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DOI: 10.5007/2175-7941.

2011v28n1p123

O TRATADO SOBRE A LU Z DE HUYGENS: C O+* MENTRIOS


Sonia Krapas Programa de Ps-graduao em Educao UFF Niteri RJ Glria Regina Pessa Campello Queiroz Departamento de Fsica UERJ Rio de Janeiro RJ Diego Uzda Instituto de Cincias e Tecnologia Maria Thereza FAMATh Niteri RJ Resumo Huygens conhecido no ensino introdutrio de Fsica por dar conta da refrao segundo um modelo ondulatrio. Livros didticos lhe rendem homenagens atribuindo seu nome a um princpio, mas em sua obra mxima, Tratado sobre a luz, possvel se ver muito mais: sua inventividade na defesa de um modelo ondulatrio para a luz como alternativo ao modelo corpuscular. Neste trabalho, tenta-se evidenciar o raciocnio de Huygens, mostrando que, apesar de ter sido publicada h mais de trezentos anos, a obra est escrita numa linguagem relativamente acessvel. Palavras-chave: Tratado sobre a luz. Huygens. Modelo ondulatrio.

The Huygens treatise on light: comments Aceito: novembro de 2010.

* Recebido: junho de 2010.

Cad. Bras. Ens. Fs., v. 28, n. 1: p. 123-151, abr. 2011.

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Abstract Huygens is known among Physics introductory teaching for his study on refraction through a wave model. Didactic books honor him by giving his name to a principle. But in his masterpiece, Treatise on Light, it is possible to notice much more: his inventiveness in defending an alternative wave model of light in opposition to the corpuscular model. This work attempts to highlight Huygens reasoning, showing that, despite having been published more than three hundred years ago, the work is written in a relatively accessible language. Keywords: Treatise on Light. Huygens. Wave Model.

I. Introduo
Huygens (1629-1695) conhecido por dar conta da refrao segundo um modelo ondulatrio. Os livros didticos perpetuam a homenagem que um dia lhe foi feita, atribuindo seu nome a um princpio Princpio de Huygens. Em sua obra 1 mxima, Tratado sobre a luz , possvel ver sua inventividade na defesa de um 2 modelo ondulatrio para a luz em oposio ao alternativo modelo corpuscular . Colocando esse modelo em funcionamento, ele d explicaes para diversas propriedades da luz conhecidas em sua poca. Espalhadas de forma dispersa, as propriedades da luz que se encontram 3 nos trs primeiros captulos da obra, uma a uma, so por ns apresentadas, sendo explicitados os diversos aspectos do modelo de Huygens e adicionados coment1

A primeira publicao do Tratado de 1690. No seu prefcio, Huygens informa que o comunicou em 1678 na Academia Real das Cincias de Paris (segundo Shapiro (1973, p. 207), ele a apresentou no ano seguinte), apesar de t-lo escrito doze anos antes. Essa escrita, no entanto, deve ter sido muito preliminar, dado que o resultado de Romer sobre a medida da velocidade da luz confessadamente fundamental para a sua teoria foi anunciado na mesma Academia apenas em novembro de 1676 e, segundo Shapiro (1973, p. 218), chegado a Huygens cerca de um ano mais tarde.
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Isso no implica que o modelo corpuscular estava plenamente aceito na poca.

No quarto captulo, ele trata da refrao da luz no ar, no quinto ele se dedica ao que hoje conhecido como dupla refrao e no sexto ele trata da geometria das superfcies prprias refrao e reflexo.
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rios sempre que se fizer necessrio ao entendimento do texto. Respeitando a ordem de apresentao de suas ideias, tentamos evidenciar o raciocnio desenvolvido pelo autor, mostrando que, apesar de ter sido publicada h mais de trezentos anos, a obra est escrita numa linguagem relativamente acessvel. Para isso, vamos lanar mo da traduo e dos comentrios feita por Roberto de Andrade Martins (HUYGENS, 1986). Comentrios da consagrada obra de Shapiro (1973), Kinematic Optics: a study of the wave theory of light in the seventeenth century, tambm sero considerados. Sem a pretenso de se constituir num artigo sobre histria da cincia que implicaria dilogos mais estreitos com outras obras relevantes da poca , este trabalho, que por vezes toma um carter mais descritivo (transcrio de muitos de seus trechos aparecem), apresenta-se como uma forma de organizao da leitura do Tratado. Com isso, espera-se tornar mais acessvel a obra de Huygens (a traduo de Martins no facilmente acessada).

II. O tratado de Huygens


Huygens inicia seu Tratado afirmando que as demonstraes relativas 4 ptica so fundamentadas sobre verdades tiradas da experincia (p. 10) , tais como a propagao retilnea da luz, a igualdade dos ngulos de incidncia e reflexo e o desvio do raio refratado segundo a regra dos senos. Apesar de admitir o valor dessas verdades, ele adverte: A maior parte daqueles que escrevem sobre as diferentes partes da ptica contentaram-se com pressupor essas verdades. Sua inteno dar razes mais claras e verossmeis (p. 10) para essas verdades. O empenho de Huygens se d, ento, no sentido de considerar as vrias propriedades 5 da luz, apontando as falhas do modelo corpuscular para explicar tais propriedades e evidenciando as potencialidades do modelo ondulatrio, perspectiva anteriormente desenvolvida pelo Sr. Hook (1635-1703) e pelo Pe. Pardies (1636-1673) (p. 22).

Com o intuito de facilitar sua localizao no Tratado, trechos so identificados com o nmero da pgina da qual foram retirados.

possvel que o modelo corpuscular ao qual ele se contraponha seja o de Descartes (15961650), dada a recorrente referncia ao Sr. Des Cartes. A explorao desse modelo na refrao encontra-se em nota de rodap na traduo da ptica (1996, p. 85-6) de Newton feita por Andr Koch Torres Assis.
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II.1 O modelo ondulatrio: analogia com o som Huygens inicia sua defesa em favor de um modelo ondulatrio para a luz, argumentando que no se pode duvidar que a luz consista no movimento de certa matria (p. 12), sendo a viso uma evidncia disso:
Considera-se certo que a sensao de viso excitada pela impresso de algum movimento de uma matria que age sobre os nervos no fundo de nossos olhos e essa ainda uma outra razo para se crer que a luz consiste em um movimento da matria que se encontra entre ns e os corpos luminosos (p. 12).

Outras verdades experimentais a extrema velocidade da luz, seu espalhamento por todos os lados e [os raios luminosos] 6 se atravessam uns aos outros sem se atrapalharem (p. 12) , tratadas mais adiante, levam-no a se opor ao modelo da luz como conjunto de corpsculos: quando vemos um objeto luminoso, isso no poderia ocorrer pelo transporte de matria que venha do objeto at ns, como uma flecha ou bala que atravessa o ar (p. 12). Recorre, ento, ao nosso conhecimento da propagao do som no ar (p. 12), aplicando-o luz:
Sabemos que, por meio do ar, que um corpo invisvel e impalpvel, o som se propaga em toda a volta do lugar onde foi produzido, por um movimento que passa sucessivamente de uma parte do ar a outra. A propagao desse movimento se faz com igual velocidade para todos os lados e devem se formar como superfcies esfricas que crescem sempre e que chegam a atingir nossas orelhas. {...} Se a luz gasta tempo para essa passagem {de um corpo luminoso at ns} {...} seguir-se- que esse movimento impresso matria sucessivo e que, consequentemente, ele se espalha, assim como o som, por ondas esfricas (p. 12).

Ele admite, no entanto, que apesar das semelhanas, h diferenas nos dois domnios: na primeira produo do movimento que os causa (p. 16), no meio de sustentao da onda e na forma de propagao. No que diz respeito produo, Huygens afirma que, no caso do som, esta se d pelo sbito abalo de um corpo inteiro, ou de uma parte considervel, enquanto que, no caso da luz, deve nascer como de cada ponto do objeto luminoso (p. 17). Alm disso, a agitao

As expresses dentro dos colchetes so usadas pelo tradutor para adicionar esclarecimentos ao texto original. Ns utilizamos chaves com o mesmo propsito. Os parnteses so de Huygens.
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das partculas que geram a luz deve ser muito mais rpida e brusca do que a que causa o som (p. 17). Mais adiante, volta a insistir nesses aspectos da luz, tornando-os mais claros: na chama de uma vela (figura 1), sendo distinguidos os pontos A, B e C, os crculos concntricos descritos em torno de cada um desses pontos representam as ondas que deles provm (p. 21). A referncia agitao muito rpida das partculas produtoras de luz no significa, no entanto, que Huygens 7 imaginava a luz sendo constituda de ondas peridicas :
Como as percusses no centro dessas ondas no possuem uma sequncia regular, tambm no se deve imaginar que as ondas sigam umas s outras por distncias iguais: se essas distncias o parecem nessa figura, mais para indicar o progresso de uma mesma onda em tempos iguais, do que para representar vrias [ondas] provenientes de um mesmo centro (p. 21).

Fig. 1: Desenho retirado do Tratado: ondas concntricas a partir dos pontos A, B e C de uma vela. Nessa figura, os crculos concntricos no representam, tal como hoje poderiam ser entendidos, uma onda peridica com a distncia entre eles denotando o comprimento de onda, mas indicam o progresso de uma mesma onda em tempos iguais.

Martins (HUYGENS, 1996, nota 11, p. 21) afirma que, como Hook, Huygens pensava em pulsos independentes e no em uma onda com comprimento de onda caracterstico. Shapiro acredita que Huygens nega explicitamente a periodicidade das ondas de luz por conta da analogia com o som (nem todo som peridico), mas suspeita que ele reconheceu que sua teoria se aplicava igualmente a pulsos e ondas peridicas; e considera que a admisso da periodicidade seria uma restrio no justificada a sua teoria (SHAPIRO, 1973, p. 222).
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O meio de sustentao da onda, no caso do som, o ar; no caso da luz ele recorre matria etrea (p. 17), usando como argumento os resultados de experincias de Boyle (1627-1691) e de Torricelli (1605-1647) sobre a propagao da luz mesmo em espaos donde se retira o ar. Quanto forma de propagao, do conhecimento de Huygens o que acontece com o som: o ar de natureza tal que pode ser comprimido e reduzido a um espao muito menor do que ocupava ordinariamente; e que, medida que comprimido, esfora-se por aumentar (p. 18). Convencido de que, com o modelo de propagao do som no ar, no conseguir explicar uma srie de propriedades da luz entre elas a extrema velocidade da luz (p. 18) , concebe a propagao de outra forma, entendendo-a por analogia com a propagao do movimento atravs de esferas rgidas no que hoje conhe8 cido como bero de Newton , isto , com a propagao de uma onda mecnica longitidinal num meio slido. Ele passa, ento, a explicar uma srie de propriedades da luz: velocidade extrema, mas no infinita, constncia da velocidade, propagao para frente, independncia das ondas de luz, propagao a grandes distncias, propagao retilnea, reflexo, refrao e, correlata a essa ltima, transparncia dos corpos. Ao mesmo tempo, seu modelo para a luz vai sendo detalhado. II.2 Velocidade extrema mas no infinita Huygens considera, inicialmente, uma situao experimental que apontaria para a infinitude da velocidade da luz e argumenta contra essa concluso, situao e argumento muito semelhantes aos que so apresentados por Galileu (15641642) em Duas Novas Cincias (GALILEU, 1985, p. 44), embora este autor no tenha sido citado:
aquelas {experincias} que se podem fazer na Terra, com fogos colocados a grandes distncias, provam que a luz no gasta um tempo sensvel para percorrer tais distncias; mas pode-se dizer com razo que elas [as distncias] so muito pequenas, e que no se pode concluir seno que a passagem da luz extremamente rpida (p. 13).

Huygens examina, ainda, a situao fsica que levou Descartes a ser da opinio que ela era instantnea (p. 13). Trata-se de medidas obtidas a partir dos
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Presente em centros de cincia e muitas vezes usado como objeto de decorao, esse aparato experimental composto por pndulos suspensos idnticos e contguos. Apesar da referncia a Newton, trata-se de uma criao supostamente da segunda metade do sculo XX.
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eclipses da Lua, que ele mostra que no so convincentes para se decidir sobre a velocidade da luz. Lana mo, ento, da engenhosa demonstrao do Sr. Romer (p. 15) (1644-1710) sobre a obteno da velocidade da luz atravs de medidas de 9 10 posio de um satlite de Jpiter , que ele apresenta em detalhe . Para Huygens, o fato de o valor obtido para a velocidade da luz ser cem mil vezes maior do que a do som torna-se perfeitamente compreensvel quando se apela para o bero de Newton: no se trata do transporte de um corpo com tal velocidade, mas de um movimento sucessivo que passa de uns aos outros (p. 14). Esse aspecto explorado com muita propriedade por ocasio da descrio do dito aparato:
Tomando-se um grande nmero de bolas de igual tamanho, feitas de alguma matria muito dura, e colocando-as em linha reta, de modo que se toquem, descobre-se que, batendo com uma bola semelhante contra a primeira delas, o movimento passa quase instantaneamente ltima, que se separa da fila, sem que se perceba que as outras se tenham movido. E tambm aquela que bateu [na primeira] permanece imvel como elas. {...} Mas note-se que este progresso do movimento no instantneo, mas sucessivo, e que assim ele necessita tempo. Pois se o movimento (ou, se preferirmos, a tendncia ao movimento) no passasse sucessivamente por todas essas bolas, elas o adquiririam todas ao mesmo tempo e, portanto, todas avanariam juntas o que no ocorre. a ltima que deixa a fila e adquire a velocidade daquela que foi lanada (p. 18).

A analogia com o bero de Newton vai auxiliar Huygens a modelar o ter. Para que a propagao do movimento seja rpida, necessrio que as bolas sejam duras: A se v uma passagem de um movimento com uma velocidade muito grande, e que se torna ainda maior quando a matria das bolas ainda mais dura (p. 18). dureza ele associa a elasticidade, propriedade que usa para explicar o valor finito do progresso do movimento atravs das bolas:
Descobri, pois, que atingindo com uma bola de vidro ou de gata um pedao grande e bem espesso do mesmo material, que tinha superfcie plana e um pouco embaada pelo alento ou de outra forma, a ficaram marcas re-

Para maiores esclarecimentos, ver Bodanis (2004).

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Shapiro (1973, p. 218-9) discute a importncia que Huygens atribui a Romer na construo do Tratado.
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dondas, maiores ou menores, conforme o golpe fosse forte ou fraco. Isso mostra que essas matrias cedem em seu encontro, e se restituem, sendo para isso necessrio que elas gastem tempo11 (p. 18).

Da ele atribui ao ter as mesmas propriedades das bolas: nada impede que imaginemos que as partculas do ter sejam de uma matria to prxima da dureza perfeita e de uma recuperao to rpida quanto quisermos (p. 18). Alm do valor finito da velocidade da luz, a elasticidade do ter permitir a compreenso de outros comportamentos da luz, entre os quais a constncia dessa velocidade. II.3 Constncia da velocidade A relao entre a elasticidade do ter e a constncia da velocidade da luz assim expressa:
Se tentssemos encontrar alguma outra maneira pela qual o movimento da luz se comunicasse sucessivamente, no seria encontrada nenhuma que melhor conviesse do que a elasticidade propagao uniforme, que parece ser necessria; pois, se o movimento se tornasse mais lento medida que se distribusse entre mais matria, afastando-se da fonte de luz, ele no poderia conservar sua velocidade a grandes distncias (p. 19).

Na linguagem atual, h conservao da energia cintica, uma vez que o choque perfeitamente elstico. Shapiro (1973, p. 220) destaca que Huygens reconheceu corretamente que a velocidade de propagao de um pulso funo da elasticidade do meio e julga ainda mais importante para a sua teoria da luz o fato de ele tambm ter reconhecido que essa velocidade independente do tamanho do impulso:
{...} supondo a elasticidade na matria etrea, suas partculas tero a propriedade de restituir-se igualmente depressa, seja quando empurradas fortemente ou fracamente. Assim, o progresso da luz continuar sempre com uma velocidade igual (p. 19).

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Mais adiante, Huygens deixa explcito: sigo regras da percusso que publiquei alguns anos atrs (p. 20). Shapiro (1973, p. 219) confirma que, poca do Tratado, ele j havia estabelecido leis do impacto. Permanece a dvida sobre qual trabalho teria sido este, uma vez que a publicao do De motu corporum ex percussione pstuma.
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II.4 Propagao para frente Valendo-se de uma lei do movimento que verificada pela experincia, Huygens defende a propagao da luz sempre para a frente, apesar de as partculas do ter no estarem alinhadas em retas, como em nossa fila de bolas, mas confusamente (p. 19). Por isso, ele arranja as bolas como na Fig. 2, sobre a qual ele afirma:
Quando uma bola como A, aqui, toca vrias outras bolas CCC, se ela atingida por outra bola B, de modo que ela pressione todas as CCC que toca, ela lhes transmite todo seu movimento e aps isso permanece imvel, como tambm a bola B (p. 19-20).

Fig. 2: Desenho retirado do Tratado: choque entre bolas que representam partculas do ter luminfero. No choque de B contra A, apenas as bolas CCC se movimentam para frente , enquanto A e B se mantm imveis. Com isso, fica garantido que a luz no volta. Huygens deixa claro que no v necessidade de imaginar as partculas etreas nem esfricas nem iguais. Sobre essa igualdade ele se manifesta mais claramente adiante.

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II.5 Independncia das ondas de luz12 A independncia das ondas de luz deveras importante para Huygens, sendo enfocada em quatro passagens distintas, sendo que a primeira, localizada logo no segundo pargrafo do Tratado, muito enftica:
No se encontra pessoa nenhuma que tenha explicado de forma provvel esses fenmenos primeiros e mais notveis da luz, a saber: {...} os raios visuais, provindos de uma infinidade de lugares, cruzam-se sem em nada atrapalharem-se uns aos outros (p. 11).

Outra passagem:
No deve parecer inconcebvel {...} que essa prodigiosa quantidade de ondas se atravesse sem confuso e sem se apagarem umas s outras. certo que uma mesma partcula de matria pode servir a diversas ondas, provenientes de diferentes lados, ou mesmo de lados contrrios {...} (p. 21).

Pode-se entender a importncia que Huygens d a esse aspecto da luz pela dificuldade do modelo corpuscular em explic-lo: ao se chorarem, os corpsculos no manteriam sua trajetria. No caso do modelo ondulatrio, o bero de Newton acionado (Fig. 3):
Se lanarmos contra ela {fila de bolas iguais}, ao mesmo tempo, dos dois lados opostos, bolas semelhantes A e D, ver-se- que cada uma retorna com a mesma velocidade que tinha inicialmente, e toda a fila permanece em seu lugar, embora o movimento tenha passado por todo seu comprimento, de forma dupla. Se esses movimentos contrrios se encontrarem na bola B do meio, ou em alguma outra C, ela deve se contrair e se recuperar dos dois lados e assim servir ao mesmo tempo para transmitir esses dois movimentos. (p. 21)

Fig. 3: Desenho retirado do Tratado: choque simultneo de A e D contra sequncia de bolas contguas.

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Conhecido hoje como Princpio da Superposio.


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Com engenhosidade, Huygens explora o bero de Newton: duas bolas largadas simultaneamente simulam dois raios de luz que se cruzam, sem interferirem um no outro. O movimento energia, na linguagem atual da bola D chega bola A ao mesmo tempo em que o do bola A chega bola D, ambos passando atravs de B e C. II.6 Propagao a longa distncia Huygens admite que o que pode parecer muito estranho e at inacreditvel que ondulaes produzidas por movimentos de corpsculos to pequenos {que compem o ter} possam se propagar, por exemplo, desde o Sol ou desde as estrelas at ns (p. 21), uma vez que a fora dessas ondas (de luz) deve enfraquecer medida que se afastam de sua origem (p. 22). De fato, a a ao de cada uma {das ondas} em particular se tornar, sem dvida, incapaz de se fazer sentir por nossa viso (p. 22). Huygens parece, pois, mostrar seu conhecimento acerca do decaimento da intensidade da luz com o inverso do quadrado da distncia segundo Martins (Huygens, nota 12, p. 22) j proposto por Kepler (1571-1630) em 1609 e que, nos dias atuais, poderia ser identificado com o Princpio da Conservao da Energia. Suas tentativas no sentido de minimizar esse enfraquecimento so de trs tipos distintos. Primeiro, ele considera que o corpo luminoso extenso. Dessa forma, uma infinidade de ondas, embora provenientes de diferentes pontos desse corpo, unificam-se de modo que sensivelmente compem uma s onda que, consequentemente, deve ter fora suficiente para se fazer sentir (p. 22). Segundo, ele pondera que no se trata apenas de um pulso: num intervalo de tempo to pequeno quanto se queira, de cada ponto luminoso podem provir milhares de ondas {...} pela frequente percusso dos corpsculos {do corpo} (p. 22). E, por ltimo, ele afirma que:
{...} cada partcula de matria atingida por uma onda no deve comunicar seu movimento apenas partcula prxima que est na linha reta traada do ponto luminoso; mas que ela tambm comunica necessariamente a todas as outras que a tocam, e que se opem a seu movimento. De modo que deve ocorrer que em torno de cada partcula se produza uma onda da qual essa partcula seja o centro (p. 22).

Certamente, Huygens fez essa ponderao tendo em mente a situao representada na Fig. 2: a partcula A comunica seu movimento no s partcula C, que se encontra na linha reta definida pelas bolas B, A e C, mas tambm s outras

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bolas C prximas a ela. Huygens no o fez, mas, poderamos imaginar mais duas bolas C lateralmente contguas bola A. No choque de B com A, as duas bolas adicionais no se moveriam, pois no se opem a seu movimento. Tratando, at aqui, a luz atravs de um modelo de onda mecnica que se propaga num meio elstico, Huygens comea a se tornar independente desse mode13 lo ao lhe associar uma construo geomtrica (Fig. 4). Nessa construo, um pulso emana de um nico ponto do corpo luminoso:
Se DCF uma onda emanada do ponto luminoso A, que o seu centro, a partcula B, uma das que esto compreendidas na esfera DCF, produzir sua onda particular14 KCL, que tocar a onda DCF em C, no mesmo momento em que a onda principal, emanada do ponto A, tenha chegado a DCF. claro que a onda KCL tocar a onda DCF apenas no lugar C, que est na reta traada por A e B. Da mesma forma, as outras partculas compreendidas na esfera DCF, como bb, dd, etc, tero cada uma produzido sua onda. Mas cada uma dessas ondas no pode ser seno infinitamente fraca se comparada onda DCF, para cuja composio todas as outras contribuem pelas partes de suas superfcies que esto mais afastadas do centro A {isto , pelos pontos tangentes a DCF} (p. 22).

Ao longo do texto, usaremos o termo construo geomtrica para aquilo que veio a ser didatizado como Princpio de Huygens. Com pequenas variaes, esse princpio expresso na forma do seguinte enunciado: Cada ponto de uma frente de onda primria constitui uma fonte para ondas esfricas secundrias, e a posio da frente de onda primria num instante posterior determinada pela envolvente de todas estas ondas secundrias (HECHT, 2002, p. 136).
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No francs do texto original a palavra particulaire adjetivo relativo partcula usada para qualificar a onda produzida por uma partcula do ter. Uma traduo mais adequada para o portugus seria corpuscular, uma vez que o termo particular tem outros significados (como particulier em francs). Nos livros didticos atuais, a onda , geralmente, qualificada de secundria; no idioma ingls, algumas vezes (BORN; WOLF, 1890; KLEIN, 1970) usado o termo wavelet; em tradues do ingls para o portugus, pode-se encontrar ondcula (HEWEET, 2002) e ndulas (HECHT, 1998).
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Fig. 4: Desenho retirado do Tratado: ondas principal e particulares emanadas do ponto luminoso A que se encontra no interior do corpo opaco BAG com abertura BG. Segundo Shapiro (1973, p. 224), a introduo do Princpio de Huygens no clara, uma vez que as ondas secundrias ou particulares complicam mais que simplificam a discusso das ondas esfricas. Assim, algumas observaes so necessrias: a primeira delas diz respeito composio da onda DCF, que atualmente conhecida como envoltria ou frente de onda. As palavras de Huygens fazem crer que no mesmo momento, a onda DCF, emanada de A, e a onda particular KCL, emanada de B, tocar-se-o, o que pode levar o leitor a pensar que h composio da onda principal com a secundria. Certamente, no foi isso que Huygens tinha em mente ao se referir a uma chegada no mesmo momento, e sim que eram equivalentes as duas formas de interpretar a chegada de uma onda. Outra observao se refere representao da onda particular. Embora Huygens no tenha dito, a onda KCL (representada apenas por um arco de circunferncia) no se propaga em todas as direes, uma vez que, tal como j foi visto, a luz se propaga para frente. Para ser mais preciso, o arco deveria, ento, ser representado por uma semicircunferncia. Alis, para isso que Fresnel (1788-1827) atenta, mais de um sculo depois, quando introduz nas suas equaes para descrio mecnica das oscilaes transversais do ter um fator, o fator de inclinao, na amplitude das ondas esfricas secundrias, que mximo na direo normal frente de onda e zero quando o ngulo for de 2 com essa direo (NUSSENSVEIG, 2002, p. 85).
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Na construo geomtrica de Huygens, Martins v ainda um problema de conservao de energia ou, dito na maneira como aparece no seu comentrio (HUYGENS, nota 12, p. 22), a teoria de Huygens teria dificuldade para explicar, quantitativamente, a queda da intensidade luminosa com o quadrado da distncia, justamente o que parece estar na base de suas explicaes anteriormente apontada para a propagao da luz a longa distncia. De fato, se das ondas secundrias apenas o ponto que toca a envoltria contribui para a formao desta, pode-se entender o que Martins afirma: a maior parte das ondas emitidas por cada ponto perdida, no contribuindo para a formao da onda principal, que no transporta, portanto, todo movimento primariamente existente na onda. Assim, o construto terico que a envoltria pode resultar em alguns mal entendidos. Ele pode ser usado para representar um pulso de onda, mas isso no significa que a energia do pulso se encontra apenas a localizada. Quando se leva em conta a composio construtiva de pulsos de ondas em fase, isto , a interferncia das ondas secundrias, correo feita por Fresnel, hoje conhecida como Princpio de Huygens15 Fresnel possvel ver que a energia se distribui em torno da envoltria. Dito de outra maneira, Shapiro afirma que:
Huygens no apresenta prova de que ondas secundrias concorrem num mesmo instante somente em sua tangente comum e, portanto, so perceptveis somente ali. {...} Fresnel mostrou que as ondas secundrias so imperceptveis fora das frentes de onda, no porque so muito fracas ali, mas porque elas ali interferem destrutivamente (SHAPIRO, 1973, p. 225).

E prossegue:
Contudo, isso pode ser demonstrado sem deixar o domnio da fsica do sculo dezessete. Intuitivamente, no parece, tal como Huygens reivindica, que a soma das ondas secundrias fora da sua tangente comum deva ser infinitesimal se comparada quela da frente de onda (SHAPIRO, 1973, p. 225).

E apresenta a referida demonstrao: com base na geometria da Fig. 4, ele evidencia que, no mesmo instante em que a luz que sai de A forma a frente de onda

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Seu enunciado: Cada ponto de uma frente de uma onda no obstruda constitui, em qualquer instante, uma fonte de ondas esfricas secundrias ou ndulas (com a mesma frequncia da onda primria); a amplitude do campo ptico em qualquer ponto do espao dada pela sobreposio de todas essas ndulas (tendo em conta as suas amplitudes e fases relativas) (HECHT, 2002, p. 496).
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DCF, um nmero infinito de ondas secundrias tambm concorrem em qualquer outro ponto (SHAPIRO, 1973, p. 225-6). Fica, ento, a pergunta respondida a seguir: Por que Huygens no teria chegado a desenvolver tal demonstrao ou, no mnimo, no raciocinou de forma intuitiva? II.7 Propagao retilnea Para explicar a propagao retilnea, Huygens apela para a geometrizao referida Fig. 4:
{...} cada parte da onda deve se propagar de modo que as extremidades estejam sempre compreendidas entre as mesmas retas traadas do ponto luminoso. Assim, a parte da onda BG, que tem o ponto luminoso A por centro, propagar-se- no arco CE, terminado pelas retas ABC, AGE. Embora as ondas particulares produzidas pelas partculas compreendidas pelo espao CAE se espalhem tambm fora desse espao, elas s concorrem no mesmo instante para compor, juntas, uma onda que limite o movimento na circunferncia CE, que sua tangente comum (p. 23).

Ao imaginar uma abertura BG de um corpo opaco BAG, ele afirma que as partes das ondas particulares que se propagam fora do espao ACE so fracas demais para produzir luz (p. 24). De fato, esse raciocnio decorre da considerao feita por ocasio da construo geomtrica da Fig. 4: a soma das ondas secundrias fora da sua tangente comum deve ser infinitesimal se comparada quela da frente de onda. A origem de tal considerao localiza-se, provavelmente, na tentativa de Huygens de explicar a propagao retilnea da luz. Este era, talvez, o seu maior 16 desafio. Afinal, sendo onda, a luz deveria virar a esquina, tal como o faz o som . A introduo dessa considerao contra-intuitiva foi o preo que Huygens pagou por compartilhar com os corpusculistas a verdade tirada da experincia de que a luz se propaga em linha reta, mesmo em tempos em que a difrao da luz j era 17 conhecida . Respondida est a pergunta deixada em aberto na seo anterior: vi16

A correo de Fresnel propicia o entendimento do processo de difrao, ficando, dessa forma, resolvida essa dificuldade. Em Einstein e Infeld (1976, p. 93), isso tratado de forma muito interessante. Martins (HUYGENS, 1986, nota 14, p. 24) e Shapiro (1973) informam que Grimaldi (1618-1663) fez experincias sobre esse fenmeno em 1665. Ainda segundo Shapiro, em
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sando explicao da propagao retilnea da luz, Huygens no poderia pensar intuitivamente, muito menos desenvolver a demonstrao apresentada por Shapiro. Considerao contraintuitiva da mesma natureza tambm pode ter levado Huygens a no se importar com o tamanho das partculas etreas. Quando tratou da propagao para frente, Huygens no viu a necessidade de imaginar bolas de tamanhos iguais, mesmo reconhecendo que parte do movimento se daria em sentido contrrio ao da propagao, caso uma bola de tamanho menor se chocasse com uma de tamanho maior. Essa igualdade necessria apenas para tornar a propagao para frente mais fcil e mais forte (p. 20). Sua justificativa tambm reside em desprezar efeitos produzidos por ondas particulares:
Parece ainda, pelo que foi notado em relao fraqueza das ondas particulares, que no necessrio que todas as partculas do ter sejam iguais entre si, embora a igualdade seja mais prpria propagao do movimento. verdade que a desigualdade far com que uma partcula, empurrando uma outra maior, se esforce para recuar com uma parte do seu movimento, mas da apenas sero geradas algumas ondas particulares para trs, para o ponto luminoso, incapazes de produzir luz e no uma onda composta de muitas, como era CE (p. 24).

Segundo Shapiro (1973, p. 226), Felizmente, Huygens usa daqui a diante {no que se segue no Tratado} o princpio de Huygens apenas como uma construo para determinar as frentes de onda. o que ele faz no caso da reflexo e da refrao, propriedades s quais dedica dois captulos. II.8 Reflexo O captulo sobre reflexo inicia com a descrio da Fig. 5, na qual AB uma superfcie plana e polida e AC representa uma parte de uma onda de luz cujo centro se encontra no infinito:
O ponto C da onda AC, em um certo espao de tempo, ter avanado at o plano AB no ponto B, seguindo a reta CB {...}. Ora, nesse mesmo espao de tempo, o ponto A da mesma onda, que foi impedido de comunicar seu movimento para alm do plano AB, pelo menos em parte, deve ter continuado seu movimento na matria que estava acima desse plano, e isso em um alcance

1679 Mariotte e Lahire replicaram o experimento de Grimaldi com a presena de Huygens, que aparentemente no se convenceu de que se tratava de um novo fenmeno ptico (SHAPIRO 1973, p. 224).
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igual a CB, produzindo sua onda esfrica particular, segundo o que foi dito acima {sobre a Fig. 4}. Essa onda representada aqui pela circunferncia SNR {...}. Considerando-se em seguida os outros pontos H da onda AC, nota-se que eles no apenas tero chegado superfcie AB por retas HK paralelas a CB, mas alm disso tero gerado ondas esfricas particulares do centro K, no difano, representadas aqui pelas circunferncias cujos semidimetros so iguais a KM {...}. Porm, todas essas circunferncias possuem por tangente comum a linha reta BN {...}. {...} por isso {...} que BN a propagao da onda AC no momento em que o ponto C tiver chegado a B (p. 25-26).

Fig. 5: Desenho retirado do Tratado referente reflexo. Tal como no caso da vela, a Fig. 5 mostra a evoluo de um pulso, representado por sua frente AC, em quatro instantes diferentes, separados por intervalos 18 de tempo iguais . Assim, quando a frente de onda tocar a superfcie em B, a onda particular formada em A quatro intervalos de tempo antes ter evoludo numa esfera de raio AN e as ondas particulares formadas nos K trs, dois e um intervalos de tempo antes, tero evoludo em esferas de raio menor, de forma que todas as esfe18

No confundir com desenhos resultados de transposies didticas do Tratado que geralmente aparecem em livros didticos tais como Halliday, Resnik e Krane (2004, p. 67): neles, a distncia entre duas frentes de onda representa o comprimento de onda de uma onda peridica.
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ras tero uma tangente comum BN, que representa a frente de onda refletida. Em trs, dois e um intervalos de tempos anteriores a tangente comum est representada na figura pelos segmentos de reta OK. V-se, aqui, a importncia da construo geomtrica da Fig. 4 na demonstrao de Huygens para a reflexo. Atravs de manipulaes geomtricas, Huygens obtm a igualdade entre os ngulos de incidncia e de reflexo. II.9 Reflexo regular versus difusa No incio da demonstrao acima, Huygens supe uma superfcie perfeitamente unida, isto , uma superfcie ideal, sem reentrncias. Porm, ao final, ele afirma que sua demonstrao no exige que a superfcie seja assim constituda, mas apenas de uma continuidade como a que deve ser composta pelas partculas da matria do corpo refletor colocadas prximas umas das outras (p. 28). O mesmo no ocorre com a explicao corpusculista. Sendo as partculas da matria do 19 corpo refletor maiores do que as da matria etrea (p. 28), condio necessria para explicar a penetrao da luz nos corpos transparentes, evidente que no se poderia demonstrar a igualdade dos ngulos de incidncia e de reflexo pela analogia {...} com o que ocorre a uma bola atirada contra um muro (p. 28). impecvel o argumento de Huygens: com partculas de luz menores que as da superfcie, no poderia haver, segundo a perspectiva corpusculista, reflexo 20 regular ou especular . Na perspectiva ondulatria ele no v essa dificuldade:
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Huygens parece confundir a suposio relativa s explicaes corpusculista e ondulatria para a transparncia dos corpos: no caso do modelo corpuscular, so as partculas de luz, e no as partculas do ter, que devem ser menores que as da superfcie do corpo. interessante ver como Newton (1643-1727) estava sintonizado com essa problemtica. Na Proposio 8 do Livro III, Parte 3 da ptica, cujo enunciado A causa da reflexo no o choque da luz com as partes slidas ou impenetrveis dos corpos, como geralmente se acredita (NEWTON, 1996, p. 199), ele afirma: ... se os raios de luz refletidos se chocassem com as partes slidas dos corpos, suas reflexes nos corpos polidos no poderiam ser to regulares como so. Pois polindo-se vidro com areia, poteia ou trpole, no imaginvel que essas substncias possam, ao raspar e friccionar o vidro, efetuar em todas as suas partculas menores um polimento acurado, de modo que todas as suas superfcies sejam verdadeiramente planas ou verdadeiramente esfricas e paream todas da mesma forma, de maneira a comporem, juntas, uma superfcie uniforme. Quanto menores forem as partculas dessas substncias, menores sero as ranhuras pelas quais elas desgastam e riscam o vidro continuamente at ele ficar polido; porm, como elas nunca so to pequenas, no podem polir de outra forma seno trazendo sua aspereza a um grau muito pequeno, de forma que as ranhuras e os desgastes da superfcie se
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O pequeno tamanho das partculas do mercrio, por exemplo, tal que se deve conceber milhes na menor superfcie visvel que se queira, arrumadas como um conjunto de gros de areia que se tivesse tornado to plano quanto fosse possvel; sob esse ponto de vista, essa superfcie se torna ento igual a um vidro polido, e embora ela permanea sempre irregular com relao s partculas do ter, evidente que os centros de todas as esferas particulares de reflexo {...} esto aproximadamente como um mesmo plano contnuo, e assim a tangente comum pode lhes convir de modo suficientemente perfeito para que se d a produo da luz (p. 28).

Sua soluo foi imaginar que, apesar das imperfeies das superfcies polidas, h aproximadamente um plano contnuo que formado pelos centros de 21 todas as esferas particulares de reflexo . Um problema que Huygens no enfrentou foi o da definio do que seja uma superfcie polida. 22 Sua soluo , pois, to precria quanto a de Newton , que, tentando fugir de crticas, tais como a apontada por Huygens, imagina que a reflexo de um raio efetuada, no por um ponto nico do corpo refletor, mas por algum poder do corpo que est espalhado uniformemente por toda sua superfcie e pela qual ele age

tornem muito pequenos para serem visveis. Assim, se a luz fosse refletida, ao chocar-se com as partes slidas do vidro, ela seria to espalhada pelo vidro mais polido quanto pelo mais spero. Resta pois o problema de saber como o vidro polido por substncias abrasivas pode refletir a luz ao regularmente quanto o faz (NEWTON, 1996, p. 201). No se pode deixar de notar aqui um anncio da teoria da disperso. Elaborada por Rayleigh (1842-1919) em 1871, essa teoria trata a disperso da luz solar em termos de osciladores moleculares muito antes do advento da Mecnica Quntica. Segundo Hecht, os processos de reflexo e refrao so manifestaes macroscpicas dos processos de disperso que ocorrem a nvel submicroscpico (HECHT, 2002, p. 115). Embora no restem dvidas de que Huygens era partidrio da teoria ondulatria, vale notar que h controvrsia acerca da posio de Newton em relao ao modelo corpuscular. Na apresentao da traduo da ptica (NEWTON, 1996, p. 24-26), Assis afirma que apesar de Newton aceitar a existncia de um ter e de suas vibraes, e da conexo ter-luzmatria, a luz seria distinta dessas vibraes do ter e chega a apontar trs fontes principais da crena de Newton no modelo corpuscular: o atomismo existente na poca, a propagao retilnea da luz e a invarincia das propriedades da luz. Para Silva (2009), os autores que defendem que no possvel afirmar que Newton tenha tomado partido por uma dessas teorias geralmente se remetem a Young. Os textos desse autor, no entanto, podem ser vistos como uma reconstruo tendenciosa da ptica de Newton com vistas a obter apoio sua prpria teoria.
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sobre o raio sem contato imediato, isto , as partes do corpo agem sobre a luz a distncia (NEWTON, 1996, p. 201). Falta geometrizao de Huygens a compreenso daquilo que apenas mais tarde viria: a interao luz-matria, do ponto de vista quantitativo, isto , as imperfeies da superfcie no sero vistas pela luz quando o tamanho delas for muito menor do que o comprimento de onda da luz incidente. Da mesma forma, a soluo de Newton tambm se torna eficaz quando tratada quantitativamente: se a distncia entre as partculas de luz e a superfcie refletora for muito maior do que o tamanho das imperfeies dessa superfcie, estas no sero notadas pela luz. II.10 Transparncia dos corpos No captulo III, Huygens se dedica refrao, mas antes ele se v obrigado a dar conta da transparncia dos corpos, uma vez que pode parecer estranho supor a passagem das ondas no interior desses corpos. Pondo para funcionar seu modelo de onda mecnica atravs do ter, ele prope trs maneiras de conceber essa passagem: o ter no penetra nos corpos transparentes e as prprias partculas do corpo poderiam comunicar sucessivamente o movimento das ondas (p. 29); a matria etrea, responsvel pelo movimento da onda, ocupa continuamente os interstcios ou poros dos corpos transparentes (p. 30); o movimento das ondas se transmite indiferentemente pelas partculas da matria etrea, que ocupam os interstcios dos corpos, e pelas partculas que o compem (p. 31). Ele julga que fcil conceber que partculas do corpo transparente comuniquem o movimento das ondas, uma vez que, tal como o ter, essas partculas tm natureza elstica. Admitir tal elasticidade, no caso de um slido, obriga-o a conceb-los rarefeitos (p. 29), isto , constitudo de partculas que esto apenas colocadas prximas umas das outras (p. 29), suposio no desprovida de sentido, uma vez que se leve em conta a facilidade com a qual passam por eles {os slidos} a matria dos turbilhes do 23 m e a que causa a gravidade (p. 29) . Huygens, no entanto, v problemas em aceitar que o ter no penetre nos corpos transparentes. A j citada experincia de Torricelli o ajuda na argumentao: quando o mercrio e a gua abandonam a parte alta do tubo de vidro, parece que ela imediatamente preenchida pela matria etrea, pois a luz passa l (p. 29), donde se conclui que o ter atravessou o vidro diretamente ou, passando pelo mercrio, foi ocupar a parte superior do tubo.

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Muito provavelmente ele est se referindo aos turbilhes de Descartes.


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Isso o faz pensar a segunda maneira de explicar a transparncia como mais plausvel, o que o leva a advogar mais uma vez em favor da rarefao: esses interstcios {dos corpos transparentes} ocupam muito mais espao do que as partculas coerentes que constituem o corpo (p. 30). Essas suposies sobre a estrutura da matria sustentam outras sobre a variao da velocidade da luz: pode-se crer que o progresso dessas ondas deve ser um pouco mais lento dentro dos corpos, por causa dos pequenos desvios causados por essas mesmas partculas (p. 31). A terceira possibilidade lhe parece a mais frutfera, uma vez que serve para explicar a dupla refrao (p. 31), fenmeno que ele tratar no captulo V, intitulado Sobre a estranha refrao do cristal da Islndia, e que no abordamos neste trabalho. Huygens se v, com todas essas hipteses, frente a outro problema: em que esses corpos {transparentes} diferem daqueles que so opacos mais ainda, porque pode parecer que no haveria corpo que no fosse transparente, por causa da fcil penetrao dos corpos pela matria etrea (p. 31). Faz, ento, novas suposies sobre a constituio dos corpos opacos:
Ser porque as partculas que os compem so moles, ou seja, porque essas partculas, sendo compostas por outras menores, so capazes de mudar de forma recebendo a coliso das partculas etreas, amortecendo o seu movimento e impedindo assim a continuao das ondas de luz? Tal no pode ser. Pois se as partculas dos metais so moles, como que a prata polida e o mercrio refletem to fortemente a luz? O que encontro de mais verossmil sobre isso dizer que os corpos dos metais, que so quase os nicos verdadeiramente opacos, possuem partculas moles entremeadas com as duras, de modo que umas servem para causar a reflexo, e as outras para impedir a transparncia (p. 32).

Shapiro (1973, p. 221) classifica essa explicao de vaga e inadequada. Isso porque o modelo de Huygens para um fluido era cru e, diferentemente do que fez Newton no Principia, no admitiu qualquer variao nem da densidade nem da elasticidade do ter. Na verdade, essa propriedade da luz s vai ser modelada de maneira mais satisfatria a partir de Fresnel que, ao desenvolver uma descrio mecnica para as oscilaes transversais do ter, chega s frmulas hoje famosas da amplitude da luz refletida e transmitida em funo da amplitude da luz incidente. Vale notar que, nos livros didticos atuais (HECHT, 2002), tais frmulas que adotam o nome de Fresnel surgem da assero de que a luz uma onda eletromagntica, o que torna invisvel sua origem histrica.

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II.11 Refrao Para dar conta da refrao, Huygens se vale da suposio feita anteriormente de que a luz, vinda do ar, diminui sua velocidade ao atravessar um corpo transparente. Como se ver mais adiante, essa uma exigncia que permite a adequao de sua construo geomtrica ao fato de que a luz refratada se aproxima da normal. Huygens supe uma superfcie plana AB (Fig. 6) que limita os corpos transparentes. Faz a ressalva de que com o qualificativo plana ele est entendendo o mesmo que foi dito para a reflexo. Como na reflexo, AC representa uma parte da onda de luz, cujo centro se encontra no infinito. E prossegue:
O ponto C da onda AC, em um certo espao de tempo, ter avanado at o plano AB no ponto B, seguindo a reta CB {...}.Ora, ao mesmo tempo, o ponto A teria chegado a G pela reta AG, igual e paralela a CB, e toda a parte da onda AC estaria em GB, se a matria do corpo transparente transmitisse o movimento da onda to depressa quanto o ter. Mas suponhamos que ele transmite esse movimento menos velozmente, por exemplo, de um tero. O movimento ter portanto se espalhado desde o ponto A, na matria do corpo transparente, por uma distncia igual a dois teros de CB, fazendo sua onda esfrica particular, segundo o que foi dito antes {sobre a Fig. 4}. Essa onda , portanto, representada pela circunferncia SNR {...}. Se considerarmos depois os outros pontos H da onda AC aparecer que ao mesmo tempo em que o ponto C chegou a B, eles no somente tero chegado superfcie AB, por retas HK paralelas a CB, mas, alm disso, tero gerado, dos centros K, ondas particulares no [corpo] difano, representadas aqui por circunferncias {...}. Ora, todas essas circunferncias possuem por tangente comum a linha reta BN, que a mesma que do ponto B tangencia a circunferncia SNR {...}. E por isso essa linha {...} a produo da onda AC no momento em que seu lugar C chegou a B (p. 33-34).

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Fig. 6: Desenho retirado do Tratado referente refrao da luz. Cabe aqui a mesma observao feita no caso da reflexo. Tal como no caso da vela, a Fig. 6 mostra a evoluo de um pulso, representado por sua frente AC, em quatro instantes diferentes, separados por intervalos de tempo iguais. Assim, quando a frente de onda tocar a superfcie em B, a onda particular formada em A quatro intervalos de tempo antes ter evoludo numa esfera de raio AN (agora dentro do material transparente) e as ondas particulares formadas nos K trs, dois e um intervalos de tempo antes, tero evoludo em esferas de raio menor, de forma que todas as esferas tero uma tangente comum BN, que representa a frente de onda refratada. V-se, aqui, a importncia da construo geomtrica da Fig. 4 tambm na demonstrao de Huygens para a refrao. Atravs de consideraes geomtricas, Huygens demonstra que h uma razo constante entre o seno do ngulo de incidncia e o de refrao e que essa razo a mesma que a velocidade das ondas no [corpo] difano que est para AE, para a sua velocidade no difano que est para AF (p. 34). A seguir, ele repete a mesma demonstrao para o caso da inverso do caminho da luz, o que ele denomina reciprocidade das refraes e chega ao caso limite da reflexo total por manipulaes geomtricas (Fig. 7):
V-se tambm a razo de um notvel acidente que ocorre nessa refrao: aps uma certa obliquidade do raio incidente DA, ele passa a no poder penetrar no outro difano. Se o ngulo DAQ ou CBA for tal que no tringulo ACB, CB sendo igual a 2/3 de AB, ou maior, ento NA no pode ser um lado do tringulo ABN, pois seria igual ou maior do que AB. Assim, a parte da

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onda BN no se encontra em parte nenhuma, nem consequentemente NA, que lhe deveria ser perpendicular (p. 36).

E, ento, pergunta-se: j que o encontro da onda AC contra a superfcie AB deve produzir movimento na matria que est do outro lado, por que no passa luz alguma? (p. 36). A resposta apela mais uma vez para sua construo geomtrica:
Embora seja gerada uma infinidade de ondas particulares na matria que est do outro lado de AB, essas ondas no possuem uma linha tangente comum (seja reta ou curva) em um mesmo instante, e assim no h uma linha que limite a propagao da onda AC alm do plano AB, nem onde o momento se concentre uma quantidade suficientemente grande para produzir luz. Ver-se- facilmente a verdade disso ou seja, que se CB for maior do que os 2/3 de AB, as ondas excitadas alm do plano AB no tero tangente comum se dos centros K se traarem crculos, cujos raios sejam iguais aos 2/3 dos LB que lhes correspondem. Pois todos esses crculos estaro encerrados uns dentro dos outros e passaro todos alm do ponto B (p. 36).

Fig. 7: Desenho retirado do Tratado referente refrao da luz com caminho inverso.

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Comparemos tais explicaes que se referem a uma figura hipottica com as que se depreendem da Fig. 8, presente em Hecht (2002, p. 158), que mostra a situao de reflexo interna total como caso limite das duas situaes anteriores.

Fig. 8: Desenho retirado de Hecht. Diferentemente do que Huygens afirma, pode-se ver em (c) que h uma linha tangente comum, no estando os crculos encerrados uns dentro dos outros, crculos que passaro todos pelo ponto B da Fig. 7. Talvez essa falha geomtrica de Huygens tenha a ver com resultados experimentais que mostram baixa de intensidade luminosa no caso limite da refrao. Hoje em dia, esse enfraquecimento da luz conhecido como onda evanescente (FOWLES, 1975). Como forma de persuaso, Huygens termina o captulo dedicado refrao apresentando uma demonstrao disponvel desde 1661, a demonstrao do
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mnimo tempo de Fermat (1601-1665), cujo resultado concorda com o seu e se ope opinio do Sr. Des Cartes, que a luz passa mais lentamente atravs do vidro e da gua do que atravs do ar (p. 37).

III. Concluso
Em linhas gerais, a parte do Tratado qual nos dedicamos trata de mostrar as falhas do modelo corpuscular e as potencialidades do modelo ondulatrio para explicar diversas propriedades da luz conhecidas na poca. Nossos comentrios ressaltam como essas falhas e potencialidades so exploradas por Huygens e apontam como e onde o modelo ondulatrio mereceu ajustes posteriormente. Em defesa do modelo ondulatrio, Huygens lana mo da analogia entre o som e a luz. Convencido de que, com essa analogia, no conseguir explicar certas propriedades da luz, ele recorre ao modelo das esferas rgidas, hoje conhecido como bero de Newton. Passa, ento, a explicar uma srie de propriedades da luz (velocidade extrema da luz, mas no infinita, constncia da velocidade, propagao para frente, independncia das ondas de luz, propagao a grandes distncias, propagao retilnea, reflexo, refrao e, correlata a essa ltima, transparncia dos corpos), ao mesmo tempo em que aperfeioa seu modelo, identificando propriedades para o ter: dureza, elasticidade. Mas no explorar exaustivo do modelo de onda mecnica para a luz que Huygens se torna dele independente, associando-o construo geomtrica explicitada na Fig. 4, mais tarde didatizada como Princpio de Huygens. Essa construo geomtrica apresenta um problema resolvido posteriormente por Fresnel ao introduzir o fator de inclinao nas equaes para a descrio mecnica das oscilaes transversais do ter : considerar que a soma das ondas secundrias fora da tangente comum deva ser infinitesimal se comparada quela da frente da onda soluo. Essa considerao, ainda que contraintuitiva, provavelmente teve sua origem no esforo de Huygens para explicar a propagao retilnea da luz, verdade tirada da experincia compartilhada com os corpusculistas. Felizmente, como comenta Shapiro, Huygens usar a construo geomtrica apenas para determinar as frentes de onda. So elas que lhe permitiro explicar, tal como se faz at os dias atuais, a reflexo e a refrao (Fig. 5 e 6). No caso das reflexes difusa e regular, Huygens aponta de forma impecvel as falhas na explicao corpusculista. Sua explicao, no entanto, tambm no satisfatria. Falta geometrizao de Huygens a compreenso daquilo que apenas mais tarde viria: a interao luz-matria do ponto de vista quantitativo. Da mesma forma, a explica-

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o sobre a transparncia dos corpos e o entendimento da reflexo interna total como caso limite da refrao tambm vieram mais tarde.

IV. Consideraes finais


A histria da ptica tem sido objeto de estudos sob as mais diversas perspectivas, ainda que, pode-se afirmar, de alguma forma estejam relacionados controvrsia sobre a natureza da luz. Os trabalhos de Bassalo (1986, 1987 e 1989) se caracterizam pela crnica, desde a antiguidade at o incio do sculo XX. Melo e Peduzzi (2007) exploram o dilogo entre a histria e a filosofia da cincia, analisando o confronto entre o modelo ondulatrio e o corpuscular, sob o ponto de vista da epistemologia de Bachelard. Mais especificamente relacionados ao trabalho de Huygens, dedicam-se Silva (2007), Arajo e Silva (2009) e Krapas (2008). Para analisar o Tratado, no presente trabalho, compartilhamos com esses artigos a referncia nem sempre explcita aos conhecimentos da atualidade sedimentados nos manuais didticos. Assim, comparaes so feitas: na Fig. 1 a distncia entre crculos concntricos consecutivos no representam o comprimento de onda; a propriedade independncia das ondas de luz relacionada ao Princpio da Superposio; o decaimento da intensidade da luz com o inverso do quadrado da distncia entendido como conservao de energia; ondas particulares so agora denominadas secundrias; na Fig. 4 se identificam envoltrias ou frente de ondas; as Fig. 5 e 6 no devem ser confundidas com as que aparecem em livros didticos. Claro est que o inverso tambm feito, isto , analisar os manuais luz do Tratado. Silva (2007) alerta para o fato de que nos manuais didticos, sugerese que os experimentos realizados nos ltimos dois sculos no fizeram mais do que contrapor os cenrios apresentados por Newton e Huygens h cerca de trezentos anos. Analisando conhecidos livros didticos universitrios para a fsica bsica, Arajo e Silva (2009) destacam, tal como tambm se pde ver no presente trabalho, que muito da compreenso atual sobre a teoria ondulatria da luz no se encontra no Tratado: amplitude, frequncia, perodo e comprimento de onda so grandezas definidas posteriormente. Krapas (2008) tambm se deteve na anlise de livros didticos, ainda que com objetivos diferentes: desejava-se saber se neles havia despersonalizao e descontextualizao, isto , em que medida o saber que a transposio didtica por eles produzida encontrava-se, tal como prev a teoria, necessariamente exilado de

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suas origens e separado de sua produo histrica na esfera do saber sbio (CHEVALLARD, 1998). O presente estudo, ao expor a dimenso explicativa do modelo ondulatrio frente ao modelo corpuscular atravs da utilizao de fontes primrias, pode ser uma importante contribuio para a formao inicial e continuada de professores de fsica, assim, tambm pode ensejar a produo de trabalhos tais como os acima referidos.

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