea ce m cupri nsese s m poart e di ncol o de pragul
mor mnt ului su. Dar buzele lui nu au lsat s le scape nici un sunet . Si ncet ul cu ncet ul
i -a rect at frumuse{ea.
Zcea, ca un copi l zdrobit , pe aleea piet roas, la numai c{iva pai de st rada circulat ,
de nechezat ul cailor i de huruit ul t rsurilor.
Iar acest copil zdrobit nsemna veacuri de rut at e i de n{elepciune, dar nu lsa s-i
scape ni ci o frnt ur de
scrbavni c i mpl orare, ci doar sent iment ul bl nd a ceea ce era. O rut at e at t de veche,
ce vzuse vremuri nt unecate pe care eu puteam doar s le visez.
I-am dat drumul i m-am ri di cat , punndu-mi sabi a l a loc, n t eac. M-am ndeprt at de
el c{iva pai , apoi m-am pr bui t pe o banc de piat r, umed.
Depart e, siluete ngrijorat e se agit au n jurul ferest rei sfrmate prin care ieisem. Dar
noaptea se nt i ndea nt re noi i acei murit ori nelinit i{i. L-am privi t cu t rist e{e, zcea fr s
se mite.
Chi pul su era ntors spre mi ne, dar nu di nadi ns, i ar bucl ele prul ui i erau ncleiat e de
snge. Cu ochi i nchi i , cu bra{el e desfcute, azvrl i t e n lt uri , prea odrasl a prsi t a unui
accident supranat ural al t impului, la fel de nenorocit precum eram eu nsumi .
Ce fcuse pent ru a deveni ceea ce era? Put use o fii n{ at t de t nr s n{eleag,
odinioar , sensul unei at are hotrri, rost ise oare de bunvoie jurmnt ul?
M-am ridicat i m-am ndrept at ncet spre el, l-am privit de sus, am privi t sngele care-i
umpluse cmaa i i murdrea chipul .
Mi s-a prut c a oft at i am crezut c-i aud rsufl area.
Nu-i deschisese ochi i, i un murit or nu cred c ar fi bgat de seam vreo schimbare.
Dar eu i -am sim{i t durerea, i -am si m{i t imensi t atea i mi -am dori t s n-o fi perceput . Vreme
de o cli p, am n{eles prpast ia care ne despr{ea, care separa ncercarea lui de a m
domi na de legi t i ma mea aprare.
Cuprins de di sperare, ncercase s nfrng cea ce nu reuea s n{eleag. Iar eu l
nvi nsesem, inst inct iv i aproape fr nici un efort .
Toat durerea s-a aruncat iar asupra mea, o dat cu spusele lui Gabr ielle i cu
nvi nuirile lui Nicolas. Furia mea nu nsemna nimic, n compara{ie cu di sperarea i
dezolarea l ui Armand.
Acest a a fost poat e mot ivul pent ru care m-am aplecat asupra lui i l-am luat n bra{e.
Poate am fcut -o pent ru c era de o frumuse{e i ei t di n comun i at t de pi erdut . La urma
urmei , eram de-un neam.
Era, nu-i aa? dest ul de firesc ca un semen de-al lui s-l duc di n locul acela, unde,
mai devreme sau mai t rzi u, muri t ori i l -ar fi gsi t ; s-l poart e, cl t i nndu-se, spri j i ni ndu-l .
Nu mi -a opus rezist en{. Curnd a reuit s se {in singur pe picioare. Apoi a por nit ,
cl t i nndu-se, rezemndu-i bra{ul de umrul meu. L-am spri j i ni t i l -am aj ut at pn cnd
ne-am ndeprt at de Palat ul Regal, pe st rada St .Honor.
Nu aruncam t rectori l or dect pri vi ri fugare, pn cnd, sub un pl c de copaci , am zri t o
form cunoscut, ce nu emana nici un fel de arom muri t oare, i mi -am dat seama c
Gabrielle ne atept a acolo de o bun bucat de vreme.
A nai nt at , ovi t oare i tcut, i ar chi pul i s-a ncrunt at l a vederea cni i mbi bat e de
snge i a zgriet uri l or de pe pielea lui cea al b, i s-a art at dorni c s m aj ute s-l port ,
dei nu prea t i a cum ar put ea-o face.
Cei l al {i st t eau i ei pe-aproape, undeva n grdi ni l e cufundate n bezn. I-am auzi t
nai nt e de a-i vedea. Ni cki era i el acol o.
Veniser i ei, ca i Gabrielle, de la mi le deprt are, chema{i de t umult , or i de ci ne t ie
ce imagini pe care nu mi le put eam nchipui. Ne at eptaser, iar acum ne priveau cum ne
ndeprt am.
2
L-AM DUS l a graj duri l e pe care le nchi ri asem, iar acol o l -am aj ut at s ncal ece. M-a
pri vit ns de parc ar fi fost gat a s cad n orice clip, aa c am urcat i eu n a, n
spat ele l ui , i am porni t t o{i t rei l a galop.
Tot drumul spre cas, m-am nt rebat ce aveam de fcut, dac t rebui a s-l duc n
vi zui na mea. Gabri el l e nu a protest at . S-a mul{umi t s l pri veasc. El nu spunea ni mi c, se
fcuse mic i sttea cumi nt e n a, n fa{a mea, senin ca un prunc, dei nu era nicidecum un
copi l.
Desigur, t i use di nt ot deauna unde se afl a t urnul , dar, pn acum, grat i i l e l
mpi edicaser s i nt re. Iar acum, eu aveam de gnd s-l duc nunt ru. De ce nu-mi spunea
ni mi c Gabriel le? Era nt l ni rea pe care o dori sem, pe care o atept asem at t de mul t ... Eram
convins c ea t ia ce se nt mpl ase.
Cnd, n sfri t , am descl ecat , el a l uat -o nai nte i s-a opri t n drept ul por{i i ,
at ept ndu-m. Am scos la iveal cheia de o{el a zvorului i l-am privit ndelung,
nt rebndu-m ce fel de promisi uni i s-ar put ea cere unui asemenea monst ru nai nte de a-i
deschide poart a. Legile ospit alit {ii nsemnau oare ceva pent ru creat urile nop{ii?
Avea ochi i mari i negri , nvi ni . Pri vi rea lui prea t ul bure. M-a scrut at n t cere un
t i mp ndel ungat , apoi i -a nt i ns mna st i ng, ncol ci ndu-i deget el e pe gri l aj ul de fi er. Am
pri vit neput incios, vznd cum, cu un sunet st rident , poart a a nceput s se mite, zdrel ind
st nca. Dar el s-a opri t i s-a mul{umit s ndoaie pu{i n grat i i l e. Ar fi put ut , deci , s int re n
t urn ori de cte ori ar fi avut chef.
Am exami nat grat i i l e de fier pe care l e ndoi se. l nvi nsesem o dat. nsemna ast a c i
eu eram n st are s fac ceea ce fcuse el adineauri? Nu t iam. Dac nu eram n st are s-mi
cunosc put eri l e, cum a putea vreodat s le msor pe al e l ui ?
Vi no, a spus Gabriel le, cu nerbdare n gl as, l und-o nai nte, pe t rept el e ce coborau
spre cript a din donjon.
Era fri g ca nt ot deauna, cci aerul proaspt de pri mvar nu avea cum s pt rund. Ea
a apri ns focul n vat ra bt rn, n vreme ce eu apri ndeam lumnri le. El se aezase pe l avi{a
de pi at r, pri vi ndu-ne. Am vzut cum cl dura ncepea s-i fac efect ul asupra l ui : t rupul
rea c i devi ne mai solid i chiar rit mul respi ra{iei i s-a modi ficat . Parc absorbea lumina,
i ar pri vi ri l e i s-au l impezi t .
Efect ul l umi ni i i al clduri i asupra vampi ri l or este greu de prevzut, i toui , vechi ul
cl an renun{ase i l a una, i l a ceal al t.
M-am aezat pe cealal t banc de pi at r i mi -am l sat privi rile s riceasc prin
ncperea scund, asemeni l ui .
n t ot acest t i mp, Gabri el le st t use de-o part e. nt r-un trzi u s-a apropi at de el , i -a scos
bat i st a i a nceput s i t earg fa{a.
A pri vi t -o cu aceeai expresi e cu care pri vi se focul i l umnri le sau umbrel e
t remurnde de pe t avan. Prea s-l intereseze la fel de mult .
M-a t recut un fior cnd mi-am dat seama c rnile de pe chipul lui aproape di spruser.
Oasele l ui erau di n nou nt regi , fa{a i rect ase forma i ni {i al , doar paloarea accent uat
mai ami nt ea de sngele pe care-l pierduse.
Fr s vreau, i ni ma mi s-a umpl ut de bucuri e, ca at unci pe crenel uri l e t urnul ui , cnd
i-am auzit vocea.
M-am gndi t l a durerea ce m st rpunsese o dat cu col{i i i mi nci una lui , cu numai o
j umt ate de or n ur m, l a Pal at .
l uram. Dar nu m mai st uram s-l pri vesc. Gabri el l e l -a piept nat i i -a t ers mi ni le
de snge. n t ot acest ti mp, prea neput i nci os. Ct despre ea, nu-i puteam ci t i pe chi p o
expresi e de nger pl i n de compasi une, ci mai degrab curi ozi t at ea, dori n{a de a fi l ng el , de
a-l at i nge i de a-l exami na. n l umi na pl pi toare a l umnri l or, s-au pri vi t strui t or.
El s-a aplecat uor nainte, iar ochii i erau din nou ntuneca{i i expresivi, de parc
via{a iar fi revenit . Dac n-ar fi avut hainele pline de snge, ar fi put ut prea uman. Ar fi
putut ...
Ce vei face acum? l-am nt rebat . Am rost it acest e cuvint e cu gl as t are, ca Gabrielle s
n poat auzi . Vei rmne l a Pari s i -i vei l sa n pace pe Eleni i pe cei l al {i ?
Nici un rspuns. M st udia, contempla bncile de piat r i sarcofagele. Trei sarcofage.
Snt convi ns c t i i ce fac ei , i -am spus. Vei prsi Pari sul sau ai de gnd s rmi ?
Am crezut c avea de gnd s-mi expl i ce di n nou ct de mare er a rul pe care i -l
pri ci nui sem, lui i celorl al{i , dar gndul acest a s-a ri si pi t . Pent ru o cl i p, fa{a i s-a posomori t .
Trst uri l e l ui mi -l ar t au nvi ns, dar pl i n de cl dur i suferi n{ omeneasc. Ct o fi de
lt rn? m-am nt rebat . Cu ct t i mp n urm fusese oare un om cu aceast nf{iare?
M-a auzi t , dar nu mi -a rspuns. A pri vit -o pe Gabri el le, care st t ea l ng foc, apoi pe
mi ne. Si, t cnd, mi s-a adresat : Iubete-mu. Ai distrus totul ! Dar, dacu mu iubeti, totul poate
fi recludit sub altu nfu;are. Iubete-mu.
Pl edoari a lui mut poseda o el ocven{ inefabi l, pe care nu o pot reda n cuvi nt e.
Ce-a put ea face ca s t e fac s m iubet i? Ce {i-a put ea oferi? Cunoat erea a t ot
ceea ce mi -a fost dat s vd, t ai nel e put eri i noast re, mi sterul care snt ?
Ori ce rspuns a fi dat , mi s-ar fi prut o bl asfemie. Si , ca al t dat , n turn, am fost pe
punct ul de a i zbucni n l acri mi . Cu toat pur i t atea comuni cri i tcute, gl asul l ui mai aduga
i un adorabi l ecou al sent i mentelor sal e.
Aa cum mi se pruse l a Nt re-Dame, m-am gndi t di n nou c vorbea aa cum cred c
vorbesc ngerii , dac exist cumva.
M-am t rezi t di n gnduri l e mele l i psi te de import an{, de o banal i t at e evi dent , dat or i t
fapt ul ui c, brusc, a fost chi ar l ng mi ne. Bra{el e lui m-au nconj urat i i -a l i pi t fruntea de
obrazul meu. Mi s-a adresat di n nou, dar nu cu vocea fermect oare de la Palat ul Regal , ci cu
gl asul care-mi cnt ase de la mile deprt are. Mi-a spus c, mpreun, am put ea cunoate i
n{el ege l ucruri i naccesibi le vreunui muri t or. Mi -a spus c, dac mi deschi deam mi ntea
pent ru el, dac i drui am puterea i t ainele mele, mi le va drui i el pe ale sale. Fusese
mpi ns s-ncerce s m di st rug, iar fapt ul c nu reuise l fcea s m iubeasc i mai
mul t .
Ideea aceast a era i spi t i t oare, dar presi m{eam peri col ul . Un cuvnt mi strui a n mi nt e:
Ferete-te!
Nu t i u ce auzea i ce vedea Gabrielle. Nu t i u ce sim{ea.
Inst inct i v, i -am ocol i t pri vi rea. n acea cl i p, ni mi c nu mi doream mai mul t dect s m
ui t drept n ochi i l ui i s l n{eleg. Tot ui, tiam c nu trebuie s o fac. Oasele de sub
Ci mi t i rul Inocen{il or i vpai a i nfernul ui pe care o nt revzusem l a Pal at ul Regal mi -au veni t
di n nou n minte. Toat cat ifeaua i dant elele veacului al opt sprezecelea n-ar fi fost de ajuns
pent ru a-i reda un chi p de om.
Mi -era i mposi bi l s {i n ascunse fa{ de el acest e gnduri , dar sufeream c nu i l e
puteam mprt i lui Gabrielle. Tcerea care m despr{ea de Gabrielle mi se prea acum de
nendurat .
Lui i-a putea vor bi , da, am putea visa mpreun. Groaza i venera{ia m-au det erminat
s-mi deschid bra{ele i s-l mbr {iez. L-am st rns la piept , lupt ndu-m cu confuzia i
dorin{a care m cuprindeau.
Da, prsete Pari sul , mi -a opt i t . Dar i a-m cu ti ne. Acum n-a putea s mai t ri esc
ai ci. Ricesc nt r-un carnaval al groazei . Te rog...
Nu, m-am auzi t rspunznd.
Chiar nu nsemn nimic pent ru t ine? m-a nt rebat .
Apoi s-a nt or s ct re Gabr iel le. Chipul ei era ngrijorat i ncremenit n vreme ce el o
pri vea. Nu t iam ce se pet rece n suflet ul ei i, spre disperarea mea, mi-am dat seama c el i
vorbea, l sndu-m de-o part e. Care avea s fie rspunsul ei?
Acum ns ne implora pe amndoi.
Nu exist oare nimic alt ceva care s fie demn de respect ul vost ru, doar propriile
voastre per soane?
n seara aceast a, t e-a fi put ut dist ruge, i-am r spuns. Numai respectul m-a
mpiedicat s o fac.
Nu. A cl t i nat di n cap, cu un gest groazni c de omenesc. N-ai fi put ut s o faci
ni ci odat .
Am zmbi t . Probabi l c avea drept ate. ns acum noi l di st rugeam pe o cal e cu tot ul
di fer it .
Da, a spus. Aa este. M dist rugi. Ajut a{i-m. Da{i-mi doar c{iva ani di n tot ce v st
nai nt e, amndurora. V implor. Ast a-i t ot ce v cer.
Nu, am rspuns din nou.
Era aezat aproape de mi ne pe banc i m pri vea st rui t or. Din nou mi-a fost dat s
asi st l a ori bi l ul spect acol al chi pul ui su, schimonosi ndu-se, ngust ndu-se, nscnd ri duri
adnci, provocate de furie. Doar voin{a l-a fcut s fie put ernic i frumos. Cnd fluxul acest ei
voi n{e se nt rerupea, t rst uril e i se t opeau ca acel ea al e unei ppui de cear. "Hal uci na{i a"
t recuse. S-a ri di cat , dndu-se napoi pn l ng foc, pent ru a se ndeprt a de mi ne. Voi n{a pe
care o rspndea prea aproape material. n ochi i st rlucea o lumin ireal , care prea
ns a nu-i apar{i ne, ni ci lui i nici unui al t l ucru pmntesc. Iar focul ce-i arunca vl vii le
de dincolo de el l nvlui a ca o aureol .
Te blestem! a opt i t .
Am si m{i t un fior de spaim.
Te bl est em, a repet at , veni nd nspre mi ne. Iubet e-{i , at unci , muri t ori i , i t r i ete aa
cum ai t ri t pn acum, nepstor, avnd poft de ori ce i iubi nd pe or i ci ne, dar va veni o
vreme cnd doar i ubi rea semeni lor t i t e va put ea sal va.
Spunnd acest ea, i -a ntors capul spre Gabriel le.
Si nu-{i vor fi de ajuns progeni t uri l e, cum este ea!
Cuvi ntele l ui m-au lovi t at t de t are, nct nu m-am put ut stpni i m-am ri di cat de pe
banc, ndrept ndu-m spre Gabrielle.
Nu vi n l a ti ne cu mi ni le goale, a i nsi st at , mbl nzi ndu-i di nadi ns glasul. Nu vi n s te
i mpl or, fr s-{i ofer nimi c n schimb. Pri vete-m. Spune-mi c nu ai nevoie de ceea ce vezi
n mine, de cineva care are put erea de a te aj ut a s treci cu bi ne prin ncercrile care t e
ateapt.
Ochii i s-au opri t asupra ei i am vzut -o cum ncremenet e i ncepe s t remure.
D-i pace! am st ri gat .
Nu t i i ce-i spuneam, mi -a zi s cu rceal n gl as. Nu ncercam s-i fac ni ci un r u.
Dar t u t i i ce ai fcut dej a, iubi ndu-{i muri t ori i ?
Dac nu l opream numai dect , avea s spun ceva ngrozit or, ceva care m-ar fi rnit i
pe mi ne i pe Gabriel le. St i a tot ce se nt mpl ase cu Ni cki . St i am c t i e. Dac undeva n
adncul suflet ului meu, dori sem pi ei rea l ui Ni cki , el avea s t ie i ast a! De ce i ddusem
drumul s int re? Cum de nu-mi ddusem seama de ce era n st are?
Chi ar nu-{i dai seama c t ot ul e o prefct ori e? mi -a zi s, cu aceeai bl nde{e.
nt ot deauna, moart ea i t rezi rea rscol esc mi nt ea uman, ast fel nct unul t e va ur n veci
fiindc i-ai luat via{a, iar alt ul t e va dezamgi prin excesele lui demne de dispre{. Un al
t rei lea va nnebuni , i ar al pat rulea va fi un monst ru pe care n-ai s-l po{i cont rol a. Un al tul ,
n sfri t , va fi gel os pe superi ori t at ea t a, n vreme ce al t ul va refuza s comuni ce cu ti ne.
A aruncat din nou o privire spre Gabrielle i a schi {at un zmbet .
Dar vlul va cobor mereu nt re voi. Po{i crea o legi une de vampi ri. Vei rmne ns, n
vecii vecilor, singur!
Nu vreau s mai aud, toat e acestea nu nseamn nimic, i-am spus.
Chipul lui Gabrielle trecuse print r-o schimbare urt . Acum l privea cu ur, eram sigur
de ast a.
A scos di n nou acel sunet moale ce se dorea a fi un rs, dar nu reuea nici decum s fi e
aa ceva.
Aman{i cu nf{iare omeneasc ,m-a i roni zat . Chi ar nu-{i po{i vedea greeal a?
Cellalt t e urt e mai presus de or ice ra{iune, iar ea... Sngele nt unecat a fcut -o i mai
rece, nu-i aa? Dar chi ar i pent ru ea, or i ct ar fi de put erni c, va veni cl i pa n care se va
t eme de propria-i nemuri re, i pe ci ne crezi c are s dea vi na?
Et i nebun, a opt it Gabriel le.
Ai ncer cat s-l ocrotet i pe vi ol oni st , dar pe ea nu te-ai gndi t c-ar t rebui s o aperi .
Nu mai spune nimi c, i -am r spuns. M obl i gi s te ursc. Chi ar ast a doret i ?
Dar spun adevrul, t ii ast a. Ceea ce nici unul din voi nu ve{i putea afl a vreodat , e
profunzimea urii i a resent iment elor celui lalt . Sau a suferin{ei. Sau a iubirii.
A tcut , iar eu n-am put ut scoat e o vorb. Fcuse exact ceea ce m t emusem, i eu nu
am t i ut cum s m apr.
Dac m prset i i pl eci cu ea, a cont i nuat Armand, ai s faci di n nou o greeal .
Pe Ni col as nu l -ai stpni t ni ciodat . Iar ea se nt reab dej a cum ar putea s scape de t i ne.
Dar, spre deosebire de ea, t u nu po{i suport a singurt at ea.
Nu i -am put ut rspunde. Ochi i l ui Gabri el l e se fcuser mai mi ci , i ar gura i se
st r mbase, pl in de cruzime.
Ai s vezi, va veni o vreme cnd vei cut a al{i murit ori, cu speran{a c mecheria
nt unecat {i va aduce, n sfrit , iubirea dup care t njet i. Si dint re acet i copi i proaspt
mut i l a{i i i mprevi zibi l i , vei ncerca s-{i furet i o ci t adel mpot riva t i mpul ui . Dar, dac va
dura mai mult de o jumt ate de veac, cit adel a t a se va t ransforma nt r -o nchisoare. Te
avert i zez! O adevrat ci t adel , o fort rea{ mpot ri va t i mpul ui {i vei putea cl di doar cu
ajut or ul celor ce snt la fel de put ernici i de n{elep{i ca i t ine.
O fort rea{ mpot riva t impului. Chiar i pent ru un net iut or cum eram eu, acest e
cuvi nt e aveau o anumi t putere. Si t eama s-a r spndit n mi ne, mplet indu-se cu alte o mie
de cauze.
n cl i pa aceea, mi s-a prut di st ant i de o frumuse{e de nedescri s, n l umi na focul ui .
Suvi {ele cast anii ale prului su de abi a dac-i at ingeau frunt ea net ed, iar buzele i se
deschi deau nt r-un zmbet pl i n de ncnt are.
Dac drumuri l e de odi ni oar ne snt nchi se, n-am put ea oare s rmnem mpreun?
m-a nt rebat , iar vocea lui era di n nou vocea chemril or din deprt are. Cine altcineva {i-ar
putea n{elege suferin{a? Cine alt cineva ar mai putea t i ce {i-a t recut prin mi nt e n noapt ea
aceea, cnd ai aprut pe scena mi cul ui tu teat ru, nspi mnt ndu-i pe t o{i cei pe care i
i ubeai ?
S nu vorbi m despre ast a, am murmurat .
Dar sim{eam cum m nmui am, lsndu-m n voi a ochi l or i a gl asului su. Si m{eam
pe-aproape ext azul din noapt ea aceea pet recut pe crenelur ile t urnul ui. Cu nt reaga mea
voi n{, am chemat -o pe Gabriel le.
Ci ne ar mai put ea n{elege ce se pet recea n mi nt ea ta cnd supui i mei renega{i ,
fermeca{i de acordur i le muzi ci i pre{i osul ui nost ru i nst rument i st , i -au pus l a cal e vul gara
nt repr indere?
N-am scos nici un cuvnt .
Teat rul Vampi ri l or? Buzel e i s-au alungi t nt r-un rnj et pl i n de rut at e. Crezi c ea
n{elege nt reaga i ronie, nt reaga cruzime a acestor cuvi nte? Crezi c t ie ce ai si m{it cnd t e
afl ai n scen, tnr act or aclamat de mul {ime? Pe atunci, t impul {i era priet en, nu duman,
cum {i e acum! At unci , preai ubi {i i ti muri t ori veneau l a ti ne n cul i se ca s t e mbr {ieze,
i ar t u i at ept ai cu bra{ele deschise, erau mi ca t a fami l i e...
Te rog, opret e-t e. Te conjur s te opret i.
Ci ne al t ci neva {i mai cunoat e di mensi uni le sufl et ul ui ?
Vrjit orie. O mai folosise vreodat cineva cu at t a pricepere? Si ce ne spunea el, de fapt ,
di ncolo de acest fluvi u de cuvinte frumoase? Veni;i la mine, iar eu voi fi soarele pe a curui
orbitu ve;i fi nl un;ui;i, i ar razel e mel e vor scoate la iveal u tainel e pe care l e pustra;i unul fa;u
de cel ulalt. Iar eu, cu puterile i farmecel e mele ascunse, am su vu control ez, am su vu posed
i-am su vu distrug!
Te-am mai nt rebat o dat, am rost i t . Ce vrei de l a noi ? Ce vrei cu adevrat ?
Te vreau pe t ine! a rspuns. Pe t ine i pe ea! Vreau ca, ncepnd cu aceast rscruce,
s fi m t rei !
Nu vrei su fi m supuii tui?
Am cl t i nat di n cap. n Gabriel le am observat aceeai pruden{ i ndrt ni ci e.
Armand nu era mnios; de dat a ast a, nu era nici o viclenie. Si a opt it , cu acelai gl as
r ugtor:
Te bl est em, i am sim{i t , n decl ara{i a lui, teat ral i t at e. M-am drui t {i e n cl i pa n care
m-ai nfr nt . S-{i aduci aminte de ast a, atunci cnd copi i i t i nt uneca{i se vor rzvr t i , cnd
se vor ridica mpot riv-{i. Amintet e-{i de mine.
Eram zguduit , mai zgudui t dect fusesem l a t eat rul l ui Renaud n noapt ea t ri st a
ngrozi torul ui sfri t al rel a{iei cu Ni col as. Nu cunoscusem, ni ci mcar pent ru o cl i p, t eama
n cat acombele de sub Cimit irul Inocen{ilor, dar, de cnd int rasem n aceast ncpere, mi
era dat s o nfrunt .
Furi a a nceput di n nou s fi arb n Armand, o emo{i e prea ngrozi toare pent ru a mai
putea fi cont rol at .
L-am privi t cum i pl eca frunt ea, nt orcndu-mi spat el e. S-a fcut mi c i uor ca un
ful g, ncruci ndu-i bra{el e pe pi ept , contempl nd fl cri l e i nscoci nd ameni n{ri l a adresa
mea, pe care apucam s le aud, dei se st ingeau naint e de a-i ajunge pe buze.
Ceva mi -a at ras aten{ia pent ru o frac{iune de secund. Fusese, poate, plpit ul unei
l umnri . Poat e c eu am fost cel care am cl i pi t di n ochi , fr s-mi fi dat seama. Ori ce-ar fi
fost , el s-a fcut nevzut . Mai exact , a ncercat s di spar. N-am apucat s vd dect o
umbr mare ce se ndeprt a de foc.
Nu! am st ri gat .
Aruncndu-m nspre acea form nevzut, l -am apucat st rns, obl i gndu-l s redevi n
mat erial.
Nu di spruse, de fapt , ci doar se micase foart e repede, dar eu fusesem mai i ut e; acum
st t eam fa{ n fa{ n pragul cri pt ei i am rost i t di n nou acea nega{ie si mpl , refuznd s-l
l as s plece.
Nu put em s ne despr{i m aa. Nu putem s ne despr{i m urndu-ne, pur i si mpl u,
nu putem.
Mi -am sim{i t voi n{a topi ndu-se n vreme ce l mbr {iam, {inndu-l st rns l a pi ept ,
nelsndu-l s se elibereze, nengduindu-i nici mcar s se mi te.
Pu{i n mi psa de ceea ce era el , de ceea ce fcusem atunci cnd m mi n{i se, ori chi ar
at unci cnd ncercase s m bi rui asc. Nu-mi psa c nu mai eram muri t or i ni ci n-aveam
s mai fi u vreodat. Nu-mi doream dect ca el s rmn. Doream s fi u cu el , s fi u ceea ce
era el, i t oat e spusele lui mi se preau adevrate. Tot ui, dorin{ele lui nu put eau fi
mpl ini te. Nu-l put eam lsa s ne stpneasc. Nu aveam s-l las s m despart de
Gabr ielle.
M nt rebam dac el i ddea, nt r-adevr, seama ce ne cerea s facem. Credea oare cu
adevrat n cuvi nt ele sal e nevi novat e?
Fr s scot o vorb, fr s-i cer ncuvi i n{area, l -am condus nspre l avi{a de lng foc.
Din nou, presim{eam primejdia, o primejdie ngrozit oare. Dar ast a nu avea import an{. Locul
su era ai ci , al t uri de noi .
GABRIELLE murmura n sinea ei. Se plimba ncolo i ncoace. Mant ia i czuse de pe
umeri , dar ea prea a fi ui t at de prezen{a noast r.
Armand o urmrea i, cnd ea s-a ntor s ct re el , ne-a surprins, vorbi nd cu gl as t are, pe
neateptate:
Vi i l a el i -i spui "Ia-m cu t i ne." Spui "Iubete-m" i ne i spi tet i cu cunot i n{ele t ale
superi oare, cu tai nel e t ale i , cu toat e acest ea, nu ne oferi nimi c, ni ci unui a di n noi , dect
mi nciuni .
El i-a rspuns cu o oapt blnd:
Mi -am art at puterea de a n{elege.
Nu, ai ncercat s ne amget i doar cu n{elegerea t a. Ai creat imagini. Si nc imagini
dest ul de copi l roase! Doar ast a ai fcut t ot t i mpul . L-ai ademeni t pe Lest at , l a Pal at , cu
iluziile t ale superbe, numai pent ru a-l at aca. Iar aici, n loc s profi{i de rgazul di nt re
lil i i , ncerci s semeni di scordi e nt re noi doi ...
Da, l a nceput n-au fost dect i l uzi i , recunosc, a r spuns el . Dar cel e ce le-am spus
ai ci snt adevrat e. {i di spre{ui et i fi ul fi i ndc i i ubete pe muri t ori , fi i ndc si mte mereu
nevoia de a fi n preajma lor, fiindc se simt e at ras de violonist . St iai c darul ntunecat l va
nnebuni , c, n cel e di n urm, l va di st ruge. {i doret i l i bert at ea, ca t o{i cei l al{i copi i ai
nt uneri cul ui . Mi e nu-mi po{i ascunde ast a.
Ah, dar et i at t de nai v, a excl amat Gabri el le. Crezi c vezi , ns, de fapt , nu vezi
ni mi c. C{i ani ai t r i t ca murit or? {i mai aduci ami nte de ei ? Ceea ce ai perceput t u nu este
ni ci mcar o frnt ur di n pasi unea ce m leag de fi ul meu. L-am iubi t cum n-am i ubi t
ni ci odat vreo al t fi i n{ de pe Pmnt . n si ngurt atea mea, fi ul meu nseamn tot ul pent r u
mi ne. Cum se face c nu po{i s int erpret ezi ceea ce vezi?
Tu et i cea care nu poat e s n{eleag, a rspuns Armand cu aceeai voce blnd.
Dac ai fi dorit cu adevrat vreodat pe cineva, ai t i c ceea ce sim{i pent ru fiul tu nu
nseamn absolut nimic.
Toate acest ea snt vorbe n vnt , l -am nt rerupt .
Nu, a rspuns ea, fr s clipeasc. Ceea ce m leag de fiul meu e mult mai profund.
n ci nci zeci de ani de vi a{, n-am nt l ni t dect o si ngur fi i n{ mai put erni c dect mi ne: pe
fiul meu. Indiferent de ceea ce ne despart e, noi doi ne-am put ea oricnd mpca unul cu
cel l al t . Dar cum am put ea s te socot i m pe t ine ca fi i nd unul de-al nost ru, cnd pent ru ti ne,
t oate ast ea nu-s dect vreascuri de pus pe foc? Dar, acum, ncearc s-mi n{el egi i deea: ce
ne po{i da, pent ru ca noi s te vrem cu adevrat ?
Ave{i nevoie de ndrumarea mea, a rspuns Armand. De abi a v-a{i nceput aventura i
nu ave{i ni ci o credi n{ care s v spri j i ne. Nu pute{i t ri fr ni ci o ndrumare...
Snt mi lioane de oameni care t riesc fr vreo credin{ sau vreo ndrumare. Tu et i
cel care nu poat e t ri fr ele.
I-am si m{i t durerea. Suferea.
Dar ea a cont i nuat , cu voce egal , li psi t de expresie, de parc-ar fi rost i t un monolog.
Am i eu nt rebri le mele. Snt l ucruri pe care s-ar cuveni s le t i u. N-a put ea s
t riesc fr o anume filozofie cluzit oare, dar ea nu are nimic de a face cu vechile credi n{e
n di avol i i dumnezei.
A nceput iar s se plimbe de colo-colo, aruncndu-i di n vreme n vreme cte o privire, n
t imp ce vorbea.
A vrea s t i u, de pi l d, de ce exi st frumuse{ea, a spus ea, de ce natura se
nc{neaz s o creeze, i care est e legt ura nt re existen{a unei furt uni de var, cu
fulgere i t rsnet e, i sent iment ele pe care ea le t rezete n noi? Dac Dumnezeu nu exist,
dac t oate acest e l ucruri nu snt uni t e nt r-un sistem met afori c, de ce cont i nu el e s ne
st rneasc, cu at t a put ere, nevoi a de si mboluri ? Lest at o numete grdi na sl bat i c, dar mi e
nu-mi ajunge o simpl denumire. Si t rebuie s mrt urisesc c aceast cur iozit at e obsesiv,
sau cum vrei t u s o numet i , e cea care m ndeprt eaz de vi ct imele mele omenet i. Ea e
cea care m mn spre spa{ii le largi, nspre nat ur, depart e de orice crea{ie a omului. Poat e
c m va conduce depart e de fiul meu, care e fermecat de t ot ceea ce est e omenesc.
S-a apropiat de el, dar nimic din at it udinea ei nu mai era feminin. Ochii i s-au ngust at
n vreme ce l pri vea di rect n ochi .
Aceast a e l umi na n care mi se dezvluie cal ea di avol ul ui . Tu, n ce l umi n ai
parcurs-o? Ce ai mai nv{at , n afar de venerarea di avol ul ui ? Ce t i i despre noi i despre
felul n care ne natem? Spune-ne i nou, cci ast a ar put ea s valoreze ceva pent ru noi.
Sau, la fel de bine, s-ar put ea s nu valoreze nimic.
El rnsese fr glas. Era incapabil s i ascund uimirea. O privea, prad unei
confuzi i nevi novat e. Apoi s-a ri di cat i s-a ndeprt at de ea, ncercnd parc s-i scape, o
fant om descumpni t ce pri vea n gol , drept nai nt e.
S-a lsat t cerea. n clipele acelea, sim{eam o nevoie st ranie de a-l apra pe Armand. Ea
spusese, fr ocoliuri, adevrul despre lucrurile care o int eresau, aa cum fcuse
di nt ot deauna, de cnd o cunot eam, i, ca ntot deauna, era ceva de o indi feren{ brut al n
spusele ei . Nu-i psa deloc de cele pri n care t recuse el .
ncearc s te r idici la un alt nivel , prea c spune ea, la nivelul meu. Iar el se sim{ea
mi cor at i neput i nci os. Neaj ut or area l ui devenea al armant . Nu reuea s-i revi n dup
at acul ei . S-a nt ors i a porni t di n nou n di rec{i a l avi {el or, de parc ar fi vrut s se aeze,
apoi ct re sarcofage, apoi nspre perete. Acest e suprafe{e solide preau c l resping, de
parc voin{a lui ar fi ncercat s le nfrunt e, iar ele l nvingeau. S-a ndrept at spre scril e
ngust e de pi at r, apoi s-a ntors napoi n ncpere.
Gndurile preau a fi nchise n mi nt ea lui sau, mai r u, nu exist au nici un fel de
gnduri! Nu mai exist au dect
i magi ni l e rst urnate a ceea ce vedea drept n fa{a ochi l or, simpl e st rl uci ri mat eri al e,
ua {i nt ui t cu fi are, lumnri le, focul . O evocare fugar a st rzi l or Pari sul ui , a t arabel or i
t rsuri lor, sunet ul estompat al unei orchest re, o hrmlai e nfricotoare de cuvinte i fr aze
di n cr{ile pe care le cit ise de curnd.
Mi -era greu s ndur t oate ast ea, dar Gabri el le mi -a fcut un semn porunci t or s rmn
n locul n care m aflam.
n cript se nt mpla ceva. Ceva st rani u se pet recea cu at mosfera nsi. Ceva se
schi mba chi ar i n pl pi rea l umi nri l or, focul a t rosni t , l i ngnd pi et rel e nnegri t e de di ncol o
de el, iar obolanii au pornit a se agit a n ncperea de dedesubt , cea a mor{ilor.
Armand s-a opri t l a ua bol t i t. Mi s-a prut c t recuser ore nt regi , dei nu era aa.
Gabrielle prea a fi departe, n col{ul ret ras al ncperii, la fel de rece chiar i n
concent rarea-i maxim, cu ochii pe ct de mi ci, pe at t de st r lucit or i.
Armand avea s ne vorbeasc, dar nu pent ru a ne oferi o explica{ie. Spusele lui nu se
ndrept au spre un anume subiect , ci era de parc l-am fi spintecat , iar imaginile s-ar fi scurs
di n el precum sngele.
Armand prea doar un bie{el cu br a{ele ncruci ate, ncremenit n pragul uii. St iam ce
sim{eam. Era o int imit ate monst r uoas cu unul dint re semenii mei, o int imi t ate care fcea
s pleasc pn i clipele de ext az ale supunerii vict imelor, banalizndu-le. Se deschidea
pent ru noi , nereuind s mai stpneasc izbucnirea st rlucit oare de imagini, care fcea ca
vocea lui t cut de mai nainte s par firav, liric i art ificial.
Aceast a s fi fost pri mejdia pe care o presim{eam adi neauri, cea care mi st rnise
t eama? Chi ar n cl i pa n care o recunoteam ca at are, m supuneam ei , i m-am gndi t c
t oate mari l e l ec{i i pe care mi le dduse vi a{a le nv{asem renun{nd l a fri c. Spai ma
st r pungea, nc o dat , carapacea cu care m nconj urasem, permi {nd naterea a ceva
nou.
Ni ci odat , n nt reaga mea exi sten{, fi e ea muri t oare ori nemuri t oare, nu m sim{i sem
at t de ameni n{at de i nt i mi t at e.
POVESTEA LUI ARMAND
3
CAMERA se est ompase ncet ior , i ar zi dur i le di spruser. Soseau clre{i i . Un nor de
praf se ri di ca l a ori zont . Apoi {i pete ngrozi te. Un copi l cu prul cast ani u, purt nd hai ne
aspre, {rnet i , al erga dezorient at . Hoarda clre{i l or a nvl i t , i ar copi l ul s-a zbt ut n
zadar, lovind n dreapt a i n st nga, at unci cnd a fost pri ns i aruncat de-a curmezi ul eii
unui a di nt re clre{i , care l -a purt at di ncol o de capt ul l umi i . Copi l ul acel a era Armand.
Toate acest ea se pet receau n st epele sudice ale Rusiei, dar Armand habar nu avea c
aceea era Rusi a. i cunot ea mama i t at l , fusese l a bi seri c i auzi se de Dumnezeu i de
Sat ana, dar nu apucase s nve{e semni fi ca{i a cuvnt ul ui "acas", nu cunot ea numel e l i mbi i
pe care o vorbea i n-avea de unde s t ie c cei ce l rpi ser erau t t ari i c el nu avea s
mai revad, n veci, nimi c di n t oate cte-i fuseser dragi, din t oate lucrurile pe care le
cunoscuse.
Bezn, mi crile t umult uoase ale unei nave i venica senza{ie de grea{, apoi, izvornd
di n acest comar al spaimei i di sperrii amor{ite, vasta nt i ndere de cldi ri neverosimile
care era Const ant i nopol ul ul t i mel or zi l e ale Imperiul ui Bi zant i n, cu mul {i mi l e-i fant ast i ce i
t rguril e sale de sclavi. Babilonia amenin{t oare a limbil or st rine, amenin{ri rost ite n
l i mbaj ul uni versal al gest ur i l or i , de j ur-mprej urul su, dumani i pe care nu-i putea
deosebi i ndupl eca, de care n-avea unde s fug.
Aveau s treac ani , ct o vi a{ de muri t or, pn cnd Armand i va ami nt i de acele
chinui toare moment e i le va afla numele i ist oriile: dregt orii bi zant ini de la curt e, care
voiau s-l cast reze, paznicii isl amici ai haremurilor, ce aveau int en{ii asemnt oare, mndri
rzboi ni ci mamel uci ai Egipt ul ui , care voi au s-l i a cu ei l a Cairo, pent ru a-l face puternic i
drept , i st rlucit orii vene{ieni cu glasuri mieroase, purt nd cizme cu carmbi nal {i i vest e
de cat i fea. Acet i a di n urm erau cei mai ui mi tor i di nt re t o{i , cret i ni ca i el , i tot ui , rznd
ncet ior nt re ei, n vreme ce-l st udiau, iar el stt ea mut n fa{a lor, incapabil s le
rspund, s-i roage sau s spere.
Apoi a vzut di n nou marea, al bast rul l egntor al Egeei i Adr i at i ci i ; di n nou, senza{i a
de grea{ i un jur mnt solemn de a refuza s mai t riasc.
Marile palat e maure ale Vene{iei , r srind di n oglinda suprafe{ei lagunei, i casa n
care-a fost dus, cu zeci i zeci de camere secret e, lumina cerului st recurndu-se doar print re
grat iile ferest relor, i ceilal {i bie{i vorbindu-i n limba aceea ciudat i melodioas a
vene{i eni lor; ameni n{ri l e i mngieri le meni t e s l convi ng, n pofi da fri ci i i a
superst i{iilor, s comit acele pcat e cu o nesfrit procesiune de st rini, n acest univers de
marmur luminat de tor{e, n care fiecare u se deschidea spre o alt scen de t andre{e, ce
se supunea acel ui ai ri t ual , acel ei ai dori n{e i nexpl i cabi l e, at t de crud n cel e di n urm.
Si , l a urm de t ot , noapt ea n care, dup ce zi le nt regi refuzase s se supun i fusese
nfomet at i brut al i zat , ast fel nct refuza s mai vorbeasc, a fost mpi ns di n nou pri nt r-una
di n acel e por{i , aa cum era, murdar i or bi t de nt uneri cul camerei n care fusese nchi s,
nt r-o ncpere n care l atept a un brbat foart e nal t , mbrcat n cat i fea roi e, cu un chip
ascet ic i luminos. Acest a l-a at ins bl nd cu deget ele-i reci i, ca nt r-un vis, nu a {ipat at unci
cnd a vzut monedel e t recnd di nt r-o mn nt r-al t a. Dar erau mul{i bani , prea mul {i .
Fusese i ar vndut . Chipul noul ui su st pn era prea net ed, de parc ar fi fost o masc.
Abia at unci a nceput s {ipe. A jurat c le va da ascult are i n-are s mai fie ndrt nic.
S-i spun ci neva unde-l duceau, va fi ascul tt or de-acum nai nt e, v rog, v rog... Dar chi ar
n vreme ce era t rt n j os pe t repte, spre mi rosul st t ut al canal ul ui , a sim{i t di n nou
degetele delicat e i ferme ale noului su st pn, iar pe gt amprent a rcoroas i tandr a
buzelor care, niciodat, n-aveau s-i mai fac vreun ru, nt r-un pri m srut irezi st ibil i
fat al .
Ct i ubi re n acest pri m srut vampi ri c! L-a scl dat puri fi cndu-l , asta a fost tot, i a
fost purt at nt r-o gondol , care nai nt a, ca un scarabeu uri a i si ni st ru, pri n canalele
ngust e, pn spre pont onul de sub o alt cl di re.
Beat de pl cere. Beat , n mnile albe, misoase, ce-i net ezeau prul, i a gl asului care-i
opt ea c e frumos; mbt at de chipul care, n clipele t ulburi ale emo{iei , prea inundat de
expresii, redevenind apoi, n cli pele de odihn, calm i st rlucit or, ca dlt uit n alabast ru i
mpodobi t cu nestemat e. Era precum un ochi de ap n l umi na luni i . At i nge-l , fie i numai
cu vrful deget elor i nt reaga-i via{ va rsri la suprafa{, cufundndu-se pe dat napoi n
l init e.
Beat , n l umi na di mi ne{i i , l a ami nt i rea srut ri l or acel ora, cnd s-a t rezi t si ngur i a
deschi s u dup u, gsi nd cr{i i hr{i , i st at ui de marmur i grani t , pn cnd cei l al {i
uceni ci l -au gsi t i l -au ndrumat rbdt ori , art ndu-i ce avea de fcut l sndu-l s i
pri veasc sfrmnd pi gmen{i i st rl uci t ori , nv{ndu-l s di l ueze cul ori l e pure cu gl benu
de ou i cum s rspndeasc acest l ac pe suprafa{a panouri l or , conducndu-l sus pe schele
pent ru a munci cu migal pe margi nile pnzei uriae, pict nd soarele i norii i ndemnndu-l
s admi re chipurile i minile acelea uri ae i aripile ngerilor pe care doar penelul
maest r ului avea voie s le at ing.
mbt at de mncrurile delicioase, pe care nu-i fusese dat a le gust a pn at unci i de
vinul ce prea c nu se va termina niciodat , la masa lung la care se aeza mpreun cu
ceilal{i ucenici.
Adormi nd n cel e di n urm i t rezi ndu-se doar n amurg, cnd stpnul se afl a l a
ct i ul patul ui enorm, chipe ca o hi mer n vemi nt ele-i roi i de cat i fea, cu prul su al b
i des st r l uci nd n l umi na fel i narului , avnd ochi i pl i ni de o feri ci re si mpl , al bast ru-cobal t .
Srut ul fat al.
Ah, da, ni ci odat s nu m prset i , da... Nu mi -e team.
Curnd, i ubi t ul meu, curnd vom fi cu adevrat uni {i .
Casa nt reag, scldat n lumina t or{elor. Stpnul, coco{at pe schele, cu penelul n
mn:
Stai acolo, unde e lumina, nu te mica.
Ore i ore n i r, nghe{at n aceeai pozi{ie, pn cnd, nai nt ea zori l or, i -a vzut
propriul chip acolo, pe pnz, chipul unui nger, iar st pnul s-a ndeprt at zmbind pe
cori dorul fr sfri t .
Nu, st pne, nu m prsi, las-m s rmn cu tine, nu pleca...
Din nou ziu, bani n buzunarul su, aur verit abil, i mre{ia Ven{iei cu bulevardele-i
i nundate de un verde nt unecat , erpui nd pri nt re pal at e, i ar cei l al {i uceni ci , l undu-l de bra{,
i aerul proaspt , i cerul limpede pest e Pi azza San Marco, precum un vis di n copilrie, i
di n nou acas, l a pal azzo, n amurg, veni rea st pnul ui , stpnul apl ecndu-se asupr a unui
panou mai mi c, cu o pensul, l ucrnd mereu mai repede, n vreme ce uceni ci i se hol bau la el ,
pe j umt at e ngrozi {i , pe j umt at e fasci na{i , stpnul pri vi nd n sus i vzndu-l , punnd jos
pensula i conducndu-l afar di n at elierul enorm, n care ceilal {i aveau s munceasc pn
dup mi ezul nop{i i , chi pul su n mi ni l e st pnul ui , singuri , di n nou, n dormi torul su, acel
secret , de care nu t rebui a s vorbeasc ni mnui , nici odat , srut ul .
Doi ani? Trei ani? Nu exist cuvint e care s descrie i cuprind cu tot ul gloria acelor
vremuri: fl ot ele ce porneau la r zboi di n port , imnurile ce se nl{au n fa{a alt arelor
bi zant i ne, reprezent a{i i l e cu pat imi i mi stere n bi seri ci sau n pi azza, cu guri l e i adului i
di avolii schi monosi {i, i mozaicurile st r lucit oare ce mpnzeau zidurile din San Marco i San
Zanipolo ori cele ale Palat ului Ducal, i pict orii ce se plimbau pe acele uli{i, Gi ambono,
Uccello, Vi varini sau Bellini. Nesfrit ele pet receri i procesiuni i venic, la orele mi ci ale
di mi ne{i i , n vast el e ncperi ale pal azzo-ul ui , n l umi na t or{el or, si ngur mpreun cu
st pnul , n vreme ce cei l al {i dormeau l i ni t i{i , ncui a{i n ncperi l e lor. Pensul a st pnul ui ,
alergnd pe pnza din fa{a sa, de parc ar fi scos la iveal pict ura i nu ar fi creat -o: soare i
cer, i mare, izvornd din bolt a aripilor de nger.
Si momentele acelea ngrozit oare, dar inevit abi le, cnd stpnul srea n picioare url nd,
aruncnd n t oate di rec{i i l e bor canele cu vopsea, ducndu-i mi ni l e l a ochi , de parc-ar fi vrut
s-i smulg di n orbi t e.
De ce nu pot vedea? De ce nu pot vedea mai bi ne dect vd murit orii?
Pi t it n br a{ele stpnului. At ept nd extazul srut ului. Secret nt unecat , t ai n de
nedezvl ui t . St pnul prsi nd pal at ul cu pu{i n nai nt ea zori l or.
Las-m s te nso{esc, st pne.
Curnd, iubit ul meu, micu{ul meu, cnd vei fi de ajuns de nalt i de puternic, i n-ai
s mai fi i at t de fragi l . Acum du-te i bucur -te de toat e pl ceri l e ce {i se ofer, f dragost e
cu o femeie i f dragost e i cu un brbat n nop{ile ce au s vin. Uit de amrciunea pe
care ai t r i t -o n acel bordel i gust di n toate at t ct mai e t i mp.
Si pu{i ne erau nop{i le ce se sfreau fr ca acea si l uet s revi n, chi ar nai ntea
rsri t ul ui , roie-n obraj i i cal d de ast dat , pent ru a-i da mbr {iarea care-l va aj ut a s
rezi ste peste zi , pn l a urmt orul srut , fat al , n amurg.
A nv{at s citeasc i s scrie. Ducea picturil e n bi serici le i n capelele maril or
palat e, ncasa pl {i i cumpra pi gmen{i i uleiur i. Mut rului a slugile, cnd gsea pat urile
nefcute i hrana negt it . Era ndrgi t at t de mult de ct re ucenici, nct o dat t reaba
t erminat , acet i a pl ngeau cnd i t rimi t ea spre alte locuri de munc. Citea st pnului poezii
i nv{a s cnte felurite melodii.
A venit n cele din urm i noapt ea aceea cnd, la orele t rzi i, cnd nt reaga Vene{ie
dormea, st pnul i-a spus:
Aceast a e cl ipa, frumosul meu, ca t u s mi t e alt uri i s-mi devii asemeni. Desigur,
dac ast a {i-e dorin{a...
Da.
S t e furi ezi n tain, pent ru a t e hr ni cu sngele rufct orilor, aa cum fac eu, i
s pzet i n veci acest e t aine.
M leg s o fac, m l as n voi a ta, vreau... s fi u cu t i ne, st pne, n veci , cci tu m-ai
furi t aa cum snt acum. N-am avut ni ci odat vreo al t dori n{ mai fi erbi nt e.
St pnul i-a ndeprt at pensula spre pi ct ura ce at ingea t avanul , pe deasupra
schelriei.
Acest a-i si ngurul soare pe care-l vei mai vedea vreodat . Dar un mi leni u de nop{i {i
vor apar {i ne i -{i va fi dat s vezi l umi na aa cum n-a vzut -o vreodat vreun muri t or, i s
smul gi , asemeni l ui Promet eu, di n st el e, o veni c i l umi nare ce-{i va ngdui s n{el egi t ot ul .
Ct e luni au t recut apoi, bucurndu-se de puterea darului nt unecat ?
A urmat o via{ noct urn de riciri mpreun pe alei i canale, pr in noapt ea pl in de
pr imejdii , de care nu mai avea a se teme, i pl cerea secular de a ucide, ns niciodat
vreun suflet nevinovat . Nu, doar rufct orii, st rpungndu-le creierul, pent ru a-l scoate la
iveal pe Typhon, asasinul propriului su frat e, naint e de a sorbi rul direct di n gt ul
vi ct i mei muri t oare, pent ru a-l t ransmut a, precum alchimi t i i , n pur ext az, n vreme ce
st pnul i art a calea, mpr ti nd-o.
Si apoi, pi ct ura, orele de singurt ate n compania noului su t alent , n vreme ce
pensula prea uneori c alearg singur pe suprafa{a sml{ui t. Ei doi, pi ct nd aproape cu
furie t ript icul, i ucenicii murit ori adormi {i print re borcanele cu vopsea i st i clele de vin, i o
si ngur t ai n ce le t ulbura l i nitea, t ai na pl ecri l or st pnul ui di n Vene{i a, nt r-o clt ori e
care, ca i naint e, li se prea fr de sfrsit celor ce rmneau acas.
Despr{i rea era ns i mai grea acum. S vneze de unul si ngur, fr stpn i s
at ept e de unul si ngur, n pi vni {a adnc, dup vnt oare, n aceeai chi nui t oare
si ngurt at e... S nu mai aud cl i nchet ul rset el or st pnul ui su, bt ai a i ni mi i sale...
Dar unde te duci? De ce nu m po{i lua cu t ine?
Armand se pierdea n rugmin{i. Nu mprteau acum aceeai mare t ai n? De ce
rmnea at unci acest mi ster neexpl icat ?
Nu, i ubi t ul meu, t u nu et i nc pregt i t s por {i aceast povar. Deocamdat , ea
t rebuie s rmn doar a mea, aa cum a fost vreme de mai bine de o mie de ani. Cndva, ai
s m po{i ajut a s fac ceeea ce am de fcut , dar ast a se va nt mpla numai at unci cnd vei fi
pregt i t pent ru cunoatere, cnd mi vei fi art at cu adevrat dorin{a t a de a t i i cnd vei fi
ndeajuns de put ernic pent ru ca nimeni s nu-{i poat smulge ceea ce t ii, mpot riva voin{ei
t al e. Pn at unci , va trebui s n{el egi c nu am de al es i trebui e s t e prsesc. Trebui e s
am gri j de Cei Ce Trebui e Pzi{i , aa cum am fcut i pn acum.
Cei Ce Trebuie Pzi {i.
Armand se gndea mereu l a ast a; se temea de ei . Dar se t emea mai al es, fi i ndc, di n
cnd n cnd, i -l r peau pe st pn, i a nv{at s nu-i mai fi e fri c doar at unci cnd stpnul
se ntorcea de fiecare dat napoi l a el .
Cei Ce Trebuie Pzi {i snt n pace sau t ac, spunea el de fiecare dat, sco{ndu-i
mant i a de cat i fea roie de pe umeri . Poat e c nu vom t i ni ci odat mai mul t .
Si srbtoarea cont i nua, vnt oarea de r ufctori pe uli {ele Vene{iei , n doi, doar el i
st pnul .
Ct t i mp ar fi put ut s treac aa? O vi a{ de om? O sut de vi e{i ?
Nu a t recut ns nici o j umt at e de an de plceri nt unecat e, pn cnd, nt r-o sear, n
amurg, stpnul a aprut la ct iul sicriului su di n pi vni {a adnc de pe malul apei ,
spunnd:
Ridic-t e, Armand, t rebuie s plecm. Ei snt aici!
Dar cine snt ei, st pne? Cei Ce Trebuie Pzi {i?
Nu, i ubi t ule, e vorba de cei l al{i . Vi no, n-avem t imp de pi erdut !
Dar n ce fel ne-ar put ea face vreun ru? De ce t rebuie s plecm?
Chipurile albe de la ferest r e, bubuit urile n u. Geamuri sfrmate. St pnul
nvr t i ndu-se de col o-colo, pri vi nd t abl ouri l e. Mi rosul de fum. Mi ros de pcur apri ns. Urca
di n pi vni {, cobora dinspre et ajele superioare.
Fugi , n-avem vreme s salvm nimi c.
n sus, pe t repte, ct re acoperi .
Chipuri ascunse sub glugi le negre, azvrlind t or{e prin uile deschise, focul mugi nd n
camerele de dedesubt , fcnd geamurile s explodeze, glgind n casa scrilor. Toate
t ablouri le ardeau.
Pe acoperi , Armand. S mergem!
Creat uri asemeni nou, nvemnt at e n zdren{e negre! Al {ii, asemeni nou! Stpnul, n
goana lui spre acoperi, i spulbera n t oate direc{iile. Se auzea prit de oase at unci cnd se
l oveau de pere{i or i chi ar de t avan.
Bl asfemat or ul e! Eret i cul e! lt rau voci le st ri ni l or . Mai mul t e bra{e l -au apucat pe
Armand, imobi l i zndu-l .
Sus, n capul scrilor, st pnul s-a nt ors i i-a st rigat :
Armand! Ai ncredere n for{a t a. Hai de!
Dar at acatorii s-a npust it grmad asupra st pnului. l copleeau. De fiecare dat
cnd unul era azvrlit de pere{i, apreau al{i t rei. Dar la un moment dat , cincizeci de tor{e s-
au lovit de cat i feaua vemi nt elor st pnului, de mnecile sale lungi i roii, de plet ele sale
albe. Flacra s-a nl{at pn-n t avan, n vreme ce el, t ransformat nt r-o tor{ vie, cont i nua
s-i loveasc adversarii, lovindu-i cu bra{ele sale apr inse, n vreme ce ei cont i nuau s i
ngrndeasc t or {ele la pi cioarele lui, de parc ar fi pus vreascuri pe foc.
n acest t i mp, Armand era t rt n jos, depart e de casa incendiat , mpreun cu rest ul
ucenicilor murit ori, care urlau ngrozi {i. Print re st rigte i vaiet e, au plut it pe ape, depart e de
Vene{ia, n pntecele unei nave la fel de nspimnt toare precum fusese corabia negustorilor
de scl avi . n cele di n urm, au debarcat nt r -un l umi ni afl at sub cerul l i ber.
Bl asfemat orul e! Bl asfemat orul e!
Rugul s-a nl{at , iar, de jur-mprejur, siluet ele cu gl ugi negre au nci ns o hor , st rignd:
n foc cu eret i cul!
Nu! Nu-mi face{i una ca ast a, nu!
Si cum i pri vea, ncremeni t de spai m, i -a vzut pe srmani i uceni ci murit ori , fra{i i si ,
unicii si priet eni, t r{i nspre vlvt aie, urlnd nspimnt a{i de moart e, n vreme ce erau
pri ni i arunca{i n flcri .
Nu... Opri {i -v, ei n-au ni ci o vin! Pent ru numele l ui Dumnezeu, opri{i -v, snt
nevinova{i!
Ti pa, dar i sunase i l ui ceasul . n ci uda zbateri l or sal e, a fost ri di cat i azvrl it n sus.
A czut apoi n mi jlocul gheenei.
Stpne, ajut-m!
Cuvi ntele i s-au t ransformat nt r -un vai er prel ung.
Se zbt ea, urla, nebun de durere.
n cele di n urm, a fost scos din flcri. Aruncat napoi n via{. Acum zcea n {rn,
pri vi nd ct re cer. I se prea c fl cri l e l i ngeau cerul , dar el era depart e de ele, ni ci mcar nu
l e mai si m{ea ari{a. Si m{ea, n schimb, mi rosul hai nel or i al prul ui su prj ol i t . Durerea
cea mai cumpl i t i ardea obraj i i i pal mele, sngele i se scurgea di n trup i de-abi a i put ea
mi ca buzele...
... Toat e nfpt uirile deart e ale st pnului tu au fost nimici t e, t oat e crea{iile pe care
l e-a real i zat , cu puteri l e-i nt unecate, pri nt re muri t ori , chi puri l e de ngeri i sfi n{i or i
muri t ori ! Au vrei s fii i tu ni mi ci t? Sau vrei s sl ujet i Sat anei ? Al ege. Te-am l sat s si m{i
gust ul focul ui , i focul te at eapt , fl mnd. Iadul t e-at eapt . Ai de al es.
...da...
...i-ai s slujet i pe Sat ana aa cum se cuvi ne a-l sluji.
Da...
Cci t oate n ast lume snt deert ciune, i n-ai s-{i foloset i puterile nt unecat e
pent ru nici o deertciune
de-a murit orilor, nici pent ru a pi ct a, nici pent ru a compune muzic, nici pent ru a dansa
i ni ci pent ru a recit a pent ru dist rac{ia muri t ori l or, ci numai i numai pent ru sl uj i rea
Sat anei. Put erea-{i nt unecat s seduc, s nspimnt e i s dist rug, numai s dist rug...
Da...
... t e vei nchi na si ngurul ui t u st pn, Sat ana, veni c Sat ana, acum i -n veci ... vei
sl uj i adevrat ul ui t u stpn, n bezn, chi n i durere, i vei supune mi ntea i inima t a...
Da.
Si cum nu vei avea ni ci o t ai n fa{ de fra{i i t i nt ru Sat ana, ai s le dezvl ui t ot ce
t i i despre bl asfemat or i povara lui...
Tcere.
Vei dezvl ui ce t i i despre povar, copi le! Pzea, cci focul te-ateapt .
Nu v n{eleg...
Cei Ce Trebuie Pzi {i. Vorbet e.
Despre ce s vorbesc? Nu t i u ni mic, afar de faptul c nu vreau s sufr! Snt foarte
nspi mnt at ...
Adevrul, copil al nt unericului. Unde snt ? Unde snt Cei Ce Trebuie Pzi {i?
Nu t i u. Dac ave{i puterea s o face{i , cercet a{i -mi mi nt ea. N-am ni mic s v spun.
Dar spune-ne, copi l e, ce snt ei? Nu {i-a spus-o niciodat? Ce snt Cei Ce Trebuie
Pzi{i ?
Aadar, nici ei nu t iau. Si pent ru ei , nu era dect o expresie fr con{inut . Cnd vei fi
ndeajuns de puternic pentru ca ni meni su nu-ti poatu smul ge ceea ce tii mpotriva voin;ei tale.
St pnul fusese n{el ept .
Ce nseamn ast a? Unde snt? Avem nevoi e de un rspuns.
V j ur c nu t i u. Jur, pe spaima mea, care e t ot ce am n cl i pa ast a, c nu t i u!
Chi puri pal i de se aplecau asupra l ui , unul cte unul . Buze insi pi de, dndu-i srut ri
aspre, dul ci , mi ni care-l mngi au, iar di n ncheiet uri l i se scurgeau pi ct uri mi nuscul e de
snge. Voi au ca adevrul s fi e scos l a i veal pri n snge. Dar mai cont a oare? Sngele era
snge.
Acum et i un copi l al di avol ul ui .
Da.
S nu pl ngi dup Mari us, stpnul t u. Mari us e acum n iad, acol o unde-i era locul .
Si -acum, bea sngele care are s t e vi ndece, ri di c-te i danseaz, nt ru gl ori a Sat anei , cu cei
asemeni {ie! Si nemurirea are s fie a t a!
Da.
Sngele i ardea limba n vreme ce-i ridica privirea, sngele l umplea cu o ncet ineal
chinui toare.
Da, v rog...
Era mpresurat de fraze pronun{at e n l at i net e i de bt ai a surd a t obel or . Erau
mul {umi {i . St i au c el spusese adevrul . N-aveau s-l mai uci d, i ext azul provocat de
cunoat erea acestui l ucru ecl i psa ori ce al te consi dera{i i . Durerea di n obraj i i di n pal me se
t ransformase n ext az.
Ridic-t e, t inere, i al t ur-t e copi ilor nt unericului.
Da, aa voi face.
Mini albe i-au apucat mini le. Sunet de corn i inst rument e cu coarde supr apunndu-
se pest e duduit ul t obelor, harfe ciupi t e nt r-un rit m hipnot ic, n vreme ce hora a prins a se
nvrt i. Chipuri le ascunse de zdren{ele negre de ceret or, mant iile flfi nd n vreme ce i
ridicau genunchii la piept i-i ncovoiau spinrile.
Fr ngndu-i mi ni l e, se rsuceau, sreau i se ghemui au i ar, nvrt i ndu-se roat , i un
cnt ec bolborosit rzbt ea di nt re buzele lor pecet luit e, mereu mai puternic.
Hor a se-nvrt ea tot mai repede. Bolboroseala lor era o vibra{ie melancol ic, lipsi t de
form i de cont i nui t ate, i tot ui , prea a deveni o form a vorbiri i , un adevrat ecou al
gnduri l or. Se auzea tot mai t are, ca un geamt ce refuz a se t ransforma n {i pt .
Scotea i el un sunet ident ic i se nvr tea cu ei, ncepea s ame{easc de at t a nvrtit ,
{opi a fcnd sal t uri nal t e. Mi ni l e lor l apucau, buzele lor l srut au, se r sucea i era
mpi ns de ct re ceilal {i, cineva st riga n lat inet e, un alt ul i rspundea, alt ul st riga i mai
t are, i r spunsul venea pe dat .
Zbura i ni mi c nu-l mai lega de pmnt i de ngrozit oarea moart e a stpnul ui su, de
moart ea di n t abl ouri l e sale i de moart ea celor pe care-i i ubi se. Vnt ul i fl ut ura mprej ur i
ari{a i bi ci ua fa{a i ochi i . Dar cntecul era at t de frumos, nct nu mai cont a c el nu t i a
versur ile i nu t ia s se roage Sat anei, nu t i a cum s cread i nici n ce fel s-ar put ea
nchina. Dar nimeni nu prea s bage de seam acest lucru i erau cu t o{ii un singur gl as,
st r ignd i lament ndu-se, r sucindu-se i {opind nt runa, aplecndu-se nainte i napoi,
lsndu-i capetele pe spat e, iar focul i orbea i -i l i ngea cu l imbi le sale fierbi n{i i ci neva
st r iga: "Da, Da!"
Muzi ca a i zbucni t . Un ri t m barbar a {ini t di n t obe i t amburi ne i gl asuri ademeni t oare
au porni t a i nt ona o mel odi e. Vampi ri i i azvrl eau bra{el e n sus, hul i nd, si l uetel e lor
ful gerau n j urul l ui , cont orsi onndu-se, cu spi nri le ncovoi ate, bt nd di n cl cie. l
nspi mnt a i , n acel ai t i mp, l at rgea, i ar cnd mi ni l e lor se ag{au de el i -l rsuceau, se
zvrcolea i el, btea di n picioare i dansa asemeni celorlal{i, dnd fru liber durerii din el,
scut urndu-i membrel e i hohot i nd.
naint ea zorilor, delira, i o duzin de fra{i l mngiau, ncercnd s-l liniteasc. n cele
di n urm, l-au condus pe nite t rept e ce preau s duc n mrunt aiele pmnt ul ui .
N LUNILE care au urmat , Armand a vi sat , se pare, c st pnul su nu murise n flcri .
A visat c st pnul su czuse de pe acoperi , ca o comet scnteiet oare, n apele
salvat oare ale canalului de dedesubt . Acum stpnul supravie{uia n mun{ii di n nordul
It aliei. St pnul l chema. Stpnul se afla n sanct uarul Celor Ce Trebuie Pzi {i.
Uneori, n visele sale, st pnul era la fel de put ernic i de st rlucitor precum fusese
di nt ot deauna; radi a frumuse{e. n al t el e, era ars i scofi lci t , negru ca un t ci une care
respir; avea ochi mar i i galbeni i doar plet ele sale albe erau la fel de dese i de bogate ca
nai nt e. n sl bici unea lui , se t ra n {rn, implorndu-l pe Armand s vi n s-l aj ute. n
spat ele l ui, o lumi n cald se mpr t ia din sanct uarul Celor Ce Trebuie Pzi {i; se sim{ea o
arom de t mi e, ca o promi si une a vreunei magi i di n vremuri i memori al e, o promi si une a
unei fr umuse{i reci i exot ice, aflat mai presus de bi ne i de ru.
Dar t oat e acestea erau nchipui ri deart e. St pnul i spusese c focul i lumi na i pot
di st ruge, i l vzuse cu propriii si ochi prad flcrilor. Ast fel de vise erau la fel de
neverosimile precum speran{a de a se nt oarce vreodat la via{a murit oare.
Cnd i deschidea ochii spre lumi na st elelor i a lunii, i spre ogl inda nemicat a mrii
di n fa{a sa, nu mai cunot ea ni ci speran{, ni ci suferi n{ i ni ci bucurie. Toate acest ea i
fuseser dat e de ct re st pn, iar acum st pnul nu mai era.
Snt copi l ul di avol ului .
Ast a era doar poezie. Ori ce dori n{ se st i nsese n sufl et ul l ui , nu mai rnsese dect
fr{ia nt unecat, iar acum uci dea i inocen{i, i vinova{i. Iar crima era, naint e de t oat e,
pl i n de cr uzime.
La Roma, n marel e cl an di n cat acombe, s-a pl ecat n fa{a l ui Sant i no, conduct orul ,
care a cobort t rept ele de piat r, veni ndu-i n nt mpinare cu bra{ele deschise. Cpet enia se
nscuse nt ru bezn n vremea mor {i i negre, i i -a spus l ui Armand c n anul 1349, pe cnd
ciuma fcea ravagi i, avusese o viziune care i spusese c el i semenii si t rebuia s fie
asemeni mor {ii negre, un flagel fr nici o explica{ie, menit s-i fac pe oameni s se
ndoiasc de mila Domnului.
Sant ino l-a condus pe Armand n sanct uar ul plin de tigve omenet i i l-a nv{at ist oria
vampi r i l or .
Noi am exist at di ntotdeauna, asemeni l upi l or, doar pent ru a deci ma omeni rea. Iar
clanul de la Roma, umbr nt unecat a biser ici i romane, const it uia mpl inirea perfec{iunii
acestei meni ri .
Armand cunot ea deja ri t ualurile i int erdic{iile obinuit e; venise t impul s nve{e i
legile cele mari:
n pri mul rnd, fiecare cl an t rebui e s ai b o cpet eni e. Numai aceast a poat e hotr ca
unui muri t or s i se ofere darul nt unecat , avnd gri j ca metodel e i ri t ual uri l e s fie
respect ate, aa cum se cuvine.
n al doi lea rnd, darul nt unecat nu poat e fi oferi t i nfi rmi l or, est ropi a{i l or sau copi i l or ,
or i acelora care, nici mcar cu ajut orul puterilor nt unecate, n-ar put ea s supravie{uiasc
de uni i si nguri . Se subn{el ege c t o{i muri t ori i meni {i a pri mi darul t rebui e s fi e frumoi ,
ast fel nct jignirea adus lui Dumnezeu pri n nfpt uirea nt unecatei ofert e s fie ct mai
mare.
n al t reilea rnd, darul nt unecat nu t rebuie s fie oferit niciodat de ct re vampir ii n
vrst , pent ru ca sngel e s nu-i dea novi cel ui put eri mul t prea mari . Cci toate nsui ri l e
sporesc o dat cu vrst a i t recerea t impului, i bt rnii ar put ea drui prea mult putere.
Fnile i arsur ile, t oat e acest e cat ast rofe, dac nu-i dist rug pe copiii sat anei, le vor spori
puterile de ndat ce se vor fi vindecat . Cu toat e acest ea, Sat ana i apr turma de cei
lt rni, cci aproape to{i nnebunesc.
n aceast ordine de idei, Armand put ea s observe c, print re cei de fa{, nu vie{ui a
nici un vampir mai vrst nic de t rei sute de ani. Nici unul di nt re cei afla{i n via{ acum nu-i
ami nt ea de nceput uri l e cl anul ui de l a Roma. Cci di avol ul i chema adesea progeni t uri l e
vampi ri ce l a snul su.
Dar Armand t rebuia s n{eleag i fapt ul c efectele darului nt unecat snt
imprevizibile, chiar i at unci cnd el est e oferit cu toat gri ja de ct re un vampir mai t nr.
Di n mot i ve necunoscut e, o dat nscu{i nt ru bezn, uni i muri t ori devi n put er ni ci ca nite
t i t ani , n vreme ce al{i i se nt mpl s nu fie dect ni t e cadavre ambul ante. Iat de ce, acet i
murit ori se cer a fi alei cu mult aten{ie. Cei prea pt imai i cu voin{ nestpnit va
t rebui s fie evit a{i n aceeai msur cu cei ce snt lipsi {i de aa ceva.
n al pat rulea rnd, nici un vampir nu va dist ruge vreodat un alt vampir, cu excep{ia
cpeteni ei cl anul ui , care are puteri de vi a{ i de moart e asupra supui l or si . n pl us, l ui i
revi ne sarcina de a-i da focului pe cei bt rni i cei nebuni, at unci cnd nu mai slujesc
Sat anei aa cum ar t rebui. Est e obl iga{ia lui s di st rug pe to{i vampirii care nu au fost
crea{i aa cum se cuvi ne. Lui i revi ne sarci na de a-i dist ruge pe cei ce snt at t de gr av r ni{i ,
nct nu pot supravie{ui de uni i si nguri . n sfri t , dat ori a sa i cere s-i di st rug pe to{i
proscri i i , ca i pe acei a ce au ncl cat regul i le.
n al ci nci lea rnd, nici un vampi r nu-i va dezvl ui t ai na unui muri t or, l sndu-l s
t riasc mai depar te. Nici un vampir nu va dezvlui unui murit or ist oria vampirilor, lsndu-
l s t riasc pe mai depart e. Nici un vampi r nu va at erne n scris ist oria vampirilor sau alte
cunot in{e referit oare la vampi ri, pent ru ca asemenea t ext e s nu cad n minile muri t orilor,
care ar put ea s le dea crezare. Iar numele unui vampi r nu trebuie s fie cunoscut vreodat
de ct re murit or i ori scris pe vreo piat r de mormnt i nici un vampir nu va dezvlui
murit orilor vizuina sa or i cea a vreunuia di nt re semenii si.
Acest ea erau poruncile cele mari, de care t o{i vampirii t rebui a s ascult e. Acest a era
pre{ul existen{ei pr int re nemurit ori.
Cu toat e acest ea, Armand avea s afle c di nt otdeauna au exist at povet i despre cei
vrst ni ci, vampiri eret ici cu put er i nfricot oare care nu se supuneau nici unei autorit {i,
nici mcar diavolul ui, vampi ri care supravie{uiser mii de ani. Li se spunea, uneori, copiii
mi leni i l or. n nor dul Europei , se povest ea despre Mael , ce-i ducea t rai ul n pduri l e Angl iei
i Sco{iei . n Asi a Mi c, circula legenda Pandorei. Iar n Egi pt , vechea povest e a vampi rul ui
Ramses.
n t oate col {urile lumi i se nt lneau asemenea legende. Toat e puteau fi considerat e
fant asmagori i , cu o si ngur excep{i e. Bt rnul eret i c Mari us fusese descoperi t l a Vene{i a i
pedepsi t de ct re copi i i nt uneri cul ui . Legenda l ui Mari us fusese adevrat . Dar Mari us nu
mai exist a acum.
Despre aceast di n urm afi rma{i e, Armand nu scoase ni ci un cuvnt . Nu i -a spus l ui
Sant ino despre visele pe care le mai avea uneori. De fapt , visele se topiser n Armand
precum vopselele lui Marius. Nu se mai aflau n mi nt ea sau n sufletul lui Armand, ast fel
nct s poat fi descoperite de ct re ceilal{i, dac ei s-ar fi hot rt s-l cercet eze.
Cnd Sant i no a adus vorba despre Cei Ce Trebui e Pzi{i , Armand i -a mrt ur i si t c nu
t i a ce ar fi put ut s fie acet ia. Nu t ia nici Sant i no, i nu t iuse nici unul di nt re vampirii pe
care Sant ino i nt l nise vreodat .
Secret ul acest a murise o dat cu Marius. S lsm dar t cerii vechiul mi st er, oricum
nefolositor . Sat ana ne st pnete i lui ne nchi nm. nt ru Sat ana, t ot ul e cunoscut i
n{el es.
Armand i-a pl cut lui Sant ino. A nv{at repede pe de rost legile, i-a perfec{ionat
i ncant a{i i le ceremoni al e, ri t ual uri l e i rugciuni le. A fost mart or l a cele mai mari sabat uri l a
care avea s-i fie dat s asiste vreodat. A nv{at de la cei mai puternici , mai t alent a{i i mai
frumoi di nt re vampi ri i pe care avea s-i nt l neasc de-a l ungul nt regi i sal e exi st en{e. Si -a
nsui t t ot ul at t de bine, nct a deveni t mi sionarul ce a fost t ri mi s s st rng copi i i
vagabonzi ai nt uneri cul ui n cl anuri , s-i ndrume pe cei l al {i n nfpt ui rea sabat ul ui i n
oferirea darului nt unecat , at unci cnd lumea, diavolul i carnea o cereau.
n Spania, n Germania i n Fran{a, i nv{ase pe al {ii rit ualur ile i binecuvnt r i le
nt unecate, i i fusese hrzi t s nt l neasc copi i sl bat i ci i tenace ai nt uneri cul ui i
flcri obscure se apri ndeau n el cnd l e mprt ea tovri a i cnd cl anul era n j urul
su, st pni t de el , ext r gndu-i uni t at ea di n put eri le sal e.
Adusese uci derea pe cul mi le perfec{i uni i , mai presus de ndemnarea or i crui a di nt re
copi ii nt unericului pe care i cunotea. nv{ase s i cheme pe cei ce doreau cu adevrat s
moar. Era de aj uns s se aeze n apropi erea l ocui n{el or muri t ori l or i s cheme n tcere,
i vi ct i mel e-i apreau.
Dt rni i t i neri , zbrci {i i bol navi , ur{i sau frumoi , nu cont a, cci el nu alegea. Le
oferea fant asme nuci t oare, dac ast a i doreau, dar nu se apropi a de ei i ni ci nu i
mbr {ia. At rai inexorabi l ct re Armand, ei erau cei care l mbr {iau. Si cnd sim{ea
at i ngerea fi erbi nt e a crni i , cnd i desfcea buzele pent ru a pri mi i zvorul sngel ui , cunot ea
si ngura bucuri e nt r-un ocean de suferi n{.
n cul mea acest or cl ipe, i se prea c drumul pe care i -l al esese era profund spi ri tual ,
nepr ihnit de poftele i confuzia care alct uiau lumea, n ciuda extazului carnal al uci derii .
n fapt a sa, spirit ul i carnea se mpreunau, iar el era convins c cel care supravie{ui a
era spi ri t ual . I se prea c t ri et e o sfnt mprt anie, sngel e copi i l or l ui Hri st os sl uj i nd
doar aduceri i esen{ei nsi a vi e{i i nt ru n{el egerea sa n cl i pa fugar a mor {i i . n aceast
spi ri tual i t ate, doar mari i sfi n{i ai l ui Dumnezeu i erau egal i , n aceast nfrunt are a
mi st erul ui , n aceast exi st en{ de medi t a{i e i renegare de si ne.
Cu toate acest ea, i vedea cei mai puterni ci t ovari pi eri nd, di st rugndu-se si nguri ,
nnebunind. Fusese mart orul inevit abilei dest rnri a clanur ilor, vzuse nemurirea
nfrngndu-i pe cei mai perfec{i di nt re copi i i nt uneri cul ui , i t oat e acest ea i se preau uneori
o pedeaps ngrozit oare, cu at t mai mult cu ct nu-i era dest inat i lui . Era oare meni t s
devi n i el unul di nt re cei vrst ni ci ? Un copi l al mi l eni i l or? Put eau fi crezute t oate acel e
povet i care se nc{nau s circule n cont inuare?
Ca odinioar , vampi rii hoi nari povesteau despre legendara Pandora ce hlduia n
Rusi a, n at t de ndeprt at Moscov, sau despre Mael , care t ria pe coastele pust ii al
Angl iei . Cltori i vorbeau chi ar i despre Mari us, care se spunea c ar fi fost i ar i vzut n
Egipt ori n Grecia. Dar cei ce povest eau nu-i vzuser cu propriii ochi pe eroi i legendelor. De
fapt , nu t i au ni mi c concret ; nu fceau dect s repet e mereu acel eai povet i .
Dar acest e legende nu-i amuzau deloc pe slujit orii credincioi ai Sat anei. Respect ndu-i
cu l oi al i t at e j ur mnt ul fa{ de ci le nt unecate, Armand cont i nua s sl ujeasc.
ns, de-a lungul veacurilor de ascult are, Armand cont i nuase s pst reze pent ru sine
dou secrete. Acest ea i apar{ineau doar lui , mai mult chiar dect cociugul n care se
nchi dea pe t impul zi lei sau dect cel e cteva amulet e pe care l e purt a.
Cel dint i era acela c, orict de mare i -ar fi fost singurt at ea, orict de lung cut area
unor fr a{i sau surori alt ur i de care s se simt n siguran{, nu oferise niciodat darul
nt unecat . Nu voia cu nici un chip s-i ofere Sat anei un copil al nt unericului.
Cel de-al doilea, pe care-l {inea departe de cei care l urmau, spre binele lor, era
di mensiunea disperrii sale, care era cu fiecare zi mereu mai adnc.
Cci nu-i dorea nimi c, nu i ubea ni mi c i nu credea n ni mi c, i ar put er i le sale, t ot mai
mar i, mai nspimntt oare, nu-i ofereau nici mcar un grunte de pl cere, tria de pe o
cl i p pe ceal al t , nt r-un gol i mens, st rpuns doar o dat pe noapt e, n vi a{a-i veni c, de
ct re omorur i . Pst rase aceast t ai n fa{ de ei at t a t i mp ct avuseser nevoi e de el i ct
t i mp i put use conduce, cci spai ma lui i -ar fi ngrozi t .
Tot ul se sfrise ns.
Un mare ciclu luase sfrit , l sim{ise ncheindu-se cu ani n urm, nc dinaint e de a t i
c er a un cicl u.
Hoi nari i aduseser vet i de l a Roma, t i ri ce nu mai erau de mul t vreme proaspete
cnd i-au ajuns la urechi. Spuneau c Sant i no, cpet enia, i prsise t urma. Uni i spuneau
c i l uase cmpi i , al {i i c se aruncase n fl cri , i ar al{i i c "l umea" l nghi {i se, c se urcase
nt r-o t rsur neagr pl i n de muri t ori i nu mai fusese vzut ni ci odat .
"Sfr im n fl cri sau n legend", spusese unul di nt re povest itor i.
Au venit apoi zvonuri despre haosul de la Roma, despre duzini de cpet enii ce
mbr caser pe rnd robele l ungi cu gl ugi negre, pent ru a conduce cl anul . Apoi , brusc, nu a
mai veni t ni ci o veste.
Din anul 1700, nu mai primise nici un fel de vet i din Italia. Vreme de o j umt ate de
veac, Armand nu fusese n st are s se ncread n pat ima sa ori a celorlal {i di n jurul su,
pent ru a da via{ freneziei adevrat ului sabat . Si i visase vechiul stpn, pe Marius, n
fal durile de cat ifea roie ale vemintelor sale, revzuse acel palazzo pl in de pict uri
cut remurtoare i se t emuse.
Apoi venise cellalt .
Supui i si nvl i ser n beci uri l e de sub Ci mi t i rul Inocen{i lor, descri i ndu-i -l pe noul
vampi r ce purt a o mant ie roie de cat ifea, cpt uit cu bl nuri, i nu se sfia s profaneze
bi seri ci i s-i doboare pe cei ce purt au l a gt cruci , ba chi ar se art a n l ocuri l e l umi nat e.
Cat ifea roie. Era doar o coinciden{, i t ot ui l nfuri ase; i se prea o ofens adus lui, o
suferin{ nemerit at pe care suflet ul su nu era n st are s o ndure.
Apoi fusese creat femei a, femei a cu coam de leu i nume de nger, frumoas i l a fel
de put er ni c precum fi ul ei .
Acest a urcase t reptele cat acombei, conducnd hait a mpot riva noast r, aa cum
vampi ri i cu chi puri l e ascunse veni ser cu veacuri n urm, s-l dist rug pe el i pe stpnul
su, la Vene{ia.
Euase.
St t ea n pi ci oare, nvemnt at n acel e zdren{e st rani i de brocart i de dant el. n
buzunare avea ceva mrun{i. Mi nt ea i vuia, plin de imagini din miile de cr{i pe care le
cit ise. Se sim{ea st rpuns de tot ceea ce vzuse n locurile l uminate ale uriaei met ropole,
Parisul, i n urechi prea c-i rsun oapt a bt rnului su maest ru:
Dar un mil eniu de nop;i ;i vor apar;ine i-;i va fi dat su vezi lumina aa cum n-a vuzut-o
vreodatu vreun muritor, i su smul gi , asemeni l ui Prometeu, din stel e, o venicu il umi nare ce-;i
va ngudui su n;elegi totul.
Dar absol ut tot ul a scpat n{el egeri i mel e, a spus el . M simt ca un mort pe care
mnt ul l -a scui pat napoi , afar, i ar voi , Lest at i Gabri el le, mi pre{i a fi i magi ni pi ct ate
de bt rnul meu st pn i maest ru, n azuriu, st acojiu i aur.
S-a oprit n prag, cu bra{ele ncruciat e la piept i ne-a privit , nt rebndu-ne n tcere:
Si ce-are su mai urmeze de-acum nainte? Ce-a putea su mai ofer? Dumnezeu ne-a
uusit. Si nici o cale a diavolului nu-mi poartu paii nainte, iar clopotele iadului nu-mi rusunu
n urechi...
A TRECUT O OR. Poat e chiar mai mult . Armand edea lng foc.
Pe chipul lui nu mai rnsese nici o urm a biliei, de mult uit ate. n micarea lui,
rea fragi l precum o cochi l ie goal .
Gabrielle se aezase n col {ul opus i privea, la rndul ei, flcrile, t cut , cu oboseala
nt iprit pe fa{, amestecat cu o aparent compasiune. Fapt ul c n-aveam cum s-i aflu
gndur ile m chi nuia.
Eu m gndeam la Mari us. La Mari us, la Mari us... vampi rul care pi ct ase n i di n l umea
real . Tri pt i curi , port rete, fresce pe zi duri le pal azzo-ul ui su.
Iar lumea real nu-l bnuise niciodat, nu l vnase i nu l izgonise. Doar hait a de
st rigoi masca{i venise s-i ard pict urile, creat urile de un neam cu el, cei ce i mprteau
darul nt unecat dar oare el l numise darul nt unecat ? cei ce sus{ineau c el nu trebuia
s t ri asc i s creeze pri nt re mur i t ori . Iar nu muri t ori i nii .
Am revzut scena teat rul ui l ui Renaud i mi s-a prut c m aud cntnd, i cntecul mi
s-a t ransformat nt r-un rget . L-am auzi t pe Nicol as spunnd: "E spl endi d", i ar eu i-am
rspuns: "E o copi l rie". Mi se prea c ast fel l sfi dam.n i magi na{i a mea, el pronun{a
cuvi nt ele pe care nu le pronun{ase n seara aceea: "D-mi un lucru n care s cred. Tu n-ai
face ni ci odat ast a."
Tript icurile l ui Marius se aflau n biserici i n capelele mnst i rilor, poat e i pe pere{ii
mar ilor case din Vene{ia i di n Padova. Vampirii n-ar fi ndr zni t s int re n locurile sfint e
pent ru a l e da j os. Aadar, erau pe undeva, pe-acol o, purt nd probabi l o i scl i t ur mzgl i t ,
aceste crea{ii ale unui vampir ce se nconjura de ucenici murit ori, i pst ra un amant
muri t or, di n al crui snge sorbea uneori , at unci cnd nu vna de unul si ngur.
M-am gndit la noaptea aceea de la han, cnd mi-a fost dat s vd lipsa de sensuri a
vi e{i i , i ar di sperarea bl nd, fr margi ni , a l ui Armand mi -a aprut ca un ocean n care-mi
era sort i t s m nec. Era mai ngrozi tor dect {rmul di st rus al mi n{i i l ui Ni cki . Bezna i
nimi cnici a aceast a dur au dej a de t r ei veacuri .
Di e{andrul cu pr cast ani u de l ng foc i -ar fi putut deschi de di n nou gura, l snd ca
di n ea s-i i as nt uneri cul , ca o cerneal neagr , ce ar fi put ut acoperi nt reaga lume.
Aa s-ar fi nt mpl at , poate, dac n-ar fi exist at i cel l al t prot agoni st al povet i i , acel
maest r u vene{ian, care comisese erezia de a crea sensuri, n pict uril e sale, mot iv pent r u care
semeni i not ri , al ei i l ui Sat an, l t ransformaser nt r-o t or{ vie.
Vzuse oare i Gabrielle pi ct urile din poveste, aa cum le vzusem eu? Arseser oare i
n vzul ochi l or mi n{i i sal e, aa cum l e vzusem eu arznd?
n suflet ul meu, Mar ius pornise pe o cale pe care ar fi put ut rici la nesfrit , laolalt
cu st ri goi i care i t ransformaser pi ct uri l e, di n nou, n haos.
Cuprins de o t rist e{e ciudat , m-am gndit la povet ile hoinarilor: c Marius ar fi fost
nc n vi a{, c fusese vzut n Greci a or i n Egipt .
A fi vrut s-l nt reb pe Armand, era oare cu put i n{ aa ceva? Marius fusese, se pare,
foart e puternic... Dar mi se prea c nu s-ar fi cuveni t s-l nt reb una ca ast a.
E doar o legend nvechi t, a opt i t el .
Vocea l ui era l a fel de l i mpede cum i fusese gl asul i nteri or. Fr grab, a conti nuat , cu
ochii a{int i {i pe mai depart e asupra focul ui :
O legend care dateaz di naintea di st rugerii lui.
Poate c nu e chiar aa! am st rigat . Ecouri ale vi ziunilor, t ablourile de pe pere{i. Poat e
c Marius mai e nc n via{.
Snt em or i mi racole, ori grozvi i , mi -a rspuns calm. Depi nde doar de punctul de
vedere. Cnd ci neva afl u pent ru nt ia oar de existen{a noast r fie primind sngele nt unecat ,
fie dat orit unor promisi uni or i vedenii, i se pare c t otul este posibil. Dar nu est e adevrat .
Foarte curnd, lumea real se nchi de n j urul acest ui mi racol ; cum s mai speri n mi nuni ?
N-ai ce s faci , te obi nui et i cu noi le l i mi te, i ar l i mi t ele defi nesc i ari absolut t ot ul . Deci , ei
spun c Mari us cont i nu s t riasc. Si {i doret i di n suflet ca to{i s cont i nue s t r i asc
undeva. N-a mai rmas nimeni n clanul de la Roma, di nt re cei ce er au prezen{i n noapt ea
n care m-au nv{at ri t ual uri l e; poate c ni ci mcar cl anul nu mai exi st . De ani de zi le n-
am mai avut t i ri despre ei . Si t ot ui , ei cont i nu s t ri asc undeva, nu-i aa? La urma
urmei , noi nu putem muri . A oft at . Hai s-o l sm bal t , nu cont eaz.
De cont at , cont a ceva mul t mai t eri bi l i anume c aceast di sperare l-ar fi put ut st ri vi
pe Armand. n ci uda setei care-l mci na, a sngel ui pi erdut n l upt i a arsuri lor di n t rupul
ce-i vindeca rnile, nu dorea s plece n lumea de la suprafa{ ca s vneze. Prefera s
ndure n t cere setea i arsuril e dect s m prseasc.
Dar el cunot ea deja rspunsul, t ia c nu va putea rmne alt uri de noi.
Nu fusese nevoi e ca eu i Gabriel le s vorbim pent ru a i-o spune. O t i a, aa cum
probabi l i Dumnezeu cunoat e vi i t or ul , cci Dumnezeu e atoat est pni t or.
O t riste{e de nesuport at . Iar expresia de pe chipul lui Gabrielle era mereu mai ost enit
i mai tr i st .
St i i c a vrea di n t ot suflet ul s t e pot l ua cu mi ne, i -am spus. Propri a-mi emo{i e m-
a t ul burat . Dar ar fi o nenoroci re, pent ru noi t o{i .
Ni ci o schi mbare n at i t udi nea l ui . St i a. Si ni ci o provocare di n part ea l ui Gabri el l e.
Nu-mi pot lua gndul de la Mari us, l e-am mrt ur i si t .
Stiu. Dar i mai ciudat mi se pare cu nu te gndeti l a Cei Ce Trebuie Puzi;i.
Acela e doar un mister oarecare, i-am rspuns. Exist o mie de mistere. M gndesc la
Mari us i rmn, n prea mare msur , scl avul propri i l or mel e obsesi i i fasci na{i i . Mi se pare
ngr ozi tor s-mi fie at t de dor de Mari us, s nu fi ext ras dect aceast uni c figur di n
nt reaga-{i povest ire.
Nu conteazu. Dacu-;i pl ace, ia-l . Nu pierd ni mic din ceea ce ofer.
Cnd ci neva rupe zgazuri l e dureri i , aa cum ai fcut t u, te vezi const rns s respec{i
t ragedi a n nt regul ei . Trebui e s ncerci s m n{elegi . Dar at t a neaj ut orare i at t a
di sperare mi se par de nen{eles. Iat de ce m gndesc l a Mari us. Pe Mari us l pot n{elege.
Pe t ine, nu.
De ce?
Tcere.
Dar oare nu meri t a s-i spun adevrul ?
Am fost mereu un r zvr t i t , i-am spus. Tu, n schi mb, ai fost dintot deauna sclavul
celor care {i-au cer ut -o.
Am fost cpet enia clanului meu!
Nu. Ai fost scl avul l ui Mari us i apoi cel al copi i l or ntuneri cul ui . Ai czut sub vraj a
celui dint i, iar apoi sub a celorlal {i. Acum suferi numai di n cauza dispari {iei vrjii. Si m
cut remur cnd mi dau seama ce m-ai l sat s nt revd i s pri cep, de parc a fi vzut tot ul
cu ochii al t ui a.
Nu cont eaz, mi -a spus, cu privirea spre foc. Gndet i prea mult n termeni precum
decizie i ac{iune. Povest ea mea nu s-a vrut a fi o just ificare. Nu-mi st n fire s m at ept
l a o ncuvi i n{are respect uoas di n part ea t a, n cuvi nt e sau gnduri . St i m cu to{i i c
rspunsul e prea concl udent pent ru a fi pronun{at i , de asemenea, t i m i c est e defi ni t i v.
Un si ngur lucru nu t i u: de ce? Fie snt o fi i n{ prea deosebi t de t i ne, fie nu m po{i
n{elege. Dar de ce n-a put ea s vin cu t ine? Voi face t ot ce-ai s vrei tu, dac m iei cu t ine.
Voi fi sub st pni rea t a.
M-am gndit la Marius, cu pensula i cu vopselele l ui amestecate cu glbenu de ou.
Cum ai mai put ut s-i crezi vreodat, dup ce ai vzut acel e t abl ouri arznd? l-am
nt rebat . Cum de-ai put ut s li te druiet i?
Agi t a{ie, mnie crescnd. Pruden{ n ochi i l ui Gabriel l e, dar nu i spai m.
Dar t u, cnd stteai pe scen i pri veai publi cul ce urla i ncerca s ias di n sal, ce-
ai crezut ? Tovarii mei mi -au descris pe acel vampir care nspimnt ase mul {imea, fcnd-o
s se reverse pe boul evar d du Temple. Ai crezut c l ocul t u nu mai est e pri nt re muri t ori ,
ast a ai crezut . St i ai c locul t u nu e acol o. Deci, n-a fost nevoi e de o hait de st ri goi cu gl ugi
negre ca s {i -o spun. St i ai . Deci , ni ci l ocul l ui Mari us nu era pri nt re muri t ori . Si ni ci al
meu.
Atunci a fost alt ceva.
Nu, n-a fost . De-aceea di spre{ui et i Teat rul Vampi ri l or care, chi ar n aceste cl i pe,
lucreaz la dramele sale ieft ine ca s st oarc banii mul {imil or de pe bulevard. Nu vrei s fi i
dezamgi t , aa cum a fost Mari us. Iar ast a te ndeprteaz i mai mul t de omeni re. Ai vrea
s te dai drept muri t or, dar nel t ori a te nfuri e i t e mpi nge spre omor .
n acea cl ip, pe scen, i -am repl i cat , m-am art at aa cum snt . Am fcut exact
opusul nel t oriei. Am vrut ca, nt r-un anume fel, s-mi manifest monst ruozit at ea, pent ru a
n altura t ovarilor mei umani. Prefer s fug de mi ne dect s nu m vad. Prefer s m
considere un monst ru dect s m furi ez prin lume, nerecunoscut de cei la care {in.
Dar n-a fost o alegere prea bun.
Nu. Ceea ce a fcut Mari us a fost mai bi ne. El n-a nelat pe ni meni .
Binen{el es c a fcut -o. A pcl i t o lume nt reag!
Nu. A gsi t o cal e pent ru a i mi t a vi a{a muri t ori l or. A reui t s fie asemeni l or. Uci dea
numai rufctori i pi ct a aa cum pi ct eaz muri t ori i . ngeri i ceruri al bast re, i nori , ast ea
m-ai fcut s l e vd pe cnd povest eai . El crea l ucruri bune. Am vzut n el n{el epci une i
ni ci o urm de vani t ate. El n-a avut nevoi e s se arat e. Tri se o mie de ani i credea mai
mul t n pri vel it i le edeni ce pe care l e pi ct a dect n si ne nsui .
Confuzie.
Diavol i pictnd ngeri, astea-s aiurel i.
Acelea erau doar met afore, am int ervenit . Dar nu erau aiureli . Dac vrei s te
regset i , dac vrei s gset i i ar calea di avol ul ui , atunci nu snt ai urel i ! Put em gsi o cale
pent ru a exi st a. Dac a put ea s imit via{a, dac a putea gsi o cale...
Spusele t ale nu-nseamn nimic pent ru mi ne. Dumnezeu ne-a prsit .
Gabrielle l-a privit uimit .
Tu crezi n Dumnezeu? l -a nt rebat .
Da, am crezut dint otdeauna n Dumnezeu. Sat ana, n schimb, e doar o scorneal i
aceast scorneal , st pni ndu-m, m-a t r dat .
Ah, dar ast a nseamn c et i cu adevrat blestemat , i -am spus. Si t i i prea bi ne c
ret ragerea ta n snul fr {iei copi i l or nt uneri cul ui a fost o ret ragere di nt r-un pcat care nu e
cat .
Fur ie.
Ini ma t a se frnge t nj i nd dup ceva ce nu vei avea ni ci odat . I-ai adus pe Ni col as i
pe Gabriel le alt uri de t ine, dar, de ntors, n-ai s t e mai po{i nt oar ce niciodat , a const at at ,
ridicnd vocea.
De ce nu-{i ascul {i propri a poveste? l -am nt rebat . S fi e oare fi i ndc nu l -ai i ert at
ni ci odat pe Mari us c nu te avert i zase n pri vi n{a l or, l sndu-t e s cazi n mi ni le l or? N-ai
s doret i niciodat s ext ragi pi lde i inspira{ie din amint irea lui Marius? Eu nu snt
Mari us, dar pot s-{i spun un l ucru: de cnd am pi t pe cal ea di avol ului , n-am auzi t dect
de un si ngur vampi r mai vrst ni c care s m mai poat nv{a ceva, i acel a e Mari us, fost ul
iu st pn. El mi vorbete chi ar i acum. Si-mi povestete despre o cale pentru a vie{ui n
veci .
{i ba{i j oc de mi ne.
Nu. Nu-mi bat joc de t ine! Tu et i cel cu inima frnt de ceva ce nu poat e s aib: {i
l i pset e obi ect ul credi n{ei , {i l i psete o al t vraj .
Ni ci un rspuns.
Noi nu putem s fi m Mari us pent ru t i ne i ni ci Sant i no, nt unecat u-{i stpn. Nu
snt em art i t i cu vi zi uni mre{e care s {i dea avnt i ni ci cpet eni i al e unui cl an al rul ui ,
avnd convingeri care ar putea duce la pierzanie legiuni. Tu de o asemenea vraj ai nevoie, de
un ast fel de exemplu gl ori os.
Fr s-mi dau seama, m ridicasem n pi cioare. M apropiasem de vat r i priveam n
jos, ct re el.
Cu coada ochiului, am remarcat subt ila ncuviin{are a lui Gabrielle i felul n care,
vreme de o cl i p, i -a nchi s ochi i , de parc ar fi cut at un rgaz de gndi re.
El ncremenise.
Va t rebui s t reci cum vei put ea pri n aceast pust iet ate i s-{i gset i i mbol dul care
t e-ar det ermina s cont inui, i-am spus. Dac vei veni cu noi, ai s fi i dezamgit i ne vei
di str uge.
Si cum am s pot ndura?
A privit n sus, la mi ne, i sprncenele i s-au unit nt r -o ncrunt are tulbur t oare.
De unde s ncep? Te por{i de parc-ai fi mna dreapt a lui Dumnezeu. Pent ru mi ne,
lumea adevrat, lumea n care t ria Marius, e cu neput in{ de at ins. N-am tr it niciodat n
ea. Am admi rat -o de l a di st an{, dar cum a putea pt runde n ea?
Ast a nu-{i pot spune.
Va t rebui s st udiezi aceast epoc, m-a nt rerupt Gabriel le, cu vocea calm, dar
poruncit oare.
Auzi nd-o, Armand i -a nt ors pri vi ri l e spre ea.
Vei ncerca s n{elegi vremuri l e acest ea, a cont i nuat , pri n l i t erat ura, muzi ca i art a
l or. Ai prsi t {rna n care t u nsu{i te-ai ngropat i ai veni t n l ume. Acum, trebui e s
t riet i n aceast lume.
Nici un rspuns din part ea lui . O st rfulgerare de imagini cu apart ament ul rvit al lui
Nicki, cu t oate cr{ile mpr t iate pe podea. Civili za{ie occident al n ruine.
Ce al t l oc ar fi oare mai pot ri vi t dect cent rul , bul evardul i t eat rul ? l -a nt rebat
Gabrielle ret oric. El a clt inat din cap, ncrunt ndu-se, dar ea a insi st at : Tu ai harul unei
cpeteni i , i ar cl anul t u e nc acol o.
A oft at , descumpnit .
Nicol as nu e dect un novi ce. i poat e nv{a mul t e despre l umea de afar, dar nu-i va
putea conduce cu adevrat . Femei a aceea, Eleni , e nzest rat i foart e i stea{, dar va fi gat a
s-{i cedeze locul .
La ce-mi vor fol osi mi e j ocuri le l or mrunt e?
E i aceast a o cal e de a tr i . Iar t u, t ocmai de aa ceva ai nevoi e acum.
Teat rul Vampi ri l or! A prefera s m arunc n foc.
Gndet e-te bine, l -a avert i zat ea. Nu po{i s-i negi o anume desvr ire. Noi sntem
iluziile a ceea ce este murit or, iar scena e o iluzie a realit {ii.
E o monst ruozi t at e. Cum spunea Lest at adi neauri ? O copi l rie?
El i-o spunea lui Nicol as, a zis Gabr iel le, fiindc acest a se apucase s cldeasc
fi l ozofi i fant asmagori ce porni nd de l a ni mic. Acum ns t rebui e s t ri et i fr asemenea
i l uzi i , aa cum ai t r i t pe cnd erai uceni cul l ui Mari us. nva{ s t riet i o dat cu epoca. Iar
Lest at nu crede n valoarea r ului. Tu, n schimb, crezi, t iu ast a.
Rul snt eu, a zmbi t Armand cu j umt at e de gur. Mai c rdea. Dar ast a nu-i o
t emelie pent ru credin{, nu-i aa? Crezi c eu a putea prsi crarea spirit ual pe care am
urmat -o vreme de t rei secole pent ru asemenea volupt {i i dezm{uri? Noi eram sfin{ii
rului, a protest at el. N-am de gnd s devin un ru oarecare. Nicidecum.
F s nu mai fi i un oarecare, a zi s ea. ncepea s i pi ard rbdarea. Dac te
consideri o nt r uchipare a rului, at unci dezm{ul i vol upt at ea nu-{i pot fi dumani. Lumea,
carnea i di avol ul nu conspi r, oare, n egal msur mpot ri va omul ui ?
El a cl t i nat di n cap, de parc-ar fi zi s c nu-i pas.
Te i nt ereseaz mai mul t spi ri t ul dect rul , nu-i aa? am excl amat , pri vindu-l
ndeaproape.
Da, a veni t rspunsul lui scurt .
Chiar nu-{i dai seama c i culoarea vinului nt r-un pahar de crist al {ine t ot de
spirit uali t ate? am cont i nuat . Sau privi rea unui chip sau muzica unei viori... Un teat ru
pari zi an poat e fi i mpregnat de spi ri tual i t ate, n ci uda banal i t{i i sal e. nt reaga lui alct ui re a
fost conceput de ct re oameni care posedau o viziune spirit ual izat despre ceea ce ar put ea
el s devin.
Am si m{i t c ceva se mi case n el , dar se nc{na ntr-al e l ui .
Po{i seduce publ i cul pri n vol upt at e, a spus Gabri el le. Pent ru numel e l ui Dumnezeu,
i -al di avol ul ui , po{i fol osi n ce fel doret i put erea t eat rul ui .
Tablourile stpnului t u nu erau i ele spirituale? l-am nt rebat . Gndindu-m la ele,
sim{eam cum m cuprinde un val de cldur . Poate cineva s admire marile opere ale acelei
epoci, fr s le considere spirit uale?
Mi -am pus eu nsumi aceast nt rebare i nu numai o si ngur dat, a rspuns
Armand. Era oare spi ri t sau era vol upt at e? Era ngerul di n t ri pt i c pri zonier al materi ei sau
era doar mat erie t ransformat ?
Indi ferent pri n ce ai trecut mai t rzi u, nu te-ai ndoi t ni ci odat de frumuse{ea i
valoarea operei sale, i-am spus. St iu c am drept at e. Materialul fusese t ransfigurat . ncet ase
a mai fi doar vopsea, devenise magie, aa cum, at unci cnd ucizi, sngele ncet eaz a mai fi
snge i devi ne vi at .
Ochi i l ui erau t ulburi , dar nu mai emanau vi zi uni . Indi ferent pe ce ci o apucase, pri n
pr opria sa memorie, prefera s le urmeze si ngur.
Carnalul i spi ri tual ul se alt ur, n teat ru ca i n pict ur, a i nt erveni t Gabri el l e.
Pri n nsi fi rea noast r, snt em ni t e st ri goi senzual i . De l a ast a t rebui e s porneasc
judecat a t a.
Vreme de o cli p, Armand i-a nchis ochii, de parc-ar fi ncercat s fac abst rac{ie de
noi.
Du-te s-i vezi i ascul t muzi ca l ui Ni cki . Creeaz art a, mpreun cu ei , n Teat rul
Vampirilor. Trebuie s t reci de la ce t e-a nelat , la ce t e-ar putea sprijini. Alt fel, nu mai
exi st ni ci o speran{.
A fi preferat ca ea s n-o fi spus at t de brut al , s nu i fi accent uat spusele.
Dar el a ncuvi i n{at i i -a st rns buzel e nt r-un surs amar.
Si ngurul l ucru cu adevrat i mport ant pent ru t i ne, a rost i t ea rar, est e s mergi pn
l a capt .
El a pri vi t -o, nedumeri t . Nu reuea s pri ceap ncot ro bt ea ea. Adevrul ce-i fusese
aruncat n fa{ mi se prea brut al . Dar nu a cont razi s-o. Chi pul i -a redeveni t gndi t or i
neted, precum cel al unui copi l .
A pri vi t focul un t i mp ndelungat , apoi ne-a nt rebat :
Dar, la urma urmei, de ce t rebuie s pleca{i? Nimeni nu se rzboiet e cu voi. Nimeni
nu ncearc s v dea la o part e. De ce n-am cl di mpreun aceast micu{ nt reprindere?
nsemnau oare aceste cuvint e c avea de gnd s o fac, s li se alt ure celorlal {i i s
devi n o par te integr ant a teat rul ui de pe bulevard?
Nu m-a cont razi s. M-a nt rebat de ce nu puteam s i mi t vi a{a, dup expresi a mea, chi ar
ai ci , pe bul evard.
n acelai timp, ns, era o capit ulare. St ia c nu put eam s suport vederea teat rului
sau a lui Nicolas. Nici mcar nu avusesem curajul de a-l ndrept a spre ei. Gabriel le o fcuse.
Si-a dat seama c era prea trziu ca s mai insiste.
n cele di n urm, Gabrielle a rupt t cerea:
Nu putem t r i print re cei di n neamul nost ru, Armand.
M-am gndi t , l a rndul meu, c acest a era cel mai adevrat rspuns posibi l , dar nu t i u
de ce n-am put ut s-i dau gl as.
Pe noi ne ateapt calea diavolului. Deocamdat, noi doi snt em de ajuns unul alt uia.
Poate c pest e ani i ani , cnd vom fi fost i vom fi vzut o mie de l ucruri , ne vom nt oarce.
At unci vom putea st a de vorb di n nou, aa ca n noapt ea aceast a.
Cuvi ntele ei n-aveau de ce s l surpri nd, dar era imposi bi l s-{i dai seama ce gndea
cu adevrat.
Mul t vreme n-am mai scos nici un cuvnt . Nu t i u ct ti mp a t recut ast fel, ncperea
fi i nd cufundat n tcere.
ncercam s nu m mai gndesc ni ci l a Mari us i ni ci l a Ni col as. Nu mai presi m{eam
nici o pr imejdie acum, dar mi-era t eam de despr{ire, de t rist e{ea ei, de fapt ul c i
smul sesem acest ei creat uri ui mi t oarea-i povest e, fr s-i fi dat mare lucru n schi mb.
Din nou, Gabr ielle a fost aceea care a rupt tcerea. S-a ridicat i, gra{ioas, s-a aezat
l ng el.
Armand, a spus ea, noi vom pleca. Dac ar fi dup cum vreau eu, mi ne l a mi ezul
nop{i i am fi l a zeci de mi l e deprt are de Pari s.
A pri vit -o calm, accept ndu-i spusele. Acum era i mposi bi l de afl at dac mai ascundea
ceva.
Chi ar dac n-ai s te duci l a t eat ru, accept ceea ce {i put em oferi . Fi ul meu are
dest ul avere pent ru a-{i uura i nt rarea n l ume.
Po{i s-{i alegi acest t urn drept vizui n, am adugat . Folosete-l ori ct de mul t vei
dori. Magnus l consi dera ndeajuns de ferit de pericole.
Dup un t imp, a ncuvi i n{at cu o pol i te{e sobr, dar fr s spun o vor b.
ngdui e-i l ui Lest at s-{i dea aurul care va face s fi i consi derat un gent l eman, a
spus Gabri el le. Tot ceea ce {i cerem n schi mb este s lai cl anul n pace, dac te vei hot r
s nu-i devi i cpet eni e.
Si -a nt ors din nou pri vi ri l e spre foc, cu chi pul seni n, i rezist i bi l de frumos. A ncuvi i n{at
di n nou, n t cere, ncuvi i n{area l ui nu nsemna dect c auzi se, dar nu i c ar fi promi s
ceva.
Dac nu te vei nt oarce l a ei , i -am spus, nu le face nici un ru. Nu-i face nici un r u
l ui Ni col as.
Cnd am rost i t acest e cuvi nt e, chi pul l ui a suferi t o schimbare foart e subt i l. Trst uri l e
reau a-i fi luminat e de un zmbet , i, ncet , i-a ridicat ochii spre mi ne. n privirea lui se
putea ci t i di spre{ul .
Am privit n al t parte, dar privi rea lui m-a durut mai t are dect o palm.
Nu-i doresc rul , am opt i t , ncordat .
Nu. i doret i pieirea, mi -a rspuns, tot n oapt. Ast fel n-ar mai t rebui s te t emi
sau s sufer i din pri cina lui.
Iar di spre{ul di n pri vi rea l ui a deveni t i mai ti os, i mai hi dos.
Armand, el nu e un pericol pent ru nimeni , a intervenit Gabrielle. Femeia aceea l
poat e cont rola i singur. Iar dac l ve{i ascult a, are s v nve{e lucr uri folositoare despre
aceast epoc.
O vreme, s-au pri vi t n t cere. Apoi chi pul lui a redeveni t bl nd, cal d i frumos. Si ,
precum nt r-un ceremoni al st rani u, l -am vzut apucnd mna l ui Gabriel le i st rngnd-o cu
putere. Apoi s-au ridicat amndoi n picioare. Armand s-a ndeprt at pu{in i ne-a privit .
Voi merge alt uri de ei , ne-a spus cu o voce bl nd. Voi l ua aurul pe care mi -l oferi ,
iar acest t ur n mi va fi adpost . Si-am s nv{ de la pt imaul t u novice tot ce va binevoi s
n nve{e; dar m voi ndrept a spre acest e l ucruri doar fi i ndc l e vd pl ut i nd l a suprafa{a
beznei n care m scufund. Si n-a vrea s m nec, fr s fi priceput unele lucruri. N-am
s {i las mot enirea doar {ie, n-am s-{i cedez eternit atea fr o ult im lupt . L-am st udiat .
Dar nici un gnd de-al lui nu a venit s-mi limpezeasc spusele. Poat e c o dat cu t recerea
anilor, dorin{a m va ncerca din nou. Voi cunoate iar ce nseamn poft a i chiar pasiunea.
Poat e c at unci cnd ne vom rent lni, nt r-o alt er, t oat e acest ea nu vor mai fi abst ract e i
t ul bur i . Voi vorbi i eu cu vigoarea t a, n l oc s reflect ez prea ndel ung. Vom cnt ri at unci
nemurirea cu mai mult n{elepciune. At unci vom put ea s di scut m despre rzbunare sau
despre n{elegere. Deocamdat , nu-mi r mne s-{i spun dect c vreau s t e mai vd. Doresc
ca drumurile noast re s se mai nt ret aie n viit or. Acest a e singurul mot i v pent ru care voi
face ceea ce mi -ai cerut i nu ceea ce t iu c {i doret i: l voi cru{a pe nenor ocit ul de Nicolas.
Mi -a scpat un sunet i nvolunt ar de uurare. Si t ot ui , gl asul lui era acum at t de
hotrt , at t de put erni c, nct , undeva n mi ne, am auzit r sunnd o al arm tcut. Acest a
era Armand-cpetenia, cu siguran{, cel t cut i puternic, cel ce avea s supravie{uiasc mai
presus de scncetele orfanului di n el.
Apoi a zmbi t di n nou, pl i n de gra{i e, i ar chipul l ui avea ceva ndui ot or i tri st . A
redeveni t sfnt ul lui da Vi nci sau, mai exact , mi cul zeu pi ct at parc de Caravaggi o. n cl i pa
aceea, prea c n-ar put ea fi ru or i pri mejdios vreodat . Era prea st rlucit or de bunt at e i
n{elepci une.
S-{i amint et i de avert isment ele mele, nu de blest eme, a zis. Si eu, i Gabr ielle am
ncuvi i n{at . Iar dac vreodat vei avea nevoi e de mi ne, am s fi u aici , a mai adugat .
Apoi Gabriel le a fcut un l ucru cu t otul surpri nzt or: l -a mbr{iat i l -a srut at . Am
i mi t at -o.
Era mldios i gra{ios, n br a{ele noast re. Pe tcut e, ne-a dat de n{eles c se va alt ura
cl anul ui i c, di n seara urmt oare, l vom putea gsi acol o.
Dup cteva clipe, s-a fcut nevzut , iar Gabrielle i cu mine ne-am t rezit iar singuri, de
parc el ni ci n-ar fi fost vreodat n acea ncpere. n tot t urnul nu se mai auzea nici un
sunet . Doar vnt ul ui era, foni nd pri n crengi le pduri i veci ne.
Urcnd t rept ele, am gsit poart a deschis. Pajit ile ce se nt indeau ct re pdure erau
cufundat e nt r-o l i nite de nimi c t ul burat .
l iubeam. St i am acest l ucru, ori ct mi s-ar fi prut de greu de n{el es. Dar eram
bucuros c se termi nase tot ul . M bucuram c put eam s plecm l i ni t i {i . Tot ui , am rmas
mult vreme cu frunt ea lipit de grat ii, privind spre pdurea ndeprt at i spre st rlucirea
confuz de la orizont , proiect at de ct re lumini le oraului pe suprafa{a norilor grei.
Eram t rist nu doar fi i ndc l pi erdusem, ci i di n pri ci na l ui Ni cki , a Pari sul ui i a mea.
5
COBORND napoi n cri pt , am gsi t -o pe Gabri el l e a{i{nd focul cu ul t i mel e vreascuri
rmase. Cu micri l ente, pl i ct i si te, r scolea j arul , care i arunca luci ri l e roi i pe chi pul ei
palid i n ochii ei umezi.
M-am aezat pe o lavi{, n t cere, privind-o, admirnd explozia de scnt ei pe fundalul
negru al crmizilor prjolite.
Ti-a dat ceea ce {i doreai? am nt rebat -o.
n fel ul su, da, a veni t rspunsul .
A pus deopart e vt rai ul i s-a aezat n fa{a mea, i ar pl et ele i s-au mpr t i at pe umeri
cnd i -a spri ji ni t t rupul n mi ni , pe banc.
{i mrt uri sesc c nu-mi pas dac n-am s mai dau n veci ochi i cu vreunul di n
st i rpea noast r, a spus ea, cu rceal n gl as. M-am st urat de l egendel e, de blest emel e i
suferi n{ele l or. M-am st ur at i de nesuferi t a lor umani t at e, ori ct de ui mi t oare ar fi revel a{i a
ei . Snt pregt i t s dau piept cu lumea di n nou, aa cum eram n noapt ea mor{i i mel e,
Lest at.
Dar Mari us... am nceput eu, agi t at . Mam, gndete-t e, exi st uni i mai vrst ni ci , care
s-au folosi t cu tot ul al t fel de nemuri rea ce le-a fost dat .
Aa s fie oare? Lest at , dai prea mult crezare imagina{iei tale. Povest ea lui Marius nu
e dect un basm.
Nu, n-ai drept at e.
De acord, srmanul demon or fan pret i nde c nu desci nde di n supui i si murdari cu
care se aseamn, ci di nt r-un st pn pi erdut , di nt r-un soi de zeu. Ori ce {ngu cu obraj i i
murdari, ce viseaz t oropit de cldura focului din bucirie, {i poat e spune ast fel de povet i.
Mam, el nu avea cum s-l fi i nvent at pe Mari us. Poat e c i magi na{i a mea e prea
nflcrat, dar el nu dispune mai deloc de aa ceva. N-avea cum s nscoceasc acele
i magi ni . {i spun, am vzut acel e l ucr uri ...
N-am vrut s spun ast a. Dar se prea poate ca el s-l fi mprumut at pe Mari us din
l egendel e pe care l e-a auzi t .
Nu, am insi st at . A exi st at i mai exi st nc un Mari us. Mai snt i al{i i asemeni l ui .
Exi st copi i ai mi leni i l or, care s-au pri ceput s-i ut i l i zeze daruri le mai bi ne dect acet i copi i
ai nt unericului.
Lest at , mai i mport ant mi se pare ca noi s le t im fol osi cu mai mul t n{elepci une.
Un singur lucru bun am nv{at , n cele din urm, di n spusele lui Armand, i anume acela
c nemuri t ori i gsesc moartea seduct oare i i rezi st i bi l, i c, n mi n{i l e l or, aspi r s
cucereasc fie moart ea, fie umanit atea. A vrea ca, de acum nainte, s folosesc aceast
cunoat ere ca pe o armur, n t recerea mea prin lume. Din fericire, nu va fi vorba de acea
lume n schimbare pe care aceste creat ur i o gsesc at t de primejdioas. M refer la acea
l ume care, de mi l eni i , a rmas neschi mbat . Si -a aruncat prul pe spate i a pri vi t di n nou
spre foc. Vi sez mun{i acoperi {i de zpezi veni ce, mi -a spus cu bl nde{e, pust i uri nesfri te i
j ungle de nept runs. Vi sez la pduri l e di n nordul Amer i ci i , n care se spune c nici un al b n-
a pus vreodat piciorul . S-a mbujorat uor , privi ndu-m. Gndet e-te. Nu exist nici un loc
n care s nu put em merge. Dac exi st cu adevrat copi i ai mi leniilor , poat e c tocmai acolo
t rebui e cut a{i , depart e de lumea omul ui .
Si cum ar put ea s t ri asc acol o? M gndeam l a propri a mea l ume, i ar ea era
alct uit din fi in{e murit oare i din lucrurile creat e de acest ea. Amint et e-{i, noi ne hrnim
cu oameni.
Snt i ni mi care bat i n acel e pduri , a rspuns ea, vi st oare. Pent ru cel care t ie s
caut e, se gsete snge din bel ug... Acum snt n st are s fac unele lucruri pe care doar t u le
puteai face nai nte. Acum a putea i eu s m lupt cu l upi i de una si ngur ... Vocea ei
scdea n intensit ate, pe msur ce se adncea n gnduri. Dar lucrul cel mai import ant ,
Lest at , est e acel a c putem s mergem unde vrem noi . Snt em l i beri , mi -a spus dup o
icere ndelungat.
Eram l i ber i nai nt e. Nu mi -a psat de ceea ce voi a s-mi spun Armand. Dar
Mari us... St iu c Marius t riet e. Am sim{it -o n vreme ce Armand povest ea. Iar Marius
cunoat e unele lucruri nu numai despre noi sau despre Cei Ce Trebuie Pzi {i sau cine t ie
ce al te t ai ne vechi i t i e o mul {i me despre vi a{a nsi , despre cum po{i s te mi t i pri n
t imp.
Ei bi ne, {i va fi de-acum nai nte sfnt ul pat ron, dac ast a {i -e voi a, mi -a spus pe un
t on uor ir onic.
Spusele ei m-au nfuri at i -am t cut . Adevrul e c vorbele ei , despre j ungl e i pdur i ,
n nspi mnt aser ; tot ceea ce Armand spusese, ncercnd s ne despart , mi -a reveni t n
mi nt e, aa cum prevzusem c avea s se nt mpl e nc di n cl ipa n care el i pronun{ase
cuvi nt el e alese cu gri j. Aadar, i nt re noi pot s apar di sensi uni , am gndi t at unci , aa
cum o p{esc i murit orii , iar acest ea snt , probabil, mai pronun{ate, mai adnci, aa cum ne
snt i pat i mi le, i i ubi rea.
Exi st un mi c amnunt ... a nceput ea, pri vi nd fl cri l e. Un mi c i ndi ci u care ar put ea
nsemna c povestea lui Mar i us are ceva adevr n ea.
Au fost o mie de indici i.
Armand spunea c Mari us ucidea rufct orii i i numea Typhon, asasinul
propri ul ui su frate. Ti -aduci ami nte?
Credeam c se refer l a Cai n, ucigaul l ui Abel . Dei am auzi t cel l al t nume, vi zi unea
mi l -a art at pe Cain.
Exact . Ni ci mcar Armand nu n{el egea numele Typhon. Si tot ui , l -a repet at . Dar eu
t i u ce nseamn.
Spune-mi i mi e.
Vi ne di n mi t uri l e greci lor i ale romani lor; e vorba despre povestea ant i c a zeul ui
egi ptean Osi ri s, uci s de ct re frat el e su, Typhon, ast fel nct acest a di n urm s poat
deveni st pn al l umi i subpmntene. Desi gur, Armand ar fi put ut s ci t easc despre ast a n
Pl ut arh, dar n-a fcut-o, tocmai ast a e st rani u.
Ei, vezi , deci Mari us exi st . Cnd Armand spunea c a t ri t un mi leni u, spunea
adevr ul .
S-ar putea, Lest at , s-ar put ea, a r spuns ea, gndit oare.
Mam, spune-mi i mie povest ea aceea egipt ean...
Lest at , et i l a o vrst la care po{i s ci tet i i singur ori cte povet i ai dori . S-a ridicat
i s-a apl ecat s m srute. Am sim{i t r ceal a i amor {eal a care o cupri ndeau n fi ecare
di mi nea{, nai nt ea zori l or. n ceea ce m pri vete, am t ermi nat -o cu cr{i l e. Snt bune de
cit it cnd n-ai alt ceva de fcut . Mi-a luat minile nt r-ale ei . Spune-mi c mine vom porni la
drum. Promi te-mi c nu vom revedea zi duri le Pari sul ui pn cnd nu vom fi vzut cel l al t
capt al Pmntului.
Va fi aa cum {i vei dori , i -am rspuns. A nceput s urce t rept el e. Dar ncot ro ai
l uat -o? am nt rebat -o, urmnd-o.
A deschis poart a i s-a ndrept at spre pdure.
Vreau s vd dac pot s dorm di rect pe {rn, mi -a aruncat pest e umr. Dac n-am
s m mai t rezesc mine sear, vei t i c am dat gre.
Dar e o nebuni e! am st ri gat , l undu-m dup ea. Si mpl a i dee mi repugna. A
ngenuncheat ling un plc de stejari bt rni i a nceput s sape n frunzele moart e i n
mnt ul j i l av, cu mi ni l e goale. Era nspi mnt t oare, prea o superb vr j i t oare bl ond,
scormonind cu ndrjirea unei best ii.
Apoi s-a ridicat , t rimi {ndu-mi un srut de rmas-bun i, adunndu-i t oat e put erile, s-a
scufundat , de parc pmntul i -ar fi apar {i nut . Am rmas locul ui , pri vi nd, fr s-mi vi n a
crede, la gol ul l sat de di spari{i a ei neat ept at i l a st rat ul de frunze put rede, pe care ni mic
nu prea a-l fi deranj at .
AM IESIT di n crng, ndrept ndu-m spre sud, depart e de t urn. Pe msur ce gr beam
pasul, am nceput s fredonez, n surdin, un cntecel, o frnt ur di nt r-o melodie auzit ceva
mai devreme, cnt at de violoni t ii de la Palat ul Regal.
Suferi n{a punea di n nou stpni re pe mi ne, cont ient i zam fapt ul c urma s pl ecm de-
adevrat el ea, c t otul se sfri se, cu Ni col as i copi i i nt uneri cul ui , cu cpet eni a acestora.
Vreme de ani i ani de-acum ncolo, n-aveam s mai revd Parisul i nimic di n cele ce-mi
erau cunoscut e. Cu t oat dorin{a mea de libert at e, mi venea s plng.
Cu toat e acest ea, rici rea mea avea, se pare, o {i nt pe care nu ndr zneam s mi -o
nrt ur i sesc nici mie nsumi . Cu vreo j umt at e de or nai nt ea zori l or, m afl am pe un
dr umeag prfuit , lng ruinele unui han de odinioar. Acest avanpost al unui sat , demult
rsi t , st t ea s se prbueasc i doar zi duri l e cu t encui al a groas mai rnseser n
picioare.
Mi -am scos pumnal ul i am nceput s scri jelesc adnc n pi at ra moal e:
CATRE MARIUS CEL BATRN: LESTAT TE CAUTA. E LUNA MAI A ANULUI 1780 SI MA
NDREPT CATRE SUD, DINSPRE PARIS SPRE LYON. TE ROG, ARATA-MI-TE.
Ct arogan{ mi -a prut a con{i ne acest mesaj , at unci cnd l -am reci t i t . Scri i ndu-l ,
clcasem poruncile nt unecat e, rost ind numele unuia di nt re nemuri t ori i at ernndu-l n
cuvi nt e. Ei bi ne, ast a m umpl ea de o mi nunat sat i sfac{i e. La urma urmei , nu m-am
pri ceput nici odat s ascul t de vreo regul .
PARTEA A SASEA
PE CALEA DI AVOLULUI
DE LA PARIS LA CAIRO
1
ULTIMA oar cnd l -am vzut pe Armand n veacul al opt sprezecelea, st t ea mpreun
cu Eleni , Ni col as i cei l al {i vampi ri n pragul i nt rri i t eatrul ui l ui Renaud, pri vi nd cum
t rsura n care ne afl am i croi a drum pri n ci rcul a{i a i ntens de pe bul evard.
Pu{in mai devreme l gsisem n fost a mea celul mpreun cu Nicolas, cufunda{i nt r-o
conversa{ie st ranie, dominat de sarcasmul i bizareriile celui de pe urm. Purt a o peruc i
un cost um rou nchis i mi se prea c dobndise de-acum mai mult subst an{, de parc
fiecare clip ce t recuse de la nimicirea vechiului clan i-ar fi sporit put erile.
Eu i Ni cki n-am scos ni ci un cuvnt n acest e moment e peni bi l e, dar Armand a
accept at cu polite{e cheile t urnului, pe care i le oferisem, laolalt cu o mare sum de bani i
cu fgdui al a unor noi averi di n part ea l ui Roget , dac avea s fie nevoi e.
i nchisese mint ea fa{ de mi ne, dar a afirmat din nou c nu avea s i fac nici un
ru l ui Ni col as. n vreme ce ne luam rmas-bun, eram convi ns de prieteni a sa i de fapt ul c
Nicolas i ceea ce mai r nsese din vechiul clan aveau s supravie{uiasc.
P N l a sfri t ul pri mei nop{i , eu i Gabri el l e eram depart e de Pari s, ntocmai cum ne
dorisem. n lunile care au urmat , am trecut prin Lyon, Torino i Viena, apoi prin Praga,
Lei pzi g i Sankt Petersburg, apoi am luat -o di n nou spre sud, ct re It al i a, unde ne-am
st abi l i t pent ru mai mul {i ani .
Dup aceea am luat -o spre Sicilia, apoi spre nord, n Grecia i Turcia, di n nou spre sud,
pri n vechile cet {i ale Asiei Mici, i, n cele din urm, spre Cai ro, unde am rmas o vreme
mai ndel ungat .
n t oate acest e locuri , am lsat n urm, pe zi dur i , mesaje pent ru Mari us.
Uneori nu erau dect vreo ct eva cuvint e pe care le zgriam cu vrful cu{it ului. n alte
l ocuri , pet receam ore nt regi scul pt ndu-mi gnduri l e n pi at r. Ori unde m-a fi afl at ns, mi
scriam numele, dat a, i viitoarea-mi dest ina{ie, o dat cu invi t a{ia mea: "Marius, arat-mi -
t e."
Ct despre vechi le cl anuri , am dat pest e el e n t ot fel ul de l ocur i , dar, di nt ru nceput , a
fost l i mpede c, pest e tot , vechi le ci erau pe cale de a fi abandonat e. De-abi a trei sau pat r u
vampi ri mai pst rau vechile rit ualuri, i, de ndat ce n{elegeau c nu i doream nici pe ei,
ni ci s l e mprt i m exi st en{a, ne l sau n pace.
Mul t mai int eresant e mi se preau nt lnirile nt mpl toar e cu renega{ii st recura{i n
mi jl ocul soci et {i i , vampi ri si ngurat i ci i pl i ni de secrete, care se pret i ndeau murit ori , cu t ot
at t de mul t ndemnare cu ct ne prefceam noi nine. Niciodat nu am reuit ns s ne
apropi em prea mul t de acest e creat uri . Fugeau de noi aa cum, probabi l , fugi ser i de
vechile clanuri. Nevznd nimic alt ceva dect fric n ochii lor, nu m sim{eam ispit it s-i
ur mresc.
Mi se prea lini t it oare cert it udinea c nu eram cel dinti vampir arist ocrat care i
cut a vict imele prin slile de bal, gent lemanul uci ga care, ct de curnd, avea s i fac
apari{ia n povest iri i poeme, n romanele populare, ca un adevrat protot ip al neamului
nost ru. Mereu nt l neam asemenea speci mene.
n cur sul clt oriei noast re, ne-a fost dat s nt l nim i alt e creat uri ale nt uner icului,
mul t mai st rani i . n Greci a, am gsi t demoni care nu t i au cum fuseser crea{i , i chi ar
creat uri nnebunite, lipsite de un limbaj i de orice ra{iune, care ne at acaser de parc-am fi
fost si mpl i murit ori , i ar apoi au l uat -o l a fug, url nd l a auzul rugci uni l or pe care am
purces a le rost i pent ru a-i alunga.
Vampi ri i di n Ist anbul locui au n case, n si guran{, di ncol o de zi duri i por {i . i spau
mormi nt el e n propri i l e grdi ni i se nvemnt au ca t o{i muri t ori i di n acea parte a lumi i , n
caft ane lungi, at unci cnd ieeau pe st rzi la vnt oare. Cu toate acest ea, chiar i ei au fost
ngrozi {i s ne vad t rind print re francezi i vene{ieni, clt orind cu t rsura i part icipnd la
serbrile dat e de ambasadele i de reziden{ii europeni. Ne-au amenin{at , st rignd felurit e
i ncant a{i i . Am cont raat acat , umpl ndu-i de pani c i punndu-i pe fug, dar s-au nt ors
curnd, cont i nundu-i afuriseni i le.
La Cairo, fant omele care bnt uiau pr int re mormint ele mamelucilor erau adevrate
best i i . St pni i l or, cu ochi i afunda{i n orbi te, i supuneau, n l i mi tele vechi l or pravi l e, n
rui nele unei vechi mnst iri copt e. Rit ualurile le erau pl ine de magi a Orient ului i evocau tot
soiul de demoni i spirite malefice cu nume st rani i. S-au {inut depart e de noi, mul {umindu-
se s ne arunce amenin{ri acide, dei ne cunot eau numele.
Au t recut ani fr ca acest e creaturi s ne nve{e ceva nou, dar, desigur, ast a nu m
surprindea prea mul t .
Dei n numeroase l ocuri am nt l ni t vampi ri care auzi ser legenda l ui Mari us i pe cele
al e al t or vrst ni ci , ni ci unui a nu-i fusese dat s-i vad cu propri i i ochi . Pri nt re ei , chi ar i
Armand devenise o legend i ni se nt mpla adesea s fim nt reba{i: "Chiar l-a{i vzut pe
vampi rul Armand?" Ni ci eri n-am nt l ni t vreun vampi r cu adevrat n vrst . N-am nt l ni t
nicier i vreun vampi r care s se fi di st ins prin marea sa n{elepciune ori prin faptele sale,
nici o creat ur n care darul nt unecat s fi operat st ranii met amorfoze care mi-ar fi put ut
st rni i nt eresul .
n compara{ie cu acest e fiin{e, Armand era un zeu nt unecat . La fel era i Gabrielle, la
fel eram eu nsumi .
Dar am luat -o naint ea povest i rii mele...
Ceva mai devreme, cnd am sosit pent ru nt ia oar n It alia, ne-a fost dat s cunoat em
mai mul t e despre vechi le ri t ual uri . Cl anul roman ne-a nt mpi nat cu bra{ele deschi se.
Veni{i l a Sabat , au spus. Cobor{i n cat acombe i al t ura{i -v gl asuri le n nl{area
i mnuri l or.
Da, t iau c noi di st rusesem clanul de la Paris i c l puseserm cu bot ul pe labe pe
marele stpn al t ai nelor nt unecat e, pe Armand. Dar nu ne purt au pic pent ru aceste fapt e.
Dimpot riv, nu put eau n{elege de ce Armand se nc{na s-i men{in domina{ia. De ce
nu se schimbase acel clan, {innd pasul cu vremurile?
Nu de alt a, dar ceremoniil e de ai ci erau at t de elaborat e i de senzuale, nct {i tiau
rsuflarea. Vampirii, n loc s se {in deopart e, depart e de cile omului, nu se sfiau s se
prefac oameni ori de ct e or i acest lucru li se prea ut il. La fel procedau cei doi vampi ri pe
care i -am vzut l a Vene{i a i tot ast fel se purt au i cei l al{i , ceva mai mul {i , pe care aveam s-
i nt lnim la Floren{a.
Pur t nd mant i i negre, se amestecau n mul {i mea care se mbul zea l a Oper , se
st r ecurau pe coridoarele umbrit e ale mar ilor case, la banchet e i baluri, ba chiar, uneori ,
frecvent au t avernele ru-famat e i mustriile, st nd la mese al t ur i de oamenii din popor .
Aici, mai mult ca oriunde, aveau obiceiul s mbrace cost ume croi te dup moda epoci i n
care se nscuser i, adesea, erau splendid mpodobi {i, aproape regal, cu nest emate i
bi j ut eri i pe care l e art au doar celor al ei .
Cu toat e acest ea, se t rau napoi n cimi t i rel e lor mpu{i t e pent ru a dormi i o l uau l a
fug urlnd la vederea vreunui semn al put er ii divine, aruncndu-se cu nepsare slbat ic n
nfiort oarele, dar at t de fr umoasele sabat uri.
n compara{ie cu acet i a, vampi ri i pari zi eni fuseser pri mi t i vi , grosol ani i copi l roi ;
mi -am dat seama ns c t ocmai rafinament ul i sofist icarea lumii pariziene l det ermi naser
pe Armand s se ret rag, mpreun cu ai si, depart e de cele lumet i.
Pe msur ce capit ala francez devenea tot mai nrobit spirit ului pr ofan, vampirii se
cramponaser n ant i ca magi e, n vreme ce, n It al i a, st rigoi i t r i au pri nt re oameni cu un
adnc sent i ment rel i gios, educa{i n spi r i t ul ceremoni i l or romano-catol i ce, brba{i i femei
care respect au r ul aa cum respect au Biserica de l a Roma. nt r-un fel, vechile ci ale
st r igoi lor se asemnau cu cele ale poporului it al ian, ast fel nct vampir ii it alieni se put eau
adapt a ambelor lumi. Mai credeau ei n vechile ci nt unecate? Rspunsul lor a fost o
ridicare din umeri. Pent ru ei, sabat ul reprezent a un pril ej de mare plcere. Oare nu ne
pl cuse i nou, mie i l ui Gabri el le? Nu ne-am al t urat , n cele di n urm, dansul ui ?
Put e{i veni l a noi ori de cte ori ve{i dori , ne-au spus vampi ri i romani .
Ct despre Teat rul Vampirilor di n Paris, acest imens scandal care fcea s se cut remure
nt reaga noast r semin{ie, pret ut indeni n lume, n-aveau s cread n existen{a lui dect
at unci cnd l vor vedea cu propri i i l or ochi . Vampi ri care s se dea n spect acol pe scen,
uimindu-i publi cul murit or cu mecherii i pant omi m, aa ceva nu se put ea nt mpl a dect
l a Pari s! mi -au spus ei , rznd.
DESIGUR, despre teat ru aveam mereu vet i proaspet e, di rect de l a fa{a locul ui . nc
nai nt e ca noi s fi ajuns la Sankt Pet ersburg, Roget mi t rimisese o lung epistol,
referitoare la "t alent ul" noi i t rupe. Iat ce mi-a scris bunul avocat :
"S-au cost umat asemeni unor uriae marionet e de lemn. De deasupra scenei, coarde de
aur coboar pn l a genunchi i i coat el e l or, prnd c i mani pul eaz, fcndu-i s execut e
felur it e dansur i, care de care mai fermect oare. Pe obrajii lor albi, i deseneaz bujori roii,
i ar ochi i le snt goi , ca ni t e mrgel e de st i cl . Nu v-ar veni s crede{i ct de bi ne reuesc s
par simple obiect e nensufle{it e.
Orchest ra e o alt minun{ie. Inst rument it ii cu chipurile palide, machia{i n acelai fel,
imit muzican{ii mecanici ppuile acelea art iculat e ce se pot cumpra pest e tot , care,
nt oarse cu o chei{, i mnuiesc arcuuri l e pe inst rumente mi nuscule sau sufl-n t rompete,
i scnd muzi c adevrat !
Spect acol ul este at t de fermect or, nct doamnele i domni i di n publ i c se ciondnesc,
nereuind s se pun de acord, dac actorii snt ppui sau oameni adevra{i. Unii snt de
rere c to{i snt met er i{i din lemn, iar gl asurile ce par a le iei di n gur snt opera unor
vent riloci.
Ct despre piesele lor, mrt urisesc c ar putea fi mult prea tulbur t oare, dac n-ar fi
jucat e at t de frumos, cu at t a pri cepere.
Una dint re cele mai apreciat e drame jucat e ne arat un st rigoi vampi r ce se scoal di n
mormnt pri nt r-o t rap deschis n scen. Creatura aceast a cu prul al b i zburl i t i col {i
imeni e nspimnttoare. Ea se ndrgost et e de o marionet de lemn, o femeie, i nu i d
seama c aceast a e lipsit de via{. Neput nd s se hr neasc cu sngele ppuii, srmanul
vampi r piere. n cl i pa mor{i i sale, dei e fcut di n l emn, ppua nvie i cu un zmbet
mal efic execut un dans t ri umft or peste cadavrul vampi rul ui nfrnt .
Pe legea mea, {i nghea{ sngel e n vi ne, vznd-o. Cu toate acest ea, publ i cul st ri g i
fl uier, apl audnd ncnt at .
nt r-un al t t ablou, dansat ori i -ppui j oac o hor n j urul unei fete, ncercnd s o
conving s se lase legat de corzile aurii, de parc ar fi i ea o mar ionet . Trist ul rezult at
est e c frnghi i l e o fac s danseze pn cnd vi a{a i se scurge di n t rup. Ea i mpl or , cu gest uri
di sperat e, s fie eliberat, dar ppuile se mul{umesc s rd i s fac t umbe n vreme ce ea
ii d sufletul.
Muzi ca pare nepmntean. Ami nt ete de cea a l ut ari l or {i gani de pri n t rguri . Domnul
de Lenfent di rijeaz i, adesea, sunet ul viori i sale d semnalul de ncepere a reprezent a{iei .
n cal i t ate de avocat , v sft ui esc s cere{i o part e di n profi t uri l e real i zate de aceast
compani e, cci cozi le cel or dori t ori s asi st e l a reprezenta{i i l e ei at i ng, pe bulevard, l ungi mi
considerabile."
nt otdeauna, scrisor ile lui Roget m t ulburau. Fceau ca inima s-mi bat mai t are i,
n mi ram: oare l a ce alt ceva m atept asem din part ea t rupei? De ce m surprindea oare
ndrzneal a i i nvent i vi t atea l or? Aveam cu to{i i put erea s facem asemenea lucruri .
n vremea cnd m st abilisem la Vene{ia, cut nd zadarnic vreo urm a pi ct urilor lui
Mari us, am pri mit o scrisoare de la Eleni, cu scrisul ei frumos ornament at , t ipic pent ru noi,
vampi r i i .
mi scria c Teat rul Vampirilor devenise cea mai popular di st rac{ie din via{a de noapte
a nt regului Paris. Li se alt uraser "act ori" veni{i din nt reaga Europ. Numrul membri lor
t rupei crescuse la douzeci, ceea ce era dest ul de mul t , chiar i pent ru o met ropol .
"Nu snt admi i dect art it i i cu adevrat t alent a{i , cei care posed nsui ri ui mi t oare,
dar, mai presus de ori ce, l e cerem s fi e di scre{i . {i dai seama, cu si guran{, c nu vrem s
st rnim deloc scandal."
Despre "dragul nost ru violonist ", mi scri a pl in de afec{iune, el fi ind cel ce scria piesele
cele mai ingenioase, avnd subiecte luat e di n povest irile pe care le cit ise.
"At unci cnd lucreaz, ns, poat e s devin de-a drept ul imposibil. Trebuie s l
supraveghem nt runa, ca nu cumva s ne sporeasc numrul . Mnnc foarte urt i , uneori ,
spune o mul {i me de l ucruri ocante st ri ni l or . Di n fer ici re, acet i a snt prea cuvi i nci oi
pent ru a-i da crezare."
Cu al t e cuvi nt e, ncerca s fac prozel i {i i nu vna pe ascuns.
"De obicei, Vechiul Nost ru Prieten (desigur, Armand) e cel care reucte s-l pot oleasc,
profernd amenin{ri la adresa lui, care de care mai caust ice. {i mrt ur isesc ns c acest ea
nu au un efect de prea l ung durat asupra vi oloni st ul ui nost ru. Acest a pomenet e adesea
de vechile obiceiuri reli gioase, de focuril e rit uale i de t recerea n alt e di mensiuni ale
existen{ei.
N-a putea spune c nu l iubim. De dragul t u, am avea grij de el, chiar de nu l-am
i ubi . Dar {i nem l a el . Mai al es Vechiul Nost ru Pri eten nut rete pent ru el o mare afec{i une. Cu
t oat e acest ea, t rebuie s fac o observa{ie: mai demult , cei ca el nu erau suport a{i prea mult
t imp n preajma noast r .
Ct despre Vechi ul Nost ru Pri eten, m nt reb dac l -ai mai recunoat e acum. Si -a
const rui t o cas mare l a poal el e t urnul ui tu i t ri ete acol o, pri nt re cr{i i t abl ouri , ca un
erudit ret ras departe de lume.
n fiecare noapt e ns, t r sura lui neagr se opret e la ua teat rului. Asist la t oate
reprezent a{iil e di n propria sa loj nchi s.
Dup spect acole, vine n cul ise pent r u a apl ana di ferendele dint re noi, pent ru a ne
guverna, aa cum a fcut dintot deauna, pent ru a-l amenin{a pe Divi nul Nost ru Violonist . Cu
nici un chip ns nu vrea s accept e s apar pe scen. El est e cel care accept noi membri
n rndul nost ru. Dup cum {i spuneam adi neauri , acet i a vi n de pret ut i ndeni , fr s fi e
nevoie s-i sol i ci t m. Pur i si mpl u, ne bat l a poart ...
nt oarce-te l a noi (mi scri a n nchei ere). Ne vei gsi , cu si guran{, mul t mai i nt eresan{i
dect nainte. Snt o mul {ime de mi nun{ii nt unecate, pe care nu le pot ncredin{a hrt iei.
Snt em o culme n existen{a rasei noast re. Si, snt convins, nu put eam alege vreun alt
moment mai pot ri vi t , n i st ori a acest ui mare ora, pent ru a ne face apari {i a. Tot ceea ce
facem e doar opera mi n{ilor noast re. De ce ne-ai prsit ? ntoarce-t e la noi."
Am pst rat aceste scri sori . Le-am pst rat cu gri j , aa cum fceam cu epi st ol el e pri mi te
de la fr a{ii mei di n Auvergne. n imagina{ie, vedeam limpede marionet ele. Auzeam plnset ul
vi ori i l ui Ni cki . l vedeam pe Armand, sosi nd l a teat ru n t rsura l ui cea neagr , ocupndu-i
l ocul n l oj . Mi se nt mpl a chi ar s descri u t oate acest ea, n t ermeni voal a{i i excent ri ci , n
lungile-mi mesaje adresate lui Mar ius, gr avat e mereu cu aceeai frenezie pe uli{ele
nt unecate, n vreme ce murit orii dormeau.
Dar, pent ru mi ne, nu exist a cale de nt oarcere la Pari s, ori ct de si ngur m-a fi si m{i t .
Lumea nconjurt oare mi era amant i dascl t otodat. Eram ndrgost i t de cast el e i
cat edrale, de muzeele i palat ele pe care le vizit am. Oriunde mergeam, pt rundeam n inima
societ{ii : sorbeam din dist rac{iile i brfele ei, din li terat ur i muzic, di n arhit ectura i
art a pe care o producea.
A putea s umpl u volume nt regi cu lucrurile pe care le-am st udiat , pe care m-am
zbt ut a le n{elege. Eram fascinat de {iganii l ut ari i de ppuarii de pe st rad, la fel de
mul t ca i de tenori i de l a oper sau di n coruri le bi seri cet i . Bnt ui am pri n bordel uri i sl i
de joc ori prin locurile unde marinarii se nt lneau ca s se mbete i s se bat . Citeam
pret ut i ndeni ziarele i pierdeam t impul pr in t averne, comandnd adesea de mncare, fr s
n at ing de ceea ce mi se aducea, fcnd cinste comesenilor cu nenumrate pahare de vin,
adul mecndu-le pi pel e i t rabucuri l e pe care le fumau, di scut nd cu ei , l snd mi rosuri le l or
de muri t ori s mi mbibe hai nele i prul .
Cnd nu riceam pe afar , cltoream n acel regat care i apar{i nuse, de-a l ungul
mohor{i l or ani pet recu{i acas, doar l ui Gabriel le: l umea cr{i l or.
nai nt e chi ar de a fi aj uns n It al i a, cunot eam dej a dest ul l at i n pent ru a-i ci t i pe
mari i cl asi ci , i ar n bt rnul pal azzo vene{i an, n care m-am i nst al at , mi al ct ui sem o
bi bl i otec vast , n care mi se nt mpl a s pet rec nop{i nt regi ci t i nd.
Desigur, cel mai mul t m ncnt a povest ea l ui Osi ri s, care mi ami ntea romant i smul
povet ii lui Armand i cuvint ele enigmat ice ale lui Marius. n vreme ce i devoram versuri le
st r vechi , eram uimi t de tot ceea ce ci team.
Era vorba ai ci despre un rege st r vechi, Osiris, un om de o bunt at e nepmnt ean,
care i dezv{ase pe egi pt eni de canibalism i i nv{ase cum s cult ive felurit e cereale i
cum s fac vinul. Cum a fost el ucis de ct re frat ele su Typhon? Osiris a fost pclit de
ct re acest a, convi ns s se nt i nd ntr-o l ad croi t pe pot ri va t rupul ui su, pe care apoi
Typhon a nchi s-o. Lada a fost pe urm aruncat n ru, iar cnd credi ncioasa sa so{ie Isis a
gsi t n cel e di n urm t rupul , Typhon a at acat -o i l -a dezmembrat . Toat e buc{i le t rupul ui
su au fost gsite, cu excep{ia unei a singure.
De ce s-ar fi referit Marius l a un asemenea mi t ? Cum s nu m gndesc la fapt ul c t o{i
vampi ri i dorm n si crie, adi c n cut i i croi te pe msura t rupul ui lor? Chi ar i mi zerabi l i i de
sub Cimi t irul Inocen{ilor i aveau cociugele lor! Magnus mi spusese: "Vei dormi n aceast
cut ie ori nt r-alt a asemenea ei." Ct despre partea t rupului li ps, partea pe care Isis n-a mai
gsi t -o nici odat... Ei bi ne, nu exist oare o parte a trupul ui nost ru pe care darul nt unecat
nu o at inge? Put em vorbi , putem vedea, sim{im gusturile i ne mi cm precum oamenii, dar
nu put em procrea. Nici Osi ri s nu put ea s o fac, de aceea a deveni t zeul mor {i i .
Era el, aadar, un zeu-vampir?
Toate acest ea nu fceau dect s m frmnt e i s m derut eze. Acest zeu, Osiris, era
pent ru egi pt eni i zeul vi nului , cel pe care, mai t rzi u, greci i l-au numi t Di onysos. Iar
Di onysos era i "zeul nt unecat " al t eat rul ui , zeul -di avol pe care Ni cki ni -l descri sese pe cnd
eram fl ci , acas. Iar acum, exi st a l a Pari s un teat ru pl i n de vampi ri . Mi se prea de
necrezut .
I-am povest it t oat e acest ea lui Gabriel le.
A ridicat din umeri cu indi feren{, spunndu-mi c exist au sut e de povet i
asemntoare.
Osiris era i zeul recoltelor, mi-a spus. Pent ru egipteni, era un zeu bun. Ce are a face
ast a cu noi ? A aruncat o pri vi re cr{i l or pe care l e st udi am. Mai ai nc mul t e de nv{at ,
fi ule. Mul{i zei ai ant i chi t {i i au fost sfrteca{i i apoi pl ni de ct re zei {ele l or. Ci tet e despre
Adoni s i Act eon. Ant i ci i se ddeau n vnt dup ast fel de ist ori i .
Spunnd acest ea, a plecat . Am rmas singur n bi bl iot eca luminat de lumnri,
cl i pi nd di n ochi , pri nt re at tea cr{i .
Medit am asupra visului lui Armand, despre sanctuarul Celor Ce Trebuie Pzi {i, aflat
undeva n mun{i. Tineau oare t oate acest ea de vreo magie avnd vrst a Egipt ului ant ic? Cum
putuser copiii nt unericului s uit e asemenea lucruri? Poate c, pent ru maest rul vene{ian,
t oat e acest ea nu fuseser dect o form de poezi e, chi ar i men{i onarea numel ui l ui Typhon,
asasinul propri ul ui su frate. O nchi pui re, ni mi c al t ceva.
Am iei t n bezna de afar, l und cu mi ne cu{i t ul . Mi -am spat nt rebri le adresat e l ui
Mari us n pi et re mai bt rne dect noi amndoi l a un loc. Mari us deveni se pent ru mi ne at t de
real , nct mi se prea c pot di scut a cu el, aa cum discut am odi ni oar cu Ni cki . Era
confi dent ul excitrii mele, al ent uziasmului i sublimei mele uimi ri n fa{a minun{ii lor i
enigmelor acestei lumi .
NS, pe msur ce st udi i l e mele erau mai profunde, pe msur ce mi lrgeam
educa{ia, cim o prim imagi ne nfior t oare a ceea ce poat e s devin venicia. Eram
singur print re oameni, iar scrisorile mele ct re Mari us nu m put eau mpiedica s fi u
cont ient de propri a-mi monst ruozi t ate, aa cum fusesem n pri mel e nop{i pari zi ene, cu at t a
t i mp n urm. La urma urmei , Mari us nu era cu adevrat lng mi ne.
Si nici Gabrielle nu era.
nc di n pri mel e zi le, profe{i i le l ui Armand se dovedi ser a fi adevrat e.
2
NCA di nai nte de a fi prsi t t eri t ori ul Fran{ei , Gabri el l e i l uase obi cei ul de a nt rerupe
clt oria noast r, disprnd pent ru zi le nt regi. La Viena, disprea adesea vreme de dou
spt mni , i ar dup ce m-am i nst al at n pal azzo-ul vene{i an, s-a nt mpl at s l i pseasc chi ar
i l uni de-a rndul . n t i mpul pri mei mele vi zi t e la Roma, s-a fcut nevzut vreme de un an.
Iar dup ce m-a prsi t l a Neapol e, m-am nt ors l a Vene{i a de unul si ngur, l snd-o s-i
regseasc singur drumul spre cas, ceea ce s-a i nt mpl at .
Se sim{ea at ras de nt inderile lar gi de la {ar, de pduri i mun{i sau chiar de ct re
i nsul el e nelocui te. De fi ecare dat , se nt orcea nt r-un hal fr de hal , cu pant ofi i scl ci a{i , cu
hai nel e zdren{ui t e, cu prul at rnnd ai urea, fr ni ci o form, nct era l a fel de
nspi mnt t oare precum fuseser odinioar membri i vechi ul ui cl an parizi an. Int ra at unci n
ncperile mele, cu zdren{ele ei murdare, st udi ind crt urile di n tencuial ori lumi na
reflect at de defec{i uni le ochiuri l or de geam sufl ate cu mna.
La ce-i fol oseau unui nemurit or ziarele cit ite? m nt reba. De ce-ar locui un nemurit or
n pal ate? De ce s poart e el aur pri n buzunare? De ce-ar mai scri e el scri sori fami l i ei de
muri t ori pe care o l sase n urm?
Cu gl asul ei sczut , precipit at , mi -a vorbit apoi de falezele pe care le escaladase, de
crevasele nzpezit e n care se pr buise, de pet erile pline de fosile i inscrip{ii mi st erioase
pe care le descoperise.
Apoi pl eca, l a fel de tcut precum veni se, lsndu-m s pri vesc n urma ei , atept nd-o
amrt , furi os i pl i n de resent i mente fa{ de ea, at unci cnd se art a di n nou.
nt r-o noapt e, n cursul pri mei noast re t receri pri n Verona, pe o st r du{ cufundat n
nt uneri c, m-a surpri ns cu o nt rebare: "Tat l t u mai e nc n vi a{?"
De dat a aceast a, lipsise dou luni. mi era amarnic de dor de ea i iat c venise i se
int eresa de ai not ri, n sfrit . Si tot ui, cnd i-am rspuns afi rmat iv: "Da, i e foarte bol nav",
mi s-a prut c nu m mai ascul t .
Am ncercat s-i explic c n Fran{a lucrur ile se nr ut{iser i c, n curnd, avea s
izbucneasc o revolu{ie. A ridicat din umeri.
Nu te mai gndi l a ei . Ui t -i .
Si , spunnd acest ea, a pl ecat i ar.
Adevrul est e c nu voi am s i ui t . Nu ncet am a-i scri e l ui Roget , dorni c de vet i
despre fami l i a mea. i scri am chi ar mai des dect i scri am l ui Eleni , l a t eat ru. i ceream
port ret e ale nepo{ilor i nepoat elor mele. Trimit eam cadouri celor di n Fran{a, di n fiecare loc
n care ne opream. Si mi fceam gri j i n pri vi n{a revol u{iei, aa cum si fceau t o{i francezi i
de rnd.
n cele di n urm, cnd absen{ele lui Gabr ielle au deveni t t ot mai lungi i perioadele
pet recut e mpreun mereu mai nesigure i mai nst rinat e, am nceput s m cert cu ea n
pr i vi n{a acestor l ucr uri .
Cu ti mpul , fami l i a noast r va pi eri . Cu t i mpul , va di sprea i Fran{a, aa cum o t i am
noi. De ce le-a da uit rii at t a timp ct le mai am nc? {i spun, am nevoie de ele. Pent ru
mine, ele nseamn via{a!
Ast a nu era tot ul , de fapt . Nu o mai aveam ni ci pe ea cu adevrat , aa cum nu i mai
aveam nici pe ceilal{i al t uri. Probabi l c ea sim{ise acuza{ia ascuns di ncolo de cuvintele
mele. Pr icepuse, pr obabil , ce voiam s spun cu adevrat .
Di scursuri l e mele de acest fel o nt ri st au. i t rezeau l a vi a{ t andre{ea. At unci se l sa
piept nat i m l sa s i fac rost de haine noi. Apoi vnam mpreun i discut am ndelung.
Uneori accept a chi ar s m nso{easc l a oper sau pri n cazi nouri . Pent ru o vreme,
redevenea o doamn superb i st rlucitoare.
n acele cl ipe eram din nou mpreun. Cont inuam at unci s credem c formm i noi
un mi c clan, o pereche de ndrgost i{i mai presus de nt reaga lume murit oare.
Ghemui {i lng foc, n vreo vi l de l a {ar, st nd alt uri pe capra unei trsuri n vreme ce
eu {ineam h{uri le, plimbndu-ne n miez de noapte prin pdure, cont i nuam, precum
odi ni oar , s ne mprt i m observa{i i le.
Alteor i, porneam n cut area unor case bnt uit e de st afii, un mod de a ne pet rece t impul
ceea ce ne exci t a pe amndoi . De fapt , Gabri el le i nt rerupea cteodat clt ori i l e, t ocmai
fi i ndc auzi se de vreun nou caz de bnt ui re i voi a s mergem mpreun s vedem ce se mai
putea vedea.
Desi gur, de cel e mai mul te ori , nu gseam ni mi c n cl di r i le prsi te n care se zi cea
c ar fi aprut spi ri tele. Iar dezaxa{i i , despre care se spunea c ar fi fost poseda{i de di avol i ,
nu erau, de cel e mai mul te ori , dect nebuni obinui {i . Tot ui , ni s-a nt mpl at s vedem
ar iri plut ind sau umbre inexpl icabile, obiecte zburtoare, glasuri rcnind di n gura unor
copi i poseda{i sau pale de vnt nghe{at care sufl au n odi nchi se, st i ngnd lumnri le. Dar
n-am vzut cu ni mi c mai mul t dect ceea ce fusese descri s de sute de murit ori erudi {i
nai nt ea noast r.
La urma urmei, pent ru noi nu era dect un joc. Si, gndindu-m acum la acele zile, mi
dau seama c l cont i nuasem doar fi i ndc ne {i nea mpreun, ne oferea pri lej uri de nt l ni re
care, al t fel , nu le-am fi avut .
Absen{ele lui Gabrielle nu erau singurul lucru care distrugea afec{iunea pe care ne-o
purt am unul al t ui a. Mai era modul ei de a se compor t a at unci cnd era cu mi ne i idei l e pe
care le sus{i nea.
i pst r ase obiceiul de a spune exact ceea ce gndea, ba chiar ceva n plus.
nt r-o sear, dup o absen{ de o l un, a aprut n csu{a noast r de pe Vi a Ghi bel l i na
di n Fl oren{a i a nceput s-mi {i n un di scurs:
Ti-ai dat seama c fi in{ele nop{ii snt pregt ite pent ru a nt mpi na o mare cpet enie?
Nu m refer acum la vreun al t bi got care s murmu re rit ual uri nvechite, ci un adevrat
monarh nt unecat , care s ne cluzeasc conform unor pri nci pi i noi .
Si care ar fi acest e principii? am nt rebat -o, dar ea a cont inuat , ignor ndu-mi
nt rebarea.
nchipuie-{i al t ceva dect aceast veni c vnt oare de muri t ori pent ru hran l nced
i monot on. nchipuie-{i ceva mre{, la fel de grandios precum era Turnul Babei naint e de
a fi fost dobort de mnia lui Dumnezeu. M gndesc la o cpet enie t ronnd n palat ul su
sat ani c, care i -ar t ri mi t e supui i n l umea l arg pent ru a nvrj bi frat el e mpot ri va fratel ui
su, pent ru a ndemna mamel e s i uci d fi i i , pent ru a t rece pri n foc mpl i ni ri l e omeni r i i ,
pent ru a r scoli pmnt ul, ast fel nct s moar cu t o{ii de foame, nevinova{i i pct oi
laolalt ! S creeze suferin{ i haos pe or iunde ar t rece, s nfrng bi nele, ducnd oamenii la
di sperare. Aa ceva ar fi demn s fie numit ru! Eu i cu t ine nu sntem dect ni t e plant e
exot i ce n gr di na sl bat i c, dup cum spuneai t u. Iar l umea oameni l or nu e cu ni mic
di fer i t de lumea pe care am descoperi t -o n cr{i , cu ani n urm, l a Auvergne.
Tema conversa{iei mi displcea. Cu toat e acestea, m bucuram s-o t iu n aceeai
ncpere cu mine, s am cu cine vorbi, alt cineva dect vreun srman murit or dezamgit . Nu
mai eram si ngur, doar cu scrisori le de-acas.
Cum rmne cu problemele est et ice? am nt rebat -o. Cum r mne cu ceea ce i explicai
lui Armand despre inten{ia t a de a afl a de ce cont inu s exist e frumuse{ea i de ce ea
cont i nu s ne t ulbure?
A ridicat din umeri.
Cnd lumea omul ui se va pr bui n ruine, frumuse{ea va redeveni st pn. Copaci i
vor cret e n locurile unde odinioar erau st rzi, iar fl or ile vor umple pajit ile ce ast zi snt
maidane dezgust t oare. Acest a ar t rebui s fie {elul st pnului sat anic, s vad iarba i
copaci i crescnd sl bat i c pn cnd nu va mai rmne nici o urm di n mari le orae de
odinioar .
Dar de ce numet i acest {el "sat anic"? am nt rebat -o. De ce nu-i spui , simpl u, haos?
n defi ni t i v, chi ar ast a i este.
Fi indc aa l-ar numi oameni i . Ei l -au nscoci t pe Satana, nu-i aa? Sat ani ci , aa i
numesc ei pe aceia care ndr znesc s se abat de la calea ordi nii pe care omenirea prefer
s o urmeze.
Nu cred c n{el eg.
Ei bine, foloset e-{i mi nt ea supranat ural , fr umosul meu cu ochi albat ri, fiul meu cu
rul de aur, chipeul meu uciga de lupi. Se prea poat e ca Dumnezeu s fi creat lumea, aa
cum credea Armand.
Ast a ai descoperi t n pdure? Ti -a opt i t -o vreo frunz?
Mi -a rs n nas.
Fi ret e, nu e neaprat nevoi e ca Dumnezeu s fi e antropomorf. Si nu e necesar ca el
s fie ceea ce, n egoi smul i sent i ment al i smul nost ru col osal , obi nui m s numi m "o
persoan decent ". Ori i ct , Sat ana a fost i nvent at de ct re om, un nume dat for{ei care
t inde s nimiceasc or di nea civilizat a lucrurilor. Primul om care a creat legi le fie el
Moi se, fi e un oarecare rege egi ptean, Osi ri s, de pi l d l -a creat i pe di avol . Di avol ul e cel
care ne ispitet e s nclcm legea. Iar noi snt em cu adevrat sat anici, fiindc nu dm
ascul t are ni ci unei legi care l apr pe om. De ce nu ne-am rzvrt i cu t ot ul , at unci ? De ce
n-am i sca o vl vt aie a rul ui care s ard di n temel i i toat e ci vi l i za{i i l e Pmi nt ul ui ? Eram
mul t prea nt ri st at pent ru a-i r spunde. Nu-{i face gri j i , n-am s o fac eu. Dar m nt reb ce
se va nt mpl a n deceni i le care vor urma. Nu se va ivi oare ci neva care s o fac?
Sper c nu! am st rigat eu. Sau, dac cineva di nt re noi are s ncerce s fac aa ceva,
va fi rzboi.
De ce? To{i l -ar urma.
Eu nu. Eu am s-l nfr unt .
Oh, et i de-a drept ul amuzant , Lest at .
E ceva de-a drept ul meschi n.
Meschin? Si-a nt ors privi rile nspre curt e, apoi spre mi ne, i culoarea i-a revenit n
obraj i . Ti se pare meschi n s nrui toat e or ael e pmnt ul ui ? Ti -am dat drept ate cnd
sus{ineai c Teat rul Vampi rilor e o copilrie, dar acum t e cont razici t u nsu{i.
Nu crezi c e meschin s dist rugi t ot ul doar de dragul pl cerii de a di st ruge?
Et i de-a drept ul i mposi bi l . Cndva, n vi i t orul ndeprt at , o asemenea cpetenie ar
putea s apar. El va arunca omenirea napoi n spaima i goliciunea din care vine. Iar noi o
vom folosi , fr ni ci un efort , drept hran, ca i pn acum, iar l umea nt reag va deveni o
gr din slbat i c.
nt r-un fel , sper c ci neva are s ncerce, am spus. Fii ndc ast fel , m-a put ea ri di ca
mpot riva l ui i a face tot ce mi -ar st a n put i n{ pent ru a-l bi rui . Poate c ast fel a fi
mnt ui t , a fi di n nou bun n propri i i mei ochi , sal vnd omeni rea de acest fl agel .
M-am nfuri at , m-am ridicat di n ji l {ul n care edeam i am iei t n curte. Ea m-a urmat
ndeaproape.
Tocmai ai pronun{at cel mai vechi argument al cret i ni{i i : rul exi st pent ru ca noi
s put em l upt a mpot ri va l ui , fcnd bi nel e.
E deplorabi l i stupid.
Vezi, t ocmai ast a nu n{eleg eu la t ine, a spus Gabrielle. Te cramponezi de vechea t a
credin{ n exist en{a buni{ii cu o nc{nare de necl int it . Si t ot ui, t e descurci at t de
bi ne n post ura n care t e afli! {i hit uiet i vict imele ca un nger nt unecat . Ucizi fr mi l .
Pet reci nop{i nt regi jucndu-t e cu vict imele t ale at unci cnd ai chef.
Si ce dac? i-am spus, aruncndu-i o privi re pl in de r ceal . Pur i simplu, m
pri cep s fi u ru. A i zbucni t n rs. Cnd eram t nr, eram un bun vntor; apoi am fost un
bun actor pe scen. Acum snt un bun vampi r. Cam at t despre semni fi ca{i i l e cuvnt ul ui
"bun".
DUP plecarea ei, m-am lungit pe lespezile de pi at r din curt e, privind cerul nstelat ,
gndi ndu-m l a toate pi ct uri l e i scul pt uri le pe care l e admi rasem numai ai ci , l a Fl oren{a.
St i am c ursc nat ura cu arbori i ei nal {i i c, pent ru mi ne, muzi ca cea mai frumoas era
reprezent at de glasurile omenet i. Dar ce import an{ mai avea oare ceea ce sim{eam sau
ceea ce gndeam?
Tot ui, ea nu m scia nt ot deauna cu filozofia ei st ranie. Uneori i fcea apari {ia i mi
vorbea de felurit e lucruri pract i ce pe care le nv{ase. Devenise de-acum mai curaj oas i
mai dornic de avent uri. M nv{a i pe mi ne unele lucruri.
Put eam dormi n {rna goal , ct ase ea aceast cert i t udi ne nc di nai nt e de a fi
rsit Fran{a. Mormi nt ele i sicriele nu erau absolut necesare. n amurg, ieea din pmnt
nc nai nt e de a fi pe depl i n treaz.
Mur it ori i care ddeau pest e noi n timpul zilei , dac nu ne expuneau pe dat la lumina
soarelui , erau osndit i s pi ar. De pi ld, Gabriel le dormi se o dat nt r-un beci al unei case
rsi t e de l ng Pal ermo. Ochi i i fa{a o ardeau de parc s-ar fi opri t , i ar n mna dreapt
{inea cadavr ul unui murit or, care ncercase, se pare, s i tulbure somnul.
L-am sugrumat , mi -a spus, i ar mna mi -a rmas ncl et at pe grumazul l ui . Fa{a mi -
a fost prlit de lumina slab ce s-a st recurat prin ua nt redeschis.
Ce t e-ai fi fcut dac erau mai mul{i muri t ori ? am ntrebat -o admi rat i v.
A ri di cat di n umeri . Habar nu avea i ni ci nu voi a s afle. Acum dormea numai
ngropat n {rn i renun{ase l a si cri e i pi vni{e. Ni meni nu avea s i mai t ul bure, vreo-
dat, somnul.
NU i -am spus ceea ce credeam, i anume c exist a ceva aparte n a dormi nt r-o cri pt .
Era ceva romant i c s t e scol i di nt r-un mormnt . De fapt , eu o apucasem n di rec{i a opus. Pe
unde poposeam, porunceam s mi se const ruiasc sicrie pe msura mea i nu dormeam,
aa cum ne fusese obiceiul, n cimi t ire sau prin biser ici, ci n tot felul de ascunzi uri din
cas.
N-a putea spune c ea nu m ascult a cu rbdare cnd i povesteam despre mre{ele
opere de art pe care le admirasem n muzeele Vat icanului, ori despre un cor auzit n vreo
cat edral , or i despre visele pe care le avusesem n ult imul ceas di naintea t rezirii, vise ce mi
se preau induse de ct re gndurile murit orilor ce t receau prin preajm. Poate c i pl cea
s-mi admire mi carea buzelor. Cine-ar put ea spune?
Apoi m prsea di n nou, fr nici o explica{ie. M plimbam de unul singur pe st rzi,
murmuram cu gl as t are i i scri am mesaje foarte l ungi lui Mari us, care mi ocupau, cu
scrierea lor, nt reaga noapt e.
Ce voiam de la ea, de fapt ? S-o vd mai uman? S-mi semene? Profe{iile l ui Armand
n obsedau. Cum se fcea oare c ea nu se gndea mereu le ele? St ia, probabi l, i ea, c ne
ndeprt am unul de cel l al t , c i ni ma-mi era frnt di n aceast cauz, dar c eram prea
mndru ca s i -o spun.
Te rog, Gabrielle, nu pot suport a singurt atea! Rmi cu mi ne.
n vremea cnd ne pregteam s prsi m It al i a, pract icam un mi c joc peri cul os cu
murit orii. Vedeam un brbat sau o femeie, o fiin{ uman care mi se prea perfect di n
punct de vedere spirit ual i ncepeam s o urmresc. O urmream vreme de o sptmn, o
l un, uneori chi ar mai mul t . M ndrgosteam de aceast fi i n{. mi nchi pui am prieteni i ,
conversa{i i , o i nt i mi t at e ce nu avea s ne fi e dat ni ci odat . nt r-o cl i p magi c, imagi nar,
aveam s i spun: "{i dai seama de ceea ce snt ?", i ar acea fi i n{ uman, pl i n de suprema
n{el epci une spi rit ual , avea s mi rspund: "Da, mi dau seama. Te n{eleg."
Tot ul era o absurdit ate, desigur. La fel ca i povest ea cu prin{esa care i druiet e
dragostea pri n{ul ui vrj i t , care, n acest fel , redevi ne ei nsui , nu mai e un monst ru. Dar, n
basmul meu ntunecat , aveam s t rec cu tot ul n amant ul meu murit or. Aveam s devenim o
si ngur fi i n{, aveam s redevi n carne i snge.
Adorabi l idee. ncepeam ns s m gndesc din ce n ce mai des l a avert ismentele lui
Armand, care mi spusese c aveam s ofer darul nt unecat mereu din acelai mot iv. Am
ncet at s m mai j oc i m-am mul {umi t s vnez cu cruzi mea de odi ni oar , at t a doar c nu
mai cut am doar rufct orii .
LA ATENA, i-am l sat lui Marius urmtorul mesaj:
"Nu t i u de ce mai cont i nuu. Nu caut adevrul . Nu cred n el . Nu sper c-mi vei dezvl ui
vechi t ai ne, ori care-ar putea fi acestea. Cred nt r-un si ngur lucru. Poate c e vorba, pur i
simplu, de frumuse{ea lumii prin care ricesc sau numai de voin{a de a t ri. Acest dar mi-a
fost oferit prea devreme i nu dat orit unui mot iv pot rivit . nc de pe-acum, de la vrst a de
t reizeci de ani, ct a fi avut dac eram un simplu t rect or, ncep s n{eleg de ce au renun{at
at t de mul {i di nt re ai not ri l a acest dar, de ce l -au ri si pi t . Si tot ui cont i nuu. Si t e caut
mereu."
NU STIU ct t i mp am cont i nuat s hoi nresc n acest fel pri n Europa i Asi a. Dei
cont inuam s m plng de
singurt at e, ncepeam s m obi nuiesc cu ea. Aveam mereu parte de noi orae, noi
vict ime, noi limbi i mereu muzic nou de ascult at . Indi ferent la durerea ce m ncerca, mi
fixam nt ot deauna noi dest i na{ii. n cele din urm, mi doream s vizi t ez t oat e marile orae
ale lumii , chiar i ndeprt at ele capit ale ale Indiei i Chinei , acolo unde chiar i obiect ele cele
mai simple aveau s mi se par st ranii, iar gndurile pe care aveam s le citesc n min{ile
murit orilor mi se vor prea la fel de st rine precum cele ale unor fiin{e din alt lume.
Dar, pe msur ce ne ndeprt am de Ist anbul , spre sud, pt runznd n Asi a Mic,
Gabrielle sim{ea tot mai puternic chemarea unor {inuturi noi i st rani i, ast fel nct arareor i
mi mai st t ea al t uri.
nt re t imp, n Fr an{a, l ucruri le se ndrept au cu pai repezi spre un deznodmnt
nefericit , nu doar n ceea ce pri vea lumea murit orilor, dup care t njeam n cont inuare, ci i
n pri vi n{a Teat rul ui Vampi ri l or.
3
NC nai nt e de a fi prsi t Greci a, auzi sem t ot soi ul de vet i nel i ni t i t oare, di n gura
clt ori l or engl ezi i francezi , despre cel e ce se nt mpl au acas. Aj ungnd l a Ankara, l a un
hotel european, am descoperit c m at ept a un pachet volumi nos de scrisori.
Roget mi scosese nt reaga avere di n Fran{a, mut nd-o n bnci sigure di n st ri nt at e.
"Ni ci s nu v gndi{i s v napoi a{i acas, mi scri a el . I-am sft ui t pe t at l i pe fra{i i
dumneavoast r s nu se amest ece n nici o cont rovers. Pe-aici, vin vremur i grele pent ru
monarhi t i ."
n fel ul ei , Eleni mi scri a cam acel ai l ucru:
"Publicul vrea s vad cum arist ocra{ia e fcut de rs. Piesa noast r despre o regin
nendemnat i c, ce est e clcat n pi cioare de propr ia t rup de solda{i-marionet e, pe care nu
se pricepe s o comande, provoac urlete de rs.
Cl erul a deveni t i el un subi ect ideal pent ru bat j ocur, nt r-o al t pies, un preot
pi slog vine s {in predi ci unui grup de dansat oare-marionet e, must rndu-le pent ru
comport ament ul lor i ndecent . Dar, profesorul de dans al acest ora, care, de fapt , e un di avol
cu coarne roii, l t ransform pe nenorocit ul preot nt r-un vrcol ac, care i sfrct e zilele
capt i v nt r-o colivie de aur pzit de dansat oarele care rd de mama focului.
Toate acest ea const i t uie produsul geni ul ui Di vi nul ui Nost ru Vi ol oni st , pe care, ns,
t rebui e s-l pzi m n fiecare cl i p. Ca s l obl i gm s scri e, snt em for{a{i s-l legm de
scaun. i punem n fa{ hrtie i cerneal . Dac nu reuim nici n acest fel, l punem s
di cteze, i ar noi scr iem.
Pe st rzi, opret e t rect orii i spune cui vrea s l asculte c exist n lumea ast a
grozvi i pe care ni meni ni ci mcar nu le-a vi sat . Te asigur c, dac Pari sul n-ar fi fost ocupat
cu scrierea i cit irea pamflet elor ce-i bat joc de Maria-Antoanet a, am fi avut cu siguran{
neplceri nenumrat e di n pri cina lui. Vechiul Nost ru Prieten e di n ce n ce mai suprat pe
el ."
Desigur, i -am rspuns pe dat, i mpl ornd-o s aib r bdare cu Ni cki , s-l aj ute s
t reac mai uor de acet i primi ani. "Snt convins c poat e fi influen{at pozit iv", i-am scris.
Si, pent ru nt ia oar, am nt rebat -o: "Crezi c a putea aduce vreo schimbare, dac m-a
nt oar ce?" Am privit ndelung cele scrise, nainte de a semna sci soarea. Minile mi t remur au.
Apoi am si gi l at pl i cul i l -am ncredi n{at pot ei .
Cum m-a fi put ut ntoarce? M si m{eam singur, dar nu put eam suport a gndul
nt oarceri i l a Pari s, gndul revederi i mi cul ui t eat ru. La ce i -ar fi fol osi t l ui Ni col as nt oarcerea
mea? Vechiul avert i sment al l ui Armand mi rsuna i acum n urechi . De fapt , or i unde m-a
fi afl at , aveam impresia c Armand i Nicki mi erau alt uri, Armand cu avert isment ele i
profe{i i l e sale sumbre, i ar Ni col as at rgndu-mi neconteni t at en{i a asupra mi racol ul ui iubi ri i
sal e t ransformat e n ur .
Nici odat nu-mi fusese dor de Gabrielle ca at unci. Dar ea plecase de mult , cont inundu-
i cltori a. mi ami nteam de vremuri le di nai nt ea pl ecri i noast re di n Pari s. Dar de l a ea nu
mai aveam nimi c de atept at .
Fspunsul l ui Eleni m atept a l a Damasc:
"Te dispre{uiet e mai mult ca oricnd. Cnd i-am sugerat c poate ar fi mai bi ne s
porneasc pe urmele t ale, a rs. Nu-{i spun acest ea pent ru a-{i da prilej de suferin{, ci ca s
i{i art c facem tot posi bi l ul pent ru a prot ej a acest copi l care n-ar fi t rebui t ni ci odat s se
fi nscut nt r u nt uneric. E copleit de propriile put eri , zcit i nnebunit de viziunile sale.
Am mai vzut i al t e cazuri asemnt oare, i sfri t ul l or t ragi c.
Si t ot ui, luna t recut a scris cea mai bun pies a sa de pn acum. Dansat orii-
mar ionet e, fr corzi de aceast dat , snt lovi{i de cium n floarea vrst ei i zac print re
mormi nt e. Preot ul i pl nge i pleac. Dar un t nr violoni st vr j i t or i nt r n ci mi t i r i i nvi e,
cu muzica lui. mbrca{i cu t o{ii n vampiri, cu pelerine i pangl ici din mt ase neagr ,
dansat orii ies di n mormint e dansnd veseli pe urmele violonist ul ui ce se ndreapt spre
Paris. Oraul e reprezent at pe o pictur superb di n fundal. Mul{imea url ncnt at. {i jur
c, dac ne-am apuca s ne hr nim cu sngel e vi ct i mel or noast re pe scen, n vzul lumi i ,
parizienii ar crede c e o iluzie i ne-ar aplauda."
Mai era i o scrisoare nfricot oare de la Roget .
Pari sul czuse prad nebuni ei revol u{i onare. Regel e Ludovi c fusese obl i gat s
recunoasc Adunarea Na{i onal . Oameni i di n t oate cl asel e soci ale erau mai uni {i dect
fuseser vreodat , mpot ri va l ui . Roget t ri mi sese n sud, l a fami l i a mea, un mesager
nsrcinat a-i raport a care este at mosfera revolu{ionar di n acea zon.
Am rspuns ambelor scrisori cu toat solicit udinea i neput in{a care erau at ept ate din
partea mea.
Dar, n vreme ce mi t ri mi t eam bagajel e spre Cai r o, si m{eam c t oat e acel e l ucruri de
care depindeam se aflau n mare pericol. Din afar , pream neschimbat , cont i nundu-mi
mascarada de gent leman clt or; pe di nunt ru ns, demonul vnt or al st rdu{el or
nt ort ocheat e se si m{ea redus l a t cere, pierdut .
Desigur, mi spuneam c est e import ant pent ru mi ne s m ndrept spre sud, ct re
Egipt . Egi ptul mi prea o {ar a mre{iei ant ice i a minunilor atemporale. Egipt ul acela
avea s m ncnte, fcndu-m s uit de cele ce se nt mplau la Paris, de acele lucruri pe
care nu eram n st are s le schi mb.
n mi nt ea mea se fcuse ns o st ranie l egt ur . Egi ptul , mai mul t dect ori care al t {ar
di n lume, era ndrgost it de moarte.
n cele di n urm, Gabr ielle s-a ivit ca o nluc di n deert ul Arabiei i, mpreun, ne-am
mbarcat pent ru Cai ro.
A TRECUT aproape o lun pn cnd am ajuns la dest ina{ie, i, print re bagajele care m
at ept au l a hot el ul europeni l or, am gsit un colet st rani u.
Am recunoscut de ndat scri sul l ui Eleni , dar nu reueam s mi dau seama ce mi -ar fi
putut t rimi t e n acel colet . M-am holbat le el vreun sfert de or, cu mi nt ea mai goal de
gnduri de ct fusese vreodat .
De l a Roget , nu mai aveam ni ci o veste.
M tot gndeam: De ce nu mi -o fi scri s Roget ? Ce-o fi cu acest col et ? De ce mi -o fi fost
t ri mi s?
Am st at aproape un ceas n acea odaie, pri nt re valize i pachet e nedesfcut e, hol bndu-
n la acel colet . Gabrielle, care nu gsise nc cu cale s plece, m pri vea.
N-ai vrea s m lai cteva cl i pe si ngur? am opt i t .
Dac doret i ...
Acum, lucrul cel mai import ant mi se prea s desfac colet ul i s afl u ce con{inea. Cu
t oat e acest ea, mi s-a prut l a fel de i mpor t ant s arunc o pri vi re n jur, n cnru{a goal ,
nchi pui ndu-mi c m afl am nt r-o odai e ident i c, l a un mi c han di n Auvergne.
Te-am vi sat , am rost i t cu gl as t are, pri vi nd col et ul . Am vi sat c mpreun col i ndam
lumea, t u i cu mi ne, i eram amndoi lini t i{i i puternici . Am visat c ne hrneam cu
sngele rufctori l or, aa cum fcea odi nioar Mari us. Pri vi nd n jur, ne sim{eam t rit i di n
pri cina mi st erelor ce ne mpresurau. Dar eram puternici. Aveam s t rim venic. Iar
"di scu{i a noast r" avea s cont i nue, l a nesfri t . Am sfi at nvel i t oarea pachet ul ui ,
descoperind cut ia viorii St radivarius.
Am vrut s mai spun ceva, pent ru mine nsumi, dar nu gseam cuvint ele necesare.
Mi nt ea mea nu mai era n st are s formul eze expresi i coerent e. Am nt i ns mna dup scri -
soarea care al unecase nt r-o part e, pe l emnul l ust rui t .
"Dup cum m-am temut , s-a aj uns l a ce era mai ru. Vechi ul Nost ru Pri eten, nnebuni t
de excesel e Vi ol oni st ul ui Nost ru, a sfri t pri n a-l nchi de n fost a t a reedi n{. Si , dei vi oara
i -a fost l sat l a ndemn, n cel ul, mi ni le i -au fost luat e.
Snt convi ns c t i i c, n cazul nost ru, acest e apendi ce pot fi puse l a loc. Mi ni le l ui au
fost deci puse deoparte de ct re Vechiul Nost r u Prieten, care ns nu i-a ngduit rnit ului
s se hrneasc vreme de cinci nop{i.
n cele di n urm, la insi st en{ele nt regi i t rupe, Vechiul Nost ru Priet en i-a dat drumul lui
N. i i -a napoi at ceea ce i fusese l uat .
Ca urmare, N., t urbat de foame i de durerea care i al t erase radi cal t emperament ul , s-a
cufundat n mu{enie pent ru o perioad de t imp considerabi l .
n cele di n urm, a venit la noi i ne-a vorbit , spunndu-ne c, aa cum obi nuiesc s
fac i muri t or i i , i regl ase t oate conturi l e. Aveam l a di spozi {i e o sumedenie de pi ese mi ci . n
schimbul l or, aveam s convocm, undeva l a {ar, n mi jl ocul nat uri i , un sabat t radi {i onal ,
cu obi nui t ul su rug. Dac l refuzam, ne ameni n{a c va face di n teat rul nost ru rugul su
funerar.
Vechi ul Nost ru Pri et en i -a promi s solemn c dori n{a i va fi mpli ni t i , {i j ur, n-ai avut
n veci par t e de un asemenea sabat . Cred c ar t am infernal n hainele noast re fine,
cost umele de vampiri-dansat ori, jucnd hora i cnt nd cu accente teat rale vechile cnt uri .
Ar fi t rebui t s o facem pe bul evard, a spus el . S nu ui t , t e rog s i dai ast a
creat orul ui meu!a zi s i mi -a nt i ns vi oara. Apoi am nceput cu to{i i s dansm, cu frenezi a
obinui t, i cred c n-am mai fost nici odat at t de t ul bura{i , at t de nfiora{i i at t de t ri t i .
El s-a aruncat n fl cri .
St iu ct de t are t e va afect a aceast veste. Dar t rebuie s n{elegi c am fcut tot ce-a
depi ns de noi pent ru a preveni cele nt mplat e. Vechiul Nost ru Priet en a fost foarte amrt i
ndurerat . Se cuvine s t ii c, pe cnd ne-am nt ors la Paris, am afl at c N. poruncise ca
t eat rul s fie numit n mod oficial Teat rul Vampirilor, ast fel nct acest e cuvint e au fost deja
zugr vite pe front onul cl dirii. Cum mare parte dint re piesele sale cele mai bune au inclus
di n t ot deauna vampiri, vrcolaci i alt e asemenea creat uri supranat ur ale, publ icul a gsit
noul nume foart e amuzant i n-a fost nevoie s l schimbm. De alt fel , se pot rivet e de
mi nune cu cel e ce se nt mpl n aceste zi le ai ci , l a Pari s."
Ct eva ore mai t rzi u, cnd, n sfri t , am cobort t rept el e, iei nd n st rad, am zri t n
umbr o fant om palid, dar nespus de frumoas, avnd nf{iarea unui tnr explorator
francez, cu hai nele de i n i ci zmele de piele murdare de pmnt i cu plri a de paie t ras
pest e ochi.
O recunoteam, t i am c odi ni oar ne i ubi sem, dar, n cl i pa aceea, ami nt i ri l e respect i ve
mi se preau confuze, aproape de necrezut .
Cred c mi venea s-i spun ceva urt , s o j i gnesc, s o al ung. Dar, cnd s-a apropi at i
i -a al t urat pai i alor mei
n-am mai put ut deschide gura. I-am nt i ns scri soarea, ca s nu mai fie nevoie s-i
povest esc ni mi c. Ea a ci t i t -o i a pus-o deopart e, dup care m-a nconj urat cu bra{ul , aa
cum nu mai fcuse de tare demult , i -am porni t s rici m amndoi pe ul i {ele cufundate n
bezn.
Mi rosea a moart e, a fum, a mncare, a ni si p i a baleg de cmi l. Mi rosea a Egi pt .
Mi rosea aa cum mi roase un loc ce nu s-a schi mbat deloc n ase mii de ani .
Spune-mi, dragul meu, ce-a putea face pent ru t ine?
Nimi c, a veni t r spunsul meu.
Era numai vina mea: eu eram cel care l vr ji se, l t ransfor mase n ceea ce era i apoi l
rsi se. Eu schi mbasem cal ea pe care ar fi t rebui t s o apuce vi a{a l ui . Schimbasem
dest i nul su omenesc, mut ndu-l n bezn i i at unde se aj unsese.
CEVA MAI TRZIU, ea atept a n t cere, n vreme ce eu scriam un mesaj pent ru Marius,
pe zi dul unui t empl u st rvechi . i scri am despre sfri t ul l ui Nicol as, vi ol oni stul de l a Teat rul
Vampi ri l or, spndu-mi cuvi ntele adnc n pi at r, aa cum fcuser, probabi l , i scri bi i egi p-
t eni di n vechi me. Era un epi t af pent ru Ni cki , o pi at r de hot ar a ui t ri i , pe care ni meni nu
avea s o ci teasc or i s o n{el eag vreodat .
MI SE PREA ci udat s-o am al t uri . Era st rani u fapt ul c rmnea lng mi ne ore n i r.
N-ai de gnd s te ntorci n Fr an{a, nu-i aa? N-ai s t e duci acol o di n cauza a ceea ce
a fcut el?
Mi ni l e? am nt rebat -o l a rndul meu. Fi i ndc i -a t i at mi ni le?
M-a privit i chipul i-a devenit net ed, de parc cine t ie ce lovit ur i-ar fi alungat or ice
expresie. St ia doar... Cit ise scri soarea. Si at unci, ce anume o descumpnise? Poat e felul n
care o spusesem.
Credeai c am s m ntorc, pent ru a m rzbuna?
A cl t i nat di n cap. Nu avea de gnd s-mi vre asemenea i dei n cap.
Cum a put ea s fac aa ceva? Ar fi o i pocri zi e di n part ea mea, cnd l -am lsat pe
Nickolas acolo, l-am ncredin{at lor, urmnd ca ei s fac ceea ce credeau de cuviin{...
Schimbrile de pe chipul ei au fost prea subt ile pent ru a putea fi descri se. Nu-mi pl cea
s o vd consumndu-se nt r-at t a. Nu i sttea deloc n fi re.
Nu crezi c, de fapt , Armand voi a s-l aj ut e, ti ndu-i mi ni l e? Probabi l c nu i -a fost
uor s o fac, dei i -ar fi fost de o mi e de ori mai l a ndemn s-i dea foc l ui Nick i , fr nici
o urm de remucare.
A ncuviin{at . Ar t a at t de nefericit i de frumoas n acelai t imp.
Si eu am gndi t l a fel , a spus. N-am crezut c vei fi de acor d cu mi ne.
Snt ndeaj uns de monst ruos pent ru a n{elege, am hohot i t . {i mai ami nt ei ce mi -ai
spus cu ani n urm, nai nt e ca eu s fi plecat de acas, n zi ua n care el a urcat l a cast el
mpreun cu t rgove{i i , ca s mi aduc mant i a roi e? Spuneai atunci c t at l su era at t de
furios, nct amenin{a c i va rupe minile dac-l mai prinde cu vioara. Orice s-ar nt mpla,
se pare c nu putem s ocolim ce ne-a fost scris. Nu crezi c, i aa nemurit ori cum snt em
acum, urmm o cale ce-a fost t rasat nc di n vremea cnd er am n via{? Si iat , cpetenia
cl anul ui i-a t i at lui Ni col as mi ni le.
A FOST ct se poat e de li mpede, n nop{ile care au urmat , c nu voi a s m lase singur
n acel e cl i pe. Si m{eam c ea ar fi rmas l ng mi ne, ca s m aj ut e s t rec mai uor peste
moart ea lui Nicki, indiferent de locul n care ne-am fi aflat . Fapt ul c ne aflam n Egipt , o
ajut a nespus de mult , fiindc iubea mormi nt ele i rui nele din aceast {ar mai mult dect
or i ce al t ceva. Poat e c era nevoie s t reac ase mi i de ani de l a moart ea cui va, ca ea s l
i ubeasc. M-am gndi t s-i spun acest l ucr u, s-o i roni zez pu{i n, dar gndul a zburat la fel de
repede precum venise. Monumentele erau de o vrst cu mun{ii pe care-i iubea ea. Iar Nilul
cursese pri n i magi na{i a oameni lor di n vremuri i memori al e.
Am escal adat mpreun pi ramidele, ne-am c{rat pe bra{ele uriaului Sfinx. Am
exami nat hierogl ifele de pe diferit e fragment e de piat r i mumii le pe care oricine le putea
cumpra pe mai ni mic de l a j efui t ori i de mormi nt e, l aol al t cu buc{el e de bi j uteri i , cerami c
i st i cl ri e ant i c. Am l sat apa fl uvi ul ui s ni se st recoare pri nt re deget e i am vnat
mpreun pe st rzi le ngust e di n Cai ro. Am int rat n bordel uri i ne-am l fi t pe perne moi ,
admirnd dansul unor bie{andri n rit mul unei melodi i lascive, fierbi n{i, care reuea s mai
al unge pent ru o vreme cnt ecul vi ori i care mi st rui a n memori e.
M-am t rezit ridicndu-m i dansnd slbat ic, acompaniat de acest e sunete erot ice,
i mi t nd mi cri l e cel or care m ndemnaser s m alt ur l or, pierznd ori ce no{i une a
t i mpul ui i a sensul ui su n vai erul cornul ui i zdrngni t ul mandol i nei .
Gabrielle m pr ivea zmbi nd, cu plria cea alb de paie t ras pest e ochi. Nu vorbeam
unul cu cell al t . Nu era dect o frumuse{e pal id i fel i n cu obraj i i murdari de {rn, care
despica noaptea venic al t uri de mi ne. i ncinsese peste mant a o curea lat de piele, i
pri nsese prul n coad la spat e i mergea cu pai de regi n i lentoare de vampir. Curba
obrazului ei prea a st r luci n nt uneric, laolalt cu gura-i ca un t randafir sngeriu. Era
superb i , fr ndoi al , avea s m prseasc di n nou ct de curnd.
M-am nelat ns. A rmas cu mi ne chiar i dup ce am nchiriat o vili oar luxoas,
cndva reedin{a unei cpet enii mameluce. Pardoseala i era alct ui t di n dale elegant e ce
rival izau cu nuan{ele plcute ale zugr velii. M-a ajut at s-mi decorez curtea int erioar cu
t ufe de bougainvi llea, cu pal mieri i t ot soi ul de plant e t ropicale, t ransformnd-o ast fel nt r-o
j ungl mi ni at ural. Mi -a adus ea nsi col i vi i cu papagal i i canari st rl uci t ori .
Di n cnd n cnd, ddea di n cap, pl i n de compasi une, at unci cnd m auzea
murmurnd c nu mai pr i misem ni ci o scri soare de l a Pari s, dei eram at t de dorni c de t i ri .
De ce nu-mi mai scria oare Roget? Izbucniser oare r scoalele l a Par is? Dar chiar i n
acest caz, ele nu aveau cum s mi afecteze familia, aflat n provincie, nu-i aa? Ce p{ise
Roget? De ce nu-mi scria?
Gabri el l e m-a rugat s-o nso{esc de-a l ungul fl uvi ul ui , n amont e. Eu ns a fi vrut s
rmn pe l oc, n at ept area vet i l or. Mi -ar fi pl cut s di scut cu cltori i englezi . n cel e di n
urm, am accept at . La drept vorbi nd, mi se prea de-a drept ul remarcabi l c mi ceruse s
merg cu ea. Era felul ei de a-mi demonst ra c i psa de mine.
mbrcase un cost um nou de in, numai pent ru a-mi face pl cere. Si, tot de dr agul meu,
ii piept nase plet ele l ungi i bl onde.
Dar mie pu{in mi psa de t oat e acestea. M scufundam ncet , sim{eam ast a. Treceam
pri n l ume ca pri nt r -un vi s.
Mi se prea absol ut normal i rezonabi l s vd n j ur un peisaj care r nsese
neschimbat de mii de ani, di n vremea cnd art i t ii l pict aser pe pere{ii mormi nt elor regale.
Era firesc ca palmi eri i ce se profi l au n l umi na l uni i s arat e exact ca atunci . Mi se prea
cum nu se poate mai nat ural fapt ul c {rani i drenau apele fl uviul ui i i adpau vi tel e n
acelai fel ca i st rmoii lor ndeprt a{i.
Vi zi uni di n vremea cnd l umea era nc nou.
Fscoliser vreodat paii lui Mari us acest e nisipuri?
Am hoi nri t pri n uri aul t empl u al l ui Ramses, ncnt a{i de mi l i oanel e de pi ct uri
mi nuscule spat e cu iscusi n{ n pere{i. M gndeam ntruna la Osiris, dar personajele
acelor fresce mi se preau a fi st rine. Ne-am ricit print re ruinele Luxorul ui. Am plut it pe
fl uvi u, nt i ni amndoi nt r-o barc, pri vi nd st el el e.
Pe cnd ne nt orceam l a Cai ro i aj unseserm l ng Col oi i l ui Memnon, ea mi -a opt i t
nflcrat c pn i mpra{i i romani cltoreau n Egi pt pent ru a vedea toat e aceste
mi nun{i i , aa ca i noi acum.
Erau st rvechi chiar i pe t impul cezarilor! mi -a spus n vreme ce cmi lele pe care
clream rscoleau ni sipul rece.
n noapt ea aceea, br iza deert ului nu era at t de put ernic. Chipuri le imense de piat r
se profi l au pe al bast rul nchi s al cerul ui . Ochi i mci na{i de vreme pri veau drept nai nt e,
mart or i t cu{i ai t receri i t i mpul ui . Nemi carea l or m ntri st a i m nspi mnt a n acel ai
t imp.
M ncerca aceeai ui mi re pe care o t ri sem n fa{a pi rami del or . Zei vechi , t ai ne ant i ce.
mi ddeau fi ori . Si t ot ui , ci ne fuseser acet i st r j eri fr chi p, stpni peste nesfri t ul
deert ul ui?
Mari us, am opt i t pent ru mi ne nsumi . Ai vzut i tu t oate acest ea? Va t ri vreunul
di n noi at t de mul t ca ei ?
Gabriel le mi -a nt rerupt ns visarea. Voia s desclecm i s ne cont inum pe jos
drumul rmas pn la st at ui. Am ncuviin{at , dei nu prea t iam ce se va nt mpla cu
cmi lele noast re put uroase i nc{nat e, cum aveam s le det erminm s se aeze.
Dar ea t i a. Le-am l sat n urm, s ne at epte, i am luat -o nai nt e, pri n ni si p.
Vi no cu mi ne n i ni ma Afri ci i , n j ungl , a zi s.
Chipul i era neat ept at de grav, iar vocea neobinuit de blnd.
Pe moment , nu i-am dat nici un rspuns. Ceva din purtarea ei m punea pe gndur i. Mi
se prea c ar t rebui s m {in tare.
Glasul ei mi -a prut ascu{it precum biile din zor i ale cl opotelor iadului.
Nu voiam s-o nso{esc n junglele Africi i. Iar ea t ia acest lucru. At ept am cu nelinite
vet i despre fami lie, di n part ea lui Roget , i m gndeam s m ndrept apoi ct re or aele
Orient ul ui , pri n Indi a i Chi na, ct re Japoni a.
n{eleg modul de via{ pe care l-ai ales, mi -a spus. Am ajuns s admir perseveren{a
cu care {i urmezi calea, s t ii.
Si eu pot spune acelai lucru despre t i ne, am nt rerupt -o, cu amrciune n glas.
A tcut o vreme.
Eram foarte aproape de colosalel e st at ui i si ngurul l ucru care m mpi edi ca s m si mt
copl ei t de di mensi uni l e l or era faptul c nu exi st a pri n apropiere ni mic care s mi ofere un
t ermen de compara{ie. Cer ul de deasupra noast r era la fel de imens precum ele, nisipurile
se nt indeau la nesfrit , iar stelele erau nenumrat e i st r lucit oare.
Lest at , mi -a spus ncet , msurndu-i fiecare cuvnt . {i cer s ncerci, doar o singur
dat, s treci pri n l ume aa cum fac eu.
Era scldat de lumina lunii, dar borurile plriei i umbreau chipul alb i sub{ire.
Uit de casa din Cairo, mi -a spus deodat , rar, de parc ar fi vrut s sublinieze ast fel
import an{a spuselor sale. Las n urm t oate bunurile t ale, t oat e hainele, tot ce te leag de
ci vi l i za{i e. Vi no spre sud cu mi ne, s urcm fl uvi ul spre i ni ma Afri ci i . Cltoret e, aa cum
clt oresc i eu.
Nu i -am rspuns. Inima mi bt ea s-mi sparg pi ept ul .
Mi -a opt i t bl nd c aveam s nt l ni m t ri buri mi st eri oase, pe care nici un european nu
le vzuse vreodat . Aveam s luptm cu minile goale cu crocodili i lei. Poat e c aveam s
descoperim i i zvoarele Nil ul ui .
Am fost cuprins de un t remur nepl cut . Noapt ea nt reag prea st rlt ut de vnturi
uiert oare. N-aveam unde s m ascund.
Vrei su-mi spui cu mu vei puusi pentru totdeauna, dacu am su refuz su te nso;esc, nu-i
ua?
Am privit n sus, spre nspimnt toarele st at ui, i cred c am spus:
Deci, ai ci am aj uns.
Iat de ce mi rnsese al t uri , i at cauza tut uror acel or l ucruri mrunt e fcut e de
dragul meu, iat de ce eram i acum mpreun. Nu avea ni mi c de-a face cu trecerea l ui Ni cki
n et erni t at e. Acum o preocupa cu t ot ul al t despr{i re.
A clt i nat di n cap, de parc ar fi vorbi t cu si ne nsi , dezbt nd propri a plecare. Mi -a
descris n oapt cldura nop{il or t ropicale, o cldur mai umed, mai dulce dect aceast
ari{.
Vi no cu mine, Lest at . Ziua vom dormi n nisip. Noapt ea, rcoarea ne va da aripi. N-
avem nevoi e de nume. Nu lsm urme. Vreau s aj ung pn l a capt ul Afri ci i , s fi u zei{a
celor pe care i voi ucide.
S-a apropiat de mi ne, trecndu-i bra{ul pe dup umeri i mei. Si-a apsat buzele pe
obrazul meu i, sub borurile plriei , i-am zrit st rlucirea pt ima di n ochii adnci.
M-am auzit oft nd. Am clt inat din cap.
Nu pot s t e nso{esc, i ar tu t i i ast a, i -am spus. Nu pot s vi n cu t i ne, aa cum ni ci
t u nu po{i s rmi l ng mi ne.
TOT drumul napoi , pn l a Cai ro, mi l -am pet recut gndi ndu-m l a ceea ce mi trecuse
pri n mi nte n acele cl ipe dureroase. La ceea ce t i usem, dar nu expri masem at unci , cnd ne
afl am nt re nisipuri, n fa{a Coloilor lui Memnon.
St i usem, nc di n acea cl i p, c ea era pierdut pent ru mi ne! Fusese pi erdut nc de
ani de zile, iar eu t iam acest lucru din ziua n care coborsem din odaia n care aflasem
vest ea di spari{i ei l ui Nick i i o gsi sem atept ndu-m.
nt r-un fel sau al t ul , t ot ul fusese rost i t cu ani n urm, n cri pt a di n spat el e turnul ui .
Ea nu mi putea oferi ceea ce at ept am de l a ea. Nu put eam face nimi c pent ru a o schi mba.
Dar cel mai groazni c mi se prea fapt ul c ni ci ea nu dorea ni mi c de l a mi ne.
M rugase s o nso{esc doar fiindc se sim{ea dat oare s o fac. Compasiunea,
t ri st e{ea iat al te dou posi bi le mot i ve. Dar, de fapt , ea nu i dorea dect un si ngur l ucru:
s fie liber.
A rmas lng mine pe t ot dr umul ct re ora, dar nu a scos nici un cuvnt .
Iar eu m scufundam tot mai adnc, tcut , prost i t , t i i nd c, n curnd, asupra mea se
va abate o al t nenoroci re. Tri am l impezi mea groazei . Ea avea s mi spun adi o, i ar eu nu
puteam s fac ni mi c ca s-i amn pl ecarea. Cnd voi ncepe oare s-mi pierd mi n{i l e? Cnd
voi ncepe s plng, fr s m mai pot opri ?
Nu nc.
Cnd am i nt rat n csu{a mea i am apri ns l umi ni l e, cul ori l e mprej mui toare m-au
asalt at : covoare persane cu modele flor ale delicat e, zugrveala ncrust at cu mi i de ogl inzi
mi nuscule, penaj ul st rl uci t or al psri l or care au nceput s fl fi e di n ari pi .
Am cut at vreo scri soare de l a Roget , dar n-am gsi t nici una i , brusc, m-am nfuri at .
Cu siguran{, ar fi trebui t s-mi fi scri s pn acum. Trebui a s aflu ce se pet recea la Pari s!
Apoi m-am speri at .
Ce naiba se nt mpl n Fran{a? am murmurat . Trebuie s st au de vorb cu al {i
europeni . Englezi, de preferin{, cci ei snt nt otdeauna cel mai bine informa{i. i poart
ceaiul indian i ziarul Ti mes dup ei, oriunde s-ar duce.
Lini t ea ei m nfuri a la culme. Mi se prea c ceva e pe cale de a se nt mpla n aceast
ncpere, din nou acea nspimnt toare premoni {ie, care m asalt ase n cript , naint e ca
Armand s nceap a-i spune povest ea.
Dar nu s-a nt mplat nimi c, dect faptul c ea era pe cale s m prseasc. Si ci ne t ie
dac aveam s ne mai nt l ni m vreodat ?
Pe to{i draci i ! am nj urat . Atept am o scri soare.
Nu era nici un servi t or pri n preajm. Nu observaser c ne nt orseserm. A fi vrut s
t rimi t pe cineva dup c{iva muzican{i. De-abia m hr nisem, m sim{eam nclzit i aveam
poft s dansez.
Deodat, ea a pus capt ncremeni ri i . S-a ndrept at hot rt spre curt ea i nt eri oar ,
cont rar pr oprii lor sale obiceiuri. Am vzut -o ngenunchind lng art ezian. A ridicat dou
di nt re pi et rel e de pavaj , a scos de acolo un pl i c i , scuturndu-l de {rna nisi poas, mi l -a
nmnat .
Am observat c era de l a Roget , nc di nai nt e de a-l fi vzut n pl i n lumi n. Veni se
naint ea plecrii noast r e n amonte, pe Ni l, iar ea l ascunsese!
Cum ai put ut face aa ceva? am nt rebat -o furi os.
I-am smul s pl i cul i l-am t rnt i t pe mas.
O pri veam cu ur, cum nu o mai pri vi sem ni ciodat . Ni ci mcar n vremea egoi st a
copi l riei nu o ursem at t ct o uram acum!
De ce-ai fcut ast a? am st rigat .
Pent ru c voi am s am i eu o ans! a opt i t . Brbi a i t remura. Buza inferi oar i
fremt a, iar n ochi i -am zri t l i crul sngeri u al l acri mi l or. Dar t u ai ales, a cont i nuat ea, ai
ales fr s fi cit it aceast scrisoare.
Am nt i ns mna i am sfi at pl i cul . Scri soarea a al unecat afar, mpreun cu un art i col
decupat di nt r-un zi ar engl ezesc. Am despt uri t mi si va, cu mi ni l e tremurndu-mi i st eri c, i -
am nceput s ci t esc:
"Domnule, dup cum probabi l c a{i i afl at , l a 14 iul ie, mul {i mi l e pari ziene au at acat
Bast i l i a. Oraul a czut prad haosul ui . Au i zbucni t rzmeri{e n nt reaga Fr an{. Luni de
zi l e, am ncercat zadarni c s ajung l a fami l i a dumneavoast r, ca s-i convi ng pe membri i ei
s prseasc {ara, pent ru a fi n si guran{.
Lunea t recut ns, mi-a ajuns la urechi t irea c {ranii i arendaii din {inut se
rscul aser mpot riva t at l ui dumneavoast r. Fra{i i dumneavoast r, so{i i le l or i copi i i
acestora, laolal t cu to{i cei ce ncercaser s apere cast elul, au fost ucii, iar cast elul a fost
j efui t. Si ngur t at l dumneavoast r a scpat cu vi a{.
Ni t e sl uj i t ori credi ncioi l -au ascuns ct a dur at at acul , i ar apoi l -au aj ut at s aj ung
pe coast . Acum, cnd scriu acest e rnduri, se afl n oraul New Orlans di n fost a colonie
francez Louisiana. V implor s i veni {i n ajut or . E plin de amrciune, acolo, pri nt re
st r i ni . V i mplor s veni {i ."
Scrisoarea mai cont inua, cu scuze, asigurri i det ali i... Dar t oat e i pierduser sensul.
Am pus scri soarea pe mas, a{int indu-mi ochii asupra cercul ui de lumin desenat de
l amp pe l emnul nt unecat .
Nu te duce l a el , a zi s.
n t cerea care ne mpresura, vocea ei era infim, nesemnificat i v. Dar tcerea era ca
un imens {ipt mut .
Nu te duce l a el , a zi s di n nou.
Lacri mi l e i br zdau chi pul , precum machi aj ul unui cl ovn, dou pr i ae roi i i zvornd
di n ochi i ei .
Iei afar, am opt i t . Cuvi nt el e mele s-au risi pi t , apoi gl asul mi s-a umfl at di n nou.
Iei afar, am zis. Gl asul nu mi s-a opri t , ci a cont i nuat , pn cnd cuvi ntele au i zbucni t cu o
violen{ nfricotoare: IESI AFAR!
4
MI-AM visat fami l i a. Eram t o{i l aol al t , ne mbr{iam. Chi ar i Gabri el l e era acol o,
purt nd o rochie de cat i fea. Zidurile castelului erau nnegrit e, arse. Comorile pe care le
depozit asem acolo se t opiser ori se t ransformaser n cenu. Totul sfr ct e pr in a se
t ransforma n cenu. Nu spune oare vechiul verset biblic, c {rn i cenu snt em, i n
{rn i cenu ne vom nt oarce?
Nu cont eaz... M nt orsesem pent ru a-i t ransfor ma pe t o{i n vampi ri . Si i at-ne,
nt reaga Cas de Lioncourt , chipuri fr umoase, albe. Cu t o{ii, chiar i pruncul aht iat dup
snge n l eagnul su, cu mama sa ce se apleca, nt i nzndu-i un obol an cenui u, cu coad
l ung, ce se zbt ea, hrana l ui vii t oare.
Am rs i ne-am srut at , n vreme ce ne pl i mbam, rscol i nd cenua. Al bi , fra{i i mei ,
al be, nevestele lor, fant omat i ci , copi i i care uoteau nt r-un col { despre vict i mel e l or. Iar t atl
meu s-a ridicat n pi cioare, precum un personaj biblic strignd:
VD!
Frat ele meu mai mare mi-a cuprins umerii. Art a minunat n vemintele-i elegant e. Nu-
l mai vzusem ni ci odat art nd at t de bi ne, cci sngel e vampi ri c l fcuse mai spi l cui t i i
ddea o expresie de profunzi me spi ri t ual .
St i i , ai fcut al nai bi i de bi ne c ai veni t l a ti mp, cu daruri l e t ale nt unecate, a rs,
j ovial.
Darul nt unecat , dragul meu, darul nt unecat l -a corect at so{i a sa.
Pe legea mea, dac n-ai fi veni t , a cont i nuat el , am fi fost acum cu to{i i mor {i !
5
CASA ERA goal . Bagajele fuseser deja expediat e. Peste numai dou nop{i, nava avea
s prseasc port ul Alexandria. Mi-am pst rat o singur valiz. La bord, fiul mar chizului
t rebui a s-i schi mbe vemi ntele di n cnd n cnd. Desi gur, mi rnsese i vi oara.
Gabrielle st t ea sub arcada care ddea spre gr din. Era supl i avea pi cioarele
ext raordinar de lungi. Era superb chiar i n obi nuitele-i zdren{e de bumbac, albe, cu
lria t ras peste ochi, ca de obicei, cu prul desplet it .
Pent ru mi ne i lsase oare pletele desplet i te?
Suferin{a mea sporea, precum o maree ce includea toat e pierderile, ale celor mor{i i ale
cel or nemuri t ori , l aol al t .
Tot ui , a veni t l a un moment dat , i am si m{it di n nou c m scufundam, ca-nt r-un vis
n care navigam, fie c voiam fie c nu.
Mi-a t recut prin minte faptul c prul ei era ca o ploaie de aur. Toat poezia lumii {i
revi ne n memorie cnd privet i chipul unei fiin{e iubit e. Ct de frumoase erau gropi{ele din
obrajii ei i guri{a ei nemiloas!
Mam spune-mi de ce ai nevoi e.
Ne afl am nt r-o ncpere ci vi l i zat . O mas, o l amp, un j il {. Toate psri l e mel e cu
penaj st r lucitor di spruser, vndut e pri n cine t ie ce bazar. Chiar i papagalii cenuii di n
Afri ca, despre care se spune c t r i esc l a fel de mul t ca i oameni i . Ni col as vie{ui se t rei zeci
de ani.
Vrei bani ?
Chi pul i s-a mpurpurat brusc, superb, i ar ochi i i -au aruncat ful gere: vi olet e i albast re.
Vreme de o clip, avut o nf{iare omeneasc. Toat e acestea s-ar fi put ut pet rece n camera
ei de acas, pr int re zidurile crpate, pr int re cr{i, lng focul din vat r. Oare atunci fusese
uman?
Si -a plecat pri vi rea, i boruri le plri ei i -au acoper i t , vreme de o cl i p chi pul . In mod
i nexpl i cabi l m-a nt rebat :
Si unde-ai s te duci?
Voi aj unge nt r-o csu{ de pe st rada Dumai ne, n vechi ul cart i er fran{uzesc di n New
Orlans, a veni t rspunsul meu, pl i n de rceal. Iar cnd el va muri , gsi ndu-i n cele di n
urm odi hna, nu t i u ncot ro am s-o apuc.
Nu cred c vorbet i serios.
Mi -am l uat bi l et l a urmtoarea nav ce va pl eca di n Al exandri a, am cont i nuat . Voi
merge l a Neapole, i ar de acol o l a Barcelona. n cele di n urm, la Li sabona, m voi mbarca
pent ru Lumea Nou.
Chipul ei prea a se ngust a, iar trst urile i-au devenit parc mai ascu{it e. Buzele i s-
au mi cat pu{in, dar fr a scoat e vreun sunet . Apoi am vzut lacrimile licrind n ochii ei i
i-am sim{it emo{ia, de parc m-ar fi at ins. Am privi t aiurea, prefcndu-m c aranjez ceva
pe mas, dup care m-am st rdui t s mi mpiedi c t remurul nc{nat al mi ni lor. Mi -am
spus c Nick i fcuse bi ne c i l uase mi ni l e cu el , n flcri , cci , al t fel , ar fi t rebui t s t rec
pe la Paris, ca s le iau nainte de plecare.
Dar nu po{i s te duci l a el! a rost i t n oapt . El? Ah, da, t at l meu.
Ce import an{ mai are? Voi pleca i gat a!
A clt inat uor di n cap, a nega{ie. S-a apropi at apoi de mas, cu pai mai uori dect cei
ai l ui Armand.
A mai fcut oare cineva di n spi{a noast r o asemenea t raversare? m-a nt rebat ,
{inndu-i rsufl area.
Din cte t iu eu, nu. Cei de la Roma spuneau c nu.
Poate c e imposibi l de realizat .
Traversarea poate fi fcut , iar t u t i i ast a.
Clt orisem deja pe mare, n sicriele noast re de fag, i vai de monst rul ce-ar fi ndrznit
s ne t ul bure.
S-a apropi at mai mul t i m-a pri vi t i nt ens. Chi pul ei nu mai reuea s i ascund
suferin{a. Era de o frumuse{e rpitoare. De ce mi dorisem vreodat s o mbr ac n rochii de
bal i s i ascund prul sub plri i cu pene?
St ii unde m vei put ea gsi, i-am spus, dar amrciunea din gl asul meu nu era deloc
convingtoare. Cunot i adresele bncilor mele de la Londra i de la Roma. Bncile noast re
au t ri t mai mul t dect or i ce vampi r i -au s mai dureze nc pe-at t a. Vor fi mereu acol o, l a
nevoie. St i i ast a, ai t i ut -o di nt ot deauna...
Taci . Nu-mi spune asemenea l ucruri .
Ct mi nciun n t oat e acest ea, ce mascarad meschin. Ea urse n veci asemenea
schimburi, ea nu ar fi pornit niciodat asemenea di scu{ii. Nici mcar n visurile mele cele
mai slbat i ce, nu m at ept asem s se nt mple ast fel. Nu credeam c voi spune lucruril e
acestea cu at t a rceal , nu credeam c ea avea s pl ng. Di mpot ri v, a fi crezut c eu voi
fi cel care va izbucni n hohot e de plns la plecarea ei. A fi crezut c m voi arunca la
pi cioarele ei, implornd-o s nu plece.
Ne-am pri vi t ndel ung; ochi i ei erau st acoj i i , de pl ns, i ar gura i t remura.
Apoi mi -am pi erdut cumpt ul .
M-am ri di cat i m-am dus l a ea; i-am st rns n bra{e t rupul sub{i re i del i cat . M
hotrsem s nu-i dau drumul s plece, ori ct s-ar fi zbt ut . Dar ea nu a fcut -o i am
i zbucni t amndoi nt r-un pl ns t cut , di n care parc nu ne-am mai fi put ut opri . Dar ea nu
mi s-a supus. Nu s-a t opit n mbr{iarea mea.
S-a dat un pas napoi . Mi -a mngi at prul cu ambele mi ni , s-a apl ecat i m-a srut at
pe buze, dup care s-a ndeprt at uoar ca un fulg, n tcere.
Aadar, ast a a fost , dragul meu.
Eu am cl t inat di n cap. Cuvinte, cuvinte i iar cuvint e nerost ite. Ea n-avea nevoie de
ele, nu avusese niciodat.
Cu mi cri l e sal e l ente, fel i ne, micndu-i cu gra{i e ol duri le, s-a dus l a poart a ce
ddea n grdi n i a pri vi t n sus, ct re stele, nai nte de a m pri vi di n nou.
Trebuie s mi promi{i ceva, mi -a spus nt r-un trzi u. Acest francez ndr zne{, ce
t recuse cu gra{i a unui arab
pri n fel uri te l ocuri di n o sut de orae, pri n care numai o pi si c agi l s-ar fi put ut
st r ecura.
Desigur, i-am rspuns.
Dar eram at t de dist rus di n punct de vedere spi ri t ual , nct nu-mi venea s mai
vorbesc. Culori le nconjurtoare se estompaser . Nu mai era nici cald i nici rcoare. Nu-mi
doream dect s o t iu odat plecat , dar, t ot ui, apropierea clipei despr{irii m ngrozea,
cci nu t i am cnd aveam s o mai rent l nesc.
Promi te-mi c nu vei cut a ni ci odat s o sfrct i , a zi s. Promi te-mi c n-ai s-o faci
pn cnd nu ne vom fi rent l ni t pent ru ul t i ma oar.
Pent ru ct eva cl i pe, am fost mul t prea surpri ns pent ru a-i putea r spunde. Apoi am
rost i t urmt oarel e cuvi nt e, aproape cu di spre{:
N-am s ncerc niciodatu s o sfresc. Poft im, i at-{i promi si unea. Nu mi -a fost greu
s {i -o acord. Dar ce-ar fi s mi promi{i i t u ceva? S-mi spui ncot ro ai s o apuci , ncot ro
vei pleca, ast fel nct s t i u unde s te gsesc; promi t e-mi c nu vei di sprea ca o nl uc...
M-am opri t ; n gl asul meu fusese o nuan{ de di sperare, o not de i st erie crescnd. Nu
reueam s mi -o nchipui scriind o scrisoare i ducnd-o la poi sau fcnd vreunul din
lucruri le pe care le fac de obicei murit orii . Mi se prea c nu aveam, i nici nu avusesem
vreodat ceva n comun.
Sper s ai drept at e at unci cnd t e apreci ezi pe ti ne nsu{i .
Nu cred n nimi c, mam; mai demult , i-ai spus lui Armand c t u crezi c vei gsi
rspunsuri l e pe care le cau{i n j ungl e i n pduri , c st el el e {i vor dezvl ui , n cel e di n
urm, tai na lor cea adevrat . Eu ns nu cred n nimi c. Si ast a m face mul t mai puterni c
dect crezi.
Si at unci , de ce oare m t em pent ru t i ne?
Gl asul ei era doar cu ceva mai mul t dect o rsufl are. Mi s-a prut c, de fapt , i -am ci t i t
spusele pe buze.
Fi i ndc mi si m{i si ngur t at ea, am r spuns, percepi amrci unea mea de a fi fost
excl us di n vi a{. Amrci unea de a m t i ru, nedemn de iubi re, dei snt at t de nfomet at
de ea. Groaza mea de a nu m put ea dest i nui ni ci odat muri t ori l or. Dar asemenea lucruri
n-au s m opreasc ni ci odat di n drum, mam. Snt prea puterni c pent ru a le l ua n
seam. Dup cum spuneai tu odat , snt al naibi i de pri ceput s fi u ceea ce snt . Di n cnd n
cnd ns, l ucruril e ast ea m fac s sufr, ast a-i t ot .
Te i ubesc, fi ul e.
A fi vrut s-i cer s-mi promi t , s-i reami ntesc de agen{i i de l a Roma, s-o conj ur s
mi scrie. A fi vrut s-i spun...
S te {i i de promi siune, a zi s.
Di nt r-o dat , mi -am dat seama c acestea ne erau ul t i mele cl i pe mpreun. St i am, dar
nu puteam s schimb acest l ucru.
Gabri el l e! am murmurat .
Dar ea plecase dej a.
Odaia, grdi na de al t uri, noapt ea nsi, ncremeniser n t cere i nemi care.
CNDVA, cu pu{in naint ea zorilor, am deschis ochii. Zuceam pe podea, nt r-o odaie a
casei mele; pl nsesem i adormi sem.
St i am c ar fi t rebui t s pornesc spre Al exandri a, c ar fi t rebui t s m ndeprt ez ct
mai mult , iar cnd soarele ar fi rsrit , s m ascund sub nisi puri. St iam, de asemenea, c
poart a grdi nii , ca i t oat e celelalte ui, r nsese deschis.
Dar nu puteam s m urnesc. Cu rceal , n t cere, m nchi pui am cut nd-o pri n
Cai ro. St ri gnd-o, cerndu-i s se ntoarc. La un moment dat , mi s-a prut c, nt r-adevr, o
fcusem, c, umi l i ndu-m, fugi sem dup ea i ncercasem s-i expl i c di n nou cum stteau
l ucruri l e cu dest i nul nost ru: c fusesem sort i t s o pi erd, aa cum Ni cki fusese sort i t s-i
pi ard mi ni l e. nt r-un fel sau al t ul , noi doi puteam nfrnge soart a. Puteam tri umfa asupra
ei .
Absurd. N-am fugit dup ea. Deasupra grdi nii, cerul devenea roiat i c, lumina
port ocalie pr indea a se st recur a print re acoperiurile ndeprt at e. Venea soarele o dat cu
cl dura i cu t rezi rea a mi i de gl asuri mrunt e pe st rdu{el e nt ort ocheate al e or aul ui
Cairo, o dat cu un sunet st raniu ce prea a se st rni di n nisi puri, dint re copaci, din paji t ea
cu verdea{. Si , l ent , auzi nd l arma, vznd razel e de l umi n redesennd cont ururi pe
acoperi, mi -am dat seama c n apropi ere se afl a un murit or.
Se oprise n cadrul por{ii deschise a gr dinii i mi observa forma nemicat a t rupului,
care zcea n mi j l ocul locui n{ei pust i i . Era un t nr european bl ond, nvemnt at n haine
arbet i. Era chipe. M zrise n lumina palid a zori lor, un concet {ean al su, zcnd
nemi cat , nt r-o cas prsit .
Nu l -am scpat ni ci o cl i p di n ochi ct vreme a t raversat gr di na pust ie. Lumi na
cerului mi nclzea ochii , iar pielea fraged din jur ul acestora ncepuse s m ard. Cu
vemntul i t urbanul su imacul at , i nt rusul prea o fant om nfurat nt r-un cearaf al b.
St i am c ar fi t rebui t s fug. Trebui a s m ndeprt ez ct put eam de repede, s m
ascund de ar i{a rsrit ului de soare. Dar acum nu mai aveam posibil it at ea de a cobor n
cri pt a de sub podea. Murit orul acest a mi pt runsese n vi zui n. N-aveam dest ul t i mp pent ru
a-l uci de i a scpa apoi de cadavru, srmanul i neferi ci t ul muri t or.
Parc mpiet ri sem, i ar el se apropi a i cerul undui a n spatel e l ui , fcndu-i umbra s
par mai zvelt i mai nt unecat.
Monsieur! Soapt a sa era plin de solicit udi ne, precum cea a femeii de la Nt re-Dame,
cu ani n urm, femeia aceea care ncercase s m ajut e i care-mi czuse vict im,
di mpreun cu pruncul ei . Monsi eur, ce s-a nt mpl at? Pot s v aj ut cu ceva?
Chipul su bronzat rsrea di nt re faldurile t urbanului. Avea gene bl onde, t remur t oare,
i ochi cenuii , ca i ai mei .
M-am ri di cat n pi ci oare, dei aveam i mpresi a c nu o fceam eu nsumi . St i am c
buzele mi dezvl ui au col {i i . Apoi am auzi t un rget rsunnd di n rrunchi i mei i am vzut
ui mi rea zugr vindu-i -se pe chi p.
Pri vete-m! am ui erat , i ar col{i i mi s-au dezvel i t . M vezi?
Si , repezi ndu-m l a el , l -am apucat de nchei et ura mi ni i i i -am l i pi t pal ma de obrazul
meu.
M-ai crezut om, nu-i aa? am st rigat . L-am ridicat de la pmnt , sus de tot , n vreme
ce minile i pi cioarele sale se zbteau frenet ic n cut area unui spri jin. Credeai c snt
frat ele tu, nu-i aa? am urlat .
Gura i se deschisese cu un zgomot sec, apoi a nceput s zbiere.
L-am aruncat di n rsput eri n sus, de-a curmeziul grdi ni i ; t rupul i s-a rost ogol i t pri n
aer, mi cnd di n bra{e i di n pi ci oare, di sprnd di ncol o de acoperiul casei veci ne.
Tot cerul se t ransfor mase nt r-o vl vt aie orbit oare.
Am luat -o la fug, t recnd prin poart a gr dinii, nvlind pe alee. Alergam pe sub arcade
j oase, pe ul i{e necunoscute. Doboram por {i i gri l aj e, nlt urnd murit ori i care mi st t eau n
cale. mi croi am dr um prin pere{ii de crmid, sufocat de praful de mort ar pe care l
st rneam, rzbt nd n cele di n urm pe al te ul i {i noroioase i urt mi rosi t oare. Lumi na m
urmrea, ca un vnt or nemi l os.
Am zrit o cas incendi at, cu ziduri nrui te. M-am npust it nunt ru, ajungnd n
gr di n, i -am nceput s sap n {ari n, adnc, ct mai adnc, pn cnd nu mi -am mai put ut
mi ca bra{ele i nici palmele.
Zceam n rcoare i bezn.
M afl am la adpost .
6
ERAM pe moart e. Sau, cel pu{in, aa credeam. Trecuser nenumrat e nop{i. Trebuia s
n t rezesc, s m ndrept spre Alexandria. Trebuia s t raversez marea. Dar ast a presupunea
s m mic, s m rsucesc n {rn, s pt rund n i mperi ul setei .
Nu aveam s m dau btut .
A veni t setea. Cum a veni t , aa a i t recut . Era o tort ur , o ari{ de foc. Ini ma i
crei eri i -mi erau nset a{i . Ini ma-mi bt ea t ot mai t are, crescnd, dar t ot nu voi am s m dau
ltut.
Poate c muri t ori i de l a suprafa{ mi auzeau i ni ma. i vedeam di n cnd n cnd,
i zbucni ri de l umi n n bezn; l e auzeam voci le, o babi loni e de li mbi st ri ne. Dar cel mai
adesea vedeam doar bezna; auzeam doar bezna.
n cel e di n urm, n-am mai fost dect set ea nsi , zcnd n {rn, dormi nd un somn
uor, visnd vi se roi i . ncet ul cu ncetul, ct am cont i i n{a fapt ul ui c devenisem prea sl ab
pent ru a m t r la suprafa{ prin nisip.
Acum, el cont inua s t riasc n mi nt ea mea. O fraz pioas, de murit or. Dar poate fi
numit aceast a via{? Nici mie nu-mi place via{a de-aici! Ce-nseamn oare s t riet i n
mi ntea cui va? Ni mi c, cred. De fapt , nici nu te afli cu adevrat acol o, nu-i aa?
Pi si ci , pri n gr di n. Duhoare de snge de pi si c.
Mul {umesc, dar prefer s ndur mai depart e, s m usuc precum o pst aie cu din{i.
7
S-A AUZIT un zgomot n noapt e. Ce-o fi fost ?
Suna ca toba uri a pe care o auzi sem bt nd n copi lri e, n sat , cnd actori i it al i eni i
vest i ser drama ce avea s fie prezent at n spatele cru{ei lor fi st ichii . Toba aceea uria cu
sunet grav, pe care eu nsumi o bt usem pe st rzile oraului n acele zile de neuit at cnd,
fugi t de-acas, fusesem i eu actor ambul ant .
Dar acest zgomot rsuna mai puterni c. Bubui t ul unui tun, al crui ecou fusese pur t at
pri n podi uri , mun{i i vi ? l si m{eam pn n mduva oaselor. Am deschi s ochi i n nt uneri c
i mi -am dat seama c se produsese undeva, aproape.
Rit mul unor pai sau al biilor unei inimi ? Lumea nt reag se umpl use de acel sunet .
Un vacarm i mens, ameni n{tor, ce se apropi a tot mai mul t . Si t ot ui , ceva di n mi ne mi
opt ea c acest zgomot nu exist a cu adevrat , c urechea unui murit or nu avea cum s l
aud, c acest bubui t nu fcea s t remure por{elanuril e n vit rine i geamurile. Nici mcar
pi sicile nu l-ar fi put ut auzi .
Egi pt ul doarme, t cut . Tcerea nvluie pust iul de ambele pr{i ale marelui fl uviu. Nu
se aude nici behit de capre, nici mieunat ul vreunei pisici. Nici vreun pl nset de femeie, cine
t i e pe unde.
Tot ui , zgomot ul acest a m asurzea.
Vreme de o cl i p, am fost cupri ns de spaim. M-am ncor dat n {rna n care zceam.
Am nceput s sap cu degetele, n sus, spre suprafa{. Nevztor, uor ca un fulg, pl ut eam
pri n st rat uri l e de pmnt i , di nt r-o dat , n-am mai putut ni ci s rsufl u, ni ci s st ri g;
aveam impresi a c, dac a fi put ut st ri ga, urlet ul meu ar fi sfrmat t oate geamuri le pe o
raz de mai mult e mi le. Paharele de crist al s-ar fi sfrmat n mi i de buc{i, ferest rele ar fi
explodat .
Zgomot ul era mai puterni c, mai apropi at . Am ncercat s m rsucesc, n cut are de
aer, dar n-am reuit .
Vreme de o frac{i une de secund mi s-a prut c zresc un chi p, al cel ui ce se apropi a.
O st r l uci re snger ie n bezn.
Se apropi a ci neva, st rni nd zgomot ul acest a, o creat ur at t de puterni c nct , n
lini t ea nconjurt oare, chiar i copacii , fl or ile, aerul nsi, i sim{eau venirea. Chiar i
vi e{ui toarel e pmnt ul ui t i au, i ar obol ani i fugeau care ncot ro, n vreme ce pi si ci l e se
fereau di n calea ei.
Poate c e moart ea, m-am gndi t .
Poate c, pri n ci ne t ie ce mi nune, moart ea e vie i vi ne s ne mbr {ieze; nu e un
vampi r, creatura aceast a, ci nt ruparea nsi a cerurilor.
Iar noi, vampi rii, ne vom ridi ca spre st ele, o dat cu ea. Vom t rece dincolo de ngeri i
sfi n{i, di ncolo de nsi i l umi narea, ct re di vi nul nt uneri c, spre vi d, n afara exi st en{ei . Iar
n uit are, t oate i vor afla ier t area.
Dist rugerea lui Nicki devine o licrire ndeprt at , pe cale de a se st inge. Moart ea
fra{ilor mei se risipete n pacea cea mare a inevit abilului .
Am mpi ns pmnt ul cu pi ci oarel e. M-am zbt ut , dar bra{el e i pi ci oarel e-mi erau prea
sl abe. Am si m{i t gust ul noroi ul ui ni si pos nt re di n{i . St i am c t rebui e s urc l a suprafa{,
aa cum mi cerea sunet ul acel a.
Am auzit di n nou salva art ileriei : bubuit ul de t unuri.
Am n{eles prea bi ne c sunet ul acest a m cut a pe mine. M cut a, ca o raz de
l umi n. Nu mai puteam rmne l ocul ui , t rebuia s i rspund.
I-am t ransmi s un fior slbat i c, de bun-veni t . I-am spus unde m afl am i mi -am auzi t
pr opri a r suflare anevoioas, n vreme ce m lupt am pent ru a-mi mica buzele. Intensit atea
sunet ului cret ea, pt runzndu-mi n fiecare fibr. Pmnt ul a nceput parc a se rot i n jurul
meu, cu mine o dat.
Indi ferent cine sau ce era, int rase n ruinele casei incendiat e.
Ua zburase n {ndri, de parc bal amalele i-ar fi fost nu de o{el, ci de ipsos. O vedeam
pe propri ile-mi pleoape cobort e, ca pe un ecran. Vedeam creat ura mi cndu-se prin gr din,
pe sub msl i ni .
Cuprins din nou de frenezie, am nceput s sap n cut are de aer. Acum ns nu mai
auzeam dect un sunet obi nui t , deloc i nt ens, ca i cum ci neva ar fi spat n pmnt ul
ni si pos de deasupra mea.
Am si m{i t o at ingere cat i fel at pe obraj i . Deasupra capul ui meu st rl ucea acum bol t a
nst elat, acoperit de un val de nori negri. Nici odat , simpl it atea frumuse{ii cerurilor nu mi
se pruse a fi mai bi necuvnt at .
Pl mni i mi se umpl user cu aer.
Am lsat s-mi scape un geamt lung de plcere. De fapt , t oate acest e senza{ii erau mai
presus de pl cere. S respi r, s vd l umi na, t oate acest e simple ac{i uni mi preau a fi
mi racole. Iar zgomot ul bubui tor, t unet ul acel a asurzi t or mi prea un acompani ament cum
nu se poat e mai pot rivi t .
Iar el, cel care m cut ase, cel care provoca acest sunet, se afla acum desupra mea.
Zgomot ul s-a topi t , s-a dezi ntegrat , pn cnd n urma lui nu a mai rmas dect un
susur ca o ul t i m vi bra{i e a corzi l or unei vi ori . M-am si m{i t ri di cat , smul s di n pmnt , dei
fi i n{a aceea i {i nea bra{el e pe l ng t rup.
n cel e di n urm, i -a ri di cat mi ni l e pent ru a m cuprinde, i chi pul i era, mi s-a
rut , de-a drept ul nepmnt esc. Ci ne di nt re noi ar mai put ea s ai b un asemenea chi p? Ce
t i m noi despre r bdare, despre bunt ate i compasiune? Nu, nu era unul dint re ai not ri.
N-ar fi put ut fi . Si t ot ui , era. Avea aceeai carna{ie i acel ai snge ca mine. Ochi
st r lucit ori , ce preau c adun lumina din t oate di rec{iile, gene sub{iri, t rasat e parc de o
peni { sub{ire, cu cerneal de aur.
Iar creat ura aceast a, acest vampir at ot put erni c, m sus{inea, privindu-m n ochi, i
cred c am spus vreo prost ie, am dat gl as vreunui gnd nebunat ic, afirmnd c, de-acum,
cunot eam t aina veniciei.
Atunci, spune-mi-l i mie, acest secret , mi -a opt it zmbind, imagine pur a iubirii
omenet i .
Oh, Doamne, aj ut -m, osndet e-m i arunc-m n huri l e i adul ui , a rsunat
gl asul meu.
Nu puteam s ndur contempl area unei asemenea frumuse{i.
mi vedeam bra{ele, numai piele i os, cu mi ni precum ghearele unei psri. Mi se
rea i mposi bi l ca art area care deveni sem s poat s mai t r i asc. Mi -am pri vi t pi ci oarele:
nu mai erau dect nit e be{ioare. Hainele cdeau de pe mi ne. Nu eram n st are s m mic,
nici mcar s m {in pe pi cioare, iar ami nt irea curgerii sngelui prin gura mea m fcea s
l ein.
Vemi nt el e sal e roi i de cat i fea st rl uceau ca o fl acr mocni t. I-am pri vi t mant i a roi e
ce-i cdea pn la pmnt i mnuile crmi zii ce-i acopereau minile cu care m sus{inea.
Avea prul des, alb, pri n care se amest ecau ici colo bucle aurii, ncadr ndu-i chipul,
acoperi ndu-i frunt ea. Iar ochi i l ui , at t de al bat ri , ar fi putut prea cufunda{i n sumbre
reflec{i i , dac nu ar fi fost at t de mari , at t de bl nzi , precum modul ri le dui ose ale gl asul ui .
Fusese un brbat n fl oarea vrst ei n cl i pa n care i se drui se nemuri rea. Fa{a
unghi ul ar, cu obraj i i uor scobi {i, cu gura-i mare, cu buze crnoase, ogl i ndea o pace i o
bl nde{e de-a drept ul nspimnttoare.
Bea, mi -a spus, ridicnd pu{in din sprncene, buzele-i rost ind atent cuvnt ul, ncet , ca
pe-o srut are.
Precum Magnus, n acea noapt e fat al , ce se pet recuse cu at t a vreme n urm, i -a
ridicat mna i a ndeprt at {est ura, dezvelindu-i gt ul. Vena aceea, de un st acoj iu nchis,
sub pi el ea t ransl ucid, supranat ural , prea c m mbie. Sunetul acel a a i zbucni t di n nou,
acea bt ai e prea put erni c. Smul gndu-m di n pmnt , nghi{i ndu-m.
Snge asemeni l umi ni i , foc l i chid. Sngel e nost ru.
n bra{e mi s-a st rns o putere enorm, mi ni le i -au ncol ci t grumazul , fa{a mi s-a l ipi t
de carnea sa rece i pal i d, i ar sngel e mi s-a pr vl i t pn n fundul ri ni chi l or, prj ol i ndu-mi
fiecare art er din t rup. Ct e veacuri li mpeziser sngele acest a, dist ilndu-i put erile?
Mi s-a prut c, de di ncol o de vuietul curgeri i sngel ui , l -am auzi t vorbi nd. A repet at :
Bea, srman copi l , bea, copi l ul meu rni t .
I-am si m{i t i ni ma pl i n i trupul ondul nd, l i pi t de al meu, de parc am fi fost pecet l ui{i
mpreun. Si cred c m-am auzi t spunnd:
Marius.
Iar el mi-a r spuns:
Da.
PARTEA A SAPTEA
MAGIE STRVECHE.
STRVECHI MISTERE
1
CND m-am trezi t , m aflam l a bordul unei cor bii . Auzeam pri t ul scnduri l or pun{i i i
t rgeam n piept aerul mrii. Sim{eam mi rosul sngelui celor care mnuiau corabia. St iam c
era o galer , cci auzeam ri t mul vslelor, pe care vui et ul surd al vnt ul ui ce umfl a pnzel e nu
reuea s l acopere.
Nu puteam s mi deschi d ochii i ni ci s m mi c. Si t ot ui, eram calm. Nu-mi era sete.
De fapt , triam o pace adnc. Trupul mi -era cald, de parc tocmai m hrnisem i era o
adevrat pl cere s zac acol o, visnd, t reaz fi i nd, n legnarea bl nd a valuri l or.
Apoi mi nt ea a nceput a mi se limpezi.
St i am c al unecam cu repezi ci une pe apel e l i ni t i te. Soar el e de abi a apusese. Cerul seri i
t i mpuri i se nt uneca, n vreme ce bri za i ddea ul t i ma sufl are. Zgomot ul vsl elor ce se
cufundau i ieeau ri t mi c di n ap era pe ct de l i nit it or, pe at t de l i mpede.
Am deschi s ochii.
Nu mai zceam n si criu. Am iei t di n cabi n i am respi rat adnc aer ul proaspt cu i z
de mare, privi nd albast rul incandescent al cerului n amurg i mul{imea de st ele
st r l uci t oare de deasupra capul ui meu. De pe {rm, stel el e se vedeau cu t ot ul al t fel . De-ai ci
vzute, preau mul t mai apr oape.
De ambele pr{i, se vedeau crest ele unor insule munt oase, faleze presrate cu o
mul {ime de lumi ni {e st rlucit oare. Aerul era plin de un parfum de verdea{, de flori i de
mnt reavn.
Corbioara se ndrept a cu repezici une ct re o st rmt oare ngust ce se deschi dea nt re
falezele aflat e drept nainte.
M si m{eam neobinui t de put erni c i de l impede l a mi nt e. Am tri t i spi t a t rectoare de
a-ncerca s-mi nchi pui cum aj unsesem ai ci , n Marea Egee ori chi ar n Medi terana, s aflu
de ct t i mp pl ecasem di n Cai ro i dac toat e ct e mi le ami nt eam se nt mpl aser cu adevrat .
Dar i spi t a s-a topi t pe dat, t ransformat nt r-o accept are seni n a sor {ii .
Mar ius se afla naint ea mea, pe punt ea de comand de lng cat argul cel mare.
M-am ndrept at nt r-acol o i m-am opri t , pri vi nd n sus, ct re el . Pur t a mant i a cea
l ung i roi e de cat i fea, pe care o purt ase i l a Cai ro, i ar coama l ui bl ond-argi nt ie fl ut ura n
vnt . Ochii i erau a{int i {i spre st rmt oarea di n fa{a noast r i spre {ancurile primejdioase ale
st nci l or ce se i veau di n spuma val uri l or. Mna st ng i era cri spat pe bal ust rada pun{i i .
M-am si m{i t cupri ns de o at rac{i e fant ast i c, i ar sent iment ul acel ei pci adnci a
expl odat n mi ne.
Nici chipul i nici pozi{ia sa nu reflect au vreo grandoare nfumurat ori o alt at it udine
care s m fac s m si mt j osni c i umi l . Nu expri ma dect o noble{e cal m. Ochi i si
reau pierdu{i n deprt ri i ogl i ndeau bunt at e.
Da, chipul i era prea neted. Avea luciul {esut urilor care se formeaz deasupra
ci cat ri cel or i , dac l -a fi nt l ni t pe vreo st rad nt unecat , a fi t resri t , poat e chi ar m-ar fi
nspi mnt at . Prea c radi az o l umi n sl ab. Dar expresi a chipul ui su era at t de cald,
at t de omeneasc n bunt at ea ei, nct nu put ea dect s m at rag, s m cheme.
Armand art a ca un nger pi ct at de Caravaggio, iar Gabrielle semna cu arhangheli i de
marmur ce te nt mpi n n pragul biseri ci l or. Dar chipul acest a era al unui om nemuri t or.
Iar acest om nemuri t or, cu mna dreapt nt i ns, pi l ot a corabi a, t cut , dar si gur de
sine, print r e st ncile aflat e la int rarea n st rmt oare.
Apa fi erbea n j urul nost ru, ca met al ul t opi t , aruncnd ful gere azuri i ori argi nt i i , i ar
alt eori negre. Acolo unde valuri le se loveau de st nci, {ineau fuioare de spum alb.
M-am apropiat i, ferindu-m s fac zgomot , am urcat t reptele pn pe punt ea de
comand.
Mar ius nu-i dezlipea ochii de apele di naintea navei , dar a nt ins mna st ng, apucnd-
o pe a mea.
Cldur. O uoar apsare. Acum ns nu era moment ul pot rivit pent ru vorbe i chiar
n mi ram c mi acordase at t a aten{ie. Sprncenel e i se mpreunaser, ncrunt ndu-se, i ar
pri vi rea i s-a ngust at i , ndemna{i parc de vreo porunc t cut , vsl ai i i -au ncet i ni t
r it mul .
Eram vr j i t de ceea ce vedeam i , concent rndu-m mai mul t , mi -am dat seama c
sim{eam i eu puterea pe care o emana, o pulsa{ie surd n consonan{ cu biile inimii
sale.
Auzeam, de asemenea, murit orii afla{i pe falezele ce se nt indeau n dreapt a i n st nga
noast r. i vedeam, adunndu-se pe promont orii sau alergnd pe plaje, cu tor {e n mini . Le
auzeam gndurile rsunnd asemeni unor glasuri, n vreme ce ei ncremeniser n nt unericul
ce se nt ea, privi nd felinarele corbiei noast re. Gndeau i vorbeau grecet e, o limb ce mi
era necunoscut, dar mesajul lor era ct se poat e de limpede:
Trece stupnul . Veni;i cu to;ii, su-l vede;i: trece stupnul. Cuvnt ul "st pn" prea c se
ncarc, n gndurile lor, de semnifica{ii supranat ur ale. Se plecau n fa{a lui, nfier bnt a{i, iar
di nspre {rmur i ne parvenea un cor nevzut de oapt e.
Auzi ndu-i , si m{eam cum mi se ti a rsufl area. M-am gndi t l a muri t orul pe care l
nspi mnt asem l a Cai ro, l a dezast rul de odi nioar de la t eat rul l ui Renaud. Cu excep{i a
acelor dou umilit oare incident e, t recusem prin lume nevzut , vreme de zece ani, n vreme
ce acet i {rani mbr ca{i n negru se adunau pent ru a pri vi t recerea cor bi ei , t i i nd ce era
Mari us. Sau, cel pu{in, aveau o idee despre ceea ce er a acest a, dei nu pronun{aser
echi val ent ul grecesc al cuvnt ul ui vampi r, pe care l cunoteam.
Pl ajele rnseser n urm. Falezele se nl{au pn la ceruri , de ambele pr{i. Nava
aluneca lin, cu ajutorul vslelor, n t imp ce pere{ii nal {i de piat r nt unecau lumina cerului.
Curnd ns, n fa{a ochi l or mei ui mi {i s-a deschi s un gol f l arg, argi nt i u, mrgi ni t l ateral
de pante l ine. Un zid nalt de pi at r, al crui vrf nu se vedea, l nchidea.
Vsl ai i i -au ncet at bii l e, pe msur ce ne apropi am. Cu o mi care abi a percept i bi l ,
nava a fcut o nt oarcere lateral, dezvlui nd priveli t ea unui bt rn debarcader de pi at r,
acoperit de muchi. Vslaii i-au nl{at vslele ct re cer.
Marius rnsese nemicat , dar mna lui cont inua s o st rng pe a mea, n vreme ce
dreapt a cont i nua s i ndi ce debarcaderul i faleza ce se nl{a precum nsi noapt ea.
Luminile navei iscau jocuri st rani i pe st nca umed.
Cnd ne afl am l a numai ci nci sau ase pi ci oare de acest debarcader o di st an{ dest ul
de periculoas pent ru o nav de asemenea di mensiuni am sim{it corabi a oprindu-se.
Apoi Mari us m-a l uat de mn i , mpreun, am t raversat punt ea, ct re babord. Un
sl uj i t or cu prul negru s-a apropi at i i -a dat lui Mari us un sac. Am fcut apoi un sal t ,
st r lt nd di st an{a care ne despr{ea de mal , cu mare uuri n{.
Am aruncat o privire n urm, spre nava care se legna uor pe unde. Vslele fuseser
cobort e di n nou. Cteva cli pe mai t rziu, corabi a se ndeprt a n direc{ia lumini{elor unui
or el ce se zrea pe cell al t mal al gol ful ui .
Am rmas si nguri n nt uneri c. De ndat ce di n corabi e nu s-a mai zri t dect o pat pe
fondul cl ipoci t or al valuri l or mrunte, Mari us mi -a art at o scar ngust spat n st nc.
Ia-o nainte, Lestat.
mi fcea pl cere s urc. mi fcea pl cere s m mic cu agi l i t at e, urmnd zi g-zag-uri l e
t rept elor spat e grosolan i sim{ind briza care se nt e{ise, n vreme ce apa devenea parc t ot
mai ndeprt at , mai nghe{at, de parc pn i mi carea neost oi t a valurilor se oprise.
Mari us se afl a l a numai c{i va pai n urma mea. Si m{eam di n nou pul sul st rani u al
puteri i sal e, ca o vi bra{ie, pn n mduva oasel or.
Trept ele spat e n st nc dispruser la un moment dat , pe la jumt atea drumului spre
culmea falezei, l snd loc unei poteci care n-ar fi fost ndeajuns de lat nici mcar pent ru o
capr de munt e. Din cnd n cnd, cte o st nc or i vreun {anc de piat r ne oferea o il uzor ie
pr ot ec{ie mpot riva cderii spre apele de dedesubt . Cel mai adesea ns, pot eca era unica
excrescen{ a peret el ui , ast fel nct , pe msur ce urcam t ot mai sus, mi se fcea fri c s mai
pr ivesc n jos.
La un moment dat , {inndu-m cu o mn de creanga unui copac, am privi t n urm i l-
am vzut pe Marius mi cndu-se cu uuri n{ napoia mea, cu sacul at rnndu-i lejer pe
umr, cu o mn liber. Golful, orelul ndeprt at i port ul preau ni t e jucrii, o hart
desenat de un copi l pe t bl i a unei mese, cu ni si p presrat pe suprafa{a unei ogl i nzi i cteva
buc{ele de lemn. Vedeam pn dincolo de st rmt oare, spre marea deschis, di n care
rsreau umbrele negre, nemicate, ale alt or insule. Marius a zmbit i s-a oprit . Apoi mi -a
opt i t pe un t on pol i t icos:
Cont inu.
L-am ascul t at , fermecat . Am porni t di n nou i nu m-am mai opri t pn cnd nu am
aj uns n vrf. M-am c{rat peste o ul t i m grmad de bol ovani i burui eni , ri di cndu-m
apoi n picioare pe un covor de iarb moale.
n fa{a mea se nl{au alte st nci, i di n ele prea c rsare o fort rea{, o cas. La
ferest re i n t urnuril e ei se vedeau lumini.
Mari us i -a pus mna pe umrul meu i , ast fel nln{ui {i , ne-am ndrept at spre int rare.
Cnd ne-am opri t n fa{a por{i i masive, presi unea mi ni i sale pe umrul meu a sczut .
Pe di nunt ru s-a auzi t zgomotul unui zvor ce se deschi dea, apoi presiunea deget el or sale a
deveni t mai puterni c. M-a condus pe un cori dor l arg, put erni c l umi nat de nou t or {e
aprinse.
Am avut un mi c oc descoperi nd c ai ci nu se afl a nimeni care s fi put ut s fi tras
zvorul i s ne fi deschi s ua. S-a nt ors, a privi t spre u, i ua s-a nchis.
Trage zvorul , a zi s.
M-am nt rebat de ce nu o fcea el nsui , aa cum, se pare, reui se s fac at tea pn
acum. Tot ui , i -am dat ascul t are imedi at .
E mul t mai uor aa, mi -a spus nt r-un trzi u, i n ochi i -a aprut o l i cri re
surzt oare. Am s t e conduc acum n camera n care vei putea s dormi l i ni t i t . Po{i s vi i l a
mi ne oricnd vei dori.
Nu mai sim{eam nici o alt prezen{ n cas. Dar eram convins c, de curnd, pe ai ci
t recuser muri t ori . Ici -colo, mi rosul l or se l sa nc si m{i t . Iar t or{el e nu fuseser apri nse
dect cu pu{i n ti mp n urm.
Am urcat o scar mi cu{, l a dreapt a, i am r mas ui mi t , i nt rnd n camer a ce mi fusese
Irzit .
Era o ncpere vast, cu un perete nt reg ce se deschidea spre o t eras cu balust rada de
pi at r , at rnnd deasupra mrii.
Cnd m-am ntors, Mari us di spruse. Sacul di spruse, l a rndul su. Dar vi oara l ui
Ni ck i , mpreun cu val i za i cel el al t e bagaje ale mel e se afl au acol o, pe o mas de pi at r
aezat n mi j locul odii .
Un fior de t rist e{e i de uurare m-a st rltut la vederea vior ii. M temeam c o
pierdusem pent ru t ot deauna.
Camera era mobi l at cu bnci de pi at r. Pe un st at i v se afl a un opai{ cu ul ei . nt r-o
fi ri d ndeprt at , am descoperi t o u dubl di n lemn masi v.
Am descui at -o, dnd peste un pasaj ngust i scund care cotea, n for ma l i terei L. Dup
cot it ur se afla un sarcofag cu o lespede de pi at r net ed. Fusese cioplit cu mare grij din
di ori t , cea mai dur roc di n ct e exist pe Pmnt . Lespedea era ngrozi t or de grea i , de
cum am ri di cat -o, am descoperi t c i nt eri orul i era pl acat cu aur masi v. Avea, de asemenea,
un zvor care se put ea nchide pe dinunt ru.
n fundul cut i ei de pi at r st r l uceau mai mul te obi ecte. n l umi na pal i d care se
st r ecura di n camer, acest ea scl ipeau ca sub efectul unei magii st rvechi.
Se afla acolo o masc de aur, cu t rst uri modelat e cu ext rem precizie, cu buzele
st r nse, cu fant ele ochilor foart e ngust e, dar deschise tot ui; era legat de o glug alct uit
di n pl cu{e de aur legate nt re ele. Masca n sine era grea, dar gluga era foarte uoar i
fl exi bi l , cci plcu{ele er au mbi nate pri n verigi de aur fi n. Se mai afl a acol o o pereche de
nnui di n piele acoperit e i acest ea de foi {e de aur , care m-au dus cu gndul la solzii unui
pet e. n sfri t , am dat peste o pt ur di n l n moal e, roi e, avnd i ea, pe o part e, cusute
pl cu{e de aur, ceva mai l ate de aceast dat .
Mi -am dat seama c, dac mi puneam masca i mnui l e i m nti ndeam sub pt ur ,
aveam s fiu aprat de lumin chiar dac cineva deschidea sarcofagul ct t imp dormeam.
O asemenea posibilit ate era greu de imagi nat ns. Nimeni nu avea cum s deschi d
sarcofagul , admi {nd chi ar c ar fi aj uns l a el , cci ui le di n fi ri d erau i el e dubl ate de un
st rat de o{el i aveau zvoare put ernice, din acelai mat erial .
Ceva st rani u m at rgea nspre aceste obi ect e. mi fcea pl cere s l e pi pi i mi -am
nchipuit cum ar fi fost s le port n somn. Masca aceea mi aducea ami nt e de mt ile
grecet i ale t ragediei i comediei.
Toate acest ea ami nt eau, de fapt , de funeral i i l e vreunui mprat di n vechi me.
M-am despr{it de ele cu o oarecare prere de ru.
M-am nt ors n camer , m-am despuiat de zdren{ele pe care le purt asem n vremea ct
zcusem n {rn la Cairo i m-am mbrcat cu haine curat e. M sim{eam pu{in st ingherit
i ri di col , st nd aici , n aceste l ocuri afl ate parc n afara t i mpul ui , n hai nele-mi noi , cu
cost umul violet ce avea nast uri din perle, bt u{i cu di amant e; acest ea erau ns singurele-mi
hai ne. Mi -am pri ns prul cu o pangl i c neagr , aa cum se cade s i -l poart e ori ce adevrat
gent i l om al secol ul ui al opt sprezecelea, i am porni t n cut area st pnului casei .
2
N NTREAGA cas, tor{ele fuseser aprinse. Uile erau larg deschise. Nici o fereast r
nu era acoperi t , t oate deschi zndu-se fie spre fi rmament ul nst el at , fie spre mare.
Lsnd n urm t reptel e de pi at r goal ce duceau n camera mea, mi -am dat seama c
n afl am pent ru nt i a oar , de cnd porni sem pe aceast cale a pri begi ei , nt r-un adpost cu
adevrat si gur, care con{i nea absol ut ori ce i -ar fi put ut dori o fi i n{ nemuri t oare.
Pe coridoare, ridicate pe socluri masive, se aflau superbe urne grecet i. n t ot soi ul de
fi ri de, am zri t st at ui mari de bronz aduse de pri n Ori ent . Pl ant e exot i ce umpl eau fiecare
pervaz i fiecare teras ce se deschidea nspre n afar . Covoare sompt uoase, indiene,
persane sau chi nezet i acopereau pardoseal a de marmur ori ncot ro m-a fi ndrept at .
Am dat apoi peste animal e uri ae, mpi at e n at i tudi ni ce preau c le i nsufl vi a{:
ur i bruni , t i gri , chi ar i un elefant , ocupnd el si ngur o nt reag ncpere imens, oprle
mar i, ct ni t e dragoni, i nenumrat e psri de prad st nd la pnd pe crengi uscat e ce
reau a fi nit e copaci adevra{i.
Dar frescele care acopereau fiecare suprafa{ liber, din t avan i pn-n podea,
domi nau tot ul .
nt r-una dint re odi, se afla o pi ct ur nt unecat, reprezent nd deert ul ars de soare al
Arabiei i o caravan de cmi le condus de negu{t ori ce purt au turbane, rscol i nd cu pai i
l or ni si puri l e fierbi n{i . Tot ul era zugr vi t pn n cel e mai mi ci det al i i . Al t undeva, am
descoperit o jungl, care prea a se t rezi la via{ n jurul meu, plin de flori tropicale
desenate cu t al ent i de frunze redate cu o mi gal supraomeneasc.
Il uzi a indus de acest e pi ct uri era at t de perfect , nct am fost , mai nt i , surprins, apoi
cuceri t i , cu ct l e pri veam cu mai mul t at en{i e, cu at t descopeream mai mul te amnunt e.
n fiecare col{ior al junglei, se aflau tot soiul de viet{i: insecte, psri, vier mi
st recurndu-se la nivelul solului; un mi lion de det alii ale unei scene care, n cele din urm,
mi ddeau sent i ment ul c al unecasem n afara spa{i ul ui i a t i mpului , n ceva ce era mul t
mai mult dect o simpl pict ur. Si totui, t oate nu erau dect zugrvit e pe un perete.
Ame{eam. Ori ncot ro m-a fi nt ors, pere{i i mi dezvluiau pri vel i t i noi . Si , pe legea
mea, nu cred c a put ea spune numel e t ut uror cul ori l or i nuan{el or pe care le vedeam.
Ct despre st ilul n care erau realizat e aceste opere, acest a m ncnt a i m uimea
t ot odat . Tehnica prea a fi cu tot ul realist , ut iliznd propor{iile clasice ce pot fi gsite la
met eri i Renateri i t rzi i : da Vi nci , Rafael , Mi chel angel o ori l a uni i pict ori di n vremuri mai
apropi at e, ca Wat teau sau Fragonard. Lumina era folosi t cu efect e spect aculoase. Cnd le
pr iveam, viet {ile preau c respi r.
Iar det al i i l e... Despre det al i i nu se put ea afi rma c ar fi fost real i ste ori c ar fi pst rat
vreo propor{i e. Pur i si mpl u, erau prea mul te maimu{e n acea pdure, prea mul {i gndaci
t rndu-se pe fr unze. Cerul era pl in de mi i de insect e mrun{ele.
Am pt runs apoi nt r-o galer ie ai crei pere{i, de ambele pr{i, erau pict a{i cu femei i
lrba{i care m pri veau, i am fost ct pe-aci s scap un st rigt de uimi re. Se afl au acol o
personaje di n t oat e epocile: beduini , egipt eni, apoi greci i romani, cavaleri n armuri, {rani,
regi i regi ne. Oameni ai Renateri i , cu ji l et ci i ci zme nal te, i Regele-Soare cu imensa l ui
peruc bucl at , i , n cel e di n urm, oameni ai vremuri l or noast re.
Si , di n nou, det al i i l e mi ddeau impresi a c doar l e visam: pi ct uri l e de ap ce at rnau
di nt r-o mant ie, o t i etur mi nuscul pe un obraz brbos, un pi anj en pe j umt ate st ri vi t de
o cizm de piele.
Am nceput s rd. Era amuzant . Ba nu, era de-a drept ul ncnt t or. Nu put eam s-mi
st vi lesc r sul .
Trebuia s m smulg, s plec di n galerie. Doar vederea unei bi bl iot eci a fost n st are s-
mi dea un imbol d de voi n{ pent ru a o face. Pere{i nt regi erau ai ci acoperi {i de manuscri se
fcute sul, de cr{i i nenumrat e globuri t erest re aezate n leagne de lemn. Bust uri de zei
i zei {e ale ant i chi t {i i grecet i i hr{i uri ae.
Teancur i de zi are n toat e limbile zceau pe mese. Fel de fel de obiect e ciudate erau
mpr t iate pest e t ot . Fosile, mini mumi ficat e, scoici exot ice. Buchete largi de flor i uscat e,
figurine i fragmente di n scul pt uri ant ice, vase de alabast ru pline de hierogl ife egipt ene.
De j ur mprej urul cent rul ui ncperi i erau aezat e fot ol i i confort abi l e, cu perne pent ru
pi cioare, iar print re ele erau r spndit e msu{e scunde, cu candelabre de st icl ce
func{ionau cu ulei.
Impresia general era aceea a unei dezor di ni confort abile; era un loc ext rem de uman,
un loc n care {i put eai pet rece ore ndelungate de sat isfac{ie intelect ual pur. Se afla aici
cunoat erea omeneasc, obiect e art izanale i fotolii dest inat e odihnei oamenilor.
Am rmas mult t imp acolo, descifrnd t it luril e grecet i i lat ine. M sim{eam oarecum
ame{it , ca un murit or ce a but prea mult .
Trebuia ns s-l gsesc pe Marius. Am prsit acea ncpere, am cobort cteva t rept e
i am t raversat nc un cor idor pi ct at , spre o ncpere poate chi ar mai l arg, pli n de
l umi n.
Am si m{i t parfumul fl ori l or i -am auzi t cntecul psri l or nc nai nte de a fi i nt rat n
ncpere. Apoi m-am t rezi t rici nd pri nt r-o pdure de col i vi i . Dar nu se afl au ai ci numai
sri de t oate cul orile, ci i maimu{e, babui ni, care nnebuneau de at t a agit a{ie pe msur
ce naint am tot mai mult n camer.
Col i vi i le erau nconj urat e de o mul {i me de ghivece cu fl ori i pl ante de t ot soi ul : ferigi i
bananieri, t randafiri, iasomie i altele, care de care mai aromate, cu parfumurile lor
noct urne. Am zrit orhidee albe i purpurii, fl ori care preau de cear i care pr indeau
musculi{ele imprudent e ce li se aezau pe corol , pomior i mpovra{i de at t ea piersici, l mi
i pere.
Cnd, n sfri t , am prsi t acest mi c paradi s, m afl am nt r-un cori dor cu scul pt uri
care ar fi put ut s ri val i zeze cu or i care di nt re gal eri i le Vat i canul ui . n el se deschi deau al te
camere, t i csi te cu pi ct uri , mobi le ori ent al e i j ucri i mecani ce.
Desigur, nu m-am opri t pent ru a st udi a fi ecare obi ect n part e, fiecare descoperi re. Ar fi
fost nevoie de o via{ de om pent ru a cont empl a nt reg con{inut ul acest ei case. Mi-am
cont i nuat dr umul.
Nu t i am ncot ro m ndrept am. St i am ns c mi se ngdui se vederea tut uror acestor
l ucr ur i .
n cele di n urm, am auzit inconfundabil ul sunet care vest ea prezen{a lui Marius, acea
lt ai e de i ni m, ri t mi c i nfundat , pe care mi fusese dat s o aud pent ru nt i a oar l a
Cai ro. M-am ndrept at , aadar, n acea di rec{i e.
3
AM INTRAT nt r-un salon mobilat n st ilul secolului al opt sprezecelea, iluminat
st r l uci t or. Zi duri l e de pi at r fuseser acoperi te cu panouri di n lemn de t randafi r care
ncadrau ogl i nzi ce se ri di cau pn n tavan. Am zri t obinui t el e scri nuri vopsi te, fot ol i i
capi t onate; pe pere{i at rnau peisaj e nt unecate i l uxuriant e, iar pe mobi l e, ri si pi t e i ci -col o,
se afl au or ol ogi i de por{el an. O colec{i e modest de cr{i put ea fi vzut di ncol o de vi t rinel e
de st i cl al e unei bi bl i oteci ; pe o msu{ scund, aezat l i ng un fotol i u cu bra{e, mbr cat
n brocart , zcea un zi ar cu dat recent .
Ui -ferest re, nal te i ngust e, ddeau spre terasa de piat r di nspre care rzbt eau
parfumurile tufelor de l iliac alb i t randafiri roii.
Acolo, spri j i ni t de balust rada de pi at r, cu spat el e spre mine, se afl a un om al secol ul ui
al opt sprezecelea.
Mi-am dat seama c era Marius de-abia cnd s-a nt ors cu fa{a ct re mi ne i mi -a fcut
semn s m apropii.
Era mbrcat l a fel ca i mi ne sau foart e asemnt or: cost umul su era rou, nu violet ,
i ar dantela cni i era de Valenciennes, nu de Bruxel les. Pr ul su st rluci tor era pri ns, ca
al meu, cu o pangl ic neagr. Nu prea deloc et eric, cum mi se pruse Armand, ci mai
degrab supranat ural: o creatur imposibil de alb, perfect , dar, cu t oat e acest ea, st r ns
legat de tot ceea ce l nconjura: de hainele pe care le purt a, de balust rada de pi at r pe care
ii spri j i nea bra{ul , chi ar i de cl i pa aceea, n care un nor mi t i tel t recea pri n drept ul
semilunii care rsrise.
Am savurat intens acele moment e, cnd eram pe punct ul de a ne vorbi, cnd ncepeam
s cred cu adevrat c eram mpreun. Eram la fel de lucid precum fusesem la bordul acelei
corbi i.
Nu sim{eam deloc arsura set ei . Sim{eam c sngele din mi ne mi era de ajuns. Toat e
vechile t aine se adunaser acum n mi ne, a{i{ndu-mi cur iozit at ea. Se aflau oare Cei Ce
Trebui e Pzi{i undeva pe aceast i nsul ? Avea s-mi fie dat oare s cunosc, n sfri t , acest e
t ai ne?
M-am ndrept at , l a rndul meu, ct re bal ust rad i m-am spri j i ni t de ea, l ng el , pri vi nd
n zare, spre l arg. Ochi i l ui erau a{i nt i{i spre o i nsul si t uat l a o j umt ate de mi l deprt are
de {rm. Ascult a ceva, ceva ce eu nu puteam auzi. n lumina ce rzbt ea pri n uile deschise
di n spat el e nost ru, profi l ul su prea nspimnttor, de parc ar fi fost de pi at r.
Curnd ns, s-a nt ors spre mi ne, pl i n de ncnt are, cu chi pul net ed nespus de vi u,
pent ru o cl i p. Apoi m-a luat de bra{ i m-a condus napoi n odaie.
Mer gea aa cum merg oamenii de rnd, murit orii, cu pai uori, dar hot r{i, mi cndu-
se de o manier absolut previzibi l .
Ne-am ndrept at spre o pereche de fotolii comode aezate fa{ n fa{, n care am luat
l oc, amndoi . Ne afl am aproxi mat i v n cent rul ncperi i . Terasa se afl a l a dreapt a mea.
Sedeam n pl i n l umi n, mul {umi t unui candel abru cu dou bra{e care at rna deasupra, ca
i unei duzini de sfenice i apl ice fixat e n panouril e ce acopereau pere{ii. Toate preau
fi ret i , ci vi l i zat e. Mari us prea ncnt at de confort ul n care t ri a i i -a curbat deget el e n
j urul bra{elor fot ol i ul ui , cufundndu-se n pernele de brocart .
Cnd zmbea, art a exact ca un om de rnd. Toat ani ma{i a i t oate t rst uri le speci fi ce
unui muri t or erau prezente, pn cnd zmbet ul i s-a topi t .
M-am st rduit s nu m holbez la el, dar n-am reuit .
Chi pul su a l uat o expresie mal i {i oas.
Inima mi bt ea nnebunit .
Ce crezi c {i -ar veni mai uor? m-a nt rebat , n l imba francez. S-{i spun de ce t e-
am adus ai ci , sau s-mi spui t u de ce ai cerut a m nt l ni ?
Cea dint i variant mi se pare mai uoar. Vorbet e t u.
A izbucni t nt r-un hohot de rs ncuraj at or.
Et i o fi i n{ iei t di n comun. Nu m at ept am s te vd cobor nd n {rn at t de
curnd. Cei mai mul {i dint re noi nici nu cunosc experien{a celei di nt i mor {i dect mult mai
t rzi u, dup un veac sau chiar dou.
Cea dint i moart e? Vrei s spui c e ceva obi nuit s t e ngropi de bunvoie n {rn,
aa cum am fcut eu?
Print re cei meni {i a supravie{ui, e ceva obi nuit . Murim. Ne t rezim di n nou la via{.
Cei ce nu coboar n {rn pent ru perioade mai scurt e sau mai lungi de t imp nu
supr avie{uiesc, de obicei .
Toate acest ea m uimeau, dar ceea ce spunea era, la urma urmei, logic. Un gnd
ngrozi tor mi -a ful gerat pri n mi nt e: dac Nick i ar fi cobort n {rn, n l oc s se fi aruncat n
flcri ? Dar nu era moment ul s m gndesc acum l a Ni cki . Dac m-a fi gndi t , mii de
nt rebri nnebuni t oare s-ar fi porni t s m bnt ui e: Nicki a aj uns acum al tundeva? Sau, pur
i si mpl u, a ncet at s mai existe? Dar fra{i i mei , se afl ei al t undeva acum? Sau, pur i
simplu, au ncet at a mai exist a?
Dar, de fapt , n-ar trebui s m surpri nd c {i e {i s-a nt mpl at acest lucru at t de
devreme, a cont inuat , de parc nu mi-ar fi auzit gndurile sau poate nu voia s-mi rspund
chiar acum. Ai pierdut prea mult di n ceea ce era pre{ios pent ru t ine. Ai nv{at i ai vzut
foart e mult e n scurt vreme.
De unde t ii cte mi s-au nt mplat ?
A zmbi t di n nou. Era ui mi t or ct cl dur putea rspndi , ct prest an{. Fel ul su de-a
vorbi era conform cu t onul epocii n care t riam, vorbea ca un fr ancez bine educat .
Nu te nspimnt , nu-i aa? a nt rebat .
M ndoiesc c ast a {i-ar fi int en{ia.
Nu, nt r-adevr.
A fcut un gest cu mna.
Cu toat e acest ea, prezen{a t a de spi rit m surprinde pu{in. Am s-{i rspund acum la
nt rebare: t i u tot ce se nt mpl cu cei asemeni nou di n nt reaga l ume. Si ncer s fi u, nu
nt ot deauna n{eleg cum de se nt mpl s t iu sau de ce t iu ceea ce t iu. Aceast put ere
cret e o dat cu trecerea anil or, ca de alt fel toat e celelalt e puteri ale noast re, dar rmne greu
de cont rol at . n unele cl i pe, pot s aud ce se nt mpl cu cei di n semi n{i a noast r l a Roma or i
la Paris. Si, cnd cineva m cheam, aa cum ai fcut t u, l pot auzi de la di st an{e uimit or de
mar i. Snt capabil s regsesc sursa acelei chemri, dup cum ai put ut const at a t u nsu{i.
Exi st ns i al te ci pri n care mi parvi n i nforma{i i le. St i u despre mesajel e pe care mi
l e-ai lsat n nt reaga Europ, fi i ndc l e-am ci t i t . Am auzi t despre t i ne i de l a al {i i . Uneori
noi doi am fost chi ar mai aproape unul de cel l al t dect {i -ar veni s crezi . Mai aproape dect
{i -ai put ea nchi pui vreodat , i ar eu {i -am ci t i t gnduri le. Desi gur, i acum {i ci tesc gnduri l e,
snt convins c t ii acest lucru. Prefer ns s comunicm prin cuvi nt e.
De ce? Credeam c cei vrst nici renun{ cu t ot ul la cuvinte.
Gnduri le nu snt preci se. Dac mi -a deschi de mi nt ea n fa{a t a, n-a putea fi si gur
de ceea ce ai put ea s ci tet i n ea. Iar at unci cnd {i ci t esc gndur i l e, a put ea n{el ege grei t
ceea ce aud i ceea ce vd. Prefer deci s folosesc vorbi rea i, cu ajut orul ei, s-mi dezvolt
capacit {ile mi nt ale. mi place ca un semnal sonor s mi anun{e comunicrile import ante.
mi pl ace s-mi fac auzi t gl asul . Nu-mi pl ace s pt rund n mi nt ea cui va fr un avert i sment
prealabil . La drept vorbind, eu cred c vorbirea e cel mai import ant dar pe care l
mprt esc muri t ori i i nemuri t ori i .
N-am gsi t ni ci un cont raargument . Avea perfect drept at e. Tot ui , m-am t rezi t
clti nnd din cap.
Mai e i felul t u de-a fi , am spus ovi tor. Nu te mi t i aa cum o fceau Armand sau
Magnus, aa cum m at ept am s se mite nit e vrst ni ci ...
Adic asemeni unor fant ome? De ce a face-o?
A i zbucni t nt r-un rs bl nd, fermect or. S-a lsat pe spat e n fot ol i u i i -a ri di cat
genunchiul, odihnindu-i piciorul pe t aburet , aa cum ar face orice murit or n biroul su.
Desigur, era o vreme, a cont inuat , cnd asemenea lucruri mi se preau i mie
i nt eresant e: s mergi dnd i mpresi a c pl ut et i , s t e scl mbi n pozi {i i care, pent ru un
murit or, snt fie imposibile, fie deloc confort abi le, s zbori pe dist an{e scur t e i s at eri zezi
fr ni ci un zgomot , s mi t i obi ect el e di n loc pri nt r-o si mpl ncordare a voi n{ei ... La urma
urmei , t oat e aceste gest uri snt nit e copi lri i , n schimb, gest uri l e omenet i snt elegante.
Exist o n{elepciune a crnii n felul n care t rupul omenesc face anumite lucruri. mi pl ace
sunet ul pe care l provoac paii mei pe pmnt , mi place s simt at ingerea unor obiect e. n
pl us, zborul pe di st an{e scurt e i depl asarea obiect elor pri n efort ul voi n{ei pot fi foarte
obositoare. Dup cum ai const at at , at unci cnd e nevoie, pot s fac aceste lucruri, dar mi-e
mul t mai uor s mi folosesc mi ni l e.
Eram ncnt at de spusele sale i nu m st rduiam s-mi ascund admira{ia.
Un tenor poat e s sparg un pahar cnt nd o anume not acut , mi-a spus, dar, dac
vrei s spargi un pahar, e mult mai si mplu s dai cu el de pmnt .
De dat a aceast a, nu m-am mai put ut ab{i ne i -am i zbucni t nt r-un hohot de rs.
M obinui sem de-acum s i vd chipul t recnd de la perfec{iunea ncremenit a unei
nt i la o expresivi t ate t eribil, i cu vit alit at ea permanent a ochilor si, care asi gura
t recerea de l a o st are la cealalt . Impresia domi nant pe care mi -o ddea era aceea a unui
lrbat frumos i sensi bi l .
n schimb, nu reueam s m nv{ cu prezen{a sa, nu m put eam obinui s simt ceva
at t de put er ni c, imens i , nt r-un anume fel , teri bi l de peri cul os, at t de aproape de mi ne.
Di nt r-o dat, m-am si m{i t copl ei t i cupri ns de o agi t a{i e subi t . Si m{eam o dori n{
greu de st pni t de a i zbucni n pl ns.
S-a apl ecat i mi -a at i ns dosul palmei cu deget ele, i -am fost st rlt ut de un fi or
cumpl i t . At i ngerea aceast a ne l ega profund. Si , dei avea pi elea misoas a t ut uror
vampi ri l or, a sa nu era l a fel de moale. Aveam senza{i a c fusesem at i ns de o mn de pi at r
mbrcat n mt ase.
Te-am adus ai ci fi i ndc vreau s {i dezvl ui tot ce t i u, mi -a spus. Vreau s {i
mprt esc toat e t ai nele mel e. M-ai at ras di nt r-o mul {i me de mot i ve.
Eram vr j i t i m cupr i nsese sent i ment ul unei i ubi ri copl ei t oare.
Dar i a ami nte, a cont i nuat el , t oat e acest ea ar put ea fi pri mej di oase. Nu cunosc
rspunsuri le ult ime. Nu-{i pot spune cine a creat lumea sau de ce exist omul. Nu-{i pot
spune de ce exist m noi . Pot doar s {i spun mai mul te despre noi ni ne dect {i -a spus
ci neva pn acum. Ti -i pot art a pe Cei Ce Trebui e Pzi{i i {i pot spune ceea ce t i u eu
nsumi despre ei . Nu pot s-{i spun de ce cred eu c am supravi e{ui t un t i mp at t de
ndelungat , nt r-un fel sau alt ul, cunoat erea acest or lucruri t e-ar put ea schimba. Dar oare
nu-i acest a nsui rol ul cunoateri i ?...
Aa e...
ns, dup ce {i voi fi dat ceea ce {i pot da, t e vei afl a exact n aceeai si t ua{i e: vei fi
un nemuri t or care va t rebui s i gseasc propriile ra{iuni pent ru a exist a.
Da, am ncuvi in{at , ra{iuni pent ru a exist a.
Vocea mi era uor influen{at de amrciune. Dar mi fcea bi ne s aud aceste cuvinte
r ost i te cu gl as tare.
Aveam ns sent iment ul nt unecat de a fi o creat ur nfomet at i vicioas, care se
descurca de mi nune t r ind i fr un scop anume, un vampir put er nic care ob{inea mereu
ceea ce i dorea, i ndi ferent de ceea ce spuneau cei di n j urul su. M nt rebam dac el t i a
ce fi i n{ ngrozit oare eram, de fapt .
Mot ivul pent ru care ucideam era sngele.
Chiar aa. Sngele i ext azul pe care mi-l provoca. Fr el, am fi nite psti uscate, aa
cum fusesem n ni si puri l e egi ptene.
Nu-{i cer dect s-{i ami nt et i avert i sment ul meu, mi -a spus Mari us. Dup ce am s-{i
vorbesc, tot ul va fi ca nainte. Doar t u vei fi , poat e, schimbat . Vei fi poat e mai descumpnit
dect et i acum.
Dar de ce m-ai ales tocmai pe mi ne pent ru a te destinui ? l -am nt rebat . Snt convi ns
c te-au mai cut at i al {ii. Cu siguran{, t ii unde se afl Armand.
Dup cum {i-am spus adi neauri, am mai multe mot ive. Probabil c cel mai puternic
di nt re acestea a fost fel ul n care m-ai cut at . n l umea aceast a, pu{i ni caut cu adevrat
cunoat erea. Murit ori sau nu, pu{ini i pun cu adevurat ntreburi. Di mpot ri v, maj ori t at ea
caut s smulg necunoscut ului rspunsurile pe care mi nt ea lor le-a furit deja: just ificri,
confi rmri, forme ale unei consol ri fr de care n-ar mai put ea tri. A-{i pune cu adevrat
nt rebri nseamn a deschide ua vi j el i ei . Rspunsul pri mi t ar put ea nimi ci at t nt rebarea,
ct i pe cel care nt reab. Dar t u {i-ai pus, cu adevrat , multe nt rebri, de cnd ai prsit
Pari sul acum zece ani .
l n{el egeam, dar dest ul de confuz.
Ai pu{ine prej udec{i. De fapt , m-ai ui mi t , cci {i recunot i l i psuri l e cu o
ext raordinar candoare. {i doret i un scop, vrei dragost e.
E-adevrat , am rspuns, nghi {i nd n sec. Dest ul de copi l ros, nu-i aa?
A rs i ar , l a fel de bl nd.
Nu. Nu tocmai . M faci s cred c opt sprezece sut e de ani de ci vi l i za{i e occi dent al au
putut da natere unui i nocent.
Un inocent? Cred c ui{i cu ci ne st ai de vorb!
n veacul acest a s-a vorbi t at t de mul t despre nobl e{ea sl bat i cul ui , despre put erea
corupt oare a civiliza{iei, despre felul n care ne-am put ea regsi calea spre o inocen{
pierdut. Ei bi ne, t oate acest ea snt aiureli. Cei cu adevrat primi t ivi snt adesea monst ruoi
n credi n{ele i speran{el e lor. Ei nu pot concepe i nocen{a, l a fel cum nici copi i i , la rndul l or,
nu pot . n cele di n urm ns, ci vil i za{i a a dat natere, i at, i unor oameni i nocen{i n
comport ament . Pent ru nt ia oar, acet ia privesc n jur i se nt reab: "Ce dracu nseamn
t oate astea?"
E drept . Dar eu nu snt di nt re acet i a. Da, snt l i psit de Dumnezeu. M t rag di n
oameni fr vreun Dumnezeu i m bucur c aa a fost s fie. St iu ns ce nseamn,
pract i c, bi nel e i rul . Dup cum t i i , snt Typhon, asasi nul propri ul ui su frate, nu uci gaul
l ui Typhon.
A ncuviin{at cu o uoar ridicare di n sprncene. Nu mai era nevoie s zmbeasc pent ru
a art a uman. i ci t eam umani t at ea n expresi a fe{ei , n ci uda fapt ul ui c aceast a nu era
br zdat de ni ci o cut.
Pe de al t parte, t u nu cau{i s edi fi ci un si stem care s {i j ust i fi ce ac{i uni l e, a
cont i nuat Mari us. Ast a n{eleg eu prin inocen{. Te faci vinovat de uciderea unor murit ori,
fiindc ai fost met amor fozat n ceva ce se hrnet e cu snge i moart e, ns nu et i vinovat de
mi nciun, nu creezi bezn i sist eme ale rului n gnduri le t ale.
Ast a-i adevrat .
Li psa lui Dumnezeu est e, probabi l , pri mul pas ct re inocen{. {i pi erzi ast fel si m{ul
cat ului i al supunerii, regretele prefcut e pent ru un paradis presupus a fi fost pierdut .
Deci, prin inocen{ n{elegi nu absen{a experien{ei, ci a iluziilor.
O absen{ a nevoi i de i l uzi i . O i ubi re nut ri t , di mpreun cu respect ul , pent ru cel e ce
se afl nai nt ea ochi l or ti .
Am oft at . M-am rel axat pent ru nt i a oar n scaun, gndi ndu-m l a cel e ce fuseser
rost i te ai ci i l a legt ura acestora cu Ni cki , l a cele spuse de Ni cki despre l umi n, mereu
l umi n. La ast a se referi se oare?
Marius prea a cuget a. Se lsase pe spat e n fotoliu i privea cerul nop{ii pr in uile
deschise, cu ochii ngust a{i, cu gura pu{in ncordat .
Dar n-am fost at ras doar de spi r i t ul tu, mi -a mai spus nt r-un t rziu. Nu doar
onest i t at ea t a m-a fermecat , ci nsui fel ul n care ai deveni t unul de-ai not ri .
Aadar, t i i i ast a.
Da, t ot ul, a rspuns, dnd din mn. Te-ai nscut nt ru fiin{ la sfr it ul unei ere, nt r-
o epoc n care l umea cunoat e schimbri nevisat e. La fel s-a nt mpl at i cu mi ne. Am fost
adus pe lume i -am crescu t nt r-o vreme cnd l umea anti c, dup cum o numi m azi , se
apropi a de sfrit . Vechile credi n{e erau perimat e i un nou Dumnezeu sttea a se nat e.
Cnd s-au nt mpl at toat e acestea? am nt rebat , emo{ionat .
n t i mpul domni ei mprat ul ui August , cnd Roma de abi a deveni se un imperi u, cnd,
di n di feri t e mot i ve, credi n{a n zei era moart.
L-am lsat s-mi ci t easc pe fa{ surpri nderea i ncnt area. Nu i -am pus ni ci o cl i p la
ndoi al spusel e. Mi -am dus mna l a frunte, de parc a fi si m{i t nevoi a s mi -o spri j i n.
Oamenii de rnd din acele zile, ca i cei de azi, mai credeau nc n religie. Pent ru ei ,
ea nsemna t radi {ie, superst i {ii, magie element ar i obinui n{a unor ceremoni i ale cror
origini se pierdeau n negura vremurilor exact ca n zilele noast re. Dar lumea celor care
uureau ideile, a celor care conduceau i influen{au mersul ist oriei, era at ee i de o
sofist icare lipsi t de speran{e, asemeni celei din Europa de azi.
Aa mi s-a prut i mi e cnd i -am ci t i t pe Ci cero, Ovi di u i Lucre{i u, am i nt erveni t .
A ncuviin{at ridicnd di n umeri.
A t rebui t s t reac opt sprezece veacuri pent ru ca s ne nt oarcem l a scept i cism, l a
acel nivel al si m{ul ui pract i c care ne era cadrul fi resc de gndi re pe atunci . Si t ot ui i st ori a
est e depart e de a se repet a. Tocmai ast a mi se pare surpri nzt or.
Cum adic?
Pri vete n j urul t u! n ntreaga Europ se nt mpl lucruri nemai vzut e. Valoarea l a
care este est i mat vi a{a omeneasc e mai nal t ca ori cnd. n{el epci unea i fi l ozofi a fac cas
bun cu noi le descoperiri ale t iin{ei, apar noi inven{ii care vor schimba modul de via{ al
omeni ri i . Dar ast a-i al t povest e. Acest a-i vi i tor ul . Import ant , deocamdat, e c t e-ai nscut
l a apogeul vechi ul ui mod de gndi re. La fel s-a nt mpl at i cu mi ne. Te-ai mat uri zat fr s
crezi n ni mi c, i totui , ast a nu t e-a fcut s fi i ci ni c. nt r-un fel , noi am i zvort di nt r-o fi sur
nt re credi n{ i di sperare.
Ni cki s-a pr bui t n aceast fi sur i a pieri t , mi -a venit deodat un gnd.
Iat de ce nt rebrile pe care {i le pui snt di ferite. Snt alt fel dect ale celor nscu{i
nt ru nemurire n vremea Dumnezeului cret i n.
M-am gndit la conversa{ia pe care o avusesem cu Gabrielle l a Cairo. Ul t ima noast r
conversa{ie. i spusesem at unci c tocmai n aceast a const a put erea mea.
Exact , mi -a confi rmat . Ast a avem noi doi n comun. Nu ne-am mat uri zat atept nd
prea mul t de l a cei l al {i . Iar povara cont i i n{ei am dus-o si nguri , orict de grea ar fi fost ea.
Dar t u... t e-ai nscut nt ru nemurire, dup cum spuneai, n zilele Dumnezeului
cret in...n primele zi le ale noii credin{e?
Nu, a veni t rspunsul, cu o doz de dezgust . Noi nu l-am sl uj i t ni ci odat pe
Dumnezeul cret in. Nici s nu te gndet i la aa ceva.
Dar cum rmne cu for{ele binelui i ale rului care se ascund n spatele numelor lui
Hrist os i al Sat anei?
{i repet , t oate ast ea nu au prea mult de-a face cu noi.
Dar, snt convi ns de ast a, concept ul de r u n si ne...
Nu. Noi snt em mul t mai vrst ni ci . E drept , cei care m-au creat venerau nit e zei.
Credeau n ceva n care eu nu cred. Dar credi n{a lor i avea ori gi ni l e nt r