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La contabilidad en la edad media

La edad media comprende desde 476 hasta la cada de Constantinopla en poder de los otomanos. En el periodo romnico la contabilidad, como instrumento mercantil, contino su funcin informativa. Los comerciantes musulmanes ejercieron contabilidad. As mismo, los monjes en los monasterios y los escribanos de los seores feudales y reyes. Como en Venecia, centro comercial que vivi unido a Oriente a travs de Constantinopla. Y por ltimo, las repblicas italianas, los focos comerciales masa importantes, comenzaron a gestar las modificaciones a la partida romana, que en el siglo XV ya era semejante a la partida actual.

Durante el periodo romnico del feudalismo el comercio dej de ser una prctica comn, por lo tanto el ejercicio de la Contabilidad tuvo que haber sido usual, aunque no se tenga un testimonio que lo compruebe.

La interrupcin del comercio hizo que la Contabilidad fuese una actividad exclusiva del seor feudal, esto se debi a que los ataques e invasiones rabes y normandos obligaron a los europeos a protegerse en sus castillos.

La Contabilidad siempre se mantuvo activa, ya que los musulmanes durante sus conquistas expansivas fomentaron el comercio, dando lugar a la prctica de esta disciplina. Las actividades contables se facilitaron considerablemente entre los siglos VII y IX con la aparicin de una moneda comn que tuvo aceptacin internacional, el "Solidus", emitida por Constantinopla.

En la Europa del siglo VIII se conservo una ordenanza de Carlo Magno, llamada "Capitulare de Villis", en la cual se estipulaba el levantamiento de un inventario anual de las propiedades del imperio y del registro de sus registros en un libro que tuviese por separado ingresos y egresos. En la Italia del siglo VIII, la contabilidad era una actividad usual y necesaria, tanto que en Venecia se conoci de una casta dedicada a tal prctica en forma profesional y constante. Es en esta ciudad donde se dio mayor impulso a la Contabilidad.

En la Europa Central de los siglos VIII y XII, donde la prctica contable se designo a los escribanos, por rdenes de los seores feudales. En Inglaterra, el rey Guillermo, el Conquistador, mand hacer el "Demosday Book" donde, entre otras cosas, contena los ingresos y egresos de la corona. Europa durante los siglos XI y XIV experimento cambios econmicos, dando lugar a que la Contabilidad dejara de llevarse por los monjes y amanuenses de los feudos a la usanza romana. La tcnica de Partida Doble se implanto al final del siglo XIII. Fueron tres ciudades italianas las que se consideraron los focos comerciales ms importantes y por lo tanto contables, las tres ciudades fueron; Florencia, Venecia, y Gnova.

Es para los aos treinta del siglo XV, cuando se conoce mundialmente el sistema "a al Veneciana", que consista en un juego de dos libros, uno que contena los registros cronolgicamente y el otro que agrupaba las cuentas de caja, corresponsala, Prdidas y Ganancias, y las cuentas patrimoniales, de tal manera que se puede decir que ste es el origen de los libros Diario y Mayor La Iglesia Catlica cada da tuvo ms seguidores, lo cual le oblig a llevar cuentas muy detalladas de sus actividades econmicas.

En la Edad Media, aunque el uso de los libros de comercio no era obligatorio ni estaba normado o regulado, en la prctica se hizo corriente que stos fueran sellados y rubricados para dar mayor confiabilidad a los comerciantes. Sin embargo, la tcnica del registro contable y su enseanza no estaban a nivel de una postulacin acadmica propiamente tal. En este perodo, el Ricordanze se constituy en una especie de agenda en el que se anotaban hechos comerciales, familiares, polticos, etc., de modo que en sus pginas aparecen mezcladas anotaciones de una compraventa, el matrimonio de un hijo, el resultado de una batalla o cualquier otro acontecimiento que mereciera el inters del comerciante. No obstante, durante la Edad Media, la gestin comercial y, por consiguiente, el registro y certificacin de las operaciones mercantiles, experiment un desarrollo trascendental como producto de innovaciones realizadas por una de las ms importante organizaciones de la poca: la Orden del Temple. Los templarios, a fin de poder autofinanciar sus operaciones guerreras en Tierra Santa y, posteriormente, en las numerosas prestaciones desarrolladas en toda Europa, dieron especial importancia a la administracin financiera de sus inmensos recursos. Es as como al interior de esta Orden Militar de Caballera, surgi un complejo y moderno sistema bancario, totalmente desconocido hasta entonces, el cual inclua apertura de cuenta corrientes, consignaciones, prstamos con fianzas, un innovador sistema de transferencia nacional e internacional de fondos, letras de cambio, pensiones asistenciales, normalizacin de intereses comerciales, etc. La administracin de los inmensos depsitos realizada por los templarios se ejecutaba bajo la estricta supervisin y control de una Junta de Caballeros de la Orden, rgano que ejerca un rol fiscalizador que asegur la transparencia de sus operaciones otorgando total seguridad para los usuarios y cuentacorrentistas que confiaban sus fondos al Temple. Cada inversionista reciba tres veces al ao un riguroso detalle de sus cuentas, estado contable que se realizaba gracias a que los frates encargados de la tesorera procedan a practicar una liquidacin de cuentas trimestral, una especie de Balance General, que les permita un ajuste permanente de los intereses ganados y deducidos. Esta prctica hizo que el Temple desarrollara un complejo sistema contable, con libros especialmente diseados para el registro de aquellas transacciones, uno de los cuales fue denominado Caxa o caja, cuyo libro principal se llevaba en el Temple de Pars. Tras la extincin de la Orden del Temple, el registro contable continu desarrollndose gracias a los comerciantes de Florencia, Venecia, Miln y otros estados de la pennsula itlica. Es as como los Peruzzi, los Bordi, y los Alberti, mantuvieron un notable sistema de registros contables secretos, constituidos por los libros de cuenta de los socios, libros de los deudores y acreedores, libro de caja, inventarios, etc., los cuales eran distinguidos mediante nmeros y colores especficos; de este modo se

tenan los registros blancos, negros, rojos, verdes, etc., segn fuera la materia que contenan. Las imputaciones en los diferentes libros se hacan en nmeros romanos, lo cual se mantuvo hasta la segunda mitad del Siglo XIII, debido a su reemplazo paulatino por la numeracin arbiga, la cual fue introducida en el norte de Italia por Leonardo Fibonacci, en 1202.4 Las pginas, hasta esta poca, estaban hechas generalmente de pergamino, lo cual se mantuvo hasta que los rabes introdujeron el invento del papel a Europa. La caracterstica de los libros llevados era que las cuentas se presentaban en secciones superpuestas, el dbito y el crdito, lo que importaba la compensacin total o parcial o la extincin de las relaciones comerciales. El Debe o debe haber (Debe o devono avere) llevaba inmediatamente como contrapartida el Ha o ha habido (Ha o hanno avuto) a la vez que el Deben o deben dar (Debe devono dare) van seguidos por Ha o han dado (Ha o hanno dato). El nuevo mtodo de partida doble permita anotar las cuentas mediante su inscripcin en secciones contrapuestas, o sea, divididas lateralmente, con la referencia constante de las contrapartidas en todas las anotaciones.