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LA

RVOLUTION,
RECHERCHES HISTORIQUES if!R

L'ORIGINE ET LA PROPAGATION DU MAL EN EUROPE,


s n r o l a mxsAiHAscs tmqvA v o s m a s , pi M ' GAUME, PrateMfftift ptitttifftt, ficaire f&ra! t Rttat ii lUaUcbae #1 d'Aaiia, <#ct#r ta tfctlofi*, chttalitr de l'orrt 4 Sti*t-Sfl#strt, membre de tAe4#l# 4* la ratifie cttboliqae de Reaae, de l'Acadmie dea ecieacei , rit tl bellta-Iettrea de Beaaacoi rte.
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Ci f*e rkMMnr ara trait, il 1 rtarftora.

XEIVIKMK LIVRAISOV. LA RENAISSANCE.

PARIS UWIE KRRKS kt J. blTJtKY. IJBRAIRKS-DITKL'RS.

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Biblio!que Saint Libre


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FA111

T Y P O G R A P H I E DI

HEXRI P L O X .

f FI Sf M KM Ut

D I L'EMFIRECP,

S, m fUniaeirrr.

AVANT-PROPOS.
Parvenu aux deux tiers de notre travail, nous croyons utile de faire connatre nos lecteurs l'accueil qui a t fait la Rvolution. Les tmoignages de sympathie que nous avons reus s'adressent eux comme nous : associs la lutte que nous soutenons, les peines et les joies doivent nous tre communes. Ils apprendront qu'ils ne sont pas seuls, mais que dans tous les pays des frres pleins d'intelligence et de courage combattent avec eux pour la grande et sainte cause de laquelle dpend le salut du monde : Punto tmde dipende la salute deW universo.

La question du paganisme et de ses ravages au sein des socits modernes continue de fixer l'attention de tous les hommes clairs. Ils comprennent, comme nous l'crivait M. le comte de Montalembert, que c'est Vunique question du XIX sihle. Lorsque le IV/- rongeur parut, il fui immdiatement traduit dans toutes les langues de l'Europe: la Rwlutiott obtient un succs analogue. A mesure qu'elles

AVANT-PROPOS.

s'impriment Paris, les livraisons sont traduites en allemand, en espagnol et en italien. En France, les journaux gallicans, voltairens et rvolutionnaires, qui dans la question du paganisme ont toujours fait cause commune, gardent sur
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la Rvolution un mutisme qui les honore. En pr-

sence des faits premptoires accumuls dans nos huit votumes, ils paraissent avoir compris que la ngation n'est plus possible, et qu'en veillant l'attention les injures mmes seraient prilleuses. Ka ralit, si rien n'est entt comme un fait, l'histoire tout entire parlant d'aprs les monuments originaux, est la lime qui use la langue de la vipre. Mais au lieu de se rendre franchement l'vidence, ce qui et t honorable; au heu de travailler avec nous et nos amis conjurer le mal qui les menace aussi bien que nous, ce qui eftt t gnreux, qu'ont-ils fait? Il* ont pris le parti d'touffer la vrit qui les impt tune. Dans ce but, ils ont eu recours la tactique de leurs anctres des seizime, dix-septime et dix-huitime sicles, la
conspiration du silence.

u contraire, les organes les plus accrdits de la presse catholique en Europe* se sont empresss d'annoncer la Uvolulinii, d'en re* dre le compte le
La traduction e^pa^miir est i un dis iu<i\t'i;:> distiugotde l'Espagne, le chevalier Jos< Maria Pu :<* M irinez.
1 :

AVANT-PROPOS.

plus avantageux, et surtout, ils ont conjur tous les hommes srieusement proccups du mal actuel et des dangers de l'avenir, de mditer cet ouvrage. Aux articles de VUnivers, que nos lecteurs connaissent, nous joindrons quelques apprciations des journaux franais et trangers.
Le Messager du Midi, la Bretagne, le Messager de

rOuest, ont consacr la Rvolution plusieurs af-

tfcim trs* remarquables. Nous citerons encore la Sentinelle du Jura, qui s'exprime ainsi : t Dans notre numro du 23 novembre 1857 nous avons annonc l'ouvrage de M Gaume, LA RVOLUTION,
,r

recherches historiques sur l'origine et la propagation du ftml en Europe, depuis la Renaissance jusqu' nos jours, en promettant d'en rendre compte.

t H n'y a pas aujourd'hui deux questions en Europe^ il n'y en a qu'une : c'est la question rvolutionnaire. L'avenir appartiendra-t-il, oui ou non, la Rvolution? Tout est l. Poser une semblable question, c est en montrer l'importance. Mais comment 1 1 rope est-elle arrive dans ce dfil redoutable, o d'un instant l'autre elle peut prir? Cette situation extrme n'est pas l'uvre d'un jour. Ce qui est, mane de ce qui fut. Nous sommes fils de nos pres, et nous portons le poids de leur hritage. Cela dit assez que l'histoire gnalogique du mal actuel est dune importance capitule.
4.

VNT-PROPOS.

Or personne, notre connaissance, n'a sond cette question avec plus de pntration et de profondeur que le clbre auteur de la Rvolution; personne n'a mis au service d'une raison suprieure une rudition plus abondante et plus sre. proprement parler, ce n'est pas M*' Gaume qui raisonne, c'est l'histoire qui parle. Les raisonnements sont des faits. Ou ne pas lire ! ouvrage ou se soumettre; car si rien n'est loquent comme un chiffre, rien n'est brutal comme un fait : et ici il y m a tes milliers. Mais comment ne pas lire, c'est-dire comment rester indiffrent la question rvolutionnaire ? Qui donc n'est pas intress a connatre l'origine et la nature de cette puissance formidable qui menace galement le trne des rois et la borne des champs, le coffre-fort du capitaliste et la caisse d'pargne de l'ouvrier? N'avons-nous rien faire pour remdier au mal ? et si nous avons quelque chose faire, quel est ce quelque chose? quiconque veut avoir la rponse ces questions capitales, nous conseillons la lecture de l'ouvrage de M Gaume. Nous la conseillons aux personnes qui dsirent avoir la clef des vnements contemporains, si tranges, si complexes, quelquefois si effrayants et toujours si mystrieux par la rapidit mme avec laquelle ils s'accomplissent, a u - i bien
r

AVANT-PROPOS.

dans Tordre politique que dans Tordre religieux. Mme conseil vous qui interrogeant le prsent dans le pass, voulez comprendre quelque chose cette poque toujours ancienne et toujours nouvelle de notre histoire, o Ton vit toute une nation, aprs dixhuit cents ans de christianisme, renoncer publiquement son Dieu, ses croyances, ses coutumes, son gouvernement, pour prendre les dieux, les croyances, le gouvernement, les coutumes de deux anciennes nations, qu'on appelle les Grecs et les Romains, et dont le Christ lui-mme tait venu briser les idoles et changer les croyances et les ides. * Le plus distingu comme le plus courageux dfenseur de la Religion et de Tglise en Pimont, YArmonia s'exprime ainsi : Qui ne connat monseigneur Gaume et l'ouvrage intitul le Ver rongeur des socits modernes, qui a fait tant de bruit en Europe? Cet illustre crivain, fortement convaincu que le mal actuel vient de Tlment paen, rintroduit par la Renaissance au sein des socits chrtiennes, a entrepris de le prouver dans un ouvrage intitul la Rvolution. Il ne discute pas, il raconte. Les volumes parus sont on ne peut plus graves, riches de faits et de tmoignages, et mritent une srieuse attention. Ou s'est trop habitu juger un ouvrage par le nom qu'il porte. Cela n'est ni poli ni quitable. FI faut
cIV.bord lire et ensuite prononeer, en opposant le*

AVANT-PROPOS.

faits aux faits, le^ documents aux documents. La patiente Germanie, qui tudie srieusement, s'est empresse du s approprier l'ouvrage de M Gaume en le traduisant en allemand. Ce serait rendre un grand service l'Italie que de le traduire dans notre langue Le journal prouve son assertion par des citations de plusieurs colonnes; puis, dans un autre article, il reprend en ces termes : Pour tous les esprits clairvoyants, la rforme radicale des tudes des classes lettres, qui seules entretiennent la Rvolution, parce qu'elles seules s'abreuvent, pendant leur ducation la source mme de la l'volution, le paganisme antique, est donc tout autre chose qu'une question de forme littraire de grec ou de latin. C'est une question de vie ou de mort , dont la solution pratique est urgente ; toute heure de retard est une nouvelle chance de malheur pour l'avenir. Humainement parlant, cette rforme est le seul moyen ou de fermer l're des rvolutions, ou d'arrter pendant le temps et au dogiv voulu par la Providence, d marche du gant dont les fureurs menacent galement Tordre religieux et loutre social, Rome et l'Italie aussi bien que Paris et le reste de l'Europe. Au cierge donc, aux pres de famille, aux gouvernements d'aviser.
sr f
1

4 b el 46 novembre !S&>,

AVANT-PROPOS.

Qu'avec cela ou sauve la socit, ce n'est pas ce que nous disons : Dieu seul connait les secrets de l'avenir; nous disons seulement que sans cela on ne la sauvera pas. Pourquoi ne pas mettre la main l'uvre ? Est-ce que le mal et la cause du mal ne sont pas connus ? La puissance formidable qui tient aujourd'hui l'Europe en chec, la Rvolution prise dans le sens le plus lev, est-elle autre chose que la rvolte de l'homme contre Dieu, c'est--dire le rgne du mal redevenu triomphant au sein des nations chrtiennes? Mais comment, aprs dix-huit sicles de christianisme, ce rgne aboli par la Rdemption s est-il reconsjtu? Ici le doute est irapossible, l'histoire accuse la Renaissance, et la preuve de son accusation est crite en caractres ineffaables dans la politique, dans la philosophie, dans la littrature, dans les arts, dans le thtre, dans toutes les manifestations de Tespi it public en Europe depuis cette fatale poque. Que les germes du mal existassent avant la Renaissance, personne ne songe le contester; mais ils taient contenus et ils ne parvinrent jamais se constituer d'une manire permanente. Cest la Renaissance qui, mettant l'Europe en contact intime et suivi avec l'ancien paganisme, les a tous aviv* et formuls. Elabore par le protestantisme, dvelopps par

AVANT-PROPOS.

le vottairianisme, ces lments funestes sont venus se condenser et s'panouir dans la Rvolution franaise, type et mre de toutes les autres. Aujourd'hui comprims par la force matrielle, mais non affaiblis ni changs, ils menacent d'clater avec un redoublement d'nergie dans de nouvelles catastrophes. Pour qui sait lire, les pices justificatives de cette histoire sont dans l'ouvrage de M Gaume : La Rvolution. Aussi cet ouvrage immortel devrait-il tre entre les mains de tout le monde. Si, comme le bon sens l'indique, comme la religion et la socit le demandent grands cris, les gnrations lettres de l'Europe, au lieu de passer leur jeune, e avec les Grecs, les Romains, les gyptiens, les Babyloniens, dans un monde tranger au ntre, parmi les dieux de l'Olympe, les sophistes, 1 rhteurs, les potes lascifs, les tribuns du peuple et cent antres choses inutiles ou dangereuses de l'antiquit paenne, taient, pendant les huit annes dcisives, en commerce habituel et intime : AVEC DIEU, parlant par les critures; AVEC LES PRES, parlant par leurs immortels ouvrages ; AVEC LES MARTYRS, parlant par leurs actes hroques ;
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AVEC KOS ALLX, chrtiens et italiens, parlant

par leurs dorieu>e* annales;

AVANT-PROPOS.
AVEC LES SCIENCES ET LES ARTS,

parlant le tan-

gage de la foi ; Nous en sommes certains, avec l'aide de Dieu, en peu d'annes, la socit cesserait d'tre en proie des rvolutions incessantes. Quelle sve de vie religieuse et nationale sortirait d'une pareille ducation ! quel esprit nouveau, quel renouvellement de caractre et d'nergie morale! quelle droute de l'esprit rvolutionnaire, qui n'est autre que l'esprit paen sans cesse infiltr dans l'homme par l'ducation, et par l'homme rpandu dans la socit! Dismoi qui tu hantes, je te dirai qui tu es.

Faire toutes les autres rformes, celle-l excepte, c'est verser de l'eau dans un panier, ou, suivant le mot de l'criture, dtruire d'une main et difier de l'autre. Vnm difieans et unus destruens :
qwdprodest itlis nisi labor '?

Le Bien Public de Gand recommande plusieurs reprises la Rvolution; puis, traduisant le dernier article de YArmonia, il dit : L'Italie s'est justement mue de la nature des ides dans lesquelles se complaisait Agsilas Milano. Le parti rvolutionnaire fait de cet assassin un digne successeur des grands hommes de Plutarque. C'est, au reste, dans c*s antiques biographies que le sectaire puisait son
farouche enthousiasme. Il y a quelques mois, nu d e s
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Eccl.

XXMN,

i v 17 mars !*.'7.

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VANT-ruoros.

dpots la Chambre des reprsentants sardes tait contraint par l'opinion de se dmettre de ses dignits : il Itvait t forc de reconnatre que Mazzini lui avait mis le stylet la main pour poignarder le roi de Pimont. Dans ses tristes aveux, Gallenga reconnaissait pour cause au fanatisme impie de sa jeunesse, la fausse direction donne l'instruction publique : nourri dans le culte des vertus antiques, 11 s'tait cru un Brutus, un Timolon. Ne voyionsnoospas hier encore qu'au seizime sicle, l'engou* nient pour la Renaissance paenne s'unissait dans nos provinces belges l'esprit de rbellion calviniste ? Dernirement le R. P. Ventura n'a pas craint de protester devant le chef de l'empire franais contre l'exagration des tudes classiques, si l'esprit chrtien ne les vivifie pas. Nos lecteurs liront avec intrt l'article suivant, que nous traduisons de l'excellent et courageux journal de Turin, l'Armonia. L'Espagne a uni sa voix celle de la Belgique et de Htalie. L'loquent journal la Rgnration, qui dans ce noble pays se dvoue au triomphe pratique d u catholicisme, parle ainsi de la Rvolution : II garait en ce moment un ouvrage dune haute importance, et que pour le bien de n o t r e pays nous voudrions voir entre les mains d e t o u s c e u x qui peuvent, d'une manire ou de l'autre, tre app -

AVANT-PROPOS.

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ls exercer quelque influence sur les affaires publiques. Cest la Rvolution par M* Gaume, le clbre auteur de l'ouvrage si connu, le Catchisme
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de persvrance.

Toutes les productions de cet illustre et religieux crivain sont du plus grand intrt ; toutefois, il n'en est aucun, notre avis, qui soit plus utile Tbomme d'tat que l'ouvrage que nous annonons. En effet, il lui montre la source d'o sont venus nos malheurs, et le terme o nous conduisent certaines thories qui vers la fin du sicle dernier commencrent s'infiltrer dans l'esprit des Franais. Aprs avoir boulevers Tordre religieux et social daas eette puissante nation, ces doctrines envahirent la ntre et produisirent les catastrophes que tout le monde connat et que nous pleurons. Vivantes encore aujourd'hui , elles continuent de bouleverser le monde, sans qu'on puisse prvoir l'poque o elles cesseront de l'agiter. Dans aucune histoire de la Rvolution, nous n avons vu cette houille et monstrueuse poque dcrite a\ee des couleurs ; lus \ives et plus appropries au sujet; nulle part ne Km! ngnals avec plus de prcision les excs dans lequel tombe l'homme qui oublie la doctrine du Sauveur et qui s'abandonne sans retenue ses passions, fi ee n>>t pas l'auteur
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1

Sii

m \or 'fier*.

AVANT-PROPOS.

qui parle, c'est l'exprience, c'est l'histoire. Nous la voyons remonter pas pas le chemin qu'ont suivi les promoteurs et les acteurs de ces scnes d'horreur et d'opprobre Dans plusieurs articles, la Rgnration fait connatre l'ouvrage en dtail, et elle termine Sun long travail par ces paroles, que nous citons, comme tout le reste, dans le seul intrt de notre sainte cause : On ne peut dire de plus grandes vrits; l'exprience nous a dmontr que monseigneur Gaumo parle comme un oracle. L'oubli du catholicisme d'une part, et, de l'autre, la funeste mthode d'enseignement public, sont la cause principale de toutes les rvolutions de l'Europe. Quand plaira-t-il Dieu que les gouvernements le sachent * ! Nous nous contenterons de citer quelques passages des nombreuses lettres particulires qui nous ont e!' adresses de l'tranger, peu des vques, des thologiens et des catholiques minents. a La Rvolution, nous dit un illustre voque d'Espagne, est de nature dessiller tous les yeux. Je la lis clans le cours de
17 fvrier 4*37. No pueden decir>e masure* verdaies : a e>p'rieneia nos ha demostrado que %r Gaumt habla oomo un oiaulo. El owdo dei catoliei>mo por tna parle, y pur otra el penmioM. intodo de la enSciVjii/.i pjl lu a, h.iii la causa pnru i^ai de Udu la revuluoionesde |{uro>a ; OKIQ <o queiia D..* que lu evtioz, an bierno*! 27 ^ il Is.'iT.
3 r 1

AVANT-PROPOS.

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mes visites pastorales, et souvent le livre me tombe des mains en voyant d'une part l'vidence des faits, et de l'autre l'aveuglement de certaines personnes qui s'obstinent nier la lumire. La Rvolution, continue un voque d'Italie non moins distingu, produit ici une sorte de stupeur. C'est comme une dcouverte. Qui se serait dout de la cause et de la profondeur du ma! ? Tout le monde se l'arrache. J'ai fait lire la Rvolution, ajoute un savant thologien de Rome, l'un de vos plus chauds adversaires. En me la remettant il m'a dit : La ngation n'est plus possible, la dmonstration est mathmatique; la dimostrazhme materna* ica.

Un autre : A une poque d affaiblissement moral comme la ntre, o la plupart n'ont plus la force de porter la vrit ni de comprendre la dduction logique des ides, j'ai entendu qu'on vous alressait le reproche d'exagration. Tranquillisezvous. Accuser n'est pas prouver. Ce reproche banal, arme facile de la mdiocrit bavarde ou de la prsomptueuse ignorance, vous est commun avec tous nos grands crivains catholiques. 1) ailleurs, vous y rponde/ victorieusement dans la flvi-ottttion. S'il v a exagration, ce n'est pas vous qui exagrez, c'est
I histoire. Ce n ' o t pas vous qui dites que le Ratio-

nalisme, le i*'otesUjnii>uie, le Cesaii-me, le Voltai-

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AVNT-PBOPOS.

riamsine, aot n de la Renaissance, c'est l'histoire. Ce n'est pas vous qui dites que ces grandes catastrophes du monde moral ne sont que les manifestations successives de l'lment paen rintroduit m Europe, c'est l'histoire. Ce n'est pas vous qni dites que la Rvolution franaise est sortie des collges, c'est l'histoire. Ce n'est pas vous qui dites que ses constitutions, ses lois, ses ftes, ses coutumes, ses repas, ses noms, furent le calque exact de Y antiquit classique, c'est l'histoire. Ce n'est pas tons enfin qni dites que Louis XVI fut conduit febafand an nom de Brutus, c'est encore l'histoire. * Ytt ce que je disais il y a quelques jours un de nos amis, en ajoutant : Quand on aura prouv h l'histoire qu'elle radote, quand on aura prouv aux rationalistes, aux protestants, aux voltairiens, aux rvolutionnaires, qu'ils ne connaissent pas le prem i e r mot de leur gnalogie, c'est -dire quand on aura dmontr que oui veut dire non, on pourra ?ee fondement accuser monseigneur Gaume d'exagration. Jusque-l je maintiens qu'il n'y a pas, dans les temps modernes, une thse mieux prouve que la sienne. Un autre : u Je viens de lire la Rvolution. Que vous dirai-je de cet ouvrage ultra-intressant? Il faut (Hrc aveugle et stupide pour ne pas voir l'blouissante lumire qui sort de la ma?se dos frits et de 1 elo-

AITNT-PaOPOS.

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quence des vnements, l a vous flicite de grand cur et vous remercie de m'avoir clair de pins en plus et affermi dans la dtermination de combattre i outrance le Paganisme classique. Raffermato nella dtermination* di combattere a oUranza il Paganimo litterario. Le clbre docteur Sepp crit d'Allemagne : L'tude du Paganisme dirige au point de rue rationaliste n'a pas peu contribu teindre le sen~ liment chrtien parmi la jeunesse de nos coles, et i former cette gnration qui ne voudrait voir dans ta doctrine du Christianisme qu'une invention des * Depuis trop longtemps les tablissements <fint t r a e t k secondaire ont mis de ct la r e t i r t et la
s c i e n c e * b u t primitif d e leur institDtioOj p o u r s ' o c *

cuper de concilier 1 ancien et le moderne. La philologie se borne exclusivement l'tude de la littrature classique. Or il est impossible qu'en suivant une pareille direction elle arrive comprendre rellement l'antiquit. La thologie, au contraire, approfondit l'antiquit tout entire. Voil pourquoi les thologiens et les philologues ne peuvent s'accorder. La polmique qui a rcemment clat en France
contre renseignement universitaire est arrive hkn pntpm. On a vu M. G a u m e , dans son livre inti-

tul le

Yr-i ronyrur

des socits modernes,

donner le

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AVANT-PROPOS.

coup de massue renseignement paen qui rgne de nos jours, et prononcer contre lui un arrt de mort. Toutefois, nous devons le reconnatre, c'est une belle et noble mission que celle de se vouer une tude approfondie du Paganisme, dans le but de ramener des principes chrtiens celte branche (te renseignement . Tous nos lecteurs savent que nous n'avons cess de le demander, en indiquant le temps et les conditions de cette tude. Un des dignitaires les plus respectables du clerg de France par son ge, par ses lumires, par ses minentes vertus, aprs nous avoir toujours encourag dans la tche laborieuse que nous avons entreprise, nous crit spcialement, au sujet de la huitime livraison, la lettre suivante :
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B.... 19 janvier 4853.


MONSEIGNEUR ,

Je viens de finir la lecture de votre huitime livraison. Quel effrayant tableau vous y avez trac! On ne saurait arrter ses regards sur les citations que vous produisez sans sentir un frisson d'horreur courir dans ses membres, depuis les pieds jusqu' la tte. Mais ce qui tonne le plus, ce qui glace l'me d'effroi, c est la part prise par le clerg dans
1

Die Tkndoge, <*k\ Introd., p. :W.

AVANT-PROPOS.

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le temps au funeste mouvement de la Renaissance, son aveuglement, son got, son entranement passionn pour les doctrines du paganisme, son zle les rpandre, les accrditer malgr leur opposition vidente avec l'esprit de l'vangile. C'est verser des larmes de sang sur une aberration aussi monstrueuse. Que nous sommes plaindre, nous autres prtres, d'tre sans cesse exposs devenir des instruments de perversion pour les mes, au lieu d'clairer le monde et de le prserver de la corruption ! Gela fait faire un retour de crainte sur soimme. Votre thse reoit une nouvelle dmonstration chaque chapitre que vous ajoutez votre ouvrage. Continuez votre travail avec le mime zle qui vous l'a fait entreprendre. J espre que vos peines ne seront pas perdues; je veux dire qu'on se rangera enfin votre opinion, et que le clerg, du moins, verra dans que abme le Rationalisme, enfant du Paganisme ressuscit, nous a prcipits. Cette conversion d'ides sera, je l'avoue, un miracle de la grce, tant il en cote notre orgueil de confesser qu'il s'est tromp ; mais il me semble que le Seigneur aime encore, et d'un amour de prdilection, le clerg de France; et je me plais dans la pense que l'glise et son enseignement trouveront chez nous, autant et peut-tre plus qu'ailleurs, des dt'IX.

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AVANT-PROPOS.

Censeurs courageux et puissants. Vous nous en donnes tous un si bel exemple ! Le damier chapitre est surtout fait pour produire une profonde impression. Le mal s'y rvle si grand, qu'il faut reculer d'pouvante son aspect, moins qu'on n'ait une confiance en Dieu sans limitai. L91 passages que vous avez rapports dans et chapitre M sont pas le langage de l'homme, ce sont les discours de l'enfer. Satan ne peut pas parler plus horriblement! Je lisais hier le Morning-Post, qui dit en propres termes que les signes des temps annoncent tous une lutta imminente des pouvoirs temporels contre Borne, lutta qu'on fait considrer comme invitable, et laquelle le monde doit se prparer. L'Angleterre, si on en croit le journal anglais, serait comme \e chef-lieu de la croisade anticbrtienne ; et elle s'en flicite. Indpendamment des aveux de ce journal, nous pouvons dire qu'il se remue quelque chose dans l'univers, et que la Providence, qui ne ttonne jamais, prpare quelque grand vnement, tiaf wlun tus Dm! Quel sera notre avenir, l'avenir de l'glise? Ce qui est certain, c'est que le monde ne peut se sauver qu'en revenant franchement au catholicisme; et, comme vous l'crivait Donoso Corts, il ne peut revenir au catholicisme qu'en rpudiant l'enseigne-

AVANT-PEOPOS.

4t

ment paen qui Ta conduit l'abme. C. J. B. V. G. C. L'Angleterre elle-mme regarde la Rforme de l'ducation, dans le sens que nous avons marqu, comme une question de vie ou de mort. Un de ses plus nobles enfants nous crit : Laissez-moi vous dire une parole sur votre uvre. Ayez courage mon cher ami. Dieu, je pense, vous a suscit, comme Jean-Baptiste dans l'esprit d lie, pour prparer les voies du Seigneur et prcher la pnitence toutes les nations chrtiennes qui ont offeus Dieu en beaucoup de choses, mais surtout, et avant tout, par ce pch abominable d'avoir restaur le damnable art paen en couvrant l'Europe des excrables reprsentations de la mythologie idoltrique des paens, et en tudiant plus les ouvrages des auteurs paens que ceux des auteurs illumin de l'esprit de Dieu et des sublimes vrits de son gliae catholique. Votre glorieux ouvrage a lev l'tendard. Dj ce livre a eu un immense retentissement dans toute la chrtient, ici, en Angleterre surtout. J'ai entendu un des premiers ministres de la reine dire en propres termes : Oui, (iaumv a mille fois
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raison; et si le ratholirisme fteut nmUsh'r sa thse.

i$t nru*, nul homme ne

Mme dans nos grandes universits d'Oxford et de Cambridge, les homme* le plus emineuts com.

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AVAKT-PROPOS.

mencent voir et proclamer que vous tes logique; que voua avez raison, que ce que vous dites est incontestable. Que vous rencontriez une grande opposition, c'ait tout naturel. L'orgueil des hommes en est la eause; ils n'aiment pas flchir tout d'un coup. Il est difficile de chasser le dmon qui a si longtemps possd l'esprit public des nations chrtiennes. Bt aussi Dieu, je pense, permet cette opposition afin de faire clater davantage la logique de voir*argument, et afin que tous ceux qui travaillent pour cette grande rforme s'affermissent dans l'humilit et dans le sentiment de leur propre nant.
S dcembre 4857.

Enfin un illustre suffrage est venu confirmer tous les autres. Son minence le cardinal prince Altieri, secrtaire des Mmoriaux , a bien voulu nous adresser m fronai* la lettre suivante :
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MosssiGMSia,

J'ai lu avec une inexprimable satisfaction votre excellent ouvrage intitul la Rvolution. J y ai trouv le dveloppement des ides fort justes et fort sages qui, appuyes sur le tmoignage de faits irrcusables, jettent une immense lumire sur une thse jusqu'ici trs-peu considre, et dont on ne peut
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Aujourd'hui camerlingue de la teinte dise romaine

AVANT-PROPOS.

cependant contester l'vidence sans se mettre en opposition avec la vrit la plus manifeste, et sans compromettre l'avenir religieux de la socit humaine. Tous ceux qui dsirent voir loigner les effrayants dangers qui de toutes parte nous menacent esprent que vous continuerez travailler toujours avec le mme zle pour la dfense et la propagation d'une rforme de l'instruction de la jeunesse, rforme minemment utile la religion et la vritable civilisation. C'est dans cette esprance que je vous prie, Monseigneur, d'agrer l'assurance de ma considration trs-distingue et de mon estime trs-sincre.
Rome, 25 janvier 1857.
L.,

cardinal

ALTIERI.

Voil, sans doute, pour nos amis et pour nom des encouragements d'un grand prix ; mais sont-ils autre chose que des vux et des esprances? O en est l'uvre capitale de la rforme ? Nous allons le dire en peu de mots. A moins que le monde ne soit condamn, ce qui est ncessaire se fait toujours. Or la Rforme chrtienne de l'enseignement est une ncessit sociale. Comme toutes les uvres qui s'attaquent de grands prjugs, elle fait son chemin lentement, mais elle le fait. Donner lieu la publi?

tt

AVANT-PROPOS.

ration de nombreux classiques chrtiens, tant en France qu' l'tranger; les introduire dans des maisons dont les portes leur taient fermes depuis trois sicles; faire expurger plus svrement les auteurs paens; provoquer l'encyclique du t\ mars 4853; faire passer, dans un grand nombre d'esprits, de l'tat de dogme l'tat de problme, la ncessit des auteurs paens pour former des hommes et des littrateurs chrtiens ; prparer ainsi une jeune gnration qui, Dieu aidant, viendra renverser l'idole : tels sont les rsultats gnraux obtenus jusqu'ici. Nous n'avons pas lieu de nous plaindre : il a fallu dixsept ans de lutte pour gagner la question moins grave de la liturgie romaine. La Providence, toutefois, a daign nous mnager d'autres consolations. Grce la courageuse initiative de l'illustre voque d'Aquila, douze diocses d'Italie ont embrass la Rforme. Chaque anne augmente ee nombre, et tous les vques s'applaudissent des heureux rsultats, sous tous les rapports, produits par la mthode chrtienne. A son tour, TKspagne s'branle et entre rsolument dans la mme voie. Marchant sur les traces du saint vque d'Aquila, le vnrable confesseur de la foi qui gouverne l'Eglise d'Urgel vient de lever l'tendard et d'introduire en triomphe les auteurs chrtiens dans les tablissements de son diocse, \\ ne s'en est pas tenu

AVANT-PROPOS.

l. Par les ordres et sous la direction du nouvel Atbanase a paru une collection de classiques chrtiens extraite de la ntre. Cette collection, actuellement en usage dans le diocse d'Urgel, est accompagne d'un prospectus dont nous croyons utile de donner quelques extraits. II serait superflu, dit le savant rdacteur, de vouloir justifier le but de l'uvre que nous annonons. Grce aux crits d'hommes distingus et une douloureuse exprience, tout le monde peu prs demeure convaincu de l'indispensable ncessit de rformer da?*s le sens chrtien l'ducation paenne, qui occupe une si large place dans renseignement secondaire. Cette rforme prompte et nergique est le seul moyen de mettre un terme aux maux immenses que cette ducation a faits la socit, et d'empcher qu'elle ne soit engloutie irrmissiblement dans un cataclysme sans exemple. Qui le croirait, s'il ne l'avait expriment? Pendant des gnrations entires ne lire dans les clauses d'autres maximes que celles du paganisme! ne contempler d'autres personnages que ceux du paganisme! ne vnrer d'autres hros et d'autres dieux que ceux du paganisme ! Et cela dans les sanctuaires o s * formo la jeunesse! 11 est donc vrai que les socit subissent, comme les individus, de funestes aberrations! Il tsi donc vrai que les garements de l;i
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AVANT-PROPOS.

socit hritire de la Renaissance ne sont pas les moindres de ceux qui sont consigns dans l'histoire! Aprs avoir indiqu comme ouvrages classiques, ainsi que nous l'avons fait nous-mme, les livres saints, les Actes des martyrs, les crits des Saints Pres, le prtre distingu qui parle sous l'inspiration de monseigneur d'Urgel passe la vieille objection, tant de fois pulvrise, contre la puret du latin chrtien. Il la rfute avec une solidit remarquable, comme on a rfut l'objection contre l'architecture chrtienne. L'une n'est pas mieux fonde que l'autre. a Le but de cette collection, dit-il, est de former chrtiennement le cur des jeunes gens, d'clairer leur esprit et de mettre entre leurs mains des modles de langage et de style, qu'ils ne relgueront pas dans la poussire le jour o ils auront fini leurs tudes, comme il arrive pour les autres auteurs classiques; mais dans lesquels, pendant leur carrire scientifique et mme aprs, leur application trouvera toujours un nouvel appt, et leur entendement une nourriture agrable, solide et salutaire. Mais le latin chrtien, ce latin si injustement, si svrement censur par les modernes Zoles, ne sera-t-il pas un obstacle l'instruction? ne eorrompra-t-il pas la belle latinit, pour laquelle plusieurs

AVANT-PROPOS.

Sft

montrent une jalousie si exagre, qu'ils n'hsiteraient pas sacrifier une strile et misrable forme les ides les plus nobles et les plus utiles? Avec la permission de tous les dtracteurs de la langue de l'glise, je vais dire sans dtour et en peu de mots ce que je pense. La transformation du monde de paen en chrtien exigeait ncessairement une transformation dans le langage, puisque celui-ci est toujours l'expression de la pense. Donc, autant le Christianisme l'emporte sur le Paganisme dans l'ordre des ides, autant, toute proportion garde entre ce qui est divin et ce qui est humain, le langage chrtien doit l'emporter sur le langage paen dans sa diffrence substantielle : la consquence est rigoureuse. Ceci n'empche pas que, dans les choses o le Christianisme et le Paganisme n'entrent pour rien, certains auteurs paens peuvent avoir l'avantage sur certains auteurs chrtiens, et vice versa.

Allons plus loin; mme en considrant la question non plus sous le point de vue de la diffrence essentielle entre les deux langues , mais uniquement au point de vue de la pure latinit, en tant qu'idiome des Romains, quelle diffrence y at-il je vous prie, entre la vie de saint Paul, premier ermite, crite par saint Jrme et les Commentaires sur la guerre civile rdigs par Jules Csar?
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AVANT-PROPOS.

entre les lettres de saint Cyprien et les discours de Cicron ? Trs-petite ou nulle. Et cette diffrence nulle ou insignifiante, qui, si elle se prsente, disparat sans peine au moyen de quelques observations, nous alarme au point de nous faire trembler pour la puret de la belle langue du Latium, et de nous faire garder cette langue comme le feu sacr dans kl temple de Vesta, de peur qu'il ne s'teigne m moindre souffle du Christianisme! Ceci est de la superstition. a Toutefois, je veux supposer que le latin chrtien, mme dans les meilleurs auteurs, n'est pas aussi pur que le paen. Je veux aussi faire abstraction de ce que la bonne ducation vaut de plus que la puret de tons les langages du monde. Je demande : Avec toute l'tude que vous faites de Salloste, de Tivo-Live, de Cicron et des autres crivains du sicle d'Auguste, arriverez-vous jamais parla* le latin avec autant de puret, d'lgance, de facilit, de force et de douceur que les Pres cits plus haut, je ne dis pas a\ec autant de noMesse et de magnificence que l'incomparable saint Lon? Mille fois non; et vous le savez bien. Ds lors, quoi bon tant de crainte pour la puret de la langue, quand les modles qu'on nous prsente surpassent incomparablement tout re que nou* pouvons faire pour les atteindre ?

AVANT-PROPOS.

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Nouveau point de vue; et ici je me flatte que les adversaires eux-mmes seront d'accord avec moi. Comment les jeunes gens qui se destinent ta carrire ecclsiastique brilleront-ils le plus dans la science de leur tat? Est-ce lorsqu'ils auront appris le latin dans les auteurs chrtiens, on qu'ils l'auront tudi dans les auteurs paens? J'entends tous ceux qui connaissent la science ecclsiastique me rpondre d'une voix unanime : Dans las auteurs chrtiens; par la raison bien simple qu'ils les tudieront davantage, et cause de l'affinit plus grande qu'il y a entre le latin des auteurs chrtiens et celui des matres de la science ecclsiastique. Sera-ce tmrit de dire que la mme chose arrivera aux jeunes gens qui suivent les autres carrires littraires, suppos qu ils se servent d'ouvrages crits en latin ? Loin d'tre une tmrit, c'est la vrit pure; et cela est trs-logique. Toutes les productions de l'esprit humain se ressentent toujours plus ou moins du gnie de la langue familire leurs auteurs. Or le latin chrtien a (dus d'analogie avec les langues modernes que le latin paen, attendu qu'il en est le pre. D'o il suit infailliblement qu'il prpare bien mieux que le latin paen toute espce de carrire littraire. En rsum, si les avantages de l'ducation chrtienne devaient s'aequrir au prix de la plupart

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AVANT-PROPOS.

des beauts du latin, l'acquisition serait avantageuse; si au prix d'un bien petit nombre, trsavantageuse; si sans en sacrifier aucune, ce serait un aveuglement ou insigne tmrit que de la corn* battre. Si eu ce point les classiques chrtiens offrent mme plus de garanties que les auteurs paens, je ne sais comment continuer la gradation. C'est le cas o noua sommes. Pariant ensuite des potes chrtiens, l'auteur s'exprime en ces termes : Par le nombre et la varit des potes que nous mettons entre les mains de la jeunesse, on comprend que notre collection jettera quelque lumire sur les diffrents genres de posie de ce moyen ge si mal connu et si odieusement calomni; sur ces chants dlicats, majestueux, sublimes, uniques en leur genre, qui, malgr les sicles, rsonnent encore et rsonneront perptuellement dans nos temples pour la consolation et l'dification des mes fidles; sur ces chants de foi et d'amour qui n'ont pas cess, depuis notre enfance, de charmer nos oreilles et d'mouvoir nos curs, et dont il n'est personne parmi nous, ou presque personne, qui connaisse l'origine, le mcanisme, le caractre, les beauts et la vertu enchanteresse. Et nous sommes chrtiens! et nous nous faisons gloire de connattre en perfection le dernier des potes du Paganisme! Rendons d'infinies actions de grces la

AVANT-PROPOS.

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divine Providence, qui a enfin daign nous ouvrir les yeux ! Sans ignorer que les promesses pompeuses et sonores sont l'ordre du jour, pour ma part, je crois pouvoir assurer que le mrite de l'uvre qui vient ta lumire surpassera notablement les esprances que l'annonce peut en faire concevoir. Et pour qu' une semblable promesse ne soit point attribue un sentiment de vanit de ma part, je dclare trs-explicitement que de moi-mme jamais je n'aurais abord une entreprise si ardue et si incomparablement audessus de mes faibles forces. La Bibliothque des classiques chrtiens, publie Paris sous la direction du trs-distingu et trs-justement clbre monseigneur Gaume, a t le phare qui m'a clair dans cette voie difficile, le riche trsor o j'ai t bien plus embarrass pour choisir que pour chercher ; car, pour tre bref, j'ai d regret laisser mille et mille choses prcieuses qui s'y trouvent dites et publies pour le bien de l'glise. Bni soit l'minent crivain, le chef glorieux, le gnie sublime qui rend tant d'clatants services notre sainte religion, et qui contribue si puissamment au salut de la socit ! Ce n'est pas dire que pour ma part je n'ai
1

1 Bien por el escritor eminente, por ei adald zeloso, por ei goio sublime que tan predaros tervicios preata ta aanta religion, y que tanto cuntribuve a la aalvacion de In sociedari
1

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AVANT-PROPOS.

en aucun travail faire. J'ai d choisir, traduire, disposer et accomplir d'autres labeurs que comprendront facilement les personnes verses en ces matires. Monseigneur Gaume a t l'architecte et moi l'ouvrier; lui le pilote, et moi l'humble batelier qui lance intrpidement son fragile esquif en pleine mer, certain de ne pas sombrer, tant amarr un majestueux navire . J'avertis en finissant qu'on trouvera traduites dans notre collection les magnifiques prfaces de la Bibliothque des classiques chrtiens. Si mon modeste essai peut tre de quelque utilit l'glise, mes efforts seront abondamment rcompenss; sinon, Dieu, qui sonde les curs, ne laissera pas, je l'espre, sans rcompense la bonne intention qu il a daign lui-mme m'inspirer.
t 1

Urgel, *0 octobre 4S57.


JOAQUIN ESPAR.

Le vnrable voque est all plus loin. Il aa-ompagne ce prospectus d'une circulaire adresse tous les voques d'Espagne par laquelle il leur annonce la dtermination qu'il vient de prendre, en les conjurant, au nom des intrts les plus sacrs, d emf

* Ha sido I arquitecto , yo el peon; v[ ei piloto. >o el huiiiikfc barquero que lanza intrpide m fr.uii wiuifa <i deconi ridas oadat, foguro de non padecir nautrugio arrimado a wajestuoso navio.

VANT-PROPOS

3t

brasser avec lui une rforme de laquelle dpend l'avenir de la religion et de la socit.
Urgel, 28 novembre 4857.
)> ILLUSTRISSIME SEIGNEUR, MONSEIGNEUR ET VNRABLE FRRE,

Profondment convaincu que de l'influence exerce sur l'esprit de la jeunesse par l'ducation paenne qu'elle reoit au moyen des auteurs paens, viennent en grande partie les progrs de l'incrdulit, et de l'indiffrence en matire de religion que nous dplorons si amrement, ainsi que la fureur pour les choses matrielles, dont les auteurs paens sont les prdicateurs incessants, j'ai rsolu de faire composer pour mon sminaire une collection complte de classiques chrtiens, sans pour cela exclure les paens. Le prospectus ci-joint donnera Votre Seigneurie une ide du travail qui a t fait, et je ne doute pas qu'elle y verra qu'il a pour but de former les jeunes gens et de les rouler dans le moule chrtien, sans las priver des ornements de l'loquence et de la posie que peuvent fournir les crivains du paganisme. Je saisis avec empressement cette occasion de nie mettre aux ordres de Votre Seigneurie.

JOSEPH,

vtnjuc d'L'rgel. >

sa

AVANT-PROPOS.

Dans une lettre du 23 janvier 4858, le vnrable vque s'exprime ainsi : Gloire Dieu, qui a daign nous ouvrir les yeux et nous montrer l'abme sur lequel nous avons march si longtemps! Vous augurez que plus d'un cur espagnol saluera notre drapeau avec bonheur : je puis vous dire qu'il n'y en aura pas un, mais beaucoup. Six diocses dj ont rpondu notre appel. J'ai l'esprance qu'avant trois ami, si les siges vacants sont pourvus, toute l'Espagne et une partie de l'Amrique entreront dans notre voie. C'est le cas de rpter avec le digne prlat : Soli 000 honor et gloria ! D'autre? encouragements nous sont venus d'un ct tout oppos. Par son zle opinitre former, au grand jour, des associations pour l'extirpation du catholicisme en Europe et la restauration de l'ancien Paganisme; par les livres qu'elle publie pour conduire ee rsultat vraiment satanique ; par les attentats ritrs qu'elle prpare dans l'ombre et qu'elle excute pour renverser de fond en comble Tordre religieux et rordre social; par les aveux mmes qu'elle fait sur son origine, sur le secret de sa force et sur le vrai moyen de la combattre avec succs, la Rvolution nous affermit plus que jamais dans la rsolution, depuis longtemps arrte, de consacrer notre vie au triomphe de la grande et sainte cause que nous avons embrasse.

AVANT-PIOPOS.

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A la fin de notre dernire livraison, nous avons fait connatre les deux associations publiquement formes pour extirper le Catholicisme et l'ordre social existant. Mre, fille ou sur de ces socits, inconnues dans l'histoire, la Dag*raad, association des libres penseurs hollandais, vient de rvler son existence. Le 4 novembre \ 857, elle a ft, Amsterdam, l'anniversaire de sa fondation. Soixante-cinq membres assistaient la sance publique. Par l'organe du prsident, la Dageraad a dclar sans dtour que son but tait LA GUERSI A LA FOI ET A LA
RVLATION.

D'aprs l'article 4" de ses statuts, a dit le prsident, le but de notre socit est : la recherche de la vrit par l'organe de la nature et de la raison ; l'union et la fraternisation de tous les libres penseurs ; la coopration pratique au bien-tre de la socit. L'orateur dveloppe surtout le premier point; il dclare que tontes les ides ont reu et recevront un mme accueil dans l'association, qui doit rassembler les forces jusqu'alors parses do la pense dlivre des chanes de la foi, pour former un corps d'arme qui puisse rsister glorieusement aux doctrines qu'on veut Imposer ;'i l'esprit humain de par la
Rvlation
1

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h*lqr . . \ *"~

Voir le Satvmal

IX.

>

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AVANT-PROPOS.

Aprs ces paroles fort applaudies, le secrtaire reud compte des relations de l'association avec rtranger : avec la Revue philosophique de Paris, avec le Jahrutidert de Hambourg, avec les Revues hebdomadaires de Londres : the Reasoner, the London InveHigator, the Hutnanislic Journal; avec les humanistes et les scularistes anglais ; avec a Bagione de Tarin, avec la Revue trimestrielle, le National, le Congrs libral de Bruxelles. On voit que r entreprise de la Dageraad n'est pas une uvre isole, mais qu'il existe en Europe un corps d'arme dont le but est la ruine de toute espce de religion positive. C'est la barbarie intellectuelle et morale sur la plus vaste chelle. Qui rgnera sur le monde dlivr de la Rvlation et de la foi ? Un membre de r association va nous le dire. Le grand mouvement des penseurs modernes, dit le prophte Jacobus, marche l'unit. Cette unit, ce n'est pas un Dieu qui la fera, nous ne sommes plus dans une poque o l'on attend des Messies; ce n'est pas mme un rformateur ni un penseur. L es~ prit humain commence faire ses affaires lui-mme :
LE MESSIE MODERNE , C'EST LA PHILOSOPHIE.

Si la philosophie cherche les lois universelles, c'est pour y rattacher les lois sociales; elle a quitt la cellule de la spculation pure et les nuages des
thories; elle devient humaine et pratique, ef comme.

AVANT-PROPOS.

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ce n'est ni an Dieu ni un homme qui doit foire Fnvre de l'ide dans la sphre de l'action, can'est ni un prtre ni nn soldat, c'est le genre humain qui doit sauver le monde !
LA PHILOSOPHIE EH ACTIOH, C'EST LA DMOCRATIE.

Les associations comme celle de la Dageraad, des runions comme celle laquelle je regrette de ne pouvoir assister, servent ce double but, tant pour combattre l'ennemi commun de la philosophie et de la dmocratie, que pour prparer la victoire au double vainqueur. S'unir quand on se sent solidaires, tablir des relations entre les divers corps de pionniers de la vrit et chercher un trac gnral dans les routes de l'ide ; runir ses lumires et ses armes en faisceau ; communier enfin, pour changer encore une fois de comparaison, communier avec tout ce qui pense, n'est-ce pas faire faire un premier signe de vie, prparer un premier temple l'humanit collective, cette puissance sublime qui doit tre la reine et l'aire du monde? Dans un ouvrage de 488 pages, un penseur de la mme cole vient de jeter les fondement* de cette puissance sublime, et comme premire condition de progrs, demander la dsertion du christianisme et le retour au Paganisme, qu'il appelle la reconstrnvlittu tir ram-iennf* et primitive Un. Il suppose
J.

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AVANT-PROPOS.

comme point de dpart l'existence d'une socit primitive o les hommes vivaient en paix et dans le bonheur, sous l'empire t e la vrit qui rgnait sur la terre. Cette socit s'est divise en deux courants : l'un oriental, qui a produit les croyances de l'Inde et l'idalisme rationnel le plus antique ; l'autre occidental, [qui avait pour pouse l'imagination vide. Ce dernier trouva un lit stable dans le christianisme; il a produit impasse dangereuse oit se trouve
7

aceule la socit contemporaine.

Ces deux civilisations ont t longtemps en lutte. La civilisation chrtienne, aide d'une politique corrompue, vainquit violemment la civilisation de la Raison. Heureusement elle a t anantie A SON
TOUR QUINZE SICLES PLUS TARD PAR LA RENAISSANCE DE L'ASCENDANT DE LA RAISON ET DE L'INTELLIGENCE . )>
L

Voil qui est clair. La dsertion complte du christianisme, noblement commence par la Renaissance du quinzime sicle et le retour au Paganisme, tel est le moyen pour l'Europe de sortir de l'impasse o elle est accule ! Prolongement sonore des blasphmes et des menaces des Rationalistes franais du dernier sicle, ces cris de mort retentissent aujourd'hui dans toute l'Europe. Cela est vrai, disent les endormeurs ; niais ceux qui les profrent ne sont aprs tout
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introd., p. v.

AVANT-PKOPOS.

qu'une poigne d'hommes; d'ailleuis, les mchants sont toujours moins forts que leurs principes; et puis n'avons-nous pas pour nous sauver l'arme, Dieu et l'imprvu? Oui, l'arme, Dieu et l'imprvu, rpondent nonchalamment les endormis, et qu'on nous laisse en paix ! Ainsi disaient mot pour mot les endormeurs et les endormis de 1788. Ils ne voyaient pas, ils ne voulaient pas voir que la Rvolution dont ils niaient la possibilit tait dj faite, et qu'avant de se manifester dans l'ordre des faits, elle existait dans l'ordre des ides, comme l'enfant dans le seio de sa mre. L'uf tait pondu et couv : un coup de bec le fit clore, et vous etes 93. L'uf rvolutionnaire existe aujourd'hui : le nier serait folie. Que faut-il pour le faire clore?... Une chose est certaine : dans l'ombre o elle est force de s'envelopper, la Rvolution, c'est--dire, comme nous venons de l'entendre, la philosophie en action, poursuit opinitrement son but, le meurtre des rois pour arriver au meurtre des peuples, Qu'elle russisse aujourd'hui, ce qui aprs tout n'est pas impossible, et Dieu sait ce que nous serons demain. En attendant, les adeptes se rient des mo\ensemploys pour empcher Fclosion de ses ufs, h* seul moyen de vous sauver* disent-ils dans leur brutale franchis % e est fie tuer la pnufe ipi /es pond. V ce point de M K , ri*n d" plu* niv'-ieuv qun
i

Si

AVANT-PROPOS.

ta document suivant, rien de plus propre nous encourager poursuivre notre uvre avec une persvrance inbranlable. C'est un lait malheureusement trop certain : le rgicide est devenu pour ainsi dire endmique chez tas nations modernes. Aujourd'hui il semble tre en permanence. Depuis moins de dix ans H a fait le tour de l'Europe. L'insuccs ne le dcourage pas : il en est sa neuvime tentative contre la personne de l'empereur Napolon 111. Ce crime, qui, avec le suicide, forme un des caractres disiinctifs de notre temps n'accuse pas toujours dans ceux qui le commettent une hosilit personnelle ; et c'est nos yeux ce qui le rend plus effrayant, il implique seulement la volont persvrante de dtruire un ordre social qui ne leur parat pas conforme au type qu'ils ont dans l'esprit, ni en harmonie avec les besoins de l'humanit. Or, parmi les rgicides contemporains, ceux qui ont fait l'histoire de leurs garements avouent que c'est au collge qu'ils ont pris ride de leur type social et puis le germe de leurs utopies dmocratiques et sanguinaires. Entre tous, on n'a pas oubli Ruffini et Gallenga, deux intimes de Mazzini, dont nous avons rapport les remarquables aveux. La mme cause continue ie produire, et, quoi qu'on fasse, elle continuera de produire les mmes effet*.
t

VVNT-PKOPGS.

En voici une preuve premptoire et d'une date toute rcente. Dans son numro du 27 janvier 1858, YOpinione de Turin, journal avanc des libraux pimontais, s'exprime en ces termes au sujet de l'attentat du 4 4 janvier : Tra gli Italiani, spcialmente fra quelli dell Italia centrale , pi facile che Feducazione, o affatto mancata o diretta dalla sferza del despotisme, renda pi duri i caratteri, e se havvene qualcuno di una tempra gi inclinata al maie, io esalti fino ail estrema ferocia, cosicch ne vengano i Pianori, i Pieri, gli Orsini, ovvero i Gasparoni, Passatori e simili. L'istruzione secondaria limitata in gran parte allo studio delta lingua latina, e per consequenza alla storia romana, nella quale il regicidio e l'assassinio politico tiene, conformemente aile ide dell antiebit, una larga parte. La compressione politica si aggiunge a queste cause, e quindi non da maravigliarsi se le teorie selvaggie dell' assassinio politico, insinuate da ingegni pi sottili, trovano, a preferenza, sebbene non eselusivamente, esecutori fra gli Italiani. Aiusi, voil les elorifieateurs de Milano et de Bentiveena, les confrres de Marniah , les compagnons d armes de Gailenga et de .Mlgari, les dmocrates du Pimont qui se lvent |>onr accuser leurs matres.
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Mazzini

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AYANT-PROPOS.

Tel est, sans rien changer leur pense, le langage qu'ils leur tiennent : a Nous sommes tous des rpublicains et des rvolutionnaires plus ou moins avancs; les rois nous sont tous pli? ou moins odieux; c'est de nos rangs que sortent leurs assassins : cela est vrai. Mais qui la faute? Nous sommes ce qu'on nous a faits ; et c'est vous qui nous avez faits ce que nous sommes. C'est au collge, parmi les rpublicains et les rgicides de l'antiquit, avec qui vous nous faites passer notre jeunesse, que vous nous obligez chanter en vers et en prose, que nous avons puis le principe de notre enthousiasme pour les institutions rpublicaines et pour la libert antique. notre haine antique pour les rois, qui ne sont nos yeux que des despotes, et notre admiration pour leurs assassins. C'est par consquent au collge, vous pouvez nous en croire, qu'est le premier laboratoire de l'assassinat politique ; c'est l qu'on aiguise entre las mains de la jeunesse les poignards de Brutus et de Cassius ; l qu'on fabrique le fulminate de mercure dont on charge les bombes rgicides. Ainsi prpars, e>t-il tonnant qu'au sortir du collge les jeunes gens prtent volontiers l'oreille aux agents des socits secrtes, qui leur promettent la ralisation de leurs rves dmocratiques? Est-il tonnant qu'ils deviennent uirs allids et au l>esoin leurs sides?

AVANT-PROPOS.

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Ce langage des Bru tus d'aujourd'hui est d'autant moins suspect qu'il est celui des Bru tus d'hier et de leurs prdcesseurs jusqu' la Renaissance. Reportons-nous au Moniteur de 1793, et nous verrons que tous les assassins et les fauteurs des assassins de Louis XVI ont parl comme les assassins de CharlesAlbert, du roi de Naples et de Napolon III. Et on n'ouvrira pas les yeux ! et on continuera de regarder avec indiffrence, peut-tre en piti, une rforme de laquelle dpendent la tte des rois et l'existence mme de la socit ! Au reproche d'exagration que nous adressent exclusivement les hommes parti pris et ceux qui nous jugent sur ou-dire, ils ajouteront peut-tre celui de timidit d'esprit : comme il leur plaira. Mais, je l'avoue, je sens un frisson de terreur lorsque je songe que les mmes livres qui ont form les rgicides des derniers sicles et qui forment ceux du ntre sont encore, l'heure qull est, entre les mains de la jeunesse ; qu'ils sont l'objet de ses tudes assidues et de son admiration. Voil ce qui est, Dieu sait ce qui sera. I ne chose est certaine, c'est qu'en semant de l'ivraie on ne rcolte pas du froment. Par son encyclique du 24 mars 1853, Pie IX avait sagement prescrit que tous les auteurs paens qu'on croirait devoir laisser aux main* de la jeunesse fussent compltement expurgs, c'est--dire non-**eulc-

il

AVANT-PROPOS.

ment au point de vue des murs, mais encore et surtout au point de vue des ides, ab omni labe purgali. -t-on tenu compte de cet ordre, plus important aujourd'hui que jamais ? Pour en revenir YOpinione, rien de plus instructif que la conclusion de son article. On dirait que ses rdacteurs sont pays pour soutenir la cause que nous dfendons. S'adressant toutes les nations, et la France en particulier, ils leur disent : Nous croyons que vous avez intrt loigner le plus possible le retour d'un semblable vnement. Mais ne vous y trompez pas. Ce que vous avez fait jusqu'ici pour atteindre ce but ne suffit point. Punissez, proscrivez, expulsez, prenez des mesures de police, faites des rpressions violentes; vous avez fait tout cela jusqu' l'excs, depuis plus d'un demi-sicle, et vous n'avez obtenu aucun rsultat durable. Si vous voulez vous sauver, il vous faut couper le mal dans sa racine, rr APRS AVOIR FAIT LE PROCS AUX ASSASSINS,
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L l FAtaC A X GOUVERNEMENTS QUI LES LVENT (c" ESTU A-NU A L'DUCATION PUBLIQUE).

< Crediamo che la Francia, corne tutto il reste de! *


i Nous seul, obj#t de tant d'injures, do tant ue Miperbe*ddains; notiftseul, qu'il soit permis de le dire, axons pris au srieux la prescription pontificale, en publiant no* deux \oi nues de pnaa(citrs et de portes profanes l'usage des colk^e* et de> petiu s^miaaim.

AVANT-PROPOS.

mondo incvilito, abbia interesse di evitare la pi lontana possibilit di un simile evento; ma aquesto 8Copo non sonosuflicienti le punizioni, le proserizioni, le espulsioni, i provvedimenti di polizia, le repressioni violente; ci s' praticato ad esuberanza da oltre mezzo secolo in poi, senza alcun effetto durevoie : d'uopo togliere il maie alla radie, e dopo avre fatto il processo agli assassini, farlo anche ai governi che li allevano. Voil donc les hommes qui tiennent aujourd'hui l'Europe en chec qui prennent soin de nous indiquer eux-mmes la cause premire du mal et le remde! Voil, pour parler le langage du jour, les Rvolutionnaires qui nous livrent le secret de (ver la Rvolution! Serait-il possible qu'on s'obstint ne rien faire, c'est--dire laisser l'ducation perptuer tranquillement au sein de l'Europe la dynastie du poignard, sauf nous rveiller chaque anne, chaque mois, au bruit d'un nouvel attentat? Nous le savons comme tout le monde, la rforme de l'ducation est un remde lent qui ne dispense actuellement d'aucune mesure de sret publique. Mais si ce remde ne peut sauver le prsent, il est l'unique espoir de l'avenir. Lorsque la France, et surtout le clerg franais, voudra l'employer, son action se ressentira dans le monde entier. Acccdet
homo ad cor al,\t*n et eraHahitur
%

liens.

RENAISSANCE.
CHAPITRE PREMIER.
LES COMMENT.

La religion. La socit. La famille. Les mmi*. Les arts. Le thtre. La polmique. Le paganisme.

Il y a quatre sicles, toute l'Europe, moins quelques petites contres du Nord, tait catholique; l'glise tait le plus grand propritaire du globe ; sa puissance, reconnue de tous, rgissait le monde comme le soleil rgit le systme plantaire. Aujourd'hui la moiti de l'Europe n'est plus catholique; l'autre moiti ne l'est gure qu' demi; l'glise n'a plus de racines dans le sol ; sa puissance sochle a pass comme une ombre ; dpouille, mise en tutelle, vivant du pain de l'aumne, la mre des nations est peine tolre parmi ses enfants la reine du moyen ge en est rduite se faire garder dans sa demeure par des baonnettes trangres :

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LA BENAISSANCE.

aprs dix-huit sicles de christianisme, se fait-il?


t

comment cela

Il y a quatre sicles Tordre social posait sur le surnaturalisme chrtien. Droit politique et civil, institutions publiques, philosophie, histoire, sciences, littrature, peinture, architecture, langage mme, en un mot, toute la civilisation respirait son esprit, portait son empreinte. L'Europe croyait quelqu'un et quelque chose, l'autorit, la proprit, la famille. Toutes ces choses reposaient sur une base solide, le droit divin, que nul ne songeait branler, nier moins encore. Le despotisme de tous et le despotisme d'un seul taient galement impossibles : pas plus que le rgicide politique, et surtout l'apologie du rgicide politique, les rvolutions sociales n'taient connues. Aujourd'hui le surnaturalisme chrtien a presque entirement disparu en philosophie, en histoire, en sciences, en arts, dans le langage mme et dans toute notre civilisation. Est-il autre chose, pour la plupart des gouvernements et des hommes d'tat,
qu'une thorie, belle peut-tre, mais suranne?

Quelle est la foi politique et sociale de l'Europe? La foi l'autorit, au principe mme de l'autorit ; la foi ati droit de proprit et aux lois fondamentales
de la famille a disparu dans les u n s , s'est altre

dans les autres, et les monstrueuses thories de Tan-

CHAPITRE PREMIER.

4?

cien Paganisme, sur ces diffrents points, comptent par toute l'Europe et tous les degrs de l'chelle sociale de nombreux et redoutables partisans. Et le rgicide politique, et l'apologie du rgicide sont devenus des faits pour ainsi dire endmiques chez les nations modernes. Des socits nombreuses se sont formes, dont les membres prtent serment de tuer les tyrans, et de se vouer eux-mmes aux poignards de leurs frres s'ils trahissent leurs promesses. Le Vieux de la Montagne, qui, au moyen ge, pouvanta l'Orient idoltre ou musulman, s'est tabli de nos jours dans l'Occident catholique. Dans toutes tes cours il envoie ses assassins, qui excutent leur mission au nom de Bru tus et des Romains, etqui, devant leurs juges, parlent de leurs tentatives comme de faits honorables, dont ils n'ont ni honte ni remords. S'ils succombent, ils ont des vengeurs et des pangyristes Aprs dix-huit sicles de christianisme, comment cela se fait-il?
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Aux apologies de Milano et de V\*mr\, que nous avons cite dans nos prcdentes livraisons, ajoutons, pour l'instruction de tous, la justificat'on, ce n'est pas assez, la glorification d'Orsini et de Pieri par les dmocrates italiens et franais.

< * L'ntf entt du 41 janvier, dit la Rayione d Tmin, n'a < donc pas t un ace inccmM;' r. intress et particulier ; c'tait le rsultat iritsitabie dune pritipu nfiM*, un corollaire de la situation azormale de ia n^'i u,"tueKe el de l'tat poluue de rKtuvpe; c'tait la pression p<>i.rw-ti de* l.*r et du san* de

LA RENAISSANCE.

H y a quatre sicles, l'unit et l'indissolubilit du lien conjugal taient les lois universelles de la fa-

ritalie ; l'explosion da quatre curs gnreux et dune noble intelligence; en un moi, ce fut une reprsaiite sociale, incarne eu quatre sommes, que l'insuccs conduit t'chafaud et que le suc* ces aurait glorifis 1 C'est l'Italie proscrite, qui entend les gmissements de 1 Italie tombe dans le mpris de l'tranger et qui la venge. C'est la libert viole, qui essaye de se reconstituer par les stuto moyens qui lut restent, par l'initiative de l'individu isol C'est l'Italie reprsente par quatre de ses enfants, qui se lve contre lu France absorbe dans sou chef. Maintenant, la lutte est elle finie? Finira-t-ello avec la tte et Se poing coups des trois condamns? Non. La lutte reste plus mtous, plus Quand on ouffe la nation pour l'empcher de faire entendre les plaintes des hommes libres, quand on paralyse son bras pour quelle ne puisse uuoier ie fusil du citoyen, Dieu, la conscience publique et la morale ne peuvent condamner ceux qui recourent au malheureux et fatal moyen des conspirations, du poignard et des bombes. La morale condamnera priori ces actes rprhensibtes; mais la socit, dgrade par l'usurpation des droits et des violencesqu'on lui fait subir, fcs absoudra. La loi dira : assassins! la conscience publique rpondra : martyrs! La loi dira : ebafaud! la conscience publique rpondra : Golgotha! A qui la faute? Par l'organe de MM. Pyat, Bessoci et Taillandier, la de Londres ajoute : Le du 4i janvier est un fait. Or, quel que soit le mode d'accomplissement de ce fait, ou grtnade, il a sa Cette raison d'tre existe pour .'autus tiu du mme genre. Ain*i un Hongrois peut assassiner l'empereur Franois-Joseph ; le Napolitain, un Bourbon; le Roniiin ou le Franais, un Bonapaite. L'assassinat politique est un fait forc, fatal, logique, par cnAh! les accu#* mourront sari re

ardinU que jamais...

rvolutimnaire fait

Commun

d'trt.

hache

rais

qamtnce$$air.....

CHAPITRE PREMIER.

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mille; le suicide tait peu prs inconnu, la mort avec le refus des sacrements, inoue; les prceptes de l'glise sur le jene, l'abstinence, la confession annuelle, la sanctification du dimanche, rencontraient peine quelques prvaricateurs. Si le christianisme avait lutter contre les passions du cur, presque jamais il n'avait combattre las ngations de l'esprit. Aujourd'hui le divorce est lgalement tabli dans la moiti de l'Europe; ailleurs rgne le mariage civil. Le suicide atteint des proportions sans analogue dans l'histoire mme des peuples paens ; la mort sans sacrements est un fait journalier ; le jene. I. c o . f e . , 0 . , I. ttttmaoi.., L plu. * i loi de l'glise sont pour le plus grand nombre tombes en dsutude; la profanation publique, obstine, du dimanche, est l'ordre du jour dans les villes et dans les campagnes; les ngations de l'esprit sor aussi nombreuses que les erreurs du cur, et c'est par millions qu'il faut compta* les aptres de la religion naturelle et les adeptes de la morale de Socrate .
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t'ont touch!.,,,. Quant nous, nous ne pouvons malheureu prtendre aucune part dans le mrite de leur action; nous n'avon
pas eu l'honneur de participer leur entreprise. Mtiis le coq chanterait trois fois, si une v<>i\ franaise ne les saluait pas en prsence de leurs juges. Amis, inconnus, mai non mconnus, nous vous saluons! venyt' etc. * t Voir les Mmt$. avri' 4*5 et septembre 4V*. IX. 4

Vous grez

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LA RENAISSANCE.

Aprs dix-huit sicles de christianisme, comment cela se fait-il? Il y a quatre sicles, l'Europe tait couverte, comme d'un manteau de gloire, de maisons de prire et 1expiation volontaire, de magnifiques glises, de splendides cathdrales. A les btir l'homme consacrait son or et son gnie : pour les embellir il conviait tous les arts, et afin de faire contribuer le monde entier l'ornement du sanctuaire, il envoyait, comme Salomon, ses vaisseaux, tous dsigns par le nom de quelque saint, chercher dans les mers lointaines les marbres les plus rares, les pierres les plus prcieuses : c'tait son luxe. Aujourd'hui et depuis quatre sicles on a dpouill l'Europe de son manteau royal; on a d truit, pill, hrl, transform en tables, en magasins, plus d'un million d'glises et de couvents; on ne btit plus de cathdrales de Paris ou de Reims; le sol se couvre de palais, de casernes, de prisons, de bourses, d'difices civils. Au lieu d'tre rservs au culte de Dieu, le talent, les arts, les pierreries, les marbres, For, sont prodigus au culte le l'homme* Ce n'est plus pour aller chercher les reliques des saints ou la terre de l'Haceldama que les navires des nations, affubles de noms paens, parcourent les mers. L'homme s'est fait Dieu, et le luxe a chang d'objet. Aprs dix-huit sicles de christiumstm, ro/w-

CHAPITRE PREMIER.

Il y a quatre sicles, il n'y avait pas un seul thtre en Europe, plus forte raison de thtre corrupteur; ni dans les palais, ni dans les galeries, ni dans les jardins, ni sur les places publiques, moins encore dans les glises, le regard du voyageur ne rencontrait de statues, de peintures, de bas-reliefe odieusement obscnes, de nature enseigner e mal et faire rougir le front le moins pudique. Aujourd'hui l'Europe est couverte de thtres o chaque nuit, les passions les plus dangereuses sont mises en scne, en prsence de millions de spectateurs de tout ge et de tout sexe : et le prestige des dcorations, l'clat des lumires, l'indcence des costumes, la libert du langage, la sduction de la danse, enflamment l'imagination, meuvent les sens, prparent et justifient les plus honteuses faiblesses, pour ne pas dire les iniquits les plus coupables. Noa palais, nos galeries, nos jardins, nos places publiques, ruissellent d'obscnits historiques et mythologiques. En raille lieux diffrents, l'Olympe avec ses dynasties de dieux et de lesses, de gnies et de nymphes impudiques, est redescendu dans l'Europe baptise Aprls dir-huit sicles de christianisme,
f

comment cela se
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fait-il?

L'un d3S corre-pondant:* d* fndrpmdance belgeracontee ers termes un acte de pit uivers le* arts, qu'accomplit en ce moment le Taiis intelligent. h conduite d'un ancien naioiitre de 4

LA RENAISSANCE.

Il y a quatre sicles, le monde chrtien reposait en paix V ombre de sa vigne et de son figuier, grce aux victoires que le Christianisme naissant avait

Louis-Philippe, qui officie comme pana prtre. Le fait communique au al* to de une onction inaccoutum une jolie remarque sur les dame : A propos d'art, vos lecteurs ne seront peut-tre pas fchs de savoir quelle place d'honneur a t donne dans sa galerie, par M. le comte Duchtet, ta dernire de M. Ingres, dont l'ancien collgue de M. Gutzot est l'heureux possesseur, comme vous mm. On a pu en juger la rcente soire de M. le comte Duchtel. D m un salon spcial, une sorte d'autel a t dispos ; ou y monte m moyen de quelques gradins en tapisserie, sous un dais riche et soyeux ; c'est l que la desse a t mise. Les visiteurs pouvaient la contempler un un, chacun son tour. C'est une pieuse procession pour un respectueux plerinage. Un phare, habilement combin d'ailleurs, projette sut la XaatU victorieuse des jets de lumire qui la font paratre plus belle. Nanmoins, un curieux incident, qui peint l'esprit franais, a signal cette fte que rehaussait une intelligente et noble idoltrie artistique. Lee invits du sexe masculin, avec une dfrence qui les honore, s'taient rangs sur deux files droite et gauche du tableau, pour laisser aux dames le privilge de le visiter les premires- Ht la plupart de ces dames l'avaient dej* vu daus rtelier mme de M. Ingres, sans que leur pu leur et song prendre l'alarme. Mats au milieu de cette aftluence solennelle, mais en prsence de ces nombreux gentlemen, chaque spectatrice, au moment o elle montait l'autel, rougissait fort de vor re^plenair et rayonner devant ses yeux, et sans voiles, une mniphe toute nue. Plusieurs en ont souffert sans s'apercevoir que la mode a presque atteint aujourd'hui les limites du dcollet mythologique. CVt fort bien ; mais que dira-t-on a ta suciale?

YIndpendance

Naade

CHAPITRE PREMIER.

remportes pour lai, et dont voici ie rapide expos. Quand l'vangile parut, le Paganisme tait matre du monde, prmceps hujus mundi. Dans Tordre litigieux comme dans Tordre social, il occupait toutes les positions; il fallut l'en dbusquer. Ngateur universel, il fallut affirmer tout ce qu'il niait. Le combat s'tablit sur toute la ligne : divinit de JsusChrist , miracles, dogmes, prophties, mystres, authenticit des critures, tout fut prouv par le double argument de la logique et du sang. Aprs quatre sicles d'une lutte acharne, le Christianisme s'empara de la foi du monde, et resta matre du champ de bataille. Depuis cette mmorable poque, jusqu' l'poque non moins mmorable du quinzime sicle, le Christianisme en Occident se repose comme le fort aim dans sa citadelle. Il entretient ses arsenaux, fourbit ses armes, exerce ses soldats, s'enracine de plus en plus dans les institutions et dans les murs; mais il n'a point de bataille gnrale livrer. Tout se borne des combats partiels et toujours victorieux contre quelques novateurs isols. Aussi, pendant cette longue priode, on ne voit paratre aucune dmonstration, plus forte raison aucune apologie de la religion . La polmique chrtienne sommeille. Le Christianisme tait la vrit; c'tait un fait acquis.
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II faut en csropt. r ia Somm* rie *ant Tlioroa*. Contra gnie*.

il

LA RENAISSANCE.

Avec 1 Renaissance, le combat recomenoe sur toute la ligne. Ds ta fin du quinzime sicle, le Panthisme, le Matrialisme, le Fatalisme, l'indpendance de la raison, c'est--dire la ngation des vrits fondamentales du Christianisme avec le principe mme de toute ngation, reparat arm de aophssmes. sa suite marchent une foule de ngations partielles; et cent ans ne se sont pas couls que le Christianisme, jusqu'alors sur l'offensive, est oblig de prendre la dfensive et de protger contre l'ennemi chacun de ses dogmes, chacun de ses mystres, les miracles, les prophties, les sacre* ments, l'authenticit de la Bible, l'infaillibilit de l'glise, la liber*', la spiritualit, l'immortalit de l'nte, les peines et les rcompenses futures, la divinit mme de Jsus-Christ et jusqu' l'existence de Dieu : comme aux jours de l'ancien Paganisme, 1* ngation redevient universelle. Avant l'ordre religieux, Tordre naturel fond par le Christianisme est battu en brche ; et, quoiqu'il nous en cote de te dire, la lutte, sur aucun point, n'a tourn l'avantage du catholicisme. 11 a perdu.
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Cet ouvrage fat command au saint docteur jnr saint Raimond do Peanafort, gnral des dominicains pour les missionnaires qui vanglisaient alors les peuples paens de Veil orne Oi ieat : on s'en servit galement contre les Arabes d'Espagne, Ces ennemis taient hors de YEmrope chrtienne Contra gnies.

CHAPITRE PREMIER.

en grande partie, ses meilleures positions, et l'ennemi a gagn beaucoup de terrain. La littrature chrtienne, l'art chrtien, la philosophie chrtienue, qui reurent le premier choc, sont rests sur le champ de bataille. Nous voulons dire que, pour te plus grand nombre, la littrature chrtienne a perdu son prestige, l'art chrtien son aurole, la philosophie chrtienne son autorit. La politique chrtienne est reste sur le champ de bataille, en ce sens qu'elle a cess de diriger les conseils des princes et d'tre l'me des constitutions et des lois. La thologie avec ses antiques gloires est reste sur le champ de bataille, en ce sens qu'elle n'est plus la reine des sciences, la science mre, de qui vient et qui se rapporte tout Tordre scientifique, et par elle remonte Dieu, principe et fin de toute science. A tout cela l'ennemi a substitu sa littrature, son art, sa philosophie, sa politique, sa science scularise et indpendante; il les a fait prvaloir, et leur rgne subsiste. Sur un autre terrain, la lutte n'a pas t plus heureuse. Au seizime et au dix-septime sicle, il fallut combattre le Matrialisme, le Panthisme, le libre penser des philosophes grecs et de leurs disciples, puis le libre penser de Luther, n du premier. Les champions les plus .lltistres de la vrit descendirent dans l'arne : et malgr Emser, Eck, Cajetan,

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LA RENAISSANCE.

les jsuites Possevin, Canisius et une fouie d'autres, la moiti de l'Europe fit dfection. Gomme toujours, il y eut des retours individuels, mme nombreux ; mais en fin de compte on n'empcha pas une nation de tomber dans l'erreur, on n'en ramena pas une au bercail. Au dix-septime sicle, il fallut combattre encore le Protestantisme et le Csarisme; et malgr Bossuet, Bellarmin, Suarez, le Protestantisme acquit lgalement le droit de bourgeoisie au sein de la vieille Europe, c'est--dire que les faux monnayeurs de la vrit furent autoriss travailler publiquement; et pas an roi, pas un parlement ne fut dtourn de se faire csarien. Au dix-huitime sicle, le mal avait terriblement grandi, aussi bien dans l'ordre politique que dans l'ordre religieux. Il fallut le combattre personnifi dans Voltaire, dans Rousseau, dans les encyclopdistes; et malgr Bergier, malgr Bullet, malgr tous les apologistes franais et trangers, Voltaire et Rousseau furent les rois de leur sicle, et finirent par obtenir l'clatant triomphe qu'on appelle la Rvolution franaise. Aujourd'hui nous avons combattre tous ces lments condenss, fortifis, se manifestant par la ngation leve sa dernire formule, sous le nom
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Au tr.ii de \\>tj hulie.

CHAPITRE PREMIER.

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de Rationalisme et de Sensualisme, ou mieux, sous le nom de RVOLUTION. Les vques crivent de superbes mandements, les prdicateurs prchent des d i ^ M t a . pMIosophi,,*, dogm.,,... e. raies, les prtres publient des apologies sous toutes les formes; chaque jour les catholiques croisent le fer dans les journaux : malgr tant d'efforts, sommesnous certains de la victoire? Aprs dix-huit sicles
de christianisme, comment cela se fait-il?

Comment, aprs dix-huit sicles de christianisme, nous retrouvons-nous en face, non plus de l'hrsie, non plus du schisme, mais du NGATEUR UNIVERSEL, que le Christianisme naissant trouva matre du monde, le Rationalisme paen? Comment ce ngateur a-t-il acquis assez de puissance pour oser fonder publiquement des associations destines Vextirpation complte du Christianisme et de la socit?

En prsence d'une pareille agression et des catastrophes sans exemple dont elle nous menace, comment se fait-il que dans toute l'Europe chrtienne les organes du mal, les mauvais journaux, par exemple, soient dix fois plus nombreux que les organes du Christianisme? Comment se fait-il que parmi les premiers les plus mauvais regorgent d'abonns, tandis que les meilleurs parmi les seconds vivent d aumnes ou sont obligs de liquider
en donnant i w / l - a w / /mur cent leurs actionnaires?

LA RENAISSANCE.

Encore an coup, apris diw-huit siMes de christianisme, comment cela se fait-il? Vu dernier comment, dans lequel se rsument tous

ceux qui prcdent. C'est un fait que les lments constitutifs de l'ancien Paganisme sont au nombre de trois : l'lment intellectuel, l'lment moral et l't^ent social* L'lment intellectuel, c'est l'mancipation de la raison ou le Rationalisme; l'lment moral, c'est l'mancipation de la chair ou le & a smHtmj l'lment social, c'est le rgne absolu de la force ou le Csarisme. C'est encore un fait crue cas lments, parvenus leur dveloppement corn* ptet, se manifestent par quatre grands caractres qtt signalent la dcadence de la socit paenne. Gaa caractres sont : l'incroyant gnrale en matire de religion, particulirement dans les classes lettres; une civilisation matrielle trs-avance; la concentration de tout pouvoir religieux et social dans la main d'un homme appel le divin Csar, empereur et souverain pontife, imperator et summus jxmtife; la fkvre ardente de l'or et du plaisir. Lequel de ces lments nous manque?... Autant que peut le permettre la rsistance imprissable du Christianisme, ces lments n'ont-iispas repris, ne tendent-ils pas reprendre de nos jours toute leur ancienne nergie, et ces sinistres caractres peuvent-ils tre plus marqus?...

CHAPITRE PREMIER.

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Uimroyance en matire de religion parmi nos classes lettres, l'indiffrence parmi le peuple, ont-elles quelque analogue dans les sicles chrtiens? Malgr leurs protestations de respect, nos philosophes, nos littrateurs, nos savants, nos hommes d'tat, croientils la religion? N'ont-ils pas mis les sophismes en circulation dans la socit, aussi nombreux que les atomes dans l'air? Il en tait de mme Rome aux Jours de sa dcadence. Cicron, Ovide, Virgile, Horace, Mcne, Auguste, Csar, taient de beaux diseurs sans doute, qui prchaient au peuple le respect pour la religion des anctres, mais des libres penseurs qui se moquaient des (lamines et de Jupiter trs-bon et trs-grand. Conscration lgale de cet tat de choses, qu'estce que Tindiffrentisme politique en vertu duquel toutes les religions sont gales, c'est--dire galement vraies et galement fausses, galement bonnes et galement mauvaises aux yeux des gouvernements? N'est-ce pas Rome sur le penchant de sa ruine, accueillant dans son sein les religions de tous les peuples, adoptant tous les dieux, autorisant tous les cultes, couvrant de son autorit toutes les ngations et toutes les affirmations, ruinant dans l'esprit du peuple romain la religion de ses anctres, ue laissant subsister au fond des mes que la haine > vrit, et arrivant ainsi au chaos intellectuel

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LA RENAISSANCE.

et moral, prcurseur du chaos politique et social? Notre civilisation matrielle surpasse celle des Romains. tudes, gnie, fatigues, nous lui sacrifions, nous loi rapportons tout : il en tait de mme Rome. Cette civilisation, corrompue et corruptrice, parce qu'elle ne tend qu'au bien-tre matriel de l'homme, produit deux grands rsultats : le luxe et la misre : il en tait de mme Rome. Au beau sicle d'Auguste, quand la fortune devenait contraire, quand on n'avait plus de quoi satisfaire ses penchants, quand on tait las de la vie, on se tuait. Nous pratiquons aujourd'hui le suicide sur une plus vaste chelle qu'aucun peuple paen connu dans l'histoire
M. le docteur Liste a publi un livre sur la statistique, la mdecine, l'histoire et la lgislation du suicide. Ce remarquable travail constate que, depuis le commencement du sicle, le nombre des suicides en France ne s'lve pas moins de 300,000, et cette valuation est peut-tre en d? de la vrit, car la statistique ne fournit des rsultats complets qu' partir de Tanne 4&3G. De IS36 1852, c'est--dire dans une pr ode de 47 ans, il y a eu 5,<!6 suicides, soit en moyenne 3,066 par anne. Et ce qu'il y a de plus triste constater, disait un journal franais, lu Patrie, en citant ces c h i f f r e s ( ' e s t que le flau marche, marche toujours; il ne s'arrte pas. il ne se repose pas, comma ces u alaiies gnrales qui, cumins moments, semblent foire trve leurs ravages pour clater subitement avec une intensit nouvelle. On dirait que ses progrs sont soumis que'que loi inconnue. Il s'avance d'une faon con-t-mte et rgulire, et
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CHAPITRE PREMIER.

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Le Centrisme n'est-il pas redevenu l'me de la politique moderne ? La moiti des rois de l'Europe ne se sont-ils pas faits papes, et l'autre moiti, quelques exceptions prs, ne tendent-ils pas invariablement le devenir, en absorbant dans les limites du possible le pouvoir spirituel au profit du pouvoir temporel? Chez les Romains, ce rgne de la force produisait des oscillations perptuelles entre le despotisme et l'anarchie : l'assassinat politique semblait pass dans les murs. De quoi vivons-nous, si ce n'est d'alternatives incessantes entre le despotisme et l'anarchie? Le rgicide ne semblent-il pas endmique en Europe? La fivre de or et du plaisir rsumait toute la vie de l'ancienne Rome aux jours de la dcadence :
d'anne eo anne il voit augmenter le ple troupeau de ses victimes. Cet envahissement continu du suicide au sein de la socit, malgr le dveloppement des ides civilisatrices, malgr la diffusion des lumires, du bien-tre, de l'instruction, n'appele-t-il pas l'attention la plus srieuse du publtciste, du moraliste et de l'homme d'iat? On a beaucoup crit, on a beaucoup dclam contre le suicide ; qu'ont produit les pages les plus loquentes? Tout le monde a dans la mmoire celles de Jean Jacques : je n'oserais pas dire qu'elles aient empch un seul individu d'attenter ses jour.., Au>*t le ducteur LMe le prof) m* hautement : c'est dans h rforme de l'ducation 914*1? faut chercher le r<*m>'de contre h suicide il n>st pas ailleurs. Juin 1*57.

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L RENAISSANCE.

Punm et tircernes. Pour avoir de l'or, cm corchait lia province, on prtait ouvertement vingt-quatre, trente-deux pour cent; l'honnte Brutus allait jusqu' quarante-huit : c'tait l'agiotage du temps. Aujourd'hui devant quel moyen recule-t-on pour gagner de l'argent, pour avoir de l'or? De toutes les sciences dont nous nous glorifions, la plus perfectionne peut-tre, c'est in fraude. Avec celle du plaisir, la question d'argent n'est-elle pas en tte de toutes les proccupations ? Devant le besoin de jouir, nulle barrire n'tait sacre dans la Rome d'Auguste. Au mpris sinon de la loi, au moins de la morale, le divorce tait l'ordre du jour, et le concubinage s'talait effrontment dans les classes tes plus leves; et la moiti de l'Europe a le divorce lgal, et nous avons le mariage civil. Enfin, comme expr sion dernire du Sensualisme, la courtisane acquiert dans nos capitales modernes l'existence officielle dont elle jouissait dans la Rome des Csars. Dans un rcent travail, un homme du inonde, crivain non suspect, examine ce fait incontestable et muveau, arrivant la notorit publique, une sorte d'existence rgulire, dfinie, qui n'a pas son analogie dans l'histoire morale des autres sicles. Que peut, dt-il, la pudeur publique contre un fait reconnu? Or l'existence de ras demoiselles en est
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CHAPITRE PREMIER.

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un. Elles ont pass des rgions occultes de la socit dans les rgions avoues. Elles composent tout un petit monde foltre qui a pris son rang dans la gravitation universelle. Elles se voient entre elles; elles reoivent et donnent des bals; elles vivent en fau.ille, elles mettent de l'argent de ct et jouent la Bourse. On ne les salue pas encore quand on a sa mre ou sa sur son bras, mais on les mne au bois en calche dcouverte et au spectacle en premire loge. De votre temps ce monde tait un marais; il s est dessch, sinon assaini. Vous y chassiez botts jusqu' la ceinture, nous nous y promenons en escarpins. H s'y est bti des rues, des places, tout un quartier, et la socit a fait comme Paris, qui, tous les cinquante ans, s agrge ses faubourgs : elle s est agrg ce treizime arrondissement. Pour vous montrer d'un mot quel point ces demoiselles ont pris droit de cit dans les murs publiques, le thtre a pu les mettre en scne. Telles sont les Vnus de l'agiotage \ Cet excs d'audace n'est plus seulement la passion et (entranement des sens, c est une des formas de l'impit systmatique; ou plutt, c'est un flot de paganisme qui, comme tant d autres, monte et
sK'w? . la euurtisaw o t un .souvenir p a e n au mi-

E . Caio. M<rur* ~ont<t,<i,

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LA RENAISSANCE.

Mm d'une socit chrtienne; quoi qu'on en dise, le fait est plus ancien que nouveau. En rsum, si on envisage la socit europenne dans ses caractres principaux, et pour ainsi dire officiels, on est en droit de rpter un mot clbre: Four mus retrouver en plein Paganisme, il ne nous manque que la forme plastique. Or, A P R S D I X - H U I T
SICLES DE CHRISTIANISME,
COMMENT CELA SE FAIT-IL?

Comment se fait-il qu'aprs dix-huit sicles de christianisme, les nations chrtiennes en soient venues r., vmbler, presque comme deux gouttes d'eau, aux nations paennes? Comment se fait-il que le sens chrtien se soit affaibli ce degr? D'o vient que depuis quatre sicles l'glise est oblige de marcher de concession en concession devant l'esprit moderne qui ne lui en fait jamais aucune? D'o vient que le Catholicisme, en Europe, se voit contraint de battre en retraite sur toute la ligne, perdant entirement l'Angleterre, l'Ecosse, la Prusse, la Hollande, la Sude, le Danemark, vingt duchs allemands par le schisme et Thrsie, et, en partie, la Suisse, la France, le Portugal, l'Espagne, l'Italie mme par le Rationalisme et la rvolte? D'o vient, depuis quatre sicles, cette dsolante strilit de la dfense?

CHAPITRE I I .
RPONSE AUX COMMENT. Causes prochaines du mal. Ce qu'il faut en penser. Vraie cause. Objection, la perte de la foi.Rponse. Autre objection, le pch originel. Rponse. Histoire du pch.

En rponse ces Comment, les uns avaient dit : L'abaissement de l'glise, la dislocation de la socit, le dveloppement de la puissance ennemie qui, sous le nom de Rvolution, tient aujourd'hui l'Europe en chec, tout cela vient de la Rvolution franaise. Les autres disaient : Sans doute ; mais la Rvolution franaise vient du Yoltairianisme. A son tour, reprenaient les troisimes, le Voltairianisme vient du Protestantisme. Ceux-ci : Le Protestantisme n'est pas n comme un champignon sous un chne, il vient du Csarisme ; ceux-l : Le Csarisme luimme est Gis du Rationalisme. C'est ainsi que chacun, suivant son pjint de vue, attribuait le mal actuel la cause dont il tait particulirement proccup.
IX.

LA RENAISSANCE

O ne peut nier, avons-nous rpondu dos le principe, qu'il n'y ait de tout cela dans la Rvolution et dans la maladie sociale qui en est la suite. Mais toutes ces causes sont-elles rellement des causes, et des causes isoles, indpendantes les unes des autres, et non les effets successifs d'une cause premire, les volutions diffrentes d'un m m e principe? Pour le savoir, il feut, l'histoire la main. faire la gnalogie de chacune. Si le rsultat de cette tude impartiale est de montrer dans tous ces faits le mme principe gnrateur, dans toutes ces causes une racine commune de laquelle toutes sont sorties, il faudra bien reconnatre pour cause principale et prochaine de la Rvolution et du mal actuel, ce principe dont tout ce que nous voyons est la consquence, n Or, Ihistoire consciencieusement interroge, l'histoire parlant le plus loquent de tous les langages, celui des faite et des faits nombreux, irrfutables, a rpondu trois choses : La premire, que ni la Rvolution franaise, ni le Voltairianisme, ni le Protestantisme, ni le Csarisme, ni le Rationalisme, p r i s chacun isolment, ne suffisent pour donner la formule du mal La seconde, que la Rvolution franaise, i Voltairianisme, le Protestantisme, le ( l s a r i s m e , le Ra1

tionalisme, <e proclament tous fils < la Renaissance, !<

CHAPITRE DEUXIME.

et qu'ils prouvent par des titres authentiques leur gnalogie ; La troisime, que la Renaissance, c'est--dire le Paganisme revenu triomphant en Europe an quinzime sicle, est la vraie souche de tonte cette famille , le vrai principe gnrateur dont tous les autres phnomnes ne sont que les volutions successives ; Q U ' I L S U F F I T , E T stJFfiT S E U L , pour expliquer le mal actuel, avec tous ses caractres et dans toute ses applications. De l natt ce rapprochement, indispensable connatre pour orienter la lutte : comme nos aeux des premiers sicles se trouvaient en face d'un monde paen, qui ne voulait pas devenir chrtien, nous nous trouvons, fils des derniers temps, en face d un monde qui cesse d'tre chrtien pour devenir paen. Ce qui veut dire que L E D I E L EST AfjiouiD'nrji
EBT&E L E PAGANISME ET LE CATHOLICISME.

Tous n'ont pas accept cette solution. Aux uns, "lie a paru trop simple, a u x autres, trop absolue. Les premiers ont dit : Tout le mal vient de la perte de la foi ; la greffe divine s'est affaiblie parmi nous, et ie sauvageon a repris le dessus : Eurofte s'est dchrtiatuHw. Telle est la vraie cause du mal. r e s - b i e n ; mais la mue question est de savoir comment la foi s o t perdue et la greffe divine affaiblie; q u a n d le s a u v a p ' o n a repris e dessus, com-

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LA RENAISSANCE.

ment la vieille Europe s'est dchristianise? Dans quel sicle, sous quelle inspiration a-t-elle commenc rpudier son pass chrtien, sa thologie, sa philosophie, sa politique, ses institutions, son art, sa littrature chrtienne, en un mot, sa civilisation chrtienne et nationale, pour se reconstituer neuf et se donner un art, une philosophie, une politique, des institutions, une littrature, toute une civilisation trangre sa foi religieuse et ses traditions historiques, et ds lors corrompue et corruptrice? Qui a continu ce mouvement anormal ? qui Ta d velopp au point de le rendre universel et peut-tre irrsistible? L est la vraie question. Pour la rsoudre, il y a un moyen bien simple.
Les semblables seuls produisent leurs semblables. Je

vois un champ couvert d'ivraie, et je dis avec une certitude absolue : On y a sem de l'ivraie. Quand je parcours un pays o rgne le luthranisme, je dis galement, sans crainte de me tromper : On y a sem du luthranisme. Quand je visite d'autres contres o Ton professe le calvinisme, le mahomtisme, le bouddhisme, je rple avec la mme assurance : Ici on a sem le calvinisme, le mahomtisme, le bouddhisme. Comment voulez-vous qu'en voyant une socit redevenue paenne, autant qu'une socit baptise peut tre paenne, je ne dise pas : On y a sem du Paganisme
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CHAPITRE DEUXIME.

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Or, quelle est 1 poque o se sont faites parmi nous, avec ardeur et sur la plus grande chelle, ces semailles du Paganisme philosophique, politique, artistique et littraire? Quelle est l'poque qui coupe en deux l'existence de l'Europe chrtienne? Quel est le mot, accept de tous, qui indique la cessation de la vie ancienne et le retour une vie nouvelle? Amis et ennemis rpondent : Cette poque est le quinzime sicle, ce mot est celui de R E N A I S S A N C E . Par la prsence de cet lment nouveau tout s'explique, et la perte de la foi, et l'affaiblissement de la greffe divine, et le dveloppement du sauvageon, et la dchristianisation de l'Europe : ds lors la strilit dsolante de la polmique chrtienne, d e puis quatre sicles, n'a rien d'tonnant. Quelle est, dites-nous, la cause qui, depuis la mme poque, a rendu strile la polmique en faveur de la littrature chrtienne, de la philosophie, de la peinture, de l'architecture chrtienne, au point que la barbarie de toutes ces choses est reste, jusqu' nos jours, un des axiomes du monde savant ? L'histoire rpond : A partir de la Renaissance les gnrations lettres de l'Europe entire ont t jetes par l'ducation dans un courant d'ides contraires la littrature chrtienne, la philosophie chrtienne, fart chrtien. Entres dans la vie, elle* n'ont rien compris la lutte, *i ce n \ M pour traiter de don (Jm'chottisme

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LA RENAISSANCE.

absurde et rtrograde la dfense d'une littrature, d'une philosophie, d'un art, synonymes, leurs yeux, de gothisme et de barbarie. 11 en a t de mme dans Tordre religieux et dans F ordre social. Sans doute on a vigoureusement attaqu les ennemis descendus dans 1 arne, on s'est mesur corps corps avec eux ; c'tait et c'est encore un devoir, h&copartuit facere. On a flagell jusqu'au sang lesfilsqui avaient les maladies honteuses du libertinage et de l'impit; mais on a oubli les pres qui les leur avaient communiques; on a fait le procs aux lves, mais on a oubli de le faire l'ducation qui les avait forms et qui continuait de leur prparer des gnrations entires de successeurs. Voil le point capital dont il fallait tenir compte, et illa non omittere. Au lieu de remonter la source du mal, on a fait et on continue de faire de la polmique j>ersonneile, terre terre, au jour le jour. Et, aprs quatre sicles decombatscontinuels, aprs une dpense norme de talent, aprs des myriades dapologi s, de dfense*, de dmonstrations irrprochables, de gros et de petits livres, o la beaut de la forme rivalise quelquefois avec la solidit du fond, d'articies de journaux tincelants desprit et de \ e r v e , qu'avonsnous gagn? Non-seulement la lutte est toujours a recommencer, mais encore elle e>t devenue plu>

CHAPITRE DEUXIEME

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redoutable, soit par les proportions qu'elle a prisai, soit par le nombre et l'audace de nos adversaires, soit par l'affaiblissement progressif du chrtien dans toute l'Europe, l en sera toujours ainsi : l'ducation fait l'homme. Voil pourquoi chacun peut, sans tre prophte, prsager l'avenir, et, en dehors du miracle, dire ce qu'il sera. Depuis trente ans et plus, de nobles intelligences, places comme des phares lumineux sur tous les points de l'Europe, travaillent avec ardeur une restauration du Catholicisme. Divisant entre tous cette grande tche, ces illustres ouvriers cherchent l'accomplir, qui dans la politique, qui dans la philosophie, qui dans l'histoire, qui dans l'art ou dans la littrature. Glorieuses tentatives, mais, nous le disons regret, efforts impuissants! Tant que les g* niations naissantes continueront d tre leves dans des idai trangres ou contraires aux grandes ides catholiques, tous ces mouvements partiels demeureront sans rsultats srieux : ou ils s'arrteront avec le premier moteur, ou ils n'aboutiront jamais ;i une sjuthse gnrale assez puissante pour chang e r 1 opinion* L'u dualisme profond continuel a lie diviser l'Europe, et iinira, comme rexprieuce l a constamment prouve depuis quatre sicles, par l'clatante victoire des ides reues dans l'ducation. IL suit de la, et je suis heureux de le dire, que

7*

LA RENAISSANCE.

mes adversaires catholiques seront facilement pardonns, car ils ne savent ce qu'ils font. La rforme qu'ils combattent peut seule assurer la victoire, qu'ils dsirent autant que moi. Quils le veuillent ou non,
je suis leur consquence force.

D'autres contradicteurs ont dit : Votre thse est trop absolue. Le mal actuel est complexe, il ne peut s'expliqua* par une seule cause. Le mal actuel est complexe! De l'aveu de tous, les lments constitutifs, les causes prochaines du mal actuel, sont la Rvolution franaise, le Voltairianisme, le Protestantisme, le Csarisme, le Rationalisme. Or, moins de dchirer les unes aprs les autres toutes les pages de l'histoire moderne, il demeure bien tabli que toutes ces causes ne sont que les effets successifs d'une cause premire, le Paganisme rintroduit en Europe par la Renaissance et perptu par l'ducation. Que le mal actuel soit complexe, qui le nie? Mais le Paganisme n'est-il pas un fait complexe, trs-complexe, qui seul explique le mal actuel, soit dans l'esprit qui le caractrise, soit dans les formes qu'il revt? Dans l'esprit qui le caractrise. Quel est cet esprit, sinon la haine, ou la ngation leve a sa dernire formule de tout Tordre surnaturel chrtien et de tout l'ordre social qui en est sorti? Or, cetle haine, vite ngation absolue, ne sont le fait ni de l i e r c > i o , ni

CHAPITRE DEUXIME.

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du schisme, ni mme de l'incrdulit ordinaire. Ces puissances hostiles sont des ngateurs sans doute, mais seulement des NGATEURS PARTIELS. Elles n'admettent pas tout, mais elles ne nient pas tout, ne hassent pas tout, ne veulent pas dtruire tout le Catholicisme en lui-mme et dans ses uvres. L E NGATEUR UNIVERSEL, C'EST LE PAGANISME SEUL : le paganisme qui, difiant l'homme, le constitue en tat d'hostilit complte et implacable avec Dieu, et, ne laissant d'option qu'entre Jsus-Christ et Biial, ramne la question ce mot : Tout ou rien. Dans les formes qu'il revt. Est-ce le schisme, est-ce l'hrsie, est-ce l'incrdulit ordinaire qui ont ressuscit les thtres paens, inond l'Europe de statues paennes, enivr les gnrations de l'amour des hommes, des choses, des !ois,-des murs, des coutumes, des institutions du paganisme?Qui a lev dans Paris des temples Cyble? qui a renouvel les jeux Olympiques et les repas Spartiates? qui a transform les empereurs en Csars et les peuples en Brutus? qui a coiff les hommes du bonnet phrygien et couvert les femmes de la jupe athnienne? en un mot qui nous a rendus, dans nos murs publiques, tellement semblables aux anciens paens, que si un Grec ou un Romain revenait parmi nous, il se trouverait moins dpays que ne le serait Charlemagne ou saint Louis? Pouvcz-vous dire que ce sont Pincr-

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LA RENAISSANCE.

dulit ordinaire, le schisme ou l'hrsie qui ont fait tout eeta? Non, vous ne le pouvez-pas; car vous aavex comme nous que les semblables seuls produimmi leurs semblables.

H Vous oubliez le pch 01 iginel ! Le pch originel, voil la vraie cause du mal. C'est un talque qui a fait cette importante dcouverte. Il a prouv son assertion en nous apprenant qu'il y avait toujours eu du mal dans le monde. De cette leon d'histoire et de catchisme d'il a bien voulu nous donner, il conclut avec assurance en disant : * Vous le voyez; tout le mal ne vient pas de la Renaissance. L'Europe n'est pas devenue paenne p o u r avoir embrass la Renaissance, mais lie a embrass la Renaissance parce qu'elle tait paenne : votre thse flchit. n Ce qui ne flchit pas, c'est la lgret avec laquelle certains esprits prononcent leurs jugements. Pleins de confiance en eux-mmes, ils oublient ce principe lmentaire dans toute discussion srieuse,
H

quil fami se dfier des objection* qui sautent am* tjeux. H Le mal, dites-vous, a loueur.- exe tel Avonsnous jamais prtendu qu'avant la Renaissance, l'Eu-

rope tait un paradis ternaire? N'avons-nous pas crit vingt fois que la Renaissance n'tait pas venue comme un champignon sous un chne, qu'elle avait eu ses prparations dans le passe ?

CHAPITRE DEUXIME

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L'Europe, ajoutez-vous, n'est pas devenue paenne pour avoir embrass la Renaissance, mais elle a embrass la Renaissance parce qu'elle tait paenne. Cela veut dire : Eve n'est pas devenue coupable parce qu'elle a mang du fruit dfendu, mais elle a mang du fruit dfendu parce qu'elle tait coupable, l a maison n'a pas br&l parce qu'on y a mis le feu, mais elle a brl parce qu'elle tait inflammable. Vous oubliez le pch originel. En recherchant la cause du mal actuel, nous avons crit, ce qui du reste n'tait pas ncessaire, que la rvolte originelle
est la source premire du mal et le type de toutes les rvolutions.

Le pch originel a bon dos ; pourtant il n'est pas quitable de mettre son compte la part qui revient aux causes extrieures. Dire que tout ie mal vient du pch originel, cela est vrai, comme il est vrai que tout incendie vient du feu ; mais dire cela, c est ne rien dire. La question est de savoir pourquoi le feu ne produit pas toujours l'incendie; pourquoi Je pch originel ne produit pas chez tous les hommes, chez tous tous les peuples, toutes les poques, les mmes effets; pourquoi, par exemple, le mal qu'il a produit dans le moyen ge ne prsente pas les caractres du mal qu'il a produit depuis la Renaissance, lut question est de savoir pourquoi et comment, coin-

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LA RENAISSANCE.

prim dans la premire poque, le pch originel a dbord dans la seconde; quelle barrire a t rompue, quel changement est survenu, quelle cause occasionnelle a jet l'tincelle sur la poudre, a mis l'clair en contact avec rclair ? Ces questions que l'auteur ne souponne mme pas, nous allons les examiner. Afin de rpondre une fois pour toutes aux reproches d'exagration et d'esprit de systme, il est utile de dire quelle part nous attribuons la Renaissance dans le mal actuel, et quelle part revient au pch primitif. Sorti avec l'homme du paradis terrestre, le pch ne tarda pas se manifester dans le monde. Juifs et gentils portaient au fond de leur cur le germe imprissable du mal. Chez les gentils ce germe fatal prit de rapides dveloppements, et le M A L S E C O N S T I TUA D U N E MAM R E SOCIAL. PERMANENTE A t'TAT RELIGIEUX ET A L'TAT

L'antiquit paenne fut le rgne du

pch \

Esclave du dmon, devenu le prince do ce monde, r homme paen adora tout, except le Dieu vritable. L'orgueil fut Dieu, la chair fut Dieu, la force fut Dieu, sous mille noms di\ ers Satan fut Dieu. Presque toujours au fond des entreprises les plus clatantes, dans les exploits les plus vants, dans les maximes et les philosophies les plus admires, sous les d e 1

R>*,;na\it { * va*um in mortem. l\>n. V, i l , eU: . t?r. >

CHAPITRE DEUXIME.

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hors les plus brillante d'une civilisation matrielle fort avance, vous trouvez comme mobiles l'orgueil et la volupt. Dieu n'est compt pour rien ; pas plus que la vie prive, la vie publique ne se rapporte lui. Ce n'est ni de sa providence que parle l'histoire, ni sa gloire que chante la posie, ni ses bienfaits que publie l'loquence, ni ses attributs que les arts reproduisent, ni son autorit que la philosophie prend pour rgle, ni ses volonts que consulte la politique. Religion, littrature, socit, tout est organis au point de vue de la glorification de l'homme dans l'orgueil de sa raison et dans l'orgueil de ses sens. Pour tout dire d'un mot : le monde paen, vu dans son ensemble, est un ordre de choses dans lequel tout tait Dieu, except Dieu lui-mme ; et en dernire analvse ce tout se rduisait l'homme, esclave et dupe de Satan. Le rgne du pch tait universel Grce aux soins multiplis d'une providence attentive, le principe mauvais fut toujours comprim chez les Juifs. Dans le peuple choisi, jamais le pch N E
PARVINT A SE CONSTITUER D*CNE MANIRE P E R M A N E N T E , A L'TAT RELIGIEUX NI A L'TAT NI

De nombreuses barrires environnaient la nation sainte et la prserSOCIAL.

I. v. \'J On comprend que nous pitiion? du hysleme p'n, tvJ. ? ij\e non* w v a i i o n pas dire que to-ite le> actions dt*s IMI>D* taient des \r\ lu-.
1

Tutus in mal i y no p^itu<.

J.;:JII.

fi

L RENAISSANCE.

vtittt du oonltct des gentils. Depuis le berceau, les Isralites taient habitus regarder les paens, malgr les brillants dehors de leur civilisation, comme des prvaricateurs et des pestifrs; jamais leurs livres n'taient nomms devant la jeunesse, plus forte raison mis entre ses mains comme des modles ; jamais leurs capitaines, leurs lgislateurs, leurs artistes n'taient prsents son admiration. Jamais il ne vint l'esprit du Juif d'aller chercher chez les gentils le type de ses constructions, le plan de ses difices, l'ide de ses ftes, de ses usages, de ses 1ms, de ses institutions. Malgr tant de prcautions, le germe du mal vieat-il se dvelopper ? Aux premiers symptmes, tes avertissements sortent de la bouche des prophtes, les foudres mmes tombent du ciel, et Tordre se rtablit. En rsum, le monde judaque tait un tat de choses dans lequel, malgr des dsordres invitalries, Dieu tait Tme de Tordre religieux et de l'ordre social, la fin suprme laquelle se rapportaient l histoire, l'loquence, la philosophie, la littrature, les arts, la vie publique et prive, la civilisation tout entire. Le rgne du mal n'y fut jamais constitu Ajoutons une remarque de grandissime importance. Le contact des Juifs avec les gentils ne fut
1

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puions

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S nahun .

j o i n t e p r o p r e m e n t dit .

CHAPITRE DEUXIME.

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jamais sang danger. Parmi les grandes tentatives de dsordre et d'idoltrie qu'on trouve dans l'histoire du peuple de Dieu, il n'en est aucune qui ne soit due au commerce des Isralites avec les nations paennes , Vers la fin de leur rpublique, ce contact tant devenu gnral et de longue dure, il en rsulta des rvoltes intellectuelles plus graves, des forfaits odieux, et ces dsordres abominables qui signalrent la chute de la nation. Ainsi le Paganisme, c'est--dire le pch organis, fut toujours l'agent extrieur qui mit en mouvement le germe du mal contenu, mais jamais teint dans le cur du peuple, fils d'Adam avant d'tre fils d'Abraham. C'tait le feu jet SMr la poudre, l'clair rencontrant l'clair. Telle est la rapide histoire du mal ou du pch dans le monde ancien, tant chez les Juifs que chez les gentils. Dans la plnitude des temps, le Fils de Dieu descend du ciel pour chasser de son royaume usurp le prince de ce monde, dtruire l'empire du pch, et, sur ses ruines, fonder le rgne de la justice*. Aprs une lutte acharne, le Paganisme avec ses royaumes, ses richesses, ses dieux, ses temples,
!

Ce.-l n retenant J'K'/ypte q\w Kob'wn rntnnna U?> <i>x tribus <l*ns le sohi>UK> et dans H-Uiudi;'. '-' P r i n c o p i huju- minuit t-ue.p-'ur foras. . > a.. X I I . v. .'H. t,t 1 (ii*^u!\at u|twj liabu'a. I .k>an.. III, v . 8. (c.. * .

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LA RENAISSANCE.

ses arts, sa littrature, sa philosophie, sa politique, sa civilisation corrompue et corruptrice, disparat enseveli sous ses propres ruines. Le Christianisme vie* torieux renouvelle la face de la terre et se constitue l'tat religieux et social. Alors paraissent une philosophie nouvelle, un art nouveau, une politique, une littrature nouvelles, des murs, des ftes, des institutions nouvelles, pntrs de Christianisme, et, dans leur ensemble, ayant pour point de dpart et pour point d arrive la soumission de l'homme Dieu en toutes choses. C'est l'antipode du Paganisme. Pour autant, le virus satanique n'est pas dessch au cur de l'humanit. Des tentatives de rvolte intellectuelle et morale, graves et nombreuses, se manifestent au sein du nouveau peuple de Dieu. Mais l'ternelle gloire du moyen tige sera d'avoir rendu toutes ces tentatives inutiles. Jamais, pendant cette priode, le pch ne parvint, pas plus que chez les anciens Juifs, se constituer soit l'tat intellectuel , soit l'tat moral, soit Ftat politique : pas d'hrsies ni de schismes durables, plus forte raison pas de Rationalisme ; pas do lois immorales, telles

que le divorce ou l'galit de tous les cultes ; pas de Csarisme accepte et permanent.
Par une conformit bien remarquable, les tentatives de rvolte, chez le nouveau comme chez l'an-

CHAPITRE DEUXIME.

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cien peuple de Dieu, furent presque toujours le rsultat du contact de la Raison chrtienne avec la Raison paenne. Devenu plus intime et plus gnral la suite des croisades et de l'importation en Europe des uvres d'Aristote, ce commerce excita dans les esprits une fermentation vive et gnrale. Nanmoins l'esprit chrtien conservait assez de force pour la calmer et mettre fin au grand schisme d'Occident. Tout coup, dans la personne des philosophes grecs, l'ancien Paganisme dbarque en Italie, Aux yeux de l'Europe il tale avec orgueil ses prtendues richesses : sa philosophie, son loquence, sa peinture, sa posie, sa politique, ses grands hommes, ses grandes vertus, ses liberts, ses institutions religieuses et sociales, toute sa civilisation couverte de brillants oripeaux. Malgr de solennels avertissements, l'Europe se met en contact avec lui. Bientt elle admire, elle se passionne, elle rougit d'elle-mme. A tout prix elle veut se refaire l'image de ce monde antique, o i homme seul, l'homme indpendant, a su crer tant de merveilles. Elle le veut d'autant plus que des entrailles de ce monde sort la voix toujours si douce l'oreille des fils d'Adam : Contemplez les beaux ei^cles o 1 homme vcut mancip; faites-les revivr et vous serez comme des dieux. Quand les Cres chasss de Uvzanee abordrent
IX. o

8*

LA RENAISSANCE.

en Italie, dit M. Matter, l'Europe avait une rhtorique, une logique, une philosophie, une thologie, en un mot, la science du monde et toute une civilisation fonde sur le Christianisme. Or tout cet ordre de choses, toutes ces doctrines et ces institutions, les rfugis de Byzance vinrent les branler jusque dans leurs fondements. L'apparition des Grecs, avec tout ce qui s'y rattacha, devint une sorte de rsurrection de te Grce antique, de la vieille Athnes et de ses illustres coles. C'tait la plus belle littrature et la plus belle philosophie qui fussent au monde. Ensemble, elles inspiraient l'amour de la libert, la haine du despotisme, le mpris de la barbarie. N'tait-ce pas s'attaquer tout ce qui existait ? De l naquit une sorte d insurrection contre
les mmirs , les doctrines, les usages de l'Occident .
l

Et M. Cousin, qui s'y cannait, ajoute avec bonheur : L\ G R C E N ' I N S P I R A PAS SEULEMENT L ' E I R O P E , Ce moment dcisif marque la dernire heure de la vieille Europe : arts, littrature, philosophie, politique, civilisation, tout va changer. Les idoles taient revenues au milieu disral, le fruit dfendu miroitait devant les yeux de la nouvelle Eve : l'clair avait rencontr l'clair. Dsormais en contact
2

* Hi+toitr ibs nctenees morales, etc., t. 1, p. :U et 4H. Cours d'histoire de ta philosophie, t. I. p. ttiO.

CHAPITRE DEUXIME.

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intime, habituel, gnral avec le Paganisme ancien, c'est--dire avec le pch organis l'tat religieux et l'tat social, avec le pch par de tous ses charmes sducteurs, le germe fatal dpos dans le cur de l'homme chrtien, de l'homme du moyen ge, se dveloppe rapidement. L avalanche tombe dans le ruisseau du mal et le fait dborder au loin ; le virus est ajout au virus, l'orgueil est multipli par l'orgueil, le Sensualisme par le Sensualisme, de manire produire la somme effrayante d'Antichristianisme dont les quatre derniers sicles seuls prsentent l'exemple, et qui, allant toujours croissant, se traduit tour tour par le Protestantisme, par le Voitairianisme, par la Rvolution franaise, pour aboutir de nos jours, comme dernire expression du Rationalisme paen, deux associations publiquement organises, Tune pour l'extirpation du catholicisme, l'autre pour l'extirpation de la socit \ Telle est la part que l'histoire assigne au pch originel, et la part qu'elle attribue ta Renaissance dans le mal actuel. Revenons maintenant notre critique et son objection. Vous dites que la viaie, la seule cause du mal c'est le pch originel : veuillez donc nous expliquer quelques faits. Le mal se produit aujourd'hui en Europe dans des proportions effrayantes ; de plus,
1

Voir te dernier chapitre de notre dernire livraison. 6.

S4

LA RENAISSANCE.

ii prsente sons ses diffrents rapports non-seulement les caractres intrinsques d'intensit et de gnralit du mal antique, mais encore les caractres extrieurs, la physionomie, les allures, les tendances et les oripeaux du mal antique. Si le fait vient du pch originel, pourquoi sest-il produit seulement depuis la Renaissance, et non pas au moyen ge? cette dernire poque le pch originel avait-il abdiqu? Les navires des nations chrtiennes portent peu prs tous des noms paens, l'Europe entire est couverte de thtres deux fois paens et par leur structure et par les pices qu'on y joue. Si le fait vient du pch originel, comment s'est-il produit seulement depuis la Renaissance, et non pas au moyen ge? Les muses, les galeries, les jardins publics ruissellent de statues mythologiques ; les salons mmes et les chambres coucher sont souills d'obscnits paennes de tout genre. Si le fait vient du pch originel, comment s'est-il produit seulement depuis la Renaissance, et non pas au moyen ge? Pour ne pas parler des autres crimes, le rgicide, l'apologie et la glorification du rgicide sont aujourd'hui l'tat permanent chez les diffrentes nations de l'Europe. Si le fait vient du pch originel, comment s'est-il produit seulement depuis la Renaissance, et non pas au moyen ge?

CHAPITRE DEUXIME.

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Toutes les coles philosophiques de l'ancienne Grce sont revenues en Europe, toute ont conquis des partisans et accrdit leurs erreurs. Si le fait vient du pch originel, comment s'est-il produit seulement depuis la Renaissance, et non pas au moyen ge? Un jour la plus civilise des nations chrtiennes a chang de fond en comble son ordre religieux et social, pour adopter Tordre religieux et social des Grecs et des Romains, leurs constitutions et leurs formes de gouvernement, leurs lois, leur langage, leurs usages, leurs costumes, leurs repas et jusqu' leurs noms. Si le fait vient du pch originel, comment s'est-il produit seulement depuis la Renaissance, et non pas au moyen ge? Aujourd'hui les nations chrtiennes, par les trois grands caractres qui les distinguent, l'incroyance gnrale en matire de religion, le sensualisme et le csarisme, ressemblent aux nations paennes comme deux gouttes d'eau. Si le fait vient du pch originel, comment s'est-il produit seulement depuis la Renaissance, et non pas au moyen ge? En un mot, H , comme vous le prtendez, tout le mal remonte au pch originel, d o viennent au mal moderne les caractres propres qui le distinguent? D'o lui vient en particulier cette teinte prononce de paganisme grco-romain, inconnue du moyen ge?

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LA RENAISSANCE.

Il serait facile de multiplier les questions. Ce qui prcde suffit pour montrer que l'objection du critique est sans fondement et que notre thse ne flchit pas.

fl reste examiner par quels moyens, sous le nom de Rtnaiuanet, le Paganisme greo-romain, ressuscit au quinzime sicle, parvint s infiltrer dans toutes les veines du corps social, de manire le transformer intrieurement et extrieurement, peu prs comme ces liquides savamment prpars par la chimie moderne, qui, introduits dans les arbres, en modifient l'essence et en changent les couleurs.

CHAPITRE III.
PtOA6AT10!l M LA SENAISSAHCE. EPS! DU MOYEN 461. La Bmafmiar^ aat ua cmelgacnwnt uairerwl Premier 07*0 c propaaiOoa, mpris du moyen ge. I! ail barbare dans aoa aftafrl, daa* as* puai* homme, dan* ta tangue. DMtoaaatr* dat PI'. Poaaejr et Jonaart Le eaaelt d'Atiiiaa*. - Lettre de Pli IX. Daafer 4 aaoktgiaaBa datait*. ~ Setuto. Vida.

Pour plusieurs raisons, la question qui va nous occuper est capitale. Quelques-uns semblent croire que la Renaissance a consist simplement enseigner le grec* et le attn avec (1cm auteurs paens. Supposant malgr U#ut ce que nous avons crit, que noun rduisons notre tho#e n ces mesquines proportion ils se *ont i n* firement : Horace et Virgile des thmes et des versions pour expliquer l'Europe actuelle! r'wl une trofi petite cause pour un grand effet. La R*nai**Mice syant t purement littraire, et par *vl mme circonscrite dan* le* e l a n a o lettr**, rH*tiv#foont peu n o m b r e u s e , comment *<n iiilbieiMe a-l-eli* pu faite **nlir * *
t f 9

S*

LA RENAISSANCE.

toute ia socit? Cela est impossible; donc il y a exagration vidente. Il faut les dtromper. Pour cela, nous ne leur demanderons pas comment le chne vient du gland, ni F incendie de l'tincelle? Nous leur avons prouv et noua leur prouverons encore, l'histoire la main, que ta Renaissance n'a pas consist simplement enseigner dans les collges du latin et du grec avec des auteurs paens; qu'elle n'a pas t purement littraire; qu'elle s'est adresse toutes les classes de la socit; qu elle a tout envahi, et qne tels ont t l'ensemble et la nature de t e s moyens de propagation et d'influence, qu il tait moralement impossible d Euro/m d'chapper la sduction. Il suit de l que la Renaissance n'a pas t une trop petite cause pour un grand effet, et qu'il n'y a nulle exagration lui attribuer, avec l'histoire tout entire, le mal qui dvore l'Europe. Il suit encore que la reaction c o n t r e la H e m u * . sauce que nous demandons, et d o laquelle d p e n d le salut des socits modernes, ne compte \ \ m *eu. loment dans la rforme de IViiM'ignemenl littraire; elle consiste dans la reforme de t o n * le* enseignement* inspirs par la Reimumance. Et c o m m e e i k a tout enseign, H enseign au point le vue du P l a nisme : peinture, architecture, histoire, p h i l o s o phie, science, droit politique et droit e i \ il, tout

CHAPITRE TROISIME.

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doit tre enseign au point de vue du Christianisme. A moius de cesser d'tre chrtienne, l'Europe n'a pas choisir. Il n'existe pas pour elle d'autre moyen de reprendre et de continuer les grandes lignes de sa civilisation chrtienne et nationale, violemment brises par le mouvement anormal du quinzime sicle. En attendant qu elle le veuille, c pour lui faciliter le retour dans les voies du Catholicisme , nous devons lui montrer comment on l'en a dtourne et conduite au prcipice. Tel est le double but du travail que nous allons commencer. Si dans nos diffrents ouvrage nous nous sommai spcialement attach k combattre la Renaissance dans l'enseignement littraire, c'est qu'en effet renseignement littraire est le premier qui mette la raison chrtienne en contact intune avec la raison paenne : cest le biberon /x*r lequel le$ jeune$ gnrations aspirent le poison du Paganisme. Mais que l soit toute la Renaissance, nous ne lavons jamais prtendu. Ds notre premire publication, nous avons dit tout le contraire, et combattu la Renaissance dans toutes les manifestations artistiques, philosophiques, sociale* et religieuses de l'esprit humain. Seulement noua avons soutenu, ce que nous toutenon* encore, que la leforme de l'en ifc'nemcnt littraire <s( lu premire eoiulthon, la condition i n d i s p o n i b l e toute rgnration. CV*t par l e 1
1

LA

RENAISSANCE.

ducnlion littraire que le rgne du Paganisme a commenc, il n e peut finir que par l : la raison le dit, et l'histoire le prouva. Quand la Renaissance parut, a u milieu d u quinzime sicle, l'Europe avait une langue savante, une philosophie, une posie, une peinture, une architecture, une politique, toute une civilisation. Le Christianisme, qui avait cr toutes ces choses, Im enseignait seul, les enseignait jxirtout. Sous le Mm d e Renaissance, le Paganisme grco-romain borde en Italie et dit au Catholicisme : O t e - t o i D E LA etiR m m'y m e t t e . Et il monte dans toutes les chaires, et il enseigne une langue, une philosophie, M e littrature, une posie, une peinture, une architecture, une politique, toute une civilisation nouvelle. Son enseignement retentit partout, e t , s'insinuani rapidement dans les intelligences, il s tend comme h whe d'huile aur la socit tout entire, qu'il pntre et qu il transforme. Le travail fut long. Ce n'est pas dans un joui qu'on dichritiiatine un peuple, a plus forte rai*on on monde. Il a fallu pour cela d'emi pique et persvrant* effort*. Ha ont eu lieu, ei qui les connat se s'tonne pa* que nous soyons aujourd'hui ce que BOtt* nomme*. IA* premier moyen employ pat le Paganisme pour assurer son triomphe tut <le denier
on rival, le Catholicisme Januus tAche plus hon-

CHAPITRE TROISIME

9t

teuse, jamais conspiration conduite avec plus d'ensemble. Les sicles sur lesquels le Christianisme a rgn, les grands hommes qu'il a produits, les grandes choses qu'il a inspires, les arts et la littrature qu'il a crs, Tordre social qu'il a ferm, la civilisation morale et matrielle dont il a dot l'Occident, sont immdiatement livrai au sarcasme, au mpris, la haine. Telle est la puissance de ce moyen, qu'il branle jusque dans ses fondements, comme dit M. Matter, toutes les crations du Catholicisme.

Ce qu'il y a de plus tonnant, c est de voir las hommes religieux, les dfenseurs mme les plus autoriss de la religion, s'unir aux impies d'alors pour jeta* l'outrage aux sicles ou l'glise avait rgn avec le plus d'empire; c'est surtout de voir que tous les catholiques d'aujourd'hui ne repoussent pas avec une gale indignation cette aveugle complicit. Il est vrai, le plus grand nombre avoue avec candeur qu'on a t entran par une sorte de vertige et qu'on a fait fausse route Avertis par les catastrophes qui ont failli emporter l'glise et la socit, il* disent avec douleur : On a calomni le moyen ge devant les jeunes gnrations; nous ne devons accepter que sous bnfice d'inventaire un enseignement qui . en crant la religion du mpris, a branl le monde jusque dans ses fondements ; il

ft

LA RENAISSANCE.

doit tre profondment modifi, car il est clair comme le jour que, si nous continuons d'enseigner les mmes choses et par les mmes mthodes, nous arriverons rigoureusement aux mmes consquences. Et ils sont les premiers ragir contre ce funeste enseignement. Toutes leurs sympathies nous sont acquises, mais nous devons les justifier en leur montrant combien leurs plaintes sont fondes. H en est d'autres qui, aujourd'hui mme, disent avec assurance : Laissons les bornes oit Charlemagne les a plantes; CONTINUONS D E F A I E E COMME o x t F A I T nos pfcais; ENSEIGNONS C E Q U ' I L S ONT E N S S i e u l , Et
art COMME ILS L'ONT E N S E I G N ; TOUT CE MIN FAIT, IL N'Y A RIEN

Ql'lLS

FAIT est

A CHANGER.

Cette dclaration, tant de fois rpte depuis quelque temps, dveloppe dans des volumes entiers, soutenue dans des circulaires et des articles de journaux, noua met l'aise : nous n'avons plus de raison d'imposer silence l'histoire. Que d i s j e ? Ceux qui parieot ainsi ne pourront que nous savoir gro de
mettre au grand jour tout ce qui a t fait, dit et enseign par nos j>rrs depuis la Renaissance. Chaque trait que nous rapporterons sera pour eux un nouveau titre de gloire et un nouvel exemple imiter : nous ferons dan* les limites de notre travail ce qui dpendra de nous pour n'en omettre atieun. Cela pos, voici un chantillon du langage (pie
f

CHAPITRE TROISIME.

93

la Renaissance inspire ses (ils l'gard de leurs aeux. Suivant Vives, le catholique prcepteur de la reine Marie d'Angleterre, et I un des triumvirs littraires de la fin du quinzime sicle, l'poque antrieure la Renaissance, c'est la barbarie complte : barbarie dans le langage, barbarie dans la dialectique, barbarie dans la rhtorique, barbarie dans le droit, barbarie dans la mdecine, barbarie dans la thologie. Voil ce qu'il prouve en cinq cents pages dans son trait De corruptis disciplinis. En sorte que cette pauvre Europe, leve par le Christianisme, ne savait ni penser, ni parler, ni crire, ni raisonner, ni se conduire. rasme soutient la thse de Vives. Ses Adages, son fcloge de la folie, la plupart de ses Lettres, peuvent tre intituls : Traits de la barbarie du moyen
ge. Il en est de mme des Lettres des hommes noirs,

de Hutten et de Reuchlin. Pas un humaniste de la Renaissance, catholique ou protestant, Italien , Allemand, Franais, Anglais, Espagnol, qui ne se croie oblig de lancer sa diatribe contre le pass. Pour e u x , le moyen g e , en blw, c'est la barbarie. Sur
ee point, Politien, Ficin, Krmolao Harbaro, Bembo, Poggt, Philelphe, Calderino. Pomponne, Machiavel, Keuehlin, Erasme, Bude, l a m b i n , Muret, Sepulvda, Emmanuel d e F a n a , sont d arcord avee

14

LA RENAISSANCE.

Luther, Mlanchthon, Ulric de Hutten, Eobanus, Calvin, Bze, Camrarius, Buschius, Barthius et les autres lettrs du quinzime et du seizime sicle. A leurs devanciers, tes humanistes et les philosophes du dix-septine et du dix-huitime sicle font cho, et parla bouche de YoHaire dclarent que le moyen ge c'est la barbarie, et que tous ces sicles de barbarie sont des sicles d'horreurs et de miracles . Ces enfants bien levs ne s'en tiennent pas des injures gnrales. Dcomposant pice pice le magnifique dite bti par leurs aeux sous ta direction de F glise, ils dclarent que chaque partie est un morceau barbare. Avant tout, veut-on savoir ce qu'ils disent des architectes ? Joseph-Juste Scaliger va nom l'apprendre. Cet humaniste, qui exera une si grande influence sur le monde lettr de son poque, traite ainsi les Pres de 1'glise et les grands hommes du moyen ge : Origno, dit-il, est un rreur, saint Justin un idiot, saint Jrme un iijnnran', Rofin un manant , saint Chrysotoine un <>rgueilleu, saint Kpiphane un imbcile, >aint Basile un iuperbe, saint Thomas un jMulant, ainsi des au1

tres . *
Robin M, cuistrrs , bartxires , dieux dis/mteurs , dont
I. I. p. f M On trouve la pietiv <Jtaile de tout ce qu* nui \erH>n* <ie ure m u- Vott<nrnjni*n>r.
1

B$$i *ur h$ m<rur

le ProUtaiUiime

ta le < etarnme

Mmoires

il*' Xtcfr-m, article

VI//.

CHAPITRE TROISIME

les crite sont pleins de niaiseries et de fadaises tels sont les noms habituels que les renaissants les plus renomms, rasme, Reuchlin, Hutten, Rubianns et cent autres donnent aux thologiens, aux philosophes du moyen ge. C est avec de pareils sobriquets qu' cette poque on envoyait les plus grands hommes aux gmonies du ridicule, comme en 1793 le mot $ aristocrate conduisait te plus honnte citoyen l'chafaud, sans procs et sans jugement. Si vous leur demandez pourquoi Albert le Grand tait un robin et saint Thomas un cuistre; pourquoi, malgr l'vangile, malgr l'glise, nos aeux du moyen ge taient tombe ou reste dans la barbarie, ils vous rpondent : Parce qu'ils ont chass des coles, comme des radoteurs et des imbciles, Platon, Cieron, Snque, Pline, tous les grands auteurs*. Venons l'difice lui-mme, h'altord la langue est barbare. Pourtant cette langue mi eelle de saint Bernard, de saint Grgoire, de saint Anselme, du
Kohino*. rra*<*, barlmrn*... o\#rn nulfaUiuaut infubt. iU\\ in Ithr. <upput. Fra f mi. p. 71 ; Audtn. Vie de l,uther * ddiin' *uv'or* ^ r a v e t o \ * hoU <*jtrertint. tutiquam ei imt i-rilUm inu'tit'i linem e*-**ri-. V>U>nrm uro, Ci -rimt-ni, Stwc am, l'Iimum. V iv*. Ih cvrnsfit dmcipi, p. i, I U N Nauz', }I''mutrrs de f Acadetni* dis m*-rtfttwn*, t. XIII. p1

LA RENAISSANCE.

chantre anglique de l'Eucharistie, la langue des Papes, des conciles de rglise elle-mme. N'importe; parce qu'il n'est pas classique, ce langage est barbare. Il faut se boucher les oreilles pour ne pas l'entendre, et, s'il se peut, en effacer jusqu'au dernier vestige. En consquence, Bembo, Sadolet, Valla, Guarini, Alciat, Philelphe, Pogge, s'tudient bannir de leurs crits tout mot qui n a pas t prononc par une bouche du si h te dor. Au dire de plusieurs historiens, on voit de graves religieux, tels que le P. Maffei, jsuite, demander m Pape la permission de rciter le Psautier en grec, pour ne pas se gter le got en lisant le latin de la Vulgate. Ce qui est plus grave, on voit d'autres membres de la mme compagnie, l'exemple de* principaux renaissants, employer de longues annes composer des Dictionnaires dans lesquels ils substituent, autant qu'ils peuvent, les mots de la langue tait ne paenne aux mots de la langue lutine chu tienne. S'il en est parmi ces derniers qu'une ncessit absolue oblige de conserver, ii> ont soin de les signaler h la jeunesse. Voici un lger chantillon de leurs travaux. Kn < 7 0 . i pant h (Wand a/t/tarnl ('nuirais arrr !*>
f

latin, compos principalement de mots tires de Ci oron, par le Pre le Ht un. I. auteur dtmne la i M e m fans auteurs q u i ! a mis a contribution. Ihm*

CHAPITRE TROISIME.

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cette liste ne figure aucun Pre, aucun docteur de l'glise, ni Minutius Flix, ni Lactance, ni saint Cyprien, ni saint Augustu ai saint Jrme, ni saint Lon, ni saint Grgoire, ni saint Bernard. Plus heureux sont quelques humanistes du seizime s.cle, tels que Muret, Nizolius, etc. Ils ont la gloire d'tre cits avec les auteurs du sicle d'Auguste. Ce qui signifie que depuis les paens jusque la Renaissance, il y a eu interrgne pour la langue latine. L auteur ajoute: Recevez donc cet ouvrage que je vous offre de la part de Cicron. Rendez h l'ancienne Rome son vritable clat, tendez les bornes de l'empire latin, et faites toujours triompher Cicron, malgr les Antoine* et tous les partisans de Catilina. Malgr votre envie enrage, vous n'avancez rien, cruels perscuteurs de Cicron. Mans ton* les sicles > venir, il ne *e trouvera [>oint d'orateur, qm-lque disert, quelque loquent qu'il soit, qui no le reconnaisse pour son matre, et qui n'avoue que Cicron ait le prince des orateurs et l'arbitre des savants. IA>* Pri* Gaudin, Monet, Poniey, Jouhert, travaillent dans le mme esprit que leur collgue.
1/Kgliso a des termes propres jHi-ir dsignai s*-* fet# M* m\*t*
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LA RENAISSANCE.

aid de leur* dktionmires, voudra exprimer en bon latin : La Visitation de la sainte Vierge, au lieu de dire avec l'lise : Vmtatw beat Maria* Virginis, il devra dire : Beat** Virgini coynatam suam Elisabeth iwisenti, fesla dm; La Pui iticatioa de la sainte Vierge : Asmivcrsarius
lutmlm VirgmU dm ;

La Rsurrection de Noire Seigneur : MyUenam


CknHi Dmmm redivivi; La Pasaioa : Chrmli t crwr pendentis acerba sup-

plia*;
L'Incarnation : Divine kuman&yue nalurt* in
Christ* cnmiatio* ; Le purgatoire : Pemlimm mitwrum carrer, Le jwradU: tlmkte beatorum dvmteilium ;

L enfer ; krebm,
La p e i n e

(ht us ;
ptetmm earendui demlo fine
nuuunt*, PfiAtiioauij"** .a;
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cmmpecm tiei optimi

La enscration :

rimcarm-

tlis , eftrnem (Ihrinh nr xnn<juim>

Le baptistre : t'm <r$ :<t%trnU% onif Imlnci. tacrw lwUrattori$ fmhu %> ru lum^lmm / tmtiwum ptsam. \\ue* ce* charmante* iiriphrases, on ajoute
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eeitu btipiisferium.
< Et I .tf*|f*fllt!!f*m* I
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* ( |rrn./i i Arml,, fin*' ffl > ( >\ .'.


4

CHAPITRE TROISIME.

Se faire baptiser : Orne se aquis lustratikus purtre baptis : Lustralibus aquis inUmri. Le parrain : PaUr lu$iralis. La marraine : Maler luUrica. La messe : Sacrum. Dire sa premire messe : Litmre Deo saeerdotii primim ad aram.

des morts : Piaculare sacrum. L'anniversaire : Annimrsaria feralia, annivertaria parenialta, excuniis omit sacra feralia , annirtrsaria dm parmialium, ferai utrum dtes annivertaria. Les mes des trpasss : Mnes, pii nmms. Le dictionnaire a soin d'ajouter : Ces! ainsi que tes appelaient les paens. Les mes du purgatoire : Anima peculiari flamma
suas apud in feras elneules
maculas. tmpit ttuim.

Les Ames des damns : Vmhrte, L ange gardien : tienius nut$. I . eau truite : Aqua htsirahs.

Excommunier :
inin'tJirrrr.

Ahcut

dinnn

cinhqie

etmtjresxn

<JanottJ*er : Ahqnrm

nsservre

et vin (Ovin. $u/terts. /<ri/i</ <.

P r u v U s a i n t s ; Prerex ailluhetv I.es livre* d e s p r o p h t e s : l.thn

I.^s b o n * pertes, <pn m* c i t e n t (oihiiienl n o m m e r

le*

CIIMM**

c h r t i e n n e s , se m o n t r e u t m o i n s e o i h a r -

100

LA RENAISSANCE.

rasss quand il s'agit de choses profanes. Au mot petun, ils traduisent hardiment petunum, et au mot
tabac
y

tabacum.

Ile disent dans leur prface que, si la priphrase est un peu longue, elle n'est pas recevable dans le discours. Exemple : un tablier. En beau latin cela s*appelle : pendent e zona vetiium in advenu parte tegmett. Si les femmes, ajoutent-ils, parlaient aujourd'hui latin, ne tournerait-on pas celle-l en ridicule qui dirait sa chambrire : Heu ! puella, a/fer hue mihi meum penden s e zona vestium in adversa parte tcgtncn?* Ce qui, traduit aussi bien que possible en franais, donne cette charmante phrase : Eh ! jeune filte, apporte-moi ici mon pardessus pendant par devant la ceinture de mes habits. Tel est le principe ; en voici I .indication, d'aprs le dictionnaire : Dans te temps de FAvent : Intra $olemne$ die
(/uibu Chriti Don*ini in ternis adcentux m Ere les in

ratholica relebratur ; Vn enfant de chur : tlhori minisierio puer yi*/dam manciftatuM. aprs avoir dit son chajielet, peruUsire sacra* carotta* (jlotntlos rite /neque pree

decurriMxet,

apporte un brviaire, sa* ru m qnenn

hbellum . f,%atmix \r formula frrsnlr* ndi\, affeit, tu

prtre qui va dire ses heures, sarmloti preeutn ron<un< amin . (ati* hori* . ntdemni ritu perayend

CHAPITRE TROISIME.

401

sacerdotale pensum, psaimis rite recitandis, prius persoluturo, avant de lire le canon de la messe, quam mcrificii solemnes formulas, silcntio enuntiandos lgre t.

Tout cela ne rappelle pas mal le tablier. 11 convient d'y joindre la priphrase du pantalon : Vestis
inferior udstrictior, ab certwe ad imos usque pedes continenti textu pertinens, apteque exprimens artus.

Si donc vous voulez demander en bon latin votre pantalon votre valet de chambre, vous lui diras :
Heu puer, affer hue mihi meam restem infertrem adstrictiorem, ab cervice ad imos usque /tedes cotU' nenii textu pertinentem, apteque exprimerdem artu*.
t

Ce qui veut dire en franais : Eh, garon, apportemot ici mon habit infrieur, plus serr, descendant sans solution de continuit du cou jusqu'au bout dus pieds, et faisant bien ressortir les formes du corps. Si vous tes press ou si votre vslet de chambre, qui n'est pas rigoureusement oblig d'tre bachelier, ne vous comprend pas, il vous faudra prendre patience. S'il vous comprend, la chose devient plus grave. L'appellation cicron ionue que v o u s venw de dbiter ne dsigne pas exactement notre pantalon actuel, mais bien le maillot des saltimbanques. S j | vous apporte l'un pour l'autre, eontolei-vou*; du moins vous pourrez dire avec Kratioi* I", li* J M V C de* lettre* : Tout e*t ptrdu, for le
t

Itcau latit*.

L RENAISSANCE.

Quand les auteurs du dictionnaire osent donner un objet sacr son nom chrtien, ils ont soin de le cacher derrire un eutg, ce qni vent dire : latin vulgaire, mauvais latin. Exemples : Exaltation de la liante croix ( vulgo, sed non latine) : Eooaltatio sanct crue. (Latinius) : Solemnbri colin; in sanctam crncem publie indicto exhibtoque sacra dies. Contrition : Acer dohr em aimisa culpa (vulgo,

coatritio).
Traaseubsientiation : Vnim ststanh in edtetwm trtmmutatio, tnmsformatio, eemersio ivutgo, iraas-

Mbetantiatio t.
Purificatoife : Sacri calieis peniculum ( vulgo, sed nm ktine, particatoriuoi ). Et ailleurs : Purificatoriim mm nm mi, sed in meris ururpari poiest. Ce qui vent dire : dans l'glise il e*4 permis d'tre barGhape : Trabea sacra ( vulgo, pluviale . Hekear : Kacm reus (peceaior latimm non est, MC inwnitur nisi apud anctores eeclesiasticos . Tel est le coraplimont adress l'criture sainte, aux pres, aux conciles, l'Eglise entire, par des religieux instruisant la etirttienae. lsas-Christ, mdiateur des hommes : Chfistus kmnmmn rmunHi^m mediator iu u*u est apud aurores ecdeeastk*is

CHAPITRE TROISIME

Irrgularit : Adminisferia sacra inhakilitas (vulgo, irregularitas). Examen de conscience : Actionnm suarum ac cmciliorum inquisitio (vulgo, conscientur examen). Jsuite : Esocietate Jesu (vulgo, Jesuita) *. Or, tous ces vulgo, tous ces a. etc. ou a. c, auctor ecclesiasticus, auctor christianus, accols comme un stigmate aux mots del langue latine chrtienne, dans les dictionnaires des jsuites et des autres humanistes de la Renaissance, les jeunes gens les traduisent dans leur langage d'coliers par latin de cuisine. Ce qui a lieu encore aujourd'hui a toujours eu lieu, et les lves des jsuite ne font pas exception. Cest l'un d entre eux, contemporain du P. Pomey, qui a crit : a Saint Bernard et Abri lard, au douzime sicle, auraient pu tre regards comme de beaux esprits ; mais leur langue tait un jargon barbare, et ils payrent en latin tribut au mauvais got du temps. Cet colier, c'est Voltaire*. Comme les jeunes latinistes doivent tre disposs respecter une glise qui, au dire de leurs savants instituteurs, n a su parler qu'une langue barbare ! En 4M, le p. Pomey soutient dans la prface de
1

Ex'raiU (lu hrand a^^trat frniti-m*

friann. \ r !* I\ U*
;

l'-ur f>; ht. ti.,f,n:tit< Min | V m> s iuite. il*. vi tu Ihctt >ttiHitr<* uu | J,ut..|t, ,**mt* . sur f/,.inr*. f. H , i >
2

104

LA RENAISSANCE.

son dictionnaire que a la langue latine a cess de vivre depuis plus de douze sicles, et qu'elle n'est pas en tat de crotre jamais ui de jamais rien produire. Voil qui est entendu : sous le rapport du langage, Lac tan ce n'est rien ; saint Ambroise, rien ; saint Augustin, rien; saint Jrme, saint Lon, saint Grgoire, saint Bernard, rien. Ce parti pris de dnigrer la langue si respectable, et, quoi qu'on en dise, trs-latine des Pres, des papes et des conciles, et de lui substituer un latin suspect, pour ne pas dire un jargon ridicule et sou vent inintelligible, n'est pas une aberration paiticulire aux PP. le Brun, Joubert et Pomev. Sauf quelques exceptions, c'tait la manire de voir et d'agir de tous les humanistes de leur temps, et mme de la compagnie de Jsus. Ainsi, dans sa quatorzime congrgation gnrale, elle exclut solennelle meut du programme ofltciel de ses tudes tout eeri vain de l'glise latine Avec des prcdents le c e genre, on comprend sans peine l'attitude que l e s prit de corps a fait prendre la plupart des rvrends pres dans la question des classiques. Mai** les temps sont changes. Plus encore que la discussion, les vnements contemporains ont dessille bien des yeux. De mmo qu'ils comprennent tout o
YVir io teste c* p'ugramrot dans m>ire //<./<'irr >iu t / >n rt<int$n- \n 19*.
1

CHAPITRE TROISIEME.

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qu'il y a d'injuste dans le mpr*3 qu'on a fait si longtemps de I art chrtien, les pres de la compagnie de Jsus comprendront ce qu'il y a de grave dans le mpris affect de la langue de l'glise et surtout dans la terminologie nouvelle introduite dans le langage chrtien. Nous ne savons ce que dirait la congrgation de l'Index d'un livre de thologie crit dans le beau latin du Dictionnaire royal. Ce que nous savons, c'est qu'un des premiers et des plus illustres jsuites, le grand Possevin, attribuait ces nouveauts de langage les erreurs d rasme et de Yalta. Ce que nourf savons, c'est que le pape Pie IX vient de condamner un semblable abus par sa lettre du 15 juin 1857. Notifiant l'archevque de Cologne la condamnation et la soumission du thologien allemand Gunther, il s'exprime ainsi : Nous n'omettrons pas non plus de remarquer que dans les livres de Gunther est viole au plus haut point la forme saine du langage, comme s il tait permis de ne tenir aucun compte des paroles de Tapotre saint Paul, ou de ce grave avertissement de saint Augustin : nous devons, dans notre langage, nous conformer une rgle certaine, de peur que la licence des paroles
!. n m c i l i i Aittsi'n* a . miil.tturir aiitftj- U\
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LA RENAISSANCE.

n'engendre une opiuion impie sur les choses mmes que les paroles expriment Ce que nous savons, enfin, c'est que, pour ne pas wmller leur style de mois chrtiens, mais respecter les belles formes du langage antique, les humanistes de la Renaissance, laques et prtres, ont commis par milliers dea normits et des inexactitudes tiiotogiques peine croyables aujourd'hui. Tout le monde connat le Dies Veneris sancta de l'ancien missel de Besanon, pour signifier le Vendredi saint* Bembo fait dire Lon X qu'il est devenu souverain pontife par la volont J^> dieux immortels, Sedeorum immortai'^m decretis ftuium esse jtonUficcm. Ce mme Bembo appelle la sainte Vierge la
desse de Lorette, deam Lametanam; Sannazar, esprance des hommes et des dieux, spes fida hotninum , spes fida deorum.

Vida, vque d e Crmone, va bien plus loin. Il se permet de raconter en ces ternies virgiliens l'institution de la sainte Eucharistie : Dj le hros prend le pur froment et le gteau sacr prpare la liAte, et, le rompant de sa main, le partage entre tous;
* N*)ue ftiientio ptleribimu, in Guatlmnafiig Ubm \e, inaximv viol an tau* m loauendi firnuin, a: M iiceiH verborunt aposto.i oblivi'Ct, Tim., \l: aut horurn qs-a inau^ime monuif Auj'i*tiou^ : nubi* ad certain rgulant lu jus fa> et, rw vt rhonun Iiceotia <*wn <k rebu, qua* im gigniticantur, impiam gjgual v\nnionem De cii*. )<', iib. x, c. XXIII.

CHAPITRE TROISIME.

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puis, il remplit une coupe de vin et d'eau frache, prononce un hymne divin sur le mlange qu'elle contient, et la prsente cumante ses compagnons; bientt il parle en ces termes : C'est la traie image de notre corps, la vraie image de notre sang, que, victime dvoue mon Pre, je rpandrai pour tous Calvin ne dira pas mieux.
1

Jaroque hros paras* frages properataqua liba Acridiens, frangensque manu partitur in omru-s : Inde rnero implevit patcram lymphaque n*cnC, Et laiieis roixti divum sacravit honorem Spumantemque ledit sortis : Moi tatin fatur :
Corpvri* Km nostri, hmc est vera cmxi* tmayo.

Vnm pro cfinctn qwem fundam sacra paranti Hostta u b . n, v.

est.

C H A P I T R E IV.
iritlS W MOYEU ACE.

Barbare tat ta littrature, dans sa thologie et a philoot>hie, 4aas Pondre social, daaa la religioti, dans les art, ~~ daaa l*ardtitactvre. Parafe de Mgr l'vque d'Ami.

A ct du matre qui, dans les basses classes, apprend aux Jeunes chrtiens que le latin du moyen ge est barbare, le professeur de littrature enseigne aux adultes que la littrature du uuaen ge est aussi barbare que sa langue. Ce qu'ils disent de la littrature et du langage, d'autres professeurs le disent de Tait, de la philosophie, de la thologie, de la politique : cet enseignement universel forme l'opinion. En fait de littrature, qu'ont produit le* sicles chrtiens demandent les m e m b r e s d'un nouveau triumvirat littraire. Riei;, rien, rien. Pour retrouver les MtW de Nphnn et de Labrius, nous sommes des centaine* d amateurs de h, Mie antiquit qui donnerions trs-volontiers tous le* o u vrages du plus savant Pre de IT.glise, mm\ Au}

CHAPITRE QUATRIME.

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gustin, dont nous regretterions seulement la Cit de Dieu, cause de l'rudition qu'elle renferme . Four deux mauvaises plaquettes d'auteurs paens du second cm mme du troisime ordre, donner tous tes ouvrage du plus beau gnie chrtien! Quel cas faisaient-ils des autres ? Suivant le pre Rapin, del compagnie de Jsus, les sicles du moyen ge devinrent successivement si grossiers les uns aprs les autres, qu'ils ne purent rien produire en po^ie dramatique digne d'aucune rflexion . Fidles chos de leurs matres, Voltaire et Condorcet dclarent que, sous le rapport littraire en particulier, l'Europe entire, jusqu'au commencement du quinzime sicle, tait plonge dans (ignorance; que les posies mmes de saint Thomas, le Yerbum supernum prodtens, le Lma Sim m sont que des morceaux de barba rt#*. Ce n'est pas ainsi qu'Horace chantait le* Jeux sculaire*. lin moins la radeciue, la philosophie et * t tho
8
f

U%ipm \m duo Itbtlto* 04 iiumIih?! cmin\ hi* in on* iacorrj|ne untu)witit<i muiUtrr, iat*gri uifjecim #i*eU Auguttiai, * Ufitffi upm m* nium Iteaniat* b*t p'-i'tffiu?u noilf*r>tj, vulufifiitMiii ft*> )<bt*M*r utmwmu*' troti trmm^m ar#t \ ai. UfMt*f Mtm.((.f |f.% |ti HMiirik**ri<iH. i v*l h jr<*mHr qui p.irl initi *jiM* AAtniHtzt* i h w n l r , [> io, ku\iuii dition < l,rv(| $
i v

LA RENAISSANCE.

togie, dont le moyen ge s'occupa avec tant d ardeur, trowveroot-eles grce devant la Renaissance? contons : Les ecclsiastiques voulurent faire de la mdecine une science occulte, et ils la cultivrent seuls. EHe fat alors charge d'ordonnances puriles et de pratiques superstitieuses. Rien ne prouve mieux quelles paisses tnbres couvraient le monde La thologie scolastique fit plus de tort ta raison et aux bonnes lettres que n'en avaient fait les Huns et
les Vandales V

t Que sont les scolas tiques? s'crie un des camarades de collge de Voltaire. De tous les enfants
d'Adam, les plus stupides et les plus orgueilleux. Le

pur acolastique tient entre les hommes la place qu'occupe entre les animaux celui qui ne laboure point comme le buf, ne porte point le bt comme la mule, n'aboie point au voleur comme le chien, mais qui, semblable au singe, salit tout, brise tout, mord le passant et nuit tous. Le scolastique, puissant en mots, est faible en raisonnements. Aussi que forme-t-il? des hommes savamment absurdes et orgueilleusement stupides. Les sicles d'or des scolastiqs furent ces sicle dignorame dont les tnbres couvraient la terre. Alors les hommes, changes, comme
Nabuchodonosor, en brutes et en mules, taient sel* Toulottf, Ntoire e ta barbarie, etc.. t. 11. p. 349. * Voltaire, E*sai, t. p. 319.

CHAPITRE QUATRIME.

4M

ls, brids, chargs de pesants fardeaux; ils gmissaient sous le faix de la superstition, mais enfin quelques-unes des mules venant se cabrer, elles renversrent la fois la charge et le cavalier Veut-on savoir ce qutaient la politique et la religion du moyen ge? Jusqu'ici, rpond Machiavel,
l'Europe n a eu ni politique, ni vertus sociales, ni civilisation, ou elle n a eu qu'une politique, des ver-

tus et une civilisation barbares. Seule l'antiquit classique a connu la vraie politique et la vraie civilisation; c'est elles qu'il faut les redemander *. An moyen ge, continuent les disciples du Florentin, les doctrines du Vatican couvrent (Europe d'paisses tnbres. Le pouvoir spirituel et temporel s'entrechoquent et se heurtent la honte des princes et pour signaler la suprmatie des pontifes. Ds lors, Y anarchie s'tend de toutes parte, et l'autorit civile n'a plus de force que contre le faible quelle devrait protger. Une 9euie puissance est toujours parfaitement obie, cest celle qui semble mconnatre la divinit du Christianisme et prtend succder aux aptres, quoiqu'elle ait renonc aux formes de la primitive glise. Cette tyrannie nouvelle enracine Vignorance et perptue \z barbarie par es dcisions des conciles. A la tyrannie des prtres
Hehtiua, lit Vhommt p. *-?. * Di*corsi softr la prima 1 Je <ii T. Livio, \u 4. Voir le Ciansme, p 132 437.
1

LA RENAISSANCE.

se joint la tyrannie des rois. Le droit divin est la


marotte des tyrans et des imbciles
1

La barbarie

a rgn en France pendant quatorze sicles, n conclut le pre Crutti *. Arrive Luther, qui dit de la religion ce que les Renaissants ses prdcesseurs et ses confrres disent de la langue, de la littrature, de la philosophie, de la politique du moyen ge. Cette religion n'est qu'un amas de superstitions ridicules et barbares, il faut en fiiJr avec elle. Nourri de la belle antiquit, racontent les historiens protestants, Luther tait convaincu que la philosophie et la thologie scolastiques taient la cause des erreurs qu'il voyait pulluler dans l'glise; il voyait les soutiens de la superstition romaine s'appuyer sur ces deux moyens pour dfendre comme leurs yeux la barbarie de la doctrine et la baiitariedes murs; il voyait l'Kglise romaine asseoir sur cette immense m>e son pouvoir et son ambition; il voyait tous les gens de bien impatients de secouer ce joug impos aux consciences, et il en conclut qu'avant tout il fallait arracher l'ennemi son armure. A la vue du pril qui le menace, il hsite...
M A I S IL J E T T E LES YEUX SUR LES GRANDS HOMMES D'ITA-

LIE Q U L U O N T Ol'VERT LA V O I E ;

LEl R EXEMPLE

AFFERMIT

SA GRANDE
1

A M E , E T IL C O M M E N C E

LATTAQlE... L*NE G R A N D E
%

Toulolte et Riva, Histoire tU la U\rbirit t. i, p. \ ; t. II, p. 7 et xpo*e des d^*it* de l'homme, p. 17.
2

CHAPITRE QUATRIME.

443

PARTIE DE SA GLOIRE REVIENT AUX LETTRS CATHOLIQUES,

entre autres rasme, Vives, Lefbre, Nizolius . Ce que les Renaissants catholiques ont murmur de la barbarie de la religion au moyen ge, ce que Luther en dit pour l'Allemagne, Voltaire rcrit pour l'Europe entire. Les dtails du moyen ge, dit-il, sont autant de fables, et, qui pis est, des fables ennuyeuses. Tant d'erreurs, tant de btises dgotantes, dont nous sommes inonds depuis dix-sept sicles, n'ont pu faire tort notre religion. Elle est sans doute divine, puisque dix*sept sicles de friponneries et & imbcillits n'ont pu la dtruire. L'entendement humain s'abrutit dans les superstitions les plus
lches et les plus insenses. L'Europe entire croupit

dans cet avilissement jufqu'au seizime sicle. Avant Franois I , tout tait barbare en France . Ce langage antifranais et antireligieux n'est pas seulement celui des impies : on le trouve sur les lvres des hommes les moins suspects de mpris pour leur patrie et pour leur religion. C'est les larmes aux yeux, et, s'il tait permis, en maudissant l'ducation paenne, que nous citons les paroles suivantes l'adresse du me en ge : Les prtres, croissant de plus en plus en puissance, taient parvenus
er a

Rrucker, p. 98; Seekem^rf, Histoire de Luther, p. 403. Voir notre Protestantisme, p. 43 vi suiv.
2

Essai, Me. 1.1. p. i i t , 3 s i : t. II. p. 42S.

IX.

M4

LA RENAISSANCE.

soryaniser en un systme presque inbranlable. Des sectes de solitaires, vivant l'abri des clotres, formaient les colonnes de Tdince; le clerg sculier, class de mme en ordres distincts et spars, excutait les dcrets du pontife romain, qui, sous le nom modeste de pape, s'tait plac par degrs la tte du gouvernement ecclsiastique. L'ignorance, redoublant alors ses voiles, servait donner la superstition une apparence formidable ; et Y glise, environne de tnbres qu'agrandissaient ses formes, marchait, cor.ime un gant, au despotisme. .. Un grand vnement vint porter un coup mortel au christianisme. L'empire d'Orient tant tomb sous le joug des Turcs, le reste des savants grecs se rfugia auprs des Mdicis, en Italie... La Renaissance fut bientt suivie de la Rformation... rasme ami* prpar le clwmin Luther; Luther ouvrit la vote Calvin; celui-ci mille autres.. s Les hommes reportrent les yeux en arrire et commencrent rougir de leurs folies... Rabelais, Montaigne, Mariana, tonnrent les esprits par la hardiesse de leurs aperus politiques et religieux... Louis XIV donna l'Europe le dernier exemple de fanatisme national, par la rvocation de ledit de Nantes. Le Rgent parut, et le celte poque il faut dater la chute presque totale du chiistianisme. Ce fut alors qu'on vit natre la secte philosophique,

CHAPITRE QUATRIME.

4IS

et On de la rvolution, gouffre dans lequel la religion s'est vanouie avec la monarchie. Le christianisme mort, l'auteur intitule le dernier chapitre de son livre : Quelle sera la religion qui remcause premire placera le christianisme?

Ainsi, ignorance, tnbres, ambition ecclsiastique et despotisme papal, lumires revenues de l'antiquit paenne, destruction par elle du christianisme, uvre purement humaine qui a fait son temps et qui! faut remplacer par une autre uvre galement humaine, voil ce que contient ce pas* sage : et I homme qui l'a crit s'appelle Chateaubriand! Mais c'est Chateaubriand jeune encore, et tel que l'avait fait l'ducation classique Mais enOn le moyen ge a couvert l'Europe de merveilles artistiques. C'est l sa gloire; elle est palpable, la Renaissance du moins ne la lui contestera pas! C'est le point sur lequel les humanistes paens dverseront le plus de mpris, feront tomber le plus de sarcasmes. Ils vont jusqu' nier que l'Europe chrtienne ait eu un art quelconque. Le moyen ge, disent-ils, ne connaissait ni la belle architecture
>

ni la sculpture perfectionne,

ni la peinture,

ni

la bonne musique, ni la vraie pwsie,

ni la vraie loui la

quenee, ni la manire de bien crire l'histoire,


t;$<ai sur lt$ rvolutims, Ia-8, Oi*7.
1

p. 5HH a 606.dition Je Londres.

s.

4J6

LA RENAISSANCE.

philosophie mme ; tout cela ne parvint aux nations

que par les Grecs . D'autres prononcent qu'il a dshonor l'art et qu'il Ta rendu strile. Les beaux-arts, ajoutent-ils, sont ns chez les Grecs. Transplants chez les nations asservies, ils perdirent bientt leur noblesse et leur dignit primitives. Esclaves de la superstition, ils s'puisrent en reprsentations ignobles, monotones et souvent hideuses : des croix, des roues, des chevalets, devinrent les ornements mythologiques de leurs tristes productions*. Mprisable pour n'avoir rien produit, le moyen ge est odieux pour avoir dtruit ce qui existait. Aprs que la barbarie eut couvert FEurope pendant des sicles et dtruit presque tous les monuments des lettres et des arts, le gnie humain se rveilla Les moines avaient trouv quelques manuscrits latins; ils n'en parlaient pas un latin moins barbare. L'Italie enfin donna le signal de la Renaissance *. Dans un ouvrage compos spcialement pour prouver la barbarie universelle du moyen ge, un autre ajoute : C'est au zle turbulent des chrtiens fanatiques, bien plus qu a I invasion des peuples du Nord, qu'il faut attribuer la destruction des beaux-arts \
* CHATEAUBRIAND, E$*ai mr tes rrol.. t. F. p . H T.~ - Dcwl. phil . T I, P. 7. ld., T. III, P. HR, ~ * Hhtn.re d- h /-nr6/iriV du nwyn <I.y\ '1 " ". - I P. &7 M T s .
3 V F

CHAPITRE QUATRIME.

h\l

Et l'architecture, cette sublime expression de la pense artistique du moyen ge? Barbare comme tout le reste. Cathdrales de Reims et de Cologne, barbares ; portail de Chartres, barbare; chur de Beau vais, barbare; vitraux de Sens et de Bourges, barbares; tour de Strasbourg, barbare; flche d'Amiens, barbare; Sainte-Chapelle de Paris, barbare. L'architecture grco-romaine fit place une architecture sans proportions, lourde, obscure, appele gothique... L'architecture gothique est la belle architecture (la grecque) ce que Lucain est Virgile, Snque le Tragique Sophocle... Quand on aperoit un difice gothique, il faut dtourner la tte... On a d faire du style ce qu'on a fait de l'architecture; on a entirement abandonn l'ordre gothique que la barbarie avait introduit... La dpravation du got dans les arts a toujours t un indice et une suite de celle de la littrature. Les ornements chargs, confus, grossiers des anciens difices gothiques, et placs d'ordinaire sans choix, contre les bonnes rgles et hors des belles proportious, taient l'image des crits et des auteurs du mme sicle. Le moyen Age fut l'poque de l'ignorance sauvage. Ses btiments ne peuvent tre l'objet que dune curiosit grossire et sans got... Les nations modernes ont reu du gothique un principe vicieux. De la subversion totale de l'architecture grecque

Mft

LA R E N A I S S A N C E .

naquit en grande partie le gortt gothique, dont les


monuments ne tiennent point l'histoire de (art...

L'art de l'architecture fut enfoui pendant les sicles d'ignorance. Dans tous les btiments qu'levait alors l'Europe, on ne voit q u ' u n e passion dmesure pour le merveilleux, une confusion d'ornements, sans
choix, sans rgle ^i sans got. On n'en exceptera

point la cathdrale de Strasbourg, ouvrage du treizime et du quatorzime sicle, et l'un des plus grands difices qui aient t entrepris alors. * La rvolution opre par le renouvellement des sciences et des arts au quinzime sicle
EH TOUT C O N T R E L E G O U T A P P E L G O T H I Q U E . . . S'EST FAITE L E MOT G O -

THIQUE E X P R I M E TOUT CE Q U I , DASS LES ARTS ET DANS LES MOEURS, R A P P E L L E LES SICLES D'iG^ORANCE.

Le gothique

est n non dans l'enfance, mais dans la dcrpitude de l'tat social..... Ce fut une sorte de monstre, engendr dans le chaos de toutes les ides, dans la nuit de la barbarie. On vient d'entendre Fnelon, Rossuet, Labruyre, Rollin, Voltaire, Riva, les encyclopdistes, les professeurs d'architecture, tout le s e i z i m e , le dix-septime et le dix-huitime sicle parlant par les rois de l'opinion . Ces apprciations, pour ne pas dire
1

Lettres *ur l'loquence; Lettre* sur le* caractre* ^ c. i ; Trait Ennjcl>i#,He. a tu ^ Architect I, a r t Architecture, e t c .v\c d'architecture,

de* tude*: Ihncour*prhmmnirts; flirt; Dictionnaire

CHAPITRE QUATRIME.

449

ces aberrations, dont il serait facile de composer un volume entier, sont prises au srieux. A partir du seizime sicle on ne btit plus ni glises ni difices gothiques. On en dtruit un grand nombre en attendant q t e la Rvolution, digne lve de la Renaissance, vienne, arme de la torche et du marteau, dbarrasser presque entirement le sol de l'Europe civilise des superftations gothiques qui le dshonorent. Il va de soi que les murs et les institutions sociales du moyen ge sont encore plus maltraites, s'il est possible, que la littrature, les sciences et les aits. Tout ce qui se peut imaginer d'accusations de barbarie, d ignorance, de grossiret, de misre, d esclavage, de superstition, de crdulit, de libertinage, de brigandage ecclsiastique et royal, de chaos intellectuel et moral, se trouve accumul dans les ouvrcjges des Renaissants catholiques. En ce point ils sont invariablement d'accord avec les protestants, et tendent faire du moyen ge l'ternel pouvantai! des gnrations. Aussi le P. Menestrier, jsuite, runissant tous ces traits pars, dfinit nettement les sicles antrieurs la Renaissance : L E T E M P S oc
LES GENS TAIENT A MOITI B T E S .
1

))

Charlemagne, une demi-ble; saint Louis, une demi-h'Me; tiodcfrov de Bouillon, une demi-bte;
1

Trait du luurno* p . 77 fUJttion <1f> L y o n . 4f>f>9. l n - 4 * .

4*0

LA RENAISSANCE.

saint Bernard, une demi-bte; Innocent III, une demi-bte; saint Thomas, une demi-bte! Si telle tait la pense des sages, quelles devaient tre celles de la multitude! Mais il est temps d'couter le langage de la raison. On s'indigne contre le moyen ge, dit un illustre vque de nos jours, parce qu'on y trouve des vices. H serait facile de prouver que, dans leur ensemble, ces vices, d'ailleurs trs-regrettables et trs-incontests, n taient s le fait du moyen ge, mais bien celui des gnrauuns prcdentes, paennes ou barbares, qui les lui avaient lgus, et qu'il rendit certainement meilleures sans les rendre parfaites. Le fait du moyen ye, c'est ce qu'il a produit par lui-mme et de son propre fonds, et je ne crains pas d'aflirmer que par l c'est une des plus grandes et des plus belles poques de l'humanit. ceux qu'une pareille apprciation pourrait surprendre, je me contenterai de dire : Trouvez donc dans l'histoire du monde entier un prince plus grand que Charleraagne ou plus parfait que saint Louis, un gnie plus profond que saint Thomas d'Aquin ou plus puissant que saint Bernard ; des difices plus empreints de l'esprit crateur que nos vieilles cathdrales, ou des dcorations plus resplendissantes et plus inspires que leurs verrires. Trouvez quelque part plus de gnrosit courageuse et

CHAPITRE QUATRIME.

434

spontane que dans les croisades; plus d'honneur et de dlicatesse que dans les chevaliers ; plus de dvouement et d'intrpidit que dans les ordres militaires; plus de charit sublime que dans les religieux de Saint-Jean de Matha et de Saint-Flix de Valois, pour la rdemption des captifs. Non, jamais il n'y eut tant de grandes crations ni tant de vrais grands hommes, par la raison que jamais, sauf au temps des premiers martyrs, il n'y eut tant de saints. Eh bien, voil ce que le dix-huitime sicle (c'est--dire la Renaissance) osa frapper de son mpris, non pas avec quelque rserve, mais sans mesure sur tous les points... Et ce qui est le plus tonnant dans cette audacieuse injustice, c'est quelle fut partage par ceux-l mmes qui ri avaient aucune raison de s'en rendre coupables. Comme videmment c'tait

le christianisme qu'on poursuivait dans toutes ses productions et dans tous ses symboles, on ne peut pas tre surpris de la ferveur avec laquelle les incroyants et les sectaires cherchaient rpandre le discrdit sur un ge qui en fut la plus splendide et la plus fconde reprsentation. Mais que les hommes religieux se soient unis tous !es impics d'alors pour dcrier ce qui faisait la gloire de leur propre culte; mais nue les
dfenseurs mme les plus minents et les plus autoriss de l'Eglise de Dieu soient entrs hautement

itt

LA RENAISSANCE.

dans celte ligue abominable , pour jeter ddaigneusement leur pierre contre cet Age de foi catholique dont la sainte glise fut la seule souveraine! vraiment on voudrait, pour Thonneur de l'esprit humain, ne p^is croire que cette aberration et jamais t possible! Et cependant rhistoire est l, lumineuse, certaine, implacable ... Et que dit l'histoire? Elle dit que cette conspiration du mpris est ne de l'ducation, qui a enseign aux gnrations naissantes qu'au moyen ge les gens taient moiti botes ; et ces gnrations sduites n'ont cess de rpter qu'au moyen ge les gens taient moiti btes. L'opinion publique s'est forme dans ce sens, et nous devons tenir pour certain qu'elle ne changera qu'avec l'ducation.
1

* Discour de Mgr 1 vque d'Arras. 2 dcembre 4857.

CHAPITRE V.
LGi.ES DE ^ANTIQUIT PAEliflB. Ce qu'tait l'antiquit paenne loges gnraux qu'en fait Sa Renaissante. loge des Spartiates. Mablf, La Guiltettre, le ma rchal lefiassompierre. Vrit de et loge. Balzac, le P. Brumoy, loge des Athniens. Le I. Brurin). logt de- ".nains. Les Pre* Catrou, Rouill, hotheCe qu'ils diser; historiens paens. Ddicace de leur hMoire l^oub XV. Ce qu'ils dsirent de ce prince. Balzac, ses adorations. Voltaire, llelvtius, d'Holbach, Lavicomterie.

Le premier moyen employ par la Renaissance pour assurer son triomphe est de dcrier les sicles chrtiens du moyen g e ; le second est d'exalter l'antiquit paenne. Cette nouvelle tche est accomplie avec autant d'ardeur que la premire. Si, comme nous venons de le voir, il tait moralement impossible la jeunesse d'chapper la sduction du mpris, nous allons voir qu'il ne lui tait pas moins difficile d'chapper la sduction de la louange. Pour la Renaissance, le moyen ge, dans son ensemble, c'est la barbarie : qu'est-ce ses yeux que l'antiquit paenne?

LA RENAISSANCE.

11 y a dans l'histoire de l'humanit une poque o Satan rgna en matre absolu sur le monde ; une poque o l'orgueil tait Dieu, o la chair tait Dieu, o la force tait le droit, o la vertu tait ce que sont les vers luisants dans l'obscurit de la nuit ; o les plus grands hommes taient tels que, s'ils vivaient aujourd'hui, il n'en est pas un qui ne passt en cour d'assises ; o les trois quarts du genre humain taient esclaves; o l'homme rpandait comme l'eau le sang de I homme; o les arts taient prostitution; les thtres et les temples, lupanars; les cirques, boucheries; toutes les villes, Sodome; o enfin la vie religieuse et sociale tait telle, qu'elle excitait le dgot de Dieu lui-mme *. Eh bien, dans son ensemble, cette poque fut prsente par la Renaissance comme l'ge d'or de l'humanit, le temps des grands hommes et des grandes choses ; elle l'appela et elle continue de l'appeler la B E L L E A N T I Q U I T ! Des innombrables volumes o s'accumulent de puis quatre sicles les loges de cette belle antiquit, rgne immortel des Grecs et des Romains, dtachons seulement quelques pages : commenons par les Grecs. Quel malheur, s'crie Mably, si on se lassait d'tudier les Grecs et les Romains! 1 histoire de ces deux peuples est une grande cole de morale et
1

Saint Franois de Sale?, Trait de (amour de IHm , liv, XI, chap. x. Act. c x^ii
2 %

CHAPITRE CINQUIME.

de politique. Sparte fut une forteresse inaccessible la corruption. Les enfants, forms par une ducation

publique, se faisaient en naissant une habitude de la vertu de leurs pres. Les femmes taient faites Sparte pour animer et soutenir la vertu des hommes. H est ais de juger du respect ou plutt de l'admiration que les Spartiates durent imposer toute la Grce . S'il y a quelque chose dans l'antiquit, continue de la Guilletire, qu'on puisse regarder comme un chef-d'uvre de la sagesse humaine, ce sont les admirables lois de Lacdmone. En me voyant sur les ruines de Sparte, je ne saurais m'empcher de commencer par un passage de Procope : Je suis devenu compltent U Spartiate ; Lycurgue me tient lieu de tontes choses, plus de Solon pour moi ni d'Athnes ;
!

et Spartanus plane factus sum ; ae Lycurgus mihi omnia, Solon nihil. Il semble que L A S A T U R E N ' A J A M A I S
PRODUIT D E S HOMMES QUE DANS CETTE VILLE FAMEUSE
8

Partout le reste de l'univers, le secours des sciences ou les lumires de la religion ont contribu discerner l'homme de la bte. A Lacdmone, on apportait en naissant des semences de l'exacte droiture et de la vritable intrpidit. On venait au monde
avec un caractre d<> philosophe et de conqurant, le
1

Ohterv. sur Us Grecs. p . M I . 2 0 6<>.


A i i o m d u re^tt* <{u m o m i t * . m e n d u r >mp!im n?.
4

4*6

L RENAISSANCE.

seul air natal y faisait des sages et des braves. Aussi

le marchal de Bassompierre, qui lisait assidment les coutumes de ce peuple renomm, disait quelques gentilshommes nouvellement reus dans les mousquetaires du roi : Si la religion et Tordre des temps ne me dtrompaient, je jurerais que T O U S L E S
LA^DMONIENS
MOUSQUETAIRES. TAIENT AUTANT DE CHARTREUX ET DE

Quelle admirable discipline! chaque enfant de Lac dmo ne tait proprement un lve de la vertu*. En voici quelques preuves : t A Sparte les filles dansaient toutes nues en public ; 2 les femmes taient les plus corrompues de toute la Grce ; 3 on se les prtait publiquement; i on y faisait la chasse aux ilotes; 5 si un esclave devenait trop gras, on le mettait mort, et le matre I amende ; t> le nouveau-n faible ou difforme tait jet dans un gouffre ; 7 tous les dix jours les enfants pargns passaient la revue des phores, qui examinaient s'ils taient constitus de manire rendre un jour quelque service la rpublique. En cas de ngative, ils les envoyaient rejoindre les noeveau-nos dbiles dans le gouffre du Taygte, avec cette senlenee de mort : Un Lacdmonien ne nat ni pour son pre, m pour sa mre, ni pour lui, mais pour la rpublique.
c a
1

Lactdemone
I Ht -

antienne

et nouvelle, p a r tie l.i ( i u i i i t ' l i t ' i r . l a - t . \

It)76, p.

CHAPITRE CINQUIME.

itl

8 Chaque jeune garon avait un amant et devait ravir celle qu'il voulait pouser. Tout cela n'empche pas un autre Renaissant de dire avec assurance : L E S P R E M I E R S L A C D M O N I E N S O N T T DES DEMI-DIEUX, ET NON PAS DES HOMMES Et le pre Brumoy d'ajouter : A quelques articles prs, les lois de Laedmone ont toute la svrit de la iiertu la plus pure. L'argent s'introduisit chez les Spartiates sans les corrompre, l'tat tait riche et le particulier laborieux. La fourmi avait t sans doute le modle que Lycurgue s'tait propos |>our faire de Sparte une communaut de citoyens uniquement appliqus
au travail, et jaloux de (pargne jusqu dans les paroles *. la pratiquer

A ces rcits enchanteurs, sortis de la bouche de ses matres, est-il un jeune homme qui ne soit tent de s'crier : Que ne suis-je fourmi de Laedmone! qui nous rendra la rpublique des fourmis Spartiates? Mais s'il continue d'couter le pre Brumoy, bientt il (lotte incertain entre Athnes et Laedmone. A Athnes, dit le restaurateur du thtre grec, lgalit qui rgnait entre des citoyens libres les faisait tous marcher de pair, sans attirail, sans crmonie, sans pompe, sans esclaves, sans armes. On voyait le magistrat aller acheter lui-mme au march les choses dont il avait besoin. Les rues et les
Uilz (' Le Princr, ch. \ n . * Thtre des Gra, 1.1, p. 17i.

428

LA

RENAISSANCE.

places publiques taient remplies de gens oisifs en apparence, et souvent, en effet, on les et pris pour tels dans tous les temps les voir s'entretenir par groupes dans les rues, ou s'attrouper dans les amphithtres pour raisonner des affaires d'tat, de philosophie ou de nouvelles. La ville entire tait la rpublique et au particulier, comme une maison est l'gard d'une nombreuse famille. Ils auraient t bien surpris de voir un Paris, o Ton passe rapidement sans se connatre et sans se parler. Rien de plus simple que leurs manires, mais rien de plus exquis que leur got. L'atticisme, dont ils taient si jaloux, se communiquait aux derniers du peuple. Chacun dans le commerce ordinaire se piquait de parler juste et poliment 11 faudrait qu'un jeune rhtoricien ft bien pauvrement dot ou bien sottement aristocrate, pour ne pas rver d'Athnes et ne pas ambitionner le bonheur d'tre membre d'une rpublique o l'on parle en fani'lle des affaires dKtat, dans la rue et au thtre; o chacun se connat; o tous sont gaux: o il n'y a ni faste ni appareil ; o le magistrat va lui-mme au march comme le simple artisan; o lesdernicrs du peuple se piquent de beau langage et de politesse. Comment ne pas prendre en dgot une socit o rien de tout eela n'existe Comment
1

* Thtre de* Grec*,

t. I, p

CHAPITRE CINQUIME.

429

ne pas prfrer Athnes, o chacun se dit bonjour, ce Paris, o Ton passe rapidement sans se connatre et sans se parler? Ah! i je pouvais ressusciter Athnes! Malheureusement c'est l une peinture idale : ces brillants dehors ne sont que les ornements d'un spulcre. Les mmes cruauts, les mmes infamies qui souillaient Lacdmone dshonoraient Athnes. Pour tre impartial, voila ce qu'il fallait dire; mais on ne le dit pas, et la plupart des Renaissants n'ont garde de le laisser mme souponner la jeunesse. Avec Athnes et Sparte, Rome partage l'honneur d'avoir t le brillant sjour de la perfection sociale : peur la Renaissance, les Romains et les Grecs furent les demi-dieux de l'humanit. A la fin du dix-septime sicle et dans les premires annes du dixhuitime, les pres jsuites Rouill, Catrou et Rothe composrent leur grande Histoire romaine en vingt et un volumes in-quarto. C'tait comme un bain nouveau dans lequel l'Europe devait se tremper plus que jamais aux sources antiques. Rien ne fut nglig pour l'engager y descendre. Aprs avoir dit avec raison que le champ de l'antiquit classique avait t, depuis trois sicles, explor, retourn, pass pour ainsi dire au crible, afin d'y trouver les moindres parcelles d'or qu'il renferme; que rien n'avait chapp aux recherches des savants, ni les sta-

430

LA RENAISSANCE.

tues, ni les bas-reliefs, ni les bustes, ni les inscriptions, ni les mdailles; que nul auteur n'avait manqu d'diteurs, ni de commentateurs, ni d'interprtes; ils ajoutent que la seule chose qui reste faire, c'est une histoire de ce grand peuple romain . D'o vient que ce monument n'a pas encore t lev? Les auteurs en assignent trois raisons. La premire, la grandeur du sujet. L'abondance de la matire effrayait, et sur un tas de richesses on nous laissait dans l'indigence. Quel sujet que Rome depuis Romulus jusqu' Tibre! Ses faibles commencements , ses accroissements rapides, son gnie pour la guerre, son acquiescement aux plus sages mais aux plus gnantes lois, le renversement de ces mmes lois fondamentales devenu la source de sa puissance et de sa grandeur. L'hrosme dur et farouche, mais toujours vrai, de ses premiers citoyens, leur fiert, leur dsintressement, leur frugalit, leur intgrit, leur simplicit, leur modration suprieure leur extrme indigence... Hrutus, Fabius, Curtius, Quintius, Maniius, Fabius I)ecius, Regulus, le vieux Cutou, les Seipion... Quels vnements et que! tableau * ! > . La seconde, la crainte de profaner, en les touchant, les inimitables auteurs qui, les premiers, ont crit Histoire du peuple roi. Peut-tre ausM ap1

CHAPITRE CINQUIME.

431

prhendait-on de ne faire servir que de mmoires un ouvrage pins complet les admirables productions de tant d'auteurs illustres qui nous ont transmis les divers vnements de l'ancienne Rome. Les noms de Tite-Live, de Denys d'Haliearoasse, de Polybe, de Plutarque et de tant d'autres les avaient fait respecter jusqu' ri oser les incorporer ensemble. Si grave qu'elle soit, cette dernire considration doit cder devant la ncessit de donner l'Europe une grande et complte histoire des Romains, t Quel avantage! c'est sur le fonds de Tite-Live que nous avons bti. Quelle pompe! quelle noblesse de style! quel feu! quelle loquence dans ses harangues! quelle varit de couleurs! quelle vivacit dans ses portraits! Son histoire n'et pas cess de nous tre utile si la ngligence de nos pres ne nous et fait perdre une dcade entire! Ce qui nous console, c'est que, dans les Grecs, nous avons trouv de quoi rparer, du moins en partie, une perte qui paraissait irrparable. L'ouvrage de Denys d'Haiicar nasse serait un trsor si nous l'avions reu aussi entier qu'il sortit de ses mains. Ce qui nous en reste nous rend inconsolables sur ce que nous avons perdu... Nous rservons une place de distinction Dion Gassius... Qu'il
est afpiyt'ant de nous tre vus privs de ses reeher< he> sur l'hiMoire entire des Romains!... qu'il e*l

432

LA RENAISSANCE.

avantageux d'avoir travailler d'aprs un mule de

Thucydide, qui l'a presque gal par la force du style !... Plutarque s'est acquis une rputation si universelle, que nos loges n'ajouteraient rien au prjug... Nous n'avons considr les Commentaires de Csar qu'avec une espce de crainte respectueuse. Ce sont des tableaux finis, que les plus habiles peintres n'osant retoucher sans frayeur... Quel avantage n'avons-nous pas eu d'avoir sans cesse devant les yeux les modles les plus parfaits!... L'imagination s'anime, l'esprit s'tend, les rflexions s'purent, les sentiments se perfectionnent et l'mulation s'excite. On aurait honte de ramper lorsqu'on trouve dans ses modles tant de grandeur et de dignit . ces loges enthousiastes, cette crain'e respectueuse, cette frayeur, ne dirait-on pas qu'il s'agit des docteurs de l'glise, des prophte*, ou des vanglistes? Et pendant qu'ils gmissent et qu'ils pleurent sur la perte de quelques parcelles des auteurs paens, les Renaissants n'ont pas une larme, pas un gmissement pour la perte des ouvrages chrtiens ; de leur bouche ne s'chappe pas un cri d'indignation contre Dioeltien, qui fit brler dans tout l'empire les Actes des martyrs et la plupart des monuments primitifs de notre antiquit : prcieuses
1

* Prf, gnr. et Prf du V Catrou. XXXVI.

CHAPITRE CINQUIME.

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archives dune rpublique bien autrement glorieuse que celle de Romolus ! La troisime raison contre une nouvelle histoire romaine, c'est que le sujet est tranger pour nous. L-dessus les RR. PP. de se rcrier : Ceux qui ont remont la premire origine de ce qu'ils ont som les yeux s'en forment une bien autre ide. Ils ne voient dans le Franais qu'un peuple ent sur le peuple romain, comme le Tartare sur le Chinois. Le langage mme que nous parlons aujourd'hui aprs treize sicles n'est P R O P R E M E N T qu'une dgradation du leur. C'est aussi cette mme source que nous avons puis uos arts *, nos sciences, notre got, nos lois, notre jurisprudence, notre police, l'administration de nos finances, notre discipline militaire, notre tactique, et N O U S N ' A V O N S C E S S D ' T R E B A R B A R E S Q U ' A M E S U R E Q U E N O U S S O M M E S D E V E N U S R O M A I N S . Si UOUS aspirons aujourd'hui tre leurs mules, c'est leurs leons, leurs exemples, nos liaisons intimes avec eux que nous sommes redevables de nos
prtentions. Ans plus grands hommes dans us les genres ont t ceux qui les ont le mieux connus et le plus copis .
f

Quoi de plus engageant pour les Franais lire sans eesse Y histoire romaine et devenir Romains?
Et l Oiriat.<ini$me, et rftglhfc, et le ttiuyen ge! Tout celii e*t non .venu. Prface, t. XX! p. 4 1 .
1

LA RENAISSANCE.

Qm boabearet quelle gloire d'tre membre d'une rpublique o chaque citoyen avait part au gouwwA pnblic; o la libert attachait tous les aomraa tous laa intrts; otesmoindres bourgeois ugartlait lea afiires de rfetat comme leurs affaires paraunneHec; o tont citoyen, ft-il plbien, se croyait gal oa anprimr a n plus puissants moaarqpaa M a pra cette invitation au peuple franais, qm farte t il pour nous faim Romains, sinon i engag* 1roid* France lui-mme devenir Romain ? Las mimm a'y manqoent pas. Ils ddient leur histoire an jeone Louis XV, et l'invitent chercher, m pas 4 m s Qmriemagne on saint Louis, mais dans laa anciens Romains, des modles de vertu et da eondbita. Ils toi disent : A mesure que l'histoire romaine aa dveloppera. Votre Majest y trouvera toujours
an nouveau fonds de rflexions faire pour la con-

dnita de* souverains. Souvent mme vous vous trouveras reprsetit, Sire, dans les vertueux pritires
qui gouvernrent Rome tas premiers. Vous aimerez voir dans Somulus m j r i - s k h r o * qui. nu milieu des forts, la poursuite des Mes sau>ayes s'endurcit aux travaux militaires... Votre Majest admirera an snat o la vertu semblait prsider. et dont les arrts taient dicts par Ut sagesse mme. Elle ap%

* I XXXV

CHAPITRE CINQUIME.

prendra qu'un souverain peut se choisir quand il veut., pour se soulager dans ses travaux, des homm e aussi vertueux que les Fabricius et les Gatou on que tes Cincinnetus, et d'aussi habiles gnraux que les Camille et les Scipion Votre gloire erottra, Sire, proportion de* accroissements que prendra Rome dans la suite de notre histoire. Tous les ans nous fliciterons Votre Majest de quelque nouveau succs, et nous aurons de nouvelles comparaisons i faire ni sas V K A T U S A V E C C E L L E S ras P L U S I L 9

L06TRES BOBAIKS.

A ia voix des instituteurs de la jeunesse, l'opinion publique fait cho : l'Acadmie rpond au collge. Ce qui prcde plit devant ce que nous allons entendre : Avouons-le derechef, madame, il est certain
que les grandes largesses de Dieu ont t faites au com-

mencentenl , et qu'encore que son bras ne soit pas plus court qu'il n tait, sea mains tout moins ouvertes qu'elles n'taient. Outre le droit d'anesse qu'a l'antiquit sur les derniers temps, elle a eu d'autres avantages qui ont fini avec elle, et m se sont pgs
trouvs en sa succession. Elle a eu des vertus dont notre siclenest point capable*. Ce n'est pas a nous
Le* paens pltm favoris* que le* chrtiens, h* rhrtstiani>me av**c tous *e$ InMors V lumire et le rare, non avenu! Il-* M>nttous la' * La grce ne peut ilonr ce que p**ut la iritwe. le cliritwt*i.i< re quf* !.. paganfrii
1 t

LA RENAISSANCE.

faire les Camille ni les Caton : nous ne sommes pas de la force de ces gens-l. Au lieu d'exciter notre courage, ils dsesprent notre ambition : ils nous ont plutt bravs qu'ils ne nous ont instruits. En nous donnant des exemples, ils nous ont (tonn une peine inutile : ils nous ont donn ce que nous ne aurions prendre, ces exemples tant d'une telle hauteur qu'il n'y a pas moyen d'y atteindre . Il peut y avoir une me privilgie, une personne extraordinaire, un hros ou deux en toute la terre; mais il n'y a pas une multitude de hros, il n'y a pas un peuple de personnes extraordinaires. Il n'y a pim de Rome ni de Homains; il faut aller les chercher sous des ruines et dans des tombeaux : IL FAUT ADORER LEURS RELIQUES! !
l

Continuant son dithyrambe, le rhteur ajoute : a ADORONS CES GRANDS MORTS, ces amiques exemples, et portons notre encens o Ton cherche leurs temples. En la personne d'Auguste, je considre la i n du bon temps, comme sa fleur en celle de Scipion. Ce serait une satisfaction sans pareille * de savoir les choses qui se disaient entre Scipion et Llius, Atticus et Cicron, et les autres honntes gens
Jeuow Franais, voulez-vous <>tro un peu quelque chose, ludiez,, imitez ces hommes divin* ! * Pas mme celle d'avoir eotemiu Notre Seigneur conversant avec ses aptres.
1

CHAPITRE CINQUIME.

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de chaque sicle. Ns dans l'empire , nourris dans les triomphes, tout ce qui sortait d'eux portait un caractre de noblesse. Tout tait remarquable et de bon exemple, voire leur secret et leur solitude. Ayant vn ds leur enfance traner des rois captifs par les rues, et d'autres rois suppliants et solliciteurs, ils ne pouvaient garder rien de bas dans leurs esprits, mus et purgs par de tels spectacles. LA LIE MME D'UN TEL PEUPLE TAIT PRCIEUSE. Je le dis comme je le pense : ils ne faisaient pas un geste ni ne poussaient un mouvement au dehors qni ft indigne de la souverainet du monde. Ils
R I A I E 3 T MME

AVEC UNE SORTE DE DIGKIT. a

A l'adoration des hommes se joint le ftichisme pour leurs uvres. Vous ne permettez point votre esprit de rien trouver de mauvais, non pas mme de mdiocrement bon, de ce qui vient de la bonne ardiquit. Voici un de vos dogmes, et auquel j'ai souscrit il y a longtemps : C'EST UNE ESPCE DE SACRILGE DE NE PAS ASSEZ ESTIMER LES ANCIENS! ! Dissimulons, dguisons, cachons, s'il est possible, les jvtits manquements des grands personnages, tout le moins en public, et pour donner bon exemple au monde. En certaines occasions, soutenons contre notre avis particulier, contre le tmoignage de nos yeuv, contre les objections de notre

LA RENAISSANCE.

dialectique et de notre grammaire, que ces grands hommes n'ont point fait de fautes, ou que leurs fautes ont t belles; qu'ils n'avaient point de dfauts, on que leurs dfauts taient plutt des vertus imparfaites que des vices ... Quand nous croirons tre obligs de nous dpartir de leurs sentiments,
1

noaOlfS E T

PARFUMONS

vos

OBJECTIONS ! !

Demandons permission d'avoir des scrupules, d'hsiter, de douter; parions de nos doutes comme les peuples prsentent leurs requtes leurs souverains; ne disons pas qu'ils s'garent, disons que nous M pouvons pas les suivre; Q U E L E S A I G L E S
VOIENT TIO? SAUT ET QUE LES HOMMES LES PERDENT DE

vus!!
Cette adoration de l'auteur pour l'antiquit classique nous donne la mesure de son estime pour le moyen Age, et poc- tout ce qui n'tait pas paen. Lui-mme s'en explique en ces termes : Mon dessein, dit-il, n'est pas d'abrutir le monde. Je ne veux point faire revenir cette nuit obscure qui couvrait la terre lorsque les princes de Valois et ceux de Mdicis furent divinement envoys pour chasser la barbitrie des sicles passs. J'aim bien mieux un grain de sel de nos amis de Vantu/uHr* un morceau de leurs ragots, que vos rivires de lait et de
* La cruaut, l'usure*, la luxure. le suici<. la sodomio : Miefautes, wrttis imparfaite* '

CHAPITRE CINQUIME.

439 toutes

miel, que vos montagnes de cassonnade et


VOS CITROUILLES COU FITES .
1

Quand on songe que ces lignes si insultantes pour le Christianisme, qu'on accuse hautement de n'avoir produit ni un caractre, ni une vertu, ni un ange, ni un hros comparable aux Grecs et aux Romains, ont sorties de la plume de l'un des fondateurs de l'Acadmie et de la langue franaise, le grand Balzac; quand on songe que ce culte idoltrique de l'antiquit est publiquement profess par un chrtien sincre; quand on songe que ces apprciations incroyables sont crites par un homme dont le sicle de Louis XIV ne prononait le nom que chapeau bas, qu'elles sont en grande partie adresses cette clbre marquise de Rambouillet, dont l'htel, frquent par tons les beaux esprits de l'poque, tait rcole dn goAt, le sanctuaire; d'o sentaient les oracles rgulateurs de l'opinion, o enfin il fallait, comme Bosauet lui-mme et tant d'autres, faire une sorte d tage pour entra* avec distinction dans le monde lettr; quand on songe tout cet ensemble de circonstances, comment veut-on que la jeunesse n ait pas admir d'une admiration infatigable les Grecs et les Romains? Comment veut-on que le thtre n'ait pas constamment pris ses sujets et ses
* Raiauic, uvres. 2 vol. in-foL, dition 4665, t. Il, p. 429, t r ; *t 44 t; |rffaiv du Sonate chrtien et h Vnm< , h \*i et xiif.

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LA RENAISSANCE.

modles chez les Grecs et chez les Romains? Comment veut-on qu'an jour la socit elle-mme n'ait pas jou son existence, pour se refaire limage des Gres et des Romains? Cette glorification sans rserve de l'antiquit paenne n'est ni une aberration individuelle ni un fait paasager. Depuis quatre sicles, la plupart des Renaissants, religieux, prtres et laques, pensent et parlent comme Balzac. On formerait des volumes mm de leurs adorations. C'est vous, ma* dtanif s'criait le roi du dix-huitime sicle, Voltak*, c'est vous conserver les tincelles qui testent encore parmi nous de cette lumire prcieuse fwt les anciens n o ont transmise. NOUS LEUR DEVONS TOUT . Le prtre du moyen ge, ajoute Helvtius, se saisit de l'autorit, et, pour la conserver, dcrdita la vraie gloire et la vraie vertu; il ne souffrit plus qu'on honort les Minos, les Codrus, lesLycurgue, les Aristide, tes Timolon... 0 V N R A B L E S T H O L O 1

GIENS! a a T X s * !

Ne traitons pas d'insens, continu t d'Holbach, l'enthousiasme de ces gnies vastes et bienfaisants gui nous ont guris de nos erreurs. Arrosons de nos pleurs les urnes des Socrate, des Phocion ; lavons
* Lsttra la ductassa du Maine. * DVkomm, ttct. I, ch. ix. p. 35.

CHAPITRE CINQUIME.

444

avec nos larmes la tacha que leur supplice a faite au genre humain. Rpandons desfleurasur la tombeau d'Homre. A D O R O N S L E S V E R T U S D E S T I T U S , D E S
TRAJAN, DES

AftTONIN ,

DES JULIEN

a Athnes, Rome et Sparte sont les seuls points lumineux qui brillent an milieu de la barbarie universelle du genre humain : D E P U I S S O C R A T E J U S Q U '
MOUS I L
1

UNE L A C U N E

DE

TROIS

MILLE ANS

Systme de la natre, 1.1, p. 29*. Lavicamterte, Dimoutt iur la morale calcule. Butoir* 4$ la Rvolution franaise.
1

CHAPITRE VI.
LOGES DE L'AHTIQCIT PAENNE.

1*S trtiealier des hommes et des chose*. Espce de fttoatat en


fhonaeur de tous les crivains de l'antiquit. loges plus dtaills de THe-Life et de Thucydide, de Pindareet d'Horace par le p. Rapia ; de Cicron, par Erasme et Lambin ; de Tacite, par l'abb de la Bietterte.

Aprs avoir ador dans son ensemble l'antiquit paenne, la Renaissance l'adore en dtail : les hommes et les choses sont l'objet de ses louanges idoltriques. Nous l'avons entendue traiter les grands hommes du christianisme de barbares, de cuistres, de brutes, de robins, et offrir tous leurs ouvrages en change de quelques lambeaux des auteurs paens les plus obscurs. Ecoutons maintenant l'espce de litanies qu'elle compose en l'honneur des Giecs et des Romains, et l'loge qu'elle fait de leurs crits : * Qu'est-ce que Csar? un dieu s'il n tait pas mort. Hrodote? le lait des muses. Tite-Li e? une mer tranquille. Cicron? fme de l'loquence. Ovide? ie trsor des muses. Catulle? le peigne des

CHAPITRE SIXIME.

musas. Stace? un cheval ail. Dmosthne? Hercule nu. Isocrate? le Nre des orateurs. Puidare? l'aigle. Sophocle? l'ofgneil des muses. Eschyle? le sommet da Parnasse. Catou? le plus grand des mortels. Quinte-Cnrce? l'lgance et la grce. Denys d'Halcarnasse? le rhteur historien auquel nul n'est prfrer. Ennius? le premier des potes, adorable comme tes vieux chnes. Euripide ? le gnie dont chaque vers est un oracle. sope? le philosophe des enfants, divinement inspir. Hsiode? le plus sage et le plus loquent des potes. Homre? le trs-divin, le trs-sage, l'inspirateur de tous les gnies, le comble et la colonne de l'loquence, l'homme sans rival, le seul pote du genre humain. Horace? le phnix des lyriques. Perse? le pins savant des satiriques. Ptrone? la douceur, la candeur, l'loquence et la grce. Pline l'Ancien? l'interprte de la nature, le trs-loquent, le trs-vridique, l'incomparable. Pline le Jeune? nn autre Cieron. Plotin? l'cho divin du divin Platon. Plutarqne? le prcepteur de Trajan, le philosophe, l'historien, le politique, le matre admirable de la morale. Polybe? le grand historien, le grand orateur*, le grand philosophe, le sanctuaire de la saine politique. Plaute? le prince de l'lgance latine, dont les muses parleraient la langue si elles parlaient latin. Quintilien? le roi des professeurs, le plus grand des orateurs,

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LA RENAISSANCE.

pins riche et plus solide que Cicron. Sophocle? le prince de la tragdie. Salluste ? le premier des historiens romains. Trence ? le plus parfait des comiques. Vairon? le plus savant des Romains. Vitruve? le matre de l'architecture. Virgile ? la Platon des potes, le dieu de la posie Nous en passons, et des meilleurs. An dire des Renaissants, que furent, sous le rapport des mcauns, non-seulement ces gnies sans rivaux, mais encore les autres paens d une clbrit plus modeste? des saints, des hommes divins, des modles de toutes les vertus. Si les sophistes de la Grce affectrent l'originalit de conduite, ils ne se distingurent pas moins par la chastet et la puret de leurs murs. La frugalit, le mpris des plaisirs, toutes les vertus morales brillaient dans leur caractre *. s A tel point que, s'ils vivaient aujourd'hui, il n'en est pas un seul qui ne ft au bagne! Bonnes pour fixer dans l'esprit l'ide principale qnedoit veiller le nom de chaque auteur, ces formules abrges ne suffisent pas exprimer toute resUme que les Renaissants professent, et qu'ils di II osent bfen ajouter : lllud quoquc in Vircilk hiudaodum, qood eastu* t vtrecundu in (xwa, ita moribu$ aieo moiestu? vl padbuodui fuit, ut vulgo parthania* tlirareiur. Ralth. Uoiiitat- , Htffl.,Ludter , 4656. In-4*, lib. XV, et*.
* ChH*aubnaiu!, Etai sur Wt rtvoluiitm*. p 5.%a

CHAPITRE SIXIME.

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sirent inspirer la jeunesse chrtienne pour les hommes du Paganisme. Dix volumes in-folio ne renfermeraient pas leurs admirations. Sous leur plume ces admirations deviennent les axiomes des universits et des collges : ridicule, barbare mme, serait le jeune homme qui ne les accepterait pas pour rgles de ses penses. Voici quelques-uns de ces axiomes mans du P. Rapin, jsuite, et longtemps professeur de rhtorique Paris : On doit convenir qu'on ne peut rien savoir en perfection dans tes belles-lettres que par le commerce dm anciens '. Quelque gnie qu'on ait. quand on se pique de science, on ne peut y russir sans un got particulier pour ta plus pure et la plus mine antiquit. On ne s'attache pas assez ces grands originaux, qui sont tes seuls qu'il faut se proposer pour se former (esprit... T O U T sis* C O N S I D R , on ne trouve rien de sain, rien de solide, que dans le commerce qu'on peut avoir avec eux *. Ds qu'on s'carte de ces sources si pures, on est sujet ne pas marcha* srement dans la voie des belles-lettres, quon m peut apprendre que par eux \
Ce qui veut dire que ni le* prophtes, ut U Pres de l'gli**, ni le curitianiame, ne tauraientformer un vrai littrateur! * Rien de sain, rien de solide dans s-ti ut Athanus*. <l*n* saint 1 Augustin, dans saint Jrme, dan* san! 1 < n Ufetiinm, t. I, p. \ *t suiv.Aiii*LT*rJ.J!i. IT 0, dition in-lf. IV. lu
3 1

le

LA RENAISSANCE.

Ain d'exciter l'ardeur de la jeunesse, l'auteur expose les principales qualits des auteurs paens. Il dit : Le mrite de Dmosthne et de Cicron est grand, qu'on ne peut ni le connatre ni en tre touch sans avoir soi-mme bien du mrite... Chacun demeure d'accord que l'loquence n'a jamais form deux plus grands orateurs, ni la politique mx hommes d'tat pins accomplis. Ils avaient l nn et l'antre beaucoup d nonneur et d'intgrit et mme la mention frquente qu'ils faisaient des dieux leur avait acquis une opinion de pit, qni fait de fort grands ef&ts sur les esprits... * Jen'entreprends la comparaison deTite-Liveet de Thucydide que pour mieux faire connatre leur prix, et parce qne je tes crois les plus propres de tous
9

former k sens et h raison... jamais le bon sens ri a t dbit dans un got plus par que dam ces deuw auteurs.

Pindare et Horace ! Je n ai ni assez d'esprit ni mmz de capacit pour parler fond et dcider du mrite des deux plus grands portes lyriques que l'antiquit ait jamais produits... Ce qu'il y a de plus semblable en ces deux potes, c est qu'ils taient tons deux de eomplexion fort amoureuse... Nous apprenons d'Athne que Pindare tait amoureux dmesurment. Il nous en rapporte une chanson dans
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(\mi ce <|u nou* vMTom* plu?* lut f

CHAPITRE SIXIME.

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f

laquelle Pindare s'abandonne l'amour : Aimom mon me, et donnons-nous l amour. D'eu L ' O R P E C * C O N C L U R E que nous devons B I E N R E G R E T T E R la perte que mus avons flte de la plupart de ses ouvrages, puisque nous voyons par cet chantillon que les Jenx, les Ris, les Grces et l'Amour ne se sont pas trouvs dans les seules odes de Sapho et d* Anacron ; mais que Pindare se dfaisait aussi quelquefois de cette svrit majestueuse qui parat dans les ouvrages qui nous restent de l u i . Pour l'honneur du pieux jsuite, nom aimons croire que ses regrets ne sont pas trs-sincres. Ce qui est sincrement regrettable, c'est que le dsir d tre tenu pour ne le cder personne en connaissance et eu estime de la belle antiquit porte des religieux et des prtres crire de pareilles choses, surtout dans des ouvrages destins former
l

tefloAldel.jen.Me.

Ailleurs, les axiomes du savant professeur deviennent de longs et logteu% rommtntaiirs. Je ne sais, dit rasme, prtre lui aussi et religieux, *i mon jugement s'est form avec Fge, mais il est certain que, depuis que je tourte d lu rimlkw, je prends plus de plaisir a cette lecture que je n'ai jamai* fait dan les premiers temps de ma vie. Ce n'est \m> seulement le tour divin de son Rapin, ttinvr**, t. f. p JH : . >r 7>< f 4 .
$

448

LA RENAISSANCE.

style, c'est sa morale et la saintet de son cur qui


m'enchantent. En un mot, il a inspir mon me et il m'a rendu meilleur. Je ne balance donc pas presser notre jeunesse d'employer le temps lire ses ouvrages et tes apprendre par cur, plutt que ces frivoles disputes qui ne sont aujourd'hui que trop eu usage. Peut moi, quoique ma vie soit sur son dclin, braque j'aurai fini ce qui m'occupe actuellement, je ne ferai pas difficult de me rconcilier avec mon Cicron *, et de renouer avec lui un commerce qui a t malheureusement interrompu pendaut plusieurs u s e s \ Entendez-vous ce prtre cheveux blancs et qui ava!. tant expier, au lieu de revenir des ides srieuses et de se prparer la mort en mditant les divins oracles, professer jusque sur le bord de la tombe une admiration juvnile pour un auteur paen, et, en pnitence de ne l'avoir pas assez lu, promettre de se rconcilier avec lui et presser la jeunesse chrtienne de l'apprendre par cur! S'il faut en croire un autre Renaissant, rasme avait raison, car Qcron tient lieu de tout : il est le manuel des rois, le brviaire des prtres, le livre de
* C'est ainsi que te* renataaanU dsignant h>* discutons thn> logique* !* plu* graves qu iion$ dt l'ordre religieux et JE l'ordre #ocial. Et avec INeu.
2
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Epiit. ad Joan.YUittnum

in ( *c> r. Qmtt

TUHU.

CHAPITRE SIXIME.

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tous les ges et de toutes les conditions, l'instituteur universel. Prtons l'oreille ; celui qui va parler est un clbre professeur de rhtorique, Cicron, c dit-il, est la source intarissable de toute science et de toute littrature. Voulez-vous de l'histoire, de la posie, de la morale de la politique, n'importe quelle connaissance digne d'un homme libre? allez la puisa* cette fontaine, elle est asrez abondante pour tancber la soif la plus dmesure, pour arroser les prairies les plus vastes. Tous ont apprendre de lui : que tous viennent donc son cole : son cole, les jeunes gens; son cole, les vieillards; son cole, les particuliers; son cole, les magistrats; son cole, les villageois; son cole, les citadins; son cole, les malheureux et les affligs; son cole, les heureux et les favoris de la fortune; son cole, les pauvres et les mendiants ; son cole, les riches et les opulents; son cole, les hommes obscurs et sans nom ; son cole, les nobles et les illustres; son cole, les plbiens; son cole, les patriciens; s n cole, les* prtres; son cole, les laques; son cole, les Franais; son cole, tous les trangers; son cole, les militaires et les civils; son cole, les petites gens; son cole, les grands personnages et les princes; son cole, les soldats; son t'cole, les empereurs; son cole, les potes; son cole,

lit

L RENAISSANCE.

I n orateurs; son cole, les grammairiens; son cole, laa philosophas; son cole, les mdecins; son cole, les jurisconsultes ; son cole, les royalistes; son cole, les rpublicains. Enfin, de tous les mortels il n'en est pas un seul, de quelque ge, do quelque pays, de quelque condition, de quelque rang, de quelque gnie, de quelque nation qu'il soit, qni, l'cole de Cicron, ne puisse devenir et meilleur et plus savant C'est donc ce Cicron, ce trs-savant, ce trs-loquent, ce tris-intgre ce trs-clmte, m trs-mint homme, que j'offre au puUic'. finit nn immense loge de la Renaissance, ge dtorde l'Europe dont l'tude de Cicron est la cause at dont die sera la gloire. Eh! monsieur Denis Lambin, professeur l'Universit de Paris, si vous avint en parler de l'vangile, que! langage auries-vous employ* Aprs vous avoir entendu, quel cas vonks-vous que fasae la jeunesse des Pres de l'glise et mme de l'criture sainte;* Ne croirat-alle pat que le salut du monde dpend de l'tude
t

Ab h*** tiiftcuni pueri; ub h i M W > : ;jb ho? privais, eir... Deniqtif tiemo est mortalium cuju*nimque n* \?\ .rtatK vel |R.~I. val orlsia, tel forttirw, val atudit. v*! oationi*, quin a Tirerons ai dior et &im Oc ri posait .. Hune igitur liiuoi Cimoner.. docliaaium virum, eloquontiiiftimuin. mte^errirnuiu, csttr>imurn aDCtigiinum. in publictim fonlum njr.tvi. Dionw Lambinw; C1m. tifa a Cmol IX, Fr. rep., p Hh

CHAPITRE SIXIME.

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de Cioron? Quoi qu'il en soit, en lisant votre prose ridicule et boursoufle, die aura la preuve ou que vous ne savez gure imiter Cicron, ou que Cicron est un mauvais modle de rhtorique. Ce que te grave Lambin dit de Cicron, un antre Renaissant le dira de Tacite, Aprs tre sorti d'un collge de province, crit l'abb de la Bletterie, ou j'avais fort rarement entendu nommer Tacite, et toujours avec quelque pithte dsobligeante, il me tomba par hasard entre les mains. On m'avait dit, et je croyais sur parole, que Corneille Tacite tait un crivain peu intelligible, un politique visionnaire, et ce qui pour lors, me touchait bien dammt*ge, que Corneille Tacite ne parlait pa$ trhi-tgam men. J'ouvris Corneille Tacite timidement, comme le f. Maffie aurait ouvert un brviaire latin, et tremblant pour h belle ktimt, dont je croyais avoir fait acquisition . le me tirai comme je pus des premires pages, qui, malgr mes prventions, ne me parurent pas trop difficiles et m'inspirrent la curiosit de lire le 'este... Insensiblement Tante se dvoilait mes
f !

C#t itit*F>r, avtnta^r u*nKnt connu {m ton histoire latin dei ccmqutoa de* Portugal* dan ks In U*#, craignant J- pter on iyir, n * II*..IT aucun o u t r e ilunv lat.mu tant ?OIT | * u *m\mU\ *
1

L Wl.t,A|fc |:t I.M PtHfcf L A T I N E L U * A I U L V I iELR II avait obtenu du JWJM lu |*4*rttiiiim da dir* NJD brviaire t*n grec. Je ne ai* en quelle lanyw tt <i<s<tt ta i m r . - .\oW <e la BiLUM*\

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LA RENAISSANCE.

yeux.,. Je tressaillais de joie, j'tais hors de moimme. Il me semblait que jusque-l je n'avais ti qu'un automate; je croyais penser, raisonner et rflchir pour la premire fois .
l

Bientt je fus tellement

pris de mon auteur que nous N E N O U S Q U I T T I O N S P L U S . Confesserai-je ici Vexcs de mon enthousiasme? Tous les autres crivains de l'antiquit me devinrent insipides auprs de Tacite, ou ne m'intressaient que relativement lui. Oui, monsieur l'abb, confessez-vous et frappezvous fortement la poitrine. L'excs dans lequel vous tes tomb est presque irrmissible. Mpriser les auteurs chrtiens, les Pres de l'glise, c'est pour nn prtre one peccadille, sinon une uvre mritoire ; mais trouver insipides les auteurs paens, y compris Cicron, le trs-chaste et le trs-saint, c'est nn pch mortel dont certainement Denis Lambin refuserait de vous absoudre. Continuant sa confession, il ajoute : Je pardonnerais presque Lon X d'avoir promis des indulgences ceux qui dterreraient quelque livre de Tacite. Sij avais t sr dp trmiver au bout de l'univers un Tacite entier, /aurais fnn et vnulu brler
1

entrepris

le voyage. Si

tous les lieras et f/ue l'un m'et

ht le c;itVHisme quM avait tudi, et les instructions relifrieiites qui! avait entendu?*, ne lu avaient d.mr appris ni p*nier ni r.i-o n * r

CHAPITRE SIXIME.

453
}

permis d'en sauver deux mon choix f aurais conserv Tacite .


l

aprs la Bible

Saint Chrysostome, saint Augustin, saint Bernard, saint Thomas, limitation, toutes les archives de l'glise et de l'Europe chrtienne l'ont chapp belle. Voil pourtant ce qu'crivait, en 1738, M. l'abb de la Bletterie, professeur d'loquence an collge royal, et membre de l'Acadmie des inscriptions et belleslettres!
* Prf. ffe la traduction de Tacite, 4768.

CHAPITRE VII.
LOGES DE L'ANTIQUIT PAENNE.

ktgi d'Roeare par le P. BOMB, Voaaius, Thomasur., le P. Raptn, Pierre le Loyer; de Virgile par le P. Tarqutn Galltrai. Virgile le plus parfait des potes, thologien, moraliste, asctique. Jugement d'Ovide. Actes de quelques Renaissants.

Si les prosateurs anciens passionnent ainsi les humanistes de la Renaissance, quel enthousiasme exciteront les potes? Suivant le P. Bossu, jsuite, et Grard Yossius, a Homre a fait pour la morale ce que
les thologiens ont fait / i o u r expliquer la Divinit... Homre est plus ftropre enseigner la vertu au.r hommes que tous les philosophes Je l'antiquit .
l

Le P. Tbomassin y trouve toute la thologie catholique, en sorte que Homre est un Suars ou un saint Thomas. C'est dans les pottarad'Homre, dit le P. Rapin, que se sont forms les lgislateurs, les fondateurs des Ktats, les philosophes, les mdecins,
Livre I du Pfirme RUIT/TI', rh. H, p . 2 v G rjm! \ /'*' mat. poet.. c. t*, p. u2; Jwjrment <l$ %a> mts t. IV, ptvfi'. p. tS. in~i.
1 rr

CHAPITRE SEPTIEME.

455

les astronomes, les gomtres, les rois, les princes, les gnraux d'arme et les peintres \ Mais, ajoute Baitlet, quelque Tacilit qu'il y ait tirer tant de belles vrits d'un fonds si fcond, il semble que, pour peu que les esprits malicieux voulussent tre iugnieux, il ne leur serait peut-tre pas plus difficile de tirer du mme fonds presque au* tant de contre-vrits aussi fcheuses *. Ce qu'il y a de certain, c'est que les paens euxmmes, trangers an fanatisme de la Renaissance, n'ont rien vu de semblable dans Homre. Platon l'expulse sans rmission des coles de sa rpublique; Cicron le condamne hautement ; Denys d'Halicarnasse soutient que ses pomes sont essentiellement corrupteurs, attendu que les peu pi * ne peuvent avoir que du mpris pour ces divinits qu'on leur dpeint sujettes tant de vices, de faiblesses et de disgrces, et qu'ils prennent plaisir appuyer leurs dbauches et leurs impurets par l'exempte honteux de ces dieux prtendus . Enfin, Dion Chrysostome appelle Homre le plus grand impnsteur du monde . Fanatiss par le parti pris de tout admirer dans (antiquit classique, comme de tout mpriser dans les sicles chrtiens, les Renaissants se bouchent les
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4

' tir fierions sur la


vante, p. i l . 2 /rf

[*. *9. dition ir.-i; Juyemmld**


p *f. _ .* M*. Ham . lib. !
4

saAl*

Rajun, CoitipHomre

et Virgile, cl, \ i .

456

LA RENAISSANCE.

oreilles pour ne pas entendre. Leur enthousiasme croissant, s'il est possible, par la contradiction mme, quelques-uns font d'Homre un Isae, comme d'autres ont fait d'Aristote un Jean-Baptiste. Au dixhuitime sicle vivait solitaire, dans une province de Franco, nn vrai nourrisson des muses. Fervent disciple de la belle antiquit, il consacrait une partie de ses loisirs chanter les amours de Flore, les bocages Amour, et servir au public des odes, des idylles et des pices classiquement intitules : rotopgnie et Nphlococugie. L'autre partie de son temps tait occupe commenter le divin Homre. Cet homme rare s'appelait Pierre le Loyer, nom rvl au monde depuis plus de trois mille ans. Le rsultat certain de ses lucubrations fut qu'Homre est tout autre chose qu'un pote. C'est un historien de premier ordre; plus que cela, c'ivr U N G R A N D FRorafcri qui Dieu a rvl l'existence de tons les peuples futurs, leurs origines, leurs migratiens, leurs colonies, et jusqu'au nom de l'humble village o natrait Pierre le Loyer, prdestin de toute ternit pour tre l'interprte du divin Homre. Pour tre cru il faut citer. Homre, dit-il, a faict mention de moy, de mon nom, de mon pays et du bourg de ma nativit; mais il a voulu cacher ce mystre sous l'anagramme et contexture des lettres d'un seul vers. Je fa y mon compte qu'il tient ce

CHAPITRE SEPTIME.

457

vers de la sibylle Phante d'Egypte. Homre avoit auparavant prdit les baults mystres du Christ, de sa croix, de son baptme, de son gliae. Aprs cette grande prophtie, Homre adresse ce vers Ulysse : 2ov dov I W T I xtF xoXoy vepa aXtfpmXo;, ce qui veut dire : Et personne n'a encore ton Loyer, et toutefois bien repos. En tout ce long vers vous y lisez
% e

entirement : IKrpo Aoc&o* Ay&yxw* I V X Q ; Ylm, c'est--dire : Pierre le Loyer, Angevin, Gaulois, d'Uuill. Il n'y a ni plus ni moins. En quelque faon qu'on tourne le vers d'Homre, il sera toujours mien, et non d'autre. Il y a trois lettres qui restent de tout ce vers qu'on pourrait l'adventure dire superflues, et ne le seroyent pourtant. Ce sont Uu lettres numrales grecques A, X, K, qui dnotent le temps que seroit rvl le nom qui est port en ce vers d'Homre, qui est l'an de Christ 4620. Et qu'est-ce qu'il y a moins ici de superflu? Or, ee sera assez parl de ce qui me toucboii, que je ne rapporte point pour gloire que j'en espre, ains parce que je ne pouvois et devois taire ce qui avoit t rvl Homre de moi. Ceci servira davantage pour valider mon uvre des origines, migrations et colonie* des peuple* qui m'estoyent rserves. Homre a eu beau cacher l'origine de beaucoup de nalioi.s sous lecorce de ses fables; si est ce qu'il y en devoit avoir un , qui deouvrirott ce qu'il

LA RENAISSANCE.

avoit pens si bien cacher. Je ne me vante point pour cela savoir pins que les autres. Mais qui voudra impugner la grce de Dieu cooprante en moi?

Cett ce qu'a dcouvert Homre jusqu' nommer le petit village o je prendrois ma naissance, afin que je ne me glorifiasse point en mon imbcillit et bassesse, lins en Dieu, qui me faict ce que je suis, et qni me raid assez puissant et vigoureux en ce qu'il me comporte . L'homme qui fait d'Homre un prophte, qui met le Saint-Esprit de moiti dans ses visions classiques, n'est ni nn esprit lger ni un premier venu. Pierre le Loyer est nn grave magistrat, un conseiller au sige prsidial d'Angers, et l un des plus savants hommes de son sicle. C'est dans un ouvrage srieux, plein d'rudition, ddi au roi d'Angleterre, qu'il crit ce qu'on vient de lire. Le Loyer n'est pas plus fou que les Renaissants qui faisaient de Platon un saint, d'Aristote un Jean-Baptiste; moin?, fou et surtout moins impie que ceux qui voyaient dans Soerate l'image anticipe du Sauver du monde. L'exemple que nous venons de citer n'est donc pas un fait isol : l'histoire de la Renaissance en offre des milliers. Le fanatisme rflchi qu'au milieu de la France de

p. t

CHAPITRE SEPTIME

159

Louis XIV le Loyer manifeste pour Homre, en Italie, Rome mne, un homme plus grave encore et non moins savant le manifeste pour Virgile. Cet homme est le P. Tarquin Gallozzi, du pays des Sabins, de la compagnie de Jsus, et l'un des rformateurs des hymnes du brviaire romain : Tarqui mus Gallutius Sabinus, e societate Jesu. Dans un ouvrage ex professo intitul VirgiUan vindicationes> Virgile veng , le R. pre entreprend de dmontrer t qne Virgile est le plus parfait des potes; 2 que Virgile est un grand thologien ; 3 un trs-savant moraliste; 4* un parfait auteur asctique. 4* Virgile est le plus parfait des potes. Le pote le plus parfait, dit le savant religieux, est celui qui observe ie plus parfaitement les rgles potiques d'ristotc. Or, nul pote ne les a aussi bien observes que Virgile. La mineure est prouve par quarante pages in-quarto d'autorits, de raisonnements et de rponses aux objections, bans doute qu'il n'existait aucune difficult sur le quatrime livre de l'Enide, car le Pre n'a par; un mot de blme, pas une simple rserve sur ce qu'il offre de dangereux. Il examine seulement les objections, ou mieux les questions suivantes : Si la description de l'Atlas est superflue ; si le dragon qui garde le jar! 9 1

Konaa, 10211, in~4 .L'ouvrage est approuv par le gnral Mutiu* Yitellescus. * An *>a digr<>s*t" super* a<ama *it.

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400

LA RENAISSANCE.
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diu des Hesprides devait tre nourri de pavots ; si Yirgiie a eu raison de dire que Didon marchait la mopt un pied chauss et l'autre nu *. Il va de soi que le savant apologiste trouve tout cela superbe. Attendu, dt-il, que le pied nu montre la crainte de la mort, et le pied chauss les dernires inquitudes de l'me *. Quant au suicide de Didon, on se contente de dire que le suicide est une chose trs-disettef et que telle est la raison pour laquelle Virgile montre Didon un pied nu et l'autre chauss \ Le reste des justifications est de la mme force. Ce qui a fait dire Baiilet : Il y a plusieurs objections que le rvrend pre n'a point exposes dans toute leur force, de peur de s'ter la facilit d'y rpondre *. Nanmoins il conclut en disant avec assurance : Donc Virgile est le plus parfait des potes, un tre admirable, F autel de la sagesse auquel on ne
* De dracon* pervigili ad hortos Hisperidum, an ali papavere dbutrit. * D$ Didone moritura, cur dicatur allerum txuia pedem. P. 97. * Itique allerum pedem qui pavorem illum mortis gigmficat, nudum habet ; alterum qui reliquas animi perturbai ionea dsignt, vinculis rettnet et aaodahbus impeditum. P. 104. * Virgiliua rem omnium omnino difficillimam, hoc e?t mortem \oluntariam, aggressuram Dtdouam inducit uno tantummo io nudam pede P. 405. * Jugemmts de$ savants, et Mmoires de Niceron, article (aluzzi.

CHAPITRE SEPTIME.

peut toucher sans une sorte de profanation. A peu prs comme l'arche d'alliance X* Virgile est un grand thologien. Un grand thologien est celui qui enseigne clairement l'homme tomb son origine, sa destine, les moyens de l'atteindre, qui, en lui rvlant les secrets des choses et les rgles de la sagesse, loi indique la voie lumineuse qu'il doit suivre pour aller Dieu, adoucir te fardeau de la vie et aprs la mort jouir de la flicit ternelle. Or, voil ce qu'a fait Virgile; son pome est plein de mystrieux enseignements. C'est pourquoi j'avance, chose qui peut paratre nouvelle, hardie mme, mais que je dis avec confiance parce qu'elle est vraie, je dfends, sous peine d'excommunication, non-seulement tout grammairien, mais tout rhteur, d'expliquer Virgile; c'est un honneur qui n'appartient qu'aux plus savants des mortels, aux philosophes !
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Cum igitur buoc mihi laborem proprie aepoauerim, ut ad Ariitoteiis doctrinam, illud aureum Carmen, tanquam ad Lytiium lapidera explorarem, etc. Nemo enim eat qui non htmc et optimum et praestantem caeteris poetam velit, hoc e&t non arbitretur eiptesse numros absolut poeseoa. P. 4, 2 et 230. Homo a geoeris sui divulsus abetractusque prindplo, p^atib infectas et com macula tus corporeis, aliquam ad feltci&lem, unde digresaua eat, quserit et pervestigat iodagando \iam, etc.. Rem dicam alicui fartasse novam, vocem proferam coofidentem atque audacnn, ed tamen veram : qutd enim? Non grammatico aolum ab alina fto^v^ione veut ex jure manu co servatos voco, sc*d IX. 1
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LA RENAISSANTE.

Tout le monda, en effet, jogera par nn senl exemple qu'il faut tre philosophe et plus que philosophe pour trouver dans Virgile et dans Homre tes belles choses que l'auteur y dcouvre. Platon, qui m donnait pour philosophe, blme svrement Homre, trop souvent copi par Virgile, de faire jouer aux dieux nn rle indigne de simples mortels. Gftllazzi, son tour, blme fortement Platon de n'avoir pas compris Homre, et se demande si le festin dans lequel tes dieux se grisent et rient d'un rire inextinguible, en se voyant servir par le boiteux Vulcain, n'est pas la potique traduction de ces paroles de fat Sagesse dans l'criture : Je me jouais demnt Dieu pendant qu'il crait le monde, et mes dlices sont (titre au milieu des enfants des hommes? Aprs cette dcouverte, comment s'tonner que Pierre le Loyer ait trouv son nom dans l'Odysse ?
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rhetores etiam ipaoa ta opulentara haereditatem adir veto ev mtsrdicto. Coa&flBo eonstantissiste neqae grammatici, ocque oratorts e e Virgitium explanere mterpretando, sed docliorum homimira, atqae, ut verbo dcam itoo, pbilosoptaortim. P. 2M, 234, 7, S, 9 . * Sumrao propterea cooeilio ae ratioae Vulcanam irridentes n dud deo*, quia mundum banc, resque mortalium afabre farta, cum risu, hoc e*t cura voluptate contemplantur et tem|rraiit dti. . Haud cio an haec a sacris religion* nostraj v< luminihus hatiserit Proeiuf, in qtibuaquotidie lagimus opificem Dei a^pientam, et in orbi terrarum motilione laisse, et suas habere delicia* posi'ai i> -.ci mottaie?. V. ilt.

CHAPITRE SEPTIME.

L-dessus le P. Tarquin de s'crier avec Proclos: 0 potes, vrais oracles de la sagifte et de ta doctrine! fables qui n'tes pas des fkbles, mais les pins admirables, les plus beaux et les pins put* enseignements de la sagesse ! s 3* Virgile est un trhs-savaM moraliste, e Un tri* savant moraliste est celui qui connat fond et qui dcrit parfaitement dans leur nature et dans leur rle les grandes vertus qui forment les murs. Parmi ces vertus, il y en a quatre qui tiennent le premier rang et qu'on nomme pour cela cardinales : la prudence, la temprance, la force, la justice. Or, Virgile a trs-bien connu ces quatre vertus, puisqu'il nous les montre parfaitement pratiques par le fils d'Anchise. Mme avant d'aborder en Afrique, ne possde les quatre vertus cardinales. La prudence : Si la prudence consiste mpriser tous les biens visibles par amour pour les biens clestes, qui est plus prudent qu'ne? Il n'hsite pas abandonner Troie, c'est--dire *u royaume de la volupt, pour s'emparer du Latium, o, aprs bien des efforts, il acquerra la cleste immortalit .
1 1

O polas, VOIT sapientes ac doctos! o fabulas minime fabulai, sed admirabilia, pulchernma, veracissimaque gapienti documenta ! P. t t 6 . Si prudentiie dicitur sapectabtlia omnia et corporata prie cfeatium rerum amore ngliger*, quis .flnea prudent'or, qui Trojam, hoc eat pmm re^num voluplatia i{**rere non dubiiat. ut Latfo tanH
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461

LA RENAISSANCE.

Latemprance: Si 1 temprance consiste fouler ans pieds tout ce que la cupidit rclame pour la plaisir des sens, qui est plus temprant qu'ne? Cet or tranger, ces trsors de Phrygie, ou il les abandonne sans peine aux ennemis, ou il les voit d'un oeil serein consums par le feu, et il n'emporte vec loi que ses Pnates \ s La force : Si laforceconsiste braver les obstacles qui s'opposent la perfection o tend l'me claire par la sagesse, personne coup sr n'est pins fort qu'ne, dont le courage redouble en proportion des prils qu'il entrevoit . m La justice : Si la justice consiste avoir ses ordres tontes les vertus pour arriver au but qu'on s'est propos, nul, en vrit, ne doit paratre plus joste qu'ne. Pour atteindre le bonheur suprme, la fin qni lni a t divinement montre en Italie, il
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d m Kqntno potiatur ubi clestem comparabit immortahtatem? P. S40. ' Si temprant! est repudiare quidquid a i eorporis oblectamentum eflttagitat animi cupidits, qui eo teni|n*ratior esse possit. qui barbaricum iludaurum et Phrygiam gaz:tm. authostibu*ipsig faelle permUtit; aut igni corrumpi securo animo patitur, mc .srum exportt aliyd niai Pnale* ? M. s Si fortttydinis, asceosum iilum, <;uo <iu- tu philosophie cuit * tendit animus, non reformidare, neino sine fottiur .nea. qui H vadit audeotitr quo majora $\bi ibjmia isse pt ncula intuctur.

CHAPITRE SEPTIME.

vole dans ce pays sur les ailes de la religion, de la sagesse, de la libralit, de la constance *. 4 Virgile est un parfait auteur asctique. Le parfait asctique est celui qui connat et qui explique parfaitement l'ducation morale de l'homme, qui s'accomplit an milieu des combats et qui se dveloppe par trois degrs successifs, qu'on appelle la vie purgative, la vie illuminative et la me contemplative. Or, Virgile a parfaitement connu ce dveloppement de l'homme intrieur et merveilleusement caractris ces trois vies. La vie purgative, c'est ne chez Didon. Dans ce premier degr de la perfection, l'homme a encore quelques faiblesses. La vie Uluminative c'est ne docile aux inspirations du ciel, quittant les rives de Orthage et voguant vers l'Italie, o l'attend 1 immortalit. La vie contemplative, ai je besoin de la nommer? c'est ne descendant aux enfers et allant contempler face face la divinit. Ce dernier tat o l'homme reoit les plus prcieuses communications, o ne est instruit des grandes vents de la religion et des vnements futurs, suppose la victoire complte de
y

Si justifia facile habere virtutea omaes a ! *ere ndam propositi via, nullus profecto juatior ^ o e a videri dbet, qui ad bono ruro apicera ac metam sihi commonstratnm dmnitu#, religione, conatlio, liberalitate, con*tantia convolt in ItaHam. td.

466

LA RENAISSANCE.

toutes les pmons. C'est pourquoi , je le dis hautement, Virgile a t d'une sagesse admirable en ne noua montrant ne dans cet tat de contemplation qu'aprs avoir acquis la plus parfaite chastet . Dcidment Virgile est le pre Rodrigoez de l'antiquit, et rEnide nn Trait de la perfection c/tretienne l'usage des noviciats de religieuses. Le malheur de toutes ces belles instructions est d'avoir pour unique fondement l'imagination enthousiaste du commentateur, et de se trouver dans Virgile comme le nom de Pierre le Lover dans Homre. Un homme qui comprenait l'Enide, probablement aussi bien que 'e preGalluzzi, a fait, lui aussi, nn livre excellent pour enseigner tout autre chose que la perfection chrtienne. Oblig par nos tudes de connatre la plupart des ouvrages de la belle antiquit , nous avons d , une fois dans notre v i e ,
l

ouvrir le De arte amandi d'Ovide. Or, la fin du


Neque vero ilia apui Didonem remansin facit, ut ir.inu> sibi constire videatur. Nam qui hoc studio v ?i tuts al*Unjenti$ expian* tur offendunt aliquando ad scopulum aliqucm queni habitum confirmationemque probitatis quia sibi d<murn parasit J'.nea< .* Didonc digressus, hic prudentia non tanquam m dlibration* divina terrestribua anteponit, sed ilia - la e<><jm>y atqu a i r v a corporb seusibus a icaalua, ipsani p r o p e videatur tndui*e divinitatem... Gim igitur hune flicitant graduai mente eomprentuderet vEneas ad inferoa ugque. boc est ad animi sui comment ;>ndatn urigineni ex ip$a Iki contemplation* descendit... P. *io, 4 , 3
1

CHAPITRE SEPTIME.

troisime livre, ce trs-habile professeur de libertinage compose une bibliothque l'usage de celte qui veulent tre sduites. Parmi 1;* auteurs laa plus propres ce dessein, il ne manque pal de faire gurer le moraliste, le thologien, l'asctique, le chaste Virgile du pre Gallczzi
* Sil tibi Catlimachi, sit Co nota poeUe, Sit quoque vinosi Tee musa Senia , Note fit et Sappbo : quid enim lasciviua itla?... Etprofugum jEneam, altas primordia Roms, Qao nullum Lat'o clarius exstat opus. Portitan ai nostrum nomen miscebitor istis Nec mea Letbaeis acrtpia dabuntur aquis. Atque aliquis dicet : Noatri lege culla magiatri Carmina, quem partes inatituit ille duas Deve tribus Itbria. titulus quoa signt amorum . Elige quod dociti mollifcer ore l e p s . Ub. ni, v. 3is et aeqq. Dana les Tmtee, parlant des potes non moins obscnes que lui, et qui pourtant sont demeurs les favoris d'Auguste, il nomme encore Virgile, dent le quatrime livre, cause de son obscnit, est plue lu que tout le reste du pome. Pui, au grand dsespoir de* pieux interprtes du chaste Virgile, il dit ce qu'il y a au fond dea innocentes glogues du Cygne de Mnntoue. Et tamn ille tu*e felix AZnlos aurtor. ContuUt in Tyrio* armi virumque toron :
9 3 i

AVr k'jitur

par ulla magie de evrpore

toto anvw.

<Jua>n non lgitima ftriere junctus

Phvl iil a hic idem tenert^que Amar\!!idis t^ne* Rueoliri* juveni* luserat ante modts.
Lib. Il, v. mo et eqq.

UH

LA RENAISSANCE.

A la vue de ces aberrations incroyables, on pourrait dire scandaleuses, dans des personnes que leur caractre et leur profession devaient en prserver plus que tes antres, faut-il tre tonn des actes de fanatisme non moins incroyables et pourtant aussi certains d'un grand nombre de Renaissante? Parce qu'il possde une Iliade, Reuchlin se croit plus riche que tous les monarques du monde ; Bembo apprend par cur tout Cicron, et le porte toujours avec lut; Laurent de Mdicis offre toute son argenterie pour quelques manu^rits des philosophes grecs; Luther n'emporte au couvent que Piaule et Virgile ; des Allemands lisent Aristof Jans l'glise; pour toute image sainte, Ficin, le chanoine, possde un buste de Platon clair par une lampe nuit et jour allume; Pomponius-Ltus offre des sacrifices Romulus; au lieu de prparer ses sermons, Zwinge, cur de Glaris, passe son temps avec Snque ; pendant quarante ans Buschius prche dans toutes les villes d'Allemagne Virgile et Cicron; Mathurin Cordier couche avec Horace. On peut citer mille traits du mme genre.

CHAPITRE VIII.
LOGES DE L'AHTiQUlT FAIESltE. loge de la iaague. Paroles de Buonamico, d'rasme, le P. fche* fer. Quelle laigne en pariera daas le ciel. loge de la littrature. loge dea arts : le P. Meaestner, Vive*, Fnelon, Voltaire* Rallia. Ce qui e passait Rome, Le Laor^a. Lon X. Grrre parole* du P. Paliarktai. loge de ta ffeHosophie ~ loge de la politique * Bebbe*, neuateas, loge de te religion pateaae ; . Toulotle, Voltaire, Quintus AucJer, Lacour.

Nous avons entendu la Renaissance traiter de latin barbare, de latin de cuisine, de jargon inintelligible, le latin des Pres et des docteurs, des grands crivains du moyen ge et de l'glise elle-mme. Quant au latin classique, expression del socit paenne, il a toutes les perfections, il mrite toutes les admirations, il doit tout prix tre substitu, mme pour exprimer les choses chrtiennes, la langue de saint Lon, de saint Jrme et de saint Bernard. Tel est l'enthousiasme des Renaissants pour la langue du sibeh <Tor, que les uns, comme Valla, Philelphe, Muret et leurs innombrables imitateurs, passent leur "vie l'apprendre; les autres se mon-

470

LA RENAISSANCE.

trent si jaloux de le parler et de rcrire correctement, qu'ils craignent plus on solcisme qu'une hrsie. Ceux-l s'criait, avec Buonamico : a J'aimerais mieux parler comme Cicron que d'tre pape . An rapport d'rasme, il en est qui donneraient volontiers leur part de paradis pour le bonheur de parler comme l'orateur romain *. Ces loges, et mille autres qu'il serait facile de rapporter, plissent devant ceux du P. Inchofer, de 1 Compagnie de Jsus. Dans un ouvrage intitul :
1

Histoire de h saine latinit, Histori sacre latinitalis*, h pieux auteur s'ingnie faire ressortir

toutes les excellences de la langue latine. Ne en Italie avec les peuplades aborignes, elle se dveloppe atvee elles. Au sicle d'Auguste elle arrive sa perfection, comme la puissance romaine son apoge. Cicron, Virgile, les auteurs de cette immortelle poque, parlent dans toute sa perfection la plus belle de toutes les langues. Avec l'empire elle dchoit, Jusqu'au septime sicle eHe demeure presque vierge. A cette poque elle pouse un mari barbare et engendre des barbares : ses couches sont plutt un avortement qu un
Speron Speroni, Dialog. dlie lingue. Qtttt non maiit apud po-teros Cicoiooisnus quam saoctus co!* bran? Apud J. C Scaligcr. in Erasm. orat., I, p. 53. !n-*; i* tioii 46t. Menachi, 4638. I n l H d e 34 i page-.
3
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CHAPITRE HUITIME.

474

enfantement Du dixime m toetame sicle la vierge latine est tout fait souille *. A partir du treizime sicle jusqu'au quinzime, le mond est envahi par la scolastique; plus de parler, ni de la langue latipe. Les trs-nombreux crivains de cette poque semblent faire consister l e gloire fatiguer la jeunesse par leurs subtilits sans se M e t t r e en peine s'ils parlent latin ou non Enfin, les Mmes $ourw4 l'Europe ; fatigu d'un repos rempli de disputes et de criailleries, les tanne* d'lite tournrent tes yens vers les sicles cicroniens. Avec eux la langue latine peu prs teinte reparut dans tout son dat. Honneur eus l honneur aux ldicis ! honneur tous ces hommes, dont quelques-uns s'levrent presque la hauteur de Cicron !
4

Ab 8 D 0 0 600 ad 900. Hujus aetatis initium GregoHi rnagni tem pora signarunt. Fuere in ea scriptores nec multi neclatini... Latinitas bactenuH fere virgo barbaro marito mater efJcta est, ac fat* tem ai diu ante concepit, bac tempestate non tam esixa est, quam abortum fecit. Lib. l c. xvi, p. 32. * Le latin de saint Bernard une souillure ! Ab ar.no 900 ad 4100, aeculum latinam puritatem ubiqoe dm* dsravit. /d., ch. X V I I , p. 33. Tels que saint Thomas et saint Bonaveninre! Ab anno 4100 ad 4300... Qui bug tamen mansuetiores musa? arridebant ; iitigiosum otium perta*i, animos in secuia Tulliana reflexerunt... qui latine direrent et srriberent... unde latinitsfacta iliustrior, novis ubique gymnasiis coli cpta diligentiua, et brevi
t a 4

LA RENAISSANCE.

Aux yeux du P. Inchofer, ie latin si noblement parl an sicle d'Auguste, si heureusement restaur par la Renaissance, est une langue si belle, si dlicieuse, si parfaite, si vnrable, qu'il ne sait comment exprimer l'admiration qu'il lui inspire. Enfin, tout bien considr, il conclut en disant : IL E S T p i o ~
BABLE LATIN,

QBE

LES

BIENHEUREUX

DANS LE

CIEL PARLERONT

Beatos in ccefc latine locuturos probabile. Tel

est le titre du deuxime chapitre du livre cinquime. Probable, ce n'est pas assez; la chose approche de la foi. Avec tonte l'assurance, et nous n'en doutons pas, avec tonte la bonne foi de Pierre le Loyer qui dans Homre voyait nn prophte, et du P. Galluzzi qui titmvait l'asctisme le plus pur dans l'Enide, le P. Inchofer soutient, comme une chose dont il est peine permis de douter, que L E L A T I N S E R A L A
LANGUE VULGAIRE DU

PAADis. Linguam lalinam fore in

(pterna iUa beatorum civitate velut vernaculam lari viw potest *.

dispu-

Or, il font bien admettre que dans la Jruenerterc compter et ut swctitatis romac, sic puritatis et lgante doctMmi assertores, qui perptuant majorons aulhoritatem Mcutt, latina* etoquentiae principera prope salutarunt. Id. ch. xviii, p. 34; ch. xrx, p. 36, et les dix chapitres suivants. Voir da plus, le chapitre vm du livre VI consacr l'loge de la compagnie de Jsus, qui contribue si puissamment a faire revivre le beau latin, i fdid. p i'J>.
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CHAPITRE HUITIME
salem cleste tout le monde parlera correctement et mme avec lgance; il est donc certain que la langue de l'ternit sera, non pas le latin barbare des sicles chrtiens, mais le beau latin du sicle d'Auguste et des humanistes de la Renaissance. Penser que les patriarches et les prophtes, Adam et Eve, Abraham, Isaae, Jacob, Melchisdech, parleront latin comme Cicron; que nous parlerons de mme si nous avons le bonheur d'tre sauvs; que ce sera l une de nos batitudes : quel adoucissement aux peines de cette vie ! quel encouragement la vertu ! Quel est l'homme assez peu soucieux de son avenir pour ne pas tudier avec ardeur ce beau latin qu'il doit parler ternellement?
C'est prluder, en ce lieu de misre, Au doux emploi qui nous attend aux cieux.

L'loge du latin classique revient naturellement aux ouvrages crits dans cette langue; c'est mme ce titre qu'ils sont si fort exalts. Toujours et partout c'est la perfection, l'inimitable perfection. Sur la parole de leurs matres les jeunes chrtiens l'ont cru comme mot d'vangile; et cette croyance est rive dans les ttes aussi profondment que la croyance la barbarie do la langue, de la littrature et de Tart du moyen Ai/e.

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L RENAISSANCE.

En effet ce que la Renaissance a dit ds belleslettre, dite le dit des arts librant. La posie des Italiens, crivait an dix-septime sicle le P. Menestrier, leur gnie, leur loquence, tiennent fart du caractre des ancien* Grecs, qui furent les mattres dm arts. B semble aussi que ras beaux-arts, ayant pass de la Grce en Italie, comme nous commenons de juger par les choses que nous voyons, vont pester insensiblement de F Italie en ce royaume, o la peinture, la sculpture, la gravure, la musique, l'loquence, la posie,Thistohe et les manufactures font voir, depuis quelques annes, ce qu'on peut trouver de plus beau. Il n'y a que l'architecture qui n'est pas encore si parfaite, parce qu'au lieu de s'attacher ces beaux ordres des Grecs, QUI O N T
PUIS BEAUT L JUSTESSE DE TOUTES LES PROPORTIONS E T LA

, on s'amuse chercher ce qu'on ne trouvera jamais... Le frontispice de l'glise de Saint-Gervais, Paris, est un chef-d'uvre d'architecture, parce que celui qui l a si sagement conduit s'en est tenu aux trois ordres grecs, qui sont ce que l'architecture A U R A J A M A I S D E P L I S B E A U E T D E
DES ORDONNANCES PLUS EXACT

Enfin, avec Vives, Fnelon, Voltaire, Rollin, les matres de la jeunesse et les rgulateurs de l'opinion pendant ics trois derniers sicles, la Renaissance
1

D.< He prsentai i^u* <-n mumgue; <i

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CHAPITRE HUITIME.

475

formule eu axiome le jugement suivant : t ta belle architecture, la sculpture perfectionne, la peinture, la bonne musique, la vraie posie, la vraie lo* quence, la manire de bien crire l'histoire, enfin la philosophie mme, tout cela ne parvint aux nations que par les Grecs; avant Franois I" tout tait barbare en France . La conduite des Renaissants rpord leur langage. Le mme enthousiasme qu'ils ont manifest pour les ouvrages littraires de l'antiquit, ils le manifestent pour les oeuvres d'art. D'abord, on n'pargne ni dpenses ni travaux pour dcouvrir les statues des divinits de l'Olympe et des grands hommes de l'antiquit. Tandis que les sicles chrtiens rservaient leur allgresse pour accueillir la dcouverte de quelque martyr clbre, et leur or pour lever ds temples aux hros de la foi, on voit l'enthousiasme rserv pour les divinits de la fable se manifester par des rjouissances publiques, et l'or chrtien consacr btir des palais somptueux pour loger les dieux et les hommes du Paganisme. Par ce qui se passait Rome mme, on comprendra ce qui se faisait ailleurs. Quelquefois, dit son historien, Lon X tait si enivr de joie qul semblait perdre la tte, comme lorsque tant cardinal on dterra la statue de Lucrce.
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470

LA RENAISSANCE.

Alors il quittai! la pourpre romaine, se ceignait de laurier, et improvisait des iambes latins sur l'exhumation du marbre. Avec lui Rome se prenait d'une fivre potique ; hexamtres, pentamtres, iambes, pouvaient en rose sur la statue dcouverte, qui, rveille au son de cette mlodie, semblait prter roreille un idiome qui avait dormi prs d'elle pendant tant de sicles et qui ressuscitait avec elle
dans toute sa grdce primitive

Tel tait le diapason auquel les ttes les plus saines taient montes. Qu'on juge du vertige universel que devaient produire des exemples venus de si haut. Le monde, dit le P Possevin, est ivre de l'antiquit paenne. Quel spectacle nous donnons! s'crie rasme lui-mme. Nous ouvrons de grandes bouches et de grands yeux la vue d'une statue des anciens dmons, ou mme d'un fragment de leurs statues, et c'est peine si nous regardons sans ddain les statues de Jsus-Christ et des saints! Comme nous admirons une inscription ou une pitaphe grave sur quelque vieille pierre ronge par le tempo! Quoique pleine de paganisme et mme d'inepties, nous la baisons, nous la vnrons, nous allons presque jusqu' l'adorer, comme une relique de la belle antiquit; et les reliques des saints aptres nous nous en moquons! Nous
Audio,

Vie <fc Luther,

t. I , p . 2 * 0 - 7

CHAPITRE HUITIME.

477

sommes heureux etfierssi nous possdons sur quel* que mdaille l'effigie d'Hercule ou de Minerve, de la Fortune ou de la Victoire, d'Alexandre ou de n'importe quel Csar; et nous traitons de superstitieux et m u s tournons en ridicule ceux qui conservent comme des objets prcieux du bois de la vraie croix, les images de la sainte Trinit ou des saints ! Htons-nous de le dire, la vue de leurs droits outrags, la religion et le bon sens devaient tt ou tard faire entendre de trop justes rclamations. A Rome mme, ils trouvrent nn organe qui, sans sortir des bornes dn respect, n'a pas craint de blmer comme il le mrite cet trange enthousiasme de Lon X, et d'en signaler hautement les funestes consquences. Ce courageux crivain est le P. Pallavicini, l'auteur de l'histoire du concile de Trente et l'ami intime du pape Alexandre VII. Avec une libert qui rappelle celle de Paul l'gard de Cphas, il dit Lon : Vous D E V O I R , comme cardinal, en ngligeant l'tude des lettres chrtiennes ; vous F A U T E , comme pape, en vous livrant avec passion au culte fi ivole de l'antiquit paenne. Vous
1

AVEZ

MANQU

VOTRE

AVEZ AGGRAV

VOTRE

AVEZ

PORT CON-

LA

JUSTE

PEINE

DE

CETTE

DOUBLE FAUTE,

DOST LES

Cieron. p. 109. IX.

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478

LA RENAISSANCE.
RETOMBES SUR L'GLISE

SQUENCES DSASTREUSES SONT ELLE-MME...


1

A l'usage de ceux qui ont sans cessa la boucha que blmer la Renaissance et les personnages, quels qu'ils soient, qui, par leur* exemples ou leurs enseignements, Pont propage, c est biaiser et injurier l'glise, nous donnons dans leur langue originale les paroles du clbre jsuite : Aveudo Leone ricevuto da Dio un ingegno capacissimo e singolarmente studioso; ed appena uscito dalla fanciullezza veggendom petto ael supremo senato delta Chiesa, manc al suo debito cou trascurar nella iitteratura una parte non solamente la pi n o bile, ma la pi prcporzionata al suo grado. E saccrebb tal mancamento quando in t di trentasette anni costituito prsidente e
maestro dlia religione, non $oiv continua di donani tutto aile eurimt dgli tiudii prof ont, ma nella reggia dlia medesima religione con maggior cura chiamo coforo a eut fosser note U favole dlia Gncia $ U delizie di poeti> che Y istoria dlia Chiesa, e la

dottrina de* Padri. Non lasci et veramente di rimunerar la scotastica teologia, onorandola con la porpora in Tommaso di Vio, in Egidio da Vterbo, e in Adriano Ftorenzio suo successore, e col uffcio di maestro del sacro palazzo in Silvestro da Prierio : le eut penne illustrarono immortalmente quella sacra disciplina. Ma m co teologi mo di conmnat* corne co poeti; ne promusse lerudizione sacra corne la profana, lasciando la Chiesa in quella cat^ezza in cui la tro?l di persone, che dopo Finfelice ignoranza di molti secoli, nvvivassero la prima, corne si ravvivava la seconda : DELL t.NO E DELL' ALTRO
1

GLI CONVENNE PAGAR LA P 1 N A .

Imperocche s' egli fosse stato cinto da una corona di teologi, avrebbe col oonsigMo di essi adoperato pi cauamente nella distribuxtone dell' indulgenxe; e se non gli fossero mancati appresso uomtni eecellenti neir erudizione eeclesiastira forse con \i scritti loro avrebbe tosto potuto opprimere le fa vil le di Lutero. Jstona

CHAPITRE HUITIME

479

Le P. Pallavicini oublie de dire o Lon X avait puis cet enthousiasme fanatique pour l'antiquit paenne, qu'il conserve sous la pourpre et jusque sous la tiare, enthousiasme qui l'entrane dans les graves manquements (tout il ne craint pas de lui faire un juste reproche la face du monde entier. Supplant au silence du P. jsuite, l'histoire nous dit que le rejeton des Mdicis, rlve de Politien avait t berc dans l'antiquit paenne, et qu'il taitfilsde son ducation littraire. Adolescens jtmta
viam suam, etc.

De la langue, du la littrature et des arts, les loges de la Renaissance passent la philosophie, la politique, aux institutions sociales, la religion mme des Grecs et des Romains. Ficin, Scaliger, Pomponace, Buhle, dAlembert, M. Cousin, n'ont cess de rpter que la philosophie ancienne est la seule philosophie; qu'avant sa restauration, au quinzime sicle, l'Europe tait ensevelie dans les tnbres; que Thistoire moderne de l'esprit humain commence l'tude de la littrature classique; que la philosophie moderne, qui a mancip l'esprit humain, date du rtablissement des anciens
del fur*, di Trento, lib. I, c. n, p. 4* tt 4 9 . Ediz. in-fc". Mcndrisio,

s M. lluli!.. Hloir,' d' la philosophie m<lcrne, mtroUut i u n . p . i ; t n o h v Histoire du l'*>lt*'*'nanisme, du Protestantisme et du ttfiti'^alsiiu-.
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Gutlrb

480

LA RENAISSANCE.

Aux yeux des Renaissants, la politique paenne est si belle, si ncessaire, qu'elle seule peut tirer l'Europe moderne de la barbarie dans laquelle le christianisme Ta plonge et mettre un terme aux tiraillements qui compromettent son bonheur et sa prosprit. Le despotisme effroyable qui, sous le nom de csarisme, pesait sur le monde ancien, est pour eux le dernier mot de la perfection sociale. A le raliser tendent toutes leurs leons, toi?s leurs efforts, depuis Machiavel jusqu' nos jours, De tous les auteurs chrtiens, crit Rousseau, le philosophe Hobbes est le seul qui ait bien vu le mal et le remde, qui ait propos de runir les deux ttes de l'aigle et
de tout ramener l'unit politique, sans laquelle jamais tat ni gouvernement ne sera bien constitue...

Il y a une religion qui, donnant aux hommes deux lgislations, deux chefs, deux patries, les soumet des devoirs contradictoires et les empche d'iro la fois Ucvots et citoyens. Telle est la religion dos Lamas, telle est celle des Japonais, tel est le christianisme romain. Il est si V I D E M M E N T M A I V A I S , que c'est perdre le temps que de s'amuser le dmontrer
Discours sur l'conomie politique, liv. I \ , ch. vm. Voir aussi chasH'riaux aine, tribun, V Homme d Etat. In-S", an XI.
p. Su, et toute notre Histoire de la Rvolution
VuH'rirantmr.
1

fnw<;ai*e et du

CHAPITRE HUITIME.

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L'enthousiasme des Renaissant** va jusqu' (admiration du polythisme. C'est trs-srieusement que Poroponius Laetus dclare que la religion chrtienne n*est bonne que pour des barbares; c'est trs-srieusement que Plthon annonce le projet de substituer, coi.;me religion publique, le paganisme au christianisme; c'est trs-srieusement qu'une foule d'antres dclarent que le paganisme tait bien plus favorable aux arts que le christianisme, Le polythisme de la Grce et de Rome avait rempli les difices publics, les maisons, les campagnes, les jardins, les grandes routes elles-mmes, de monuments, tant il
tait favorable aux beaux-art* *.

C'est trs-srieusement qu'ils soutiennent qu'il tait bien pins favorable la vertu et qu'ils disent avec Voltaire : Dans l'antiquit, le jeune homme s'criait : Je suis moi-mme une partie de la Divinit! Cette opinion a t celle des plus respectables philosophes de la Grce, de ces stociens qui ont lev la nature humaine au-dessus d'elle-mme, celle des divins Antonins, et il faut avouer que rien ri tait
plus ca}mble d'inspirer de f/randes vertus *.

C'est trs-srieusement qu'ils ajoutent qu'il tait bien plus favorable aux murs : Les Grecs, peuple trs-spirituel et fort clair, avaient prvu tout ce
Histoire de la barbarie, - Phil. de Cht*t. p . 8 3 .
1

TouUrttp, e t c . ,

" t e , t . . p . 8 5 .

LA RENAISSANCE.

qui peut rsuue. dans la socit de perturbation morale par l'indissolubilit du lien conjugal. Aussi la
Grce permettait-elle aux poux de se quitter rcipro-

pour se marier ensuite selon le choix de la raison ou les mouvements du coeur. Cette lgislation produisit des murs douces, comme celles des peuples qui ont us librement des ressources de la rpudiation et des consolations que prsente le divorce (Test trs-srieusement qu'ils soutiennent avec Quinius Aucler que c'est une ncessit pour les nations modernes de revenir au polythisme, attendu que le polythisme est la religion la plu ancienne et la plus universelle, la plus approprie aux doux penchants de l'homme, la plus favorable aux arts, aux lumires, la mre des plus grands hommes, des plus grandes choses, de la plus brillante civilisation, la religion des plus grands peuples qui aient exist*. C'est trs-srieusement qu'en 1852 M. Lacour soutient la thse deQuin .us Aucler; qu'en 1853 l'auteur de la Restauration de , ttrimitive loi soutient la thse de M. Lacour, et tr^-srieusement que M. Lacour de 1857 reprend la thse de M. Lacour de 1 8 5 2 . C'est trs-srieusement que M. Thiers crit que l'antiquit paenne est la plus belle chose qu'il y ait eue
quement avec une gale facilit,
1

* T<>ulotte, uhi supn t. I, p. 2<>7. - Voir rvtre Histoire de la Hfolutam frane?i$e. i, H.

CHAPITRE HUITIEME.

483

au monde; trs-srieusement que la Rvolution franaise plaa Vnus sur les autels de la France, btit un temple Gyble au carr des Champs-Elyses, et pendant huit ans tortura notre patrie pour la forcer se faire grecque et romaine en toutes choses; enfin c'est trs-srieusement que le Paganisme revient parmi nous avec toutes ses pratiques et tous ses prestiges .
l

' En 4853, monseigneur t'vque 4e Viviers a publi un mandement sur les tables tournantes, dans lequel nous trouvons le patsage suivant, assez remarquable de la part d'un prlat qui niait tout rcemment l'action du Paganisme sur la socit modem d : Tout cela n'esta pas la reproduction des erreurs gros* res, des pratiques superstitieuses que le Christianisme a combattues son apparition dans ie monde, et qu'il a eu tant de peine draciner parmi les peuples idoltres et barbare*, en les ramenant la vrit? Le Paganisme attachait un esprit et un gnie tous tes objets physiques. Il avait des augures ei de devins pour prdire les choses futures; ses pythonisses, leves sur la table trou pieds, agites par le dieu, lisaient dans l'avenir. Tout le cuite idoitrique n'tait qu'une communication incessante avec les dmon*. Soc rate conversait avec son dmon familier. Pythagorecroyait lmedu monde, qui anime selon lui les diflrentes sphres, comme l'esprit anime . otre corps. Le pcte Lucain a dcrit les mystres dans lesquels on se mettait en rapport avec
:

les mnes des uiorts... Qui ne retounaii l'affinit, ou plutt la parfaite ressemblance des oprations mystrieuses qui sont en r<jue aujitu: l'hui parmi nous avec les rteilles erreurs de Vancien
J. HtppoMTK, Viviers,

<'vque dj Viiic-n.

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se fait~il?

LA RENAISSANCE.

Aprs dix-huit sicles de christianisme, comment cela

On le voit, si aux yeux G* ia Renaissance le moyen ge, considr dans son ensemble et dans chacun de ses dtails, est la barbarie, et doit rester l'ternel pouvantail des gnrations; l'antiquit classique, considre galement dans son ensemble et dans chacun de ses dtails, est la perfection, et doit tre l'ternelle admiration de l'humanit. Rabaisser jusqu'aux entrailles de la terre le Christianisme et ses uvres, exalter jusqu'aux nues le Paganisme et tout ce qu'il a produit, tel est donc le premier moyen employ par la Renaissance pour assurer son triomphe. Dans un langage tristement loquent, l'histoire des quatre derniers sicles redit quel dplorable succs a couronn ses persvrants efforts.

CHAPITRE IX.
PROPAGATION DE LA RENAISSANCE. LES COLLGES. Les lves diviss e n Romains et en Carthaginois. Les livres classiques. Auteurs paens non expurgs. La Mde d'EurkUpe. VAndrkenne de Trence. Difficults d'ei purger. Procs des Jsuites. Un de leurs livres classiques. Thmes, versions, amplifications pris dans les auteurs paens Rhtorique du P. Canasta. Mot d'rasme. Sujets paens tmiter par les jeunes fans. Mot de Charles Nodier.

Le mpris du Christianisme, en tant que principe gnrateur de la belle littrature, des beaux-arts, de la bonne philosophie, des parfaites institutions sociales, des grands hommes et des grandes choses, l'admiration du Paganisme en tant qu'inspirateur exclusif de la belle littrature, des beaux-arts, de la bonne philosophie, des parfaites institutions sociales, des grands hommes et des grandes choses; mpris pouss jusqu' l'impit, admiralion pousse jusqu' l'idoltrie : tels ront comme les deux ples du inonde lettr, depuis la Renaissance. Comment, aprs quinze sicles de Christianisme, ces

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LA RENAISSANCE.

deux grandes aberrations se sont-elles produites au sein des nations chrtiennes ? C'est l sans doute un phnomne bien tonnant : il en est un autre qui l'est plus encore. Depuis quatre sicles elles se maintiennent l'tat d'axiomes et rgissent l'opinion ayec une autorit souveraine. Comment cela se fait-il? La rponse est simple. Pour dissiper l'instant ces funestes prjugs, pour les empcher de s'enraciner dans les mes, il y avait un moyen toutpuissant : c'tait d'lever la jeunesse dans des ides contraires. Malheureusement, au lieu de combattre l'opinion, l'ducation la subit. L'opinion voulait du latin et du grec antique, de Fart antique, de la littrature et de la posie antiques, de la politique et de la philosophie antiques, de la mythologie et de l'histoire, des comdies, des tragdies, des glogues antiques, v a i n s oripeaux Je la civilisation antique; et on \it les ducateurs, mme les plus catholiques, les uns pour avoir des collges, les autres pour conserver ceux qu'ils dirigeaient, tous, sans a u c u n doute, dans l'intrt du bien, s'empresser de rpondre l'opinion : Mous le donnerons ce que tu reu.r. Ce pacte assura le triomphe de la Renaissance. Le cri dont elle avait fait retentir une fois tous les chos de l'Europe: mpris du Christianisme, admiration du Paganisme d*viut permanent. Directement ou

CHAPITRE NEUVIME.

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indirectement, l'ducation n'a cess de le faire retentir, dans le sens indiqu plus haut, aux oreilles des jeunes gnrations; pendant les annes dcisives de la vie, elle a mis tous ses soins graver, strotyper dans leur me ces deux sentiments. Ces gnrations ont transmis ce qu'elles ont reu : et le mpris du Christianisme, et l'admiration du Paganisme se sont, partir de cette poque, produits dans toutes les manifestations de l'esprit humain. Tel est le spectacle auquel nous allons assister. Depuis quatre sicles, le jeune chrtien de dix douze ans qui franchit le seuil du collge s'est trouv au milieu des Romains et des Grecs. Sur les murs de sa classe il a vu de grands critaux portant l'un le nom des R O M A I N S , l'autre le nom des G R E C S O U des C A R T H A G I N O I S . C'est l comme le double drapeau sous lequel combat la classe divise en deux camps; si le jeune colier se distingue par des succs littraires, il deviendra Annibal, Scipion oupaminondas. Il sera tour tour proclam chef de cohorte, mattre de la cavalerie, consul, empereur. Dans les classes d'loquence ou de posie, il recevra mme un nom grec ou romain en rapport avec la nature de son talent, et ce nom de gloire, il devra le porter avec honneur. Kn souvenir de cet usage de collge, tous les Renaissants clbres prendront des noms grecs ou romains; Callimaque Espriente obli-

LA RENAISSANCE.

gra tous les membres de son acadmie quitter leurs noms chrtiens pour prendre des noms paens, et la Rvolution franaise fera revivre dans ses fils et dans ses filles tous les noms fameux de Rome et de la Grce* Cette ruse de guerre, ou, comme il l'appelle, cette raison d'tat, dit un clbre commentateur de Tacite, Raphal dlia Torre, est une invention des jsuites . Ce n'est pas seulement sur les murs et sur les bancs de sa classe que le jeune enfant trouve le souvenir des Grecs et des Romains; s'il abaisse ses regards sur ses livres classiques! il y trouve les Gres et les Romains eux-mmes, eux seuls, eux toujours. En prsence de ce systme dont il signala l'influence corruptrice, et dont il prdit les funestes consquences, le pre Possevin, de la Compagnie de Jsus, traa, ds la fin du seizime sicle, un plan d'tudes capable d'opposer une digue au torrent ; le pre Canisius dita les Lettres de saint Jrme l'usage des gymnases, et plus tard parut l'opuscule intitul Flores Pairum, comme quelques verres de bon vin jeter dans des tonneaux de vinaigre. Ces tentatives chourent contre la force de l'opinion. Le plan salutaire du pre Possevin ve fut pas ralis ;
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* ... Pia famfclia de! * no ;i Loiola cornu-ne ri.ono?cerla prr ptena d" inganrr... Tutto questo rniorip 'i efato. Astrolabio rfi ntato di Rafaeie doii Torro, c. v.

CHAPITRE NEUVIME.

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les Lettres de saint Jrme et les Flores Palrum n'entrrent que par contrebande ou par tolrance dans quelques collges; car il n'en est fait aucune mention dans le programme officiel des jsuites, tel qu'il fut arrt par la quatorzime congrgation gnrale. Les auteurs paens furent seuls admis devenir les prcepteurs avous de la jeunesse chrtienne. Telle tait l'ardeur fanatique profiter de toutes leurs leons, que, pendant un sicle, on les mitant* epurgalioti entre les mains des enfants. C'est dans les pices les plus dangereuses de l'antiquit que les jeunes fils de la Renaissance apprenaient le grec et le latin. A ct de XAndrxenm de Trence marchait la Mde d'Euripide, qu'on expliquait aux en* fants, et qu'on se plaisait leur faire dclamer avec toute la grce dont ils taient capables. Les plus jeunes, voyant leurs atns applaudis, se sentaient un dsir violent d'apprendre le grec afin de pouvoir leur tour dclamer la belle tragdie et se faire applaudir. Cette dclamation plaisait surtout au jeune Henri Estienne, qui conut un dsir violent de devenir lui-mme acteur. Rien ne put l'arrter ; en peu de jours il dvora la grammaire grecque, et n'eut point de repos qu'c v ne lui et mis entre les mains la Mde d'Euripide. Il eut alors le plaisir qu'il avait

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LA RENAISSANCE.

tant dsir, de la dclamer comme ses condisciples, et, force d'en reprsenter les personnages, il rapprit par coeur *. Or, Mde, c'est la fureur d'une femme de mauvaise vie pousse jusqu' la plus atroce cruaut contre un amant infidle; c'est l'empoisonnement de sa rivale accompli par elle-mme; c'est la joie satanique d'une furie qui apprend le succs d e ses attentats; c'est le spectacle d'une mgre qui tue de sa main ses propres enfants, pour blesser au cur celui qui en est le pre, et qui, joignant l'insulte la cruaut, accable d'injures et de quolibets le malheureux J a son, jadis son ravisseur, le pre d e s e s e n f a n t s , et enfin l'objet de tout son mpris et de toute sa haine. Comme cette pice est bien f a i t e p o u r i n s p i r e r de jeune chrtiens les douces vertus d e l'vangile! Orgueil et volupt, c r u a u t et s e n s u a l i s m e : v o i l tout le paganirme. Mde c'est l e p a g a n i s m e e n tant qu'orgueil e t c r u a u t . UAvdrienne A? T r e n c e , autre pice classique d u p r e m i e r A g e , c'est le p a g a nisme en t a n t q u e s e n s u a l i s m e et v o l u p t . E n t r e mille, on y v o i t un p r e r a c o n t a n t , e n t r e n t e v e r s , les amours et l e s d b a u c h e s d e q u e l q u e s j e u n e s gens, c o m p a g n o n s d e s o n f i l s , et c e l a a v e c u n e obscnit de l a n g a g e qui e s t le c a c h e t d e t o u t e s l e s comdies de T r e n c e . P a r e x e m p l e : (Juis iri
1

Mmoire* de Niceron, vie.

CHAPITRE NEUVIME.

Chrysidem habuit? adcurrit : mediam mulierem corn-

ce qui suit; puis, omnes qui amant graviter *tW dari uorem ferunt. Dans une autre scne, Simon gronde son fils Pamphile de s'tre attach une fille qu'il croit trangre; et avec une impudence extraordinaire, Pamphile rpond : Ego me
pkctitur,eX amare hanc fateor. Si id peccare est, fateor id quoque.

Voil un bien faible chantillon de ce que djeunes enfants, peine sortis des fonts du baptme, tudiaient avec soin, apprenaient par cur, et dclamaient avec toute la grce dont ils taient capables!

Remarquons, en passant, que VAndrienne n'a pas cess d'tre un livre classique; elle figure mme parmi les ouvrages obligs pour le baccalaurat. Entre notre poque et le seizime sicle, la diffrence est qu'alors cette pice tait mise entre les mains des jeunes enfants, et qu'aujourd'hui elle est rserve aux adolescents, dont les passions veilles par l'ge sont loin de la rendre moins dangereuse. Dans les anciennes ditions, surtout collas des Estienne, elle est accompagne de toutes les notes ncessaires pour en saisir le s e l . On ne s'en tenait pas cette seule comdie. Tl

Voir, entre autres, l'dition de 1547: P. Torentii Afri comici Anirid, muni interprrtalionis geoere, in adolescentulorum gratiam laciliur riTecta : adjectu* est index Latinarum et Gallicaruin (iictionum.

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LA RENAISSANCE.

rence tout entier tait douu la jeunesse. Ainsi, nous voyons le Jeune Gaspar Baril tins, rciter un jour, en prsence de son pie, toutes les comdies de Trence, sans y manquer un seul mot : il n'avait que neuf ans. C'est avec te mme auteur que Bossuet rapporte qu'il divertissait son royal lve '. Divertir un enfant chrtien en lui faisant lire des pices telles que Andrienne, le Bourreau de luimme, les Adelphe*, VEunuque, remplies de dtails et de leons que l'homme fait ne peut entrevoir sans rougir. En vrit, dirons*nous avec un crivain do nos jours, il fallait les sicles de la Renaissance pour tre tmoins d un pareil aveuglement. Et Ton s'tonne de l'immoralit des classes lettres et de la corruption des collges! Comme si on ne pouvait lever la jeunesse qu'en lui fa'sant boire le poison du vice! comme si le monde devait manquer de littrateurs et de savants si ds le bas ge nous n'apprenions dans Trence ce que signifie amicam
habere in uxoris loco */

Un jour cependant le sens chrtien se rvolta dans quelques mes contre un pareil scandale. Les Jsuites essayrent de purifier un peu cette atmosphre empoisonne. Aussitt la foule des Renaissants de crier au vandalisme contre les expurga1 2

Lettre sur l'ducation du Dauplin. M. Margotti dans P inmmia.

CHAPITRE NEUVIME.

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teurs. Et pourtant, Dieu sait ce qu'taient les expurgations de ce temps-l. Nous prions les personnes qui dsirent en avoir une ide de jeter un coup d'il sur les classiques expurgs du seizime et du dix-septime sicle, ainsi que sur les notes dont le texte est accompagn, telles en particulier que celles du jsuite Abram sur Virgile. Nanmoins, dans le clbre procs qu'ils eurent soutenir contre l'Universit, on leur fit un crime de ces expurgations, qui font grand tort aux lettres, en retranchant et diversifiant les anciens auteurs. L'avocat des Jsuites, Montholon, rpondit: Il plaira messieurs de la Cour de Parlement, pres et juges des bonnes lettres, de voir et dcider qui a tort, ou maitre Pierre la Martel ire ou les Jsuites, eux de nettoyer les ordures de la classe, lui d'y vouloir laisser les immondices. C'est ici derechef o on dsire leur jugement, et principalement ceux d'entre vous, messieurs, qui ont des enfants, pour dterminer lequel fait plus de tort aux estudes, ou celuy qui oste les obstacles d'y profiter, ou celui qui se plaint de ce qu'on les veut osier; celui qui enseigne l'honnestet, ou celuy qui leur apprend l'impudicit; celuy qui \eut que Minerve soit chaste, ou celuy qui veut joindre Pallas avec Cythre; celuy qui enseigne les bonnes lettres avec les bonnes murs, ou celuy qui dprave plus les bornas IX. n

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LA RENAISSANCE.

murs qu'il ne fait profiter les bonnes lettres; et si le temps n'est pas vritablement dplorable, auquel on ne dit mot certains rgents qui mettront plus de peine, de temps et d'artifice navement reprsenter la salet d'une fable, qu' bien expliquer la proprit de la langue et donner quelque prcepte moral; et si quelque autre s'en abstient, on dira qu'il retranche et diversifie les auteurs. Ceux-l sont gens d'honneur, beaux esprits, langues bien pendues, personnes de bon entretien, bien \erses aux secrets de la nature et des langres; ceux-cy au contraire, scrupuleux, grossiers, incivils, dpravateurs de livres, corrupteurs de jeunesse; ceux-l en nn mot, loquents et doctes ; ceux-cy barbares et ignorants : O quam dislat humo polus !
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Sous pejne d'tre mrs au ban de l'opinion, il fallait donc s'en tenir retraneber des auteurs paens les plus grossires obscnits. S'agissait-il de faire arriver aux mains de la jeunesse un de nos livres saints, mme crit en grec, la difficult devenait extrme. On se croyait oblig de lui donner un saufconduit, en le joignant quelque auteur paen. Soit comme preuve de cet habile stratagme, soit comme monument, unique en son genre, de la fureur universelle pour le beau antique, il existe un livre digne d'tre connu.
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Mercure

Ft hce.

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En 1666, les Jsuites publirent, l'usage de leurs rhtoriciens, un classique ainsi compos r 1 * Les quatorze premiers chapitres des Actes des aptres, teste grec, avec traduction latine interlinaire; 2* six odes d'Anacron, texte grec, avec traduction latine interlinaire; 3 les quatorze derniers chapitres des Actes des aptres, texte grec, avec traduction latine interliqaire; 4 six odes d'Anacron, texte grec, avec traduction latine interlinaire Accoler saint Paul Anacron ! Le prdicateur de la chastet l'aptre de limpudicit! Les faire entrer bras dessus, bras dessous dans des collges chrtiens, pour tre les instituteurs d'enfants chrtiens, qui, en m clin d'il, dans la mme leon, devront passer de l'cole de l'un l'cole de l'autre; faire cela ad majorera Dei gloriam! C'est n'y pas croire ; pourtant c'est la vrit. Le plus trange est qu'Ananacron, devenu, de compte demi avec saint Paul, professeur d'loquence chez les Jsuites, reste Anacron. On en j u g e a par le titre et le sujet des odes insres dans le classique. Tel est le titre des six premires : La Lyre; Cupidon; Soi-mme; la Colombe ; l Amour facile ; l'Hirondelle. Les six dernires
Voici le titre de l'ouvrage : Actuum apostolorum pro schota eloqutnlv soctatis Jean pirs puma {et Hcaad) Antuerpi apud Jacobum Meunium M. 1>C. LX\'l. wmjratia et privilegio* avec h monogramme du Christ.
13.
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LA RENAISSANCE.

sont : UOr; Soi-mme; l'Amour; la Cigale; les Ffches de Cnpidon; la Rose .


!

Dans les odes IV et VI, la Colombe et l'Hirondelle, Anacron chante le fameux Bathyile qu'il aima, comme Virgile aima et chanta le bel Alexis. Le pigeon voyageur rpond celui qui l'interroge : Anacron me dpute vers l'eafant, vers Bathyile, qui a tout pouvoir sur lui et qui est le tyran de son cur. A l'hirondelle, Anacron dit : Pourquoi viens-tu par ton cri matinal troubler le bonheur de mes aonges, en enlevant Bathyile de mes bras? Les autres respirent la philosophie d'Anacron et chantent les amours, les seules amours ; la rose qui attire l'amour; Bacchus, compagnon de l'amour, qui fait tournoyer le pote dans une voluptueuse ivresse, au sein d'une atmosphre embaume, au milieu de churs de jeunes garons. En fait d'expurgations et de classiques chrtiens, voil o en taient encore au milieu du dix-septime sicle les meilleurs collges. O en taient les autres? Aux livres classiques se joignent les compositions en vers et en prose, les narrations, descriptions, amplifications et autres exercices littraires, destins
* De Lyra; de Cupidine; de Seipso; de Columba; de Amore cereo;ad Hirundimm; de Auto; in Seipsum; de Amore; de Cieada; in Cupidinis sayittas: dt Ro*a.

CHAPITRE NEUVIME.

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dvelopper la raison et former le got des jeunes gras. Ici, comme ailleurs, c'est dans l'antiquit paenne que l'enfant chrtien devra chercher le thme de ses penses et la manire de les rendre. Si, par exception, on lui (tonne traiter des sujets chrtiens, nationaux ou indiffrents, il devra le plus possible les traUer l'antique ; mieux il y russira, plus il recevra d'loges. C'est par milliers qu'on voit clore, depuis la Renaissance, les JPo~ lyanthea ou recueils de morceaux propres former des crivains et des orateurs. Quels matres y donnent aux jeunes chrtiens des temps modernes des leons de style et d'loquence? On le devine* Quels sujets y sont, en gnral, offerts leur mditation et leur imitation ? Nous ne pouvons que l'indiquer ; nn seul de ces ouvrages les fera connatre tous. Au commencement du dix-septime sicle, le P. Caussin, jsuite, professeur de rhtorique Paris, publia son trait de F loquence L'auteur le ddie Louis XIII, auquel il dit : a Roi trs-chrtien, je dpose devant le sanctuaire de Votre Majest, ce Trait d'loquence, compos de la fine fleur des Grecs et des Romains, comme les oiseaux et les abeilles qui, dit on, n'ayant rien de mieux offrir au superbe temple d'Apollon Delphique, donnrent
Xicolai Cauvini, e societate Jetu, quatrime dition. P j i i s L<, 163G.
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de Eloqnentii.

Ii>S;

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LA RENAISSANCE.

d'eux-mmes, les uns leurs plumes, les autres leur cire : j'imite leur exemple *. Le P. Caussin donnant ses plumes et sa cire pour orner le sanctuaire du roi de Fiance : la belle image! Comme la lumire qui va le diriger, le rvrend Pre rappelle ce principe lmentaire qu'avant d'crire il faut apprendre penser *. Pour un chrtien, pour un jeune homme du dix-septime ou du dix-neuvime sicle, savoir penser, c'est, ce nous semble, penser en chrtien, en homme de son temps, en citoyen de son pays. Vous concluez de l que les auteurs chrtiens et nationaux sont les matres qui doivent enseigner cette science, sans laquelle l'loquence ne petit tre qu'uto bavardage. Tel n'est pas l'avis du P. Caussin. Entran par l'esprit de son poque, il veut que le jeune chrtien et le jeune Franais apprenne penser dans les auteurs paens, dans Cicron en particulier. Les jeunes gens, dit-il, ne sont pas capables d'une lecture trs-varie. Les matres agissent donc trs-sagement et trs-utilement en les obligeant tudier Cicron avec toute l'ardeur possible. Parmi tous les
Klocjuentiam tibi, rox christianissimo, apparatissimi* G rajeunira Latinorumque munditiisexcultam ad saerarium Tu Maje^tatis *ito..... Aviculas siquidem, aiunt.cum nihil posent opulenttu*. plumas a magnicentissimum IVlphini ApolUnia lempluni, si ut et apes ceraa ultro detulis.se : sic H nos. I*. 4. - Oportet priu* animas p<tea linjua^ fieri distrt;;s. P. i
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CHAPITRE NEUVIME.

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Latins, Cicron seul peut conduire srement V loquence; c'est pourquoi il faut le distiller goutte
goutte dans Vme de la jeunesse *

Mais, mon pre, que devient votre principe? Si ie roi des orateurs, comme vous rappelez, Cicron, peut apprendre vos lves chaner et rendre leurs penses, coup sr il ne peut leur apprendre penser comme ils doivent penser, en chrtiens et en hommes de leur temps et de leur pays. Ne mettes-vous pas la forme avant le fond? la bouche loquente avant rame savante? coutez ce que vous dit rasme : Vouloir faire de vos jeunes gens des Cicrons, c'est dire de grands orateurs et de grands crivains, en leur faisant tudier exclusivement ou peu prs, comme vous le prescrivez, Cicron et les auteurs paens, c'est l'antipode du bon sens. Avec une pareille mthode, vous pourrez former des cymbales retentissantes, des bavards en prose et en vers, bavards sublimes peut-tre, sublimes nugeh tores, suivant une expression de Lucien; mais toujours des bavards : de grands orateurs et de grands crivains, jamais. La parole suppose la pense. Pour former des Cicrons, il faut commencer par faire le travail srieux que Cicron lui-mme a fait; travail que vous
1

. . . Qurm ideo ;i4oleftntu!oriim ment l u instillari < p a m s t u e

d i o s i s i m e oportet. Lib. III p. n , * U\'K

LA RENAISSANCE.
ne faites pas, qne vous ne faites pas faire, car vous faites tout le contraire. Celui-l deviendra un Cicron qui mettra autant d'ardeur tudier la religion chrtienne, la socit chrtienne, les hommes et les choses de son temps, que Cicron en mit tudier la philosophie et la socit paennes. Celui-l deviendra un Cicron qni boira la source des psaumes, des prophtes et de la posie chrtienne, avec la mme avidit que Cicron but la source de la philosophie paenne. Celui-l deviendra un Cicron qui consacrera autant de veilles tudier les origines, les lois, les gloires chrtiennes et nationales, le commencement et la propagation du christianisme, que Cicron en consacra lui-mme tudier l'histoire, les murs, les lois, les usages des villes, des provinces, des municipes, des allis de la rpublique romaine... Horace lui-mme vous Ta dit, et vous l'oubliez : Scribendi recte sapere est et principium et fans. Avant que d'crire apprenez penser. Des
ides d'abord, les mots viendront ensuite : agir autre* ment, eest folie

Voil pourtant ce qu'on n'a cess de faire dans tous les collges, depuis la Renaissance. Une gymPrima sit aenU'nt arurn rura, dolndo verb. ri/ni, et verba rebu- ;*ptMmis... Sfiiltuai e>t autrui IKC couari ut al cao srriba* stoma
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CHAPITRE NEUVIME.

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nastique intellectuelle sur le vide, sur des fables immondes, sur des faits trangers notre histoire et notre religion, du beau latin et du beau grec, la forme, des mots et encore des mots ; mais des ides, surtout des ides saines et applicables l'tat religieux et social du monde moderne, peu ou point de nouvelles, comme dit Montaigne. De l, des livres creux, des discours sonores, les mes vides de vrit, sans dfense contre l'erreur, et la socit livre en proie tous les utopistes. Nous devons ie dire, le P. Caussin semble sacrifier regret la routine, et pourtant il y sacrifie largement. Aprs un pompeux loge de tous les auteurs paens, il brle quelques grains d'encens en l'honneur des Pres de l'glise, qui il demande pardon de ne pas les donner pour prcepteurs la jeunesse. Que voulez-vous? leur dit-il. Vous tes des saints, cela est vrai; mais votre latin n'est pas pur! Trouvez bon que, pendant les huit annes dcisives de la vie, la jeunesse prenne la forme chez les auteurs paens; il lui restera prendre le fond chez vous : elle le fera plus tard . Et si elle ne le fait pas?... Prendre la iorme chez les paens, le fond
l

Q'iod vero a i san^torum Patrum eloiuentiam atliiiot, &e.'ftti* polius in rnultis, maxime vero in La'inis, quam frtylua aut verba, U\z*m habent imitations. Ignoscite temcritati meir, beafa? et l u ^ a ?
iaii l o r m i i m o n t e s , etc. Lib. 11!, p. 171.

LA RENAISSANCE.

chez les chrtiens! Labeur absurde : comme si toute ide ne portait pas sa forme en elle-mme ! En attendant, citons quelques-uns des sujets de composition que le rvrend pre propose aux jeunes rhtoriciens. 1* Les noces. loge des noces fond sur la ncessit des noces pour la conservation du genre humain loge des jeunes poux et de tous les invits, de leur noblesse, de leur ducation, de leur beaut, de leur fortune et de leur profession. loge du bonheur des poux qui vivent en paix. Pour le prouver, il faut suivre un usage clbre qui consiste invoquer l'autorit d'Homre. Pour proraison, demander que les poux aient vite des enfants, atin de pouvoir tre tmoins de leurs noces, chanter de nouveau l'hymne d'Hymne et avoir 1 occasion de faire un nouveau discours \ Ce qui prcde n'est qu'un canevas; le onzime livre contient les modles mmes des diffrents sujets qu'un rhtoricien doit savoir traiter. La jeunesse, dit le P. Caussin, y trouvera de quoi s'inEx bis enim uuiversa humani generis coiwenatio propagatioque depeodet. Ub. X, p. t I I . Po*tremo precibii uteris, ut qu.:mp:i'mim 1 ber pro'ie ntur ac in lucein ed^nlur, quo torum nuplias in?piaiv, U M I M a'um canere et ejtiMiiodi orationum ociticit n ..n uni iiakriam <ccasioorrntjtjo rur!*u6 haltre xaloatiiu*. ld.
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CHAPITRE NEUVIEME
l

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struire en s*amusant . On en jugera par les titres suivants : 4 Description du Cupidon de Praxitle ; 2* Le jugement de Paris; 3 Les noces de Jupiter * ;
4* La beaut des femmes, venustas muliebrii. Ce

dernier sujet, propos sans inquitude la mditation djeunes gens de dix-huit vingt ans, prouve mieux que tous les discours l'entranement aveugle qni portait les hommes les pins graves cueillir tout prix et prsenter la jeunesse les moindres fleur* de la belle antiquit. 11 est tel que nous le laissons en latin. O natur eximium opra pretium! O mulie rum decus! O vivam spirantemque per omniaVaneris imaginem!..*
Uberem hypoiypoaeon copiant! in ordinem digessi quo in opre varietas, cum fructu et voluptate conjuncta, studia juventutis excolere simul et exhilarare poterit. Llh. XI r. 6(3. * Nec mora, cum coena nu plia lis aflluens exhibetur accurabat summum torum maritus, Psycben gremio suo corn plexus, sic et cum sua Junone Jupiter ac per ordinem deinde tori dt i. Tune poculum nectaris, quod vinum dcorum e s t , Jovi quidem suuspocillator iic rusticus puer (Ganymde); ctei is vero Liter ministrabat. Vulcanut coquebat. Hora> rosis et floribus purpurabant omnia. Gratiaj spargebaal balsa ma; Mu? quoque canora personabant. A polio cantavit ad cithar^m : Venu suavi mu*ic& supertngre>sa formosa saltavit : cum Musa- q u i d e m canerent, tibias inflaret Sdtyrus, et Ionisais ad Uatulam d i c e r e t . Ex Apul., lib. 1, Mlait* rph. s o u s verrons plus tard que tout cela a t fidlement imit, wm-M uUraent dans les discours do rhtorique, n,ais dans la pratiqu.' <le ia \ie.
1

SOI

LA RENAISSANCE.

aStatura procera, vestiselegans, conveniensque ut membrorum conformationi adquata. Si veston induit formosa est; si euit, iota forma est... t cum loquitar, quant ae, o dii! sermonis ejus suavitates! Lf Gratiarum zona praecincta, dulcissime pellacem ris m fondit ..... Ce morceau ajoute le bon P. Caussin, ne renferme aucune obscnit; seulement il est trop mou et ne convient pas au genre grave *. s Nous ne parlons ni des amplifications faire sur le discours de Marius partant pour l'Afrique, et si propre exciter la haine des patriciens ni des plaidoyers dans lesquels des jeunes gens doivent discuter la meilleure forme de gouvernement : la rpublique, l'aristocratie et la monarchie. De terribles expriences nous ont appris ce qu'il faut penser de ces suasoires de collge, qu'on faisait, dit-on, uniquement pour la forme. Nous tions tout prts pour la rvolution, dit Charles Nodier, nous autres coliers qu'une ducation anomale et anormale prparait assidment, depuis l'enfance, toutes les aberrations d'une politique sans base. Il n'y avait pas grand effort de passer de nos tudes de collge aux dbats du forum et la guerre des
T 1 t }

* Ex Arfatcncto, efi>t. t. Hd?Ctsi eint ab omni obscr.iate cxpuigata. nimls t,men simt mollia. nef vn!< m slyluni leirnt. \\ f>(>7.
2

CHAPITRE NEUVIME.

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esclaves... On parla d'une rvolution et on s'en tonna ; comme si on n'avait pas d savoir qu'elle tait faite dans l'ducation... C'est un tmoignage que la philosophie du dix-huitime sicle ne peut s'empcher de rendre aux Jsuites, la Sorbonne et l'Universit . Quoi qu'il en soit, la rhtorique du P. Caussin nous donne une ide des autres : rien de moins chrtien, rien de plus antifranais. Partout c'est Rome et la Grce, son histoire, sa mythologie, ses potes. ses historiens, ses orateurs, qui sont, peu prs exclusivement, les prcepteurs de la jeunesse chrtienne, les objets de ses admirations et de ses chants. Chose honteuse! parmi tant de milliers de compositions, la plus belle, la plus potique, la plus glorieuse figure de notre histoire, l'hrone de Domrmy, n'a pas t, notre connaissance, trouve digne une seule fois d'tre chante en prose ou en vers dans des collges franais!
k
1

8vuv., t.I, p. 8.

CUPITRE X.
PROPAGATION DE LA EEH AtSSAXCE. LES COLLGES.

L'cdutatMi de collge au dernier air de. - Vi^ou'eu-ometit att.Mjutv Rfntetionilet objections e tt faveur. Idw d'une rla***. Ta rotai n> Fiannte**!, d*iin crivain d*ftJourd*hni. Complet.* Inttftmff di institutions rdtfpensfft et d> taon* rte cttee lilttue. <
Preuve* de raison et nrtnva* la fait. - piafondc corruption engendrt par les claaaique pawni. Parole* reittarquAhleA d*un C T lhre mdecin de W H Jour*

fiant l'espoir de corriger le vice dune ducation presque entirement paenne, les instituteurs catho-

lique* conservrent quelques parties d' IVIrrueiit < lu. tien. Il \ eut des catchisme*, des instructions religieuses; ou v**ayn nuVne d'une explication lire
tienne des auteurs paens. Palliatif* impulsant-: I v fond oolitlr du lr*tin auquel l'ducation faillit a or hs J . M I I M ^ intrlli genres, c'tait l* patriinitiiit; !< < lui*ti.oiMn' n MI fut qui le de*<Tt. its-tniriioii.i! |.- < iti* hiMiMfurent, Minant r<*\pH'vion du | \ lw\in, quelque* verre** de bon vin jet* <l,ns de- '<iune,iu\ d

CHAPITRE DIXIME.

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vtnaifre; et les interprtations chrtiennes du paganisme devinrent trop souvent des jeux d'esprit ou des rapprochement* sans consistance et, comme
la plupart des beauts infinies des auteurs paens, sans antre fondement que l'imagination du professeur. coutons plutt l'opinion des hommes les pins

comptents sur la pratique et les effet d'un systme


anormal qui, faisant sans cesse passer 1 lve du paganisme au christianisai, condamne le matre

administrer perptuellement le poison d'une main, et le contre-poison de l'autre. Quelques annes avant la suppression de la compagnie de Jsus, parut un ouvrage trs-remarquable intitul : Discours sur l'art et la ncessit d'apprendre
aisment le latin. L'auteur est un humanise distingu, Vanirc, neveu, lve et admirateur de son oncle, le P. Vanirc, jsuite. Son but est de Caire connatre l'ducation de collge donne de sop temps, il hi-mint* vi toute in jeunesse de l'BurojM, et d'en montrer les \ica radicaux, en proposant uiif meilleure mthode. Sou attaque vigoureuse <ONUI! fit fumtes prjtip*** *ouk \a de* ttmpti. (.ouum* m noble tentative a d e grandes JIALOGIE* uwc lu i i o t t r . OU iMitiff | M iiinltra do faire connatre* la di'friM I|T | iiuuur. U**I*|IM-s , I*ONI'T'p, TLIT-IL. QUI R..htri*<nl me* mit n i - iHii iiH'ii! NOULIUITR qu< j v\iss a d o u c i les
a i

LA RENAISSANCE.

expressions de mon zle... Je sens tout le prix d e leurs tendres inquitudes, et je les en remercie de tout mon cur; mais duss-je dplaire tout l'univers, je suis trop convaincu, par la triste exprience que j'en ai faite dans mes premires annes et

par toutes les preuves rpandues dans ce discours, du tort que notre institution scolastique fait la France, ma chre patrie, pour dguiser cet gard ma pense et mes sentiments... s Si je me fais des ennemis, ce ne peut tre que
daa esprits borns au de vils esclaves de la coutume.

De tels ennemis sont-ils mnager ou craindre ' Le prjug, dit-on, est terrible! Qu'une raison vigourense l'attaque, qu'elle l'arrache du sein des tnbres o il se plonge et quelle fasse de son affreuse nudit un spectacle de mpris et de honte aux yeux du public, et son empire sera bientt dtrait. H n'est terrible que par notre indolence et notre

C'eat r usage, dit-on, c'est la coutume. S<>s pens


l'ont ainsi fait ; sammeu-mu* plus i lai r s et plus

sages? Quelle preuve! Que l'homme fa**e aveuglment ce que les lois divines lui ordonnent, rien de plus juste et do plu raisonnable; mais qu un h o m m e qui rflchit embrasse um opinion hans fondement et qu'il en fasse la rgle de a c o n d u i t e , r o t < r qu'un esprit libre et tranquille mettra t<.ti|om* a-i

CHAPITRE DIXIME.

209

rang des mystres les plus incomprhensibles de la nature. Eh! qu ajoute la coutume un acte bon ou mauvais, pour le rendre 1 arbitre de nos actions ? N'y a-t-il pas de mauvais usages et beaucoup plus que de bons? Ce qui est ancien aujourd bui n'a-t-il pas commenc tre nouveau? N'a-t-il pas pris la place d'un autre usage? Sur quoi donc est fond son empire '? Aprs cette rponse, accompagne de considrations pleines de sens, l'auteur s'adresse aux matres de la jeunesse. Ne vous y trompez pas, leur dit-il, on vous impute le dfaut de connaissances utiles et ncessaires, de murs, de pit, de sentiments et de politesse que l'on remarque dans le plus grand nombre des coliers, et qu'on ne doit pour* tant attribuer qu' la mthode laquelle vous tes cruellement asservis... Jamais il n'y eut tant d'instituteurs que nous en voyons, et jamais le monde n'a vu plus de licence dan les mccurset dans la conduite. Est-ce la faute de l'institution ou du l'instituteur ? Car ' e s t dans I un ou dans l'autre que rside la cause de tous les maux. Lecteur curieux de lu rponse a la question la plus importante qu'on pitfee vous laite, lisez jusqu'au bout L ' a u t e u r montre l'ducation c*cla\e des prjuge* de la Heiiaiftiin<c, promettant, a \ e e u n charlatu1

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LA RENAISSANCE.

nisme qui n'est pas dtrn, de rendre les enfants semblables des dieux par les connaissances les plus variee, mais dans la ralit devenant la compression des intelligences au lieu d'en tre le dveloppement. Commenons, dit-il, par l'institution; d'abord, on ne voit que prospectus blouissants o les instituteurs semblent se disputer la gloire d'an* noncer et de promettre plus de miracles. On apprendra obi eux, si l'on veut les en croire : latin, grec, alleaund, histoire, fable, gographie, chronologie, algbre, gomtrie, armes, danse, musique, enfin tout, c'est--dire rien. Comment, en effet, s'imaginer qu'une jeune et faiblo raison puisse embrasser avec quelque succs une foule de sciences, dont une senle occnpe la vie la plus longue de l'homme habile qui en fait sa profession? Pour voir comment toutes ces choses sont enseignes, entrons dans un collge et assistons a une clasae.
In nomme Patris H l'tin. rit un, Hc. ot<\ . / <m, sanetc Spi-

Premire leon. Singulier. Nominatif : Muta, la Muse; gnitif : Musa*. de la M un; datif ; Mustr,
a 1 Muse; amiMtif : Muwm. la Muse: \oeatif : O musa, Mu.*; nhlatit \ht$<i, de la Muse. n (juV>|.iv <|ii( lu ni(tH4 ' Ouelle est la vie et la

CHAPITRE DIXIME.

214

l'aolant? Un tre fabuleux qui ouvre ta triste carrire doit faire juger de tout les avantages qu'il y trouvera. s Deuxime leon. D. Combien y t-t-il de dieux? R. Un. D. Et de personnes en Die? R. Trois. D . Comment les appetes-vons? R. Le Pre, le Fils et le Saint-Esprit. D. 11 y a donc trois dieux? R. Pardonnez-moi, il n'y m a qu'un, Troisime leon. Version extraite du P. Jonvency. Le Ciel passait pour le plus ancien des dieux. Les potes font mention de ses deux fils, Saturne et Titan. Ce dernier, quoiqu'il ft l'aln et que l'empire du monde lui ft d, se dsista de ses droits, et les cda tous Saturne, la prire de Vesta, sa Quatrime leon. Thme : Jean bon, Pierre juste, eau claire, Muses savantes, champs fertiles, hiver froid, t chaud, spectacle tonnant. Voil pour le matin; le soir, nous avons pour premire leon la conjugaison, (kmjugucz le verbe Indicatif prsent nmo, j'aime; amas, tu aimes; a mat, il a i m e : < imam us, nous aimons; a nui. v o u s aime/.; amant. ils AIMENT. L'imparfait,
nmubntn , s n a pour d o m a i n .

' Seeonde l*von.


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I e.imelimne. : I ) . Qui VOU*


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LA RENAISSANCE.

quoi? R. Pour le connatre, l'aimer, le servir et par ee moyen obtenir la vie ternelle. Troisime leon. La Version : Lupus et agnus, le lonp et l'agneau, compulsif pousss, siti, par la soif, etc. s Quatrime leon. Le Thme : Pierre et Jean, savants; la leon et le thme, admirables ; le chat et le rat, gourmands. Voil, s'crie le judicieux crivain, le premier toit dont on nourrit les jeunes esprits ! Y a-t-il la notaire tincelle de raison confondre dans un cerveau de huit ans les ides monstrueuses des bases divinits avec l'ide d'un Dieu crateur et sauveur, qui seule devrait occuper les premires annes '? Le bon sens n'a pas cess de protester contre cette absurde et funeste ducation, a Voyez un peu, disait Napolon, Sainte-Hlne, la gaucherie de ceux qni nous forment ! Ils devraient loigner de nous l'ide du pagant$me et de l idoltrie, parce que leur absurdit provoque nos premiers raisonnements et nous prpare rsister la croyance passive; el
pourtant ils nou* lvent au milieu des Grecs et des Romains avec leurs myriades

Telle a t pour mon compte et la lettre la man lie de mon esprit. J'ai eu besoin de croire j ai cru; ma^
de divinits!

CHAPITRE DIXIME.

213

ma croyance s'est trouve heurte, incertaine ds que j'ai su raisonner, et cela m'est arriv d'assez bonne heure, treize ans Que voulez-vous, en effet, ajouterons-nous avec nn crivain de notre poque, que devienne Thomme moral et intellectuel dans un tat d'enseignement o l'enfant, comme ces fils de barbares qu'on trempait tour tour, en naissant, dans l'eau bouillante et dans l'eau glace, pour rendre leur peau insensible aux impressions des climats, est jet tour tour et tout i la fois dans le christianisme et dans le paganisme ? Il sort de la maison d'un pre peut-tre croyant, peut-tre sceptique; il a vu sa mre affirmer et son pre nier; il entre dans nn collge divis en deux enseignements... Il lui faudrait deux mes, et il n'en a qu'une ! On la tiraille et on la dchire en sens contraire. Les deux enseignements se la disputent ; le trouble et le dsordre se mettent dans ses ides. Il s'tonne de cette contradiction et se prend douter qu'on lui joue une grande comdie; que la socit no croit pas un mot de ee qu'elle enseigne ;
que In paganisme est la religion des grands homme*
ef de* grand* peuple*, et le christianisme la religion des mdiocrit*, des femmes et des enfants. Il ne lui reste d'un*, pamlle ducation que juste a*sez des
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44

LA RENAISSANCE.

deux principes opposs, dans l'me, pour que cette me soit une guerre intestine de penses contraires, et sans qu'il ne puisse pas mme ivre en paix avec lui-mme, dans une via qui a commenc par l'inconsquence et qui se prolonge dans la contradiction a Voil pour l'effet moral. Revenant la confusion intellectuelle que l'tude simultane de tant de choses disparates doit invitablement produire dans la tte de jeunes enfants, Vanire ajoute : Tout est mis en lambeau*, et c'est la totalit monstrueuse de ces lambeaux qui forme l'ducation. Il est certain que, si ce devoir Journalier ainsi bigarr tait imprim sur le papier, comme l'colier l'imprime dans sa mmoire, il formerait au bout de dix ans que dure l'institution scolastiquo dix gros volumes in-folio; mais si redoutables ad aperturam, que, si, pour prouver toutes les tte* qui aspirent aux grands emplois, on les forait de lire un de ces volumes d'un bout laulro et de suite, l'tat pourrait se flatter d'avoir peu de concurrents, ou de possder dans ceux qui rsisteraient l'preuve les ttes les mieux montes et les plus fortes. II est certain encore que, si- Ton tait assez heureux pour jouir d'un de < e* effroyables volumes, le censeur le plus indulgent se venait forc d'ajouter a la formule ordinaire : J ai lu par ordre de M. le
,r

CHAPITRE DIXIME

115

le chancelier un livre, ces moto : Ubi nullus ordo, sed setnpiternus horror inhabitat * n Quant l'instruction religieuse qu'on prtend pouvoir donner solidement dans un systme d'ducation qui saupoudre de quelques miettes de christianisme toute une journe, toute une jeunesse, employe presque exclusivement l'tude de la langue, des hommes et des choses paennes ou prolanes, voici le jugement du clbre crivain. Remarquons qu'il parle des collges de son temps, tons dirigs par des prtres. Que dirait-il aujourd'hui ? Le jeune rgent, dites-vous, a reu beaucoup d'instruction sur la religion* et les murs. le sais que Ton fait, tous les samedis, le catchisme dans les collges; je veux croire aussi qu'on y parle de religion et de morale toutes les fois que l'occa* /</.. u6* zuf>r.

Je ne M i s si c'est une affirmation rieune, ou une allusion ironique certain enseignement religieux qu'on trouve dan un livre fort rpandu et de>tin tout a ia foi* aux i\e* et aux r~ genU Pour expliquer la rapide m u l t i p l i c a t i o n du genre humain, l'auteur, a wr un *\ci.c*> dont i! u gard le s e r r e ! , d I . Adam et Kv \ant eu ftmr h moins r<>u< /et a>/ <h'ur enfants, il parvinrent a un tie-gran I nombre tant de ul* q u e do tilles, doot les premier* furent G,m H A1 * i. Htstvire sainte a v e c reipliraljoo Jt'

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LA RENAISSANCE.

gion s'en prsente; mais ces leons directes, qui ne forment qu'un trs-petit accessoite dans l'ensemble de renseignement, comment pourraient-elles fructifier dans une me dont toutes les puissances, enchanes par la crain'e ou l'ennui, languissent dans un labyrinthe d'occupations ingrates qui n'ont aucun rapport avec ses vrais intrts ? Ceux qui en doutent n'ont qu' suivre durant un jour la marche de l'colier; ils verront qu'il est occup depuis l'instant du lever jusqu' celui du coucb *, apprendre et rciter des leons, crire, composer, corriger et copier une version, ou un thme, ou des vers; et ils jugeront par eux-mmes s'il est dans le monde un flau pareil, qui ne laisse l'enfant aucun instant pour s occuper de ses devoirs les plus sacrs, qui ferme tous les avenues du vrai mrite, pour ne leur ouvrir que celle d'une vaine littrature. Des preuves de raison, l'auteur passe aux preuves de fait. Il ajoute : On connat l'arbre ses fruits. Ces heureux fruits de la connaissance de Dieu et d'une bonne ducation, les retrouvez-vous, instituteurs, dans ce dbordement de vices, de crimes, d'impits, d'erreurs, qui a gagn tous les Ages et tous les tats? Vous direz peut-tre qu'un air contagieux
les a fltris dans vos coliers, quand ils ont paru dans lo monde? Montrez-nous-en donc la fracheur et rVIat dans les jeunes plante- qui sont encore

CHAPITRE DIXIME.

JI7

soumises votre culture; ou plutt cachez-nous, s'il se peut, tout l'inculte, l'irrgulier, le vicieux, dont la troupe colire afflige le regard de ses spectateurs. J'ai vu abolir en province, dans un collge, une nombreuse pension quia tat, crivait le visiteur son gnral, seminarium impudiciti. On a compt jusqu' soixante enfants atteints du mme vice dans la pension d'un collge des plus renomme de ia capitale. Voil tes fruits, institution contre laquelle j ' lve aujourd'hui ma voix. Et vous, sages instituteurs, qu'elle asservit ses lois et qu'elle dgrade; vous de qui je tiens 1 histoire affligeante dont le rcit ne sera peut-tre pas inutile notre cause, pourriez-vous refuser d'unir vos coups ceux que le zle porte de tous cts cette ennemie du genre
humain '? a

Ainsi, d'aprs Tanire, tmoin et victime des faits qu'il raconte, l'ignorance de la religion et la corruption des murs dans les collges taient dj au dernier sicle, avant la suppression des Jsuites, le rsultat invitable de renseignement suivi depuis la Renaissance. Nous pouvons en conclure que ce rsultat est le mc*rne aujourd'hui, peut-tre pire. L'enseignement est rest le mAme, et les matres actuels, si estimables qu'ils soient, n'ont la prtention d'tHre

SJg

LA RENAISSANCE.

ni plus vigilants, ni plus Imbiles, ni plus pieux que lai religieux instituteurs des temps passs. Le mal n'est pas dans les hommes, il est dans le systme : il en sort comme le venin sort du serpent. Cette corruption, inhrente aux tudes classiques, est un fait tout ensemble si vident et si douloureux, que la mdecine elle-mme s'en est mue. Dans une thse soutenue Paris, devant l'Acadmie de mdecine, le docteur Bourgeot, chirurgien de la marine royale, expose les causes de la corruption profonde qui ravage les maisons d'ducation, et qui, attaquant la socit dans ses racines, compromet sur une vaste chelle la sant publique. Entre toutes, il signale avec nergie les classiques paens mis entre les mains de la jeunesse. t% Il n'est pas, dit-il, un colier de quatrime qui ne ' dans les auteurs qu'on met entre nos mair.* ge la source d'une funeste dpravation. Ainsi > u * ~ gile, Horace, nous offrent chaque pas des passages licencieux que Ton ne traduit pas, il est vrai, en public, mais qui n'en sont pas moins lus et mieux compris que les autres. Il n'est pas d'colier qui ne comprenne toute la porte de la deuxime ylogue, surtout explique par ce qu'on lit dans la \ie du pote lui-mme : tama est mu lihtdinis pmniuris in
pueras fuisse fuinosum Mexn et sj rhu,i YCM
t

pustor

ilorijtlun

<lu t*t I finirais

ardebat eaindem

CHAPITRE DIXIME.

249

devenere. Croit-on que ces passages ne soient pas

entendus, et ne voit-on pas les ravages que ces ides


feront dans de jeunes ttes ?
1

La paresse, ia lassitude, le dgot du travail, la morosit du caractre, t'tiolemen* de l'intelligence, quelquefois la perturbation de l'organisme et la perte totale de la sant, tels sont, au dire du savant mdecin , les signes par lesquels se manifeste la fermentation de ces funestes ides. Si elles closent la rencontre de certains passages plus obscnes, elles sont couves par l'atmosphre toute paenne oins laquelle vivent habituellement les jeunes collgien/*. Au physique comme au moral, r homme vit d'air et de lumire. De mme que l'criture sainte et les classiques chrtiens respirent une odeur de vie c'est--dire l'humilit qui claire l'entendement, et la chastet qui fortifie le coeur; ainsi les classiques paens, qui sont les livres du dmon, cibus dmoniorum, dit saint Jrme, exhalent une odeur de mort, c'est--dire l'orgueil qui obscurcit l'intelligence, et le sensualisme qui nerve la volont : double poison qui vkie jusque dans leurs sources la sant spirituelle et la sant physique. I n trait de physiologie mdicale : De f influence des tudes /anmies sur la sant publique serait plus qu'un beau livre, ce serait uue bonne uvre.

CHAPITRE XL
LES COLLGES. Interprtation prtend** chrtienne des auteurs paens. Explication Tune ode d'Horace. Change donn aux E?es sur le sens obscne des auteurs paens. Explication de la seconde glogue de Virgile par le P. Gatrou, jsuite. Critique trs-spiritualle de toutes les explications pdantetques qui ont pour but de montrer des beauts iaSnies dans les auteurs paens. Le chef-d'uvre d'un inconnu.

Ce que peut avoir de vicieux renseignement habituel des auteurs paens, nous le corrigeons par le catchisme, les instructions re igieuses et les exercices de la chapelle. Nous venons de dire ce qu'il faut penser d'une pareille prtention. On ajoute : Nous corrigeons encore les auteurs paens en les enseignant chrtiennement. Grce aux explications que nous avons soin d'en donner, ils perdent tout leur venin, si bien qu'avec Virgile, Ovide et nrme Horace, on peut faire des chrtiens comme avec l'criture sainte et les Pres. 11 est curieux de voir do quelle manire les savants et religieux professeurs des derniers sicles faisaient usage de la prcieuse recette, en

CHAPITRE ONZIME.

d'autres termes, comment ils s'y prenaient pour expliquer doctement et chrtiennement lea tuteurs paens. En voici un modle, prU au hasard entre mille : il date du sicle mme de Louis XIV, 4684. Les rhtoriciens ayant fait le signe de la croix et invoqu le Saint-Esprit, le professeur prend Horace et dit : Nous allons ce matin expliquer l'ode Pyrrha. Et il commence par la lire tout entire *. Aprs la lecture, sans rserves ni commentaires, de cette pice difiante, pour l'intelligence de laquelle toute la classe a invoqu les lumires du
Pyrrha tait une matresse d'Horace qui, dans cette ode, l'accuse de lui avoir tait infidlit. Quia multa gracilia te puer in rosa Perfuaus liquidts urget odoribus Grato, Pyrrha, aub autro? Cui flavam relgas comam, Simples munditii! Heu, quotiaafidem Mutatosque Deos flebit, et aapera Nigrta quora sentis Kmirabitur iosoleas, Qui nunc te fruitur credulus aorea : Qui seroper vacuaoa, semper amabilem Sperat, uesctui aura Fallaci! Miseri quibus Intentt* ni tes : me tabula sacer Votiva parie* inrtcat uvida Suspendis* potenti Vealimenla maria Deo
1

ttt

LA RENAISSANCE.

Saint-Esprit, la professeur commence l'explication scientifique et oratoire. Ces petites odes sur de petits sujets, dit-il, sont plus propres en quelque manire faire juger Horace que ces pices dont les sujets sont grands d'euxmmes, et capables d'lever l'me d'un pote. Ce n'est ici qu'une seule pense fort simple et fort naturelle. Mais Horace la met en uvre d'un air si galant, il choisit des expressions si belles et des mots si propres, que je ne crains point de dire que
de tmte$ ses odes, il n'en est point de plus acheve que celle-ci.

ce mot signifie proprement la belle taille, mais il se prend aussi quelquefois pour g a lant, comme le psilos et le lichnos des Grecb. Puer; j'ai dj remarqu que les anciens se servaient de ce mot sans avoir aucun gard a l'ge. C'est pourquoi Virgile a dit de Csar et do Pompe .
Gracilis;
Ne. puen, ne tanUi anitmg aue*cite bcila.

Vrget; ce mot comprend les plus secrets mys-

tres de l'amour, et je ne crois pas que notre langue en ait aucun qui puisse exprimer toute la force et toute la tendresse de celui l.
Qui flimtui relitjas
VUUH

Horarc

entend i< i

ees coiffure?* n g l i g e a d*s tnmes de L a r d m o n e , qui M* i i-titeutaient d e fan* nouer p a r d c u i i e leur^

CHAPITRE ONZIME.

2*3

cheveux avec des bouquets de fleurs. C'est ee qu'il dit Ode XI, liv. u :
Incomptam Lacaen More comam religata oodo.

nous nous servons de notre mot simple dans le mme sens, car nous disons qu'une femme est simple dans ses habits, dans sa propret, pour dire que sa propret n'est pcit tudie. Mutatcsque deos, Vnus et Cupidon. Nigris; cette pithte est belle. Virgile a dit de mme nigerrimus ans ter, et les Grecs mlas Boreas, le noir Bore; mlas Euros, le noir vent du midi. Aspera est ici fort beau. Horace est peut-tre te premier qui s'en est servi de cette manire; l'application en est fort heureuse. Emirabitur; Scaiiger le pre a eu tort de trouver ce mot compos plus languissant que le simple mirabitur, car il est au contraire beaucoup plus fort, et marque une plus grande surprise. C'est pour cela mme qu'Horace se sert presque toujours de mois composs, comme il a dit ailleurs mitfsris pulehrior multo. On trouvera aussi dans Virgile beaucoup de
Simple munditiis;

passages qui dtruisent eette critique de Scaiiger. Attiva lielle, comme les Grec* disent vhrys

LA RENAISSANCE.

Arodite, Venus aurea; car ce mot aurum, or, ne vient que du mot grec aura, qui veut dire clat. Nitere; se dit galement de la beaut des femmes et du calme de la mer. C'est quoi il faut bien prendre garde. Voil Tode doctement explique, avec le luxe convenable de citations grecques et latines, assaisonnes des fines remarques du professeur. Si ses lves ne deviennent pas des hommes de got, et, au besoin, de petits Horaces, qui la faute? Reste en faire des chrtiens. Pour le pieux rhteur, cette tche est moins difficile que la premire. De cette ode d'Horace, qui vous parait passablement scabreuse, il va faire jaillir un enseignement religieux, et cela de la manire la plus naturelle, ew vitceribus rei, comme le parfum sort de la fleur. La leon ne saurait tre trop connue de nos professeurs, qui la conscience fait un devoir d'enseigner chrtiennement les auteurs paens. coutons : Me tabula sacer votiva paries; Horace, pour dire qu'il avait fait naufrage dans 1 amour qu'il avait eu pour Pyrrha, fait une application fort juste de la coutume qu'avaient ceux qui s taient sauvs du naufrage de reprsenter dans un tableau tout ce qui leur tait arrive. E S T SI H JKLA que les premrs chrtiens, lorsqu'ils relevaient do maladie, offraient au saint dont ils crovaient avoir senti le ^ T O U I S

CHAPITRE ONZIME.

quelques pices d'or ou d'argent, ou la partie qui avait t malade tait peinte, et c'est celle mmo coutume qui dure encore aujourd'hui Voil le bouquet dont la bonne odeur embaume l'ode Pyrrha. Commence par l'invocation du Saint-Esprit, la classe finit par la prire la plus pure de toutes les vierges, sous la protection de laquelle on met ces beaux enseignements, que les lves vont ruminer dans leurs salies d'tudes. Avec de pareilles leons, administres chaque jour, pendant plusieurs annes, il est bien vident qu' l'exception de certaines mauvaises natures, tous les coliers ne peuvent manquer de devenir d'excellents chrtiens, et qu'en voyant dans les glises des e.r volo ils se rappelleront l'habit mouill dllorace, et seront mus jusqu'aux larmes de la plus tendre pit. Faire jaillir d'une pice plus que profane un enseignement chrtien, voil le premier tour de force des pieux interprtes des classiques paens. Le second , plus habile encore, est do donner le change aux lves sur le sens d'un passage videmment mauvais. Comme modle du g e n r e , nous nous contenterons de citer l'explication de la seconde glogue
* IU* 'Htiij! $ Mil' h-

LA RENAISSANCE.

de Virgile par le P. Ce trou, de la compagnie d e Jsos. Tout le monde m i t que la seconde glogue est une dea p*ee les plus infimes de la poaie latine. L'ge dea jeunes gens qui doivent l'tudier rend plus dangereux encore les honteux mystres cachs sous l'corce des mots. Il semble que le respect pour fenltaee aurait d la faire supprimer de tous les livres claaiques. Mais qu'est-ce q u e l'innocence en eoaiparaison du prix inestimable du beau latin et d e kl Mie posie? Dooc te P. Catron essaye, dans sa pieuse sollicitude, de concilier tous les avantages, aox infamies de Virgile on sens iaofVirgile n'est pas un misrab'e, Alexis n'est pas une victime. Virgile est un homme d e bien, comme qui dirait an honnte bourgeois retir des affaires et membre du bureau de bienfaisance de son quartier, qui dsire avoir un jeune esclave pour lui e n s e i g n e r les beaux-arts, la musique, la posie, et faire de l u t , s'il est possible, un vrai disciple d e P a n . (Test sur ce thme que roulent toutes les explications du professeur. Virgile, dit-il tr<V*iieu*ement, avoi tmoign de F empressement d'avoir en propre un porte esclave d e Mcne (l'v'oit JH>W luiruUivw /V.vprit tt jHntr iinstruite nom n lu /ititisir. Alexandre etoit le il I appelle \ l e \ i > . Afin de l'esclave ; Virgile en le changeant lui en

laisse la meilleure partie

CHAPITRE

ONZIME.

M7

de lui donner place dans un po5me pastoral, il le travestit au berger Aprs cette habile introduction in profaaaar autre en matire, et jette sa prcieuse pendra aux yeux dea lves, pour les empcher de voir le sens de ce qu'il* expliquent : l'rudition se joiat au savoirfaim* a Fommwn ptor Coryon ardebat Ak*mm - il traduit : a Le berger Corydon avait ce. < i Je l'a/fection pour Vaimable Alexis. t Me tatnen uni m*m (fu enim modut ad$U amuri? Je me fatigue encore par de vmm d$in : ou ne finit point quand on aat occup de sa passion. Non sum adeo deformi* dit Virgile a Alexis. En effet Virgile tait d'une grande taille ; son teint tait un peu Mrcum ma in $tlvis imitabere Pana vanendoy Virgile p. omet ici Alexandre qu'il le formera la posie, et qu'ensemble ils feront des vers qui surpasseront les chanson* de Pan. * Scr le pumiteut vulamo Invite labellum : comme la flte pastorale tait compose de sept tuyaux, selon \ iruil* , ! quelquefois do neuf, selon Thocrilc, dont chacun faisait un ton diffrent, pour en
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9

tirer l'harmonie il fallait faire couler la flle sur la


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LA RENAISSANCE.

lvre d'en bas, ce qui pouvait la ternir. Alexandre pouvait craindre pour ses lvres, qu'il avait fort belles, an rapport de Martial
Invente* alium, si te hic fastidit Alexim : il est ce*'in que Virgile obtint Alexandre de Mcne, et qu'il en fit son disciple. buMit stultus Amyntas; par l Virgile fait sentir

Alexandre le progrs que Cbs avait fait dans la posie. Au lieu d'un disciple Virgile en avait deux ; puis Amaryllis, jeune fille, dont il est question plus loin. Ce second disciple s'appelait Cbs; c'tait un cadeau d'Asinius Poil ion, comme Alexis, de Mcne *.
n Et vos, o lauri, carpam, et te, proxima mtjru ,

c'est--dire, parler sans mtaphore : Nous joindrons l'tude de la posie aux charmes de l'amiti. Sec si .*. uneribus certes, concdt lolas ; Alexandre appartenait Mcne, et Mcne est ici dsign sous le nom d'Iolas. Virgile prvoyait la difficult qu'il aurait d'obtenir cet esclave; peut-tre mme n'en fit-il la demande que par la B E L L E glogue que nous expliquons.
* Liv. VIII. V\H&V. liu
- Aaintu* I*OHIJ puerum forma j*t . t ^ t a n t ^ m riomit.o Ak\aii<ir!n. habebai... c u n porta docu ded il. M t H v r u t * p'i uni habrlna duti.i Obetem qieii donu cledil Vir^ilm. h m i p u n . Sabm,. In Eclog. //. l>Il* voriMon. qui o>l IUVM c lit* u Apui* o ./*/.>, t**t fornulemtn! contredite par Martial, bt'am*o..| mtv\i\ n..-n..

CHAPITRE ONZIME.

119

Aprs avoir interprt, par le dsirdexcilerson mulation pour les beaux-arts, toutes les promesses de bouquets, de promenades, de Htes, de chevreaux, de pommes, de .ataignes, de prunes, que Virgile fcit Alexis, left. pre finit par s'apercevoir que son interprtation anodine est insoutenable et qu'elle le fait tomber dans le ridicule. De ses propres mains il dmolit sou laborieux chafaudage : Il y a* dit-il en terminant, plus de passion dans cette giogue qne l'on n'en a d'ordinaire lorsqu'on n'aspire qu' faire un ve. Peut-tre que Virgile a trop suivi la dpravation de son sicle Voil, entre des milliers, un lger chantillon de 1 nourriture mine et abondante dont les professeurs les plus recommandables ont nourri, pondant les trois derniers sicles, l'lite de la jeunesse europenne; et 1 on s'tonne de l'appauvrissement de la raison et de la corruption des curs ! SI li se..* chrtien se rvolte en voyant traiter avec si peu de respect des Ames B A L I S ' * , s'il prend EN piti ce labeur ingrat, DPENSE dcouvrir des sORTU* la ou il n'y a que DES INFAMIES, l'eaprt FIANAIS, depuis lonjrtemps. s est JUST-INCTIT indign
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L RENAISSANCE.

moindres pices, dans les phrases les plus vulgaires et les mots les plus simples, tombs de la plume des auteurs paens. C'tait au dernier sicle. Un jour le spirituel Saint-Hyacinthe se fit professeur de rhtorique. Il rpte en public une leon de collge, et dans le Chef-d'uvre d'un inconnu, il peint trait pour trait l'enseignement des rhteurs de toute robe. A F exemple des Renaissants de la bonne cole qui changeaient leur nom chrtien pou* un nom paen, afin de donner par l je ne sais quel air antique leur langage et leur personne, Fauteur de la spirituelle parodie change aussi son nom : il s appelle le docteur Mat mut si us. Pour rendre la critique plus piqaante, il prend une chanson, tout ce qu'il y a de plus plat en fait de chanson. Au moyen d'un superbe commentaire, tout farci de notes savantes et d'explications ingnieuses, il transforme cette pice ridicule en une uvre de gnie, dont il fait toucher au doigt les innombrables beauts. Si vous voulez la lire avec intrt, supposez-vous dans une classe de rhtorique; vous avez votre auteur ouvert sous les yeux, le professeur est dans sa chaire, il va parler. Silence ! Messieurs, dit-il d'un ton solennel, nous allons tudier aujourd'hui une pice!!! qui rivalise avec ce cpie les grands sicles d'Auguste et de IVricls mt

CHAPITRE ONZIME.

234

produit de plus beau!!! Pour tre non-seulement compris, mais got comme il doit l'tre, ce chefd'uvre demande de noml ^ses explications de ma part, et beaucoup d'attention de la vtre. Le nom de l'auteur suffit pour en faire rloge. Cet auteur, messieurs, dont on peut dire ce qu'on disait de Virgile : Cedite Graii mscio quid majus nascitur Iliade, c'ait l'immortel Matanasius. Je lis ; suivez-moi :
POEME.

L'autre jour, Cul in, Malade Dedans son lit D'une grosse maladie, Pensant mourir, Ne peut dormir.

Je m'arrte. Messieurs, l'habilet d'un pote se fait connatre la manire dont il rend d'abord .son lecteur attentif, afin qu'il ne perde rien de ce qu'il va lui chanter. C'est ainsi qu'Horace commence ordinairement ses odes par q u e l q u e cho&e d e frappant :
Descende clo, et die ge tibia Regina iung'im, Calliope, mefos *.

Descends d u ciel, Calliope, et c o m m a n d e - m o i en reine d e j o u e r un g r a n d air sur ma llle.


1

Lib.

le i v . dition d'AnHiniam, I

1 A RENAISSANCE. < Clo tonantem eivdidimus Jovem Ragnare *.

Lorsque Jupiter tonnait, nous avons cru qu'il rgnait dans les cieux. Voil une muse qui descend du ciel. Voil Jupiter qui roule le tonnerre. Quelles ides, messieurs! quelles images! Plus habile que le grand lyrique, pii se contente de frapper l'esprit, notre pote va droit au cur du lecteur. Du premier mot il excite les sentiments les plus capables d'attacher, je veux dire la compassion et la tendresse : Colin malade. Il ne parle pas seulement au cur, il parle encore aux yeux, l'imagination. Colin malade; On le voit, on le plaint. Or, si, comme l'enseigne un grand matre, bien penser, bien sentir et bien rendre, est tout l'art de la posie et de l'loquence, ce dbut est videmment sublime, mais sublime de ce naturel et de cette simplicit dont le secret n appartient qu'au gnie. Vautre jour. Voyez tout ce qu'il y a d'attachant et de potique dans ces deux mots! Dans les grandes choses, messieurs, comme les maladies, qui sont aux particuliers ce que les rvolutions sont aux rovaumes, les moindres circonstances sont intressants. Elles ne peuvent manquer do faire un effet puissant et agrable, pourvu, comme !e remarque
1

L ! III. l e v . lit un d'Amstwdc'm, '.'M.

CHAPITRE ONZIEME.

M. de Fontenelle, qu'elles ne soient pas absolument inutiles ou prises de trop loin. Or, il est facile de voir que, parmi les circonstances, celle du temps n'**** pas inutile. Aussi notre poiHe l'a-t-il marque, et cela de la manire la plus convenable. S'il cftt mis il y a (juelr/ue temps, ces expressions eussent t vagues et indtermines. S'il et rais le quantime, cela aurait senti le gazetier ou le voyageur. L'autre jour marque potiquement un jour fixe que le potc a en vue.
Dans un lieu solitaire et sombre Je me promenais Vautre jour,

dit M. de la Motte dans une de ses odes ana ronliques. M. Boileau ne dit-il pas :
Clio vint Vautre jour se plaindre au dieu des ver&?

L'on voit que / autre jour marque trs-bien un temps dtermin que le pote se reprsente. Colin. Quel nom, messieurs! mesure que nous nous loignons des beaux sicles de l'antiquit, notre corruption augmente. A la noble simplicit de la nature nous faisons succder une fausset contagieuse qui se rpand sur tout. L'homme ne se Montait pas a<?cz honor d'tre homme, quoiqu'il n'y ait rien de si grand dans l'homme, selon

114

LA RENAISSANCE.

la profonde remarque de M. Abbadie. L'homme a voulu tre marquis, comte, duc. On quitte le nom de ses pres pour se monseigneuriser; on appelle sa femme madame, comme s'il y avait quelque chose de plus respectable que le nom depotue. 0 tempora !
mores !

Que nou sommes loin de ces grands Romains qui appelaient leur femme Caia; qui ne connurent jamais le marquis Caton, le comte Scipion, le duc Brutus, ni monseigneur Mcnas! Enfin, nous avons port jusque dans nos posies pastorales, o l'innocence et la simplicit doivent toujours rgner, cette marque de notre corruption et de notre orgueil. Nos bergers n'oseraient plus s'appeler Pierrot, Henriot, Colin. Il nous faut d e s Taris d e s Tityrcs, d e s Lyg
9

damis.

> Mais pour revenir au nom d e Colin, des potes > fameux, Jehan Molinet, Remy lelleau, Clment Marot et plusieurs autres, s'en sont servis sans hsiter Le petit veau de lait dont Colin m e lit matre l'autre jour dans ces prs, dit Heileau. Mats, hlas! messieurs, iovr. r/i-o; r.y-vr.n : le savoir et les bonnes murs sont mprises! Quant ait nom de Colin, si s i m p l e en a p p a rence, il cache une grande illustration. Bien qu'aprs de longues recherches dans IMtitarque, d;m> Laerce et d a n s Polybius j'~ n'ait pu trouver u n e
1

CHAPITRE ONZIME.

235

gnalogie suivie de la gens Colinea, j'ai cependant dcouvert que celui dont il s'agit descend de princes souverains. Mieux que cela; un matre de la chambre des comptes, qui veut bien rcompenser de son amiti mon modeste savoir, m'a assur que la maison Colin remonte en ligne droite jusqu' Adam; qu'elle s'est divise en deux illustres branches : la branche de Colin-Tampon et la branche de Colin-Maillard, qui jouent encore aujourd hui un si grand rle dans toute l'Europe. Malade. C'est--dire qui ne se porte pas bien, ou, comme le remarquent MM. de l'Acadmie franaise, qui sent quelque drglement, quelque altralion dans sa sant. Ainsi, messieurs, Colin tait malade, quoi de plus saisissant! Toutefois le mot tait malad<> n'indique pas encore que sa sant ft notablement drange et qu'il et besoin d'un docteur en mdecine. Il tait proprement parler ce qu'on appelle tre je ne sais comment. Remarquez l'habile gradation du pote qui veut mnager lintrt, en nous faisant arriver par degrs au sentiment de profonde compassion qu il prtend exciter dans nos mes, comme nous le verrons plus tard. n Dedans son lit. Colin n'tait pas seulement dessus, messieurs, il tait dedans. Voil pourquoi le grand pote s'est servi du compos dedans au lieu du simple dans. Quoique ce dernier soit plus d'un bel

36

LA RENAISSANCE.

usage que l'antre, il y a pourtant des occasions o dedans est p!us expressif; il y en a mme o il est de rglf de s'en servir, par exemple lorsque le substantif auquel il doit se rapporter prcde, comme dans ces vers de la Fontaine :
Raves, navet*, carottes, tout est bon, Dit le lut'n, mon tt sera hors terre, Le tien dedans.

Son lit. Quoi de plus vrai! Le lit est naturellement la place d'un malade. Tmoin ces vers fameux :
Iris ce chef-d'uvre des deux, Est au lit toute languies nte,
y

Lit. Ce mot, messieurs, a un grand nombre de


significations. On dit un lit de plume, un lit de repos, un Ut de gazon, un Ut de fleurs, et lit, dans ce cas,

se prend pour la . ose sur laquelle on est couch. On dit un Ut de soie, et lit Hors se prend pour les rideaux. On dit aussi un Ut colonnes, et alors lit se prend pour le bois sur lequel on met le lit d e plumes, les matelas. Et tout cela, messieurs, se dit ainsi par la figure que la rhtorique appelle synecdoche. Il y a synecdoche lorsqu'on prend la partie pour le tout, i/uando pars sumiiur pro Info. On peut dire aussi que cela a lieu en vertu de la mtonymie. La mtonymie est une figure qui consiste a prendre le conte-

CHAPITRE ONZIME.

837

liant pour le contenu, continent pro contento. Cest ainsi que, dans un voyage que je fis en Hollande, j'crivis une illustre dame de mes amies que j'avais couch dans un lit de faence, parce que le lit sur lequel ou dedans lequel j'avais couch tait une espce d'armoire pratique dans la muraille de la chambre, et toute incruste de carreaux de faence. D'une grosse maladie. Ici, messieurs, vous apercevez l'hab' " gradation que je vous annonais tout l'heure. 6/ se maladie! Comme ce grosse est bien choisi! Si cette maladie tait petite, on ne s'en embarrasserait pas; mais ce mot grosse intresse tout fait. Malade d'une grosse maladie, horresco rfrent. Ce plonasme, relev par le mot grosse, meut la compassion du lecteur, le touche, le saisit. Car, quoique malade de maladie soit un plonasme dcid, pour me servir de l'heureuse expression de M. Houdart de la Motte, cela ne \i pourtant pas tant que malade d'une grosse maladie. La sensibilit si adroitement excite, et, ce qu'il vous parait, arrive maintenant son plus haut degr, va, grce notre grand pote, atteindre son dernier dveloppement. Pensant mourir. Ceci vous donne la mesure de la maladie, indique son caractre inquitant, et vous associe toutes les angoisses du malade. Kt c est l

38

LA RENAISSANCE.

le chef-d'uvre de l'art : Si m me flerc, dolendum est primum ipsi tibi. Pensant mourir! Notre pote aurait bien pu mettre croyant mourir; mais croyant n'aurait signifi que la simple croyance, et Ton sait que cette croyance est si peu de chose, qu'elle ressemble tout fait une opinion lgre qui n'a nul fondement ; au lieu que pensant marque une croyance fonde sur la rflexion, une erovance rflchie. tre dedans son lit, malade d'une grosse maladie, penser mourir! Vous figurez-vous quelque chose de plus pittoresque, de plus saisissant, et par consquent, messieurs, de plus potique et de plus beau ? Ne petit dormir. Ne peut, c'est--dire il n'est pas en son pouvoir de dormir. Personne d entre vous, messieurs, qui ne sente que peut dans cet endroit vaut infiniment mieux que saurait. Car, soii que ce dernier vienne de sapere, sapin ou seire, scia, il n'a point la force de pouvoir. Je puis, il peuL qui vient de jmsr. possum, avoir la puismnee, la facult. Peut, d'ailleurs, est fort usit; nos meilleurs auteurs s'en sont servis. Il est vrai qu elle a l crit? avec quelque sorte de gaiet, dit .M. de Balz;te mais elle />eut tre lue p:\v les tristes mmos. ' 11 est vident qu'aprs ne peut, il fallait mettre dormir, ei non pris sannneiller. 11 aurait pu sommeiller sans pouvoir dormi:. S'il avait sommeill, il aurait pu rver, et ce lui t peut-tre m adoucisse%

CHAPITRE ONZIME.

239

ment. Mais lorsqu'on dort, c'est--dire qu'on est profondment assoupi, car c'est ce qu'emporte avec soi le verbe neutre dormir, on ne rve point. Ceux qui se connaissent la force des expressions sentiront bien la justesse de cette remarque, fonde tout a la fois sur la philologie et sur la mdecine. La parodie continue ainsi vive, spirituelle, scintillante, pendant plusieurs centaines de pages. S'il y a exagration, ce n'est pas !a faute de l'auteur : il a sing les humanistes de la Renaissance. Persuads que chaque phrase des auteurs paens tait un chefd'uvre, chaque mot un trsor rempli de bantes infinies, ils en ont fait des commentaires dont le volume dpose cent fois celui du texte. Nous avons connu un professeur de littrature latine qui consacrait quatorze leons nous dcouvrir toutes les beauts de ce seul vers d'Horace : Ibam forte via
sacra.

Les limites de notre ouvrage ne nous permettent pas d'analyser tout entier le (Ihef-d'frurrr d'un invonnu. Avant d'en donner la conclusion, nous devons dire qu'il est regretter q u e l'auteur ait choisi pour thme de son charmant ouvrage une pice parfois graveleuse; peut-tre a-t-il voulu faire ressortir ce nouveau trait de ressemblance entre la posie qu'il commente et celle qu'on ne rougit pas d'expliquer dans les classes.

210

LA RENAISSANCE.

Scolie. Aujourd'hui, messieurs, je n'en dirai

pas davantage sur cette pice. Il faudrait un volume entier pour examiner tout l'art qui rgne dans ce chef-d'uvre. A vous, messieurs, aids de mes explications, le mditer et vous en nourrir : nocturna versate manu, vnale diurna. Quel excellent gnie que Fauteur qui Ta compos! Quelle rare, pour ne pas dire quelle fatale modestie que celle du grand homme qui, en cachant son nom, a voulu se drober aux hommages de la postrit : llara avis in
terris nigroque simillitna cygno. Que ne doit-on pas

dire d'un pome o il n'y a pas un seul mot qui ne mrite les plus grands loges? Que l'illustre critique Jules Scaliger s'crie dans un juste enthousiasme : J'aimerais mieux avoir compos l'ode d'Horace Quem tu Melpomene que d'tre roi de France ou d' ragon. Matanasius, et avec lui tout homme uc got, prfrera ou du moins galera toujours au chantre de Tibur l'auteur de ces vers immortels :
L'autre jour, Colin, Malade Dedans son lit D'une grosse maladie, Pensant mourir. Ne peut dormir.

Messieurs, j'ai di! : />/>/.

CHAPITRE ONZIEME.

211

Cette critique irrprochable du pdantisme classique fit rire aux clats le dix-huitime sicle, mais ne corrigea pas les pdants. Hlas! la Rvolution elle-mme ne les a pas corrigs!

CHAPITRE XII.
LES TRAGDIES DE COLLGE.

E l l e s r e m o n t e n t la R e n a i s s a n c e . L e r o i d e P r u s s e e t c e r t a i n s p e t i t s

sminaires e t c o l l g e s c a t h o l i q u e s d e F r a n c e . VEnfant prt* figue, ide de c e t t e p i c e . Euripe, s u j e t e t d a n g e r d e c e t t e r e p r s e n t a tiou. La c o m p a g n i e d e J s u s . Le Jugement dernier, p a r le P. Tucci. M l a n g e d e c h r i s t i a n i s m e e t d e p a g a n i s m e . L e s j suite* de Dole. La Mort de M. de Vergy. L e s l v e s m t a m o r p h o s s e n N y m p h e s . L e s j s u i t e s d e P o n t - - M o u s s o n . La Mort

du eue de Lorraine,

Charles / / / . L e s l v e s t r a n s f o r m s e n m u s e s .

Le* j s u i t e s

d e la F l c h e . La Mort d'Henri

IV. l ^ s m u s e s
{tar

c h a n t e n t l a d o u l e u r d e la F r a n c e . A p o t h o s e d ' H e n r i I V C o n scration d e son tomheau par Apollon. Son oraison funbre

u n p r o f e s s e u r d e la F l c h e .

Avoir p e n d a n t toute l a n - j e nourri la j e u n e s s e d t u d e s paennes ne suffisait pas ses matres. Afin d e l'enivrer d'enthousiasme pour f a n t i q u i t , ils imaginrent d e mettre leur enseignement en a c t i o n , d a n s d e s pices d e thtre qu'ils firent jouer leurs coliers. C e l a t aussi un moxen iXttvhalmulvr les m a i s o n s , en montrant au publie l'habilet des p r o f i t e u r s et en llattani I ai.ioiir-proprc des p ; u e n > .
:

CHAPITRE

DOUZIME.

243

Durant plos de trois sicles, ces reprsentations furent, dans toute l'Europe, le bouquet oblig des travaux de Tanne scolaire. tudes assidues de plusieurs mois, rptitions frquentes, sujets, noms, rles, langage, dcorations, costumes, tout contribuait identifier de jeunes imaginations avec les hommes et les choses du Paganisme. Cet usage galement dangereux et ridicule remonte la Renaissance. Depuis longtemps il a t rejet par l'Universit. Mais, chose triste dire, il subsiste encore dans certains petits sminaires et collges catholiques de France. L, on ne craint pas de familiariser la jeunesse catholique et clricale
AVEC P L A U T E E T T R E H C E ,

que le roi le plus

protestant

de Allemagne

vient de faire exclure


1

de l'enseignement

de ses gymnases

Les uvres dramatiques que cet usage a fait produire sont innombrables. Dans plusieurs bibliothques, qu'il nous serait facile de nommer, il se trouve plus de dijr aille ballets, comdies, tragdies ou pices de collge. Nous allons en faire connatre quelques-unes seulement. Nous choisirons de prfrence celles qui furent composes par des reli1

P a r u n r e p r i t d u t a o n <ie jan'ier * aix , le ministre d e Tinvn Prua e oi.'iui ne aux < t o r t c u r s de? ;jyiinaso> i
; !

: Iru'Mion |I;>1

d'ex i u i f les j u o s Tri'.ro rt Pluutc d u | a > d e rcnsfi^riemml pour les c!a**e? fttipf'riotjrt's.
4C.

244

LA RENAISSANCE.

gieux et des prtres, et joues par leurs lves. Mieux que les autres elles feront apprcier, au moyen d'un a fortiori, l'esprit de la Renaissance, c'est--dire i'affaiblissement du sens chrtien, l'appauvrissement de la raison et le dlire pour l'antiquit paenne qui s'tait empar de toutes les ttes. En 1529, Guillaume Fullon, marchant sur les traces de Reuchlin et des Renaissants d'Italie, donna pour la jeunesse de la Haye la comdie de Y Enfant prodigue. C'est une imitation de Trence. On y voit, outre Pelargus, pre du prodigue, Eubulus, son conseiller; Acolastus, le prodigue, et Philantus, son conseiller; un parasite, nomm Pamphagits; un borffon, Pantolabus; un Proxnte et son esclave, Sannio et Syrus; une courtisane et sa soubrette, Las et Bromia. Se figure-t-on des jeunes gens de quinze vingt ans, dguiss en femmes, jouant les diffrents personnages de la pice et faisant entre eux, en prsence du public, des dialogues de lupanar! En voici un seul chantillon, que nous laissons en latin, car le lecteur franais veut tre respect. Acolastus est introduit auprs de Sannio et il lui dit : Nullasne hahes vnres? Sannio : Etiam. Acolastus : Jube accersiri. Sannio : (Juanli precii mulieres? Acolastus ; Plurimi, forma modo sint prcellcnti. Sannio : Primariam sane daho feminam. Hem, Syre, audi : Laidem aecei>i. -

CHAPITRE DOUZIME.

Syrus : Jam? Sannio : Jam. Syrus : Causai quid dicam Sannio : desse amatorem; et la suite qu'on ne rougit pas de jouer, mais que nous n'osons transcrire. L'usage, disons mieux, l'abus des comdies de collge peine inaugur, on s'empressa de publier des livres qui donnaient aux jeunes enfants l'intelligence dtaille des pices de thtre, scne, rles, sujets, personnages, de manire en faire de trshabiles comdiens. Nous citerons entre autres l'ouvrage intitul : De fabularum^ ludorum, thcatrorum,
1

scenarum et senicorum antiqua eonsuetudine adcomieos facilius intelligendos, preipue

libellus

cotiser!plus

ingratiampuerorum. Paris, 1540; in*i. En 1550, les lves du collge de Louvain jouaient en prsence de l'vque, du clerg et de tous les notables, hommes et femmes, de la docte cit, la tragdie scolastique et chrtienne d'Euripe, ou les suites de limpuret. Elle est du P. Brecht, franciscain de Louvain, ddie l'vque et offerte aux coliers qui doivent en remplir les rles, entre autres ceux de Vnus et de Cnpidon. Les principaux personnages sont : Euripe, jeune homme, d'abord sous riiabit d'un pauvre voyageur, puis avec des habits somptueux donns par Cupidon. La Crainte de Dieu, vieillard barbe blanche, avec le manteau philosophique. Ytws et Cupidon, belle femme et beau jeune

homme, qui paraissent sur la scne magnifiquement vtus . Nous ne donnerons pas l'analyse de cette r a p sodie. Disons seulement que rien n'est moins Usiblc que les discours de Vnus et de Cupidon; qu'il ne faut pas s'tonner q u e le jeune Euripe les ait couts, plutt que ceux du vieillard barbe blanche, et qu'on est stupfait en voyant le got ou plutt la licence de cette triste poque. Bientt arrive la compagnie de Jsus. Tout en purifiant les reprsentations scolastiques, elle en adopte r usage; elle le consacre, elle lui donne un grand clat et contribue puissamment par son exemple le gnraliser et le maintenir. Nulle corporation enseignante n'a compos autant de pices dramatiques. Vers 1 5 8 0 , le P. Etienne Tucci, de la clbre compagnie, publiait sa tragdie du Jugement
dernier.
!

Souvent joue, dit le P. Lucchesini, et toujours entendue avec une nouvelle admiration, cette pice est un chef-d'uvre incomparable, attendu q u e l l e est conforme toutes les rgles dramatiques traces par Aristote *. a
1

Venus et C u p i o lorma tiuT.ana et cuitu maxime ee^anti,

s u p e r b e a c sumj.lut.-o.

- Christuf ju'l*\r. trapP'iia ?<Tjmi> hali! \ et err,| e; mm a<hn rat inn ^peetaia. A-leiirahilMis : ii mn hui* .*> tra ce I.* a.*/i:, !
f

CHAPITRE DOUZIME.

21?

Dans celte tragdie tous les noms et les souvenirs du Paganisme sont mls aux noms et aux souvenirs chrtiens. On voit figurer comme acteurs, en costumes plus ou moins bizarres : Y glise, Abraham, saint Pierre, l'archange Baplul, Jroboam,
les Sibylles, Crsus, Sardanapale, YAvhron, Y Ant-

lui-mme parat sur le thtre et parle le langage de la mythologie paenne ! * nsi, il appelle l'archange Raphal et lui dit d'aller chercher dans les bosquets des champs lyses lie, Enoch et Jean, qui a crit sa vie.
christ. Notre Seigneur Jsus-Christ
Volucres celer excute pennas In neraus Elysiura, Raphal, placidosqre reccssus, etc.

Raphal arrive et crie aux trois bienheureux de lui ouvrir les grilles qui entourent les heureux bosquets ;
Ostia feicis Raphaeli pandite sylv.-r.

Ils ouvrent et se dcident venir sur la t e n e .

Leur langage se ressent du loni; sjour qu'ils ont fait aux champs lyses; car ils mettent leur voyage sous la protection du Pire des dieux.
Cornpiamus iter. Divum pater
aura seciindet.

mentum excogttari pot est. adeoquo impleittm, pafhetirum, moratum. m *rah'{ ; q? a.- d u ' v s i n pni'-anthS'rm t r a / w i a r r q t i i o !
Ar I ' - PI.-I.t.

248

LA RBNAISSNCE.

Ailleurs, l'Antchrist demande l'Acbron quel est son pays, sa famille, sa profession. L'Achron lui dit qu'il est Y Arbitre de la nuit opaque, le Roi des
otabreSj le Gouverneur de l'Avertie :
Scd tibi qu patria est, quae gens?
Acheron : Ego noctis opac

Arbiter, umbrarumque Potens, ego Rector A verni.

Au milieu des terribles ralits du jugement dernier, en prsence mme du Fils de Dieu, est-ce bien la place de ces non-sens mythologiques, de ces centons virgiliens? Qu'est-ce que FAchron? Un mythe. Le roi des ombres? Un mythe. Le gouverneur de TAverne? Un mythe. Et le Fils de Dieu, devenu acteur, parle des mythes, comme le Jupiter de la mythologie ! Plus loin, Jroboam devenu, on ne sait pourquoi, le ministre de la justice divine, demande N. S. o il doit envoyer les rprouvs. J. C. prononce des mots qu'il n'a jamais prononcs, et, empruntant la langue du paganisme, il dit qu'il faut les envoyer dans les entrailles de la terre o le cruel Averne tourmente les Mnes par le feu.
Da tam>m placidi* miseros consistere terri?. Chrtstus : llaudquaquam plaais : terrarum abrupta pelendum Svus ubi flammis Mnes ciercet A venais.

Saint Michel emploie le mme jargon, (/ordre ayant

CHAPITRE

DOUZIEME.

t donn par N. S. de livrer les damns an cruel Averne, l'archange s'adresse YAchnm et lui dit : Maintenant, Achron, je t'ordonne, la terre tant rompue, de te dilater et d'emporter rapidement tous ces gens-l dans les plus intimes sanctuaires de Plu ton :
Xunc, Acheron, jubeo rnpta tellure dehiscas, Praecipitesque viros ima in pntra)ia Ditis Abripias.

Cette phrasologie de mauvais got, ce mlange ridicule et dangereux de fables et de vrits tait une nouvelle leon donne la jeunesse. Elle lui disait : Quand on veut se mler de belle littrature, c'est ainsi qu'il faut parler. Dans le monde de la Renaissance, qui succde la barbarie du moyen ge, les vrits de l'vangile ne peuvent plus se produire moins d'tre embellies par les charmes de l'antiquit classique. Mais le plus souvent le mlange que nous signalons n'existe mme pas : les pices sont entirement paennes. En 1592, les jsuites de Dle de..rent leur premire reprsentation : cette pice mrite d'tre connue Le jour de la distribution des prix, les
Elle est intitule : Sylva* quas vario rarminum gnre primant tcholustici collegi Dolani soctetatis Jesu, in pubiica totius nvitatU gratuhtione lanitiaque extempore obtulerunt, nobilia*
1

LA RENAISSANCE.

lves se trouvrent mtamorphoss en Minerve, autrement u

Nymphes.

A la tte d e toute la troupe semi-olympique s'avance Pierre Durant de VesouL Elle salue le gouverneur en lui rptant par cur les vers d'Horace Mcne : Vergy, issu des rois gaulois, noble appui de Dle la fidle, reois favorablement le salut de Minerve aime de Triton :
Vergaee, Galis dite regibus. Magnum fidelis praesidium Do!&, Opta ta? Tri ton is salutem Respice propitius Minervae.

Jean Soryet de Dle, devenu, lui seul, Clio, Calliope, Terpsichore, Melpomhie
f

Apollon, Eratu,

Eu-

terpe, Polymnie,

Uranie, succde Minerve, et dit,

en l'honneur d e M. de Vergy et de tous les h a b i tants d e Dle, des choses faire pleurer de joie sa mre, sa grand'aire et toute sa gnalogie. Thalie a pour interprte Sbastier
bois.

Guillebod

d\\r-

Toutes les nymphes ensemble, y compris les


Orades, parlent par la bouche de Jean Goulu de

mie.
Les Dryades s appellent Claude
l e s Naines,

IltUy de

Dle.

Philippe Mereeret de Dle,

simo, invicti** moque !>. domino de Ver^y, connti Ciianiple'r-n>i cotnitatu* Burgunriirc 'uhernatori desderat'^irao.IV>!a\ WM.

CHAPITRE DOUZIME.

*5I

Les Nrides,

Claude Toi toi, de Dole (ClaudiusToiGaspard de Lyon, de Cluny. Vnus elCupidon, Luc Tinceau (Lucas

totusj.
Les Sirnes Les Grces,

Tiuceaudus).
Les dieux marins, Jean Coquelin de Salins et Bertrand de Gy. La nymphe cho ; la Latine), Benobert Chevroton de Montbenoit. La nymphe cho (la G r e c q u e ) , Pierre Baume. Dolet de

Inutile de dire que toute la pice est maillce, infuse, parfume de noms, de mots, de souvenirs paens auxquels je me figure que les braves Dlois ne devaient pas comprendre g r a n d c h o s e . Mais, comme il arrive ordinairement, c'est ce qu'on comprend le moins qu'on admire le plus. En consquence , des applaudissements universels, que dis-je? des larmes et des sanglots comme on n'en voit aucun enterrement, durent accueillir le &*quanais qui vint pleurer en ces tenues la mort de M. de Yergy. Maintenant, s'crie-t-il, Pliades, accordez-moi un large fleuve; pour larmes, Glaueus, donne-moi tes ondes, flne est mort, et si Jules ne lui succde, je me hterai d'accomplir mes deslins. Je vois un fer plus cruel que les armes du Thermodon , des tlestitts plus affreux que ceux des

35*

LA RENAISSANCE.

chevaux de Diomhle. 0 atroce Lachsis! plus cruelle que Rusiris lui-mme, que n'ai-je les ailes de Ddale pour voler au-dessus de l'air! ou quenepuis-je prir comme Amphiaraus, tu par des chevaux pouvants! O irai-je, malheureux? La Parque svre habite toutes les maisons. Que faire? dans quel Cythron irai-je pleurer? comment consoler mes destins? Hlas! mon Laus est mort! mon navire a perdu son ancre! Que me reste-t-il, sinon de prier les surs de Phaton et Nwb de me prter leurs yeux pour verser des larmes intarissables?
Nunc mini, Pliades, largum concedite fiumen, Pro lacrymis undas porrige, Glauce, tuas, etc.

C'est ainsi qu'enseignaient nos pres ; continuons de faire comme ils ont fait : il n'y a rien changer. En IG08, les jsuites du collge de Pont--Mousson rivalisrent avec leurs confrres de Dle. Voici le programme de la pice qui fut joue ou plutt des larmes qui furent rpandues la distribution des prix, pour honorer feu le srnissime Charles III, duc de Lorraine, pre des lettres et de la patrie \ Les Lorrains pleurent Charles mort. Les Nymphes lavent les membres du dfunt et adressent les louanLuetus juventuti aeademia Mussipontanx in funere sereniss. Caroi 111, Calab. Lothar. Barri dueU, etc., patria? et litterarum paremi? ophmi. In-18. Mussipont., 4608.
1

CHAPITRE DOUZIME.
1

253

gesqui conviennent chacun . Dans le visage, Thtis loue la beaut; dans les bras, Nris loue la force et la vigueur; dans le corps, Ino loue la taille droite et le port royal.... En accomplissant leurs fonctions, les Nymphes pleurent comme des Madeleines. Arrivent les Dryades, Normia, Diane, Pros^le, Aphidante, qui prparent la bire. Elles sont rejointes par le Cyprs, le Cdre, le Sapin, le Chne, personnifications d'autant de vertus qui brillrent dans le duc. Sur le cercueil Flore place de l'hysope, Nafs du grand persil et de ples violettes. Les Orades, Mlissa, rato, Phigalie, faisant l'office des employs des pompes funbres, montent le cnotaphe. Elles composent la base de marbre et de diamant; de jaspe elles revtent les cts, et au sommet placent des cippes de chrysolithe. Les Anges, devenus des croque-morts, portent le prince au tombeau. Les Muses chantent les louanges du dfunt. Clio redit la noblesse et les gloires de la maison de Lorraine ; rato, la continence du duc; *'! alie, sa temprance; Melpomne, sa chastet la cour; Euterpe, son affabilit; sa mmoire, Polymnie, son intelligence des choses clestes, Uranie. Voil tous les jeunes acadmiciens do Pont-Mousscn dment transforms en Nymphes. La troupe
Extinitum Carclum Lotluringi dfient. Extincli memb'a Nympia* undis lisant et dbita etTerunt laude. etc.
1

L RENAISSANCE. A

ftorifti parait sur le thtre au grand bahissement des spectateurs, qui, sous le costume mythologique, ont peine reconnatre leurs frres, leurs cousins, leurs mis, ns comme e u i sur tes bords de la Moselle. L'illusion s'accrot en voyant l'uvre et m eateadant ees divinits trangres. Le Gnie de PAostraste parait et conjure les Nymphes de pleurer et de remplir en pleurant leurs tristes fonctions. A eus U s tes larmes cotent, et quelles larmes! Chaque Nymphe, en lavant la partie do corps qui lui est chue, exhale ses soupirs. Tbtis, qui doit laver la tte, s'avance, sou aiguire, son ponge et sa serviette te main, et dit : Salut donc, salut de M B v e a u , image de mon Achille, visage capable de mitre en fuite tes gnraux troyens. Mais vous, hlas! mauvais dmons, perfides Parques, vous avez rpandu sur ses yeux votre lourd sommeil. Ergo mei salue nihi rursus Achillis imago, etc. s Nris, charge de laver les bras et le buste, succde Thtis, et en remplissant sa fonction, s'crie : Voil mon eau qui cout sur ses bras vigoureux. Quelle futm dans ses paules! Atlas n'a rien de mieux faire qu' en demander de pareilles : Taies sibi postulet Atlas. Ino et toutes les autres Nymphes prposes aux ablutions imitent Nris et Thtis. Comme leurs surs, les Dryades, en prparant la bire, les Na-

CHAPITRE DOUZIME.
pes, en l'ornant de fleurs, tes Orades, eu montant le catafalque, laissent couler leurs larmes et leurs louanges* Phigalte dit an bros : Ta gloire propre, c'est d'tre n de Jupiter, sous une heureuse constellation : Hme prineepi tua laus propria, tu Jom natm beato sidere. a Viennent ensuite pour complter l'loge du prince chrtien, deux desses du premier ordre : Thmis et Minerve. L'difiante comdie se termine par ce dernier adieu : Que cette terre qu'il a toujours aime couvre les os du hros; paix lui soit an ciel, peix au spulcre!
Ont tagat tollus qm viro temper mata ut ; Ma tU O BO Jtur pax, ilia sepulcro ! CI

C'est, avec une lgre variante, le Sit tibi terra levis, que la terre te sait lgre, de ce monde paen qu'on cherchait par tous les moyens faire admirer. Les pices comme celles que nous venons de citer n'taient pas des exceptions. Chaque anne, dans tous les collges, on couronne les tudes par une reprsentation du mme genre, qui en rsume la nature et l'esprit. En 4608, on jouait Strasbourg Corinlan, par Herman Kirchnero; un peu plus tard, VAndromde de Gaspard Brulow. En 1011 , les jsuites de la Flche, l'exemple de leurs confrres de Dle et de

LA RENAISSANCE.

Pont--Mousson, donnrent aussi une pice funbre : les Larmes du collge de la Flche, on la Mort d'Henri IV . Tout y sera plus pompeux et plus pathtique : Dle, on pleurait un comte; Pont-Mousaon, un doc; ici, on pleure un roi. Les coliers et les professeurs de la Flche vous fendent le cur par leurs gmissements en vers, indices certains de leur vive reconnaissance et de leur profonde douleur. Les lamentations commencent par une lgie dont voici quelques passages : a 0 Henri ! ta mort rpand te deuil sur la terre et parmi les dieux du ciel puissant. La vierge Acte te pleure; Mars, laissant tomba: sa lance, te pleure; Thmis te pleure; la Foi te pleure; Diane, ayant bris son arc, te pleure; les vertes fiapes te pleurent; les Muses te pleurent; Phabus, impuissant se servir de sa lyre mouille, te pleure; la Paiw te pleure, et la Victoire dcolon *J, ayant pli seaailes, te pleure.
1

Qtem terra adeptum, quem potentis Nttffitoa msta poli queruntur, etc.

Voulez-vous savoir quelle est la cause du tragique vnement qui met tout l'Olympe en deuil ? Les coliers du collge royal de la Flche vous la diront
Ltcrym coltegii Fiexiensis regii onetatis Jesu. Flexiae. 46H. I n H
1

CHAPITRE DOUZIME.

257

telle qu'ils l'ont apprise de leurs matres : < La Mort * tait devenue jalouse de la gloire d'Henri IV. Elle hsite un instant frapper ce prince; puis tout coup elle dploie ses ailes et s'en va chez les Parques, qu'elle trouve filant tranquillement leurs fuseaux. Elle les prie de prendre leurs ciseaux et de couper le i l de la vie du roi. Lachsis et Atropos taient assez de cet avis. Mais leur sur Clotho se tche et met la Mort la porte en lui disant : Qu'estu venue faire chez nous? Va-t'en. La Mort entre en fureur et va trouver Ravaillac, qui lui sert d'instrument. * Voil.
Repente Clotbo, scimus, inquit, Cor jubeas penetrale nostrum : bi Sic fata Clotho : turbida protinus Se mors m alto projtcit aethera Caputque quassaas inquietura Ltiferos seuil furores, etc.

Le crime est commis : quel malheur! Henri tait le Jfar* gaulois, Mars gallicus, et la coqueluche do toutes les desses, quam le sliimbal divarum excrcitus omnis! A sa suite marchaient, ravis d'admiration, le Styx, YHydre de Lerne, Orphe, Pompe, Csar, Sessus, Sestor. On regrette de ne pouvoir le ressusciter, et on se plaint que le Destin soit plus cruel
IX.

LA RENAISSANCE.

l'gard de la France qu' l'gard d'Orphe et des fils de Lda.


Doc, , duc plenoa lacrymarum, Francia, rivos. Quid loquor? Earydicen supera ad convexa reduxit Jftbarirai la tram modoUti* cantibus Orpbeus, etc.

Yoyant qu'il est bien mort, Apollon convoque les Urnes et leur ordonne de faire en commun l'oraison funbre d'Henri le Grand . Aprs le discours de Phbus, parait Clio, qui chante la valeur du feu Mars gaulois. Elle dit, entre autres : Le bruit de ta renomme est plus retentissant que toute espce de son. Ni Stentor, quand, rassemblant toutes ses forces, il soufflerait de toute la puissance de ses poumons dans ses trompettes; ni Triton, quand il remplirait de ses mugissements toute la demeure de Neptune, et qull serait accompagn du bruit des vagues, ne pourraient t*galer. Exemple de style simple. Calliope pleure la mort du grand roi et tance vertement les filles de l'rbe et de la Nuit qui ont si vite coup le fil de sa vie. Est-ce donc l, s'criet-elle, la mort qui t'attendait, toi les dlires des Dieux! La cruelle Libitine a t sans piti pour toi. 0 barbare Persphon, quel deuil tu rpands partout!
t
1

Phubu4

Mu&as actiiurtatur u( in commune confrant *li<|ui<i

mi tumiilum Heorico iTjgno extruenduru.

CHAPITRE DOUftME.

Hf

Uranie console ta sur en chantant l'immortalit do hros; elle commence ainsi : A ct de Jupiter rgne l'excellente Thmis; Fortune, tout n'est pas soumis tes lois... Ta vis, Henri, io Pmm, ta via aprs ton destin ; tn dpouilles ton corps mortel afin d'tre, en rcompense de tes mrites, couvert d'un vtement immortel par Jupiter. Ut te immortali meritum cirritmdet amktus Jupiter. Grce Jupiter, Henri IV, qui, d'aprs un basvciief di Louvre, lui devait dj la victoire dlvry, prendra place parmi les Dieux ; c'est chose dcide. Mais tous les Dieux se le disputent : auquel donnera-t-il la prfrence? car, par politesse, on lui laisse la libert de choisir. Quel est le signe du zodiaque assez heureux pour devenir la demeure immortelle du grand Henri? Ni les coliers ni les professeurs de la Flche n'ont os rsoudre la question; ou plutt, je suis port croire que, initis comme ils taient tous les mystres de l'Olympe, ils savaient bien quoi s'en tenir. Mais pour viter foule espce de rclamation de la part des hommes ou des dieux, ils ont mieux aim se taire : la prudence est une belle chose ! Voici donc le pote, c'est--dire la nymphe Uranie, qui, semblable au marchand dont l'habile savoir-fairo tente la pratique en lui montrant toute. les hantes nouveauts de ses magasins, s adressa
n

LA RENAISSANCE.

Henri IV et loi dit : Dans quelle partie du ciel voulez-vous monter, le meilleur des rois? Avec quels dieu voulez-vous habiter? Tous les astres vous sourient et vous tendent les bras. Pour vous possda*, la cruel Orion a quitt sa flamberge; le Lion, sa brlante fureur ; le Scorpion suppliant vous ouvre ses bras ; le Bouvier vous offre son char. Parmi les demi-dieu et les hros, divinits saintes, Hercule a choisi pour vous la constellation Ango; la Balance, Perse, Pgase, battant des ailes, vous appellent; le Capricorne, ennemi de la pluie, la Lyre, le Dauphin, la Vierge de Gnosse vous saluent, et celle-ci vous cde plus de la moiti de sa brlante couronne. Enfin il n'y a pas un coin du ciel qui ne soupire aprs le bonheur de possder votre divinit :
1

Denique nuits poli regio est Qa*3 tua non cupidia respiret numina votif.

Henri IV a la malice de ne pas dire son dernier mot. Mais qu'il habile dans la Balance, dans le Capricorne ou dans le Scorpion, le pote le conjure de ne pas oublier la France :
At quodeumque legeaaidus, quameumque subibis Stellifero sub axt* domum, owaior esto tuorum.

Ainsi soil-il.
1

Charmant.

CHAPITRE DOUZIME.

En attendant, Polyranie vient pleurer l'assassinat. Elle ordonne toutes les douleurs de se taire devant la douleur de la France. Quelles sont ces douleurs? coutons : Que les filles de Mopsus cessent leurs lamentations ; que la troupe rustique qui fit prir dans tes tortures son pre Icarius, inventeur du vin cesse de se dchirer le visage et de s'arracher les chevaux ; que Memnon,filsde Titkm, tarisse la source de tes torrents de larmes ; que les tendres Surs cereent de pleurer de l'ambre sur la triste mort de Phalon ;qrxe les Hyades essuient leurs yeux ; qne la mre Sipylie (Niob) arrte les torrents d'eaa qui mondent ses joues. Voici une douleur plus g ande. Il est tomb, hlas! celui qui tenait les guides franaises; il est tomb : l'urne pleureuse le renferme! Il tait digne, si le mrite de la rputation pouvait toucher la Parque, de vivre des jours ternels sans craindre les destins. Et cependant il est mort; les cruelles Desses lui ont impos avant le jour cette triste ncessit :
9

El tamen exaniroi* jacet, illi Sbile pensum Ante die immite absoivere Des;.

Si, comme je n'en puis douter, ce morceau fait pleurer le lecteur, il saura que moi-mme, pour le transcrire, je n'ai pas cess de tremper ma plume dans les larmes brlantes qui tombaient sur mon

fit

LA RENAISSANCE.

papier. Elles n'ont cess que lorsque j'ai vu Mclj)mm, chausae du cothurne, venir clbrer les vertus hroques du fils de saint Louis. Le royaume des cieuw souffre violence, a dit Notre Seigneur JsusChrist; c'est par beaucoup de tribulations, ajoute saint
Paul, qu'il nous faut entrer dans ta bienheureuse pa~

trie. Personnifie dans un rhtoricien du collge de la Flche, la Muse tragique donne ainsi le commentait* et la preuve de ces paroles : a Oui, c'est prr beaucoup de travaux que les hros arrivent au ciel, tmoin le fils dAlcwkne, Hercule, qui, aprs mille labeurs, aprs mille monstres crass par son jborrible massue, aprs les piges de sa belle-mre, obtint tardivement le bcher du mont Ut ta, qui le fit monter dans les astres; tmoin Achille, petit-fil* eu profond Nre, que, aprs avoir dtruit la maison dm superbe Assaracus, aprs la ruine de Troie, aprs la fin de la guerre, la Seythique Leuce inscrit parmi laa Dieux vnrables. Je n'en dirai pas davantage . neplura lever. Au fait, en voil bien assez. Les Muses ayant fini l'oraison funbre, Apollon vient consacrer aux mnes du hros le monument que les divines filles lui ont leu . Voyons quel rituel il va suivre et quelles prires il va rciter. (> n e*t pRs la partie la moins curieuse de la pice :
1 f

* Phttbu* pm n^zh numibuft nmstitutum n Mugi* tumnbm <mt con&tvralqup.

CHAPITRE DOUZIME.

163

on ne voit pas tons tes jours Apollon transform en vque : Ovide Ini-mme a oubli cette mtamorphose. Le fils de Jupiter commence par trouver trsbelle, pour un prince chrtien, l'oraison funbre des Mures, et il leur eu fait compliment. Puis s'adressant Henri IV, il l'assure que, sait qu'il cueille encore avec les hros, dans les champs lyses, des fleurs rouges pour couronner sa tte adore, ou que dj, ce qui est plus probable, il soit parfum d'ambroisie dans l'Olympe, tes vers des neuf Surs suffiront pour lui donner l'immortalit.
Belle habet et memores tumulom postire Camn Debitaque Henrico solterunt vota Vive igitur nogtrtsper aectila longa stiperatet Carmioibus
t

Ceci me parait douteux, moins que ce ne soit l'immortalit... du ridicule. Apollon ayant fait, par les vers que nous citons et ceux que nous ne citons pas, la conscration du monument, l'apothose latine d'Henri IV est finie. Mais les larmes sont tellement abondantes dans la tte des lves et des professeurs, qu'aprs avoir coul en latin, elles recommencent couler en franais, t n des Pres parait sur le thtre et exhale ainsi la douleur commune :
A*%

chevaux d'Apollon, qui, grimpant la croupe De leur n e ! mon'a^n, paaaeut enfin la troupe

564

LA RENAISSANCE. Daces grands animant qui de terre levez, Dedans le firmament tournoyant enlevez. Accomplissaient vainqueurs, approchaos de nos Ourses Encontre le Taureau, j deux fois douze courtes Da levant an couchant, et j roulants en bas Au boot de leur carrire avtsoicr.t leur repe* : Quand te dolente voix et le cry lamentable Du monde, sa plaignant d' a forfait eicrable, Frappe la France au cur : France que Jupiter En Europe conceut et lui fait enfanter, De tout son part divin la premire desse En richesse, en beaut, en valeur, en aageaae... . s o n cur ne pouvant Suffoquirmrde sespoulmons lavent, La tien en pamoiaon, et n'est que Se nectar De l'esprit et du corps empche le dpar.

il est heureux qu la France ait t une desse, pins heureux encore qu'elle ait eu sous la main un flacon de nectar : autrement que serions-nous devenus? Aprs l'expos du sujet, viennent les sentiments qu'il inspire.
Enfin noire eae, aprs cette syncope, Sentant que la douleur et la rage envelope Son cur emprisonn, dshonore son chef, Et d'ongle et de fumier, en un *i grani me*hef Rougit m mains du tang de sa face divine. On entend rsonner a grands coups su poitrin*, Ainsi que Taire aux coups du lutteur qui d'un flau Fait jaillir bondissant le srain de son fourreau Hlas! et tu es mort! Tu es mort, mon roy ! La Parque audjru ut a tm< la main j-ur toy I

CHAPITRE DOUZIME. Adieu, toutes beauts, adieu, toutes blandices; Mon Henry par sa mort emporte mes dlices. H! Dieux! quelle grandeur m'allait-ii poursuivant... Mais, Llas Atropot, enviant mon bonheur Et voulant m'abeisser, en a ravi fauteur. La Paix mon cost rassurait mes Naade*,
Nrides, Napes, IJymnydet , Oradet.. ..

26o

Las! blas! tout d'un coup l'envieuse Atropos Tranche par un pendant ta vie et mon repos.

A la douleur si bien exprime succde un autre sentiment. Dans un cur chrtien, la rsignation et le pardon seraient venus, en le sanctifiant, adoucir le chagrin de la France. Mais nous oublions que nous sommes en pleine Renaissance, c'est--dire en plein Paganisme. La France est une desse; et, sa face divine couverte de sang et de fumier, elle va parler comme une desse :
Enfant dnatur, c'est toi que s'adresse, Malheureux a*sas*in, ma langue vengere- e : ItejisireaV serpents que la Nuit a p?ntf, Au heu de tresse blonde en ta tte flonne,
De ses filles. Mgre, Alectm, Tynpfume.

As-tu point eu d'horreur, de servir l'envie Atropot allumait sur ma gloire et ma vie 1 Y., rme du tous maux, enfant des Va rv'npir sans repos la miche de*

EnmnntU* HUin.

166
%

LA RENAISSANCE. Quittez, Mm quittez vos tourments, vos malheurs, Vos flammes, vos glaons, vos cuisantes douleurs : Quittez les feux, les fouets, les roues, les cousteaux, Les filin d'Achron, leurs coups et leurs marteaux; Leurs serpents, leurs falots, leur voix pouvantable, Empchant l'afua d'approcher d'une table : Que l'assassin succde aux tourments de vous to'is.

L'imprcation est suivie du dsespoir. La desse veut mourir, mais elle ne le peut pas :
Il fat donc en mourant, El vivra et respirer, mais toujours soupirant, E faut que mes sanglots et larmes crystallines Ht servent d'ambroisie et liqueurs nectarines.

Elle ae rsigne donc vivre; mais aprs avoir chant pouille i la Mort et mme Phbus :
0 Mort! Mort sans respect, sans justice et sans ley, D'avoir rompu !e filet de mon roy ... Apollon! ^ux-tu voir M grande indignit? Peux-tu bien rayonner toile cruaut? Le N*fait est si grand que du ciel il t'arrache Et au profond de Tonde incontinent te cache, 1 l, ton opil, ton coche et tes chevaux mou'le*, & Se purgent du forfait qui les avott soutH*.

nim

Telles sont les funrailles classiques qui furent faites Henri IV, fils de saint Louis et roi trfo-chrr(kn, par les pieux professeurs du collge royal de la Flche et leurs lves.

CHAPITRE XIII.
LES TRAGDIES DE COLLGE.

VAbrogation du dcemvirat, tragdie de Demp La Prise de Carthage, tragdie dt. P. Petau. * lalyse tragdies des PP. Cacssin et Stphouio. Carma, tragdie d P. Mchet Hoyer, augustia. Aaayse. ~~ Sainte Suanne, du P. Jordan, jsuite, Joule ea prsence de Louis XIV. VAtsaisimt de Prima*, tragdie joue au collge des Gradins. lyse. Le Metour 1e FUmdre, tragdie joue au co Marche, Paris. Analyse. ikmeon, tragdie joue au collge Duplessis-Sorbonae Analjse. Lysi moque et Cyr gdies du P. de la Rue, jsuite. - Am\\*c. UApotho
damms, pieeedu P. de Louguemare, jsuite.

Ce qui se faisait dans les collges des jsuites se pratiquait daus les autres : la seule diffrence est que daus les premiers on observait, sous le rapport des murs, certaines convenances dont on croyait pouvoir, dans l'intrt de la belle littrature, se dispenser dans les seconds. En 1613, le clbre renaissant cossais Dompster, professeur l'universit de Paris, fit reprsenter par ses lves XAbrogation
du fieemvirat, Decemviratus abrogatus. La pice,

dans laquelle on fait revivre toute la premire anti-

fSS

LA RENAISSANCE.

quit de Rome, est si longue que le spectacle dura deux jours. C'tait peu au gr de l'assistance, qui chaque instant manifestait sa joie par des applaudissements incroyables ; cum incredibili audilorum piausu. Les auditeurs taient nombreux et tous gens comme il faut : c'taient des princes, des ambassadeurs, des snateurs ou membres du parlement, des docteurs et une foule inoue d'autres personnes ; adfuii irirorum principum, legatorum, senatorum,

doctorum

ea frequentia quce vh

alias in

academia

visa* Las acteurs sont de nobles jeunes gens, nobiles

adolescente. Ecrite en vers latins, la pice est ddie


11 de Thou, premier prsident du parlement. La fond, c'est l'attentat la pudeur de Virginie, commis par te dcemvir Appius Claudius. Les principaux personnages sont Virginius, pre de Virginie, tribun du peuple; Icilius, tribun, fianc de Virginie; Appius Claudius; Virginie; sa nourrice; Cupidon; deux Furies; deux licteurs. On voit Virginie allant m pension, suivie par Claudius, qui lui dit : 0 beaut digne des Dieux ! 0 fortna superis digna ! Une autre fois il lui envoie des billets doux, que Virginie lit sur le thtre pour l'dification des jeunes acteurs et de la brillante assistance; tmoin celui-ci : a Appius est vaincu par l'amour que tu lai inspires, Virginie! Mon cur, mon me, ma vie, ma matresse, mattn sse i rfrablc aux desses,

CHAPITRE TREIZIME.

*69

ton Appius ne languit que pour toi, ne soupire que pour toi ! Et c'est an jenne collgien dgais en sducteur qui, sur un thtre, aux applaudissements de ses parents, de ses matres et d'un public choisi, dit de pareilles choses un autre jeune collgien dguis en jeune fille! Puis vient l'enlvement Vraiment, si on voulait irriter dessein la plus fougueuse de toutes les passions nous demandons s'il serait possible de s'y prendre beaucoup mieux ? En vacances que devaient dire entre eux les jeunes acteurs de cette pice?quelles penses devaient les proccuper? Ce que je sais, c'est que Dempster ayant quitt Paris pour aller professer Pise, ses lves mirent en pratique la leon donne par sa tragdie, et lui enlevrent sa femme : O forma superis digna! Quant lui, il ne voit qu'une chose : il a fait revivre quelques personnages de la belle antiquit, il a crit une tragdie dans le got antique, il a fait reparatre les vieux oripeaux du thtre antique, son ambition d'humaniste est satisfaite : le reste ne lui est rien *. De Paris retournons la Flche, 1 ordre chronologique le veut. Les larmes ont cess. Apollon et les
1

Amore victu* Appius capitur lui; cor, a*im.i, sensu, Virginia, domina mea : domina deabus po'ior, Appius tu us te languet una m te spirat unam, etc. * Tra^iilitim huln*s, Jector, cum pompa ciltibitam antiquario titu, iia enim antiquiluti* scriplorem dortoremque dccuil.Prf.

LA RENAISSANCE.

Mises font place des personnages rels ou peu prs, et ceux-ci vont chanter un sujet plus en harmonie avec les tudes classiques. En 4614 le thtre du collge de le Flche donna, pour la distribution des prix, l tragdie intitule L Prise de Carthage. Dans rpttre ddicatoire, l'auteur dit : CE C'est la coutume invariable de nos coles de jouer une comdie la distribution des prix de nos lves : en effet, il n'y a pas d'homme si agreste que n'impressionnent vivement une brillante assemble, l'clat des jeux, l'appareil du thtre, toute la magnificence du spectacle s Quelles sont les impressions salutaires que la tragdie de 4 6 1 4 a pour but de graver profondment dans l'esprit des pieux lves de la Flche? Le sujet va nous le dire. C'est, comme nous le savons, la Prise Cetrthage par Soi pion. Les Carthaginois sont assigs dans la citadelle et serrs de fort prs. Asdrub*!, fini tes commande, avait t souvent pri par sa femme d'aller trouver Scipion et de capituler le plus honorablement qu'il serait possible. Asdrubal avait refus avec hauteur, line nuit, cependant, il aVPerpetuam hanc esse scliolarum rmstrarum rationcm et consuetudinem, ut quotients, constitutis ru jusque generi scriptienum prjemii*.disciputoruai nostrorum aiacritas excitetur... Nemo i nm profecte tain agresti aniruo esse |>otest queoi non vd concursu hominum frequens, vel ludorum, ac theatri apparutus. w\ sr-tvtaculi totius splentlor vehemanter aticuit.
1

CHAPITRE TREIZIME.

74

chappe en secret et vient se jeter aux pieds de Scipion, de qui il obtient pour lui grce de la vie. Sa femme l'apprend, entre en fureur, traite son mari de lche, d'goste, vomit contre lui les plus horribles imprcations, tue ses deux enfants sur le thtre, sous les yeux de leur pre, puis se tue elle-mme. ce spectacle, Asdrubai se tue aussi, aprs avoir charg sa femme de tous les anatbmes connu et inconnus. Ce sont les jeunes lves des jsuites qui, en costume d'hommes et de femmes, reprsentent toutes ces scnes, rptent ce langage et jouent tous ces rles! Voici, entre autres, l'difiant dialogue qui s'tablit entre Asdrubai et sa femme sur les corps fumants de leurs fils : Asdrubai : Dieux, existez-vous?... pas un n'estil ici pour lancer la foudre ?... Personne n'crasera cette tigresse, cette peste de ses enfants!... Tuez-la, brlez-la, ventrez-la toute vive! A quoi la femme d'Asdrubal rpond : H m'est doux de te voir, mon brave, mon hros. Tu souffres, cela me suffit. Maintenant venge, maintenant bienheureuse, maintenant je triomphe. C'est une exquise volupt que de jouir des tortures de ses ennemis : j'en suis enivre. On dit que les spectateurs, lorsqu'ils sont tissatisfaits dune pice, demandent le nom do Tau1
1

Eatis-ne superi? Nuiiua hic fulmen rota!, etc.

LA RENAISSANCE.

leur, l'accueillent par des bravos, et si l'auteur se montre, on fait pleuvoir sur sa tte des fleurs et des couronnes. En lisant la Prise de Carthage, plus d'un lecteur aura sans doute form le mme vu. Par les sentiments qu'elle exprime, cette pice est si bien en harmonie avec les douces paroles du Sauveur du monde : Aimez vos ennemis; faites du bien ceux qui vous hassent; pardonnez, et vous serez pardonns ; par consquent elle est si p.opre former l'esprit et le cur de jeunes chrtiens, ad efformandam juvcntutem, qu'on doit vivement dsirer d en connatre le pieux auteur. Je le donnerais en mille qu'on ne le devinerait pas. Ainsi j'aime mieux le dire : cette pice est du P. Ptau, le grave Plau,
l'auteur des Dogmes thologiques !
1

Persuads que le salut de la rpublique en dpendait, tous faisaient des tragdies de collge. C tait une sorte de baptme qu'ils regardaient comme indispensable pour figurer avec quelque distinction dans le inonde littraire. Aprs le grave P. Ptau, voici le grave P. Caussin, confesseur de Louis XIII, qui s'exerce aussi dans I art dramatique ; mais il travaille spcialement dans le sacr. En 1619, il donne au public : Jrusalem, Xabuchodonosor, Sainte Flicit, Thodoric, et autres pices semblables pour le fond et
Fhxi, f 614. Il en a fait ti\*uii corc que le temps ne neus permet pas d'iinaUsrr.
1

[tion$siu$

Petavius.

s er-

CHAPITRE TREIZIME.

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pour la forme celles du P. Tucci, que uous avous analyses. Dj en 4609 an autre jsuite non moins grave que ses deux confrres Caussin et Ptau, le P. Stphonio, avait donn pour les collges de la Compagnie sa tragdie de Crispus. Crispus, fils de Constantin, mis mort pour avoir rsist aux sollicitations de Fausta, fille de l'empereur Maximien. Tel est le sujet de cette pice, qui n'a pas moins de 170 pages in-18. En 4621, un autre dramaturge de la mme Compagnie, le P. Musson de Verdun, imprimait les tragdies qu il avait fait jouer sur le thtre du collge d'Henri le Grand, la Flche . Ces tragdies toutes paennes ont pour but, et durent avoir pour rsultat ncessaire, d'identifier de plus en plus les jeunes gens avec la belle antiquit. Elles sont au nombre de quatre : Pompe, Crsus, Cyrus, Darius. Dans la prface, l'auteur attribue modestement aux talents dramatiques de ses jeunes acteurs (meos adores, le succs de ses pices, soit Pont--Mousson, soit la Flche. Ce qui prouve tout le bon sens de madame de Maintenon crivant Racine : Hier nos petites filles ont jou Eslhn\ et l'ont si bien joue qu elles ne la joueront jamais plus.
1

Pttri theatrum

Musumii Virtluntmi*. e xocietate Jt*u, 1ra</<r1i<v data >> colle/ti lientti Maynt. Fkxia.-. <;>:.
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V.

*74
9

LA RENAISSANCE.

En 1641 le P. Michel Hoyer, augustin, dispute aux fils de saint Ignace la palme de l'art dramatique Il paye son tribut l'ducation de la jeunesse en publiant ses tragdies scolastiques, entre autres : Sainte Thodora, Susanne et Camma. Dans la seconde, deux jeunes coliers devenus les deux infimes vieillards de Daniel s'entretiennent de leur projet. Un autre est devenu Susanne, qui invoque les dieum et parle mythologie comme une fille de Lacdmone. La troisime offre l'tude des jeuL JS gens et l'admiration du public Camma, prtresse de Diane et pouse de Sinatus, roi de Galatie. Objet des poursuites criminelles de Synorix, son beaufrre, Ca<"wa rsiste. Synorix, pour venir bout de son dessein, tue son frre. L'ombre du dfunt apparat Camma et lui raconte le fratricide. Cependant Synorix va pouser Camma; elle consent et dissimule. Mais le jour des noces elle empoisonne son nouveau mari, qui meurt dans d'effroyables douleurs. Continuons d'enseigner comme ont enseign nos pres : il n'y a rien changer. Restons encore au spectacle : nous allons nous y trouver en royale compagnie. En 1654, le P. Jordan, de la Compagnie de Jsus, fait jouer au collge
< Mifhacli* Hoye: i. augu#inir.ni, Trugdv. vit\ Arluerp.,
HM!

lit.

CHAPITRE TREIZIME.

S75

de Clermont, en prsence de Louis XIV, sa tragdie de Sainte Susanne. Il s'agit d'un mariage avec acteurs masculins et fminins. L'exemple des jsuites tait devenu contagieux : tous les collges taient ou se mettaient la mode qu'ils avaient consacre. En 4668, le 42 aoftt, deux heures prcises, jour de la distribution des prix, on reprsentait au collge des Grassins, Paris, Y Assassinat de Pertinax, c'est--dire un rgicide. Les acteurs sont naturellement des Romains avec leur costume et leur langage, et, ce qu'il y a de pins grave, avec leurs sentiments boursoufls d'amour pour la libert et de haine pour la tyrannie. Tous les dtails de la conspiration, les entrevues, les moyens de sduction, la formation du complot, les mesures d'excution , les mensonges dits l'empereur pour le conduire dans le camp des prtoriens, enfin l'assassinat, toutes ces choses sont reprsentes de manire servir de leons aux conspirateurs et aux rgicides de tous les temps : on dirait un de nos rcents procs politiques. Et Ton s'tonne de ce que nous voyons depuis quatre sicles ! En 1668, le coilge de la Marche, Paris, jouait le Hetuur de Flandre. Le sujet de !<t pice est tout fait national; mais aux yeux de la Renaissance un sujet national ne peut tre mis en scne, moins

76

LA RENAISSANCE

qu'il ne soit orn d'un cadre paen. Au lieu d'tre des Franais jouant une pice franaise, les principaux acteurs sont Artmon, Landre, Nicogne, Alcidame, Lisippe, Bfgatrope, Craste, Alexandre le Grand, Csar, Ninus, Cyrus. L'tiquette de la pice est le Retour de Flandre, mais le vrai sujet est un mariage qui se conclut sur la scne entre l'ami et la sur d'un des jeunes acteurs. Tel est, moins d'ineffables dtails, le thme de cette pice, destine, comme toutes les autres, former le got, l'esprit et le cur de la jeunesse : ad effbrmandam juvetitulem.

La mme anne 4 688, le 4 7 aot, une heure trs-prcise de l'aprs-midi, le thtre du collge Duplessis-Sorbonne donnait, pour sa distribution des prix, Alcmon, tragdie scolastique et morale. Ici tout est grec. Personnages : Corax, roi de Laedmone; Epope, prince de Sicyone; Alcidippe, prtresse de Diane; Stnle, Sicyon, Polybe, princes de Laedmone ; Astre, Alcmon, Lycidas, princes d'Argos ; Lamdon, Glanor, Lynce, princes sicyoniens; Thersandre, une ombre. Sujet: Parricide, assassinat, fratricide. En ce temps-l il pleuvait des pices de thtre. La mme anne 1688, le P. de la Rue, jsuite, publiait ses deux tragdies latines : Lusimavhus et Cyrus. Dans la premire, on voit Lysimaque, roi de

CHAPITRE TREIZIME.

277

Tbrace, empoisonnant son fils jtgathocle, par ie ministre d'Arsino, belle-mre de co jeune prince. Dans la seconde, c'est Astyage roi de Perse, qui, effray d'un songe, donne en mariage sa fille Mandane un Perse nomm Cambyse, et qui charge Harpagon de tuer le jeune Cyrus, n de ce mariage. Harpagon ayant refus, Astyage le condamne manger son propre fils. Harpagon s'excute ; mais il dissimule sa douleur et sollicite le jeune Cyrus marcher contre son aeul, qui est pris et fait simple gouverneur d'Hyrcanie. E l reconnaissance, Cyrus pouse Palmyre, fille d'Harpagon. Les ministres de ces abominables forfaits sont de jeunes chrtiens pieusement levs dans une maison religieuse. Le roi Lysimaque, qui fait empoisonner son fils, est un jeune colier; la belle-mre, Arsino, qui administre le poison, est un colier; Astyage, qui charge Harpagon de tuer son petit-fils, est un colier; ce mme Astyage qui condamne ce mme Harpagon manger son propre fils est un colier; Harpagon, qui fait ce feslin de cannibale, est un colier; et Palmyre, fille d'Harpagon, que Cyrus pouse sur le thtre, est encore un colier. Le tout pour la plus grande gloire de Dieu et l'avancement de la belle littrature! En 1095, le P. de Lontruemarc, r'prent de rhtorique au collgo des jsuites Kennes, faisait
:

LA RENAISSANCE.

jouer aux flambeaux, par un grand nombre de ses lves, {Apothose de Laodamas, c'est--dire du marchal de Luxembourg. Premier acte. ct du hros, habill l'antique, paraissent le Gnie de File de-France, o il naquit, et le Gnie de la Flandre, o il remporta ses victoires. Vient ensuite a desse Urmie, qui ive le hros l'immortalit. Elle est accompagne de Phosphore et de Yesper, dieux des astres. Aprs que la Nymphe a fait le prologue de la pice, on voit arriver les Bergers du pays de la Sambre, qui racontent leurs inquitudes virgiliennes au sujet de kl mort de Laodamas. Vainement on les rassure en leur disant que Laodamas vient d'tre reu avec honneur la cour du dieu Pan. Pour savoir la vrit, ils s'adressent la nymphe cho, qui ne leur donne que des rponses ambigus, ce qui les oblige recourir au magicien. Arrive sur la scne un magicien, augure ou aruspice, qui fait ses conjuratiens et qui ne peut leur cacher que Laodamas est mort. Second acte. On convient d'lever un magnifique tombeau Laodamas. Les Bergers de la Sambre sont chargs de ce travail. Pendant qu'ils prennent leurs mesures, deux petits dieu.v des jardins et de> bocages, en vrai eoatume mythologique, apparaissent sur la sccn , et, pour faire plus d'honneur
1

CHAPITRE TREIZIEME.

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Laodamas, offrent anx Bergers de les aider construire son tombeau. L'offre accepte, les petits dieux s'envolent. Us sont peine partis que le Gnie de rile-de-France vient arrter le travail des Bergers de la Sambre, prtendant que c'est lui et ses Bergers rendre Laodamas l'honneur qui lui est d. Ses paroles n'ont pas l'air de convaincre les Flamands; le Gnie se fche et menace de renverser le iombeau dj commenc. Il tait dans tout son feu lorsque arrive le Gnie de la Flandre, qui, par ses arguments, ferme la bouche son rival de France. Pour terminer le diffrend, les demi-dieux conviennent de s'en rapporter au jugement de la desse Uranie. De leur ct, les Bergers, curieux de savoir ce qui arriverait, recourent leur Devin. Troisime acte. Le Magicien fait des vocations qui ne russissent pas : il s'en va fort mcontent. A sa place arrive les deux Gnies pour attendre la desse Uranie qui va descendre de l'Olympe et terminer le diffrend. Bientt se ait entendre un concert mlodieux. lit sur la scne on voit apparatre, en guise de pages, deux petits dieux des astres, attachs la desse. En attendant l'arrive de leur matresse, les jietite dieux se mettent jaser sur la contestation et font pa>ser tour tour les Bergers de la joie la tristesse. Kiitici p ait Uranie, jeune homm^de <!ix-huit

tSO

LA RENAISSANCE.

ans, en costume trs-olympique. Assise sur son trne, la desse coute les deux Gnies, qui soutiennent leurs prtentions l'un aprs l'autre. La cause entendue, Uranie adjuge le cur de Laodamas au Gnie de la Flandre, et son corps au Gnie de la France, rservant pour elle sa grande me qu'elle emporte dans l'Olympe pour y achever son apothose. Telles son. les purilits dont chaque anne, pendant des mois entiers, de graves religieux occupaient la jeunesse confie leur sollicitude, et dont ils s'occupaient eux-mmes. Et Ton s'tonne de l'appauvrissement de la raison en Europe depuis la Renaissance !
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Un auteur italien vient de faire en ces termes l'pigraphe scientifique de notre sicle : In iiio tempore Per saper autta, locomminciavaai Fin dalla culla A sfogliar Leesici Greci e Latin i.

CHAPITRE XIV.
LES TRAGDIES DE COLLGE. Sephebus, tragdie dii P. Pore. Analyse. Pyrrhus et Soptolme, tragdie des chanoines rguliers de Sainte-GeneYire. Analyse. Phylotas, tragdie des mmes auteurs. Analyse. ~ Idomne, par les mmes. Analyse. Prologue hroque, par le P. de la Sant, jsuite. Analyse. Ad m te, tragdie des chanoines de Sainte-Genevive Analyse. La Mort dTArmibat, par les mmes. Jupiter veng, ballet, par les mmes. Analyse.

En i 7 0 8 , le P. Pore, autre jsuite, fut nomm professeur de rhtorique Paris. Suivant l'usage de la compagnie, il s'empressa de composer des pices de thtre qui furent souvent reprsentes. Elles sont au nombre de onze, six tragdies et cinq comdies, dont la meilleure rcliiion est due au pieux et savant P. Griffet. Dans la premire livraison, nous avons fait connatre la pice rpublicaine de Bru tus. Pour abrger, nous nous contenterons d'analyser ici la tragdie de Sephebus. Abases, roi de Perse, fait tuer son fils Sphbe, l'instigation de Bar/anes, un de ses satrapes qui

LA RENAISSANCE.

avait accus faussement le jeune prince de vouloir dtrner son pre. Le roi reconnat l'innocence de son fils; il est inconsolable de sa mort. Pour adoucir un peu ses chagrins, il exige que ce satrape calomniateur tue lui-mme son propre fils, ce qui est excut. L'diteur de la pice ajoute que. cette tragdie tant destine former la jeunesse franaise, l'auteur a cru pouvoir, dans l'intrt du spectacle, y introduire quelquefois des Muses parlant franais . Voiei nn chantillon du langage et des sentiments des Muses franaises. Pre et roi, bases est combattu* Oubliera-t-il qu'il est pre? Oubliera-t-il qu'il est roi?
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Quoi! faut-il que mon cur dlibre? Non, non... Puisqu'il est ncessaire Pour conserver le plus grand des droits, Perdons, perdons le nom de pre. Le nom de pre e*t doui, mais c'est un nom vulgaire, Et le ck* le prodigue aux sujets comn e aux rois.
LE CHOEUR.

Perdez, perdez le nom de pre Pour conserver de plus grands druits.

Cette situation, ces sentiments ressemblent Leau* Neque improbandu* videtur pta, qui, cum fcpectaculum appararei Gallicse juventutis instituent idoaeum. Musas in theatrum induxit pallie:, ut earum conrentus, ernat'ilam cjuam-'am venusUit* lu hdis juv r.ilsln- <on |i3m. f J U

CHAPITRE QUATORZIME.

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coup ceux $6 Brutus tuant son fils : dcidment, le R. P* Pore tait tragique. Dans te troisime monologue, Barsanes, condamn tuer son propre fils, veut se suicider et s'crie :
Rage, dsespoir, fureur, Rpondez mon envie; Entrez, entrez dans mon coeur Pour en arracher la vie. Un ordre barbare, inhumain, M'te le poiaon de ia main Ciel juste ciel 1 qui tient la foudre prle, Frappe donc, frappe; qui t'arrte? Lance sur moi tes trait? Je ne t'implore ptt, ciel impitoyable! Terre, sois-moi plus aecou rafle Reois un malheureux dans tes sombres abmes, Qu' travers Tes gouffres entrouverts, Il trouve un passage aux enfers.

Tout cela est-il chrtien? Est-il bien d'apprendre aux jeunes gens ce langage farouche, impie du dsespoir ? En 4716, le jeudi 21 aot, le thtre du collge royal de Nanterre, tenu par les chanoines rguliers de Sainte-Genevive, donnait la tragdie parfaite ment classique de Pyrrhus et Soptoleme. Une intrigue d amour, la jalousie et un empoisonnement forment le fond de la pice. Pyrihus veut faire

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LA RENAISSANCE.

pouser Androclide Mgare, fille de Noptolrae. Glon est jaloux; plutt que de voir Androclide gendre de Noptolme, il est rsolu de tout sacrifier. Il conspire contre la vie de Pyrrhus et d Androclide. La conspiration ne russit pas, et Glon s'empoisonne. Belle leon et surtout belle moralit! En 1720, le l aot, des lves du mme collge reprsentent Phyfoies. Ici, comme dans la prcdente tragdie, l'amour et l'assassinat occupent la scne, et forment l'esprit et le cur des jeunes acteurs, dguiss en jeunes filles et en amants, sous le costume et tes noms classiques d'Alexandre et de Roxane, de Phylotas et de Phylne, de Nicanor et d'Antigone. On voit apparatre Alexandre, suivi bientt de Roxane, qu* il fait, comme cela se fait, sa dclaration de mariage. Non content d tre mari, Alexandre veut marier Phylotas. Il lui promet Phylne, sur de Roxane. Cet arrangement ne convient pas Phylotas, qui ame Antigone. Les prtentions de Phylotas conviennent encore moins son frre Nicanor, qui aime aussi Antigone dont il est aim, et qu' tout prix il veut pouser. Suivant r usage immmorial des Grecs, les femmes deviennent ici une pomme de discorde. Pour arriver ses fins, Phylotas prend le parti de tuer Alexandre, qui se permet de contrarier son amour en lui imposant une femme. Mai* dieux avertissent en soi.se
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CHAPITRE QUATORZIME.

Alexandre des dangers qu'il court. La conjuration est dcouverte et Phylotas excut. Avec de pareilles leons, distribues solennellement chaque anne toute la jeunesse de France et de Navarre par des religieux et des prtres, videmment la religion doit s'enraciner de plus en pi us dans les curs, et plus videmment encore l'Europe est sauve. En 1722, le V* septembre, les mmes chanoines de Sainte-Genevive faisaient donner, sur le mme thtre de Nanterre, la tragdie d'Idomtie. Dieux et desses, grands dieux et petits dieux, temples, prtres, sacrifices, tout le paganisme classique parade sur la scne. Except Dle et Pout--Mousson, nul collge ne vit une pareille fantasmagorie. C'est Idomne, roi de Crte, qui, avec toute sa suite, revient du sige de Troie, mont sur une galre. C'est ole qui, enflant ses joues, excite une violente tempte. C'est Neptune, invoqu par Idomne, qui vient gourmander les vents. C'est encore Idomne qui promet au dieu de ia mer de lui sacrifier la premire victime qui se prsentera lui sur le rivage. Cest le fils d'Idomne qui parat. C'est le sacrifice qu'on prpare; c'est le pre qui immole son fils. C'est tout le peuple de Crte qui se soulve la vue du meurtre. Enfin, c'est Idomne qui pour se punir se tue.

LA RENAISSANCE.

Dans tes pices prcdentes, nous avons vu l'assassinat, le parricide, l'empoisonnement, le dsespoir; ici nous voyons le suicide : c'est de mieux en mieux. En 4734, le 30 aot, les lves du mme collge difiaient te public, aprs s'tre difis eux-mmes, en jouant la Mort d'Achilk. La scne, dit le livret, est dans une grande place devant le temple d'Apollon Tymbren, entre le camp des Grecs et la ville de Troie, a Mariage et assassinat, voil le sujet de la pice. Si tous ces pieux instituteurs avaient t pays pour instruire fond de l'histoire et de la mythologie de leur pays de jeunes Grecs et de jeunes Romains, nous demandons s'ils auraient pu le faire avec plus de conscience? Et pourtant, religieux et Franais, ils taient chargs, par la religion, par la patrie, par les familles, de former des chrtiens et des hommes de leur temps et de leur pays ! En 4732, le pre de la Sant, jsuite, heureux de voir parmi les lves du colk'ge Louis le Grand le jeune prince de Conti, fait clbrer sa venue de la manire suivante. Il compose invitablement une pice de thtre, laquelle le royai colier devait assister avec son pre et sa mre. La pice est prcde d'un prologue hroque, dont voici le sujet et les personnages. Apollon, c'est--diro Anthr-Ma>las

CHAPITRE QUATORZIME.

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se flicite de voir ira demidieu parmi les disciples de ses filles, les Muses; Mars, c'est--dire Hugues-Jean-Baptiste-Franois le Boursier, de Lyon, vient chanter pouille Apollon, et rclamer pour les camps le jeune demi-dieu. Mi* nerve, c'est--dire Nicolas-Jrfivw-Gaudion de la Grange, de Paris, arrive, son gide la main, et finit par mettre le hol entre les deux rivaux. Mars rengaine sa flamberge et le prince de Conti reste provisoirement l'cole des Muses. Heureuses de la dcision de Minerve, les neuf surs forment un concert et chantent :
de Novion, de Paris,
Muses, desses des beaux-arts, D'Apollon, votre roi, clbrez ta victoire ; Chantez, chanteza gloire, Il triomphe en ce Jour du . Joutable Mars. Prince que je chris, cultivez m beaux-arts. Ainsi commenaient les Csars. Ils ne suivaient les pas do Bellonc et de Mars Qu'aprs avoir suivi la voix du dieu des arts. Cdez, Bellone; cdez, Mars. Triomphez, Apollon; triomphez, dieu d*s arts. Volez, volez, zphyrs, et portez sur vos ailes Les heureuses nouvelles O* la victoire d'Apollon. Que la lyre, que la musette, M u e le hautbois, que la trompette

LA RENAISSANCE. A nos voix unissent leurs socs Pour chanter de concert les augustes Bourbons.

Nous avons connu un vieux militaire qui. entendant rciter une pice de posie tout maille, comme la prcdente, de noms mythologiques, laissa chappa* cette boutade l'adresse de l'auteur : Dis donc, mon vieux, ou tu crois tous ces dieux-l, ou tu n'y crois pas. Si tu y crois, tu es un paen; et que n'as-tu chez toi leurs statues et des rchauds pour leur brler de l'encens? ou tu n'y crois pas, et tu es un imbcille. coute un peu ce que signifie tes invocations : Apollon, dieu des arts, inspire-moi: cela veut dire rien du tout, dieu des arts, inspiremoi. Muses, clbrez la victoire d'Apollon : c'est-dire rien du tout, clbrez la victoire de rien du tout. Redoutable Mars, c'est--dire redoutable rien du tout. Quand tu appelles tous les dieux : Jupiter, lunon, Saturne et les autres, pour les Taire manuvrer dans tes vers, tu me fais l'effet d'un caporal qui commande l'exercice en douze temps des soldats de carton qu'il ne voit pas, qu'il n'a jamais vus, qu'il ne verra jamais. Et tu appelles a de la posie.* Sont-ils fous! En 1738, le 2 septembre, les chanoines uu collge de Nanterre, voulant tout prix rivaliser avec les Pres de la compagnie de Jsus, reprsentrent Adrasle. Le trait saillant de la tragdie est un suicide

CHAPITRE QUATORZIME.

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glorifi. Poursuivi par le destin, Adraste, prince de Phrygie, se tue sur le corps d'Atys, qu'il vient de tuer, en disant : Quiconque veut mourir est matre de son sort. Pas on mot de blme dans la pice pour ce crime. Et Voltaire chantera : Quand vivre est un opprobre, mourir est un devoir. Et l'on s'tonne du suicide ! En 1739, le 49 aot, les chanoines rguliers de Saint-Vincent, Senlis, imitant leurs confrres de Sainte-Genive, Nanterre, jouaient la Mort <Tnnibalj puis Dmocrite la cour. Pour le fond et pour la forme, ces pices, destines la jeunesse chrtienne, ne respirent, comme les prcdentes, que le plus pur paganisme : c'est tout ce que nous pouvons en dire. Le mme jugement s'applique celles que nous allons analyser. Pour la raison indique plus haut, nous continuons de les choisir de prfrence dans le rpertoire des maisons religieuses, autrement, il serait facile de varitr nos plaisirs et de montrer l'Italie , l'Allemagne, toute l'Europe transformant leur jeunesse lettre en acteurs tantt comiques et tantt tragiques, mais toujours Grecs et Romains : de Senlis, revenons Nanterre. En 1744 ,1e 20 aot, H midi et demi prcis, les vnrables religieux firent damer par leurs lves, en
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En IUli*, nous pourrions citer parmi 1P? dramaturges <!e coll *Q le* P a r s jsuite** : B'ttinelli, ffondi, R berti. Cordora, etc IX. 19

LA RENAISSANCE.

prsence d'an public nombreux, Jupiter veng, ballet compos par le p e u x rgent de rhtorique. La pice a pour siyet tes services rendus par le roi de France l'empereur d'Allemagne oontre les ennemis de l'empire. Cette pense est minemment nationale : cela ne suffit pas. Pour paratre sur la scne et devenir littraire, il faut qu'elle perde son caractre franais, qu'elle revte le masque vermoulu et s'enveloppe dans les oripeaux trous de l'antiquit paenne. Voici venir sur le thtre une troupe de jeunes Franais, mtamorphoss en divinits mythologiques , pariant le jargon de la fable, portant le costume olympique, excutant les danses des dieux et des desses. Tout cela, afin de dire, dans le got exquis de la Renaissance, des spectateurs franais : Votre roi a rendu service l'empereur d'Allemagne. Acte premier. Le tonnerre gronde, et Jupiter, qui n'est autre que le rhtoricien Frafieois Foueson, parait au milieu des dieux. Le fils de Saturne, dans son grand costume, s'assied sur son fauteuil. Il expose aux dieux le triste tat de son empire que les prsomptueux Titans s'efforcent d'envahir. Ce discours, vieux de deux mille ans, alarme d'abord les immortels, comme il les alarmait dans Y Iliade ou dans YEnide. Cependant les dieux ne perdent point courage; ils font esprer au matre du tonnerre qu'il

CHAPITRE QUATORZIME.

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viendra bout de rprimer l'audace de ses ennemis. On se consulte mr les moyens d'y russir. Pallas, autrement dite Emmanuel k Breton, invite Mars i venir au secours de Jupiter. Tons tes dieux applaudissent, et Mercure, cest--dire Louis de Fresne, son caduce la mein et ses ailes aux tempes, part en courrier pour atter chercher le dieu de la guerre. Acte second. La scne change et reprsente le palais de Jlars. Mars, lisez : Louis de Malartic de Mont-Ricou, est assis, comme un simple mortel, sur ma sofa, en compagnie d'Apollon, de Castor, d'Hercule et des Gnies de la guerre, jeune? collgiens aux joues rubicondes, grotesquement dguiss en divinits olympiques. Mercure, aprs avoir salu Mars, lui expose te sujet de son ambassade. Mars rpond favorablement et ordonne qu'on prpare ses quipages. Les dieux et les hros qui composent son tat-major virent lo dtourner de sa rsolution : c'est en vain. Il leur reprsente qu'il est de sa gloire et de la leur de venger Tinjure faite Jupiter par les Titans. Pour avoir du renfort, il ordonne mme qu'on aille chercher lacchus et Achille. Le dieu et le hros entrent de compagnie et se mettent aux ordres de Mars, qui monte cheval et part avec toute sa suite. Acte troisime. Nouveau changement de scne ; voici les Titans. Enfls de leurs premiers succs, ils

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LA RENAISSANCE.

viennent arms d'arbres et de rochers, conduisant en triomphe leur frre an Titanus, c'est--dire Etienne Ghoppin. Ils ordonnent ensuite Iolas de leur servir du nectar. Tandis qu'ils sont occups faire bombance, arrive Mimas, Joseph de Bassecourt, coureur de Titanus, qui leur apprend que Mars vole au secours de Jupiter. Les Titans laissent les verres et tes bouteilles et s'adressent Jacques Dulys, devenu la Desse de la terre ; cor et cris ils implorent son assistance. Pour favoriser efficacement ses enfants, la desse s'adresse Pluton et aux fils de Neptune. Elle fait esprer ces derniers que Jupiter , s'ils combattent pour lui, leur permettra de trafiquer dans l'Olympe, o ils auront pour clients les grands dieux et les grandes desses : ce qui pour des marchands n'est pas ddaigner. Tous se rangent sous les tendards de Tell us et marchent au secours des Titans. Acte quatrime. Nouvelle dcoration. On voit Mars avec toute sa suite se rendant aux ordres de Jupiter et traversant la valle de Tempe. Au beau milieu, le dieu Pan, personnifi dans Edmond de Forges, vient la rencontre du dieu de la guerre, accompagn de Faunes et d'une troupe de bergers. Apre* lui avoir fait son compliment sur son heureuse arrive, il lui donne le spectacle d'une fte champtre : au son de leurs musettes, les bergers dansent

CHAPITRE QUATORZIME.

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avec les Faunes. Mars, ravi, continue sa route aux acclamations des bergers, qui expriment la joie que leur a cause sa divine prsence et font des voeux pour le succs de ses armes. Acte cinquime. De nouveau la scne change. Mars arrive au bruit des instruments. Il se poste avec sa suite au lieu mme o les Titans doivent faire leur premire dmonstration. Ils paraissent arms de massues et de quartiers de rocher (eu carton^. Mars fond sur eux le sabre la main, les culbute et les met en fuite. Sur le champ de bataille apparaissent les dieux et les desses intresss dans la querelle de Jupiter. Ils flicitent le redoutable Mars, et tons ensemble excutent en chantant des danses olympiques en son honneur. Ces dieux et demi-dieux, ces desses et demidesses, ces hros mythologiques qui parlent ici, qui chantent et qui dansent sont, outre les jeunes chrtiens nomms plus haut, BenJli Je Lacoureiere,
Jean-Baptiste Pont-Royer, Thade de Castillo, ois de la Voilette, Louis de Saint-Pierre, FranFranois

Lussan-Desparbs, et un grand nombre d'autres. Car

pour fournir assez de Titans, de bergers d'Arcadie, de Nymphes et de Faunes, personnages obligs de la pice, tout le collge avait d tre mis en rquisition. Identifier ainsi de jeunes enfants avec les divi-

LA RENAISSANCE.

nUs les plue immondes du Paganisme, leur en faire prendre In costume, reproduire les actes et le butgage, quel radicale! ponr ne pas dire quel sacrilge et quel danger! Quand te jeune acteur tait choisi ponr personnifier Mars, ou Cupide, m Pan, ou un Faune, sa curiosit le portait invitablement s'infmner de l'origine, de la vie, de toute l'histoire du penonnage qu'il devait reprsenter. Comprend-on les impressions, les penses, les imaginations que pouvaient faire nature dans un coeur de quinze ans les rponses fournies soit par les livres, soit par les camarades? D y a quelques jours peine, un vieillard octognaire, acteur autrefois dans des pices semblables celles dont nous venons de prsenter la rapide aaa~ lyse, nous disait : Les tragdies que f ai joues au coHge m'ont plus passionn pour l'antiquit que toutes mes tudes. Elles ont parl mes sens et branl ma foi. Je comprends maintenant que tout eela tait stupide; mais le mal est fait. Et encore aujourd'hui ce vieillard a le malheur de n'tre pas chrtien !

CHAPITRE XV.
LES TRAGDIES DE COLLGE. VTma0naikm, ballet dans Roocs par tes lves des Jsuites. Analyse. La Jfor< de Csar, tragdie joue sur la tatre do collge de Niaient. Analyse. Timon le Misanthrope, comdie et ballet donn* Saint-Vincent de Senlis. Analyse.

Le mal est fait; blas! et pour un grand nombre il est sans remde. Rendons grces la Providence de ce qu'elle daigne nous dessiller les yeux. La religion, la socit, les familles, les bonnes lettres, le bon sens applaudiront la mesure prise par plusieurs vques de Belgique, et en France par Son minence le cardinal de Ronald, archevque de Lyon. Au mois de juin 4 856, il a FORMELLEMENT INTERDIT tous les exercices dramatiques dans les sminaires et les collges ecclsiastiques de son diocse.

Au dix-huitime sicle on n'en tait pas l. Le vent de l'impit et de la corruption, prcurseur des temptes, soufflait avec une violence chaque jour plus grande sur l'Europe. Et ce triste sicle, frapp d'aveuglement, marchait vers l'abme en jouant la

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LA RENAISSANCE.

comdie ! Victimes du mme aveuglement, les instituteurs de la jeunesse, au lieu de la tremper plus fortement que jamais aux sources chrtiennes, semblaient redoubler de zle pour l'enivrer de l'antiquit classique, dont le triomphe devait, quelques annes {dus tard, amener et leur expulsion et le bouleversement de la socit. Nous passons sous silence les comdies et les tragdies des Pres le Jay, du Cerceau et d'un grand nombre de leurs confrres, pour arriver la fameuse pice du Pre du Rameau. En 1747, les Jsuites firent damer par leurs lves, sur le thtre du collge royal archipiscopal de Bourbon, Rouen, le ballet de VImagination*. Les oreilles des spectateurs taient rebattues des comdies et des tragdies des Pres Pore, la Rue, du Cerceau, Caussin et autres dramaturges de la Compagnie. II fallait du nouveau, et on inventa Y Imagination. Voici l'conomie de l'ouvrage: 1* L'Imagination gracieuse et dlicate; 2 L'Imagination forte et hardie; 3 L'Imagination triste et touchante; 4* L'Imagination grotesque et foltre. Suit la mise en uvre conformment aux rgles du bon got et de la belle littrature.
* Voir notre Histoire du Protestantisme vers la fin. In 4 de 18 pages. - Rouen, chtz Joseph le Boullenger, imprimeur ordinaire du nu et du colline.
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CHAPITRE QUINZIME.

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Ouverture. Sur ta scne apparaissent quelques hommes simples et borns la Nature, qui les conduit : ils se rassemblent au pied du Parnasse; charms de la beaut du lieu o le hasard les a runis sous les auspices de leur guide, ils expriment leur joie par des mouvements aussi vifs que naturels. VImagination, qui rgne dans cette belle contre, interrompt leurs nouveaux plaisirs pour les augmenter. Elle parait sur la cime du Parnasse, entoure des Gnies de la Posie, de la Musique, de la Danse, de la Peinture et de la Sculpture. Un spectacle si brillant fixe les regards de la Nature et de ses enfants, qui, revenus de leur surprise, invitent les Gnies et leur Souveraine se rapprocher d'eux. L'Imagination descend avec sa cour, reoit les hommages de la Nature et lui prsente ses Gnies. Les habitants d'alentour n'ignorent pas longtemps un vnement si merveilleux ; ils viennent en partager le plaisir. Les enfants de la Nature, les habitants d'alentour, la mre Nature, la desse Imagination, les petits Gnies qui raccompagnent : il est bien entendu que tous ces tres mythologiques, masculins et fminins, sont des lves du collge. Premire entre. La Posie naturelle et lgante arrive la premire. Apollon, port sur l'azur d'un nuage, vient exciter les talents et rpandre les

LA RENAISSANCE.

fichasses d'une posie brillante. Les Grces sment des fleurs sur son passage. Les Ombres lgres d'Anacron, de Sapho et de Tibulle accourant des Champs-Elyses, et montent leurs guitares sur le ton des Grces et d'Apollon. Il est encore bien entendu qu'Apollon perte sur l'azur d'un nuage est un jeune ooUer en chair et en os, les Grces et les Ombres lgres d'Aoacron, de Sapho et de Tibulle, de jeunes coliers en chair et en os. Secoede entre. Voici venir l'Harmonie douce 41 sduisante. Orphe touche la lyre. Les chos, sensibles ses accords, les rptent avec justesse. Les btes farouches, enchantes, demeurent immobiles au fond de leurs antres; tandis que les arbres et les rochers, cdant au pouvoir magique d'une harmonie si touchante, en marquent la cadence par une marche prodigieuse. Except les l>ctes farouches, il est bien entendu que tous les acteurs de cette nouvelle scne, Orphe et les nymphes chos, sont encore de jeunes coliers. Troisime entre. Danses libres et naves. Paies, desse des bergers, revoit son empire. Son retour embellit la solitude des campagnes et y fixe avec la paix l'essaim volage des Plaisirs. Les bergers, saisis d'un agrable enthousiasme, s'chappent des bras de Tindolence pour exprimer, par des danses libres et ingnues, les mouvements d'une joie pure et

CHAPITRE QUINZIME.

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innocente. Se figune-t-on a i e troupe de jeunes enfants chrtiens, transforms en bergers antiques, accompagns de tout l'essaim des Plaisirs et sons la conduite de la desse Paies, un de leurs camarades, e&cutaat sur un thtre des danses libres et ing~ unes, ponr exprimer les effets de l'Imagination gracieuse et dUcate? Quel intressant spectacle 1 Quatrime entre. (images agrables de peinture et de sculpture. Sur la scne apparaissent les deux Desses de la Peinture et de la Sculpture, qui consacrent leurs essais la gloire de Monseigneur le Dauphin. Ses grces se reproduisent sous le ciseau. Le pinceau, galement jaloux de lui plaire, applique sur la toile enchante des couleurs qui puissent tre honores de ses regards et servir l'ornement du palais o il doit un jour fixer son trne. Telle est la premire partie du ballet. La seconde, galement compose de quatre entres, reprsente l'Imagination forte et hardie. Premire entre. - Posie noble cl majestueuse. La scne a chang : aux bergers ingnus et leur desse, leurs danses libres et naves, succdent des hommes qui se rvoltent contre la divinit dont ils bravent les lois et le tonnerre. Mais voici Jupiter qui lance sur leurs ttes audacieuses les foudres dont les potes ont arm sa main. Environns de feux et d'clairs, les coupables invoquent la clmence du

LA RENAISSANCE.

matre du moude. Le ciel s'apaise, l'orage se dissipe, l'univers semble renatre du chaos. videmment, pour costumer tous les personnages, le collge devait possder nn vestiaire aussi riche que celui de n importe quel thtre; de mme q ae pour remplir toi les rles des bergre, des dieux et des desses, tous tes lves, depuis les rhtoriciens jusqu'aux huitimes, durent prendre part au ballet. Nous ne somme pas au bout. Seconde entre. Harmonie vive et clatante. Il est du que toute l'antiquit figurera sur le thtre du collge royal archipiscopal. Aprs les dieux, les hros, quelle est cette longue procession de militaires costums la grecque et qui marchent au pas, conduits par une fite boiteuse? Ce sont les hros de Sparte qui vont au combat, prcds d'un chur de fltes conduit par Tyrte. L'clat de quelques autres instruments, propres exciter le courage et l'mulation s* mle au son des fltes, pour ne faire avec elles qu'une symphonie vive et brillante, Aux ordres de ses officiers, sous-officiers et caporaux, le bataillon spartiate rjouit l'assistance par quelques volutions militaires, probablement commandes en grec, dans l'intrt de la couleur locale ; aprs quoi les hros rentrent derrire la toile et le silence succde l'harmonie vive et clatante. Il ne dure que le temps ncessaire la
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CHAPITRE QUINZIME.

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mre de Tyrte pour essuyer une larme de bonheur. Troisime entre. Danses vives et hardies. Voici bien une autre scne : Mars et Baechus en personne quittent l'Olympe pour partager les plaisirs de la terre. Mars rassemble les Saliens consacrs son culte. Baechus se met la tte de ses Mnades ; ils forment tous ensemble des danses dont la vivacit et le mouvement ont quelque chose d'imptueux. Que dites-vous de ces quadrilles conduits par deux rhtoriciens faisant les fonctions de Mars et de Baechus, et excuts vivement par des jeunes gens mtamorphoss les un? en prtres de Mars, les autres en bacchantes, se donnant la main et gambadant ple-mle sur le thtre d'un collge catholique? La morale la plus austre ne doit pas avoir le plus petit mal dire. Quatrime entre. Portraits et statues augustes. Ici deux desses, c'est--dire deux collgiens seulement. La Peinture et la Sculpture paraissent sur la scne et prennent pour objet de leurs travaux le monarque de la France Celle-ci grave ses augustes traits sur le mart/e; celle-l emprunte la majest de son front l'clat de ses couleurs. Les nations surprises reconnaissent leur protecteur ou leur matre. Les muses du Louvre ne conservent pas, que nous sachions, la statue ni le portrait de Louis XV

LA RENAISSANCE.

sortis des mains des deux desses. On ne petit trop regretter cette perte. Comme les vers latins des muses de la Flche ont conduit Henri IV l'immortalit, il n'est pas douteux que les uvres d'art dr desses normandes n'eussent procur le mme avantage Louis XV. Troisioe partie du ballet. Les charmai secrets d'urne imagination triste et passionne attendrissent les curs les moins sensibles, par les plaintes de l'lgie, par les soupirs de l'harmonie, par les attitudes naves de la danse, par les traite loquents du pinceau et du burin, Premire entre. Un jeune chrtien, devenu un des potes les plus licencieux de l'antiquit, parait environn d'une troupe d'autres jeunes chrtiens transforms en Tartares, qui ('coutent avec attendrisse ment. Cest Ovide, banni de sa patrie et relgu dan? la plus affreuse solitude de l'univers, qui soulage les ennuis de son exil par le rcit de ses malheurs. Les Tartares que vous voyez, ce sont les barbares que le charme de ses plaintes fixe auprs de lui. Us partagent son infortune, s'attendrissent pour la premire fois et versent des larmes dont ils ignorent la source. Bien que cette scne soit foii triste, il est probable que les dames de Rouen pleurrent, comme les Tartares, sans trop savoir pourquoi.

CHAPITRE QUINZIME.

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Deuxime entre. Churs tragiques. Nous marchons de mtamorphoses en mtamorphoses. Aprs les dieux, les bergers, les hros, les potes, voici les comdiens antiques. Grce ses habiles direeI L M , le collge archipiscopal est devenu nn sminaire de petits Prtes. & Les chantres qui composaient autrefois les chceurs tragiques reparaissent; aujourd'hui sur la scne. Runis autour du coryphe qui prside leurs chante, ils se conforment aux changements de fortune dont ils sont tmoins. Tantt une lueur d'esprance suspend leurs soupirs; tantt un revers inattendu confond leurs vux. Troisime entre. Danses funbres. De nouveau la scne a chang d'aspect. Les danses funbres vont succder aux danses libres et ingnues, La mort de Patrocle vient surprendre Achille dans sa tente. Le hros ordonne tous les Grecs qui reconnaissent sa voix de se rendre auprs de lui, pour honorer les funrailles de son ami par des danses conformes la situation de son cur. Les Grecs lvent en cadence un bcher, que la flamme, allume par Achille, rduit aussitt en cendres. Un bcher lev en cadence : c'est joli ! Ce qui le serait un peu moins serait de savoir combien de temps les pieux instituteurs avaient mis pour faire apprendre la pice leurs lves, pour les exercer tous les rles qu ils jouent si bien, et les identiiier aussi parfaitement

304

LA RENAISSANCE.

que possible avec les hros, les prtres, les dieux, lea desses et les bacchantes de l'antiquit.
Quatrime entre. Ouvrages de peinture et de
sculpture consacrs la douleur. Au nouveau chan-

gement do scne, toutes les dames de Rouen pleurerait comme des Madeleines. Le fait n'est pas crit dans l'histoire, mais il n'est pas moins certain, comme voua allez voir. Sur le thtre solitaire parait Artmise, jeune homme de dix-huit ans, qui pleure comme une veuve, Artmise arrose de ses pleurs tes cendres de Mausole, que la Parque vient de ravir au trne et son amour. Afin d'immortaliser sa douleur avec le nom de son poux, elle lui fait riger un monument, que la Peintute et la Sculpture dcorent de tous les symboles propres entretenir les regrets. Cependant la toile se baisse, les yeux s'essuient : consolons-nous, la joie va succdera la douleur. Quatrime partie du ballet. Les saillies dune
imagination foltre.

Premire entre. Poc sie badine. On dirait que le professeur de nitorique a fait une battue gnrale dans toutes les broussailles de la Grce, pour faire arriver sur son thtre toutes les lsions d'tres fantastiques dont THellade est le repaire. Voici le vieux Silne, cest--dire un pauvre jeune chrtien condamn h reprsenter le nourricier de Baechus.
;

CHAPITRE QUINZIEME.

305

Silne, ivre comme un templier, s'endort l'ombre d'une vigne* Le dsordre de la Divinit dcle les dbauches de la veille. Arrive Virgile, qui montre Silne quelques bergers. Ils le rveillent et l'enchanent, aprs quelque rsistance, avec des liens de pampre. Le dieu captif subit la loi des vainqueurs et leur dvoile les mystres dont il leur avait promis la connaissance. Rien de plus naturel : In vino veritas. Seconde entre. Musique foltre. La nouvelle mtamorphose laquelle nous allons assister surpasse toutes les autres. Voyez-vous ce grand garon, couvert de je ne sais quel habit tout chamarr, et portant attaches ses tempes deux longues oreilles d'ne? Ne vous moquez pas, c'est un roi, c'est Midas. A ct de lui parait sur la scne un grillard qui va lui jouer un tour rserv au procureur du roi. coutez plutt : Le barbier de Midas, tmoin du nouvel ornement que la tte de son matre vient d'acqurir, o\_ 'se la terre et y dpose un secret dont le poids l'accable. Son indiscrtion fconde fait natre des roseaux loquents, dont les sons articuls publient la honte de Midas et lui reprochent lui-mme ses oreilles dne. i ne indiscrtion fconde qui fait naVre des roseaux loquents : n'avais-je pas raison de vous dire que cette scne l'emporte sur toutes les autres?

306

LA RENAISSANCE.

Troisime entre. Danses grotesques. Aprs avoir mis contribution toute l'antiquit paenne, historique et mythologique, les ingnieux auteurs du ballet vont fouiller dans l'extrme Orient. Aprs avoir t Achille, Bacchus, Artmise, Paies, hros, dieux et desses, leurs lves deviennent Chinois, tout ce qu'il y a de plus Chinois de manires et de costume, t Quelques Chinois, dont la gravit soutient l'ide qu'on a communment de leur nation, prennent le parti d'gayer leur flegme par des danse que l'usage de leur pays ne dfend pas ; mais la modestie qui les dirige permet moins de mouvement leurs pieds qu' leur tte, qu'ils balancent avec toute la grce qu'on peut attendre d'eux. Quatrime et dernire entre. Ouvrages hurlesque* de pet*'re et de sculpture. Aprs les hros, les dieux et les Chinois viennent les magiciens. Une multitude de figures bizarres, nouvellement sorties des mains de l'artiste, fixe d'abord les veux du spectateur. 11 ne leur manque pour le divertir que la parole et l'action qu'un enchanteur vient leur imprimer par la vertu de sa baguette magique. Aprs les avoir rendues une seule fois immobiles, l'enchanteur fait voir quelques autres prestiges de son art, qui confirment les premiers. A cette fantasmagorie sans exemple dans le rpertoire du thtre classique, il ne manque plus que la conclusion.

CHAPITRE QUINZIME.

307

La voici : Ballet gnral. La mre Nature et la desse Imagination reparaissent sur la cne, et, en prsence des hommes et des Gnies, elles contractent une alliance solennelle dont ta dure doit tre ternelle. Les hommes, dont les applaudissements se partagent entre ces deux souveraines, clbrent hne si belle union, de concert avec les Gnie! qui prsident aux beaux-arts. Tel est le mmorable ballet de VImagination, que les lves du collge royal archipisccpal de Bourbon , de la compagnie de Jsus, dansrent Rouen le 10 juillet 1747. Et Ton fera des volumes entiers pour prouver que tout ce que nos pres ont fait est bien fait, et que ne pas applaudir une pareille manire de former la jeunesse, c'est injurier les corps religieux enseignants Forcs d'abrger, nous en passons beaucoup, et des meilleurs, tels que les tragdies et ballets de 1753, reprsents par les lves des chanoines de Sainte-Genevive et de Saint-Vincent de Senlis. Les bons religieux qui faisaient excuter par le jeunes chrtiens confis leur sollicitude ces tranges exercices taient loin de se douter que leurs ballets, au lieu d'tre des danses libres et ingnues, taient pour eux, comme pour les Jsuites, la danse des morts. Encore quelques anmvs, et ce paganisme classique si cultiv; si admir-: au collge,

398

LA RENAISSANCE.

passera dans les faits sociaux, et, sous le nom de Rvolution franaise, renversera les collges et les thtres de collge, proscrira les matres par les lves, et pub se servira des lves pour jouer le drame sanglant qui, dans Tordre social, aboutit l'assassinat de Louis XVI, et, dans Tordre religieux, l'apothose de la Raison, reprsente par une courtisane.

CHAPITRE XVI.
LES PICES DE COLLGE JUGES. Jugement de Balzac sur tes pices de collge et sur toute la littrature moiti chrtienne et moiti paenne de la Renaissance. Inconvnients des comdies et des tragdies de collge. Batteux. Quiatilien. Statut de l'universit de Paris. Madame de Maintenon. Les dames de Saint-Cyr. Inconvnient* des exercices dramatiques dans les couvents.

Avant d'en finir avec les tragdies de collge, il est bon de connatre le jugement qu'a port un homme non suspect sur toutes ces pices, tantt paennes, tantt moiti paennes et moiti chrtiennes, dont les pieux directeurs de l'ducation publique ont, pendant plus de deux cents ans, nourri et amus la jeunesse de toute l'Europe : c'est un prcieux avis pour ceux qui continuent de faire
comme ont fait nos pres.

Au dix-septime sicle parut la tragdie latine intitule Hrode infanticide, par Heinsius. A propos de cette pice, le grand Balzac fait, avec une autorit que les Renaissants les plus intrpides n'osent

310

LA RENAISSANCE.

pas coutester, le procs toutes les autres tragdies, ballets, comdies de collge, tout ce nologisme paen et toute cette littrature hybride, moiti sacre, moiti profane, qui, depuis la Renaissance, a souill les choses les plus saintes, fauss les ides, appauvri la raison, branl la foi et corrompu les murs. Heiiisius, dit-il, est le docteur de notre sicle, et il le sera de la postrit. Je ne dis pas que j'ai de l'estime, ce terme est infrieur mon sentiment, mais j'ai une espce de dvotion pour tous ses ouvrages; et rien ne porte sa marque qui ne me soit en pareille rvrence que si l'antiquit l'avait consacr. Passante Hrode, il s'exprime ainsi : Je ne puis munaginer, sans gner mon imagination, que dans un pome o un ange ouvre le thtre et fait le prologue, Tisiphone se vienne montrer avec ses autres surs, et avec le. terrible quipage que lui a donn le paganisme. Je vous prie de me dire si les Anges et les Furies peuvent compatir ensemble ; si nous pouvons accorder deux religions naturellement ennemies, si nous devons faire comme cet empereur qui mettait dans un mme oratoire Orphe et Abraham, Apollon et Jsus-Christ; si enfin il nous est permis d'imiter celui que nous blasphmons, et de profaner un lieu saint par une marque d'idoltrie? Le grand Pan est mort par la naissance du Fils

CHAPITRE SEIZIME.

311

de Dieu, ou plutt par celle de sa doctrine; il ne faut pas le ressusciter. Au lever de cette lumire, tous les fantmes du paganisme se sont enfuis; il ne les faut pas faire revenir. // est juste que le changement de style accompagne le renouvellement de esprit ;

que le poison qu'a vomi notre cur ne demeure pas dans notre bouche; que le dehors rende tmoignage du dedans. Un pote doit considrer que par la conversion de Fempire romain la langue latine s'est convertie. Il doit toujours avoir gard la religion en

laquelle il crit, et s'y attacher de telle sorte que non-seulement pour la suivre il s'loigne de la grammaire et de l'lgance, mats aussi qu'il ne fasse pas difficult d abandonner la morale et la commune vertu *. Citant un exemple capable de faire rougir tous les humanistes de la Renaissance, potes et prosateurs, religieux et laques, il ajoute : L'auteur de la Divine Enide n'a jamais invoqu ni Ilsus, ni Mithra, ni Anubis: comme, son exemple, nous ne devons

pas faire entrer tmrairement dans nos compositions des divinits trangres, ni appeler Hymen et Junon aux noces de Jacob et de Rachel, ni donner Mercure pour guide Tobie, ni dire que Jupiter Tonnant apparut Mose sur la montagne : je parle
* Dissertation M. Huygens de Zuiichem. Op.. t. H, p. r.30. dition in-folio.

312

LA RENAISSANCE.

dans la thhe gnrale. Vritablement celte mauvaise coutume a besoin d'tre rforme et mrite bien que nous en considrions l'importance. CETTE BIGARRURE
N'EST VAS RECEYABLE, ELLE TRAVESTIT TOUTE NOTRE

elle choque les moins dlicats et scandalise les plus indvots. Quand en cela la vrit ne souffrirait rien, la biensance y serait offense; et si ce n'est commettre un grand crime, c'est au moins porter hors de temps une mascarade. Quelle apparence de peindre les Turcs avec des chapeaux, et les Franais avec des turbans? Les Romains n'ont pas trouv bon qu'en Grce mme leurs magistrats quittassent la toge, et portassent le manteau. Ils ont murmur des amours de l'empereur Tile et de la reine Brnice; ils ont eu en horreur le mariage d'Antoine et de Cloptre. Et bien que cette princesse ft de la plus illustre maison du monde, ils crurent que non-seulement il s'tait msalli, mais encore qu'il s'tait souill en l'pousant, et que de telles alliances taient monstrueuses et abominables. Il me semble qu'il y a bien de la diffrence de marier deux personnes de religions diffrentes,
RELIGION;

ou de nmrier deux religions contraires ; d'allier un

Romain et un barbare, ou d'unir la superstition des paens avec la pit chrtienne; de contracter envers rhomme et la femme une communion de biens et une socit de vie, ou de faire entre Jsus-Christ

CHAPITRE SEIZIEME.

313

et Blial, une alliance de mystres et une confusion de crmonies.

Si Tertullien a reproch quelques hrtiques de son temps leur christianisme platonicien, et d'autres leur christianisme stoque, c a u s e des principes extravagants et des mauvaises subtilits qu'ils avaient emprunts de ces deux sectes, il et trouv, mon avis, beaucoup plus mauvais un c m i S T u i t i s v s I D O LTRE, comme celui-ci, qui va la pompe et l'ostentation du langage, par le mpris et par la ruine de la pit. Je vous laisse penser quelle opinion il aurait de ceux qui, sous le rgne de Vvangile, et
aprs la chute des idole*, font tout ce qu'ils peuvent pour les relever; qui aiment mieux dire les dieux immortels que Dieu immortel ; la persuasion des chrtiens, que la foi chrtienne; la rpublique chrtienne, que l'glise; les pres conscrits, que les vques; la blanche Crs, que le pain eucharistique; le/us de Baechus, que le vin de la Cne; Vnus chrtienne,

que la charit, et beaucoup d'autres! D'o sont venues dans l'Europe moderne ces alliances adultres, ce christianisme idoltre, ce mariage sacrilge de deux religions contraires? De Pducation. Ces messieurs, continue Balzac, sont si accoutums aux lettres profanes, qu'ils ne s'en peuvent dfaire dans les matires les plus religieuses. Leur esprit est tellement imbu de l'ide qu'ils ont

314

LA RENAISSANCE.

conue, que rien ne saurait sortir de lui qui rien reoive F impression et le caractre. si bien qu'ils me font ressouvenir de cet ambassadeur venu nouvellement de Constantinople pour rsider la cour de Rome, qui, ayant encore l'imagination toute pleine de l'empire d'Asie et de la grandeur des Ottomans, dans ]a harangue qu'il fit au pape Lon , lui donna de }f Uaulesse au lieu de la Saintet; et aprs Tavoir appel avec saint Bernard, primatu, Abel; gubernatu, tfoj ordine, Mekhisedech; dignitate, Aaron; lui dit pour conclusion et pour couronnement de tant de magnifiques pithtes : Tu es le grand 'turc des
chrtiens!

Ainsi, tendis qu'un simple laque, dirig par le bon sens, protestait avec indignation contre l'envahissement monstrueux du Paganisme dans la littrature chrtienne, des prtres et des religieux, chargs de l'ducation publique, encouragaient par tous les moyens cet envahissement sacrilge, et le faisaient accepter de la jeunesse par leurs exemples et par leurs crits, Ils sont encore, ajoute Balzac, plus licencieux que M. l'ambassadeur; et je ne suis pas le premier qui aie demand raison d'un si trange dguisement des choses sacres. Votre Kras.ae, non plus que moi, n'a pu le goter. Les uns font tourmenter les mines par les Eumnides dans le lac de soufre, et s'en vont chercher jusqnen l'autre monde

CHAPITRE SBIZIME.

345

l'occasion de faire des fautes; les autres fout jurer le vrai Dieu par Veau du Styx; le Dieu, dis-je, <rAbra-

ham, d'saac, de Constantin et de Thodose... Ailleurs, ils allguent comme exemple d'un grand jour et d'une longue nuit le jour de la victoire de Josu et la nuit de la conception d'Hercule. De l, les esprits mal persuads peuvent tirer de mauvaises consquences, et conclure que ces deux histoires, allgues en un mme endroit pour servir une mme preuve, sont de mme toffe Tune que l'autre. Proposer avec une gale affirmation deux choses dont il y en a une absolument fausse, ce
tiest pas tablir la fausse, mais cest mettre en doute la vritable. Le bien n est pas si communicatif que

le mai est contagieux. Si le procd est sans fraude, il n'est pas sans inconvnient, et quelque bont qu'ait Tor, quelque couleur qu'ait le cuivre, C'EST
TRE FAIX MOiVNAYElR QIE DE LES MLES ENSEMBLE.

A ce compte, qu'est-ce que le monde lettr cr par la Renaissance, sinon une vaste association de faux monnayeurs, dans laquelle on voit travailler des hommes de toute condition et de toute robe? Faut-il nous tonner si nous n'avons plus gure que de la fausse monnaie ? Si josais, continue Balzac, tirer une consquence de tout ce discours, je dirais que : 1 nous devons nous souvenir qui nous sommes; et 2 quel

346

I A RENAISSANCE.

est te sujet sur lequel nous travaillons, afin de ne faillir pas deux fois, et de ne pas pcher en mme tempe contre notre devoir et contre les biensances... Il est loisible de prendre les toffes du Levant, mais non pas de s'y faire circoncire. Souvenez-vous de cela, messieurs les humanistes et les dramaturges de collge. Pour vous justifier, vous dites que ces divinits qui figurent dans votre prose et dans vos vers ne sont que des emblmes des diffrentes passions de l'me. Balzac, vous rpond : a On ne peut donner cette interprtation sans changer toute la fable et faire une nouvelle antiquit. Prenons pour exemple les Furies que dfend M. Heinsius; si elles sont introduites quelquefois pour donner de l'tonnement et de la terreur, vous savez, monsieur, que c'est un tonnement de religion et envoy pnr les dieux. C'est une terreur qui n'est poiut humaine, qui ne vient point naturellement, qui ne peut tre apaise que par des expiations et des sacrifices; c'est un essai qu'elles font sentir des peines de l'autre monde, o elles prsident si souverainement, selon les principes de la thologie paenne, qu' l'exclusion mme de Proserpine, Tisiphone est appele reine de l'enfer. D'ailleurs, il n'y a point d'apparence qu on dise une passion : Exaucez-moi, accordez-moi ma prire, non plus qu Electre dans Sophocle n'aurait

CHAPITRE SEIZIME.

34 7

garde de dire des passions : Et vous, 6 Furies, svres fiiies des dieux, qui regardez les meurtres injustes, venez notre secours et vengez ia mort de notre pre... Je vous demande maintenant, monsieur, si ces Furies plaideuses et vengeresses, ces Eumnides noires et blanches, les chastes et vnrables desses ont t connues des Hbreux, et si on peut dire qu'elles soient communes tous les peuples, parce que tous les peuples sont sujets des vices et surtout des passions? Passant ensuite en revue les autres divinits paennes, ramenes dans la littrature chrtienne, Balzac fait ia mme remarque et montre que ce mlange est une vraie profanation. Ce qu'il dit des Juifs s'applique plus forte raison aux chrtiens, L'amour, dit-il, tait une passion aussi bien parmi les Juifs que parmi les Grecs; mais ce n'tait pas un Dieu en Jrusalem aussi bien qu Athnes; et si dans une tragdie de Judith, on Tet reprsente tirant des flches Holopherne, les originaires du pays eussent eu besoin d'un grammairien tranger pour leur faire entendre cette action, et la scne tant chez eux, c'et t vritablement cette fois que les Juifs eussent t plerins en Isral. On avait la fivre, et on avait peur aussi bien en Jude qu'en Italie, mais les Juifs ne reconnaissaient pas pour cela la desse
Fivre ni le dieu ftouvantement...

311

L 4 RENAISSANCE.
1

Avouons M. Heinsins que les Furies peuvent signifier les passions qui travaillent les mchants et les remords qui accompagnent les crimes.
Mais dam les tragdies nous jugeons de leur apparence, et non pas de leur secret; de ce qu'elles dclarent, et non pas de ce qu'elles signifient. Nous les consid-

rons comme la tragdie les pare, et non pas comme la morale les dshabille; dans le sens littral, et non pas dans le sens mystique. Si on peut moraliser les Furies, on pourra aussi moraliser le soleil ; et si l'allgorie est un asile gnral toutes les licences vicieuses, il n'y aura point de dieu ni de desse qu'on ne puisse introduire dans une tragdie chrtienne, cause qu'ils signifieront toujours autre chose que ce qu'ils reprsentent. C'est ce qu'a fait la Renaissance au grand dtriment du got, de la littrature et de la religion. Au nom du got, de la littrature et de la religion, nous l'en avons blme. Pour cela certains lettrs de notre sicle nous ont appel, nous et nos amis, par l'organe de M. Lenormand de I Institut, des croiss en sabots. L'vque d'Arras un crois en sabots; l'archevque de Reims un croW* en rabots ; le P. Ventura un crois en sabots; M. l)anj'u un crois en sabots; M. de Montalcmbert un crois en sabots; Donoso Coites un crois en sabots; les illustres
1

VA

ton* ! * |v"*t s le la H"iKii>s,iruT. *-

CHAPITRE SEIZIME.

319

voques d'Urgel et d'Aquila, et tant d'autres, des croiss en sabots ! Les croiss en escarpins sont les dramaturges classiques, les acadmiciens et les littrateurs de la Renaissance; tous ces faux monnayeurs qui, selon le mot de Balzac, mlant le cuivre du Paganisme l'or chrtien, corrompent le got et dshonorent la religion. Si les limites de notre ouvrage le permettaient, nous envisagerions le spectacle de collge d'autres points de vue, et il nous serait facile de dmontrer qu'il se rduit trois choses : fatigue, inutilit,
danger.

Fatigue, et fatigue de plusieurs mois, pour le professeur charg de la composition de la pice, de la mise en scne et des rptitions partielles et gnrales : le tout sans prjudice des soins de sa classe, s'il est laque; e t , s'il est religieux ou prtre, sans prjudice de sa mditation, de sa messe, de son brviaire ei de ses exercices de pit. Fatigue, et fatigue de plusieurs mois pour les lves, obligs de se mettre dans la tte des rles plus ou moins longs, plus ou moins intressants, pour ne pas dire plus ou moins burlesques et ridicules, le tout sans prjudice des devoirs ordinaires de classe. Pour accepter un paieil labeur convenons qu'il faut un grand amour du tiavail, sinon il y a au fond de leur pense beaucoup de vanit. Le spectacle de collge n'est donc
un dlassement que pour le publie.

310

LA RENAISSANCE.

Inutilit. Mais il fortifie la mmoire? N'y a-l-ii pas d'autre moyen de fortifier la mmoire que de faire apprendre aux jeunes gens des drames comme ceux que nous avons analyss, des rles plus ou moins fantastiques, quelquefois plus ou moins bouffons, cm, pour faire rire l'auditoire, on ne craint pas d'estropier la Religion et la langue? L'ducation chrtienne, dit un auteur non suspect, l'ducation mondaine mme, si elle est srieuse et dcente, at-elle besoin pour tre parfaite de leons de comdiens ne peut-on trouver d'autres moyens d'exercer, d<* former les jeunes gens et de leur donner des grces? ne peuvent-ils s'essayer devant le public, sans prendre la voix aigre d'un vieillard quinteux, ou les airs impertinents d'un faquin ? en un mot ne peuvent-ils entrer dans le monde honnte qu'en descendant du thtre ? Mais il forme la dclamation ! C'est ici le grand prtexte des dramaturges de collge ; qu'ils coutent ce que leur rpond un paen. Je ne veux pas, dit Quintilien, que le disciple qui j'apprends l art de prononcer dguise sa voix en celle de femme, ou la rende tremblante comme celle des vieillards. Je ne veux point aussi qu'il contrefasse les vices des ivrognes, ni le libertinage des valets, ni qu'il ap4 1 f

* Bilieux. Principe

de la littrature,

t. III, p. 'M. Edition

i i H i , 1771.

CHAPITRE SEIZIME.

prenne les passions d'amour, d'avarice ou de crainte,


qui ne sont point ncessaires un orateur, et qui peu* vent corrompre Vesprit tendre des enfants dans leurs premires annes; car ce qu'on imite souvent passe

en coutume et en habitude : frequens imitatio transit in mores ; et mme toutes sortes de gestes et de mouvements de comdiens ne doivent pas tre imits, parce que, encore que les gestes et les mouvements conviennent l'orateur en quelque manire, ils doivent toutefois tre fort diffrents de ceux des acteurs de la scne .
1

Qu'aurait-il dit le grave rhteur, s'il avait su que pour former aux belles manires et la dclamation les jeunes lvites destins devenir des orateurs sacrs, on les transformait en hros paens, en dieux et en desses olympiques, et qu'on leur faisait jouer devant le public des comdies de Piaule et de Trence, ou des tragdies de Sophocle? Mais il donne de l'aplomb et de la hardiesse aux jeunes gens! Plusieurs disent qu'il faudrait plutt leur en ter, car aujourd'hui la plupart n'en ont que trop. Le dfaut dominant de la jeunesse actuelle n'es' pas la timidit. Danger. Les vices, les travers, les situations forces sont plus souvent en scne que les vertus, et surtout les vertus de mise habituelle dans la s o 1

fnslit. orat.. ii!>. X. \.

il

LA RENAISSANCE.

cit, et si les jeunes acteurs sont bien pntrs de leur rle, s'ils y ont t applaudis, il est craindre qu'il ne passe ou ne se confirme dans leurs allures. Ce danger est d'autant plus srieux que dans la distribution des rles on s'est occup surtout de celui qui allait le mieux l'extrieur, aux habitudes, au caractre de tel ou tel ; qu'on s'est bien gard de donner le rle d'un fat l'enfant timide et modeste, et rciproquement La distribution des rles, ajoute Batteux, est la source de graves inconvnients. On choisit pour les remplir ceux qui peuvent faire le mieux, et qui ont pour certains caractres une disposition toute naturelle : ce qui leur assure un dfaut, quelquefois mme un vice pour toute leur vie. Par exemple, un jeune homme est prcieux, petit-matre; on le choisit pour cette raison pour faire le petit marquis, le fat. II est paresseux, indolent; on lui fera jouer l'indolence. H est haut, il fera le glorieux; menteur, il fera le premier rle dans la comdie de Corneille; dur, il jouera Atre. S'il est dissip, polisson, tourdi, il fera le valet. De manire que des dfauts ou des vices qu'on devrait corriger par l'ducation se concentrent par ce moyen dans le caractre*.
* Dlammentt permis, parle R. I\ Huguet, mariste. Excellent petit livre dont la lecture est aussi utile qu'attachante.
* Uhi mpra

CHAPITRE SEIZIEME.

323

Pour ces motifs et beaucoup d'autres, un ancien statut de l'universit de Paris i.iterdit formellement les reprsentations thtrales dans les maisons d'ducation. Il est dit : a Tous les principaux et recteurs des collges prendront garde qu'on ne rcite dans leurs coles des satires, ou des dclamations, et qu'on n'y reprsente point des tragdies, ni des comdies, ni des fables, ni d'autres jeux, soit en latin, soit en franais, ces sortes d'exercices tant dungereu pour
les murs

Fatigue, inutilit, danger, tel est, d'aprs les graves autorits que nous avons cites et dont il serait facile d'augmenter le nombre, le spectacle de collge. Pourquoi a-t-il t invent? pourquoi est-il maintenu? Pour sacrifier l'opinion, faire briller l'habilet des matres, donner du renom aux tablissements , divertir les curieux qui sont l'afft d'un spectacle gratuit, et surtout caresser l'amourpropre des mres, qui on est toujours sr de plaire en prsentant au public leurs enfants, sous des coutumes nouveaux et dans des rle* applaudis. Ainsi que la Renaissance elle-mme, 1 amour du thtre s'est tendu, comme la tacite d'huile. Les pensionnats de jeunes filles ont voulu se mettre la hauteur des collges. Les religieuses ont imit les
* Utri supra.

Voir aussi M- De voisin, Trait de M. te firince il*

f'unti contre la comdie. Pari*. 11>7>.

11$

LA RENAISSANCE.

N ^ i s ; e t il lot un temps o un point capital de l'ducation sanMatt a r e d'apprendre joner la comdie. Sur In demande de madame deMaintenon, ftneil* cr fit M tragdie d'Esther ponr la maison royale de Saint-Cyr; mais il n'est pas dit qu'elle ait t reprsente pour une distribution de prix. Quoi qu'il m soit, madame de Maintenon ne tarda pas s'apercevoir de l'abus que ce genre de divertissement avait introduit Saint-Cyr. Aprs la quatrime reprsentation d'Eslhcr, mademoiselle de Caylus cessa d*y figurer. Elle faisait trop bien, dit madame do Sv gn, elle tait trop touchante. cette occasion, madame de Maintenon reut d e M. Hbert, cur do Versailles et en uite vque d'Agen, une grave remontrance, dans laquelle ii lui dclare que les reprsentations dramatiques doivent tre proscrites de toute bonne ducation. Votre grand objet, madame, lui dit-il, est de porter vos lves de Saint-Cyr une grande puret de murs. N'est-ce pas dtruire cette puret que de les exposer sur un thtre aux regards avides de liai te la cour? (Test fortifier ce got, qu'il est si naturel leur se* o d'avoir | our la parure, q u e souvent les femmes les plus chastes, c o m m e le dit saint Jrme, ont cette faiblesse, non, la vrit, pour plaire aux \ e u \ d'aucun homme, mais pour piaire e l l e s - m m o . (Test leur ter c< Me haute mr>d<>tie qui les rHicnt

CHAPITRE SEIZIME.

315

dans la devoir. Une fille redoutera-Uelle an tte-C.lte avec on homme, aprs avoir paru hardiment devant plusieurs? Les applaudissements que tes spectateurs prodiguent la beaut, aux talents de ces jeunes personnes, ne doivent-ils pas produire les plus mauvais elfcis ? La prdiction du vnrable prtre ne tarda pas s accomplir. Les dames de Saint-Cyr avouent dans leurs Mmoire* que, sous l'influence de ces*repr~ seotations thtrales, en prsence du plus beau monde, leurs demoiselles taient devenues flres,
1

ddaigneuses,

hautaines, prsomptueuses et peu do-

ciles. Madame de Main tenon parla Louis XIV de

finir ces divertissements : acteur lui-mme da son enfance dans tous les ballets de la cour, il s'y refusa opinitrement. Aussi on laissa Racine achever Athalie et on fit apprendre la pice a u x lves. Aprs cette reprsentation, le roi cda aux prires de madame
de Maintenon et dclara que ni lui ni personne de sa cour ne viendrait dsormais aux spectacles de

Saint-Cvr. N'ayant pas le pouvoir de les supprimer immdiatement, madame de Maintenon fit, a ce sujet, les recommandations les plus s\res aux dames de Sainl-C\r : Renfermez, crivait-elle, ces amuse-

ments dans voire maison, et ne les faites jamais en


1

Cite p.n

AI!IUR R !k'!<mrm'ti!s, 1S

et,, p.

UT.

LA RENAISSANCE.

public, sous quelque prtexte que ce soit. Il sera toujours dangereux de faire voir des hommes des filles bien faites, et qui ajoutent des agrments leurs personnes en faisant bien ce qu'elles reprsentent. N'y souffrez donc aucun homme, ni pauvre, ai riche, ni vieux, ni jeune, ni prtre, ni sculier, je dis mme un saint, s'il y en a un sur la

terre , a
Quel compte a-t~on fait de ces leons de la sagesse et de l'exprience ? dans les pensionnats, comme dans les collges, l'usage a prvalu contre la raison. Il y a plus ; dans les couvents comme dans les collges, les reprsentations thtrales ayant, au fond, pour unique but d'amuser le public et de plaire aux parents, plusieurs pensionnats tudient le got dominant et cherchent s'y conformer, au point mme d'oublier parfois toutes les convenances. Ainsi, il y a quelques annes, certaines danses plus que suspectes faisaient fureur : tout le beau monde en raffolait. Or, un jour de distribution de prix, dans une pension de la capitale, H une bonne, toutes les lves en ge d actrices avaient figur sur la scne. Restaient les petites. Pour satisfaire leurs inres et montrer que la maison tait au niveau du progrs, on imagina de leur faire
* Mmotm rte Saint-Cyr. c. ixvtn.

CHAPITRE SEIZIEME.

37

danser la polka ! ce qui fut excut aux applaudissements insenss de toute l'assistance. Perte de temps, fatigue, dissipation invitable, grand dsir de briller, dgot de la prire, crainte des froides ralits de la vie, tels sont, de l'aveu des matresses les plus exprimentes, les fruits ordinaires des pices de thtre dans les pensionnats de jeunes filles. Il est, ce nous semble, de nature k y produire un rsultat spcial et non moins grave. Pour reprsenter un rle, il faut dire ce qu'on ne pense point, ce qu'on ne sent pas : non-seulement il faut le traduire au moyen de paroles, mais il faut encore l'exprimer par l'air du visage, par le geste, par le ton de la voix; il faut que, l'imagination tant bien pntre du sujet, il devienne une ralit pour elle; que l'individualit tout entire obisse cette impression dominatrice. Eh bien, cette obligation de faire, pour ainsi dire, filtrer le mensonge a travers toutes les nuances de l'action, est-elle bien compatible avec la candeur d'une jeune fille? Cette habilet se contrefaire, si follement applaudie, est-elle bien propre corriger le penchant la dissimulation , trop naturel aux jeunes personnes ? De l pourtant dpend le succs. A tout le moins, l'lan est donn sur la pente la
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1

Choix des habitwies

de la vie, par madame de Gaapann.

SIS

L RENAISSANCE,

plus entranante, la pente des plaisirs. Enrayerezvous le char ainsi lanc? Voil, soyez-en sr, plus d'un spectateur gagn aux thtres publics, des souscripteurs aux bals pars, travestis, des acteurs pour les comdies de socit, des partisans zls de tous ces divertissements si peu conformes r esprit du christianisme. Quoi qu'il en soit, les pices de collge ont t un des plus puissants moyens par lesquels s'est tendu, affermi, perptu dans l'Europe moderne l'esprit paen de la Renaissance. Autant que les tudes classiques, dont elles sont le rsum vivant, elles ont popularis dans lo monde chrtien les personnages, les dieux, les noms, les faits, les aventures, les gots, les habitudes de l'antiquit. Car c'est du
thtre de collge que sont ns le thtre de socit et le thtre public, une des plus larges sources de corruption religieuse et sociale qui ait jamais dbord suites nations.

La livraison suivante contiendra l'histoire authentique de cette lamentable gnalogie.

FIN

tM

TOML

NKIMKMI..

TABLE DES MATIRES.


AVANT-PROPOS I

CHAPITRE PREMIER.
LES COMMENT.

La religion. La socit. La famille. Les murs. -~ Les arts. Le thtre. La polmique. Le paganisme 45 CHAPITRE II. IIPONSK Al'X C O M M E N T . Causes prochaines lu mal. Ce qu'il faut en penser. Vraie cause. Objection, la perte de la foi. Rponse. Autre objection, le pch originel. Rponse. Histoire du pch 6 % CHAPITRE III PROTGlTiOV D L HFAAlSSANCF. M^ITJS l>f MME!* AGK. E A La Renaissance est un enseignement universel. Premier moyen de propagation, mpris du moyen ge. Il est batbare dans son ensemble , dans ses grands hommes, dans Fa langue. Dictionnaire des PP. Pomey et Joubert. Le concile d Amiens. Lettre de Pie IX Dangers du nologisme classique. Bembo. Vida. 87
1

CHAPITRE IV.
MK PB I S IK U N M.y.

Barbare dans sa littrature, dans ?a thologie et fa philosophie, dans l'ordre social. d a n s la religion, - d a n s 1rs arts, dans l'architecture. Paroles le Mgr l ' t q u e d'Arras tus CHAPITRE V.
KIOUI* in L*%XTI,II I T I : PAIRNUL

Ce

<pi\ tait l ' a n t i q u i t paenne E l o g e * gnraux q u ' e n t a i t la Renaissan<." - I ;loge des Spart'atcs. - MabI), la Guilletiere, le mar etiaS d lUHxtiiipifTie. Vrit de cet l o g e . - Kal/at , le. P. B r u < ). hlog* de A t h n i e n * . I.e p. R r u m o \ . - hlogedcs Romain*. Le-. IV; * C a t r o u , RMUJIC, H -the --Ce qu'il ; dirent d o h i * t n r H i paMiv lidi'iid* de leui hi-toin ci Lu?*' \ V . - (> qu'ils dsirent
:

330

TABLE DES MATIERES.


Voltaire, Helvtius,

DE 06 prince. Balzac, tes a d o r a t i o n s . d'HOLBACH Lavicomterie


9

123

CHAPITRE

VI.

LOCES DE L'ANTIQUIT PAENNE. O E P R T U I R de* hommes et des choses. Espce de Mantes en L G E T E LE ] N & * R de T U L S crivains de l'antiquit. loges plus dtaills * O NN OS E DE TTTE-LIVE E DE THUCYDIDE, de Pindare et d'Horace, par le P. Bapin ; T DE d e r a . par Erasme et Lambin ; de Tacite, par l'abb de la CHAPITRE VII. LOGES DE L'ANTIQUIT PAENNE. LEFT D'HOMRE par le P . Bossu, Votsius, Thomassin, le P. Rapia, PE R le LOYER; de V i r g i l e p a r le P . Tarquin G a l l u i z i . V i r g i l e IRE L PLUS parlait des potes, thologien, m o r a l i s t e , asctique. J u E gement D'OVIDE. Actes de quelques Renaissants I5i
CHAPITRE VIII.

LOGES HE T'INTIQL I F PAENNE. TC loge de la langue. P a r o l e s d e B o o n a i n i c o , l'rasme, )e P . I t i c h o fer. Quelle langue on p a r l e r a dans l e c i e l . l o g e d e l a l i t t r a twe. loge des arts : le P . M n e n t r i e r , V t e s , F n e l o n , V o l t a i r e , Rollia. Ce qui s e p a s s a i t Rome. L e L a o > o n . L o n X . Graves paroles d u P . P a U a v t c n t . l o g e d e l a p h i l o s o p h i e Kloe de la politique : H o b b e , R o u s s e a u . :iug tic la T*T*li^iMI piiietiue . Toukrtte, V o l t a i r e , Q u i n t u * A u c l e r . L a t o u r if NIAPITRI: I \
Les l v e s d m * e * e n R o m a i n * *t e n t trtliai&iiioiN L* li\r> < l a -

ques.

A u t e u r * p t u e u * n o n e x p u t w * . La Mtilrr

<RI.uri<li|w .

VAnrkennr d e T e r e m v . D i t l i c u l t e l ' e x p u r g e r . P r w e * IL.S -

Jsuite*.

L'n d e l e u r * l i t r e * (iasfeiqtte*.

li< m e s , v e r s i o n * , a m - R h t o r i q u e d u P . ( <tu>-

p l i S c a t t o n s jww d a n * l e s a u t e u r s p a t r t i * .

in. M o t d ' r a s i n e . - S u j e t s p a e n * t r a i t e r \m le* p - u n c * ^tiv 1 Mot d e Charte* >odier i* .

TABLE DES MATIRES. CHAPITRE X.

334

nmhQktum m LA ESKUSSAKCE. LBS COLLCES. L'ducatkm de collge au dernier sicle. Vigoureusement attaque. Rfutation des objections en aa faveur. Ide d'us elaase.Parole* de Kapote^d'un ehraln d'aujourd'hui. Complte insuffisance des instructions relieuses et des leons de catchisme. Preuve* de raison et preuves de fait. Profonde corruption engendre par les classiques paens. Paroles remarquables d'un clbre mdecin de nos jours 206 CHAPITRE XI. LES C L E . OLGS Interprtation prteLdue chrtienne des auteurs paens. Explication d'une ode d'Horace. Change donn aux lve* sur le sens obscne des auteurs paens. - Explication de la seconde glogue de Virgile par le P. Catrou, jsuite. Critique trs-spirituelle de tontes les explications pdantesques qui ont pour but de montrer des beauts infinies dans les auteurs paens.Le chef-d'uvre d'un inconnu. 3?o CHAPITRE XII.
LES TU4GDIKX DE C O L L E G E .

Elles remontent la Renaissance. Le roi de Prusse et certains petits sminaires et collges catholiques de France. L'Enfant prodigue, ide de cette pice. Euripe, sujet et danger de cette reprsentation. La compagnie de Jsus. le Jugement dernier, par le P. Tucci. Mlange de christianisme et d> paganisme. Les j* suites de Dole. La Mort de M. de Vergy Le* lves mtamorphoss en Xjmphes Le jsuites de )>ont-a-Mousson. La Mort du duc de Lorrain* Charles ///.Les lves transforms en muses. Les jsuites de la Flche. La Mort d'Henri IV. Les muses chantent la douleur de la France. Apothose d'Henri IV. Conscration de son tombeau par Apollon. Son oraison funbre par un professeur d' la Flche 242 CHAPITRE XIII.
n:t
VAbrooiitHm

T R A r . ^ i i i r * IE cou,

tar

du (teeemiraf,

tragdie d e Dempster.

Analyse.

TABLE DES MATIRES.

La Prise de Carthage, tragdie du P. Ptau. A n a l ) se. A u t r e s tragdie des PP. Caussin e t Stpbonio. Cumma, tragdie du P. Michel Hoyer, augustin. Analyse. Sainte Sttsanne, t r a g d i e du P. Jordan, Jsuite, joue en prsence de L o u i s XIV. VAssassinat de Per t inox, tragdie joue au collge des G raisins. A n a lyse. Le Retour de Flandre, tragdie joue au collge de la Marche, Parte Analyse. Alcmon, tragdie joue au collge Daptetsis-Sorbonne. Analyse. Lymaque et Cyrus, tragdies du P. de la Rue, jsuite. Analyse. VApothose de Laodamas, pice du P. de Longuemare, j s u i t e * 7 > CHAPITRE XIV. Lt a ACOIES DE COM.CI.. Kephetms, tragdie Pote. Analyse. Pyrrhus et ioptotme, tragdie de* iuolnes rguliers de Sainte-Genevive. Analyse. Pkylotm, tragdie des mmes auteurs. Analyse. Idomine, par les mmes ~- Analyse. Prologue hroque, par le P. 4e la Sant, jsuite. Analyse ~ Adraxfe, tragdie des chanoines de Sainte-Genevive. Analyse. ~ L a Mort *Vimibal, \m les mmes. Jupiter veng, ballet, par les mmes. ~ Analyse. * * i > CHAPITRE XV
L E * H %<; MMI;* m

r.oi.i.t.;i.

Vimagination

ballet danse Rouen par Je* e l \ e * d e s J s u i t e * . Analyse. - La Mort de i'sar, tragdie joue s u r le lit* tre d u c o l lge de Sauterie. Anal) se Timon h MtsnnthrojM, c o m d i e et hallet donns Saint-Vincent le Snlis Mwluc . . . . *
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CHAIH Ri: XVI Il * l*l; s |M i ni |. M I JIM J u g e m e n t d e !*.al/.ar s u r 1** es di- ndlcuc et sut toute la litteiatniv m o i t i c h r t i e n n e et moiti { M U I I U - de la RetiJ*- :ice. Ineotiu nients d e s c o m d i e * et de* tragdie* de collge. - ti.it toux. - Quint i l i e n . Statut de riiui\cr*ilc de Madaiie* de \f,<t:itn*fi.
|.rs daine* d e Saint*l'>i. l i e >n\t -nient* de* exercices drama tiqur* dans le*, cotent* .
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