Sunteți pe pagina 1din 14

LUMINA DIN NTUNERIC

LYNN AUSTIN

LUMINA DIN NTUNERIC


roman

Editura Casa Crii, Oradea 2009

Toate drepturile asupra ediiei n limba romn aparin Editurii Casa Crii. Orice reproducere sau selecie de texte din aceast carte este permis doar cu aprobarea n scris a Editurii Casa Crii, Oradea. Lumina din ntuneric de Lynn Austin Copyright 2009 Editura Casa Crii O. P. 1, C. P. 270, 410610 Oradea Tel. / Fax: 0259-469057; 0359-800761; 0722-669566 Email: info@ecasacartii.ro www.ecasacartii.ro Traducerea: Lavinia Cernu Editarea: Cristian Sljan Tehnoredactarea: Vasile Gabrian Coperta: Adrian Mihoca Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei

Copyright 2001 by Lynn Austin Originally published in English under the title Candle in the Darkness by Bethany House Publishers, a division of Baker Publishing Group, Grand Rapids, Michigan, 49516, U.S.A. All rights reserved.

821.111-97=135.1

AUSTIN, LYNN Lumina din ntuneric / Lynn Austin. Oradea : Casa Crii, 2009 ISBN 978-973-8998-53-7

n memoria lui Ken, pentru totdeauna i pentru Joshua, Benjamin i Maya

LYNN AUSTIN este ctigtoarea, n 2002 a premiului Christy pentru romanul istoric Trmuri ascunse. Pe lng faptul c este autoare, Lynn este o oratoare celebr la conferine, n aziluri i la diferite evenimente bisericeti i colare. Ea i soul ei au trei copii i locuiesc n Illinois.

Richmond, Virginia 1864

P RO L O G

Lumina argintie a lunii se furia prin obloanele nchise, abia desluind dormitorul lui Caroline Fletcher. Pe podeaua din lemn de esen tare, lumina formase un model care i amintea de gratiile unei nchisori i ncepu s tremure gndindu-se la ce o putea atepta n curnd. Era zadarnic s rmn n pat, ateptnd s-i vin somnul. Nu putea s doarm. Arunc deoparte cuvertura nclcit i travers odaia ca s aprind o lumnare de seu. Jos, la parter, dangtul orologiului anuna ora. Se opri i numr fiecare btaie zece... unsprezece... dousprezece. Era miezul nopii. Caroline zcuse n pat mai bine de dou ore, optind printre lacrimi rugciunile necesare pentru toi cei dragi ei. ns faptul c-I mprtise Lui Dumnezeu grijile ei, nu o fcu s se simt mai mpcat. Se rugase ndeosebi pentru Charles, Jonathan i Josiah, pentru tatl ei i pentru Robert, implorndu-L pe Dumnezeu s i in n via i s-i protejeze n noaptea aceea att de lung i de sumbr. Se rugase ca ei s nu sufere de pe urma
7

greelilor i neizbnzilor ei nebuneti. Pentru salvarea ei nu se rugase. Apa prin care clca acum era mult prea adnc iar curenii prea iui ca s mai poat ajunge cu bine la mal. Dac ar fi s ia totul de la nceput i dac nu s-ar amesteca att de mult n rzboiul sta att de ngrozitor i de lung, oare ar fi doar o simpl spectatoare? Ar lua alte decizii, ar risca mai puin? Caroline se ntrebase acest lucru de nenumrate ori i de fiecare dat rspunsul era acelai. Ar face totul la fel, ar lua-o pe acelai drum. Dar cum s-ar putea justifica n faa celor pe care i iubea? Cum ar putea s spere c ei o vor nelege? Gndurile nu-i ddeau pace n timp ce se plimba n linite, de colo-colo, prin odaie. Mcar de-ar avea nite hrtie, ar putea s scrie o cronic a faptelor ei, s explice de ce se expusese pe sine i pe cei dragi ei ntr-un asemenea pericol. Dar s gseti hrtie n Richmondul aflat sub asediu, era ca i cum ai vrea s gseti carne, adic imposibil i aproape la fel de scump. Civa editori nu avuseser de ales i tipriser ultima ediie a ziarelor pe buci de tapet. Caroline se opri la jumtatea pasului. Pereii salonului de la intrare erau decorai cu tapet ce imita marmura. Tatl ei cumprase tapetul ntr-o afacere riscant i, dei i amintea de el i de viaa linitit pe care o avuseser odat, acum putea s serveasc unui scop mult mai nobil. La urma urmei, era doar hrtie, multe buci de hrtie. i la ce mai folosea oare tapetul unei case pe care trupele Uniunii puteau s-o ard din temelii n orice moment? i aminti c vzuse un col de tapet dezlipit care atrna lng ua de la bibliotec. Caroline lu cu ea lumnarea fumegnd, fcut n cas, i cobor scrile. Aez lumnarea pe podea aproape de acel loc, apoi ngenunche i ncepu s dezlipeasc uor tapetul de pe perete. Pentru a decoji cu grij tot tapetul din holul de la intrare i-ar fi trebuit mai mult rbdare dect putea s dea dovad n starea de nelinite i nesomn n care se afla, dar nainte ca orologiul s fi anunat urmtoarea or, Caroline reuise

LY N N A U S T I N

s dezlipeasc o bucat zdrenuit, lung de vreo jumtate de metru. Era de ajuns pentru nceput. Va scrie cu litere ct mai mici posibil. Rugndu-se s gseasc cuvintele potrivite i copleit de sarcina care nu suferea amnare, Caroline intr n bibliotec, se aez la biroul din lemn de mahon al tatlui ei i ncepu s scrie.
n timp ce stau i scriu la lumina acestei lumnri, iubitul meu ora Richmond se afl sub asediul trupelor Uniunii. Orologiul din hol arat c miezul nopii a trecut de mult, dar nu pot s nchid un ochi. Nu tiu ce va aduce ziua de mine i nici cnd m vor aresta dar sunt sigur c o vor face. n nopi ca asta, cnd nu pot s dorm, atept pe ntuneric s aud bti n u. M gndesc la Castle Thunder i m ntreb dac nu voi fi i eu, n curnd, unul dintre prizonierii mhnii care scruteaz zarea din spatele ferestrelor cu gratii. Nu m tem pentru mine, ci mai degrab pentru cei dragi mie. Trebuie s explic de ce am fcut ceea ce am fcut, s-mi spun povestea cu propriile cuvinte nainte ca ea s fie spus de cei care nu o vor nelege. Cu siguran m vor numi trdtoare i criminal, i bnuiesc c sunt i una i alta. I-am trdat pe cei care aveau ncredere n mine. Din cauza mea au murit oameni. Implicarea mea n anumite evenimente de la nchisoarea Libby mi-a adus acuzaii de moral ndoielnic, dar Dumnezeu mi-e martor c sunt nevinovat. Chiar i aa, oamenii vor crede doar ce vor vrea ei s cread. Iar cnd listei cu frdelegile mele i se vor altura o grmad de zvonuri de rea-credin, m ndoiesc c cineva va nelege vreodat de ce am fcut ceea ce am fcut. Pot doar s m rog spernd c cineva va ncerca. Nu m tem de nchisoare i nici nu regret nicio hotrre luat. Aa cum spune Biblia: Oricine pune mna pe plug, i se uit napoi, nu este destoinic pentru mpria lui Dumnezeu. Regret doar c am rnit oameni nevinovai. M-am strduit att de mult s nu ajung s mint niciodat, ns pe msur ce mi atern gndurile, mi dau seama c minciunile pot fi mai mult dect nite cuvinte iar ceea ce

LUMINA DIN NTUNERIC

10

am trit eu este o minciun. Pentru asta, m rog bunului Dumnezeu s m ierte. n aceste lungi nopi de nesomn, am avut destul timp s m gndesc pe ndelete la tot. Am cltorit cu mintea napoi n timp, acolo unde a nceput de fapt aventura mea, n dimineaa cnd plnsul lui Tessie care se tnguia pentru fiul ei m-a trezit din somn. Trebuie s-mi dau seama dac a fi fcut ceva altfel, dac a fi luat alte hotrri, i poate dac a fi sfrit ntr-un alt loc. Am decis sa-mi pun povestea pe hrtie, de la nceput. M rog s o citii pn la capt nainte de a spune c ceea ce am fcut se numete pcat. Iat deci, povestea mea.

LY N N A U S T I N

PA RT E A N T I
Cine iubete pe fratele su, rmne n lumin, i n el nu este niciun prilej de poticnire. Dar cine urte pe fratele su, este n ntuneric, umbl n ntuneric, i nu tie ncotro merge, pentru c ntunericul i-a orbit ochii. 1 IOAN 2:1011

Richmond, Virginia, 1853

CAPITOLUL 1

Primul ipt m-a trezit din somn. Al doilea mi-a ngheat sufletul. M-am ridicat n capul oaselor i m-am uitat dup Tessie n odaia ntunecat, dar salteaua de paie pe care doica mea negres dormea de obicei, era goal. Tessie? Vocea mi tremura de team. Tessie, unde eti? Ploaia rpia pe geam, n acelai ritm cu inima mea. n spatele obloanelor nchise, abia se crpa de ziu i nc era ntuneric i sumbru. Undeva departe, se auzea bubuind tunetul. Apoi, ipetele sfietoare au spart din nou linitea. Nu v rog! Zarva venea de afar, chiar de sub odaia mea. V rog, nu mi-l luai, nu-mi luai fiu de la mine, v rog! Vocea, de nerecunoscut n disperarea ei, era a lui Tessie. Nu-mi venea s cred. n cei doisprezece ani ai mei, de cnd m tiam, Tessie fusese o prezen fericit, fr griji, n viaa mea, ntotdeauna fredonnd sau cntnd n timp ce minile ei ciocolatii, elegante, m mbrcau i m pieptnau; Tessie m nveselea cnd m simeam singur, mi alunga tristeea cu rsul ei, zmbetul ei luminndu-i faa ntunecat. Mama era cea care ndura vrji care o fceau s plng i s se sting de durere n camera ei zile la rnd, dar pe Tessie nu am auzit-o niciodat s se vicreasc. Iar ipetele erau ngrozitoare, sfietoare. V rog nu-mi trimitei fiu d-aici, v implor, conaule! V rog! Atunci fiul ei ncepu s ipe la rndu-i. Grady avea nou ani era doar cu trei ani mai mic dect mine i nu-l mai auzisem s plng de pe vremea cnd era un bebelu i dormea n coul de rchit de lng cuptorul din buctrie. Tessie m lsase s m
13

14

joc cu el ca i cum ar fi fost o ppu vie, cu obrjorii lui cafenii, durdulii i cu un chicotit care m fcea s rd n hohote. mi amintesc c eram fascinat de mnuele lui cu palme trandafirii, delicate i degeele maronii. Afar, sunetul tnguitului i al plnsului se ndeprtase. M-am urcat n pat i m-am repezit la fereastra care ddea spre captul cellalt al grdinii. Mi-a luat ceva timp s deschid obloanele pentru c era prima dat cnd le deschideam. Tessie era cea care se ocupa de asta n fiecare diminea. Doi strini mergeau tropind pe aleea din crmid i apoi pe poarta de fier, trndu-l dup ei pe Grady care urla, lipsindu-l de sigurana curii noastre. Erau nite ini duri, mbrcai ca nite muncitori; i-am privit ridicndu-l pe Grady i punndu-l ntr-o cru care atepta la colul strzii. Crua era ticsit de negri de toate vrstele i nlimile, unii dintre ei n lanuri i cu ctue la picioare. Oamenii i mboldir pe sclavi cu bice, strignd la ei pn ce acetia se ddur la o parte ca s-i fac loc lui Grady. Tata sttea n picioare lng ua din spate i privea scena cu minile ncruciate la piept. Era deja mbrcat pentru munc, iar stropii de ploaie i udaser deja umerii pardesiului i borurile plriei. Big Eli, argatul nostru de la grajduri, sttea n mijlocul aleii, luptndu-se s o in locului pe Tessie care ipa dup fiul ei. Nu! Nu-mi luai biatu! El tot ce am! V rog! Nu! Am plecat de la fereastr i am cobort scrile n fug, n cma de noapte, fr s m mai obosesc s-mi pun papucii sau halatul de cas. n timp ce alergam afar n ploaie, buctreasa noastr, Esther, m vzu din buctria care era o cldire anex, n spatele casei noastre. Esther iei afar i m nfc nainte s apuc s ajung la Tessie, apoi m duse n cldura aburului din buctrie. Vai, vai, donoar unde mergi n pijama? Vreau la Tessie, am spus, rsucindu-m ca s m eliberez din strnsoare. Am ncercat s fug pe lng Esther i s m reped la u, dar ea se mic surprinztor de repede pentru o femeie de dimensiunea ei i mi bloc calea cu trupul ei voinic.

LY N N A U S T I N